Драу Михаэль: другие произведения.

Старая история

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.12*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первые две главы повести. Полностью можно прочитать в книге, которую можете заказать тут: http://dizzaster.ru К "Топливному" циклу не относится, действие происходит на одной из колоний Материнской Планеты, там же, где и действие "Ошибки программы" - на планете Тимор-15, спустя много лет после.

 []
  Старая история
  1 глава
  
  Когда-то давным-давно, как рассказывают наши старики, "Киберкейв" уже пытался взять под контроль головную башню корпорации "Аммат" и разрушить Сеть - тотальную систему контроля над всеми жителями колонии на планете Тимор-15. Но ничего не получилось по некоторым странным (и даже более чем странным) причинам.
  Всё было отлично спланировано, и даже один из лучших хакеров тогдашнего "Киберкейва" сумел проникнуть в головную башню и уже захватил было контроль над ней и её боевым потенциалом, но...
  Но что-то случилось. Старики лишь покачивают головами и скрипят одно и то же - "Старая история".
  Не знаю уж, что там случилось - меня тогда на свете не было, мне только восемнадцать лет.
  Меня зовут Кимири, или Сопрано (ненавижу эту кличку!), и я тоже хакер. И пусть не говорят, что я сопляк! Может, лет мне не много, но зато в свои годы я могу ломать защиту, которую создают не только наши умельцы, но и корпоративные профессионалы. Именно поэтому меня взяли сегодня в рейд. Вот так-то!
  И у нас всё получится.
  Конечно, большинство моих приятелей - те ещё засранцы! Но "Киберкейв" и его дело не должны страдать от того, что у меня с ними такие отношения. Работать в команде я умею, меня ценят - вот и отлично, вполне достаточно для "дружбы". И я тоже хочу, чтобы люди были свободными от контроля Сети.
  Да, Сеть уже не уничтожить, она давным-давно автономна. Но мы можем легко входить в неё и выходить по собственному желанию. Можем вырывать из неё людей, целые башни и города... Правда, этого пока что никто не пытался сделать...
  Мы взломаем защиту кибердромов корпорации "Мегалон" под защитой наших бойцов, затем прочистим электронные мозги этим мегалоновским ходячим танкам, и они встанут на нашу сторону. Сеть потеряет власть над ними, и Правительство не сможет больше их контролировать. Пара сотен послушных нам и невидимых для Сети киборгов, думаю, смогут навести шороху. А там будет видно, кто кого!
  Главное, никому из наших не совершать ту ошибку, которую совершил много лет назад один хакер "Киберкейва". Что бы там не пытались скрыть старики, а многим известно, что это за "старая история"... Такие "старые истории" случались с людьми всегда и будут случаться впредь. Но среди нас дураков нет.
  ...Всё, поехали. Уф, будет жарко!
  
  ***
  Ровные ряды боевых киборгов, постепенно заместивших собой тяжёлых андроидов в армии каждой корпорации, неподвижно стояли в громадном зале - каждый на чуть выпуклом пластиковом круге, в столбе яркого белого света, с несколькими проводками, идущими от панели на низком потолке к вискам и затылку. Мобилизовывалась такая армия в течение одной секунды простой активизацией программы. Все полумеханические солдаты, как один открыли глаза, круто повернулись налево и быстро двинулись к раскрывшимся шлюзам. От слаженного грохота шагов, казалось, шатаются стены.
  Директивы получены. Никого не брать в плен, просто аннигилировать.
  Корпорации давно расстались с мечтой уничтожить "Киберкейв" раз и навсегда. Организация отщепенцев, анархистов и бунтарей всё равно возникала, сколько бы не уничтожали её приспешников - так снова вырастают грибы из скрытой от глаз грибницы или прорастает раковая опухоль из метастаз. Нет смысла вылавливать "крыс" и сканировать их память, пытаясь выяснить местонахождение "главного штаба", которого попросту не существует. Тем более, "крысы" научились блокировать при сканировании ту часть мозга, которая ответственна за память о "Киберкейве".
  Поэтому - полное уничтожение.
