Другов Дмитрий.: другие произведения.

Возвысившиеся

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Действие данной книги происходит в вымышленных вселенных и пространствах, и в вымышленное время. Главными героями являются возвысившиеся, высокоинтеллектуальные расы, обладающие Бесконечными Энергиями. Их огромное множество, и все они следуют разным убеждениям. Здесь ключевая роль принадлежит Союзу Восьми Возвысившихся Рас и конфликту, в который они будут втянуты.

  
   Возвысившиеся.
  
   ПРОЛОГ.
  
  Никто не знал об этом Пространстве, и никто никогда бы о нём не узнал. Оно было создано Восемью Расами давным-давно, после того, когда они добились определённых высот, и стали звать себя Возвысившимися, после того, когда их пути пересеклись. Они создали его, путём применения своих уникальнейших способностей. Каждая Раса из Восьми вносила свои отличные и невероятные знания, которые были уникальны во всех отношениях. Вскоре они создали это Пространство, и назвали его Межвселенным. Здесь не было ничего, кроме одного гигантского мира, размеры которого были сопоставимы с солнцем, и трёх одиноких светил: одно невиданных размеров, больше самого мира, и еще два крохотных, размерами со средними планетами. Их свет был то зеленовато-кристальным, то лиловым, то синим, то золотым, ярким, как галактики. Мир, что находился здесь, они назвали Эзлати̒р -"Обитель Возвысившихся". Поразительный был и сам мир, и само Пространство, ибо более здесь ничего не было, лишь выходы в известные Восьми Расам Вселенные, количество которых невозможно было вообразить даже разумом самих Возвысившихся. Эти Расы посвятили себя защите Слабых, или Невозвысившихся Рас от могущественных Возвысившихся, отстаивая их право на свободу.
  Одними из самых удивительных Возвысившихся были Да̒рры. Эта раса никогда бы не оставила Слабых Рас на произвол судьбы, ибо она считала, что у всех должен быть свой выбор. Конечно, они знали о многих вещах, недоступных другим, но именно благодаря им создался Союз Восьми, создалось Межвселенское Пространство, создался Эзлатир и три светила. Давным-давно, когда они только становились Возвысившимися, они жили в одной из Вселенных, там в одной из Галактик, которую они называли Древней, ибо она была одной из Первых во Вселенной. Тогда они жили на краю этой Галактики в мире Дарр. Они развивались, используя гармонию своего родного мира, познавали всё и вся, становились неповторимыми и уникальными, как само Мироздание. Благодаря этому они жили многими тысячелетиями. Вскоре они познали многие тайны, обрели небывалое могущество, открыли для себя одну из Бесконечных Энергий Вселенной, и стали Возвысившимися. Они могли перемещаться в любые галактики, любые миры, любые пространства и Вселенные. Но когда они поняли, что существует огромное множество других Возвысившихся, они насторожились. Они подозревали, что не все следуют благим целям, как они. Многие используют Слабых Рас в своих целях, вторгаясь в их миры, и делая, что им вздумается. В каждой Вселенной были свои Бесконечные Энергии, которые просто следовало открыть, а открыть их можно было любым путём, главное нужно было догадаться. Дарры знали, что любая Возвысившаяся Раса индивидуальна, и добилась своего своим отличным от других путём. Но кто на самом деле такие Дарры?
  Дарры прекрасная, древняя и высокоинтеллектуальная раса. Они высокие, метра три в высоту, невероятно прекрасные и величественные. Они постигли глубочайшие знания и тайны Мироздания. Внешность их была человекоподобная, но их серьезные отличия были в глазах и кожи. Их глаза были таковыми, что посмотрев на них можно было увидеть галактику: и левый и правый зрачок был в форме галактик, сияющих миллиардами, разноцветными звёздами. Кожа их была светло-белая, твёрдая, как горы, и холодная, как глубинные воды океанов на далёкой планете, находящейся далеко от своего солнца. Одежды дарров были сотканы из Энергии, которую они открыли.
  Их города представляли собой подводные, воздушные и наземные величественные сооружения, некогда бывшими в их родном мире. Но затем они были перенесены в Эзлатир ближе к югу. Но они не оставили свой родной мир на погибель. Большинство дарров до сих пор проживает в этом мире, и ни за что не хочет его покидать. Для того чтобы мир жил достаточно долго, даррам удаётся поддерживать жизнь солнца. Благодаря гармонии, которой они добились, им удаётся балансировать жизнь солнца и их родного мира. Их родной мир второй из пяти по счёту в солнечной системе.
  Дарры столь интеллектуальны, что их оружие это они сами. Благодаря гармонии и познанию тайн, они обрели такую мощь, что могут влиять на галактики, если этого захотят. Они способны сжать любую галактику вместе с их бесчисленными звёздами, и распылить, как пыль на ветру. Во Вселенной, между галактиками и мирами они передвигались мгновенными перемещениями. Лишь в некоторых из известных им Вселенных они не могли использовать свои силы.
  У Дарров нет королей, нет иных правителей, кроме как Единых Лидеров, тех, что объединяют эту расу. Просто объединяют, но не повелевают. Дарры Возвысившиеся, и они уже давно осознали себя: Лидер нужен лишь для объединения. Каждый даррец познал себя, и ему не нужен король. Лидера они назначают по собственному желанию раз в тысячу лет. Но он должен быть невероятно мудрым и волевым, стойким и сильным.
  Иногда дарры могут продлить себе жизнь, если этого желают. Путём гармонии они продлевают свою жизнь, но не всегда они желают продолжать жить, ибо они знают, что за жизнью нынешней существует нечто более прекрасное, чем это только можно представить. Они знают о том, о чем не знают другие, и если они не хотят больше находиться в нынешней жизни, они могут просто "отправиться дальше". Это было их любимое выражение. Помимо Главной Жизни, в которой существуют Вселенные и иные пространства, есть Иные Жизни. Это пространства, в которые можно отправиться либо по своей воле (если, конечно, этот кто-то является Возвысившимся, познавшим бесчисленные тайны) либо после смерти. Но отправившись в Иные Жизни, по своей воле или нет, назад пути уже не будет, ибо Иные Жизни, это таинственные пространства вне Вселенных, вне всего, что так близко ко всем в Главной Жизни, где происходят все основные события. В Иных Жизнях события совсем иные: таинственные, познать которые можно лишь попав туда, и они настолько невероятные, что даже дарры не в силах осознать всю их сущность и смысл.
  Был 125.326 год от Создания Эзлатира (или от Создания Обители Возвысившихся). Нынешний Единый Лидер Дарров являлся Ридлау̒р, избранный всего четыреста лет назад, и которому суждено было объединять свою расу еще шестьсот лет. Что это был за даррец объяснить тяжело. Он был действительно мудрым, и сумел продлить себе жизнь еще на несколько тысяч лет (ему уже было восемьсот). Он был не просто мудрым, а мудрейшим; в гармонии он познал себя, смысл своего существования во Вселенной, смысл существования самой Вселенной.
  Его одежда была золотисто-серебряной, его волосы были длинны и лазурны. Кожа его изредка бледно подсвечивалась. Он был молод; в глазах его отражался свет зелёных галактик. Это был достойный Лидер Дарров.
  Сейчас он был здесь, на Витающих Равнинах Эзлатира, что были на востоке его. Он был один. Было тихо, жарко; три солнца ярко сияли в сине-золотистом небе. Гигантский мир Эзлатир таил в себе много существ, которые зародились после, уже без участия Возвысившихся. Ридлаур был здесь неспроста. Его что-то тревожило. Что-то не давало ему покоя. Вглядываясь в дали, он видел гигантские витающие поверхности земли; серебристо-искристые облака легонько затрагивали их, невесомо плывя вдаль. Под ногами земля Равнин была серая; воздух был пропитан необъяснимой свежестью.
  "Что же тревожит меня?" - спрашивал Ридлаур себя. Своим необычным зрением он пронзал пространства и видел другие Вселенные с их необъятными галактиками. - "Зачем я здесь? Что я чувствую? Энергию? Силу? Ведь что-то заставило меня явиться сюда, так далеко. Рядом живут лире̒нцы, но они бесспорные союзники мне и моей расе. Но почему же я здесь?".
  Он стал оглядываться по сторонам, чувствуя странные ощущения внутри себя, пульсирующие ощущения. Он ощущал их тогда, когда чувствовал тревогу, ту тревогу, которая говорила о вторжении в мир Слабых Рас в известных ему, Ридлауру, Вселенных. Вдруг перед ним появился еще один даррец, появился просто, без вспышки, без ничего, мгновенно перейдя сюда, лишь подумав об этом. Он был высок и одет в серебристо-зелёные одежды. Его глаза так же сияли галактиками.
  - Что случилось? - спросил Ридлаур.
  - Вы должны знать, - спокойно, но тревожно говорил даррец, - Возвысившиеся Инти̒рцы вторглись в мир Слабой Расы и с ними их Лидер Аларди̒р.
  - Что?! - нахмурился Ридлаур, но он не был зол ибо сила самой гармонии просто не позволяла ему злиться, он мог быть спокойным даже тогда, когда гибель самой Вселенной бы надвигалась и он, будучи в её бесконечных объятиях, не имел никакого шанса на спасение. - Как они посмели? Зачем они это сделали? Они же состоят в Совете, одни из Восьми! Они посвятили себя защите, а не вторжению.
  - Они вторглись только что, - сказал даррец. - Что прикажете делать?
  - Отправляйся обратно на юг и подготовь всё для Совета, - сказал Ридлаур. - Я сам отправлюсь к вторженцам, и остановлю их. В какой мир, какой Вселенной и галактики они вторглись?
  - Вселенная Эззария, Мир Зелёных Ветров на северном краю Древней Галактики.
  - Как они посмели? - вновь спросил Ридлаур. - Это наша родная Вселенная, а Древняя Галактика является нашим первым домом. Я не потерплю этого. Сделай так, как я сказал.
  И он взмахнул рукой, открыв портал в Мир Зелёных Ветров. Появившийся даррец исчез, а Ридлаур прошёл в портал.
  "Как же так? Возвысившиеся, поклявшиеся в защите Слабых Рас, вдруг вторгаются в мир. Зачем? Для чего?" - спрашивал он себя.
  Портал соединял Пространство, где был Эзлатир, с Пространством Мира Зелёных Ветров Вселенной Эззария, путём сжатия и приближения этих мест на Ином Уровне; это Уровень, где все Пространства Вселенных переплетаются между собой, предоставляя своего рода определённые туннели: они неразрывно взаимосвязаны.
  Портал вывел Ридлаура на зелёно-искрящиеся холмы. До ушей его донеслись звуки боя: взрывы, дрожь, пульсация неких сил; он еще ощущал это своим телом. Взору его предстало такое пространство.
  Он стоял на одном из холмов. Небо было ярко-зелёным; оно было заполнено бесконечными зеленоватыми вихрями. Это и были зримые ветра (из-за чего этот Мир и был прозван Зелёных Ветров, потому что здесь, в небе, бесконечно дуют Зримые Зелёные Ветра).
  Внизу на равнине Ридлаур увидел крепость: огромную, чёрную, деревянную. Её башни горели ярким сине-зелёным пламенем, дома сгорали дотла: это Возвысившиеся Интирцы штурмовали Слабую Расу для своей, неизвестной Ридлауру, цели. У разрушенных стен он увидел самих интирцев, тысячи тысяч они были повсюду. Он заметил их над крепостью, парящих в воздухе, он заметил их в крепости, разоряющих дома: Возвысившиеся были здесь.
  Раса Интирцев стала Возвысившейся тоже давным-давно. Их изначальная родина мир Нтар, расположенный ближе к центру Галактики Синих Рек во Вселенной Эззария. Это Галактика, чьи звезды зародились в таком порядке, что словно бы прорезают её реками, причём все звёзды здесь практически синие. Интирцы открыли для себя одну из Бесконечных Энергий Вселенной, путём завладения энергией планет своей солнечной системы, а их, включая Н"тар, было там двадцать три. Они опустошили двадцать две планеты, забрав их жизнь и атмосферу, и соединив их с жизненной энергией своего Синего Солнца. Таким образом они получили Бесконечную Энергию, и создали для себя неиссякаемое оружие: твертар, оружие Бесконечной Энергии. С помощью него они могли перемещаться в мгновение туда, куда угодно.
  Твертар - представляет собой оружие, подобное наконечнику копья. Он чёрный, и прикреплён к левой или правой руке интирца, ближе к ладони. Когда интирец взмахивает рукой, твертар активируется, и становится ярко-лазурным. После этого интирец управляет им силой мысли. Сила этого оружия столь велика, что с его помощью возможно создать новую галактику, но возможно и образование Поглощающих Дыр. Это гигантские разломы во Вселенной Эззария, ведущие в Запутанные Времена, где любая Вселенная смешивается со своим прошлым, настоящим и будущим, выводя в Единое Время, где даже Возвысившемуся трудно существовать, ибо чтобы понять происходящее там, нужно обладать огромным интеллектом. Это довольно опасное место, и поэтому интирцы пользуются своим оружием крайне осторожно.
  В Эзлатире они живут далеко на севере, в Радужных Джунглях. Они давно покинули свой родной мир, когда встретились с даррами, и не стали поддерживать его жизнь, полностью и окончательно переместившись в Эзлатир.
  Интирцы - тоже трехметровые существа. Внешность их почти полностью совпадает с человеком, но существенное отличие в их густых чёрных волосах, утончённых ушах и способностях: они могут трансформировать своё тело с того момента, как получили одну из Бесконечных Энергий. Они трансформируются в то, что представляют себе, и устройство на руке делает это. Несмотря на свои огромные достижения, эта раса лишь кажется спокойной; интирцы невероятно агрессивные, пусть и кажутся на вид добродетелями. Раса дарров приняла их в Союз Возвысившихся, взяв клятву о защите Слабых Рас, ибо мощь интирцев была поистине велика.
  Интирцы благодаря твертару жили вечно, и с того момента, как они получили Бесконечную Энергию, их Лидер (у них тоже нет королей и королев) является Алардир. Но здесь Лидер не только объединяет свою расу, но и возглавляет её. Алардир жесток, хитёр, очень силён и мудр, но с того момента, как он вошёл в Союз Возвысившихся, он защищал Слабых Рас с невероятной яростью, и уважал остальных Семерых в Союзе. Но доверие Ридлаура к нему закончилось, как он неожиданно узнал только что о его вторжении в мир Слабой Расы.
  Ридлаур вздохнул. Видя, как интирцы уничтожают крепость Невозвысившейся Расы, он вскинул свои руки и сказал, сказал так, что Зелёные Ветра на секунды прекратили свой путь, и сражение остановило свой ход; его голос налился мощной силой, и отдался эхом в тысячу раз мощнее силы грома:
  - ПРЕКРАТИТЬ НЕМЕДЛЕННО!!!
  И хлопнул. От него во все стороны разошлись мощные тускло-лазурные волны света, распространяя могущественнейший гул в воздухе и на земле. Еще мгновения и всё стихло, а тысячи интирцев воспользовались твертарами, исчезнув отсюда. Равнина опустела; впоследствии ни один Возвысившийся не знал, что о таком сражении коренная Слабая Раса будет слагать легенды о них, неся из поколения в поколение.
  Исчезли все интирцы, кроме одного. Под пожары дымящейся крепости он исчез слегка лазурной вспышкой, и появился перед Ридлауром на холме. Зелёные Ветра дули в небе, и медленно спускались к земле, задувая пожары в крепости.
  Ридлаур, нахмурившись, посмотрел на появившегося интирца, и понял, что это был Алардир. Глаза его были черные, волосы гуще темноты, и легко касались его плеч. Выглядел он молодо уже не одну сотню тысяч лет. На его левой руке красовался чёрный твертар, чуть подсвечивающейся изнутри лазурным светом. Увидев Ридлаура, он слегка поклонился, но был серьёзен; иногда, словно случайно, на его лице выявлялась странная улыбка.
  Ридлаур помедлил, с лёгким отвращением смотря на Алардира, а затем сказал, сказал достаточно грубо и твёрдо:
  - Что ты делаешь? Ты вторгся в Мир Слабой Расы, и думал, что я не замечу этого?
  - Наверное...
  - Нет, Алардир, молчи! - оборвал его Ридлаур, и Лидер интирцев слегка удивился. - Ты смеешь говорить, но я тебе не позволю. Я хорошо обращался с тобой, и твоей расой, но сейчас ты удивляешь меня. Ты вторгся в Мир Слабой Расы, ты представляешь, что наделал? Ты повлиял на ход событий. Ты вмешался в события этого мира и его жизни. С тебя и твоей расы была взята клятва о защите Слабых Рас от других Возвысившихся. Но, что ты сделал? Да, последние тысячелетия ты защищал их, но сейчас вторгся сам. Зачем?
  - Зачем? - удивился Алардир. - Я не буду перед тобой оправдываться. Я сделал это для своей цели.
  - Какой цели? Ты и твоя раса сильней той, на которую вы напали, в миллионы и миллиарды раз!
  - Я сделал это, потому что захотел, - просто ответил тот.
  Ридлаур был поражён этим ответом. Как такое возможно? Тысячелетиями он защищал Слабых Рас, а тут вдруг ему вздумалось напасть на них. И ради чего? Потому что он захотел.
  - Ты сошёл с ума? - спросил он. - Я не позволю этому вершиться дальше. Ты немедленно прибудешь на Совет Возвысившихся в Эзлатире, и предстанешь перед судом. Повлияв на события этого мира, ты затронул цепочку событий во всей Вселенной.
  - Я прибуду на Совет, - согласился Алардир, чем вызвал подозрение у Ридлаура. - И не нужно мне говорить о Взаимосвязи. Я не хуже тебя знаю, что это такое.
  - Мы еще разберёмся о твоей дерзости и о вторжении в этот мир, - хмурился Ридлаур; его волосы развевались от Зелёных Ветров.
  Алардир взмахнул рукой; его твертар вспыхнул ярко-лазурным светом, и затем Лидер Интирцев исчез.
  Ридлаур остался здесь один. Он подозрительно оглядывался по сторонам. Ему это не нравилось. Что произошло с Алардиром? Неужели он вторгся только потому, что захотел? У других Возвысившихся, тех, с кем Союзу Восьми приходилось сражаться, и защищать право на свободу Слабых Рас, причины были более весомыми, и невероятно ужасные.
  "Что-то здесь не так" - думал Ридлаур. - "Что-то сокрыто от меня, какие-то зловещие планы. Кто-то или что-то готовится к чему-то масштабному".
  Он открыл портал, и вернулся в Эзлатир.
  
   Глава 1
   СОВЕТ ВОЗВЫСИВШИХСЯ.
  
  Единственным местом в Эзлатире, где все Восемь Рас собирались на Совет, было между севером и югом: в Прозрачных Пространствах. Это были Пространства, которые не соткались окончательно, и вскоре после Создания Эзлатира, истончились, образовав необычные Пространства, иллюзии Галактик и Вселенных с ярчайшими, точно настоящими, разнообразными звёздами. Возвысившиеся выбрали это место специально: они чувствовали себя здесь необъяснимо хорошо, точно находясь здесь, они находились в просторах Вселенной. Здесь они проводили Совет, и выносили решения по самым различным вопросам. Возвысившиеся были иными: они мыслили по-другому, осязали по-иному, понимали всё по-разному. Это были не простые расы, которые привыкли думать лишь об одном, не углубляясь в свои познания. Они были очень могущественными, очень сильными. В их силах было решать судьбы многих, ибо должен был быть противовес другим Возвысившимся, тем, что не уважали других Слабых Рас, и следовали своим ужасным целям.
  Внезапно в одном из Прозрачных Пространств мгновенно появилось высокое существо. Казалось, оно парило во Вселенной, проходя сквозь Галактики, но это была иллюзия. Существо это было Лидером Эльто̒ров, пришедшим на Совет, ибо Ридлаур распорядился об этом, когда отправился выручать Расу в Мире Зелёных Ветров.
  Лидер Эльторов был высок. Подобно огромному дереву, он возвышался над поверхность на метров пять, что внушало поистине грозное величие. Его тело было невероятно крепким, крепче любой земли любого мира. Его кости были неразрушимы, как горы, а мышцы прочны, как скалы и горячи, как бесконечно-горячая лава незатухающих вулканов. Он стоял на двух ногах, а рук у него было восемь: четыре справа и четыре слева. Он был одет в серую одежду, созданную из материалов, которые невозможно понять никем иным, как самими эльторами. Кожа его была серовато-зелёная, казалась всегда горячей, как солнце. Звали его Арлаа̒ром, Бесподобным Лидером Величайшей Расы Эльторов.
  Когда эльторы открыли одну из Бесконечных Энергий Вселенной, они стали Возвысившимися, и раз и навсегда избрали для себя Лидера, ибо Энергия, которой они овладели, предоставила им бессмертность. Им удалось получить её, скрестив энергию солнца с энергией своего родного мира, которые пронизывали всю их солнечную систему. Этим они открыли Бесконечную Энергию, но лишь одну из бесчисленных разновидностей. Это было очень давно, так давно, что иногда даже сами эльторы не могут сказать точную дату в своих исчислениях. Когда они встретились с даррами, и образовали Межвселенское Пространство, то покинули свой родной мир Льерте̒рр с запада Древней Галактики, переселившись в Эзлатир, и больше никогда не возвращались обратно. Арлаар во всём поддерживал Лидера Дарров Ридлаура, и был его преданным союзником.
  Вдруг здесь появилось еще одно существо, через мгновения после Арлаара. Оно было человекоподобным. Рост его чуть превышал два метра. У него было две руки и ноги, кожа его была столь необыкновенна, что была прозрачна, как вода, однако она ничто не отражала. Всё существо было словно водяной фигурой. Это был Лидер Энди̒ров - Фра̒лион, мудрейший в своей расе. Когда-то он и его раса проживали в Галактике Свечений, во Вселенной Эззария в мире Изх, одном из тринадцати планет золотого солнца. Эндиры стали Возвысившимися прежде всего, познав себя, осмыслив своё существование не только во Вселенной. Затем они открыли одну из Бесконечных Энергий, познав Воду. Они познали её до бесконечности, и открыли для себя Энергию, столь неиссякаемую, что даже вся сила Галактик Вселенной покажется обыденным. Встретившись с даррами, они покинули свой родной мир Изх, и переместились в Эзлатир. Познав Воду, они сами стали её неотъемлемой частью, слились с нею, и стали вечными. Теперь они бессмертны относительно времени, но смертны от сил Возвысившихся. Однако они не боятся погибнуть, ибо познав Воду, они смогли мельком познать Иные Жизни.
  Лидер Эндиров был спокойным. Сила, которой он владел, далась ему от Воды. Вода это есть самая могущественная сила во Вселенной, как полагали эндиры, и, познав её на совсем других уровнях, мыслить по-другому, можно было найти любые ответы на вопросы. С помощью силы, добытой в Воде, они могут бороздить просторы Вселенных, и использовать эту силу в небывалой мощи против своего неприятеля.
  За Фралионом здесь появилось еще одно существо. Оно было самым высоким: метров семь. Внешность его была полностью человекоподобной: две руки и ноги. Одето оно было в тёмно-синее одеяние, и главное его отличие было в его коже: она всё время меняла свой цвет. Сначала серебряная, затем светло-зелёная, мерцающая, но тут же уже алая, а затем серая. Это был Лидер Руа̒рров - Раа̒рден, Семнадцатый Лидер с тех пор, как руарры стали Возвысившимися. Это был первый Лидер, который полагался главным образом на силу своего разума. Он смог постичь кое-что более сильное, чем просто мудрость.
  Руарры возвысились, путём изучения Жизни в своём родном мире Руа̒рр, одного из пятнадцати миров солнечной системы, на юго-западном конце Галактики Синих Рек во Вселенной Эззария. Это была Галактика, чьи звезды зародились в таком порядке, что словно бы она прорезалась реками. Когда руарры изучили каждое живое существо, каждое растение, всё живое, они разгадали тайну Бесконечных Энергий, и открыли одну из них для себя. Они полагали, что, чтобы понять структуру Вселенной, нужно понять наикротчайшую Её частицу полностью, то есть всю Жизнь своего родного мира, включая себя. Достигнув этого, они могли путешествовать во Вселенных мгновенно, куда угодно. Их оружие был арли̒нт. Это были крохотные частицы, в которых содержалась Безграничная Энергия. Руарры крепили их на кончики своих пальцев. Это было столь мощное оружие, что, использовав её, руарры могли сдвигать Галактики в другие направления.
  Лидеры появлялись мгновенно друг за другом, и следом за Раарденом сюда появилось другое существо. Внешность его была тоже человеческая. Оно было очень гибким, ростом в метра два, два с половиной. У него были длинные, тёмные волосы. Очень сильное отличие заключалось в его глазах: они мерцали, зрачки их плавно изменяли свои свойства, и существо могло видеть Пространства различным зрением. Оно могло видеть Параллельную Вселенную, и видеть ход событий там, оно могло видеть то, что не могли другие. Это был Лидер Лиренцев - Лаэ̒рен, той расы, что была действительно сильна. Возраст его составлял пять тысяч лет; он был Тридцать Третьим Лидером своей расы.
  Сами по себе лиренцы не только гибкие, но и невероятно выносливые. Они жили от девяти до одиннадцати тысяч лет. Когда-то они жили в мире Лириана̒р, шестом из тринадцати планет, в Малой Галактики Вселенной Эззария. Они достигли своего Возвышения, найдя в своём мире некие Пульсации. Как оказалось, они связывали их родной мир со Вселенной, и когда лиренцы научились ловить их, то нашли в них Безграничную Энергию. С тех пор, их возможности стали поистине бесконечными, и как многие другие Возвысившиеся, после встречи с даррами, они полностью переместились жить в Эзлатир.
  Их оружие был су̒ллан. Он напоминал хрупкий, плоский, серебряно-прозрачный, маленький круг, в котором были заключены пойманные Пульсации. Лиренцы использовали их для своих мгновенных перемещений, и главным образом как невиданно-могущественное оружие; в них заключалась Энергия.
  Следом за ним вновь появилось очередное существо. Оно было высоким, внешностью схожим с человеком: две руки и ноги, но по четыре длинных пальца. Его кожа была серая, гладкая, подобная металлу. Рост его был около трёх метров. Одето оно был в тёмные одежды; его кожа слегка отражала свет. Это был грозный Лидер Арата̒рцев - Ти̒рлир, самый могущественный Пятьдесят Первый Лидер своей расы с того момента, как она возвысилась.
  Их родной дом был далеко на северном краю Алой Галактики, Вселенной Эззария, в мире Арладо̒р, одного из одиннадцати планет Семи Красных Солнц. Они возвысились, когда нашил Алую Энергию в своём мире, а затем, использовав её еще в ограниченном количестве, достигли своих Солнц и нашли кое-что более мощное - Бесконечную Тёмно-Багровую Энергию, что пронизывала всю Алую Галактику. Это была одна из многих Безграничных Энергий Вселенной. Научившись пользоваться ею, аратарцы изготовили а̒ртальфы, изогнутые мечи, в которых заключена Тёмно-Багровая Энергия. При малейшем движении артальф разгорался багровым свечением. С его помощью аратарцы могли делать ужасающие вещи. Но дарры приняли их в Совет, и переселились в Эзлатир, но частично. Не малая доля осталась в самом их родном мире.
  Затем появилось последнее существо. Его вид был чуть отличим, но всё же похож на человеческий облик. Он высился на метра четыре. Череп его был вытянут, на руках и ногах было по пять пальцев. Кожа его была тёмно-синяя, а одежда серебристая. Синие глаза, вертикальные зрачки которых были зелёно-мерцающие, были полны мудростью, а взгляд его был спокойным, чуть ли не безразличным. Это был Лидер Тудаа̒рцев - Тираэ̒ль, Пятый Лидер своей расы с тех пор как они возвысились, ибо жили они очень долго.
  Родной дом тудаарцев на востоке Светлой Галактики, в мире Тудаар, одного из семнадцати миров Серого Солнца. Стали Возвысившимися, открыв одну из Бесконечных Энергий построив Девять Пирамид на севере своего мира. Оказалось, что пирамиды соединяются со Вселенной, не прерываясь ни на секунду. Тудаарцам удалось открыть ту энергию, которая связывала Девять Пирамид со Вселенной, они увидели её потоки, и поняли, что это была Бесконечная Энергия. Её можно было черпать и черпать из этих Пирамид, как воду из бездонного океана. И тудаарцы черпали её. С помощью этой Энергии они эволюционировали, их внешность поменялась, у них появились невероятные способности. Им не нужно было есть, пить, спать, они стали поистине невероятными и очень мудрыми. Теперь они перемещались во Вселенных мгновенно, лишь подумав об этом. Их оружие это их мысли. Способности их мозга стали безграничными, когда они буквально искупались в Энергии Пирамид. Им открылись многие тайны; они стали Возвысившимися.
  Пришедшие шесть лидеров переглянулись, но не обмолвились и словом. В Иллюзорном Пространстве, на фоне ярчайших зелёных, голубых, фиолетовых, алых галактик, серебристых звёзд, они казались богами, точно им была подвластна Вселенная. Но вдруг резко пространства раскрылись, и открылся яркий, круглый портал. Это Лидер Дарров Ридлаур как раз вернулся из Мира Зелёных Ветров. Он пришёл сюда и закрыл портал, оглядев присутствующих. Стоило ему подумать о Лидере Интирцев Алардире, как тот мгновенно оказался здесь.
  Повисла тишина. Возвысившиеся переглядывались, не двигаясь, стоя на одном месте. Но, наконец, Ридлаур заговорил, заговорил властно и твёрдо:
  - Приветствую вас! Уже много тысячелетий мы вместе. Многое мы повидали, многое мы прожили. За это время мы защитили миллионы рас во Вселенных от агрессивных Возвысившихся, и продолжаем их защищать, ибо никто не имеет права отбирать выбор у еще Слабой Расы, и даже если он не правилен и пока эта Раса не возвысилась, мы не вправе решать их судьбу. Мы сражаемся с равными себе, с теми, кто угрожает Слабым Расам. Мы не принимаем новых союзников, новых Возвысившихся, пусть и с добрыми намерениями, в наши ряды, но поддерживаем с ними связь. Есть много других Союзов Возвысившихся, но и с ними мы стараемся не встречаться, ибо мы можем быть разными, и думать по-иному. Если они не угрожают Слабым Расам, мы их не трогаем. Вероятно, вы не знаете, почему я созвал вас сюда. И поэтому перехожу сразу к делу: вы здесь для того, чтобы осудить Лидера Интирцев Алардира за его деяния! Он вторгся в Мир Невозвысившейся Расы!
  Почти все Лидеры недовольно взглянули на Алардира.
  - Как? - поразился Лидер Эльторов Арлаар, и сжал свои восемь рук в кулаки. - Зачем вы это сделали, Алардир?
  - Для чего? - возмущённо спросил Лидер Лиренцев Лаэрен.
  - Какова цель? - спросил Лидер Руарров Раарден.
  Алардир внезапно посмеялся. Все подозрительно посмотрели на него, и увидели, как его чёрный твертар на руке просиял синим светом.
  - Зачем? - переспрашивал он, и радость исчезла с него. - Какова цель? Для чего? - при этих словах он осматривал всех. - Позвольте объяснить всё с самого начала.
  - Объясняй, - требовал Ридлаур. - А затем мы осудим тебя.
  Алардир посмотрел на него, и улыбнулся. Ридлаур сощурился; ему это не понравилось. Затем Алардир начал говорить, изредка подходя к тому или иному Лидеру:
  - Ах, Возвысившиеся, так мы себя зовём. Достигли высот, которые кажутся недосягаемыми. Мы действительно сильны, и все мы знаем, что Расы подразделяются на три вида. Первый вид это Слабые Расы, или Те-Что-Не-Возвысились. Возможно, вскоре они найдут одну из Бесконечных Энергий, и станут могущественными, но для этого им нужно определенное количество времени. Когда-то и мы все здесь были такими. Верно?
  Он помедлил, оглядывая присутствующих странным взглядом. Ридлаур заподозрил в этом что-то. Он пока не мог разглядеть, что Алардир чего-то добивался.
  - Второй вид, - продолжал Алардир, - это Возвысившиеся, то есть я, вы, то есть мы. Могущественные, сила наша безгранична. Мы перемещаемся между Вселенными, узнаём о прошлом, заходим в Туннели Будущего, но видя лишь предполагаемое там. Мы знаем о том, что существует гигантское количество Бесконечных Энергий, и их можно получить любым путём, а главное узнать каким. Но есть и третий вид.
  Он вновь помедлил. Лидеры зашевелились, словно не осмеливаясь прерывать Лидера Интирцев.
  - Мы все знаем этот вид. Третий вид мы зовём Совершенными.
  - Что ты говоришь? - вдруг нахмурился Лидер Эндиров Фралион. - Мы все здесь достигли совершенства, и имеем безграничную силу.
  - Ты глубоко заблуждаешься, - сказал Алардир. - Я говорю о тех, кто не просто добился совершенства. Я говорю о тех, кто стали бесконечными сущностями, сущностями самого бесконечного совершенства, сущностями вне Вечности, сущностями вне Сил и Времени, Пространств. Это сущности, которые являются Вне Всем.
  - Мы обследовали каждую галактику, - вдруг заговорил Арлаар, - многие Вселенные, и нигде не было Совершенных.
  - Потому что они совсем в другом месте, - ответил Алардир.
  - И ты знаешь, где? - внезапно спросил Лидер Аратарцев Тирлир.
  - Хватит! - воскликнул Ридлаур, и его глас затопил это Пространство. - Что здесь происходит? К чему ты ведёшь, Алардир? Что ты замышляешь? Зачем ты рассказываешь нам всё это?
  Алардир пристально посмотрел на Ридлаура, и слегка улыбнулся, словно ожидая таких вопросов:
  - Совершенные когда-то были обычными Слабыми, но им удалось стать теми, кто они есть. Добиться того, чего добились они, могут лишь немногие расы: одна раса на всех существующих ныне в одной Вселенной Возвысившихся и Слабых Рас.
  - Неужели? - переспросил Лаэрен.
  - Вы думаете, что Совершенных не существует, так как мы не можем их найти, - продолжал Алардир. - Но они существуют, и я знаю, где.
  Все Возвысившиеся, казалось, готовы были сжечь его своим взглядом.
  - Для этого, кроме Бесконечной Энергии, мне нужны Семь Квазаров: Ядра Галактик.
  - Ты не посмеешь, - заговорил Ридлаур. - Ты знаешь, к чему ведут твои действия?! Ты уничтожишь гигантское количество жизни, воспользуешься немыслимыми, не воображаемыми источниками силы! И ради чего? Ради того, чтобы узнать и увидеть Совершенных? Применение этих сил может повлиять на саму Сущность Вселенных, поменять Смысл, изменить всё, что мы знаем, изменить вплоть до структуры Всего и Времени. Даже мы не можем сказать, что произойдёт. Да и к тому же мы говорим о другом. Зачем ты нам рассказываешь всё это? Говори, для чего ты вторгся в Мир Зелёных Ветров, и мы осудим тебя честно.
  - А разве вы ничего не поняли? - удивился Алардир. - Как жаль, а я надеялся, что вы поймёте, ведь мы все думаем по-другому. Я вторгся в тот Мир для того, чтобы дать время моим Тайным Союзникам изъять Четыре Ядра Галактик вдали Вселенной Эззария!
  Все присутствующие потеряли дар речи. Ридлаур словно бы впал в забвение. Алардир совершил такое, что Ридлаур осознал это, и не просто ужаснулся, а взъярился, взъярился так, что по его кожи покатились капли зелёного пламени; Сила Гармонии бушевала в нём, ибо дарры знали Гармонию лучше всех, и понимали её по-разному.
  - А пока ты отвлекался на меня, - продолжал Алардир, не отрывая взгляда с Ридлаура, - и созывал этот Совет, они договорились со всеми существующими Возвысившимися в тех Галактиках. Они согласились отдать Ядра своих Галактик, не пощадив Слабых, и теперь, когда я имею такую власть, союзников, я открыто заявляю вам: я доберусь до Совершенных, пусть если мне придётся уничтожить все Вселенные, использовав Бесконечные Энергии и Семь Квазаров! Если среди вас есть желающие присоединиться ко мне, присоединяйтесь, и оставьте Ридлаура с его идеей о защите Слабых Рас, ибо оно не стоит внимания!
  И тут одновременно произошло несколько действий.
  Ридлаур вскинул руки и в Алардира угодил мощный, палящий, яркий поток сочно-зелёного пламени. Но вдруг на его защиту встал Лидер Тудаарцев Тираэль. Он мгновенно оказался рядом с Алардиром, и лишь подумав, испарил поток пламени. Затем рядом с ним оказался Лидер Аратарцев Тирлир, и вскинул свой пылающий багровый меч. Лидер Эндиров Фралион вдруг стал некоей водной сущностью, возвысившись на метры вверх. Из ниоткуда в руках Лидера Эльторов Арлаара оказалось прозрачное копьеподобное оружие; в нём была заключена Бесконечная Энергия. Пальцы Лидера Руарров Раардена накалились сочно-синей энергией; это его крохотные частицы, оружие арлинт, заработало. А Лидер Лиренцев Лаэрен взял свой плоский, серебряный, круглый су̒ллан, и тот запульсировал и загудел.
  Ридлаур был в некотором замешательстве. Союз и дружба между Возвысившимися вдруг исчезла, испарилась, как густой туман на рассвете.
  - Ты видишь, Ридлаур? - после тишины послышался грозный голос Алардира. - Со мною еще два союзника. Похоже, и им надоело защищать Слабых.
  - Остановись сейчас, Алардир, - сказал Ридлаур.
  - Нет, я уже не могу остановиться, ибо обещал своим Тайным Союзникам. Я уже уничтожил столько жизней, и мне осталось взять еще только Три Квазара для достижения цели. Боюсь, вам меня не остановить. Никому меня не остановить. Ты хоть можешь представить, сколько теперь, после уничтожения Четырёх Галактик, у меня союзников? Кажется мне, что теперь от меня мало что зависит. Другие Возвысившиеся хотят узнать Совершенных, а я знаю, где они.
  - Как? - спросил Ридлаур. - Как ты узнал об этом? Как ты можешь уничтожать всё, что когда-то защищал? Я не позволю тебе вот так просто уничтожать квадриллионы жизней и разумных, и неразумных. С этой минуты мы на войне.
  - Пусть будет так, - спокойно сказал Алардир. - Но в этой войне тебе не выстоять, ибо у тебя не хватит сил. Если вы не присоединитесь ко мне в ближайшее время, я отправлю сюда своих Союзников, чтобы они вас истребили. Возможно, мне стоит убить вас сейчас, но я всё же дам вам время. Ты ведь не думал, Ридлаур, что я действительно позволю себя осуждать? Прощайте!
  Он взмахнул своим твертаром, и открылся синий портал, уводящий в неизвестный мир. Шагнув туда, за ним последовали Тираэль и Тирлир: все трое исчезли, а портал растаял в воздухе.
  - И что же? - спросил Раарден. - Неужели всё столь серьёзно? Неужели у него столько Союзников, которые хотят узнать Совершенных и всё, что с ними связано? Неужели они столь сильны, что истребят нас, и уничтожат?
  Четыре оставшихся Лидера посмотрели на Ридлаура. Ридлаур выпрямился и сказал:
  - Нет. Он не заполучит еще Три Квазара, и не уничтожит жизни. В противовес им выйдем не только мы, но и Таинственные.
  
   Глава 2
   НЕОЖИДАННАЯ НАХОДКА.
  
