Dracon: другие произведения.

Призрачная реальность. Игра иллюзий (книга 2)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Долгожданное обретение крыльев, единение со второй половинкой, что может быть лучше? Игры иллюзий? У меня было все: преданные друзья, любящий муж, мирное небо и песня ветра в полете. Для водного дракона лучше и не придумаешь. Но разве огненный выдержит спокойного течения жизни, тем более приобретя статус наемника? Конечно, нет. Отчаянную половину во мне не под силу сдержать даже мастеру иллюзий. Авантюрная натура, при поддержке одного синеглазого хвостатика-крылатика, заставила сбежать из-под мужниного ареста, ввязаться в опасное дело и без конца испытывать на прочность собственные резервы. Все бы ничего, да вероятность остаться первой, но не единственной женой для любимого, разом охладила горячую голову. Пришла пора остановить погоню за иллюзией счастья и разогнать призраки реальности, угрожающие отобрать самое драгоценное в этой жизни. (на сайте 3/4 книги)

    Бумажная КНИГА с АВТОГРАФОМ Издательский Дом "Сатори", Санкт-Петербург, 2018 г., 300 стр.



  
  Морева Софья DRACON
  
  Игра иллюзий
  
  Глава 1
  Сбежавшая жена. Пропавшая принцесса
  
  - Вот ответь мне, подскажи, как удержать огненного дракона? - магистр Майэль расхаживал по кабинету, от волнения не находя себе места. - В чем моя вина?
  - Дайте ей время. Она еще такая юная. - слуга, верный друг магистра и опора по жизни, совершенно спокойно сидел за рабочим столом, потягивая травяной чай. Словно ничего и не происходило.
  - Лион, ты в своем уме? Она моя жена!
  - А вам вот здесь не стоит забывать, каким образом был подписан брачный контракт. Это я еще молчу о брачном амулете. - друг тонко намекнул на проделки магистра и хитростью полученные результаты.
  Майэль прекрасно помнил того рыжего парнишку, иллюзию которого на себе носил, и с помощью чьих рук при каких обстоятельствах на Элизарре оказалась брачная снежинка. А так же тот счастливый случай, когда будущей супруге предстояло подписать ужасный договор на служение семейке Шол, чудесным образом оказавшимся брачным контрактом одного немало известного снежного эльфа.
  - Но я не могу вот так спокойно сидеть и бездействовать. Лиза обязательно во что-нибудь вляпается. - магистр разводил руками, бесполезно сотрясая воздух. Больше всего он, конечно, боялся, что она влюбится в кого-то.
  - Позвольте ей самой решать и наконец-то обрести себя. Заодно состояться, найти призвание. Не желаете чаю? - Лион заботливо протянул чашку ароматного чая своему хозяину. - Помогает.
  - Да не хочу я больше чай. - вспылил Майэль, однако прекратил хождения и плюхнулся в кресло. - Пока она будет искать, я состарюсь, и детей не видать. А если влюбится в кого?
  - Куда уж там. - слуга расхохотался, - Снежным эльфам того не дано. Не верите, так посмотрите на меня и почувствуйте разницу. - и как бы в подтверждение своих слов, отстранился от стола, посмотрелся в большое настенное зеркало, где отразился крепкий эльф, но далеко не молодой. - Я еще хоть куда. Эх, мне б ваши годы. - протянул Лион, прихорашиваясь. - Вам еще пыхтеть и пыхтеть до моих седин. Да, понимаю, не драконьи тысячелетия, но ради всех святых, у вас есть собственный дракон! Она удвоит вашу жизненную дорогу при желании.
  - Спасибо, утешил. - съязвил Майэль. - Именно, при желании. Оно ей надо, если после первой брачной ночи сбегает? И вот сейчас опять сбежала.
  - Сами виноваты. К чему было скрываться? Она полюбила вас таким каков вы есть, даже когда изображали из себя страшного беспощадного наставника, размахивая плеткой или ремнем. Но великий и всемогущий решил продолжать игру иллюзий, побоявшись вовремя признаться. - слуга еще раз предложил хозяину чашку чая, и на этот раз она перекочевала в руки магистра.
  Старший магистр Иллюзорного факультета Капинского Университета прекрасно понимал свои ошибки, но никак не мог и не желал смириться с происходящим. Энная чашка ароматного травяного чая едва ли помогала успокоиться. Его единственная, любовь всей жизни в который раз сбежала. Это случалось уже и походило на мелкие шалости, да только теперь она ушла не одна, а в компании некого флуга, крыклов его дери. Зачем только он позволил ей выучиться мастерству воинов, потакая прихотям любимой. О, скольких усилий магистру это стоило, одному Высшему известно. Однако выдержку проверять приходилось чуть ли не каждый день, наблюдая за тренировками своей жены - огненного дракона и двух тренеров, один из которых был мирри, а другой - флуг. Гоняли-то они Элизарру изрядно, не смотря на то, что она дракон. А Майэль умирал от ревности, представляя ужасающие картины зарождения симпатий, привязанностей... что далее бывает между наставником и ученицей ему не хотелось рассуждать, сам через это прошел. Эх, чудесное было время, когда вот так же, ну, почти так же, он - старший магистр на практике дрессировал свою ученицу, а потом сделал своей женой. И пусть хитростью женился, но она ж его любила. За что ему все это, столько лет мучительных ожиданий, ведь он ждал свою ненаглядную, ощутив связь с ней еще до ее рождения. Великая редкость, причинившая не хилую боль. Но Майэль терпеливо отсчитывал года. Потом, было собравшись жениться, пережил тяжелую утрату: разбой в лесу, гибель принцессы Элизарры. Это известие его просто подкосило. Он будто бы умер сам, невыносимым был удар, пока не столкнулся случайно с юной девушкой в своем же Университете. Ее взгляд надолго запал в душу, говоря о связи сущностей и фиктивной смерти принцессы. Вот так, любовь выросла и стало еще сложнее, попробуй ее удержать. Она ж теперь наемный воин, боевой маг-иллюзорник, редкость редкая с особым набором магических преимуществ. Так что мало ей было войти в одну из троек наемников мирри, еще и в ряды флугов-воинов затесалась.
  - Она вернется. - Лион подбадривающе похлопал магистра по плечу, - Связь сущностей заставит дракона прилететь к своей половинке.
  - Да, иногда мне кажется, что судьба зло пошутила, связав снежного эльфа и огненного дракона.
  - Не дурить. У вас много общего. Взять хотя бы ипостась мирри, да и холодность вашей огненной супруге присуща. А главное - у вас любовь одна на двоих. Этого не отнять.
  - Ага, и где сейчас носит мою любовь... - эльф безнадежно продолжал сетовать на жизнь, - Зря потакал ее прихотям, хотя что я мог противопоставить проснувшемуся огненному дракону. Сам разбудил, сам упустил.
  Майэль допил чашку чая и вдруг неожиданно в его глазах блеснул огонек надежды. Такой, когда внезапно зарождается умная мысль и приводит к алгоритму достижения цели. Он даже сам весь как-то приободрился, уставившись невидящим взором в одну точку. А затем встряхнулся, и на лице магистра медленно появилась и засияла улыбка.
  - Вы что задумали? - почувствовал неладное Лион, желая предостеречь от опрометчивости своего близкого, который спешно выдвигал ящики рабочего стола. Но изумруды глаз напротив блестели от счастья, подтверждая принятие решения, а в руках Мая поблескивал цепной браслетик-блокатор магии.
  
  *****
  Первое крупное по-настоящему серьезное задание нашло меня. Горное Царство - это небольшое государство располагалось на юго-западе Артума и до сего дня одному огненно-водному дракону не приходилось там бывать. Земли Царства распростерлись далеко от родных Огненных Песков на окраине континента и закрывались Миррумом с одной стороны и Ледяной Империей с другой. Государство густо населено, в основном людьми, одни из которых были совершенно обычными, редко среди них встречались маги, но были и другие: самые настоящие гномы. Последние настолько дружелюбны, что готовы отдать единственные что у них есть крохи во благо, лишь бы близкому человеку помочь. Чудные, так на Артуме прозвали мирри, дружат с местным населением. Еще бы, Миррум и Горное Царство соседи как никак. Оказывается и Ир Тайгри, неспроста вызвавшийся сопроводить мое королевское величество в неизвестное государство, здесь частый гость. Его, молодого правителя дочернего государства мирри, расположенного в Дивной Долине, повсеместно узнавали, почтенно снимали головные уборы и кланялись. Просто удивительно, что между здоровяками мирри и миниатюрными гномами царит теплая дружба. Коротышки гномы против трехметровых тигро-людей, кошко-людей, пантеро-людей, и других видов семейства кошачих-чудных просто младенцы. Не исключение и Тайгри, хотя для мерок мирри он был менее среднего роста, всего два метра с небольшим. Зато кареглазый красавчик, с длинной кудрявой брюнетистой шевелюрой.
  Я со своей боевой парочкой мирри, личной охраной - Громом, а так же Ир Тайгри, попросту именуемого дядей Тайгри, выходила из ворот стационарного портала. Оглядываясь по сторонам, не переставала восхищаться миниатюрностью жилых домов гномов, вычурностью и яркостью их украшений из резного камня. Они походили на игрушечные, а свет магических фонариков у входа и из крошечных окошек создавал ощущение уюта. Домики были расположены обособленными группами и лишь изредка перемежались большими домами простых людей. Притом такая картина была повсеместно, даже если в центре города находились огромные замки, гномьих домов не становилось меньше. Такое дружное соседство разных рас не могло не радовать.
  Мы ж прямиком отправились в замок правителя. Здоровенный по меркам людей, он выглядел мрачновато. Да и его хозяин был далеко не весел, хоть и гостеприимен. Аниш Вер обратился именно к наемникам мирри в своей беде, собственно поэтому мы здесь. Гному было не до веселья, у него пропала единственная дочь, отрада всей жизни, наследница престола. Еще позавчера ее звонкий девичий смех разносился по коридорам замка, а после шумной вечеринки она исчезла. Аниш просто убит горем и говорил, путая слова, а иногда его акцент вовсе мешал понять, о чем речь. Пропажу обнаружила служанка госпожи, вчера утром. По началу решили, это шутка, но когда принцесса не появилась к вечеру, бросились искать. Перерыли все недры страны, нет ее и все.
  - Мутное дельце. - высказал свое предположение дядя Тайгри, когда мы остались наедине.
  - Ничего, я справлюсь. - уверяла его, стараясь не вилять пушистым хвостом. Когда я на службе в составе боевой пятерки мирри моя ипостась - снежный барс.
  - Будь аккуратнее, прошу, оценивай реально свои возможности. И про первой же жизненной опасности дай знать, не то не сносить мне головы. Два разъяренных дракона и снежный эльф в придачу на ленточки меня нашинкуют и сошьют шубу, если узнают, что я добровольно сдался и позволил тебе влезть в это.
  Я поймала собственный хвост, не то выдаст с головой волнение перед ответственным заданием, которое может быт расценено дядей совсем не в мою пользу. Сейчас он должен видеть лишь боевой настрой и уверенность в собственных силах. Он понимал, насколько это задание важно для меня. Я должна справиться, не подвести.
  - Спасибо! - повисаю на шее мирри в знак благодарности за доверие. - Но у меня ест команда, я не одна.
  - И это замечательно. - согласился Тайгри.
  Что ж, за дело. Переведя дух, первым делом тщательно исследуем покои принцессы, а так же попутно и весь замок. Это дело нелегкое, хорошо нас шестеро: пятерка мирри и личный охранник. Да, да, его тоже привлекаю ко всем следствиям, а что зря шататься, все равно ж за мной по пятам. По этой причине "пятерку" давно за глаза переименовали в "шестерку". Рассредоточились по замку и к утру был объявлен сбор.
  - И так, что мы имеем. - я собрала всех в отведенных мне покоях, - Пропавшая принцесса. Особые приметы: светлый гном, единственная наследница престола, обладает магией леса. - о подобной ранее приходилось лишь слышать, но в действии не видела. - Никаких следов, никаких свидетелей, зацепки, остаточный фон магии отсутствуют, просто испарилась. Но мы то знаем, что просто так не бывает.
  - Влюбилась и сбежала. - подмигнул мой охранник, он без шуток, как без воздуха жить не может.
  - Гром, давай потом будем шутить. А пока что надо отрабатывать все возможные и невозможные версии. Личные, политические, семейные и так далее.
  - Вот нам и семейные, - продолжал он, - Нежелательное замужество?
  Надо ж было об этом упоминать. Ух и задам я трепку своему охранничку, дайте только наедине остаться, видит пресветлая, задам. Наедине мы нередко бываем. Гром мой самый близкий друг и занимает второе место после брата, ему я доверяю многое, потому как знаю этого песчаного эльфа давно.
  - Нет! - жестко отрезала я, не забыв при этом окатить Грома испепеляющим взглядом. Пусть в следующий раз трижды подумает прежде чем сказать, - Мы имеем дело с совершенно иным поворотом событий. - это у меня была история с неизвестным женихом, который не спросив меня решил жениться, и от которого пришлось сбежать. Правда в итоге волей судьбы попалась в его чарующие объятия и навеки влюбилась. Но сейчас не об этом. - Была обычная вечеринка. Молодежь веселилась, отдыхала, а потом бац и нет принцессы. Чтобы они там ни говорили, но присутствующие просто не могли не заметить отсутствие зачинщицы торжества. Стоит разыскать и опросить каждого участника. Может что-нибудь и накопаем.
  Ребята занялись составлением списка приглашенных, из них присутствующих в тот вечер и выяснением их места проживания. А я решила еще раз заглянуть в покои принцессы Дины. Мало ли что, появилась одна идейка. Здесь никого не было, если не считать четвероногого друга похищенной. Со слов правителя страны, домашний лим с того вечера загрустил, затосковал и все время сидел в покоях хозяйки, то и дело поскуливая. Бедный, представляю как ему тяжело, ведь лимы такие привязчивые, доверчивые, у самой дома в замке Малыш остался. Он тоже грустит в мое отсутствие. Я обрыскала все помещение, но тщетно. Ни единого волосочка ни на полу, ни даже на постели не обнаружилось. Хвала слугам. Все прибрано, каждая вещь на своем месте. Зато, благодаря такому чистоплотству и усердию, зелье "поиск" можно не пытаться варить, без волоса искомого индивида не прокатит. Интуиция подсказывала, что здесь есть какая-то загадка и начинать следствие нужно именно отсюда, вот не знаю откуда у меня это, но я точно уверенна в этом. Разобраться бы только, что конкретно должно мне в этих покоях дать подсказку или старт к следующему шагу. Сижу перед трюмо, еще раз заглядываю по ящикам с драгоценностями. Нет, ничего. В отражении на меня смотрит печальная мордашка лима, сидящего в кресле. Хохолок на макушке поник, обе пары ушек прижаты, а шерстка потускнела. Эээ, так не пойдет. Приближаюсь к питомцу, он не обращает на меня ни малейшего внимания. Плох зверек, помрет с тоски.
  - Не раскисать. - погладила лима по голове, стараясь ободрить, - Найдется твоя хозяйка, и вновь вернется в замок.
  - Ах, вот ты где. - Грому дозволено было обращаться ко мне официально лишь в высшем обществе, а так, когда мы одни или в кругу близких и родных, или с боевой пятеркой только на "ты", иначе я не желала.
  - Тебе строгий выговор и лишение премии. Ты упустил из виду принцессу Огненных Песков. Как ты мог? - наигранно напала я на охранника, осторожно пересаживая лима себе на колени.
  - Боже, нет, прошу вас, не наказывайте меня так жестоко. - он упал на колени и пополз по направлению ко мне, - У меня семеро детей и всех кормить надо.
  - И когда ж это Флама успела столькими детьми обзавестись? Хотя неважно. Нет тебе прощения. - твердила я, с трудом сдерживая улыбку.
  - Помилуйте, госпожа. - Гром дополз до меня, упал в ноги, затем умоляюще уставился.
  Спустя пару мгновений мы расхохотались, никогда не могла выдержать этот его трюк с печальным раскаивающимся трогательным взглядом. Гром обхватил меня за ноги, а я все смеялась. Хорошо, что супруг к Грому перестал ревновать, не то сейчас смех быстро бы оборвался сильным накатом ревности, передающимся от мужа благодаря связи сущностей. Меня бы начало тошнить и разболелась голова. Да, у нас с супругом связь сущностей. Повезло? Это как посмотреть. С одной стороны да, мы должны быть счастливы, что нашли друг друга, что любим. На Артуме не всем это перепадает, а если и перепадет, не всегда вспыхивает любовь. И ходят тогда двое несчастных, каждый сам по себе, связанных друг с другом небесами и не имеющие возможности разорвать эту связь. Но с другой стороны, я огненно-водный дракон, а он - снежный эльф жутко ревнивый. Куда спрашивается смотрели там, на небесах.
  - Ладно, подурачились и хватит. - еле остановилась я, переключаясь на лима, вновь поглаживая его. - Вот ему сейчас не до смеха, пропала хозяйка, истосковался весь. Знать бы где она, взял бы след, правда? - взглянула в потухшие глаза животного и заметила в них блеск понимания.
  А что учитывая сколько лим живет с Диной, он мог бы помочь. Да и животные зачастую чувствуют больше, чем самые чувствительные драконы. В самом деле, я даже не знакома с принцессой, которую нужно отыскать, а этот пушистик к ней привязан. Метнулись с лимом к гардеробу, на всякий случай освежить в памяти животного запах хозяйки, и не теряя времени помчали на место вечеринки.
  Лим быстро взял след, долго кружил по лужайке, петляя меж кустов и клумб, а потом рванул к саду за замком. Все, след потерян, по саду прогуливался Аниш Вер, степенно расхаживая среди высоких, аккуратно выстриженных, деревьев. Тут помимо них росли причудливо заплетенные лианы, толстые древовидные. Местами переплетались в косички, а иногда гибкие ветви перевивались некими узорами.
  - Творения моей дочери. - вздохнул гном, заметив нашу с Громом заинтересованность редким явлением в истории флоры.
  - Чудесно. - а ведь я и забыла, что Дина обладает магией леса. - Жаль, что так вышло. Можно вопрос: у Дины были явные враги?
  Аниш промолчал, отрицательно покачав головой, но через мгновение растерянно пожал плечами. Что он мог поделать, уже и сам не знал, есть они или нет.
  - Ума не приложу, кому она сделала плохое, за что ее похитили? Зачем... - он выглядел более чем удрученно. Было видно, насколько тяжело ему говорить об этом и я не желала его больше мучить вопросами.
  Мы молча прошли к искусственному озеру, на берегу которого крутился лим, ему приглянулся зеленый куст, и он явно что-то нашел. А из глубины сада навстречу вышли два гнома из государственных советников. Правитель все так же молча вздохнул, проводил меня отрешенным взглядом, удаляясь со своими подчиненными в сторону замка. Государственные дела встали и их необходимо было решать. Лим продолжал окучивать зеленый куст ежевики на берегу, подкапывая с одной стороны. Подобраться ближе он не мог из-за колючек, потому рычал и копал рядом. Подойдя ближе, мне удалось выудить небольшую аккуратную красивую диадему.
  - Вот так находка! - удивился мой охранник. - Будем надеяться, что она принадлежит хозяйке пушистика. Тонкая ювелирная работа, да и камешек в середине украшения внушительных размеров явно не просто красивое стеклышко. - оценил Гром.
  - Молодец, малыш. - похвалила я лима, потрепав его по холке. Кто знает, может, эта вещь придется полезной.
  Вечером возвратились мои напарники мирри. Им удалось встретиться с многими приглашенными и принявшими участие в вечеринке. Несколько из опрошенных гномов и людей говорили об одном и том же, что принцесса направилась к садовому озеру и позже пропала. Ничего и никого подозрительного, по мнению многих, в тот вечер н было. Однако различия в рассказах все же были: первые не были уверенны, возвращалась ли Дина обратно к гостям или нет, а вторые вообще утверждали, что на озеро она отправилась не одна. С кем конкретно, затруднялись ответить, лишь кто-то из гномов предположил, что это мог быть ее брат. Из родственников на вечеринке присутствовал только двоюродный брат принцессы Гил и он мог пролить свет на происшествие. Его, к сожалению, нет в государстве и с ним встретиться не удалось. Это уже что-то, большая доля работы проделана. Остается связаться с Гилом, опросить оставшихся людей и тогда решать, как действовать дальше.
  Явных политических интриг внутри государства и на уровне соседей не имелось, но не исключено, стоит проверить и эти версии. Аниш Вер поспешил назначить племяннику разговор. И таким образом поздним вечером того же дня я со своими воинами сидела на мягких диванах приемной правителя и ждала связи. Мы вели незатейливую беседу об оружии. Правитель лишь изредка вставлял свои реплики, поддерживая разговор, и распоряжался по поводу чая, вкусностей и всякого рода угощений. Когда я уже объелась пирожных, и даже чай обещал наполнить всех до краев, мы отчаялись услышать Гила. Похоже, он непосредственно замешан в исчезновение принцессы, вот и избегает разговоров на эту тему. Подозрительно все. Мирри сдались первыми, дружно встали и было собрались откланяться, как в середине комнаты аккурат над широким столом вспыхнул экран видео-связи. Еле успела скрыть себя и Грома под пологом невидимости, а мирри ушли в тень.
  - Приветствую, ваша светлость! - представился парнишка гном с экрана. - Вы хотели говорить? Вот он я, сразу как только освободился наладил связь.
  - Доброй ночи! - отвечал Аниш Вер, - Гил, ты как никто знал мою Дину. Прошу помочь, точнее прояснить одну деталь...
  - Дядя я ведь уже говорил вам, что не видел ничего и вряд ли могу хоть как-то помочь в поисках сестренки. - перебил его Гил, явно нервничая. - Я так же как и многие гости находился там, но не слышал ни борьбы, ни криков. Она, она как сквозь землю провалилась. Была, и нет.
  Интересно, а почему именно сквозь землю? В небо улететь разве не могла?
  - Да, это я уже слышал сотни раз от других. - без эмоционально продолжил Аниш, не обращая внимания на бестактность собеседника, - Но сегодня я искал тебя не за этим.
  Гном уверенным жестом положил на стол прямо перед вертикальным экраном связи найденную мной диадему. Краем глаза я заметила едва дернувшиеся уголки губ Гила.
  - И? - племянник отвел взгляд от диадемы.
  - Подумай, постарайся вспомнить, была ли эта диадема на Диночке в тот вечер?
  Наступила тишина. Гил колебался с ответом, лицо залила краска, губы поджались. Он явно выбирал, что ответить. Интересно, если "да" и он что-то знает, почему молчит? А если "нет", то тем более, к чему это скрывать?
  - Что ты молчишь? - не выдержал Аниш, кажется, теперь и в его душу закрались сомнения по поводу отсутствия гражданских политических игр, в которые вольно невольно могли втянуть и любимого племяшку.
  - Эээ, диадема безусловно похожа на одну из коллекции Дины. - Гил небрежно пригладил волосы, призрачно мерцающие, словно он вошел в подземелье. У всех гномов обычно подобная реакция на темноту, на автомате включаются "светлячки" волос. - Но была ли именно она в тут вечер... я, затрудняюсь ответить. А где вы ее нашли? - он вновь попытался уложить светящиеся волосы.
  Почему он использовал глагол "нашли"? Мог бы спросить "откуда она у вас?" или "где вы ее взяли?", хотя бы "где она была?". Но нет, именно "нашли", будто знает, что мы ее действительно подобрали и никак не взяли с бархатной подушечки в покоях принцессы. По-моему, я становлюсь параноиком и в каждом вижу плохое. Вот если б мне с ним лично встретиться, уж я б прочла с него всю информацию того злополучного дня, как в кино просмотрела.
  - Да вот, у озера подобрали. - вздохнул правитель Горного Царства, - За садом. А ты чего так вспыхнул-то? В темноте что ли сидишь?
  - Волнуюсь я, переживаю. - сухо ответил собеседник, - Если я вам больше не нужен, пожалуй откланяюсь. С вашего позволения, доброй ночи. - разговор прервался, изображение пропало.
  - Да, волнение парнишки на лицо. - пробурчал пантера, первым из трехметровых мирри проявился на диванчике, став видимым.
  - А может жалко сестру, что такого не бывает разве? - возмутился второй мирри - рысь.
  - Нет, Рус, так-то оно и может случиться, только больно уж подозрительно он вел разговор. - прищурил глаз пантера. - И потом, если больно жалко, чего не предложил посильную помощь? Где рвение найти сестренку? Он нет, вовсе слинял из города.
  - Гил, неужели он мог... - правитель схватился за голову, не желая верить собственным догадкам, так и напрашивающимся на единственно правильную версию.
  - Хочет трон?! - это уже не сговариваясь мы произнесли все вместе.
  
  Глава 2
  Синеглазый хвостатый крылатый
  
  - Майэль, послушайте меня, старого дурака, зачем дважды наступать себе на хвост? - Лион битый час пытался отговорить своего хозяина и лучшего из учеников в прошлом от совершения глупости.
  Они вдвоем сейчас проводили тренировку со студентами старшего потока иллюзорного факультета Капинского Университета. Парнишки в парах неплохо владели своими мышцами и практически управлялись отражать атаки наставника и его помощника. Однако ж иногда да получали по филейной части, а то и по ногам плетью за оплошность.
  - Я уже решил, иначе не выйдет. - смачный шлепок по спине студента, - Не расслабляемся! - парень тут же подобрался, втянулся, не вникая в разговор преподавателей.
  - Она дважды не простит. - Лион нападал на тройку парней, ловко отражающую его атаки и грозящую вот-вот перейти в наступление.
  - Так и незачем. - вновь шлепок, только уже по пятой точке и другому студенту. - Она не узнает.
  - Откуда такая уверенность? Знания имеют свойство с годами накапливаться, а умения плавно переходить перетекать в рефлексы. С первого раза раскусит подвох. - Лион отвлекся, и тройка воспользовалась моментом, пошла на реванш.
  - Вот именно, правильно подмечено. - поворот, прыжок, - Не спать! - тройка студентов еле успела отскочить от быстрого магистра и его плети, рассекшей в миллиметре от них воздух. - Мои знания аналогично подросли. - миг и изумруды глаз Мая на пару с сияющей улыбкой встретились лицом к лицу с зазевавшимся парнишкой, еще миг и студент уносил ноги от громадного крыклова, желающего отужинать.
  - Стоп! А теорию применить на практике? Что я вам говорил: проверить, обезвредить, нейтрализовать или убегать? - прокричал магистр вслед удирающим старшекурсникам. - О, пресветлая, как девчонки. Это ж самая простейшая из иллюзий, на ней даже поводок, ведущий ко мне, остался. А вы, бежать. - отчитывал он сглупивших студентов.
  Откуда ж им было знать. Магистр Майэль конечно лучший из лучших, не даром в столь раннем возрасте обзавелся званием старшего магистра, но со странностями. О нем по Университету ходили весьма щекотливые слухи. В общем прослыл он великим, но требовательным в отношении со своими студентами, жестким со своими учениками, и просто жутким с учениками женского пола. За любые проступки, мельчайшие провинности - наказания, самые немыслимые. Ну, а девушкам особенные, извращенные. К слову, методика преподавания у него аналогично "антересная". Поговаривали, что его даже жена не образумила, иные перешептывались, что та вовсе сбежала, не выдержав деспотичной натуры магистра. Так что студентам не до выяснения подлинности хищника было, рванули наутек.
  - Замечательно. - магистр не дождался ни от кого ответа, - Послезавтра все на пересдачу. И чтобы всё, от корки до корки. Каждый мой предмет. - блистательная улыбка отразилась на лице, заставляя многих покрыться мелкой испариной.
  - А те, кому один предмет оставался... практика... - кто-то робко рискнул спросить.
  - Я же сказал: ВСЕ, ВСЁ! - эта фраза подобно смерчу смела всех студентов, унося их во всеобщий шум университетских коридоров.
  - Магистр Майэль, зайдите к ректору. - прозвучало в переговорнике на запястье снежного эльфа.
  - Что еще стряслось. - недовольно буркнул Май, собиравшийся заняться своими личными проблемами после этой последней пары. Но теперь придется это отложить. "Только бы ненадолго",- думал про себя магистр, ректор по пустякам редко вызывает, придется отлучиться.
  - Собери мои новые реактивы из университетской лаборатории и отнеси домой. Надеюсь, я скоро буду. Тогда и займусь осуществлением своих идей. - магистр протянул ключ Лиону, сочувственно качающему головой. Видавший жизнь со всех сторон, слуга так же прекрасно понимал, вызов ректора - произошло что-то важное. - Все хорошо. - наставник ободряюще похлопал слугу по плечу, видя его замешательство.
  - Снежка не забудь. - крикнул он вслед, уходящему Лиону, чтобы он забрал верхового крокодила.
  - Так это...
  - Я порталом вернусь домой. - оборвал его Майэль.
  Ректор Капинского университета Луккин ждал старшего магистра в своем кабинете.
  - Вызывали? - Май приоткрыл дверь в кабинет ректора.
  - Да, конечно, проходите. Прошу вас. - Луккин предложил магистру сесть в кресло напротив него.
  - Я вас слушаю.
  - Как вы уже знаете, я не люблю прелюдий потому скажу сразу и прямо. Вам назначена в обучение Малина Шол. Я думаю, вы понимаете, о ком идет речь. - ректор посмотрел прямо в глаза снежному эльфу.
  - Не уж-то...
  - Да, именно, дочь Лида Шол, действующего короля Морении. - Луккин прояснил догадки магистра.
  - Но почему именно мне? - вспылил Майэль, всегда такой сдержанный, невозмутимый, а сейчас ужаленным пчелой медведем вскочил из кресла. - Я уже говорил, что не беру никого в ученики, особенно девушек. - магистр опершись руками о ректорский рабочий стол, нос к носу уставился на Луккина. - Особенно без моего ведома.
  - О, пресветлая, что с тобой сталось. - ректор сокрушенно покачал головой и продолжил, поднявшись из-за стола, пройдя к окну. - Прошу вспомнить, где мы находимся. Это уважаемое престижное учебное заведение и я не позволю какой-то девчонке испортить тебе репутацию, а значит и моему Университету, преподавателем которого ты пока еще являешься.
  - Что? Вот оно как вы, господин ректор, заговорили. - Майэль пошипел сквозь зубы, теряя последнее терпение. - Хорошо, я не стану портить вам репутацию.
  - Подожди, ты наш снежно-горячий. - Луккин перемахнул через стол и на пороге кабинета остановил магистра, понимая, что ляпнул лишнего. - Не горячись, чего раскипятился. Я ж за тебя волнуюсь, чудак. - хитро глядя на Майэля, ректор таки сумел вернуть его в кресло. - Посмотри, что с тобой стало? - он быстренько наполнил стакан водой и протянул его магистру, до сих пор нервно стискивающему зубы. - Ну, прости, перегнул я палку. Только рассуди сам, где твой былой боевой настрой? Где твоя холодность снежного эльфа, безразличие и крайняя сдержанность? Репутация жесткого, умного, можно сказать мудрого, внушающего страх старшего магистра канула в никуда? И все из-за чего, из-за любви. Это просто уму непостижимо. Так не бывает, чтобы такой мужик, как магистр Майэль Нега Фекс стал тряпкой. - ректор сложил руки на груди, стоя прислонившись к столу.
  Майэль осушил стакан прохладной воды, опрокинул еще парочку и задумался. Ведь Луккин в чем-то прав. Как он, жуткий и ледяной маг, мог позволить женщине плести из себя веревки, да что там, девчонке. Ей отроду-то несколько десятков лет. И что из того, что она наполовину огненный дракон, принцесса Огненных Песков, он тоже из королевских кровей. Кто позволил ей доводить мужа до такого состояния. Это ж надо снежного, по сути своей спокойного и тихого, эльфа сделать вспыльчивым, вспыхивающим и взрывающимся по всяким мелочам подобно пороху. Сбежала она, сколько можно за нею бегать?! Слова ректора глубоко засели в душе снежного эльфа, затронув его холодное самолюбие
  - Хорошо, я займусь Малиной. - поддался магистр. - Пусть приходит сегодня же.
  
  *****
  - Ну, наконец-то нам перепало дельце. Хоть какое-то. - разводил руками черноволосый флуг, стоя перед зеркалом и беспрестанно размахивая хвостом, выдавая свое недовольство с головой.
  - Успокойся ты. - Флама поймала снующий хвост соотечественника и брата. - Можно подумать твой костяк сидит безработный. Вон недавно вернулись из похода, еле успели раны зализать, а тебе плевать, хоть каждый день на новые задания вылетай. - журила она его.
  - О чем речь? Этот поход был месяц назад, дорогая моя. - продолжал возмущаться флуг, заплетая тугую косу иссиня-черных волос. - С появлением среди наемников вашей принцессы, работы стало заметнее меньше. - он скривился в гримассе, выражая неприязнь к воспитаннице сестры. Флама всегда любила быть в роли няньки для своей королевы и охотно сидела с ее малыми детьми-дракочиками.
  - Что за чушь ты несешь? - флуг был одарен смачным подзатыльником, и этим Флама не ограничилась. Она схватила первое попавшееся под руки и этим оказалась его же собственная рубашка и принялась гонять несмышленого братца. - Как ты можешь подобное говорить, когда именно ее мать разбудила, возродила весь наш народ. - хлесткий шлепок по пятой точке парня, - Да если бы не Милания Рейн Флам Бруларр ни меня, ни твоей хвостатой задницы на свете не было. - следующий удар осчастливил своим вниманием широкую мужскую спину.
  Филк и сам это прекрасно знал, как любой флуг в Фантазии. Давняя история уходила корнями в три с лишним столетия, когда были созданы они, уникальная раса - флуги. Создатель ледяной дракон в них души не чаял, но ужасная война захлестнувшая весь мир обрекла их на вымирание. Кровопролитие было повсеместным, истреблены водные драконы, власть перевернулась с ног на голову, погиб и создатель, так и не успевший вывести в свет свое творение. Он их заморозил, законсервировал в родной стране, недоступной никому. По великому благословлению святой Артумэль, случайно его грудная дочка спасается, попав на другую планету. И спустя сотни лет она обретает крылья, возвращается на родную планету, и благодаря кровному родству обнаруживает и спасает их - флугов от неминуемой гибели. Милания возглавляет государство Фантазия, выводит в свет флугов и так же обожает их, как когда-то ее отец. Однако Филку не нравилось, что теперь дочь Милании отбирает у него часть заказов. Для флугов очень важно ощущать свою востребованность.
  - И да, я для Элизарры Флам Бруларри ничего не пожалею. - еще один шлепок. Крылья флуга не спасали, Флама аналогично быстро летала и отчетливо видела его, даже если Филк использовал полог невидимости.
  - Хорошо, хорошо, довольно. Убедила. - флуг опустился на пол, выставив руки вперед. - Отдай. - он отнял рубашку и оценив мятость одежды, отбросил прочь.
  Парень вновь подошел к зеркалу.
  - Ну, вот, опять причесываться из-за тебя придется. - вздохнул он, недобро косясь в сторону сестры, и принялся переплетать растрепавшуюся косу.
  - То-то же, только ее наемники как раз-токи, в отличие от тебя, сейчас свободны от работы. - добавила сестра.
  - Без работы они. Зато она сама на деле, у нее еще мирри есть. - буркнул Филк. - И чего ее к нашим наемникам потянуло?
  - А кто виноват? - возмутилась Флама, больно дернув флуга за хвост, что тот подпрыгнул, - Разве тебя просили кидать в нее пояс "родства"?
  - Пусти! - потребовал флуг свободу своему многострадальному хвосту, но сестра и не подумала, еще раз дернув за него.
  - Может она сама умоляла при снятии этого же аксессуара намудрить с древней магией? - нападала Флама. - Так вот и не верещи теперь, сам виноват.
  - А-ай! - ему наконец-то удалось отнять собственный хвост, - Сам, сам. - гудел недовольный флуг, одеваясь в новую рубашку.
  - Постой, а откуда такие познания? Ты за нею следишь? - Флама с хитрым взглядом подошла вплотную к парню, вжавшемуся в стену, - Ты часом не...
  - Отстань уже. - Филк не выдержал, недовольно оттолкнул сестру и пошел прочь. - Совсем из ума выжила.
  - Боги, не может этого быть. - она ошарашенно опустилась в кресло. На лице отразилась маска прозрения, - Ты снял с Элизарры пояс, но оставил тату летучей мышки... - она встала и заходила по комнате, хватаясь за голову, - Если ты влюбился... Тебя же магистр сотрет в порошок.
  - Более глупого заявления я не слышал. - плюнул парень, разозлившись. - Дорогая моя сестра, когда тебя на поле боя пытаются скрутить и обезвредить, тут не только любовь проявишь, на что угодно пойдешь, лишь бы выжить. Так вот пояс "родства" помешал причинить мне вред.
  - Филк, ты куда запропастился? - переговорник флуга отозвался голосом напарника из наемников, - Мы тебя заждались.
  - Уже иду, айда к порталу. - быстро среагировал флуг, чмокнув в щеку сестру. А на пороге балкона, прежде чем расправить крылья и взмыть ввысь, он неожиданно оглянулся, наградив ее озорным взглядом синих глаз, - Не волнуйся, магистр не сотрет меня.
  - Что? Филк, она замужем! - прокричала вдогонку Флама, но брата уже и след простыл.
  Он мчался навстречу ветру, в его жилах текла горячая кровь, а в голове роились планы, мечты юношеской фантазии и рвение побеждать.
  - В эльфийской деревне песчаных эльфов пропала девушка. Накануне она гостила у принцессы Горного Царства, а потом исчезла. Видит Бог, не спроса эльфийка пропала. - коротко доложил Филк, приземляясь у ворот межгосударственного портала, где его уже ожидали два напарника. - Но сначала в Пески. - скомандовал флуг, шагая в портал.
  
  *****
  Диадема Дины оказалась непростой вещицей, не на шутку разволновавшей Гила. Большой камень в центре ее, как я и полагала, настоящий драгоценный, плюс ко всему заколдованный. И теперь мы ожидали прибытие мага, который считает информацию с него, как с записывающего устройства. Но вот незадача, за ужином в замке поднялся шум, кто-то попытался выкрасть диадему. Его засекли мирри и практически поймали, но грабителю удалось вырваться.
  - Я его вижу, там в саду! - Гром вскочил из-за стола и рванул на улицу прямо через окно.
  Силуэт в черном плаще метнулся в сторону озера, что-то рассматривая под ногами. Гром и мирри за ним, а я уже на озере, под пологом невидимости. Преследуемый был небольшого роста, одет в черное и лица не разглядеть под тенью ночи и капюшона. Хлоп! Неизвестный впечатался в меня, потирая ушибленный нос. Хватаю его за руку, сбрасываю капюшон и не верю своим глазам.
  - Ты?! Тебе-то здесь что нужно?
  Пойманный мною флуг расплывается в улыбке.
  - Соскучился, может я. - расправляет крылья, и нет его.
  Как бы хотелось его задержать, расспросить, но облезь мой хвост, не могу с собой ничего поделать. Против воли родни, а с недавних времен флуги стали мне родственниками, не могу ничего противопоставить. Ни навредить, ни насильно задержать, ничегошеньки. Чертов пояс "родства" дал свой отпечаток. После побега из замка Майэля, я синеглазого друга давненько не встречала. Все в работе, дела, некогда.
  - Эли, демоны, ты его упустила! - ругался Гром, - Кто он был? Куда девался?
  Я развела руками, заметив еще один силуэт, позади ребят. И этот стремительно уходил.
  - Стой! Стой! - вслед бежала королевская охрана.
  Так вот кто похититель, а что же тогда здесь делал Филк? Соскучился.
  - Вон он! - прыжок и в мгновение я нагоняю невысокого вора. Навскидку, гнома.
  Но он просто так сдаваться не собирался, уходя, оставлял на пути бомбочки и ловушки. Серьезно подготовился. Мирри не сразу заприметили подвох, ловко перепрыгивая через взрывашки, пока не вляпались в магическую сеть, крайними точками которой и являлись взрывающиеся камни. Я осталась выпутывать свой боевой отряд, а Гром настиг преступника. Почему-то меня не удивило, что под маской грабителя скрывался Гил собственной персоной. Быстро он переместился в родное государство. Да он и не уезжал никуда. И чтобы там теперь ни говорил, поверить будет очень трудно.
  У правителя Горного Царства состоялся трудный разговор с племянником и собственным братом. Шумели долго, решали тщательно. Пролить хоть какую-то ясность в дело не удалось, Гил как заведенный твердил, что ни делал ничего плохого и ни в чем не виноват, Дина сама собой исчезла. А диадему хотел украсть, испугавшись, что его посчитают причастным к исчезновению сестры, ведь на записывающем камне будет фигурировать он. Он в этом определенно уверен. Меня к нему не пустили, его отец запретил, боясь за сына и под свою ответственность забрал домой.
  Вот так ночка, и спать не хочется. На небе встала луна, озаряя всю округу, а я стояла на балконе отведенных мне покоев и думала, составляла план дальнейших действий. Завтра станет известно, что записал камень, и пошлите небеса, чтобы на нем запечатлелась физиономия похитителя. Где-то вдали плескалось озеро, легкий ветерок раскачивал деревья и лианы, заманчиво пели ночные птицы, страсть как захотелось расслабиться. Скоро конец зиме по календарю, а здесь она вопреки географии на удивление самих гномов мягкой выдалась, вон и снега нигде не видать.
  Спускаюсь с балкона, иду в сад, сбрасываю одежду, предвкушая бархатное прикосновение холодной воды. И тут мой зоркий взгляд истинного дракона, проверив дно и окрестности на наличие опасности, ненароком выцепил тот самый черный плащ, и сейчас он снует меж деревьев. Вокруг флуга иногда вспыхивают сферы, в воздухе возникают колбочки, он что-то колдует, готовит, или исследует. Что ж, купание отменяется. Эх, размечталась... Быстренько одеваюсь и за ним. Укуси мой хвост, он меня заметил, наплевав на полог невидимости, либо почуял "родственничка", коего когда-то одарил поясом родства и собрался улететь. Распознать во мне дракона могли мои воины из флугов, а так как их здесь точно быть не может, да и с трудом верится, что передо мною настоящий флуг, то этим неизвестным может оказаться лишь он. Уже соскучился, меня всего пару дней нет дома? Или больше?! Вот уже кожистые крылья расправил, правдоподобная иллюзия, в этом он мастер. Но моя магия была быстрее. Огненной плетью обмотала его за ноги-лапы и притянула к себе.
  - Зачем, зачем же так грубо. - заворчал пойманный, - Можно было и просто попросить подойти.
  - Ну конечно, в следующий раз так и сделаю. - сама не верила своим глазам. Филк? Настоящий? А в прошлый раз мне не удалось применить против него магию. - Давай выкладывай, что ты здесь вынюхиваешь. - для улучшения качества рассказа поймала хвост синеглазого парня, грозя наказанием.
  Если честно я ожидала увидеть в мистере инкогнито не Филка, а собственного супруга, ему прикинуться кем-то, раз плюнуть. Мастер иллюзий, что тут скажешь. Он столько раз меня ловил на этом, и я не распознавала в очередной иллюзии снежного мужа. Друг молчал, пришлось использовать проверенные методы. Несильно потянула парня за хвост.
  - Ладно, расскажу. Ничего особенного тут нет. Я на задании, ищу пропавшую эльфийку из деревни песчаных. - такой доверчивый взгляд, ну, просто нельзя не поверить. - Не все ж тебе поручать, киска.
  - А при чем здесь Горное Царство?
  Ответ я услышать не успела, в меня полетели белые шары. Отскакиваю в сторону, выпуская из рук флуга. Помощь пришла, не иначе. Отвечаю огнем, но боевая тройка наемников во главе с Филком не сдавалась, осуществляя новые атаки. Даже попытались меня окружить.
  - Кто к нам пожаловал. - на поле боя появился Гром, вставая спиной к моей спине. Так ощутимо легче отбиваться от пронырливых летунов. Только сверкают клинки да вспышки огненных, водных, начиненных иглами шаров.
  Вот упрямые, так и хочется сменить ипостась и поджарить всех, но зачем. Нет, попридержу огненного дракона, рвущегося в бой, до лучших времен. Уф... как только отец научился контролировать своего зверя, ума не приложу. Хотя дядя Тайг говорит, что он его так и не укротил, потому всегда легко вспыхивает, особенно в истинной драконьей ипостаси. Нет уж, не обращаться в дракона, Филк мне не враг.
  - Прекратите, не вижу смысла драться. Я не желаю вам зла. - предлагаю разобраться во всем мирным способом, пока не поубивали друг друга. Пока мой дракон не взял надо мной верх. И флуги, было уже, согласились, спрятали оружие, как в их сторону посыпался град осколков стекла, стрел, ежей.
  Это уже мои воины проснулись и примчались на выручку. Трехметровые кошки обступили нас, загораживая от врага, не спрашивая, надо оно или нет, и принялись отстреливаться. Что с ними поделать, будут биться за товарища ни смотря ни на что. Крушить все и вся без разбору. Естественно флуги не остались в долгу и возобновили атаки. Бой продолжался бы еще долго, если бы не одна светлая мысль.
  - Стойте, стойте! - я еле вырвалась вперед, привлекая внимание своих исполинов, - Прекратите стрелять! Филк, послушай. Эльфийка, которую ты ищешь, была на вечеринке Дины? - положительный кивок головы черноволосого флуга, остановил бойню окончательно.
  Флуги сложили кожистые крылья и опустились на землю, принимая человеческий вид. Почти человеческий, крылья-то у них никуда не девались, да и хвосты болтались за спиной. Мирри аналогично перекинулись в полулюдей, запрятав острые клыки и когти. Выходило, что у нас одно направление поиска и делить нам нечего.
  Все началось с вечеринки. Что успел выяснить Филк здесь, это использование портала той, которую он должен разыскать. Мы с мирри исследовали вдоль и поперек этот сад на наличие остаточного магического фона, но на магию других участников тусовки и в голову не пришло обратить внимания. Оказывается, зря не придали этому значение. Портал-то не шутка, многих затрат требует и просто так им не пользуются обычные эльфы. Возможно, девушка увидела недозволенное, активировала портал, чтобы скрыться, но ее настигли дома и похитили. Пока мы с мирри и флугами рассуждали, решали, делились выводами, Гром с Филком куда-то запропастились. Они должны были разыскать начальника охраны замка и доложить об обстановке, а тот уже Аниш Веру. Спустя некоторое время, я с пантерой отправились их искать, мало ли что, и нашли на одной из просторных террас.
  - Да, а охранник что надо. - криво усмехнулся Филк, накладывая заживляющую повязку на плечо.
  - При случае не промахнусь, и на месте руки окажется голова. - заметил Гром, который наградил его этим ранением.
  - Спасибо, буду знать к кому обращаться. - огрызнулся флуг. - Но, насколько мне известно, госпожа при желании одним жестом могла нас всех вместе взятых стереть в порошок. Точнее испепелить. Так?
  - Так, так. Радуйся, что жив. - подтвердил очевидное песчаный охранник.
  - Чего это ты за ее величество так злишься? Часом не заместитель. - разошелся бесстрашный флуг, чего он добивался? - Постой, госпожа - огненный дракон. А ты один из многих?! Как я раньше не догадался. Всюду как хвостик, куда Эли, туда и он, хочешь быть самым преданным и поближе к посте...
  Договорить ему не дали, смачная пощечина пришлась точно в яблочко.
  - Что ты несешь, если Элизарра огненная это не значит, что первый встречный может оказаться с нею в койке. - вспылил Гром.
  Черношерстый Пан порывался войти и разнять задир, но я его придержала, очень интересно было узнать, к чему был затеян этот разговор.
  - Так я ж и говорю, не каждому. - слабо улыбнулся Филк, глядясь в зеркальную поверхность камня на стенах замка. Еще одной ссадиной больше. - А ты сразу драться. Я ж против тебя ничего не имею, всего лишь хотел поинтересоваться на счет своей кандидатуры. Есть ли вакансии?
  Что, я не верила своим ушам. Неужели я подаю повод вот так обо мне думать. Скажите на милость, разве все огненные драконы обязаны быть любвеобильными? Мне и Мая хватает за глаза и от того не знаю, куда спрятаться.
  - Ты спятил, хвостатый! - Гром схватил флуга за ворот и приподнял.
  - Ох, кто бы говорил. У самого-то не веревка за спиной болтается.
  Гром в этот момент явно позабыл о собственном синем хвосте со стрелочкой на кончике, наградила же судьба от морских дьяволов и их экспериментов по превращениям. И эта часть тела сейчас сновала из стороны в сторону, подобно кошачьему хвосту во время охоты.
  - Небеса, он подобен моему, это супер. - восхищался Филк, рассматривая собственную часть тела, и летая в радужных мечтах. Будто бы не его сейчас держат за шиворот и грозятся придушить.
  Ох, чего захотел наемник. У меня невольно вырвался смех. Не зря муж к нему ревновал и запретил Филку быть в моей тройке воинов. Если Гром уже определился со своей второй половиной, то флуг был холост. Вот мой снежный магистр и встал в позу, либо его нет в моем окружении, либо я не наемник.
  - Что происходит? - мы с Паном решили сделать вид, будто ничего не слышали.
  - Все в порядке. - опомнился Гром, отпустив флуга, - Просто тренируемся. - и так незатейливо потрепал Филка по шевелюре.
  
  Глава 3
  Принцесса - ученик. Загадка диадемы
  
  - Я к магистру Майэлю. - хлопала большущими глаза, цвета стали, сероволосая худышка. Она прибыла самостоятельно и сейчас стояла у порога мрачного замка старшего магистра, не побоялась его дурной славы. А впрочем, сам вызвал прямо в дом, значит, нет повода бояться или как?
  - Следуйте за мной. - ее встретил вездесущий Лион, выполняющий много функций и занимающий не одну должность в замке Майэля.
  Снежный эльф проводил девушку прямиком в кабинет к хозяину замка.
  - Господин магистр, к вам студентка, Малина Шол прибыла. - доложил управляющий, он же слуга Лион, распахнув перед девушкой двери кабинета.
  - Принесла нелегкая. Что ж проходи. - совсем не по-доброму отозвался снежный эльф, перебирая бумаги. Такой красивый, сильный, уверенный в себе мужчина, к тому же очень молодо выглядевший вызывал восторг в сердце принцессы.
  Она влюбилась в изумруды его кристальных волшебно-холодных глаз с первого взгляда. Стоило один лишь раз посетить светский прием при дворе Ледяной Империи. Тогда магистр был одет в черный костюм идеально сидящий на нем и оттеняющий белоснежную косу длинных волос, а черная рубашка немного расстегнута. Молодой эльф казался элегантным, хорошо воспитанным, очень мудрым, непросто в его годы получить звание старшего магистра. От него до сих пор без ума вся женская половина не только Ледяной Империи, но и за пределами. С магистром желала танцевать каждая девушка в тот вечер, и Малина обязательно бы улучила момент, но он мастерски избегал контакта. А потом, несколькими часами спустя, и вовсе ушел. Сейчас же перед нею сидел хмурый, недовольный чем-то снежный эльф. Его настежь распахнутая рубашка позволяла вдоволь насмотреться и оценить мышечную структуру мужского крепкого торса. Будущий наставник сидел за рабочим столом, группировал какие-то бумаги и даже не поднял взгляд на гостью. Более того он продолжил говорить в грубом тоне:
  - Случилось так, что тебя распределили именно в мои ученики, в самое неудобное для меня время. А значит придется быстро, можно сказать налету усваивать программу. На итоговых экзаменах обычно спуска не даю, но ты обязана показать хотя бы минимум полученных знаний и умений. Благодарить не стоит, я сегодня добрый. - на самом деле эльф с трудом сдерживал свое негодование по этому поводу, отвлекая себя заботами замка, вот и занялся бумажной проблемой.
  Боевой настрой студентки тут же поугас. Судя по тону и явно проявляющейся неприязни в голосе преподавателя добротой ей тут и не светит. Или это глупая шутка, или магистр еще более грубым может статься, ну, если сейчас он считал себя мягким? На мгновение девушка задалась вопросом: хорошо ли она подумала, прежде чем приступать к практике у старшего магистра? А так же старалась припомнить имена в списке преподавателей, вдруг кто еще свободен, успеет ли сменить наставника?
  - Объясняю: занятия начинаются с сегодняшнего дня, в... - Майэль повернул голову, чтобы взглянуть на часы, неосторожно роняя белоснежную прядь волос на лицо. "Красавчик!", - с умилением про себя отметила Малина, а он что-то пробормотал сам себе, подумал-посчитал и выдал, - Ровно в шесть вечера. Должна быть в полной форме. Работать будем всю ночь. Встречаемся в тренировочном зале, левого крыла замка. Лион проводит. И... - наставник наконец-то одарил студентку единственным взглядом, чтобы доходчиво пояснить, - Советую не опаздывать. Время пошло.
  Малина стояла завороженной марионеткой, тряпичной куклой, не имея возможности пошевелиться, оторваться от бездны самых красивых глаз на свете. Ба-бах! Майэль хлопнул по столу какой-то тяжеленной папкой, ожидавшей своей очереди, что придало новой ученице ускорение. Девушка тут же пришла в себя и выскочила за дверь. Тем более что до назначенного урока оставалось меньше получаса.
  - Лион! - прокричал магистр.
  - Чего так орете, я здесь. - откуда-то из-за шкафа выбрался управляющий замком, запирая за собой потайной ход.
  - Ты это видел? Пришла она. Очень уж быстро. Такое ощущение, что сидела под кабинетом ректора и ждала моего вызова. - Майэль нервничал, но упорно продолжал перебирать папки бумаг.
  - И что? - слуга не понимал суть беспокойства. - Студентка проявляет рвение, разве это плохо? Отличная ученица получиться, добросовестная.
  - Нет, ты видел ее глаза?
  Старый эльф повел плечами.
  - Нет, а что с ними не так? Старая песня?
  - А то, любовь до гроба. И Луккин прекрасно понимает причину рвения к учебе у слабой половины этого мира, особенно ко мне, однако вновь пихает в ученики девчонку. Ничего, приготовь-ка мои любимые методы обучения на сегодняшние вечерние занятия. - на лице Майэля заиграла улыбка, вселяющая надежду на лучший исход ситуации.
  - Вы уверены? Не боитесь, что получится все с точностью наоборот и вместо того, чтобы избавиться от проблемы, вляпаетесь по уши? - Лион по обыкновению наставлял своего хозяина, наученный жизнью многому.
  - Нет, я буду действовать наверняка, без осторожностей. - привычная холодная маска невозмутимости опустилась на лицо магистра.
  - Вот это правильно, теперь узнаю вас. - улыбнулся управляющий, - А то больно горячитесь в последнее время.
  Где тут не разгорячишься, любой на месте магистра Майэля взбесился бы. Ему надо бежать, лететь, искать свою взбалмошную огненную супругу, возомнившую себя великим воином и сбежавшую в наемники. А тут учеников новых подкидывают. Если ребята уже в курсе занятий и не первый год у него учатся, то новенькую придется натаскивать. Для этого необходимо время, особенно в первые занятия, а у магистра его нет.
  Пока возился с документами, параллельно решал, как лучше подойти к этому вопросу. Сердце больно истосковалось по той, что предназначена самим небом. Так бы взял и не выпускал больше никогда из объятий. Магистр был в этом уверен и настроен более чем серьезно, стоит только добраться до любимой. Лион же советовал дать жене время на самореализацию и она вернется, а вот ректор Луккин больно задел своими речами. "Что с тобой сталось?.. Так не бывает... такой мужик, стал тряпкой...",- ощутимо резануло по эльфийскому самолюбию. Внутри поднимался, недавно улегшийся, ураган, все вскипало и грозило выплеснуться наружу. Майэль знал, это все от жены, ее огненный дракон, которого сам столькими усилиями сумел разбудить, теперь не давал ему самому покоя. Ее горячность, как вирус передавалась снежному эльфу. Чтобы отвлечься и успокоиться магистр закрыл глаза, расслабился и создал перед собой первую попавшуюся иллюзию. Обычно это хорошо помогало. Но сейчас перед глазами Майэля парил маленький огненный дракончик, задорно помахивая хвостиком. Таким бы мог быть его ребенок.
  - Тьфу ты! - выругался магистр, поглядывая на свою правую руку, вытянутую вперед, - Таким темпом скоро огнем стрелять начну вместо льда. - и как бы для проверки вырастил на ладони ледяную пирамидку.
  