  
  ***
  Подземные коммуникации превратились в настоящий огненный ад. Бойцы "Киберкейва", сами мало чем уступавшие киборгам корпорации по количеству имплантантов и боевой подготовке, обладали одним преимуществом - они лучше ориентировались в хитросплетениях туннелей, знали, куда можно сунуться, а где можно здорово вляпаться в биологическую субстанцию, похожую на самостоятельно живущую и мыслящую хищную паутину. Но и у киборгов было своё преимущество - в их распоряжении были новейшие вооружения, и их было больше.
  Впрочем, более мобильные и юркие "крысы" ловко просачивались сквозь заслоны и уходили. А хакеры делали своё дело.
  
  ***
  - Так, Сопрано, второй кордон прошли! - раздался у меня в наушнике голос напарника, Локки. Чёрт, а прошли бы быстрее, если бы он не сглупил и не стал обходить блок такими кривыми путями! Можно было бы сделать гораздо проще и быстрее! Но кто ж меня послушает? Я ж типа так, на подхвате. Талантливый ребёнок. Ха!
  Но отвлекаться нельзя.
  Мы сидим в низеньком узком тоннельчике, который в дождь полностью затапливается водой и прочими жидкостями. Да, впрочем, затопить его может и если прорвёт заслон в соседней трубе. А прорвать может! Вон как всё грохочет. Небось, киборгов на нас натравили!
  Локки у начала тоннеля, я - ближе к концу, у решётки, облепленной склизкими ошмётками тины. В принципе, в случае чего, решётку можно выбить ногой, прыгнуть вниз. Правда, меньше всего хочется купаться в нечистотах.
  - Третий кордон, молодец, парень!
  Да-да-даааа. Ох, и дали же тупицу в напарники!
  Вдруг грохнуло, кажется, над самой головой, с вогнутого потолка посыпалась грязь. В наушнике, казалось, взорвалась целая бомба, и я с коротким криком отбросил его. Мой мини-ноут забарахлил. Чёрт. Только б не завис...
  - Локки! - заорал я.
  Никакого ответа. Какой-то шум, лязг. Что там происходит?
  У меня пересохли губы, а во рту стало совсем неприятно и кисло.
  - Локки...
  Лёгкое жужжание, по стене мечется тоненький красный огонёк лазерного прицела. Диаметр великоват для чего-то огнестрельного. Похоже на глаз киборга... Очень похоже...
  Я сгрёб мини-ноут в охапку, не успев даже как следует испугаться или подумать об участи Локки, и со всей силы ударил ногами в решётку. Вот где я пожалел, что мне всего восемнадцать, и что я вешу всего пятьдесят кило. Тот же Локки выбил бы чёртову решётку с одного удара.
  Лязг. Всё ближе и ближе. Вопль Локки и лихорадочная стрельба. У него был пистолет-пулемёт, я знаю! Стихло. Ой...
  Я ударил второй раз. Кажется, поддалась.
  Кто-то пробирается по тоннелю в мою сторону. Почему-то я уверен в том, что это не Локки...
  С третьего удара проклятая решётка, наконец, вылетела. Я сунул ноут за пазуху, застегнул комбинезон и сиганул в образовавшееся отверстие. Через секунду я плюхнулся в чуть тепловатую маслянистую жидкость и сразу же нырнул глубже, с силой жмурясь. Надо вправо, вправо загребать. Ох, хватит ли воздуху...
  Бока мои защекотали подводные волны от пуль, прорезавших толщу жижи. Я заработал руками быстрее, судорожно сдерживаясь от того, чтобы не вынырнуть - тогда преследующий киборг легко поймает меня. Вообще-то, он мог попасть и раньше. Почему не попал, интересно?... Да какая, к чёрту, разница?! Я судорожно грёб быстрее и быстрее, пока спиной не ткнулся в скользкий потолок затопленного тоннеля. Теперь чтобы меня подстрелить, киборг должен нырнуть следом. Воздух... Воздуху всё меньше... Плыть надо, плыть...
  И вот потолок исчез, я вынырнул, судорожно глотнув вонючего воздуха, заморгал, оглядываясь. Узкий каменный жёлоб старого бетона. Я выбрался на бортик и, временами оскальзываясь, помчался дальше. Надо найти какое-нибудь безопасное место и закончить то, что не смог закончить бедный Локки. Справа замелькали заржавленные люки. Я толкнул несколько из них, пока не нашёл один, засов которого прогнил и раскрошился от ржавчины. Скатившись в крошечную квадратную комнатушку, я ногой толкнул люк и, оказавшись в кромешном мраке, отдышался. Потом затаил дыхание, прислушиваясь к звукам, гулко доносящимся снаружи. Моё убежище подрагивало от взрывов, то и дело мне на голову сыпалась пыль и каменная крошка.
