Драу Михаэль: другие произведения.

Старая история

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.12*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первые две главы повести. Полностью можно прочитать в книге, которую можете заказать тут: http://dizzaster.ru К "Топливному" циклу не относится, действие происходит на одной из колоний Материнской Планеты, там же, где и действие "Ошибки программы" - на планете Тимор-15, спустя много лет после.

 []
  Старая история
  1 глава
  
  Когда-то давным-давно, как рассказывают наши старики, "Киберкейв" уже пытался взять под контроль головную башню корпорации "Аммат" и разрушить Сеть - тотальную систему контроля над всеми жителями колонии на планете Тимор-15. Но ничего не получилось по некоторым странным (и даже более чем странным) причинам.
  Всё было отлично спланировано, и даже один из лучших хакеров тогдашнего "Киберкейва" сумел проникнуть в головную башню и уже захватил было контроль над ней и её боевым потенциалом, но...
  Но что-то случилось. Старики лишь покачивают головами и скрипят одно и то же - "Старая история".
  Не знаю уж, что там случилось - меня тогда на свете не было, мне только восемнадцать лет.
  Меня зовут Кимири, или Сопрано (ненавижу эту кличку!), и я тоже хакер. И пусть не говорят, что я сопляк! Может, лет мне не много, но зато в свои годы я могу ломать защиту, которую создают не только наши умельцы, но и корпоративные профессионалы. Именно поэтому меня взяли сегодня в рейд. Вот так-то!
  И у нас всё получится.
  Конечно, большинство моих приятелей - те ещё засранцы! Но "Киберкейв" и его дело не должны страдать от того, что у меня с ними такие отношения. Работать в команде я умею, меня ценят - вот и отлично, вполне достаточно для "дружбы". И я тоже хочу, чтобы люди были свободными от контроля Сети.
  Да, Сеть уже не уничтожить, она давным-давно автономна. Но мы можем легко входить в неё и выходить по собственному желанию. Можем вырывать из неё людей, целые башни и города... Правда, этого пока что никто не пытался сделать...
  Мы взломаем защиту кибердромов корпорации "Мегалон" под защитой наших бойцов, затем прочистим электронные мозги этим мегалоновским ходячим танкам, и они встанут на нашу сторону. Сеть потеряет власть над ними, и Правительство не сможет больше их контролировать. Пара сотен послушных нам и невидимых для Сети киборгов, думаю, смогут навести шороху. А там будет видно, кто кого!
  Главное, никому из наших не совершать ту ошибку, которую совершил много лет назад один хакер "Киберкейва". Что бы там не пытались скрыть старики, а многим известно, что это за "старая история"... Такие "старые истории" случались с людьми всегда и будут случаться впредь. Но среди нас дураков нет.
  ...Всё, поехали. Уф, будет жарко!
  
  ***
  Ровные ряды боевых киборгов, постепенно заместивших собой тяжёлых андроидов в армии каждой корпорации, неподвижно стояли в громадном зале - каждый на чуть выпуклом пластиковом круге, в столбе яркого белого света, с несколькими проводками, идущими от панели на низком потолке к вискам и затылку. Мобилизовывалась такая армия в течение одной секунды простой активизацией программы. Все полумеханические солдаты, как один открыли глаза, круто повернулись налево и быстро двинулись к раскрывшимся шлюзам. От слаженного грохота шагов, казалось, шатаются стены.
  Директивы получены. Никого не брать в плен, просто аннигилировать.
  Корпорации давно расстались с мечтой уничтожить "Киберкейв" раз и навсегда. Организация отщепенцев, анархистов и бунтарей всё равно возникала, сколько бы не уничтожали её приспешников - так снова вырастают грибы из скрытой от глаз грибницы или прорастает раковая опухоль из метастаз. Нет смысла вылавливать "крыс" и сканировать их память, пытаясь выяснить местонахождение "главного штаба", которого попросту не существует. Тем более, "крысы" научились блокировать при сканировании ту часть мозга, которая ответственна за память о "Киберкейве".
  Поэтому - полное уничтожение.