  - Вы уверены? - спросил Лаэрен.
  - Нужно попытаться, - ответил Ридлаур. - Таинственные это могущественнейшие Стражи Вселенских Туннелей. А как мы помним, Вселенские Туннели были созданы в очень далеком времени, чуть ли не на заре времён. Ведь мы помним, что они, и Туннели, и Стражи, были созданы Первыми Возвысившимися. Алардир знает о них, но нам нужно добраться первыми...
  - Они не встанут в наши ряды, - прервал Фралион. - Таинственные созданы охранять Вселенские Туннели, которые соединяют все уголки Вселенной. Они не покинут их.
  - А я всё же попытаюсь, - сказал Ридлаур. - Я сейчас же отправляюсь в эти Туннели. Теперь только вы мои верные союзники. Не бездействуйте. Отправляйтесь в различные Галактики, и собирайте союзников, новых Возвысившихся. Скажите тем, кто уже знает нас, нашим друзьям-Возвысившимся, пусть встают в наши ряды. Я не знаю, куда ушёл Алардир, и поэтому поручитесь искать его. Готовьте свои войска. Нужно остановить Алардира, пока еще не поздно.
  - Но в Туннелях вы можете запутаться, - сказал Арлаар. - Вы войдете в сами Туннели, в иное Подпространство Вселенной. Это опасно. У вас может не получиться использовать ваши возможности.
  - Вероятно, расы аратарцев, тудаарцев и интирцев уже покинули Эзлатир, - словно не услышал Ридлаур. - Раарден, главным образом соберите войско своей расы руарров и охраняйте границы нашего Пространства, и следите за входом в каждую известную нам Вселенную; самое важно - сосредоточьтесь на Вселенной Эззария.
  - Немедленно исполню, - сказал тот, и исчез.
  - Фралион, - продолжал Ридлаур, - вы и ваша раса эндиров неотъемлемая часть Воды. Я знаю, вы можете чувствовать миры, наполненные водой более чем наполовину, и можете изучать их. Как только подготовите свои войска, изучите Галактики, и найдите возможных союзников-Возвысившихся в нашу пользу, к тому моменту, как я вернусь. Водные жители воистину сильны.
  - Отправляюсь, - кивнул тот, и растворился в воздухе, что аж иллюзорные галактики плавно отплыли в сторону.
  - Лаэрен, я попрошу вас организовать поиски Алардира, после того, как подготовите армию лиренцев. Могущество ваших Пульсаций может сказать вам всё о Галактиках. Ищите Алардира, его Тайных Союзников и возможных наших союзников. Сделайте всё, что сможете к моему возвращению с Туннелей.
  Лаэрен кивнул, и растаял в воздухе.
  - Арлаар, - обратился Ридлаур к восьмирукому Лидеру Эльторов, - отправляйтесь к нашим друзьям-Возвысившимся в Галактики, и скажите им о надвигающейся войне. Соберите как можно больше союзников.
  - Постараюсь сделать в пределах невозможного, - сказал тот и исчез.
  Ридлаур остался один. Он вздохнул и слегка нахмурился.
  "Что же происходит?" - думал он. - "Зачем Алардиру вдруг вздумалось узнать о Совершенных? Откуда он узнал о том, как найти их? Возможно, я зря трачу время на Таинственных, но нужно проверить. Нужно попробовать".
  Он взмахнул рукой: открылся зеленоватый портал в Туннели, в само иное Подпространство, почти в саму структуру Вселенной Эззария. Ридлаур шагнул в него, и оказался там.
  Он стоял на тёмно-синей, точно живой, мягко-твердой поверхности. Его оковывали неприятные чувства, словно бы его сдавливали невидимые силы, и он чувствовал себя слегка неважно. Круглые тёмные стены и потолок медленно и непрерывно беззвучно вращались, но Ридлаур этому не придавал значения. Это был один из почти бесчисленных Вселенских Туннелей, созданных Первыми Возвысившимися на заре Вселенной Эззария. Он уводил вдаль, вперёд и круто вниз, соединяясь с другими Туннелями, соединявшими все уголки Вселенной, и сужая пространства для мгновенного перехода с любого места. Что было за тёмными стенами, неведомо было даже Ридлауру. Но все эти Туннели соединялись как бесконечная паутина, захлестнувшая всю Вселенную, ни на миг не отпуская её.
  Ридлаур стоял и смотрел вперёд. По правде говоря, он знал, что Таинственных следовало еще найти в этих Туннелях, пусть их и было гигантское множество. В тусклом тёмно-синем освещении он чувствовал на себе мощь, которой были сплетены Туннели.
  "Какой же еще силой владели Первые Возвысившиеся, что даже я её еле как переношу?" - спросил сам себя Ридлаур. - "Слишком сильны они были. Но, где же Таинственные?".
  При этих думах он невольно оборачивался, словно бы Таинственные, услышав его мысли, должны были бы быть здесь. Но никого не было. Ридлаур немедля стал идти вперёд. Шаги его отдались эхом, но вдруг утонули в жутком гудении Туннеля, которое нежданно промчалось здесь. Но Ридлаур не остановился. Гудение Туннеля вполне было знакомо ему, ибо он не был предназначен для посещения, и поступь Ридлаура своего рода влияла (хоть и не сильно) на Туннель, слегка искажая его структуру. Каждый пятый шаг и гудение повторялось; оно проносилось незримыми потоками и исчезало. Ридлаур ощущал это. Он чувствовал эту гигантскую силу всем своим телом, помимо жуткого сдавливания иной мощи.
  Он подошёл к крутому спуску Туннеля, и взглянул вниз: неведомо куда, вглубь на мили или световые года, он уводил точно в неизвестность, и там соединялся с иными Туннелями. Идти вниз Ридлаур не хотел, ибо он бы шёл неизмеримо долго, а посему он отошёл от этого спуска. Он, конечно, знал, что Таинственных нужно искать, но в глубине себя, словно бы на подсознании, он надеялся, что Таинственные сами явятся к нему.
  - Глупо мне так надеяться, - вдруг размыслил он вслух.
  - Глупо? - внезапно в ответ послышалось холодное эхо.
  Ридлаур от неожиданности стал озираться по сторонам. Он не чувствовал страха, лишь слабую, отдалённую тревогу, а также удивление и любопытство. Посмотрев на стены Туннеля, он увидел их легкое искажение: сквозь них сюда кто-то входил. Эти кто-то были серебристые, прозрачные, словно бесконечно тающий дым, существа, не имеющие своей истинной формы. Один, два, три и в итоге десять: они прошли сквозь стены в Туннель, и, паря над тёмно-синей поверхностью, остановились в нескольких шагах от Ридлаура. Он же пригляделся.
  Они словно таяли и возрождались вновь. То пылали, то меркли, то издавали искры, то испарялись почти до исчезновения, и вдруг вновь сияли, точно готовы были явить свет звёзд. Это были словно разумные частички вечного света, будто бы некий шедевр их создателей. Разумные, вечные, бессмертные во всех отношениях: неизвестные, таинственные сущности, имеющие голос и силу. И Ридлаур понял, что были это Таинственные, Стражи Вселенских Туннелей.
  Таинственные были созданы Первыми Возвысившимися на заре времён, после того, как были созданы Туннели. Первые Возвысившиеся создали их, дабы они охраняли Туннели, придерживали в равновесии, сохраняли баланс. Их было гигантское множество, и каждый был индивидуален. Даже Первые Возвысившиеся не смогли бы дать им числа. Уж слишком много они создали их, а сами куда-то исчезли, но явно не погибли.
  Ридлаур не срывал взгляда с них. Он смотрел и молчал еще некоторое время, пока Таинственные не заговорили с ним:
  - Почему же ты считаешь глупо, что мы пришли сами? Нам ли напоминать тебе о том, что мы чувствуем Туннели, и тех, кто в них появляется?
  - Возможно, я позабыл это, - ответил Ридлаур. - Но теперь я знаю.
  - Что ты тут делаешь, Возвысившийся? - спустя мгновения спросили Таинственные.
  Ридлаур помедлил. Он должен был уговорить их, он должен был попытаться, и поэтому тщательней думал, а потом говорил.
  - Кое-что назревает, - начал он. - Один из Возвысившихся собирается совершить нечто ужасное. Он хочет столкнуть Семь Ядер Галактик и открыть Проход к Совершенным. Возможно, дело идёт к войне. Я не могу допустить гибель гигантского количества рас, и собираюсь остановить его. У него есть некие Тайные Союзники, и их неведомое мне количество, а оно может быть огромным. У меня мало союзников. Я пришёл сюда, дабы просить вашей помощи...
  - Нет, - оборвали его те спокойным голосом, затем просияли ярким светом и чуть померкли; Ридлаур же вдруг ощутил некую отчаянность. - Тебе не следовало приходить сюда. Ты ведь знал, что мы не согласимся. Ты знал, что мы не покидаем Туннели ни по твоему, ни по чьему-либо иному зову. Мы можем подчиняться лишь Первым Возвысившимся...
  - Но, почему? - внезапно для себя в досаде воскликнул Ридлаур. - Я ведь тоже Возвысившийся! Вы должны прислушаться ко мне...
  - Нет, - спокойно повторили Таинственные. - Мы не подчиняемся ни тебе, ни другим нынешним Возвысившимся. Мы можем откликнуться на зов только Первым Возвысившимся. Уходи, возвращайся обратно туда, откуда ты пришёл. Сейчас ты только искажаешь структуру Туннелей. Прощай.
  Внезапно они стали уходить под поверхность Туннеля, плавно, точно неосязаемый туман, истончаясь, исчезая в неизвестности.
  - Стойте! - безнадёжно кричал Ридлаур, наблюдая за их уходом. Еще мгновения, и Таинственные ушли.
  Ридлаур остался один: он в некоторой усталости вздохнул, словно он испытал самое великое поражение в своей жизни. Он ведь действительно знал, что Таинственные не оставят Туннели, но в то же время позабыл о том, что они могут подчиняться Первым Возвысившимся.
  "Но они канули в неизвестность" - тут же подумалось ему. - "Их не найти. Таинственные не будут мне союзниками, а, значит, и Алардиру, если только у него в Тайных Союзниках, нет Первых Возвысившихся".
  Внезапно позади себя он услышал лёгкий, плавный хлопок. Повернувшись, он удивился увиденному. В тёмно-синем освещении, над такой же поверхностью Туннеля, витал странный, тёмный предмет. Ридлаур немедля подошёл к нему. Оказалось, это был странный, искрящийся, мерцающий, непрерывно витающий браслет. Ридлаур почувствовал некую силу, исходившую с него. Странную силу: не могущественную, не слабую, не среднюю, а именно странную. Он взял этот браслет, не почувствовав ничего, и разглядел: он был идеально-чёрным и сделан из неизвестной материи, именно материи, а не материала. Браслет был чем-то неизвестным для Ридлаура.
  - Что это такое? - спросил он сам себя, разглядывая его.
  
   Глава 3
   ПОСЛАНИЕ.
  
  Он не стал одевать его на руку, а просто взял, и решил покинуть Туннели, вернуться в Эзлатир, а вернее в Пространство, где проходил Совет. Он взмахнул рукой и вошёл в открывшийся зелёный портал. Вернувшись, портал с некоторым гудением закрылся, а сам Ридлаур почувствовал лёгкость, словно сдавливающая сила, державшая его годами, отпустила его.
  Оказавшись здесь, он вновь увидел иллюзию Галактик: кристальных, разноцветные, плавно парящих здесь. Любой, кто бы оказался тут, подумал, что он во Вселенной.
  Ридлаур почувствовал тепло; он только сейчас понял, что в Туннелях было холодно. Стоя на неопределённой, разноцветной поверхности, он вновь взглянул на браслет. Он был идеален, немыслимо чистым, словно здесь он стал казаться еще более невероятным.
  Вдруг Пространства разомкнулись на мгновения, и здесь оказался Лидер Эндиров Фралион. Ридлаур резко посмотрел на него: он был довольно-таки встревожен.
  - Ридлаур, - направлялся он к нему, - я и моя раса обследовали десять миллионов Галактик, пока вы были у Таинственных, и мне есть, что вам сообщить.
  Фралион остановился, когда увидел в руках Ридлаура браслет. Внезапно на его лице изобразилось удивление.
  - Что это? - настороженно спросил он.
  - Он внезапно появился в Туннеле, - ответил Ридлаур, вертя браслет в руках. - Но сначала сообщите, что узнал.
  И он серьёзно взглянул на Фралиона.
  - Многие Галактики оказались пустыми, - не медлил тот. - В них я не нашёл Возвысившихся, которые связаны с Водой, и там в основном еще Слабые Расы. Но из этих десяти миллионов Галактик около восьмисот тысяч заселены Возвысившимися, которые достигли воистину огромных высот с помощью силы Воды. В каждой из этих Галактик по меньшей мере около десяти таких Возвысившихся. Я не исключаю, что там их может быть еще больше, но уже добившихся своих высот иными путями, и возможно, Алардир их тоже ищет. Мы не успеем посетить все восемьсот тысяч Галактик, и поэтому я отправил эндиров в сто Галактик, где обитают сильные Возвысившиеся, чтобы завербовать их. Возможно, многие не согласятся, ибо не захотят встревать в наши дела, но всё же у нас будут союзники. Если останется время до того, как мы обнаружим Алардира, я смогу отправить эндиров еще в несколько сотни Галактик, но чтобы посетить все восемьсот тысяч, у нас просто не хватит времени.
  - Хорошо, Фралион, - сказал Ридлаур. - Вы всё правильно сделали. Сообщите мне позже точное число наших союзников, которые согласились нам помочь по вашей инициативе. Что делают другие Лидеры?
  - Лидер Руарров Раарден создал оборону нашего Пространства и Эзлатира. Если будет вторжение, о котором обещал нам Алардир, мы об этом узнаем. С помощью Пульсаций Лаэрен всё еще ищет Алардира и его Тайных Союзников. Насколько мне известно, он обследовал несколько сотен тысяч других Галактик, и нашёл многих других Возвысившихся, но пока никого не отправил им навстречу. Что же касается Арлаара, он уже предупредил наших друзей-Возвысившихся. Многие не захотели принимать участие в нашем деле, но общей сложностью из них к нам присоединились семь Возвысившихся.
  - Хорошо, - сказал Ридлаур. - Как только будет окончательное число наших Союзников, я устрою очередной Совет. Нужно действовать как можно быстрее. Продолжайте искать Алардира, и ищите больше союзников в нашу пользу, и не только в лице Возвысившихся, но и в лице многих иных существ.
  - Сделаю, - принял Фралион, и взглянул на браслет. - А что на счёт браслета?
  - Пусть побудет со мной, - сказал Ридлаур, убрав его в правый карман своей одежды. - Исполняйте поручение. Я же отправлюсь в один из миров Древней Галактики. Я попробую поискать Алардира, слившись с Гармонией во всю силу. Когда я вернусь сюда, если не все, то хотя бы большинство наших союзников должны быть здесь.
  - Исполняю, - сказал Фралион, и исчез. Ридлаур тоже не стал медлить, и, взмахнув рукой, ушёл в открывшийся портал в далёкий Мир Десяти Солнц Древней Галактики. Портал следом закрылся.
  Ридлаур ступил в прекрасное и необычное место этого мира. Под ногами проросли искрящиеся растения непонятных то ли зелёного, то ли красного, то ли лилового цветов. В округе спиралью высились ало-блестящие деревья, с которых сыпались искры, и плавно улетали в далёкое небо зеленовато-голубого цвета, где сияли три тускло-алых солнца, три синеватых и четыре белых, что были чуть ярче. Из-за этого свет в этом мире был необычным, разноцветным, таинственным, холодным. Невероятные спиральные деревья высились кругом и повсюду, но их далекие кроны были пусты, а ветви короткие, благодаря чему взор на небо открывался необыкновенно и просторно. Они, кстати, слегка парили над землёй, вернее сказать вцеплялись в землю, словно бы не улететь в небо. Иногда рядом с ними проносились беззвучные сгустки приятного, фиолетового света. Здесь было тихо, прохладно, спокойно, бесподобно красиво; воздух здесь был наичистейшим, юным, необычайно холодным. Чувства у Ридлаура вдруг обострились, и он стал видеть дальше, слышать больше, чувствовать лучше в десятки раз. Словно он влился в мир, и гармонично не задел его структуру. И не случайно Ридлаур выбрал этот мир. Он давно нашёл его, ибо был необитаем разумной жизнью, юн и полон гармонией. Найдя этот мир, он не просто был здесь, сливался в Гармонию, но и защищал этот мир, скрывал его от других Возвысившихся, тех, у кого были злые помыслы. Это был удивительный мир.
  Ридлаур прошёл между двух спиральных деревьев, не задевая искрящиеся растения, словно он тоже парил над землёй, но на самом деле это растения уворачивались от его лёгкой поступи, ибо от любой иной жизни они пытались уйти, не желая ощутить боль. Таковыми были эти растения.
  Когда Ридлаур прошёл между двух деревьев, он остановился и вдохнул свежайший воздух этого мира, и словно бы учуял запах далёких морей. А затем он закрыл глаза, и мгновенно слился своей гармонией с гармонией этого мира. Немыслимые чувства наполнили его. Он ощутил прилив сил, ему показалось, что сердце стало биться медленно, словно подстраиваясь под некий гармоничный такт наипрекраснейшей мелодии во Вселенной. Теперь он стал слышать весь этот мир. Он стал словно бы видеть через него, видеть как он, слышать странные мелодии, льющиеся незримыми нотными потоками с таинственных далей Вселенной. Он был неуязвим, он мог защитить этот мир один от разных угроз, он, казалось, был сейчас самым всесильным во Вселенной. Но Ридлаур знал, что есть еще более сильные Возвысившиеся.
  Соединившись с миром, он мог заглянуть в его глубины, увидеть прекрасных созданий, увидеть все его красоты, услышать журчание волшебных рек, ощутить их холодные потоки, без промедлений, несущих их по этому миру. Он даже мог ощутить сам воздух, словно бы соединиться с ним, оказаться в нём. Но Ридлаур здесь был не для этого. Он здесь по делу, он должен заглянуть в иные Галактики, увидеть, заметить Алардира и его Тайных Союзников. И он стал видеть через мир; его гармоничная связь с миром давала ему гигантское количество сил. Он мог разглядеть тысячи Галактик со стороны, словно бы в пространстве Вселенной, но не смог бы разглядеть всё то гигантское количество звёзд и миров. Немедля, он словно бы покинул этот мир, и разумом вышел в просторы Вселенной. Он не чувствовал холода, сила Гармонии была поистине велика. Он увидел Десять Солнц, обогревавших мир, в котором он находился, а затем обратил свой взор на сияюще-тёмные дали Вселенной, стал вглядываться за тысячи и миллионы световых лет от себя. И что же он видел! Какие разные звёзды и миры, какие неописуемые Галактики: разноцветные, разноформенные, гигантские и средние, миллиардозвёздные и триллионозвёздные - во Вселенной Эззария разновидностей Галактик было гигантское множество. Но не мог Ридлаур осмотреть абсолютно всё даже за тысячу лет. Осматривая каждую попавшуюся своему взору звезду и мир, он пришёл к выводу, что отыскать в этом звёздном лабиринте Алардира одному ему окажется невозможным. И мгновением спустя он покинул гармоничную связь с миром, и открыл глаза. Перед ним высились спиральные деревья, и всё так же расстилались под ногами искрящиеся растения, и в небо плавно и бесшумно улетали искры.
  "Мне нужно полагаться на моих союзников" - подумалось ему. А затем вытащил из своего кармана тёмный браслет, и вгляделся, увидев его идеальность. Затем убрав обратно в карман, он решил вернуться в Эзлатир. Открыв синий портал взмахом руки, он бесшумно покинул этот мир, и вернулся в Прозрачное Пространство, где проходил Совет. Когда портал закрылся, Ридлаур увидел совсем другую обстановку. Здесь было семь новых лидеров рас. Они стояли полукругом, и Ридлаур понял, что это были его друзья-Возвысившиеся, которые пришли к нему на помощь, откликнулись на его зов.
  На лице Ридлаура мелькнула улыбка; ему было приятно видеть их здесь.
  - Приветствуют тебя, Индарион, Лидер Рохкийцев, - сказал он, подойдя к двухметровому человекоподобному существу, пожимая руку. Он был одет в зеленоватую одежду, а кожа его сияла зелёным светом, словно он был покрыт этим светом вместо кожи. Смотреть на него было необычно.
  - Приветствую и вас, Лидер Ровьерцев Фирлиар и Лидер Сильерцев Эрилиан, - продолжил Ридлаур, слегка поклонившись им. Оба Лидера были большими, но первый просто гигантский. Его рост был двенадцать метров. Внешность человекоподобная, руки четыре, но ноги две. Кожа темноватая, крепче стали, но в то же время мягче пуха, а одежда на нём была словно призрачно-серебристая; она иногда искрилась, и по ней редко катились волны света. А руки были вдеты в тёмно-серебряные, необычные перчатки (на самом деле это было его оружие - ровьир; в нём была заложена Бесконечная Энергия). А второй был просто непомерно красивым и воинственным существом. Сила так и лилась с него, мощь, словно, вырывалась из него, собираясь погубить всё и вся. Внешность его тоже была человекоподобная, но рост его был метра три. На могучие плечи спадали его искрящиеся волосы. На руках виделись необычные тонкие пальцы, а глаза его были невероятными: внутри зрачка был еще один зрачок. Таким образом Лидер Сильерцев мог видеть за десятки миль.
  - Здравствуйте и вы, Лидер Нуррийцев Арсарий, - продолжал Ридлаур, пожимая руки. Этот Лидер был одет в золотистое одеяние, и был столь же высок и воинственен, сколь мудр и могуществен. И его внешность была человекоподобной, но тело его было покрыто естественной гладкой, немыслимо твёрдой металлической, тёмно-зелёной, слегка отражающейся кожей. На поясе у него было странное оружие: оно представляло собой два длинных серебристых клинка, выходящих из единой тёмной рукояти, которые завёрнуты в противоположные стороны. Напоминало секиру, но лишь слегка (это был эрстир, оружие, в котором была заключена Бесконечная Энергия).
  - Как же я рад видеть и вас Лидер Лариньерцев Азлаэль, - сказал Ридлаур, когда подошёл к искрящемуся, лазурному, двуногому и четырёхрукому созданию. У него не было кожи, он был покрыт слоем лазурного света, и когда Ридлаур пожимал ему руку, то почувствовал ледяную воду. Кстати, Азлаэль мог сиять ослепительно, что выжечь любой взор, но сейчас он прекрасно контролировал себя.
  - И, наконец, Лидер Ардальцев Ринраэль и Лидер Сафьерцев Салиэль, - подошёл к ним, и слегка поклонился Ридлаур, а они поклонились в ответ. Первый высился на три метра. У него было две ноги и две руки, но не это его выделяло, и даже не то, что кожа его была белая, стальная, твёрдая. На спине у него были крылья: пышные, белые и оттенком лазури, и были они такими же твёрдыми и непробиваемыми, как и его кожа, но в то же время мягкая на ощупь. С помощью этих крыльев, после того, как раса ардальцев открыла для себя Бесконечную Энергию, они могли летать даже в пространстве Вселенной и дышать не воздухом, а холодом. А внешность второго была просто идеальная. Он был молод, прекрасен; кожа золотисто-искрящаяся, а одежда его была лёгко-серебристая. У него были длинные волосы, и они сменялись с серебристого на золотистый свет, и наоборот.
  - Я несказанно рад видеть вас здесь, - сказал Ридлаур наконец, когда поприветствовал всех и оглянул вновь.
  Вдруг мгновенно здесь появился Лидер Эндиров Фралион, слева от Ридлаура.
  - Фралион, - посмотрел на него Ридлаур. - Какие вести ты принёс мне в этот раз? Где Раарден, Арлаар и Лаэрен? Стоит ли ждать еще кого-то? Или же мне начать совет с союзниками, которые передо мной?
  - Мы здесь, уважаемый Ридлаур, - послышался голос. Повернувшись назад, Ридлаур, между иллюзиями галактик, увидел Лидера Руарров Раардена, восьмирукого Арлаара и Лаэрена.
  - И более никто не придёт, - заявил Лаэрен. - Во всяком случае, сейчас.
  - У вас есть какие-то сведения, - догадался Ридлаур.
  - Есть, - подтвердил тот. - И достаточно много.
  - Говорите и не медлите, - требовал Ридлаур.
  - Вторжение, о котором говорил Алардир, не произошло, - начал Раарден. - Моя раса руарров охраняет Эзлатир, и всё спокойно. Мы ничего не замечаем; во Вселенной Эззария всё спокойно, если не считать отдалённые и почти незаметные войны Слабых Рас.
  - С нами несколько десятков Возвысившихся, владеющих силой Воды, - продолжал Фралион. - Они не могут явиться на этот совет по своим разным причинам, но они выслушали нашу проблему, и согласились нас поддержать. Моя раса эндиров изучила гигантское количество Галактик, но мы не нашли Алардира. Возвысившихся с силой Воды огромное количество, но у большинства мы просто не успеем запросить помощи, как я и говорил, а еще большее количество будет агрессивно к нам относиться. Я сделал, что мог.
  - С помощью пульсаций лиренцы обследовали всё, что успели за отведённое вами время, - говорил Лаэрен. - Мы не нашли ни Алардира, ни тех, кто с ним связан. Скорее всего, они скрываются под мощной защитой, либо мы просто не там ищем. Однако мы нашли много Возвысившихся в обследованных Галактиках. Но мы успели заключить союз всего с двумя десятками Возвысившихся.
  - И это лучше, чем ничего, - поддержал Ридлаур.
  - Эльторы готовы к любому сражению, - сказал Арлаар. - Алардир неизбежно даст о себе знать. Если мы сейчас не можем узнать, где он, мы всё равно узнаем. Как только он начнёт похищать Квазар, он выдаст себя. Мощь Галактического Ядра почти невозможно заглушить. Выброс энергии будет гигантским. Даже если будет стоять самый могущественный барьер всех союзников Алардира, он не выдержит, и мы узнаем, где он.
  - Хорошо, - заключил Ридлаур. - Вы сделали очень многое, но еще больше только предстоит сделать. Я чувствую, что моя раса дарров тоже готова ко всему. Гармония делает нас сильными.
  Он повернулся к недавно пришедшим семи Возвысившимся. Его зрачки подобные галактикам приятно просияли и погасли, а потом слегка запульсировали зеленоватым светом, и успокоились.
  - Друзья, - громко и властно заговорил Ридлаур, - вы слышали сказанное, и вы все знаете, кто такой Алардир - Лидер Интирцев, который долгое время защищал Слабых Рас, но теперь он предал всех нас, уничтожил гигантское количество жизней, когда обманул нас вторжением в Мир Слабой Расы, когда его Тайные Союзники сумели изъять Четыре Квазара. Вам поведали об этом, о его намерениях, и вы это знаете.
  - И не только мы, - заговорил твёрдым и сильным голосом Лидер Нуррийцев Арсарий, чьё тело было покрыто естественной гладкой, твёрдо-металлической, тёмно-зелёной, чуть отражающейся кожей. - О том, что было изъято Четыре Квазара мы поняли еще до того, как вы обратились к нам за помощью. И мы полагаем, что могущество, вырвавшееся во время изъятия, почувствовало намного большее количество Возвысившихся, во много раз больше, чем вы можете подумать.
  - И поэтому я обращаюсь к другим Возвысившимся за помощью, - говорил Ридлаур, не срывая взора. - Нужно остановить Алардира. Ему нужно еще Три Квазара, и я полагаю ему смогут дать отпор другие Возвысившиеся тех Галактик, Ядра которых он хочет изъять. Нам нужно много союзников. Агрессивных Возвысившихся во Вселенной огромное множество, и они захотят примкнуть к Алардиру. Мы должны выйти вперёд всех них. Нужно искать иные сплочения Возвысившихся, подобных нашему. Я не могу быть уверенным, но Алардир может обратиться за помощью к Возвысившимся с других Вселенных. Но это будет риск для него, ибо Возвысившиеся с других Вселенных не такие как мы, и у них свои законы. Однако нужно остерегаться и этого. А для этого нам нужно распределить наши обновлённые силы, и искать Алардира каждое мгновение, пока не погибло еще гигантское количество жизни! Нужно рассредоточиться в Галактиках, между ними, изучить их все, разойтись по всей Вселенной, и найти Алардира.
  - У нас пока что мало сил, - сказал Лидер Ровьерцев Фирлиар, высившийся на двенадцать метров. - Уйдёт очень много времени на изучение всех Галактик даже с нашими технологиями.
  Ридлаур вздохнул, оглянув присутствующих.
  - Но мы можем увеличить наш обзор, если будем смотреть из миров Слабых Рас в отдалённых отсюда Галактиках, - заговорил прекрасный и молодой Лидер Сафьерцев Салиэль, и его золотисто-искрящаяся кожа покрылась искорками, которые тут же беззвучно растаяли. - Я принимаю размышления Ридлаура - мы можем рассредоточиться по многим Галактикам, если не пришедшие сюда на совет союзники последуют нашим действиям.
  На несколько мгновений повисла тишина. Каждый был погружён в свои думы.
  - Я думаю, мы согласимся с вами, - чуть погодя сказал Арсарий. - Мы рассредоточимся по отдалённым Галактикам и выставим дозоры: наш обзор действительно увеличится, и мы будем видеть больше.
  - Мы знаем много Галактик и миров, где сможем рассредоточиться, - закончил Лидер Рохкийцев Индарион, казалось, засияв более ярким зелёным светом.
  - Тогда нам не нужно медлить, - сказал Ридлаур. - Вы знаете, что делать, так делайте. Продолжайте искать союзников и Алардира. Увеличьте обзор, защищайте Слабых Рас.
  Он повернулся к Фралиону, Раардену, Арлаару и Лаэрену.
  - Делайте то, что делали, - сказал он им. - Ищите союзников и Алардира, но только не покидая Эзлатир, а главное охраняйте этот мир. Если силам Алардира, о которых мы пока ничего не знаем, удастся уничтожить Эзлатир и это Пространство, это будет непоправимый урон нам всем, и, возможно, мы ослабнем, и силы Алардира возрастут. Нельзя этого допустить.
  - Хорошо, - сказали те, и уже готовились исчезать, исполнять поручение, как вдруг Ридлаур вспомнил про Браслет в своём кармане, и резко воскликнул: - стойте!
  Все присутствующие недоумённо взглянули на него.
  - В чём дело? - спросил Лидер Рохкийцев Индарион.
  - Я не сказал вам, но я был во Вселенских Туннелях, - говорил Ридлаур, и почти все Возвысившиеся слегка удивились, но не смели прерывать его. - Я хотел запросить помощи у Таинственных, позабыв, что они подчиняются Первым Возвысившимся. Не я нашёл их, а они меня, ибо сами появились, как только я прибыл. Они отказали в помощи, но после этого я кое-что нашёл в тех Туннелях.
  С этими словами он вытащил из кармана тёмный, искрящийся, мерцающий Браслет, и показал его всем.
  - Что это такое? - подошёл ближе Лидер Ардальцев Ринраэль, слегка раскрыв свои белые крылья. - В нём заключена какая-то сила: странная сила, не могущественная, не слабая, не средняя. Идеально-чёрный, сделанный из неизвестной материи, но не материала. Он словно соткан из всех Тканей Вселенных, Материй... Чтобы нам такое повторить, потребуются тысячелетия. Сила, Энергия, заключённая в этом Браслете совсем иная, даже не Бесконечная, а какая-то более невиданная. Его сделал кто-то другой. Как вы его нашли, Ридлаур?
  - Он внезапно появился в Туннеле.
  - И знаете, о чём это говорит? - спросил Ринраэль. - Кто-то очень могущественный помогает нам, не желая показаться.
  Вдруг Браслет резко сошёл с руки Ридлаура и стал витать в воздухе. Возвысившиеся зашевелились, и тревожно взглянули на Браслет. Некоторые даже приготовили свои оружия.
  А Браслет тихо, свободно и безразлично витал на одном месте, словно разумный, оглядывая всех. Ридлаур пристально смотрел на него, и чувствовал внутри необъяснимые чувства: ему то ли хотелось сжечь Браслет, то ли хотелось взять и надеть на руку, то ли спрятать там, где никто не найдёт, то ли взять и выкинуть в другие Пространства. Чувства смешивались, и он не мог понять, что происходило; он не мог оттянуть свой взор от Браслета, он словно бы был окутан силой его. Вдруг из этого Браслета плавно стала выливаться (именно выливаться) тьма. Все Возвысившиеся вскинули свои оружия; Пространство загудело, иллюзорные Галактики чуть ли не растаяли. У кого-то вспыхнуло пламя, у кого-то накалилось оружие небывалой температурой, кто-то покрылся тяжелейшей и твердейшей кожей. Возвысившиеся были немыслимо сильны.
  Ридлаур вдруг почувствовал холод, который колючими иглами промчали в его венах, а затем он, словно покинув какое-то неизвестное наваждение, отошёл подальше от Браслета, и наблюдал за происходящим.
  Тьма вылилась из Браслета до определённых размеров. Она стала витать точно чернейший туман, плавно, медленно и тихо навевая что-то необъяснимое. Она продолжала выливаться из Браслета вверх, но в эти же мгновения таяла. И вдруг из неё материализовалась грозная фигура, которая возвысилась над всеми. Возвысившиеся были бесстрашны, ибо знали, что были могучи; они лишь сильнее приготовились. А фигура во тьме появилась еще ярче, но она не могла покинуть тьму, в которой находилась, и вскоре все разглядели её всё же смутные очертания.
  Это почти не было похоже на человеческое тело. Четыре ядовито-зелёно-алых глаза располагались в воздухе ромбовидной фигурой, словно это было вместо головы, а разум заключался в них, точно это были вовсе и не глаза. Под ними, чуть ниже, было тело: тёмное, гладкое, какое-то призрачное, словно нематериальное. Но вдруг оно разделилось на десять семипальцевых рук и растаяло в ничто, оставив только четыре глаза. Что это было, или кто, никто из присутствующих не знал, и фигура, немедля заговорила неизвестным, неопределённым, каким-то иным голосом, точно этот голос доносился не из Вселенных, а из самых забытых мест во всём, что только можно вообразить:
  - Вы не знаете, кто я, но вам и не следует этого знать. Скажу лишь то, что я часть Иных Рас, чьи силы в тысячи раз превосходят ваши. Вы не знаете нас, и никогда не знали и не узнали бы, но обстоятельства вынуждают нас предупредить вас. Молчите и слушайте, - ни Ридлаур, ни кто-либо иной не мог отвести свой взор от неизвестного существа, особенно от четырёх глаз и тьмы, в которой они находились. - Вы думаете, что знаете всё, - продолжал незнакомец, - вы думаете, что вы есть та ветвь развития, к которой после доходят, возвышаются, как вы говорите, Слабые Расы, но это не так. Бесконечные Энергии это лишь иллюзии, тающие перед мощью Внеэнергий, Энергий Вне Всего, о которых вы бы никогда не узнали. Мы знаем, что один из ваших Возвысившихся собирается увидеть Совершенных, столкнув Семь Квазаров. Мы знаем, к чему это приведёт, но пока ничего не можем сделать. Этому Возвысившемуся помогают кое-кто еще, о которых он умолчал, и скрывают его даже от нас. Мы не из вашей Вселенной, и не из других Вселенных. Мы из других мест, и не можем вмешиваться, но сейчас начинает вершиться кое-что ужаснейшее, что даже вы этого никогда бы не вообразили. Если этому Возвысившемуся удастся столкнуть Семь Квазаров, и применить даже такую энергию, как Бесконечную, он откроет путь во Внепространство, к Совершенным, к еще более сильным, чем даже мы. Но не этого мы опасаемся. Миллиарды лет назад по вашему исчислению, еще задолго до того, как вы все тут возвысились, как вы говорите, мы, Иные Расы из Иных Мест, защищали все ваши Вселенные, абсолютно всё, от могущественного создания, зовущегося Сверхсовершенным. Это некий необъяснимый разум, сила которого может превосходить силу Совершенных. Для победы над ним нам потребовалась огромная помощь. Мы не знаем, откуда он прибыл, из Иных Мест, Иных Жизней или оттуда, откуда даже мы не знаем, но он хотел поменять Смысл везде, создать Сеть Судеб, и наслаждаться, управляя каждой живой душой повсюду, включая нами. Но мы узнали о нём, и сразились с ним. Ценою гибели Тридцати Трёх Рас из Иных Мест мы заточили его в Лабиринте Ничто, который создали сами за пределами всяких Пространств и Вселенных. Но оказалось, мы ошиблись, и создали Лабиринт между всеми Пространствами и Вселенными, сделав его прочнее всего, что вы знаете. Мы наблюдаем за всем, дабы не допустить освобождения Сверхсовершенного, ибо убить его невозможно. Вы не первые, кому мы помогаем во благо всем. Из одного получается другое. Если ваш Возвысившийся столкнёт Квазары, если применит всё необходимое, получится немыслимое столкновение Энергий, которое приведёт к бреши между всеми Вселенными, Иными Местами, Пространствами и прочими Скоплениями Жизни. Лабиринт будет разрушен, а Сверхсовершенный выйдет на свободу. Мы подозреваем, что есть еще более сильные, более могущественные, сильнее нас, но мы не встречались с таковыми, однако никогда не стоит отвергать их возможное существование. Но выше Совершенных нет никого сильнее. Мы послали вам этот Браслет, чтобы вы вновь соткали Грани и восстановили Вселенные и Пространства, когда Квазары столкнутся. В Браслете заключена мощь сильнее любой Бесконечной Энергии в бесконечное множество раз. Вы не знаете эту Энергию, она не бывает во Вселенных. Если вам удастся остановить столкновение Квазаров, Браслет будет возращён нам. Браслет это оружие... очень могущественное оружие, силу которого даже вы можете только вообразить. Не пытайтесь искать нас, вы будете делать это напрасно. В вашей Вселенной теперь вы защищаете не только Слабых Рас, но и всё остальное, даже то, что никогда не подозревали, не подозреваете, и не будете подозревать и впредь.
  С этими словами фигура растаяла во тьме, а сама тьма испарилась, точно лёгкий дым под порывами ветра, и Браслет плавно подлетел к рукам взволнованного, точно не понявшего, что произошло, Ридлаура.
   ***
  Все приходили в себя. Кто-то убирал оружие, кто-то пытался что-то сказать, но не мог собраться с мыслями. Даже они, Возвысившиеся, были потрясены произошедшим. Стояла тишина, и все переглядывались.
  Ридлаур собрался с мыслями, сделался грозным и нахмуренным; он был Возвысившимся и, пусть и был удивлён, он мог сдерживать свои эмоции, и, держа Браслет в руках, прервал тишину твёрдым голосом:
  - Надеюсь, вы все это слышали и видели...
  - Еще бы не увидеть, - заговорил Фралион, и его водяная кожа слегка покрылась инеем. - Что за Иная Раса из Иных Мест? О каких таких Местах говорило существо из Браслета? О чём мы не знаем? Мы Возвысившиеся! Мы знаем обо всех тайнах!
  - Выходит, что нет, - тяжело задумался Лидер Ардальцев Ринраэль; его белые крылья внезапно на мгновения заискрились. - Однажды мы заглядывали за дали Вселенных, по другую их сторону. Мы увидели лишь темноту и ничего более. Возможно, мы плохо искали, но этих Иных Мест, иных Скоплений Жизни мы не видели.
  - Значит, вы не там искали, - довольно низким голосом сказал Лидер Лариньерцев Азлаэль; его искрящееся, тело лазурного света вдруг просияло, точно готово было ослепить всех присутствующих; особенно сияли его четыре руки. - Нам давно пора признать, что существуют Иные, возможно, даже более совершенные Пристанища Жизней, не похожие на Вселенные. Скорее всего, они находятся в самых далёких далях Тьмы-за-Вселенными, столь далеко, что их существование покажется нам мифом. Однако, найти их мы можем, главное знать, где искать, и попасть туда мы тоже сможем с нашими технологиями. До сих пор мы, раса лариньерцев, верили в такое довольно сильно, а теперь все узнают, что мы были правы. Есть что-то более могущественное, сильнее нас...
  - Но в то же время, если вы слышали, - послышался голос Лидера Руарров Раардена, - эти неизвестные нам Иные Расы говорят, что нет ничего более могущественного Совершенных. Это своего рода пик бесконечности. А все Совершенные когда-то были Возвысившимися, как мы и все из Вселенных...
  - Это мы так думаем, - резко оборвал Ридлаур. - Возможно, и даже более чем вероятно, в тех неких Иных Местах тоже существуют определённые этапы развития, и самый высший этап это Совершенные. Ведь мы действительно не понимаем, кто такие Совершенные, и возможно это слово понижает их действительную силу на бесчёстное количество раз.
  - В словах Ридлаура есть смысл, - сказал Лидер Сафьерцев Салиэль.
  - И что с того? - заговорил до этого молчавший Лидер Сильерцев Эрилиан; в глазах его легко сверкнул зрачок внутри зрачка. - Нам послали Браслет с некой Энергией, не существующей во Вселенных, и якобы только им можно воспользоваться, дабы закрыть Портал в некое Внепространство, где находятся Совершенные. Но это же приведёт к освобождению некоего Сверхсовершенного, существо, с которым сражались расы из Иных Мест еще задолго до нашего рождения. И если вы еще не заметили, это еще одна проблема. Алардир не знает об этом...
  - А, возможно, и знает, - сказал Лидер Лиренцев Лаэрен. - Во всяком случае, нам нужно решать эти проблемы, и как можно быстрее. Нужно найти его, собрать больше союзников и остановить надвигающиеся угрозы.
  - Тогда нам нельзя медлить, - сказал Ридлаур. - Ринраэль, рассредоточивайтесь по Галактикам, увеличивайте обзор, продолжайте искать союзников и Алардира. Я же отправлюсь искать Иные Расы...
  - Что?! - словно в один голос поразились все присутствующие.
  - Вы не слышали, что сказало существо из Браслета? - спросил Фралион.
  - Вы не слышали моих слов? - спокойно спросил Ринраэль.
  - Я всё прекрасно слышал, и понял, - заявил Ридлаур. - Искать Иные Места бесполезно. Таковы были слова существа из Браслета. Но нет ничего невозможного. Я отправлюсь на край Вселенной Эззария, и загляну за её Границы с помощью Браслета, и найду больше ответов, и тех самых Иных Рас из Иных Мест.
  - Я пойду с вами, - начал Лидер Эльторов Арлаар, но Ридлаур оборвал:
  - Нет. Вы с Лаэреном, Фралионом и Раарденом будете продолжать искать Алардира с Эзлатира, и быть всегда наготове.
  - Мы уходим исполнять нашу миссию, - сказал Ринраэль, и недавно прибывшие семь Возвысившихся плавно исчезли. Ридлаур лишь успел увидеть их лёгкий след в форме полуневидимого, бесшумного вихря в воздухе.
  - Фралион, - обратился Ридлаур, - сообщите моей расе, чтобы они готовились оборонять Эзлатир, если силы Алардира всё же ударят. Вы знаете, что делать потом.
  - Искать Алардира, - сказал тот, и плавно растаял исполнять поручения.
  - Ваше решение, это ваше решение, и нам нужно его уважать, - сказал Раарден. - Делайте, что считаете нужным, но вернитесь как можно скорее. Удачи вам!
  Открыв портал, он исчез вместе с Арлааром. Остался лишь Лаэрен, но ненадолго.
  - Вернитесь как можно быстрее, до того, как мы всё же отыщем Алардира, - сказал он, и так же исчез.
  Ридлаур вновь остался один. Он смотрел на чёрный Браслет. Ни о чём не думая более, он надел его на правую руку, ожидая прилив каких-то сил. Но кроме лёгкого покалывания запястья, он ничего не почувствовал. Вздохнув, он подумал:
  "Еще одна надежда на могущественных союзников. Надеюсь, здесь мне повезёт больше".
  Взмахнув правой рукой, он открыл портал, и ушёл на Край Вселенной Эззария, дабы оттуда взглянуть за дали Вселенных. Портал следом закрылся.
  