  Сглотнув и кашлянув от неприятного металлического вкуса во рту, я вынул ноут, отёр его и открыл. Чёрт. Придётся подождать, пока он восстановится после купания - а так хотел осветить это жутковатое местечко хотя бы светом монитора.
  Снова громыхнуло, да так громко, что я зажал уши руками, зажмурился и вскрикнул. Наверху полыхнуло оранжевым, что-то бабахнулось совсем рядом со мной, и я отполз назад, кувырнувшись с уступа вниз, на кучу лежалой грязи. Ноут остался где-то в темноте. Грохотало ещё какое-то время, потом относительно стихло, и я решился открыть зажмуренные глаза. Впрочем, светлее, чем было под опущенными веками, не стало. Я долгое время сидел, не шевелясь. И вдруг в темноте кто-то завозился. Я вздрогнул, сжавшись в комок. Но красный круглый огонёк не вспыхнул в темноте. Не киборг? Кто-то из наших?...
  - Эй! - позвал я сиплым шёпотом и немедленно пожалел о том, что подал голос. Но ничего ужасного не произошло. Мне ответил хрипловатый низкий голос. Совсем незнакомый. Впрочем, многие из группы были вообще незнакомы друг с другом.
  - Кто тут?
  - Свои... - прошептал я, оставаясь, впрочем, в своём зловонном углу.
  - Какое подразделение?
  - Отряд, что ль? - опешил я. Впрочем, среди нас затесалось несколько бывших вояк, изъяснявшихся порой военными терминами. - Второй.
  - Ааа... А я из первого! - голос вроде потеплел. И я расслабленно выдохнул. Напряжение схлынуло, и я, словно боясь тишины, стал болтать.
  
  ***
  Взрывом немного сбило настройки и повредило глаз. Проклятые "крысы". Откуда у них "битлон-10"? Если бы снаряд угодил прямо в меня, то не помог бы даже супра-скелет и сверхпрочная псевдо-кожа... Ничего, техники починят, надо только выбраться отсюда. О чёрт. Нога. Кажется, выбита из сустава. С лёгким щелчком вернул её на место. Сканер работал на двадцать-тридцать процентов, точнее я пока определить не мог, перед глазами носились кривые ярко-зелёные линии, потому определить видовую принадлежность незнакомца, заговорившего со мной в темноте, я мог лишь приблизительно. Так... Большой процент электроники, высокое электромагнитное излучение. Кто-то из наших? Второе подразделение. Там много этих желторотых новичков.
  - Чёрт, я думал, мне крышка! - донёсся из темноты молодой голос.
  - Честно признаться, я думал, что мне тоже, - чуть расслабился я. Надо подождать, пока восстановится система. Потом вместе с этим солдатом выберемся и продолжим выполнение миссии.
  - Ну грохнуло, а! Я уж было подумал, надо прощаться с белым светом. А не хочется, правда?
  Молодой голос нервно хохотнул. И я подумал, что, несмотря на все директивы, глушащие инстинкт самосохранения, этот инстинкт никуда не девается. И мне тоже не хотелось выключаться навечно, когда под моими ногами грохнул взрыв, и я полетел в темноту.
  - Да. Рановато помирать, - кивнул я, пошевелившись. Болевые блокираторы пока отключились, и вывихи с растяжениями отозвались болью. Я поморщился и глухо коротко простонал.
  - Ты ранен? - осторожно спросили из темноты.
  - Пустяки. Заживёт.
  - Меня тоже потрепало. А купаться в канализации ненавижу! Чуть не подстрелили, гады! Хех... Ну, я везунчик, а? Впрочем, ты тоже, кажется...
  - Да уж, - я улыбнулся чуть шире. Парень явно очень молод, хорошо, если военную академию успел закончить.
  - Вшили-то недавно? - спросил я, устраивая больную ногу удобнее.
  - Имплантанты-то? Ну... Ну недавно, и что?
  Точно, совсем сопляк. По голосу слышу, обиделся слегка.