  *****
  Этой же ночью, если быть точнее, с рассветом прибыл долгожданный маг. Спать естественно никто не ложился после такой бурной ночки, все как один караулили драгоценную диадему Дины. В особенности записывающий камень.
  Гномий маг выглядел древним старичком, казалось ему не одна тысяча лет. Гномы столько не живут, а первое впечатление создалось благодаря сухости его телосложения и внушительной седине. Костлявой рукой гном выудил камень из оправы, поместил меж ладоней, устроился прямо на полу кабинета Аниш Вера и затих. Стеклянный взгляд немигающих глаз на несколько минут заставил всех напрячься. Гром воистину подумал, что старик вздумал экстравагантным способом преставиться, прямо здесь и сейчас. Уж больно натурально все выглядело: стеклянные глаза, дыхание остановилось, разве что биение сердца никто не проверял. Так что при попытке прикоснуться к трухлявому деду, мой личный охранник подпрыгнул, машинально хватаясь за клинок. Редкие волосы старика вспыхнули нестерпимым зеленым цветом, а глаза сделали пару миганий и снова застыли.
  - Он что, опять в кому впал? - не выдержал пантера, посматривая на импровизированный зеленый факел в центре кабинета.
  - Шшшш! - Аниш прервал поток его речи, призывая всех к тишине и ожиданию.
  Ладно, подождем, нам же некуда спешить. А про себя думаю, каждая минута на счету, лучше бы я сама попыталась достучаться до сознания этого камешка. Надолго меня не хватило, сон обещал сморить прямо тут. За окном все больше светало, а этот маг просыпаться не собирался.
  - Ваше светлейшество, вынуждена ненадолго вас оставить. - я откланялась правителю, и прошептала своим воинам, - Сообщите, когда он вернется к нам.
  Сейчас больше всего желала принять душ и в теплую постельку, немного вздремнуть. Вслед за мной вышли Гром и Филк. Ну, охрана это понятное дело, а вот что флугу надо? Этот же вопрос волновал и песчаного друга.
  - Тебе-то чего? - Гром преградил путь Филку, намеревающемуся проскользнуть за мной в покои. - Элизарра устала и хочет спать.
  - Это ненадолго, всего пара минут. Неужто запрещено поговорить. - возмущался за дверью флуг, - Да не ревнуй ты так, твое место никто не займет. - судя по удару в дверь, ее попытались выбить или кто-то неаккуратно приложился. Есть вариант, что кого-то приложили.
  Плевать, мальчики уже большие разберутся как-нибудь. Успокаивающий душ и баиньки, вот моя ближайшая программа. Прохлада воды приятно щекотала кожу, убаюкивала, давала спокойствие и гармонию.
  - Эли, у меня всего один вопрос. - дверь в ванную приоткрылась.
  - Филк, ты спятил!? Убирайся! - хватаю полотенце, чтобы прикрыться.
  - Извини, я не знал... что ты... не одета. - этот наглец стоял выпучив синие глаза-блюдца и не собирался выметаться.
  Понятное дело, он пришел что-то сказать, а тут такое зрелище. Любой бы на его месте остолбенел.
  - Ты издеваешься? Ванну наверное в одежде принимают. - наспех завернулась в полотенце и волной магии выпихнула флуга за дверь. Совсем страх потерял, пришлось завершать блаженство водных процедур и выбираться, иначе он не отстанет.
  - Прости, Эли. Я не думал... - моей спины осторожно коснулись пальцы, - Тату сохранилась? А должна была...
  Что он творит. От этого прикосновения брачная снежинка на моей груди полыхнула недобрым светом, голова закружилась, меня в прямом смысле согнуло пополам, резко стошнило, благо ванная рядом.
  - Что с тобой? Ты больна? - ошарашенный Филк опустился возле меня, желая помочь подняться.
  - Нет, не прикасайся, прошу... - еле выдавила из себя, отползая к выходу.
  - Да что случилось? - недоумевал друг, но руки больше не тянул, лишь поправил соскользнувшее полотенце.
  Я сжала кулон-снежинку, способствуя его скорому затуханию.
  - Связь сущностей. - дошло до Филка, наконец-то.
  Это вам не шутки. Благодаря связи одна из половинок чувствует ревность другой при любом посягательстве или намеке на измену. К примеру, в данный момент меня накрыло таким бешеным приступом ревности Майэля, что стошнило, ведь он почувствовал приближение постороннего мужика ко мне. В памяти осталось, как меня раньше колбасило при любом посягательстве на личное пространство и вакантное место мужа кого-либо из ближайшего окружения, настолько сильна была ревность будущего мужа. Так теперь, после заключения брака, связь в несколько раз усилилась, просто не выпадало случая это проверить. Проверили, спасибо дружище, будем знать.
  - Забыл. - виновато опустил голову Филк.
  - Забыл он. - недовольно ворча отправилась в гардероб, и оттуда уже крикнула, - Ты что хотел-то?
  - Там у озера я нашел связь с порталом, который открыла песчаная подружка принцессы. Его можно выследить.
  - Славно. А я тут при чем?
  - Я подумал, если наши следствия берут общее начало, то ты не откажешь в помощи. Я конечно могу и сам отследить выход из портала, но на это у меня уйдет уйма времени и сил.
  Выхожу из гардероба. Укуси мой хвост, этот хитрый флуг копирует Грома. Такой умильный взгляд мог состроить только мой песчаный друг, что с ним поделаешь.
  - Хорошо, хорошо помогу. Тем более что ее исчезновение меня саму заинтересовало, ведь эльфийки в числе опрошенных гостей нет, не успели. Видит Бог, пропала она не по стечению обстоятельств. Да и тем более я тебе задолжала, ты же помог мне сбежать.
  - Я ж не мог иначе. Как можно оставить такую красоту взаперти, в клетке, под надзором ужасного магистра. - расхорохорился Филк.
  - А куда подевался Гром? - зная, что Гром никогда бы не покинул пост охраны и не пропустил бы флуга, не предупредив меня, понимаю, что-то случилось.
  Услышав этот вопрос, флуг замялся, засобирался, ссылаясь на невероятную усталость.
  - А ну стоять. - в мгновение преграждаю путь к отступлению, - Что ты с ним сделал?
  - Ничего. Не знаю я, где он. Может спит. - отнекивался флуг, отводя хитрый взгляд.
  Открываю двери и вижу Грома, лежащего на полу. Что за дела? Приподнимаю его голову, не реагирует, спит. Флуг делает вид, что не замечает, проскальзывает мимо, но я его окликаю:
  - Помоги его внести.
  Филк останавливается, нехотя возвращается и затаскивает Грома в покои. Уложили на постель, эльф не просыпается.
  - Вот, а говорил в постели с Элизаррой не был. Теперь будешь... - пробормотал недовольный Филк, обращаясь к спящему охраннику.
  - Ты его снотворным напоил. - вдруг осенило, - Чтобы пробраться ко мне.
  - А чего он даже пару слов сказать не пускал. - быстро сдался Филк.
  - Ну, держись. Ты у меня сейчас получишь.
  Флуг быстро сообразил, чем пахнет, мгновенно обернулся крылатым зверем и выпорхнул из покоев. Только его и видела. Лишь на фоне голубого небосвода мелькал темный хвостатый силуэт. Умница Филк, наделал мне проблем, выспишься тут с подобным окружением, как же. Достаю из подпространственного кармана колбочку с нейтрализатором снотворного, надеюсь флуг использовал самое обычное заклинание, откупориваю крышку и развеиваю туман над песчаным эльфом. Несколько секунд ровно ничего не происходило, а когда туман улегся и осел, синий хвост друга подал признаки жизни, и уж затем Гром открыл глаза.
  - Вот те на, а чего это я здесь делаю? - друг неподдельно удивился, сел на кровати и, осознав свое положение, чуть не завопил, - Святые небеса, магистр Майэль меня убьет! - сорвался с места и вылетел из покоев, будто уже столкнулся со зловещим взглядом указанного "убийцы".
  Даже не дал объяснения своему поведению, взял и сбежал. Ошалел что ли? И от чего супруг должен его убивать-то? Что случилось? Уж не сдал ли меня Гром с потрохами, ведь Май понятия не имеет, куда его женушка отправилась.
  День не задался еще вчера. В общем поспать так и не удалось. Только взбила подушку, устроилась поудобнее, как браслет переговорника разразился, приглашая в кабинет правителя. Какой тут сон, всю дремоту как рукой сняло. Мгновенно выскочила из-под теплого плена одеяла и прямиком к Аниш Веру.
  Гномий маг вернулся из поднебесного полета в нашу реальность и поведал миру запись камня из диадемы. Не прошло и полвека. Да не просто рассказал, но и показал в голографических картинках. Из этого следует, что принцесса Дина на вечеринке отправилась к озеру в компании своего кузена, его силуэт отчетливо просматривался рядом. Что ее привлекло, отвлекло одному Богу известно, но любопытства ей не занимать, а на озере явно находился кто-то посторонний. Гил бежал за Диной, то ли догонял, то ли предостерегал, не понятно было, что говорил. И вот когда она остановилась, восхищенно произнесла: "Какие дивные косички...", затем вскрикнула, диадема полетела вниз. Кого гномка видела, камень не зафиксировал. Скорее всего похититель или похитители были под пологом, но как же Дина разглядела косички, загадка. Следующая картинка сквозь ветки куста, куда угодила диадема. Песчаная эльфийка, которую теперь ищет Филк, в панике активирует портал, скрываясь от Гила, протянувшего к ней руки. Не так уж и прост родственничек?
  Кто там был, почему на озере и вообще, зачем кому-то похищать единственную принцессу Горного Царства? Одна зацепка - косички. Ну, опять же, они могут быть у кого угодно, эльфы, люди, гномы, любой с длинными волосами заплетет косы. Единственная принцесса... Гил метит на престол? Нанял похитителя, заманил к озеру, а тот как выскочит, да еще и с косичками. Сразу представилась жуткая морда синего морского дьявола с рогами и неизменными мелкими косичками в пол. Сейхим, опять за старое? Так отец после случая с посягательством на мою персону разгромил в пух и прах морские глубины синекожих, а на престол морских дьяволов вернулся Хим I, который в тот момент находился на заслуженном отдыхе. Кто знает, надо будет проверить, вдруг там опять случился гражданский переворот и захват власти. Но вопрос: зачем Сейхиму принцесса, для собственных утех?
  Гром пропадал весь день и вернулся к ночи вместе с Филком, изрядно потрепанным. Кто из них кого убивал, не ведаю, но парни явно подрались. Об этом свидетельствовала и порванная одежда, и синяки под глазами у обоих, и ссадины. Чего не поделили? От души над ними посмеялась и предложила привести себя в порядок, а затем перейти к следствию. Если быть точнее, очень хотелось уже отследить выход из портала пропавшей эльфийки. Я была полна сил и решительности. В их отсутствие, за размышлениями, удалось побродить вдоль озера и искупаться в нем же, а для дракона полукровки это дополнительные вливания магии воды. Что ощутимо компенсировало отсутствие сна в прошедшие ночи.
  Мой личный охранник зачесал шевелюру, потер подбитый глаз и заявил, что следствие мы будем далее вести как и прежде, без флугов. И вообще, Филку лучше прямо сейчас удалиться, пока не поздно. Естественно меня это взбесило, что значит "не поздно", и где это видано, чтобы охранник указывал господам? Не позволю мной командовать, никому и ни за что! Не по этой ли причине я когда-то сбежала из дому, когда родители, не спросив меня, решили выдать замуж? Не по этой же ли причине я умчалась от супруга? Все верно, плевать, ничто мне не помешает распутать похищение принцессы, даже собственная любовь. Подождет, никуда не денется. Быстренько все разрешу и вернусь, может быть. Надеюсь, за это время Май осознает все свои ошибки и вину. Пусть только попробует мне вновь указывать, как должно жить венценосной особе моего положения, вновь исчезну.
  Филк мой друг, пусть и своеобразный, но все же не враг. Он помог избавится от мужниных оков и золотых клеток, дал свободу, можно сказать, а я его теперь прогоню? Не бывать этому. Гром еще немного повозмущался по поводу, что я не жалею его шкуру. Видите ли, магистр заповедал меня сторожить и от назойливого флуга тоже. Вот еще, Филк не такой ни сколько, да, где-то взбалмошный, авантюрный, в этом мы похожи, но не надоедливый. Если что, мы очень редко видимся. И в данный момент дело случая, пересеклись пути по работе, пришлось объединиться, что в этом плохого?
  Успокоила надувшегося друга-телохранителя, пообещав соблюдать некую дистанцию с Филком, чтобы лишний раз не давать повод для ревности. А о том, что этот самый повод уже был и не хилый такой приступ меня посещал, промолчала. Остается надеяться, что скрывающая меня защита прочна и Май не смог вычислить, где я, а тем более, с кем я. Но лучше подстраховаться и сделать в ближайшее время ноги. Тем более здесь больше ловить нечего, все вдоль и поперек изучили. Пора отправляться по следу эльфийки.
  Подготовились, подзарядились силами на дорожку, взяли все необходимое: баночки с моими любимыми взрывашками "убойные", "Омут", "заживляющие", "Жизни", всеми уважаемый "Стосил" и еще много каких склянок отправилось в рюкзак. Так, на первое время, мало ли что, вдруг магия на исходе, не будет доступа в подпространственный магический загашник. Из оружия при мне разве что ножи и клинок. Обычно железками заведует Гром, набирает их столько, сколько может унести незаметно. Ну, и мирри из моего отряда приладились повторять этот маневр, так что я больше по части боевой маг и алхимик с интересными способностями исцеления.
  Приучил же муж, а когда-то, будучи первокурсницей, терпеть ее - алхимию не могла. От лаборатории нос воротила. Но упорство Майэля, стремившегося из своей ученицы сделать достойного мага-иллюзорника с алхимическими наклонностями, взяло верх. Правда я больше боевым магом оказалась, но не в этом суть. Хотя как по мне, не окажись наставник моей сущностью, не вышло бы ничегошеньки. А тут ему удалось не просто развить мои способности, но и разбудить во мне огненного дракона. Да, первым превращением и одновременным обретением крыльев я обязана ему - магистру Майэлю, ныне супругу. Сегодня все иначе, не знаю, как я без этого могла жить. Без этих манящих изумрудов глаз, ласковой и нежной прохлады эльфийских рук, страстных и леденяще-обжигающих поцелуев, крепких объятий. Невольно облизнулась... О чем это я?
  - Лиза, с тобой все в порядке? - голос Грома вернул из облака грез.
  - Да, все хорошо. - пришла в себя. Похоже я соскучилась. Всего несколько дней прошло, а я уже нагоняю тоску? Так дело не пойдет, мне надо работать над собой, заниматься любимым делом, не отвлекаться.
  Плюхнулась в озеро, чтобы взбодриться и окончательно прийти в себя.
  - Ну что, готовы? Начинаем. - скомандовала, как только высушилась магией огня и шерстка вновь стала пушистой.
  Мирри, Гром и флуги встали в круг, в центе я и Филк. Отправочный пункт был выбран на озере не только потому что здесь был активирован портал, но и отчасти потому что вода - часть меня, лишняя подпитка не помешает, учитывая сколько пассажиров мне придется перекинуть на другой конец портала. Сосредотачиваюсь сначала на товарищах, нащупываю связь с каждым из них и магией воды. Мирри с легкостью питаются ею и трансформируют в любую другую, необходимую им. Затем привязываюсь к Филку, уже наладившему контакт с остаточной магией портала, ничтожно малой и принимаюсь подпитывать канал. Вот нас окутывает пологом синего цвета, похожим на защитный купол. Перед нами, в центре круга брезжит окно портала, пока еще маленькое, но постепенно расширяющееся. Нас поглотило полностью. Уже и трехметровых мирри накрывает с ушами. Филк неожиданно взял меня за руки. Хлоп... Портал сработал? Сильная ударная волна выбросила всех по разные стороны.
  Где мы? Куда занесло? Пустыня и пустота. На протяжении многих километров песок. Вот счастье привалило, я что дома?
  - Что ты начудил? - напала я на черноволосого хвостатика, как только тот встал на ноги. - Зачем было брать меня за руки? Видишь, куда нас занесло. Наверняка Май меня уже обыскался, примчался к родителям, а там меня тю-тю. Так ты ему сейчас облегчил труд. Сам украл, сам вернул. Он же сразу почувствовал соприкосновение наших рук и вытащил из портала насколько смог ближе к себе. Учитывая, что мы хотели восстановить портал, ему практически удалось...
  - Лиза, посмотри на это. - оборвал мою тираду Гром. Перед ним в воздухе сияло нечто треугольное. Не иначе, как послание. Пришлось отвлечься и отстать от флуга. - Я ничего не делал, просто поднялся и вот оно возникло. Читать?
  - Смеешься? - Если зрение мне не изменяет оно безопасно, однако письмо заставляло задуматься, зачем оно в пустыне, в нескольких шагах от эльфийской Деревни, за песчаным бугром?
  - Читай. - осенило меня, Май тут ни при чем, Деревня песчаных неподалеку, значит мы правильно выследили портал.
  - "Дина провалилась в озеро", - вслух прочел Гром.
  - И все?! - расстроился Филк.
  - А ты хотел большего? - вставил реплику Пан.
  - Ну, хотя бы кто похититель.
  - Размечтался. Видишь, письмо оборвано. Девушка и эту фразу еле успела написать, как ее сцапали, практически у самого дома. - иронизировал Гром.
  Что ж, теперь оставалось отправляться к родным похищенной. Раздобудем хотя б волосок и осуществим поиск.
  Сторожевой звоночек тихонько дзинкнул, тонко намекая, что мы здесь не одни. Мирри тут же схватились за мечи, флуги разом ощетинились. Но никто с места двинуться не успел. Всех накрыло невидимым, но ощутимым пологом, вспышки ослепляли, а взрывы валили с ног.
  
  Глава 4
  Попытки понравиться старшему магистру. Первые препятствия
  
  В тренировочном зале было тихо. Магистр рассматривал свой любимый предмет воспитания учеников и прикидывал, применит ли его сегодня или до следующего раза припасет. Черная кожаная плетка так и рассекала воздух, играя в умелых руках хозяина ни разу не зацепив его самого.
  - Добрый вечер. - Малина запыхавшись влетела в зал.
  - Ууу, - загадочно протянул магистр, бросая взгляд на часы. Она не опоздала, даже наоборот, пришла раньше на целых семь минут, - Молодец, хорошее начало. - плетка пока отправилась отдыхать на пояс Майэля.
  - Что ж не будем терять драгоценное время и проведем его с пользой. - ослепительная улыбка магистра заставила девушку смутиться, но он плевал на подобную реакцию и перешел к делу.
  - Представь, тебя преследуют разбойники, убийцы, хищники, кто угодно. Ты убегаешь и на каждом тридцатом шаге применяешь магию для защиты: все, что угодно, что доступно для тебя. И так до тех пор, пока я не остановлю перестрелку. - Майэль понимал, что для второкурсницы не так уж и много доступно боевых заклинаний, но все же хотел оценить возможности Малины, - Готова? - когда девушка в растерянности согласно закивала, дал старт.
  Студентка старалась изо всех сил, выполняя задание добросовестно. Еще бы, бежала быстро, через каждые тридцать шагов ее настигал белый ком снега, который хочешь, не хочешь, придется сбивать, развеивать или накрывать заклинанием. Чаще приходилось сбивать, Малина обладала стихией воздуха, а заклинания не всегда срабатывали.
  - А теперь опасность повышается, каждые двадцать шагов! - прокричал наставник и запустил одновременно два снежка.
  Девушка естественно один из них пропустила, но потом смекнула и начала перестраховываться, диктуя заклинания без остановки. Так они настигали снежки еще на лету, нейтрализуя их.
  - Хорошо, но погоня все ближе, каждые десять!
  Малина даже споткнулась, сбиваясь с ритма, а в ее сторону уже мчались три кома снега. Как ни крути, изворачивайся, даже забыла магию применить, просто присела, отстранилась, согнулась и пропустила мимо все три. Но, поймав жесткий взгляд хмурого магистра, послушно пустилась бежать, отсчитывая шаги. Снежки не заставляли себя долго ждать, так и лепили по пятой точке. На этом круге запас магических заклинаний был исчерпан, а маг-ученик загнан в тупик. Девушка устала, и Майэль был вынужден остановить гонку, отмечая для себя покладистость ученицы и неподдельное желание учиться. Особенно радовало отсутствие нытья от особы королевских кровей.
  Следующим занятием были тренировка магической памяти, создание простейших иллюзий и использование их в практической жизни, и немного теоретических вопросов. Так незаметно пролетела целая ночь. Давно магистр не отмечал настолько плодотворной работы. Плеть за ненадобностью так и покоилась на поясе хозяина до самого утра. Ему определенно нравилось работать с подобными студентами, как Малина. Девушка оказалась неплохо подкована в теории, запоминала все с лету, единственное, магических задатков маловато, человек все же.
  Уставшую, практически валящуюся с ног, студентку магистр отпустил домой, а сам вновь засел за стопы бумаг. Срочно нужно было перебрать все документы и заодно заставить себя не думать об Элизарре, пока не думать, дать себе отдохнуть. Лион прав, она сама вернется, соскучится и прилетит.
  Эта взбалмошная огненно-водная девчонка итак занимает больше половины жизни магистра. С самого рождения. Да что там, еще до ее рождения Майэля однажды так скрутило, что ни вздохнуть ни шевельнуться. Приступ светлой первой любви сразил наповал аккурат на рок-фесте.
  Пристрастие к подобной музыке у него от отца, который сам баловался рок-вокалом, и не раз становился победителем самого престижного и масштабного конкурса планеты "Звезда Богов". Но однажды на Артум явилась новая звезда, отобравшая этот титул - Милания. Май, будучи совершенно зеленым птенцом, не пропускал ни одного значимого фестиваля, все интересным и привлекательно-завораживающим казалось юному эльфу. На концертах группы "АзуМ" всегда царила неестественная обстановка, музыка заставляла забыть обо всем, с головой окунуться в ее манящий мир, голос вокалистки действовал подобно гипнозу, ну, невозможно оторваться. Так что не удивительно, когда эта группа быстро завоевала сердца большей половины населения планеты. Естественно билеты раскупались за месяцы вперед, и Майэлю не всегда перепадало счастье заполучить лучшее место в фан зоне. В те времена, живя с мамой, он уже научился зарабатывать, используя собственные магические данные и все же, шиковать им не приходилось.
  В один памятный на всю жизнь вечер, когда на сцене хозяйничала Милания и ее "АзуМ", Май проникся настолько, что его снежное эльфийское сердце пронзила юная любовь. Что тут началось, бесконечные преследования, огромные букеты цветов, подарки, иллюзорные штучки на концертах и это не смотря на то, что Милания давно замужем. Но что влюбленный несчастный эльф мог с собой поделать, он отчетливо осознавал, что она - его сущность, предназначенная самим небом, только подобная связь могла быть настолько сильной. И это на всю жизнь. Ни уговоры и слезы матери, ни угрозы личной охраны Милании не помогали. Она - жена Эллиана Флам Бруларр, короля Огненных Песков, и ко всему прочему королева государства флугов - Фантазии. Снежного эльфа могли просто стереть в порошок за подобные вольности.
  Отчаяние и безответная любовь довели Мая до крайности. Он являлся истинным, так как в его венах текла королевская кровь, правда ни он, ни отец до определенной поры об этом не знали, воспользовался способностью истинных: беспрепятственно открывать порталы. Таким образом, стал проникать в гримерку певицы, чтобы в который раз признаться в любви и вручить подарок. А однажды белоснежный блондин осмелился заявиться в покои королевы. Ничего не желал, не требовал лишь бы быть рядом. Личный охранник ее величества чуть было не размазал наглеца по стене, и наверняка бы это сделал, не останови его сама Милания. Ей было искренне жаль юного эльфа, она не желала ему зла, ее сердце сострадало неразделенному чувству, но не ведала, чем помочь в сложившейся ситуации.
  Эллиан же долго терпел выходки фаната жены, но проникновение в покои перешло все границы. Огненный дракон вспыхнул не на шутку, вопреки просьбам Милы, не причинять вреда юноше, достал его из-под земли и грозился порвать. Да Май и сам был рад умереть, уж больно извела его эта никому не нужная любовь. Эльф с превеликим удовольствием вверил свою жизнь в руки-лапы разъяренного черного дракона, приготовившись освободиться от мук. И что же, Эллиан чудесным образом успокоился, без вмешательства Милании явно не обошлось, и поступил иначе. Вместо того, чтобы придушить несостоявшегося любовника жены, он разглядел в нем истинного, разыскал настоящего отца Майэля и отдал на воспитание. Это оказалось не сложно, всего лишь облететь всех ныне действующих и ушедших на покой правителей Артума. В итоге отцом Мая оказался император Ледяной Империи Рафаэль Нивеус Фекс, бездетный снежный эльф. Сложилось так, что в своем гареме у него не родилось ни одного ребенка, а вот бастардом, с легкой подачи Эллиана, обзавелся на старости лет, чему был безгранично рад. Рафаэль с удовольствием занялся свежеиспеченным сыном, пока не родится и не подрастет его настоящая истинная любовь.
  Да, да, именно не родиться и не подрастет. Милания Флам Бруларр, оказывается, была беременна, потому-то Эллиан и не стал убивать своего будущего зятя. Вот кого снежный эльф полюбил. Вышло, что он первее всех почувствовал зарождение новой жизни на этой планете, опередив ее собственную мать. Мало того, Май оказался сущностью и будущим малышки.
  Стопа бумаг с шелестом рассыпалась по полу.
  - Ну, вот, опять. - задумавшийся магистр, выронил папку и теперь злился сам на себя за рассеянность.
  - Может вам помочь? - робко предложила Малина, заглядывая в кабинет, где наставник ползал по полу, собирая бумажки.
  - Ты еще здесь? Я же тебя два часа назад отпустил. - бровь Майэля изогнулась дугой. Только влюбленных дурочек ему сейчас не хватало. Магистр прекрасно знал, для чего эта наивность сейчас стоит на пороге кабинета, теребя край кофточки, и ломает комедию. Подобное с разными ученицами уже проходили много раз.
  - Да... - замялась девушка, накручивая на пальчик локон каштановых волос. - Я уже уходила и вдруг услышала шум... Подумала.
  - Подумала она. Здесь думаю я. А ну, марш домой! - рявкнул Май. - Тебе мало занятий? Могу увеличить нагрузку втрое.
  - Нет, сссспасибо, уже ухожу. - масляный взгляд девушки быстро сменился на осознающий ошибку своего появления "не кстати".
  - И дверь за собой прикрой. - бросил магистр через плечо, подобрав последний лист.
  Малина или не услышала, или сделала вид. Другая бы на ее месте бежала не оглядываясь, пока вредный препод не передумал. Да что там, другая умная девчонка вообще бы не оставалась в замке дольше отведенных регламентом-наставником занятий.
  - Что за настырная девчонка. - выругался снежный эльф и с помощью магии захлопнул дверь, заставив представительницу рода Шол подпрыгнуть, едва не прищемив той любопытный носик.
  - Эта просто так не отстанет. - в кабинете появился Лион, выбравшись из тайного хода.
  Майэль на это лишь ухмыльнулся, ничего не ответив. Документы были собраны, размещены по полкам, так что теперь не давала покоя лишь она - любовь. Он устроился на диванчике, глядя перед собой глубоко-задумчивым взором. Все предыдущие попытки разыскать сбежавшую жену канули прахом. Магистр пересматривал много раз линию своего поведения: может, был слишком строг с Лизой, хотя и позволял многое, что ему не нравилось, а надо бы было держать жену при себе? Ради нее он не желал заводить гарем, что распространено в среде снежных эльфов. А может, был слишком сдержан в плане любви, что не приемлемо огненной натуре супруги? Но ведь она еще так молода и хрупка. Или слишком требователен, старался во всем указывать и научать, забывая о том, что этап ученица-учитель пройден? Кто ответит на этот главный вопрос: почему? Почему его единственная любовь всей жизни, его маленький дракошка от него сбежала? Что ей мешало указать на ошибки взрослого снежного мужика, и он непременно бы исправился, лишь бы быть вместе и сохранить счастье? Нет же, Лиза обязательно впадает в крайность и действует решительно, причиняя боль своей сущности-супругу. Мало того, обязательно в ее окружении тьма мужчин, свободных от брачных обязательств и это больше усугубляет положение, ни на минуту не давая расслабиться чуйке несчастного Майэля.
  Как говорится, пожелаешь большего, отберется и то, что имеешь. Зачем ему было противиться очередному походу Лизы? Да, это новое задание, по словам мирри, должно было быть опасным и что же, лучше бы отпустил с миром и имел возможность хоть изредка с нею тайно встречаться. А теперь вот сиди и кусай локти, колени, что пожелаешь кусай, один фиг, она скрылась надежно.
  "Убью!", - думал Май о флуге, вконец обнаглевшем, и освободившем Элизарру из под мужниного ареста, короче умыкнувшем его любовь. И теперь даже брачная снежинка, подаренная жене, не помогает отследить местоположение оной, одно лишь выполняет - трансляцию окружения мужеского пола, не дайте небеса, рискнувшего посягнуть на его счастье.
  Визит к родителям зазнобы не дал результата, ничего не знают о ее местонахождении, но сами при этом не особо волнуются. Драконы, что с них взять, кровная связь им транслирует о благополучии доченьки и они спокойны. Какое им дело до душевных и сердечных драм зятя, сам, поди, виноват будет, если их любимая принцессочка ушла от мужа. Вообще они ей никогда ничего не запрещали, не настаивали после одного случая, когда решили устроить счастливую семейную жизнь Лизе. Их самой большой ошибкой было заявить о замужестве прежде, чем познакомили с будущим мужем. Естественно вспыльчивая дракоша выказала протест, впервые сбежала из дому, оформив при этом все, как смерть от рук лесных разбойников. Май-будущий муж был в шоке, не жив ни мертв. Родители не верили произошедшему, учитывая кровную связь, твердившую о здравии дочурки, но и разыскать не смогли.
  Да, многое пришлось снежному эльфу пережить. И Боги наградили за страдания, чудесным образом приведя Элизарру к нему в ученики. Кто ж знал, что дракон прикинется человеком и поступит в Университет г. Капин, прямиком в руки магистра. Он сам не свой был от счастья, чудесным образом свалившимся ему на голову. Плевать, что девчонка предназначенная самим небом, тщательно маскируется, он ее, почувствовал, узнал, не веря собственным ощущениям. Естественно в ученицы она попала к нему, с легкой подачи ректора, стоило лишь попросить. Но Май играл роль, навязанную сложившейся ситуацией, метался меж строгим наставником и любящим всем сердцем мужчиной. А когда юная Лиза ненароком заинтересовалась одним из его учеников, пришлось и эту роль примерить. Обман не сулит ничего хорошего, лучше сразу было раскрыть все карты и не путаться в этих иллюзиях. Как оказалось, сердечко юной Элизарры чутко разобралось во всей лжи, легко отфильтровав наигранность от искренности, полюбив настоящего Майэля, таким, каков он есть. Ведь, чем больше она находилась рядом с сущностью, ее дракон приобретал силы, подарив однажды крылья. Связь сущностей произошла, соединив навеки дракона и эльфа. Огонь и лед.
  Есть одна надежда - Андризарр, родной брат Лизы. С детства не разлей вода, двоешки души друг в друге не чают. Он должен знать, где, хоть примерно, находиться сестра. Не уж-то и его не поставила в известность? Когда она инсценировала свою смерть, первым, кто узнал о ее местонахождении, пусть и спустя некоторое время, был именно Андр. Так что есть смысл с ним встретиться.
  
  *****
  - Засада! - орал Гром, высматривая скрытого врага. - Письмо специально оставлено здесь.
  Поначалу яростных атак не было, взрывы затихли и первое, что пришло в голову: "Май таки выследил нерадивую супругу и пришел навалять ей по заднице, а потом зацеловать до смерти". Товарищи приготовились и ждали нападения. Вот округу затянуло пеленой дыма или магического тумана, сквозь которую бесперебойно прорывались острыми кинжалами проклятия и каменные осколки. Пантеру беспомощной бабочкой разом пригвоздило к земле и это при том, что он вовремя среагировал на летящий кинжал. Но тот беспрепятственно прошел все барьеры и снаряды мирри. Тут стало ясно, что засада не имеет ни малейшего отношения к супругу. Май не стал бы пытаться убить нас, меня точно. Еле успела отскочить от пары огненно-черных шаров, немного подпалив пушистый хвостик. Что за маги по ту сторону купола? Мирри отстреливались всем, что попадало под руку, одновременно флуги попытались прорваться сквозь туман. Я поддержала десятком склянок-взрывашек "Омутов" с отсрочкой детонации. Не вышло. Моим зельям попросту некого было приманивать в омут взрывов, по ту сторону никого не обнаруживалось, ну, или меня подводит истинное зрение. Меж тем ловушка стала стремительно сужаться, угрожая расстаться с жизнью кошкам, флугам, ну, а там и моя собственная встреча со всеми святыми не за горами. Так не хотелось раскрывать себя, но пришлось, пока магия действует, тянуть больше нельзя. Меняю ипостась, места прилично не хватает, из положения полуприсядью пускаю столб синего огня, и с третьего раза купол ловушки лопается.
  - Что это было? - все еще в шоковом состоянии и менять ипостась не горю желанием.
  - Мы на верном пути. - предположил Гром, выуживая из моего рюкзака целебные зелья для пострадавших товарищей.
  - Как знала, что пригодятся. - вздохнула, склоняя голову над Паном.
  - Ничего, переживем, и не такое переживали. - храбрился черношерстный мирри, кривясь от боли, а по смоляной шерстке стекала струйками алая кровь.
  - Потерпи чуточку...
  Кладу лапу на его рану, призываю магию огня и трансформирую в жизненный поток исцеления, затем направляю в пантеру. Несколько минут такого воздействия и от кровоточащей раны не остается и следа. Другим товарищам подобных кардинальных мер не требовалось для восстановления, слава Богам. Они обошлись заклинаниями и зельями. Один из флугов правда остался с порванным крылом, теперь смазанным мазью и перебинтованным. Что поделать, нельзя сейчас затратить всю магию на исцеление, кто знает, что ждет впереди, если уже в самом начале на наши головы сыплются не хилые ловушки.
  В таком несколько потрепанном виде мы и отправились за песчаный холм. С перевязанными хвостами, лапами, крыльями, в ссадинах, синяках и подпалинах. Доберемся до огня или воды залечу всех. И только лишь при входе в Деревню я осмелилась принять облик своей третьей ипостаси - ирбиса. Я, Гром и флуги были видимы, а остальные мирри скрылись в тень.
  Здесь мы разыскали старейшину. Он сначала странно косился на нас, особенно его привлекла одна пятнистая личность ирбиса. Старик не промах. Про Грома я вообще молчу, песчаный эльф для старейшины Деревни песчаных эльфов не новость, но вот эльф-недодьявол, у которого вся правая сторона тела покрыта синими пятнами, волосы сине-золотые, да еще и синий хвост, снующий из стороны в сторону - это диво. Приход флугов был объясним: старик обратился за помощью к моему отцу, а тот передал дело маме, то есть ее наемникам-крылатикам. Меня в виде ирбиса и Грома здесь в принципе не должно бы быть. Изучив нашу разношерстную компанию, старейшина познакомил с родителями пропавшей эльфийки. Стоило лишь проявить знак принадлежности к правящему роду. Красная восьмиконечная звездочка, на мгновение появившаяся во лбу, развеяла все сомнения и подозрения на мой счет. Старый эльф понял, если принцесса Огненных Песков явилась под личиной мирри, значит на то есть веские причины.
  Яниэль оказалась из самой обычной средней эльфийской семьи. Даже удивительно, как она познакомилась и стала подругой принцессе Дине. Но не это сейчас волновало нас. Отличной новостью стало то, что у матери Яниэль нашлись локоны дочери, срезанные когда-то в детском возрасте. Так что "поиск" можно будет осуществить. И казалось еще немножко, дело пропажи девушек распутается. Вот уже на горизонте маячило определение местонахождения эльфийки. Да не так все просто.
  Для начала мы развели громадный костер, живой огонь плюс солнечный свет - это сила, необходимая мне. По моему зову все боевые товарищи собрались вокруг костра.
  - А вы чего? Идите тоже, вместе, значит до конца. - пригласила стоящих в стороне флугов и отчего-то не решающихся присоединиться.
  Когда все заняли место и взялись за руки, я начала процесс слияния магии огня с магией исцеления, чтобы полученный поток направить на каждого поочередно, окутывая присутствующих мягким светом силы огня. Можно было наблюдать, как буквально на глазах затягивались мелкие раны, ссадины, пропадали синяки, пробивалсь новая шерстка на месте сгоревшей у мирри. С крылом флуга пришлось постараться, в итоге и он был исцелен. Парень так обрадовался скорому восстановлению, что тут же принялся летать, носясь из стороны в сторону, будто проверял на прочность новенькое крылышко. Парил, вытворял кульбиты на радость эльфийским ребятишкам, которые заливисто смеялись и восторженно хлопали, призывая продолжать представление. Флуги - редкие птицы в этих местах.
  - Дорит, цирк уехал. - окоротил его командир. Флуг нехотя опустился на землю, где его обступили дети, а некоторые бесцеремонно повисли, обнимая, - До сих пор не понимаю, как ты в наемники попал? Тебе в пору в артисты или в детский сад воспитателем.
  - Филк, я конечно понимаю, что ты тут главный, но это не значит, что тебе все дозволено. А если меня любят дети и тянутся ко мне, так завидуй молча. - он поцеловал в макушку девчушку, осторожно ссадил ее с колена и присоединился к нам.
  Командир в ответ скривил рожицу. Кто бы говорил, да они оба как дети.
  Поднабравшись сил, поправив здоровье всем спутникам незапланированного похода, я отправилась на сборы трав, необходимых для зелья "Поиск". Деревня эльфов походила на дикую лесостепь, застроенную домами на деревьях, собственно в них и жили песчаные. А внизу, ковром стелилось разнотравье, перемежаясь с сельскохозяйственными полями. С первого взгляда и не скажешь, что здесь кто-то живет, пока не обратишь взор к кронам могучих, широких, раскидистых дубов.
  В принципе далеко от Деревни уходить не собиралась, потому отправилась одна. У Грома свидание, к нему примчалась Флама, соскучились друг по дружке. Так бы и Май по первому же зову очутился здесь. Мой снежный любимый остроухий иллюзорник. Тьфу, чего это я! Срочно собраться, выбросить из головы все посторонние мысли, настроиться на поиск сырья. А муж пусть еще чуточку помучается, осознаёт свои ошибки.
  Две травы нашлись достаточно быстро, но вот еще одна никак не желала попадаться на глаза. Довольно долго бродила по полям в поисках хотя б одной веточки, попадались похожие по форме листа, цвету, даже запаху, но все не то. Я знала, что она точно где-то здесь есть, всего лишь не дается в руки. И тут невольно вспомнились уроки супруга, когда Май таскал на сборы сырья всякого разного, объясняя нюансы применяемые для того или иного ингредиента. Мозг на автомате выдал решение проблемы, машинально разуваюсь и отправляюсь все в те же поля босая. Стараюсь прочувствовать связь с землей, мысленно прося, помочь. Даже не обладая стихией земли, должно сработать. И вот оно чудо, спустя несколько минут искомое растение стоит и сияет изумрудом листьев на солнышке. Кто бы подумал, я здесь не один раз проходила, вон и трава примята, и не видела целительницу. Спасибо Майэлю, многому выучил.
  Интересно, что он сейчас, прямо в данный момент делает? Наверное, в Университете сидит или же читает лекцию студентам, а может, дрессирует очередных учеников на практике. Отчетливо вижу кожаную плеть - излюбленный способ мотивации студентов, даже слышу ее посвист, рассекающий воздух. Ох, сколько раз меня лично стращали этим самым предметом воспитания, слава небесам, применить его Маю так и не довелось. Но на тот момент было страшно. Это он так играл со мной, в кошки-мышки, специально запугивал, а потом и раздраконивал, заставляя проснуться мою огненную натуру и противостоять насилию. Иногда я не понимала, где тренировки, а где реальная жизнь. Майэль умел быть одновременно и жестким, ледяным, непреклонным наставником и безгранично ласковым, нежным, любящим, сногсшибательным мужчиной. А наш самый первый раз был незабываем. Да что там, каждый раз был особенным.
  ...Целовался Май обворожительно. Одно легкое прикосновение прохладных губ заставляло терять голову, а уж если взглянуть в изумрудный блеск больших красивых эльфийских глаз, то забудешь, как тебя зовут. Статный мужчина, играющий мышцами открытого торса напоказ, с распущенными длинными белоснежными волосами, развевающимися от легкого порыва вечернего теплого ветра, уверенной походкой направился ко мне. Я чуть было не рухнула с высоких качелей в саду моих родителей. Один только вид любимого сводил с ума, а уж связь сущностей усиливала симпатии троекратно. Не то чтобы для меня это было неожиданно, просто в тот вечер я его ждала немногим ранее, а он опоздал.
  Собрала всю волю в кулак и наигранно обиделась, отвернувшись.
  - Красота моя, что случилось? - как ни в чем не бывало разворачивает к себе, - Я так долго готовил для тебя сюрприз, что ужасно соскучился.
  - Да? И что же это? - любопытство брало верх, задвигая подальше выдуманную обиду.
  - Скоро сама узнаешь. - меня подхватили на руки и шагнули в портал.
  А там, в нашем замке, в саду был организован романтический ужин при свечах, с любовью приготовленный Майэлем. Поляну украшали иллюзорные фонарики, дракончики-светлячки летали повсюду, разбрызгивая салюты в нашу честь. Вино не пьянило так, как близость мужа, у которого я вальяжно развалилась на коленях. В такие минуты безграничное счастье выплескивалось через край. Но стоило взойти полной луне, как тихие романтические посиделки плавно перетекали в страстные пылкие полежалки. Моя огненная половина срывалась с цепи, набрасываясь на соблазнителя и виновника этого неадекватного поведения, жадно выпивая леденяще-обжигающие поцелуи. Выходит так, что после первого раза, когда Май взял верх над моей нерешительностью, теперь первой набрасываюсь я. Горячая, несдержанная против холодного уравновешенного. Извините, огненный я дракон или нет? Водная половина не в счет, огня все ж во мне на порядок больше. Так что, одежда практически всегда сгорала на снежном эльфе, ну а с моей муж с легкостью справлялся и без помощи магии.
  Нежные прикосновения прохладных эльфийских рук обжигали, опаляя силой любви изнутри. Любимый обожал сначала поиграть, изучая каждый сантиметр моего трепещущего тела, покрывая ласковыми желанными поцелуями. Еще долго не позволяя перейти к кульминационному моменту, до последнего испытывал мое терпение, осторожно прикусывая кончик ушка, поглаживая самые чувствительные места, заставлял трепетать от сладкой истомы. И наконец, удерживаемый порыв страсти, срывался с цепочки, окружая пламенем любви. Я притягивала мужа ближе, стискивая в объятиях настолько сильно, насколько могла. И уж тогда Майэль сдавался, окунаясь в омут страсти и любви с головой, даря целую гамму сладких, нежных, желанных чувств и ощущений...
  - Эли, ты в порядке? - меня легонько встряхнули за плечи.
  От неожиданно появившегося Филка, подпрыгнула, но таки сорвала необходимую траву.
  - Чего подкрадываешься? - незаметно смахнула с щек слезы, тут же скривилась от подступившей тошноты и поспешила отстраниться от друга.
  - Да ты минут десять так стоишь, ни с места. Зависла над этим кустом. Я уж подумал, худо дело. - он выглядел взволнованным, выходит, не врет.
  И чего это я настолько глубоко погрузилась в воспоминания? Муж разыскивает, призывает, не иначе. Такими темпами недолго и бесконтрольно портал открыть. Боюсь, долго не выдержу, скучаю, облезь мой хвост, люблю. С этим надо что-то делать. Но не могу же я вот так быстро сдаться. Взяла сбежала, вырвалась из плена, и сама же вернусь обратно в клетку? Нет уж, пусть поищет, должен же найти.
  
  Глава 5
  Хитрости способной ученицы. Ошибка "поиска"
  
  - Так, уже лучше. Повторим еще раз с самого начала. - магистр присел на поваленное дерево, наблюдая за потугами ученицы.
  Малина неплохо справлялась с иллюзиями наставника, быстро распознавая их происхождение и нейтрализуя. Здесь на вершине холма было много простора, любимое место тренировок Майэля. Он создавал бесконечный поток иллюзорных соперников для своей ученицы, пока она не выбилась из сил.
  Тихое "Ох!" вырвалось у девушки, когда очередная фигура разъяренного бешеного иллюзорного мужика надвигалась, размахивая мечом. Она не блистала умением фехтования, тем более владением мечом, потому использовала магию защиты. Одно неосторожное движение и, измотавшаяся в конец, полетела бы вниз с холма. Наставник оказался быстрее ветра и уже вытаскивал неловкую ученицу с края обрыва.
  - Вот твоя очередная оплошность. - ворчал Майэль, - Следи за своим тылом, что позади, есть ли шанс отступать?! На сегодня достаточно. - он усадил Малину на Снежка, трясущуюся то ли от страха близкой возможности смерти, то ли от...
  О, небеса! Девчонка без того пожирала его влюбленным взглядом с первых дней появления в замке, а теперь, когда он спас ей жизнь, вовсе будет боготворить. Майэль поспешил отвести взгляд и сделал вид, что не замечает ничего подобного, в особенности этого щенячьего восторга в карих глазах. Нацепив привычную холодную маску невозмутимости, дал команду, и бледно-голубой крокодил затрусил домой. Малина сидела позади наставника и все еще тряслась, но на полпути она, осторожно приблизившись, пересела, развернувшись спиной. Магистр всем позвоночником ощутил прикосновение девичьего стана, но прогонять не стал. Так она хоть успокоится и перестанет дрожать, надеялся снежный эльф. Да не тут то было.
  Стоило им прибыть домой, в замок магистра, как девчонка устроила истерику. Лион увел Снежка на кормежку, а Малина наотрез отказывалась уходить, требовала продолжения занятий, якобы желает быть самой лучшей из учеников старшего магистра.
  - Это невозможно! Выше собственных возможностей тебе не прыгнуть. - уверял ее Майэль, глядя в огромные карие глаза, - Да, не отрицаю подъем магического уровня на порядок выше, но стать самой способной среди моих воспитанников, увы.
  Еще бы, одна Элизарра чего стоит, с драконом Малина и рядом не стояла.
  - Но я не хочу уходить. - канючила девушка, раздражая без того стабильно вспыльчивого наставника, в силу отсутствия его второй половинки. - Я слышала, что некоторые ученики жили у вас и тоже так хочу.
  - Мои ученики никогда не перечат мне. - тонко намекнул эльф, поглаживая плеть покоящуюся на поясе. - И если сказано домой, значит домой.
  Принцесса Морении поежилась, изучая взглядом предмет воспитания нерадивых студентов, но стояла на своем.
  - Прошу вас, пожалуйста, позвольте мне остаться здесь. Я обещаю, вы даже не заметите моего присутствия. - Малина бросилась на колени, вымаливая милости у Майэля.
  - Тяжелый случай. - сам себе проговорил магистр, медленно вздохнув и запустив руку в белоснежные волосы, приглаживая их подобно расческой. Сейчас она упрашивает у него остаться, потом влюбиться и жениться? Занятия ей подавай. О чем речь, какие тренировки еще могут быть, если она на сегодня выжата без остатка. Не хватало еще дополнительных устрашающих слухов, о том, как озверевший магистр Капинского Университета до смерти загнал ученицу уроками и заданиями. Он резко развернулся к Малине. - А ну, марш домой! - кожаный хвост плети хлестко отозвался, щелкнув по полу буквально в сантиметре от девчонки. А ведь Майэль мечтал однажды навсегда отбросить плеть, как способ мотивации и стимуляции мыслительной деятельности студентов.
  Настойчивая ученица вздрогнула и тут же усвоила пожелания наставника. Быстрехонько поднялась и в мгновение ока удалилась. Однако на этом она не остановилась. Определенно Малина желала завладеть сердцем старшего магистра, не иначе. На следующий же день она хоть и выполняла все тренировочные прихоти наставника, но и не упускала возможности ненароком поваляться в его руках. Неловкая ученица нарочно попадала в ситуации, из которых только внешнее вмешательство могло вытащить, и так как рядом находился лишь Май, очередная порция незапланированных объятий была обеспечена. Ну, это как посмотреть, для наставника может и незапланированных, а вот для принцессы очень даже ожидаемых. То оступиться, да так, чтоб падение обязательно угрожало жизни, иначе не прокатит. Банальные ссадины или синяки, максимум грозящие ученице Майэля испортить внешний вид не впечатляли, так что тут должно быть наверняка, очень веская причина, по которой беловолосый эльф ринется ловить девушку. Вот и ухитрялась Малина, как могла, лишь бы урвать побольше внимания снежного эльфа. Все чаще и чаще встречались их взгляды. Пронзительный изумрудный блеск кружил голову девушке, подбивая на новые хитрости пока что не переходящие границу крайности.
  С каждым днем она все больше привязывалась к наставнику, холодному и безответному, не смотря на то, что с его стороны было отношение как к воспитаннице и только. Да, она знала, что он женат, но так же знала о возможности снежного гарема. Малина была согласна на место второй жены старшего магистра, лишь бы быть рядом. А если подвернется возможность от первой жены можно и избавиться. Все равно у них с Майэлем сложные отношения, ведь она до сих пор ни разу не пересеклась с хозяйкой замка. Может статься Элизарра ушла насовсем и не вернется, тогда Малине вовсе зажжется зеленый свет. А пока неловкие прикосновения, вынужденные объятия, однозначные взгляды, попытки выпороть за оплошности, но вместо этого спасение от неминуемой смерти будут потихоньку приручать озверевшего наставника. Правда, все это приносило малые, но плоды.
  Случай спасения беспомощного эльфийского ребенка, попавшего в водоворот горной речки, куда больший возымел успех. При том без посторонней помощи. Малина насколько могла владеть ситуацией, все сделала на отлично, мгновенно среагировав и выстроив алгоритм действия. Применяя единственную воздушную стихию, девушка справилась с потоком, блокировав течение ровно настолько, чтобы успеть вытащить мальчишку из реки. Еще потом на берегу оказав первую помощь и целительство при помощи заклинаний, восстановила жизненные силы эльфа. Майэль несколько иначе стал глядеть на свою подопечную, практически сдавшую незапланированный экзамен. В его глазах она перестала быть легкомысленной, глупой девчонкой, нагло пристающей к преподавателю и не способной ни на что поистине важное и весомое. Малина это сразу заприметила и еще больше начала проявлять инициативу по приручению наставника. Только теперь действия были направлены несколько в ином русле, пока не наступил знаменательный день, когда принцесса Морении услышала заветное: "Твои покои отведены на третьем этаже". Счастью девушки не было предела, ведь теперь открывались новые возможности к более обширной деятельности. Она могла иметь больший доступ к Майэлю. А уж человеческие маги постараются для своего правителя и его дочки, то есть для нее. Сердце наставника практически покорено.
  Новая череда занятий. На этой тренировке Малина еще не контактировала с мечтой всей своей жизни, но еще не вечер. Девушка отчетливо замечала изменения в отношениях преподаватель-ученик. Май стал несколько мягче, за плеть давно не вспоминал, да и зачем, если ученица все старательно выполняет, выкладываясь на все сто. Одна изо всей небольшой группы учеников магистра девчонка выполняла все беспрекословно, получая должную награду за старания. Остальные ребята частенько получали нагоняй, наказания, штрафные отработки и тому подобные воспитательные экзекуции. Принцесса Морении отчетливо выделалась из группы, особенно на групповых занятиях, как по практике, так и по теории. Все чаще холодный стальной взгляд наставника сменялся добродушным, полным гордости за воспитанницу и ее достижения, а лицо украшала теплая улыбка. Одновременно с этим нерадивых студентов постигала кара снежного эльфа, чтобы брали пример с Малины и тянулись за нею. После пары чувствительных оплеух дурачков в группе не оставалось, все как один выполняли требуемое задание, хотят они того или нет. Ах, знал бы он, насколько глубоко запала в душу Малины эта эльфийская сногсшибательная улыбка, и на что способны женщины ради любви и собственного счастья, ни за что бы не согласился ее обучать.
  Малина перестала наседать на наставника со своими чувствами, и это не могло не радовать Майэля. Он был доволен собой. И как ему сразу не пришло в голову особенно рьяную в учебе студентку соединить со старшим потоком своих учеников. Как оказалось, она многим из группы утерла нос, пусть не в магических данных, но в знании теории и применении многих полезных заклинаний. Не беда, что пока это безобидные иллюзии не способные причинить весомый вред противнику. Сила магии еще придет, главное чтобы личность была в этом подкована и смогла применить на практике все заученное наизусть, как только достигнет необходимого уровня. Дать бы чуточку больше магических сил смышленой девчонке и она такого натворит. Маю нравилось наблюдать за тем, как принцесса обходит одного за другим студентов, оставляя в дураках при выполнении очередного задания. Да и мальчишки заметно подтянулись, оживились, самолюбие заело что ли, но нет, нет, а порою побеждает один из них. И ходят тогда довольные, всем своим видом показывая превосходство над младшекурсницей. А Малинка не злилась, что самое интересное, понимала, прыгнуть выше нет возможности пока, что поделать, если природа кого-то обделила, а кого-то наградила большими талантами. В такие моменты магистр жалел способную ученицу и устраивал дополнительные испытания для победителя, сбивая с него всю спесь. Много ль надо ума, чтобы одержать верх над хрупкой девушкой, с заведомо низким уровнем способностей. Естественно, один на один против Майэля никто не выстаивал из его учеников. Исключением была и есть разве что супруга, да и то не всегда, но так ведь она дракон. Благо магические данные ее не на высшем драконьем уровне, а то бы от Мая при случае остались одни головешки.
  За занятиями с группой, да и парами в университете, закружился-завертелся магистр. Жизнь стала намного оживленнее. На какое-то время он напрочь забыл думать о вздорной женушке, разве что долгими, порою бессонными ночами образ сероволосой девушки с огненно-рыжей прядью не покидал. Аметисты ее глаз снились в кошмарных снах, где любимая, столь желанная и красивая его сущность находилась в окружении мужчин. В более чем вызывающем наряде, минимум прикрывавшим все прелести женской фигуры, маячила пред голодными взорами. Огненный дракон - очень влюбчивый, таковы огненные. И магистр боялся, что однажды это произойдет с его Лизой, хоть она и полукровка, если уже не произошло. Водная часть в ней пока сдерживала любвеобильность огненной. Но при первом превращении ее дракон оказался красным - огненным, значит все еще впереди. Вот поэтому Майэль хотел бы держать ее при себе, однако, перегнул палку, не удержал. Теперь в жутких снах счастливая и сияющая она уходила с неким брюнетом под руку, жарко целовала его в губы, а затем взмывала ввысь к облакам, бережно неся на спине...
  Май проснулся в холодном поту от нового кошмара с участием Лизы. На часах четыре ночи, и уже робко брезжит рассвет. Эльф не спеша вышел на балкон в прохладу сумерек. Там в небе еще сияла большая сиреневая луна, круглая и красивая. Тонким голубым полумесяцем поблескивало неизменное второе ночное светило. Через несколько дней обе подружки будут щеголять по небу в совершенном полнолунии. Знание этого сейчас она наводило еще большую грусть, ведь аккурат на совершенное полнолуние в этом году попадает День Рождения Элизарры и ее брата. Май оделся и отправился в лабораторию, все равно теперь не уснуть, проверено. Ему просто жизненно необходимо искать новые способы выследить Элищзарру. Или хотя бы встретиться с ней, увидеть, иначе сойдет с ума. Угнетал тот факт, что Андризарр, ее брат не отозвался. Вестника магистр ему отправил уже давно, несколько дней назад, но ответа не последовало. Наследник Огненных Песков так занят, что не смог отлучиться хотя б на четверть часа, ведь вопрос касается его сестры? Ждать дольше не было сил. Май уронил деревянную ступку, разливая по полу зеленое вязкое содержимое.
  - Задери крвклов, - выругался магистр отпрыгивая подальше и накрываясь защитным пологом. А на месте зеленого пятна поднялся дымок, превращаясь в туман, скрывающий под собой небольшой, но громкий "Ба-бах!". Да, лаборатория не место для рассеянных дум.
  - Что здесь... случилось? - в лабораторию влетел Лион. Но наблюдая растерянный взгляд хозяина, собирающего черепушки, разлетевшиеся по лаборатории, понял все. - Вам бы отвлечься. - он принялся помогать, выбирая уцелевшие склянки из горы мусора, в который превратился ближайший к эпицентру взрыва шкаф.
  - Вот, отвлекся. - сквозь зубы процедил Май.
  - Да нет, не здесь. Может это... - Лион создал иллюзию ночных девок, тонко намекая на доступные развлечения. Зря.
  В ответ получил оплеуху, от рычащего магистра.
  - Все, все, понял. - быстро согласился управляющий, понимая, глупая была затея предлагать безнадежно влюбленному альтернативу любимой.
  Майэль молча собирал целехонькие колбочки и расставлял их по шкафам, но вот опять: "Дзинь. дзи-инь!", посыпались зелья из его рук.
  - Это же "Стосил", - Лион сожалел о разбившихся склянках.
  А магистр остолбенел и, не обращая внимания на потерю ценных экземпляров собственного производства, рычал уставившись в стену. В его глазах вспыхнула картинка ванной комнаты с запотевшими стенами. Лиза вся мокрая, наполовину в полотенце, длинные черные от воды волосы спадали вдоль спины и это... обжигающее прикосновение мужской руки на пояснице жены. Туту летучей мышки переливалось призрачно-зеленым светом под рукой хвостатого брюнета.
  - Задери тебя крыклов! Я убью этого флуга. - Сквозь зубы прошипел Май, развернувшись к Лиону, и опрометью выскочил из лаборатории.
  