   Глава 4
   КВАЗАРЫ.
  
  Алардир прошёл в портал из Эзлатира вместе с Лидером Тудаарцев Тираэлем и Лидером Аратарцев Тирлиром в необычайный мир, а портал закрылся, испустив здесь легкую волну света. Он знал, куда пришёл, и любил оглядываться вновь и вновь, ибо это был прекрасный мир. И он оглянулся.
  Трое Возвысившихся стояли на странном поле и в странном месте. Было светло, и было утро. В воздухе витали золотистые искры, крохотные, точно капли воды. Они кружили: плавно, медленно, кружили повсюду, витали повсюду, и вращались вокруг себя. Они соединялись, и тогда изображали прекраснейшие золотистые силуэты лесов, то ли необъяснимых, то ли непонятных животных, немыслимых красот, после плавно улетающих в волшебно-золотистое небо, где растворялись в невесомые, прозрачные волны света, и, в конце концов, тая, истончаясь и исчезая. Под ногами были такие же искры, точно миллиарды каплей золотистого света лежали у Возвысившихся под ногами, беспрестанно вращающихся.
  - Что это за мир? - спросил Тираэль, легонько дотрагиваясь до витающей капли золотистого света рядом. Затем он слегка использовал свои способности, и еще множество таких капель плавно подлетели к его правой руке, собравшись в небольшую золотистую сферу.
  - Это Азлиа̒риэн, - ответил Алардир. - Мир азлитийцев и место сохранения уже изъятых Четырёх Квазаров, а также Мир Союза, моего Союза с Тайными Союзниками. Вы еще увидите их. Этот мир далеко от Эзлатира: между нами простираются девяносто три миллиарда Галактик. К тому же этот мир в Галактике Арлирион из шестидесяти миллиардов звёзд. Мои союзники контролируют всю Галактику; она вся находится под могущественным щитом, скрывающим нас от любого взора. В этой Галактике нет Слабых Рас. Если они и были, мы их уже искоренили. В этой Галактике, и в этом мире, сосредоточены все наши силы. Ридлаур слеп и глуп, если считает, что сможет помешать мне; он не сможет нас найти здесь. Нам нужно будет изъять еще Три Квазара, и мои Союзники уже готовятся к этому, - он помедлил, посмотрев на двух Лидеров, а потом продолжил: - следуйте за мной. Я покажу вам Квазары, а после мы встретимся с моими Союзниками.
  Они без лишних слов пошли вперёд, и искры в воздухе отстранялись от них.
  Воздух здесь был пропитан свежестью, древней свежестью, которая, казалось, здесь была всегда. Алардир вёл двух Возвысившихся только вперёд, по тропе, усеянной золотистыми искрами. Эти искры были повсюду, и здесь не было ничего кроме них.
  Прошло минут пять, но они шли, казалось, на одном и том же месте. Ничто не менялось, и были только искры, но вдруг Алардир остановился, и Тираэль вместе с Тирлиром встали следом. Затем Алардир, пробормотав "это место вполне подойдёт" вскинул левую руку, где было его оружие - твертар. Он ярко просиял лазурным светом, и погас. Потом, когда Алардир опустил руку, произошло следующее.
  Золотистые искры вдруг стали соединяться. Они поднимались с земли, сливаясь с теми, что были в воздухе, они сливались и притягивались друг к другу. Быстрее и быстрее, стремительней, неимоверно быстро, точно скорость света покажется давно забытой и ненужной скоростью, что казалось, посмотри на это представитель Слабой Расы, он бы ослеп и сошёл с ума. Но только не Возвысившиеся. Они могли смотреть на это, и не ослепнуть, они могли наслаждаться этим прекрасным зрелищем.
  Алардир смотрел и не мог оторваться: ему нравилось это. Искры сливались в золотистые сферы одинаковых размеров, диаметром в метр, они сливались в идеальные сгустки энергий, строились линиями в воздухе, и всё это происходило бесшумно. Казалось, воздух пылал, сиял ярчайшим, ослепительным светом: так стремительно сливались искры, что, казалось, прожгли саму атмосферу. Казалось, здесь осветилась какая-то часть этого мира. Затем стало столь ярко, что Возвысившиеся уже не видели толком, во что преобразовывались золотистые сферы, линии. Нет, они не щурились, но было так ярко, что они не могли разглядеть, что происходило там, словно бы они вплотную стояли у вспыхивающей звезды. Но еще мгновения, и Алардир взмахнул твертаром вновь: он вспыхнул лазурным пламенем, и слияние прекратилось. Яркий свет погас, настали сумерки, и перед Возвысившимися было то, что они не ожидали увидеть. Когда Тираэль и Тирлир оглянулись вновь, то уже не увидели искр: мир казалось, опустел, собравшись во что-то, и была видна лишь странная, словно покрытая разноцветной пеленой, земля.
  - Вот они, Квазары, Ядра Галактик, - сказал Алардир.
  Тираэль и Тирлир взглянули на четыре сине-лазурно-искряще-ало-золотистые сгустки мощных энергий, витающих над землей, в метре от Алардира. Это были столь мощные энергии, что в округе всё было напряжённым, готовым взорваться, с них изливалась немыслимо-мощная энергия, очень мощная, столь разрушительная, что по мощности уступает только Бесконечной Энергии. Они всё время гудели, излучали волны света, словно бы сжимались и вновь расширялись, точно сдерживая ярчайший, сжигающий всё и вся свет миллиардов звёзд. Окажись рядом кто-то из Слабой Расы, и он бы просто расплавился, ничего не поняв. Это были энергии, понять которые могли лишь Возвысившиеся, ибо понимали они всё на других, высочайших уровнях осмысления.
  - Мы раздробили их на искры, чтобы легче сдерживать мощь, которую они излучают, ибо даже щит, окружающий эту Галактику, может быть уничтожен от их силы, - сказал Алардир, не отрывая взора с Квазаров. - Они прекрасны. Это были Ядра Галактик, содержавших сотни миллиардов звёзд. Как я говорил, все Возвысившиеся, находившиеся в тех Галактиках, теперь с нами. Остаётся еще Три Квазара. Мои Союзники подбирают Галактики для их изъятия. Если нужно уничтожить там Возвысившихся, которые не хотят вставать на нашу сторону, они их уничтожат.
  - Но вы не сказали, откуда узнали о том, как найти Совершенных, - вдруг сказал Тираэль.
  Алардир обернулся, и уже готов был ответить, как вдруг справа от себя он увидел черный вихрь. Трое Возвысившихся повернулись на него, и увидели следующее.
  Чёрный вихрь исчез, но вместо него появилась тьма. Она парила плавно над землёй подобно туману, крутилась и вертелась, окружая чей-то неопределённый силуэт. Вернее сказать, это силуэт излучал эту тьму, это она была его частью. Разобрать сам силуэт было невозможно: тьма сильно кутала, скрывала его непонятно для чего. И вдруг от него послышался твёрдый голос:
  - Ты подвергаешь нас обнаружению, Алардир! Зачем ты собрал Квазары? Скорее раздроби их на искры, иначе щит, закрывающий эту Галактику, разрушится от их мощи.
  Сказав это, он исчез, и тьма его растаяла в воздухе.
  Алардир взглянул на Квазары, взмахнул твертаром и в одно мгновение все четыре рассыпались на триллионы и квадриллионы искр, разлетевшись по всему миру: и воздухе, и на земле и воде. Гудение прекратилось, и мощь, которую изливали Квазары, стала неощутимой. Вновь настало то, что было при прибытии трёх Возвысившихся: утро, но сумрачно и немыслимая свежесть, пронизывающая здесь всё и вся вместе с золотистыми искрами повсюду.
  - Кто это был? - спросил Тираэль.
  - Один из моих Союзников, - ответил Алардир. - Из расы даркийцев, и теперь вы познакомитесь с моими Тайными Союзниками. Я полагаю, они сейчас в Небесном Чертоге. Идёмте за мной: ваша помощь будет крайне необходима.
  Он открыл портал, и все трое прошли через него в Небесный Чертог, построенный высоко над землёй этого мира.
  
   Глава 5
   ПУТЕШЕСТВИЕ В НЕИЗВЕСТНОСТЬ.
  
  Вселенная Эззария была невероятно огромной, вмещавшей в себя как минимум пятьсот миллиардов самых различных и необыкновенных Галактик. Она уже давно не расширяется; она прекратила своё расширение несколько миллионов лет назад. Теперь она будет существовать вечно, а вместе с ней вечно будут существовать и Галактики. Поэтому можно было попасть на её Край, любой Край без всяких затруднений, если конечно присутствуют действительно сильные технологии, такие как у Возвысившихся.
  Ридлаур отправился на Край Вселенной, в один из миров, которые он знал. Он находился в краю Галактики Серебристой, почти что выходил из её объятия. Она практически, что была недвижима и расположена точной на Краю Вселенной.
  Ридлаур, конечно, мог окружить себя щитом и оказаться в просторах Вселенной, но ему почему-то захотелось оказаться в этом мире. Когда портал, выведший его сюда, закрылся, он мгновенно оглянулся.
  Было темно, стояла густая, холодная ночь. В округе высились странные силуэты чего-то: то ли растений, то ли животных, Ридлаур не мог разобрать в этой, казалось, сверхъестественной темноте. Вдыхая ледяной, очищающий воздух, он пригляделся и увидел тёмные, бледно-мерцающие тусклые растения, вившиеся вокруг себя ввысь, далеко в небо, словно бы создавая древние джунгли. Под ногами Ридлаур увидел тускло-серую землю, по которой изнутри, как бы отдалённо внутри, катились волны серебряного света, которые никак не могли озарить густую ночь, что была здесь. Долго не думая, Ридлаур щёлкнул пальцами, и на руке его вспыхнуло лёгкое, небольшое пламя сочного зелёного света. Сразу же стало светлее, и Ридлаур сумел разглядеть, что растения совсем необычные. Как только появился источник света, из тёмного, бледно-мерцающего света, они стали такими же зеленоватыми, как свет на левой руке Ридлаура. В воздухе многократно несколько раз послышался такой же звонкий щёлк, как у Ридлаура, и гигантские растения легко стали мерно и плавно сиять зелёным светом.
  "Я совсем забыл про эти растения" - подумалось Ридлауру. - "Они ведь очень чувствительные".
  По правде говоря, Ридлауру стоило остерегаться, и скрывать своё появление в этом мире, ибо здесь обитают многие опасные звери, которые могут не уступать разумным существам. Но он был Возвысившимся, с ним был Браслет, невиданнейшее оружие от Иной Расы из неких Иных Мест, и сейчас он казался неуязвимым. Да и к тому же он не хотел здесь задерживаться долго. Когда он хотел окружить себя щитом, чтобы оказаться в просторах Вселенной, подойти точной к её Краю, вдруг на свет с его руки из-за растений вышли три высокие фигуры, ростом с самим Ридлауром. Ридлаур спохватился, но ни страха ни удивления, он не почувствовал. В мгновение он окружил себя прозрачным ярко-зелёным щитом, и воздух словно бы стал шипеть от жара, испускаемого щитом. Щит этот был прозрачней любого стекла, но в то же время неимоверно твёрдым, и из-за этого Ридлаур смог разглядеть незнакомцев.
  Три незнакомца выглядели вполне похоже на человеческое обличье. На них искрилась серебристая одежда, и у каждого за спиной был какие-то странные, серебристые плащи. Они были молоды, лица их слегка сияли изнутри белым светом. Их тёмно-серебристые волосы спадали назад, на плащ. В их больших серебристо-чёрных глазах виделась древняя мудрость, пройденные тысячелетия, которые они прожили, и отражали события далёких лет. В руках у них не было ничего: они просто пришли, пришли словно бы ниоткуда, ожидая появление Ридлаура. Мгновением после один из них, тот, что был посередине, сказал своим сильным и звонким голосом:
  - Отпусти щит, Ридлаур, нам нужно поговорить.
  Ридлаур был удивлён, но лишь слегка. Ему не было страшно, ибо он знал, что при нём есть сила, сильнее Бесконечной Энергии. Незнакомцы не сводили взгляда с Ридлаура, и не моргали. Казалось, они бы стояли так веками. Ридлаур взмахнул левой рукой, и палящий зелёный щит растаял в воздухе. Оставаясь быть готовым ко всему, он осторожно спросил незнакомцев:
  - Кто вы, и откуда знаете меня?
  - Мы знаем о тебе всё, - ответил тот же незнакомец посередине. - Мы знаем о тебе, об Алардире, о твоих и его планах, об Эзлатире и еще об очень многом.
  - И откуда вы это знаете?
  Тот слегка улыбнулся, и не медля ни секунду, точно просчитывая само время, он ответил:
  - Мы зовём себя Богами, и придерживаемся нейтралитета, никуда не вмешиваясь. Тебе не обязательно знать, кто мы такие, и откуда мы, ибо времени у тебя мало: мы знаем, куда ты направляешься. Дар от Иных Рас, - при этих словах он посмотрел на Браслет. - Они обеспокоены так же, как и ты. Вы Возвысившиеся очень сильны, и мы это знаем, но Иные Расы сильнее вас. Ты хочешь собрать больше союзников даже из Иных Мест. Возможно, ты не представляешь, но Иные Места расположены так далеко от Вселенных, что цифра, определяющая расстояния между ними даже вами не придумана. Иное Место это не Вселенная. Там совсем другое развитие рас, другое строение, там всё другое. Тебе не справиться одному...
  - Откуда вы это знаете? - вдруг поразился Ридлаур. - Вы пришли оттуда?..
  - Нет, - ответил незнакомец. - Мы не оттуда, но однажды мы были там. У нас нет времени рассказывать тебе нашу историю, ибо время не ждёт. Я скажу тебе, что мы знаем о Сверхсовершенном, и эта угроза во много раз сильнее Алардира. Мы видели, как Иные Расы сражались с ним, и знаем, какой ценой его отправили в Лабиринт Ничто, ибо не знали как уничтожить. Поступки Алардира, того, что он хочет познать Совершенных, столкнув Семь Квазаров, приведут к его освобождению. Мы тоже не можем его найти; мы не знаем, где Алардир, но знаем, что у него огромное войско. С ним много союзников, больше, чем имеешь ты.
  - Я отправлюсь в Иное Место...
  - Мы знаем, за чем ты отправляешься туда, - оборвал тот. - Ты ищешь союзников, ты хочешь остановить его намерения и спасти Вселенную и всё остальное, но так или иначе множество жизней погибнет. Однако есть еще время, чтобы остановить окончательное поражение перед Сверхсовершенным. Мы не вмешивались в ваши дела и дела других никогда, даже, когда впервые пришёл Сверхсовершенный, неведомым нам способом. Но мы не хотим вновь видеть то, что видели, то, как сражались с ним. Мы знаем еще тысячи союзов Возвысившихся, но они либо не знают, либо знают, но не хотят вмешиваться, либо они всё же заметили об угрозах, но чего-то ждут, мы не знаем. Ни один из них не знает, и никогда не узнает, как сделать путь к Совершенным, но Алардир узнал. Как он узнал, мы не ведаем, но хотим также узнать. Мы поможем тебе в путешествии в Ином Месте в поисках Иных Рас, ибо Алардира нужно остановить.
  Ридлаур внимательно выслушал его. Вновь он узнал много нового. Конечно, что это за Боги сейчас перед ним его сильно интересовало: они были могущественными, знают о нем и Алардире, знают об Эзлатире. Сейчас Ридлаур был готов верить им, ему нужна была любая помощь.
  - Хорошо, - сказал он. - Я принимаю вашу помощь. Но сначала ответьте мне: как вас звать по именам, существуют ли другие подобные вам, и каким образом вы оказались в Ином Месте однажды?
  - У нас нет имён, и никогда не было, - отвечал тот. - Зови нас Незнакомцами или Богами. Да, подобные нам существуют, но они не такие, как мы. Отвечая на твой третий вопрос, я скажу, что мы были там не случайно, и попали туда, подозревая, что существует кое-что другое, отличное от Вселенных. Но искали мы их долгое время. С помощью этого Браслета, - он указал на него, - ты сможешь переправить нас всех в одно из Иных Мест в мгновение даже отсюда, с этого мира.
  - Тогда я не буду медлить, - сказал Ридлаур. - Встаньте рядом со мной. Я не знаю, как использовать Браслет, но сейчас пойму.
  - Мы будем с тобой, пока ты не исполнишь свою цель: остановить Алардира, - сказал тот, и вместе с двумя другими подошёл к Ридлауру. Когда они подошли, Ридлаур ощутил всем телом мощь, которую они излучали, силу, от которой хотелось уйти, не задумываясь о сражении. Это были какие-то очень могущественные существа, Боги, как они звали себя, пришедшие из неизвестно откуда, пришедшие на помощь Ридлауру, нежданно ставшие его могучими союзниками.
  Ридлаур повернулся к ним спиной, полностью доверяя, ибо чувствовал, что стоит им верить. Затем, в тускловатом освещении гигантских растений, поднял правую руку, где был Браслет, и подумал об Ином Месте. Он, конечно, не знал, как именно пользоваться этим совсем иным оружием, но что-то ему подсказывало, что-то ему говорило действовать правильным способом. В нём было какое-то чувство, что он делает всё правильно.
  Подняв руку с Браслетом, он ощутил прилив мощи, такой мощи, которой никогда не чувствовал, такой мощи, что Бесконечная Энергия кажется словно бы ничем по сравнению с этой мощью. Мгновение, и перед Ридлауром открылось изображение: оно невесомо, и неосязаемо висело в воздухе, как картина. В этом изображении он видел еле видимый, непонятного тёмного света, осязаемый Край Вселенной Эззария. Но недолго он видел его. Мгновение, и изображение унесло его взор сквозь этот Край, в вечную темноту, окружающую Вселенную, а потом понёс вдаль и вдаль, через тьму и тьму, в неизвестность так быстро, что нет такой цифры, чтобы измерить эту скорость. Еще несколько мгновений, и на изображении стал появляться отдалённый непонятный источник света. Всё быстрее и быстрее приближало изображение к нему, и всё ярче и яснее становилось. Это был Край какого-то Иного Места, казалось, во много раз превосходящего Вселенные. Мгновение, и изображение вывело взор сквозь этот Край внутрь Иного Места, и Ридлаур увидел, он увидел, что там было. У него, Возвысившегося, вдруг обострились чувства и он не мог оторваться от увиденного. Это была не Вселенная, нет, это было кое-что еще больше и бескрайней. Повсюду было светло. Здесь извивались гигантские разноцветные туннели, связываясь друг с другом как паутина. Здесь не было тьмы, было очень ярко, точно бессчетное количество звёзд сияло повсюду, так ярко, что казалось, этот свет проник сюда и осветил весь мир, если не еще больше. Безгранично, бесконечно вдаль, повсюду, во все стороны простирались эти гигантские, неописуемые туннели небывалых цветов, на самом деле не являющиеся туннелями, ибо были лишь похожи на них. Очередное мгновение, и изображение вывело взор Ридлаура внутрь одного из таких "туннелей", а там он увидел миллиарды миллиардов ярких огней, что точно точки в бесконечном тёмном пространстве, рассыпанные случайно, простирались в объятии "туннеля" повсюду. Необъяснимо это было: это нужно было видеть. Еще мгновение и изображение приблизило взор к одному из таких огней, и вокруг него Ридлаур увидел яркий, нестандартный объект. Он был похож на извивание ветвей деревьев, и когда стал ближе, он показался таким огромным, что любой мир во Вселенных будет незаметной частицей рядом с ним. Этот гигантский объект сиял ярким необычным, каким-то иным зелёным светом, словно он имел иные свойства, излучая его. И в заключение изображение вывело взор Ридлаура внутрь этого объекта, и ему показалось, что он будто бы прошёл через какую-то преграду, а потом он увидел землю: такую же странную, понять которую невозможно, пока не окажешься там.
  Ридлаур не мог думать ни о чём другом: он видел многое, но никогда не видел Иное Место, никогда не видел то, что увидел сейчас. Казалось, это переходило даже за его грань воображение. Он думал о том, что видел и осмыслял. Возможно, он бы так стоял долго, если бы не голос одного из незнакомцев позади:
  - Это просто поразительно. Похоже, ты создал своего рода Мост, соединяющий мгновенно Вселенную и Иное Место. Именно создал, ибо Вселенные не связаны никакими путями с Иными Местами. Даже у меня нет слов, выразить, что я видел. Это не то Иное Место, в котором были мы, но и здесь, возможно, ты сможешь найти союзников.
  Ридлаур не мог пошевелить правой рукой: Браслет не давал этого сделать. Теперь был только один выход: отправиться туда. И когда Ридлаур только подумал о переходе, то мгновенно несколько действий.
  Внутри себя он ощутил давление, он словно бы уходил в изображение, вернее сказать проходил мгновенно в Иное Место, преодолевая такие расстояние, что лишь одна мысль вводит в страх и ужас вместе с бесконечным впечатлением и восхищением. Затем он почувствовал, что будто висит в воздухе, ощущая лишь давление на себе. Дышать было тяжело, глаза невольно были закрыты, и как бы ни пытался Ридлаур, он не мог их открыть. Он переправлялся с такой скоростью, что уши его не улавливали ничего, словно бы они онемели, и в какое-то мгновение Ридлаур даже перестал ощущать своё тело, словно бы оно истончилось, и он мог только думать об этом. Три Бога переправлялись вместе с ним, и испытывали то же. Но всё это происходило мгновение, так же быстро, как показывало изображение, и вскоре Ридлаур ударился ногами обо что-то твёрдое, и все чувства вернулись к нему, и рука, в которой был Браслет, стала вновь быть в его власти.
  Когда он открыл глаза, он увидел то, что не поддастся описанию просто так. Это было совсем другое место, совсем иное пространство: иной воздух, иная земля. Однако Возвысившиеся быстро приспосабливались к чему-то новому.
  Он стоял не просто на чём-то твёрдом: он стоял на земле странного зелёного света. Это был зелёный свет, но не тот, что бывает обычно во Вселенных. Он был каким-то осязаемым, чувствительным. И земля под ногами Ридлаура словно бы была живая, изменяя свои свойства, становясь то твёрдой, то слегка мягче, изменяя свойства зелёного света, делая его подобным туману или затвердевая его. Ридлаур был этим поражён, ибо нигде во Вселенной он не видел такого. Здесь были другие законы, здесь всё подчинялось другим силам и всё действовало по-другому, неизвестному ему способу.
  Оглянувшись вокруг себя, он еще более поразился. Здесь не было деревьев: его окружали извивающиеся из земли твердые, зелёные формы непонятной растительности: то ли колючей, то ли какой-то иной формы; её было трудно разобрать. Они были больше любых деревьев, извивались своей твёрдой структурой в зелёные небеса, где сиял сжимающийся и вновь разжимающийся яркий источник света, доставляя сюда свет нестабильно, отчего становилось то темно, то вновь светло через определенный промежуток времени.
  Когда Ридлаур вдыхал воздух, он ощущал что-то необъяснимое и неопределённое. Ему то хотелось дышать учащённей, дабы вдохнуть весь имеющий здесь воздух, то не хотелось дышать вообще, ограничиться, создать вокруг себя щит, испарить этот воздух, сжечь его.
  - Это поразительная красота, - сказал один из Богов. - Мало, очень мало, кто во Вселенных знает об этих Местах.
  - Нам нужно торопиться, - сказал Ридлаур, дотронувшись до странной земли; он ощутил не твёрдость, или мягкость или что-то еще знакомое, он ощутил нечто другое, нечто непередаваемое, тяжело объяснимое, отдалённо сравнимое с водой, но вряд ли это было даже похоже на воду.
  - И что ты чувствуешь, Ридлаур? - спросил тот же Бог, подойдя к нему ближе.
  - Я не знаю, - ответил тот, и встал. Посмотрев на левую руку, которой притрагивался к земле, он увидел, что она словно бы была обвязана зелено-белыми, тонкими лентами, которые вдруг отцепились от неё, и плавно, точно перья, опустились к земле.
  - Потому что ты не часть всего этого, - сказал ему Бог. - Как и мы. Мы никогда не поймём, что именно чувствуем здесь.
  - Но я пришёл сюда не за этим, - оглянулся Ридлаур. - Я надеюсь на помощь Иных Рас, и всегда буду надеяться даже на уже исчезающую надежду. Возможно, мы и не найдём никого, и, может быть это глупо, но я хватаюсь за любую надежду.
  - Это твоё решение, - сказал Бог, и по его лицу прошлись легкие волны света. - И мы уважаем его.
  Вдруг послышался странный звук, звук похожий на свист, но не свист. Он был таким громким, что Ридлаур ощутил резкую боль в своих ушах. Он вместе с тремя Богами спохватился, и оглянулся на источник свиста. Он ничего не увидел, кроме как зелёной растительности, но свист повторился, и в этот раз еще громче.
  - Нам нужно уходить, - сказал один из Богов. - Ридлаур, уходим!
  Ридлаур посмотрел на Богов: они пятились назад, а их руки плавно полыхали серебряным пламенем. Затем вдруг откуда сверху на Ридлаура полетело жгучее, полыхающее зелёным пламенем, копьеподобная субстанция. Но Ридлаур невольно взмахнул Браслетом, и субстанция с последующим недолгим шипением исчезла. Но потом вновь откуда-то сверху прилетела очередная такая субстанция, и Ридлаур вновь отбил её. Затем еще одна и еще, всё быстрее и быстрее, казалось, готовясь превратиться в огненный дождь.
  - Беги, Ридлаур! - крикнул один из Богов, и взмахнул руками: излился мощный поток серебряного пламени, который невесомой рекой сомкнулся над Ридлауром защитным куполом.
  Ридлаур не стал медлить, и подбежал к трём Богам. Бог, сделавший щит, хлопнул своими руками и щит серебряного пламени взорвался на тысячи острых пламенных осколков, устремлённых на источник огненных субстанций. На несколько мгновений настала тишина. Казалось, всё обошлось, и неизвестные ушли, но вдруг вновь жутко прозвенел свистоподобный звук, а за ним последовал рёв. Ридлаур покачнулся от накинувшейся на него мощи, но устоял на ногах. Затем задрожала земля. Она дрожала, точно начиналось землетрясение, гудела, точно гневалась. Но источник находился где-то впереди, среди непонятных и гигантских растений. Ридлаур вскинул Браслет и вперёд, рассекая воздух и зелёный свет над землёй, устремился поток невидимой энергии. Через мгновения он потонул в пучине ужасающих звуков.
  - Беги, Ридлаур! - крикнули ему Боги, уже бежавшие назад.
  Ридлаур не боялся, но слегка гневался. Он не знал, что надвигалось на него, ибо непонятные растения заслоняли обзор, да и к тому же зелёный свет стал подниматься наверх, становясь подобным туману. И недолго думая, Ридлаур побежал следом за тремя Богами.
  Земля дрожала, готовая уйти из-под ног. Возвысившийся бежал, стараясь не столкнуться с растениями, и стараясь не отстать от Богов. Вдруг воздух сотрясся режущим звуком. Оглянувшись назад, Ридлаур увидел, как по гигантским растениям, с одного на другое, прыгали гигантские трёхголовые существа. Их руки пылали зелёным пламенем, они были неотъемлемой частью зелёного света. Они испускали свистоподобный звук, словно общались, испускали из рук зелёные копьеподобные субстанции, устремлённые огненным дождем на Ридлаура и Богов.
  Ридлаур бежал, и смотрел под ноги, уклонялся от субстанций, петляя между растениями. Через еще мгновения с небес послышались звонкие хлопки. Устремив туда свой взор, Ридлаур увидел троих гигантских шестикрылых, зелёных существ, летящих быстрее ветра точно вниз. У каждого было по две головы, и из их пасти исходили глухие рычания. Они были покрыты серо-зелёной слизью, отражающей любой свет.
  - Что это там, в небе?! - кричал Ридлаур трём Богам впереди, чуть не споткнувшись об странный корень, и уклонившись от жгучей субстанции, упавшей слева.
  - Крылатые существа! - послышался ответ. А в следующее мгновение произошло одновременно несколько событий.
  Ридлаур засмотрелся в небо на крылатых существ, и столкнулся с гигантским растением. Легкая боль прошлась по его телу, и он покатился по дрожащей земле, ударившись вновь с растением, но уже спиной. Три Бога остановились и вскинули руки, изливая из них яркий алый гейзер огня, устремлённый в крылатых существ. Он ударил так мощно, что вздрогнули небеса, окрасившись в багровый свет под вопли гибнущих крылатых существ. Погибшие, они упали как метеориты где-то вдали, повалив огромные растения. Потом показались существа, сотрясавшие землю. Ридлаур, открыв глаза, и вставая с земли, дыша слегка учащенно, не боясь, но ощущая прилив ярости и гнева, увидел их первым среди гигантских двуногих существ на растениях, испускающих со своих рук огненные субстанции.
  На него мчались четыре гигантских восьминогих существа, каждый с двумя отвратительными головами. Существа были столь гигантски, что на пути своём сбивали растения, и те с жалобным гулом падали в разные стороны.
  Когда Ридлаур встал, то уже хотел использовать свой Браслет, но вдруг перед ним из ниоткуда появились десять высоких человекоподобных существ в тёмных одеждах. Они стояли спинами к нему, и Ридлаур не мог разглядеть их лиц. Когда он оглядывал их, произошло одновременно еще несколько событий.
  Появившиеся "люди" вскинули руки, и вокруг них самих закрутился водоворот багрового пламени. Их сила поднимала ужасающий ветер, что Ридлаур сощурился. А затем прекратилось дрожание земли, копьеподобные субстанции прекратили падать с небес. В ужасающем шуме огненных вихрей, Ридлаур отдалённо услышал очередные свистоподобные звуки, а потом, приглядевшись, он увидел, как гнавшиеся существа унеслись прочь. Понеслась очередная дрожь, когда восьминогие существа стали бежать обратно, но еще мгновения, и вскоре дрожь стала отдаляться, и прекратилась совсем: преследующие существа скрылись где-то вдали.
  Ридлаур почувствовал, как подошли три Бога позади него. А затем лицом повернулись десять пришедших "людей", и Ридлаур разглядел их.
  Они были молоды, лица чисты. У каждого был свой оттенок волос: у кого-то темно-алый, у кого-то светло-зеленоватый, а у кого-то золотисто-серебряный. Они практически ничем не отличались внешностью от Ридлаура, разве что глазами: у них они были обычными, а у Ридлаура были похожи на сияние галактик.
  Нежданные спасители подошли ближе; Ридлаур не пятился, он был заинтересован, и Боги последовали его примеру.
  Внезапно потемнело. Это странный источник света в небе вдруг съежился, придав необычному миру сумерки.
  Когда незнакомцы подходили ближе, тот, что был в середине, с оттенком волос золотисто-серебристым, вышел вперёд, и подошёл к Ридлауру на расстояние вытянутой руки. Он улыбнулся, протянул руку в знак знакомства и сказал:
  - Здравствуй, Возвысившийся из Вселенной. Я Легириан, Лидер Первых Возвысившихся.
  
   Глава 6
   ПЕРВЫЕ ВОЗВЫСИВШИЕСЯ.
  
  Последние слова заставили Ридлаура улыбнуться, и пожать руку. Внезапно Ридлаур почувствовал прилив какой-то силы, и ощутил радость. Перед ним были Первые Возвысившиеся из Вселенных! Он ведь и не думал встретиться с ними здесь, он и представить не мог, что всё же найдёт их. Надежда разгорелась сильнее, ибо есть шанс, что они помогут Ридлауру, призовут на помощь Таинственных, и тогда Алардир будет остановлен. Теперь Ридлаур был уверен, что преимущество на его стороне. Но ведь сначала стоило убедить их. И Ридлаур сделает всё, чтобы убедить их, и принять участие в конфликте, и разрешить его.
  - Я Ридлаур, Лидер Дарров Возвысившихся во Вселенной Эззария.
  - Превосходно, - улыбнулся Легириан, и посмотрел на троих Богов. - А кто же твои попутчики?
  - Мы зовём себя Богами, и не рассказываем о себе многого, - ответили те.
  - А я и не буду настаивать, - улыбнулся в ответ Легириан, а затем посмотрел на Ридлаура: - Не обращайте внимания на ту расу, что гналась за вами; им еще очень далеко до Возвышения. Ну, а что же здесь делаешь ты, Лидер Дарров? Мы сразу почувствовали, что кто-то пришёл сюда из Вселенной. Как ты нашёл это Место, и для какой цели явился столь далеко, что почти не определяется цифрой пройденные тобой расстояния?
  - Мне нужно многое вам поведать, - настороженно ответил Ридлаур, и Легириан посерьезнел. - Вы должны меня выслушать.
  - Хорошо, но не здесь, - немедля принял решение Легириан. - В этом мире мы построили город. Поэтому пойдёмте со мной.
  Взмахом руки он открыл лазурный портал. Девять других Первых Возвысившихся, пришедших на помощь, растаяли в воздухе.
  - Проходите, - пригласительным жестом показал Легириан на портал.
  Ридлаур не колеблясь, полностью доверяя Первому Возвысившемуся, прошёл в портал, и три Бога последовали за ним. Один шаг, и он уже был в другом месте, в сотнях милях от того места, где только что был.
  Он находился в странном зале. Здесь было холодно, свежо, но достаточно темновато, словно при рассвете. Под ногами кристальный пол, покрытый тысячами и тысячами разноцветными искрами, что были тут и там. Стены лазурные, они словно плавно сияли темно-лазурным пламенем, так тускловато освещая зал. Здесь больше ничего не было. Во всём остальном зал был пуст.
  Ридлаур вдыхал воздух, который словно бы очищал его, лечил изнутри. Казалось, этот воздух был создан искусственно, и поддерживался здесь всё время в чистом виде.
  - Добро пожаловать, - уже не очень радуясь, сказал Легириан, когда прошёл в портал следом за Богами. Легко проведя рукой по порталу, он его бесшумно закрыл.
  - Что это за место? - спросил один из трёх Богов.
  - Это Центральный Зал нашего города, - объяснял Легириан; в предрассветном освещении Ридлауру показалось, что Легириан стал еще более моложе, и сила его во много раз возросла. - Существует множество иных Залов, но мы здесь не из-за этого, верно?
  При этих словах он посмотрел на Ридлаура.
  - Верно, - подтвердил тот. - Позволь кое-что сказать тебе, Легириан.
  - Говори, и я не буду тебя прерывать.
  - Я здесь по многим причинам, - начал Ридлаур. - Во-первых вы должны знать, что я состою в Союзе Восьми Рас во Вселенной Эззария, и мы защищаем Слабых Рас, отстаивая их право на выбор и свободу. Но теперь всё кончилось. Один из членов Союза узнал, как найти Совершенных, - при этих словах Легириан удивлённо посмотрел на Ридлаура, но не стал прерывать, - нашёл много Союзников, следующих его убеждениям и целям, разделяя их, включая двух наших союзников, переметнувших на его сторону, и теперь жаждет познать Совершенных, столкнув Семь Квазаров, и использовав Бесконечную Энергию. Он отвлек меня и моих союзников, чтобы его силы изъяли Четыре Квазара, - на лице Легириана выразился ужас, - и теперь готовится к изъятию Трёх Квазаров. Мы не знаем, где он находится, но мои союзники ищут его. Однако проблема не только в этом. Его замысел послужит целой цепью событий, ибо столкновение Семи Квазаров и использование Бесконечной Энергии приведёт к освобождению некоего Сверхсовершенного, чьи помыслы поменять Смысл везде, создать Сеть Судеб, и наслаждаться, управляя каждой живой душой повсюду. Но его давно сразили, но не уничтожили, а заточили в Лабиринте Ничто Иными Расами, ибо не смогли его уничтожить...
  - Всё же я прерву тебя, - заговорил Легириан. - Ты рассказываешь мне такие вещи, о которых я давно раздумывал. Да, Совершенные существуют, но никто не знает, как к ним дойти, ибо неизвестно их местоположение. Значит, один из твоих союзников узнал, где они, и узнал каким образом добраться к ним. Но, кто ему поведал об этом?
  - Этого я не знаю, - ответил Ридлаур.
  - И потом второй вопрос: что за Браслет у тебя на руке, и откуда ты знаешь про Иные Расы?
  - Это они сказали сами, - не медлил Ридлаур, а Легириан вскинул брови от удивления. - После того, как Алардир, это имя союзника, решившего познать Совершенных, заявил о своих намерениях открыто, я решил отправиться в Туннели к Таинственным...
  - Но они подчиняются только нам, Первым Возвысившимся, - слегка улыбнулся Легириан.
  - Они мне сказали то же, - вздохнул Ридлаур. - Но об этом чуть позже. Когда они отказали мне, в Туннеле появился этот Браслет, - он указал на него, - а после, на Совете с моими союзниками, из него появилось какое-то существо, и сказало мне, что оно из Иных Рас, что обитают в Иных Местах, других Скоплениях Жизни, отличающихся от Вселенных. После я отправился на Край своей Вселенной, встретился с этими Богами, - Легириан взглянул на них, - и вот я здесь. Я здесь в поисках Иных Рас в качестве союзников, дабы остановить Алардира.
  Легириан задумался. Было видно по его лицу, что он думал очень глубоко, и пока он думал, в зале становилось то светлее, то темнее, и лазурное пламя невесомо изливалось со стен.
  - Ты очень сильно надеешься, раз думал, что в таких гигантских пространствах сможешь найти Иных Рас, - наконец, молвил он. - Их очень трудно найти, ибо миры здесь совсем другие. Расы этого Места не подозревают о Вселенных, так же как и расы Вселенных не знают об этих Местах. Но большинство этих рас зовёт это Место Всеобщим Пространством. Здесь вместо Галактик извиваются Нити: они подобно туннелям соединяются и распространяются повсюду в этом Пространстве и могут содержать миллиарды и триллионы Ярких Огней. Это что-то своего рода отдалённо похожее на звёзды во Вселенных, но это совсем другое. Они всё время сжимаются и разжимаются, больше любых звёзд во Вселенных даже в сжатом состоянии. И, если вы заметили по прибытии сюда, свет из-за это распространяется на мир прерывисто: становятся то день, то сумерки. Да и миры здесь не сферической формы. Здесь их называют Ветвистыми, ибо суша здесь извивается, подобно ветвям деревьев, а вода здесь не имеет особой роли, как во Вселенных, и находится в совсем иных формах. Здесь всё развивается по-другому. Вы бы не нашли Иных Рас, да если бы и нашли, то вряд ли бы они вас выслушали.
  - Но я нашёл вас, - сказал Ридлаур, и Легириан слегка улыбнулся. - Я нашёл Первых Возвысившихся.
  - Нас здесь немного, - продолжал Легириан. - Я скажу, что мы были одними из тех, кто строил Туннели, но потом покинули Вселенные, узнав об Иных Местах, ибо Вселенные оказывается лишь крохотные частички некоего более гигантского, бесконечного, не осмысляемого пространства среди более древних Скоплений Жизней, возраст которых может быть неопределяемым ничьими подсчётами. Но то, что рассказал мне ты, Ридлаур... Это угроза распространяется не только на Вселенные, но на абсолютно всё. Ты сказал мне о Сверхсовершенном, но что это за существо толком никто не знает. Исходя из услышанного, он хочет сделать ужасные вещи... Нельзя этого допускать. Я не могу сказать, где находятся другие Первые Возвысившиеся, знают ли они о том, что рассказал мне ты, вмешается ли кто-либо еще, но пока только мы знаем об этом, и не должны бездействовать. Ридлаур, - при этом Легириан чуть помедлил, - я скажу тебе, что ты не зря оказался здесь. Ты спросишь, что свело нас здесь Судьба, или случай, а я отвечу, что Взаимосвязь. Всё повсюду и везде неразрывно связано. Ты хотел найти союзников, и ты их нашёл. Сила Взаимосвязи притянула тебя к нам, Взаимосвязь привела тебя в Туннели, и Взаимосвязь притянула к тебе этот Браслет.
  Он помедлил, а Ридлаур пристально взглянул на него.
  - Ты вернёшься во Вселенную не один, - продолжил Легириан. - Мы отправляемся с тобой, и, дабы остановить надвигающуюся угрозу, мы призовём Таинственных, и они встанут в наши ряды!
  