  
  ***
  Подземные коммуникации превратились в настоящий огненный ад. Бойцы "Киберкейва", сами мало чем уступавшие киборгам корпорации по количеству имплантантов и боевой подготовке, обладали одним преимуществом - они лучше ориентировались в хитросплетениях туннелей, знали, куда можно сунуться, а где можно здорово вляпаться в биологическую субстанцию, похожую на самостоятельно живущую и мыслящую хищную паутину. Но и у киборгов было своё преимущество - в их распоряжении были новейшие вооружения, и их было больше.
  Впрочем, более мобильные и юркие "крысы" ловко просачивались сквозь заслоны и уходили. А хакеры делали своё дело.
  
  ***
  - Так, Сопрано, второй кордон прошли! - раздался у меня в наушнике голос напарника, Локки. Чёрт, а прошли бы быстрее, если бы он не сглупил и не стал обходить блок такими кривыми путями! Можно было бы сделать гораздо проще и быстрее! Но кто ж меня послушает? Я ж типа так, на подхвате. Талантливый ребёнок. Ха!
  Но отвлекаться нельзя.
  Мы сидим в низеньком узком тоннельчике, который в дождь полностью затапливается водой и прочими жидкостями. Да, впрочем, затопить его может и если прорвёт заслон в соседней трубе. А прорвать может! Вон как всё грохочет. Небось, киборгов на нас натравили!
  Локки у начала тоннеля, я - ближе к концу, у решётки, облепленной склизкими ошмётками тины. В принципе, в случае чего, решётку можно выбить ногой, прыгнуть вниз. Правда, меньше всего хочется купаться в нечистотах.
  - Третий кордон, молодец, парень!
  Да-да-даааа. Ох, и дали же тупицу в напарники!
  Вдруг грохнуло, кажется, над самой головой, с вогнутого потолка посыпалась грязь. В наушнике, казалось, взорвалась целая бомба, и я с коротким криком отбросил его. Мой мини-ноут забарахлил. Чёрт. Только б не завис...
  - Локки! - заорал я.
  Никакого ответа. Какой-то шум, лязг. Что там происходит?
  У меня пересохли губы, а во рту стало совсем неприятно и кисло.
  - Локки...
  Лёгкое жужжание, по стене мечется тоненький красный огонёк лазерного прицела. Диаметр великоват для чего-то огнестрельного. Похоже на глаз киборга... Очень похоже...
  Я сгрёб мини-ноут в охапку, не успев даже как следует испугаться или подумать об участи Локки, и со всей силы ударил ногами в решётку. Вот где я пожалел, что мне всего восемнадцать, и что я вешу всего пятьдесят кило. Тот же Локки выбил бы чёртову решётку с одного удара.
  Лязг. Всё ближе и ближе. Вопль Локки и лихорадочная стрельба. У него был пистолет-пулемёт, я знаю! Стихло. Ой...
  Я ударил второй раз. Кажется, поддалась.
  Кто-то пробирается по тоннелю в мою сторону. Почему-то я уверен в том, что это не Локки...
  С третьего удара проклятая решётка, наконец, вылетела. Я сунул ноут за пазуху, застегнул комбинезон и сиганул в образовавшееся отверстие. Через секунду я плюхнулся в чуть тепловатую маслянистую жидкость и сразу же нырнул глубже, с силой жмурясь. Надо вправо, вправо загребать. Ох, хватит ли воздуху...
  Бока мои защекотали подводные волны от пуль, прорезавших толщу жижи. Я заработал руками быстрее, судорожно сдерживаясь от того, чтобы не вынырнуть - тогда преследующий киборг легко поймает меня. Вообще-то, он мог попасть и раньше. Почему не попал, интересно?... Да какая, к чёрту, разница?! Я судорожно грёб быстрее и быстрее, пока спиной не ткнулся в скользкий потолок затопленного тоннеля. Теперь чтобы меня подстрелить, киборг должен нырнуть следом. Воздух... Воздуху всё меньше... Плыть надо, плыть...
  И вот потолок исчез, я вынырнул, судорожно глотнув вонючего воздуха, заморгал, оглядываясь. Узкий каменный жёлоб старого бетона. Я выбрался на бортик и, временами оскальзываясь, помчался дальше. Надо найти какое-нибудь безопасное место и закончить то, что не смог закончить бедный Локки. Справа замелькали заржавленные люки. Я толкнул несколько из них, пока не нашёл один, засов которого прогнил и раскрошился от ржавчины. Скатившись в крошечную квадратную комнатушку, я ногой толкнул люк и, оказавшись в кромешном мраке, отдышался. Потом затаил дыхание, прислушиваясь к звукам, гулко доносящимся снаружи. Моё убежище подрагивало от взрывов, то и дело мне на голову сыпалась пыль и каменная крошка.
