Дремлет Александр Иванович: другие произведения.

охранник

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  
   Часть первая
  
  До утра сегодняшнего дня жизнь Николая Семёновича протекала вполне спокойно и размеренно как жизнь любого одинокого пенсионера. Хорошо, дачу успел достроить, пока фирма, где работал прорабом, не развалилась. И теперь даже зимой не вылазил из этой дачи. Тут тебе и друзья, и рыбалка, а в погребе - триста литров домашнего виноградного вина. Вечно бы продолжалась такая идиллия, но сегодня утром...
  Что-то хлопнуло наверху, и Николай Семёнович проснулся. Посмотрел на часы - 6,15. Вставать ещё рано, но надо глянуть - что там. Поднялся на второй этаж, осмотрел одну комнату, вторую - всё нормально, вышел на балкон. Пасмурно и прохладно, где-то плюс пятнадцать. Небо затянуто сплошной серой пеленой, но дождя нет и, видимо, не будет.
  - Доброе утро, Валентина! - закричал Семёныч, увидев женщину на соседней даче. - Поливаешь? А что, дождя не передавали?
  - Да какой там дождь! - с досадой проговорила Валентина. - А ты что проснулся? Тоже взрыв услышал?
  - Взрыв?.. Да, услышал. А я думал что-то наверху у меня упало...
  - Да нет, это вон в той стороне, - Валентина показала на север, - Что-то как загрохочет! Опять на заводе что-нибудь взорвалось!
  Семёныч пристально посмотрел в сторону завода, но ничего подозрительного не увидел. Да и далеко, километров десять, хотя сирену было бы слышно. Значит, ничего серьезного.
  Хотел уже повернуться и идти досыпать, но увидел вдруг автомобиль, движущийся по дороге между дачами. Присмотрелся - синяя "классика". Автомобиль незнакомый, на этой и соседних улицах такого не было, значит, к кому-то гости. Решил подождать.
  Автомобиль остановился недалеко от домика, но из него никто не вышел. Семёныч подождал ещё немного и решил спуститься, глянуть, кто там приехал в такую рань.
  Когда подошёл к калитке, из машины вылез мужчина лет сорока и направился к нему. Среднего роста, крепкого телосложения, светловолосый, с приятной добродушной улыбкой.
  - Здравствуйте! - сказал приветливо. - Вы Николай Семёнович Архипов?
  - Да... - заметно удивившись, сказал Семёныч. - А что случилось?
  - Нет! Что вы...- гость заулыбался ещё приветливее. - Мне вас порекомендовали.... Там, в сторожке.... У меня к вам дело.... Поговорить надо...
  - Поговорить? - Семёныч ещё раз глянул через плечо гостя на машину. - Ну, поговорите... Я не против.
  - Понимаете... - гость несколько замешкался. - Разговор долгий... Вы, кстати, взрыв слышали?
  - Хорошо, проходите! - Николай открыл калитку, повернулся и пошёл по каменистой дорожке к дому. - Взрыв я слышал.... А вы что, по поводу взрыва приехали?
  - Да как вам сказать... Меня, кстати, Гришей зовут...
  Зашли в домик. Николай усадил Гришу за стол, включил чайник и расположился на диванчике у окна. Гость внимательно осмотрел помещение, особенно его заинтересовали стены, слишком широкие для сравнительно небольшого домика. Откуда ему было знать, что 15 лет назад Семёныч планировал строить дом трёхэтажным и если бы не кризис...
  - Хорошо тут у вас... Тихо.... Как в деревне.... - с печальной ноткой в голосе начал Григорий, - Вы ведь в деревне родились?
  Николаю почему-то сразу стало ясно, что разговор действительно будет длинным.
  - В деревне.... А вы тоже?
  Гриша будто не слышал вопроса: - Я знаю, Николай Семёнович, что вы человек прямой, не любите вокруг да около, не зря прорабом почти 30 лет.... Поэтому, сразу к делу... Вы помните, как в детстве заблудились, и вас три дня искали? В каком классе вы тогда учились?
  Вопрос явно шокировал Семёныча. Прошло, наверное, секунд десять, прежде чем он сообразил, что ответить.
  - Так вы что же, земляк мой, получается, раз слышали эту историю?
  - Ну.... В какой-то мере .... Поэтому знаю о вас кое-что.... Так вы до сих пор не можете вспомнить, что с вами тогда случилось?
  Николай неспеша поднялся, поставил на стол два стакана, потянулся за коробкой с чаем, но вдруг передумал. - Я вообще-то кофе по утрам, а вы?
  - Я тоже.... Без молока.... Спасибо...
  Николай родился в небольшом посёлке, где была только начальная школа. В среднюю школу ходил за пять километров, и однажды зимой шестиклассник Коля Архипов из школы ушёл, но дома не появился. Искали его три дня, даже в соседний район сообщили, мать с ума чуть не сошла, а он вдруг утром четвёртого дня открывает дверь и с порога заявляет: - Мама, можно я пойду, погуляю, а есть потом буду!
  Мать конечно в шоке, за сердце хватается. "Где ты был? - спрашивает. - Как, где? В школе!" И потом, сколько его не пытали, даже психиатр из района приезжал, так и не мог вспомнить, где он три дня был и что делал. И ведь заблудиться на той дороге было совершенно невозможно - степь кругом, ни кустика, ни овражка.
  - Да.... Было такое дело... - задумчиво проговорил Николай. - Помню, переполошились все.... Но для меня-то ничего странного... Я вышел из школы, встал на лыжи и через сорок минут был дома.... И тут узнаю, что три дня где-то пропадал .... Странно конечно....
  - А хотите узнать, что с вами случилось?
  Вопрос был задан совершенно серьёзно, без малейшего намёка на шутку, но Николай почему-то усмехнулся.
  - Конечно, хотелось бы.... А знаете, всю жизнь была какая-то непонятная уверенность, что тайна сия откроется.... Шучу, конечно.
  - Да нет, Николай Семёнович, тут не до шуток! - сказал вдруг гость строго и даже сурово, - Вы ведь тогда не первый раз потерялись! Вы за два дня до того случая уже пропадали на четыре часа!
  - Да? Вы и об этом знаете? - Николай помолчал немного, внимательно рассматривая гостя. - Об этом знала только мать.... Даже отцу не рассказала....
  - И в тот раз вы тоже ничего не помнили! - продолжал Григорий. - Доверьтесь мне, и я попробую.... Может, вспомните....
  - Как это? Что попробуете?
  - Видите ли, я обладаю некоторыми гипнотическими способностями....
  - А.... Понял! Слышал я о таком методе! Что под гипнозом человек всё вспоминает. Даже были такие мысли обратиться к кому-нибудь. - Николай Семёнович неожиданно разволновался. - Давайте попьём кофе, а потом попробуем. Я почему-то вам доверяю!
  - Нет! Если вы мне доверяете, то сначала попробуем вспомнить, а там посмотрим....
  - Хорошо! И что надо делать? Ложиться?
  - Ничего не надо делать! Смотрите сюда!
  
  Сначала Николаю показалось, что он куда-то медленно падает и со всех сторон из темноты появляются и исчезают белые пятна. А Григорий повторял и повторял одно слово - марамараж...жж...марамараж...ж... Пятна закружились вокруг, сначала медленно, потом быстрее, слились в одну сплошную светлую линию. Линия начала расширятся, и Николай обнаружил вдруг себя в необычном месте.... Ни стен, ни окон, ни дверей.... Светло и тепло. Полукругом сидят дети - мальчики примерно его возраста, внимательно слушают человека в центре. Человек говорит неторопливо, монотонно, уверенно. В сознание чётко впечатывается: "Мы ваши друзья! Мы поможем вам! Вы должны защищать.... Защищать! В нужное время придёт человек и откроет вас! Ждите его и подчиняйтесь ему!" Постепенно голос затихает и удаляется. Николай чувствует полную удовлетворённость и почти блаженство...
  - Всё.... Я надеюсь, вспомнили.... - мягко звучал теперь голос Григория. - Очнитесь! Будем пить кофе.
  Николай смотрел прямо перед собой и молчал. Гриша нашёл банку с кофе, насыпал по ложки в каждый стакан, добавил сахара, залил кипятком. Делал всё это не спеша, с равнодушным выражением на лице, будто каждый день ему приходилось вот так обескураживать людей. Глядя со стороны, складывалось впечатление, что этот человек вообще не способен чему-либо удивляться.
  - Вспомнили, Николай Семёнович? Почему молчите? С вами всё в порядке?
  - А что.... Бывали неудачные случаи?
  - Нет! Что вы! Там отбор суровый! А, кстати, пора переходить на "ты"....
  - Давай на "ты", Гриша.... Значит, это тебя я ждал всю жизнь?
  - Выходит, меня...
  - Да-а.... Неожиданно всё как-то... - Николай взял стакан, небольшими глотками начал пить. Было видно, что постепенно приходит в себя. - Полагаю, это связано со взрывом?
  - Это напрямую связано со взрывом! - Гриша встал, подошёл к полке с телевизором, включил его. - В местных новостях должны сообщить, что взорвался метеорит.... Совсем маленький, его даже ни один видеорегистратор не зафиксировал.
  - А на самом деле?
  - Прилетели, Николай Семёнович, к нам незваные гости.... - Григорий вдруг пристально посмотрел на Николая, будто пытался определить, насколько тот готов к серьёзному разговору. - Друзья помогли встретить, но появились вопросы.... В капсуле четыре места, а пассажиров - три! Четвёртого нейтрализовать не удалось - сбежал!
  - Я что, ловить его должен?
  - Ни в коем случае!! Это очень опасно! Поймают без тебя.... Как только обнаружат.... А вот в этом как раз проблема! Дачный сезон, в посёлке много приезжих, легко затеряться...
  Да и нет у наших друзей такой возможности - быстро идентифицировать всех! А надо как можно быстрее, потому что не известны ни цели пришельцев, ни их возможности...
  - Друзья не могут, а я, значит, смогу?
  - Всех, кто есть хоть в какой-то базе данных на электронном носителе, вычисляют мгновенно! Но здесь ведь сотни стариков, детей, бомжей, в конце концов! Одно наверняка - существо имеет человеческий облик! И выслеживать его надо осторожно, у него тоже вся база данных наверняка имеется! Если начнут тут крутиться посторонние, он вообще может, что называется, лечь на дно! Это же робот. Будет сидеть где-нибудь в лесу и годами не высовываться! А ты - местный, прописан здесь, живёшь давно...
  - Хорошо! Увидел я подозрительного человека, и куда побегу сообщать? В полицию?
  - Почему в полицию? - рассмеялся Григорий. - Бежи сразу в дурдом! Туда и сообщай! - но, мгновенно успокоившись, продолжил серьёзно. - Это хорошо, что есть чувство юмора! Нам без этого нельзя! Сейчас пройдём в машину, получишь связь и дополнительные инструкции.
  Когда выходили из домика, Николая окликнула соседка:
  - Семёныч, а ты что, поливать не будешь?
  Полив Валентину, конечно, не интересовал, просто было любопытно, что за гости с утра у Семёныча.
  "Скажи, что покупаешь машину!" - шепнул Григорий и направился к калитке.
  - Да машину вот решил купить.... - сказал Николай. - А Михаил где? Спит что ли?
  - Миша в город уехал, в поликлинику. До обеда не будет.
  - Всё же уговорила?
  - Когда припрёт, куда деваться? Поехал.... А машина, это хорошо!
  - Ну ладно, Валь, ты посмотри здесь. Меня, может, весь день не будет.... Сама понимаешь..
  - Хорошо, хорошо! Посмотрю!
  