   Глава 7
   ТАЙНЫЕ СОЮЗНИКИ.
  
  Портал вывел Алардира, Тираэля и Тирлира в Небесный Чертог, расположенный высоко над землей в мире Азлиариэн. Когда портал закрылся, Алардир оглянулся вместе с двумя другими, ибо ему нравилось оглядывать это место, возведённое его Союзниками не так давно.
  Это было гигантское, идеальное пространство. Пол под ногами был каким-то живым: по его призрачно-серебряной поверхности проносились сгустки света, а присутствующие отчётливо имели своё отражение. Гигантский куполообразный потолок и выпуклые стены, плавно сияли золотистым и беловатым светом; казалось, что там были перистые облака и сияли яркие солнца, из-за чего здесь было невероятно светло. Здесь не было дверей или ворот, сюда можно было попасть только через портал. И более здесь ничего не было: было пусто, но невероятно красиво, и когда смотришь вдаль на стены, кажется, что стоишь на небе, и смотришь на горизонт, где проплывают необычные, перистые золотисто-белые облака.
  - Из чего вы построили этот Чертог? - спросил Тираэль.
  - Из Тонких Материй, - ответил Алардир. - Эти Материи очень тонкие, но невероятно твёрдые. Мои союзники нашли их в этом мире, и построили Чертог, соединив его с этим миром. Он построен для совета. Пока что у нас только один враг: Ридлаур. Он бы всё равно узнал мои планы, и тогда бы он был в преимуществе. Но в данном случае мы впереди: мы знаем его местоположение, а он этого не знает. Все ваши расы покинули Эзлатир, верно?
  - Когда мы уходили, - отвечал Тираэль, - мысленно я передал всем тудаарцам следовать за мной. Они в этом мире.
  - Так же, как и аратарцы, - сказал Тирлир, и его изогнутый меч чуть просиял тёмно-багровым светом.
  - Хорошо, - задумчиво и спокойно сказал Алардир. Внезапно настала тишина на некоторое время, но потом вдруг Тирлир заговорил:
  - Зачем нам вообще защищать Слабых Рас? Нас ведь никто не защищал, когда мы были таковыми.
  Алардир резко взглянул на него:
  - Ты не можешь этого знать. Мы ведь не первые Возвысившиеся. Возможно, мы тоже были под пристальным взором других Возвысившихся, о которых сейчас ничего не знаем. Но ты спрашиваешь, зачем защищать Слабых Рас? Мы теперь на другой стороне, и теперь ничем не обязаны их защите, да мы вообще ничем не обязаны. Но Ридлаур... Он защищает их, потому что верит в справедливость, верит в будущее, где всё во Вселенной гармонично взаимосвязано и нерушимо, где нет места войнам, и любая раса помогает друг другу, изучает всё новое и новое. Он думает, что любые Слабые должны иметь право на выбор, они должны сами решать, что делать, и никто не имеет права уничтожать их, направлять и вмешиваться. Он верит, что сможет создать мир и свободу во Вселенной. Напрасные надежды, тающие от пламени нескончаемых и бессмертных войн. Вряд ли у него что-то получится сделать, ибо кроме нас существует множество других Возвысившихся, которые жаждут битвы, жаждут власти и силы. Ему не удастся исполнить свои цели. А мне удастся. Я всё же открою путь к Совершенным, и Ридлауру не удастся меня остановить никаким способом.
  Вдруг в метрах семи от Алардира образовался чёрный вихрь, тот самый, что появился недавно на земле. Вновь вихрь исчез, и вместо него появилась тьма, плавно парившая над поверхностью Чертога подобно туману, крутясь и вертясь, окружая тёмный силуэт. Но было известно, что это он излучал эту тьму, это она была его частью. Даже сейчас, при близком рассмотрении, разобрать сам силуэт было невозможно: тьма, точно некая крохотная часть чёрной дыры, сильно скрывала его.
  - Ах, это вновь вы, - заметил его Алардир, и добавил, повернувшись к Тираэлю и Тирлиру: - это Излуар, Лидер Даркийцев из мира Даркнессир. Его раса владеет Осязаемой Тьмою, одной из могущественных Бесконечных Энергий. А это Тираэль, чья сила мысли, и Тирлир, чья Бесконечная Энергия заключена в мече, - добавил Алардир, обращаясь к тёмному существу.
  - Превосходно, - послышался ответ, и существо внезапно стало более видимым, что его можно было разглядеть детальней.
  У него было две руки; ноги, если были, всё же были сокрыты во тьме. Оно было высоким, и полностью состоящим из темноты. Лишь белые глаза сияли на том месте, где была голова.
  - А где остальные? - спросил Алардир.
  - Галактика это всё же не мир, и она довольно-таки большая, - ответил Излуар. - Многие патрулируют границы этой Галактики. В ближайших Галактиках были замечены столкновения других Возвысившихся, но, похоже, они возвысились совсем недавно и еще слабы.
  - Еще толком ничего не понимают, - подумал Алардир. - Хотят доказать своё превосходство. Глупцы!
  - Сюда должны были еще явиться Лидеры азлитийцев, риддийцев и тарлийцев с вархийцами, - продолжил Излуар. - И, насколько я помню, у них есть кое-какие вести.
  - И очень даже неплохие, - послышался голос откуда-то сзади.
  Обернувшись, Алардир увидел не менее высокое и тоже человекоподобное существо с ярко-красной кожей. Оно было одето в одежду алых тонов. У него были багровые глаза, а вместо крови в его невидимых венах текло пламя, Неиссякаемое Пламя, одна из Бесконечных Энергий.
  - Ах, это вы, Эрул, - сказал Алардир, когда тот подошёл к Тираэлю. - Это Лидер Риддийцев, - обратился он к Тираэлю и Тирлиру.
  - А мы уже знаем о вас, - сказал Эрул, когда Тираэль хотел представиться. - Невероятная удача иметь в своих рядах столь сильных союзников.
  - И это верно, - сказал другой голос.
  Рядом с Алардиром мгновенно открылось два портала, и оттуда вышли еще два существа. Одно, высотою метра четыре с четырьмя руками. Кожа его была ледяная, точно лёд, но прочнее его и менялась она с тёмно-синего на светло-белый цвет. Одежда его была неотъемлемо связана с его телом и была такого же цвета, что и кожа. А другой был такого же роста, но у него было две руки. Внешность его была достаточно-таки человеческая: его кожа была тёмно-зелёная, и казалось, что под ней что-то ползало, что-то отвратительное и омерзительное. Под этой человеческой личиной скрывалось что-то более ужасное и древнее; это был Лидер из расы невероятно агрессивной и жаждущей власти и войны. Он был одет в серо-зелёную одежду, но если взглянуть неопытному на самого этого Лидера, то страх охватит его, ибо была в этом Лидере страшная, скрытая мощь, которая в то же время заставляла уважать его.
  - Тарл, Лидер Тарлийцев, - сказал Алардир, взглянув на первого, покрытого льдом, и добавил, обращаясь ко второму: - Лидер Вархийцев, Вархиль.
  - Я соглашусь с Эрулом, - твёрдым и холодным голосом начал Тарл, что аж здесь стало холодно, точно выпал снег, - к нам добавились поистине сильные союзники.
  - Отлично, - молвил Алардир. - Явится ли кто-нибудь еще, прежде чем вы расскажите мне что-то новое?
  - Да, - гулом прокатилось эхо из ниоткуда, что все почувствовали дрожь под ногами. Открылся очередной ярко-синий портал перед Алардиром, и сюда вошёл еще один Лидер. Когда портал закрылся, все увидели его.
  Ростом он не уступал окружающим, а внешность его была точной копией человека. Кожа его была белая, одежда на нём была искристо-серебристой с различными узорами, а мерцающие волосы спадали назад. Глаза не имели точного цвета. Один посмотрит, и скажет, что они лазурные, а другой золотистые, но никто не окажется правым, ибо цвет их глаз знают лишь они сами. На руке его был что-то похожее на браслет, но не браслет: круглое и тёмно-зеркальное. На самом деле он был Лидером той расы, что вообще не терпела Слабых Рас, и наслаждалась каждым мгновением, уничтожая их.
  - Я последний, кто пришёл сюда, - уже более мягким голосом сказал появившийся. - Остальные заняты.
  - А вот и Лидер Азлитийцев Азлир, - обратился к Тираэлю и Тирлиру Алардир, когда тот подошёл ко всем. Мгновениями позже, Лидер Тарлийцев Тарл, заговорил, и заговорил так, что, казалось, стало еще холоднее, чем прежде:
  - Теперь пришло время для новостей. Я начну, а другие продолжат. Границы Галактики Арлирион укреплены так, что наши Союзники дополняют щит, накрывающий всю Галактику, энергией, что бы он был еще прочнее. К тому же, это делает вид, что этой Галактики вообще не существует; щит скрывает её не только от различных технологий, которыми можно оглядывать дали Вселенной, но и от любого ближайшего взора. Никакие наши враги нас не увидят.
  - И мы уже подобрали три другие Галактики, для изъятия их Квазаров, - продолжил Лидер Риддийцев Эрул; по его красной коже, как капельки воды, прокатились искры пламени. - Наши силы еще ведут переговоры с Возвысившимися из тех Галактик. К счастью Триллионозвёздные и подобные им Галактики в других концах Вселенной, и нам никто не помешает разве что силы Ридлаура, если таковые имеются у него, и если он узнает о нас. Все три Галактики являются Океанскими, каждая из ста миллиардов звёзд. Мощь их ядер будет поистине велика. Первая расположена всего лишь в ста миллионах световых лет от нас, другая чуть дальше в семьсот миллионов, а третья в двух миллиардах. Мы выбрали их так дабы мы были менее заметнее от чужих глаз. Будем брать один Квазар в одном месте, и могут подумать, что мы где-то рядом.
  - Это маловероятно, но тактика неплоха, - сказал Алардир. - А что насчёт других Вселенных?
  - Мы не будем вмешиваться в них, Алардир, - серьёзно заявил Азлир. - Не стоит нам искать то, что в достатке есть в этой Вселенной. Да и мы уже совсем близко к цели.
  - Тогда не будем медлить ни секунды, - вновь сказал Алардир. - Заканчивайте переговоры с другими Возвысившимися быстрее, и начинайте изъятие. Непокорных уничтожайте и не щадите.
  - Но это еще не всё, - вдруг заговорил Лидер Вархийцев Вархиль. Алардир вопросительно посмотрел на него, и спокойно сказал:
  - Что еще?
  - Я совсем забыл сказать, - продолжил Вархиль, - некоторые наши Союзники обнаружили кое-что очень интересное в мире Ладилиен, в далёкой отсюда Галактике Эллир.
  Он выждал, ожидая реакцию Алардира, и Алардир заинтересовался:
  - Продолжай.
  - Не знаю я, единственный ли этот мир в этой Вселенной таков, но в нём содержится очень интересный артефакт, если можно так выразиться. Меня это очень заинтересовало, и я бы хотел узнать о нём больше, и заполучить его.
  - Галактика Эллир приблизит тебя к Галактике Древней, и соответственно достаточно близко к Эзлатиру, - напомнил Азлир. - Твой интерес может подвергнуть нас обнаружению.
  - Не подвергнет, - стал уверять Вархиль. - Всё же это не так уж и близко. А тот артефакт очень интересный. Я до сих пор удивляюсь, что его еще никто не нашёл. Я отправлюсь туда сейчас же.
  - Хорошо, - не стал медлить Алардир, к удивлению некоторых присутствующих. - Отправляйтесь, а когда заполучите, покажите его мне.
  - Обязательно, - с легкой улыбкой на устах открыл портал Вархиль, и исчез.
  - Как я уже говорил, - продолжил Алардир, посмотрев на уход Вархиля, - продолжаем вести переговоры, и сторожить границы Галактики. Отправляемся все.
  Излуар исчез в своём тёмном портале первым. Затем открылось три лазурных, круглых портала, и Элур, Тарл и Азлир покинули Небесный Чертог. Последними отсюда ушли Алардир, Тираэль и Тирлир: через один портал, ведущий на край Галактики.
  Алардир так и не поведал о том, как узнал о пути к Совершенным.
  
   Глава 8
   ОСКОЛКИ ВОДЫ.
  
  После последнего совета в Эзлатире, семь рас, прибывшие на помощь к Ридлауру покинули Межвселенское Пространство с целью увеличить обзор, и найти как можно быстрее Алардира. Для этого им нужно было согласовать план, и поэтому они переместились в родной мир одних из семи рас ровьерцев Ровьер на западном краю Галактики Яркой достаточно-таки далековато от Галактики Древней и самого Эзлатира.
  Ох, что же это был за мир! Прекрасный, цвета радуги меркнут и покажутся незаметными с теми цветами, что были здесь. Мир обогревался ярким золотисто-оранжевым солнцем, причём он был второй в солнечной системе из четырёх планет; на трёх других планетах разумной жизни нет, но присутствуют различные животные и растения, отличные от тех, что бывают в Ровьере. Этот мир столь же необычен и индивидуален, сколь и другие миры во Вселенной. Он богат вспененными океанами, на воде которых плавно лежит целебная пена (целебная только для жителей этого мира). Он богат синими, серебристыми, оранжево-искристыми океанами. Они таковые из-за структуры самой воды. Каждый океан имеет свою структуру воды и в каждом свои обитатели. Здесь же имеются Живые Озёра, которые ощущают любое присутствие вокруг себя неизвестно каким образом, но ровьерцы полагают, что это своего рода некая разумная часть мира. Здесь много гор, некоторые пиками даже выходят за атмосферу. А суша просто немыслимо-прекрасна. Здесь нет привычных лесов, здесь есть сирны. Сирнами ровьерцы прозвали гигантские деревья, которые могут покрывать своими ветвями ту площадь, которые покрывают целые леса, и из их тени можно выбираться сутками, даже дольше, чем из лесу. Они бывают искристо-синие, кристальные, золотисто-мерцающие и многих других необычных цветов. Сквозь их гигантские ветви солнечные лучи не могут прорваться, ибо высятся сирны на тысячи метров, а ветвями покрывают мили поверхность земли. Много различных существ живёт на их ветвях, и опасных и неопасных, так же, как и в океанах.
  Сами ровьерцы жили под ветвями этих сирнов, ибо в основном всегда зной был в этом мире, а под ветвями сирнов стояла неописуемая прохлада и свежесть. По ночам здесь было даже светло; на ветвях сирнов появлялись различные насекомые или животные и сияли тем светом, которого были сами сирны. Причём ствол сирнов был столь гигантским, что только тот, кто был больше ростом самих сирнов мог его обхватить. Таких в этом мире не существовало.
  Ровьерцам нравились сирны лазурного и золотистого света. И под ветвями одного из лазурных сирнов, вдали от его гигантского ствола, где-то далеко к югу, появилось семь Лидеров, тех самых, что только что были в Эзлатире.
  Первым появился сам Лидер Ровьерцев Фирлиар: двенадцатиметровый, покрытый темноватой кожей, что была крепче стали, но тут же мягче пуха. Одежда его так и была призрачно-серебристой. В его четыре руки были вдеты тёмно-серебряные перчатки: оружие ровьир, в котором таилась Бесконечная Энергия.
  И тут же мгновением спустя здесь оказались остальные шестеро: от них тускло и резко пробежалась волна серебристого света. Справа от Фирлиара высился Лидер Рохкийцев Индарион, сияя своей зелёной коже. Чуть дальше от него стояли Лидер Сильерцев Эрилиан, в зрачках которого был еще один зрачок, и Лидер Нуррийцев Арсарий в золотистом одеянии, со своим странным оружием, слегка напоминавшим секиру. Слева от Фирлиара грозно и могуче высились четырёхрукий Лидер Лариньерцев Азлаэль, покрытый слоем лазурного света, и Лидер Ардальцев Ринраэль, на спине которого были пышно-белые с оттенком лазури крылья, способный с их помощью летать даже в пространстве Вселенной. А рядом с ним стоял невероятно молодой Лидер Сафьерцев Салиэль, чья кожа была мягко золотисто-искрящегося света; одежда его была лёгко-серебристая, и длинные волосы его сменялись с серебристого на золотистый свет.
  После этого Фирлиар, наряду с остальными, слегка огляделся.
  Они стояли под гигантскими ветвями сирна на мягкой, серовато-лазурной ровной земле. Было темно, прохладно и тихо; с земли, и с ветвей лились легкие потоки лазурного света; где-то даже ползали и летали странные, лазурно-искрящиеся насекомые, где-то издавались скрипучие звуки, где-то звук подобный уханью, откуда-то доносились взмахи крыльев, эхом распространявшиеся вдаль. Это была природа иного мира: прекрасного, чудесного и неописуемого. Здесь нужно было оказаться, чтобы понять всё это, ощутить воздух, потрогать землю, увидеть иную жизнь: это была другая жизнь.
  Когда Фирлиар взглянул вдаль во все стороны, то даже он, двенадцатиметровый, не увидел конца и краю гигантским ветвям, покрывавшим, словно всю землю этого мира. Листья также мягко, так приятно и неописуемо, тихо, словно даже мелодично, испуская еле слышимые звуки слаще любой музыки, сияли лазурным светом, и были необычны и не просто гигантски. Казалось, не было такого слова, которое бы смогло передать всю силу сирна и его листьев: один лист мог весить тонны и от края до края быть метров тридцать-пятьдесят минимум, а то и сто. И висели они на ветвях так высоко, что даже Фирлиар бы не достал их: они были просто немыслимо гигантские, что обхватить их казалось не просто невозможным; лишь одна мысль об этом говорила о том, что это недостижимая и бесконечна вершина, но только не Возвысившимся.
  Фирлиар вдыхал воздух этого мира. Он был рад, что вновь здесь, дома, в Ровьере, своём родном мире, за который он бы сражался, если бы кто-то решил посягнуть на него, сражался бы до смерти, ибо это был его дом, и другого не было, ведь здесь было рождение его расы, расы ровьерцев. Все другие миры не будут столь близкими, как этот.
  - Бесподобно, - сказал Азлаэль. - Это место бодрит меня.
  - Не будем отвлекаться, - серьёзно сказал Фирлиар. - У нас нет на это времени. Согласуем план и отправимся его исполнять.
  Все обратили свой взор на Фирлиара, и не прерывали; он продолжил:
  - Нужно помочь Ридлауру найти Алардира. Для этого рассредоточимся по Галактикам, и увеличим обзор. Я и Лидер Нуррийцев Арсарий, - при этом он указал на него, - отправимся с небольшим воинством в Галактику Эллир. Она расположена достаточно-таки далеко от Галактики Древней. В ней увеличить обзор можно с мира Ладилиен. Я совсем недавно обнаружил этот мир в той Галактике, и хотел посетить, как вдруг мне сообщают, что Ридлауру требуется помощь. Теперь же я всё-таки его посещу. Мир тот необитаем, но очень уже привлекателен, да и к тому же успел я заметить, что что-то там есть особое.
  - Я отправлюсь в другую часть Вселенной, - заговорил Ринраэль, и по его крыльям легко заискрился лазурный свет невесомыми каплями, - в более отдалённую, в противоположную сторону, в Галактику Исьир, в мир А̒риэн. Оттуда можно увеличить обзор на всю восточную и большую северную часть Вселенной.
  - Я отправлюсь с вами, - сказал Азлаэль, плавно просияв тёплым лазурным светом. - Нельзя отправляться по одному. Союзники Алардира могут быть повсюду.
  Внезапно высоко на гигантских ветвях над Возвысившимися пробежались небольшие лазурные существа: четырёхногие и шестирукие. Издавая непонятный звук то ли щебет, то ли писк, они, посмотрев сверху на незваных гостей, быстро, перепрыгивая с ветви на ветвь, с листа на лист, исчезли где-то очень далеко вверху. Возвысившиеся их только услышали, но поднимать взор не стали.
  - Я отправлюсь в северо-западные части Вселенной, - сказал Индарион. - В Галактику Легильер, в её восточную часть в мир Эльер.
  - Я отправлюсь с вами, - заявил Лидер Сильерцев Эрилиан.
  - Я буду недалеко от вас, - сказал Салиэль.
  - Многие другие союзники Ридлаура последуют нашему плану, - сказал Фирлиар. - А теперь не медлим! Исполняем план. Удачи нам всем.
  С последними его словами каждый Лидер открыл портал: у кого-то он был золотистый, у кого-то зеленоватый, у кого-то алый и синий. Еще мгновение, и каждый отправился в тот мир, о котором говорил. Фирлиар ушёл последним в серебряный, круглый портал, высотою с его ростом. Очередное мгновение, и он отправился в мир Ладилиен Галактики Эллир, не подозревая, что один из союзников Алардира отправился туда же.
   ***
  Судьба ли это или случайность? Как такое могло быть, чтобы в этой гигантской Вселенной, сравнимой с пустыней, где каждая крохотная песчинка это мир, в один и тот же мир, одной и той же Галактики, где миров было чуть ли несосчитаемое множество, прибыли Возвысившиеся, которые и не думали встречаться? Нет, такого понятие как случайность во Вселенной не существует. Всё придерживается какой-то определённой цепи событий, какой-то неосязаемой силы. Но так ли это? Она ли столкнула совсем разных Возвысившихся в одном крохотном мире в гигантском пространстве Вселенной? Возможно, ли случайно двум разным разумам указать в одну и ту же крупицу песка в гигантской пустыне, не зная друг друга? Что это совпадение? Ответ на этот вопрос кроется в бесконечном осмыслении мироздания, в бесконечном потоке информации, не знающей границ, который смогли обуздать Совершенные. Само слово "Совершенные" понижает их действительную силу в бесконечное множество раз, и нет для них никакого слова, чтобы выразить всё, чего они достигли, всё, что они знают, всё, что понимают, ибо знание, которым они владели, была бесконечная информация обо Всём, всегда превосходящая знания любых других существ.
  Фирлиар шагнул в портал, и мгновенно оказался в Ладилиене. В его нос ударил воздух иной природы: чистый, юный, словно зародившийся перед его приходом. До его ушей донеслись шумы водопадов, беспрестанно и вечно несущих свои воды пенными потоками вниз, создавая не просто мелодию, которую уже слышали, а целую гармонию, музыкальную гармонию, где каждая нота прекрасна и неповторима, сливаясь каждый раз всё в новые и новые композиции. А взору Фирлиара предстала не просто прекрасная, а изумительная природа этого мира.
  Под ногами простиралась земля, покрытая зелёной травой, а между её крохотными, но высокими ростками, лежали нетающие, холодные и искрящиеся крупицы снега. Здесь было тепло, но они абсолютно не таяли. Недалеко впереди высился гигантский водопад, сбрасывающий бурлящие потоки тёплой воды в тихую и мирную, спокойную и кристальную реку, что несла их дальше, куда-то на юг. По обоим её берегам склонялись огромные деревья с синей, зелёной, золотистой корой и фиолетово-прозрачными ветвями, что, будто бы случайно дотрагивались до гладкой поверхности реки. Позади себя Фирлиар увидел равнину, где там, где-то в полумиле, она упиралась в стену какого-то прозрачного леса. В небе приятно сияло оранжевое солнце, которое невероятно чётко и мягко доносило свои, казалось, бесчисленные лучи вниз, словно бережно согревая каждую травинку, каждую каплю этого мира. На мгновения Фирлиар даже улыбнулся; этот мир казался ему невероятно гостеприимный, и ему хотелось остаться здесь на очень долгое время, и защищать его так же, как и свой родной мир: с таким же патриотическим чувством.
  - Фирлиар, мир ты умеешь подбирать, - послышался знакомый голос. Фирлиар оглянулся, и увидел около реки Арсария, осторожно дотрагивающегося до её поверхности.
  - Не нужно взаимодействовать с водой, - подошёл ближе Фирлиар. Он был очень высок, выше Арсария на несколько метров, и это внушало поистине гигантскую силу.
  - Не буду, - согласился Арсарий, когда кончики его пальцев были в миллиметре от поверхности реки. Затем он встал, а оглянувшись, спросил:
  - Где установим Дозоры, чтобы увеличить обзор?
  - Одни мы тут не справимся, - наслаждаясь прекрасным взором на водопад, сказал Фирлиар. - Нужно вызвать еще нескольких ровьерцев, а тебе, Арсарий, нуррийцев. Рассредоточимся по миру и расставим Дозоры, чтобы с помощью Бесконечной Энергии исследовать Галактики.
  - Эта идея вполне неплоха, - согласился тот. - Я отправлюсь в западные части мира.
  И исчез, открыв портал. Фирлиар остался здесь один. Его оружие ровьир, тёмно-серебряные перчатки на руках, вдруг блеснули: это он созывал других ровьерцев. Мгновения, и около реки открылось четыре серебряных портала: сюда вошли четыре двенадцатиметровых ровьерца в серебристом одеянии, такие же величавые и грозные, как и Фирлиар, но у Фирлиара была какая-то отличительная особенность. В нём виделась глубокая мудрость; он владел знаниями, которых не было у других ровьерцев.
  - Расставьте Дозоры на севере и востоке этого мира, - распоряжался Фирлиар. - Если случится что-то непредвиденное, или что-то заметите здесь или найдётся какие-то мощные всплески Энергий, немедленно сообщайте мне.
  - Будет сделано, - сказали твёрдым хором те, и исчезли в порталах исполнять поручения.
  Фирлиар взглянул на гладкую поверхность реки. Под шум водопада он увидел своё отражение: высокое, могучее, точно это был двойник.
  "К чему мы идём?" - вдруг подумалось ему. - "Сколько еще мы не знаем? Зачем Алардиру постигать того, кто не хочет быть постигнут? Что ему от этого? Он получит власть? Силу? Или он знает кое-что иное, но откуда? Ради своей цели он готов уничтожить целые Галактики?".
  Внезапно Фирлиар ощутил гнев; ему захотелось найти Алардира и уничтожить своими руками, своей силой, раздавить, испепелить. Стоило ему только подумать о том, что хочет сделать Алардир, подумать о гибели гигантского количества Слабых Рас, он становился только злее, что, казалось, вода в реке начинала бурлить и пениться.
  Еще некоторое время он стоял и разглядывал красоту этого мира, и не мог наглядеться. Но вдруг открылся рядом овальный портал, в метрах шести от реки, и сюда вошло какое-то существо. Фирлиар резко насторожился и оглядел его.
  Он был ниже, метра четыре, но очень даже человекоподобен. Он был одет в серо-зелёную одежду, однако с него исходила какая-то зловещая сила. Фирлиар сразу разглядел в пришельце что-то подозрительное; он увидел, как по его коже, то ли под ней, ползало что-то отвратительное, именно ползало, ползали какие-то ужасные и отвратительные существа, казалось, желавшие лишь одного: выйти наружу. В своих руках он держал метровый жезл, по краям которого ползал (именно ползал) точно змеи, тонкие струи тёмно-зелёного света.
  Когда незваный пришелец оглянулся и увидел Фирлиара, он, ничего не сказав, без предупреждения, резко взмахнул жезлом. Излился мощный поток яркого, серого и искрящегося пламени, внутри которого были ужасные, омерзительные существа, которых только можно представить. Всё загудело, и показалось настали сумерки. Но тут вскинул руки Фирлиар и воздвигся крепче земной тверди прозрачный щит, заискрившись на солнце. Поток энергии ударился в него, и отскочил обратно. А потом произошло одновременно несколько действий.
  Рядом с пришельцем друг за другом открылось еще шесть порталов, и оттуда вышли подобные ему. Все такие же злые, у всех что-то ползало под кожей, и все держали в своих руках жезлы. Мгновенно, разом все они вскинули свои жезлы, и излилось семь могучих потоков энергий в форме крылатых чудовищ. Воздух загудел, земля сотряслась, и показалось, вода в реке стала испаряться, точно просыпался древний вулкан, готовый извергнуть кипящую лаву. Но Фирлиар взмахнул руками: перчатки на них блеснули серебром ярче солнца в небе, и излился с них ярко-белый, белее облаков и пены, свет, который как туман, невесомо превратился в гигантскую и ослепительную стену. Пущенные потоки ударили в неё и она треснула; трещины, как змеи, с ужасным грохотом расползлись по ней и рассыпали на миллионы крохотных частиц. Но тут же с неимоверной скоростью Фирлиар сжал руки в кулаки и эти частицы вспыхнули ярким серебряным пламенем, точно засияло новое солнце, поглотившим потоки энергий. Затем крохотные частицы устремились на пришельцев, быстрее пуль, быстрее почти любой скорости. Но те были быстрее, и, взмахнув жезлами, превратили их в пыль, что растаяла в воздухе быстрее любого тумана.
  В эти же мгновения рядом с Фирлиаром открылся еще портал, и оттуда прибыл встревоженный Арсарий. В руках его сияло оружие, напоминающее секиру: оно было окунуто каким-то лазурно-мерцающим энергетическим полем, отчего воздух дрожал и гудел. В мгновение он взмахнул им, и в семерых пришельцев ударил незримый и невероятно мощный энергетический удар. Им показалось, что они отразили удар, но вдруг их тела стали разлагаться; жезлы беззвучно попадали, руки отвалились, и омерзительные чудища под кожей испарились, и в следующее мгновение незваные растаяли в воздухе.
  - Что происходит? - не медлил Фирлиар, и с его словами открылось еще двенадцать порталов, в разных местах: по другую сторону реки, рядом с водопадом, наверху его, и из них вышли такие же пришельцы, подобные предыдущим. Увидев Фирлиара и Арсария, они накалили свои жезлы энергиями, и ударили могучими, горячими, казалось, горячее ядер солнц, разноцветными потоками в них. Было видно, как плавится воздух, дрожит земля и бурно вспенивается река. В эти же мгновения Арсарий поднял над собой своё оружие, и моментально его и Фирлиара накрыл лазурно-прозрачный кокон. Потоки пущенных энергий ударили в него с такой силой, что произошёл ужасающий гул, разлетевшийся невидимыми оглушительными потоками на мили вдаль. Кокон треснул: произошёл режущий слух звук, а потом он лопнул, но сдержал удар. Тут же Фирлиар воспользовался своими перчатками и из реки с ужасающей скоростью и жутким громом выплеснулись острые, водяные сферы, которые, как стрелы, проткнули всех двенадцать пришельцев: они пали без чувств, а потом истлели на глазах.
  - На мир напали, - сказал Арсарий, слегка учащённо дыша.
  - Что?! - не поверил Фирлиар. - Кто?! Здесь нет Слабых Рас, чтобы нападать!..
  - Этой расе не нужны Слабые, - оборвал Арсарий. - Похоже, это Союзники Алардира. Мои воины уже призвали несколько тысяч других нуррийцев: битва происходит по всему миру.
  И словно бы в подтверждение его слов жутко задрожала земля, точно готовая разверзнуться от неведомой мощи внутри.
  - Вероятно, и ровьерцы уже призвали себе на помощь, - продолжал Арсарий. - Эти пришельцы появляются повсюду. Они что-то ищут.
  - Они не найдут этого! - грозно воскликнул Фирлиар. - Нужно изгнать их с этого мира! Да и что это за совпадение: они напали именно тогда, когда здесь появились мы?!
  Вдруг около реки вспыхнул яркий зелёный свет. Померкнув, он явил два ряда пришельцев по десять в каждом. Но тут же, рядом с Фирлиаром и Арсарием открылись порталы, и сюда вышли гигантские ровьерцы. Сколько их было, не сосчитать. Они появились где угодно: у водопада, на другой стороне реки; возвысились на равнине и грозно, с отвращением и злостью к нежданным пришельцам, вскинули свои руки. Перчатки на них вспыхнули ослепительным белым светом, и во врага отовсюду угодили мощные, гудящие, как вулканы при извержении, потоки белых энергий. Те скрылись за гигантскими, ядовитыми щитами, но вдруг они треснули и поломали, как хрупкая ветвь, на тысячи осколков, и потоки их испепелили. А потом появилось еще и еще: все были в серо-зелёной одежде, с жезлами в руках. Куда бы Фирлиар не посмотрел, он видел их армию. Ряда за рядами они высились по другую сторону реки, на равнине вдоль её, вдаль к прозрачному лесу: их были многие сотни; он грозно возвышались повсюду. А затем все, как один, ни мгновением позже, они выплеснули из жезлов яркие, и чётки сгустки зелёной энергии, такой мощной и сильной, что земля под их мгновенным лётом таяла, как снег от палящего огня. Повсюду послышались крики боли, земля задрожала от упавших тонных тел ровьерцев, - это были те, кто не успел вовремя укрыться за ослепительным белым щитом. Те, кто отразили удар, ответили гигантским разящим дождём белой энергии. Воздух содрогнулся, земля оплавилась, и крики ужасной боли послышались от тех пришельцев, что были менее искусней и не были столь быстры, чтобы создать щит. Фирлиар укрылся за прозрачно-серебряным коконом вместе с Арсарием; звуки битвы доносились до них глухо. Ровьерцы разили пришельцев гигантскими серебряными змеями, сыпали огненные грады, укрывались за щитами и снова били резкими выплесками белой энергии. Враги их исчезали в порталах, и появлялись сзади, обрушивая с небес тёмно-зелёные, ядовитые удары, похожие на молнии. Гибли и те и другие. В кокон Фирлиара били ядовитые всплески энергий, били непрерывно, выстреливая из жезлов, били с такой силой, что стены его сдавливало внутрь, а сам Фирлиар ощущал жуткое давление на всё тело: мышцы сдавливало, кости, казалось, вот-вот треснут. В эти же мгновения повсюду открылись разные порталы, и появились нуррийцы: Арсарий возрадовался. Их было десятков шесть на равнине. Вскинули они свои эрстиры, секироподобные оружия, и окружило их энергетическое поле. Тут же на всех пришельцев с небес упали гудящие столбы лилово-лазурной энергии. Еще мгновения они шипели и пылали, точно жерла вулканов, от них исходил адский жар, и земля багровела, точно готовая расплавиться и открыть бездну. Фирлиар снял защитный кокон; ему стало легче, и он вдохнул полной грудью. Оглянувшись, Фирлиар увидел чёрные дымы, поднимающиеся с выжженной земли; где-то валялись мёртвые пришельцы, где-то лишь пепел от них, а река неподалёку слегка дымилась от золотистой крови павших ровьерцев, что текла с их мёртвых тел, лежавших рядом, прямо в реку, оставаясь на её поверхности.
  - Арсарий! - послышался голос из рядов нуррийцев. Фирлиар увидел бежавшего сюда такого же высокого, как и его лидер, нуррийца в золотистой одежде и с эрстиром в правой руке: он слегка багровел.
  - Что такое? - спросил Арсарий, перешагивая тело мёртвого пришельца.
  - На севере мира ужасная битва, - подбежал нурриец; Фирлиар увидел, как собран и неустрашим был он. - Эти пришельцы всё время упоминают своего Лидера, некоего Вархиля, и говорят что-то об Алардире. Что, мы не можем расслышать, но слышим имя Алардир. Похоже, это его союзники.
  - Что они хотят? - спросил Фирлиар.
  - Они ищут здесь что-то ценное, - ответил нурриец. - Их Лидер на севере, и вокруг него происходит сражение. Пришельцы нападают на всех нас без слов. Кажется, он уже близок к своей цели.
  - Что бы это ни было, - начал Фирлиар, - он не должен этого получить, ибо он наш враг. Я остановлю его.
  - А я отправлюсь на помощь остальным, - сказал Арсарий, и обратился к нуррийцам: - идёмте со мной! Нужно остановить пришельцев!
  Взмахнув своим эрстиром, он открыл синий портал и ушёл в другую часть мира, а за ним последовали все нуррийцы, исчезнув в своих порталах.
  - Держите оборону мира! - воскликнул Фирлиар выжившим ровьерцам, и те отправились исполнять поручение: защищать мир от нежданных пришельцев.
  Сам Фирлиар взмахнул четырьмя руками, и ушёл на север этого мира в открывшийся портал. Пред глазами вспыхнул белый свет, и он оказался на севере. До ушей его донеслись звуки битвы: что-то взрывалось, кто-то кричал, смеялся и посылал проклятья. Земля дрожала, точно из неё должен был выбраться немыслимый гигант, и вновь и вновь воздух наполнялся гулами и взрывами. Фирлиар оглянулся, и вовремя! В него был послан длинный, ядовитый луч мощной энергии, но Фирлиар успел поймать его всеми четырьмя руками и смять, сжать, раздавить и испарить в воздухе. А потом он оглянул пространство.
  Он был на равнине, где трава была белая, как снег, а между ростками лежали крупицы зеленоватого света. Она простиралась вдаль, к прохладному серебристому морю; здесь было тепло, как весной и дул легкий ветер, но не чувствителен сейчас он был, ибо на равнине этой были армии. Повсюду бегали и сражались гигантские ровьерцы, скрываясь за щитами, и атакуя после. То тут, то там кричали и обрушивали могущественные потоки энергий нуррийцы, махающих своими эрстирами во все стороны, а пришельцы отбивались, насылая сносящие всё бури разноцветных энергий, возросших до небес, и гудя, как самое ужасное землетрясение, они проносились по равнине. Повсюду содрогалось пространство энергиями, невиданными доселе в этом мире, повсюду вздымались туманы и дымы, застилая свет яркого солнца. Кричали и те и другие, разили друг другу без остановок и пощады, ибо каждый чувствовал власть и силу, которой он владел.
  Еще трижды Фирлиар воздвигал пред собой гигантские щиты, что рикошетом отбивали удары буйных энергий в их создателей, пока не увидел у берега моря высокую фигуру, обращенную к нему, морю, лицом. Она единственная ничего не делала в ходе битвы, и всё время отбивали от неё удары.
  Вдруг где-то на равнине произошёл такой мощный гул и взрыв, что на том месте образовался гигантский кратер, глубже, чем если бы от метеорита. Фирлиар почувствовал, как от земли к ногам взобрались цепкие, невидимые волны дрожи, распростёршиеся по всему телу, точно задев каждую ткань и частицу его организма. Но это его не волновало. В этом шумном бою взгляд его падал лишь на ту фигуру у моря. Немедля он побежал сквозь битву к нему. Перепрыгивая через мёртвые тела, двумя своими левыми руками он защищался от выстрелов ядовитых энергий, а двумя правыми вздымал гигантские энергетические вихри, сбивая каждого пришельца на пути, кроме своих союзников. Фирлиар бежал, и земля под его ногами сотрясалась, сотрясалась и неустанно гудела, точно начиная разваливаться на части. Но Фирлиар бежал, и ничто не могло его остановить. Он надвигался как нежданная буря в штиле пустынном, как внезапный шторм в тихом океане, являя могущественный гром освобождения. Еще мгновения, и он сбил шестерых пришельцев, защищавших ту фигуру у моря, а через секунду сжал руки в кулаки, и с перчаток его хлынуло шесть бурлящих потоков неизведанного пламени, такого палящего, что яркое солнце покажется тёплым огоньком. От тех не осталось и пепла.
  До ушей Фирлиара, сквозь нескончаемый шум битвы, донеслись приятные звуки моря, и всем своим телом он ощутил свежайшее дуновение, которое, казалось, не ощущал никогда.
  Грозная фигура обернулась, и Фирлиар увидел, кто это был. Могучий, молодой и волевой властитель своей Расы. Посмотришь, и не скажешь, что он жесток. Одежда его была такая же серо-зелёная, а под кожей его ползали, казалось, более омерзительные существа, чем у других ему подобных. В руках его сиял зелёный жезл, а в нём Бесконечная Энергия. Ростом он был меньше Фирлиара, но мощью не уступал, и, казалось, что даже преобладал.
  - Кто ты, и зачем здесь? - не медлил Фирлиар. Его слова были наделены некой силой, и, казалось, битва обходила их стороной.
  - Я Вархиль, могущественнейший и древнейший Лидер вархийцев, чей мир столь силён, что любой, кто окажется в нём, обессилит, - ответил тот. - Я Союзник Алардира, и я делаю то, что хочу. Мне не интересно знать, кто ты, ибо я убью тебя сейчас, дабы ты прекратил меня отвлекать, и заполучу, то, что мне нужно.
  И с последними словами он вскинул свой жезл, и излил могущественный поток ядовитой, полу бесцветной энергии, шипящей и визжащей, такой отвратительной, словно вся мерзость отвратительных миров была заложена в ней. Но Фирлиар всеми четырьмя руками создал яркий и ослепительный как сотни солнц, серебряный щит, казалось, прожигая пространство и атмосферу, но поглощая отвратительный поток энергии. Еще мгновения и он отправил поток в его же творца, и ослепительный щит исчез. Но Лидер Вархийцев сам состоял из ужасных существ, и поток не причинил ему вреда, а лишь отбросил слегка назад. Встав, он ударил жезлом о землю, и из тревоженной воды моря вверх, словно из самых тайных и загадочных глубин, поднялась невиданная вещь. Фирлиар загляделся.
  В метре над водой парила невероятно-гладкая, словно полированная тысячелетиями без остановок неизвестными создателями сфера. Она была синеватая, но не обычно-синеватая, а какая-то мерцающе-синеватая. Это было похоже на сферу воды, но не в обычной форме. Внутри неё вода извивалась миллионами и миллиардами серебряными нитями, чей свет то тускнел, то вновь сиял. Это было что-то древнее, казалось, возраст этого артефакта исчислялся возрастом этого мира. Как же он был прекрасен, что Фирлиар не мог, нет, не хотел отводить от него свой взор; казалось, он исцелял.
  - Ты поздно прервал меня, - заговорил жутким голосом Вархиль, и Фирлиар отвёл взор от сферы. - Я уже почти вытащил его, когда ты решил напасть на меня. Да будет тебе известно в зависть ко мне, что я поднял с глубоких днищ этого моря Первозданную Воду Вселенной Эззария. Капля этой воды исцеляет любой мир, но я решил, что с его помощью, я могу уничтожать миры, ибо отравлю её своими силами, и буду наслаждаться криками гибели Слабых Рас, на мир которых я капну её.
  И здесь он злорадно рассмеялся, точно определил судьбу всего, точно победа была уже за ним. Но Фирлиар возвысился выше, заслонил тенью и без того тёмного Лидера ужаснейшей расы, возвысился как древняя гора, которая вот-вот обрушит свою неукротимую ярость. Показалось, что сила и влияние Вархиля погасли в его тени, как древний огонь, затушенный могущественной бурей. И, когда сфера Первозданной Воды подлетела к рукам Вархиля, еще паря, но уже над землёй, он громогласно воскликнул:
  - Не исполнятся твои ужасные помыслы, и мерзость, из которой ты состоишь, я испепелю самым ярчайшим светом, что в миллиарды раз мощнее тысячи солнц! Ты не отравишь эту Воду! Она не достанется ни тебе, ни мне, никому другому!
  И взмахнул четырьмя руками, что было силы, выпустив могущественный поток серебряной энергии в сферу Воды, такой яркой, что, казалось, его можно было увидеть из просторов Вселенной. Треснула как тысячи хрупких стёкл одновременно эта сфера и прекрасные серебряные нити затвердели на глазах, и осыпались на землю холодными осколками.
  - Глупец! - ярость поглощала Вархиля изнутри; ползающие твари под его кожей, казалось, готовы были выбраться, словно Лидер Вархийцев хотел показать своё истинное лицо.
  Фирлиар невольно отступил; мощь, изливавшая с Вархиля, была столь сильной, что поменялась погода и в небе сгустились ядовитые облака в форме ужасных чудищ, описание которых не может передать весь их ужас. В морях поднялся шторм, и гигантские волны вздымались горами повсюду. Гнев его был ужасен.
  - Ты пожалеешь об этом! - древним голосом, словно доносившимся из забытых, тёмных дней, сказал Вархиль, и пустил гигантские валы на берег. Те, содрогая землю, несясь как чернейшие тучи, готовились всё снести. Вархийцы сбежали с поля битвы, разом открыв порталы, и остались лишь ровьерцы и нуррийцы.
  Фирлиар в ужасе попятился; валы были километровые, и в ужасающем шуме он вновь услышал голос Вархиля:
  - Будь уничтожен этими валами, раздавлен в ничто! Если же нет, мы с тобой еще встретимся!
  И исчез в зелёном портале.
  Выжившие нуррийцы и ровьерцы ужасались мощи, надвигающейся на них. Они, казалось, хотели пятиться, бежать, но это лишь казалось. Фирлиар вскрикнул оглушительным и повелительным возгласом, и ряды ровьерцев выстроились сдержать удар. Внезапно слева из портала появился Арсарий, и отпрянул назад от увиденного; он спешил сообщить об отступлении пришельцев, но не ожидал увидеть ужасающие, гневающиеся валы смерти, точно на них надвигались все воды моря. Он, видя, как выстроились ровьерцы, воскликнул нуррийцам на своём языке и те мгновенно выстроились.
  - Отправьте валы обратно!!!
  Эхом крикнул Фирлиар, и взмахнул четырьмя руками, создав гигантский, километровый белый щит. Все ровьерцы последовали его примеру и укрепили созданный щит. Нуррийцы во главе с Арсарием послали мощный удар бесцветной энергии на другие валы. Удар был столь сильным, что валы, грохоча, как древние чудовища, направились в обратную сторону, распадаясь и опуская к земле, всё стремительней и стремительней. А валы, ударившие в гигантский щит ровьерцев, мгновенно откинулись назад, и чудовищными волнами вновь разошлись вдаль. Через мгновения всё стихло; ровьерцы убрали щит, и море успокоилось, а водоворот ужасных туч небе растаял; вновь радостно засияло солнце. Взгляд Фирлиара опустился на серебристые осколки Первозданной Воды, чья сила не досталась ни во благо ему, ни во зло Союзнику Алардира. Еще мгновение, и они растаяли.
  