  Сглотнув и кашлянув от неприятного металлического вкуса во рту, я вынул ноут, отёр его и открыл. Чёрт. Придётся подождать, пока он восстановится после купания - а так хотел осветить это жутковатое местечко хотя бы светом монитора.
  Снова громыхнуло, да так громко, что я зажал уши руками, зажмурился и вскрикнул. Наверху полыхнуло оранжевым, что-то бабахнулось совсем рядом со мной, и я отполз назад, кувырнувшись с уступа вниз, на кучу лежалой грязи. Ноут остался где-то в темноте. Грохотало ещё какое-то время, потом относительно стихло, и я решился открыть зажмуренные глаза. Впрочем, светлее, чем было под опущенными веками, не стало. Я долгое время сидел, не шевелясь. И вдруг в темноте кто-то завозился. Я вздрогнул, сжавшись в комок. Но красный круглый огонёк не вспыхнул в темноте. Не киборг? Кто-то из наших?...
  - Эй! - позвал я сиплым шёпотом и немедленно пожалел о том, что подал голос. Но ничего ужасного не произошло. Мне ответил хрипловатый низкий голос. Совсем незнакомый. Впрочем, многие из группы были вообще незнакомы друг с другом.
  - Кто тут?
  - Свои... - прошептал я, оставаясь, впрочем, в своём зловонном углу.
  - Какое подразделение?
  - Отряд, что ль? - опешил я. Впрочем, среди нас затесалось несколько бывших вояк, изъяснявшихся порой военными терминами. - Второй.
  - Ааа... А я из первого! - голос вроде потеплел. И я расслабленно выдохнул. Напряжение схлынуло, и я, словно боясь тишины, стал болтать.
  
  ***
  Взрывом немного сбило настройки и повредило глаз. Проклятые "крысы". Откуда у них "битлон-10"? Если бы снаряд угодил прямо в меня, то не помог бы даже супра-скелет и сверхпрочная псевдо-кожа... Ничего, техники починят, надо только выбраться отсюда. О чёрт. Нога. Кажется, выбита из сустава. С лёгким щелчком вернул её на место. Сканер работал на двадцать-тридцать процентов, точнее я пока определить не мог, перед глазами носились кривые ярко-зелёные линии, потому определить видовую принадлежность незнакомца, заговорившего со мной в темноте, я мог лишь приблизительно. Так... Большой процент электроники, высокое электромагнитное излучение. Кто-то из наших? Второе подразделение. Там много этих желторотых новичков.
  - Чёрт, я думал, мне крышка! - донёсся из темноты молодой голос.
  - Честно признаться, я думал, что мне тоже, - чуть расслабился я. Надо подождать, пока восстановится система. Потом вместе с этим солдатом выберемся и продолжим выполнение миссии.
  - Ну грохнуло, а! Я уж было подумал, надо прощаться с белым светом. А не хочется, правда?
  Молодой голос нервно хохотнул. И я подумал, что, несмотря на все директивы, глушащие инстинкт самосохранения, этот инстинкт никуда не девается. И мне тоже не хотелось выключаться навечно, когда под моими ногами грохнул взрыв, и я полетел в темноту.
  - Да. Рановато помирать, - кивнул я, пошевелившись. Болевые блокираторы пока отключились, и вывихи с растяжениями отозвались болью. Я поморщился и глухо коротко простонал.
  - Ты ранен? - осторожно спросили из темноты.
  - Пустяки. Заживёт.
  - Меня тоже потрепало. А купаться в канализации ненавижу! Чуть не подстрелили, гады! Хех... Ну, я везунчик, а? Впрочем, ты тоже, кажется...
  - Да уж, - я улыбнулся чуть шире. Парень явно очень молод, хорошо, если военную академию успел закончить.
  - Вшили-то недавно? - спросил я, устраивая больную ногу удобнее.
  - Имплантанты-то? Ну... Ну недавно, и что?
  Точно, совсем сопляк. По голосу слышу, обиделся слегка.