  Когда Николай подошёл к машине, Григорий уже сидел в ней на переднем сиденье пассажира. Ничего не оставалось, как обойти машину сзади и сесть за руль. Григорий жестом показал, что надо заводить и ехать. Выехали с дачного массива, обогнули его и остановились на пустыре у магазина. Здесь проходила дорога в город, но машин не видно - рано, да и магазин открывался в семь. Во время поездки Григорий молчал и только ухмылялся своей равнодушной ухмылкой, но Семёнычу почему-то казалось, что он не просто так ухмыляется, а проверяет его. Посидели, помолчали ещё и Григорий вдруг заявил:
  - Разъездился! Я думал, не умеешь! А права у тебя есть?
  - У меня был служебный "пикап"! А права всегда с собой, с документами!
  - Отлично! Значит, машину ты уже купил! Документы в бардачке!
  - Во как! Когда успели?
  - Ещё вчера. Знали, где упадёт корабль. Так, на всякий случай оформили, вдруг пригодится....
  - А что, нельзя было поновее машину? И зачем такой огромный фаркоп? От трактора что ли? Меня засмеют!
  - Старенькая, чтобы не привлекать внимания! Теперь слушай инструкцию по эксплуатации.... Первое - вот здесь есть кнопка.... - Григорий наклонился, взял правую руку Николая, потянул под рулевую колонку. - Вот она, кнопка! Почувствовал?
  - Да! Секретка что ли?
  - Можно и так сказать. Нажмёшь эту кнопку и держишь 15 секунд, не меньше! Услышишь щелчок. Давай, пробуй!
  Николай нажал кнопку, подержал, считая про себя до пятнадцати, и что-то щёлкнуло в колонке. Подождал ещё немного, но ничего не произошло.
  - Слышал щелчок? Всё! Ты включил дополнительный двигатель!
  - И что теперь будет?
  - Ну.... Немножко изменились технические характеристики автомобиля.... Не буду вдаваться в подробности, потому что, если честно, в этой физике сам ничего не понимаю. А если в двух словах.... Включился антигравитатор.... То есть, вес нашего автомобиля уменьшился, например, в тысячу раз.... И весит теперь килограмма полтора.... Ну, чтобы ветром не сдуло.... А может вообще ничего не весить, и тогда мы взлетим! Там компьютер определяет, какой ему вес нужен. Понял меня?
  - Допустим, понял... - растерянно сказал Николай. - И зачем это надо? Как теперь на такой машине ездить?
  - Это надо, чтобы на любых скоростях разворачиваться на месте в любую сторону! Без перегрузок! Что тут непонятного! И ещё, представь себе, вес - пятьсот грамм! Какую скорость можно развить?
  - Так её же раздавят на дороге, как консервную банку!
  - А вот и не угадал! Во-первых, если вес несколько грамм, она просто отскочит от препятствия и всё. А, во-вторых, этот антигравитатор может быть и гравитатором! Там компьютер посчитает и решит, кем ему быть в данный момент.... Это не твоя забота. И вот теперь представь, что наш автомобиль вдруг весит тысячу тонн! И кузов сверхпрочный вместе со стёклами.... Ну.... Это для того, чтобы не угнали и пушками не расстреляли. В общем, покатаешься, привыкнешь! Ты уже проходил обучение, вспомнишь!
  - Точно! Где-то я про такую машину уже слышал.... Кино такое было! Молния что ли какая-то...
  - Какая ещё молния? - Григорий повернулся, взял с заднего сиденья кепку, протянул Николаю. Обычная чёрная кепка с длинным козырьком, на лбу - слово "тот" белыми буквами, сверху - пуговка.
  - Теперь связь. Вот через эту шапочку будем общаться! Ну, тут всё просто. Включается вот здесь. - Григорий большим и указательным пальцами сдавил козырёк посередине. - Так же держишь 15 секунд. Вот здесь, видишь, беруши маленькие на ниточках, суёшь их в уши.... Микрофон в козырьке, антенна в пуговке, камера в букве "О" на лбу.... Говорить можешь даже шепотом. Что ещё.... Ноутбук! На заднем сиденье. Надеюсь, пользоваться умеешь? На диске "Д" найдёшь свою фамилию, там карта с навигатором. По ней можно найти твою кепку, если потеряешь. В багажнике одежда. Переоденешься, она тоже с маячком....
  - А одежда-то зачем? Форма что ли?
  - Обычная одежда, только прочная. Не сгорит и не порвётся, когда перемещаться будешь.
  - Куда перемещаться? - испугался Николай. - Я ещё должен куда-то перемещаться?
  - Ой! Какие мы пугливые! - покачал головой Григорий. - Сейчас всё объясню. Вот здесь у тебя ниже затылка... - взял правую руку Николая за указательный палец, подтянул к голове. - Вот здесь, под затылком, в ямочке, чувствуешь шишечку? Давно она у тебя?
  - Да я толком не знаю.... Давно.
  - Вот теперь возьми голову сзади правой рукой так, чтобы большой палец оказался на этой шишечке, а остальные сверху, на темечке.... Надави пальцем на шишку и держи 15 секунд. Жди, когда щёлкнет. Щёлкнуло?
  Николай надавил на шишечку, посчитал до пятнадцати и действительно, внутри его головы что-то щёлкнуло, будто подзатыльник кто дал, только не больно.
  - Вот теперь ты включил свой антигравитатор! - радостно сообщил Григорий. - Он такой же, как в машине, только малюсенький.... Но пользоваться им можно недолго, не больше минуты, энергии много забирает.... Через минуту надо полчаса заряжать! Но этой минуты вполне достаточно, чтобы переместиться, например, за 30 километров. Потому и одежда другая нужна, иначе голым прибудешь к месту назначения.
  - И как я буду это всё рассчитывать? При таких скоростях! Или у меня тоже компьютер?
  - Мозги у тебя вместо компьютера! Потренируешься, вспомнишь! Тебя всему обучали! Главное - не пори горячку! Постепенно! Спокойно! Привыкнешь!
  - Да-а - задумчиво протянул Николай, ощупывая голову. - Век живи, век учись! Больше ничего там нет?
  - А тебе что, мало?
  - Конечно, мало! Наверняка ещё что-нибудь есть! Потому что, как я буду дышать при перемещении? Буду ли я видеть при такой скорости? Что буду чувствовать? Как заряжаться? Наверняка там масса всяких нюансов!
  - Николай Семёнович! Да ты уже сам всё вспоминаешь! Отлично! Всё там это, конечно, есть. Всё предусмотрено.... Заряжаться будешь от пищи, как все нормальные люди.... Ах, да! Чуть не забыл! У вас там ещё встроен маленький преобразователь.... Ну, короче, он нейтрализует алкоголь!
  - Что!! Я правильно понял?
  - Да, правильно! Ты можешь выпить хоть ведро водки, кстати, хорошо заряжает, а пьяным не будешь! Нет, печень и желудок, конечно, угробишь, но ощущение опьянения у тебя будет отсутствовать напрочь! Сам понимаешь, подстраховались.... А то мало ли что.... По пьяни....
  - Вот спасибо! Обрадовал! - с усмешкой сказал Николай. - Одна была радость в жизни, и ту отняли!
  - Алкоголикам у нас не место! - строго сказал Григорий, но тут же рассмеялся - Да не переживай ты так! Захочешь выпить, отключись! Так же, кстати, просто, как и включаться! - он протянул руку для прощального рукопожатия и внимательно посмотрел в глаза. - Ладно, я пойду! Нельзя мне долго здесь торчать! Потренируйся, пока народу мало, осмысли всё. Как освоишься и поймешь, что готов, выходи на связь!
  
   ***
  
  Вот уже пятнадцать минут Николай Семёнович беспрестанно наблюдал за подозрительным субъектом, появившимся неизвестно откуда на придорожном рынке. Самое интересное - нельзя было с уверенностью определить, мужчина этот субъект или женщина. Во-первых, одежда. На голове кепка, такая же, как у Николая, только с белым козырьком. Но поверх кепки - платок! Вероятно, шерстяной. Лето на дворе, а "это создание" в синей зимней куртке! А под курткой - длинный до пят плащ. А под плащом - брюки коричневые. И на ногах - валенки! На толстой резиновой подошве! Во-вторых, лицо! Оно закрыто платком, натянутым на козырёк, и торчит только крючковатый нос, по которому ни как нельзя определить, мужчине он принадлежит или женщине. И появилось это существо как-то внезапно. Николай приехал на рынок, чтобы сообщить Петру Куринёву, соседу по даче, о покупке машины, заодно и осмотреться. Он уже третий час разъезжал по дачному массиву и посёлку, выглядывая незнакомых людей. А тут это явление природы. И тащит за собой четыре огромные сумки, набитые неизвестно чем. Сначала думал, торговать будет - ошибся! Расположилось существо прямо на куче мусора и принялось что-то там в нём выискивать! Гриша через камеру на голове Николая тоже её видел и попросил показать лицо ближе, а как это сделать? Существо постоянно отворачивалось, как бы стесняясь своего необычного наряда. И Пётр Куринёв тоже видел это создание впервые и так же не скрывал удивления.
  - Какая-нибудь выжившая из ума старуха! - неуверенно предположил он. - Здесь бывают иногда, побираются! Просят то огурец, то луковицу. Это у Селиванова надо спросить! Он всех знает!
  И тут Николая как током ударило - Санька Селиванов, как он мог забыть о нём! Вот к кому надо бежать, прежде всего, если хочешь что-то узнать о любом человеке, проживающем, как минимум, в радиусе пятидесяти километров от места проживания Саньки! У него уникальная память на людей, спроси о любом человеке в городе, он что-нибудь да расскажет! А если не расскажет, значит, данный человек ещё никак не успел проявить себя или очень старается, чтобы о нём никто ничего не знал.
  - И где мне искать этого Саньку?
  - Как где! На озере! - подсказал Пётр. - Ещё магазин не открылся, а Наташка ему пиво продавала, я видел! Значит рыбачит!
  