  *****
  Готовлю "Поиск". Для начала варю травы, в определенной последовательности добавляя каждую из них. Получаю фиолетовую жидкость. Теперь ставлю другой котелок на огонь, растапливаю в нем воск и вливаю фиолетовую жидкость. Яркая вспышка подтверждает правильность действий. Убавляю огонь и полученная смесь, кружась на дне, постепенно сливается воедино. Слежу по часам - варить необходимо десять минут. Обратный отсчет. Десять, девять, восемь, семь... Мирри, флуги, Филк и Гром сидели рядом и тихонько наблюдали за моими действиями. Шесть, пять четыре... Гром нетерпеливо размахивал хвостом, лишь на секунду останавливаясь, а потом возобновляя пляску хвоста. Еще три минуты. Только бы все получилось. Это моя новая формула зелья, должна сработать. В памяти остался самый первый раз, когда я будучи студенткой первого курса решила использовать "поиск" и чуть было не рассталась с жизнью. Хорошо Май оказался поблизости, вытащил с того света. Так вот в последствии я это зелье изменила, усовершенствовала, чтобы не отбирало много сил. Пристально наблюдаю за котлом, волосок эльфийки держу наготове. Три, два...
  - Да прекрати уже мельтешить. - не выдержал Пан, ловя хвост Грома. Несколько пар глаз одновременно уставились на друзей.
  - Шш-шш-ш! - обернулась я на товарищей. Еще немного и мы узнаем все, главное не упустить момент.
  Гипнотизирую часы, идет последняя минута. Гром снова замотал хвостом, но мирри не стали теперь его ловить, чтобы не отвлекать меня. Один, ноль... Готово, бросаю волосок. Над широким горлом котла поднялся пар, больше походивший на плотный дым, а спустя несколько секунд, в нем проявилась картинка. Гром вскочил, чтобы рассмотреть все поближе.
  В небольшой комнате разобрана постель. Сетловолосая эльфийка в ночной рубашке расчесывалась, готовясь лечь спать. Лица ее пока не было видно, но похоже это та, которую мы ищем. Мои друзья последовали примеру Грома и подошли к котлу.
  - Где это? - спросил мирри.
  - Что-то мне это напоминает. - протянул Дорит.
  Комната и вправду казалась знакомой, ну, если не сама спальня, то во всяком случае стиль оформления. Меж тем в окно постучали и девушка, выронив от неожиданности расческу отправила ее на трюмо, а затем радостно помчалась на стук. Она не походила на угнетенную пленницу, скорее наоборот, была вольна во всем. Эльфийка открыла створки, впуская парня и повисая на его шее. Ее похитили, заперли, и пришел выручать жених?!
  - Да это не она. - практически одновременно заявили все присутствующие, как только девушка повернулась к нам лицом.
  - Мы тут силы свои тратим на "поиск", а нам подсунули локоны сестры пропавшей. - озвучила всеобщую догадку, закрывая котел крышкой. Смысла включать прослушку не было, листок травы малбон сонго отправился на свое место в магический загашник.
  - Вот так узнали. - выдохнул расстроенный Филк, указывая за окно.
  Там на противоположной стене дома горел свет в том самом окошке, комнату которого мы сейчас наблюдали. А влюбленная парочка целовалась, не подозревая, что за ними слежка.
  - Тьфу ты, бред какой-то. - пантера не хотел верить в провал операции.
  - Придется искать иные способы поиска. - оживился Филк и в его глазах загорелся азарт новых открытий.
  - На сегодня достаточно, вы как хотите, а я спать. - не было ни малейшего желания более о чем-либо думать. Изобретать наспех - самое последнее дело. Нужно все тщательно просчитать.
  Забираюсь под теплое одеяло, сворачиваюсь калачиком, а в голову не идут мысли о распутывании дела. Нет, мысли-то есть, но далеко не те. На уме дорогой снежноэльфийский муж. Ох уж эта любовь, ох уж эта приближающаяся весна. Что я буду делать когда линька в самом разгаре будет? Из-за дефицита мужской ласки порву первого встречного, коим может оказаться Гром или Филк. Ужас! Хоть бы Майэль разыскал меня раньше прихода весны. Ну, или я должна распутать дело и возвратиться домой. Он там вообще меня ищет? Вдруг решил забить на вредную жену? Я бы на его месте прибила саму себя, не то что заперла в замке, на цепь посадила бы. Нет, ну он конечно тоже хорош, сам работал, а я сидела безвылазно дома, скукота одна. Как это еще позволил выучиться, да тренеров нашел для обучения в наемники.
  Я как в тумане, но отчетливо различала силуэт мужчины с длинными волосами. Он приближался ко мне, выходя на свет из темноты дальнего угла комнаты. Поначалу я решила, что это Гром за чем-то пришел, но отсутствие вечно снующего хвоста говорило об обратном. Для невысокого Филка рост не подходил, и опять же, нет хвоста. И только лишь заметив изумрудный блеск глаз, поняла, я схожу с ума.
  - Родная моя, как ты? - говорил Май.
  Все, мне конец, точно брежу. Ответить не успела.
  - Я все перевернул вверх дном, обошел полземли, тебя нет.
  Щемящая душу, тоска забралась так глубоко, что не было сил сдерживаться. Хотелось сию секунду повиснуть на шее любимого, забыть обо всех обидах и вдыхать его манящий запах. Просто быть рядом, ощущать прохладу его рук, тела, дарить свое тепло. Пьянящая улыбка супруга сводила с ума, а взгляд эльфийских глаз напрочь лишал воли.
  - Я тут... Расследую одно дело... - счастливая, потянулась к Маю.
  - Я тебя люблю, я соскучился. - нежный приятный голос любимого убаюкивал.
  - Эли, извини что поздно, но ты ж еще не спишь. Я тут подумал, нам надо завтра в Фантазию. Там есть замечательная библиотека с редкостными фолиантами. Полистаем, поищем, вдруг что-нибудь в голову придет. - как всегда без стука, без предупреждения влетел Филк.
  - Ах вот оно как. Уже заходим как к себе в кабинет! - вспылил Май, - И давно у вас настолько тесные отношения?!
  Вот тут-то я поняла, что супруг - это всего лишь видимость, бесконтрольно открывшаяся связь. Похоже во сне мой мозг супер активно вспоминал о муже, вот ему и удалось зацепиться за это, связаться со мной. Будь бы мой магистр настоящим, он Филка бы на куски порвал, здесь и сейчас. Вон как злиться, чуть ли не дымится от негодования и неспособности начистить наглецу морду. А так я поспешила нащупать цепочку и разорвать контакт, пока не поздно.
  - Я убью тебя! Слышишь, ты не жилец! - Май на прощанье пожелал флугу и пропал.
  - Что это было? - флуг осторожно пощупал пол в том месте, где минутой ранее стоял Май. - Как он...
  - Ментальный контакт. Кровная связь. - пояснила я, садясь на кровати. Хотя сама не понимала, как это возможно, ни я, ни Май ни разу не менталы. Эх, а все же жаль, что муж был не настоящим.
  - Ему и это доступно? Ну, вы даете. - брови Филка взлетели вверх.
  - Естественно, я же дракон. Забыл? - я запустила в него подушкой, соображая, как же снежному супругу удалось установить связь? Использовал мои скрытые возможности?
  - Да понял, не дурак. - Филк поймал импровизированный снаряд, - Это выходит ты думала, тосковала, а он...
  - Все, отстань. Иди уже спать. А если сам не хочешь, не мешай другим. - завернулась в одеяло и легла, демонстрируя жуткую усталость.
  - Сожалеешь? - тихо поинтересовался друг.
  - Иди уже. - в моей руке появился огненный шарик.
  - Да иду, иду. Только одного не понимаю, зачем тогда было убегать?
  - Ну, все. Я уже устала объяснять. - не выдержала и запустила шар. Филк его отразил, и поспешил уйти пока не одарила чем-нибудь еще.
  
  Глава 6
  Наставление короля Эллиана. Древние фоллианты
  
  Майэль как ошпаренный выскочил из лаборатории, оставив Лиона убирать склянки и устранять последствия вылившихся зелий. Он больше не мог ждать, тянуть время, испытывать судьбу. Филк рядом с его женой и это не есть хорошо. Скоро весна, очередная линька накроет с головой без того огненного-любвеобильного дракона. И ни для кого не секрет, что период линьки усиливает во сто крат самые тайные желания крылатых. Магистр прекрасно понимал, как тяжело его любимой сдерживать в рамках огненную натуру, потому линька спустит дракона с цепи.
  Даже не одеваясь, снежный не замерзнет в прохладе утра, Май выскочил на улицу. Хотел было взять Снежка и мчаться, но на полпути к стойлу крокодила, передумал и открыл портал прямо в Сияющий замок, к Андризарру.
  Управляющий услужливо доложил, что его светлости нет дома, его величество куда-то очень спешили и не докладывались. Вот же досада, всего несколькими минутами опоздал. Снежный эльф не находил себе места, но остался дожидаться хозяина, делать нечего, разве что надеяться на его быстрое возвращение. Майэль выпил предложенный слугами бокал вина, потом еще и еще, но легче не становилось, понятное дело, кому от крепкого становится легче в подобной ситуации. Он ходил взад вперед по приемной, холлу, потом вышел на просторную лоджию. Здесь стояли большие кадки с вечнозелеными растениями, устремлявшимися своими широкими листами ввысь. А на них серебряным блеском играли капли росы. Солнце находило отражение в этих алмазах и поднималось все выше, даря первые теплые лучи на закате зимы.
  - Что, что я делаю не так! - вырвалось у него из груди, словно солнце даст ответ на насущный вопрос.
  Откуда-то слева послышался шелест. За одним из высоких пушистых зеленых кустов в кресле тихо мирно с чашечкой чая отдыхал король Эллиан. До этой минуты не обнаруживший себя лишь потому, что магистр не сканировал территорию, сказано было, дома нет Андризарра, значит, нет. Так откуда ж было знать, что в замке гостит его отец. Да и вряд ли Май в данный момент смог бы кого-то засечь в районе ста метров, сверхнапряжение.
  - Ты ни в чем не виноват. Она себя так ведет вовсе не потому, что наполовину огненная. - кресло бесшумно выдвинулось из тени зеленых насаждений, - Нет, конечно, я этого не исключаю, но все же посмотри на меня. - король Огненных Песков тряхнул рыжими волосами, отбрасывая из за спину.
  Что он хотел этим сказать? Да, сходства дочки и отца налицо, в прямом смысле и это не вселяет надежду на лучший исход. У Элизарры его волевые черты, а так же огненно-рыжая прядь и аметистовый взгляд уверенного, упрямого огненного дракона. Такой если вобьет себе что в голову, то непременно этого достигнет. Майэль замер у перилл, не смея двинуться с места. Мужчина напротив был намного старше него и внушал уважение, даже некий страх. При первой их встрече, Май не боялся Эллиана, наоборот, вел себя через чур свободно, можно сказать дерзко. Еще бы, какой-то сопливый юнец заявился в покои его жены и орал о любви. Тогда дракон мог и должен был эльфа растоптать, но не стал. Король Песков поступил рассудительно, сдержав в себе зверя.
  - Я бы не сказал, что Эли абсолютно огненная, ибо ее мать водный дракон. Возможно, моя дочь более походит на меня в плане магических способностей, но так же она в характере и поступках многое заимствовала от Милании. - Эллиан сделал глоток и отставил чашку на столик. Затем поднялся и подошел к снежному эльфу. - Вот ты думаешь почему я здесь? - он обратил взгляд фиалковых глаз куда-то на горизонт, на бескрайние просторы ЮжноДолья.
  Магистр не нашелся что ответить или же не стал озвучивать догадки, в силу своей воспитанности.
  - Так вот, я тебе отвечу. Королева Милания Рейн Флам Брулларр в отъезде. У нее очередные гастроли с "АзуМ"ом. - уголки губ короля еле дрогнули в легкой улыбке.
  - Но я не могу ждать. - наконец заговорил Май, понимая, что Эллиан всю жизнь только и делает, что ждет жену с концертов и видится с ней в перерывах между правительственными делами и гастролями певицы. Снежный магистр не желал такой жизни, ведь он не сможет выдерживать долгих и частых разлук.
  - Ты любишь, я это знаю, но что поделать, такова жизнь. - Эллиан говорил это настолько легко, словно и не страдал от нехватки внимания любимой. В голову Мая ненароком закралась нехорошая мысль, а что если этот огненный давненько посматривает на сторону, вот и защищает дочу. С его физическими данными, да и при короне не составит труда найти подходящую кандидатуру.
  - Не знаю, как вы, но я не намерен отдавать свою любовь этому чудно-хвостатому. - Майэль не собирался так легко смиряться со своим положением.
  - Постой, а что и здесь мирри преуспели? - брови мужчины поползли вверх.
  - Мирри? Нет, они тут не при чем.
  - Но ты же сказал чудно-хвостатые. - уточнил Эллиан.
  - Да это я так флуга обозвал. - Май опустил взгляд, сжав до хруста кулаки.
  - Полегче, только не наседай. - улыбнулся Эллиан.
  Он что издевается? Возле Лизы ужом крутиться флуг, а мне надо не наседать? Да я его размажу при встрече, чтобы другим повадно не было.
  - Не сделал бы хуже. В моей практике жизни подобное случалось, когда до жути ревнуешь к друзьям, особенно близким. Потому, чтобы не оттолкнуть глупышку, возомнившую себя в клетке, еще дальше, не советую воевать с ее друзьями. Они должны стать и твоими друзьями...
  Май, не веря ушам, уставился на рыжего мужчину, несущего полный бред. Что значит не воевать, вот так легко сдаться? Может, вовсе уйти и оставить эту затею предложит? Дракон спятил? Вроде не древний, до маразма еще далеко, да и не встречалось на драконьем веку маразматиков. Этот, кажется, будет первым в своем роде.
  - Я наверное пойду. - снежный эльф не желал далее слушать чушь, почтенно склонился и потихоньку отступал, оставшись при своем мнении. Однако уйти не дали, его остановили, схватив за руку.
  - Из ума я не выжил, да и не светит мне подобное. Всего лишь хочу предостеречь от ошибок, некогда совершенных мною. - фиалки глаз Эллиана налились синью, просто жуть. Сейчас на Мая смотрел совершенно иной мужчина, истинный король Огненых Песков, кровожадный и беспощадный.
  - Да, да, я все понял. Друзья Лизы должны стать и моими друзьями. - магистр, собрав всю волю в кулак, неуверенно выдавил из себя, но виду не показал. Внешне оставался таким же невозмутимым и холодным.
   - В глазах Лизы, да. - добавил Эллиан, расплываясь в хитрой улыбке, намекая на разборки и обозначение места друзьям наедине с ними.
  Вот умеет этот дракон запутать.
  - Спасибо. - попрощался Майэль, на душе несколько полегчало, ведь к советам стоило прислушаться. Король Эллиан тут прав, взбалмошная Эли может обозлиться, если лишить ее общения.
  Май только вышел за дверь и в холле столкнулся с Андризарром.
  - Искали? - первым задал вопрос рыжий кудрявый красавчик. Судя по тону, он был настроен недружелюбно. От чего бы это?
  Еще одна копия своего огненного отца, после Элизарры. Тут хотя бы нет сомнений в плане горячности натуры. Андр был полноценным огненным драконом, горячим и вспыльчивым подобно королю Эллиану.
  - Да. - выпалил Май, не теряя маску.
  - Лиза... - оба сказали одновременно и осеклись.
  - Что у вас происходит, отчего на ее лице слезы? - перешел в нападение Андризарр.
  - Ваше светлейшество, я не совсем понимаю. Прошу пояснить. - Май тут же сменился в лице, не понимая, что к чему. О каких слезах идет речь? - Вы ее видели?
  - Нет! А пояснить могу. - взгляд рыжего недобро блеснул, а в руке появился огненный шар, не обещающий ничего приятного.
  - Один момент. - Майэль старался обойти острые углы, да поздно, пришлось ставить ледяную стену, иначе шар угодил бы прямиком в снежного эльфа. - Я искал вас, чтобы расспросить о местонахождении Лизы.
  - Ах, даже так. Сначала издеваемся, а потом ищем?! - новый удар огня в лед стены и добрая половина ее потекла тонкими струйками по полу.
  - Попрошу уточнить, кто над кем издевается? - Май не стал ставить новые защитные сооружения, взывая к разуму рыжего брата жены.
  - Это всегда пожалуйста. - черный шар полетел в магистра, чудом не зацепив.
  Май проводил взглядом опасный снаряд и на свой страх и риск вновь повернулся к Андру.
  - Да сбежала она. Просто сбежала... - тихо произнес снежный эльф, сейчас ему было не до глупых разборок, драгоценное время уходит.
  - Сбежала? - очередной огненный подарок потух в руках парня. - Причина?
  - Хотел бы я знать. - Май разводил руками. - Я несколько дней назад по этому поводу отправлял вам вестника, но ответа не последовало, вот я здесь.
  - А я только что от вас. Лион предположил, что вы у меня.
  Магистр вопросительно посмотрел на Андра, а он предложил пройти в приемную. Выпил пару стаканов воды и более спокойным тоном начал:
  - Все хорошо, но недавно я почувствовал сильное чувство сестры. Она тоскует, ревет, ее сердца разрывает любовь. Естественно, первым желанием было...
  - Порвать меня. - эльфу не сложно было догадаться о дальнейшем ходе мысли Андра, а кивок кудрявой головы это подтвердил. - Я не знаю, где она, и почему... Она закрылась всеми блоками, а вокруг столько наемников. Скоро весна, линька, она не сдержит огненную...
  - Все ясно. Это опять ее игры. Но для чего истязать себя. Может, хочет в очередной раз проверить чувства на прочность? - предположил парень.
  - Что может быть прочнее связи сущностей. - Майэль озвучил очевидное.
  - Выходит, не в этом причина. - Андр пригладил рыжие волосы. - Лиза с детства не терпела каких-либо рамок и фальши. Может, ей не хватает свободы, она хочет найти свое место в жизни? Ей нравилось пробовать себя в разных направлениях. Поиск происходит и до сих пор.
  - Иногда мне кажется, я слишком многое позволял. Не выучись она, ни о каких наемниках и речи быть не могло. - Май тяжело вздыхал. - Почему она не говорит о своих недовольствах напрямую?
  - О, это исключено. Такая уж она Лиза. Если что не нравиться, уйдет и все, но никогда не скажет в чем причина. Догадайся сам, называется.
  - Так и вышло.
  - Повезло мне, я с полумысли ее понимал, что исключило драки и склоки в детстве. Но так и не понял, зачем она лишает себя любви, если так сильно любит? - Андр подозрительно испытующе уставился на Майэля, - Смотрим на сторону?
  - Что? Нет! - оскорбился эльф.
  - Целыми днями пропадаем в Университете? Не уделяем достаточного времени жене? Новые ученицы? - Андр продолжал пытать магистра И на каждый вопрос снежный отрицательно мотал головой.
  - А что так поздно спохватились? - наконец спросил рыжик.
  - Ждал, надеялся сама вернется. Пошутит, поиграет и прилетит. - о словах ректора Луккина и в связи с этим задетом самолюбии Май упоминать не стал. А ведь тогда надо бы было не обижаться и сразу по горячим следам искать.
  - Ничего остается всего немного подождать, уж праздничный бал в честь нашего дня рождения она не пропустит. - Андризарр хотел в это верить, но утверждение прозвучало из его уст не очень уж убедительно.
  
  *****
  Остаток ночи не могла уснуть. Огненный зверь во мне самостоятельно устанавливает связи с сущностью, как все запущено. Я будто и не я, точнее меня две: есть та, что скучает по любимому, и еще та, что не желает возвращаться, сдаваться в плен. Одна зовет, любит и тоскует, другая бунтует, ненавидит и злится.
  Кое-как остановив гражданскую войну внутри себя, принимаю предложение Филка, пакую походный рюкзачок и отправляюсь с ним в Фантазию. Пропуск у меня имеется, а уж у него, как жителя крылатой страны, подавно. Мирри мы не стали тревожить, ровно как и его товарищей. Не уж-то понадобится помощь? В эту страну не просто попасть, гражданам других стран Артума она не видна, лишь по приглашению можно посетить, потому там для нас не должно быть угрозы.
  Мамы не было, она в очередных гастрольных разъездах по миру. Зато нас встретила Флама, ее зам по всем вопросам государства и наша с Андром нянька из детства.
  - Какие гости дорогие нагрянули посреди ночи-то. - невысокая молодая женщина вышла к нам навстречу, как только мы переступили порог парящего замка и принялась обниматься. - Вы одни? - она многозначительно посмотрела на моего сопровождающего.
  - Как видишь, больше никого. - довольно улыбался Филк.
  - А где же личная охрана принцессы Элизарры.
  - Так я для чего. - выпендривался флуг пока не получил оплеуху от сестры.
  - Я серьезно, шутник.
  - Не хотела его беспокоить посреди ночи. Мы ж сюда и обратно, к рассвету думаю управимся. - вступилась я, - Здесь безопасно. Флама как бы нам полистать древние фолианты в вашей библиотеке.
  - Так это проще простого. - улыбнулась она, - Здание библиотеки недалеко от городского водопада. Идемте, я провожу.
  Мы вышли из Крылатого, сменили ипостаси и полетели в сторону водопада. Полет по Фантазии это всегда захватывающее дух зрелище. Парящие платформы с парками, садами, скверами, мостами, соединяющими разрозненные части города меж собой, фонтаны, водопады, дома, дворцы, похожие на перевернутые вниз куполами. Все такое яркое цветное, красивое, а ночью особенная благодать накрывала округу. Мерцание магических светильников, фонарей, украшавших каждое жилище, места отдыха, аллеи превращали Фантазию в сказочное место, тем более, что все это великолепие отражалось в бескрайних просторах океанов под парящей твердью страны.
  Несколько минут полета и мы опустились у большого здания в несколько этажей.
  - Здесь все собрания мудрейших. Самые древние отмечены зеленым тиснением, написаны, кажется, на диве. Ну, для драконов этот первозданный язык не проблема.
  - Отлично, спасибо Флама. - поспешила на радостях прижать ее к себе, одаряя нежными объятиями. И отправилась внутрь, пора приступать к работе.
  - Идем, Филк. - Флама задержала ринувшегося вслед за мной флуга.
  - Работы много. Я помогаю искать. - возмутился друг и, послав сестре воздушный поцелуй, проскользнул внутрь библиотеки.
  Ряды библиотеки внушали надежду найти ответ или хотя бы подсказку. Сканирую округу на наличие книг с зеленым тиснением. Есть, их оказалось не так уж и много, всего около двадцати. Правда разбросаны они были по всему хранилищу, где выше, а где ниже. Обозначаю каждую из них светлячками-маячками и дотягиваюсь до ближайшей. Филк занялся выуживанием остальных, очень удобно использовать летательные возможности друга в условиях тесного помещения. С его мелкогабаритными размерами это легко осуществимо. Большинство книг оказалось не по теме. Лишь в одной нашлись древние заклинания, но опять же отпадает. Они применимы в действии абсолютным стихийником, куда мне со своими двумя стихиями тягаться. Всю книгу пролистала, и кое-какие мысли появились, как на меня совершенно непредсказуемо рухнул Филк.
  - Извини. - друг улыбался во все клыки и невинно хлопал глазами.
  На меня тут же накатило, опять муж со своей ревностью, не хватало еще здесь опустошить содержимое желудка.
  - Ручки, ручки держим при себе. - молила я, с трудом сдерживаясь.
  Филк быстро среагировал, отдернул руку с груди и поднялся.
  - Это все она, я здесь ни при чем. - флуг совершенно по-детски надулся, ткнув когтистым пальцем в толстенную книгу, валявшуюся неподалеку.
  - Ага, я так и подумала. - отвечаю, не отрываясь от своей книги.
  - Я говорю правду, она не просто не далась в лапы, она меня свалила. Будто мне крылья подрезали. - Филк покрутился на месте, рассматривая и оценивая собственные крылья.
  Я отложила книгу и подошла к другу.
  - С крыльями все в порядке. - констатировала факт при ближайшем рассмотрении и попыталась поднять обвиненную во всех грехах книгу.
  Она и в самом деле не желала в руки, проехалась по полу и остановилась у стеллажа.
  - Ну и дела.
  - Вот видишь, а я что говорил. Свалила меня она.
  На обложке древности значилось лишь одно слово "Магус". Интересный экземпляр. До сегодняшнего дня я знала только одну книгу, не дающуюся каждому встречному в руки - Седая Книга Тайн. Самая древняя и реликтовая из книг на планете. Она само мироздание, велика как само естество. Так она убивает, либо сжигает осмелившегося прикоснуться. А здесь мы имеем дело с мелкими шалостями. Тем не менее открыть ее не удалось. Из рук она вырывалась, отпрыгивая подальше.
  - Интересный экземплярчик. - призадумался Филк, вторя моим мыслям, вытянув хвост стрункой.
  На боку книги он что-то заметил. Друг проследил кончиком хвоста вдоль торца, силясь различить символы.
  - "Открой и прочти нестандартно", - озвучила я, следя за надписью. - Что это значит?
  Флуг скривил рожицу в недоумении, однако смекнул, если удалось понять надпись на торце, стоит и внутрь аналогично заглянуть. Осторожно поддевает хвостом толстую обложечку и о чудо, она сама собою откинулась, являя старинные серые истертые странички.
  - Не книга, а загадка. - Филк неосознанно прикоснулся к странице, что незамедлительно было пресечено.
  Строптивый "Магус" захлопнулся, прошелестев листами от начала до конца, отталкивая друга от себя. Филк, не ожидав такого поворота, потерял равновесие и приземлился снова аккурат на меня.
  - Демоны! Ну почему если ты падаешь, то я для тебя подушка? - негодую, переворачиваясь на спину. - Сколько можно, лишних синяков и ссадин мне еще не хватало.
  - Извини, но я не виноват, что ты всегда у меня на пути. - задорно подмигнул флуг, поднимаясь.
  Филк повторил попытку, снова открыл книгу, но теперь не трогал руками.
  - Интересно, а читать ее тоже нужно по особенному. - соображала я, различая символы древнего языка. И по-моему они написаны вверх ногами.
  - Хо-хо, да они еще и справа налево. - осенило меня, когда я обошла книгу кругом.
  - Кто?
  - Слова. Текст заклинаний написан вверх ногами и справа налево. Вот например заклинание "бодрости", здесь - "сна". Это раздел "оздоровительные". А ну переверни вот сюда. - указываю на золотые страницы. Похоже каждый раздел имеет свой цвет.
  - Раздел "любовные", - прочла, как только Филк перевернул стопку листов. - Хм, ну, это нам не нужно. Давай рассмотрим все возможные разделы.
  В книге было тринадцать разделов на самые разные темы, среди которых нам более всего приглянулись "боевые", куда ж я без них, просто не могла не сунуться в эти заклинания, потом еще "особые" и "сложные". На наш взгляд, что-то похожее на заклинание поиска должно быть в них. Помимо этого, мы отобрали несколько книг, в которых тоже могло быть не мало полезного. Обложились толстыми томиками капитально и изучали на предмет пригодности в нашем случае. Делали закладки, пометки для себя. Так пролетела ночь, совсем незаметно. В какой-то момент на себе ощутила пристальный изучающий взгляд. Филк то и дело глядел в мою сторону, отвлекаясь от книг.
  - Что-то не так? - поинтересовалась, как только наши взгляды пересеклись.
  Филк не ответил, лишь поспешно отвел глаза и погрузился в изучение книги. Но уже спустя минуту прожигающий взгляд возвратился на прогулку по моей персоне.
  - Что ты там вычитал этакого? - отбираю у него книгу, кстати не помеченную мною маячком, переворачиваю обложкой вверх и что же: "Магия драконов", - Это-то к чему тебе? Надо искать решение проблемы, но не драконов изучать. Тем более я все равно не поддаюсь стандартному раскладу. На полукровок это не распространяется. - хихикнула, отправляя книгу на полку.
  - Ничего подобного. Здесь есть поиск пропавшего оружия, но вот Дина никак не смахивает на клинок или там меч. Жаль. А знать, на что способны те или иные виды...
  - Филк, давай займемся делом. - предложила я.
  И тут передо мной засиял огонек вестника, прерывая диалог. Давненько я их не получала, должно быть что-то важное. Огонь, точнее небольшое пламя, походившее на зажженную свечу, значил лишь одно - письмо от огненного дракона. Пришлось задвигать работу и читать послание. С первых строк я поняла, что это Андр. Он интересовался, все ли у меня в порядке, писал, что очень соскучился и Малыш тоже. Мой милый ручной лим ждал свою хозяйку и тосковал по мне. Далее он сообщал о Майэле: себе места не находит, переживает, просит вернуться. Братишка уже приготовил подарок ко Дню рождения и ждет меня на праздничный бал.
  Вот так вот. Май добрался до Андра, знал, что с братом у меня особые отношения. Нажаловался значит ему. Конечно, я такая-сякая, сбежала из замка. Сам виноват, и характер тут ни при чем. О небеса, он же мог вестника привязать и отследить. Спохватившись, магическим усилием сжигаю послание пока не поздно. В ответ лишь написала, чтобы не волновались, у меня все хорошо, занимаюсь любимой работой и до встречи на балу.
  Надо же День рождения на хвосте, быстро время летит, не поймаешь. Такое событие никак нельзя пропустить, хоть и потеряю целый день работы. Андризарр обидится, если меня не будет в такой знаменательный момент.
  Короткий взгляд на притихшего Филка. Он сидит над раскрытой книгой, следит пальцем по строкам, даже не интересуется, от кого послание, о чем. Не заметить не мог, значит, что-то значимое нашел, вон оторваться не может.
  - Филк? - на призыв не реагирует, как закаменел. Облезь мой хвост, что с ним?
  
  Глава 7
  Запрещенная магия. Библиотечная любовь
  
  - Один момент, - обладатель аметистовых глаз взял за руку Майэля, препятствуя незапланированным магическим манипуляциям со стороны снежного эльфа. - Вестника отправить - это дело, но выдавать сестру я не намеревался. Где бы она сейчас ни была, это ее воля и решение.
  Май в недовольстве поджал губы, возможности выследить послание не представиться, Андризарр не даст, придется ждать и надеяться на лучшее. С драконом не поспоришь особенно огненным, к тому же обладающим тремя стихиями. Где только вот того терпения набраться, да избавиться от кошмаров и бессонницы.
  Убедившись в который раз, что никто не поможет в решении проблемы, Майэль возвратился в замок и прямиком в лабораторию. Изобретать. Была у него отчаянная мысль на счет древней, давно запрещенной магии. Обошел все шкафы, отыскал и подготовил необходимые ингредиенты, взглянул на календарь - можно начинать сегодня, какое приятное совпадение. Для приготовления сложного снадобья требовались красные и белые свечи, так как ищем огненного дракона через снежного эльфа, несколько листочков травы малбон сонго, два ростовых зеркала и кровь, много крови мага, осуществляющего поиск и ментальную связь. Магистр не был менталом, и эта затея рискованная, была вероятность застрять в межмирье живых и астральных. Он расставил все по местам, как того требовалось для ритуала, позвал Лиона, на всякий пожарный, и приступил к работе.
  - Все это не хорошо. - бурчал под нос старый эльф, он очень волновался за своего хозяина, ученика, да что там, Май ему как сын, - Неужели нет иного способа? Может, стоит еще немного подождать и все образумится?
  Но Май его не слушал, лишь с холодным выражением лица спокойно встал между зеркалами и свечами и размеренно начал ритуал.
  - Это запрещенная магия. - слуга тщетно взывал к разуму, ослепленному безумной силой любви.
  - Кого еще принесло? - Лион выглянул в коридор, ему послышались шаги, но никого не увидел. Решив, что показалось вернулся в лабораторию.
  Магистр читал старинное заклинание, которому его когда в свое время выучил Лион, но ведь тогда учитель не представлял насколько опасным оно может быть. Белые свечи позади Майэля вспыхнули. Теперь он сосредоточился на ряде красных, перед ним. Пламя белых свечей отражалось в зеркалах, и казалось, что отражение красных, стоящих точно против белых тоже имело огоньки. Понемногу вокруг Майэля и зеркал стала образовываться снежная дымка, отгораживая от внешнего мира непроницаемой стеной.
  - О, Боги, дайте сил... Защитите своего сына. - молил Лион, наблюдая за, опустившимся на пол, Маем.
  Окровавленный клинок магистра жалобно звякнул о пол, как подтверждение тому, что ритуал вспять не повернуть. На серебряную поверхность чаши упали первые капли крови, Майэль не стал долго ждать и читать заклинание, ему удалось в считанные минуты отключиться от всего мира и погрузиться в астрал. Теперь, тихо стекающая кровь из пореза руки, должна была наполнить чашу и завершить начатое творение.
  Снежный эльф был отрешен, расслаблен и внутренне сосредоточен на любимой. Образ Лизы отчетливо прорисовывался сначала в сознании, затем наяву. Да, он ее видел. Эти сияющие сумасбродные фиалки глаз, чувственные пухлые губки, милое личико и пушистые ушки на макушке. Она сейчас щеголяет в ипостаси барса, наемница ити ее. Да если б не он сам, не иметь ей третьей шкуры. Проводил когда-то эксперименты по приобретению иной ипостаси на себе, между прочим удачно, ну и остались реактивы по шкафчикам. А с появлением в его жизни Лизы, лаборатория не раз претерпевала разрушения, ученица частенько взрывала беспощадно все, что подвернется под неудачный ксперимент. Таким образом, искупавшись, как следует в различных зельях, и получила дополнительную ипостась. Ох, а как она тогда сокрушалась по поводу кошачьей внешности, просто убивалась. И пятнистая шерстка ей не нравилась, и хвост всюду цеплялся, а уши вращающимися локаторами ее злили. Зато теперь охотно использует эту самую пушистость. Знал бы, что все приобретения, так или иначе подаренные ей, в будущем обернуться против него самого, не утруждался бы. Пробуждение дракона аналогично не принесло много пользы для Мая, скорее наоборот, жена с легкостью могла улететь, тогда как будучи человеком от магистра не легко было уйти. И свою огненную драконью силу Лиза использовала против него, пусть не напрямую, но косвенно. Вот нашла же применение ей в наемной среде флугов и мирри.
  Картинка становилась ярче, Элизарра приветливо и игриво махала хвостом, неужели рада видеть мужа? "Ага, соскучилась", подумал Май. Так бы и затискал свою огненную киску. Понять бы, где его зазноба тусуется сейчас. Высоченные стеллажи, горы книг на столах, в воздухе витает древняя магия... Что это, предостережения Лиона имеют почву, и Май древность притащил с собой или в этой старой библиотеке своя магическая аура? Меж тем Лиза, сияя от счастья, прошла мимо, даже не взглянув на супруга. Демоны, ритуал еще не достиг кульминации, любимая его пока не видит. Но кому адресована ослепительная улыбка, с кем, подери крыклов, она заигрывает? За высокой стопой книг, в библиотечной тени, сидел неприметный невысокий черноволосый парень. "Видит небо, я за себя не отвечаю", злился Майэль, глядя на оживившегося соблазнителя, состроившего томный взгляд. Еще бы, к флугу не шла, а плыла ослепительная красотка, что за... Лиза сменила ипостась, встряхнув серыми локонами волос, и, сладко облизнувшись, закусила губу. Вот она огненная любвеобильность, на лицо. Неужто линька уже нагрянула и гормональная встряска снесла крышу, подминая под собой все барьеры? Зря Май будил в ней дракона, лучше бы его девочка до сих пор оставалась человеческой девушкой, только его и ни чьей больше. Он никогда не сможет смириться с тем, что его малышка может полюбить кого-то кроме него.
  Филк нагло облапил любимую магистра, отодвинув раскрытую книгу, над которой светилось красное зарево и от ее страниц веяло... "Вот источник древней магии", - тут же сообразил Майэль. Эта книга излучает древние чары, особенную ауру. Скорее бы ритуал подошел к кульминации, надо что-то делать, помешать этим двоим. Магистр не мог спокойно смотреть на то, как смазливый наемник беспрепятственно ласкает его собственную половинку. Добивало то, что Элизарра не только не оказывала сопротивления, но и охотно отвечала на нежности флуга. Запустила руки в его шевелюру и осторожно прикусывала ушко. Хвост парня обвился вокруг бедра Лизы, а руки привольно разгуливали по обнаженной спине, поглаживали летучую мышку на пояснице. Май просто кипел от ревности и если мог, уничтожил бы на месте любовника. Его разрывало на части. Зачем только принялся искать, ничего дельного не узнал, библиотеки есть где угодно, в любом государстве, в любом замке или дворце, но лучше бы этого не видел. Хотя, толку сокрушаться, измену все равно ж почувствовал бы, связь сущностей, задери ее крыклов... Нет, стоило сразу же применить этот кардинальный метод розыска и измены могло не быть. Только отчего сейчас Лизе не передается ревность Мая, он не понимал. Обычно ее тошнило, становилось плохо, темнело в глазах, вплоть до потери сознания, от одного лишь неосторожного похотливого прикосновения постороннего мужчины. Но тут что-то происходило иное, вмешательство темных сил, не иначе.
  Чаша практически наполнилась кровью...
  Филк сорвал с Лизы рубашку и невесомые поцелую запорхали по бархатным хрупким плечикам девушки.
  - Ууу, гр-ррр. - взвыл Май, сжимая руки.
  Лион вздрогнул. Он уже успел притащить магические накопители и был готов их активировать в нужный момент, чтобы не дать умереть своему любимому снежному ученику. В глубине души слуга эльф надеялся, что этого момента не будет, однако был начеку.
  - Слишком много крови... слишком... - старый вояка эльф соединял цепь между первыми парами накопителей, готовясь их включить.
  Чаша наполнилась до краев, красные свечи вспыхнули сами собою, и в зеркалах отразилось старинное хранилище книг, где страстно целовалась молодая парочка. Лион выронил связующий кристалл и подошел ближе к зеркалу, не веря своим глазам. При ближайшем рассмотрении он узнал в любовниках огненную жену хозяина, щеголяющую кружевным бельем, и ее дружка Филка, в одних брюках и то расстегнутых.
  - Вот же ж бедняжка... Говорил ему, не за чем сегодня искать. - эльфу было искренне жаль Майэля. Он как никто прекрасно знал, насколько Элизарра дорога ему, сколько боли пришлось вынести эльфийскому снежному сердцу из-за нее. - Пора с этим кончать.
  Кровь из чаши потекла через край, касаясь свечей. Лион быстро подобрал кристалл, активировал цепь накопителей и хотел уже подключиться к энергополю, как магистр протянул руку к зеркалу перед собой. Зеркальная поверхность растворилась, поглощая кисть, а свечи вокруг вспыхнули пламенем, словно пожарэ, или как минимум горел костер. Напитались крови, связь осуществилась.
  Майэль почувствовал необычайную легкость в теле, словно его и не было вовсе. Зеркало превратилось в ментальный портал, еще немного и он полностью переместиться в эту библиотеку. Но вместе с этим силы его покидали, магия была на исходе, много крови затрачено на осуществление заветного желания.
  - Майэль? - Лиза оттолкнула хвостатого парня, словно очнувшись от наваждения. Она по-прежнему не видела супруга, но что-то почувствовала, это было написано на ее взволнованном лице.
  Филк нагло приставал, не понимая, и не желая понимать, что происходит, повалил девушку на пол. Лиза извивалась змеей, кусалась брыкалась, но флуг крепко удерживал ее в своих цепких лапах.
  Снежный магистр сделал попытку шагнуть в зеркальный портал, пошатнулся, повалил свечи. За снежной дымкой все окуталось огнем. Сплошная стена огня.
  - Нет! Нельзя! - заорал Лион, подключая накопители магии к энергетическому полю внутри образовавшегося купола.
  И откуда ни возьмись, в снежную оболочку стены ударяется мутно-белая склянка "убойного" зелья. Дозировка приличная, взрывной волной разнесло зеркала в дребезги, Лиона отбросило в противоположную стену, а Май потерял связь с Лизой и ничего больше не мог предпринять. Что далее происходило в библиотечной тиши он не знал, хотя не трудно догадаться, чем закончится это утро. Точно ошпаренный в два прыжка оказался рядом с виновницей обрыва ритуала.
  - Что ты натворила?! Кто тебя сюда звал? Тебе разрешали соваться в лабораторию?! - взгляд магистра наполнился злобой, ненавистью и жаждой мести.
  Одним движением в его руках оказалась та самая кожаная плеть только сейчас она покрылась инеем подобным шипам, вторым движением он ударил испуганную, не успевшую среагировать, Малину. Девушка лишь тихо взвизгнула от боли, загнанным волчонком взглянув на наставника. Следующий удар повалил ее с ног, рассекая кожу на спине, сквозь рубашку выступили капельки крови. Майэль был взбешен, то, что он увидел в зеркале, болью щемило в груди, и теперь отыгрывался на студентке, так не вовремя влезшей и помешавшей предотвратить очевидное.
  - В следующий раз сто раз подумай, куда идешь! - третий удар плети оставил новый кровавый след. И Май не желал останавливаться, да силы подкачали. Магия на нуле, жизненная энергия еле теплится и где только взял мощи на избиение.
  - Остановитесь, вы ее убьете. - очнулся Лион и подбираясь поближе, старался загородить Малину.
  - Она мне помешала... спасти... - Май пошатнулся, говорил тяжело и не связно, - Изме-на... Я не... пере-жи-ву. Зря только... кровь... - Еще раз покачнулся и бездыханно рухнул на пол.
  - Наставник... - всхлипывала Малина, поднимаясь и на коленях подступая к снежному магистру.
  - Вот глупая, он тебя чуть не убил, а ты. - вздохнул Лион, собирая разбросанные накопители. Некоторые из них пришли в негодность от взрыва. - Зачем ты влезла?
  - А что, надо было ему позволить погибнуть из-за этой драконьей дурочки? - пищала сквозь слезы девушка.
  - Так ты его сама своими руками убила. Он бы разобрался с проблемами и вернулся. Взрыв разорвал связь, а этого нельзя было делать. Древняя магия не терпит кардинальных вмешательств и прерывания ритуалов. - эльф снова запускал цепь магических накопителей, завязывая поток магии на Мая. - Хватит уже реветь. Лучше помоги мне.
  Малина послушалась и быстро разместила кристаллы активаторы, но всхлипывать не перестала.
  - Вот, должно помочь. - Лион принес мутно-синее содержимое в склянке, вылил его прямо на Майэля. Его обмякшее тело тут же окутало дополнительной оболочкой, подобно ауре, - Зелье "жизни". - пояснил он. - А ну-ка, повернись. - скомандовали девушке.
  - Ой-ой-ооо!
  - Потерпи немного, и все пройдет. - старый эльф промокнул кровавые рубцы девушки этим же синим раствором. И протянул ей янтарный "стосил". - Пей до дна, будет неприятно, но заражение минует.
  - Заражение? - удивилась кареглазка, всхлипнув.
  - Да, а ты думала, его плеть безобидна? Нет, не угадала. Майэль разозлился очень сильно и убил бы тебя, не потеряй он сознание. Так что иди, сегодня отлежись. Я буду каждый день смазывать полосы и как только раны затянуться, дня через два-три, тебе придется уйти отсюда. И никогда больше не пересекаться с магистром. - Лион прощупал пульс на руке Майэля и скривился.
  - Но я не хочу уходить. - возразила Малина, - Пока не увижу, что он будет жить. - на глазах вновь навернулись слезы.
  - Ну, что за глупая девчонка. - эльф всплеснул руками.
  Гарантировать жизнь Маю он не мог, потому ничего больше не говорил. Уж слишком плохи обстояли дела магистра, особенно если он решил больше не жить. Видите ли, сложно вытащить с того света, не желающего возвращаться в эту жизнь. Лион выпроводил Малину из лаборатории, а Майэля и накопители переместил при помощи воздушной магии в покои, так как лаборатория нуждалась в уборке.
  