  - Ну ладно, что уж там! Я тоже всего пять лет как вшитый.
  - Помогает ломать-то?
  - А то! В щепки!
  Парень в темноте коротко рассмеялся. Бедняга. Нервы. Наверняка первый рейд. И сразу срыв? Салага, подумал я тепло. Ничего, обточит тебя жизнь. Если во втором рейде не разнесут на клочки. Чтобы поддержать его, я тоже посмеялся едва слышно.
  - Слушай, а тебе не было страшно? - прошептал мальчишка через несколько минут тишины, пока над нашими головами грохали взрывы.
  - Страшно? - я пожал плечом. - Да нет, привык уже. Хотя, наверное, в первый раз было страшно. Это же твой первый рейд?
  - Ну... Да... Так заметно?
  Ой, да мы сконфузились! Я засмеялся уже гораздо искренней.
  - Вообще-то, заметно. Болтаешь много. Смотри, как бы враг сюда не заглянул.
  Мальчишка замолк. Надолго замолк.
  - Эй... Ты тут? - нарушил я тишину.
  - Они моего напарника убили.
  Что странно, в его голосе не прозвучало ненависти или большого сожаления. Наверняка, эмоциональные стабилизаторы в мозгу уже вшиты. И правильно, зачем эти привязанности? Надо тоже подумать о таком имплантанте. Хотя, друзей среди соратников у меня нет, зачем мне эти стабилизаторы? Я и так не грущу ни по кому из погибших. Впрочем, и обо мне никто грустить не станет.
  - Не переживай, - зачем-то сказал я. - Это война. Всегда кто-то погибает.
  - Надоела эта война, - буркнул мальчишка. - Скорей бы их размазать уже, правда?
  - Да уж, - кивнул я, - Но, как мне кажется, так просто не размажешь. Уж сколько раз пытались.
  - Ничего. Всё равно рано или поздно размажем.
  Мне понравилась уверенность и задорная злость, прозвучавшая в голосе мальчишки.
  - Так держать, солдат, - подбодрил я его. - Кстати, о солдатском долге. Кажется, мы с тобой засиделись тут. Надо бы вылезти из норы да помочь своим.
  - Да, наверное, - согласился со мной парень, без особого энтузиазма, впрочем.
  Потом он встал и с коротким вскриком плюхнулся обратно.
  - Чего там с тобой? - обернулся я в темноту. Чёрт, сбита настройка ночного зрения. Ничего не вижу.
  - Кажется. Немного ногу ушиб. Ничего, не смертельно.
  - А, ну бывай. Я пойду первым. Тут вот есть лестница к люку наверх.
  - Ой, слушай! - остановил меня окрик. - А давай, когда всё это кончится, встретимся где-нибудь, выпьем за удачу?
  - Давай, - улыбнулся я. - И где же?
  - Ну где-нибудь на окраине. Скажем, в "Ржавой рыбе". Знаешь такую забегаловку?
  Потрясающий выбор. Притон всякого низкого отребья, байкеров, хакеров, наркоманов, торгашей. Впрочем, киборги иногда тоже туда захаживают за нелегальными "вшивками". Что уж кривить душой, сам я тоже пару имплантантов там покупал и даже вшивал в подвальчике.
  - А ты жизнь уже понюхал, парень! - улыбнулся я. - Ну хорошо, давай попробуем в "Ржавой рыбе", скажем, через неделю, в понедельник. Только как мы друг друга узнаем?
  - Да хотя бы по паролю, - хихикнул парень.
  Голова! Это куда удобнее и точнее, чем выискивать друг друга по описанию внешности. Тем более что все киборги похожи между собой.
  - Например, - продолжал парень, - пароль будет "в темноте". А отзыв - "в том бою". Идёт?
  - "В темноте", "в том бою" - повторил я. - Ну что ж, удачи, солдат!
  С этими словами я развернулся и стал взбираться к люку по ржавой лестнице.
  
  
  
  2 глава
  
  Операция хоть и провалилось, зато большинству наших удалось уйти, да ещё взрывами контрабандной взрывчатки уничтожить несколько десятков киборгов. Поэтому "Киберкейв" быстро оправился от кровопролитного столкновения, в которое сунулся сам. Тем более что оплакивать погибших пришлось другим - их родственникам и друзьям. А я всем им был чужой. Так что жизнь продолжается! Поговаривают, что следующее нападение "Киберкейв" планирует ещё не скоро. Можно расслабиться.