  На озере народу ещё больше, чем на рынке, будто выходной сегодня, но Саньку Николай нашёл сразу, знал место. Тот сидел возле большой железной бочки, неизвестно зачем врытой в землю на самом берегу. Мужики как-то хотели сдать эту бочку на металлолом, даже трактор подогнали, но не смогли сдёрнуть с места, все тросы порвали. Оставив машину на специальной площадке возле дороги, чтобы меньше привлекать к ней внимания, Николай пошёл к бочке. И хотя с берега площадка не просматривалась, Санёк, только увидел Николая, сразу заорал: - Когда машину обмывать будем, куркуль! Всё стонал, что денег нет!
  - Да какая там машина... - начал оправдываться Николай. - Развалюха! Цена - три копейки!
  - А обмывать всё равно придётся!
  - А я за этим и приехал!
  Посидели, поговорили о том, о сём, но пить пиво Николай отказался - за рулём! Решили порыбачить ещё немного, поймать хотя бы на уху и только потом ехать к Николаю, праздновать покупку.
  - Ты вот всех знаешь, - как бы невзначай вставил в разговор Николай. - А мы сейчас на рынке видели с Петром какого-то сумасшедшего в валенках. Тебе не встречался?
  - Я, по-твоему, всех сумасшедших должен знать?
  - Ну.... Этот больно уж интересный! На три одёжки и в валенках!
  - А-а.... - Санька привстал, потому что поплавок начал как будто дёргаться. - Эту старуху я не знаю! Эта со старого посёлка! Дочь из дома выгнала и живёт одна....
  - Из старого посёлка? А почему я ни разу её не видел?
  - Да видел ты её сто раз! Когда нормальная была! А недавно, говорят, что-то там с ней случилось. Родную дочь с двумя детьми выгнала, будто бы они её ограбили. Одела на себя всё, что у неё было, чтобы не украли, и ходит теперь.... Собирает всякий хлам. Да у нас Ефимыч был, помнишь, в шестой бригаде? Старичок. Он перед смертью тоже тронулся немножко и всё молча ходил, помнишь?
  - Не знаю.... Ефимыч какой-то.... Короче, бабку, которая сейчас на рынке, ты точно знаешь?
  - Николай! Ну откуда я её знаю! Что ты пристал с этой бабкой! - Санька вскочил и схватился за удочку. - Всю рыбу распугал!
  - Ладно, про старуху выяснили! - не успокаивался Николай. - А паренёк там, по рынку ходит.... Такой странноватый. Бочком идёт, бочком, и на согнутой руке пиджачок у него висит. Такого знаешь?
  - Такого не знаю! Про такого у Петра своего, Куринёва спрашивай! Это он должен всех воришек на рынке знать!
  - А почему ты решил, что это воришка?
  - Ну, ты даёшь, Николай! - Санька многозначительно вздохнул и опять повернулся к удочкам. - Вот сколько тебя знаю, работали даже вместе когда-то, на пенсию ушёл, а такой наивный! Да там, на рынке эти наркоманы ошиваются и что им делать? Воруют! С этим пиджачком навалиться на прилавок, покажи мне то, покажи это, а сам трусы какие-нибудь под этот пиджачок засовывает! А что с ними делать, бить что ли? Они и так еле ходят!
  - Значит, наркоманы, говоришь.... - Николай дотронулся до ушей, проверил, на месте ли беруши. - Ты его точно видел раньше?
  - Раньше не видел! Месяца два ходит, с весны! У него ещё дружбан есть, такой же пришибленный! Алексеем зовут! Но у того родители богатые, снабжают!
  - Ох! Санька, Санька! - по-отечески назидательно проговорил Николай. - Цены тебе не было бы! В другом месте! Слушай.... А ты в детстве случайно не терялся?
  - Как это?
  - Ну, в смысле.... Ушёл и пропал.... И не помнишь, где был....
  - Терялся, терялся! Постоянно! Хватит здесь сидеть! Поехали! - Санька вытащил удочку, снял с крючка червяка и бросил в воду. - Уже точно ничего не поймаешь! Народу больше, чем рыбы! Да ещё городские понаехали!
  - Э-э.... Погоди! - забеспокоился Николай. - Ты же совсем ничего не поймал! Как уху варить собрался?
  - У Федьки возьмём, он с утра сегодня тут! Я ему уже сказал, что ты машину купил! Пойдём к нему!
  - Подожди! А эти вон сидят, тоже городские? - Николай давно обратил внимание на группу молодых людей, расположившихся возле мостика. - Эти точно не наши!
  - Дачники! А городской - вон! - Санька показал на одинокого рыбака в широкополой шляпе.
  - И как ты узнал, что это городской? Ведь дачники тоже из города!
  - Посмотри, как одет! Только городские так наряжаются! Всё у них, как положено, и шляпа, и сапоги, и рюкзак! Словно на месяц в поход собрался! - Санька нечленораздельно выругался. - И обязательно почему-то в маскировочной форме, как спецвойска какие! И сидит, как чурбан, на берегу! Червячок у него в культурной баночке, удочка дорогущая, как твои "Жигули" и стульчик раскладной! Целый год, наверно, собирался на эту рыбалку!
  - Ну и что ты к нему прицепился?
  - Да терпеть не могу этих чистоплюев!
  
  Федю сразу найти было невозможно, потому что он так замаскировался в кустах, будто не рыбу ловил, а прятался от беспощадных врагов. Обдираясь голым телом о сухие ветки, Санька чуть ли не на корточках продвигался по извилистой тропинке в зарослях кустарника и при этом неистово матерился, словно кто-то насильно заставлял его лезть в эти дебри. Семёныч медленно следовал за ним,
  - Да надень ты рубашку штоль! - повторял он, ловко уворачиваясь от летящих в лицо веток. - Чё держишь в руках! - но Санька не слушал его и продолжал ругаться.
  Наконец Федя был найден. Он сидел, беззаботно свесив ножки с невысокого обрыва, и равнодушно наблюдал за двумя поплавками.
  - Нет! Ну, ты глянь на него! - возмущённо закричал Санька. - Сидит и молчит! А мы целый час его ищем! Хорошо клюёт?
  Федя, молча, кивнул
  - Покажи!
  Федя, не поворачивая головы, показал рукой на ведро с рыбой.
  - Всё! Я остаюсь! - решительно произнёс Санька и начал разматывать удочку. - А я там сижу, сижу, хоть бы одна скотина клюнула!
  - Ну, тогда я пойду! - сказал Николай, вспомнив вдруг, что у него много разных дел. - Мне ещё в посёлок сгонять надо!
  Когда вылез из кустов, услышал в наушниках недовольный голос Гриши. Тот заявил, что нельзя сейчас терять время на попойки и рыбалку, что надо осматривать местность.
   - А я что делаю! - успокоил его Николай. - Видишь, про всех подозрительных узнал! Сейчас поеду других искать!
  И направился к городскому рыбаку, но не для того, чтобы опознать в нём пришельца, а, скорее, из любопытства - много ли тот поймал, имея такое снаряжение. А снаряжение было действительно уникальным - удочка, изготовленная "под бамбук", со множеством каких-то дополнительных приспособлений и очень тонкой, почти невидимой леской. Стульчик - не простой, а с амортизаторами, рядом - инкрустированное тоже "под бамбук" ведро. Рыбак даже не глянул на Николая, а продолжал гордо восседать на своём амортизированном стуле, но было заметно, что ему нравится повышенное внимание местного аборигена. Николай остановился метрах в двух, помолчал немного и приветливо спросил: - Хорошо клюёт?
  - Да! - ответил рыбак нехотя, продолжая упорно рассматривать поплавок.
  - Интересная у вас удочка.... - неуверенно промямлил Николай, пытаясь завязать разговор, ему действительно хотелось рассмотреть удочку поближе. - Никогда такой не видел!
  - Смотри. - спокойно сказал неизвестный и вдруг быстро развернул удилище в его сторону.
  Это было так неожиданно, что Николай просто опешил. И поразило, прежде всего, то, что поплавок при таком повороте остался неподвижным в воде, и леска продолжала находиться в вертикальном положении, словно всё ещё соприкасалась с концом удилища! Продолжала стоять, поблескивая на солнце! Это было последним, что увидел Николай....
  
  Очнулся в незнакомом месте, в лесу. Вокруг огромные сосны. Минуты две сидел на земле и не мог ничего понять. Голова трещала, будто вчера выпил не менее литра водки.... Постепенно начали всплывать какие-то образы.... Рыбак направил удочку.... Что-то сверкнуло.... Или показалось? Медленно поднялся и еле устоял на ногах - на самом деле пьяный? Или опять показалось? Ощупал голову - кепки нет! Что делать? Единственное желание - лечь и уснуть, но тут же отогнал эту мысль - надо искать кепку! А как её найдёшь в этом лесу? "Спокойно, спокойно, не волноваться! - взбодрил себя Николай и прислонился к дереву. - В машине ноутбук, он покажет!" Но мысли всё равно путались - а как добраться до машины, если даже не знаешь, в какой она стороне? И тут, наконец, вспомнил. Схватился правой рукой за голову, нащупал большим пальцем шишку в ямочке под затылком и надавил. Посчитал до пятнадцати - щелчок. В течение каких-то секунд боль прошла, кожу стало приятно пощипывать, и во всём теле появилась удивительная лёгкость, словно вынули зимой из проруба. Николаю было знакомо такое ощущение. Легко, как силиконовый мячик, попрыгал на месте, стараясь привыкнуть к отсутствию веса и вдруг, резко оттолкнувшись от земли, подлетел метров на пять и ухватился одной рукой за ветку сосны. Класс - ветка даже не прогнулась! Подтянулся, рывком перекинулся на ветку выше, потом выше. Через несколько секунд оказался на самом верху - метров тридцать над землёй. Там проделал несколько акробатических упражнений. Во-первых, оказалось, что у него прекрасная растяжка. Он мог спокойно выполнить поперечный шпагат, разложив ноги на соседних ветках, во-вторых, мог висеть параллельно земле, державшись одной рукой за верхушку дерева! Принялся прыгать с ветки на ветку, изображая обезьяну в джунглях, и радовался при этом, как маленький ребёнок. Когда надоело изгаляться, начал рассматривать окрестности. И сразу, на юге, увидел трубы заводского ТЭЦ. Хотел сначала спуститься на землю и бежать в сторону озера, но, подумав немного, решил передвигаться прямо по верхушкам деревьев. Так быстрее!
  