  - Ну ладно, что уж там! Я тоже всего пять лет как вшитый.
  - Помогает ломать-то?
  - А то! В щепки!
  Парень в темноте коротко рассмеялся. Бедняга. Нервы. Наверняка первый рейд. И сразу срыв? Салага, подумал я тепло. Ничего, обточит тебя жизнь. Если во втором рейде не разнесут на клочки. Чтобы поддержать его, я тоже посмеялся едва слышно.
  - Слушай, а тебе не было страшно? - прошептал мальчишка через несколько минут тишины, пока над нашими головами грохали взрывы.
  - Страшно? - я пожал плечом. - Да нет, привык уже. Хотя, наверное, в первый раз было страшно. Это же твой первый рейд?
  - Ну... Да... Так заметно?
  Ой, да мы сконфузились! Я засмеялся уже гораздо искренней.
  - Вообще-то, заметно. Болтаешь много. Смотри, как бы враг сюда не заглянул.
  Мальчишка замолк. Надолго замолк.
  - Эй... Ты тут? - нарушил я тишину.
  - Они моего напарника убили.
  Что странно, в его голосе не прозвучало ненависти или большого сожаления. Наверняка, эмоциональные стабилизаторы в мозгу уже вшиты. И правильно, зачем эти привязанности? Надо тоже подумать о таком имплантанте. Хотя, друзей среди соратников у меня нет, зачем мне эти стабилизаторы? Я и так не грущу ни по кому из погибших. Впрочем, и обо мне никто грустить не станет.
  - Не переживай, - зачем-то сказал я. - Это война. Всегда кто-то погибает.
  - Надоела эта война, - буркнул мальчишка. - Скорей бы их размазать уже, правда?
  - Да уж, - кивнул я, - Но, как мне кажется, так просто не размажешь. Уж сколько раз пытались.
  - Ничего. Всё равно рано или поздно размажем.
  Мне понравилась уверенность и задорная злость, прозвучавшая в голосе мальчишки.
  - Так держать, солдат, - подбодрил я его. - Кстати, о солдатском долге. Кажется, мы с тобой засиделись тут. Надо бы вылезти из норы да помочь своим.
  - Да, наверное, - согласился со мной парень, без особого энтузиазма, впрочем.
  Потом он встал и с коротким вскриком плюхнулся обратно.
  - Чего там с тобой? - обернулся я в темноту. Чёрт, сбита настройка ночного зрения. Ничего не вижу.
  - Кажется. Немного ногу ушиб. Ничего, не смертельно.
  - А, ну бывай. Я пойду первым. Тут вот есть лестница к люку наверх.
  - Ой, слушай! - остановил меня окрик. - А давай, когда всё это кончится, встретимся где-нибудь, выпьем за удачу?
  - Давай, - улыбнулся я. - И где же?
  - Ну где-нибудь на окраине. Скажем, в "Ржавой рыбе". Знаешь такую забегаловку?
  Потрясающий выбор. Притон всякого низкого отребья, байкеров, хакеров, наркоманов, торгашей. Впрочем, киборги иногда тоже туда захаживают за нелегальными "вшивками". Что уж кривить душой, сам я тоже пару имплантантов там покупал и даже вшивал в подвальчике.
  - А ты жизнь уже понюхал, парень! - улыбнулся я. - Ну хорошо, давай попробуем в "Ржавой рыбе", скажем, через неделю, в понедельник. Только как мы друг друга узнаем?
  - Да хотя бы по паролю, - хихикнул парень.
  Голова! Это куда удобнее и точнее, чем выискивать друг друга по описанию внешности. Тем более что все киборги похожи между собой.
  - Например, - продолжал парень, - пароль будет "в темноте". А отзыв - "в том бою". Идёт?
  - "В темноте", "в том бою" - повторил я. - Ну что ж, удачи, солдат!
  С этими словами я развернулся и стал взбираться к люку по ржавой лестнице.
  
  
  
  2 глава
  
  Операция хоть и провалилось, зато большинству наших удалось уйти, да ещё взрывами контрабандной взрывчатки уничтожить несколько десятков киборгов. Поэтому "Киберкейв" быстро оправился от кровопролитного столкновения, в которое сунулся сам. Тем более что оплакивать погибших пришлось другим - их родственникам и друзьям. А я всем им был чужой. Так что жизнь продолжается! Поговаривают, что следующее нападение "Киберкейв" планирует ещё не скоро. Можно расслабиться.