  Неделя пролетела незаметно за всеми хлопотами - мы меняли место обитания, путали следы и зализывали раны. Но всё это время я, впрочем, не забывал и о странном знакомстве, с нетерпением ожидая встречи с неизвестным мне солдатом. Мне казалось, что мы подружимся.
  Я купил себе уже третье пиво, так и ёрзая от нетерпения. Не отвлекала ни дёрганая музыка какого-то укуренного диджея (интересно, тут вообще другие водятся? Уже пора бы заменить на автоматическую штуку под названием "кибер-диджей"), ни общий гвалт, гогот, дым, шум, постоянно слоняющиеся туда-сюда завсегдатаи и потрёпанные проститутки относительно мужского полу.
  В конце концов, я устроился на обшарпанном боковом диванчике, с которого так толком и не оттёрли пятна когда-то пролитого спиртного и чьей-то когда-то засохшей рвоты. И вдруг в мигании ядовитого контрастного красно-зелёно-малинового света я заметил неспешно двигающуюся высоченную широкоплечую фигуру. Двигается так, что сразу понятно - он не часто тут бывает. Кроме того, я вспомнил, что на фоне квадрата слабого серовато-бурого света я успел заметить точно такой же силуэт, прежде чем мой невидимый собеседник вылез через люк из нашего убежища и захлопнул крышку.
  Я радостно осклабился и спрятался за спинку диванчика - всё равно здоровяк идёт как раз в мою сторону. И вот когда его тень легла на столик, я громко выкрикнул:
  - В темноте!
  Тень замерла, и над моей головой прозвучал низкий хриплый голос, который я сразу же узнал:
  - В том бою.
  Я хихикнул и вскочил, намереваясь с жаром пожать руку новоявленного приятеля.
  Но замер, похолодев и едва не проглотив собственный язык.
  На меня с крайним изумлением на скуластом грубом лице смотрел самый настоящий киборг - это я узнал по маленьким металлическим пластинкам с разъёмами на его гладко обритых висках. Громадный, никак не меньше двух метров ростом, мускулистый мужик с военной выправкой, тяжёлой челюстью и прозрачными желтоватыми глазами, похожими на стекляшки.
  Я почувствовал, что колени у меня становятся ватными и что мне очень хочется в туалет по-маленькому. Я медленно-премедленно сел на диванчик, тщетно пытаясь сглотнуть сухим горлом.
  Ма...мо...чки...
  
  ***
  Подумать только. Крысёныш. Я так задушевно общался с крысёнышем в том чёртовом каменном мешке!
  Признаться, меня удивило и даже обескуражило выражение крайнего ужаса на его лице. Да, я солдат корпорации, а он - мало того, что из самых низов социума, так ещё и хакер, судя по причудливой причёске из двух оранжевых хвостиков. Но чего уж так бояться? Я же не переведён сейчас в боевой режим и никому из командования нет дела до жизни какого-то там малолетки. Пусть и атаковавшего корпорацию в числе прочих киберкейвовцев. Сейчас мы не на войне. Сейчас он - просто мальчишка, а я - просто Ульф Костер. Без серийного номера и штампа корпорации.
  - Расслабься, парень, - пророкотал я и следка улыбнулся. А потом для верности подмигнул. На худой физиономии мальчишки расплылась робкая бледная улыбка, от которой эта физиономия приобрела совершенно детское выражение.
  Я был исправен, я был в отличном расположении духа, и совсем не хотел заканчивать вечер убийством ребёнка.
  - Выпьем за знакомство? - предложил я, и мальчишка медленно кивнул, всё ещё не веря, вероятно, в то, что я не собираюсь убивать его на месте. Да, пугают их, вероятно, такими сказочками.
  - Слушай, поверить не могу в то, что ты киборг! - говорил он несколькими минутами позже, когда мы пробрались к бару, мгновенно опустевшему с нашим (точнее, моим) появлением.
  Мальчишка заказал какое-то жутко крепкое пойло, наверное, желая выставить себя передо мной крутым парнем, но окосел с одного стакана. На меня алкоголь не действует, пока я того сам не пожелаю. Пока что я предпочитал оставаться трезвым и слушал болтовню юного хакера, а также не забывал прислушиваться и приглядываться ко всему окружающему.