   Глава 9
   ИЗЪЯТИЕ И ЗАЩИТА.
  
  Фирлиар не мог отвести взор от места, где растаяла Первозданная Вода. Внезапно к нему подошёл Арсарий, и сказал:
  - Фирлиар, нужно почтить павших и выставить дозоры. Мы еще не увеличили обзор.
  Эти слова, словно вытянули его из пучины раздумий. Он повернулся к Арсарию, и ответил:
  - Сделаем всё, как надо. Это был один из самых сильных Союзников Алардира. Он знает, что мы здесь, и поэтому дозоры нужно усилить. Если бы он не призвал эти валы, я бы отправился в открытый им портал, дабы узнать, где прячется Алардир и его силы, но, увы, сегодня, похоже, не наш день. Сегодня мы понесли только потери.
  - Но мы изгнали пришельцев, - сказал Арсарий. - Мы защитили этот мир, а Союзники Алардира еще понесут своё наказание.
  - Как бы не опоздать, - вздохнул Фирлиар. - С каждым часом Алардир приближается к своей цели. Скоро его силы будут готовы к очередному изъятию. Нам нужно торопиться, Арсарий.
  - Сделаем в пределах невозможного, - ответил тот, и отправился давать приказы нуррийцам, а Фирлиар направился к ровьерцам: у них было много дел.
   ***
  Лидер Ардальцев Ринраэль первым прибыл в мир Ариэн Галактики Исьир. По его крыльям, как разряды молний, скользнули синие искры и погасли, ступнями своими ощутил он жуткий холод, точно оказался ими в снегу, а затем осмотрелся.
  Было сумрачно, точно был вечер. Холодные порывы ветра блуждали между диковинной растительностью. Повсюду высились тонкие и хрупкие, кристальные стволы, но не дерева, а какой-то странной жизни. На дерево эта растительность не походила, ибо ветвей не было абсолютно, но где-то высоко в небе растительность испускала струйки зелёных ростков, которые длинными змеями спускались к земле, и нависали над ней, колышась из стороны в сторону, не в силах противиться воле ветра. Сумрак освещался тускло-синим светом, не привычным для глаз; он изливался с этой растительности, и, казалось, ослепил бы обычного смотрителя. Куда бы Ринраэль ни посмотрел, везде высились такие гигантские растения, и между ними пролегали кристальные тропы, словно земля здесь была сделана из кристалла и серебра, сияющего им. Эта растительность создавала целый лабиринт, и не было видно ей конца и края. Ринраэль пытался увидеть далёкое отсюда небо, но длинные, точно мильные, струйки ростков, словно живые, намеренно заслоняло его от взора, путаясь друг с другом.
  "Каждый мир прекрасен по-своему" - подумалось Ринраэлю. Внезапно ему показалось, что он стоит на горящей лаве; кристаллическая поверхность земли внезапно стала жечь. Но стоило ему отойти в сторону, как вновь он почувствовал холод, а на том месте, где только что стоял, оказались горящие мягким серебристым пламенем следы, которые мгновениями спустя потонули в холоде такой необычной земли.
  "Ах, забыл я, что чужие влияют на этот мир" - вспомнил Ринраэль, а затем слева, около тончайшего ствола растительности, открылся портал и сюда вошёл Лидер Лариньерцев Азлаэль, мягко сияя лазурным светом вместо кожи, и тут же дотрагиваясь до стволов четырьмя руками.
  - Приятно на ощупь, - сказал он.
  - Не для этого мы здесь, Азлаэль, - посерьёзнел Ринраэль; ему приходилось ходить от места к месту, ибо через каждые пятнадцать секунд он вновь начинал ощущать горящую лаву под ногами.
  - Знаю, - отошёл он от ствола. От его ступней кристальная земля ничуть не плавилась, и он не чувствовал, что будто стоит на лаве; вероятно, отличительные особенности его расы не влияли на мир.
  - Нужно расставлять дозоры, - начал Ринраэль. - Мир этот прекрасен, и я бы не хотел, чтобы он погиб.
  - С чего бы ему погибать? - удивился Азлаэль. - Ты ожидаешь нападения?
  - Удар в основном приходит оттуда, откуда ты его не ожидаешь, - дотронулся Ринраэль до ствола растения; да, прохладные потоки неслышимого холодка пронзили его руку, и углубились до плеча, точно колючие пальцы он жадно тыкал в каждую клетку его. - Силы Алардира набирают мощь. Я не хочу, чтобы погибали невинные жизни, многие из которых просто не подозревают о нас, или не верят. Они невинны, и я придерживаюсь убеждений Ридлаура. Ваши силы, Азлаэль, сейчас очень пригодятся. Окружите мир щитом и выставите дозоры. Нужно увеличить обзор.
  - Я вызову еще лариньерцев, - сказал Азлаэль, и потонул в лазурном портале.
  Мгновением спустя открылся другой портал между двумя гигантскими стволами. Ринраэль обернулся туда, и увидел ардальца, одного из своей расы. Он был такой же высокий, серьёзный; белые крылья на спине придавали ему не менее великолепный вид, и сразу чувствовалась действительно сильная власть. А одежда на нём была серебристая, с золотистыми и лазурно-зеленоватыми оттенками.
  - Ринраэль, - начал он, - я прибыл из нашего родного мира Ардаля, и привёл пятьсот ардальцев. Многие уже расставлены в дозоре, и увеличивают обзор.
  - Превосходно, И̒линдир, - сказал Ринраэль. - Исследуйте каждую Галактику, а я вылечу в просторы Вселенной.
  - Хорошо, - сказал ардалец и исчез в портале.
  Ринраэль, долго не думая, взмахнул крыльями, и ледяные потоки сошли с них невидимыми волнами, раздув в стороны длиннющие ростки, а в следующее мгновение он взмыл ввысь, точно птица, но быстрее. В ушах слегка зашумело, так, отдалённо, но глаза, глаза не чувствовали порывов ветра, ибо ардальцы рождались таковыми, дабы летать без ущерба для себя, ибо живут и рождаются они в Лазурно-Зелёных Небесах своего родного мира Ардаля, где давным-давно, еще до возвышения, выстроили города из облаков, ибо были они невероятно прочны. Красота тех городов была неоспоримо одной из величайших красот Вселенных, ибо было там так красиво, что окажись там однажды, уже ни за что не покинешь его, ни даже за дарование бессмертья, ни за дарования целой Галактики во власть, ни за что. Эти дары покажутся глупой и неуместной шуткой, ибо та красота не может быть покинута никем, кроме самих ардальцев, и поэтому многие Возвысившиеся сторонятся их. Их красота спасает их мир.
  Ринраэль уже летел над гигантскими растениями, вылетев из их цепких объятий длиннющих ростков. Он взмахивал крыльями, и отчётливо разносились вдаль эти взмахи: могущественные, громкие, как резкие шумы гигантских вихрей, и чем выше он летел, тем холоднее становилось. Взору его открывалась вся земля, мерцающая кристаллической поверхностью повсюду в этих холодных сумерках, и становилась она всё дальше и дальше, расстилаясь бескрайней и далёкой картиной под взором Возвысившегося. Небо было тёмным; в нём мерно и беззвучно царствовали тёмные облака, не давая проходу света звёзд, точно сам мир не желал их видеть. Но когда Ринраэль взмахивал своими крыльями, летя всё выше и выше, они таяли от их силы, расступались, точно перед своим властелином, но потом смыкались вновь позади, словно недовольные от чужого вмешательства, соединяясь крепче.
  Ринраэль приближался к выходу из атмосферы этой планеты. Внезапно он подумал о саруфи̒ле: это было грозное оружие Бесконечной Энергии расы ардальцев. Это были крохотные, не имеющие чёткой формы частицы, вживлённые в крылья. Из-за этого именно крылья были грозным оружие ардальцев, ибо силой мысли они управляли саруфилями, и могли создавать для себя любые энергетические оружия. Подумав о нём, он окружил себя прозрачным энергетическим полем, накрывшим его целиком. Оно было столь твёрдое, что пробить его могли только самые сильные удары Бесконечных Энергий.
  Он вылетел из тёмных облаков, точно из густейшей мглы, и мгновенно, сам того не ожидая, оказался в просторах Вселенной. Зеленовато-желтое солнце впереди не ослепило его, ибо энергетическое поле само подстраивало окружающее пространство под своего владельца, всячески оберегая его. Ринраэль мог влететь хоть в чёрную дыру и вылететь обратно, а заодно узнать, что там, и остался бы целым и невредимым. Он взмахивал крыльями так же, как и в любом мире: без тяжести, без напряжения и свободно, точно просторы Вселенной и были его настоящим домом.
  Он отлетел чуть дальше от мира, и взглянул вдаль, туда, где сияли звёзды: ярко, точно новые, разноцветные, точно индивидуальные и около каждой был хотя бы один мир. Пусть и Ринраэль был Возвысившимся, и у него была бесконечная мощь, он был таким же крохотным, как и все в этом гигантском пространстве - Вселенная.
  Вдруг справа от него бесшумно открылся портал, и сюда вылетел Илиндир, что явился в мире; он также был окружен энергетическим полем. Возвысившиеся могли подстроить под себя пространство вне миров, дабы разговаривать и слышать друг друга. И он, так же махающий своими крыльями, сделал так, и сказал:
  - Ринраэль, мы только что обнаружили всплеск энергии в центре Галактики! Если наши подозрения правдивы, это значит, что Союзники Алардира начали изъятие Пятого Квазара!
  Эта весть ничуть не обрадовала Ринраэля, а только разожгла ярость в нём.
  - Собери три тысячи ардальцев! - воскликнул он. - Приведи их на север этого мира, - при этом он указал на мир, в который они явились увеличивать обзор. - Нужно защитить Галактику! Как приведёшь войско, сообщи об угрозе в Эзлатир, и пусть все союзники Ридлаура спасают Слабых Рас и всех животных и растений из всех миров этой Галактики! Немедленно!
  - Исполняю, - ответил тот, и исчез в портале исполнять поручение.
  Ринраэль, точно мгновенный разряд молнии, влетел обратно в мир к Лидеру Лариньерцев Азлаэлю. Он пролетел тёмные небеса куда-то на север этого мира, и облака в них растаяли. Мгновение, и он уже парил над кристальной землёй, а когда снял с себя энергетическое поле, то приземлился, аккуратно собрал крылья сзади, и оглянулся.
  Повсюду тянулись фиолетовые, кристальные равнины и вздымались холмы, поросшие кристальными, мерцающими как снег на лунном свете, высокими, точно каменными, ростками травы, и повсюду была такая земля. Однако на многих таких холмах можно было разглядеть гигантские кристальные деревья, кроны которых исчезали далеко в небе, точно выходили за атмосферу.
  Было тепло, и солнечный свет на мгновения проник сюда. Показалось, что кристальная земля стала таять, превращаясь в фиолетовую жидкость, но тут же тёмные облака в небе сомкнулись, и явили очередные сумерки. Стало холоднее, и кристальная земля вновь застыла, замёрзла как лёд.
  Никого не было. Ринраэль оглядывался по сторонам, но видел лишь пустые кристальные равнины, искрящиеся и мерцающие. Но вдруг, точно ожидая самого Ринраэля, открылся серый портал, и вошёл сюда Лидер Лариньерцев Азлаэль, осветив сумрак своим лазурным светом.
  - Я видел, как ты слетел с небес, - сказал он тут же. - И знаю причину. Мне сообщили.
  - Собирай армию лариньерцев! - воскликнул Ринраэль. - Сейчас же отправляемся к центру Галактики!
  Вдруг на кристальных равнинах резко и бесшумно открылось тысячи разноцветных порталов, и разом сюда вошла армия ардальцев. Порталы захлопнулись, а Ринраэль оглянул армию.
  Стройные, бравые ряды за рядами тянулись величавые ардальцы. Сияли их белоснежные крылья, точно озарявшиеся сумрак светом тысяч звёзд, пылали ослепительным зелёным светом энергетические мечи и мерцали знамёна: белые крылья на тёмном, окружённые мелкими звёздами, что сияли наяву. А затем из первых рядов вышел Илиндир, и громогласно сказал:
  - Я исполнил твоё поручение! В Эзлатире знают о происходящем, и в Галактику эту прибывают многие наши союзники, которых завербовал Союз Восьми с разных миров и Галактик! Они спасают всех: и животных, и Слабых Рас, и растений и всё остальное, переправляя в другие миры других Галактик, пригодные для их жизни своими методами. Слабых погружают в сон и частично стирают память, говоря, что их родной мир тот, куда их переправляют. Всю их культуру тоже спасают. Ведётся масштабное спасение всего живого в этой Галактике. Здесь же три тысячи ардальцев. Веди их на битву, Ринраэль!
  А Ринраэль нахмурился, когда оглянул огромное воинство, растянувшееся на равнине идеальными рядами, и, недвижимые, они высились, не чувствуя ни страха, ни сомнений в своём Лидере. И Ринраэль, подумав о саруфиле, вживлённом в своих крыльях, ощутил тепло на своей правой руке. Посмотрев, он увидел не стальной и не каменный, а золотистый энергетический меч, точно выкованный из ядра золотого солнца. Ослепительно сияла его рукоять, и еще ярче пылало лезвие. Он вскинул этот меч, и воскликнул, так воскликнул, что, казалось, его глас могли услышать на всём севере этого мира:
  - Во имя справедливости, идите за мной защищать Галактику, в которой сейчас находитесь! Открывайте порталы точно у ядра её, и уничтожайте всех, кто пытается изъять её Ядро!
  В ответ войско вскинуло мечи, и три тысячи они вспыхнули ярким зелёным пламенем, как единый клинок.
  Ринраэль открыл золотистый портал, и перед уходом сказал Лидеру Лариньерцев:
  - Я жду тебя на подмогу, Азлаэль. Не опоздай!
  И ушёл, а следом за ним открылось три тысячи порталов, точно произошла яркая разноцветная вспышка на солнце, и все они последовали за своим Лидером на войну. Азлаэль поторопился к лариньерцам.
  При переходе к центру Галактики, Ринраэль вновь оказался под защитой энергетического щита. Всё это происходило в мгновение, и вот он уже был в просторах Вселенной, в центре Галактики Исьир. Непрерывно взмахивая крыльями, он увидел то, что происходило здесь.
  Там, впереди, где-то в миллионах милях от Ринраэля, крутился гигантский водоворот ярчайшего из ярчайших цветов и светов. Он был, казалось, необъятным, он был, казалось, безграничным и ни один мир бы не был увиден рядом; да если бы там было квадриллионы миров, их бы невозможно было увидеть. Он занимал площадь, которую вместе бы занимали сотни миллионов самых огромных звёзд Вселенных. Он не просто ослепительно сиял, он сиял в триллионы раз сильнее всех вместе взятых солнц этой Галактики, и если бы не энергетический щит, Ринраэль бы ослеп, несмотря на то, что он Возвысившийся. Даже укрываясь за ним, он ощущал мощь, такую мощь, что, казалось, само пространство Вселенной, в котором он находился, гудело и тряслось, жалобно дрожало. Землетрясение в каком-либо мире покажется абсолютно ничем, как неощутимое дуновение ветра, нет, как просто ничто. Это был Квазар Галактики Исьир во всей своей мощи. Он держал всю Галактику в равновесии, и, вероятно, никогда бы не иссяк.
  Когда Ринраэль взглянул на него, то увидел его ярким как одно солнце, и смог вытерпеть его испепеляющее сияние, ибо энергетический щит был не менее мощен и сдерживал его сияние. Внезапно он увидел, как Квазар этот опоясывает чёрнейшая линия, которую он когда-либо видел. Она летела слева направо, и летела так быстро, что в миг покрывала сто тысяч миль, но отсюда это было незаметно. Отсюда она казалась медленной, точно обычный метеорит; так огромен был Квазар! И Ринраэль понял: это были Союзники Алардира, и они начинали изъятие. Пока у него еще было время остановить это, и достаточно, ибо облететь весь Квазар, нужно было немало времени. Отсюда не было видно кого-то других, но Ринраэль понял то, что здесь их могло быть огромное множество, ибо понял, что Союзники Алардира переманили на свою сторону немало Возвысившихся из этой Галактики, перебив тех, кто не захотел подчиняться.
  Внезапно позади бесшумно открылись порталы, и сюда влетело три тысячи ардальцев, окруженные энергетическими щитами. Увидев, что происходило, они не пали духом, нет, они знали, что у них есть гигантская сила, Бесконечная Энергия, и поэтому, даже такое небольшое количество могло одолеть миллионы воинов других Возвысившихся, ибо главное здесь была тактика. Ардальцы же были очень и очень опытными и искусными в боях, и равных им почти не было.
  Внезапно к Ринраэлю подлетел Илиндир, и заговорил, подстроив под себя пространство Вселенной:
  - Что прикажете делать?
  Ринраэль хмуро посмотрел на того, и ответил:
  - Бери полторы тысячи ардальцев, и уничтожь всех, кто будет у тебя на пути, но не дай изъять Квазар! Жди подкрепления от лариньерцев, и, возможно, от еще более большого количества наших союзников! Вперёд!
  И Илиндир, вскинув свой пылающий зелёный меч, воскликнул звуком тысяч громов "за мной, ардальцы!", обращаясь к половине войска. Мгновение, и полторы тысяч они полетели вперёд к Квазару, как божественные ангелы, явившиеся спасать порождённое их господином: крылья их засияли ярче прежнего, махали они ими быстрее, а летели еще стремительней, преодолевая в мгновения тысячи миль. Знамёна их, казалось, вспыхивали и гасли, а потом искрились яркими огоньками; вновь и вновь повторялись эти действия. От войска исходила могущественная сила, казалось, способная затмить мощь Квазара.
  Половина войска унеслась налево от Ринраэля. Сам же Ринраэль, вскинув энергетический меч, повёл вторую половину войска вперёд, точно в испепеляющий центр Ядра Галактики.
  Они летели, летели как древнее воинство, вернувшееся из забытого прошлого по зову своего властителя, летели быстрее любой известной скорости, летели на встречу неизбежной битвы. Энергетические их щиты ничуть не теряли свою мощь, и словно бы поглощала излучающую силу Квазара.
  Какие-то мгновения и они уже были практически рядом. Здесь одновременно начали происходить целая куча событий.
  Откуда ни возьмись перед войском Ринраэля появилось чёрное воинство отвратительных существ, превосходивших численностью в два раза. Ринраэль не знал этого, но были это даркийцы; большая их часть изымала Квазар, а те, что не были заняты пришли сражаться, сдерживать всё же ожидаемый удар. Но Ринраэлю не интересно было знать, кто перед ним; важно было то, что это враг и он против того, чтобы сохранить жизнь. Как тысячи разрядов одновременных молний его войско сокрушило даркийцев, раздавило, уничтожило, как гигантские валы накидываются в шторм на одинокий корабль. Ардальцы разрубили их в ничто своими энергетическими мечами, и пространство Вселенной на мгновенье осветилось яркой вспышкой зелёного света; если бы кто-то увидел её издали, то подумал, что зарождается звезда.
  Но радоваться было еще слишком рано. Ринраэль уничтожил лишь искру разгорающегося костра. Тут же слева и справа от него раскрылось тысячи тысяч порталов, и могучим ураганом влетели сюда другие Союзники Алардира. Одни были пятирукие и в них сияли копья Бесконечных Энергий; войска другой расы были высокими и двадцатирукими, серыми, как скалы какого-то мира и в руках их сияли ослепительные энергетические сферы. Воинства третьей, четвёртой, пятой и других рас искрились и сияли, были чернее тьмы, а кто-то был равен сиянию звезды; у кого-то сияли десять рук, и в них была заложена Бесконечная Энергия, у кого-то были энергетические клинки, не похожие ни на что, у кого-то секиры и круглые, вращающиеся щиты. Здесь все были сильны, здесь все были Возвысившимися. Ринраэль подозревал, что это были те, кто встали на сторону Алардира из этой Галактики, и он был прав. Теперь преимущество встало на их сторону, и они готовы были стереть ардальцев со своего пути с такой же лёгкостью, как двумя пальцами потушить тусклый огонёк свечи. Они окружили их, и Ринраэль остановил войско. Он грозным взглядом оглядел ряды иных рас, и увидел, как тысячи они вскинули свои оружия и выплеснули могущественные, гудящие даже здесь потоки Бесконечной Энергии. Но в эти же мгновения перед Ринраэлем появились тысячи лазурных существ из порталов, и, заслонив воинство ардальцев, они поглотили в своём отражающем сиянии излившуюся мощь, как земля впитывает воду без ущерба для себя. А потом они засияли как тысячи звёзд, готовых взорваться, и вспыхнули энергетическими волнами лазурных энергий, и направили их на армию врага. Кто-то вскрикнул и ослеп по оплошности, кого-то снесло и испепелило, других оттолкнуло импульсом внутрь испепеляющего Квазара, а кого-то просто раздавила эта мощь.
  Ринраэль пригляделся и понял: это прибыли лариньерцы в своём истинном обличье. Впереди этого воинства сиял, как лазурная звезда, Азлаэль; подобно королю, он повёл своих верных воинов на битву.
  А Ринраэль ощутил радость, вскинул свой меч и повёл ардальцев вперёд на подмогу. Столкнулись могущественные силы, как тысячи миров, и повсюду послышались оглушающие звуки, крики и рычания, слова незнакомых языков. Во все стороны разлетались энергетические сферы, где-то рубили, где-то стреляли мощными энергиями, других сносили могучими энергетическими штормами, бурями и энергией в миллион раз сильнее самой сильной молнии в мире Вселенной.
  Ринраэль отражал энергетические удары: синие, зелёные, золотисто-алые и многие иные, точно здесь были все цвета; они палящими сгустками летали повсюду. Чудом он пролетит рядом с чёрной бурей, бесшумно, но страшно бушующей с размером в мир, и разрубит напополам воина неизвестной ему расы: высокий, как он, но кожа его была тёмно-серебряной, как отполированный металл. Затем, сквозь бурю непрерывных энергетических атак, сквозь летящих туда и сюда ардальцев и самых разных врагов, к нему подлетел Азлаэль, чуть притушив свою лазурную сущность. Ринраэль отбил очередной удар, и услышал его голос:
  - С минуты на минуту появятся союзники из Эзлатира.
  - Как только они появятся, отправляйтесь к Квазару! - крикнул в ответ Ринраэль. - Они его окружили и съёживают! Если они уменьшат его до размера мира, всё пропало! Этой Галактики больше не будет! Вперёд!
  И, взмахнув своими крыльями, он полетел в самую гущу сражений, посылая энергетические удары, как разряды молний, разрубая пятируких воинов на части: везде вспыхивали энергии, повсюду была битва и гибли воины с обеих сторон.
  Вдруг открылось еще несколько тысяч порталов, и сюда влетели очередные воинства, окружённые энергетическими щитами. Это пришло подкрепление к ардальцам и лариньерцам, расы, у которых попросил помощь и участие в войне Союз Восьми. Были там расы, чья кожа была бесцветная вода, были там те, чей рост был метров тридцать; войска других рас сияли ослепительней лариньерцев, и невозможно было разглядеть их детальней, точно они сияли ярче Квазара. Прибыло не менее десяти рас, и все столь разные, что, казалось, они прибыли сражаться между собой, но на самом деле были объединены одной общей целью.
  Ринраэль не мог разглядеть их всех. Только явились они, и уже гигантским потоком снесли врага, как океан поглощает сушу. Вновь и вновь сыпались повсюду энергетические удары, точно вспыхивали новые разноцветные звёзды. Ринраэль глядел вдаль, и видел, как новые силы Союзников Алардира объединились. Выстроились в пространстве грозные ряды разных рас: пятируких, сияющих, чёрных и многих-многих других гигантских и могущественных. Они собрались, и понеслись ужасающим потоком на прибывшую помощь, вздымая энергетические бури, наполненные золотистым светом, и заставляя съёживаться само пространство вокруг себя. Столкнулись они, как миллионы звёзд, и пронеслась ослепительная вспышка яркой, белой энергии, точно разошлась по всей Вселенной. Пространство содрогнулось, но Ринраэля защитил энергетический щит, а когда вспышка исчезла, он увидел, что армии врага разбились как волны моря об острые скалы. Были они сокрушены и раздавлены, как вспышки солнца уничтожают мир.
  Ринраэль возрадовался. Казалось, армии врага были окончательно разбиты, и теперь есть время отбить оставшиеся силы и защитить Квазар. Но стоило Ринраэлю посмотреть в его сторону, как настроение его переменилось, словно ветер подул в противоположную сторону, отдавая преимущество другой стороне.
  Там перед Квазаром появились, казалось, бескрайние чёрные ряды; точно чёрные точки они пронзали тьму. Их было столько, сколько хватало глаз оглядеть, а оглядеть не получалось. Квазар съёживался всё стремительней под напором силы, которой охватили его, и оставалось совсем чуть-чуть, когда его можно будет взять и забрать, точно лёгкий огонёк.
  "Нет" - подумал Ринраэль. - "Их миллионы. Они не кончаются, и идут ото всюду".
  Он оглядывался и видел, что войска Союза Восьми сжимали в кольцо. Но ардальцы и лариньерцы строились в ряды отражать напасть, а прибывшее подкрепление последовало их примеру. Ринраэль понял, что всё было напрасно. Похоже, таков был план врага показать себя со слабой стороны, а потом явить свою полную мощь.
  "А полная ли сейчас?" - подумалось Ринраэлю. Он с сожалением посмотрел на Квазар, и увидел, что он уже похож на самое огромное солнце, и продолжает съёживаться. Можно было сражаться и призывать подкрепления, но между ними и Квазаром было миллионное (а возможно, и миллионные) войско. Пока будет происходить сражение, Квазар изымут, и многие потери будут напрасны. Но Ринраэль не мог отступить, а отступить приходилось. Он взмахнул крыльями, и полетел к рядам ардальцев, прочерчивая в холодном пространстве Вселенной яркую, серебристую энергетическую линию. Он долетел до Илиндира, ведущего оставшуюся армию ардальцев. Увидев Ринраэля, он полетел к нему навстречу.
  - Нам нужно вызвать подкрепление, Ринраэль, - начал он. - Пришедших рас, как оказалось, мало.
  - Уходите отсюда, - сказал Ринраэль. - Передай всем армиям отступать. Этот Квазар для нас потерян. Миллионное чёрное войско не даст нам пробиться до того, как они похитят Квазар. Отправляйтесь в наш родной мир, и готовь сто тысяч ардальцев. Ты поведёшь их в бой тогда, когда будут изымать иной Квазар. Я же поведу в следующий раз двести тысяч ардальцев, и тогда враг наш не сможет уже ничего изъять.
  - И что же сейчас? - спросил Илиндир.
  - Сейчас уходим, - ответил Ринраэль. - Мы не знаем точное количество врага. Придётся отступить. Я полагаю, за то время, что мы сражались, другие наши союзники спасли множество жизней. Передай всем отступать; сегодня мы отступим, а завтра победим.
  Илиндир улетел обратно к рядам ардальцев. Сообщив приказ Ринраэля, оставшаяся армия исчезла в порталах. Потом он полетел к лариньерцам, и вскоре они тоже покинули место битвы; Лидер их Азлаэль исчез последним в сияющем, как солнце, лазурном портале. А дальше стали исчезать и другие армии; вскоре остался один Ринраэль, как белое облако среди бескрайних чёрных туч, как чистая капля воды в отравленном и осквернённом чёрном океане. Войска приближались под потухающий, как пламя пожара, Квазар, и Ринраэль ничего не мог сделать. У врага было преимущество, многие союзники Ринраэля спасают жизнь в этой Галактике, и не смогут прийти на подкрепление всё равно. Но он знал, что это еще не конец. Он знал, что в следующий раз остановит врага, и у него не получится изъять очередной Квазар.
  - Радуйтесь сегодня, а в следующий раз умрите! - воскликнул Ринраэль и вскинул энергетический меч. Его ослепительные и палящие, как лучи солнц вблизи, синие энергетические удары столкнулись с несколькими чёрными существами как молнии, снизошедшие с небес ударом в сухое дерево. Нескольких он уничтожил, а потом открыл портал и покинул центр Галактики. Последнее, что он увидел, это Квазар, уменьшенный до размера самой малой планеты, которая только может быть, и его тусклое, точно укрощенное сияние; Пятый Квазар был в руках врага, и Алардир был на шаг ближе к своей ужасающей цели.
   ***
  Что такое красота? Неотъемлемая часть Вселенной, осознать которую можно лишь, углубившись в свой разум до самых его корней? Или это иллюзия, обман и вымысел тех, кто придумал это слово? Невозможно описать красоту во всём её великолепии, ибо само слово "красота" это лишь высказывание, еле заметная тень действительно существующего. Любая раса Вселенной индивидуальна, и слово "красота" не может выразить их полное великолепие, так же, как и мир. Описывая красоту, на самом деле описывается ночная тень, которую не видно без света, то есть описывается практически пустота. Красота спасает только в том случае, когда абсолютно неописуемая, и получается, что описывается лишь невидимая ночью тень действительного. Это красота абсолютная, красота неописуемая. Она спасает только в том случае, когда любой, кто бы её ни увидел, забывает о войне, бросает оружие в сторону, и понимает, что уничтожить её невозможно. Это кажется немыслимым. Такая красота во Вселенной была как чистая капля в мировом океане самого огромного мира без суши, отыскать которую не представляется возможным, как чистый росток травы, покрывавшей весь мир, найти который оказывается мифом. Это кажется всё равно, что найти двойник родного мира, точную его копию со всей жизнью на нём во Вселенной, и такое же точное его расположение в такой же Галактике. Но всё же, однажды судьба или случайность приводят к этому открытию, и тогда мир меняется. Разум, словно осознаёт всё, и начинает познавать по-другому. Найти то, что всегда было мифом, увидеть то, о чём говорили тысячелетиями: одно из бесконечных мечтаний разумного существа.
  