  Неделя пролетела незаметно за всеми хлопотами - мы меняли место обитания, путали следы и зализывали раны. Но всё это время я, впрочем, не забывал и о странном знакомстве, с нетерпением ожидая встречи с неизвестным мне солдатом. Мне казалось, что мы подружимся.
  Я купил себе уже третье пиво, так и ёрзая от нетерпения. Не отвлекала ни дёрганая музыка какого-то укуренного диджея (интересно, тут вообще другие водятся? Уже пора бы заменить на автоматическую штуку под названием "кибер-диджей"), ни общий гвалт, гогот, дым, шум, постоянно слоняющиеся туда-сюда завсегдатаи и потрёпанные проститутки относительно мужского полу.
  В конце концов, я устроился на обшарпанном боковом диванчике, с которого так толком и не оттёрли пятна когда-то пролитого спиртного и чьей-то когда-то засохшей рвоты. И вдруг в мигании ядовитого контрастного красно-зелёно-малинового света я заметил неспешно двигающуюся высоченную широкоплечую фигуру. Двигается так, что сразу понятно - он не часто тут бывает. Кроме того, я вспомнил, что на фоне квадрата слабого серовато-бурого света я успел заметить точно такой же силуэт, прежде чем мой невидимый собеседник вылез через люк из нашего убежища и захлопнул крышку.
  Я радостно осклабился и спрятался за спинку диванчика - всё равно здоровяк идёт как раз в мою сторону. И вот когда его тень легла на столик, я громко выкрикнул:
  - В темноте!
  Тень замерла, и над моей головой прозвучал низкий хриплый голос, который я сразу же узнал:
  - В том бою.
  Я хихикнул и вскочил, намереваясь с жаром пожать руку новоявленного приятеля.
  Но замер, похолодев и едва не проглотив собственный язык.
  На меня с крайним изумлением на скуластом грубом лице смотрел самый настоящий киборг - это я узнал по маленьким металлическим пластинкам с разъёмами на его гладко обритых висках. Громадный, никак не меньше двух метров ростом, мускулистый мужик с военной выправкой, тяжёлой челюстью и прозрачными желтоватыми глазами, похожими на стекляшки.
  Я почувствовал, что колени у меня становятся ватными и что мне очень хочется в туалет по-маленькому. Я медленно-премедленно сел на диванчик, тщетно пытаясь сглотнуть сухим горлом.
  Ма...мо...чки...
  
  ***
  Подумать только. Крысёныш. Я так задушевно общался с крысёнышем в том чёртовом каменном мешке!
  Признаться, меня удивило и даже обескуражило выражение крайнего ужаса на его лице. Да, я солдат корпорации, а он - мало того, что из самых низов социума, так ещё и хакер, судя по причудливой причёске из двух оранжевых хвостиков. Но чего уж так бояться? Я же не переведён сейчас в боевой режим и никому из командования нет дела до жизни какого-то там малолетки. Пусть и атаковавшего корпорацию в числе прочих киберкейвовцев. Сейчас мы не на войне. Сейчас он - просто мальчишка, а я - просто Ульф Костер. Без серийного номера и штампа корпорации.
  - Расслабься, парень, - пророкотал я и следка улыбнулся. А потом для верности подмигнул. На худой физиономии мальчишки расплылась робкая бледная улыбка, от которой эта физиономия приобрела совершенно детское выражение.
  Я был исправен, я был в отличном расположении духа, и совсем не хотел заканчивать вечер убийством ребёнка.
  - Выпьем за знакомство? - предложил я, и мальчишка медленно кивнул, всё ещё не веря, вероятно, в то, что я не собираюсь убивать его на месте. Да, пугают их, вероятно, такими сказочками.
  - Слушай, поверить не могу в то, что ты киборг! - говорил он несколькими минутами позже, когда мы пробрались к бару, мгновенно опустевшему с нашим (точнее, моим) появлением.
  Мальчишка заказал какое-то жутко крепкое пойло, наверное, желая выставить себя передо мной крутым парнем, но окосел с одного стакана. На меня алкоголь не действует, пока я того сам не пожелаю. Пока что я предпочитал оставаться трезвым и слушал болтовню юного хакера, а также не забывал прислушиваться и приглядываться ко всему окружающему.