  - Знаешь, мне казалось, что вы что-то вроде андроидов, - продолжал хакер. - Ну там, "да-нет", "один-ноль", и вообще с вами говорить невозможно.
  Я усмехнулся.
  - А тебе есть, с чем сравнивать? Ты так часто говорил с андроидами?
  Парень пожал плечом.
  - Ну, не то чтоб с андроидами. Вообще-то, у нас есть свои солдаты с таким же количеством имплантантов, как у вас. Почему бы их не назвать киборгами? Конечно, они не совсем киборги...
  Я пресёк словесный поток, быстрым и лёгким движением обвив рукой плечо мальчишки и зажав его рот ладонью.
  - Ты бы поменьше болтал о... "вас"...
  Хакер глянул на меня большущими полудетскими глазищами и понимающе кивнул.
  - Ты вообще расслабься. С киборгом поговорить на самом деле возможно, - кивнул я, убирая руку и отхлёбывая из своего стакана премерзкую на вкус субстанцию, - пока он не переведён в боевой режим.
  - А... Эмм...
  - Я? Если б я был в боевом режиме, я бы явился сюда с парочкой гранатомётов и уж конечно не выпивал бы сейчас с тобой... - усмехнулся я. - Давай поговорим о чём-нибудь отвлеченном, что ли? Как тебя зовут?
  - Сопрано, ой, то есть Кимири.
  - А меня Ульф. За знакомство.
  Я поднял вновь наполненный стакан, мальчишка сделал то же самое и, запрокинув голову на тонкой шее, выпил одним махом. Потом зажмурился и кашлянул.
  - Хех. Может, тебе следовало бы заказать молоко? - снова усмехнулся я.
  - С чего бы? - обиженно нахмурился маленький хакер.
  - Да ты ж небось крепче шипучки не пьёшь ничего, - я засмеялся. И хакер захохотал тоже, сползая по стойке. Мне пришлось подхватить его за шиворот и вернуть на место, а иначе он свалился бы с табуретки.
  - Ничего подобного! Пью ещё как! - упрямился мальчишка, и я снова подумал о том, что убивать этого желторотика было бы просто глупостью и неоправданной жестокостью. Терпеть не могу бессмысленных убийств.
  - Мне кажется, тебе нужно проветриться, - заявил я и выволок мальчишку на воздух, тем более что на нас уже начали поглядывать какие-то подозрительные и неприятные с виду типы.
  Едва парень спустился с крыльца и завернул за угол, его вырвало. Я стоял рядом, тактично поглядывая в сторону. Когда ему полегчало, Кимири-Сопрано виновато и как-то обиженно поглядел на меня. Я улыбнулся и негромко предложил:
  - Пошли погуляем.
  - Вообще-то ты прав, я не так уж много и пью, - проговорил парнишка, когда мы не спеша двигались по узкой грязной улочке мимо кучек угрюмых личностей или обкуренных подростков, устроивших состязание кто кого перетанцует под хриплые вопли из раздолбанного магнитофона. - Просто я здорово тебя испугался... Ну, чтоб успокоиться я вот и... того...
  - Понимаю, - кивнул я, сунув руки в карманы своих серых форменных брюк, заправленных в высокие берцы. - Я тоже когда-то был пацаном, как ты. И однажды наехал на полицейских андроидов. Знаешь, мне было так страшно, когда вся эта махина шагнула в мою сторону, что едва не описался.
  - Ой, я тоже чуть не описался, когда тебя увидел! - хохотнул Кимири.
  - Пока я не получил директивы уничтожать любого хакера в радиусе моего био-радара, тебе бояться нечего, - спокойно проговорил я. Мальчишка нервно хихикнул.
  Мы шли так довольно продолжительное время, болтая обо всём на свете. Чёрт побери, я как будто бы встретил себя десятилетней давности. Только "себя" такого, каким бы я мог быть, родись и вырасти я на задворках города, в компании аутсайдеров и вечно трясущихся от каждого шороха повстанцев. Маленький дикий зверёк.
  Хм... Который очень скоро превратится в опасного зверя. Может быть, даже лично он зашлёт в центральный компьютер нашего кибердрома вирус, который уничтожит меня.