  Лидер Рохкийцев Индарион покинул Ровьер увеличивать обзор в далёкой Галактике Легильер, в восточную её часть, в мир Э̒льер. Он первый оказался в этом мире, и огляделся.
  Он стоял на мягкой земле, усеянной самыми разноцветными искрами, что вырастали из земли, как ростки травы. Высоко над ним извивались, как змеи, гигантские, круглые, как туннели, воды. Нет, не реки, а воды, именно воды с видимыми внутри бурлящими, пузыристыми зелёными потоками. Это были не реки; они не питали моря и океаны, они просто были в воздухе и были их десятки и сотни, извивающихся между собой. Были они по всему этому миру и были чисты без единой грязи и осквернённой капли; внутри них была жизнь, и плавали самые удивительные водные жители, не похожие на рыб.
  Индарион увидел своё отражение в этих водах, увидел отражение своей сияюще-зелёной кожи. Сквозь лабиринт этих вод, что шумно куда-то лились, и поддерживаемые в воздухе неизвестной силой, он увидел далёкое и прекрасное сочно-синее небо; оно было более ярче, чем воды океана. В нём сияло белоснежное солнце: яркое и тёплое, позволяющее смотреть на себя любому взору. Мир был гостеприимным, и красота его была столь неописуемой, что пусть придёт сюда само зло, оно не сможет испортить его; оно просто не сможет уничтожить эту красоту, ибо вся его сила, жесткость просто исчезнет, и оно покинет этот мир. Любой, кто придёт сюда с оружием выбросит его и забудет, и либо уйдёт прочь и никогда не вернётся, либо останется здесь и будет бродить по этому миру. Это был просто идеальный и неописуемый мир. Здесь не было гор и холмов, поверхность его была идеально-гладкая и мягкая, что ни с чем это не сравнить.
  Индарион вдохнул чистейший воздух, отдалённо похожий на запах моря, и невольно улыбнулся, ощутив, как всему его телу разносится прилив сил. Он взглянул во все стороны, и увидел лишь извивающиеся круглые туннели-воды, что шумными, как водопад, и бурлящими, вспененными внутри, потоками неслись повсюду вдаль, вниз, в полуметре над землёй, в небо и вновь вдаль, петляя, как тропы на земле. Так было повсюду. Земля сияла ростками искр, и было необычно тепло. Изредка поддувал ветерок, несущий в своих незримых потоках прохладу и свежесть далёких океанов, с которых, не переставая, изливаются разноцветные сферы лёгкой воды, которые уносятся в небо и там тают. Тая, они превращаются в немыслимые облака, цвет которых всегда иной. Они проносятся над землёй и вместо дождей испускают холодные, как лёд, искры света. Они плавно спускаются к земле, как снежинки, и оседают, вновь превращаясь в разноцветные сферы. Потом они плавно теряют своё сияние, тускнеют, как искры костра, и превращаются в ледяную воду, которую тут же впитывает земля, точно утоляя свою жажду.
  "Прекрасно, это просто прекрасно" - улыбался Индарион. Он повторял это про себя, оглядывая всё вокруг, и не мог насладиться. Сам Индарион был мудрым Лидером своей расы и воинственным. Он всегда презирал тех Возвысившихся, которые вторгаются в миры, портят их и уничтожают Слабых ради забавы, или используют их в своих ужасных целях. Именно поэтому он давно принял сторону Ридлаура и всячески помогает ему. И, когда он оглядывал этот мир, стараясь осмотреть всё, он понимал, что всю красоту, что была здесь, ничто не передаст. Нужно было оказаться здесь, оказаться, как он, и только тогда можно было это понять.
  Казалось, время здесь шло иначе. Минуты длились часами, а часы днями. Вероятно, Индарион бы еще долго стоял здесь, если бы рядом, справа, не открылся портал. Индарион повернулся и ожидал увидеть Лидера Сафьерцев Салиэля и Лидера Сильерцев Эрилиана, но неожиданно увидел одного из расы ардальцев: высокого с белыми крыльями на спине и в алой одежде. Он поспешил к нему, и, дойдя, немедленно сообщил:
  - Лидер Рохкийцев Индарион, у меня сообщение от Ринраэля.
  Вдруг открылись два зелёных портала, и сюда вошли те, кого Индарион ожидал. Вечно-молодой Салиэль, с меняющимися с золотистого на серебристый цвет волосами, и Эрилиан, пронзающий пространство своими необычными глазами, где внутри зрачка был еще один зрачок. Когда они подошли, то удивились ардальцу, но тот продолжал говорить:
  - Некоторое время назад Союзники Алардира изъяли Пятый Квазар из Галактики Исьир...
  - Что? - переспросили все три Лидера.
  - Мы недооценили врага, - сказал ардалец. - Ринраэль говорит, что "нужно готовить все имеющиеся армии и, как только враг начнёт изъятие Шестого Квазара дать ему сокрушительный отпор".
  - Как так получилось? - спросил Индарион. - Почему у нас поражение?
  - Сначала мы почти отбили Квазар, но потом нахлынуло миллионное чёрное воинство неизвестной нам расы, - отвечал ардалец. - Многие наши союзники были заняты спасением жизни в мирах той Галактики и не смогли прийти на битву.
  - Загадочная вещь время, - вдруг чистым, звонким и юным голосом сказал Салиэль. - Вроде бы мы только что покинули Ровьер, где согласовали план, а уже вдали от нас произошла битва за Квазар. Скорее всего, в этом мире время идёт совсем по-другому, и поэтому кажется, что всё произошло так быстро.
  - Передай, что мы подготовимся основательно, - сказал Индарион ардальцу. - Мы расширим обзор и расставим большие армии; в случае нападения на очередной Квазар, я поведу сотни тысяч рохкийцев, и тогда мы защитим Квазар.
  Ардалец без лишних слов исчез в портале.
  - Вероятно, зря мы выбрали этот мир для размещения дозоров, - сказал Эрилиан.
  - Зря? - удивился Индарион. - Нет, это мир Абсолютной Красоты, и никакой враг не сможет сражаться здесь, даже мы. Но в отличие от Возвысившихся, несущих смерть и разрушение, мы можем увеличивать обзор с этого мира, и быть уверенными, что нас никто не отвлечёт. Я не могу здесь остаться, - сказал он спустя некоторое время. - Я отправлюсь в Эзлатир и буду ожидать Ридлаура.
  - Зачем? - спросил Салиэль.
  - Нужно согласовать еще один план, - ответил Индарион. - Вы же организуйте обзор. Мы на войне, друзья, и это безумие Алардира с его рвением к познанию Совершенных, нужно немедленно остановить. Удачи вам!
  И исчез в ярко-оранжевом портале.
  - Отправляй дозоры на юг и запад этого мира, - после сказал Салиэль Эрилиану. - Я же распоряжусь севером и востоком.
  - Да будет так, - скрепил Эрилиан, и оба открыли лазурно-лиловые порталы и отправились исполнять намерения.
  Война обретала всё более ужасающие масштабы.
  
   Глава 10
   ВОЗВРАЩЕНИЕ.
  
  Лидер Первых Возвысившихся Легириан покинул Центральный Зал города, исчезнув без портала, точно растаял в воздухе, как дым, оставив Ридлаура и трёх Богов одних. Он отправился за несколькими другими Первыми Возвысившимися, чтобы отправиться с Ридлауром на войну с Алардиром и призвать на помощь Таинственных.
  Ридлаур оглядывал тусклое пространство; взгляд его устремился на лазурные стены, сияющие тёмно-лазурным пламенем.
  - Нам не придётся долго ждать, - сказал Бог посередине; Ридлаур отвёл взгляд на них.
  - Нет, - согласился он. - Когда он вернётся, я вновь создам Мост, и мы вернёмся во Вселенную.
  - Твои надежды оправдываются, - сказал тот же Бог. - Ты нашёл союзников, которых не ожидал найти.
  Внезапно Легириан вернулся, мгновенно появившись справа от Ридлаура. Но вернулся он не один. С ним вернулось еще двадцать Первых Возвысившихся. Стройные, вечно молодые, высокие и статные, в своих необычных тёмных одеждах. Каждый был со своим отличным оттенком волос; он никогда ни у кого не повторялся и был индивидуальным.
  - Мы готовы, Ридлаур, - сказал Легириан. - Вернёмся во Вселенную, и вместе мы поведём в бой Таинственных.
  - Создание Моста не вредит ничему, - сказал Ридлаур. - Если судить по переходу из Вселенной. Его можно открыть отсюда.
  Он повернулся ко всем спиной, и поднял руку с Браслетом. Вновь рука его налилась некоей мощью, той мощью, что превосходила Бесконечные Энергии, что могла творить и уничтожать, спасать и истреблять быстрее, чем в мгновение. Зал загудел, загудел, точно стены его сейчас треснут, как высохший лист дерева, а земля разверзнется, точно при просыпании миллионов вулканов одновременно. Но так лишь казалось. Из пустоты вновь открылось изображение: оно висело над землёй, и в нём виднелся идеальный, серебристый и неописуемо-гигантский, точно безграничный, Край Вселенной Эззария; Ридлаур это чувствовал. Он словно мысленно направлял Браслет на свои цели. Внезапно, он слегка ожёг его руку, но ему показалось, что он опустил её в ледяную воду. Все встали ближе к нему. Начинался переход. Мгновение, и изображение вновь понесло его через бесконечную тьму, а вместе с ним троих Богов, Легириана и двадцать Первых Возвысившихся. Тьма давила, как толщь океана, нет, как миллиарды океанов, но для тех, кто перемещался вместе с Ридлауром, это было почти неощутимо. Скорость, с которой они перемещались, была поистине немыслимой: казалось, они могли бы преодолеть за мгновение тысячи Вселенных, если бы они были у них на пути. Всё ближе и ближе они приближались к Краю Вселенной. Несколько мгновений, и они прошли через него и пред ними предстали миллиарды миллиардов Галактик: разноцветных, гигантских и разноформенных, словно выстроенных в определённом порядке повсюду. Затем Ридлаура и его союзников перенесло в одну из ближайших Галактик: зелёные звёзды преобладали над другими. Стремительно, быстрее разряда молнии, они перенеслись ближе к одной из миллиардов зелёных звёзд, а затем к миру, так же, как и в Ином Месте. Всё происходило так быстро, что, казалось, стоило моргнуть, как всё это закончится. Они перенеслись в мир, быстрее и быстрее, преодолевая атмосферу, и мгновенно оказались на поверхности. Всё закончилось; переход из Иного Места сюда был немного другим. Они вернулись во Вселенную.
  Казалось, Ридлаур держал целые горы: так давил этот Браслет, что казалось, рука его сейчас лопнет, как лёгкий пузырь. Но переход завершился, и Браслет полегчал. Он сначала взглянул на него, а потом оглянулся по сторонам: ему было интересно знать, в какой мир вывел его переход.
  Начинался рассвет, и было прохладно; царил лёгкий ветер. Под ногами была вода, но, нет; приглядевшись, Ридлаур понял, что такова была земля этого мира. Это не было море или океан, это была земля. Она тревожилась, как поверхность реки и шумела так же, но это была земля, и отражала она его как зеркало. Дотронувшись, Ридлаур даже ощутил холодную твёрдость её, а руки его ничуть не намочились, точно он прикоснулся к песку в пустыне холодной ночью. Затем он увидел целый лес, где необычные деревья вырастали из водной земли, и, казалось, были покрыты миллиардами миллиардов сияющих, искристых, как снег, капель вместо листьев на гигантских холодных, прозрачных водяных ветвях. Здесь было невероятно красиво: повсюду высились водяные деревья, и кроны их задевали далёкие белые облака; было видно, как по ним текли потоки воды, и шумели они, как водопады, но более прекрасней, прекрасней самой музыки. Это был некий не тронутый никем мир, и Возвысившиеся вместе с тремя Богами были, казалось, первые, кто вступил на его поверхность.
  - Давно я не был во Вселенной, - сказал Легириан. Он стоял рядом с Ридлауром, и оглядывал пространство. Двадцать других Первых Возвысившихся были рядом, и три Бога слегка высились над ними. - Невозможно познать все её тайны, ибо с каждым мгновением их становится всё больше.
  - Мы вернулись, - сказал один из Богов. - Но я чувствую ужасающую тревогу. Нам нужно торопиться в Эзлатир.
  - Следуйте в мой портал, - сказал Ридлаур, и взмахом руки открыл серебристо-лиловый портал; его свечение отразилось в водяной поверхности. Ридлаур прошёл, а за ним все Первые Возвысившиеся во главе с Легирианом и три Бога. В эти же самые мгновение вдали отсюда силы Алардира изъяли Пятый Квазар.
  Портал вывел их в Прозрачные Пространства Эзлатира, туда, где проходил Совет, туда, где кажется, что находишься в просторах Вселенной, и тебя окружают самые разнообразные Галактики. Ридлаур прошёл сюда первым, и каково было его удивление, когда напротив него, практически одновременно с ним, открылся другой портал, и оттуда вошёл сюда Индарион, как раз мгновения назад он получил известие об изъятии Квазара. Тот увидел его и застыл на месте, точно увидел перед собой миллионное, непобедимое войско. Когда сюда вошли все Первые Возвысившиеся и три Бога, под закрытие портала, Индарион молвил:
  - Что это?.. Кто это?.. Вы нашли Иные Расы?
  - Нет, - сказал Ридлаур. - Я нашёл тех, кого и не думал искать: я нашёл Первых Возвысившихся и троих Богов.
  Невольно Индарион улыбнулся; он оглядывал и тех и других, и, казалось, не мог наглядеться. Он словно бы забыл, зачем пришёл сюда. Но вдруг опомнился, и сказал:
  - В ваше отсутствие, Ридлаур, произошло множество событий, и самое ужасно: был изъят Пятый Квазар.
  Эти слова омрачили мысли Ридлаура; он внезапно нахмурился, ему было одновременно больно и неприятно, он боялся думать о том, что случилось, он боялся вообразить о том, сколько погибло жизни, невинной жизни. Ему стало немного не по себе.
  - Как такое допустили? - спросил он. - Его защищали?
  - Да, но враг был сильнее, - ответил Индарион. - Многие наши союзники Возвысившиеся спасали жизни с разных миров, и меньшее количество отвоёвывало Квазар. Лидер Ардальцев Ринраэль первым прибыл на место битвы, и первым узрел миллионное чёрное воинство неизвестной нам расы. Мы не были готовы к этому.
  На лицах Первых Возвысившихся выразилось сочувствие и боль; было видно, что они ощущали её, им было не по себе от этой вести, им было больно от того, что погибло много жизни; им было не безразлично.
  - А что насчёт обзора? - интересовался Ридлаур. Только он вернулся, как тут же слышит лишь плохие новости. - Вы увеличили его? Нашли Алардира?
  - Насколько я могу судить, многие наши союзники последовали нашему примеру и увеличили обзор, - ответил Индарион. - Но Алардира мы пока не нашли.
  Вдруг открылся синий портал, и сюда вошёл семиметровый Лидер Руарров Раарден, и всегда меняющаяся кожа его поменялась с серого цвета на зелёный. Оказавшись здесь он застыл на месте, и всех оглядел. Увидев Ридлаура, он, казалось, не поверил своим глазам.
  - Ридлаур! - радостно улыбнулся он. - Вы вернулись! И не один!
  - Не один, - подтвердил он.
  - Я сразу почувствовал, что кто-то появился здесь, - продолжил Раарден. - Возможно, так было уже предначертано, что вы появились здесь в эту самую минуту, ибо несколько секунд назад я получил сообщение от наших союзников: силы Алардира приступили к изъятию Шестого Квазара Галактики Арьен.
  - Что! - ужаснулся Индарион. - Я немедленно отправляюсь за армией рохкийцев! Ридлаур, собирай огромное войско; похоже, нет времени создавать новый план. Нужно отбить Квазар!
  И без лишних слов исчез в портале.
  - Ридлаур, - обратился к нему Легириан. - Я отправляюсь за Таинственными. Жди меня с подмогой.
  И просто растаял в воздухе вместе с двадцатью Первыми Возвысившимися.
  - Значит, это Первые Возвысившиеся, - сказал Раарден, и невольно улыбнулся; ему, похоже, было приятно, что такие могущественные союзники на стороне Ридлаура.
  - Раарден, - начал Ридлаур, - собирай войска, и предупреди Фралиона, Арлаара и Лаэрена. Я хочу, чтобы сейчас мы ударили всеми силами, и отбили Квазар. Я поведу в бой дарров.
  - Сделаю сейчас же, - сказал Раарден, и ушёл в искристо-золотистый портал.
  - Оставайтесь здесь, - обратился Ридлаур к трём Богам. - Я хочу, чтобы вы остались в Эзлатире; вы очень сильны и поэтому останьтесь здесь, если кто-то нападёт сюда; всё-таки Алардир обещал вторжение, а оно так и не произошло.
  - Хорошо, - сказал тот Бог, что всегда отвечал. - Пока что, мы изучим этот мир.
  И исчезли вспышкой света, точно сверкнула молния. Ридлаур сам не медлил. Всё происходило стремительно. Через гармонию он предупредил свою расу, предупредил, чтобы армия дарров строилась на Витающих Равнинах, ибо раса дарров была неразрывно связана между собой, как мир связан со своими реками и горами, морями и океанами. Ридлаур открыл портал, и отправился на эти Равнины Эзлатира, туда, где он впервые почувствовал угрозы, которой оказался Алардир. Перешагнув портал, он уже оказался там, и сразу же огляделся.
  Он стоял на серой земле, и рядом в метре пронеслось белое облако. Вдали, под открытым взором трёх солнц, распространялись Витающие Равнины: идеальные, гладкие поверхности, парящие высоко в небе. Ридлаур ощущал жар, исходивший с солнц, но с помощью Гармонии он охлаждал своё тело и чувствовал себя неописуемо, ибо это была Гармония, и понять то, чувствовал Ридлаур, можно было только ощутив.
  Оглянувшись назад, он увидел армию дарров: могущественные и несокрушимые, как Бесконечная Энергия, волевые и стойкие, не боящиеся страха и ужаса. Все сияли ярко-золотистыми с оттенками серебра, одеждами. Ряды за рядами они ровно тянулись вдаль, и не было им конца; с высоты можно было подумать, что на Витающих Равнинах, наконец, появилось золотистое море. Каждый даррец был прекрасен: с длинными серебристыми, с оттенками лазури, волосами; у каждого глаза были необычны: зрачки их были подобны вращающимся разноцветным Галактикам. Все высокие; могущественная сила лилась с них невидимыми реками. Руки у каждого сияли золотистым светом от плеч, и мощь, которой владел каждый даррец, была в миллионы раз сильнее света солнц. Им не нужны были никакие другие оружия; их сила заключалась в Гармонии, и эта сила была мощнее многих других Бесконечных Энергий.
  Ридлаур прошёлся вдоль рядов воинов. Внезапно оттуда вышел даррец: в сияющих руках его красовалось знамя дарров: яркий золотой свет на белом, символизирующий вечную Гармонию. Зрачки даррца были как синие Галактики с миллиардами звёзд.
  - Ридлаур, - слегка поклонился он, - тридцать тысяч дарров здесь.
  - Вперёд в центр Галактики Арьен! - воскликнул Ридлаур, и его правая рука с Браслетом засияла ослепительным золотистым светом. - Я веду вас на битву! Идите за мной! Окружите себя гармоническим щитом, чтобы не сгинуть в холоде Вселенной, ибо мы будем биться за Квазар!
  Он открыл портал, и его примеру последовали все. Гигантское воинство зашевелилось, и открылось тридцать тысяч порталов: дарры пошли на войну.
  Ридлаур силой мысли окружил себя невидимым гармоническим щитом, и многие звуки отдалились от него. Этот щит был несколько прочнее энергетического щита, и сдерживал любой удар; пробить его казалось невозможным. Затем он шагнул в портал, и оказался далеко от Эзлатира, в центре Галактики Арьен, в пространстве Вселенной Эззария. Здесь происходило одновременно множество событий, ибо он не первый явился сюда.
  Он витал в пространстве; там далеко впереди сиял гигантский оранжево-зелёный, искристый и мерцающий Квазар. Он не просто сиял, он пылал, пылал так ослепительно, что все миллиарды звёзд в этой Галактики вместе взятые покажутся тухлым огоньком рядом, как свеча и солнце. В диаметре он был не миллионы, а миллиарды миль, а то и больше. Какова же была это мощь! Какая могущественная сила, державшая всю Галактику в равновесии. Даже Ридлаур поразился, ибо давно уже не заходил в центры Галактик поглядеть на Квазары.
  Но было видно, что он сужался, сужался, опоясанный чёрной, отвратительной полосой точно в середине. Ридлаур пригляделся и понял: силы Алардира изымали этот Квазар, но здесь же он увидел сразу большое количество событий.
  Далеко слева от себя он увидел битву; отсюда была не разобрать даже очертания, слишком далеко было, но энергетические удары лились оттуда реками. Доносились стоны и крики боли, повсюду разлетались яркие источники разноцветного света, и вздымались горы могущественных молний (на самом деле это были энергетические всплески, сильнее молний в миллиарды раз).
  Далеко справа Ридлаур увидел еще более ужасающие баталии: черные воинства с одной стороны пронзали и разрушали само пространство вокруг себя, а ослепительные серебристые войска с другой осыпали их бесконечным дождём испепеляющих энергий, что взрывались, как вспышки на солнце.
  Позади себя Ридлаур увидел тридцатитысячное воинство дарров: они словно повисли в пустоте, окружённые гармоническим щитом, и ждали приказа своего Лидера. И Ридлаур вскинул руку с Браслетом, и с оглушительным гласом повёл их на битву; пространство разразилось очередными могущественными криками, и гигантское воинство сдвинулось с места, как горы, которые неминуемо столкнуться.
  Ридлаур летел; он ощущал это своим телом, и чем ближе он был к войскам врага, тем меньше становился Квазар. Мгновения и перед ним образовались тысячи чёрных существ, выстроившихся в рядах, а позади них высились существа, покрытые непробиваемым льдом. Ридлаур взмахнул руками, и ослепительные потоки света, что был ярче любого солнца, испепелили врага, а следом за ним с врагом столкнулись дарры; сильнее бури, сильней землетрясений и штормов в миллиарды раз, они смяли врага и уничтожили его, точно легко прошлись по земле, помяв траву. Вспыхнули ослепительные источники света повсюду, и гигантскими брызгами с размером в мир разлетелись вдаль, попав в ряды сорокометровых существ, испускающих энергии во все стороны, попав в Квазар, сметая армии врага, как ветер лёгкий лист. Ридлаур услышал визжания и рычания, оглушительные крики и стоны: битва была страшная. Он махал руками налево и направо, и горящими реками, жарче лавы, с них лился оранжево-золотой свет, уничтожая то чёрное существо, то змеиноподобное, то ослепительное багровое, что испускало из своего тела множество рук: сюда пришло огромное воинство сил Алардира, множество его союзников.
  Сразив очередного врага гармоническим зелёным ударом, Ридлаур оглянулся.
  Он был в гуще событий. Повсюду, куда бы он ни посмотрел, были самые разные расы, и среди них он увидел своих союзников. Реяли в холодном пространстве Вселенной ослепительные знамёна рохкийцев, и были их сотни тысяч. Повсюду они, окружённые энергетическими щитами, рубили энергиями самых разнообразных существ, которых только можно представить, словно сюда сошлись сотни рас, огромное множество Возвысившихся. Лидер их Индарион был непобедим, и там, вблизи около Квазара, он пытался уничтожить всех, кто изымал его, направляя на них ослепительные зелёные энергии, сила которых ни с чем несравнима. Увидел Ридлаур среди бесконечных вспышек света и нуррийцев, махающих во все стороны свои секироподобные оружия, и вёл их вперёд их Лидер Арсарий, окружённый энергетическими вихрями, и были их не одна сотня тысяч. Сражались сильерцы во главе Эрилиана и воевали белокрылые ардальцы вместе со своим Лидером Ринраэлем; они уничтожали каждого врага своими энергетическими мечами, и взмахивали они своими крыльями, пробиваясь к Квазару. Сражались и многие другие расы, которых Ридлаур не мог разглядеть в этой ужасающей битве. Вовремя он опомнился и увернулся от удара гигантского существа, из чьего серого тела всё время вырастали отвратительные руки.
  "Какая ужасная раса!" - успел подумать Ридлаур перед тем, как занёс ослепительный удар. Но существо отбило его; серебристо-золотистый луч огромной энергии отлетел от него, точно рикошетом от стены, но угодил в воина какой-то чёрной расы. Внезапно сзади существо это пронзили энергетическим мечом, и оно взорвалось на тысячи искр. Гармонический щит спас Ридлаура, и он увидел, что существо убил Ринраэль. Он замахал крыльями, отбил несколько энергетических ударов, и подлетел к Ридлауру.
  - Мы не можем пробиться к Квазару! - воскликнул он, и отбил несколько ударов какой-то чёрной сущности. - Воинства врага слишком сильны!
  - Нельзя отступать! - сказал Ридлаур, и голос его был громче грома в тысячи раз. - Нельзя отдавать этот Квазар! Держитесь, Ринраэль! Прорывайтесь, не дайте им забрать Квазар!
  Ринраэль без слов полетел вдаль к Квазару, снося любого врага легко, как ветер срывает сухие листья с деревьев осенью. А Ридлаур оглядывался, оглядывался и видел сколько было смертей. Погибнет даррец, исчезнув яркой, гармонической вспышкой света, и потонет в чёрной буре враг, истлеет мгновенно погибший ардалец, пролетавший рядом, и растает четырёхрукое существо, облачённое льдом. Сам Ридлаур отразит множество ударов, сверкнут ослепительные энергии, и пошлёт гигантскую волну солнечного пламени. Вдруг он вспомнил о Раардене и Первых Возвысившихся.
  "Что такое?" - спрашивал он себя, видя около Квазара новые чёрные воинства. - "Где они? Что случилось? Почему не явились? а ведь должны уже. Без помощи Таинственных у нас мало шансов отбить Квазар. Что же это такое? Откуда это чёрное воинство?! Нет! Оно забирает Квазар!".
  Одно из появившихся чёрных воинств неопределённого очертания стало накидываться на съёживающийся Квазар, что уже был не больше солнца, как мгла на землю: свободно и беспрепятственно. Ридлаур увидел, что в них ударило воинство ардальцев, но тут же было разбито, точно ударились в воды чёрного океана с огромной высоты. И Ридлаур больше не смог ни о чём думать; гнев проснулся в нём, ярость вспыхнула палящим пламенем, и сила, которой он владел, выплеснулась с него, как гейзер бьёт из-под земли. Его окунул ослепительный разноцветный гармонический щит, и мгновенно он полетел вперёд со скоростью молнии, снося всех на своём пути, как смерч не щадит никого. Вспышки повсюду казались затухающими искрами, крики боли были подобны невнятному шепоту: так быстро летел Ридлаур, и было мгновение до столкновения с чёрным воинством, поглощающим Квазар: это был заключительный этап изъятия. Но, видимо, не суждено было ему столкнуться с этим воинством, ибо за долю мгновения перед ним открылся тёмно-серебряный портал: сюда вышло какое-то человекоподобное существо, но Ридлаур тут же смёл его обратно в портал, и сам прошёл в него, уйдя далеко от места битвы, совсем в другое место. Ридлаур ударился о землю, как метеорит, но боли не почувствовал, ибо его защищал гармонический щит. Портал закрылся; Ридлаур ощущал лишь лёгкий звон в ушах, но телом казался еще бодрее, чем был. Он резко встал, и оглянулся.
  Он был в каком-то мире. Здесь было тихо и прохладно, а также стояли предрассветные сумерки. Земля была тёмная, как металл, покрытая серебристыми ростками неизвестной растительности, вырывавшейся из-под земли. В округе то вырастали, то вновь увядали какие-то круглые тёмно-фиолетовые растения, словно покрытые слоем алого снега, который, то мерк, то разгорался как пламя костра. Небо было затянуто лиловыми, искристыми покровами то ли туч, то ли облаков, и, казалось, мир, был не очень гостеприимным.
  "Проклятие, где я?" - оглядывался Ридлаур. Он мог вернуться; стоило лишь открыть портал, и он уже готовился к этому, как вдруг услышал позади себя громкий кашель и хриплый, неприятный голос, говоривший что-то на своём языке. Обернувшись, Ридлаур увидел того, кто открыл за мгновение до столкновения с чёрным воинством портал, и которого он снёс.
  Существо было его роста: метра три. Одето оно было в тускло-подсвечивающееся ало-лиловое одеяние, а кожа его была холодной и хрупкой как снег: бело-алая. Казалось, стоит дотронуться, как он растает. Но на самом деле он был крепче любой стали, любого камня. Было у него четыре руки, и два фиолетово-алых глаза, что слегка сияли как-то изнутри. Это он откашливался, а когда заметил Ридлаура, хотел было приготовить свою энергию, но Ридлаур был быстрее. Руки его накалились золотым, гармоническим светом и он в мгновение ока подбежал к существу на земле, и приставил свою правую руку к его горлу.
  - Не двигайся! - приказал он. - Иначе я испепелю тебя.
  - Давай, - сказал тот. - Уничтожь меня. Я знаю, кто ты. Ты главный враг Алардира - Ридлаур, Лидер Дарров, могущественной расы самой Гармонии. Убей меня; я тебе ничего не скажу, если спросишь. Квазар твоим силам не отбить; пока ты здесь, его уже изымают до конца.
  - Нет, - сказал Ридлаур, не опуская своих сияющих рук, - ты ответишь мне, что я спрошу.
  Ридлаур на мгновения как бы отдалился отсюда, но продолжая видеть представителя иной расы перед собой. Лидер Дарров словно бы сливался с этим местом, как однажды, когда вернулся из Туннелей. Он сливался своей гармонической сущностью с этим миром, дабы узнать, где он. И он словно стал видеть, слышать и осязать весь этот мир, чувствовать через него, мыслить через него. И словно у самого себя, мысленно, он спросил, точно обращаясь к этому миру:
  "Где я?".
  И мгновением спустя последовал ответ, то ли от самой Гармонии, то ли от мира, но Ридлаур услышал внутри себя неопределённый голос:
  "Это мир Аэлур, южная часть Галактики Арлирион".
  А затем он словно вышел из транса, и с более яростным взглядом посмотрел на лежавшего воина.
  - Что за Галактика Арлирион? - спросил он у него. - Ты явился на битву не один, верно? Ты союзник Алардира, и явился с армией, но я сбил тебя, и мы угодили обратно в портал, в тот мир, откуда ты отправился на битву, то есть сюда. Неужели... - здесь он словно всё понял. - Неужели вся Галактика под вашим контролем? Значит, вот вы где! Теперь я знаю, и уничтожу вас всех за то, что вы уничтожили множество жизней!
  - Тебе не остановить Алардира, - сказал тот. - Пусть ты и догадался, но сейчас Галактику вновь накроет щит, что только что был открыт для того, чтобы нам выйти, и тебе никогда больше её не найти! Тебе даже не выбраться отсюда, ибо щит этот блокирует даже портальные переходы. Её уже накрывают. Тебе не выбраться отсюда через несколько мгновений.
  - Я не союзник Алардира, - говорил Ридлаур, - и дарую тебе жизнь. Делай, что хочешь, но в битве, если ты вновь встретишься мне, я уничтожу тебя.
  Руки его погасли. Он в спешке оглянул пространство, и открыл портал, чтобы быстрее вернуться на битву. Он вошёл и исчез отсюда, и вовремя. Ридлаур этого не знал, но в последний момент с его уходом на Галактику Арлирион вновь накрыли могущественный и непробиваемый щит, скрывающий её от любого взора.
  
   Глава 11
   ПОТЕРЯ ОБЗОРА.
  