  *****
  - Филк? - еще раз окликнула друга.
  Он по-прежнему не обращал внимания. Сменяю ипостась на человеческую, так привычнее что ли, никто меня тут все равно не увидит. Заправляю за ухо выпавшие локоны, и иду к флугу. Раскрытая перед ним книга подсвечивалась красным, и от нее веяло чем-то приятным, сладким. На полном автомате закрываю глаза и вдыхаю. Как мне показалось, манящий аромат, исходящий от страниц древнего фолианта, напоминал о любимом. Такой милый, желанный, мой снежный магистр. Все же я скучаю по этим изумрудам глаз, легкой усмешке на любимом лице, прикосновениям снежных эльфийских рук. Они ни с чем не сравнимы.
  - Эли, иди ко мне. - спокойный приятный голос возвратил из страны грез.
  Не веря себе, открываю глаза, а на месте Филка оказался Май. Сидит, улыбается и зовет к себе.
  - Как это возможно? - недоумеваю, но, закусив губу, маленькой пчелкой лечу на медовый аромат цветочка. Даже не смотря на то, что он меня назвал Эли.
  Муж прикасается, заключая в страстные, но вместе с тем, нежные объятия, и весь мир переворачивается с ног на голову, земля уходит из-под ног. Он гладит по спине, волосам, скользит ладонями по бедрам, заставляя ежиться от приятных пробежек мелких мурашек. Запускаю руки в его длинные волосы и не сдерживаюсь от желания укусить за ушко. Май тихо стонет и неистово срывает с меня рубашку, оставляя в кружевном белье. О, небеса, как же я хочу этого эльфа, так сильно его люблю. Сладкие невесомые поцелуи запорхали по плечам, и я позабыла все обиды и причины побега. Сейчас хотелось только одного, насладиться сполна минутами неожиданного счастья. Мне было плевать, что мы в Фантазии, прямо в библиотеке, что Филк может находиться где-то поблизости и видеть происходящее. Чего мне бояться, Май мой муж в конце-то концов. Подумаешь, не сдержались от страстного желания, не устояли перед силой любви. Я же огненная, значит, мне можно. Горячий страстный поцелуй коснулся губ.
  Мгновенная вспышка в сознании, просветление. Губы мужа горячие? Прикосновения рук теплы? Нет, это не мой снежный эльф. Кривая чешуя, я целую Филка! Челюсть отвисла от шока, что происходит?
  - Майэль! - следующим ощущением была жуткая ревность от Мая, подобно ударной волне выбросившая мои руки вперед, так что Филк отлетел не несколько метров.
  Кроме ревности я отчетливо понимала, что магические и жизненные силы снежного супруга на исходе. Боже, да что там случилось? Стало жутко страшно за жизнь Мая, с ним что-то случилось, а я тут, да еще и пытаюсь изменить ему. Кто бы еще объяснил, отчего Филк мне показался мужем? Надо одеваться и сваливать отсюда. Не успела так подумать, как Филк повалил меня на пол, стараясь подмять меня под себя. Да что случилось с ним, он сам не свой? Да, я в курсе, что ему симпатична, но не настолько же, что друг решился меня изнасиловать. Соблазнить, согласна, но никогда не попытался бы взять силой. Извиваюсь как змея, кусаюсь, царапаюсь, брыкаюсь, но не помогает. Флуг железно вцепился в меня, как изголодавшийся крыклов в добычу. Еще один момент меня напрягал, сила магии из тела куда-то утекала, словно здесь стояли накопители и работали в режиме зарядки, то есть высасывали из нас магию Позади нас непонятного происхождения зарево разгоралось ярче.
  - Филк, я тебе сломаю руки. - шипела я, подумывая о превращении в дракона. - Отпусти сейчас же!
  Кому сказано было, не ведаю. Друг перевернул меня на живот и заломил руки, что не шевельнуться. Зато теперь я отчетливо увидела потоки магии, исходящие из нас обоих, присоединяющиеся к раскрытой книге на столе. Та самая книга, которую читал Филк, светила как ясно солнышко, озаряя библиотеку, и впитывала нашу магию. Коварная вампирша, питается за наш счет? Попробовала силой огня свалить ее на пол, да огненный шар поглотился без причинения ущерба. Кривая чешуя, что делать? Друг стягивал с меня брюки.
  - Филк! Отстань уже. Очнись, Филк! - отпихиваю флуга, вместе с собственными брюками.
  Что ж, в белье, зато имею возможность сменить ипостась, тогда не придется ломать руки другу. Я больше чем уверена, что он не в своем уме, одержим этой странной книгой. Миг и... облезь мой хвост, опоздала, не хватает сил на превращение, демонова книга, что б ты сгорела. Филк облапил меня, награждая обаятельной улыбкой и заключая в кокон кожистых крыльев, плюс ко всему обвил ногу хвостом. "Прости Май, я не виновата, это все древняя магия...", мысленно попрощалась я с верностью мужу, как двери в библиотеку раскрылись, послышались шаги.
  - Кто-нибудь, спасите! - заорала я, отворачиваясь от поцелуев.
  - Что случилось?! - Флама ошалела от увиденного, но быстро пришла в себя и захлопнула чертову книгу.
  Губы Филка в очередном поцелуе угодили прямо по назначению, но взгляд стал осознанным. Друг медленно отстранился и, не закрывая рта, несколько минут недоумевающе оценивал ситуацию. Мы стояли плотно прижатые друг к дружке, закутанные в кожаные крылья, он в расстегнутых брюках весь исцарапанный, я в кружевном белье. Потом он, все так же молча и в непонятках, сложил крылья, выпустив меня из кокона объятий, почесал голову, обратив внимание на оборванные клочки волос, оценил округу и разбросанные по полу вещи, и наконец спросил:
  - А... что здесь произошло... - голос друга звучал так робко, полная противоположность его вольности несколькими минутами ранее.
  Флама не выдержала и рассмеялась, да уж, комедия та еще. Под ее оглушительный хохот я одевалась, и грозила кулаком, окончательно смутившемуся, Филку.
  - Надо было тебя вовсе лысым оставить. - проскрипела сквозь зубы, запахивая рубашку оставшуюся без пуговиц.
  - Ну, и кто из вас додумался раскрыть книгу "Любви"? - она показала обложку, а я кивнула на виновника торжества. - Как вообще вы ее отыскали в великом множестве древностей. Она была затеряна на этих полках, когда прибирали и архивировали библиотеку, ее не обнаружили. Считали утерянной, а тут такая находка.
  - Да я ее сейчас сожгу. - вспылила моя огненная натура, но магии и на крохотный шар не осталось. - Она всю магию из меня выкачала.
  - Все верно. Ее действие направлено на любовь, спасение чувств, сохранение семей. Двое, находящиеся под воздействием ее чар, любят друг друга, забывая о разладе, обидах, неприязни и тому подобное. Мир и любовь и все отлично. Когда же пара начинает сопротивляться этому принуждению, книга отбирает у них магию, побочный эффект так сказать.
  - Очень интересная находка. - скривилась я. - Ее нужно уничтожить.
  - Нет, ни в коем случае. - Флама спрятала за спину томик. - Она стольким может помочь, только надо правильно ею пользоваться.
  - Ну, кое-какая польза от нее все же есть. Когда Филк на меня набросился, в мозгу сработала мысль, как найти Яниэль и пропавшую принцессу. - выдала я, усевшись за стол и немного успокоившись.
  Две пары испытующих глаз уставились на меня.
  - Связь сущностей. Ее жених поможет отыскать эльфийку. Аналогично можно попытать счастья в случае с Диной, но тут еще и ее сущность отыскать необходимо.
  - Отлично, найдем Яниэль, найдем и Дину, если учитывать связь этих похищений, они могут содержаться в одном и том же месте. В любом случае похититель один. Я тут присмотрел древнюю магию "поиск любимого". - Филк закатил глаза в ожидании реакции.
  - Что? Опять эту книгу открывать? - бросаю в друга первый попавшийся томик, он ловко его останавливает и согласно кивает, - Увольте, без меня, пожалуйста. Не собираюсь больше кормить прожорливую дрянь. - этот категоричный настрой никто не сможет изменить.
  - Без твоей магической силы дракона нам не обойтись. Магия очень древняя, нужно будет много затрат крови, кому как не тебе поддерживать силы в маге. И тем более мы не станем больше открывать ту страницу. - Филк состроил умоляющую рожицу с печальными просящими глазами.
  - Нет, и не проси. И так чуть не изменила мужу, второго случая не допущу. Кто я после этого буду. - упиралась как могла.
  - Истинный огненный дракон. - подмигнули синие глаза Филка.
  - Спасибо, что напомнил, премного благодарна. - на этом я откланялась и вышла прочь, оставив сестру разбираться с братом.
  - Я приводить себя в порядок и собираться в путь. - бросила Фламе через плечо.
  Нужно было поправиться и отправляться в Огненные Пески, без магии потребуются сутки на дорогу и то верхом на крокодиле. Опоздать на собственный День рождения никак нельзя. Да, чуть не забыла, еще надо придумать подарок для Андра. Что можно преподнести тому, у кого все есть сполна? Мы с детства ни в чем не нуждались, где это видано, нуждаться в королевской семье. Но подарки всегда дарили друг дружке, чаще всего это были самостоятельно сделанные игрушки, позже, приготовленные вкусности, ювелирные украшения, какие-нибудь мелочи вроде каменных фигурок-сувениров. Что сейчас подарить брату, ума не приложу. А он уже придумал подарок для меня, интересно, что это будет? Андризарр всегда отличался находчивостью.
  
  Глава 8
  Надежда живет. Спасение дракона
  
  ... - Май, попробуй меня поймай. - звонко заливалась хохотом Лиза, убегая от блондина.
  Снежный эльф старался не отставать, но и не нагонял вот так сразу, держал некую дистанцию, прежде чем поймать супругу. А озорная девушка прибавляла ходу, дразнясь.
  - Погоди, вот поймаю, тогда тебе несдобровать. - кричал вдогонку Майэль, мечтая о нежности и страстном поцелуе.
  Как только блондинистый мужчина настигал, практически наступал на пятки, Лиза на ходу меняла ипостась и бежала намного быстрее на четырех лапах снежного барса. Магистр тоже не промах и опять догонял жену в полосатой шкуре саблезубого тигра. Он обожал эти игры, его забавляло бежать наперегонки, догонять любимую, повалить ее с ног и зацеловать. Пожалуй, она тоже была довольна и получала удовольствие от подобных забав. Пару-тройку раз он ее сцапывал и заключал в крепкие объятия, но Эли все ж вырывалась.
  Элизарра убегала, Май догонял, вот снова практически нагнал, попытался поймать за лапу, но промахнулся и споткнулся сам. Перевернувшись через голову, сохранил равновесие и вновь припустил. Бежал подобно ветру, мирри быстры. Вот пятнистая шубка второй ипостаси Лизы совсем близко. Теперь он ее поймает и не выпустит пока не надоест ласкать, целовать, прыжок... и вертихвостка смеется. Снежный барс в прыжке превращается в красного дракона и взмывает ввысь.
  - Так не честно. Я не летаю. - обижался Майэль. - Вернись сейчас же.
  Но Лиза не возвращалась, смеясь улетала все дальше и дальше...
  - Вернись...Лиза... Вернись. - бормотал в бреду снежный эльф.
  - Слава небесам! Теперь опасность миновала. - с облегчением констатировал Лион, сидя у постели магистра.
  - Я знала, знала, что он выживет. - обрадовалась Малина, принесшая чашку с зельем для Мая.
  - Знала она, лучше б ты знала, что нельзя вламываться в лабораторию и самодеятельностью заниматься. - строго ответил старый эльф. - Вот к чему все это привело.
  Малина виновато опустила голову и, оставив чашку на столе, вышла из покоев магистра Майэля.
  За сутки это первый признак жизни и сознания, до этого момента даже бреда не наблюдалось. Слишком много затрачено сил, слишком много крови, истощенному организму восстановиться сложно. Все это время Лион и Малина поддерживали в Майэле жизнь, готовили зелья, напитывая жизненными силами неподвижное тело. И вот долгожданная реакция, он бредил весь день. Бесконечно звал огненную супругу, умолял вернуться, говорил о любви.
  - Что случилось? - к вечеру Майэль пришел в себя и открыл глаза. Говорил слабым голосом, почти шептал.
  - Все хорошо, поправляйтесь. - Лион сразу же протянул чашку с зельем, чтобы теперь лечить изнутри, так все ж эффективнее.
  Май не задумываясь осушил ее, слабо понимая, что происходит. На столике у кровати стояли "стосил", зелье "жизни", а в покоях ютились кубики накопителей магии.
  - Она здесь? - вдруг строго спросил Май.
  - Вам сейчас лучше отдохнуть, набраться сил. - советовал слуга, не желая отвечать, и молил Богов, чтобы Малина не зашла.
  - Нет, ты мне скажи, она вернулась или нет? - настаивал на своем магистр.
  Тут Лион понял, о ком идет речь, но предпочел ничего не говорить. Лишь откланялся, еще раз предложив отдых хозяину, как лучшее лекарство для усвоения и баланса магических сил, и ушел.
  Оставшись один, Май силился вспомнить, что же с ним произошло? Почему он сейчас практически овощем валялся на постели и руки, ноги отказывались слушаться? К примеру, если взял чашку попить, так потом минут пять руку не поднять больше. О чем молчал Лион? В том, что слуга что-то скрывает, магистр был уверен на сто процентов. Достаточно давно они живут вместе, за эти годы хорошо изучили друг друга. Слабый снежный эльф перевернулся на бок и прикрыл глаза. Перед внутренним взором маячил красный дракончик. Так, жена сбежала, он ее искал, не нашел. "Древняя магия", - подсказало сознание.
  - Глупая, бестолковая девчонка. - магистр наконец вспомнил инцидент в лаборатории.
  Все, все, от начала до конца промчалось в памяти бешеным ураганом. Больно резануло по сердцу воспоминание картины, увиденной в зеркалах. Его любимая, маленькая дракоша изменила ему с флугом. Это было очевидно. Все из-за новой ученицы, если б не ее выходка, он бы достиг уровня перехода в библиотеку и вытащил оттуда Элизарру, либо помешал любовной страсти. На душе было тоскливо, муторно, противно. Майэлю хотелось кричать, но голос был слаб, превратиться в тигра и бежать куда глаза глядят, но это было невозможно. Он мог только лежать и тихо стонать от бессилия.
  - Постой! - голос Лиона, раздающийся с той стороны двери, вырвал магистра из дремы.
  - Я должна увидеть... - в покои влетела Малина, сияя от счастья.
  - Ты еще здесь?! - прохрипел Майэль.
  - Она все время варила зелья и заряжала накопители, в общем лечила вас. - Лион поспешил замолвить словечко, пока девушку не попытались убить.
  - Благодарить не стану. Ты меня практически убила, ты же и восстановила. - холодно говорил наставник. - А теперь убирайся.
  - Нет, не гоните меня, прошу вас. - Малина бросилась на колени, умоляя оставить ее, - Я не виновата, я не знала... что будет... - всхлипывала она, - Я испугалась, спасала вас. Если бы вы не вернулись, а вы бы не вернулись из зазеркалья... кровь из чаши через край. - запинаясь и ревя причитала Малина. - Оставьте меня. Я хочу дальше учиться. Без вас пропадет все, что я приобрела за это время обучения.
  Девушка умела убеждать и вымаливать необходимое, на отлично. Да и магистр уже не так злился, все равно ничего назад не вернуть. Смысл отсылать Малину, совершившую ошибку необдуманным поступком? Потому, по великой милости наставника, она была строго наказана и осталась в замке.
  "Стосил" делал свое дело, и уже на следующий день Майэль был как новенький, полон сил и энтузиазма. Он решил во что бы то ни стало сегодняшним вечером воссоединиться со своей сущностью навсегда. И никуда больше ее не отпускать. Строго настрого приказал себе не вспоминать о случившемся в библиотеке и готовился к праздничному балу. Если верить словам Андризарра, то Лиза обязана сегодня там быть. Май не знал, как дождаться вечера, все торопил время, предвкушая долгожданную встречу. Сотни раз прокручивал в голове возможные варианты разговора с Элизаррой, выбирая, что ей сказать такого, чтобы она простила его и не убегала надолго никогда. Он собирался просить прощения за все, признать свои ошибки, и впредь быть замечательным мужем. Холить, лелеять и любить. Да, именно так, даже не станет спрашивать: "Почему ушла? Не объяснила, что случилось", так магистр считал правильно будет. Самое главное, что он хотел сегодня ей сказать это: "Прости, но Я Тебя Сильно Люблю!!!" и прижать к себе крепко-крепко, ощутив приятный, ни с чем не сравнимый, тонкий аромат жасмина. И никому никогда не отдавать свою любовь.
  Раньше Майэль осуждал мужчин, прощавших своим женам измены. Считал их слабаками, размазней, тряпкой, идущих на поводу у слабого пола. Но теперь сам попал в аналогичную ситуацию, когда нет сил сказать "Уходи!". Теперь и он закрывал глаза на измену, лишь бы быть рядом, навсегда. Любовь оказалась намного сильнее чувства собственного достоинства, гордости. Она их двоих без особого напряга подкосила, такова сила любви.
  Магистр приготовил подарок для любимой, запаковав его в маленькую коробочку и перевязав синей лентой, оделся в темный костюм, эффектно оттеняющий его волосы, должен же произвести впечатление на жену, и верхом на Снежке отправился на бал. Можно было конечно использовать портал, но не сегодня, не сейчас, когда силы только-только восполнились после тяжелого состояния на грани смерти.
  Голубой крокодил легкой поступью верно приближался к Огненным Пескам, сокращая время ожидания долгожданной встречи. Празднество было шикарным, отголоски предстоящего бала маячили повсюду. Флажки, фонарики, звездочки, магический серпантин, гирлянды светляков украшали жилье местного населения. Парки, скверы, места отдыха, фонтаны аналогично были расписаны красками праздничной суеты. Всюду играла музыка, жители пели и танцевали.
  Май прибыл одним из первых среди гостей, его встречал виновник торжества Андризарр. Рыжий красавчик был неотразим, весь словно светился изнутри, источая радость и оптимизм. Вот уж чего не хватало прибывшему Маю, так это оптимизма. Его интуиция подсказывала, что Лиза может и не простить, не остаться. Но сияющий от счастья Андр уверял, что все будет хорошо. Снежный эльф твердил эту фразу, как молитву, пока его разум долго соображал и не успокоил своего хозяина выдав альтернативу: "Если не прокатит, то иллюзия нам в помощь". Что поделать, это на крайний случай. С такими мыслями магистр немного расслабился и ждал появления второй альфа персоны на этом балу.
  Однако время шло, а Элизарры все не было. Успокоившаяся на время интуиция стала выкидывать новые предположения: "Что если она вовсе не появиться?". На это здравому смыслу ответить было нечего.
  
  *****
  Собралась я довольно быстро, не смотря на возлежание в самом любимом водопаде. А как иначе, на дорожку следовало поднабраться сил, хотя б на треть личного резерва. Огненный баланс восстанавливать уже некогда. С восходом солнца на привале разведу костер, а пока и водной стихии хватит. Филк тоже не отставал, паковать ему собственно нечего было, мы сюда прибыли без чемоданов, но несколько переписанных заклинаний он прихватил с собой. Уж не ведаю, какой направленности его кумушки с записями, но надеюсь, что к книге "Любви" не имеют отношения. Мы отправили вестника товарищам по службе с обозначением встречи в Сияющем, замке моего отца, а то волнуются там. Флама нашла подходящую мне походную одежду взамен испорченной ее братцем блузки, а главное легкую и удобную, и заботливо проводила нас через границу.
  Крокодилов в Фантазии не водилось потому самым доступным транспортом были ручные одомашненные крыкловы. Когда-то в далеком детстве у нас в замке жил подобный питомец. Довольно ласковый и игривый. Сложно представить дикого клыкастика больших размеров ручным, но это так. Флуги одни из первых научились с ними дружить. Собственно мама их и научила. Эти зверушки по своей природе уникальны, некоторые особи совершенно свободно перемещаются из внешнего мира на просторы, скрытой от всех, парящей в облаках Фантазии. А еще у них крылья и это большой плюс в альтернативе крокодилам. Согласна, на крыклове отважиться ехать лишь отчаянный, но так кто говорит о нашем с Филком психическом здравии. А безбашенным драконам не страшен никакой зверь.
  Путь лежал через Миррум, Ледяную Империю и дикие Ничейные Земли. Первая остановка была в Мирруме. Здесь я в привычном человеческом виде обежала все лавки торговцев оружием. И нашла, самый замечательный подарок для Андра. Черная рукоятка легкого, но опасного по природе меча не оставила равнодушной. Она была выполнена в форме розы на короткой ножке, из прочного сплава редких руд, которые имеются только в Мирруме и о местонахождении их знают посвященные. Лепестки металлического цветочка украшали изумрудные росинки, с виду, брелок да и только, болтающийся на поясе. Но стоит взять безделушку в руку, как изящная цацка превращалась в довольно опасное оружие, с удобной рукоятью, из которого выстреливал магический меч. Подобные редкости не встреть в каждом магазине, да и ни один из мечей не имеет повторений, каждый из них эксклюзивен.
  На прилавке имелся звоночек, в который мы позвонили, оповещая хозяина о готовности сделать покупку.
  - Я беру. - твердо заявила, обращаясь к появившемуся из тени торговцу, высоченному серому коту, не сводя глаз с черной розы под стеклом витрины.
  - Отличный выбор. Она вам к лицу. - он бережно достал подушечку с розой и предложил примерить, в качестве броши или заколки, но я не спешила брать ее в руки, - Знаете, у нас сегодня акция, вы первая девушка посетившая лавку. Мы вам дарим эту красоту. - роза на бархатной подушечке опустилась на поверхность витрины, а продавец навострил ушки, ждал, возьму или нет.
  Изучал неожиданных покупателей. Мирри явно волновался, это подтверждал и подрагивающий кончик, поднятого вверх, хвоста. Вот так совпадение, прямо подарок на День рождения.
  - Сколько вы хотите за него? - не верилось, что мне вот так просто отдадут ценную вещь, скорее всего цену набивает. Либо здесь какой-то подвох. Вон какая довольная улыбочка на кошачьей мордашке, а глаза прямо сверлят насквозь. Не будь я драконом, мою черепушку бы уже взломали и изучили на предмет цели визита.
  - Него? - удивленные брови хозяина лавки взлетели вверх, но спустя минуту игры в гляделки он понял мои решительные намерения, - Ваша девушка хорошо разбирается в оружии. - улыбчивый мужчина-кот, помахивая пушистым хвостом, попытался сделать комплимент Филку.
  Флуг не подал виду, но неожиданно назначенную роль жениха охотно сыграл, нежно приобняв меня, а потом тут же опомнился и с виноватым лицом отстранился. Всего-то стоило выразительно прорычать.
  - И все же, назовите цену. - роза тихо светилась белыми сполохами на бархатной подушечке, напоминая о своем магическом происхождении. А я все силилась понять, почему кот хочет ее вручить мне, именно вручить?
  - Ну, если вы в курсе того, что за предмет перед вами, то должны знать все тонкости и нюансы связанные с ним. - торговец хитро прищурился и замер.
  - Именно по этому, наверное, я не желаю брать его в руки. Это подарок. - ослепительная улыбка в ответ приправила мои доводы отказа взять розочку.
  - Ох, так сразу бы и сказали, а я уже разволновался. - мирри расслабился, хвост тут же опустился. - Выходит, подарок готовится кому-то из родных? - кот полез под прилавок и вытащил кожаный мешочек для меча, точнее для розы.
  - С первым вашим шагом на пороге лавки, он почувствовал и проявился. - начал мирри, осторожно перекладывая розу с подушечки в мешочек так, чтобы не коснуться ее.
  То, что подобные взрослые игрушки сами выбирают себе хозяина, благодаря схожему происхождению руды и редкого капризного кристалла - мориона, я знала. Но чтобы они еще и скрывались до нахождения своего обладателя и хозяина, первый раз слышала.
  - Есть надежда, что он примет вашего родственника, одной крови. - мне протянули завязанный мешочек, - Но в противном случае, я спокоен за него, ведь есть вы. - мирри блеснул глазами и растворился, ушел в тень. Но истинное зрение подсказывало, что он все еще здесь, как и положено, сторожил свою лавку от воришек.
  Следующим остановочным пунктом была отменная харчевня, кормили здесь вкусно, можно сказать по-королевски. Не знаю, как иные блюда, но мясо, во всяком случае, просто божественно, либо я настолько проголодалась. Официантки мирри все как на подбор пумы, расторопно подавали заказы и перекидывались парами слов. Хорошо, что к определенному моменту все съела и собиралась приступать к чаю, а то точно подавилась бы. В разговоре двух из них невзначай проскользнула тема гномов и сочувствия несчастному Аниш Веру. Это уже интересненько, новости быстро разлетаются по государствам. И пока я попивала чаек, наевшись от пуза, Филк куда-то запропастился. Пара минут ерунда, но когда он не пришел спустя пятнадцать, не на шутку разволновалась. А куда бежать, где искать? Но стоило встать из-за стола, как на горизонте нарисовался пропавший флуг да не один, под руку с местной киской. Это так смешно выглядело: двухметровая пума и низкорослый флуг, ну, прямо мамашка и младенец. Он вальяжно прошелся с нею по харчевне, распрощался, позволяя заняться непосредственной работой официантки и вернулся за стол. Каюсь, не сдержала смех.
  - Чего смеешься? Я между прочим, пока ты тут изволила трапезничать, выудил ценную информацию.
  Пришлось сменить маску на серьезную, но флуг не спешил делиться разведданными.
  - Ну и? - подгоняла его.
  - По дороге расскажу. - задумчиво и прозрачно протянул друг.
  Что ж, по дороге, так по дороге. И пока мы с крыками шли пешком по накатанной лесной дорожке, он поведал о подслушанном разговоре официанток на кухне. Они говорили об общих знакомых гномах, которые тоже в свою очередь имеют родных или знакомых, которые работают при дворце короля Горного Царства. Так вот тамошние слуги считают, что Дину умыкнул ее ухажер. Вот те раз, а это откуда они такое взяли? Аниш Вер уверял, что у его дочки нет ни жениха, ни ухажера, ни даже близкого друга. Но слуги не придумают от нечего делать, если живут каждый день там, значит видели. Стоило нам опрашивать не только приглашенных на вечеринку гостей, но и слуг, да не на предмет подозрительности присутствующих и окружения, а о личных тайнах принцессы. Филк далее пояснил, жених не из знатных и не приглянулся правителю, вот и сбежала дочурка из-под родительского контроля. А что, все может быть, сама такая, сбегаю, если вдруг что-то не устраивает.
  - Отлично, сразу после бала возвращаемся в Царство и выуживаем информацию об ухажере, кто такой, где достать и так далее. - я взобралась на крыклова, готовясь лететь, как впереди немногим направо, средь зарослей густого кустарника что-то сияло и тухло, опять вспыхивало и гасло.
  Любопытство мое все. Быстрым шагом отправляюсь на свет.
  - Эли, оставь эту затею, мы опоздаем. - одергивал меня Филк, словно предчувствовал неладное.
  В голубом куполе магической преграды лежал мужчина, распластавшись на траве лицом вниз. Белоснежные длинные волосы растрепаны и торчали в разные стороны, а когда-то были собраны в аккуратный хвост. По телосложению высокий, стройный, но мускулистый. Легкий походный костюм на нем местами испачкан и разорван. При ближайшем рассмотрении стало ясно, купол над ним это ни что иное как магическая ловушка и угодил он в нее за несколько минут до нашего появления. Кому она была адресована? Зачем вообще в лесу ставить ловушки? Эта жуть выкачивала из несчастного магию, при том с бешеной скоростью, если за эти минуты успел потерять сознание.
  Обхожу вокруг, соображая, чем могу помочь.
  - Мы опоздаем, ты в курсе? - торопил с мыслями друг.
  - Лучше бы искал решение проблемы. - огрызнулась я.
  - Зачем мне это?
  - Ты предлагаешь вот так взять и уйти, оставить его умирать? - иногда надавить на совесть полезно.
  Слишком долго в словесной перепалке задержалась на одном месте. Хлоп! И я внутри.
  - Эли! - Филк свалился с крыклова. - Говорил, не лезь туда.
  - Так я и не лезла. Это ты меня отвлек своей болтовней. Ой! - отток магии пошел. Кому-то, чья это ловушка, сейчас просто лопнуть можно от переполнения силой.
  Пошевелила мужчину, но он не реагировал. Скорее всего запас его магии был исчерпан до того, как угодил сюда. Сейчас же наши энергетические потоки напрямую уходили к хозяину ловушки.
  Соображать надо было быстро. Выпотрашиваю рюкзак, нахваливая себя за осмотрительность, при любом случае похода всюду его таскаю. Пешком ли, верхом, он всегда на спине. Так, что мы имеем, все пустим в ход. Так просто я не сдамся никогда. Остатки магии воды бросаю на расшифровку узлов этой клетки. "Убойные" зелья парами полетели в стену купола. Филк со своей стороны тоже бомбил. Так что, если как следует постараться, она рухнет. Взрывы отдавались легкими ранениями, эти зелья не предназначены для использования в подобных условиях, но у меня не было выбора. Подумаешь малость исцарапает, зато жить буду. Ловушка попалась прочная, эх, превратиться бы, да теперь не судьба. Мужчина скоро вовсе умрет. Его жизненная энергия на исходе, я это чувствовала. Такой вот я боевой маг с уникальными способностями мага жизни. В иной ситуации, вытащи бы я его отсюда, смогла бы залечить раны и восстановить жизненную силу, но не сейчас. Слабость подбиралась медленно, но верно, чувства несколько притупились. Филк что-то кричал с той стороны купола, плохо было слышно. Я перевернула блондина на спину, чтобы рассмотреть поближе. Такие красивые волевые черты лица, острый подбородок, мужчина немного курносый. Человек? От него пахло лесом, сосновой смолой... Стоп, запах, он - дракон! Взглянула на Филка, мечущегося по ту сторону и не перестающего громить стену этой тюрьмы, потом на блондина. Интересно, меня сильно встряхнет, если я...
  Пока совсем не ослабла, стягиваю с запутанных волос блондина резинку, поспешно вплетаю свою косу с его. Встряска была подтверждением того, что мой план заработал. Май ревнует, пусть, не суть важно, главное - слияние моей магии и незнакомца произошло. Я почувствовала его тело, боль от полученных взрывами ран и, пока не потеряла сознание, использовала наши скудные остатки магии на взлом ловушки. Короткий взгляд на флуга, друг все понял без слов. Одновременным ударом изнутри и снаружи высокий столб огня прожег купол. Вот теперь можно и вырубиться позволить. Свет погас...
  Очнулась от тепла, даже жарко стало. Приподнимаюсь, понимаю, что лежу у костра, солнце на закате, но драгоценные дары в виде стихии огня еще дарит. Прилив сил ощутим и приятной негой разливался внутри, заполняя резервы. Рядом лежит тот самый незнакомец. Интересно, он ледяной или водный? В том, что мужчина дракон, сомнений не было. В свете истинного звериного зрения, его аура сияет и переливается разными оттенками спектра, да и не спутать ее ни с кем.
  - Эли, ты очнулась. Фу, как ты меня перепугала. - Филк шел к нам с полной охапкой хвороста.
  - Теперь мы точно опоздали. Хотя, если прилично поднабраться сил, можно рискнуть улететь на своих. - надежда попасть на бал и одарить Андра еще теплилась.
  Филк вопросительно уставился на меня. А что, крыки разбежались в шоке от приключившегося взрывоопасного зрелища, выбора нет.
  - Что, есть другие варианты? Потерплю как-нибудь, пока ты будешь лететь на спине. - уверенности, что получится в полете выдержать взрыв мужниных эмоций относительно транспортировки флуга, не было, но ради такого случая я готова рискнуть.
  - Охотно взгромозжусь на спину громадной чешуйчатой наемницы. - Филк довольный смеялся, подкладывая дровишки.
  Ну и приключения. О таких и не мечтала. Откуда в лесах мирри взялась ловушка? Не уж-то на нас уже охота началась? Так мы вроде бы еще ничего не раскопали по делу пропажи принцессы. А если ее жених увел, так вовсе некому охотиться, в виду отсутствия преступления. Вон и на связь до сих пор с Аниш Вером похитители не выходили, никаких претензий не предъявляли и выкупа не просили. При подобном раскладе все больше начинаешь сомневаться, а похищали ли принцессу вообще?
  Была у нас одна проблемка, способная помешать вылету: если незнакомец не придет в себя, куда его деть? Не здесь же одного оставлять? Белоснежные волосы как шелк, красивые черты лица, тонкие аккуратные губы. Ловлю себя на мысли, этот мужчина красив, даже очень и мне он нравится. О, небеса. Отворачиваюсь, стараясь держать в узде просыпающиеся инстинкты генов огненных драконов. Что буду во время линьки делать, просто не представляю. Порву, наверное, первого встречного мужика, притом с периодичностью в три дня.
  Блондин за спиной тихо простонал, побуждая вновь повернуться лицом. Он открыл глаза. Небесная синь вперемешку с глубинами мирового океана несравнимы с синевой драконьих глаз. Они прекрасны. Желание и нежность проснулись одновременно, горячая натура во мне требовала соблазнить блондина, ведь это ничего не стоило. Стоит лишь поманить и готово. Кажется, теперь я понимаю, чего так сильно боялся и боится до сих пор Майэль.
  
  Глава 9
  Эффектное появление именинницы. Королевский бал
  
  Объявили начало бала. Король Эллиан задерживал его насколько мог, с каждой минутой становясь все мрачнее. Огненный дракон и так улыбчивостью не отличался, но теперь на его лице хмурилась гроза. Лишь в моменты встречи взглядом с, покруглевшей за последние месяцы в районе фигуры, Милой, уголки губ машинально поднимались вверх, изображая беззаботность. Еще бы, его единственная дочь, у которой должно быть все отлично, не явилась на собственный День рождения. Тут кто угодно опечалится, имея такую дочь. Королева Милания вон и то оставила концертное турне и примчалась поздравить дидяток с очередной годовщиной. На ней лица не было, взвинченная носилась из угла в угол и уговоры супруга, что волноваться нет причины, Лиза просто очень занята, что волноваться в принципе сейчас вредно, не помогали. Она никому и ничему не верила и таким кругленьким колобком перемещалась из гостиной в залу, из залы на лоджию. Улыбалась гостям и изредка поглаживала большой животик, едва скрывающийся под пышным одеянием.
  Майэль в растерянности наблюдал за этой картиной, несколькими часами ранее он отчетливо ощутил контакт Лизы с неким посторонним магом. Говорить о посягательствах было рано, беря во внимание пассивное участие мага в слиянии сил. Еще один конкурент? Скорее всего Элизарра спасала нуждающегося в помощи. Но летела она точно не одна, а с наглым флугом, и этот факт не давал покоя ревнивому снежному эльфу. Однако, где ее, крык дери, носит? Неужто позабыла его и находит утешение в объятиях брюнетистого красавчика Филка? Вон и когорту свою отправили сюда отдельно без командира. Пара мирри и флугов давно прибыли на торжество и прекрасно себя чувствовали, это от них узнали, что с именинницей должно быть все в порядке, и она прибудет с минуты на минуту. Нет, магистр не хотел в это верить, что между ними все кончено. Даже если изменила, и что, но она его жена, ТОЛЬКО ЕГО ЖЕНА. Он еще не был уверен, но надежда, как принято, умирала последней.
  Брачная снежинка отозвалась приятным известием в сердце Мая - горячо любимая супруга прибыла в замок Огня. Да, она прилетела. Спотыкаясь, эльф сорвался с места, чуть не снося по пути гостей, продирался по зале. В коридоре все ж столкнулся с кем-то.
  - Прошу прощения. - впопыхах извинился он, не глядя.
  - Нет, это я прошу вас простить меня. - на него уставились фиалки глаз Андризарра.
  Рыжик так же спешил. Вдвоем они первыми примчались под двери покоев Элизарры. Остановившись у порога, ни один из них не решался войти. За дверями слышались шорохи и приглушенные голоса.
  - Она прилетела с ним. - Май тяжело вздохнул, сжимая кулаки.
  - С ним? - изогнул бровь рыжик.
  - Филк, он там, с нею. - взгляд Мая наполнился ненавистью, жаждой мести, первым желанием было снести к демонам эти двери и порвать флуга, но в памяти всплыл разговор с королем Эллианом.
  "Небеса, дайте сил и терпения", - подумал про себя снежный эльф, решая, войти сейчас или еще подождать, дать себе время прийти в себя, остыть.
  Андр его опередил. Коротко постучав, дернул за ручку, но заперто. Со второй попытки ему удалось отворить двери, применив кровную связь, позволяющую открывать все запечатанные помещения замка. Лиза в самом деле прибыла и не одна.
  - Ооой! - отозвалась хозяйка покоев.
  - Привет! - Андр улыбнулся и резко развернулся обратно, выпихивая Майэля, пока он не вошел.
  Ловкость и гибкость тела позволили эльфу избежать выдворения. Магистр твердо шагнул вперед, ожидая увидеть здесь Филка, допуская любой непристойный вид, но это что? Их было трое. Лиза в одном белье, вся выпачкана, ее разорванная одежда валялась на полу. Она пыталась расчесать и уложить растрепанные волосы. Флуг стоял со сложенными крыльями у окна в более менее приличном виде, хоть и потрепан, но, во всяком случае, одет. При виде разъяренного мужа на пороге немного поник, уменьшился что ли. А вот на кровати сидел вовсе полуголый неизвестный, выбирающий сменную рубашку, внешне смахивающий на магистра. Такой же высокий, белоснежноволосый, демоны его забери, красивый и явно моложе него. Так еще и в наглую улыбался, строил из себя саму невинность и непонимающе хлопал большими синими глазами, словно это не его застали в неприглядном виде с чужой женой. Внутри снежного эльфа все закипело. Если Филка Майэль желал считать мимолетным увлечением ветреной огненной натуры Лизы, от которого можно избавиться, так этот, по его оценке, на постоянного любовника с легкостью тянул, если вовсе не сместит с занимаемого места мужа.
  - Вот и скажите мне на милость, кого из них убивать? - растерянно объявил Май, обращаясь к принцу Андризарру, переводя взгляд с крылатого друга жены на новенького и обратно.
  - А это кто? - осмелилась спросить "синеглазая невинность", пока Лиза наспех одевала халат, - Почему врывается без разрешения в покои принцессы?
  У Мая приключилась нервная истерика после этих слов. Мысленно он их с флугом обоих уже нашинковал на фарш крыкловам или крокодилам.
  - Это муж Элизарры. - вставил свои три слова Филк, осматриваясь, оценивая пути отступления на случай, если убийство все же решат начать с него, как самого провинившегося и довольно известного "преступника", успевшего оттоптать не одну больную мозоль магистру Майэлю.
  На лице синеглазого блондина отразилось понимание проблемы ситуации и его незавидное положение в ней. Синие блюдца глаз впились в Лизу, ища то ли объяснений, то ли защиты.
  - Ути-пути, тебе не сказали, что место супруга занято, и ловить, надеяться здесь не на что? - язвительно кривлялся магистр, моля всех Богов, не сорваться, выдержать в этот особенный день.
  Да, День рождения запомниться надолго и ему и всем обитателям замка.
  - Прекрати. - остановила его Элизарра. - Я терпеть не могу, когда ты из себя начинаешь стоить невесть что. Все иллюзии? К чему эти игры, будь собой.
  - Значит, "будь собой"?! - вспылил магистр, - А я тоже много чего терпеть не могу... - на руках Мая прорезались когти, - И не хочу... - прошипел он, бросаясь на блондина.
  Андризарр и все присутствующие глазом моргнуть не успели, как дикий необузданный саблезубый тигр, жаждущий крови, взгромоздился на парня, припечатав того в глаз. Лиза последовала примеру, аналогично приняла облик мирри и бросилась их разнимать. За нею ввязался Андр и даже Филк не остался в стороне. Одни шипели, другие кусались, кто дрался, кто безуспешно разнимал. В итоге первым из этой орущей и рычащей кучи отлетел Филк с порванным крылом и многочисленными глубокими царапинами. Следующей на выход в аут была Лиза, ее намеренно пнул Андр, стараясь защитить от разошедшихся не на шутку драчунов. Заденут ведь, зашибут и не заметят.
  - Оставь его! Он тебе не ровня. - орал рыжий Майэлю, призывая к разумному решению проблемы и вставая между ними.
  Но в этом синеглазом блондине магистр видел себя и потому твердо намеревался устранить конкурента любым способом, здесь и сейчас. Иначе он однажды займет его место. То, как Лиза бросилась защищать незнакомца, первый показатель симпатии к блондину. Это подстегнуло мирри на решительные действия пуще кнута. Пара драчунов молниеносно перемещалась по покоям, бросая друг в друга снежные и ледяные подарочки. Они оба обладали холодной магией. Ссадины, царапины, синяки, полученные в результате принятых даров, украшали обоих. Этот бой мог продолжаться бесконечно, пока синеглазик не переместился на широкий балкон, заманив за собой тигра. Май никак не мог предугадать в этом подвох, войдя в азарт и посчитав жест парня отступлением. С довольным видом победителя рванул за блондином, а там...
  На перилах вместо конкурента пристроился белый гривастый, статный ледяной дракон, поблескивая чешуей в лунном свете. Вот тебе чудеса, магистр опешил, осмотрелся по сторонам в поисках сбежавшего драчуна, но того нигде не наблюдалось. Дракон скептически уставился на растерянного Майэля и подал голос:
  - Кого-то ищем, рогоносец? - с издевкой спросил дракон.
  - Что? - снежный магистр сразу сообразил, кто перед ним и ни секунды не мешкая бросился на дракона, - Думаешь, отступлю? Никогда. Лиза МОЯ!
  Тигр впился острыми длинными клыками в крыло дракона, столкнув его с балкона. Но в свободном падении ледяной, превозмогая боль, вырвал пострадавшую конечность из пасти ошалевшего мирри. Так что теперь они поменялись ролями, дракон сцапал того за холку, не желая выпускать.
  Вот и все, думал Майэль, его любовь нашла подходящую ему замену. Этот незнакомец мало того похож на него, очень похож, обладает магией холода, так он еще и ледяной дракон. С учетом всех предпочтений Элизарры просто идеальная пара для нее. А Май так хотел сказать ей "Прости любимая...", не успел.
  - Шурримор, отпусти его! - завизжала Лиза, спрыгивая с балкона вслед за ними.
  
  *****
  Ну почему все против меня, все не так как надо? Спасение дракона, казалось бы благое дело, обернулось громким скандалом прямо в День рождения. И как это называется, Май вломился в покои и набросился на Шурримора. Я, конечно, понимаю состояние мужа при виде картины, открывшейся взору. Боже, что я несу, застать полуголую жену с двумя мужиками и не взбеситься под силу разве что камню. Вот Майэль и взорвался, хотя видно было, как он поначалу пытался сдерживаться, но ревность сильнее него. А что стоило мне немного подумать и призвать на помощь Андра, поручить ему заняться мальчишками? Скандала и драки можно было избежать. Эх, умная мысль, да поздновато.
  Там внизу сцепились Шурр и саблезубый. Он убьет Мая. Меняю ипостась, расправляю крылья и за ними. На шум собрались родные. Драконы летели с разных сторон. Падаю прямо на дерущихся, отгораживая крылом снежного супруга.
  - Говорил же тебе. Забыл что ли? - отец поспешил оттащить упирающегося израненного тигра. Но упирайся не упирайся, а против сильного черного дракона, обладающего тремя стихиями, мужу предъявить нечего.
  - Лиза моя, и только моя! - рычал нам вслед не унимающийся Май.
  Андризарр и папа увели снежного супруга подальше от источника раздражения.
  - Лиза, милая, как это могло случиться? - мама со слезами на глазах опустилась на землю и подошла ко мне. Шурр сидел за спиной, зализывая раны.
  - Мое почтение, королева Милания. - белый дракон склонился при виде мамы, - Прошу прощения за доставленные неудобства. Я никак не мог предвидеть подобный поворот событий. К сожалению не располагал информацией, собственно о существовании супруга Элизарры.
  - Лиза это правда? - тихо прошептала мама, сложив крылья на спине и придвинувшись к моему уху. Она накрыла нас двоих пологом, заглушающим голоса.
  - Мама, ты о чем?
  Она кончиком хвоста смахнула слезы и хитро прищурилась.
  - Огненная половина в тебе победила, да? - ее синий взгляд перемещался с Шурримора на Филка, уже успевшего присоединиться к семейным разборкам.
  - О, мама, и ты туда же.
  - Я не виню тебя, дорогая. С естеством и природой не поспоришь. Только как же Май?
  - При чем здесь он?
  - Майэль тебя безумно любит, да и ты тоже. Прошу не обманывай себя, вы сущность друг друга, две половинки одного целого. Вы...
  - Созданы друг для друга. - опередила ход маминых мыслей, - Ага, любит он, именно поэтому решил запереть в замке? - вспылила я, выходя за пределы защитного купола. - И если б не Филк, я бы до сих пор убивалась от тоски.
  Друг подпрыгнул на месте, услышав свое имя.
  - Что? Опять я, я не причем. - отозвался флуг, - Просто помог и только. Для этого и живут наемники, чтобы помогать.
  - От Филка у меня нет секретов. Мы бок о бок сражаемся и знаем друг о друге все. - пришлось пояснить, когда мама попыталась восстановить купол-антипрослушку, но я не позволила.
  - Ааааа...
  - А Шурримор, - вновь опередила маму, догадавшись, о чем она подумала, - Вовсе в ловушку попал. Мы его встретили как раз по пути в замок Огня. Так что ж, ради спокойствия драгоценного супруга я должна была бросить в беде дракона? Мама, я теперь - наемник.
  - А наемники рождены помогать. - она за меня завершила очевидную фразу под согласный кивок головы Филка.
  - Облезь мой хвост, ты права, я люблю Майэля. И если он хочет сохранить нашу любовь, ему придется пойти на эту жертву. Мама, я не мыслю себя без работы, домашней девочки из меня никогда не получится, прости.
  - О, Лиза. Я тебя понимаю, ты вся в меня. Посиделки дома не для тебя. Как горный ручеек тебя тянет на приключения и бесконечную смену русла. - мама обняла меня и погладила по голове.
  - Ой! У меня скоро будет сестричка? - только сейчас я ощутила зародившееся прибавление в семействе, и как это с первого взгляда не оценила покруглевшие формы водного дракона.
  - Да. А почему сестричка, вдруг еще один братишка? - мама наконец-то заулыбалась.
  - Не знаю, говорю, как вижу. - в ответ улыбнулась.
  - Что ж, вернемся к празднику? Угощение давно заждалось именинников. - предложил возвратившийся Андр. - Да и гости утомились в ожидании, хотят преподнести подарки. Уже в очередь встали.
  Его все дружно поддержали.
  - Как Май? - незаметно осведомилась у него, проходя мимо.
  - Выглядит не важно, но уже спокоен. Вполне готов на переговоры. - улыбнулся братишка.
  То-то же, интересно, было ли все случившееся ему уроком? И о чем захочет говорить Май? Главное мне выдержать и не броситься в снежные объятия при первом же намеке.
  Возвратилась в покои и на этот раз без приключений привела себя в надлежащий вид. Не спеша навела прическу, надела длинное серебряное платье по фигуре с длинным, волочащимся по полу, шлейфом. В кои-то года буйну голову украсила изящная диадема с самоцветами. Настоящая принцесса. Теперь и на люди можно. Захватила подарок и на бал.
  Гостей толпилось видимо-невидимо. На совершеннолетие по-моему меньше приглашенных было, чем сегодня. Спуститься к ним вот так самой не хотелось, активирую переговорник на запястье руки:
  - Андр, ты мне нужен.
  - Лиза? Что случилось? - брат поднял верх голову, совершенно безошибочно определив мое место нахождения и расплылся в блаженной улыбке. - Сестренка разучилась носить платья и ей необходима помощь? - смеялся рыжик поднимаясь по широкой лестнице ко мне.
  - Нет, просто не хочу это делать на глазах у всех. - я помахала всем, кто заметил нас, отправила воздушный поцелуй и взяла под руку Андризарра, чтобы увести ненадолго на безлюдную тихую лоджию. - Дорогой мой братишка... - начала я.
  - Ах, ты хитрюшка. - смекнул он прищурив глаз.
  - Это тебе. - мы произнесли одновременно, протягивая друг другу ладони. На моей покоился кожаный мешочек, а в руке брата была маленькая коробочка.
  - Какая чудесная роза! - воскликнула я, открывая бархатную коробочку. Она внешне отличалась от той, что мною была приобретена в Мирруме, но в назначении ее я ни на секунду не сомневалась.
  - Как ты узнала? - удивился брат, беря в руку мной подаренную "розу", а на контакт с хозяином меч отозвался тихим выстрелом лезвия. - Спасибо. Он шикарен. - меня заключили в объятия до хруста косточек, целуя в щеку.
  - А я и не знала, просто догадалась. Рада, что тебе нравится. И еще больше рада тому, что он не отказался от тебя. - киваю на капризный меч.
  - Взаимно. - хихикнул рыжий братец, отмечая свечение лезвия аналогичного меча в моей руке, а когда оно спряталось, аккуратно заколол розу в волосы.
  - Обычная заколка, практически незаметна, но насколько опасна. - Андр подхватил меня на руки и закружил, заставляя смеяться, прямо как в детстве, легко и беззаботно.
  Как же мне хорошо рядом с ним, близким родным драконом. Он пожалуй единственный кто никогда не спорил со мной, поддерживая во всем, и вытаскивая из авантюр, в которые по моей же инициативе влезали. На время я позабыла обо всем и о празднике, и о предстоящем разговоре с мужем, и о работе наемника.
  - Ты неотразима, сестренка. - Андр опустил меня на пол и мы под руку, сопровождаемые оглушительными аплодисментами и сияя от счастья, спустились в залу.
  Май улыбался, подражая всем собравшимся, прикрываясь огромным букетом синих роз, но под маской радости скрывалась неприкрытая зависть. Кажется он совсем спятил, ревновать к брату?! До чего довела собственного супруга, нет мне прощения. Одного мужа маловато, необходимо еще одного, а лучше пятерых, твердила во мне огненная натура. Облезь мой хвост, да не бывать этому, спорю сама с собой, не замечая, как Май приглашает на танец. И вот мы уже танцуем, а мое "я" в облаках, а если уточнить, на войне с огненной "я". Боюсь, что мама права и огненный дракон начинает брать надо мной верх. И если сейчас я с упоением смотрю в бездонные изумруды любимых глаз, мечтая о предстоящей бурной ночи, с таким же успехом могу очаровывать Филка, к примеру или еще кого. Кто подскажет, как с этим жить?
  - Лиза? - муж не выдержал затянувшегося молчания и, когда я оторвала взгляд от созерцания шикарного букета и обратила на него внимание, продолжил. - Прости меня, глупенькая. Я многое понял, осознал свои ошибки и не желаю больше с тобой расставаться. Ни за какие деньги. Стоит представить, что ты с кем-то... Что я тебя потерял, мне не жить.
  - Ты же самый дорогой магистр в Университете. - не верила своим ушам, не уж-то Май согласен бросить работу из-за меня? И не учить студентов?
  - И что из этого? Я тебя люблю, красота моя, ты счастье и беда. И я хочу быть с тобой.
  Майэль все говорил и говорил, а я расцвела в довольной улыбке, кружась под музыку с любимым мужчиной. Запустила руку в его белоснежные волосы, не могла удержаться от соблазна прикоснуться к нему. Вот они моменты любви, за которые готова отдать все, лишь бы они неоднократно повторялись в жизни, а лучше и вовсе не прекращались. Прилегла на сильную грудь мужа, вдыхая такой родной аромат снежной кожи. Так приятно чувствовать себя хрупкой, но защищенной, свернувшись у сердца единственного любимого мужчины. Май не давил на меня, не требовал говорить, просто был рядом и наслаждался присутствием, и это не могло не радовать, пожалуй, действительно все осознал. Слава небесам, эксперимент удался.
  А далее посыпались бесчисленные подарки от гостей, которые мы с Андром еле успевали принимать. Золото, серебро, драгоценные камни, ювелирные украшения, дорогие ткани и прочее, несметное количество даров. Одно зацепило глаз.
  Синекожий рогатик из морских глубин, увешанный огромным количеством мелких синих косичек, известный нам под именем правителя Сейхима I одарил заморским растеньицем. Гром при виде морского дьявола весь напрягся, насторожился и нервно завилял хвостом. После случая превращения его из песчаного эльфа в недодьявола, он по понятным причинам недолюбливал синекожих рогатиков. Это по вине их дикой машины по трансформации и перерождению он обзавелся синим хвостом и пятнистой синей кожей на правой стороне тела. И пусть сам правитель в этом перевороте не был виноват, все равно являлся ярким напоминанием произошедшего. Сейчас Сейхим принес подарок. В небольшой кадке, перевязанной голубой ленточкой, сидела причудливо вьющаяся лиана. Сердечко, которое образовывал ствол гибкого растения не мог ни броситься в глаза, очень уж необычное и редкое явление. Без магии однозначно не обошлось. Магии... магии леса?! Дина, она обладает такими способностями, услужливо напомнил разум.
  - Какое замечательное деревце. - от души восхищаюсь подарком.
  - Вам нравится? Я польщен, что сумел доставить принцессе удовольствие скромным сувениром. - почтенный поклон.
  - Ну, что вы. Оно бесподобно. И кто же из морских дьяволов научился подобному искусству магии?
  - Что вы, среди моего народа таковых нет. Это чудо природы брат притащил откуда-то. Их у нас уже много по дворцу произрастает. Удивительно неприхотливые растения прижились, радуя глаз. - поток его речи казалось не прекратиться.
  В голове тут же сложилась догадка: магия леса - Дина - Сейхим II - похититель? Все сходится, ведь у него есть косички, присутствие которых озвучила Дина в момент исчезновения, да и кто как ни морской дьявол мог утащить под воду. Вот куда пропала принцесса гномов.
  Филк и Гром в одновременно в оба уха мне прошептали:
  - Диана.
  Май скрипя зубами наблюдал за этой картиной. Вот ревнивец, осознал он. Как же его отучить ревновать?
  - Сообщите мирри и флугам, после бала вылетаем в Морское Царство. - привычно распорядилась я.
  - Дорогая Лиза, не уделит мне пару минут своего внимания? - глаза моего снежного магистра съедали парочку друзей, за моей спиной. - Стильный аксессуар. - заметил подарок Андра.
  Будь его воля, порвал бы парней на тряпки. Ладно, Филк начудил, было дело, но при чем здесь Гром? Отчего его персона удостоена внимания ревнивого мужа? Вроде бы это было давненько обсуждено, и моя снежная сущность с этим смирилась, не обращая повышенного внимания на эльфа. На веселой ноте я послушно отправилась за Майем, увлекающим меня вглубь замка, твердо решив сей факт выяснить. Понятное дело куда меня вел муж, и чем решил заняться, но я же решительно настроилась узнать ответ на волнующий вопрос, ну, а потом, как повезет. Но стоило переступить порог моих покоев, как первоначальный настрой улетучился.
  И когда только успел преобразить спальню в нечто прекрасное. Вроде бы был на балу, а тут такая красотища. Нас окружали маленькие иллюзии дракончиков. Красные, белые, черные они прижимались и ласкались, напевая тихую завораживающую песенку на древнем драконьем языке. Всюду стояли цветущие синие розы, источая дивный аромат. Постель была засыпана голубыми нежными лепестками. Я была бы не я, если б не потеряла голову при виде мускулистого тела моего мастера иллюзий. Такой красивый и желанный, Майэль заставлял трепетать каждую клеточку существа. А он встал на колено и протянул браслетик. Чувствуя некий подвох в подарке, инстинктивно сделала шаг назад.
  - Не бойся, это от всего сердца. - томно прошептал Майэль, приближаясь и неотрывно глядя глаза в глаза.
  Чары эльфийских очей способны заморочить голову кому угодно, но не дракону. Исключение - это я, по уши и хвост влюбленная в бездонье чарующих изумрудов мужа. Браслет имел тонкое изящное плетение, изредка поблескивая металлическими гранями малюсеньких снежинок, и практически не был заметен на руке, вроде бы его и нет. Красивый подарок от красивого мужчины, моего мужчины. Май потянулся за поцелуем. Стоп, браслет на руке?
  - О, небеса, почему я всегда попадаю под колдовство твоих чар? - гневно оттолкнула снежного супруга, понимая, что попалась. В который раз мастерски провидит вокруг хвоста.
  Что это - блокатор магии? Привязка к определенному месту без возможности его покинуть? Или того хуже? Пытаюсь снять браслет, но, конечно же, это невозможно. Злюсь на саму себя из-за проявленной слабости. Но вот как я должна себя с ним вести, если при любом удобном случае супруг старается навесить новую цацку неизвестного назначения, точнее нежелательного для меня? Более чем уверена, что функции этого браслетика мне не понравятся.
  - Лиза, успокойся. - пока я пыхтела над браслетом, на мое запястье легла прохладная рука мужа.
  - Успокойся? Ты как всегда в своем репертуаре. - зло скрипнула зубами. - Зачем только поверила. Исправился он. В чем? Ах, наверное, много умнее стал и решил привязать при удобном случае. И вот выдался счастливый момент, когда женушка наскучалась, загляделась, распустила слюни... Да что там, посади сразу на цепь, как дикого крыклова. - вспылила я.
  - Глупенькая моя, приятно слышать, что ты скучала. Это обычный переговорник. Ну, как обычный, оснащенный... - он развернул меня к себе, подпирая к стене и пожирая взглядом, знает, могу психануть и уйти. - Но если тебе хочеться на цепь, я рассмотрю этот вариант. У нас так еще не было.
  Что ж, издевается? Пришлось нахальную улыбку развратника утилизировать всего одной горячей пощечиной. Дракончики в шоке шарахнулись в сторону, но после секундного замешательства боязливо по одному подлетали ближе, опасаясь, что им так же достанется. Удивительные создания, мастер зашел еще дальше в своих возможностях, его иллюзии теперь не просто марионетки, они разумны. Невольно погладила осмелевшего зеленого чешуйчатого малыша, подлетевшего ближе всех и доверчиво заглянувшего в глаза. Остальные последовали его примеру, требуя уделить каждому капельку внимания и погладить. Забавные зверушки.
  - Обожаю, когда ты злишься, в такие моменты ты еще желаннее. - меня прижали к стене и, разогнав летунов, чмокнули в шею.
  Он спятил? Правду говорят, мужики лишаются рассудка без любовных утех.
  - Я не ограничиваю тебя, красота моя, с твоей магией все в порядке. И привязать тебя, упаси Святая Артумэль. Эта вещица всего лишь поможет нам чаще видеться. - он нежно прошелся поцелуями вдоль руки, прислушиваясь к реакции дракона внутри меня, - Во всяком случае виртуально. - наши взгляды встретились.
  Что он имеет в виду? Довольная улыбка на лице мужа и меня подхватили на руки. Сердца ёкнули и замерла душа. Только ойкнуть-то и успела.
  - Поставь сейчас же на место! - кулаки барабанили по спине блондина.
  - И не подумаю. - сладко отозвался супруг.
  Но, вопреки ожиданиям страстной огненной натуры, меня вынесли на балкон и усадили к себе на колени. Красота! Отсюда открывался замечательный вид, я с детства обожала это место, среди тихо шелестящей листвы кустарника, обрамляющего балкон. Водная половина во мне возрадовалась неизменной романтике, еще свойственной Майэлю. Вспыльчивую огненную ненадолго сместили с пьедестала, чтобы насладиться блаженством. В свете лун поцелуи, покрывающие сантиметр за сантиметром, зажигали внутри магические светильники синего холодного огня. Прохлада губ Майэля сводила с ума. Облезь мой хвост, мне не устоять перед этим соблазном.
  