  Я поглядел на профиль Кимири, уже совершенно спокойно шагающего рядом со мной и галдящего, галдящего, галдящего без умолку.
  Я сжал кулак ближайшей к нему правой руки, размышляя, не воткнуть ли ему в висок иглу-сканер. Так я мог бы вытянуть из него сведения о месторасположении его приятелей, сумевших избежать смерти тогда, при атаке на "Мегалон". А потом быстро и безболезненно убить.
  Я тряхнул головой.
  Чёрт. Мальчишка мне доверяет. Маленький глупый идиот! Ведь совсем же меня не боится. Может, напомнить ему о том, что я - солдат корпорации?
  От размышлений меня отвлекло то, что Кимири замер, уставившись на преградившую нам путь компанию каких-то уличных забияк чуть старше, чем он.
  - Чёрт, - прошептал мальчишка, отступая и почти упираясь спиной в мою грудь. - Банда Когтистого...
  - Так-так-так, - проговорил один из парней, глядя только на Кимири, будто меня и не существовало. - Тебе, сучёныш, говорили, не соваться сюда больше, или кости переломаем? Говорили...
  - Ишь, большого дядю привёл. Думаешь, что испугаемся? Слышь, солдатик, валил бы ты, а то заденем...
  Парни двинулись на нас, поигрывая дубинками, утыканными гвоздями и осколками стекла, постукивая кастетами по ладоням. Да, нас всего двое, а их не меньше пятнадцати. Семнадцать, если быть точным. Но неужели эта толпа детишек считает, что может справиться со мной? Ах, да, забыл представиться...
  Я отодвинул Кимири в сторону, чуть наклонил голову и включил инфракрасный визор, отчего мой правый зрачок загорелся ярко-алым огоньком, и послышался едва различимый писк нагревающегося лазера.
  - Не советую... - спокойно произнёс я.
  Мальчишки сначала замерли, как истуканы, а потом побросали своё жалкое оружие и рванулись прочь с воплями "Киборг! Киборг!"
  Кимири радостно подпрыгнул, кинув вслед улепётывающим "бандитам" осколок кирпича.
  - Вот так вам! Что, съели?! Только попробуйте ещё раз на меня наехать!
  - Нет, ты видел, а? Ты видел? - скакал вокруг меня хакер, сверкая глазами, когда мы продолжали свою прогулку. - Да они едва не наложили в штаны от страху! Как ты их! Надо было поджарить им пятки! Ох, как бы они пищали!
  Я неспешно вышагивал, умиляясь ему. И почему-то вспомнил свой щенячий восторг по поводу того, что мой отец всегда выбивал в тире "десятку" на всех мишенях. Тогда, в шесть лет, я не вполне понимал, что мой отец уже стал киборгом.
  Гулять по трущобам оказалось для меня делом занятным. Я успел забыть обыкновенную человеческую жизнь за своё пятилетнее бытие киборгом, да и та жизнь, которую я помнил, сильно отличалась от той, которую я наблюдал сейчас. Моя семья была вполне уважаемой, и отец занимал довольно высокий военный пост, да ещё и был одним из первых удачных экземпляров боевых киборгов. Поэтому грязные угрюмые кварталы, шныряющие вороватые личности и громадные крысы казались мне ужасно интересными и необычными.
  Кимири вызвался быть моим гидом, красочно описывая то или иное место, примечательное с его точки зрения. Потом мы развлекались тем, что разворошили крысиное гнездо, и я подстреливал рассвирепевших животных, а Кимири проверял мою реакцию, указывая мне мишень. А потом мы вышли на узкую, но чрезвычайно оживлённую улочку, заполненную дымом, жилым смрадом, шумом и местными жителями. Многие торговали, многие гоняли воришек, а мы с Кимири просто шли себе прогулочным шагом, и я заметил, что мальчишка идёт в ногу со мной и при этом точно так же, как я, сунул руки в карманы своих разношенных потёртых штанов. Кажется, у него это получилось непроизвольно. Мы шли бок о бок, отражаясь в грязных стёклах маленьких окон - высокий крупный мужчина-киборг и тощий угловатый мальчишка-хакер.
  Потом Кимири проголодался и собирался стянуть какую-то снедь у зазевавшегося старого торговца, но я заплатил своей карточкой, немало напугав старика эмблемой корпорации на ней.