  Лидер Ровьерцев Фирлиар был на севере мира Ладилиен в Галактике Эллир. Он стоял на том месте, где недавно была битва с одними из союзников Алардира: вархийцами. Он стоял один на равнине, покрытой белой травой, подобной снегу, а между её ростками лежали крохотные частички зелёного света. Стоял он у берега прохладного, серебристого моря, что спокойно насылало свои пенные волны на берег с приятным для слуха шумом, а затем забирало вновь назад. Было тепло, и лёгкий ветерок распространял свои тёплые потоки вдаль, с моря. Фирлиар смотрел вдаль, на бескрайний горизонт и видел высоко в небе оранжевое солнце, которое ни на миг не оставляло свой мир без своих тёплых лучей, доносящихся до каждой частицы этого мира. Но Фирлиар не мог насладиться всей красотой иной природы. Он смотрел на прекрасные серебряные воды моря, но думы его были о другом. После того, как он и Лидер Нуррийцев Арсарий своими силами отбили вторжение вархийцев, они немедленно укрепили свои позиции в этом мире и увеличили обзор на многие части Вселенной Эззария. Более вторжений не было, но вскоре стало известно об изъятии Пятого Квазара, и это только омрачило всем настроение. Сейчас многие союзники Ридлаура в разных Галактиках увеличивали обзор на Вселенную, пытаясь отыскать Алардира. Но вскоре Фирлиар узнал о начавшемся изъятии Шестого Квазара, и он ощутил ярость. Ему хотелось отправиться на битву, уничтожить всех, но Арсарий отправился первым; он повёл свои войска в битву за Шестой Квазар, которая сейчас происходила.
  "Мне нужно было отправиться с ним" - думал Фирлиар. - "Но нельзя оставлять обзор".
  Только это и задерживало его: обзор нельзя было сдавать. К тому же враг знал местоположение, а Фирлиар не мог увести в другое место уже обоснованный обзор в этом мире, ибо уже были разведаны многие Галактики, но самая главная причина была в том, что ему нравился этот мир, и он боялся за него. Ведь если даже и увести обзор в другой мир, враг вернётся, чтобы уничтожить его, а Фирлиар не хотел этого допускать. Он также не мог отвлечься от мыслей о битве за Шестой Квазар. Множество гибнет жизней, и он понимал это, понимал, и ему становилось больно, не только душой, но и телом. Он ощущал боль, ибо ему было жаль всех, кто борется со злом.
  "Война всегда была страшным событием" - продолжал Фирлиар про себя. - "Не только борьба за власть губит всё, но и борьба за знание, борьба за познание того, что даже Возвысившийся может не понять. Именно из-за этого идёт это война. Проклятый Алардир! Зачем же тебе это?! Зачем жаждешь ты эти знания? Совершенные не хотят быть познанными, и не нужно. Знал бы ты, к чему ведут твои действия! Какое зло ты собираешься выпустить, не подозревая о нём!".
  Эти мысли разжигали в нём всё больше ярости, и ему хотелось сейчас отправиться на битву, но он сдерживался, зная, что битва та не решающая, и обзор сейчас не менее важен.
  Внезапно справа открылся портал. Фирлиар резко обернулся, ожидая удара, но вместо этого он увидел тускло сияющего, словно вымотанного, лазурным светом Лидера Лариньерцев Азлаэль. Он вышел сюда, и обессилено упал на землю, точно споткнулся.
  - Азлаэль! - воскликнул Фирлиар, и подбежал к нему. Лидер Лариньерцев лежал, и глаза его сверкали, как синие молнии. Фирлиар слегка приподнял ему голову.
  - Что такое? - спросил он. - Что случилось?
  - Был... внезапный удар, - ответил Азлаэль; он был немощен, и, казалось, жизнь покидала его. Слова давались ему тяжело, но ни капли крови не исходили с него. Слегка задыхаясь, он сказал: - Всё кончено. Обзор потерян. Алардир узнал о всех нас, о нашем... нашем увеличении обзора. Он отправил сокрушительный удар нам всем, и битва происходит везде. Многие еще держатся в мирах, где увеличивают обзор, но враг силён! Он... они идут, Фирлиар, и сейчас будут здесь. Я потерпел поражение... миллионные войска вторглись в мир, где мы увеличивали обзор, и перебили всех лариньерцев там. Прощай, Фирлиар...
  - Стой! Нет...
  - ...силы покидают меня. Удар обрушился на нас со всех сторон, и... и, возможно, на Эзлатир. Гигантские воинства штурмуют миры, где сосредоточены наши союзники, и я не знаю, откуда у Алардира столько сил. Боюсь... мы проиграли, Фирлиар. Ридлауру не выстоять. Прощай, Фирлиар, я отправляюсь туда, куда никому не попасть. Всё кончено...
  И с последними словами он плавно вспыхнул лазурным светом, как звезда в небе, слегка обжегшим руки Фирлиара, и исчез, оставив плавно падающие, как лёгкие перья, лазурные искры, опавшие на землю. Ужасная правда кольнула точно в сердце: могущественный Лидер Лариньерцев погиб, и Фирлиар был в замешательстве. Мысли путались, ему было не по себе, но думать о случившемся он не успел; свершились предупреждения павшего Азлаэля.
  Фирлиар встал, вытянувшись на двенадцать метров, и осознал гибель его. Он ощущал лишь гнев. Затем повсюду на равнине, где это только было возможно, открылись тысячи тысяч порталов, и сюда вошла гигантская армия неизвестной расы. Всё происходило быстро. Фирлиар разглядел лишь их тёмное одеяние, серую металлическую кожу и в руках оружие, похожее на изогнутый меч, облачённое в яркое, пылающее багровое пламя. И тут он ужаснулся, ибо понял, что были это аратарцы, и во главе их высился сам их Лидер Тирлир, тот, что предал Союз Восьми, и ушёл вместе с Алардиром. Увидев Фирлиара, первые ряды вскинули свои мечи: непрерывные потоки ослепительного, как солнце, пламени сошли с их мечей, и как тысячи разрядов молний они угодили в Фирлиара. Но реакция Фирлиара была быстрей. Он был выше врагов, и еще быстрее вскинул свои четыре руки: перчатки его засияли, как Ядра Галактик, что, казалось, он прожёг насквозь все пространства и всё остальное вокруг себя. Перед ним выросла ослепительная бело-серебристая, искрящаяся, как крупицы снега на льду, стена, настолько прочная, что миллиарды разрядов молний, горящей магмы и лавы, посланные мгновенно, не причинили бы ей никакого ущерба; она бы сдержала всё, это как случайно дотронуться рукой до земли.
  Потоки пламени угодили в неё, точно миллионно тонные блоки, но Фирлиар этого не почувствовал. Он собрался всеми силами, собрал все мысли в одну единственную цель: уничтожить врага. И случилось нечто такое, чего не ожидал абсолютно никто. Ярость переполняла его, гнев бурлил в нём, как целый океан, пенясь во всей своей мощи, сотрясая пространство могучими штормами. И Фирлиар выпустил гигантскую, наигигантскую, нет, в триллионы раз мощнее, мощь Бесконечной Энергии. Пространство загудело, было видно, как плавится воздух, начало испаряться море, а земля стала горячей, как ядро самой планеты. Но это не приносило вреда самому миру, ибо Фирлиар управлял этой силой, взяв её во всей мощи, взяв в кулак, он выпустил её. Что было дальше, словами не передать.
  Мощные, гигантские серебряные энергетические потоки излились с четырёх рук Фирлиара, и понеслись вдаль, снося каждого врага. Они выросли до неба, и вышли за его пределы, почти добравшись до солнца. Немыслимо быстро трижды они пронеслись по всей планете, мощнее извержений миллионов вулканов вместе взятых, и стёрли каждого врага, за исключением тех, кто сумел сдержать эту бурю. От этой мощи сам Фирлиар чуть не потерял слух, и с последним, четвёртым могучим всплеском энергии, что обогнула весь этот мир и вернулась обратно, Фирлиар убрал стену, которую воздвиг, и упал на колени. Всё стихло, но он чувствовал боль в своих венах, в своих костях, мышцах, такую боль, точно он опустился на миллионы миль вглубь океана, и чудом выдержал немыслимое давление. Но Лидер Ровьерцев быстро восстанавливался. Использование Бесконечной Энергии в таком масштабе наносит непоправимый урон любому живому существу, и Фирлиар знал это, он знал, что сократит свою жизнь, ибо убьёт большое количество клеток в своём организме, которых уже не восстановить, но ярость переполняла его, и он один уничтожил тысячи аратарцев, пришедших сюда.
  Он попытался встать, но ноги его еще держали, и дрожали. Он вновь упал, но уже на бок. Однако вдруг в нём появились силы, и он встал, вновь возвысившись, а когда оглянулся, то увидел перед собой лишь ошеломлённого Тирлира; выглядел он не менее обессиленным, чем Фирлиар, но в руке его всё так же сильно и ярко пылал изогнутый меч.
  - Ты обессилил и меня, и себя! - воскликнул Тирлир. - Глупец! Ты использовал немыслимую мощь, которую любой Возвысившийся побоится только тронуть, но сейчас придут другие союзники Алардира, и ты всё равно погибнешь.
  - Ты предатель! - прогремел глас Фирлиара. - Предал Союз Восьми! Как ты сумел одолеть Азлаэля? Как ты мог предать всех нас после того, как тысячелетиями мы все защищали Слабых Рас? Как?!
  Но Тирлир не успел ответить, ибо в следующее мгновение произошло одновременно множество событий.
  На равнине вновь открылись порталы, и сюда вошли тысячи тысяч аратарцев, с сияющими пламенными мечами, а между ними уже знакомые вархийцы в серо-зелёных одеждах, с чудовищами, ползающими под кожей и с тёмно-зелёными жезлами в руках. Длинные ряды их тянулись повсюду, точно реки, и не было им ни конца, ни края. Но в эти мгновения Фирлиар воззвал к армии своей расы, к армии ровьерцев. Он мысленно, используя силу Бесконечной Энергии, позвал их на битву. И тут же повсюду открылись разноцветные порталы, и сюда вошли гигантские, двенадцатиметровые ровьерцы и началась битва.
  Ровьерцы топтали врага, как надоедливых насекомых, давили, сокрушали, и те жалобно кричали, вопили перед неминуемой смертью. Другие ровьерцы хватали то ли аратарца, то ли вархийца своими четырьмя руками и рвали на части, испепеляя останки. Слышались душераздирающие вопли, точно разносимые на сотни миль вдаль, от которого вяли растения. Повсюду начали вспыхивать источники ослепительного разноцветного света, направленные на ровьерцев. Вархийцы уклонялись, пробегались под их ногами и тяжело ударяли жезлами, как сотни валунов падают с высоты на землю, низвергая с них ужасающие энергетические потоки смерти. Аратарцы резали им ноги, и мечи их окунались в яркую, то ли алую, то ли бесцветную кровь. Те кричали, падали на землю, и оказывались под ударами огненных мечей, неминемо прощаясь с жизнью, но другие уклонялись, вновь возвышались, как гигантские башни, и использовали перчатки, сбивая всех в округе серебристыми потоками энергетического ветра, что сиял ярче солнца в небе. Земля дрожала, ровьерцы создавали вокруг себя щиты, и могучие удары вархийцев рикошетом отлетали в них же, испепеляя их, как пламя поглощает сухой лист. Отбивались они от могучих аратарцев, вздымающих огненные волны, штормами направленные на них. Старались они заключить ровьерцев в пламенный кокон, хотели сжечь их дотла, но тогда приходили на помощь другие, тушили огонь, точно искру от костра, и низвергали с небес белые энергетические удары, что заставляли съёживаться, казалось, грани между Вселенными.
  - И что теперь?! - сквозь шум битвы спросил Тирлир. Рядом с ним пронёсся гигантский ровьерец, но вдруг споткнулся, и упал без чувств; это вархиец убил его смертельным потоком сзади, но тут же был раздавлен ногой другого ровьерца.
  Фирлиар без промедлений взмахнул руками и пустил на Тирлира резкий, как выстрел стрелы, всплеск белой энергии, но тот с легкостью, как воду черпнул рукой, взмахнул мечом и поглотил его. Затем Лидер Аратарцев побежал на Фирлиара и меч его вспыхнул в тысячу раз ярче; по его лезвию стекали жгучие, кислотные, кипящие, как лава, капли отвратительного оранжево-багрового огня. Он занёс удар по левой ноге Фирлиара, но тот отпрянул в сторону, и двумя левыми руками создал копьё из воды моря позади. Оно жгло воздух, и Фирлиар метнул его, но Тирлир вновь уклонился. Тогда Фирлиар взял его в прозрачно-серебристый кокон, и стал сжимать. Однако Тирлир накалил свой меч зелёно-алой энергией и проткнул кокон насквозь. Он взорвался, точно самая хрупкая вещь во Вселенной, и миллиарды осколков устремились на Фирлиара. Он резко соткал из пространства невидимый щит, и они воткнулись в него, точно ножи в дерево. Мановение руки и они превратились в пыль.
  - Я знаю, что ты не рискнёшь вновь использовать Бесконечную Энергию в недавних масштабах! - крикнул Тирлир под жуткий гул, точно упали горы. - Сдавайся! Тебе не победить! Война идёт в полном масштабе! Ваш Эзлатир осаждён! Все другие миры, где вы увеличиваете обзор, надеясь нас найти, атакованы! Как только наши силы отобьют очередной мир, они стекутся сюда, и тогда ты всё равно проиграешь! Присоединяйся к нам, Фирлиар. Зачем тебе сражаться за Слабых, зачем тебе их защищать? Разве тебе не хочется узнать о Совершенных? Разве тебе не хочется увидеть их, познать нечто более высокое, чем всё остальное?
  Эти слова были как яд для Фирлиара. Ему становилось только хуже, и он хотел только одного: уничтожить Тирлира, и остановить это безумие.
  - Я не стремлюсь к тому, что не желает меня видеть, - ответил Фирлиар. - Совершенные неспроста ушли во Внепространство: это не Вселенная, это не Иное Место, и ничто другое! Даже нам, Возвысившимся, никогда не вообразить это, сколь бы мы ни были развиты! В погоне за закрытыми и недоступными знаниями преследующий начинает терять себя, ибо эти знания понимаются на определённом этапе развития, и пусть Алардир найдёт их, он просто не поймёт, что перед ним, ибо не прошёл он этап, предназначенный ему сейчас, а перешагнул его и захотел познать самое высшее! Но перед этим он уничтожает жизни, и я помогу Ридлауру во что бы то ни стало остановить и тебя, и его, и всех его Союзников!
  С последними словами Фирлиар взмахнул руками, и с перчаток выплеснулись мощные белые энергетические потоки, гудящие так, что заглушался шум битвы. Но Тирлир вновь не оплошал. Он поймал поток на остриё своего меча; при этом произошёл взрыв, точно разверзлась земля.
  Фирлиар надвигался на своего врага, давя его непрерывными потоками. Всё ближе и ближе, а потом Тирлир взмахнул мечом, и разорвал цепь, поглотив потоки всем своим телом, как вода впитывается в кожу. Тут же он занёс удар, а Фирлиар воздвиг круглый, серебристо-зелёный энергетический щит, отбил удар, и поднял волну с моря, которая захлестнула Тирлира, как голодный зверь прыгает на свою долгожданную добычу. Но Тирлир этого ожидал, и взмахом меча испарил волну, а пар превратил в белейшую мглу, наслав на Фирлиара. Но тот лёгким махом рук развеял её, как ветер, а потом ударил последнюю, ослепительную волну серебряного света с небес и со своих рук. Тирлир вроде бы отразил удар, но вдруг выронил меч, и упал на колени. Он словно не знал, что с ним происходит, и безразлично смотрел на Фирлиара.
  - Что... что ты сделал? - еле слышно дрожали его губы, точно онемевшие.
  - Ты хотел отразить эти потоки в меня, но отразил в самого себя, - ответил Фирлиар. - То, что создано ровьерцами, ровьерцам никогда не причинит вреда. Ты не знал этого, и это твоя ошибка. Прощай, ты проиграл и принял свою смерть за своё предательство.
  Тирлир хотел было встать, но вдруг упал без чувств: глаза его смотрели, но не видели, в нём не осталось, ни капли жизни.
  Фирлиар с отвращением смотрел на мёртвое тело, но в то же время с жалостью и состраданием. Да, Алардир склонил павшего на свою сторону, и погубил его своими идеями и убеждениями. Но, вероятно, Тирлир сам хотел давно отречься от благих целей, и отправиться по разрушительной стезе, однако Фирлиар теперь этого никогда не узнает, так же, как и никогда больше не увидит в живых Азлаэля.
  Недолго думая он пошёл в нападение на других аратарцев, но вдруг перед ним открылся портал, и сюда вбежал встревоженный ровьерец; все его четыре руки были в порезах, и слегка сочилась золотистая кровь.
  - Фирлиар! - перекричал он шум битвы. - Захватчики вернулись, и расползлись по всему этому миру! Наши войска отброшены с запада этого мира к югу.
  - Тогда нужно отбить его! - воскликнул Фирлиар. - Немедленно строй отброшенные войска на юге, а я пока отобью удары с севера и востока! Ступай! Защищай этот мир, как свой родной! Не щади врага! Он зло, и его нужно истребить!
  Ровьерец исчез в портале, а к ногам Фирлиара намертво упало несколько тел аратарцев, отброшенных ровьерцами. Фирлиар уже хотел было ударить по врагам, как вдруг далеко в небе разразились яркие молнии, и прогремел гром. Могучим звуком он добрался до земли, и земля дрогнула как беззащитное дерево от бури. Затем в небе открылись порталы, и сюда влетели крылатые существа. Огромные, точно небольшие горы, и могущественные, казалось, как Бесконечная Энергия. Была видна их тёмная, вязкая кожа, покрытая сжигающим всё веществом, хуже кислоты в тысячи раз; кожа эта слегка подсвечивалась тускло-багровым светом, испуская трескучие искры. Крылья их были десятки метров в размахе, заслоняющие свет солнца, как чёрные тучи, несущие смертельные штормы в море. Головы их были вытянутые, чёрные, а в гигантских пастях по сотням клыков, а на шее у каждого были крохотные, точно капли, чёрные шипы. Сколь бы это ни казалось ужасным, так или иначе это была разумная раса, с которой Алардир заключил союз. Тысячи они появились в небе, и в рассыпную, как стервятники к мёртвой добыче, резко спикировали вниз, и зарычали громовым рёвом, словно потомки давно забытых чудовищ.
  Фирлиар встал, как вкопанный, словно опутанный разумными растениями. Появление таких существ на мгновение поставило его в замешательство, но он тут же собрался с мыслями. Кто бы это ни был, он должен отбросить его обратно, туда, откуда он явился сюда. Но вдруг на земле открылись очередные порталы. Слева, справа от Фирлиара, там, вдали на поле брани, повсюду, как будто хаотично и беспорядочно, где попало, но повсюду. Фирлиар уже хотел был атаковать первых двух появившихся, хотел уже раздавить их своими ногами, как вдруг увидел, что прибыли нуррийцы, и радость охватила его; ему, показалось, что он скинул со своих плеч целую гору, ему стало намного легче, когда он увидел своих верных союзников. Они, похоже, знали, что этот мир атакован, и сразу стали сражаться. Они вскинули свои секироподобные оружия, эрстиры, и те вспыхнули то ли лиловым, то ли лазурным, то ли алым светом, и сожгли многих аратарцев и вархийцев сразу же. Потом они нацелились в небо, и с их оружий выстрелили мощные, гудящие, как самое могучее землетрясение во Вселенной, энергетические всплески: идеально-круглые, сферические удары смерти. Фирлиар ощутил всем телом отдавшуюся силу, которая надавила на него, перекрыв дыхание, точно сдавила кости. Он увидел, как тысячи ярких всплесков энергий угодили в крылатых существ и испепелили в воздухе; пепел слетел в глаза другим и ослепил их. Рыча громче грома, ослеплённые, они снижались к земле, и когда были совсем уж близко, на них запрыгивали ровьерцы, защищённые своими энергетическими щитами от сжигающего вещества на коже крылатых существ, и уносились в небо, как всадники драконов, а там добивали остальных резкими ударами серебристых энергий.
  Над Фирлиаром пронёсся один из живых крылатых; существо хотело схватить Лидера Ровьерцев за голову, но тот уклонился в сторону, и послал энергетический удар. Мощный, ослепительно-белый, ярче любого источника света, он сбил его, и тот с грохотом пал в воду моря, и море поглотило его отвратительную, кислотную сущность; некоторое время вода шипела и испарялась, пузырилась и пенилась, а потом успокоилась.
  - Фирлиар! - послышался знакомый голос.
  Фирлиар обернулся на поле битвы: ровьерцы и нуррийцы добивали аратарцев; вархийцы уже сбежали, а прибывшие крылатые создания с жалобным, прощальным рёвом, как скалы, падали с небес то тут, то там.
  К Фирлиару из рядов нуррийцев выбежал их Лидер - Арсарий. Он был грозен и хмурен; эрстир в его руках жутко громко гудел, что вода в море, казалось, нервно начинала вновь пениться; появлялись пары. К тому же оружие это было окунуто лазурным энергетическим полем, и окровавлено серо-зелёной кровью.
  - Что? - спросил Фирлиар. - Шестой Квазар изъяли?
  Арсарий успокоился, и вздохнул; эрстир его перестал гудеть, а вода пениться. Звуки битвы затихали.
  - Хвала нам всем, мы отбили этот мир, - сказал он погодя. - Нуррийцы прибыли во все части этого мира на подмогу к ровьерцам, и враг отступает. Это я чувствую. И да, Квазар изъят.
  Фирлиару стало не по себе; эта новость не могла радовать.
  - Я не представляю, - продолжал Арсарий, - откуда у Алардира столько союзников. Похоже, он разузнал о нас всех и направил сокрушительный удар. Квазар мы не отбили, так как большинство осталось охранять обзор, а тут вдруг на все эти миры нападают его силы, и большинство отступили; мы потеряли большую часть обзора, можно сказать, мы вообще его потеряли. Погибло немыслимое количество жизни. Я просто боюсь думать о том, какое именно количество. Вероятно, что некоторые наши союзники откажутся от дальнейшего участия в войне: они понесли сильный урон. Мы отбились, да еще несколько миров; некоторые еще отбиваются, и нам пока не стоит расслабляться. Эзлатир тоже атаковали, и, похоже, туда был направлен самый сильный удар, вдвое сильнее, чем все удары на миры, где мы увеличивали обзор вместе взятые. Если Эзлатир падёт, значит всему конец.
  - Что же мы тогда тут ничего не делаем?! - воскликнул Фирлиар. - Нужно немедленно отправляться в Эзлатир!
  - Стой, Фирлиар! - сказал Арсарий. - Еще рано. Враг отступил, но еще не ушёл окончательно. Если мы отправим наши силы в Эзлатир, то навсегда потеряем этот мир, и еще часть обзора: того, что от него осталось. Да, Эзлатир важен, но враг не зря напал на нас всех сразу: у него есть план, и нам нужно ему помешать. Боюсь, защитникам Эзлатира придётся сражаться в одиночку. Нам же остаётся только верить, что они выстоят.
  - Падение Эзлатира ознаменует победу Алардиру, - сказал Фирлиар. - Проклятье! Мы уже наполовину потерпели поражение. Если даже Эзлатир выстоит, как мы будем отбивать Седьмой Квазар? А самое главное, как мы найдём Алардира? Ведь, как ты говоришь, мы потеряли обзор. Как теперь мы найдём его?
  Арсарий устало вздохнул. Битва прекратилась; нуррийцы с ровьерцами перебили каждого аратарца, который не успел уйти, или остался сражаться. Летающих существ уничтожили всех, и теперь вылечивали себя.
  - Я не знаю, что делать, - спустя несколько минут сказал Арсарий. - Мы на пороге поражения.
  - А что на счёт Ридлаура? - спросил Фирлиар. - Он хотел отправиться далеко за пределы Вселенных.
  - Я не знаю, где он, - ответил Арсарий, - а в битве за Шестой Квазар я его не видел. Возможно, он еще не вернулся. Боюсь, надежды слишком мало. Мы на грани.
  
   Глава 12
   ВТОРЖЕНИЕ В ЭЗЛАТИР.
  
  Раарден покинул Прозрачные Пространства исполнять поручения вернувшегося из Иного Места Ридлаура: собрать армию руарров, и предупредить Фралиона, Арлаара и Лаэрена об изъятии Шестого Квазара и прийти на помощь.
  Искристо-золотистый портал вывел его на запад Эзлатира, туда, где обосновались эндиры, возвысившиеся путём познания Воды. Раарден знал, что они очень любили воду, и всегда старались быть рядом с ней, а на западе Эзлатира очень и очень часто шли холодные, но приятные, целебные и необычные дожди. Тучи были тёмно-серые, и вздымались с далёких северных океанов, распространяясь по всему Эзлатиру. Почему-то именно на западе дожди эти начинали лить во всю силу, и здесь они обретали странные свойства. Из-за этого здесь выросли одни из самых необычных растений, и зародились одни из прекрасных животных. А самое любимое место эндиров на западе Эзлатира были арьли - это гигантские, прозрачные, как вода, растения с длинными и твёрдыми, как земля, туловищем и круглыми листьями. Они покрывают многие мили земли, подобно лесам. Когда идёт дождь, они становятся тускло-зелёными, и словно бы мерцают зелёными огоньками. А под их листьями тихо, темно и тепло; они излучают из себя эту теплоту, и кажется, что ощущаешь всем телом тёплую воду. Эндиры здесь очень хорошо чувствуют себя, и практически живут тут, но на самом деле их города расположены чуть дальше от арьлей, но рядом. Практически все эндиры, даже их Лидер Фралион, проводят время здесь, так как им лучше думается здесь, они чувствуют себя в своей стихии, и могут мыслить еще глубже, понимая многие тайны.
  Раарден оказался под одним из арьлей; он немедленно оглянулся.
  Гигантский прозрачный, точно созданный из воды, лист повисал в двадцати метрах над ним, подобно одной огромной туче. Было действительно тепло, и казалось, что Раарден находился в воде, однако воздух был здесь прохладный и свежий, как высоко в снежных горах. На этот лист непрерывно и шумно капал дождь, и там, где ударяла капля, по всему листу мерцали зелёные огоньки, как резкие искры костра. Позади Раардена из земли вырастал гигантский, прозрачный ствол на метров пятьдесят-шестьдесят, от которого исходило всего два гигантских листа, под одним из которых и находился Раарден. Это и был арьль, а в округе их были тысячи тысяч на мягкой, прозрачно-золотистой земле, которая, казалось, мялась от силы нескончаемого дождя.
  Раарден знал, что Фралион здесь, и поэтому явился сюда. Однако оглянувшись, он никого не увидел, и уже хотел было искать его, как вдруг откуда-то сзади прозвучал голос:
  - Что случилось, Раарден?
  Лидер Руарров обернулся на голос, и увидел водяную, человекоподобную сущность, поднявшуюся из земли, ростом чуть более двух метров. Потом у существа помимо рук появились ноги: теперь оно отчётливо было водяной фигурой, с необыкновенной прозрачной, как вода кожей, ничего не отражающей. Раарден понял, что это был Лидер Эндиров Фралион.
  - Только что вернулся Ридлаур, - ответил Раарден.
  - Он вернулся? - удивился Фралион. - Уже? Нашёл ли он то, что искал?
  - Он нашёл Первых Возвысившихся, - ответил Раарден. - Нет времени разговаривать. Изымается Шестой Квазар Галактики Арьен, и нам немедленно нужно собирать войска и отправляться на битву. Ридлаур, вероятно уже собрал воинство дарров и отправился туда.
  Внезапно справа открылся зелёный портал, и сюда вышел пятиметровый, восьмирукий Лидер Эльторов Арлаар. Красовалась на нём серая одежда; серовато-зелёная кожа, казалось, тускло сияла. В руках его ослепительно светились сочно-синие, энергетические копья, и пространство от их мощи жалобно гудело.
  - Раарден! - тяжело дыша, воскликнул он. - Вторжение! Со Вселенной Эззария к нам вторгаются миллионы миллионов воинов неизвестных рас!
  - Что?! - оба спросили Фралион и Раарден.
  - Вторжение! - повторил Арлаар. - Гигантские войска! Они начали вторжение на севере Эзлатира, и медленно окружают этот мир вне его. Лидер Лиренцев Лаэрен начал оборону, но он не выстоит один. Руарры начали сражаться за пределами Эзлатира, в холоде этого Пространства. Похоже, это Союзники Алардира. Через некоторое время они окружат весь мир и нападут на все его части света.
  - Будь он проклят Алардир! - яростно воскликнул Фралион, что откуда ни возьмись из-под земли появилась вода; он не мог быть спокойным, и не хотел быть. - Случилось вторжение, которое он и обещал! Я отправляюсь за воинством эндиров; если Арлаар прав, и враг неминуемо вторгнется и на запад, мы защитим его.
  - Не погибни, Фралион, - сказал Раарден. - Сейчас ценен каждый союзник.
  - Смерть это не конец, - слегка улыбнулся Фралион. - Но, не переживай, Раарден, враг ощутит всю мощь Воды!
  И растаял в воздухе, как туман.
  - Запад Эзлатира защищает Фралион, - размышлял Раарден. - Арлаар, сможешь защитить восток, а потом и юг Эзлатира, когда враг доберётся туда?
  - Смогу, - заверил тот. - К тому же на юге проживают дарры. Они смогут защитить юг, но мы не знаем, где Ридлаур...
  - Он вернулся, - перебил Раарден, и Арлаар удивился. - Но не будем об этом. Нет времени. Он вернулся, и уже взял воинство дарров на битву, чтобы отбить изъятие Шестого Квазара. Он будет ждать нашей помощи, а мы не придём; в наших руках судьба Эзлатира, и если мы потерпим здесь поражение, у врага будет огромное преимущество. Отправляйся, Арлаар! Я буду оборонять Эзлатир за его пределами.
  Арлаар без лишних слов исчез в портале. Раарден знал, что воинство руарров было в холодном пространстве, вне этого мира. Ему следовало отправиться туда.
  Когда он окружил себя энергетическим полем, то далеко в небе прогремели ужасающие рога, точно просыпались ужасные чудовища, рыча устрашающими бурями. Дождь прекратился; от мощи этих рогов тучи в небе рассеялись и испарились, точно пар, и здесь засиял свет солнц в сине-золотистом небе. Раарден спохватился. Это враг начал вторгаться сюда, на запад Эзлатира, и теперь Фралиону стоило его сдержать. Но Раардену нужно вести свои войска. Нахмурившись, он открыл портал и вышел в просторы этого Пространства, где был Эзлатир. Его оружие это арлинт - крохотный серебряные частицы, прикреплённые на кончики пальцев; в них была заложена неиссякаемая Бесконечная Энергия.
  Портал вывел его за пределы Эзлатира. Окружённый могущественным энергетическим полем, он оглянулся.
  Далеко под ним находился мир, из которого он оказался здесь. Он отчётливо видел его, и был где-то над севером. В атмосфере клубились яркие белые тучи, где-то виднелись прекрасные и бескрайние моря и океаны - Эзлатир был огромен, очень огромен. Но когда Раарден взглянул чуть выше, то ужас охватил его, ибо он увидел нечто немыслимое.
  Там, за пределами мира, виднелся ярко-золотистый, гигантский, как океан, портал. Из него сюда бесконечными потоками выливались воинства за воинством самых разных рас, и, как вода растекается по поверхности земли, неминуемо поглощая сушу, так и они устремлялись на север Эзлатира, и плавно охватывали его, углубляясь на запад и восток, подходя всё ближе к далёкому, невидимому отсюда югу. Отсюда Раарден видел, как на северных частях Эзлатира происходят яркие вспышки, казалось, как на солнце, и воинства врага (отсюда было не разобрать, что они из себя представляли) гибли. Однако из портала воинства шли и не прекращались, как река всё время пополняет море. Когда войска нахлынули на запад, тут Раарден увидел, как далёкие моря начали двигаться, вздымаясь ураганными волнами до небес, наполненные жуткими штормами, покидая атмосферу и снося всё и вся: эндиры стали обороняться. А затем Раарден увидел воинства руарров, воинства своей расы. Они вновь строились для очередного удара где-то высоко над северо-западом Эзлатира. Их были десятки тысяч, они слушались своих командиров, и выстраивались в грозные ряды, окружённые энергетическими щитами. Раарден открыл портал, и оказался в первых рядах. Высокие, в тёмно-синих одеждах, с постоянно меняющей цветом кожей они возрадовались появлению своего Лидера, и могущественным эхом их ликование пронеслось даже здесь, и достигло Эзлатира. Не медля ни секунды, Раарден воскликнул:
  - Вперёд за мной, руарры! Во имя всего, что вам дорого защищайте Эзлатир! Защищайте этот мир, как свой родной, и не щадите врага! Вперёд!!! Вперёд на битву!!!
  Гигантское воинство оглушительно заликовало, точно зарождалась сверхновая, и все вместе они понеслись на врага со своим бесстрашным Лидером Раарденом, как яркий и ослепительный разряд белой молнии, что жжёт и испепеляет тьму.
  Раарден летел и не чувствовал ветра, ибо он был вне мира. Он летел быстрее любого ветра, и, приближаясь к врагу, он более детальней разглядел его.
  Множество было рас там, и Раарден разглядел человекоподобных в яркой серебристой одежде, с вытянутыми черепами, что ему напомнило о предавших тудаарцах. Высились ряды странных серых и ослепительных сущностей, что разобрать их было тяжело, но были видны их устрашающие рога. Огромными реками текли армии человекоподобных существ с ледяной, инеевой кожей и длинными разноцветными энергетическими оружиями, похожими на булавы. Нескончаемо вливались сюда моря гигантских, вероятно сорокаметровых существ с багряной кожей, окунутые лёгкой тьмой, которую излучали из себя. В руках их устрашающе сияли оружия, похожие на молнии, но на самом деле это были энергетические оружия, в которых были заключены Бесконечная Энергия. И все они устремлялись на север Эзлатира, ибо был он ближе от гигантского портала.
  Многих еще Раарден не успел разобрать, так как мгновенно столкнулся с первыми рядами человекоподобных сущностей с вытянутыми черепами, и началась битва. Руарры, подобно самой могучей лавине, снесли их как одинокие ели в горах. Повсюду начали сверкать резкие удары, вздыматься ужасающие энергетические стены гор, распадающихся на миллионы острых энергетических осколков, намертво впивающихся во врага, как заточенный меч в незащищённое тело. Но враг опомнился, и стал обороняться, ударяя мощными, непрерывными разноцветными жалящими потоками энергетического пламени.
  Раарден взмахивал руками и из них выплёскивались гудящие, как землетрясения, удары мощной энергии. Он разил существ с вытянутыми черепами, и мёртвые их тела, вертясь, как колесо, падали в Эзлатир, сожжённые в атмосфере; других отбрасывало так сильно, что они долетали до далёких трёх солнц в этом Пространстве. Но Раарден не останавливался, ни на минуту, и вздымал круглые щиты вокруг себя от странных серых сущностей, которые испарялись от резкого энергетического удара, как густая мгла. Он сражался с гигантскими чёрными существами, что-то говоривших на своём языке. Они плавили всё вокруг себя своими четырнадцатью руками, рассекая вокруг себя пространство, но Раарден уклонялся от их ударов, и испепелял их, когда на помощь приходили другие руарры. Одному таких гигантских созданий было не одолеть.
  Повсюду разгоралась битва. В Эзлатире на севере ярче вспыхивали удары, что облака повсюду там таяли, как лёд, и испарялись, как туман. Далеко на востоке была ночь, ибо Эзлатир вращался по своей оси, и сейчас был повёрнут западом к солнцам. Но от этого там только жёстче и яростней происходили битвы, что ночь озарялась днём; эльторы во главе с Арлааром не отступали ни на шаг, и гибли там, но защищали восток Эзлатира. На западе всё так же вздымались океаны и моря, точно вырастали водяные горы, невиданными валами добираясь до небес острыми, вспененными пиками, и потопляя врагов: эндиры сражались, подбадриваемые Фралионом. До юга Эзлатира воинства врага еще не добрались, но дарры во главе своих командиров готовились к грядущей битве, готовые использовать силу Гармонии.
  Раарден видел, что войска врага не кончаются.
  "Сколько же их?" - думал он. - "Откуда у Алардира столько союзников?".
  Он задумался и не заметил, как в него ударил энергетический луч точно в бок, и его отбросило. Он кувыркался в пространстве по направлению в Эзлатир, как подбитый метеорит; если бы не энергетическое поле, его бы убили. Он не мог восстановить равновесие; его несло на север Эзлатира очень и очень быстро. Перед глазами всё вертелось и плыло, невольно он закричал; лёгкая боль в очередной раз пронзила его левый бок, показалось, его вновь ударили. Всё происходило так стремительно, что Раарден уже вошёл в атмосферу, и энергетический его щит стал плавиться; пламя бушевало по его краям, но щит был очень крепок. Он до сих пор вертелся, и пред глазами всё плыло; он покинул битву вне Эзлатира, и не мог вернуться: удары были такие сильные, что как бы он ни старался, восстановить равновесие было тяжело. Его несло всё ближе и ближе к земле; стали слышаться звуки битвы. С приближением они становились всё громче. Затем в какие-то мгновения он уже почти сблизился с землёй, а потом тяжело рухнул, как гигантский метеорит, и гигантские волны пыли и гула разлетелись вдаль. Его вновь спас энергетический щит, и он лежал на спине, а пред глазами всё крутилось; в далёком сине-золотистом небе таяла прочерченная чёрная линия от его полёта. В ушах внезапно зазвенело, а справа и слева краем глаз он увидел вспышки разноцветного света: он был на севере Эзлатира, и лиренцы сражались здесь.
  Когда звон исчез, до него донеслись ужасные звуки взрывов, да таких громких, что, казалось, просыпались вулканы в одном месте. Раарден почувствовал, что силы вернулись к нему, и он резко встал, и оглянулся, когда энергетический щит его исчез.
  Оказалось, он находился в Серебристых Долинах, что были далеко на севере Эзлатира с Зелёными Горами, всегда покрытых зелёной растительностью. В этих Долинах всё было серебристым: земля, деревья, растения, реки, но к тому же они еще обладали некой целительной силой, но воспользоваться ей можно было, если знаешь, как.
  От своего падения Раарден увидел небольшой кратер. Выбравшись на прекрасную серебристую поверхность, он нагнулся от резкого энергетического удара человекоподобного существа с вытянутым черепом. Раарден тут же воспользовался своими крохотными частицами на пальцах и сразил врага серебряным лучом палящего света. Потом он увидел повсюду сражающихся двухметровых лиренцев, взмахивающих своим оружием: сулланами, хрупкими, плоскими серебряно-прозрачными маленькими кругами в руках, где были заключены Пульсации, одна из Бесконечных Энергий. Земля гудела и дрожала, а серебряные деревья шатались от мощи Возвысившихся из стороны в сторону, как от самого ужасного урагана. Серебряные речки испарялись, камни накалялись и плавились, как металл: это была ужасная битва.
  Раарден спас нескольких лиренцев, убив четырёх серых сущностей резкими энергетическими ударами, с которыми сражался вне Эзлатира. Когда он взглянул вдаль, то оказалось, что земля там шла под уклон, и серебряные, пышные деревья, такие яркие и искристые, точно вылитые из металла и серебра, жалобно скрипели, и обвивались ядовитыми чёрными дымами от могучих взрывов отовсюду. Раарден уклонился от еще нескольких ярких лазурных ударов влево, раздавив хрупкие серебристые корни, и отправил в их создателей яркое оранжевое пламя, так и не узнав, кто это был на самом деле. Но не здесь он должен был сражаться, ибо его битва была вне этого мира, и оборонять всё это Пространство он должен был там. Стоило ему об этом вспомнить под гудящие потоки энергий повсюду, как позади раздался голос:
  - Лидер Руарров, вот так встреча!
  Раарден обернулся, и увидел Тираэля, Лидера Тудаарцев. Четырёхметровый, он грозно стоял напротив Раардена, и мысли были его оружием. Череп его был вытянут, а кожа была тёмно-синяя, и теперь какая-то отталкивающая; Тираэль блистал своей серебристой одеждой. Когда Раарден взглянул в его глаза, в его вертикальные зелёно-мерцающие зрачки, то увидел не только глубокую мудрость, но и гнев, испепеляющую ярость, которая, казалось, дремала тысячелетиями и теперь высвободилась.
  - Предатель, Тираэль, - с отвращением сказал Раарден, и приготовился ударить, на кончиках его пальцев заискрилась энергия; он ненавидел предателей. Тираэль лишь улыбнулся; было видно, что он изменился, ибо до того, как он принял сторону Алардира, он был невозмутим.
  - Ты хочешь со мной сразиться? - удивился Тираэль. Внезапно в него угодила яркая, серебристо-прозрачная пульсация света, но ему было достаточно посмотреть на неё, как она растаяла.
  - Я не буду разбираться в прошлом, - отвечал Раарден, - и уничтожу тебя, ибо я ненавижу предателей. Твои мысли тебя не спасут!
  И поднял из земли столб серебряного пламени, накинув его на Тираэля, как волну моря. На самом деле это было могущественное энергетическое пламя, и оно было столь же мощным, как и сама основа Бесконечной Энергии. Тираэль накрыл себя невидимой защитой, и языки пламени обогнули его, заключив в кокон, а потом всё исчезло; Тираэлю пришлось подумать немного дольше, чтобы усмирить это пламя. Тогда Раарден пошёл в яростное нападение, выстреливая из своих рук резкие энергетические удары; одно за другим, они как пули попадали в Тираэля, а тому приходилось направлять силу своих мыслей вовсю, чтобы отражать быстрые удары.
  Вдруг рядом с ухом Раардена резко прогудела какая-то энергия, и угодила в Тираэля. Его отбросило назад, и Раарден удивился: Лидера могущественной расы Тудаарцев, чья сила заключалась в мыслях, внезапно не удержался на месте. Обернувшись назад, Раарден увидел Лидера Лиренцев Лаэрена, это он метнул могущественную Пульсацию, от которой даже Тираэль не смог увернуться. Но внезапно на Лаэрена накинулись три высоких алых существа с чёрными мечами в руках, что-то говоривших на своём языке, и ему пришлось исчезнуть в портале, и появиться сзади. Однако те ожидали этот манёвр и ударили одновременно. Лаэрен вскинул свой суллан и мгновенно перед ним вырос яркий, серебряно-прозрачный щит, отразивший удары. Потом Лидер Лиренцев вновь взмахнул сулланом и щит накинулся на троих существ, как паутина, но те резко отразили его, и вновь пошли в нападение; Лаэрен был занят.
  Раарден взглянул на Тираэля: тот поднимался с земли. Точно сверженный, он вновь возвышался, готовясь явить страшную бурю.
  - Все мы сильны, - сказал Лидер Тудаарцев, и где-то вдали на поле битвы послышались крики ужаса. - Во Вселенных множество Бесконечных Энергий, и сила их отличается, но мы Возвысившиеся, и даже без Бесконечных Энергий мы сильны.
  - К чему ты это говоришь? - грозно спросил Раарден.
  - А то, что все мы способны умереть. Есть лишь одна сила, которая не может умереть по собственному желанию.
  - Что? - переспросил Раарден. - О чём ты говоришь?
  - Я знаю об этом, - улыбнулся Тираэль. - Я знаю о Сверхсовершенном. В замкнутом Лабиринте Ничто он ждёт своего часа, и совсем скоро высвободится.
  - Откуда ты это знаешь?! - не верил Раарден. - Почему тогда ты не остановишь Алардира?! Он знает?
  - Он ничего не знает об этом! - воскликнул тот. - Он стремится лишь к одной цели: познать Совершенных, и ничто его не остановит. Ты назвал меня предателем, и я этого не отрицаю. Да, я предал Союз Восьми, но не ради этой цели. Я поддержал Алардира только для того, чтобы до конца просчитать будущее.
  - Какое будущее?! - Раарден был в замешательстве.
  - Отправившись с Алардиром, - продолжал Тираэль, - я до конца узрел и просчитал будущее, которое неминуемо сформируется; единственная временная линия из множества других, которая вне зависимости от ничего и никого образуется. Я долго его просчитывал, ибо чувствовал нарастающую тревогу, но до конца не мог просчитать, ибо что-то блокировало мои мысли. Оказалось, это Эзлатир и это Пространство ограничивали мои мысли, а когда я отправился с Алардиром, я всё просчитал до конца. Так или иначе Сверхсовершенный выйдет на свободу, и тогда его не остановит уже никто. Я увидел, что это будущее неминуемо, и в нём ничего хорошего. Всё кончится. Я не желаю быть его марионеткой, и не буду. Вы все окажетесь его рабами, а пришёл я сюда, чтобы сообщить тебе об этом. Но ты напал на меня, и я ничего не успел сказать. Всё, что происходит сейчас, я просчитал, и то, что ты напал на меня тоже. Однако с меня хватит. Я ухожу из жизни по собственному желанию. Прощай, Раарден. Я не сожалею о сделанном; мне жаль тебя, ибо впереди у вас всех ужасные времена. Пройдёт не одно столетие, и ты всё поймёшь.
  А затем поднял взор к небу, и плавно растаял в воздухе, истончился и исчез, словно его вообще здесь не было. Раарден не знал, что делать. Слова Тираэля были темны, и навевали только жуткую тревогу. Раарден уже начал было отчаиваться, но вдруг взял себя в руки, и нахмурился. Нельзя сдаваться несмотря ни на что. Сказанное Тираэлем это лишь отдалённое будущее, к которому можно подготовиться. И когда Раарден вновь поверил в себя, он готов был идти на битву и сражаться насмерть, как вдруг с далёкого неба донеслись гулы: столь мощные, что на мгновение Раарден не смог удержаться на земле и упал. Когда же он вновь встал, то увидел в сине-золотистом небе бессчётное количество серебристых точек, точно миллионы миллионов звёзд решили посиять днём. Их было действительно немыслимое множество. Они пылали ярким белым светом, но потом меркли, испаряясь почти до исчезновения, но вспыхивали вновь еще ярче, принимая форму самых различных созданий, которых только можно представить. В мгновения, как смерчи и бури они пронеслись к земле, и смели каждого врага, что на Раардена накинулись холодные потоки ветра; ему пришлось уклониться и воздвигнуть щит перед собой. До ушей донеслись звуки могущественных штормов, казалось, вспенивающих океаны до их основания, до дна, снося абсолютно всё. Спустя мгновения звуки отдалились, и стихли совсем. Раарден убрал щит, и огляделся.
  Стояла тишина. Повсюду высились удивлённые лиренцы, и никого больше не было. Враг сгинул от неизвестной силы промчавшейся здесь, и не смог ей противиться. Вдруг воздух наполнился радостным криком лиренцев, и с их сулланов резко испускались в небо Пульсации, точно фейерверки.
  - Что произошло? - спросил Лаэрен, подошедший откуда-то справа к Раардену.
  Раарден взглянул на него, и ничего не ответил, вернее сказать не успел ответить, так как внезапно перед двумя Лидерами точно из воздуха появился сам Лидер Первых Возвысившихся Легириан. Он добро улыбнулся, и радостно воскликнул:
  - Возрадуйтесь, Лидеры! Таинственные согласились помочь в войне! Эзлатир освобождён от вторжения, и враг низвергнут туда, откуда пришёл!
  
   Глава 13
   ТЕНЕВАЯ ГАЛАКТИКА.
  