  Рыбака на берегу уже не было. "Да и будь он там, - начал размышлять Николай. - Что с ним делать? И как теперь узнать его, если даже лица не разглядел? Хорошо, что ключ от машины не потерялся, тогда бы точно были проблемы! Хотя, с другой стороны, Гриша уже должен догадаться, что кепка не на моей голове".
  Повезло - возле машины никого, а то пришлось бы объясняться. Сел на заднее сиденье, открыл ноутбук. Опять повезло - аккумулятор заряжен, всё работает. И кепка нашлась сразу - желтая точка светилась на опушке леса, километрах в пяти. Завёл машину и медленно поехал. Торопиться не надо, потому что не знаешь, что тебя там ждёт. Не могла же кепка сама по себе слететь с головы! Обогнул озеро, выехал на грунтовую дорогу к лесу и неожиданно увидел человека, прячущегося в кустах. Всё бы ничего, мало кто в кустах может прятаться, но этот человек был одет как рыбак, в пятнистую куртку! Хотя до него метров двести, точно определить нельзя. А дорога проходит как раз мимо этих кустов. Стал подъезжать ближе и человек его заметил, спрятался лучше, теперь его почти не видно. "Странный пошёл инопланетянин!" - подумал Николай и усмехнулся. Но ухмылка мгновенно исчезла, когда увидел, что "странный инопланетянин" вдруг выскочил из кустов и побежал навстречу машине.
  - Стойте, стойте! - орал он чистым человеческим голосом.
  Пришлось остановиться. Молодой человек лет двадцати, крепенький такой, с довольно благородным лицом, одет в куртку цвета хаки. Но не военная куртка, скорее студенческая, такие раньше в стройотрядах выдавали. Наклонился к двери и закричал, постоянно оглядываясь: - Извините, вы в посёлок едете? А не могли бы подвести...
   "На этот раз меня так просто не возьмешь! - подумал Николай, опуская стекло. - Дверь открывать не буду!"
  - А куда подвести?
  - Ну, это.... В город.... Или в посёлок... Вы куда едете?
  И всё оглядывается по сторонам.
  - А куда вам конкретно надо? - спросил Николай, пытаясь тянуть время, чтобы сообразить, что ему делать
  - Да мне бы только отсюда уехать! Я вам заплачу!
  "О! Даже заплатит! - удивился Николай. - У него, значит, и деньги есть! Странно!"
  - Уехать, говоришь.... А что случилось? У вас неприятности?
  - Да как вам сказать.... - незнакомец замешкался, было видно, что он сомневается, открывать причину своего беспокойства первому встречному или нет. Наконец решился. - Я от бандитов убегаю!
  "Вон оно как! - изумился Николай. - Это кто бандит, Гриша?"
  - От бандитов? От каких бандитов? Пьяные пацаны обижают?
  - Да нет, не пьяные! И не пацаны! На чёрном джипе....
  Николай ещё раз внимательно осмотрел незнакомца. Вид у него действительно какой-то затюканный, на межгалактического супермена не потянет.
  - А где ваша шляпа? - спросил неожиданно. - Потеряли?
  Теперь уже незнакомец испуганно смотрел на Николая. - Какая шляпа? Не было у меня шляпы....
  - И на озере вы не рыбачили?
  - На озере? Когда? Я только что приехал. Меня на джипе привезли....
  "Что-то тут не так! - подумал Николай. - Если это "рыбак", то зачем ему непременно хочется лезть в мою машину? В ней не найдут? .... Всё утро сидел на берегу, не боялся, а теперь испугался? .... Заметил слежку? Ладно! Удочки у него нет, бить меня нечем, пусть садится, а там посмотрим".
  - Хорошо! - сказал он. - Садитесь! Только мне сначала нужно кепку найти. Не возражаете, если мы сначала к лесу поедем?
  "Рыбак" стремительно распахнул заднюю дверь и буквально запрыгнул в машину, чуть не раздавив ноутбук. Николаю на мгновение передалось тревожное состояние пассажира. Он внимательно посмотрел по сторонам, но тут же успокоил себя - мне-то зачем бояться этих бандитов, если он не врёт. А вот если врёт....
  Пока ехали к месту, где предполагаемо, лежала кепка, пассажир молчал, молчал и Николай. Теперь он проклинал себя за то, что посадил в машину неизвестного человека. Ведь придётся оставить одного, когда выйдет забрать кепку. Вдруг ему машина нужна! Поэтому, когда остановились, демонстративно забрал с заднего сиденья ноутбук и, выходя из машины, незаметно нажал кнопку под рулевой колонкой. Пусть теперь попробует поездить на ней!
  Вышел, походил взад вперёд на предполагаемом месте и.... Ничего не нашёл! Ещё раз прошёлся туда-сюда - вот оно, место, где мигала жёлтая точка, а кепки нет! Открыл ноутбук (он вышел из машины, держа его под мышкой) и опять увидел точку на этом месте - вот тропинка, вот кустик, но кепки не было! Что за фокусы? Присел на корточки, начал буквально прощупывать землю, в некоторых местах даже травку погладил - ничего! Пассажир в это время с любопытством наблюдал за происходящим из машины и, должно быть, поведение Николая показалось ему несколько странным. Вполне возможно, что именно поэтому он решил покинуть машину и продолжить путь самостоятельно. Пассажир медленно открыл дверь с другой стороны, медленно вышел и медленно, что называется, на "полусогнутых" начал удаляться.
  - Вот она! - дико закричал Николай Семёнович, поднимая из травы зелёную кепку. - Почему зелёная? Неужели моя?
  Пассажир повернулся на крик и замер. Он увидел, как водитель сначала с недоумением долго рассматривал поднятую кепку, потом надел её, потом судорожно принялся засовывать себе в уши какие-то невидимые затычки. А, проделав это, начал сдержанно выкрикивать кому-то невидимому: - Гриша, Гриша!
  Пассажир, не дожидаясь конца представления, медленно развернулся и быстренько побежал в сторону дороги.
  
   Часть вторая
  
  - Попрошу успокоиться! - прозвучал, наконец, голос Гриши. - Мы проверяем информацию!
  - Какую информацию? У вас есть информация?
  - Навалом! - сказал Гриша и замолчал.
  - Объясни мне, как я попал в лес. И где сейчас рыбак? Вы его нашли?
  Гриша молчал.
  - Вы должны были видеть, как я с ним разговаривал.... - торопливо продолжал Николай. - Должны были зафиксировать....
  - Да зафиксировали мы всё! - спокойно сказал Гриша. - Где твой пассажир, почему не вижу?
  - Пассажир? - Николай посмотрел в сторону убегающего. - Да вон он.... Куда денется....
  - В общем, так, Николай Семёнович.... - голос Гриши прозвучал озабоченно. - Я пока сам ничего не понимаю.... Но.... Твой пассажир и есть тот самый рыбак!
  - Что? Как это....
  - Вот так.... Тут совсем ничего не понятно.... Все внешние признаки совпадают, но вот поведение.... Тут надо разобраться. Давай-ка забирай его и.....
  Гриша перестал говорить, потому что через камеру на кепке увидел то, что видел сейчас и Николай. Убегающий человек внезапно развернулся и направился к лесу, а за ним, свернув с дороги, двигался чёрный джип. Вот джип нагнал убегающего, из машины выскочили два человека, схватили несчастного и, подняв заднюю дверь, кинули в багажник. Джип развернулся и поехал назад.
  - Это что ещё за шутки! - прокричал Гриша с удивлением. - Давай-ка быстро номер!
  - Какой номер, Гриш? Полкилометра!
  - Присмотрись, присмотрись! - нетерпеливо закричал Гриша. - Да быстрее ты, уйдёт!
  Николай прищурился, сосредоточил взгляд на то место, где должен быть номер и вдруг отчётливо увидел его - Х 999 АН.
  - Три девятки, хан! - закричал он радостно. - Вот это зрение! А всю жизнь считал себя слепцом!
  - Давай за ним! - уже строго приказал Гриша. - Забрать любой ценой! И тащи на свою дачу! Я буду там.
  "Забрать любой ценой? - подумал Николай. - Это как?"
  
  Чёрный джип выехал на шоссе и, быстро набрав скорость, помчался в сторону города. В салоне, если не считать человека за задними сиденьями, находились двое, один за рулём, другой с банкой пива в руке, на сиденье справа. Оба были очень довольны. Ещё бы! Только что шеф поблагодарил за успешное окончание операции! Трое суток ожидания не прошли даром - беглец пойман, он жив, здоров и вполне вменяем. Значит, никаких проблем с оформлением документов не предвидится. А это было главным условием - чтобы клиент не вызывал подозрений. Прошли те времена, когда для подписания документов можно было запугать или просто напоить. Сейчас клиент привередливый, бандитов почти не боится. И самое поразительное - некоторые в полицию стали верить, мол, не все там оборотни! Вот времена пошли! Поэтому шеф приказал - никакого насилия, только взаимная договорённость! Так сначала всё и было - без насилия! Клиент сам изъявил желание добровольно подписать доверенность, потому что оказался человеком честным. Потому что согласился, что имущество и средства, им не заработанные, ему не принадлежат. И уже поехал подписывать документы, но.... Внезапно исчез загадочным образом! Попросился в туалет, зашёл за кустик и.... Три дня искали! А когда нашли, еле поймали! Тут уж, конечно, церемониться не стали, обиделись. Ну, на самом деле, с ним по-хорошему, а он....
  - Слышь, водило! - прервал молчание пассажир, указывая на ехавший впереди синий "жигулёнок". - Что плетёшься за этой рухлядью? Обгоняй!
  - Обгоняй.... - медленно протянул водитель. - Сначала догнать надо....
  - Ну, догони!
  - Догони.... - нехотя промычал водитель себе под нос. - Итак, уже сто шестьдесят....
  - Что?! - пассажир наклонился к панели приборов. - Что за туфта! Тазик так не едет!
  - Вот тебе и не едет....
  