  - Чёрт, ты классный! - заявил Кимири, когда мы сидели на обломке расписанной граффити стены и глядели на пыльный закат, застрявший в железобетонных и стеклянных зубах огромного города. - Совсем в голове не укладывается, что ты киборг!... Хочешь?
  Он протянул мне надкусанное нечто, напоминающее смазанную жиром верёвку, намотанную на палочку. Что-то белковое с кучей специй, призванных придать этой пакости запах и вкус мяса.
  - Нет, спасибо, - пожал плечом я, улыбаясь, и голодный Кимири с благодарностью принял мой отказ, немедленно впившись в "мясо" зубами.
  Как искренне он сказал это глупое "ты классный"... Неужели их так легко расположить к себе, этих людишек с нижних уровней города? Защитить от врагов, разделить немудрящие развлечения, заплатить за пищу - и всё. И ты уже "классный".
  Или же просто вся жизнь этого крысёныша - бесконечная борьба с корпорациями - на сей раз с "Мегалоном" - и никакого обычного детства и юности. Может быть, никто никогда раньше не отгонял от него забияк, не расстреливал крыс по его указанию и не угощал его пищей.
  - У тебя есть отец? - безо всякой связи спросил я.
  Кимири вдруг перестал болтать ногами, мгновенно помрачнев и опустив руку с обглоданной палочкой.
  - Нет. Он погиб в одной из вылазок, когда мне было восемь лет.
  Я молчал. Может быть, его отца убил кто-то из моих соратников или учителей. Но, кроме того, я вспомнил, что и мой отец...
  - Мой отец тоже погиб, когда мне было восемь лет.
  Боковым зрением я заметил, что Кимири поднял голову и повернулся ко мне, и я тоже посмотрел на него. Закатное солнце сделало его светло-карие глаза совсем рыжими и прозрачными, как драгоценные камни.
  - Слушай, - проговорил он. - Почему меня никак не отпускает мысль, что мы с тобой похожи?
  Я пожал плечом.
  - Меня тоже не отпускает эта мысль...
  Кимири немного придвинулся ко мне и проговорил, лукаво улыбаясь:
  - Эх, вот кому расскажу, что сидел вот так запросто и болтал по душам с киборгом!
  - Ты лучше не рассказывай, - настоятельно порекомендовал ему я. - Думаю, твои старшие товарищи не очень обрадуются, узнав, что ты водишься с убийцей крыс.
  В моих устах последнее слово прозвучало более чем двусмысленно, и смышлёный мальчишка понял, каких таких "крыс" я на самом деле имею в виду.
  - Но... Мы же ещё встретимся? - проговорил он с надеждой. Я спрыгнул со стены на растрескавшийся асфальт и отряхнул брюки.
  - Думаю, нам лучше прекратить эти встречи, пока не поздно. Мы с тобой по разные стороны баррикад, парень. Ни к чему хорошему это всё не приведёт, пойми.
  И тут меня чёрт дёрнул посмотреть мальчишке в глаза. Он таращился на меня так, будто я вырвал ему сердце.
  - У меня никогда не было друзей, - проговорил он шёпотом, тяжело сглотнув ком в горле. - Только напарники, учителя, ну и всякие там... А ты... Ты мне как друг.
  Я испугался этого откровения и мотнул головой.
  Постоял, размышляя.
  В конце концов, что такого ужасного я делаю? Просто брожу и болтаю с малолетним хакером, который научился ломать сложные коды защиты, но не научился простой жизни и искусству отношений с людьми. Может быть, эта "дружба" мне даже пригодится. А если она станет меня дискредитировать перед соратниками и начальством, всегда можно скрыть память о ней в зашифрованном архиве. И даже сканирование не выявит ничего.
  - Давай на будущей неделе опять в "Рыбе"? - быстро проговорил я.
  И Кимири с самой искренней радостью пожал мне руку.
  - Давай! Пароль тот же?
  - Тот же, - подмигнул ему я.
  Мы разошлись в разные стороны, не оглядываясь. Я не хотел шпионить за ним, выясняя, где он обитает.
Оценка: 6.12*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ) С.Панченко "Мгновение вечности"(Научная фантастика) Л.Грош "Они не мы. Красная сфера"(Антиутопия) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"