  - Знаешь, мне казалось, что вы что-то вроде андроидов, - продолжал хакер. - Ну там, "да-нет", "один-ноль", и вообще с вами говорить невозможно.
  Я усмехнулся.
  - А тебе есть, с чем сравнивать? Ты так часто говорил с андроидами?
  Парень пожал плечом.
  - Ну, не то чтоб с андроидами. Вообще-то, у нас есть свои солдаты с таким же количеством имплантантов, как у вас. Почему бы их не назвать киборгами? Конечно, они не совсем киборги...
  Я пресёк словесный поток, быстрым и лёгким движением обвив рукой плечо мальчишки и зажав его рот ладонью.
  - Ты бы поменьше болтал о... "вас"...
  Хакер глянул на меня большущими полудетскими глазищами и понимающе кивнул.
  - Ты вообще расслабься. С киборгом поговорить на самом деле возможно, - кивнул я, убирая руку и отхлёбывая из своего стакана премерзкую на вкус субстанцию, - пока он не переведён в боевой режим.
  - А... Эмм...
  - Я? Если б я был в боевом режиме, я бы явился сюда с парочкой гранатомётов и уж конечно не выпивал бы сейчас с тобой... - усмехнулся я. - Давай поговорим о чём-нибудь отвлеченном, что ли? Как тебя зовут?
  - Сопрано, ой, то есть Кимири.
  - А меня Ульф. За знакомство.
  Я поднял вновь наполненный стакан, мальчишка сделал то же самое и, запрокинув голову на тонкой шее, выпил одним махом. Потом зажмурился и кашлянул.
  - Хех. Может, тебе следовало бы заказать молоко? - снова усмехнулся я.
  - С чего бы? - обиженно нахмурился маленький хакер.
  - Да ты ж небось крепче шипучки не пьёшь ничего, - я засмеялся. И хакер захохотал тоже, сползая по стойке. Мне пришлось подхватить его за шиворот и вернуть на место, а иначе он свалился бы с табуретки.
  - Ничего подобного! Пью ещё как! - упрямился мальчишка, и я снова подумал о том, что убивать этого желторотика было бы просто глупостью и неоправданной жестокостью. Терпеть не могу бессмысленных убийств.
  - Мне кажется, тебе нужно проветриться, - заявил я и выволок мальчишку на воздух, тем более что на нас уже начали поглядывать какие-то подозрительные и неприятные с виду типы.
  Едва парень спустился с крыльца и завернул за угол, его вырвало. Я стоял рядом, тактично поглядывая в сторону. Когда ему полегчало, Кимири-Сопрано виновато и как-то обиженно поглядел на меня. Я улыбнулся и негромко предложил:
  - Пошли погуляем.
  - Вообще-то ты прав, я не так уж много и пью, - проговорил парнишка, когда мы не спеша двигались по узкой грязной улочке мимо кучек угрюмых личностей или обкуренных подростков, устроивших состязание кто кого перетанцует под хриплые вопли из раздолбанного магнитофона. - Просто я здорово тебя испугался... Ну, чтоб успокоиться я вот и... того...
  - Понимаю, - кивнул я, сунув руки в карманы своих серых форменных брюк, заправленных в высокие берцы. - Я тоже когда-то был пацаном, как ты. И однажды наехал на полицейских андроидов. Знаешь, мне было так страшно, когда вся эта махина шагнула в мою сторону, что едва не описался.
  - Ой, я тоже чуть не описался, когда тебя увидел! - хохотнул Кимири.
  - Пока я не получил директивы уничтожать любого хакера в радиусе моего био-радара, тебе бояться нечего, - спокойно проговорил я. Мальчишка нервно хихикнул.
  Мы шли так довольно продолжительное время, болтая обо всём на свете. Чёрт побери, я как будто бы встретил себя десятилетней давности. Только "себя" такого, каким бы я мог быть, родись и вырасти я на задворках города, в компании аутсайдеров и вечно трясущихся от каждого шороха повстанцев. Маленький дикий зверёк.
  Хм... Который очень скоро превратится в опасного зверя. Может быть, даже лично он зашлёт в центральный компьютер нашего кибердрома вирус, который уничтожит меня.