  Спрашивается, зачем надо кого-то обязательно догонять? Ну, едет себе человек и едет.... Почему, если у тебя машина крутая, обязательно надо какого-то инвалида догнать и перегнать? Ну почему обязательно этот впереди движущийся старенький автомобиль оскорбляет твоё чувство собственного достоинства? Необъяснимая загадка природы!
  А ехавший впереди "жигулёнок", между прочим, будто специально дразнил преследователей. Он то вдруг начинал быстро удаляться, то замедлял движение, как бы приглашая не отставать. А мощнейший "мерседес" всё отставал и отставал..... Люди в нём, увлекшись погоней, сразу забыли, что в багажнике лежит человек, которого надо срочно доставить к шефу. Всё их внимание теперь было сосредоточено на стареньком синем автомобиле - очень уж хотелось определить, с какой максимальной скоростью тот может двигаться. Однако им вдруг пришлось узнать более любопытную информацию об этом автомобиле, а именно - на какой скорости он умеет внезапно останавливаться, потому что загадочный "жигулёнок" вдруг взял и остановился.... Это было до такой степени внезапно, что не укладывалось в рамки разумного. Просто автомобиль на скорости около двухсот километров в час сразу прекратил движение.... И всё! Водитель "мерседеса" инстинктивно нажал на педаль тормоза, а человек с пивом даже подумать ни о чём не успел. Ещё секунда и произойдёт столкновение.... Но.... Удара не последовало. Вместо этого "жигулёнок", вдруг подпрыгнув передними колёсами, как бы подлез своим огромным фаркопом под "мерседес" и тут же, почти с той же скоростью, продолжил движение. Будто и не останавливался! Водитель "мерседеса" что есть силы давил на тормоза, но машина продолжала двигаться всё быстрее - потому что теперь её тащил старенький "жигулёнок".
  И остановились они только в поле, свернув на грунтовую дорогу возле лесополосы. А до этого находящимся в "мерседесе" пришлось пережить несколько неприятных мгновений. Ещё бы! Тандем то развивал скорость до трёхсот километров в час, то останавливался и начинал движение задним ходом почти на той же скорости. То двигался замысловатой змейкой, при этом передний автомобиль будто вжимался в дорогу, а задний болтался из стороны в сторону, как воздушный шарик на верёвочке. Хорошо, дорога была пустой.
  Итак, остановились. Обалдевшие водитель с пассажиром, который всё ещё держал в руке банку из под пива (оно всё разлилось), сидели не шевелясь. Они увидели, как из "жигулёнка" вылез седовласый пенсионер, не спеша, с совершенно спокойным и безразличным ко всему выражением лица, осмотрел передок "мерседеса", будто определяя, какой тому нанесён ущерб, после чего подошёл к водителю и жестом приказал отпустить педаль газа, потому что колёса "мерседеса" продолжали крутиться. Водитель не успел открыть рот от удивления и снять ногу с педали, а пенсионер исчез..... Просто вот сейчас стоял, и нет его..... Водитель начал крутить головой и вдруг увидел, что пенсионер стоит уже с другой стороны машины и так же жестом приказывает пассажиру выходить. Водитель закрыл рот и хотел о чём-то подумать, а пенсионер уже опять стоял перед ним и смотрел спокойно, но почему-то волосы на затылке водителя зашевелились.... Невероятный страх овладел им, он смотрел на пенсионера и ждал, когда тот исчезнет.... Даже моргнуть боялся.... Но, все же, моргнул! А когда открыл глаза, пенсионера, естественно, не было. Он уже находился сзади машины и открывал багажник. В общем, водитель и пассажир, не говоря ни слова, и даже не глядя друг на друга, молниеносно выскочили из машины и, показывая невероятную прыть, рванули в сторону лесополосы.
  
  - Опять вы? - сказал "рыбак" и, морщась от боли, стал осторожно ощупывать голову. - Что это было? Я думал, мы перевернулись....
  - Я не знаю, что это было.... - Николай Семёнович внимательно осматривал фаркоп своей машины (он уже отцепил её от джипа). - Но испугались ребята порядочно.... Что им нужно от тебя?
  - Документы подписать.... На недвижимость....
  - Вон оно что! Хотят оттяпать твою недвижимость?
  - В том то и дело, что не мою.... Родственника какого-то.... Я понятия не имею....
  - Ладно! - Николай с сочувствием посмотрел на спасённого "рыбака" и добродушно улыбнулся. - Поехали ко мне на дачу! Там всё расскажешь.... Только вот машину бросать жалко.... Видимо, не скоро теперь вернутся.... И чего они испугались?
  - А разве не вы их напугали?
  - Да нет. Я только подъехал....
  Николай хотел ещё что-то сказать, но запнулся, потому что услышал голос Григория: "Проверь документы в машине!"
  - А что? - Николай отвернулся и заговорил тише. - Там должны быть какие-то документы?
  - Документы на машину! Потому что машина принадлежит некоему Калановскому Геннадию Ивановичу, по кличке "калан", а он две недели как мёртвый! Утонул в бассейне! А, вернее всего, утопили! И этот вот Калановский нам как раз интересен! Посмотри везде, вдруг что-нибудь есть, доверенность там или ещё что.... Не угнали же они эту машину!
  Николай залез на сиденье водителя, опустил солнцезащитный козырёк, извлёк пачку документов в специальном целлофановом пакете. Развернул первый лист и из него выпала пластиковая карточка.
  - Свидетельство о регистрации.... - прочитал он вслух. - Владелец - Калановский Геннадий Иванович! А вот и доверенность.... Я, Калановский.... Доверяю.... Короче, просто водитель! Поэтому и убежал! Что дальше?
  - Ну что.... Бери рыбака и на дачу....
  "Рыбак" конечно, слышал, что Николай Семёнович с кем-то разговаривает и, не наблюдая телефона или какой-нибудь другой аппаратуры, возможно, опять удивился, но почему-то вопрос задал совершенно неожиданный:
  - Как вы сказали? - проговорил он озабоченно. - Калановский Геннадий?
  - Да, Калановский. Техпаспорт на него! Что, знакомая фамилия?
  - Да, знакомая.... Моя фамилия.... Калановский....
  - Ах, вон оно как! - Николай посмотрел на "рыбака" с изумлением. - А отчество? Случайно.... Не Геннадиевич?
  - Геннадиевич....
  - Так это твой батя! Теперь всё ясно! Поэтому за тобой гонялись?
  - У меня нет отца.... То есть, конечно, был.... Но он давно умер....
  - Слушай! Мне сейчас некогда.... - Николай заговорил быстро, потому что у него появилась вдруг интересная идея. - Тебя везли подписывать документы, значит твои документы при тебе? Ну, паспорт, права.... Иначе, как бы ты подписывал?
  - Да, при мне. И паспорт, и права....
  - И права есть? Прекрасно! И машину водить умеешь?
  - Конечно. Что вы этим хотите сказать?
  - А что, не догадываешься? Отец он тебе или однофамилец, это не важно! Даже отчество совпадает! Кто там будет смотреть! Так что садись в "мерседес" и за мной! Кстати, а имя твоё как?
  - Алексей.
  - Вперёд Калановский Алексей Геннадьевич! Это теперь твоя машина! Временно....
  
  Чего сейчас Николай больше всего хотел бы избежать, то и случилось. Возле рынка стоял Санёк и видимо ждал его, потому что уже издалека махал руками. Теперь не отвертишься - надо брать.
  - А я уже и на даче твоей был, и весь берег облазил. Ты куда пропал? - начал тараторить он, едва усевшись. - Как машину купил, зазнался! А это кто за тобой едет?
  - А почему ты думаешь, что это за мной едут?
  - А за кем? За мной что ли? У меня машины нет!
  Пришлось объяснять, что парень, который едет за ним, хочет снять у него комнату на время, чтобы отдохнуть на каникулы....
  - Опять врёшь! - нагло сказал Санёк. - Ты номер на машине видел? Эти люди отдыхают в другом месте! Рассказывай, что случилось!
  - Да ничего не случилось! Действительно, хочет посмотреть дачу.... А ты что, знаешь эту машину?
  - Каждый дурак знает! Три девятки это - калановские!
  - Что за калановские? - притворно удивился Николай. - Первый раз слышу....
  - Ну, ты даёшь! Вода минеральная! Калановская! Что, не слышал?
  Николай действительно не слышал про какую-то воду, и ему стало интересно.
  - Давай, дядя, рассказывай поподробней! Что, когда, куда? Какая вода?
  - Вода "Калановская"! В лесу, на берегу Волги стоит заводик, там ещё Малахай наш работал, помнишь, рассказывал? Так вот! Заводик принадлежит Калану, то есть, Калановскому, то есть, принадлежал! Говорят, убили! Ещё с девяностых он там заведовал.
  - Бандит что ли?
  - А кто же ещё! И крутой бандит, раз до сих пор дожил! Правда.... У него, говорят, скорее крыша крутая была....
  - У бандита - крыша?
  - Ну.... Ты сам понимаешь, какие у бандитов крыши.... - Санёк многозначительно подмигнул и показал пальцем вверх. - И телохранителя к нему приставили, которого все боялись. То ли гипнотизёр, то ли колдун какой .... Слухи разные ходили...
  - Что-то ты Санёк, заливаешь! - недовольно перебил Николай. - Минеральная вода, о которой никто не слышал, крыша какая-то таинственная!
  - Ничего не заливаю! - обиделся Санёк. - Сам подумай! Завод в лесу на берегу Волги, где вообще всякая стройка запрещена! Заповедник! Выпускает воду, а нигде её нет! Потому что поставляется напрямую на правительственную дачу! Ну, ещё в санатории разные, где начальники большие отдыхают.... И рэкетиры сколько раз пытались наехать, только сразу пропадали куда-то! Пока главного охранника не завалили....
  - В смысле?
  - Ну, это я точно не знаю.... Какую-то гадость ему подсыпали, а он не учуял.... И уснул. Говорят, баба подсыпала! Вот ведь сволочи! Никогда доверять нельзя!
  - А мне вот интересно, - опять перебил Николай. - Откуда ты-то все такие секреты знаешь! Полиция, наверное, не знает, а ты знаешь! Может ты сам бандит какой-нибудь подпольный?
  - Конечно, бандит! А ты чё, не знал? - Санёк самодовольно рассмеялся. - Да сестра у меня на этом заводе работает уже лет пять! А бабы, сам знаешь, от них ничего не скроешь! Кстати, там у них перестановка какая-то началась, охранник нужен! А ты мужик здоровый, чё не работаешь?
  - Работал бы, если бы фирму не развалили! А сейчас не хочу! Мне денег хватает!
  - Зря! - не унимался Санёк. - Там одни бабы работают! А ты у нас красавец! Помнишь, как за тобой ухлёстывали? А выбрал эту вертихвостку!
  - Ну, затянул старую песню! Хватит болтать, приехали... - Николай остановил машину, открыл дверь и вдруг строго посмотрел на пассажира. - Ты только Санёк, это.... Не больно-то распространяйся.... Этот парень знаешь кто?
  - Кто?
  - Он родственник Калановского.... Понял меня?
  - Что? Родственник? Что ж ты мне голову морочил! Уж не наследник ли?
  - А что, должен быть наследник?
  - Слушай, Николай, что-то мне не нравится вдруг всё это! - Санёк вылез из машины и стал с подозрением рассматривать подъехавший джип. - Налей-ка, дядя, баклажку вина, обмыть твой драндулет, да я пойду отсюда подобру-поздорову! А то, если тебя грохнут, а это вполне возможно в данной ситуации, то и меня за компанию оприходуют! Как последнего дурака! Им лишние свидетели не нужны!
  