  Глава 10
  Иллюзия счастья. Занятная находка
  
  Пара страстных поцелуев, а потом затишье, сидя в кресле и глядя на свет красивых лун хватило с головой, чтобы несдержанная огненная натура вспыхнула. Элизарра закусила губу и потянула снежного супруга в покои. Майэль, не будь дураком, сопротивляться не стал, когда еще выпадет удачный момент, уронил соблазнительницу на голубые лепестки, пока та не опомнилась и не передумала. Супруг распустил мои волосы, ловко выудив опасную заколку, и при помощи магии бережно отправил ее на трюмо. В один момент оба остались в чем мать родила, даром что ли огонь горит. Подстегивая поскорее слиться воедино. Руки Лизы запутались в длине белоснежных волос, а губы шептали имя их обладателя. Наслаждение, фееричность чувств, одно сплошное удовольствие. Удивительно, но она - огненно-водный дракон пребывала в эйфории от ласк и близости холодного снежного супруга. Любовь - непревзойденное чувство, обладающее безграничной силой и сочетающее несочетаемое. Мелкие разноцветные летуны распевали ненавязчивую мелодию, приятно лаская слух, наряду с томным шепотом Мая о любви на ухо Элизарры.
  Магистр не верил происходящему, неужели это она, его любимая Лиза здесь и сейчас была с ним. Он задавал себе вопрос: "Это не сон? Не иллюзия?" Снова и снова убеждаясь в реальности происходящего, испытывал безграничное счастье. Больше уверенности в себе ему придавала инициатива Элизарры, кажется, ее огненный дракон дает о себе знать. Не зря Май переполошился по поводу скорой весенней линьки, ему во что бы то ни стало нельзя ее отпускать. Вдали от мужа Лиза способна наброситься на первого встречного мужика, яркий пример тому случай с Филком. От одного воспоминания той ночи в библиотеке, магистру хотелось уничтожить флуга, а заодно и ледяного дракона и всех, кто так или иначе приближен к его любимой половинке, его сущности.
  Бархат нежной кожи под губами Майэля чутко реагировал на каждое прикосновение. Лиза поворачивалась, подставляя то один, то другой бочок под нескончаемые ласки. Впереди целая ночь страстной любви.
  - Я тебя люблю... - неустанно шептал Май, мечтая, чтобы эта ночь никогда не заканчивалась.
  - Майэль... - тихо стонала Лиза, стискивая его с объятиях.
  И все повторялось заново, как только оба переводили дух. Насладиться досыта, соскучившимся друг по дружке, удалось лишь к утру.
  - Так бы каждый день. - размечтался снежный эльф, лежа в постели и поглаживая волосы своей половинки, сладко дремлющей у него на груди. - Ничего, вот появятся маленькие дракончики, и никуда она от меня не денется.
  Магистр, летая в мечтах, совсем осмелел и сказал это вслух, не подумав о том, что супруга его услышит.
  - Что? Ты там о чем болтаешь? - отозвалась сонная Лиза, - Какие дракончики?
  - А это... Ты уже не спишь? - он чмокнул жену в макушку, как ни в чем не бывало, - Дорогая, тебе приснилось.
  - Нет, Май, я отчетливо слышала, появятся маленькие дракончики и что-то там еще. - она сладко потянулась и перевернулась на другой бок.
  - А это, мои иллюзии. - улыбнулся снежный эльф, и в тот же миг вокруг запорхали вчерашние цветные малыши, неотразимо строя глазки.
  Лиза потянулась погладить, взгляд коснулся тонкого браслета на запястье, и тут она вспомнила:
  - Постой, ты не пояснил назначение нового подарочка.
  - Я говорил, это переговорник, но с эффектом присутствия. Когда ты, или я будем вызывать на связь, развернется небольшой экран, повествующий о происходящем в режиме реального времени. Так что никуда мы друг от друга теперь не денемся. - очередной поцелуй пришелся на нежную шейку и плечико.
  - Не денусь, - улыбаясь, согласилась Лиза, - Мммм, появятся дракончики, никуда она от меня не денется? - вспомнила фразу, разбудившую ее этим утром. - Май, я не готова. Я не хочу пока детей. - она поняла, что имел в виду ее супруг.
  - Ну, это все равно когда-то случиться. - магистр не стал больше лукавить.
  - Ах ты! - Лиза выскочила из-под одеяла и принялась одеваться.
  - Что не так? Было все просто замечательно и не отрицай. Тебе так же понравилось. Между прочим твоя инициатива. Я не настаивал. А дети - это счастье жизни. - эльф расплылся в блаженной улыбке, как будто бы у него по меньшей мере уже близнецы бегали по замку.
  - Нет, ни за что. Не сейчас и не в ближайшем будущем.
  - Лиза прекрати, что за бред. - Май задержал ее у самых дверей, - Наши дракошки будут такими же шаловливыми, как их мама и с изумрудными глазами. - сладкий долгий поцелуй коснулся губ.
  В этот самый момент переговорник Мая зазвонил, так не вовремя. Магическим усилием Лиза ответила за супруга.
  - Доброго утра! Майэль, как это объяснить? Ты исчезаешь на целые сутки ничего не объяснив. - вещал голос ректора Луккина. - Малина Шол вся извелась, мне пороги обила, требует вернуть наставника. А что я могу, если он сбежал без предупреждения...
  Май кое-как выключил переговорник, не позволяя еще больше усугубить положение. Хотя положение дел и так уже не из лучших. Вон как полыхнуло ревностью от любимой.
  - Малина? Новая ученица? - Лиза иронично усмехнулась, - А кто-то клялся, что я была последней. О детишках значит мечтаем? Так вот пусть она их и рожает! Снежный многоженец. - глаза огненной супруги вспыхнули яростью.
  - Я по крайней мере не изменял, как некоторые с флугами по библиотекам. - неожиданно для самого магистра вырвалось наболевшее.
  - Что ты несешь?! - в глазах Элизарры блеснули слезы.
  - Лиза, прости, я все объясню. - поздновато опомнился Май, понимая, что глубоко ранил свою любовь.
  - Пусти! - вырвалась она, выскользнув в коридор.
  Майэль тяжко вздохнув, пнул подушку, валявшуюся на полу после бурной ночи. И надо ж было одним махом испортить такое прекрасное утро. Крык его дери, ректора. Ведь знал, ничего путного из этого руководства не выйдет. Что теперь? Вместо того, чтобы помириться с женой еще больше рассорился. Небеса, она надолго обиделась, и не простит.
  Спустя пятнадцать минут, Магистр стучал в двери одной из многих гостиной. Он не мог вот так легко отпустить Лизу, тем более после размолвки. Ведь она под впечатлением натворит непоправимых ошибок и таки найти, не позволь Святая Артумэль, себе нового мужчину-спутника жизни.
  - Магистр Майэль?! - глаза Филка сделали попытку выскочить с отведенного им природой места и скрыться от гнева гостя бегством, не дожидаясь, когда их хозяин схлопочет за свои вольности.
  Флуг попытался захлопнуть дверь, но Май придержал ее, проходя, не услышав приглашения.
  - Чем обязан? - нервничал хозяин комнаты, но нисколько не боялся, наливая в стакан воды. Кончик хвоста флуга подрагивал, визит определенно неприятен.
  - Успокойся, бить не стану. - магистр приблизился, отбирая уже пустой стакан, - Всего лишь маленькая просьба поможет избежать рукоприкладства.
  - И? - флуг был сконцентрирован и явно что-то собирался магичить, прикрываясь милой улыбочкой.
  - Для начала, обойдемся без магии. - стакан со звоном разбился об пол, а на руке флуга защелкнулся чудо браслетик, блокирующий магию. - А далее, ты - это я. Нет, наоборот, я - это ты. - одновременно с хитрой улыбкой на лице снежного эльфа, все его тело преобразовалось.
  В комнате уже находилось два флуга, точь-в-точь копия друг друга. И мать родная не отличит, где ее сын, а где подстава.
  - Это невозможно! Я - командир отряда. - возмутился Филк, повернувшись в воздухе, помышляя сбежать.
  Но открытая им дверь комнаты захлопнулась не выпуская хозяина.
  - И что, меня твои подопечные не интересуют. - отрезал Май, бросая на флуга ловушку, - Я хотел, как лучше, решить все тихо-мирно, а получается, как всегда. Слушай и запоминай! - прорычал снежный, - Держись от Лизы подальше!
  Нет, его отпускать рискованно, какая на него надежда? От Лизы флуга однозначно надо изолировать, пока не поздно. Магистр призадумался:
  - В этом я, пожалуй, тебе помогу.
  Иллюзия невидимости скрыла связанного Филка от посторонних глаз, когда Майэль вел его по замку, потом сажал на Снежка и отправил к себе под ведомство Лиона. Снежный магистр опять решился на этот поступок: подменить собой кого-то. Он знал, что раскуси его Лиза, будет еще хуже, чем есть. Хотя куда уже? Его и так оставила любовь, только-только помирившись, обиделась снова. Майэль потерял надежду на скромные редкие встречи с супругой, сам виноват, и не мог отказать себе в соблазне, быть с нею рядом. Да, ему в принципе нельзя будет ее касаться, и уж тем более целовать. Но не беда, зато всегда видеть - уже счастье, говорить, поддерживать в запутанном расследовании. А заодно есть уникальная возможность узнать истинное отношение Лизы к самому себе и разорвать связь между Филком и женой. А далее? Это ж все ради неугасимой любви к Элизарре, она простит, ее водная часть сентиментальна, со временем она все поймет. Иначе магистру не жить. Кто не рискует, тот...
  Магистр Майэль подмигнул сам себе в отражении зеркал и уверенным шагом направился к Лизе.
  - Ненавижу его! - всхлипывала Лиза за дверями покоев.
  Она плачет и это болью отзывалось в груди снежного эльфа. Сейчас бы ему броситься к ней, обнять, успокоить. Но нельзя. Май отвел себе определенную роль, которую предстояло сыграть на отлично.
  - Отчасти его можно понять. - вместо супруга ее успокаивал рыжий брат.
  - Андр, ты не понимаешь, у него новая ученица. А это... это дни напролет тренировки, занятия, учеба, теория, практика... Аааа! И ночи тоже. - ревела огненная принцесса.
  Май стиснул зубы, вспоминая разговор с ректором: именитая ученица... престиж Университета... самая оплачиваемая должность... репутация старшего магистра. Много факторов, играющих против Майэля, он не мог отказать Малине Шол.
  - Лиза, но ты же сама не оставила ему выбора. Ушла, не объяснив ничего, скрылась, от меня между прочим тоже утаила сей факт своего побега. Может он в отместку хотел позлить тебя, да и только. Он любит в этой жизни только одну сущность, не будем показывать пальцем.
  - Он меня запер! Любой бы на моем месте взбесился и при первой же возможности улизнул из-под замка. Вдруг он хочет завести гарем?!
  - Лиз прости, но по-моему глупо так говорить. Ради тебя Майэль готов горы свернуть. А в прошлый ваш разлад он вверил свою жизнь тебе. Помнишь, как он бесстрашно шагнул в небеса, отвергая саму жизнь без тебя? Я тогда не на шутку испугался, что твоя гордость уничтожит талантливейшего иллюзорника. Слава Святой Артумэль, любовь в тебе оказалась сильнее.
  Магистр все слышал и не верил ушам, лишь мысленно благодарил смышленого Андризарра за активную поддержку. Хотя эта позиция дракона вполне объяснима: он не выносит слезы сестры и желает оградить ее от неприятностей, тяжелых переживаний, сердечных травм. Одним словом молодец.
  Май приоткрыл дверь, чтобы лучше слышать разговор.
  - Давай мы вначале все проверим и убедимся, гарем тут или не гарем, а уж потом будем делать выводы. - парень обнимал сестру, и та затихла, прислушавшись к совету.
  - Филк? Проходи. Ты-то мне и нужен. - Лиза заметила приоткрытую дверь. - Объявляем общий сбор в главном холле и оттуда стартуем в морские глубины. Родители откроют нам портал. Да и Хим I проводит.
  
  *****
  Посовещавшись, перед тем как отправиться в путь дорожку, для ускорения процесса поиска было решено разделиться. Маленьких и юрких флугов отправить на дознание, в Горное Царство. Их задачей было собрать как можно больше сведений о возможном возлюбленном принцессы Дины, а так же, почему об этом умолчал Аниш Вер. Ну, а на разведку в морские глубины, под предлогом погостить, отправилась я со товарищи. Причем мирри в невидимой форме, используя свои способности теней. Уж не знаю, из каких соображений, всегда и во всем первый, Филк наотрез отказался следовать со своей парой наемников, но меня это отчего-то радовало. На душе ощутимо потеплело, когда услышала его: "Я еду с тобой! И это не обсуждается". Так или иначе я привязалась к другу, и не страшила ярость Майэля. Да ну его, хотелось бы меньше о снежном многоженце вспоминать. Пока получалось плохо, точнее вовсе не выходило.
  Папа с мамой, Андр и Хим уже ждали нас, когда мы вошли в холл
  - Девочка моя, будь осторожна. - мама не могла не волноваться, она же мама.
  - Обижаете, если ваша дочь рядом со мной, ей ничто не угрожает. - приглаживая синие косички, выпятился вперед Сейхим.
  Кх-кхе-хе! За моей спиной нарочно закашлялся Гром, напоминая о своем существовании в должности личного охранника. Истинным драконьим зрением увидела как мирри дружно схватились за животы. Смеяться-то нельзя, не то их обнаружат.
  - Сестренка не даст себя в обиду, да и за товарища постоит. - рыжий братишка стиснул в своих объятиях.
  - Что правда, то правда. Спасибо за сохранение жизни. - дружелюбно похлопал по плечу Шурримор. - Я ваш должник. Обращайтесь в любое время. - блондин написал в воздухе адрес своего переговорника.
  - Отлично, спасибо друг, мы обязательно с тобой свяжемся. - кривая ухмылка и Филк опередил меня, сканируя надпись и сохраняя ее в своем переговорнике.
  - Если необходимо, я пойду с вами. - вдруг предложил Шурримор.
  Флуг от этого весь напрягся или мне это показалось.
  - Шурри, спасибо, я ценю твою поддержку. Но у меня вон и так много защитников. Жребий поди кидают, кому в конкретной ситуации выручать. - улыбаюсь, окидывая взором всю свою компанию.
  Филк, кажется, расслабился. Ревнует к ледяному? Вздор, я ему не жена, не невеста и даже не любовница. Повода не давала, тот случай в библиотеке не в счет, и как бы там ни было, главное, чтобы дракон, еще ослабленный, не ввязался с нами. Ему будет тяжело. Да и если вдруг что-то пойдет не так, второй раз будет сложнее вытащить его с того света.
  - Бред, по любому я на первом месте. - смеясь гордо задрал нос Гром, прикасаясь ко мне кончиком хвоста, как бы напоминая "я тут, рядышком".
  - Все будет хорошо, иди смело к своей цели. - обнял на прощание отец, активируя портал.
  - Я прошу прощения, но слаживается такое впечатление, будто вы госпожу Эллизару на войну провожаете. - смутился синий рогатый морской правитель.
  - Ну что вы, ни в коем случае. - улыбнулась мама.
  - Королева Милания. - Сейхим на прощание поцеловал руку мамы, - Король Эллиан, - короткий взмах синей руки, - Принцесса Элизарра, - мне жестом предложили руку. - Для меня большая честь принимать у себя столь высокого гостя. Я постараюсь ваш отдых сделать незабываемым.
  Провожали меня все, Мая только не было. На него не похоже, как бы я его ни обижала, он всегда упрямо искал пути примирения. Неужели его так задело?
  Блеск портального окна...
  Я под руку с морским дьяволом вышла по ту сторону. А следом за мной Гром, Филк и парочка теней мирри. Вот оно подводное владение Сейхима. Непривычно окунуться из раннего утра в сгущающиеся сумерки ночи. Разница часовых поясов. А здесь ничего не изменилось. Та же морская толща, те же ворота, отделяющие подводный город от водных масс. И те же стражники-русалины с длинными рыбьими хвостами и спинными плавниками-хребтами. При нашем появлении они вытянулись в струнку и отдали честь своему правителю, а заодно и его гостям, то есть нам.
  При виде необъятного подводного города, в призрачном освещении магических фонарей, нахлынули воспоминания, мягко говоря, неприятные. Что поделать, к сожалению других впечатлений от первого посещения сей обители мне не суждено было испытать. Тогда брат правителя Сейхим II возжелал заиметь дракона в жены, а приятным бонусом к этому прилагались бы земли Огненных Песков. И ведь практически добился своего, если бы не моя сущность. Майэль поспел вовремя, как только разыскал, одним небесам известно. Снежный эльф дерзко ворвался и отобрал мою тушку из синих лап загребущих. Ну, вот опять Май, выбросить из головы, срочно. Пусть развлекается там с юными ученицами и гарем без меня заводит.
  Рогатый правитель подводного царства сама гостеприимность. Он нам и экскурсию, и развлечения, и прогулку оформил, только вот засиживаться было некогда. Во всяком случае, намерения погостить были рассчитаны максимум на сутки. За это время мирри под видом теней должны успеть изучить каждый закоулок замка и его окрестностей. Но Хим настаивал на посещении захватывающего зрелища подводного сияния, ближе к полудню.
  - Сейхим, мы премного благодарны вам за радушие, но, к сожалению, надолго задерживаться я не могу. Дела.
  - Конечно дражайшая Элизарра, я все понимаю, но не откажите в любезности, напоследок хотя бы позавтракать у нас. Для меня это великая честь, принимать у себя принцессу Огненных Песков. - сияющая улыбка во все клыки. Морской дьявол принял к сведению сказанное, но настаивал.
  - Хорошо, обещаю, обязательно посмотреть на самое прекрасное зрелище вашей земли. - ох, что-то мне больно страшно слышать сладкие речи Хима в свою сторону, уж не Хим ли II перед нами стоит? Стоит присмотреться получше, так, на всякий случай.
  Как только мне позволили ненадолго остаться одной, насладиться природой города, занялась насущным. Настроившись на магический фон Дины, мои поисковики отыскали многочисленые лианы в кадках и в садах города. Один за другим пищали и звонили колокольчики, находясь рядом с ее природным творением под светом очередного фонаря. Когда только дьяволы успели столько растений развести? Брата Хима не было и духу, казалось, даже сам правитель не знал, где его искать. Говорил, как первую лиану принес в морское подземелье, так больше и не виделись. Где же он мог быть, морских угодий не так и много, а вот в подземных искать не сыскать. Годами будешь рыскать по свету.
  Мирри осмотрели все, каждую комнату, покои, кладовки, подвалы в замке, нет ничего. Время пронеслось как один час, приближался рассвет.
  Широкий обеденный стол посреди просторной столовой ломился от изобилия блюд. Будто бы я и не покидала праздничный бал в родном Сияющем. И это при том, что морские дьяволы в принципе не едят, они ж нежить, бездушные. Одной магией-то и существуют. Хим сидел на троне во главе стола, а рядом с ним пустовал еще один. Боюсь предположить, кому он предназначен.
  - Элизарра, прошу вас. - во мне все разом похолодело, когда он поднялся предлагая сесть с ним.
  Филк вдруг заскрипел зубами, недобро зыркая на рогатого синекосого.
  - Благодарю, - легкий полупоклон вежливости, - Но мне привычнее со своими боевыми друзьями. - оправдалась я, садясь между Громом и Филком.
  Напротив нас устроился трехметровый рысь, прямо на полу. С его ростом и стул-то не нужен. Да и зачем лишняя мебель, если гостят всего трое?
  - Что ж, как вам угодно. - согласился Хим, - Приятнейшего аппетита.
  - Спасибо. - хором отозвались наемники.
  Все были в сборе, кроме пантеры. На мой жест по поводу отсутствия Пана, Рус пожал плечами. А спустя некоторое время, взволнованный взгляд рыси заставил отвлечься от вкуснейшей трапезы. На пороге столовой появился Пан, что-то скрывая в руках. Вальяжно пройдя по столовой к нам, мирри раскрыл ладонь над моей тарелкой. Пластинчатый золотой браслет с орнаментом тихонько звякнул. По внутренней стороне украшения числилась гравировка: "Дорогой Яниэль на память".
  - Святая Пума! - воскликнул его пятнистый товарищ, не сдержавшись и тут же закрывая себе рот рукой.
  - Вы что-то сказали? - оживился Хим.
  - Ах, да, это божественно вкусно. - пришлось соврать первое, что пришло в голову. - Ваши повара удивительно готовят.
  - Спасибо, мы старались. - расплылся в улыбке морской дьявол. - А что же вы ничего не пьете? Мальчики, попробуйте отменные наливки, они вас не оставят равнодушными.
  - Непременно. - охотно согласился Гром.
  Браслетик - интересная находка. И самое интригующее, как он сюда попал, если Хим своего брата давно не видел? Незаметно надеваю его на руку.
  - Хочу танцевать. - заявила, вставая из-за стола.
  - Музыку для госпожи. - распорядился хозяин, хлопая в ладоши.
  По первому жесту морского правителя, в столовую забежали музыканты. Отлично, остается пригласить его на танец и ненавязчиво просканировать подкорку серого вещества рогатой головы.
  - Прошу, - передо мной нарисовался Хим, предлагая руку.
  - Как любезно. - засияла я, смущаясь и ощущая пронзительный взгляд, сверлящий мне спину.
  Вот она ревность, посетила. Я бы с полной уверенностью заявила, что в столовой находиться Май, если бы собственными глазами не смотрела на синеглазого Филка, судорожно стиснувшего зубы. Он спятил, не иначе. Нам с ним предстоит нелегкий разговор, при случае.
  Подхватываю подол длинного платья, в кои-то года одета как девушка и позволяю обнять себя за талию. Хим закружил меня в танце, получая удовольствие от общения. И даже не отдернул моей руки, когда я прикоснулась ладошкой к его груди. Страшно было влезать без спроса в голову дьявола, узнать, что передо мной Хим II, определенно был риск. И все же я решилась. Спасибо ребятам, подстраховали. Гром и Филк сразу же оказались рядом, как только раскусили мою затею. Да и тени мирри тут как тут, друзья были на чеку, готовые в любой момент помочь. Танец продолжался. Синее свечение под ладошкой - есть контакт.
  - Элизарра? - Хим почувствовал несанкционированное вторжение в разум, но не стал блокировать доступ, вместо этого накрыл своей рукой мою.
  Передо мной распахнулся мир, полный подводной суеты. Бумаги, распоряжения, приказы, прием подданных, прогулки с любимой русалочкой. Симпатичная между прочим. Как стыдно, что моя паранойя способствовала мыслям о посягательстве на меня. Хим любил эту зеленоглазую морскую дьяволицу всем сердцем. Одно облегчение, прямо камень с души. Зря Филк считает, что морским доверять нельзя, они все разные. Жаль только никакой зацепки относительно появления Дины или Яниэль в замке, ну, или обнаружения ее браслета, я не увидела. Хим в самом деле за своими повседневными заботами, упустил сей факт. А может, девчонок здесь и не было, лишь украшение подбросили, чтобы замести следы? С его братца станется.
  - Прошу прощения, я не сдержалась. - смущенно хлопаю глазами, сворачивая ментальный контакт.
  - Не страшно, страшных тайн все равно не храню. - мило улыбнулся Хим.
  - Зато я теперь спокойна и точно знаю, что вы - друг моего отца, а не ваш сумасшедший брат. - нашла оправдание своему поступку.
  Ну, а что, глазки строил? Строил. Сладкие речи говорил? Говорил. Так я не виновата, что завел в заблуждение и вынудил на подобную крайность. Должна же была я убедиться в собственной безопасности.
  В следующем зажигательном танце, мы перемещались хаотично, веселились от души. Даже мирри и те невидимо носились из угла в угол, тряся шевелюрами. А в назначенное время Хим сопроводил нас к подземному водопаду. Как и обещал, зрелище того стоило, захватывающее светопреставление. Иллюминация природы на все небо отражалось в густой толще водопада. Радужные сполохи покрывали округу магическим свечением. Подобное явление здесь случается каждый месяц, а я вот видела впервые. Пожалуй, этот визит мне запомнится навсегда, и оставит приятные впечатления. Мирри так же, раскрыв рты, стояли рядом, не сводя глаз с переливающегося водопада.
  - Где ты его раздобыл? - пользуясь моментом, локтем тихонечко толкаю пантеру.
  - Это оказалось нелегко, - шепчет, довольно улыбался Пан. - В одном из больших коридоров, закатился в угол, утреннее солнце указало на блеск золота.
  - В этом замке, достаточно недавно, находилась подружка принцессы Горного Царства. А возможно и сама принцесса на пару. - озвучил очевидное Филк, заметив мое шушуканье.
  - Лиза... - Филк взял меня под руку и отвел на несколько шагов в сторону шумящего водопада, - В следующий раз, когда решишь сделать глупость предупреди пожалуйста заранее.
  - Что ты имеешь в виду? - непонимающе воззрилась на друга.
  - А если бы он оказался не тем за кого себя выдает? Если бы он тебя схватил? Может Хим только того и выжидал, чтобы утащить, заманить тебя, а потом... - на мои плечи легли ладони взволнованного Филка, - Он - дьявол, а им доверять нельзя. Страшно представить, что могло бы быть, окажись этот морской дьявол Сейхимом II. Нас бы он в два счета ликвидировал, ему ни лед, ни холод нипочем. Гром, может быть, еще немного продержался бы и то благодаря своему полудьявольскому естеству.
  - Филк, в чем дело? Какой холод? Успокойся, все хорошо. - старалась успокоить через чур разволновавшегося друга. - Мы здесь в безопасности. И вообще, скоро уходим в Огненные Пески.
  
  Глава 11
  Ревность не сдержать. Романтика из прошлого
  
  - Приветствую вас, Майэль. - громко прозвучал переговорник, пробуждая своего хозяина.
  Незнакомая комната, обстановка в светлых тонах практически излучала свет.
  - Ш-ш-ш, тише, нас могут услышать. - отозвался магистр, осматриваясь.
  Голова гудела, во рту пересохло, как после тяжелого перегруза экспериментов в лаборатории, в магическом плане. Но он давал себе отчет в том, что находится не в собственном замке, а значит, здесь его лаборатории быть не может.
  - Спешу доложить, господин Фи за эти сутки попытался дважды сбежать, но ваш покорный слуга пресек на корню эти жалкие потуги. Блокатор магии нам в помощь. - Лион теперь говорил тише, почти шепотом. - А вот Малина...
  - Мне совершенно не интересно, что делает эта девчонка. - огрызнулся Майэль, одеваясь. - А за флугом прошу, повнимательнее. Уж больно хитры эти летуны. Не успеешь оглянуться, как ты холостяк.
  - Вы уверены, что не хотите знать о...
  - Да, абсолютно. До связи. - магистр выключил переговорник, потому как в дверь постучали.
  - Уже встал? Отлично, значит, готов. - радостная Лиза чуть ли не прыгала от счастья.
  Магистру стало интересно, отчего такая радость, соскучилась, рада видеть? Конечно, держи карман шире, Май повернулся к зеркалу, чтобы убедиться, он сейчас - это Филк. Именно хвостатому брюнету она улыбается, машет рукой и мило щебечет.
  - Филк, Филк! Очнись уже. - Лиза легонько встряхнула его за плечи, - Ты встал, а проснуться забыл? - смеялась она.
  - Ага. Как ты догадалась. - иронизировал он, опускаясь в кресло.
  - Так ты готов? - кошачий взгляд Элизарры в ипостаси мирри испытующе уставился на флуга.
  - Готов к чему? - осторожно спросил ее собеседник.
  Магистр не мог вспомнить, о чем она твердит. Что было вчера и где он находится сегодня? А тут еще к чему-то готовиться нужно.
  - Филк, ты меня пугаешь. - улыбка, так идущая Лизе, пропала с лица. Она села на подлокотник рядом с магистром, - Ты ничего не помнишь?
  В ответ ему ничего не оставалось, как пожать плечами, признаваясь. Он и сам себя пугал, если честно. Его здравый рассудок ранее за собою подобного не наблюдал, чтобы вот так без видимых причин взять и забыть вчерашний день. А что могло быть? Лиза странно смотрела на него, придвигаясь все ближе, не уж-то этой ночью они... Нет, этого точно не было, подобное свершение Майэль не забыл бы. Ну, а вдруг? - где-то в глубине вопрошал голос. Вон как льнет собственная жена, вся сияет, глазки строит. Все, весна накрыла с головой огненного дракона, пришел к выводу Майэль. Так что вовремя он подменил собою Филка, не то дважды бы стал рогоносцем, ну, а может и многократно.
  - Постараюсь напомнить, - Лиза сладко потянулась и не удержавшись рухнула на колени флугу.
  - Ты сегодня рассеянная. - Май нехотя поднял девушку и усадил в другое кресло, он же сейчас для нее друг, не более того. И Лиза это должна усвоить.
  - Нет, хотя да. - последовал неуверенный ответ кокетки. - Кое-что проверить надо было. - Лиза задумалась, присматриваясь к другу в кресле по соседству.
  Небеса, слишком резкий поворот и смена отношения к Лизе, сообразил магистр, это же подозрительно выглядит в ее глазах. Надо бы поосторожнее и медленнее отлучать ее от любовных утех с флугом.
  - Ты обещала меня просветить? - Май поспешил отвлечь супругу от сканирования собственной туши, не приведи святая Артумэль, раскусит раньше времени.
  - Да, точно. Вы, молодой человек, - она поднялась и стала важно обходить кругом магистра, словно профессор своего провинившегося студента, - Изволили вчера принять на грудь более положенного.
  - Но я вовсе отказался от крепкого. - возразил Май, поймав себя на мысли, что вчера был в подводном царстве со всеми наемниками. Затем все были приглашены на завтрак, и он точно отказался от крепкой выпивки. Когда Пан притащил находку, Лиза пожелала организовать ментальный контакт с Сейхимом, дабы убедиться в его правоте. Естественно, магистр волновался, больно подозрительне эти морские дьяволы. Не доверял он им. Не понаслышке знал, насколько тяжело с синими и зелеными демонами справиться, сколько сил уходит на борьбу. Так вот эльф вместе с Громом стояли по обе стороны от Лизы, пока она считывала информацию. И только когда все закончилось, перевел дух и на автомате опрокинул порцию наливного. А потом...
  Развезло Майэля изрядно. Он шумел, отказывался лететь в Деревню песчаных, твердил, что крылья у него не настоящие и вообще он это не он. И как его не раскусили, чудо дивное. Хорошо, хоть никому в голову не пришло проверить подлинность его слов и все списали на "перепил". Ох уж это дьявольское пойло. Май знал, что морские настойки дурно влияют на снежных и ледяных, будоражат холодную кровь, дурманят голову. Потому-то и отказался вначале пить, но, переволновавшись за Лизу, махом осушил не тот бокал.
  - Так вот, мы в Песчаной Деревне. И собираемся найти Яниэль, вон уже и жениха ее отыскали. Ты давай, приходи в себя, - Лиза потрепала флуга за щеку и неожиданно отдернула руку, будто обожглась, - Бери на всякий случай заклинания из древней книги "Любви" и к нам.
  Уходя, она обернулась со странным недоумением на лице, хмыкнула и вышла. Чувствует что-то? Конечно, сложно скрывать истинное отношение к любимой.
  - Идем скорее, Дариэль уже все подготовил, как ты и просила. - на выходе с Лизой столкнулся Гром.
  - Да иду я. Вот неспящего дебошира разбудила. Его магия думаю тоже пригодится.
  Да, повезло, что подводное царство от наземного мира отличалось временем суток, выспаться удалось. Святые небеса, как магистру не выдать принадлежность к холоду, об этом еще не думал? У флугов должна быть стихия воды, но не снега и вьюги. В руке Майэля материализовался флакон с оранжевым содержимым.
  - Что ты там застрял? - Гром возвратился в комнату, и магистр поспешил выпить "Стосил" перед тем, как уйти вслед за личным охранником супруги.
  - Не нуждаюсь в провожатых.
  - Филк, я уже как-то неоднократно с тобой говорил на эту тему. - по дороге остановил его Гром.
  - Да? - изумился Май, продолжая движение и силясь понять, о чем пойдет речь.
  - Да, - песчаный эльф схватил его за руку, - Но я не гордый, повторюсь для отстающих еще раз, держись от Лизы подальше.
  - Аха-ха-х! - не выдержал магистр строгого серьезного взгляда, освобождая руку, - Это невозможно, работая бок о бок с ней.
  - Соблюдай дистанцию, я тебя предупредил. - бросил Гром, опережая магистра.
  - А если не стану, что будет? - крикнул вдогонку Май, про себя отмечая Грома наилучшими наградами, достойными личного охранника принцессы.
  Вот уж не ожидал он подобного наезда от Грома. Молодец.
  - Ага, я понял, ты сам метишь в фавориты. - ляпнул Май, догнав хвостатого эльфа и проходя в комнату назначения.
  Кроме Лизы здесь никого не было, потому словесная перепалка продолжилась.
  - У тебя явно провалы в памяти, - огрызнулся Гром, легонько, но чувствительно пнув товарища в спину.
  - А что? - усмехнулся Май.
  - А то, что за это я уже бил тебе морду. - прорычал песчаный эльф прямо в лицо флугу, стуча синим хвостом о стену.
  - Неужели, - прошипел в ответ флуг, аналогично размахивая своим.
  - Мальчики, вас на пять минут нельзя наедине оставить. - Лиза втиснулась между ними, - По-моему вы уже все выяснили в прошлые разы. Теперь-то что стряслось?
  - Все в порядке. - поджал губы Гром, отступая.
  - Я тут ни при чем. - Майэль, сияя от счастья, поднял руки вверх, подтверждая свою невиновность.
  - Я в курсе. - ответила ему Лиза, и повернулась к телохранителю, - Гром, мы с тобой все разграничили относительно Филка, не так ли?
  Гром молчал.
  - Он мой близкий друг, которому я всецело доверяю. И вообще, с каких это пор в личную жизнь вмешивается охрана?
  - Друг? А я значит, охрана. - Гром явно обиделся. - Хорошо, пусть будет так. - отчеканил он, вставая к стене у входа.
  - Святая Артумэль, ты меня не так понял, - Лиза попыталась исправить ситуацию, но не успела.
  В комнату вошли Пан, Рус и старик Дариэль с юным песчаным эльфом.
  
  *****
  - Начнем? - короткий взгляд на Дариэля, который дал отмашку.
  Передо мной стояла большая чаша с мелкими вещами эльфийки Яниэль, браслеты, сережки, кольца, расческа и другие мелочи, которыми она часто пользовалась. Возвожу непроницаемый полог для сохранения магии внутри него. Жестом зову эльфа к себе, если сильно любит, то мы ее найдем. Парень, робко оглядываясь по сторонам, будто прощаясь, прошел в середину полога. Беру его руки, навожу над чашей, попутно указываю на лист с заклинанием. Как только эльф начал его читать включаюсь в процесс, произнося это же заклинание, но с точностью наоборот. Включаю магию жизни, ее поток направился в золотые украшения эльфийки.
  - Вспомни тот предмет, который ты когда-то дарил ей и который непременно должен быть на ней. Это должно помочь. - советую сосредоточившемуся парню.
  Он согласно кивнул и закрыл глаза. Под его ладошками появилось золотое свечение, хорошо, процесс пошел. Добавляю ему магии огня для усиления эффекта. Жаль, что они не женаты, поиск стал бы гораздо быстрее, эффективнее и проще. Пока затрат магии минимум, а я рассчитывала на то, что их будет колоссально больше. В принципе так и должно быть, поиск на расстоянии, и чем больше оно, тем сложнее.
   Поначалу эльф часть направленной магии огня принял, а потом поток остановился. Неужто нашел?
  - Да, я его чувствую! - воскликнул он так неожиданно, что окружающие заметно вздрогнули.
  - Его? - переспросила, - Расскажи, что ты видишь. - но тут же поняла, что песчаный имел в виду.
  Из груды украшений на поверхность выбрался золотой пластинчатый браслет, поддерживаемый магией огня. Тот самый, что нашел Пан в подводном Царстве. Тьфу ты, стоило догадаться, что эта вещица и есть самый дорогой подарок, тем более с такой гравировкой.
  - Пустая комната, в ней два мужчины мирри, - начал говорить парень, - Старик... Дариэль? - это заставило эльфа открыть глаза в недоумении.
  - Да, да, все верно. Ты нашел браслет, но одна загвоздка, аксессуар был изначально здесь. Вот потому-то ты увидел нас. - не хотелось расстраивать его, но такова реальность.
  Опускаю полог и подхожу к старейшине Деревни:
  - Жаль, с этим вариантом поиска ничего не вышло.
  Парень не являлся сущностью Яниэль, а я так надеялась, потому и подстраховалась магией, как своей, так и друзей. Думала, поддержка понадобится, ведь для поиска на дальние расстояния - это очевидная необходимость.
  - Без вариантов. Вот хотя б один маленький волосок или ноготок. - более не знала, что еще придумать, мои познания в этой области иссякли.
  Парнишка загрустил, наемники приуныли. В помещении воцарилась мертвая тишина.
  - Есть один способ. - гнетущую обстановку безысходности нарушил Филк, обращая на себя внимание пяти пар испытующих глаз. - Правда, это запрещенный способ, - замялся флуг, - Древняя магия.
  - Плевать, лишь бы найти эльфийку. Выкладывай уже. - чуть было не потеряла самоконтроль.
  Я, понимаете ли, тут голову ломаю, бьюсь о землю, а он все время молчал, скрывая верный способ достижения поставленной цели.
  - Не кипятись ты так. Это магия на крови. Еще неизвестно, согласиться ли кто из родственников, рискуя своей жизнью, потерять много драгоценной жидкости.
  Нет, он смеется надо мной?
  - Если ты решил пошутить, то извини, сейчас это неуместно. - до конца не верилось, откуда флугу знать древнюю магию на крови?
  Такое не каждый дракон знает, к примеру я. А вот Май с древними заклинаниями знаком, и это могло бы очень пригодиться. Опять вспомнила снежного, тьфу ты. Да что я и шагу шагнуть без него не могу?!
  - Вот именно, не до шуток. Какие могут быть шутки. Я всего лишь предложил. - обиделся друг.
  - Хорошо, вы обсудите все необходимое по проведению ритуала, а я за родителями Яниэль. Поверьте мне, они ради дочери готовы умереть. - прохрипел старейшина Дариэль и тихо удалился.
  - И что там нужно? - оживился Пан, ему очень хотелось поучаствовать в чем-то опасном, запрещенном, мясом не корми, дай куда-нить влезть. А еще больше он хотел сдвинуться с мертвой точки в затянувшемся деле.
  - Ээээ, серебряная чаша, клинок, свечи, два больших зеркала, листья малбон сонго и кровь.
  - Так чего мы ждем, айда собирать ингредиенты. - поддержал напарника Рус.
  - Притормозите, мои кошачьи друзья. Ритуал все равно ранее завтрашнего полудня не осуществить. - окоротил их Филк.
  - Отчего же? - практически хором спросили мирри.
  - Луна. - холодным тоном отозвался Гром.
  - Дорогой мой друг, да вы хоть в чем-то разбираетесь. - подколол его флуг, - А если быть точнее луны, обе должны быть в подходящей для ритуала фазе.
  - Отлично, значит, готовим необходимое и до завтра отбой. - распорядилась я, уходя.
  Телохранитель, как и положено, проследовал по пятам, с удрученным видом.
  - Гром, извини, если я не правильно выразилась. Ты мне дороже, чем друг и должен понимать. По пути в комнату, совесть заела настолько, что не дождалась, когда мы войдем.
  - Не стоит оправдываться, уже и так все понял. - слабо улыбнулся друг.
  Хотелось бы верить его словам. В комнате я надолго не задержалась, лишь переоделась для прогулки. Интересно было побродить по лесам Деревни, поглазеть на дома, выстроенные в высоких пышных кронах вековых дубов. Набросила на себя полог невидимости, чтобы уйти незамеченной и никого не беспокоить. Гром не увидел, оставшись стоять у дверей комнаты.
  Мне приглянулось одно высокое дерево на окраине Деревни, не могла отказать себе в удовольствии забраться повыше и не зря. Отсюда открывался более чем впечатляющий вид. На многие километры вперед просматривались лоскутные полотна полей, а за ними просторы песков. Огромные дюны перегоняемые ветрами Огненных Песков.
  - Здесь есть своя прелесть.
  Оборачиваюсь и нос к носу сталкиваюсь с синими глазами Филка.
  - Ты что тут делаешь? - принимаю первоначальную позу созерцателя природы.
  - Присматриваю за тобой. - нисколько не колеблясь заявил друг, - Телохранителя же нет. В отгуле или загуле?
  - Стоп, ты меня видишь? - только что осенило, Грома-то я прошла под пологом невидимости.
  - А что, не должен был? Пока не ослеп. - хвост друга приобнял меня за талию.
  - Вообще-то нет. - пояс родства флугов выдал меня Филку? Других вариантов не рассматриваю.
  Тихо и хорошо, там внизу прелестная красота. Скоро будет закат, небеса уже выкрашены в сирень, а местами в розовый цвет. Филк потихоньку подвигался боиже, а потом осмелел и распустил лапы, в прямом смысле. Одна из его загребущих рук примостилась на спине, а вторая так и норовила на талию, по соседству с хвостом.
  - Что там с женихом Дины? - спугнула друга, от неожиданности отдернул руку так резко, что чуть не свалился.
  - Пока тихо. - уселся на ветке, скрестив ноги и уцепившись хвостом покрепче.
  - Филк. - вновь приходиться повернуться к наглеющему синеглазому крылатику.
  - Да. - его рука сделала финт и зацепилась за смоль волос, будто изначально намеревалась пригладить прическу, а не пройтись по моей спине.
  - Ты одержим, спятил? Сейчас нет поблизости книги "Любви" и ее не открыл любопытный флуг. Послушай, я неоднократно это повторяла, ты для меня друг. И твой чертов пояс родства сделал нас ближе, но это не значит, что... - беру его за руку. Так трудно подобрать слова, чтобы доходчиво и необидно объяснить непонятливому другу, наши отношения, - В общем, стоит тебе напомнить, я замужем.
  - Вот удивила, и что? - Филк отдернул холодную руку.
  Замерз? Нет, синие глаза стреляли искрами любви. Он неисправим.
  - Я люблю мужа, вот что. - отворачиваюсь к солнечному диску, катящемуся за горизонт и прорывающемуся сквозь сирень облаков.
  - Ну надо же. И давно мы это поняли?
  - Не строй из себя идиота, пожалуйста. Это ни для кого не новость. Да, иногда моей огненной натуре охота сорваться, но однажды я ее удержу в узде.
  - Обалдеть, - флуг в сердцах всплеснул руками, - Этот блондин ее запер в замке, гонял плетью как последнюю рабыню, всячески издевался, а она его любит?! Мало того он еще и гарем завести собрался.
  - Откуда знаешь про плеть?
  - Так... догадался. - смутился Филк, скривив брови. - Зачем тогда сбегала?
  - Кажется у тебя провалы в памяти куда глубже, чем мы думали. Меня-то он запер, чтобы была рядом, ну, а сам продолжал работать в Университете. Как замечательно. Жена сиди дома, да за хозяйством следи? А он будет жить полной жизнью. Ни за что. Потому-то и пошла в наемники. Посидит один, помучается, сделает выводы.
  - За что его любить?
  - Филк, любят ни за что-то, а просто так.
  Вот опять тяжелые думы и воспоминания о Майэле, скребущие душу. Да что ж это такое.
  - А как же новая ученица?
  - Против связи сущностей она бессильна. Все, тема закрыта. - решила окоротить неприятный разговор.
  Кстати, отчего ревность супруга давно не посещала, Филк рядом, более того распускал руки? Май разлюбил? Это исключено. Связанные самой судьбой неразлучны.
  - Полетаем? - чем, как не полетом поднять настроение, от этого удовольствия друг не мог отказаться.
  - Охотно, да вот, ээээ, - друг понурил голову, - Крыло болит. Не до полета сейчас.
  Странный он какой-то. Отчего крыло заболело не понятно? Жестоких боев давно не было, вызволение Шурримора из ловушки не в счет.
  - Брось, я же летаю. - меняю ипостась, подхватываю флуга и в высь.
  Чувствую, как друг робко прижался к чешуе, сидя на спине. Вот это новость, он что никогда не летал? Крылатое создание не станет бояться полета. Даже первый раз, когда мы летели в Сияющий замок, ничего подобного не наблюдалось.
  - Полегче, а то еще уронишь, с тебя станется. - крикнул Филк.
  Пришлось немного сбавить обороты, не то правда упадет. Летим, ветер навстречу, солнце садиться, крася в розовый цвет чешую. И никаких приступов ревности мужа, тишь и благодать. Чудеса. Только странное ощущение посещает, будто Майэль не далеко за горами в ПорртоДоле, а рядом со мной, здесь и сейчас. Смотрит на меня, наблюдает, оберегает.
  До комнаты меня сопроводил Филк.
  - Если что понадобиться тут же зови меня. - сама галантность, даже руку поцеловал на прощание.
  - Если что здесь есть я. - не сдержался Гром.
  - Ну, конечно, как мог забыть про телохранителя, который охраняет двери пустой комнаты, но не госпожу. - расплылся в нахальной улыбке Филк.
  Гром сорвался и набросился на флуга с кулаками.
  Что за цирк? Достаю из подпространственного кармана колбочку с развевающим иллюзии зельем. Сейчас мы все узнаем. Приближаюсь к драчунам.
  - Ого, это еще что такое? - округлив глаза, отпрыгнул в сторону Филк.
  Я же молча опрокинула зелье на голову Грома.
  - Аха-ха-х! - флуг рассмеялся, падая на пол.
  Гром стоял скривившись, обтекая мутным и дурно пахнущим варевом.
  - За что? - единственный вопрос песчаного эльфа, не изменившегося внешне, загнал в краску.
  Выходит, у меня паранойя, и с чего это я взяла, что Гром может быть не эльфом, точнее эльфом, но снежным? То есть я приняла его за иллюзию Майэля. А что, такое вполне допустимо. Но нет, ошибочка вышла.
  - Я не виновата. Нечего было так часто цепляться к Филку. - веду личного охранника в душевую, - Ты сам навел на себя подозрения. - попыталась объяснить другу, выливая на него ванну воды и высушивая магией огня. - Посуди сам, что мне оставалось думать, имея в мужьях мастера иллюзий?
  Филк валялся на моей кровати и до сих пор обхохатывался, до слез.
  - Весело? Могу и на тебе провести эксперимент. - предложила флугу, занося над ним руку.
  - Да пожалуйста, только чур в душевую потом вместе. - он приподнялся и поймал меня за ногу, а синие глаза брюнета засияли.
  - Да ну тебя. - оставила веселящегося крылатика. Размечтался, в душ. - Хотя... Купание могу обеспечить. - готовлю стихию воды.
  - Нет, я пошутил. - Филк вовремя опомнился, падая на кровать и отгораживаясь руками.
  