  Я поглядел на профиль Кимири, уже совершенно спокойно шагающего рядом со мной и галдящего, галдящего, галдящего без умолку.
  Я сжал кулак ближайшей к нему правой руки, размышляя, не воткнуть ли ему в висок иглу-сканер. Так я мог бы вытянуть из него сведения о месторасположении его приятелей, сумевших избежать смерти тогда, при атаке на "Мегалон". А потом быстро и безболезненно убить.
  Я тряхнул головой.
  Чёрт. Мальчишка мне доверяет. Маленький глупый идиот! Ведь совсем же меня не боится. Может, напомнить ему о том, что я - солдат корпорации?
  От размышлений меня отвлекло то, что Кимири замер, уставившись на преградившую нам путь компанию каких-то уличных забияк чуть старше, чем он.
  - Чёрт, - прошептал мальчишка, отступая и почти упираясь спиной в мою грудь. - Банда Когтистого...
  - Так-так-так, - проговорил один из парней, глядя только на Кимири, будто меня и не существовало. - Тебе, сучёныш, говорили, не соваться сюда больше, или кости переломаем? Говорили...
  - Ишь, большого дядю привёл. Думаешь, что испугаемся? Слышь, солдатик, валил бы ты, а то заденем...
  Парни двинулись на нас, поигрывая дубинками, утыканными гвоздями и осколками стекла, постукивая кастетами по ладоням. Да, нас всего двое, а их не меньше пятнадцати. Семнадцать, если быть точным. Но неужели эта толпа детишек считает, что может справиться со мной? Ах, да, забыл представиться...
  Я отодвинул Кимири в сторону, чуть наклонил голову и включил инфракрасный визор, отчего мой правый зрачок загорелся ярко-алым огоньком, и послышался едва различимый писк нагревающегося лазера.
  - Не советую... - спокойно произнёс я.
  Мальчишки сначала замерли, как истуканы, а потом побросали своё жалкое оружие и рванулись прочь с воплями "Киборг! Киборг!"
  Кимири радостно подпрыгнул, кинув вслед улепётывающим "бандитам" осколок кирпича.
  - Вот так вам! Что, съели?! Только попробуйте ещё раз на меня наехать!
  - Нет, ты видел, а? Ты видел? - скакал вокруг меня хакер, сверкая глазами, когда мы продолжали свою прогулку. - Да они едва не наложили в штаны от страху! Как ты их! Надо было поджарить им пятки! Ох, как бы они пищали!
  Я неспешно вышагивал, умиляясь ему. И почему-то вспомнил свой щенячий восторг по поводу того, что мой отец всегда выбивал в тире "десятку" на всех мишенях. Тогда, в шесть лет, я не вполне понимал, что мой отец уже стал киборгом.
  Гулять по трущобам оказалось для меня делом занятным. Я успел забыть обыкновенную человеческую жизнь за своё пятилетнее бытие киборгом, да и та жизнь, которую я помнил, сильно отличалась от той, которую я наблюдал сейчас. Моя семья была вполне уважаемой, и отец занимал довольно высокий военный пост, да ещё и был одним из первых удачных экземпляров боевых киборгов. Поэтому грязные угрюмые кварталы, шныряющие вороватые личности и громадные крысы казались мне ужасно интересными и необычными.
  Кимири вызвался быть моим гидом, красочно описывая то или иное место, примечательное с его точки зрения. Потом мы развлекались тем, что разворошили крысиное гнездо, и я подстреливал рассвирепевших животных, а Кимири проверял мою реакцию, указывая мне мишень. А потом мы вышли на узкую, но чрезвычайно оживлённую улочку, заполненную дымом, жилым смрадом, шумом и местными жителями. Многие торговали, многие гоняли воришек, а мы с Кимири просто шли себе прогулочным шагом, и я заметил, что мальчишка идёт в ногу со мной и при этом точно так же, как я, сунул руки в карманы своих разношенных потёртых штанов. Кажется, у него это получилось непроизвольно. Мы шли бок о бок, отражаясь в грязных стёклах маленьких окон - высокий крупный мужчина-киборг и тощий угловатый мальчишка-хакер.