  Алексей сидел за столом и с опаской разглядывал помещение. Создавалось впечатление, будто он только что проснулся или вдруг что-то забыл важное и никак не мог вспомнить. Взгляд его блуждал от предмета к предмету, останавливаясь надолго то на чайнике, то на небольшой иконке, висящей в углу, то поднимался к потолку. Семёныч невольно сравнил утреннего гостя с этим и принял решение начать разговор на какую-нибудь приятную тему, чтобы Алексей мог быстрее успокоиться.
  - Ты огурцы любишь? - сказал первое, что пришло в голову. - А то у меня навалом в этом году уродилось. Девать некуда!
  - Какое сегодня число? - тихо спросил Алексей, взгляд его остановился теперь на календаре. - Почему у вас пятое?
  - А! Точно... - Семёныч подошёл к окну, возле которого висел отрывной календарь, (он любил именно такие календари) и оторвал один листок. - Сегодня шестое! Забыл посмотреть!
  - А разве не второе?
  Наступила тишина. Алексей продолжал задумчиво рассматривать календарь, а Семёныч никак не мог придумать, о чём говорить дальше. "Где же этот Гриша!" - в сердцах выругался он и для начала хотел предложить чай, но тут открылась дверь, и появился Гриша. Будто специально ждал, когда его начнут ругать.
  - Я смотрю, нужна помощь? - весело проговорил он и с протянутой рукой подошёл к Алексею. - Меня зовут Григорий или просто Гриша! Я помогу вам кое в чём разобраться.... Вы ведь хотите понять, что с вами произошло?
  Алексей нисколько не удивился такому внезапному появлению нового человека и такому вопросу, напротив, будто ждал его и потому заговорил быстро и сбивчиво.
  - Со мной действительно что-то странное.... Я.... Это.... Приехали за мной какие-то люди.... Просили подписать бумаги.... Родственник какой-то дальний скончался.... Предложили миллион рублей.... Ни с того, ни с сего.... Я согласился.... А что было делать? В лесу остановились.... Очнулся на берегу озера.... С какой-то дурацкой удочкой в руках.... Потом те же люди, с которыми я ехал.... Я от них почему-то убегал.... Засунули в машину.... Потом вот этот гражданин....
  - Гражданин! - сказал, улыбаясь, Гриша, поворачиваясь к Семёнычу. - Не могли бы вы нас оставить на минутку? Чтобы не отвлекали....
  - Во! Точно! Я вам огурчиков нарву!
  - Да, нарви! И успокой своих друзей! Целая банда пришла с кольями!
  - Какая ещё банда?
  - Иди, иди! - Григорий сдержанно усмехнулся. - А то они сейчас всё здесь разнесут!
  
  Возле калитки толпились люди, человек пять. Заметив, что открывается дверь в домике, они отскочили от калитки и спрятались за забором. Но Николай успел их увидеть и последнего даже узнать.
  - Эй! Что вы там делаете? - с удивлением закричал он. - Санёк! Вы чё там прячетесь? Одурели совсем?
  - А ты как, живой ещё? - проговорил Санёк, поднимая голову над забором. - Мы уж думали, что тебе конец....
  Николай вышел за калитку и всё понял - рядом с джипом Калановского стоял ещё один джип и тоже чёрный. "Надо ведь! - с досадой подуман он - На чём ездит, а мне старьё!" Должно быть, увидев, как к даче Семёныча подъезжает второй джип, Санёк решил, что его опасения сбываются, быстро собрал, кого мог и пришёл на помощь. Тут были и Пётр Куринёв и Федька и ещё двое мужиков с рынка. Все прилично вооружены - у кого палка, у кого ломик, а у Федьки - мотыга со сломанным черенком.
  - Федька? - весело спросил Николай. - Не мог нормальную найти?
  - Торопился.... - нехотя промямлил Федька. - Ещё удочка есть....
  - Да-а.... - засмеялся Николай. - Удочка это вещь! Защекочешь бандитов насмерть!
  - Короче! - громко перебил Санёк. - Раз ты ещё пока живой, налей-ка нам бидончик винца.... Мы уж заодно тебя и помянем!
  
  Кое как проводив назойливых спасателей, Николай не сразу вошёл в дом, подождал немного. По его соображениям, Гриша, после окончания всех процедур, сам должен был пригласить. Потому что процедуры могли затянуться. Надо было подобрать ключик к этому Лёше - ведь запросто могли поставить какой-нибудь замок. Но вот дверь открылась, в проёме, с кружкой кофе в руке, появился Гриша, и жестом показал входить. Николай вошёл. Алексей всё также сидел за столом, но выражение лица его заметно изменилось, стало не таким потерянным, как несколько минут назад. А, глядя на Гришу, можно было догадаться, что все свои проблемы на сегодняшний день он решил.
  - Да, дело почти закончено! Ты правильно догадался! - сказал Гриша. - Остались кое- какие мелочи, но с ними, я думаю, вы сами разберётесь....
  - Так что же показали ваши исследования? - подражая голосу Гриши, проговорил Николай. - И почему разбираться теперь будем именно МЫ? - он сделал ударение на последнее слово.
  - А потому что никакой угрозы на данный момент нет! И это самое главное! - Гриша сел за стол, отхлебнул кофе. - У Алексея был отец.... Хозяин завода. И у этого отца был договор.... На поставку воды.... Ты понимаешь меня?
  - Воды?... Да воды навалом везде! Бери - не хочу! Я слышал, что в космосе даже целые планеты есть изо льда!
  - Зачем им вода - это проблема не наша сейчас! Без нас разберутся, вода им была нужна или что там, в воде, какое нам дело? В любом случае этот канал закрыт! Не положено! Говорят, контрабанда.
  - Вот тебе раз! Был завод, и теперь закроют? А люди? Там сестра, например, Санькина работает....
  - Ты смотри, какой сердобольный! А, впрочем.... Дело хозяина! - Гриша с хитрой ухмылкой посмотрел на Алексея. - Если сумеет без контрабанды, тесть, без помощи извне.... Так сказать.... То - флаг ему в руки!
  - Мне бы телефон.... - тихо проговорил Алексей. - Три дня отсутствовал, мать, наверное, волнуется....
  - А, да, телефон! Дай-ка ему телефон, и пойдём, выйдем! Поговорить надо.
  
  Было уже далеко за полдень. Все тучки с неба пропали, а с ними пропала и надежда на дождь, значит - опять жара и надо обязательно поливать огурцы. Хотя, зачем ему эти огурцы? Продавать всё равно не пойдёт - не умел Николай Семёнович торговать, сколько не старался. Поэтому всё раздавал друзьям и соседям. Вот и сейчас решил попотчевать новых знакомых, осчастливить, так сказать, своими огурцами, но Гриша взял только один, да и тот долго разнюхивал и рассматривал.
  - Что ты там хочешь увидеть? - недовольно возмущался Николай. - Я никакой химии не добавляю! Экологически чистый продукт!
  Гриша проигнорировал вопрос. Он откусил огурец, пожевал медленно и задумчиво произнёс: - А ведь у него проблемы! Наследство большое.... И он не один наследник! Есть ещё мать....
  - Хочешь сказать, что им грозит опасность? А какое там наследство? На продажу ведь, как я понял, производили мало. Только для вида.....
  - В том то и дело, что для вида! А жить как то надо? И тайну сохранять! А для сохранения тайны очень большие деньги нужны! Потому и платили ему очень много.... По нашим меркам....
  - Интересно! - ухмыльнулся Николай. - А чем же платили? Где они деньги брали? Банки грабили?
  - Да зачем им наши деньги - Гриша посмотрел на Николая снисходительно. - Золото! Вот чем, вернее всего, они платили! Есть места, где вода, например, дороже золота.... Вот таким образом Калановский и содержал свой заводик и с властями договаривался и сам жил на широкую ногу.
  - Подожди! А эти, что наезжали на него, выходит и не догадывались, откуда деньги?
  - Видимо, не догадывались! Они, видимо думали, что такой доход приносит этот заводик. Они ведь бандиты, академий не заканчивали!
  - Выходит - пролетели господа?
  - Ну, это, как сказать.... - Гриша зачем-то ещё раз понюхал огурец и только после этого откусил. - У Калановского помимо заводика целый гараж дорогих автомобилей, офис в центре города, дом трёхэтажный, дача на берегу Волги! Это мы ещё про зарубежную недвижимость не имеем сведений, сейчас там ищут....
  - И что, Алексей про это всё знает?
  - Теперь, конечно! Его и забирали, для того, чтобы ввести в курс дела. Эти, так называемые, контрабандисты, видимо, знали, что у Калановского есть законный наследник, ведь он почему-то так и не развёлся со своей женой. А та его давно похоронила - из тюрьмы пришла бумага, что помер. Не без помощи, конечно, этих друзей. Им легче было договориться с одним Алексеем, нежели с бандитами, которым сколько не дай, всё мало! Так вот, Николай Семёнович. - Гриша заговорил вдруг очень официально. - Твоя задача сейчас - помочь Алексею получить наследство! То есть, замять это дело без всякого шума, без любых упоминаний в прессе! И с городскими властями договориться! Чтобы комар носа не подточил! Ну, ты понимаешь, о чём я.... Там есть такой адвокат, Спектор Лев Константинович. Умнейший человек! Но - запуган! Четверо детей.... Если он поймёт, что на тебя можно положиться - цены ему не будет! Вот он как раз и ведёт сейчас дело о передаче имущества.... И он докладывает в телефонном разговоре, что мать Алексея отказывается без сына что либо подписывать....
  - Вам докладывает? - удивился Николай.
  Гриша перестал жевать и посмотрел на него широко раскрытыми глазами.
  - Они мать Алексея забрали.... Кстати, красивая женщина! И девушку забрали.... Знакомую Алексея.... Сейчас Алексей звонит матери, а трубку возьмёт, вернее всего, "семипалый", кличка такая. Он ему, видимо, и сообщит, что если, мол, не появишься и не подпишешь.... Ну, и так далее.... Я надеюсь, вы, Николай Семёнович, хорошо справитесь со своей задачей. А я, с вашего позволения, имею честь откланяться....
  Гриша бросил в кусты остаток огурца, развернулся и пошёл к калитке.
  - Э-э! - закричал Николай. - Я что, один буду воевать с этой бандой?
  - Почему один? - Гриша развернулся и показал рукой на выходящего из дома Алексея. - А Калановский! Алексей Геннадиевич! Теперь это и в его интересах.... Ну и я буду на связи. Кстати, там сейчас собирают компромат на этого семипалого. Как будет готово, я тебе скину....
  