  Глава 12
  Связь сущностей никто не отменял. Ритуал с запрещенной магией
  
  Новый день. Сегодня Маю придется проводить ритуал, во всяком случае, сопровождать, если самому не осуществлять. Лично проводить рискованно, под воздействием древней магии может иллюзия распасться, разоблачая его личность. Он взглянул на часы. До обеда еще время было, магистр решил на завтрак не приходить, вместо этого выспаться, как следует перед сложным ритуалом.
  Минувшую ночь спалось плохо. Майэль вообще не спал, просидел у кровати Элизарры, наблюдая за ее тихим, на первый взгляд беззаботным сном. Проник в комнату, ловко обойдя Грома, мастеру иллюзий подобное препятствие не проблема. Неотрывно смотрел на улыбку сонной Лизы. Мог ли магистр знать, что наступит время, когда ему нельзя будет прикоснуться к собственной жене. Но ничего, скоро все будет по-другому, всего немного потерпеть и жизнь изменится. Он отвадит всех возможных конкурентов, переждет период весенней линьки, особенно тяжело протекающий у огненных драконов, и снова влюбит ее в себя. Вот и этой ночью магистр позволил себе лишь погладить серые волосы девушки. Только бы не разбудить, думал, осторожно касаясь. Пробыл рядом до утра, вдыхая манящий аромат жасмина, сводящий с ума, лишающий воли.
  - Доброго утра! - разразился переговорник Майэля.
  - И вам не хворать. Ректор Луккин, я уже говорил, как только улажу все свои дела, тогда и только тогда вернусь к обычному ритму работы. - магистр потянулся в кровати и перевернулся на другой бок.
  - Да, но ваша репутация... - наседал ректор.
  - С ней все в порядке, вполне соответствует ходящим слухам. - магистр отвечал спокойно и хладнокровно. Ему было уже плевать на Университет, главное в личной жизни все уладить. Отношения с Элизаррой сейчас стояли на первом месте.
  - Аааа...
  - А престиж заведения зависит от одного особенного старшего магистра, не так ли? - Май напомнил о своей особенности, благодаря которой слава об Университете разлетелась на весь Артум.
  - Не слишком ли много ты о себе возомнил? - повысился голос из переговорника.
  - Нет, пока на среднем уровне. Не забывайте, в чем заключается уникальность магистра Майэля Нивеус Фекса.
  - Ты не исправим. Хорошо, я подожду еще некоторое время, но учти, как бы не опоздал.
  Связь оборвалась.
  - Не опоздаю. - в пустоту комнаты ответил Майэль, - А может и не вернусь вовсе.
  Эта мысль со вчерашнего дня не оставляла в покое. После некоторого откровения Лизы по поводу ее любви вопреки обиде, магистр многое понял. Он сам виноват в своем сегодняшнем положении. Не оставь он Элизарру в замке одну, ей не за чем было бы сбегать. Май слишком мало уделял ей внимания, и слишком много пребывал на работе. А что стоило ему взять и уйти из Университета? Заняться любимым делом жены, или хотя бы попытаться создать общее на двоих? Вместо этого он не хотел на нее наседать, заполнять каждый миг ее жизни собой, боялся надоесть. Огненные несколько ветрены, быстро и легко увлекаются, но так же быстро им может наскучить "новая игрушка", если ею часто играть. И что получил? А то, что перегнул палку. Во всем нужно знать меру.
  Подобные раздумья напрочь выгнали сон. И настроение как-то оставляло желать лучшего. На душе было тоскливо и не по себе. Что-то с Элизаррой, он чувствовал, ей плохо. Майэль выбрался из-под одеяла, выплеснул на спину очередную колбочку синего зелья жизни для усиления эффекта иллюзии брюнета-Филка. Как же вчера Лиза его перепугала, размахивая перед носом разоблачающим снадобьем. Это не первый признак того, что она чувствует подвох. Наверняка ее заинтересовал факт сильного опьянения флуга от напитков морских глубин, а еще дикий интерес к ее персоне и не по-дружески ревностное отношение к посторонним мужчинам. Но что магистр мог с собой поделать, не запретит же себе любить ее? Грома она проверила, не за горами и Филк. Так что удвоив эффект иллюзии, Май оделся и отправился на пробежку, заодно и тренировку, бодрость тела и духа еще никому не мешали. По пути запланировал заглянуть в дом, где разместили Лизу. Однако, ее не оказалось. Что-то случилось, а он все проспал? О небеса, магистр себе не простит этого. Как можно было находиться рядом и упустить момент? Промчавшись несколько километров, за очередным вековым дубом на склоне заметил парочку.
  Лиза, уткнувшись лицом в плечо Грома, рыдала. Эльф гладил ее по волосам и что-то говорил. Май подобрался поближе, насколько это представлялось возможным и весь превратился в слух.
  - ...Отчего такие страшные выводы? - спрашивал Гром.
  - Андр тоже так говорил, давай сначала все узнаем, а там будет видно, гарем или что иное. - всхлипывала Лиза, - Так вот узнал.
  - И?
  Майэлю, стоявшему за стволом дерева, самому стало жутко интересно, что же о нем узнал Андр, в его отсутствие.
  - Студентка у него действительно появилась, новенькая. Но что еще хуже... - она затихла, чтобы перевести дух.
  - Что, его застали с ней?
  От этого предположения Грома, магистр чуть не поперхнулся. Прямой как палка, ни одной извилины.
  - Нет, - всхлипнула Лиза, - Его нет... Нигде нет. - залилась слезами. - Малина эта королевских кровей.
  - Вот гад. Запал в душу, вскружил голову, а теперь еще и издевается. - сплюнул Гром. - Ну, ну, прекрати реветь. Успокойся. Найдется он, куда ему деться-то. Если бы умер, ты бы почувствовала, а так, шатается где-нибудь. Обещаю, из под земли достану. - утешал ее друг и чуть тише, скрипя зубами, добавил, - И морду набью.
  - Андр тоже так сказал. Но ты не понимаешь, если он отчаялся и исчез... Это я виновата. - Лиза продолжала реветь, - Захотела большего, а нужно было довольствоваться тем, что имела. Жила бы себе припеваючи рядом с любимым и горя не знала... Так нет же, неугомонная огненная, крык ее дери! - она внезапно рассвирепела, вырвалась их кольца рук Грома и принялась наполнять огромные валуны магией огня.
  - Что ты делаешь? - бросился за нею Гром, но был отброшен волной огня.
  Большими потоками Лиза отдавала магию природе, истощая собственные запасы. Вот она линька на лицо. Перепады настроения, подавленное состояние сентиментальной водной половины загнало девушку в дипрессию. При этом вспыльчивая экспрессивная огненная рвала ее на куски, уничтожая. Одному Богу известно, насколько сложно удержать в узде два зверя в одном. Многие драконы не справляются с одним, а тут сразу оба наседают.
  - Остановись! - Майэль не выдержал и выскочил из-за дуба, обхватывая Лизу со спины.
  Они вместе опустились на колени, прямо на землю.
  - Ты чего удумала? - магистр развернул ее к себе лицом. - Так себя уничтожишь.
  - Пусть. - с потухшим взглядом отвечала она.
  - А ну прекрати. Он того не стоит. - как бы сложно не было на себя самого наговаривать, но Маю пришлось это сделать, - Ты сильная, ты справишься. Он еще сам прибежит к тебе и будет валяться у твоих ног, прося прощения.
  - Я сама его оттолкнула. Он больше не придет... - слезы градом катились из глаз Лизы.
  - А ну, соберись! - Магистр больно шлепнул ее по мягкому месту, а потом, смутившуюся и удивленную, практически пришедшую в себя Лизу, обнял крепко-крепко, делясь душевным теплом и заряжая энергией жизни, оптимизма. А про себя отметил, ну, почему всегда необходимы кардинальные методы воздействия.
  Однако супруга странно отреагировала. Дико улыбнулась, уставилась прямо в глаза, притянула к себе и поцеловала. Этого Май не предвидел, и отвернуться не успел.
  - Вот, подтверждение тому, что он не придет... Больше не ревнует. - выдала она, отстранившись.
  Магистр в шоке отполз, до чего хитра его половинка, и в голову бы подобное не пришло. Но быстро сообразил, поднялся и принялся расхаживать туда-сюда, читая нотации:
  - Послушай, ты сначала разберись с работой, а потом будешь другими проблемами свою голову забивать. Ручалась найти Дину? Так ищи, не порти себе и своим чудным репутацию. Кто ты такая, чтобы рушить их жизнь? Твоя тройка обязана выполнить это задание или умереть, для наемников другого выбора не существует.
  - Вот, посмотри на него, Гром. - сквозь слезы криво улыбнулась Лиза, - Он даже ходит как Май. Я сошла с ума... - она уронила лицо на руки и тихо заплакала.
  - Что? Не сметь меня сравнивать с ним! - возмутился магистр, - Ну, а если хочешь, могу его заменить. - опустился к Лизе и заглянул в глаза, приподнимая ее подбородок, - Айда на ритуал, время уходит, опоздаем же! Жизни чудных кисок в твоих руках. - прокричал что есть духу.
  - Зачем так орешь. - огрызнулась она.
  - Так это, магистр твой поди не белый и пушистый был. - Май подмигнул Лизе.
  - Ха-ха, белый и пушистый тоже. Но совсем иной. - наконец-то поднялась и улыбнулась.
  - Мы действительно опаздываем. - Гром одобрительно подмигнул флугу.
  - Тогда летим. - Лиза сменила ипостась, приглашая друзей забраться на спину.
  На крыльях дракона домчались быстро. Дариэль и отец Яниэль уже ждали их вместе с мирри. Они подготовили все необходимое для проведения ритуала. Так что Майэлю оставалось лишь незаметно использовать специальное зелье, как знал, что пригодиться и припрятал один экземплярчик в подпространственный карман, ну, и собственно провести все действие через Лизу.
  Зеркала стояли, красные свечи готовы. Отец эльфийки далеко не ментал, да и Лиза практически, потому древняя магия была рискованной затеей для обоих. Май распорядился, чтобы в комнату принесли накопители магии и держали их в постоянном активном состоянии, чтобы вовремя включить в процесс, если понадобится. Эльф и Лиза встали между зеркалами. Она начала читать заклинание, и с первых же слов красные свечи позади нее вспыхнули. Сила магии огня очевидна, в подобном же случае у магистра не так быстро они реагировали. Через некоторое время вспыхнул ряд свечей перед отцом эльфийки. Огненная завеса стала поднимать от пола до потолка, окутывая зеркала, отделяя магов от внешнего мира.
  - Самое время пустить кровь. - шепнул магистр на ухо песчаному эльфу за гранью огня.
  Один легкий росчерк клинка, и в серебряную чашу упали первые капли эльфийской крови.
  Лиза продолжила читать заклинание, пока эльф перед ней не упал на колени.
  - Накопители! - бросил магистр и мирри быстро отреагировали, подключив их к огненному полю.
  Лиза поддержала эльфа, не позволяя ему вывалиться за пределы огненной стены. Чаша наполнялась кровью, а на поверхности зеркала стала прорисовываться мутная картинка. Песчаный эльф был отрешен, полностью расслаблен, он перешел границу астрала.
  
  *****
  Если так дальше пойдет дело, я не смогу спасти эльфийского мужчину. Слишком много крови, нехватка магии, отец Яниэль просто не успевает поглощать свежий поток взамен потраченной энергии. Если же прекратить наполнять чашу, картинка в зеркалах, без того плохо различимая, вовсе пропадет. Недолго думая, разворачиваюсь к эльфу лицом и прикасаюсь ладошкой к его солнечному сплетению. Контакт на удивление восстановился сразу. На автомате пришла информация о плачевном состоянии моего напарника по ритуалу. Включаю подпитку жизненных сил песчаного эльфа, ограниченными дозами, большие порции все равно не прокатят. А так хотя бы удержу его на грани и не позволю исчезнуть в астрале. И только после всех этих манипуляций погружаюсь в мир видения мужчины и по возможности провожу трансляцию на зеркальную поверхность, мало ли что. Вдруг я пропущу что-то важное, так мои друзья заприметят. Ощущаю холод, будто меня саму подпитывают извне, притом магией ледяных. Не отрицаю возможность включения в процесс снежных накопителей. Дариэль мог притаранить все имеющиеся виды стихий, вот и похолодало.
  Первое что мне открылось - это зеркало. Нет, не одно из тех, которые находились рядом со мной и принимали непосредственное участие в ритуале. Хотя, признаю, поначалу именно так и подумалось. При подробном рассмотрении пришло понимание, передо мной трюмо. Нет, не так. Перед девушкой трюмо. Я видела отражение златовласой Яниэль. Она меланхолично медленно причесывалась, кажется, куда-то собиралась. Выглядела подавлено, но пока без видимых повреждений, ни ссадин, ни синяков не было. На ней было, можно сказать по-королевски красивое платье, расшитое самоцветами. Глубокое декольте подчеркивало пышную форму груди, а на тонкой изящной шейке... О святая Артумэль!
  - Колье Шол? - справа от меня шепнул голос Филка.
  Откуда знает о подобных цацках рода Шол? Лично сталкивался или только слухи? Многие в курсе темных делишек королевского рода, но чтобы вот так с лету признать в невинном украшении опасное, лишающее воли оружие, не каждому дано. Для этого, как минимум, нужно было хотя бы раз видеть подлинное оружие безволия. Господин Шол одно время очень удачно развернулся на поприще харчевен, приглашая на работу молоденьких горничных и кухарок. Однако, после некоторых щедрых подарков отдельным девушкам, те напрочь забывали о доме, родных, близких и уходили навсегда. Примечательным было то, что одарялись исключительно фигуристые и симпатичные на лицо особы. Через какое-то время ни для кого уже не было секретом, чем занимались красавицы в многоэтажных корпусах заведений. Людской король Лид, он же правитель Морении, был прекрасно осведомлен о запрещенной деятельности харчевен собственного брата, но при этом старался держаться в тени, наслаждаясь не малой прибылью от полезной деятельности родственничка. Возможно, так бы все продолжалось долгое время, пока один молодой представитель королевского рода Шол не столкнулся с огненно-водным драконом. Парню не повезло, слишком многого захотел и нарвался на очень злого ухажера дракоши, а потом родные юной красотки разнесли большую часть харчевен. Оставшиеся же в целости и сохранности подверглись жесткому контролю, при этом силой удерживаемый персонал был распущен. Да, отец тогда мало кого пощадил. Король Эллиан за единственную дочку способен на многое. А ведь если бы не Май, я безвольной марионеткой шаталась бы по номерам ненасытных клиентов. До сей поры помню, прочно врезалось в память, как подписываю неразрывный контракт "горничной", благо мой мастер иллюзий на тот момент успел его подменить. Кто бы подумал, что в тот день я, ничего не подозревая, под действием аналогичного колье-безволия, подписала собственный брачный контракт с магистром Майэлем. Узнала, правда, об этом не скоро, за что и рассердилась на супруга. Но в принципе его можно было понять, не мог же он допустить, чтобы его возлюбленная стала ночной девкой, работающей на Шол. Одно не понятно, не уж-то после всех экзекуций, коснувшихся сети харчевен, Шол взялись за старое? Мало им было прошлых разрушений.
  Потеряв концентрацию, отвлекшись на Филка, не удержала огненный разделяющий полог, связь прервалась. Хрупкая стена огня рухнула, выбрасывая нас с эльфом за пределы круга, чаша крови перевернулась, проливая на пол драгоценную жидкость. Одновременно с этим зеркала потрескались и брызнули осколками, осыпая помещение колким салютом. Сквозь узкие щелки глаз видела, как переполошились друзья, закрывая себя и других защитными пологами. Мирри активировали все магические накопители, а отец Яниэль неподвижно лежал в противоположной от меня стороне. Нас обступили. Первыми ко мне мчались Гром и Филк, но не это волновало. Песчаный эльф наверняка рассмотрел больше, нежели я успела отследить в его мозгу, и сейчас он находился на волосок от смерти. Ему просто необходимо влить жизненную энергию. Потерпи немного, я сейчас, только встану, и все будет хорошо, думала я, силясь подняться. На деле даже шевельнуться не удалось. Что за бред, куда девалась сила?
  - Что ты натворил? - зарычал Гром.
  - У тебя были иные варианты? - огрызался флуг.
  На самом деле брюнет волновался не меньше хвостатого телохранителя, если не больше. В больших синих глазах, как в открытой книге, была прописана тревога и желание побить самого себя.
  - Ты чуть ее не убил.
  - Я здесь ни при чем. Поверь мне, она и без этого ритуала нашла бы куда страшнее и опаснее способ. Вон и тут, даже под моим контролем, умудрилась извернуться и хапнуть более положенного.
  Заботливые руки Филка подобрали мое бренное тело и куда-то несли, а реальность жизни покрылась рябью, пошла волнами. Безвольная, обмякшая в крепких мужских руках, позволила себе расслабиться. Как под воздействием наркотического средства, плыли миражи перед глазами, и на мгновение мне показалось, что носильщик - Майэль, даже почувствовала приятный манящий снежный аромат свежести. Вот это меня накрыло, перегрузка, однозначно, - выдал мой разум. А еще хотела во время ритуала побольше сил закачать в эльфа.
  Эх, любовь... Чем глубже процесс линьки, тем чаще хочется думать о Майэле. Огненная половина твердила: "Хочу! Хочу! Хочу!", еще немного и она потребует кого угодно, лишь бы утолить ненасытную страсть. А вот водная часть никого не желала кроме снежного магистра, и казалось бы все отдала, лишь бы на месте Филка материализовался зеленоглазый блондин. Она так и тянула свои лапки к браслетику на запястье, чтобы мгновенно связаться с укравшим оба сердца из груди. Для чего только подарил, если не звонит?
  Что было далее, плохо помню. Знаю, что меня вынесли на свежий воздух сумеречного вечера. И потом все время держали за руку холодные ладони Филка. Надо же, как переволновался, прям побледнел и похолодел. Заботливый какой. Завидую его будущей жене, черной завистью. Май только о своих подопечных студентах так трясется, и то, если они оказываются за гранью жизни, наверное. Во всяком случае, у меня пару-тройку раз именно так было. А приобретя статус жены, весь интерес и романтика испарились? Законная супруга уже не ученица, может и одна дома посидеть. Подумаешь, вечерком муж заглянет в покои, чтобы утешиться. Чаще всего он холодный, бесчувственный, неотесанный, грубый мужлан и строгий преподаватель. Весь в работе, Университет большую часть жизни занимает. В бреду собственных рассуждений и воспоминаний поначалу разум боролся с наваливающейся сонливостью, но спустя какое-то время уступил в неравном поединке. Что-то настойчиво валило с ног, некое вмешательство извне.
  ...За что я полюбила? Не знаю, люблю и все. Мой мастер всегда такой разный, непредсказуемый. Может быть холодным, высокомерным, грубым и неприступным. Наряду с этим его горячность, вспыльчивость, решимость всегда привлекали огненную половину. Майэль нежный, романтичный, заботливый, ласковый и щедрый на поцелуи, сводил с ума водную часть моего естества. Блондин такой милый, когда опасливо прижимается к чешуям спины в полете. Кто бы мог подумать такой бесстрашный и опасный противник, как магистр Майэль, боится высоты. И все же, бросая вызов своему страху, летает со мной в поднебесье. Изумруды эльфийских глаз покорили мои сердца, покорив притягательностью. Стал личным магистром навсегда, перед ним невозможно устоять. Однако иногда Май перегибает палку. Пользуясь своей влиятельностью и моей зависимостью, ограничивает в вольностях. И это не по душе свободолюбивой природе любого дракона. Имя мне Непокорность. Вот так и живем, мучаясь от любви и гордости, лелея надежду на лучшее. Мечтая, что все само рассосется и отношения наладятся. Но ведь так не бывает. Необходимо проявлять какую никакую активность. Как же сложно перешагнуть через себя и сдаться любимому в руки. А он тоже хорош, студентов новых набирает втихоря. Так охота настучать по блондинистой голове и надрать острые эльфийские ушки, что б не повадно было. Влюбил в себя, одурманил голову, так будь добр держать марку до конца, не сдавать позиции. В противном случае огненная изменчивость, приученная к неожиданным перепадам настроения мастера, станет искать разнообразия на стороне, а я этого не хочу.
  Пустая комната, четыре колышущиеся стены, легко и уютно. Май суетится возле меня, а точнее втирает зелье в широкие грудные пластины. Огромный красный дракон распластался на полу, расправив крылья. Только теперь замечаю, что нахожусь в большом шатре. Кончиком хвоста легонько подталкиваю мужа, а вместо снежного эльфа мне в ответ лыбится во все клыки синеглазый крылатый флуг. Попробовала подняться, а на движение легких стен отреагировали, сбежавшиеся в шатер эльфы. Песчаные воины в доспехах уставились на меня со всех сторон, приготовив луки.
  - Что за...? - только и сказала, как в меня выстрелили, и мир снова рухнул к ногам.
  
  Глава 13
  Прием разделения. Миссия "Приморье"
  
  Целый вечер Майэль сидел подле Лизы. После того, как она превратилась в дракона и разнесла домик несчастных эльфов, которым выпала участь принимать проведение ритуала под своей крышей, она была нестабильна. Всему виной нагрянувшая линька, изводящая драконов испокон веков. Под воздействием бушующих гормональных всплесков, на фоне глобальной потери магии, Элизарра самопроизвольно превратилась, абсолютно потеряв контроль над своими драконами. Плюс нервный стресс с нестабильностью личных отношений сделали свое дело. Водная половина в ней истосковалась по любимому, а огненная металась из крайности в крайность, то желая любить первого встречного, то мечтая уничтожить предавшего супруга. В итоге в домике эльфов случился настоящий ураган. Сначала пошел дождь, потом все вспыхнуло синим пламенем, медленно пожирая дом. И в довершение, красный зверь разнес жилье, срывая с себя старую чешую. Так же пострадала округа в радиусе ста метров. Пламенные чешуйки сыпались и обжигали боевых товарищей. На глаза разъяренному дракону лучше было не попадать, убьет и не заметит. В каждом мужчине ей виделся обидчик, которого просто необходимо было наказать. Деревья по соседству вспыхнули подобно пороху. Так что пришлось магистру с песчаными магами битый час тушить пожар и устранять последствия разрушения, а потом караулить усыпленную Элизарру. И когда она очнулась в стенах шатра, с бешеным взглядом произнеся единственную фразу, не внушающую доверия, ее снова пришлось усыпить.
  Для восстановления сил огненно-водной супруги, магистр настоял на транспортировке дракона к местному водоему, коим оказался проточный пруд. Хоть и огня в ней больше, разумным было восстановить нейтральную не воинственную половину Лизы.
  - Красота моя, глупенькая. - шептал Май, гладя мокрую лапу жены. - Непокорная.
  Дракон занимал чуть ли не половину небольшого пруда, но и этого было достаточно для реанимирования. Вскоре огненная наполовину водная супруга пришла в себя.
  - Филк, что случилось? - Лиза была удивлена обнаружить себя в пруду, да еще и в истинной ипостаси.
  - Слава небесам, теперь все хорошо. - вместо флуга радостно ответил личный охранник ее величества.
  - Тогда почему я здесь? Что с поиском? - фиалки больших глаз с вертикальным зрачком испытующе сверлили поочередно каждого из друзей. А парни всем своим видом старались не раздражать притихшегося дракона.
  - Лиза, успокойся, поиск прошел отлично. Перегрузка, потом недостача магии, ну, в общем произвольное превращение. - флуг отступил на безопасное расстояние, мало ли что. - В общем-то на фоне твоей линьки, это естественное явление.
  - Откуда тебе известна древняя запретная магия? - Дракон в один шаг наступил на хвост друга, - Что ты еще скрываешь от меня?
  - Дорогая, ты же понимаешь, что подобные тайны даже под страхом смерти не разглашаются. - выкрутился синеглазый, изобразив на лице саму невинность. - Главное, что теперь мы знаем, где искать Яниэль.
  - Он прав. Там может оказаться и принцесса Дина. - в кои-то года флуга поддержал Гром, сменяя тему и уводя мысли Лизы в работу наемников.
  - Вы успели разглядеть мою трансляцию на зеркалах?
  - Само-собой. - хором ответили парни.
  - Отлично. - дракон выбрался на берег и принял облик ирбиса. - Тогда не теряем ни минуты. Я и без того слишком долго провалялась здесь.
  Мирри шустро рванул в сторону Деревни. А друзьям ничего не оставалось, как переглянувшись, поспешить следом.
  - И это все хорошо?! - первое, что сказала Элизарра, примчавшись на место.
  - Ну... - протянул Гром. - Почти.
  - Да здесь прошел ураган и цунами разом. - оценила обстановку огненная принцесса, глядя на развалины домика, приютившего ее, и обгоревшую округу.
  - Что тут произошло? - Лиза схватила Филка за плечи.
  - Что, что... Пожар, вот что. Ты главное не волнуйся, тебе оно очень вредно. - флуг кое-как извернулся из лап ирбиса.
  - Я не хотела. - объясняла девушка Дариэлю, пришедшему на шум. И хвала небесам, он ее сумел успокоить.
  Эльфам строили новый дом, родители Яниэль в порядке. В частности отец девушки чувствовал себя хорошо. Кроме этого, методом исключения удалось определить, в какой из харчевен примерно находится их дочь. Под увиденное описание подходило не много из имеющихся заведений. Пара-тройка в Морении, четыре в Ледяной Империи, одно в Приморье, и еще в Капине.
  Майэль собрал вещи, наверное, быстрее всех и потому сидел на дереве, дожидаясь остальных участников этого расследования. И чуть было не рухнул вниз, завидев Лизу в компании блондина. Они шли прямо к этому дереву, где сидел магистр, мило беседуя и ни о чем не подозревая. А ледяной не промах, весь сияет от счастья, охотно кивает головой, что-то обещая. Вот они подошли максимально близко, позволяя Майэлю расслышать разговор.
  - Шурри, я счастлива, что для тебя это не составит труда.
  - О чем речь. Не забывайте, я ваш должник. А разузнать о Малине Шол, сущий пустяк. - стрелял глазами блондин.
  - Но Шурри, прошу, все должно пройти незаметно. Никто не должен заподозрить тебя в шпионаже. Держи, вот это поможет беспрепятственно проникнуть в замок.
  Лиза протянула дракону ключ. Магистр не верил своим ушам, что Лиза просит собрать справки о Малине. Ревнует значит, волнуется о муже, любит.
  - Обижаете, я не дурак. - парень гордо выпятил грудь вперед. И так ненавязчиво заправил серый локон Лизы за ухо. - Как только все разузнаю, сразу доложу.
  - Спасибо. - ослепительная улыбка была ответом ледяному блондину. - Я бы поручила это дело своим воинам, но сейчас нам придется разделиться. Каждый из них будет разослан в разные страны. Подозрительные заведения проверять. Так что в сложившейся ситуации просто физически некому доверить...
  - Не стоит оправдываться, для меня это не сложно. - парень взял руку Лизы и прижал к своей груди, а потом поцеловал каждый пальчик.
  Что было бы дальше, неизвестно, просто Майэль не выдержал и спрыгнул вниз, напугав эту парочку. Шурримор среагировал в раз. Магистр вовремя пригнулся, так как над головой просвистел ряд снежных стрел.
  - Всем привет. - сквозь зубы процедил флуг, поправляя перекосившийся рюкзак за плечами. - Вы так мило ворковали, продолжайте.
  - Филк, что ты здесь делаешь? - Лиза спрятала огонь в руках. - Я же могла выстрелить.
  - Верю, могла. - иронизировал Май, обходя кругом дерево, - По-моему я здесь дожидался наемников и тебя, но не в компании этого. - магистр презрительно сплюнул на землю, не желая называть дракона по имени и сложил руки на груди.
  - Пожалуй, я пойду. - подал голос блондин.
  - Давно пора. - подкалывал Май.
  - Филк, прекрати, какая муха тебя укусила? - нахмурилась Лиза. - Ранее за тобой не замечалась неприязнь к Шурри.
  - Да пусть рычит, он же понимает, что в пролете. - с этими словами блондин обнял Элизарру, ехидно подмигивая магистру. - То, как он неровно дышит в вашу сторону, было всегда очевидно.
  - Да я тебя уничтожу. - прошипел Май, сбрасывая рюкзак.
  - Неужто? - Шурримор рассмеялся ему в лицо, - Да, пожалуй, но не тебе здесь сейчас надо возмущаться. Принцесса как бы замужем. Вот уж кому бы поднимать шумиху. - он подошел вплотную к флугу, и склонился к уху, - Потому повторюсь, расслабься, тебе не светит ничего. Элизарра безумно любит своего мужа, можешь мне поверить.
  Магистр просто обалдел. Отчего это он должен верить этому ледяному дракону? Блондин что уже поверял, если так уверен? Не дайте небеса, если страшная тайна этой проверки откроется, то одним драконом на Артуме станет меньше.
  - А пока я немного занят. Мне некогда заниматься просвещением. Поручение Эли важнее разборок с тобой. - парень совершенно обнаглев, взял и чмокнул Лизу в щеку.
  Майэль мгновенно вскипел. Чего добивался синеглазый ледяной? Магистр бросился вперед, но блондин белым драконом взмыл в небо, оставив того ни с чем. Лететь-то иллюзорный флуг не мог, как бы того не хотел его создатель. Шурри доставляло удовольствие бесить кого-нибудь?
  - Филк, я тебя не узнаю. - возмутилась Лиза.
  - Что? А этого ты узнаешь? Может у вас особенные отношения? Но, на мой взгляд, ледышка дозволят себе слишком много. - Май в гневе сотрясал воздух руками.
  - Ты не в себе.
  - Естественно, а как должен вести себя мужик, если на его глазах жен... - Май чуть было не проговорился, но вовремя остановился, отвлекшись на подтянувшихся воинов мирри.
  - Все в сборе. - доложил Рыс.
  - Что ты хотел сказать, Филк? - переспросила Лиза, уловив замешательство хвостатого друга.
  - А, забудь. - Май махнул рукой, надевая походный рюкзак. - Пора в путь.
  -Да, пора. Кстати, почему до сих пор нет новостей от твоих крылатых напарников? Нам их, ой, как не хватает. - Лиза задала самый волнующий вопрос, на который магистр, ну никак не мог ответить. Связи-то с группой Филка он не имел.
  - Так, они, завтра прибудут. - под пристальным фиалковым взглядом Маю пришлось соврать.
  - Скорее бы. Исходя из тех ресурсов, что мы сейчас имеем, Пан отправится в Морению, там его ожидают максимум три харчевни. Рыс - в Капин, а меня коснется миссия "Приморье", к тому же Гром там все знает. Самый большой участок достается Филку в Ледяной Империи, поближе к своим воинам. Там и встретитесь, вместе быстро просканируете заведения. - распорядилась Элизарра.
  Грому одному не было назначено место дальнейших работ, оно и понятно. Личный охранник всюду следует за госпожой.
  Пока огненная принцесса снабжала мирри всякими опасными штучками, начиная от зелий и заканчивая магическими ловушками запечатанными в сосуды, снежный магистр под шумок отлучился ненадолго. За время открытия порталов для каждого из наемников, он может успеть решить одну насущную проблему. Просто необходимо раздобыть адрес переговорника хоть одного из флугов-наемников, не то прогорит его иллюзия. Быстрым выверенным движением, Май набрал адрес на браслете и ждал ответа.
  - Слушаю вас. - быстро отозвался Лион.
  - Дайка мне этого, Филка.
  - Одну минуточку.
  Эльф отправился в подвальные помещения, не отключаясь, по дороге рассказывая, как ему не хватает хозяина, что он соскучился. Что Снежок и тот затосковал, давненько крокодил не возил магистра, не играл с ним. Но это все были мелочи по сравнению с проблемами Майэля.
  - Филк, дорогой друг, - начал Май, когда в развернувшемся голографическом экране переговорника появилось лицо флуга, - Окажи услугу, диктуй адрес своих воинов. Очень надо с ними связаться.
  - Еще чего. Кто ты такой, чтобы я тебе доверил жизнь собственных друзей? - насупился пленник.
  - Филк, ты сам виноват. Какого демона строи планы на мою жену?! Какого черта распускал руки?! Хотя в прочем, тебе грех жаловаться. Содержание нормальное, даже кормят. Подумаешь пощеголяешь еще некоторое время в браслетике-блокаторе. Так это даже полезно. Потом столько свежей магии закачаешь, можно сказать обновишься. - магистр немного успокоился, заставил себя надеть привычную маску невозмутимости. Блокаторы имели побочный эффект, кроме лишения возможности использовать магию, они ее понемногу выкачивали.
  - Мне плевать. - замкнулся упрямый флуг.
  - Зря ты так, я ж для тебя стараюсь, чтобы как можно лучше и комфортнее было. - улыбка и далее выжидающая пауза.
  - Я кому попало не доверяю. - отрезал Филк.
  - Что?! - оскорбился Майэль, наглость и дерзость пленного переходили все границы. - Не будь ты игрушкой жены, я бы тебя уничтожил. А так, не хочется еще больше усложнять отношения.
  - Извините, больно много магистров развелось, не ведаю, кто истинный. И не факт, что это вы.
  Эти слова ввергли снежного магистра в ступор.
  - Лион, что за бред несет твой подопечный?
  На что старый эльф лишь пожал плечами, хотел было распрощаться и отключиться. Где-то совсем рядом раздавались приближающиеся голоса. Майэль отчетливо разграничил: шла Малина и парень, ну или мужчина, потому как голос второго на женский не походил. Тут Филк выхватил из рук Лиона переговорник, направив его в сторону идущих.
  - Что ты себе позволяешь? - снежный управляющий отобрал и возвратил экран на место.
  Вот тут магистр удивился, за несколько секунд успев увидеть самого себя прогуливающегося по коридору подвала под руку с новой ученицей. Это чувство когда не веришь собственным глазам и задаешься вопросом: а я вообще настоящий? Или другой: а я жив?
  - Как объяснишь этот маскарад?! - строгий леденящий душу голос магистра заставил поежиться обоих мужчин по ту сторону экрана.
  - Это всего лишь шалости. - Лион без тени сомнения понял, к кому был обращен вопрос, - Со старшего потока. Он давно присматривался к Малине Шол, но она его не замечала. И вот удача, вы в отъезде, ну и...
  - Ролд решил применить иллюзию. - Май тут же мысленно вычленил виновного студента из своих учеников, - Да, я неоднократно замечал томные взгляды парня и учащение его дыхания в присутствии Шол. Особенно когда они попадали в спарринг. Практически всегда в этом противостоянии Малина выходила победителем.
  - Так что ж в этом плохого? Посудите сами, одни плюсы: Малина успокоилась, ректор вас не вызванивает, престиж сохранен.
  - Ты в своем уме? Надеюсь, к моменту моего возвращения в привычный ритм жизни, она уже будет обольщена Ролдом, и не станет пускать слюни при виде меня. - пожелал магистр.
  - Конечно, обязательно все так и будет. - на прощание заверил его Лион.
  - Очень на это надеюсь.
  - Эй, Филк, один ты остался. - окликнула магистра Лиза.
  - Да? А все уже разлетелись по местам назначения, быстро. - снежный выбрался из-под густой кроны дерева, отключив переговорник.
  - Что ты там делал? - заинтересовалась огненная принцесса.
  - Да так, сущие глупости. Я между прочим готов. Давай портал в Империю, померзну что ль.
  На самом деле холод Ледяной Империи Майэлю меньше всего страшен. Посудите сами, как может навредить зима самому снежному эльфу, да к тому же бастарду его величества Рафаэля Нивеус Фекса? Но так как сейчас он играл роль флуга, стоило этот факт обозначить.
  - Филк, я уже объясняла почему именно тебя лучше всего командировать в Империю.
  - Да, я помню. Поблизости мои наемники, потому нам на троих самый крупный участок харчевен. - магистр раздобыл из подпространственного кармана курточку, проворно надел и приготовился к перемещению.
  Элизарра запустила поток магии, открывая портальное окно, за которым мела метель. Магистр помахал на прощанье Грому, подмигнул Лизе и шагнул в брезжащее марево.
  
  *****
  - Что ж пора и нам отправляться. - похлопала по плечу сине-златокосого друга и открыла последний портал.
  Приморье, то самое, на берегу которого некогда меня наградили брачным амулетом. Майэль, под видом рыжего кудрявого дружка Томи, схитрил и надел на шею снежинку. Откуда мне тогда было знать, что с виду обычный невзрачный кулончик окажется самым важным аксессуаром в моей жизни.
  Перенос Филка в Империю особенно легко удался, практически не потребовав магии, потому мы с Громом перенеслись как можно ближе к месту икс, используя запасы не потраченных сил. Странным было то, что Филк ни разу не возмутился по поводу моего главенства и назначения всем заданий.
  С виду самая обычная харчевня в два этажа. Плюс гостиница. На окраине города, с трех сторон обрамленная тихим лесом. Столовая, как столовая и уютные столики с отдельными вип зонами прилагаются. Пока я под видом мирри трапезничала на первом этаже, мой личный охранник под прикрытием легкой иллюзии неузнаваемости пытался снять комнату с "удобствами". Выбор и стоимость "удобств" были предложены в отдельном каталоге. Блондинки, брюнетки, рыжие, люди, эльфы и т.д.
  Не тратя времени зря, начинаю наблюдение. Сканирование местности просто вопило о присутствии магии леса, а так же зашкаливало на поиск песчаной эльфийки. Похоже этой разновидности эльфов здесь не мало. Завершив трапезу, собираюсь отправиться в городской сквер неподалеку, где условились встретиться с Громом. Но вот господин за дальним столиком поднялся и целенаправленно повернул в мою сторону. Охо-хо, начинается. Так, Элизарра, соберись, держи себя в руках. Не стоит тут же набрасываться на мирных жителей. Может, этот безобидный человек в черном просто хочет поинтересоваться, который час или что-то иное спросить? Все это очень хорошо, но пятая точка и интуиция во главе с огненной причитали: при чем тут мирри, а ведь сейчас именно снежный барс сидит за столом, а не огненная принцесса? Ладно, согласна, неспроста из всего множества народа выбрали именно мою персону, но уйти незаметно я уже не успеваю. Вдох-выдох, вдох-выдох, спокойно, все хорошо. Аура неизвестного не несет в себе негатив.
  - К вам можно присоединиться? - фигура в черном добралась до меня и расцвела в улыбке.
  Облезь мой хвост! Не зря себя успокаивала, интуиция как всегда оказалась права. Еще хуже это то, что водная половина резко уступила место правления, предоставив возможность соседке решать проблемы. Как известно, огненные драконы особенно не разбираются в способах решения: уничтожить и точка. В принципе брюнета, пожирающего меня диким вожделенным взглядом, и водная половина не прочь покалечить, за все хорошее. Только не сейчас.
  Вдох-выдох, и еще пару раз вдох-выдох. Тише, Элизарра, он пока ничего не предпринимает противоправного. Ключевое слово "пока", - иронично пропела мне закипающая натура. Пусть только попробует, худо будет. Усиливаю все защитные пологи, в особенности, скрывающие истинную ауру. Не дай, пресветлая, чтобы он пронюхал мое естество.
  - Позвольте с вами познакомиться. Микэл Шол. Вижу, вы не местная? - брюнет учтиво завел разговор, беспечно садясь за столик.
  Чего ему надобно? Быть того не может, чтобы во мне узнал Лизу, выпускницу Капинского Университета, за которой утрепывал. Надо сказать очень своеобразно. Эту пушистую ипостась он никогда не видел, впрочем, драконью тоже.
  - Где-то остановились? Если нет, могу предложить для вас изысканный номер в нашем заведении.
  Конечно, прямо сейчас, так и побежала. Что, в штате работниц "на ночь" мирри не хватает? Обойдетесь. Однажды им практически удалось завербовать меня, но больше ни за что не куплюсь.
  - Я польщена получить приглашение от самого хозяйского сына. Но, боюсь, вы немного припозднились с предложением. - невинно улыбаюсь и хлопаю кошачьими глазками. Хотя если подумать, стоит принять предложение, будет возможность легально пошариться по этажам в поисках похищенных девушек.
  В столовой появился светловолосый парень, озирающийся по сторонам. Гром уже освободился и заприметил меня, продвигаясь между рядами столиков. Спешу подать ему знак жестом хвоста, так как незаметно сказать о чем-либо доступно лишь этой части тела: ситуация под контролем. Нервно сжатые кулаки охранника говорили об обратном, однако к пожеланию хвостатый друг прислушался. Уселся за ближайший свободный столик. Хоть бы ничего не выкинул, не выдал наше с ним знакомство.
  - Ох, мне искренне жаль. Как такое могло случиться. Вы знаете, кем я являюсь, и вместе с этим я не могу разместить столь осведомленную симпатичную кошечку у нас.
  - Ваше происхождение не столь уж секретно На стене у администратора имеется портрет господина Шол. Что стоит провести параллель между ним и вами?
  - Поразительно. - наигранно восхищался моей проницательностью Микел, - Но если вдруг понадобиться, наша гостиница всегда рада туристам и гостям города. - его рука потянулась к моей.
  - Непременно. - Вовремя встаю и спешу удалиться.
  В сквере было немноголюдно. Пока дожидалась песчаного друга, на автомате запустила магических поисковичков на наличие ловушек и всяких разностей. К счастью их не обнаружилось, но вот некая "тень" битый час присматривала за мной, а я за ней.
  - Яниэль у них, личный сканер подтвердил. - выдал златоглазый друг, присаживаясь рядом.
  Даже вздрогнула от неожиданного появления Грома, но "тень" по-прежнему присутствовала.
  - Об этом же сообщают мои поисковики. Мало того, магия леса зашкаливает. - поделилась своими выводами.
  - Какого демона ему от тебя надо?
  - Ты про Микеля? Как только на горизонте появляется новая интересная личность женского пола, Шол активируются. Не беспокойся, он меня не узнал.
  Тайные наблюдатели прибавились. Теперь истинным зрением отчетливо просматривалось несколько аур-"теней", перемещающихся и приближающихся.
  - Хотелось бы в это верить. Думаю, нам стоит покинуть общественное место. - предложил Гром, окидывая взглядом округу и намекая на опасность.
  Кивком головы подтверждаю его предположения относительно нежелательного окружения. Молча поднялись и под руку ушли. Разговор удалось продолжить лишь оставшись наедине, в стенах городской гостиницы. Незаметно приближалась ночь.
  - Представляешь, сколько юных песчаных девчонок мне предложили? Глаза разбегались, едва сдержался, чтобы не врезать в наглую морду администратора. Скольких они заманили в свои сети, скоты. Однако, Яниэль среди кандидатур на "удобства" не было, ровно как и принцессы Дины.
  - Оно и понятно, таких как они оставляют для особенных гостей. Уж я-то знаю. - снова вспомнился печальный опыт, когда меня Шол собирались продать богатенькому любителю запретных развлечений. И мне повезло, что им оказался Майэль. И тут меня осенило, - Уууу, есть вариант. Набросить на тебя личину солидного человека и вперед.
  - Да какой там солидный из меня. - запротестовал Гром.
  - А так же есть вариант мне принять предложение Микеля о размещении. Могу беспрепятственно разведать обстановку.
  - Ну уж нет, спасибо. Я не позволю тебе так рисковать. - категорично настроился друг. - Хватило заинтересованности младшего Шол.
  - Иллюзия творит чудеса. - не сдавалась я.
  - Ну, допустим, разместят тебя в номере, так ты ж станешь марионеткой. Как откажешься от магической цацки? Да они и спрашивать не станут. Ночью придут и захомутают.
  - Об этом я еще не думала.
  - Вот, то-то же. А я выпрошу Яниэль, к примеру, и что далее делать? - Гром и слышать не желал о том, чтобы я отправилась в харчевню. Пришлось согласиться, на первое время.
  - Спасать будем, что же еще. Главное стопроцентно убедиться, что девушки находятся здесь, а тогда уже подключим всех наемников и других магов, если вдруг понадобится.
  Пара магических усилий и передо мной стоит не песчаный полудемон, а настоящий человек. Никаких тебе синих волос, ни хвоста. Изыскано одетый мужчина, с аккуратным коротким черным хвостиком волос принадлежал, как минимум, к придворным короля.
  - Ух, какой я! - воскликнул новоиспеченный богач, проводя по лоснящимся хитро уложенным волосам, осматривая себя в зеркало. Согласна, выглядел аппетитно, сама загляделась.
  - Спусти рубашку. - Достаю зелье "жизни" и иду к Грому.
  - Это еще зачем? - удивился друг.
  - Тебе ли объяснять, уже столького насмотрелся, пора все про иллюзии знать. Так сказать заочное обучение, и практические курсы.
  Понял ли он меня, не знаю, но рубашку послушно стянул, открывая взору крепкий загорелый торс. Невольно облизнула пересохшие губы. Ладошка произвольно потянулась погладить красивый мышечный рельеф вдоль спины. Легкий толчок в бок, неведомая сила остановила вовремя. Тьфу ты, опять огненная орудует, что я творю. Быстро встряхиваюсь, усилием воли заставляю мыслить здраво и соответственно ситуации. Опрокинула баночку с зельем в районе шейного отдела позвоночника Грома и поспешила удалиться в душевую.
  - Лиза? - услышала вдогонку, закрывая за собой дверь.
  - Линька... - ничуть не смущаясь, бросила я, открывая вентиль ледяной воды. Гром поймет, надеюсь. Сезонная напасть у драконов случается каждый год, меня но в этом году особенно припекло. Да, только вода спасает в определенных ситуациях. Надо же как-то охладить горячий пыл дракона. Пока подобные экзекуции действуют, но что будет дальше?
  Теперь приходится задумываться, по поводу, чья сторона перевесит. Огонь или вода? И чего им мирно не живется. Так сложно ими управлять, словно я разделяюсь на три части: я, огненный и водный. Порою, кажется, не выдержу, взорвусь. Огненный хочет править всецело, а водный его сдерживает, обламывает все шалости и безумные затеи. Научиться бы использовать преимущества каждого из них в определенных ситуациях, совмещая полезные качества для достижения положительного результата. Водная половина вроде бы и не против, но ведь огненная - это сущий кошмар. Как только чистокровные огненные приручают свою натуру, ума не приложу? Как, как, никак. Стоит вспомнить отца. Малейшее раздражение, особенно касающееся его личного или близких, и крышу сносит. В нем тут же просыпается истинный огненный беспощадный деспот. Андр рассказывал, когда я ушла из дома, инсценировав разбой в лесу, отец стольких уничтожил, без разбору. Одни были обвинены в недогляде за юной принцессой, другие - в плохом расследовании, третьи - в отвратительном поиске. Кошмар. Жизнь в Огненных Песках была сродни аду. Но стоило мне возвратиться в родные края, как дикого необузданного зверя и след пропал. Нежный, ласковый, заботливый, внимательный папа, которого я всегда знала, сменил кровожадного убийцу.
  Холодно. Вот уже немного лучше. Кстати, а кто или что меня толкнуло? Пораскинув мыслишками, вспомнила в подробностях все свои ощущения на тот отрезок времени и перебрала все возможные варианты воздействия извне. Под накатившим приступом линьки с ее гормональными всплесками, я каких-то пять минут была абсолютно уязвима. Все защитные функции организма, в том числе мозги, были в отключке. Крык задери эту огненную натуру. Это ж надо так подвергать опасности свою же хвостатую задницу. Даже банальные маячки, оповещающие о нарушении личного пространства, и те молчали. Из всего следует: мы в гостиничном номере не одни.
  Легкий толчок в дверь. Гром резко обернулся, а я в одном полотенце продефилировала в комнату и опустилась на четвереньки, не теряя ни минуты начала сканирование пространства. Понимаю, выглядело это несколько вызывающе, но в этом положении было удобнее всего выцепить "тень". Друг сидел с огромными глазами от удивления, и хотел было что-то возразить, но потом со вздохом махнул рукой, отстраняясь, будто опасаясь нападения с моей стороны.
  - Ах, да, линька... - немного погодя согласился он с собственными выводами по поводу моего "слабоумия".
  Я же старалась не отвлекаться и...
  - Есть! - радостно воскликнула я, выстрелом огненного шара с силой захлопывая дверь в душевую.
  - Что за... - вскочил Гром, набрасываясь на сгусток энергии, метнувшийся к входной двери. Теперь и он его заприметил, так что мое вызывающее поведение оправдано.
  Эта "тень" была похожа на способности мирри скрывать свою видимость, а еще она походила на тех, кто следил за нами в городском сквере.
  - Как ты его выловила? - охранник крепко сжимал постороннего посетителя нашего номера. - Ни один защитный контур не звякнул, что у нас гости.
  - Он меня толкнул, когда я... В общем погладила тебя по спине. - в голове мелькнула догадка: Май? Только он мог приблизиться, наплевав на мои маячки, только его не заприметят поисковики ловушек, и облезь мой хвост, только ему могло не понравиться направление моих действий относительно Грома.
  - Сейчас мы узнаем, кто тут у нас. - эту фразу друг произнес так сладко пугающе, наседая на пойманного.
  - Хорошо, ваша взяла. - на удивление быстро сдался пленник, проявляясь.
  В следующую секунду наши с Громом челюсти, как под воздействием волшебного заклинания, отвисли.
  - Филк?! Ты спятил? Что ты здесь делаешь? Где твои напарники? Что случилось? И к чему этот маскарад? - обрушила целую гору возникших вопросов.
  Гром отпустил пленника и молча ждал ответов.
  
  Глава 14
  Известия флугов. Визит Шурримора
  
  Майэля всегда заводило, когда Элизарра злилась и смотрела на него вот так. Чуть нахмурившиеся брови, слегка надутые милые губки нисколько не портили блеск любимых фиалок, обрамленных пушистыми ресницами. Единственная и неповторимая, всегда желанна. И сейчас, когда Лиза стояла перед снежным магистром в человеческой ипостаси в одном полотенце, он с трудом сдерживал себя, твердя: не сейчас, еще не время. Ах, как бы он хотел пасть на колено перед ней, снять все иллюзии и сказать одну значимую фразу: Я тебя люблю! А потом, подхватив на руки, закружить по комнате, зацеловать до смерти, сорвать хрупкую тряпку, именуемую полотенцем, с юного тела, обрушить лавину нежности и ласки на свою маленькую ветреную половинку.
  - Филк? - брови Лизы еще более нахмурились, похоже она теряла терпение.
  - Я не добрался до Империи. Мне кто-то или что-то помешало. И... - Маю приходилось врать на ходу, но в принципе это могло иметь место быть, дело-то не шуточное, - В общем я не мог оставить тебя без поддержки. - а это уже чистая правда.
  Огненная принцесса недовольно поджала губы, посмотрев на Грома.
  - Я не отрицаю, что ты здесь не одна. - магистр проследил взгляд принцессы, - Гром не в счет. Но согласись, тут опасно. Эта история с принцессой Диной затянулась и требует повышенной концентрации. Ты, к сожалению, в данный момент временами бываешь уязвима. У тебя настал такой период, когда с природой не поспоришь и просто необходима поддержка. А мое неприметное появление рядом с вами только подтверждает сей факт.
  - Что? - вспыхнула Лиза, запустив огненным шаром.
  Как бы не пытался Майэль обойти острые углы, стараясь сгладить свою речь о нагрянувшем периоде линьки, огненная натура заводилась с полуоборота.
  - Послушай, по моему не тебе решать, когда и где находиться ее величеству. - припечатал Гром, жестко указывая собеседнику на его место.
  Вот бы сейчас Май ему задал, встряхнул как следует, чтобы действительно все встало на свои места. Что о себе возомнил песчаный недодьявол? Уж магистр-то свое знает, просто обстоятельства толкнули на очередной фарс. Да вот нельзя пока раскрывать карты, еще не завершилось начатое дело отлучения Лизы от наглеющего флуга. Так что Майэль волевым усилием нацепил маску невозмутимости и спокойно согласился:
  - Ни в коем разе, как я могу указывать? Всего лишь совет. Да, я волнуюсь и этого мне уже никто не запретит. Отличная иллюзия, - заметил магистр, кивая на преобразованного Грома.
  - У меня был хороший учитель. Лучший из лучших. - буркнула Лиза, уходя одеваться, - И давно ты за нами следишь?
  - Да не очень. Процесс создания иллюзии видел, и только. - хихикнул снежный, подходя к окну. Сгустившиеся сумерки освещал большой магический светильник у входа в гостиницу. А под его светом прошмыгнули две небольшие темные фигуры в плащах. - Я, пожалуй, удалюсь. Если что, я буду поблизости. Доброй ночи и до завтра. - поспешил распрощаться магистр, отвешивая шуточный поклон, возвратившейся из гардероба Лизе.
  Майэль вовремя сообразил слинять, ведь неизвестными в плащах могли оказаться напарники настоящего Филка. И что он тогда скажет в свое оправдание, почему не в курсе прибытия наемников. Была мысль сменить иллюзию, да припозднилась. Стоило ему выйти через порог, как подозрения оказались правдой, а точнее нарисовались прямо перед носом с вопрошающими глазами-блюдцами и обнаженными клыками. Магистр чуть не столкнулся лбами с парой флугов в черных плащах. Они были явно чем-то недовольны и весьма рады видеть командира, не отвечающего на их вызовы.
  Немая сцена. Один из наемников стучит в двери номера Элизарры, а второй пасет снежного магистра, препятствуя уйти. Да, попал Майэль.
   Открыл Гром.
  - Без рук! - извернулся Май, не позволяя флугам втащить его в помещение за шиворот, как нашкодившего мальчишку.
  - Дорит? Вы прибыли. - удивилась Лиза, отрываясь от чтения какой-то книги. - Как это понимать? - вопрошающий взгляд впился в магистра.
  Не менее требовательными были взгляды остальных присутствующих, в особенности флугов. Не понимающих, что происходит, отчего их командир молчал на вызовы переговорника.
  - Обычно. Мы потеряли связь. - единственное, что пришло в голову Мая, но уверенности в себе ему не занимать. Куда деваться, ни малейшей искры испуга или волнения на лице допускать нельзя, иначе грядет полный провал.
  - Филк? - Дорит взволнованно присматривался к командиру, явно отмечая про себя несоответствия реального командира с этим. - Элизарра, если бы не твой пояс, мы бы вовсе не нашли вас.
  - Это все древняя магия. Похоже, кто-то не очень-то умеет с нею обращаться. - иронизировала Лиза, подмигнув магистру. - Гром, распорядись по ужину.
  - Мясное меню? - уточнил охранник.
  - Как привычно. - улыбнулась принцесса, закрывая книгу на журнальном столе, - И побольше. Нас сегодня много и гастрономические пристрастия общие.
  Флуги расселись прямо на полу, вокруг столика, напротив Лизы в кресле.
  - У вашего командира немного переклинило после принятия хмельных настоек морских дьяволов. А позже, на фоне использования древней запретной магии, вовсе провалы в памяти образовались. Так что простите его великодушно, - игриво улыбалась Лиза, - На утро после "поиска" он не то что связь потерял, вовсе не мог...
  - Лиза, лучше опустим подробности. - попросил Майэль с радостью принимая такой поворот событий. Уж лучше прослыть неопытным магом, чем раскрыть себя не вовремя.
  Огненная принцесса рассмеялась, но выполнила просьбу.
  - Ладно. Расскажите, что вы накопали по делу жениха Дины. - Маю необходимо было сменить тему, пока Лиза не передумала и не развила беседу в ненужном русле.
  Наемники поведали свою историю поисков. И для начала им пришлось долго выяснять, кто мог быть женихом принцессы Горного Царства. А выяснив, наткнулись на проблему непричастности оного к пропаже. Друг с детства, выросли вместе и только. Парень очень долго дружил с Диной, практически до самой юности. Но потом его родители переехали, разлучив друзей. Семья парня была не из бедных и волей судьбы попала под распределение - переселение. Дело в том, что Аниш Вер расселял приближенных в разные части своего государства для присмотра за правящими наместниками. По списку переселенцев семья друга детства принцессы попала в самый дальний район. Мало того парнишку отдали на учебу в соседнее государство, что так же не способствовало частым встречам с Диной, если вовсе не вытеснило их. Флугам пришлось изрядно попотеть, чтобы выудить эту информацию у парнишки, которого обнаружили и подкараулили у стен учебного заведения в Ледяной Империи.
  Надо же, закон подлости, выходит Май просто не мог не встретиться со своим отрядом, если бы прибыл порталом в Империю. А значит, не подставлялся лишний раз, подкидывая пищу для размышления Лизе, на тему: "отчего Филк так изменился?" Супруга магистра не столь глупа, рано или поздно раскусит мираж реальности, так к чему ускорять этот процесс.
  