  Потом Кимири проголодался и собирался стянуть какую-то снедь у зазевавшегося старого торговца, но я заплатил своей карточкой, немало напугав старика эмблемой корпорации на ней.
  - Чёрт, ты классный! - заявил Кимири, когда мы сидели на обломке расписанной граффити стены и глядели на пыльный закат, застрявший в железобетонных и стеклянных зубах огромного города. - Совсем в голове не укладывается, что ты киборг!... Хочешь?
  Он протянул мне надкусанное нечто, напоминающее смазанную жиром верёвку, намотанную на палочку. Что-то белковое с кучей специй, призванных придать этой пакости запах и вкус мяса.
  - Нет, спасибо, - пожал плечом я, улыбаясь, и голодный Кимири с благодарностью принял мой отказ, немедленно впившись в "мясо" зубами.
  Как искренне он сказал это глупое "ты классный"... Неужели их так легко расположить к себе, этих людишек с нижних уровней города? Защитить от врагов, разделить немудрящие развлечения, заплатить за пищу - и всё. И ты уже "классный".
  Или же просто вся жизнь этого крысёныша - бесконечная борьба с корпорациями - на сей раз с "Мегалоном" - и никакого обычного детства и юности. Может быть, никто никогда раньше не отгонял от него забияк, не расстреливал крыс по его указанию и не угощал его пищей.
  - У тебя есть отец? - безо всякой связи спросил я.
  Кимири вдруг перестал болтать ногами, мгновенно помрачнев и опустив руку с обглоданной палочкой.
  - Нет. Он погиб в одной из вылазок, когда мне было восемь лет.
  Я молчал. Может быть, его отца убил кто-то из моих соратников или учителей. Но, кроме того, я вспомнил, что и мой отец...
  - Мой отец тоже погиб, когда мне было восемь лет.
  Боковым зрением я заметил, что Кимири поднял голову и повернулся ко мне, и я тоже посмотрел на него. Закатное солнце сделало его светло-карие глаза совсем рыжими и прозрачными, как драгоценные камни.
  - Слушай, - проговорил он. - Почему меня никак не отпускает мысль, что мы с тобой похожи?
  Я пожал плечом.
  - Меня тоже не отпускает эта мысль...
  Кимири немного придвинулся ко мне и проговорил, лукаво улыбаясь:
  - Эх, вот кому расскажу, что сидел вот так запросто и болтал по душам с киборгом!
  - Ты лучше не рассказывай, - настоятельно порекомендовал ему я. - Думаю, твои старшие товарищи не очень обрадуются, узнав, что ты водишься с убийцей крыс.
  В моих устах последнее слово прозвучало более чем двусмысленно, и смышлёный мальчишка понял, каких таких "крыс" я на самом деле имею в виду.
  - Но... Мы же ещё встретимся? - проговорил он с надеждой. Я спрыгнул со стены на растрескавшийся асфальт и отряхнул брюки.
  - Думаю, нам лучше прекратить эти встречи, пока не поздно. Мы с тобой по разные стороны баррикад, парень. Ни к чему хорошему это всё не приведёт, пойми.
  И тут меня чёрт дёрнул посмотреть мальчишке в глаза. Он таращился на меня так, будто я вырвал ему сердце.
  - У меня никогда не было друзей, - проговорил он шёпотом, тяжело сглотнув ком в горле. - Только напарники, учителя, ну и всякие там... А ты... Ты мне как друг.
  Я испугался этого откровения и мотнул головой.
  Постоял, размышляя.
  В конце концов, что такого ужасного я делаю? Просто брожу и болтаю с малолетним хакером, который научился ломать сложные коды защиты, но не научился простой жизни и искусству отношений с людьми. Может быть, эта "дружба" мне даже пригодится. А если она станет меня дискредитировать перед соратниками и начальством, всегда можно скрыть память о ней в зашифрованном архиве. И даже сканирование не выявит ничего.
  - Давай на будущей неделе опять в "Рыбе"? - быстро проговорил я.
  И Кимири с самой искренней радостью пожал мне руку.
  - Давай! Пароль тот же?
  - Тот же, - подмигнул ему я.
  Мы разошлись в разные стороны, не оглядываясь. Я не хотел шпионить за ним, выясняя, где он обитает.
Оценка: 6.12*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Титов "Эксперимент"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевое фэнтези) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"