  Трёхэтажный кирпичный дом окружён высоким и тоже кирпичным забором. Никаких излишеств, никаких даже мелочей, на которые можно было бы "положить глаз". Просто огромная прямоугольная коробка с окнами, покрытая сверху черепицей. Обычные тарелки антенн, обычные кондиционеры. Железные ворота на колёсиках, а проходная дверь без ручки. И нет никаких признаков звонка или другого устройства, по которому гость мог бы сообщить о своём появлении. Окон первого этажа из-за забора не видно, на окнах второго - решётки. В общем, мой дом - моя крепость! Только не против Николая Семёновича - на окнах третьего этажа решёток нет, и одно из них приоткрыто....
   За столом, спиной к окну, сидел плотный, коротко стриженый мужчина лет пятидесяти и разговаривал по телефону. Ещё один человек стоял у стола напротив и рассматривал какие-то бумаги. Этот человек был невысокого роста, худощав, с тёмными, но уже поседевшими кое где волосами. Комната большая, светлая, должно быть, кабинет хозяина. На одной стене картины с изображением природы, в основном, леса и реки, на другой - огромный экран телевизора. Есть ещё диван и полка для книг.
  - Я не понял! - очень громко и грозно закричал вдруг Николай Семёнович. Он стоял у окна и хитро улыбался. - Почему в доме Алексея Геннадиевича Калановского посторонние люди!
  Сказать, что его появление и вопрос произвели эффект разорвавшийся бомбы - ничего не сказать. Плотный мужчина буквально подскочил над стулом, чуть не выронив телефон, а стоявший начал медленно отходить от стола задом и при этом размахивал руками так, будто отгонял пчёл. Все бумаги, лежащие до этого на столе, разлетелись по комнате. Длилась суматоха секунд десять, а когда эти двое кое-как успокоились, то к ужасу своему вдруг обнаружили, что в комнате кроме них никого нет. Плотный мужчина сначала заглянул под стол, затем быстро подошёл к окну. С опаской высунул туда голову, посмотрел вниз, вправо, влево, вверх - никого.....
  - Что за чертовщина! - с нескрываемым удивлением протянул он. - Лёва, ты что-нибудь понял?
  - А что тут понимать! - сказал Николай Семёнович, появляясь уже в дверях. - Этот дом принадлежит Алексею Геннадиевичу Калановскому и его матери! Правильно я говорю, Лев Константинович?
  Теперь его появление ни то, чтобы напугало - оно просто повергло в cтупор. Два человека смотрели на вошедшего так, будто пред ними вдруг предстал сам Господь Бог или, по крайней мере, президент какой-нибудь известной всем страны! Короче, такой большой начальник, при котором и разговаривать-то без спросу не полагалось. Вот они и стояли, молчали.
  - Тогда я вам скажу, господа хорошие! - заговорил Николай Семёнович с некоторой издёвкой. - Вы, гражданин Ненькин Олег Иванович - он обратился к плотному мужчине - Зря здесь стараетесь! Ну, не ваше это дело! Честно! Ехали бы вы отсюда куда подальше.... А вот вы, Лев Константинович, можете остаться! Вы ведь в курсе всех дел? Вот и поможете наследнику!
  Лев Константинович начал усиленно моргать и смотреть на Семёныча так, словно решал какую-то немыслимую задачу, а плотный мужчина, которого Семёныч только что назвал Ненькиным, постепенно начал приходить в себя.
  - Так ты, выходит, не из полиции?! - прохрипел он угрожающе. - Так ты это....Как.... Эй! Кто там! - и поднеся трубку к уху, уже заревел. - Быстро сюда! Все сюда!
  Уже через секунду в комнату ворвались двое, подскочили к Семёнычу, схватили за руки.
  - В подвал придурка! - истерично прокричал плотный мужчина. - Потом разберёмся, что это за фокусник. Тоже мне! Заступник объявился! И давай, Лёва, звони ещё! Куда делся этот пацан!
  Лёва торопливо полез за телефоном и уже достал его, но вдруг опустил руки и в изумлении открыл рот. Взгляд его был устремлён на двух охранников, которые пытались скрутить Семёныча. И там было на что посмотреть! Два бугая, каждый на голову выше пенсионера, с невероятным остервенением извивались вокруг стоящего спокойно человека, пытаясь согнуть его руки или хотя бы сдвинуть с места, но их усилия не приносили никаких результатов! Пот выступил на лицах бойцов, вены, как говориться, вздулись на висках, а Семёныч как стоял, ехидно улыбаясь, так и оставался стоять! Выбившись из сил, охранники прекратили свои действия и стали с недоумением смотреть на шефа, ожидая, видимо, каких-то вразумительных объяснений происходящему. Но шеф, тоже, конечно, ничего не понимал и тупо молчал. Тогда заговорил Николай Семёнович. Голос его сначала звучал несколько необычно, будто из какого-нибудь механического патефона, но постепенно исправился и стал нормальным.
  - Вы, Ненькин Олег Иванович, по кличке "семипалый"? - спросил он вкрадчиво, и сам же начал отвечать на вопрос. - Да, это вы, потому что три пальца потеряли, извлекая порох из снаряда на военном полигоне.... Когда вам было 10 лет.... Вы понимаете, о чём я говорю? Об этом сказано в вашем личном деле. Однако пальцы вы потеряли не на полигоне, а отморозили по пьянке.... Ведь так? Западло правду рассказать?
  Ненькин Олег Иванович, а это, видимо, действительно был он, приподнялся над стулом и округлил глаза. Лицо его выражало некоторое недоумение, он будто мучительно соображал, бояться ему этого человека, или нет.
  - И вот тут, я бы попросил вас удалить из комнаты ваших подчинённых! - продолжил Семёныч уже доверительно. - Потому что не хочу вас компрометировать! Потому что речь пойдёт о затонувшем пароходе.... О котором я знаю, как он утонул.....
  Лицо Ненькина мгновенно изменилось. От прежней самоуверенности не осталось и следа. Перед Семёнычем сидел послушный ученик, готовый беспрекословно выполнить любое приказание. Это даже несколько развеселило Семёныча.
  - Ну? - проговорил он, ехидно улыбаясь.
  - Да! Давайте, давайте, выходите все! - нетерпеливо закричал "семипалый", размахивая руками. - Быстрее!
  И охранники и Лев Константинович будто ждали этого приказа - стремительно рванули к выходу, спотыкаясь и мешая друг другу. Когда дверь за последним закрылась, Семёныч продолжил.
  - О том, что пароход утонул не из-за пьяного капитана, догадался, видимо и господин Попов по кличке "сивый"? Знаете такого? Какой там был груз? На двадцать миллионов.... И где теперь этот груз? Который как бы утонул, вместе с пароходом и растворился? И где теперь этот "сивый"?
  - Что вы хотите? - еле выдавил из себя Ненькин.
  - Да бежать вам срочно надо, Олег Иванович! Ведь брат Попова вот-вот освобождается, и что-то я сомневаюсь, что он поверит в случайное исчезновение наркотиков и случайную смерть брата. Тем более, что есть запись с видеокамеры, которую вы как бы уничтожили, а, на самом деле, она существует....
  - Ка... ка.... Какая видеозапись? - начал заикаться Ненькин.
  - С видеокамеры на углу Советской и Есенина! Так вы же знаете это место! Ведь там "сивого" задавили? И там всё-ё прекрасно видно! Сколько вы заплатили за эту запись?
  - Я.... Я.... Как.... Откуда вы знаете.....
  - Короче, господин Ненькин! - Семёныч перешёл вдруг на строгий официальный тон. - От вас требуются две вещи! Первое - уничтожить наркотики! Утонули, значит, утонули! И сделать это так, чтобы "братаны" были в курсе! Не всё коту масленица! Да и не будут искать, раз они действительно утонут! Сами понимаете, в ваших же интересах! Второе - мгновенно испариться! Чтобы ни вас, ни ваших архаровцев здесь, то есть рядом с Калановским, мы никогда больше не видели! Ясно? Никогда! Вы поняли, о чём я говорю? Если не дурак, догадываетесь, что с нами шутить нельзя!
  - Да, да.... - затараторил Ненькин. - Я это.... Сейчас....
  - Все ключи от квартир, от машин - на стол! И позовите Льва Константиновича! Пусть соберёт здесь все бумаги, в конце-то концов!
  
  Поистине, кто владеет информацией, тот владеет миром! Если, конечно, желает им владеть. Что стоит, например, государство, если все его секреты известны какому-нибудь другому вражескому государству? Да что там государство, любая организация имеет секреты, нежелательные к распространению. Даже Лев Константинович владел некоторой информацией, правда, воспользоваться ей вряд ли решился бы. Поэтому его несказанно удивило поведение "семипалого" - неужели странные способности нежданного гостя так напугали? За три минуты покинул дом вместе со всей командой! Даже ящик коньяка, который приготовили, видимо, чтобы отпраздновать сделку, и тот забыли! Что он ему сказал? Какой надо обладать информацией, чтобы заставить матёрого бандита отказаться от лёгких денег? Лев Константинович не спеша собрал бумаги, сел за стол и начал их просматривать.
  - Это хорошо, что вы согласились с нами работать! - проговорил Семёныч, после некоторого молчания. - Я правильно вас понял, будете работать на Алексея Калановского?
  - Да, буду! - не поднимая глаз, ответил юрист.
  - А что так быстро согласились? Вы, известный профессионал, без работы не останетесь....
  - Мне интересно было работать у отца, поработаю у сына! Если он, конечно....
  - Что?
  - Ну... - Лев Константинович немного замешкался. - Я вижу, вы порядочные люди....
  - Да не бандиты мы, не бандиты! - Николай Семёнович засмеялся. - И отныне никаких нарушений закона! А сейчас вам нужно ехать со всеми документами в мэрию. Алексей Геннадьевич ждёт вас там.
  Лев Константинович вопросительно поднял глаза.
  - Да, да, не удивляйтесь! Завод становится акционерным обществом, где 49 процентов акций будут принадлежать городу! Таково желание наследника! И ещё, Лев Константинович! Вам придётся съездить на Кипр, продать всё имущество, которое там на Калановского, и перевести деньги сюда, на другого Калановского. Десять процентов от чистой прибыли - ваши! Думаю, вам следует согласиться!
  Лев Константинович удивился ещё сильнее.
  - Завершите переговоры в мэрии, возвращаетесь, забираете мать, она тоже наследник, и в регпалату, чтобы всё оформить ....
  - А как я узнаю Алексея? Ни разу не видел.... Даже не подозревал о существовании...
  - Не беспокойтесь! У него есть ваше изображение! Да и машина, три девятки, вы знаете....
  Лев Константинович поднялся, неопределённо пожал плечами, всё ещё слабо веря в происходящее, и направился к выходу.
  - Да, забыл! - воскликнул Семёныч. - Где тут подвал? И ключи от него.
  - В летнем домике сторож с женой.... Они в курсе.... У них все ключи...- Лев Константинович остановился, внимательно, на этот раз даже слишком внимательно, посмотрел на Семёныча, и только после этого медленно вышел.
  