  
  *****
  - А вот и я. - объявил Гром, входя в комнату и закатывая столик с яствами.
  Ужин прибыл прямо в номер. Приятный аромат ту же разлетелся по помещению. Вкуснейшее нежнейшее сырое мясо, а так же различное жаркое на любой, самый привередливый вкус, заставили глотать слюнки всех присутствующих. Как воспитанная особа королевского рода, приглашаю за стол. Флуги охотно принялись уплетать мясное разнообразие, иногда помахивая хвостами от удовольствия. В полной тишине к нам присоединились Филк и Гром. Не люблю говорить за едой, портится аппетит, а сегодня особенно. Я была слишком голодна, чтобы рисковать здоровьем друзей. А что, моя огненная половина явно не обрадуется, на фоне обострения диких звериных повадок неизвестно, что выкинет, на кого нападет. И все же первее всех расправилась с трапезой и засела за отложенную книгу. Который раз перечитывала списки и адреса магов. Никак не могла определиться с выбором, кого осчастливить визитом. Ошибиться нельзя и время впустую тратить непозволительно, значит, выбор должен стать предельно точным. Обозначенный счастливчик будет обязан в кротчайшие сроки выявить, кто предначертан судьбой для принцессы Дины. Иными словами, найти ее сущность.
  Где сейчас моя сущность? Взгляд зацепился за браслет на руке. Зачем подарил, если не вызывает? Виртуальная связь, говорил. Тут и обычной уже который день нет, даже попыток выйти на контакт. Куда мог запропаститься Май, студентов учит? Ага, особенно одну представительницу королевского рода Шол. Вызвать самой? Рука уже потянулась, набирая первые символы адреса переговорника Мая, как меня что-то отвлекло.
  За окном промелькнула тень дракона. Подхожу к окну, так и есть, ледяной приземлился во дворе, сменяя ипостась. Прямо день посещений. Спустя некоторое время в двери постучали. Гром, как истинный телохранитель, открыл, впуская белоснежного красавчика-блондина. Филк опять напрягся, и чем ему Шурри не угодил?
  - Принцесса, мое почтение. - Шурриимор склоняется, целуя кисть моей руки. - Прошу прощения за столь поздний визит, но вы просили, как только...
  - Да, я помню. Все в порядке, ты правильно поступил. - дальнейшие слова не слышал никто из присутствующих, защитный полог прозрачный, но звукоизоляционный накрыл нас, отделяя от внешнего мира. - Вижу, что-то важное выяснил.
  Мне не терпелось узнать новости.
  - Даже не знаю, с чего начать. Надо сказать известия будут не столь приятны. - Шурри мялся, не решаясь озвучить волнующие вести. - Но обо всем по порядку.
  Я устроилась в кресле, приготовившись выслушать Шурри напротив.
  - Для начала Малина Шол - единственная дочка ныне здравствующего и правящего короля Морении, Лида Шол. Она же непосредственная наследница трона, обладающая небольшими задатками магии, в том числе иллюзии. С детства грезила себя магом иллюзий, и с ума сходила по старшему магистру Капинского Университета, преподающего на иллюзорном факультете. Из этого следует, что по достижении определенного возрастного уровня, Малина поступает в Капинский Университет, добивается в наставники самого из самых и... - блондин замолчал, а у меня с каждым его сказанным словом вскипала кровь. Все больше хотелось бросить следствие и порвать несчастную студентку на тряпки. Пусть знает свое место и осторожнее выбирает наставников. Во всем Универе, видите ли, не нашлось ей по душе умельца. Можно подумать Май - единственный преподаватель на факультете.
  - В общем, вот. - Шурри открыл коробочку-шкатулку, из которой выползла голограмма.
  Крупным планом на полупрозрачной картинке прогуливалась парочка. Счастливые влюбленные по садовым тропинкам изучали территорию замка, посещали различные романтические места города. Не стесняясь окружающих, обнимались, целовались. Я готова была провалиться на месте, или бежать куда глаза глядят. Как он мог? "Обычно", - робко шепнула водная половина: - "Сама оттолкнула, вот и результат. Пока я, как глупая девчонка испытывала на прочность терпение мужа своими обидами и выходками, он нашел замену. Снежные любят гаремы. Погналась за призрачной иллюзией счастья, а что получила взамен? Сама во всем виновата". Вот спасибо, успокоила. "Извините, я не согласна. Как на счет сущности и их связи?", - вступила в спор огненная часть: - "Он в принципе не мог изменить, ровно, как и ты. У вас ко всему прочему зачарованность друг на друга. Забыла? Ты бы сразу почувствовала. А на сколько я знаю, в последнее время от него ни слуху не духу. Не ревнует, хотя есть к кому, не волнуется, а ведь было о чем. И вообще, он - твой муж или как?" С этим заявлением всецело согласилась и водная. В запале эмоций набираю адрес в переговорнике. Сейчас ему все выскажу, он узнает, что такое гнев огненно-водной супруги.
  Филк, все это время недобро смеряющий взглядом Шурри, вдруг вскочил из-за столика, попытался проникнуть сквозь защитный полог, что-то яростно проговаривая, а потом выронил свой переговорник.
  - Что случилось, Филк? - не выдержала я, глядя на мельтешение друга, подбирающего сломавшийся аппарат. Сняла полог.
  - Что вы затеваете? - вопросительно изогнул бровь флуг, казалось бы не замечая испорченный переговорник, сунул его в карман и только. - Что за секреты? Мы, как одна общая команда наемников, требуем объяснений.
  Окидываю взглядом флугов и Грома, они непонимающе пожимают плечами.
  - Спасибо за поддержку. - хихикнул им Филк.
  - Филк, успокойся. Это касается только лично меня, а в собственные отношения я никого посвящать не намерена. - может это и прозвучало слишком грубо, я вся на эмоциях, но все-таки, пусть друзья знают некую границу дозволенного.
  - Ага, ему значит можно. Кто он такой? Я бы еще понял Гром, так он хотя бы испокон веков с тобой, а этот откуда нарисовался? - не унимался Филк, нервно размахивая хвостом из стороны в сторону
  - О, небеса, за что мне все это. - возношу руки к потолку, - Гром, объясни, прошу.
  Взгляд на ручной браслет - в ответ тишина. Переговорник и не думал отзываться. Май слишком занят, чтобы ответить. Ладно, пусть, я еще доберусь до него. Уже несколько минут Гром что-то шептал нравоучительное на ухо Филку, и тот согласно кивал, а я тем временем обдумывала план действий. Для начала пора запускать иллюзию "Грома" в качестве заказчика развлечений. Подстраховать надо будет обязательно, потому я под прикрытием проникну в харчевню. Ну, а наемники будут в засаде снаружи сторожить. Следующим шагом назначался поиск Яниэль и вызволение ее из плена Шол. Далее по списку посещение выбранного мной мага и соответственно поиск сущности принцессы Горного Царства. А там уже и ее саму обнаружим. Это основной костяк плана по достижению поставленных целей. Время близилось к полуночи, пора.
  
  Глава 15
  Операция "освобождение Яниэль". Неволя
  
  Ай да охранник у огненной госпожи. Май не переставал удивляться его смекалке. И где она его откопала, такого умного? По ее же просьбе, Гром охотно принялся объяснять магистру все тонкости отношений принцессы, почти объяснил. Да, даже первые пару слов относились к этой теме: "Не бери в голову. Магистр прочно засел в ее сердцах, в обоих", - вещал песчаный не без сарказма. Снежный же согласно кивал, вникая в суть сказанного, а кроме сказано было много чего интересного. К примеру, о том, что предстоит им двоим сделать в момент вылазки Грома в харчевню. Песчаный эльф был на сто процентов уверен, Элизарра пойдет следом за ним и поэтому, необходимо быть начеку. Майэль это и сам прекрасно понимал, но не ожидал услышать подобное от Грома, которому было велено просветить не сведущего флуга совершенно в другом вопросе.
  Так или иначе, на момент начала операции по вызволению Яниэль, Май под прикрытием "тени", невидимкой вошел в здание вместе с представительным песчаным эльфом, по имени Гром. Выглядел тот и впрямь не плохо. Подобному солидному представителю высших родов и сословий просто обязаны предложить самый лакомый кусочек. Были вызваны Пан и Рыс, в общем, все силы подтягивались именно в Приморье. Шурримор так же настоял на включении его в эту операцию и теперь с беспечным видом сидел в харчевне, потягивая горячительные напитки, когда к администратору сего заведения прошествовал Гром. Мирри и флуги оставались снаружи, ожидая знаков для действий по плану. К слову, их было два. Если Грому самому удастся выяснить и обнаружить эльфийку, то хорошо, первая половина плана сработала. Останется только ее вытащить. Если же нет, в ход будет запущен второй план, с участием одной симпатичной кошечки и ее супер ревнивого мужа. Май очень надеялся на то, что до него дело не дойдет, потому и вызвался идти тенью песчаного эльфа. Он даже мысли не допускал, что его супруге придется, пусть и не по настоящему, но играть роль чужой жены.
  - Чем могу быть полезен? - расплылся в привычной улыбке администратор харчевни, при виде богатого господина.
  - Благодарю вас, но, понимаете ли, - Гром осмотрелся и склонился почти к уху невысокого человека за стойкой, - Мне надоело однообразное развлечение. Музыка, выпивка, доступные девушки. Все это так наскучило. Знаете, мне посоветовали обратиться в ваше заведение. Говорят, здесь умеют утолить самые изысканные вкусы.
  - Конечно, вы сделали правильно, обратившись к нам. - практически расцвел сотрудник харчевни, услышав льстивые речи, - Видимо, ваш знакомый - постоянный наш посетитель, поскольку осведомлен изысканностью вкусов. Мы постараемся вам помочь. Что конкретно, вы хотели бы на сегодня? Каковы будут запросы?
  Расторопный парнишка раскрыл перед Громом толстую книгу с сияющими картинками. Проходивший мимо человек мог бы видеть только текст неизвестного назначения. На самом же деле с больших листов каталога смотрели фотографии девушек, в самых разных одеяниях, способных свести с ума любого мужчину, имеющего хоть малую долю влечения к противоположному полу.
  - Господин желает дерзких, строптивых, податливых, ласковых? Блондинок, брюнеток, а может рыженьких? - администратор вертел страницы, предлагая разные варианты.
  - Понимаете, это все не то. - лениво протянул Гром, не задерживая взгляда ни на одной персоне, - Я говорю, доступные девушки надоели. Как бы вам объяснить, хочется чего-нибудь новенького, неизведанного, понимаете? Свеженького что ли...
  - Кажется, понимаю. Но, к сожалению, в данный момент ничего не могу предложить. - развел руками парнишка.
  - Если дело в цене, так я согласен на любую стоимость.
  При упоминании о деньгах, глаза ушлого администратора загорелись.
  - Ожидайте меня здесь, я скоро буду. - с этим парнишка юркнул из-за стойки в зал харчевни и скрылся из виду.
  - Кажется, рыбка клюнула. - шепнул через плечо Гром.
  - Не факт. - отозвалась "пустота" в виде магистра за спиной.
  Спустя некоторое время, парнишка вернулся, улыбаясь во все тридцать два.
  - Юная песчаная подойдет?
  От неожиданности Гром даже поперхнулся, какая удача.
  - Конечно, думаю, подойдет. А насколько она юна? - для солидности решил спросить Гром.
  - Вы же просили что-то новенькое, мы максимально восприняли ваши запросы. Ваш номер четыреста тринадцатый. - администратор протянул ключ, - Приятного вам отдыха. И вот еще, на всякий случай. - рядом с ключом лег браслет-блокатор магии. - Мало ли, она не лишена воли. Но вам не составит труда ее уговорить. - подбадривал клиента администратор.
  - А...
  - А оплата потом. В этот же час, на этом же месте.
  - И как это понимать? - Гром рассуждал шепотом, поднимаясь на нужный этаж.
  - Особенно не радуйся, вряд ли первому встречному предложат принцессу. Тьфу ты, Яниэль же не принцесса. - шептал невидимый Май.
  - Вот и я о том же. Что стоит им предложить Яниэль? Я же обещал любые деньги.
  - Кстати, о цене-то вы и не договорились. Когда я вызволял одну особу, мне пришлось отвалить весьма кругленькую сумму заранее. Что-то здесь не чисто. - магистр припомнил случай с собственной женой, правда на тот момент она еще таковой не являлась. Зато благодаря именно этому случаю она и подписала подсунутый ей брачный договор, сокрушаясь по поводу, что это бумажка Шол.
  - Филк? Каким боком ты сюда? - удивился собеседник.
  - Шшшш, не шуми, - одернул его магистр, - Гром, я же наемник. Работа такая. - выкрутился на ходу.
  - Рождены помогать. - понимающе утвердил Гром.
  Так они и добрались до нужной комнаты, на двери которой значилось: четыре, один, три. Она была заперта, Грому не зря ключ дали. С замиранием сердца, друзья вошли в комнату.
  - Мы не одни. - шепнул Май, оглядываясь на коридор, в котором сгустились "тени", и поспешил захлопнуть дверь.
  - О, Пресветлая... - только и произнес Гром, рассматривая тот комочек, что с затравленным взглядом, ютился на широкой постели, обнимая колени. - Ну, здравствуй.
  Худенькая, но фигуристая девчонка, в длинном полупрозрачном саване, заменяющем подобие ночной рубашки, молчала и лишь изображая бесстрашие, подрагивая коленями, встала на постели во весь рост. На вид лет двадцати, по эльфийским меркам совсем маленькая и, конечно же, не Яниэль. Все было бы слишком просто, будь здесь и сейчас искомый индивид.
  - И что с тобой делать? - задумался Гром, присаживаясь на край постели, заставив бедняжку испуганно шарахнуться в противоположную сторону. Предаваться любовным утехам-то он не собирался. - Нет, нет. Я не причиню тебе зла. - он выставил руки вперед, предостерегая действия девочки в плане магии. Эльфийка под силой Грома упала, но не сдавалась, стараясь защититься магией.
  - Тихо, тихо. - успокаивал эльф, удерживая ее руки от плетения заклинаний. - Давай договоримся, я сейчас тебя отпускаю, а ты не предпринимаешь никаких действий, хорошо? Послушай меня и поверь. Я не развлекаться сюда пришел.
  - Ага, конечно! - из подлобья глядя на крепкого Грома, огрызнулась девчушка. - Просто здоровьем поинтересоваться. Сюда все за этим приходят.
  - Понимаю, в это сложно поверить, но это так. Я ищу другую девушку, и на твоем месте должна была бы быть она. Но увы.
  - Вы там поскорее решайте вопрос, а то, наши друзья за дверью начинают нервничать. - заговорил Майэль.
  Обнаружив в комнате еще кого-то кроме Грома, девчонка испугалась, пронзительно завизжала и вырвавшись из мужских рук, прыгнула за спинку кровати.
  - Вот, уже лучше. Повизжи еще парочку раз и они вовсе отвалят. - попросил Май проявляясь. Что толку прятаться, все равно уже засветился.
  - Вы извращенцы? - заметалась эльфийка, переходя на истерику. Представить сложно, какие мысли возникли у нее в голове в сочетании с песчаным эльфом и флугом одновременно.
  - Умничка. - констатировал магистр, провожая взглядом "теней" в замочной скважине. - Они отвалили. А теперь мы займемся непосредственно тобой. - хитро улыбнулся Май, вызвав очередной визг девчонки.
  - Ну, ладно уже, прекрати. - Гром заткнул уши, - Пошутил он. Ты лучше напряги свою память, может видела здесь песчаную по имени Яниэль? Может слышала о такой? Она недавно должна была появиться в харче...
  - В подвале она. - перебила его девчушка, наконец-то перестав трястись. - Меня оттуда забрали полчаса назад и привели сюда.
  Дилемма посетила Мая, раскрыться и использовать портал для отступления вместе с находкой прямо из подвала или попытаться уйти своим ходом? В принципе Гром мог бы и скрыть его секрет, но вдруг это не удастся? В любом случае для начала стоит попасть в подвал.
  - Проведи нас туда. - "а потом мы и тебя заберем отсюда", - подумал про себя Майэль. Ему было жалко это хрупкое, совсем еще юное создание бросать на произвол судьбы, на растерзание шакалам. Она такая беззащитная и маленькая, какой когда-то была его любовь. Юная и неопытная, но стойкая и непреклонная.
  Эльфийка охотно согласилась выбираясь из своего укрытия, подобрав подол длинного савана.
  - Тебя-то как звать? - поинтересовался Май, протягивая руку.
  - Енориель. - она робко подала свою крохотную ладошку, а в больших глазах светилась надежда на спасение.
  - Что ж, Нори, идем.
  - А можно потрогать? - немного смущаясь попросила девчонка, тыча пальцем на снующий хвост флуга.
  - Ну, если очень хочется. - разрешил магистр и поднял конечность вверх.
  Эльфийка с щенячьим восторгом потискала предмет пристального внимания, а в этот момент с ее плечика неосторожно сползла одежка, являя огромные синие пятна.
  - Кто это с тобой сделал? - процедил Май.
  Девчонка выпустила хвост флуга, быстро поправила саван и вышла из комнаты.
  - Идемте. - позвала она, ускоряя шаг. Дураку понятно, что Нори не хотела это вспоминать, однако рассказала, - Микел, когда меня похищал, особенно не церемонился.
  - Эти скоты даже не попытались залечить их? - ненависть отразилась на лице Грома.
  - Так не успели. Меня украли всего день назад. Говорили, сделают послушной марионеткой, а потом отчего-то передумали. Оставили в здравом уме, бросили в номер четыреста тринадцать и обещали сделать жизнь адом, если вдруг покалечу богатого клиента. Но вот пришли вы и я поняла, что они сильно преувеличили мои возможности. Куда мне маленькой неокрепшей магичке справиться со взрослым сильным мужиком. А когда вас оказалось двое. - она замолчала, - Нам сюда.
  Коридоры на удивление были пусты. Магистр то и дело оглядывался по сторонам сканируя пространство. Странно это, ни охраны, ни посетителей. Допустим, вторые спять, так куда девались первые?
  - Подозрительно тихо и пустынно в харчевне. - озвучил он свои догадки.
  - Так здесь шумо-звукоизоляция. Кричи-не кричи, зови - не зови, никто не услышит, не поможет, не спасет. - объяснила Нори.
  - Нори? - в клетке сидела Яниэль.
  - Ян, за тобой пришли. - бросилась к клетке девчонка.
  - За мной?! - удивилась она.
  - Да, они искали тебя, но попали ко мне. В общем это долго рассказывать.
  - Правильно, не сейчас девчонки. Отойдите. - Май заложил под железную дверь клетки колбочку с "убойной" взрывчаткой.
  Ба-бах! И решетки как не бывало.
  - Свобода! - радостная выбежала Яниэль, обнимая спасателей. - Я вас не знаю, но спасибо, спасибо вам!
  - Погоди хвалить, надо еще отсюда выбраться. - последним освободился от объятий Гром.
  - Правильно мыслишь, но боюсь этого вам никто не позволит. - в проходе появился Микел, а за его спиной целый отряд морских дьяволов.
  
  *****
  Почему они так долго? Гром уже должно быть в номере с девушкой, давно бы пора им уходить. Вон охрана зашевелилась у входа, не к добру это. В мучительном ожидании, сидя под кустом не мудрено с ума сойти. Что с ними, как прошла съемка эльфийки? Сколько уже можно их ждать. Хоть бы весточку какую подали: что все нормально, идет по плану, или наоборот, все плохо, спасите. Нет же, тишина. Только здоровенные лбы на службе Шол хаотично перемещаются по двору и столовой. То встанут на дверях, хотя до этого они там в принципе никогда не стояли, то внутрь зайдут. Здесь и "тени снуют" из угла в угол. Их все больше и больше, откуда только берутся. В столовой от них скоро не протолкнуться будет, разве что придется летать, чтобы не задеть посетителей. У них здесь база что ли или торжество какое? Так, еще пара минут и я сорвусь. Пан и Рыс засевшие по соседству менее тревожились, во всяком случае, мне так казалось. Сидели спокойно и пристально наблюдали за зданием, в этот раз у них даже хвосты не сновали. Полная сосредоточенность на объекте. Флуги тоже притихли по другую сторону от меня, ожидая условного знака.
  Шурри продолжал свой ужин и совершенно спокойно, непринужденно беседовал с кем-то из посетителей. Надеюсь он не слишком подозрителен. Одна я не находила себе места. Огненная половина так и рвалась в бой. Мягко говоря, мне было не по себе, и в жар, и в холод бросало, и тошнило, и мутило. А тут еще Гром с Филком молчат. Все, эта линька меня доконает, точно. Просканировав здание в который раз, не обнаруживаю друзей. Куда они запропастились? Как вошли видела, как беседовали с админом видела, как поднимались на этажи тоже видела. Даже то, как ушли из номера видела. Открыли портал? Отчего не сообщили нам? Нет, на перемещение втроем у них маловато сил.
  Ой, куда-то все охранные ресурсы рванули и "тени" в том числе. Плохи дела, чувствует моя чуйка, интуиция и просто пятая хвостатая точка. Похоже пора действовать, не дождемся мы от ребят знака.
  Набрасываю на себя и флугов полог невидимости, мирри и так "в тени", и отправляюсь вместе с ними в харчевню. Шурри нас не заметил, но я подошла к нему и тихонечко на ушко посоветовала подготавливать портал куда угодно, лишь бы подальше отсюда, в укромный уголок. Мирри и флуги поспешили нагнать местную охрану, спешащую в подвальные помещения. А я разместила немного бомбочек из разряда "убойные" и "омут". Капли "омута" были рассредоточены по самым активным и выгодным местам, на входах, проемах окон, арках и завуалированы иллюзиями. В случае отступления я смогу их активировать в любое время. А уж, затягивающие в смертоносный омут, взрывоопасные капельки сделают свое дело. Мое изобретение, самое любимое.
  Спускаюсь в подвал и... С ума сойти, сколько здесь морских синих, зеленых рогатых дьяволов! Так и знала, что без них не обошлось. Хим II постарался, не иначе. Только какая ему выгода от союза с Шол? Свободных земель у них в Морении немного, разве что морских угодий отстегнут рогатикам, лакомый кусь. Тогда зачем Шол понадобилась Дина и Яниэль? Это еще интереснее вопрос.
  Морские во главе с Микелем окружали Грома, Филка и двух эльфиек. Так, если одна из них Яниэль, то вторая тогда кто? Ребятам отступать было ровно некуда, всюду клетки. И недолго думая они решили атаковать первыми. Естественно я и мирри не остались в стороне, палили по чем зря в тыл морским дьяволам.
  Понеслась магическая сила. Огонь и лед, вода и воздух. Стрелы, стекла, вихри, удавки, шары, взрывчатки, все шло в ход, понемногу подрывая силы противника. Самым сложным было это использование заклинаний в замкнутом помещении не навредив себе и друзьям. Пригодился мой меч-роза, налево и направо рябил синих, зеленых, рогатых. И еще один момент, нам простым смертным, не так-то просто убить дьявола. Они и без того бездушные живые мертвецы. Одним ударом с ними мог расправиться только им подобный, в этом плане Грому повезло. Среди нас он один эльф-недодьявол и мог с легкость уложить десяток синекожих, в то время как я или тот же Филк за такой же отрезок времени сумеем победить только одного рогатика. Плюс ко всему затратим при этом немало магии и сил.
  Защитный полог временами опадал, не выдерживая шквала атаки. Гром с Филком постепенно продвигались к выходу, защищая девчонок, которые к слову, как могли, тоже сражались вдвоем. Так хотелось превратиться и спалить всех рогатых к демонам, да стены мешали. На первую волну морских ушло уйма запасов, а противников еще много. Перевес в численности не на нашей стороне. Я с Паном и Рысом понемногу отступала, надеясь выманить их на улицу. Да не тут-то было, стоило оторваться на приличное расстояние, как они возвращались обратно наседая на Филка в попытках отбить девчонок. Самое интересное, мои взрывные капли "омуты" калечили дьяволов не навсегда. Как оказалось, спустя некоторое время, оторванные конечности с легкостью прирастали обратно. И не важно, что ранее эта была рука синекожего, теперь красуется на зеленом рогатике. Жуткая картина.
  Ба-бах! Мимо пролетела пара черных шаров, чудом не зацепив. Еще парочку разбиваю на скаку огненной волной, прикрывая Грома, в которого эти подарочки летели. Вот целая орда снежных шариков мчится навстречу с морскими, они яростно отбиваются от них, но снежки иллюзорные. Зато настоящие, выпущенные секундой позже, синекожие проморгали. Все как один получили свою порцию колких ранящих снежинок. Маловато. Пошла очередная доза иллюзий, на этот раз с точностью до наоборот. Дьяволы не сообразили, что теперь в первом случае окажется настоящий снежный заряд. Спокойно стояли, ожидая второго удара, чтобы его отразить, лишь немногие додумались, в чем подвох и увернулись вовремя. Среди нас есть иллюзорник кроме меня? К нам присоединился Шурримор, даже не заметила за стремительным ходом боя, когда. Иллюзии - его лап дело? Как бы там ни было, эта тактика фарса мне понравилась, и я вторила ей, осыпая морских противников с противоположной стороны ударной волной синего огня, рассекающими воздушными плетями и удавками, хоть и воздушной стихией владела очень плохо. Но не водой же мне, в самом деле, заливать морских жителей. Пока Шурри перехватил удар атак на себя, я за его спиной читаю заклинания отсроченных взрывашек "омутов". Они призваны притягивать к себе как можно больше синих и взрываться. Пусть хоть еще раз на какое-то время рогатых обездвижит, а Гром по возможности их прикончит. Со второго удара дьяволов разбросало. Неужели мы начинаем побеждать? Гром, Филк и девчонки воссоединились с нами. Пора бы делать ноги, пока живы, сил уже не остается, а отрубленные, оторванные взрывами конечности воссоединяются с телами. Просто не убиваемая армия. Оставляем несколько наших иллюзорных двойников, при том цепляем прямо на повалившихся зеленых рогатиков, и скрываемся. Пусть друг дружку помутузят, если повезет, поубивают.
  Рано обрадовались, на выходе из харчевни новая дьявольская волна обрушилась на наши головы. Все это время им не давали войти и влиться в нашу битву флуги, оставшиеся под покровом ночи на страже. Теперь же и они, и мы выдохлись, а синие все как новенькие. В первую же очередь рубанули Грома, раскроив эльфу полплеча и бок. Затем досталось моим кошкоподобным друзьям, даже истинная ипостась их не спасла. Со сквозными проколами в области ребер пантера и рысь рухнули на землю. Из последних сил наскребла магии для превращения и что есть мочи плюнула огнем в дьяволов, пока они не добили раненых друзей. Округу озарило синим светом, расступилась ночная темнота. Запахло жаркое или паленым, кому как угодно, а рядом с моей струей синего пламени присоседилась огненная. Шурри не отставал. Что ни говори драконам всегда хорошо на воле, имею в виду вне стесняющих каменных стен. Огненно-водный и ледяной дракон шли бок о бок оттесняя ряды рогатиков, а вокруг нас мельтешило множество Громов, Филков, мирри и летали флуги. Иллюзии, что надо, истинное искусство, не отличить от подлинника. Даже боеспособны в некотором плане. Бросаются шарами, стрелами. Среди нас очевидно скрытый мастер. Я подобное видела лишь у мужа. На миг оглянувшись назад поняла, кто автор сих творений. Позади всех шел Филк, сосредоточенно и целенаправленно, держа в руках светящийся кристалл. Управляет куклами. И чего он раньше не рассказывал о своих способностях? А с крыльями похоже у него серьезно, если даже во время боя ни разу не поднялся в небо.
  Морские, точнее жалкие остатки от них, уже не отстреливались. Кто отступил, сдался и ушел, кто противостоял до конца и погиб, но на сей раз мы победили. Во всяком случае, так считала моя логика. Но когда за спиной раздался пронзительный вой, затем визг девчонок, здравый смысл выиграл спор о поспешности выводов.
  Дорит и его напарник были убиты, закрывая своими телами командира, а девчонки захвачены Микелем. Ведь так и знала, что этот трусливый гад, исчезнув из подвала, объявится в самый неподходящий момент и нападет исподтишка. Бедные ребята, отдали свои жизни за Филка, настоящие бесстрашные наемники, достойные звания героев.
  - Что, Элизель, хотела так легко уйти прямо у меня из-под носа? - он противно говорил, удерживая за волосы обеих эльфиек, а по бокам от него стояли мордовороты. - А ведь нас так много связывает.
  Не было ни малейшего желания с ним говорить, убить и только. Огненная во мне неистово рычала. Только водная половина сдерживала ее от опрометчивого шага. Нельзя допустить, чтобы девчонки пострадали.
  - Хочешь, я их отдам прямо сейчас кому-нибудь поиграться? Извращенцам каким-то, к примеру. - Микел дернул за волосы девчонок, заставив их застонать. - Вот этой красотке, думаю, особенно понравиться. - он погладил ладошкой по щеке юную эльфийку и пнул ее к охраннику справа.
  - Как вы могли, уважаемый господин, - Микел обратился к полусидевшему на земле Грому, - Пренебречь нашим доверием, отказаться от такого лакомства? Мы ж для вас старались, подбирали по запросам.
  Пока он говорил, я судорожно соображала, какое заклинание пустить в ход. Обездвижить, накрыть пологом и постараться разделить его с девчонками? При этом спеленать ловушкой двух мордоворотов? Облезь мой хвост, на все одновременно сил не хватит.
  - Не магичить! - вдруг заорал бешеный брюнет, приставляя клинок к горлу Яниэль, как будто мысли мои прочел.
  Какие тут заклинания, хоть бы не убил неповинную девушку.
  - А ну, быстро превращайтесь!
  Пришлось Шурри и мне сменять ипостась. И вообще всем сдаваться в плен, позволяя нацепить на себя блокаторы магии.
  - Идем. - рявкнул мордоворот, заставляя всех уцелевших ковылять обратно в здание, все в тот же подвал. Интересно, а посетителей не смущает такой расклад отдыха? Бойни прямо в харчевне и на ее территории, шествие раненых пленных через зал? Никто с воплями не сбежал, однако. То ли у них там в каждом номере звукоизоляция?
  - А у тебя губа не дура. - хихикнул Микел подталкивая меня вперед по лестнице, ведущей вниз, но не в том крыле, где недавно проходила битва, - Снежный магистр больше не по душе? Вон какую гвардию вокруг себя собрала. Смею предположить, дракон в гареме занимает первое место.
  Филк рыкнул и плюнул в сторону Микеля.
  - Ты из ума выжил? - скривился брюнет, а в ответ на его гримасу один из мордоворотов несколько раз лягнул флуга под живот и Грома заодно, чтобы не повадно было.
  - Прекрати! - не выдержала я, Гром и без того сильно ранен.
  - А то что? - выжидая уставился на меня брюнет.
  Ну, а что еще я могла сделать в сложившейся ситуации? Умолять? Выхватить розу-меч из волос и голову с плеч? Так девчонок, боюсь, успеет убить.
  - Молчишь? Правильно. Потому что ничего ты мне не сделаешь. Это я могу все что заблагорассудится с тобой сотворить. - он схватил меня за подбородок, желая одним только взглядом подавить любое сопротивление.
  Да только сила воли не позволила отвести глаз. Спасибо дражайшему супругу, надрессировал еще в студенчестве. Едва ли удастся человеку заставить подчиниться дракона. Тем более такого, как я, ведь во мне их пара штук.
  - Рискни здоровьем. Майэль Нивеус Фекс порвет тебя на куски... - прорычал Филк, утирая кровь с разбитой губы.
  - Ты смеешь мне угрожать?! - взвился Шол. - В клетку их, дайте мне зелье "новый эксперимент". - распорядился брюнет, разозлившись.
  Меня и Филка схватили и бросили в одну клетку, а друзей развели по разным. У них, похоже, весь подвал оборудован лабораториями и клетками для экспериментальных работ над живыми людьми.
  - С вас и начнем. - проскрипел Микел, подавая нам пялку и заставляя пить мутное зеленое варево.
  Было страшно, неизвестно, что в себе несет эта дрянь. И пока я сомневалась, в соседней клетке скорчился от боли Гром. Девчонки испуганно взвизгнули. Своеобразная показательная мотивация лично для меня.
  - Оставь его! Скотина, он и без того истекает кровью! - и тихонечко добавила, - Пресветлая, защити. - я сделала большой глоток. На вкус приятно, но на вид и запах - стошнить может.
  - А теперь ты. - Шол отобрал у меня пялку и сунул под нос Филку. Тот оскалился, - Советую без выкрутасов. - предупредил его брюнет.
  Флуг еще раз фыркнул, оголяя клыки, и разом выпил жуткую муть.
  - Отлично! - истерично расхохотался Микел, схватив Филка за волосы и притянув к себе, - Теперь посмотрим, кого из нас двоих старший магистр порвет на клоки.
  Выйдя, с грохотом захлопнул дверь клетки, отчего вздрогнули все присутствующие, и поглядел на часы. Затем отметил что-то в лабораторном дневнике. Что он имел в виду, и почему муж должен порвать Филка?
  Стою, опершись о железные прутья. В животе происходило что-то странное. Отравить дракона в принципе не реально, целебная кровь все нейтрализует, но навредить возможно. Остается гадать, как? Минута... Чувствую прилив сил. Странные побочные действия у зелья. Облизнувшись, оглядываюсь на Филка, пожирая голодным взглядом. Нет, это прилив страсти, жуткого желания... влечения. "Линька накатила", - подсказывает водная. "Нет, это естественные потребности молодого неокрепшего организма", - перечит огненная. "Истосковалась по Маю", - сочувствует водная. "Изголодалась по нежностям, ласкам и...", - канючит огненная.
  - Заткнитесь! - взвизгнула я, ударив клетку кулаками так, что друг подпрыгнул от неожиданности. Девчонки шарахнулись, а Микел расплылся в довольной ухмылке.
  - Лиза, не позволь себя одурманить. - кричит мне Гром из клетки справа, - Ты - дракон, ты сильнее этого. Думай о чем-то приятном. Заставь себя погрузиться с головой в... - в следующую минуту друг закашлялся от смачного пинка, девичий визг заложил уши, - Не слушай никого, но только себя. - прохрипел Гром, получив очередной заряд ударов.
  - Ага... - слабо киваю головой, бессильно сползая на пол.
  
  
  Глава 16
  Одурманенный дракон. Иллюзия - реальность?
  
  - Действие пошло. - констатировал Микел, опустившись возле песчаного друга, - Думаешь твои нравоучения помогут? Что пустые слова могут против моей магии? Поздно уже. Напрасно кричал, только себе хуже сделал. - он снова пнул скорчившегося эльфа.
  "И когда же успели его скудные магические познания вырасти до масштабного уровня? В Университете знаниями не особенно блистал", - подумал про себя Май, - "Разве что только по части гадостей, так это всегда пожалуйста".
  - Приготовиться к записи. - распорядился Шол, и мордовороты удалились, на смену трем алхимикам, занявшим свои позиции за экспериментальным дневником и записывающими камнями. Затем подошел к Лизе и противным сладким тоном прошелестел, - Ты скоро будешь любить своего друга, а потом и меня. Бедный магистр Капинского Университета не выдержит такого удара, его хватит сердечный приступ, просматривая запись оргии в главные роли с его любимой женушкой. - брюнет издевательски громко рассмеялся в лицо Элизарре, открывая клетку. Прекрасно знал, на что способны раздраженные драконы, но не в сегодняшнем случае. Лиза слишком дорожила жизнями своих друзей, да и зелье с минуты на минуту захлестнет ее эмоции с головой, задвигая все посторонние чувства и реальность на задворки.
  Майэль видел переполненные океаны страсти и вожделения в глазах супруги, но на счет озвученных прогнозов нисколько не беспокоился. Ведь на месте подопытного любовника сейчас он и никто иной, за что мысленно воздавал хвалу небесам. Слава Пресветлой, ему вовремя пришло в голову подменить флуга, иначе все могло сложиться именно так, как сказал брюнетистый гад. Это все замечательно, но сейчас магистра больше волновало, как изловчиться и уйти отсюда с наименьшими потерями? А для начала отвлечь Лизу от Микеля. Ее величество Элизарра несколько минут боролась с действием одурманивающего зелья, чтобы не наброситься на друга и плавно переключилась на брюнета. Не иначе, как падкая на любовь натура поддержала. Пришлось приласкать супругу пока не поздно.
  Ее огненное естество мгновенно отреагировало на нежнейшее прикосновение руки магистра, пробежавшейся вдоль спины и задержавшейся на бедре. Это даже мягко сказано, отреагировало. Стоило Лизе оглянуться на друга, как крышу снесло. Необузданным зверем, неистово жаждущим всего и сразу здесь и сейчас, Лиза набросилась на Майэля.
  - Иди ко мне, моя красота. - с некоторым опозданием действие дурманящего зелья сказалось и на магистре. Его подобно Эллизаре подкосило. Разве нужно безумно влюбленному, без того находящемуся рядом с пассией, принимать посторонние стимуляторы? Конечно нет. В данном случае получилась ударная доза, сметающая все барьеры на своем пути.
  Двое обезумевших мало что соображали, съедая друг друга нескромными взглядами. Они стояли несколько минут молча, как завороженные, переплетая пальцы рук. Как будто безмолвно договаривались о чем-то. А потом...
  Снежный эльф дал волю щедрым ласкам, изучая каждый изгиб тела Лизы. С непоколебимой точностью находил ее самые слабые точки, заставляя тихо постанывать. Любовь всей его жизни чувственно реагировала, но иногда отталкивала, отворачиваясь, оказывая явный протест происходящему. Словно внутри Лизы боролись два противоречия, два мотива, две сущности. Май прекрасно помнил их разговор о муже и о том, как она его любит ни смотря ни на что, а так же обозначенное место друга для Филка. Этим объяснялось сопротивление насильно навязанной сейчас любви. Очевидно, Лиза не хочет причинить боль супругу, но уже давно не ощущающаяся с ним связь через неминуемую ревность и отсутствие переговоров, могли привести к неправильному решению. Главное, чтобы она не отчаялась окончательно и не смирилась с текущим положением дел.
  При каждом отстранении от магистра, она все более плотоядно посматривала на ухмыляющегося Микеля. Значит любить друга ей не по себе, а заняться утехами с подонком - это можно? Май усилил натиск. Запустил руку под рубашку, прошелся по спинке, срывая шквал мурашек на коже супруги, осторожно прикусил ушко, вызвав бурную реакцию Лизы. И ответ не заставил себя долго ждать. Она в очередной раз простонала, обхватив магистра, крепко сжала в объятиях, распластавшись на мужской груди, но потом внезапно резко отпихнула. Бедолага чуть не впечатался в противоположную стену клетки. А обидчица моментально переключилась на брюнета, так и выжидающего своей очереди. Прямо специально стоял и не уходил, наблюдая за безумием своего эксперимента.
  Противная улыбка на морде не уходила ни на миг, предвкушая радости жизни, в лице Лизы спешащей в его объятия. Наглые руки Микеля тут же облапили стройный стан супруги, отчего магистр просто взорвался. Дожидаться дальнейших действий со стороны вражины в планах не помечено. Подлетев к этой парочке, он силой вырвал Лизу из лап гада и впился горячим, долгим поцелуем. Прикосновение губ, такое настойчивое, волевое и вместе с тем переполненное нежности и любви, как подтверждение очевидного: "это мое! Руки прочь от святого!". И свершилось, в глазах супруги Май увидел понимание, возможно действие зелья в силу способности драконьей крови начало терять силу. Но теперь ее взгляд был более осознанным, однако было в нем что-то новое, незнакомое. Глубину фиалковых глаз до краев заполнял мерцающий блеск огня. То - огонь любви, страсти, вожделения, которым некогда заразился сам магистр, впервые столкнувшись со своей будущей сущностью.
  Одурманенную пару обволакивала пелена дыма, невесть откуда взявшегося. Майэль поначалу решил, что это магия супруги, но как? Браслет-блокатор по-прежнему поблескивал гранями металла на запястье Лизы, а значит, использовать силу стихий она не может. Немного осмотревшись, Май заприметил большие камни-накопители
  - Майэль, прости меня... - шептали губы огненной супруги, когда она гладила Мая по волосам. У магистра, без того снежного, все похолодело внутри, неужто один поцелуй открыл ей истину? Или все намного хуже? И вместе с тем он обрадовался этим словам. Когда еще услышишь подобное от строптивой, и вопреки всему горячо любимой, женушки.
  Дым поднимался выше, наполняя все помещение непрозрачной серой пеленой. Слышно было, как наемники и девушки закашлялись. И только влюбленным сейчас все было нипочем. Еще некоторое время они стояли молча, прижавшись друг к дружке. Лиза свернулась клубочком на груди магистра, подавляя порывы поцеловать, приласкать, позволить себя любить этому мужчине, против воли горячей натуры и наперекор действию зелья. А он прислушивался к бешеному ритму ударов ее сердец. Тук-тук, - стучало одно, тук-тук - вторило второе. Только когда их удары слились воедино, она подняла голову на снежного супруга. Теперь взгляд Лизы был пугающим, даже старший магистр отшатнулся от бешеных, ничего и никого невидящих глаз.
  - Майэль, Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ! - прокричала Элизарра, бросаясь на магистра.
  
  *****
  
  Эта серая дымка поднимала нас от земли и уносила куда-то. Я ничего не могла с собой поделать. Это сильнее меня. Облезь мой хвост! Скажите на милость, зачем он меня поцеловал? Ах да, зелье. Его тоже опоили. Филк так мило улыбался и каждая клеточка в нем, каждая черта становилась знакомой. На глазах постепенно преображался его внешний облик. Иллюзия или мираж? Наваждение? Я сошла с ума...
  - Май, прости меня... - мысленно прошу своего мужа, прекрасно понимая, что любимого здесь нет и быть не может, а внешность Филка изменилась, скорее всего, под воздействием моего собственного воображения.
  Это демоново зелье. Вот опять приступило, прямо в самое сердце... Бешеный ритм изводит вконец. Сначала одно пустилось вскачь. Тук-тук-тук, - за ним второе. О, небеса, за что мне эта мука. Обе половины во мне, обычно спорящие меж собой, позволяя держаться наплаву и в трезвом уме, теперь сговорились и завели известную песню. "Это он - твоя любовь!" - твердила неугомонная горячность. "Чудо-красавчик! Он любит тебя" - как заведенная вторила водная часть. И как бы я не сопротивлялась их натиску, весенняя линька со своим гормональным взрывом, действие дурманящего зелья, да еще и дым непонятного происхождения, сделали свое дело. Я совершенно потеряла голову...
  - За ними! - последнее, что я услышала от Микеля сквозь замутненное сознание.
  Более я ничего и никого не замечала. Только я и Филк в образе мужа.
  - Иди ко мне... - манил его голос. - Красота мря... - удивительно, но как другу удавалось настолько походить на Майэля? Специально готовился? Грома расспросил? Да откуда песчаному зльфу знать о наших маленьких секретах.
  Так или иначе, но я была одержима флугом, желала его здесь и сейчас. Лента в его волосах вспыхнула от одного только взгляда, давая свободу белой копне шелка. Рассыпавшись по широким плечам, они притягивали похлеще магнита, кружили голову. Закрыв глаза, жадно вдыхаю аромат его свежести, прохлады моего снежного эльфа. Он склонился, погладил по спине и яростно сорвал с меня кофточку, в ответ на его сожженную рубашку, помимо атласной ленточки. Упсс, это же не я, это все ненасытная стихия огня. Ей только позволь, она все спалит. Меня заключили в объятия и не думали выпускать. Поцелуи прохладных губ обжигали, покрывая сантиметр за сантиметром моей кожи. Легкими бабочками рассыпались по плечам, спускаясь к груди. Сгусток горячей энергии томился где-то низу и просился на волю. Когда прохладная мужская ладонь накрыла округлость груди, нежно сжимая, стук сердца пропустил удар. Мое естество таяло от сладкой неги и предвкушало эйфорию. Я же смаковала эти минуты, растягивая удовольствие, позволяя водной половине насладиться ласками сполна. Нежно, еле прикасаясь, целовала любимого попутно освобождая нас от оставшейся одежды, чтобы не мешалась под ногами. Май опустился на колени, чтобы проложить непрерывную дорожку поцелуев до бедра. А вот идея, поцеловать животик, оказалась неудачной. Мурашки, разгулявшиеся по всему телу, собрались в кучу, и эпицентром сбора оказался именно животик. Сдавленный стон, пробившийся сквозь улыбку, было не сдержать. Щекотно ведь. Под впечатлением от собственных ощущений и близости родного и любимого, опускаюсь на землю и ну бежать. Игривая огненная, крык ее дери. Хотя, может это и к лучшему, вдруг удастся избежать супружеской измены.
  - Лиза! Я же все равно поймаю. - рыкнул вслед разгоряченный муж. Так хотелось осознавать, что это именно он. Не хочу быть предательницей своей любви.
  Не имея возможности использовать магию удирала достаточно быстро, но и преследователь не отставал. Шел буквально по пятам, вот-вот сцапает. А мне смешно, петляю по песчаному берегу, на бегу обсыпаюсь песком и счастливая посматриваю на луну. Чего радуюсь, сама не понимаю, бред какой-то. Останавливаюсь, чтобы перевести дух. Мужская рука тяжело упала на плечо. Резкий рывок в сторону, меня почти изловили, но спасением оказалось море. Уж здесь-то мне нет равных, во всяком случае по скорости. Водная половина так обрадовалась, насыщаясь свежей волной родной стихии. Магические закрома наполнялись доверху, отвлекая от насущного и от преследователя.
  - Вот ты и попалась, рыбка моя. - довольная улыбка на лице мужа говорила сама за себя.
  А я может и не хотела убегать, так подразнилась немного. Переполненная необъяснимым счастьем, забралась на руки Мая, подставляясь под поцелуи. Мы кружили в воде под светом луны, мокрые и счастливые. И хотелось большего. Когда друг подхватил меня на руки и вынес на берег, я не имела возможности возразить. Лишь тихо произнесла, уже лежа на песке:
  - Майэль прости меня... я не хотела этого. Оно сильнее меня. - только и осталось разреветься от безысходности.
  Хитрый взгляд изумрудных глаз насмешливо сузился до маленькой щелочки. Мужской торс навис надо мной, подминая под себя, а на ухо прозвучало нежное:
  - Красота моя, глупенькая. Неужели ты думаешь, тебе удастся изменить старшему магистру Капинского Университета? Я бы никогда не позволил подобную роскошь.
  - Что?! - моему возмущению не было предела, меня снова обманули или это наваждение какое-то? Майэль, мой снежный эльф тут, сейчас со мной? Я не верила собственным ушам, глазам давно перестала верить, они видели лишь то, что желали. Выходит теперь и со слухом беда. Ой-ой, что происходит, какую дрянь изобрел Микел со своими лабораторными магами?
  - Говорил же, пора дракончиков маленьких заводить. - улыбнулся Майэль.
  - Каких дракончиков... - хрипло возразила я, нет, не наваждение, и руки неподвластные воле уже запутались в белоснежной шевелюре, притягивая мужа ближе.
  - И никуда ты теперь не денешься, спасибо Микелю, удружил. - нас окружил привычный хоровод мелких разноцветных дракошиков, весело попискивающих иллюзий супруга.
  Это действительно он, мой любимый, непостоянный, строгий и нежный, холодный и страстный, обожаемый муж. Как я сразу не догадалась? Столько разных обстоятельств указывали на странности в поведении Филка. Во первых он сам не летал, во вторых боялся лететь на моей спине, в третьих без конца цеплялся к Грому - ревновал же. А как он испугался, когда я решила проверить песчаного эльфа на подлинность, а надо бы было Филка облить разоблачающим зельем. Стоило уже тут заподозрить неладное. Еще, он ни разу не связался со мной, но стоило набраться смелости и решиться на этот шаг, у Филка вдруг случайно ломается собственный переговорник. Все сходится: использование иллюзий, знания работы с древней запрещенной магией и молчание нашей связи сущностей, когда Филк приближался, тоже немало важно. Интуиция подсказывала, что моя любовь рядом, и не нужны ему никакие гаремы. Он любит лишь меня, даже рискнул в очередной раз под прикрытием личины втесаться в тесный круг моих друзей. Она подсказывала, но здравый рассудок не верил догадкам. Ну и пусть, сейчас я была счастлива, змейкой изгибаясь под ласками мужа. Прямо камень с души. Май не развлекался с ученицами, а был все это время со мной. Мой любимый, единственный мужчина.
  - Я люблю тебя, моя девочка.
  Как приятно это слышать. Я почувствовала нежное прикосновение руки в самой чувствительной точке. И уже через мгновение, не позволяя мне расслабиться, он ворвался внутрь, легко и уверенно, заставляя задыхаться от эйфории чувств, взрыва эмоций, переполняющих все естество. Движения плавны и невесомы. Переплетались руки, ноги. Удары сердца слились в одно, а дыхание порывисто. Огненная стена ало-синего пламени окружила нас с внутренней стороны, а вот вихрь колких снежинок, в эпицентре которого находились мы, закрывал снаружи. Мы меняли положения, переворачиваясь то влево, то вправо. Лично я подставляла каждый бочок под нестерпимый поток новых поцелуев. А Май раз за разом пользовался моментом и не упускал шанс крепко любить, словно запасался на будущее, наслаждался сполна. Я не возражала, к тому же обе половины во мне затаились, расслабились и дали себе волю, глубоко задвинув мои личные приоритеты. Огненная жаждала все больше и больше, а водная упивалась сладостью, ей было достаточно одного присутствия сущности, не говоря уже о близости с ним. Одним словом, я была счастлива.
  Живописный берег ночного моря, тихий прибой мягко ласкали ступни ног. Далеко, практически на самом горизонте, еле брезжил рассвет. Я сижу прямо на песке в чем мать родила, рядышком Майэль, аналогично одетый, но прикрывающийся иллюзией одежды и опасливо поглядывающий на меня, а позади нас три клетки. Клетки? Еще раз медленно оборачиваюсь, дабы убедиться в том, что друзья здесь, за решетками, и мне не привиделось.
  - Как? - от удивления развожу руками, - Что случилось?
  - Почему такая несправедливость, она ничего не помнит. - сокрушенно отозвался Гром, держась одной рукой за прутья, а второй за окровавленный бок.
  - Май? - обернулась к мужу. Ага, то, что передо мной дорогой и глубокоуважаемый супруг, осознаю. Но где же тогда настоящий Филк?
  Майэль как-то затравленно отполз на безопасное расстояние от меня, принимая стойку, готовый в любую минуту бросить в меня нечто магическое.
  - Ты чего? - не нахожу объяснений такой реакции со стороны мужа.
  - На всякий случай. - отозвался он и, расслабившись, вернулся обратно. - Ты в порядке?
  - В полном. - практически не соврала, ну, магический баланс не на сто, а так, стабильно среднее состояние.
  - Смотри уже. - вместо объяснения, Май предложил мне считать информацию его разума.
  Пожалуй, так быстрее будет. Кладу руку на солнечное сплетение снежного супруга и готово, легкое голубо-синее свечение под рукой, контакт удивительно быстро наладился, картинка пошла. Попутно примечаю, на руке отсутствовала цепочка браслета-блокатора магии, который нацепил Микел. Отлично. Но как удалось его снять?
  ...Эйфория, любовь, сущность и ее близость способствовали перенасыщению эмоциями. Купание в озере - переполнило магическими запасами. Как следствие из всего этого - браслет раскрылся сам собой, освобождая от оков? Огненный зверь в совокупи с водным непременно этим воспользовались. И для начала мы утолили свою ненасытную жажду любви и ласки, с удовольствием принимая страстную отдачу от Майэля, раз за разом. Впитывая, как бездна, поглощая, как галактика, не предоставляя выбора мужскому "я". А уж потом, оставив мужа отдышаться, я перебросилась на зачинщика своеобразной оргии.
  - Ну, что, настал и твой черед. - томно шептали губы, когда приближалась к Микелю.
  Он молча улыбался и облизывал пересохшие губы. Мечтал, наверное, о горячих объятиях и все такое, глядя в безумные аметистовые очи. Знал ведь, что линяющий дракон не устоит против снадобья. А затащить меня в постельку - его давняя паранойя. Еще в студенческие годы, он не давал прохода мне и подружке. Несколько раз нападал, пытался применить силу, добиться успеха хитростью. Но каждый раз с треском проваливался в своих затеях. Зато сейчас он, очевидно, праздновал, считая, что победил. С энтузиазмом ночной девки повисаю у него на шее, позволяя себя обнять. Руки брюнета не заставили себя долго ждать. Вольготно так прошлись по талии и примостились на бедрах, а когда я запрыгнула на него, ощутимо сжали ягодицы. Снежный супруг явно не разделял моей недетской радости, взбесился, созерцая эту картину. Мало того, что я не одета, так еще и развязно предлагаю себя. Пришлось его притормозить, преграждая путь магической стеной. Без браслетика-то я герой. Продолжая ластиться к Микелю, сводила его с ума. Мои драконы, как один желали разгорячить негодяя, чтобы он окончательно потерял голову.
  - Зачем они здесь? Пусть уходят. - пожелала я, кивая на его лабораторных параноиков с бешеными горящими глазами, приготовивших записывающие камни. Я уже сидела на коленях подлеца и поглаживала его шею.
  - Дорогуша, они мне здесь нужны. - не соглашался Шол, все больше распуская руки.
  - К чему тебе запись? - рассмеялась в голос, рисуя пальчиком узоры на его груди, - Муж меня оставил, ему все равно.
  На самом деле, этот эльфийский муж уже успел прорубить, возведенную мной, стену и направился к нам.
  - А это мы узнаем позже. - Микел с жадностью обхватил ладонями округлую грудь и потянулся за поцелуем, но вместо этого получил огненный удар. Он совершенно забыл, какой силой обладает незаблокированный дракон.
  Одновременно я бросила огнем и в магов, отвлекшихся на просмотр пикантностей и совершенно расслабившихся на счет безопасности. На то и был расчет. Жуткий ор разнесся над озером. А я тем временем рванула в город, точнее в укромное тихое местечко на окраине. Как и полагается великому и могучему зверю, вспомнила о друзьях и близких. Май кстати не желал отставать, мигом запрыгнул мне на спину и, вцепившись покрепче, парил со мной в облаках. Об, уничтоженной в порывах страсти, одежде сожалеть не стали, дракону она не нужна, да и вообще моему дракону в тот момент на все было плевать, а наездник где-то раздобыл запасной комплект или то искусная иллюзия. До харчевни донеслись быстро, Май и испугаться-то не успел. Но к сожалению, после нашего визита, от нее ничего не осталось, разве только дымящиеся головешки. Ярость вышла через границы, сметая все на своем пути. В разные стороны разбросала работников, освобождая их от оков и обязанностей марионеток, и запалила все к демонам. Как только друзей не уничтожила, один Бог ведает? Хотя, почему же, активно мелькающий Май среди рушащихся стен харчевни, прекрасно знал, скольких усилий ему стоило сохранение жизней раненым наемникам и эльфийкам. Обволакивающие снежные коконы сыграли немаловажную роль до момента выброса клеток из-под обломков. Местами обгоревшая одежда на пострадавших, говорила о возможном риске и вполне ощутимой угрозе их жизни. Взбешенный огненный дракон - это вам не милый домашний пушистик лим.
  В общем разошлась я со своими звериными повадками знатно. А что, я ни при чем, никто никого не просил опаивать насильно всякой дрянью. У любого зелья есть противопоказания, что ж из того, если на моего дракона оно повлияло именно так. Побочный эффект, со вкусом огня.
  Далее мой взгляд направился на многоуважаемого муженька. И аметисты строгих глаз не обещали ничего хорошего.
  - Где Филк? - начала наступление на Мая.
  - В целости и сохранности. - был ответ.
  - Что ты с ним сделал? - не успокаивалась я.
  Святая Артумэль, как Майэль уцелел, знают лишь небеса. Он выдержал и огонь и воду, и мои фирменные взрывашки, на "омут" почти попался, да девчонки из клетки прокричали вовремя. Измотала я снежного магистра добротно, казалось, его сил совсем не осталось на ледяную магию. Спасала одна иллюзия и способность мирри - уходить в невидимую тень.
  - Да жив твой крылатик. - сквозь шквал огненно-синих шаров, кричал муж, - Сидит в замке, как на отдыхе, развлекается.
  Бесбашенный дракон не желал слушать никаких объяснений. Стена огня одна за другой настигали Мая, кутающегося в снежные вихри. Как остановилась или что остановило меня, не понятно. Кажется, это был Гром. Собственно и сейчас его голос слышу. Одно неприятно, что ничего не помню из увиденного. Будто не я вовсе разгромила мирное заведение, уничтожив посетителей и разбросав рабочих, не я напала на собственного мужа. И зачем друзей в клетках притащила? Нельзя было их на месте освободить?
  - Я извиняюсь, но здесь кое-кому необходима помощь. - снова подал голос Гром, отвлекая от контакта с Маем.
  - Да, конечно. Простите, я забыла. И вообще, ничего не помню. - поспешила вместе с супругом вскрыть клетки.
  Я занялась лечением Пана, а Май занес руки над Рысом. Ребята потеряли много крови, да и сил было маловато. Приходилось нелегко восстанавливать их. А еще надо было припасти немного исцеления для Грома, он пострадал не меньше их.
  Теперь понятно, зачем я неосознанно, по наитию, притащила клетки на берег моря. Запасы водной стихии, магия, которую просто необходимо использовать, преобразовывая в жизненную энергию, незаменимую для исцеления. Это позволило бок о бок с Майэлем врачевать друзей, генерируя для них магию жизни. Как же я соскучилась по таким вот моментам, когда муж рядом, мы молчим и усиленно совместно работаем. Гармония и равновесие, покой и уверенность. Опять отвлеклась. Он поймал мой заинтересованный взгляд и ответил улыбкой. Ну почему я такая мягкотелая? Стоит Маю мне состроить глазки, так все инстинкты пасуют перед этим обольстителем, я растаиваю. Это все весна. "Это все ЛЮБОВЬ!" - вторили мои драконы. О, посмотрите на них, спелись. Я вам еще покажу, кто из нас истинный хозяин.
  - Вот как всегда. Где справедливость? - канючил песчаный друг, жалуясь девчонкам, - Звал я, а лечить бросились чудных. За что?
  Девчонки тихо хихикали. Они, к слову, из этой передряги вышли самыми невредимыми, перепачканными дочерна и разве волосы чуточку укоротились. Так не беда, отрастут, главное, что целехоньки и живы. Вот только Нори меня немного беспокоила. Нет, со здоровьем все стабильно, просто не раз замечала ее мечтательные взгляды в сторону Мая. Понимаю, в ее глазах он спаситель, Бог и чародей. Кстати, стоит поговорить о чарующем эльфийском взгляде мужниных изумрудов. Но когда она, будучи выпущенная из клетки, бесцеремонно повисла на шее у снежного, мои "я" обе вместе взятые во главе с собственным "я" не на шутку взбунтовались. Если бы не друзья, вовремя подоспевшие, быть жаркому из юной эльфийки. Свалилась же на мою голову. Поскорее бы их отправить восвояси.
  Из этой передряги мы выбрались, нашли пропавшую Яниэль - плюс одно раскрытое дело. Признаю, было трудно, отряд не был готов к масштабному бою. Противник перевешивал по численности в несколько раз, да и какой - морские дьяволы. На сей раз мы победили, ценой жизни двух замечательных друзей флугов, спасших от гибели Майэля. Легкой жизни им в поднебесной. Ох и шуму я наделала, сильнейший резонанс теперь прокатится по стране и за ее пределами. Как же, сенсация: одна из харчевен Шол сгорела! И не от удара молнии, и по неосторожности с огнем. А что, пусть знают, мы придем и будем уничтожать каждую из них, пока не обнаружим Дину.
  
  Глава 17
  Выбор чародея. Приступ дикости
  
  Лиза вновь листала книгу со списком магов. Никак не могла определиться с выбором. Лично Май понятия не имел, по каким критериям шел отбор, и за какие заслуги супруга отсеивала кандидатов на визит. Но это занятие магистра более чем устраивало, нежели несколькими часами ранее. После исцеления троих друзей, Лиза была намерена посетить синеглазого хвостатого дружка, дабы убедиться в его цельности и сохранности. Битый час Май уговаривал упрямую супругу в правдивости его слов, что Филк жив и здоров и ничего ему не угрожает. Было бы сказано. И если б не чудовищная усталость, чувство истощенности, да доходчивые слова личного охранника, огненная принцесса таки готова была пешком идти. Низкий поклон Грому, сумел убедить, в необходимости посетить пленника немного позже. Так что теперь дракоша мирно развалилась на гостиничной постели и потягивала травяной чаек наполовину разбавленный зельем "стосила". Да, восстанавливать силы лучше постепенно, иначе можно перегнуть палку, особенно в теперешнем состоянии линяющего дракона. Сейчас линька плавно переходит в стадию физиологии, когда внутренне все обновилось, последнее дело за сменой внешних ресурсов, в том числе чешуи.
  - И как скоро я не смогу обращаться в человека? - она оторвала замечательные аметисты глаз от книги, но палец, следящий по строкам, остался на странице.
  - Ну, день-другой, может быть через недельку. - поспешил ответить Шурримор, за что получил легкий пинок от Мая и чуть не подавился чаем.
  - Главное, что оно ненадолго. - магистр старался не раздражать и не пугать незадачливого огненно-водного дракона, погрозив кулаком Шурри пока Лиза отвернулась. Сам-то он прекрасно понимал, что это оно у обычных нормальных драконов так бывает. В случае с Элизаррой все может оказаться несколько иначе, если не категорически по другому. У всех нормальных индивидов и обращения начинаются с детства и укрощение собственного зверя куда раньше ее годов. Тут же иная картина: позднее обращение, она полукровка, как следствие в Лизе не один зверь, а два. И каждый из них своенравен, вспыльчив, то и дело перетягивает одеяло на себя. Так что перед принцессой Огненных Песков стоит нелегкая задачка, не просто укротить зверей, но еще и примирить их.
  Лиза без конца шелестела листами, что-то вычисляя, примеряя, пока не определилась.
  - Вот. Наконец-то. Мы летим в Империю. - радостно выдала она.
  - Ледяную? - изумился Майэль. Он только недавно был ею туда откомандирован, где должен был пересечься с флугами. И вот опять супруга мечтает его заслать на Родину праотцов.
  - И кто же удостоился высокой чести? - поинтересовался Гром, жуя печеньку и прихлебывая чай.
  - Наки Ну. - Лиза развернула к друзьям раскрытую книгу на странице, где значился адрес переговорника мага.
  - Некогда придворный широко известный маг. - уточнил магистр, узнав суховатое белесое лицо снежного эльфа на картинке-переливашке.
  - И я ради этого потратила столько времени?! Чтобы ты так легко определил кто он. - брови Лизы поползли на лоб.
  - А при чем тут я? Я увы не ментал, мысли не читаю, откуда мне знать, по каким критериям ты вела отбор. - отговаривался Майэль, наполняя опустевшую чашку Лизы чаем и вливая в нее "стосил".
  - Май, ты знал, что я ищу мага для определения сущности Дины. Само собой разумеющееся, нужен лучший из возможных. Наки был одним из первых, кто среди эльфов обзавелся подобным даром. Ты не мог этого не знать.
  - Правильно, но он не единственный. В том-то и секрет, каким образом ты выбирала претендента на поиск, по каким параметрам? - Май передал чашку чая Элизарре.
  - Теперь неважно. - отмахнулась она, с удовольствием вдыхая аромат дымящегося напитка. - Шурри, ты как сказал, пара-тройка дней у меня есть в запасе? Значит, денек неплохо бы отлежаться, полностью восстановиться, собраться с мыслями и с силами, и тогда отправиться в полет.
  Майэль на самом деле был не менее озадачен поиском путей решения проблемы. Ему как никому хотелось во чти бы то ни стало быстрее свернуть этот весьма затянувшийся поход. Вызволение Яниэль не пролило свет на местонахождение принцессы. К сожалению, то, что Дину похитили синие морские рогатики, наемники и сами выяснили. Так что оставалось найти ее сущность, а через него уже саму гномку. В голове вертелись мечты о спокойной тихой жизни, не зря его без конца посещала мысль оставить Университет, а после не двузначных намеков со стороны ректора, шальная идея прочно закрепилась на своей позиции. Чтобы оставить преподавательскую деятельность речи быть не может, прикипел уже за столько лет, но она плавно переместиться на частную территорию замка и только. Пара-тройка мальцов, которых придется гонять до потери пульса, по переменной со своими собственными отпрысками - то, что надо. Да, мысли о детях, больная тема для магистра. Жаль, что супруга не разделяет его взгляды на факт отсутствия малышей. Но ничего, это все поправимо, кто ее спрашивать-то будет. Маг он, в самом деле, или кто? Стоит немного одурманить, обольстить водную половину, подзадорить огненную и готово. Вот он - мастер иллюзий, стоит в обнимку со своей огненной Лизой, окруженный юными драконами и совсем еще малышами на руках, - красивая картинка нарисовалась в мечтах. Но первым делом на пути к заветной цели надо завершить операцию с принцессой Горного Царства. По-другому Элизарру не вытянуть из дел наемников.
  Стоило в номер войти спасенным девчонкам, Лизу как подменили.
  - Как вы еще не съехали? - грубым тоном осведомилась она.
  - Нет, конечно. Сегодня собирались вроде. - несвязно пролепетала ошарашенная Яниэль.
  - Девочки, драконы нынче не в духе. - Майэль старался сказать это как можно тише и вывести эльфиек за дверь, от греха подальше.
  - Но чуткий драконий слух все уловил. Можешь еще и проводить, а так же в постельку уложить. - брызгала колкостями огненная супруга.
  - Непременно. - отозвался Май, закрывая за собой дверь и услышал, как с той стороны о дверь что-то громыхнуло.
  Да, смену настроения жены еще долго придется терпеть. Магистр не дурак, он прекрасно заметил реакцию Лизы на взгляды Енориэль. Из этого и вытекают все последствия. И, задери крыклов, ему это нравилось. Безумно приятно осознавать, что тебя любят и ревнуют. С довольной улыбкой на лице, Май проводил девушек в их номер, предупредив, быть осторожнее в присутствии Элизарры. Те согласно закивали, особенно одна из них. Нори так невинно и наивно хлопала длинными ресницами, просто тая от собственных грез. Яни была вынуждена отвесить девчонке подзатыльник и популярно объяснить, кто есть кто и кому кем приходиться. Юная эльфийка наивно кивала головой, но, по мнению магистра, так ничего и не поняла. Глупая еще совсем.
  
  *****
  Переговорник мага упорно молчал. В который раз набирала его адрес, все бесполезно.
  - Зараза! - в сердцах ударила рукой по водной глади озера. Эту ночь провожу на водоеме, заряжаюсь перед дальней дорогой, так сказать.
  - Чего шумишь? - из под воды вынырнул Май, нисколько не напугав, я прекрасно знала, что он рядом, хоть и пришла сюда одна. Однако, в мгновение ока к его горлу был приставлен синий тяжелый меч Грома.
  - Тьфу ты!... - выругался охранник, убирая оружие в ножны, - Хоть бы предупредил.
  - Ничего, это полезно. Иногда, даже приятно осознавать, что моя красота под отличной охраной. - отмахнулся Май, снимая защитный полог и облапив меня.
  - Я, пожалуй, удалюсь. Моя смена пришла. - отсалютовал мне друг и скрылся из виду.
  - Смышленый он у тебя. - улыбался муж, поглаживая меня по волосам. - Иногда, даже слишком. Я ему завидую.
  - В чем? - недоумевала я. Что может такого песчаный друг неподвластного Майэлю?
  - Он с тобой чуть ли не каждую секунду, а я... - поток речи прервался страстным поцелуем.
  Да, этим все сказано, зачем слова, когда есть губы. Опять ревнует что ли? Узнаю своего наставника и мужа. Я вырвалась из рук и побежала прямо по воде, практически не касаясь ровной глади, свойство второй ипостаси - мирри. Май не заставил себя долго ждать и последовал моему примеру. Игривая огненная натура смеялась, заставляя ускоряться. А вот водная часть засекла в периметре постороннего. Резкая остановка способствовала неизбежному столкновению Мая со мной. Так этот снежный ухитрился не только не упасть, но и на лету подхватить меня на руки.
  - Поставь меня сейчас же! - злилась я, - Мы здесь не одни.
  - Да, конечно. - сверкали изумруды его глаз, - Здесь еще много всякой морской живности. А так же прибрежной флоры и фауны. - на сей раз Май сжал меня весьма крепко, не вырваться.
  - Ты с ума сошел! Здесь дьяволы. - пыталась достучаться до взбрендившего от любви обольстителя.
  - И демоны с ними. Нам-то что? Они у себя дома. - муж небрежно отбросил мокрые белоснежные локоны за спину, склоняясь надо мной, заставляя прогнуться в спине.
  - Вот именно. Ты явно не в себе. А может они захотят реванш? - я не могла понять, Май издевается или прикидывается глупцом?
  - Да плевать на них. Много чести, чтобы о них говорить непозволительно долго. Сейчас у меня есть куда интереснее занятие. - обольстительно улыбнувшись, супруг наклонил меня к самой воде, словно мы танцевали и теперь замерли в изящном па.
  Частое дыхание заставляло грудную клетку судорожно опускаться и подниматься, ко всему прочему Майэль, облизнувшись, принялся щедро дарить поцелуи. Облезь мой хвост, что он творит, почему сейчас? Краем глаза я замечала, как под нами перемещались несколько синих рогатиков с русалочьими хвостами, но нападать не смели. Наверняка они нас засекли еще до того, как я активировала полог невидимости для нас двоих. Муж не желал сдерживать себя и всем видом давал знать, что мне не отвертеться от супружеского долга. Собственно я не то чтобы против, но не сейчас, точнее не здесь, когда несколько пар любопытных глаз пристально наблюдали за нашими страстными знаками внимания.
  - Май! Отпусти сейчас же!
  - Они нас не тронут, не посмеют. - уверял муж.
  - Отчего бы это? Кто знает, ты как хочешь, а я ухожу. - не согласилась я, меняя ипостась.
  Снежный супруг не будь дураком, быстренько выпустил меня из загребущих рук, дорогого стоит восстанавливать потом кости, если я превращусь и переломаю ему руки. Через мгновение красная чешуйчатая громадина парила в небесах, а Май, как обычно немного побаивался высоты, крепко вцепившись в шею.
  - Почему Наки Ну не отвечает? - то ли себе, то ли Маю, то ли небесам задавала вопрос.
  - Предпочел оставаться в тени после ухода из дворца его величества Рафаэля. - пояснил муж.
  Интересно, откуда ему-то знать об этом? Всю свою сознательную жизнь он жил с мамой и понятия не имел о собственном королевском происхождении. Только лишь столкнувшись с вынашивающей меня мамой, вызвав жуткую ревность моего отца, раскрылась эта тайна. Правитель Ледяной Империи Рафаэль Нивеус Фекс был на седьмом небе от счастья, когда ему выдали сына на попечение. При его немалом гареме он не имел ни одного ребенка, магическое проклятие что ли, а тут бах, и чуть ли не с неба внебрачный сынок нарисовался. Май был не против породниться с безбедным существованием, но не любил об этом говорить. И сейчас я не стала поднимать тему его предка. Все ж давнишний поступок Рафаэля не придавал красоты репутации как отца, оставившего девушку, так и не женившись на ней. Совершенно справедливым было скрыть от незадачливого отца о наличии беременности, а наказание небес в качестве бездетности пришлось как нельзя кстати.
  - Ты его хорошо знаешь? - осторожно поинтересовалась, стараясь не спрашивать об отце в лоб.
  - Да, я успел с ним пробыть достаточный промежуток времени, чтобы запомнить нрав. Дворец он покинул не так уж давно. На контакт идет не охотно.
  - Со мной любой пойдет на контакт. - уверила я его. На что муж всего лишь сомнительно хмыкнул. - С огненным драконом не поспоришь.
  - Ты бы попридержала его, а то знаешь, поджаренные маги малоразговорчивы. - хихикнул Май.
  - Ах так. - я сделала крутой вираж, чтобы кое-кто не умничал. Майэль соскользнул по гладким пластинам спины, но задержался на хвосте.
  Еще пара выкрутасов с моей стороны и он бы разбился, кровь ударила в голову. Мне в самом деле сложно сдерживать себя в рамках, точнее свою огненную сторону существования.
  - Если хочешь стать вдовой, зачем выдумывать изощренные способы убийства? Взяла бы и просто сожрала на обед, к примеру.
  Зачем он это говорит? Так до дела не долго, с огненной станется.
  - Успокойся уже! - с диким рыком ору сама на себя. Май притих, и еще сильнее вцепился в хвост, оторвет чего доброго. - Тихо! Лететь ровно!
  "Ни за что!", - ворчала огненная. "Кто тебя любить будет? Лично меня он устраивает по всем пунктам", - вступилась водная. "А когда он тебя как сопливого птенца гонял из угла в угол и ты, поджав хвост, пряталась от свистящих ударов его плети, тоже устраивало?", - ерничала вредина. "Так ни разу же не высек", - возмутилась гордая водная. "Месть! То-то еще будет", - разгорячилась одна. "Плевать, я его люблю!", - теперь завелась огненная.
  - Заткнулись обе! Здесь решаю Я! - тяжело дыша, волевыми усилиями, с огромным трудом я посадила себя близ гостиницы, но на этом власть над зверьем закончилась.
  Майэля как ветром сдуло. Он предпочел не влезать в процесс разтроения личности сумасшедшего дракона, ступившего на пик гормонального всплеска. Почувствовав под ногами твердь, снежный супруг удалился на безопасное расстояние, забаррикадировавшись магическим щитом, на всякий случай. Или щит активироваться не успел или Май брешь не задраил, не знаю. Только водная нашла лазейку, ловко так подцепила любимого эльфа коготком, вытащила из под купола защиты и принялась целовать и тискать. "Что ты творишь?", - вспылила огненная, занимая бразды правления. Отчего именно сегодня огненный дракон жаждал крови, ума не приложу, но теперь супруга мутузили. "Идиотка!", - рявкнула водная, врываясь в процесс, жалея и целуя каждую ссадину на лице любимого, каждый синяк на руках. И так еще пару раз, милость красного дракона сменялась на гнев. Самое интересное, что Майэль бездействовал, огромными глазами-блюдцами, нет, тазиками с ужасом наблюдал за моей сменой настроения.
  - Что произошло? - навстречу вышел Гром, весело помахивая кончиком хвоста, но вскоре пятая конечность безрадостно упала на пол.
  На него смотрели бешеные, налитые алым гневом глаза красного дракона, отвлекшегося от избиения собственного супруга. Такой хозяйку и подругу ему доводилось видеть разве что пару раз и ничем хорошим оно не заканчивалось. Из ноздрей валил дым, вот-вот плюнет огнем. Несчастный блондин выпал из расслабившихся лап, поспешив уйти в невидимость. Песчаный эльф недодьявол машинально приготовился к худшему, но спасло присутствие Мая на поле боя. Снежный магистр быстро разобрался с ситуацией и мгновенно подменил Грома на иллюзию, которую в то же мгновение поглотила вспышка огня.
  Нет, так дело не пойдет. "Хорошо горит.", - не понятно, чему радовалась огненная. "Ты - дура!" - взвизгнула водная. На этот раз я с водной была солидарна. "А что, пусть под горячую лапу не попадается", - дико смеялась озорница в ответ. Все, с меня хватит, надо брать себя в руки. И тут назло всем ветрам выскочила ошалевшая девчонка. Спасать своего спасителя бросилась. "Посмотрите, какая самоотверженность", - ехидно скрипела огненная. "Да она глаз положила на Мая", - возмущалась водная. "Не только глаз, но и все лапки", - добила меня разгорячившаяся натура. Естественно ярость вздыбилась еще более прежнего. Один рывок и все в огне.
  - Куда ты, дурочка! - кричала Яниэль, кашляя и вытаскивая Нори из стены огня.
  Вдох-выдох... Новая волна пламени. За все хорошее. Эту глупую девчонку спасли от неминуемой участи ночной девки, а она еще и кусок лакомый с собой прихватить надумала? Не бывать этому. Пламя струей вырвалось из пасти. Алые, пополам с синими всполохами, языки нашли преграду на сверкающей спине ледяного дракона, успевшего закрыть девчонок крыльями. Тяжелые веки опускаются от осознания масштабности нанесенного вреда друзьям. Еще раз глубокий вдох, выдох... Поворачиваю резко назад и ходу, лететь подальше отсюда, от друзей, от любимого. Яростно машу крыльями, пока эти две "я" не опомнились.
  Вот и наступил кризисный момент, когда я столкнулась с необходимостью укротить своего зверя. Но как мне это сделать, если их два?! Что делать, что делать... Хожу взад вперед по берегу моря, пиная гладко обточенные голыши. Вода мягкая, а камень точит, как все дивно в природе устроено. Все драконы проходят через это. Каждый из них в свое время надевает узду на норовистых и упрямых "я", сдерживая звериные повадки, научаясь использовать все недостатки дикости в благом направлении. Не беда, и я справлюсь, и в подтверждение этому сменила ипостась на человеческую. Так, Элизарра, собралась, выход есть, нужен блокатор магии.
  Первое, что я попросила сделать Мая, вернувшись в гостиничный номер, надеть на меня браслет блокирующий магию. Он поначалу не соглашался, но наблюдая, как аметисты мои глаз наполняются яростью, сменяя цвет на безумно красный, безоговорочно выполнил просьбу.
  - Пусть хоть на время, пока не завершу дело по похищению принцессы Дины. - констатировала факт, а про себя подумала, хоть бы хватило этого самого времени. - Срочно в Ледяную Империю.
  - Но еще не рассвело. - не безосновательно заметили мирри.
  - Да, но чем быстрее мы все сделаем, тем лучше. Наверняка у мага придется задержаться. Не думаю, что он в один присест выдаст нам информацию. - Как девчонки?
  - Уцелели, слава небесам. Шурримор успел вовремя. - хмыкнул Гром, ему-то аналогично повезло, - Если бы не Майэль, ты и мне шкурку подпортила бы. - улыбнулся друг.
  - Извини... Гром, Май, ребята мне ужасно тяжело сдерживать его.
  - Брось, все в порядке. - Пан ободрительно похлопал меня по плечу. - Справимся.
  Друзья без лишних пояснений сообразили, о ком я говорила. Они давно заподозрили верховодство дикого начала во мне.
  
  Глава 18
  Снежный чародей. В ожидании чуда
  
  Добираться до Империи пришлось подручными средствами, используя стационарный городской портал. С Лизы снимать браслет было рискованно, даже опасно для жизни, а расходовать силу на портал Майэль посчитал неразумным. Невесть что ожидает впереди, магию лучше приберечь. Был вариант телепортироваться через императора Рафаэля, прямо в Ледяной дворец, но тогда незапланированный визит обещал затянуться надолго. Вряд ли его величество так быстро отпустили бы многоуважаемого и горячо любимого сына с невесткой. Хуже того они могли обидеться, если Май откажется погостить у отца. Шурри с наемниками не было, он отбыл по поручению, доставить девчонок по домам. После того несостоявшегося побоища, рисковать жизнями нельзя, дракон однажды потребует крови.
  Империя встретила привычным холодом и кружащим снегом. Казалось, он здесь никогда не прекращается, водит свои снежные хороводы, кутая все вокруг в бесконечно белые наряды.
  - Майэль? - некто в белом костюме окликнул четверых мирри и песчаного эльфа в зимней одежде, выходивших из портала.
  Магистр прошел мимо, даже не оглянувшись, но блондинистый эльф настаивал:
  - Не признал? А я из миллиона мирри узнаю твою ипостась. - невысокий снежный эльф обнял магистра, улыбаясь во все тридцать два, - Какими судьбами? Кто из этих прелестниц твоя Элизарра.
  Пан и Рус оскорбленно хмыкнули, это их только что бесцеремонно спутали с дамами. Зато Лиза расхохоталась, глядя на моськи друзей. Майэль вот уж точно не ожидал именно здесь встретить императора. Какого демона он поперся на стационарный портал? Какие из них конспираторы после этого, когда вот так в раз раскусили?
  - Ваше величество, вы верно обознались. - Май попытался отвертеться от отца, одним взглядом говоря о многом, на языке понятном лишь ему и императору. - Дракон спорят друг с другом.
  - Прошу прощения, за подобное недоразумение. - Рафаель был глубоко воспитанным правителем и никогда не позволял себе грубостей, криков, бранных выражений или иное. Даже в сложной ситуации, будь то битва или война, он действовал сосредоточенно, оперативно, тихо, без лишних слов. - Вижу, отвлекаю попусту от важного. Но надеюсь на взаимность. Огонь в ярости, море шипит и пенится. В мире паника. Пришел Дракон Хаоса. - вещал правитель Ледяной Империи, посматривая на ирбиса за спиной Мая, под личиной которого находилась Лиза.
  Со стороны казалось, они говорили несуразицу, но каждое слово, сказанное здесь, имело смысл. Глубину этих слов мог понять только Майэль. Они еще раз обнялись и распрощались.
  - Что за чушь вы несли? - не сдержалась Лиза, тряхнув головой, от чего с шерстки слетели снежинки, когда они ушли с площади на приличное расстояние.
  - Я рассуждаю. - отмахнулся Май, призадумавшись, а размышлять было над чем.
  - Я вижу, потому и спрашиваю, наверно? Ты после этих его пары несуразных выражений сам не свой, что такого мог поведать твой отец.
  - На мир падет Хаос. - задрав пушистые хвосты, зловещим голосом произнесли Пан и Рус, выцепив из разговора самое знаковое, на их взгляд, слово. И теперь они уподобились ребятне, стремящейся запугать товарищей рассказом страшилки. Для пущей важности кончики их хвостов мелко подрагивали.
  Они, похоже, так же как и Лиза, были далеки от этой легенды, что невольно была затронута императором Рафаэлем.
  - Не смешно. - окоротил их Гром, посмотрев на Лизу. - Мне в детстве рассказывали об этой легенде.
  - О Драконе, принесшем хаос на Артум. Он раз в несколько тысячелетий вновь рождается, чтобы разрушить мир, а затем возобновить жизнь. - Майэль взял за руку разволновавшуюся супругу.
  - Ничего не понятно. Зачем рушить, чтобы возродить? - Лиза мотала головой, силясь вдуматься в сказанное.
  А вот Майэль не понимал, почему его жена не знает эту легенду. Если эльфы и отдельные расы на планете в курсе, то драконам сама Артумэль велела знать все подробности. От Лизы умышленно утаили суть легенды? Почему? Ее родители чего-то боялись? В принципе старший магистр знал ответы на эти вопросы, но не хотел в это верить. Искал оправдания происходящему.
  - Считали, что в нем одновременно уживались две сути. - продолжил Гром. - И насколько он добр, настолько же кровожаден.
  - Ага, типа зло и добро? - хихикнул Рус, корча ужасающие рожицы, - Сначала пожирающее все живое без разбору, а потом, подавившись, восстанавливает дисбаланс.
  - Не, как огонь и вода. - размечтался Пан, перехватив эстафету страшилки, потрясая лохматыми лапами, наверное, придумал что-то из ряда вон пугающее, и тут же замолчал. Лапы и озорной пушистый хвост опустились, улыбка с его лица медленно сползала.
  Май заметил, как две пары глаз, не сговариваясь, пересеклись на Лизе. Все остановились, воцарилась тишина, до друзей медленно доходила суть. Лишь Майэль и Гром осознанно смотрели друг на друга. В отличие от всех Май из разговора с отцом извлек и другую информацию. Сожженная Лизой харчевня дала свой резонанс, Хим I искал встречи с Эллианом, потому как уверен, что убийство мирных отдыхающих, среди которых оказались подданные Морского Царства, непременно дело лап огненных. Ну, а так как личность столь наглого дракона пока не установлена, по городам поползли слухи о легендарном Драконе Хаоса
  - Лиза, красота моя, все будет хорошо. - уверял супругу Май, обнимая, - Забыли о Хаосе и вспомнили о насущном. - магистр чмокнул Лизу в носик.
  Далее всю дорогу никто об инциденте не вспоминал. Шутки Пана и Руса из собственного жизненного опыта, под мерное поскрипывание снега под ногами, скрашивали путь до дома мага. Мирри так разошлись, что все вольно и невольно хохотали на всю округу. Так что и не заметили, как Май постучал в железные двери одного вычурного домика с заснеженной крышей.
  - Мы так быстро прибыли? - неподдельно удивилась Элизарра.
  - В такой компании время летит незаметно. - улыбнулся магистр и постучал во второй раз.
  С той стороны щелкнул замок и дверь, лениво скрипнув, отворилась. Сухой бледный старик с седыми волосами до пояса и такой же белой бородой не очень-то жаловал гостей. Всем своим вялым безучастным видом так и твердил, катились бы вы незваные.
  - Добрейшего! Мы можем увидеть господина Наки Ну? - первой заговорила Лиза.
  - Он на заслуженном отдыхе и не желает принимать посетителей. - сухо проскрипел старик, закрывая дверь.
  - Но он срочно нужен, вопрос жизни и смерти. - протестовала Лиза, начиная кипятиться. Она встала в проем, не позволяя двери закрыться.
  Майэль же тихонечко стоял в сторонке, предоставив супруге возможность решить проблему самостоятельно, как она хотела. Некоторое время он наблюдал, как трое мирри во главе с Элизаррой пытаются достучаться до столетнего деда, возомнившего себя невесть кем. В прочем древний эльф имел на это полное право. Столько лет отпахать на Ледяную Империю, соединяя сердца любимых и не всегда, но очень нужных государству союзов, знаете ли нелегкое дело. Пан и Рус старались обходить острые углы, спокойно доходчиво объясняя, зачем им позарез понадобился маг любовных дел. Зато Лиза уже пыхтела как кипящий чайник, и не будь на ней блокатора магии, то явно распустила бы крылья и спалила все, задери его крыклов.
  - Жизни государств под угрозой! Неужели так трудно это понять?! - закричала супруга, руками сотрясая воздух.
  Наки почесал бороду, гордо задрал голову, но выше мирри по-любому не стать. Осознав это, он развернулся и громко захлопнул дверь, чуть ли не прищемив ногу Лизе и Русу, вовремя отпрыгнувшим. Гром с Паном яростно колотили дверь, но старик не собирался никого понимать и принимать.
  - Прошу прощения, что за комедия? Право вы меня развеселили, и как вам это удается. - Майэль задорно подмигнул вышедшим из себя товарищам, - Наки Ну нам просто необходима ваша помощь. - вмешался магистр, принимая свой обычный снежноэльфийский вид.
  На удивление с той стороны послышалось шуршание, шаги, а затем дверь скрипнула, отворяясь.
  - Дубль два? - иронизировал Гром, смахивая с плеч снежинки.
  - Так бы сразу и сказали. - расцвел старик, склоняясь. - Проходите, милости прошу.
  На иную реакцию Майэль и не рассчитывал. Он был уверен на сто процентов, что Наки его различит уже по голосу и вернется, откроет дверь, чтобы уже убедиться визуально. Вот что значит, из ледяных королевских кровей.
  - А разве мы не об этом говорили? - Май получил тычок локотком под бок от Лизы. - Наверное на драконьем общались. - гримасничала она, рассматривая скромный дом мага.
  Обстановкой не шиковал, хотя жалование во дворце не маленькое имел. Никакой вычурность и излишеств, все максимально минимизировано, только лишь необходимое.
  - Отвары, настои, эликсиры, может чего покрепче? - суетился хозяин, приглашая к столу, на котором от одного взмаха руки появились закуски и нарезки.
  - Спасибо, но мы не обедать прибыли. Проделали немалый путь из самого сердца Приморья.
  - Внимательно слушаю. - маг уселся за стол напротив Мая, и скрестив на столешнице руки, покорно приготовился слушать.
  - Необходимо отыскать сущность важного для нас гнома. - озвучил задачу магистр, предпочитая не ходить вокруг да около. Так прямо и заявил, при этом изучая движение каждого мускула лица мага.
  - Что ж, гнома, так гнома. - старик вздохнув, нехотя поднялся из-за стола, приглашая жестом следовать за ним. Очевидно, он не желал этим заниматься, но наследному принцу Ледяной Империи, подданным которой являлся маг, не откажешь.
  - Вещь, предмет туалета одной из половин. - попросил старик, проходя в просторную комнату, уставленную зажженными свечами и необходимым для ритуала оборудованием, - Определенно у вас есть что-то, иначе бы вы не явились ко мне. - эльф обернулся к гостям, несколько растерявшимся, и пристально уставился на Лизу, как будто знал, что именно у нее в магическом тайнике покоится диадема принцессы Дины.
  - Ну, конечно же, - вышла из ступора супруга и протянула диадему.
  Маг ее не взял, но предложил опустить на столик посреди комнаты. Лиза нерешительно сделала пару шагов вперед, оглядываясь на друзей, словно опасалась странного старикашку. Ну, а тот совершенно спокойно ожидал у стола. Только диадема коснулась холодного каменного стола, маг схватил Лизу за руку. Гром, Май и мирри тут же дернулись по направлению к ним.
  - Спокойно, без резких движений. - успокоил их маг, а сам притянул Лизу ближе и что-то прошептал ей на ухо. Затем выпустил и принялся за дело.
  Окутал себя черной дымкой, читая какие-то заклинания, уселся на пол, все время сотрясая воздух над диадемой руками. Майэль присел на пол, справедливо полагая, что этот процесс надолго. Лиза с тяжелым вздохом опустилась рядом. И магистр поспешил придвинуться ближе, чтобы прижать любимую к себе, ему совсем не понравилось выражение лица супруги, когда хитрый старик ей что-то шептал. Мирри, одобрительно хмыкнув в кулак, последовали их примеру. В какой-то момент все остановилось, дым развеялся. Мирри встали, шевеля кошачьими ушами, прислушиваясь, в ожидании результата.
  - Ваше светлейшество, попросите дракона удалиться из помещения. - проскрипел маг не открывая глаз.
  
  
   Глава 20 Развод. Сердечный удар - Дивный напиток. - Май снова пил золотистую настойку, опустошая графин. - Все, как ты любишь. - Малина сидела у него на коленях и расчесывала белые эльфийские волосы. Она парила в облаках, мечтательно глядя на своего наставника. Наконец-то он покорился, ведьмы оказались правы, стоило лишь немного подождать и чарующее зелье подействует. И хорошо, что ее кузен надоумил обратиться именно к человеческим штучкам, а не бежать по заморским магам. Эльфийскую или какую-либо другую магию магистр быстро распознал бы, а вот слабенькую, еле заметную человеческую, на которую уже никто не обращает внимания, даже не заподозрил. Именно этому радовалась Лина. Человеческая магия оказалась слаба, в плане скорости, но эффективна. Майэлю было замечательно. Все ровно, безразлично, легко и спокойно. Никакие тревоги не посещали, любимая рядом, а что еще нужно? Разве только детишек кучу. Теперь он знал и помнил только лишь то, что ему в память, как на чистый лист, вписала принцесса Малина. В принципе ничего особенно не изменилось в его жизни, если не считать побег жены с другим мужчиной. Детей за время брака с огненной супругой он не нажил, можно и разводиться, все по закону. Одно не давало покоя снежному магистру, чувство того, что нужно сделать что-то важное, но вот что, никак не вспомнить. Он все медлил, уставившись затуманенным взглядом в свиток брачного контракта, раздумывая над провалами в памяти. - Милый, ты меня любишь? - девушка наигранно надула пухлые губки, стараясь поторопить его с решением о разводе. - Ну, конечно же. - холодно ответил Май, улыбнувшись лишь уголками губ и занес руку над контрактом. В его голове мелькнула мысль, что Малина вполне может стать второй женой, полагая начало собственному гарему, как у всех снежных. Но отсутствие каких-либо чувств к бывшей супруге подстегнули сделать крайний шаг. - Милый. - позвала Лина. - Я здесь. - Май вернулся из своих глубоких дум и запустил механизм очищения. Снежная магия окутала лист контракта, отделяя кровь дракона от крови эльфа. Над свертком вспыхнул синий огонек, мечущийся из угла в угол, но танцу снежинок и огня, возникающему при бракосочетании, не суждено повториться. Еще несколько секунд он светился, в ожидании капли крови, с которой ему должно воссоединиться, но тщетно. В зеленых глазах магистра отражался одинокий синий свет, постепенно угасающий, сжигая все следы присутствия драконьей крови. - Ты мой миленок. - сгорая от счастья, Лина повисла на шее Майэля, - Теперь мы можем пожениться? Май тихо кивнул. Взрыв эмоций принцессы превзошел себя. Она, сияя небесным светилом, жадно впилась поцелуем в холодные губы наставника. - Надо заняться приготовлением к балу. - отстранился Майэль, осторожно вставая и пересаживая девушку на кресло. А сам устроился за рабочим столом, закопавшись в груду бумаг с головой. - Как пожелаешь, милый. - ворковала принцесса, не желая наседать, лучше немного подождать, все само собой устроиться. Она подарила воздушный поцелуй и развернулась, чтобы уйти. - Малина, принеси еще этого божественного напитка. - попросил Май, протягивая пустой графин. - Сию минуту. - обрадовалась она, забирая тару, и, тряхнув каштановым облаком волос, удалилась. 'Надо же, моя жена была огненным драконом', - думал про себя мужчина, провожая взглядом тонкий стан девушки, - 'И как меня угораздило? Огненные они ж как в поле ветер и все сплошь любвеобильны'. Он представил себе на миг, как отдает команды огромному своенравному красному дракону, а тот покорно все выполняет, и потом они летят в поднебесье, навстречу ветру. Стоп, Майэль поймал себя на том, что не может вспомнить лица своей жены, теперь уже бывшей. Не помнит их свадебного бала, первой брачной ночи и вообще, огромный пласт своей жизни забыл. А было ли оно? Надо срочно что-то с этим делать. Он встал и начал ходить по кабинету, судорожно соображая, какой сегодня день недели, какое число, какого месяца. Потом взглянул на календарь в шкафу, вроде бы все совпадало. Почему нет занятий со студентами, учениками, опять не знал. - Демоны, что со мной?! - воскликнул Май, как раз когда Малина вернулась, и чуть было не выронила графин. Снежный магистр поддержал девушку, отбирая хрупкую ношу. Автоматически наполнил бокал, тут же осушив его. И о чудо, все вопросы мигом улетучились. По принципу, не помню, и не надо. - Лина, - он поймал девушку за талию и уселся в кресло, сажая ее на колени, - Как я сделал тебе предложение? Кареглазка расплылась в улыбке, немного помедлила, но потом выдала такую романтичную историю, что не каждый художник придумает. Как Майэль ее встретил в университете, сразу же запросил к себе в ученики, долго тренировал, влюбился, а когда она закончила курс и вернулась в родительский дом, выкрал ее прямо из-под носа нянюшек. И уже здесь в замке были сказаны заветные слова: 'Выходи за меня замуж'. Май внимательно слушал и силился вспомнить, хотя б малость из всего сказанного. - Прямо здесь, в этих стенах? - уточнил эльф, разведя руками. Он всегда представлял такое важное событие своей жизни иначе. Во всяком случае, его избранница должна была обязательно посетить самое дорогое ему место, подземное озеро. - Да. - ответила Лина и спрыгнула на пол. - Бокал? - предложила она, заподозрив ослабление эффекта зелья. И на ее счастье наставник согласно кивнул, улыбаясь. - Пожалуй, не откажусь от столь прелестного напитка. - Май с удовольствием опустошил бокал, облизнулся и, вернув его на стол, скомандовал, - Малина, изволь отправиться в свои покои. Девушка опешила, даже рот раскрыла от удивления. - Собирайся в дорогу, мы едем в замечательное место. - хитрый смеющийся взгляд магистра говорил о многом.- Прихвати с собой шубу. - Конечно, дорогой. - радостно отозвалась Лина, понимая, что все в порядке, бояться нечего и мгновенно умчалась к себе. Спустя некоторое время она в полной готовности стояла в парадном холле замка. Май был одет легко, разве что в меховых унтах и кожаной курточке с меховым отворотом поверх черной рубашки. Он галантно предложил ей руку и вывел во двор. Голубой крокодил уже ожидал своих ездоков, мерно покачивая головой и лапой копая под собой мощеную дорожку. При виде приближающего хозяина, тот радостно запрыгал, переминаясь с лапы на лапу и утробно зарычал. Снежный эльф помог спутнице взобраться на Снежка, а уж потом только устроился сам, отдавая команду питомцу. Послушный зверь тихонько тронулся в путь, довольный, что его вывели на дальнюю прогулку. - Куда мы едем? - поинтересовалась Малина. - И зачем шуба, если на улице разгар весны? - Скоро узнаешь, это сюрприз. - улыбнулся Май, придвигая девушку к себе поближе. - Вперед! - чуть громче произнес он и Снежок, повинуясь приказу, помчался быстрее. При этом его движения были аккуратны, что позволяло наездникам оставаться на спине крокодила. Майэль крепко держал девушку и прислушивался к своим ощущениям. Если он ее выбрал в спутницы жизни, должно быть она его сущность, отчего же нет волнения? Стук сердца ровный, дыхание не сбивалось. Эти вопросы не покидали его на протяжении всего пути. Примчавшись к стационарному порталу, прямо на крокодиле прошли сквозь мерцающее марево. А по ту сторону портала открывался чарующий вид: снежная зима, крупные снежинки кружили хороводы, густо падая на землю и искрясь в утреннем свете. - А теперь она пригодится. - магистр накинул на плечи Малины шубку, взял за руку и повел за собой. Наблюдая за девушкой, он про себя отмечал ее неподдельное восхищение красотами Ледяной Империи, на территории которой они сейчас находились. Определенно принцесса все это видела впервые. И вот они подошли по скрипучему воздушному снегу к темному входу пещеры. Майэль шагнул первым и подал руку Малине. Девушка восторженно потянулась к наставнику, но не смогла пройти сквозь возникшую невидимую преграду. Ударившись о прозрачную стену, Лина упала в снег. - Что это? - не понимала она, потирая ушибленный локоть. Снежный магистр в недоумении поднял бровь. Поземные озера впускают лишь непорочных, чистых сердцем и душой. В сложившейся ситуации было над чем поразмыслить. Май попытался еще раз взять за руку девушку, не выходило. Тогда он вышел, поднял ее на руки, чтобы внести в пещеру подземного озера, но так же столкнулся с непроходимой стеной. - Да, похоже, не судьба. - вздохнул он, опуская Малину на снег. - Подожди меня здесь. - магистр скрылся в темноте проема. Он прошел в самую глубину к красивейшему озеру. Всюду были несметны богатства. В призрачном освещении светлячков искрились драгоценные камни. На дне, в стенах древних скалистых пещер, да прямо под ногами фейерверками вспыхивали отблески рубинов, алмазов, изумрудов. С ними перемешивался блеск сапфиров, аметистов, золота, платины. А холодным серебром обрамлял и отлично гармонировал с драгоценным убранством блеск льдинок и снега по берегу озера. Легкие пушистые снежинки кружили в воздухе и тихонько садились на лиловые цветы, покачивающиеся в бирюзовой воде. Снежный эльф подошел вплотную к потоку водопада, разносящему кристальные брызги во все стороны. В его руке появилась небольшая чаша из магического тайника, которую он поспешил наполнить. И тут он увидел отражение красивой девушки прямо в потоке воды. Ее длинные серые волосы с огненно-рыжей прядью спереди спадали каскадом по плечам, а глаза блестели яркими аметистами. Она казалась ему очень знакомой, эта улыбка и притягательный взгляд просто не могли быть чужими. Но кто она, магистр не мог вспомнить. Он вышел на улицу и окатил Малину из чаши, надеясь, что так ее сможет провести в пещеру. Да не тут-то было, вода обтекала вокруг по воздуху, не желая прикасаться даже к одежде девушки. - Понятно. Домой, так домой. - магистр не стал больше спорить с гармонией здешних мест. - Может, в следующий раз. - пробормотал он, усаживая Малину на Снежка и забрался сам. Обратно домчались быстрее, чем в ту сторону. И стоило перешагнуть через порог замка, со входа их встречали неожиданные высокородные гости, каждый с гербом своего государства на одеждах: - Где Элизарра? - одновременно задали вопрос снежный эльф и рыжий мужчина. Магистр некоторое время отрешенным взглядом изучал гостей, а потом, отпустив Малину в покои, пригласил мужчин пройти в кабинет. - И так, я жду ответа. - настаивал эльф. Май налил себе настойки из графина, предложил гостям, но те отказались, странно глядя на него. А он, пользуясь минуткой, соображал, о ком его спрашивает отец и правитель Огненых Песков? - Майэль, потрудись объяснить, что все это значит? - снежный император бросил на стол газету, в которой крупным шрифтом значилось объявление о скором свадебном бале в честь бракосочетания наследного принца Ледяной Империи Майэля Нивеус Фекса и принцессы Морении Малины Шол. - Я, конечно, все понимаю, если ты решился завести гарем и все такое, но где твоя первая жена? - Малина. И когда только успела. - хмыкнул Май, вертя в руках газету. Рыжий король Эллиан все это время стоял молча, но по тому, как он нервно стискивал скулы и до хруста сжимал кулаки, становилось ясно, он из последних сил держал себя в руках. - Я женюсь. - магистр подтвердил газетный заголовок, наполняя новый бокал, - А бывшая жена куда-то сбежала. - он многозначительно посмотрел на Эллиана, как будто тот виноват в случившемся, - С любовником. - Лиза и с любовником?! - взорвался император, - Это невозможно. Она с ума сходила лишь по тебе! - наседал Рафаэль. - Тогда где же она сейчас? - Май очертил руками круг. - Нет ее. - Ты сказал бывшая?! - Да, а что? Детей у нас нет, она меня бросила, все обоюдно. - Раф, оставь. - тихо попросил Эллиан, призывая к спокойствию. Ему, как никому известно, что такое линька и как сложно обуздать своего дракона. Сам ведь являлся огненным. - Мы найдем ее по крови. Сейчас ее дракон на подъеме сил, боюсь даже через край. - Да он не в своем уме. - заметил снежный император. - Прекрати пить! - он отобрал бокал у Майэля и бросил на пол. - Ты искал ее? Говорил с ней? - Это имеет смысл? - леденящий тон магистра был ответом, а говорил ли он с некой Элизаррой он и сам не помнил, - И вообще, это не обсуждается. Теперь Малина будет моей женой. ***** - Есть кто-нибудь живой? - кричал Филк, - Если вы решили заморить меня голодом, так вам это не удастся. Флуги, видите ли, могут долго обходиться без еды. - странным было то, что почти сутки к нему никто не заходил. Обычно местный управляющий вовремя подавал трапезу и не забывал лишний раз заглянуть, не сбежал ли пленник. Разговорчивый такой, в общем-то не злой эльф. Это он убедил своего хозяина не запирать флуга в клетку. Филк расхаживал по комнате, позвякивая тонкой, оснащенной магическим заклинанием, цепочкой на щиколотке. Разминал крылья, попеременной раскрывая и закрывая каждое, потирал затекшие конечности. Давненько не летал, уже соскучился по небу. Его группа наемников не отвечала и это не на шутку беспокоило. И вообще он не знал, что происходит в свете событий, как продвигались дела с поиском принцессы Дины и ее подружки? А тут еще и Лион исчез, не приходит. По замку распласталась гробовая тишина, определенно, было что-то не так. Флуг уже который раз изучал комнату, даже выходил на балкон и прикидывал, что имеет для жалкой надежды на побег. Внутри не было ничего, кроме постели, комода, зеркала, пары кресел и ванной комнаты. Снаружи сад под окном, справа, немного за углом замка были видны хозяйственные постройки, в том числе стойло голубого крокодила. Кстати, довольно редкая порода. Обычно они встречаются ярко насыщенного синего цвета, а тут бледненький небесный, очень красивый. Животное аналогично давно не выгуливали, что опять же подчеркивает странность в поведении управляющего. Его вроде как и нет, испарился. Крокодил уныло смотрел во двор, изредка покачивая головой. Эй, друг! - окликнул он животное. Филку пришла в голову бредовая идея, но осуществимая. Крокодил обладает неким запасом магии, что возможно будет достаточным для разрушения заклинания цепи. Собственная магия же блокируется браслетом. - Иди сюда! Крокодил поднял голову, огляделся. - Я тут! Эй, смотри наверх! - направлял его флуг, маша во все стороны рукам, а потом и крылья распустил. Тут-то животное его и заметило. - Иди ко мне! Удивительно, но крокодил послушно встал и радостно замотал головой. А на встречу к нему из сада вышел Майэль со своей ученицей. - Вот же ж... - выругался Филк и быстро опустился на пол балкона, прячась за перилами. И когда только вернулся хозяин замка? Отчего же не зашел к пленнику? Одни вопросы и странности. Ну, а следующая картина заставила его закрыть рот руками, дабы не выдать себя. Глаза полезли на лоб, когда Магистр поцеловал свою спутницу, забрался на крокодила и усадил ее к себе на колени. - Быстро ты забыл свою супругу. - отметил флуг, провожая взглядом, уходящего крокодила. Парочка была одета легко, значит, отправились на прогулку по месту и скоро вернуться. Филк вновь осмотрелся. Где взять магию? Уселся на кровать, сложил ноги, скрестил руки и думал. Есть зеркало и больше ничего. Хотя оно тоже может помочь, при одном условии: полнолуние, хотя б одно, но если ж двойное - совершенное, когда небосвод озаряет своим светом и голубая и сиреневая луны, то просто замечательно. Раз уж сейчас за ним слежки такой частой нет, то грех не воспользоваться этим шансом. Дождавшись ночи и восхода голубой луны, возрадовался ее круглому сияющему диску на небе. Вытащил зеркало на балкон так, чтобы ровный свет падал аккурат на серебряное покрытие зеркальной поверхности. Уселся на пол, разложил на зеркале кусок цепочки, который только дотянулся, и ждал. Внизу вроде бы никого не было, но и ездовое животное отсутствовало в стойле. Только бы получилось, мечтал Филк. Он зажмурился, когда с поверхности зеркала начал подниматься пар, как будто цепь плавилась и испарялась вода. Магия луны освобождала благородный металл от заклятия. Еще пара минут и готово. Но вот снизу раздались смех и разговор. - Демон, принесло вас именно сейчас. Нагулялись, намиловались. - Филк попытался пригнуться, насколько это было возможным, но крылья не так-то просто спрятать. Останавливать процесс лунной магии не хотелось, ровно как и попасться на глаза снежному эльфу. Оставалось только молиться. И слава небесам, ни блестящего зеркала на балконе в столь поздний час, ни торчащих выше балконных перил кончиков черных крыльев флуга никто из влюбленных не заметил. - Слава Артумэль. - Филк тихо поблагодарил святую покровительницу всего Артума и с силой дернул цепь. Теперь, лишенная магического удерживающего заклинания, она легко поддалась сильному флугу. - Свобода. - шепнул он сам себе, глядя в зеркало, вернув его на прежнее место. Улыбнулся, подмигнул и спрыгнул с балкона, чтобы через миг воспарить над замком. Блокатор магии по-прежнему мешал, но в отличие от драконов, флуги крыльями обладали всегда. Во всяком случае, те индивиды, которые не полностью меняли ипостась на человеческую и оставались с крыльями и хвостом. Наполовину флуги наполовину люди. Филк относился к частично трансформирующимся в человека, и сейчас это было только на пользу. Ну, а почувствовать сородича на расстоянии для флуга не проблема. Лизу некогда наградил татушечным поясом родства, и даже когда его снял, в ней что-то изменилось. Она все равно инстинктивно определялась как родственник. Взяв курс на Ледяную Империю, Филк помчался во весь дух. ***** Я продолжала сверлить влюбленным взглядом несчастного ледяного дракона, а тот еще и пытался отвечать, подмигивая и поглаживая мне спинку. Гром ушел, оставив нас наедине, и это не есть хорошо. Но что поделать, сама ж на него рычала под управлением огненной половины. Водная половина впала в юность, обольщая и заигрывая с ледяным драконом. Взгляд моих чарующих глаз не выдержать никому, от мамы по наследству достались. Все водные обладают даром соблазна, мало того, подобно магниту притягивают противоположный пол. - Я попал... - прошипел Шури.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"