  Так называемый "летний домик" размещался на заднем дворе, и назвать его домиком было бы неправильно - большой каменный дом - три окна спереди, три сбоку. Далее, ближе к забору, следовал "зимний сад" или оранжерея, потому что верхняя половина строения и крыша были из стекла. Справа располагался, должно быть, гараж - строение с двумя железными воротами. Николай поднялся на крыльцо дома и постучал в дверь. Ему сразу открыли. На пороге стояли двое, небольшого роста полная женщина и седовласый мужчина.
  - Здравствуйте! - сказал Николай. - Меня зовут Николай Семёнович! Я сейчас представляю здесь интересы Алексея Геннадьевича Калановского! Как вы понимаете, сына Калановского...
  - Что? - в один голос закричали обитатели "домика". - Какого сына?
  - Обычный сын.... С матерью. Они являются законными наследниками.
  - А эти? - женщина показала пальцем в сторону дома.
  - А этих больше нет! И не будет! Никогда!
  - Интересно! - сказал мужчина. - Тут много было женщин.... Но чтобы сын.... А где же сами наследники?
  - Вот я и хотел попросить вашей помощи. Вы же, как я понял, здесь, как бы работаете?
  Мужчина с женщиной переглянулись и женщина, потупившись, сказала: - Геннадий Иванович разрешил нам здесь жить.... И с пропиской помог.... Мы беженцы....
  - Ну, это вы потом с новыми хозяевами будете разбираться. Меня интересует женщина лет сорока пяти.... Она должна быть где-то в подвале..... А у вас - ключи....
  - Да, да! Ключи есть! Пойдёмте!
  
  В подвал вела массивная железная дверь. Открывая её, Николай Семёнович подумал, что такую тяжёлую дверь поставили специально, для каких-то преступных целей, но, к удивлению своему, обнаружил, что в подвале обычная бильярдная. Стол покрыт дорогим зелёным сукном, над ним великолепная, под старину, люстра, вдоль стен диваны со столиками, в углу огромный холодильник-бар. А вот в другом углу, боязливо прижавшись друг к другу, сидели две девушки лет пятнадцати - двадцати. Впрочем, Николай Семёнович давно уже перестал различать возраст особ женского пола, все они для него делились на три категории - молодые девушки, просто женщины, без возраста и старухи. Эти были молодыми девушками, довольно симпатичными, одетыми в джинсы и та, которая совсем молодая, может быть, даже школьница, заговорила первой.
  - Почему вы нас здесь держите! - сказала она. - Это незаконно!
  - Конечно, незаконно, - согласился Николай. - Выходите! Вы свободны! Только вот.... - он закрутил головой. - Тут должна быть ещё женщина лет сорока пяти.... Где она?
  - Здесь больше никого нет! - тихим, грудным голосом сказала другая девушка. - А где мой сын?
  "Вот те на! - подумал Николай. - Здесь ещё и дети есть!" Он посмотрел в большие, карие глаза девушки и ему вдруг стало очень жаль её.
  - Про вашего сына мы ничего не знаем, - растерянно проговорил Николай и вдруг услышал в наушниках язвительный смех Григория. - Я... Я.... - неуверенно продолжил он. - Мы сейчас посмотрим....
  - Что за смешки? - отвернувшись от девушек, прошептал Николай. - Откуда я знаю, где её ребёнок? И вообще! Нахожу мать Алексея, и моя миссия здесь закончена! Не буду я разбираться с этими красавицами! Старый уже....
  - Посмотрим, посмотрим.... - продолжая хихикать, сказал Григорий.
  Николай тяжело вздохнул и направился к выходу, девушки за ним. В доме их с нетерпением ждали сторож и его чем-то очень расстроенная жена.
  - Здесь где-то должен быть ребёнок и женщина, - обратился к ним Николай. - Вы видели ребёнка?
  В наушниках опять послышался смех.
  - Да что ты всё смеёшься? - не выдержал Николай. - Тут дело вообще, я думаю, серьёзное! Держали девушку с ребёнком и школьницу.... Зря мы их отпустили! Надо было в полицию сдать!
  Все посмотрели на Николая с недоумением. И было чему удивляться - только что внезапно исчезли надоевшие всем бандиты и на тебе - их место занял неизвестный старик, который разговаривает сам с собой.
  - Нет, ребёнка с женщиной здесь мы не видели, - запинаясь, проговорила жена сторожа. - Мы и этих девушек видим впервые.... Скажите, а что теперь с нами будет?
  - В каком смысле?:
  - Ну.... Вы говорите - полиция....
  - Нет, нет! Это я не вам говорю! Это я так.... Мысли вслух.... Вы посмотрите, пожалуйста, в доме, а мы, - он указал на мать ребёнка, - Посмотрим здесь.
  "А что, один не можешь посмотреть?" - опять услышал Николай насмешливый голос в наушниках, но на этот раз ничего не ответил.
  В гараже стояли два новеньких джипа, один с квадратной крышей, другой с маленьким кузовом. Николай обошёл их два раза, потом заглянул под днище.
  - Да, - сказал недовольно. - И зачем тащить сюда ребёнка? Не понимаю.... Если, конечно, силой заставили....
  - Я ребёнка сюда не тащила.... - в голосе девушки послышалась тревога. - Он должен был сам сюда приехать....
  - Как приехать? Интересно, а сколько ему.... - и тут Николая поразила странная мысль, вернее, эта мысль давно как бы просилась в его сознание, прямо с тех пор, как увидел девушек, но он, рассуждая логически, непременно отгонял её - не может быть, чтобы такой взрослый сын!
  - Ему двадцать лет.... - тихо проговорила девушка. - Мне сказали, что он приедет.
  - Что? Двадцать? Вот те раз! А вам, сколько же тогда? Извините....
  - Мне тридцать девять.... Как видите, старая уже....
  Николаю вдруг стало трудно дышать. Он поискал место, куда сесть и опустился на капот джипа с кузовом.
  - Так вот почему ты смеялся! - сказал вслух, уже не обращая ни на кого внимания. - Что, нельзя было сразу сказать?
  - Э-э! Всего-то двадцать лет разницы! - продолжал хихикать Григорий. - Да и ты ей, кажется, понравился!
  - Ну что ты несёшь! - Николай вскочил, выбежал из гаража и заговорил тише. - Может быть, она мне и понравилась, но какое это имеет значение! Мне вон твоя машина тоже нравится, а ездить приходиться на "жигулёнке"! Да и вообще, всё это ерунда! Это от кнопки! Выключу сейчас, и всё пройдёт!
  - Ой! Кнопка ему виновата! Ну, давай, давай, попробуй....
  - Ну, ты сам подумай, Гриш, пятнадцать лет, как жена сбежала, ни разу такого не было! А тут первая встречная и сразу..... Ну не может такого быть!
  - Так значит, всё же понравилась? Я правильно догадался?
  Николай хотел что-то ответить, но запнулся. Бывшая девушка, а теперь, как выяснилось, "старая" женщина стояла возле дверей гаража и с нескрываемым удивлением рассматривала его.
  - Вы меня извините! - начал оправдываться Николай. - Это я по телефону говорю.... - и, увидев, что ему не очень-то верят, продолжил запинаясь. - Это у меня телефон такой.... В шапке.... То есть в кепке.... Вот в этой.... А вы, значит, мама Алексея Геннадиевича Калановского?
  - Да. Где он?
  - Извините..... А как вас зовут?
  - Татьяна.
  - Пройдёмте в дом Татьяна, я всё вам сейчас объясню.
  
  Итак, день заканчивался. Всё когда-нибудь заканчивается, даже самый длинный и нудный рассказ. Молодая вдова сидела за столом на кухне совершенно растерянная и никак не могла собраться с мыслями. У неё никак не укладывалось в голове, что покойный муж, которого она похоронила восемнадцать лет назад, всё это время жил в соседнем городе и даже не попытался напомнить о своём существовании. Вокруг неё суетилась и изо всех сил старалась всячески угодить тётя Маша, жена сторожа. Она поняла, что новая хозяйка очень добрая женщина и при ней будет даже лучше, чем при старом хозяине, поэтому на столе сразу же появилась кастрюля с горячим борщом, тарелка с жареной рыбой, всяческие салаты, да и вообще всё, что могла приготовить сердобольная тетя Маша. И сторож дядя Петя, её муж, горделиво выхаживал теперь около Татьяны кругами, незаметно, как ему казалось, попивая дармовой коньячок. Теперь он чувствовал себя настоящим сторожем, даже ружьё вытащил из кладовки и показал новой хозяйке. Девушка, которую Николай принял за школьницу, оказалась подругой Алексея Наташей, и как только она узнала о наследстве, тут же со словами: "Так вот почему он не звонил", собралась уезжать. Семёныч тут же согласился отвезти её до дома, но неожиданно позвонил Алексей, и девушка осталась. Потом Алексей позвонил Татьяне, они долго разговаривали о чём-то и, в конце концов, мать успокоилась. Потом Алексей позвонил Николаю и попросил хотя бы на время остаться с мамой и его девушкой в качестве охранника. Николай попытался было отказаться, но когда попросила сама Татьяна, с радостью согласился. А Григорий всё это время продолжал хихикать в наушниках, должно быть, очень радовался такому повороту событий. Особенно ему понравилось, что Николай согласился побыть охранником при Татьяне, видимо надеялся, что когда-нибудь, в недалёком будущем, он увидит ещё одного наследника, только теперь необыкновенного, если, конечно, не отключать кнопку.... Кстати, кто знает, может это даже изначально входило в его планы....
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"