  Алардир неподвижно стоял в Небесном Чертоге. Он уже долгое время находился здесь, и не покидал это место, всё глубже и глубже удаляясь в размышление своих планов, которые сейчас исполнялись. Он стоял с открытыми глазами, но не мог обратить внимания на выпуклые стены Чертога, плавно сияющие золотистым и беловатым светом; ему было не по себе, и он, как одержимый, вновь и вновь всё просчитывал в своей голове.
  Уже прошло достаточно-таки много времени с тех пор, как Лидер Вархийцев Вархиль принёс известия о своём поражении в мире Ладилиен Галактики Эллир. Услышав от Вархиля, что он утратил саму Первозданную Воду в битве с ровьерцами и их Лидером Фирлиаром, Алардир был в некотором роде в ярости. Ему это не понравилось. Он надеялся посмотреть на артефакт, а когда услышал, что он потерян, то тщательней стал просчитывать свои планы. У него было много, очень много Союзников, и он был в преимуществе, в огромном преимуществе перед своими врагами. Во всяком случае, так он полагал.
  Он вспомнил о том, как Лидер Даркийцев Излуар принёс ему вести об изъятом Пятом Квазаре. Его тут же раздробили на квадриллионы искр в мире Азлиариэн, где были раздроблены другие Четыре, чтобы мощь, которую он излучал, не уничтожила щит, накрывающий всю Галактику Арлирион. Потом он вдруг вспомнил о том, как тщательно, из мира в мир на границах этой Галактики проверял готовность своих Союзников, а самое главное: так ли крепок щит, накрывающий её? Ему почему-то было не по себе. Сейчас изымался Шестой Квазар, и щит был открыт, чтобы войска могли свободно переправляться на битву, ибо как оказалось, и Шестой Квазар силы Ридлаура не дают изъять без боя. Но план Алардира был более обширным. Он собрал все силы в кулак и отправил немыслимый сокрушительный удар по всем союзникам Ридлаура. Часть его войск изымала Квазар, другая огромная часть воинств уничтожала тех, кто увеличивал обзор, в надежде найти его, Алардира. А Алардиру это абсолютно не нравилось. Он не хотел рисковать своим преимуществом, ибо был невидим для своих врагов, а это дорогого стоит. Его уверяли, что щит Галактики абсолютно непроницаем и ничто и никто не увидит через него, но Алардиру всё равно было неспокойно. Тем более он имел огромную власть, множество союзников, больше, чем у Ридлаура, тогда, почему бы не сокрушить его, если даже знаешь, где его силы? Но самый главный удар, самый могущественный, в два раза больше двух других ударов вместе взятых, был послан на Эзлатир. Туда были направлены практически все его Союзники; Алардир хотел стереть тот мир и Пространство навсегда. Ему вдруг стало отвратительно то место, ему стало всё отвратительно; он хотел быстрее изъять оставшиеся Квазары, но одновременно их все изъять не получается, ибо его Союзники ведут переговоры с другими Возвысившимися с тех Галактик, и поэтому приходилось изымать по очереди. Алардир чувствовал, что всё делал правильно, и чувствовал, что вот-вот сокрушит своего врага но... всё-таки что было не так. Какое-то странное чувство было у него внутри, точно всё съёживалось, омрачая мысли, и ему это не нравилось. Такого чувства он не испытывал давно, если не никогда.
  "Ну, что же это, что?" - в досаде спрашивал он себя. - "Почему я чувствую себя так, будто сделал ошибку? Я отправил сокрушительный удар на Эзлатир; они не выдержат его, у них нет столько сил, чтобы сдержать такой удар".
  Он нервно вздохнул. Чем ближе он был к цели, тем сильнее ему хотелось столкнуть уже имеющиеся Квазары, и открыть путь к Совершенным, но он знал, что еще рано, и это не даст никаких результатов: нужно воздержаться и собрать остающиеся Ядра Галактик.
  Внезапно где-то позади открылся портал, и Алардир вздрогнул, точно его коснулся загробный холод; казалось, неустрашимый Лидер Интирцев испугался. Он повернулся назад и увидел Лидера Вархийцев Вархиля; под его кожей раздражённо ползали ужасные существа, а в руках поблёскивал металлический жезл. Выглядел он усталым и недовольным, а также нахмуренным и каким-то злым. Алардиру это не понравилось; он заподозрил что-то неладное.
  - Ты уже вернулся? - удивился он.
  - Да, - серьёзно ответил тот. - У меня множество вестей.
  - А где остальные?
  - Залечивают раны.
  - Что? - не поверил Алардир. - Я не ослышался? Залечивают раны? Расскажи мне всё, что знаешь!
  - Ваш план выполнен лишь наполовину, - продолжал Вархиль. - Какую новость предпочитаете услышать первую: хорошую или плохую?
  - Прекрати, Вархиль! - взъярился Алардир. - Говори, и не медли, почему план выполнен лишь наполовину!
  - Во-первых, Шестой Квазар изъят и раздроблен на искры в этом мире, - сказал Вархиль без единой улыбки; иногда казалось, что радость вообще ему чужда. - О том, что вы и ваши Союзники вычислили увеличивающих обзор, и то, что вы отправили на всех них удар, это, конечно, хорошо, так как большинство миров уничтожено, и многим союзникам Ридлаура нанесён огромный ущерб; он лишится многих, если уже не лишился, а, возможно, и не лишится вовсе, это зависит...
  - Переходи к делу, - не терпелось Алардиру.
  - В общем, теперь вы должны полностью быть уверены в своём преимуществе: нас всех не видно. Ну, и конечно третий удар, который был послан на Эзлатир, - здесь он немного помедлил. - Боюсь, здесь у нас поражение.
  - Как?! - на самом деле этого-то и ожидал Алардир как бы на подсознании; он вспомнил про свои недавние размышления, и теперь понял, почему ощущал тревогу, и странные чувства, отчего не находил себе места. - Мы направили все силы, чтобы стереть этот мир из существования. У Союза не могло быть столько сил. Им кто-то помог, верно? Кто?
  - Из ниоткуда внезапно появились двадцать один Первых Возвысившихся, ведущих за собой миллионы Таинственных, - ответил Вархиль. Слова его опустошающей молнией ударили по Алардиру; он услышал самую ужасную новость, которую когда-либо слышал. Внутри всё съёжилось, он взглянул на выпуклые стены, и не знал, что делать. Это всё меняло дело. Преимущество было на стороне врага, ибо Алардир знал, кто такие Таинственные - бессмертные сущности во всех отношениях, созданные Первыми Возвысившимися давным-давно на заре существования Вселенной.
  - Это невозможно, - сказал он. - Где Ридлаур нашёл Первых Возвысившихся? Где?!
  - Я не знаю, - ответил Вархиль. - Но факт в том, что мы теперь практически беззащитны. Таинственных убить невозможно. Это шедевр их создателей. Они созданы охранять Вселенские Туннели, но являются на битву только при зове Первых Возвысившихся. Боюсь, Седьмой, Последний Квазар изъять нам не удастся, если только вы не захотите использовать тот план, который недавно составили. Похоже, вам придётся отправиться в Теневую Галактику.
  Упоминание об этой Галактику заставило Алардира вновь вздрогнуть. Почему-то он ощутил страх.
  - Нет, - серьёзно начал он, - нельзя туда, и мы об этом уже говорили. Эта Галактика искусственна; её создали другие Возвысившиеся в далёком прошлом, миллионы лет назад, чтобы запечатать в ней Чёрных Чудовищ, которых создали для своей цели. Но, когда они поняли, что создали разумных, могущественных созданий зла, то немедленно стали искоренять их, но те без боя не сдавались. Поэтому в последний момент тем Возвысившимся удалось загнать оставшихся Чудовищ в Теневую Галактику, в миры среди тёмных звёзд. Галактика эта опечатана, но с помощью любого Возвысившегося Чудовищ можно высвободить.
  - Именно, - Вархиль, казалось, подтвердил размышления Алардира. - Вы сразу же отвергли идею об их освобождении...
  - И правильно сделал! - оборвал Алардир. - Эти Чудовища создавались не нами, и не нашими технологиями. Они разумны, и не последуют за моими убеждениями: они не захотят познать Совершенных. Они последуют своим целям, а мне этого не нужно.
  - А вы сделайте всё хитрым образом, - советовал Вархиль. - Если Таинственных невозможно убить, их можно на время остановить. Предложите Чудовищам вечную свободу в обмен на служение вам, то есть, если они остановят Таинственных, вы даёте им полную свободу во Вселенной.
  Алардир задумался. Идея была неплоха. Он ничего даже не потеряет: Чудовища будут уничтожены и не получат свободу, но на время задержат Таинственных, пока будет изыматься Последний Квазар. Невольно на его устах мелькнула улыбка.
  - Нужно только убедить их в этом, - сказал он. - Я попробую; другого выхода нет. Теневая Галактика страшное место. В моё отсутствие следи за Квазарами и этой Галактикой.
  - Жду вашего возвращения, - сказал Вархиль, и исчез в серебристом портале. Алардиру же требовалось сосредоточиться на Теневой Галактике. Да, это было страшное место. Она находилась очень далеко, где-то у Края Вселенной, вдали от всяких других Галактик. Вероятно, о ней знал любой Возвысившийся. В этой Галактике было миллиарда три-четыре звёзд; они были отталкивающего тёмного цвета и не у каждой крутились миры, ведь она была создана искусственным путём. Но в тех мирах, что крутились около своих звёзд, были заточены самые разные Чудовища... разумные Чудовища.
  Алардир представил себе Теневую Галактику, один из её многих миров, и открыл чёрный портал. Мгновение, и он шагнул. Ему показалось, что он прошёл по дну океана, так как Теневая Галактика была окунута щитом, через который могли проходить только Возвысившиеся. Конечно, Алардир знал об этой Галактике давно, и был у её границ; он соответственно знал, куда открывать портал.
  А портал вывел его, казалось, в самую тёмную часть любой Вселенной, словно бы в сам мраке, однако это было не совсем так. Оказавшись в одном из миров Теневой Галактики, он ощутил жуткий холод, холод, который, казалось, был в просторах Вселенной; Алардиру пришлось скрыться за энергетическим щитом, слегка гудящим, и отдающим лазурные оттенки света. Потом он нервно оглядывался по сторонам, ибо чувствовал, что, как только оказался здесь, он уже был под пристальным надзором скрывающихся, умных и хитрых существ.
  Земля здесь была подобна чернейшей мгле, которая только существует; она обвивалась вокруг ног, как множество ядовитых змей. Судя по всему, Алардир находился в каких-то полях. Здесь было невероятно пусто, не вздымались холмы, а горизонт был тёмен. Белое солнце тускло, казалось, туше многих звёзд, и, словно нехотя освещало этот страшный, тёмный и негостеприимный мир сквозь туманный светло-черный плывущий заслон на небе; вероятно, это были своего рода тучи. Куда бы Алардир не посмотрел, он видел пустоту; земля здесь была твёрдая, но какая-то то ли жидкая, то ли туманная, но одно было очевидно: она была черна и холодна. Иногда чёрные кусочки чёрной мглы на земле бесшумно вздымались вверх и таяли, точно дым от вечного костра.
  Алардир точно не знал, что именно делать. Идти вперёд и искать Чудовищ, или остаться на месте и ждать. Он, конечно же был уверен, что под наблюдением, и решил никуда не идти. Чувствуя себя вполне защищённым за энергетическим щитом, он принялся ходить туда-сюда, ожидая Их появление. И недолго ему было суждено ждать. Спустя минут пять или шесть послышался голос: жуткий, холодный, страшный, низкий. Это был голос, от которого простой смертный бы умер, едва услышав его. Это был голос, от которого даже Возвысившимся бы резало уши, если не скрыться за энергетическим щит. Он властно и чётко, проговорил, и земля под ногами Алардира задрожала, как от землетрясения; чёрная мгла плавно, как облака, поднялась выше.
  - Что делаешь ты здесь, Возвысившийся? - спросил голос.
  Алардир конечно же удивился, но слегка, ибо ожидал этого. Он удивился голосу, который услышал, и на всякий случай приготовил свой твертар. Алардир испытывал небольшой страх, но внутри себя он почувствовал прилив сил, и собравшись с мыслями, он ответил:
  - Есть у меня к вам одно предложение.
  Тишина. Затем вновь прогрохотал тот голос:
  - И что же это за дело?
  - Я могу предложить вам свободу в обмен на услугу, - Алардир не любил медлить.
  Похоже, это заинтересовало скрывающееся существо, ибо после сказанного Алардиром из чернейшей мглы перед ним начало материализоваться создание. Алардир попятился, точно на него готовилась упасть башня, и следил за происходящим.
  Сначала образовалась рука: чёрная с шестью пальцами, и огромная с ростом Алардира. Потом вторая, такая же. А потом из чёрной мглы выросла жуткая и омерзительная, огромная голова с шестью зелёными, искрящимися, накаленными, как молнии, глазами и жуткой чёрной пастью, где сияли действительно гигантские багрово-серые клыки: по крайне мере двадцать. Потом существо вылезло полностью, и показалась его чёрное, такое же, как и мгла, тело, с которого, шипя, капали кислотные куски тьмы, падая на землю, как капли воды в море. Ноги его были ровные, и стояло существо на них; на этих чёрных ногах было четырнадцать пальцев. Появившееся существо было выше Алардира - не меньше десяти метров.
  Алардир ощутил гигантскую мощь: существо излучало её из себя. Мгновение спустя, Чудовище заговорило:
  - Давай-ка повтори, что ты только что сказал.
  - Я могу предложить вам свободу, - повторял Алардир, и чуть погодя добавил: - в обмен на услугу.
  - И что же это за услуга? - подозрительно спросило Чудовище, прищурив свои шесть глаз.
  - Мне нужна ваша помощь, - здесь Алардир надеялся, что Чудовище не знает толком, кто такие Таинственные. - Помогите мне в моей войне, и я обещаю вам всем вечную свободу в просторах Вселенной.
  - Вот как? - удивилось создание. - Нам никто и никогда не предлагал такого. Но мне очень интересно, кто же твой враг?
  Алардир засомневался, что у него получится уговорить Чудовище, но всё-таки сказал:
  - У меня много врагов, и один из них собрал под своим знаменем воинство Таинственных.
  Алардир ожидал, что Чудовище тут же прогонит его, услышав о Таинственных, но оно думало и молчало. Похоже, создание не знало о них, ибо в заточении в Теневой Галактике не ведали о том, что происходило за её пределами.
  - Мне это ничего не говорит, - наконец, сказало Чудовище, и Алардиру стало легче. - Но я не могу отказаться от твоего предложения. Я знаю, что выпустить нас отсюда могут только Возвысившиеся, и охотно принимаю твоё предложение. Но сдержи своё слово. И берегись, если ты решил обмануть нас! Мы не прощаем обмана, и однажды найдём лжеца, и покараем его.
  - Не беспокойтесь, - хитро улыбнулся Алардир, - я держу своё слово.
  
   Глава 14
   ПОСЛЕДНИЙ КВАЗАР.
  
  Ридлаур покинул Галактику Арлирион в тот момент, когда её закрыли щитом. Он открыл портал обратно на место битвы: изъятие Шестого Квазара Галактики Арьен. Портал вывел его во мрак и пустоту. Он сначала не понял, где оказался; гармонический щит защищал его от холода Вселенной, и Ридлаур оглядывался по сторонам, но было пусто, тихо и темно. Только вдали, в очень далёкой дали, в миллионах и миллиардах световых лет от Ридлаура сияло гигантское количество Галактик; отсюда они были похожи на разноцветные звёзды. Но было ясно, что Квазар был изъят, и это было ужасным известием. Ридлаур не знал, что делать; мысли перепутались в его голове. Шестой Квазар был изъят, и теперь Алардиру оставалось изъять Последний, Седьмой Квазар. Ридлауру ничего не оставалось, как вернуться в Эзлатир. Ему было странно то, что Легириан не привёл Таинственных, как обещал, и Раарден не привёл войска из Эзлатира; он боялся о самом худшем. Но, мановением руки он открыл портал, и вернулся в Эзлатир.
  В Эзлатире его ожидали еще более ужасные известия. Первым делом он открыл портал в Прозрачные Пространства, где всегда проходил совет, и, оказавшись здесь, увидел присутствующих. Были здесь угнетённые Раарден, и печальный Фралион. Угрюмо высился восьмирукий Арлаар, и устало Лаэрен. Рядом с ними хмурились три Бога, с которыми Ридлаур встретился, когда отправлялся в Иное Место. Грозным взглядом пронзал это Пространство Лидер Первых Возвысившихся Легириан, и позади него стояли еще двое из его расы в тёмных одеждах. Был здесь и крылатый Ринраэль вместе с двенадцатиметровым Фирлиаром. Рядом с ними невероятно устало стоял Арсарий, а слева от него хмурился, и думал о чём-то своём, Лидер Рохкийцев Индарион. А слева от него стоял Лидер Сильерцев Эрилиан и Лидер Сафьерцев Салиэль. Оба они выглядели невероятно серьёзно, точно им поведали какие-то страшные тайны.
  Собрались все важные, ключевые фигуры этой войны, и казалось, они ждали только прибывшего Ридлаура. Когда же он прибыл, все резко обратили на него внимание.
  - Где вы пропадали, Ридлаур? - спросил Легириан.
  Ридлаур подозрительно оглянул всех присутствующих, и незамедлительно рассказал о том, когда был на битве, что попал в открывшийся портал, и угодил в Галактику Арлирион. Добавив, что, скорее всего там и сосредоточены все силы Алардира, все зашевелились.
  - А что же произошло здесь? - затем спросил Ридлаур. - Почему не явилось подкрепление? Если бы Таинственные подоспели, то Квазар удалось бы отбить.
  - Таинственных пришлось долго уговаривать, - сказал Легириан. - Они всё же разумны, и не хотели верить нам, пока мы не ответили им на несколько вопросов. Мы узнали о том, что на Эзлатир нанесён удар, и отправились спасать только его, ибо обороняющиеся уже начали погибать, а Шестой Квазар уже был изъят; мы опоздали.
  - И похоже, Алардир разработал план, - продолжал Раарден, - и план заключался в нанесении могущественного удара по всем нам. Пока вы сражались за Квазар, мы защищали Эзлатир, как сказал Легириан.
  - А мы защищали обзор, - добавил Фирлиар. - Но, боюсь, мы потеряли его; многие наши союзники отказались от дальнейшего участия в войне.
  - Прискорбно, - нахмурился Ридлаур. С каждой плохой новостью он ощущал какую-то отдалённую боль в своём теле, а когда он думал, сколько же жизней погибло... он почти терял над собой контроль; он не знал, что делать, и ему хотелось испепелить всё и вся в отмщение за погибших.
  - Тем временем нам, - продолжал Раарден, - приходилось защищать Эзлатир. Алардир умён. Он располагает огромными силами, и послал такой сокрушительный удар, что если бы Легириан не привёл войска Таинственных, мы бы не выстояли, и Эзлатир бы пал. Теперь, исходя из услышанного от Фирлиара, потеряли мы обзор и союзников, и чуть не лишились этого мира и Пространства; руарры сейчас пристально наблюдает за границами этого Пространства, и если что-то будет подозрительное, нам сообщат.
  - Остаётся Последний, Седьмой Квазар, - вслух подумал Ридлаур.
  - Кстати, войска врага вторглись и сюда, - сказал один из Богов. - Мы сражались здесь, и защищали Прозрачные Пространства, а потом явились Таинственные, и смели всех врагов без единого ущерба для себя, как древняя буря и шторм с бескрайних морей.
  - Ясно, - задумчиво сказал Ридлаур. - Алардир действительно очень умён, но если бы он не владел столькими силами, то не было бы такого страшного удара по всем нам. Однако всё повернулось в самую худшую сторону.
  - А теперь вернёмся к Галактике Арлирион, - заговорил Фирлиар. - Вы полагаете, что Алардир там?
  - Тот из неизвестной мне расы, с кем я столкнулся, - начал Ридлаур, - говорил, что Галактику накрывал щит, очень могущественный, что блокирует даже портальные переходы. Подумайте сами: зачем скрывать её под могущественным щитом? Могу предположить, что этот щит скрывает её от любого взора; возможно даже, что мы зря тратили время на увеличение обзора, но если мы тратили его зря, Алардир бы не послал такой удар. Значит, он что-то чувствовал, чувствовал, что этот обзор всё-таки обнаружить его. Здесь нет сомнений: все силы Алардира сосредоточены в той Галактике.
  - И что же теперь? - спросил Фралион. - Вы знаете, что существует такая Галактика, но не знаете, где именно она находится, верно?
  - Это верно, - согласился Ридлаур. - Но я слился с гармонией мира той Галактики, а слившись однажды с каким-либо миром, любой даррец сможет отыскать его вновь и в любое время. Теперь мне достаточно вновь в полную силу соединиться с Гармонией в каком-нибудь мире, и сосредоточиться на этой Галактике. Никакой щит не скроет её от меня, но потребуется время.
  - Это всё как-то странно, - задумался Ринраэль. - Что свело того воина открыть портал точно перед вами? Если бы этого не случилось, и вы бы не угодили в тот портал, у нас было бы поражение.
  - Нет, я так не думаю, - вмешался Легириан. - Я привёл многомиллионное воинство Таинственных, а они бессмертны во всех отношениях. Так уж получилось нам, одним из многих Первых Возвысившихся, создать таких существ. Их на самом деле гигантское множество, но нельзя оставлять Вселенские Туннели без присмотра. Я хочу сказать, что у нас есть бессмертная и несокрушимая армия. Благодаря Иным Расам, которые дали вам этот Браслет, - тут он указал на Браслет на руке Ридлаура, - Ридлаур отправился в Иное Место, и нашёл нас, Первых Возвысившихся. Всё это абсолютно неслучайно. Возможно, ваше поражение было предопределено, и наш приход сюда тоже. Когда будет изыматься Седьмой Квазар, вам не нужно будет уже никуда спешить; я поведу Таинственных и вместе мы несомненно отобьём Ядро Галактики.
  Ридлаур вздохнул. Да, он знал, что Таинственные бессмертны во всех отношениях, они были неуязвимы, и сомнения его медленно развеивались: победа должна быть, бесспорно, за его силами. Но, что если Алардир найдёт какой-то противовес? Нет, Таинственные были очень уж всесильны, и нет тех, кто бы смог их одолеть. В этом Ридлаур убеждал себя всё чаще и чаще.
  - Тогда нам нужно быть наготове, - наконец, сказал он.
  - Я кое-что забыл поведать вам, Ридлаур, - встревожился Раарден. Ридлаур увидел, как лица присутствующих омрачились; вероятно, они уже знали о чём-то мрачном, о том, о чём сейчас хотел поведать Раарден.
  - И что же? - осторожно спросил он. - Что-то очень серьёзное? Я вижу, что вы все омрачены.
  - И неспроста, - сказал Легириан. - Но пусть об этом скажет Раарден.
  - Во вторжении принимали участия и тудаарцы, - не медлил Раарден, - и среди них был их Лидер Тираэль. Оказалось, он предал нас, преследуя свои цели. Мы все знаем, что его сила была заключена в мыслях: его мозг работал так, что он мог просчитывать будущее, которое неминуемо произойдёт. Благо то, что он не помогал Алардиру, хотя мне и непонятно почему, но ему не было интересно следовать его убеждениям; он, похоже, не хотел познавать Совершенных. Но здесь, когда происходило вторжение, и столкнулся с ним. Я полагал, что он будет сражаться, но оказалось, он хотел предупредить. Он вычислил будущее, которое несмотря ни на что сформируется. Я скажу слово в слово: "так или иначе Сверхсовершенный выйдет на свободу, и тогда его не остановит уже никто. Я увидел, что это будущее неминуемо, и в нём ничего хорошего. Всё кончится. Я не желаю быть его марионеткой, и не буду". После этих слов он покинул жизнь.
  Здесь Раарден остановился. Ридлаур внимательно слушал, изредка оглядывая присутствующих; он видел на их лицах какую-то отчаянность.
  - Тираэль знал о Сверхсовершенном, - продолжил Раарден. - Неизвестно как давно, но главное то, что он сказал: Сверхсовершенный угроза сильнее Алардира, и с этим неким... существом никто не справится.
  - Это заботы будущего, - сказал Лаэрен.
  - А вы разве забыли предупреждение из Браслета Иной Расой? - спросил Раарден. - Если Алардиру удастся столкнуть Квазары, Сверхсовершенный сможет выбраться.
  - Но насколько я помню, - вмешался Ринраэль, - здесь ты не досказал Ридлауру о том, что Тираэль говорил тебе: "пройдёт не одно столетие, и ты всё поймёшь". Это он сказал тебе в последний миг. Значит, Тираэль знал исход этой войны с Алардиром. Вероятно, это не то время, когда Сверхсовершенный выйдет на свободу.
  - Мы не можем быть уверены, - сказал Ридлаур. - Наша главная задача сейчас это помешать Алардиру. А для этого нужно отбить Седьмой Квазар, когда его силы будут его изымать, и найти Галактику Арлирион. У Алардира всё еще огромные силы, и он не станет их никуда переправлять. Я отправляюсь в один из миров Древней Галактики, и войду в саму Гармонию, чтобы быстро отыскать эту Галактику.
  Вдруг открылся портал; все устремили на него взоры. Сюда вошёл обеспокоенный, встревоженный руарр в тёмно-синем одеянии; кожа его поменялась с золотистого цвета на зелёный. Он незамедлительно обратился к Раардену:
  - Лидер Раарден, вы просили предупреждать о мощных всплесках энергий во Вселенной Эззария. Сейчас в далёкой Галактике Иллиньер происходят очень мощные всплески; похоже, изымается её Квазар.
  - Проклятие! - в ужасе воскликнул Арлаар. - Всё происходит слишком быстро! Изымается Последний Квазар! Нужно остановить это безумие!
  Лидеры зашевелились, точно не знали, что делать. Ридлаур стоял и оглядывал всех; решение нужно было принимать сейчас. Квазар нельзя было отдавать без боя. Но тут он услышал повелительный глас Легириана:
  - Успокойтесь! Квазар будет отбит! Я немедленно поведу Таинственных на битву! Ждите моего возращения.
  И с двумя другими Первыми Возвысившимися позади, он исчез, просто растаяв в воздухе.
  - Нам ничего не делать? - удивился Лаэрен.
  - Вы всё правильно поняли, - сказал Ридлаур, и все присутствующие затихли, посмотрев на него. - Я верю в силу Легириана и Таинственных. Что нам еще остаётся делать? Обзор практически уничтожен, мы потеряли многих союзников, а Эзлатир чуть не был уничтожен. Боюсь, сейчас нам нужно всем отдохнуть, и надеяться только на силу Легириана. Отдыхайте, но мне нужно отыскать Галактику Арлирион, а для этого, как я уже говорил, мне нужно соединиться во всю силу с Гармонией. Я найду её. Ждите моего возвращения, и будьте бдительны.
  Ридлаур открыл портал, и ушёл в один из миров Галактики Древней, оставив остальных со хмурыми взглядами.
   ***
  Сила Первых Возвысившихся была еще больше, чем у других. Ведь они первые, кто возвысился во Вселенной и первые, кто начал постигать новые знания. Они первые, кто начал открывать Бесконечные Энергии, и первые, кто начал бороздить просторы Вселенной, строить и разрушать, творить небывалые вещи. Практически никто из них не добился Бесконечного Совершенства и не стал Совершенным. Добиться этого могли лишь некоторые, очень и очень некоторые; это было практически мифом. Но Первые Возвысившиеся были не просто сильны или могущественны: они были бессмертны и почти неуязвимы; убить их было не просто. Даже сто энергетических ударов могли лишь нанести им лёгкую царапину. А всё это благодаря тем знаниям, которыми они владели, ведь жили они бесконечно долго. Убить их можно было, но требовались огромные усилия, но если же Первые Возвысившиеся вели за собой целые воинства Таинственных, они сами были практически несокрушимы.
  Легириан находился в тёмных и холодных просторах Вселенной: он был близко к изымаемому Квазару. Там, вдали, в миллионах миль от него сияло лазурно-фиолетово-алое Ядро Галактики Иллиньер. Такое же мощное, такое ж е яркое, как триллионы солнц вместе взятых. Если бы не энергетический щит, кто знает, что бы случилось с Легирианом? Но мысли его были не о своей безопасности; он даже не чувствовал жар, который пробирался сквозь его щит. Вновь Квазар опоясывала какая-то чёрная линия: какая-то раса изымала его, используя могущество Бесконечной Энергии, не задумываясь о последствиях и о том, сколько жизни будет уничтожено.
  Легириан, конечно же, был здесь не один. Позади него было Двадцать Первых Возвысившихся, окружённые энергетическими щитами; пространство вокруг них было нагрето и плавилось. Но то, что было позади них, было поистине грандиозным и немыслимым.
  Позади них была гигантская серебристая армия; она то ослепительно сияла, казалось, готовая зародить тысячи новых звёзд в одном месте, но в то же время тускнела. Миллионы миллионов это была армия Таинственных. Ряды за рядами были они повсюду. Превращались в самых прекрасных серебристых созданий, которых только можно представить. Казалось, они были столь красивы, что враг, едва увидев их, побросает оружие и сдастся, лишь бы не навредить этой красоте. Гигантский серебристый океан прекрасных существ в чёрном и холодном пространстве Вселенной - вот, что было позади Первых Возвысившихся.
  Легириан предвкушал победу. Он знал, что победит, и ничуть не сомневался. И мгновением спустя, он полетел вперёд, а за ним двадцать Первых Возвысившихся и гигантское воинство Таинственных. Пространство содрогнулось, содрогнулось, точно готово было разорваться на части и явить гигантские чёрные дыры. Они летели, преодолевая в миг миллионы миль, и, казалось, пусть на их пути будет самое яркое солнце, они сметут его, как могущественный ветер легко сносит высохший лист дерева на земле. Приближаясь, Легириан разглядел множество рас, окружающих Квазар, будто тьма окружила последний свет. Когда до столкновения оставалось несколько мгновений, перед воинством Таинственных из тьмы появилось не менее могущественная армия. Страшная, там были самые отвратительные существа, но у всех было по шесть зелёных глаз. Это были Чёрные Чудовища, но Легириан этого не знал; ему даже не хотелось этого знать, ибо никто не мог противиться мощи Таинственных. И тут произошло множество событий.
  Легириан столкнулся с первым Чудовищем и снёс его, как гигантская волна с океана самое хрупкое строение, уничтожив его. Столкнулись с Чудовищами Таинственные. Ах, что же это было за битва! Они снесли, разорвали в ничто первые ряды Чудовищ, как миллионы молний истребили их. Оглушительные звуки, что гром покажется пением, каким-то неизвестным образом распространялись вдаль; казалось, они тоже сносили врага, как буря. К Чудовищам подоспели какие-то расы (внешне похожие на каких-то разноцветных и неопределённых сущностей), но были раздавлены очередным ударом могущественных Таинственных, как хрупкий пузырь при случайном прикосновении. Ярко пространство озарилось вспышками разноцветного света, и враг с криками боли погибал.
  Недолго длилось это сражение, и не суждено ему было длиться дольше того времени, которого оно происходило.
  Легириан сбивал одного врага за другим резкими энергетическими ударами, что нисходили с его рук, как молнии. Рядом сражались двадцать других Возвысившихся, и казалось, что они тонули в море Таинственных, без остановки сносящих каждого врага: и серых сущностей, и человекоподобных созданий, и многоруких, огромных под метров семьдесят существ; нет смысла описывать их, ибо всю их грозность невозможно передать лишь словами. Но даже она меркла под освободительным светом Таинственных, меркла стремительно, как пламя некогда яркого и ослепительного костра, что готово было сжечь в своих испепеляющих объятиях всё больше и больше невинных земель.
  В какой-то момент Таинственные, уничтожая каждое Чёрное Чудовище (некоторые слепли от их мощи и с жалобным визгом погибали) могущественной волной добрались до Квазара, и стали сражаться с теми, кто изымал его: чёрными существами. Но фоне этого гигантского Ядра свет Таинственных был невиден, так же невиден, как и отдельную каплю в открытом океане; они словно слились со светом этого Квазара. Начиная понимать, что Таинственных нельзя убить, враги стали пятиться и отступать, исчезая в своих порталах. Через некоторые мгновения перед Легирианом уже никого не было, и путь к Квазару для него был открыт, не считая Чёрных Чудовищ, которых Таинственные не щадя уничтожали.
  - Вперёд! - восклицал он.- Освободить Ядро Галактики!
  У Квазара всё еще гремели сражения, но он был очень ярок, чтобы разглядеть их. Все Таинственные были там, и добивали какую-то тёмную расу, пока, наконец, она не решилась отступить, исчезая в своих чёрных порталах.
  И Легириан возрадовался. Он ни секунды не сомневался в победе, и оказался прав. Квазар был отбит, и сейчас вновь разрастался к своим прежним размерам, просто немыслимо гигантским размерам; он ведь один занимал площадь, которую могли занимать миллиарды звёзд вместе взятые в одном месте. Алардир проиграл в этой битве, и не заполучил Последний Квазар, а значит, план его на время разрушен.
  Когда здесь окончательно стихло, и Таинственные перебили всех Чёрных Чудовищ (за исключением тех, кто успел сбежать) Легириан велел им возвращаться в Эзлатир. Ему было невероятно приятно, что Квазар цел, и, казалось, сияет еще ярче прежнего. Было спасено множество жизней.
  Таинственные растаяли в холодных просторах Вселенной, точно погасло яркое солнце, и стало тихо; двадцать других Первых Возвысившихся тоже послушались своего Лидера и тоже вернулись в Эзлатир. Легириан еще некоторое время был недалеко от Квазара. Он знал, что враг не вернётся сюда, он знал, что враг ощутил достаточно-таки серьёзный удар, и он также знал, что враг теперь настороже, и знает, что если явиться вновь, то вновь потерпит поражение.
  Он открыл портал и вернулся в Эзлатир, готовый поведать о хороших новостях за последнее тёмное время. Вернувшись в Прозрачные Пространства, он увидел здесь троих Богов и Раардена с Фралионом; двадцать Первых Возвысившихся здесь не было, вероятно, они вернулись в какую-то другую часть Эзлатира.
  Увидев Легириана, все они спохватились.
  - Вы уже вернулись? - удивился Раарден.
  - И у меня хорошие вести, - улыбнулся Легириан. - Квазар в целости и сохранности; враг туда не вернётся, ибо он узнал, что столкнулся с Таинственными. Думаю, теперь у него нет никаких шансов на изъятие: мы будем всегда на страже.
  - Боюсь, враг не так уж и глуп, - устало сказал Фралион, и Легириану уже было не радостно; он увидел на лице Лидера Эндиров глубокую печаль. - Он знал о вас, и знал, что не справится с вами. Изъятие отбитого Квазара был отвлекающий манёвр. Враг хотел отвлечь вас...
  - Что? - подозрительно спросил Легириан.
  - Нам сообщили, - продолжил один из Богов, - что в то время, пока вы отбивали Квазар, силы Алардира изымали настоящий Последний Квазар в другом месте. Были отправлены туда войска, но изъятию не удалось помешать; сейчас все залечивают свои раны. Ни расе ардальцев, ни ровьерцам, ни эльторам, никому не удалось остановить то изъятие; враг вновь был подготовлен и обошёл нас.
  - Мы не знаем, как у него получилось уговорить столько рас встать на свою сторону, - продолжил Фралион. - Но всё было напрасно. Теперь у врага все Квазары, и он готов к тому, чтобы открыть портал во Внепространство в любую минуту.
  Легириан закрыл глаза, и вздохнул. Казалось, обманное чувство победы и самонадеянности затуманили его разум, и он не почувствовал лжи. Враг был неизвестно где, и вся надежды теперь была только на Ридлаура: он должен был найти Галактику, в которой были сосредоточены все силы Алардира, и, самое главное, он сам.
   ***
  Ридлаур покинул Прозрачные Пространства, где проходил совет. Он открыл портал в тот мир, который посетил в самом начале: Мир Десяти Солнц Древней Галактики. Ему нравился этот мир, и хотел посещать его чаще обычного, но из-за этой войны не было времени на мирные дела. Сейчас он должен был соединиться с самой Гармонией, и отыскать Галактику Арлирион.
  Случайность это или нет, но портал вывел его в то же место, что и тогда. Под ногами произрастали искрящиеся растения непонятных, разных цветов: зелёного или красного, или лилового или лазурного. Повсюду спиралью высились те же ало-блестящие деревья; с них так же сыпались искры, и плавно улетали
  в далёкое зеленовато-голубое небо; там сияли три тускло-алых солнца, три синеватых и четыре белых, последние были чуть ярче. Из-за этого свет в этом мире был необычным, разноцветным, таинственным, холодным. Впрочем, ничего не изменилось с последнего прихода Ридлаура сюда. У него не было времени разглядывать спиральные деревья с короткими ветвями, слегка парящие над землёй, цепляясь корнями за землю, словно боясь улететь в небо, и также он не мог заострить внимание на сгустки приятного, фиолетового света, что проносились рядом с ними. Лишь одна цель волновала его, и он не мог ждать. Немедля он стал соединяться с самой Гармонией через этот мир. Закрыв глаза, но начал соединяться. Чувства его обострились в тысячи раз: он слышал всё, каждый звук, каждый шорох какого-либо существа, видел абсолютно весь мир, пронзал всё своим взглядом, каждый корень, каждое растение, абсолютно всё. И не только он мог видеть и слышать, но и обонять, чувствовать всё, что видел и слышал. Ему требовалось сосредоточиться всеми силами. И он подумал:
  "Мир Аэлур, южная часть Галактики Арлирион".
  Что было дальше, можно было только почувствовать, чтобы понять.
  Взор его покинул этот мир, и унёсся вдаль. Сначала он покинул атмосферу, и ему открылась Вселенная и миллиарды самых разноцветных звёзд повсюду. А потом понёсся вдаль и вдаль, так стремительно, что через три мгновения уже был за пределами Галактики Древней, и летел между Галактиками. Гигантскими фиолетовыми, где звёзды ярко вспыхивали; ох, что же это была за красота! Были Галактики круглыми и похожими на лепестки деревьев. Лазурные, зелёные похожие на океаны миров. Светло-серебристые с миллиардами и миллиардами сияющих звёзд. Оранжевые, алые, темноватые и разноцветные звёзды там сияли одна ярче другой. Проносились Галактики формой напоминающие деревья, и ветви её создавали миллиарды звёзд. Слова лишь передавали отдаленную тень того, что действительно происходило. Это была немыслимая красота. Взор Ридлаура проносился рядом с самыми разными Галактиками, миллиардами и миллиардами, и все казались индивидуальными. Но вдруг в какой-то момент взор его остановился. Вот, что он увидел.
  Далеко справа сияли две лазурные и одна серебристая Галактики. Далеко слева четыре лилово-алых Галактики и все напоминали водоворот в океане. Они плавно и медленно вращались. Между этими четырьмя и тремя справа Галактиками были такие расстояния, что если узнать о них, можно даже сойти с ума. Однако между ними была пустота. У Ридлаура сложилось впечатление, что здесь должна была бы быть Галактика, ибо пустовало просто немыслимое пространство. Но вдруг взор его вновь приблизился, и словно бы прошёл через какую-то преграду, а за ней... за ней гигантская Галактика с миллиардами и миллиардами звёзд всех цветов, которые только могут быть. Потом взор приблизился к южной её части, и там он увидел тот мир, в который попал, когда столкнулся с врагом в битве за Шестой Квазар. Мир этот был большой и каким-то тёмно-фиолетовым; обогревался он лишь одним серебристым солнцем.
  Свершилось. Ридлаур узнал, где была Галактика Арлирион. Ни один щит не может скрыть взор дарра, если он уже побывал за ним. Сила Гармонии связывает всё во Вселенной, и это есть одна из Бесконечных Энергий, но понять её, дано не всем.
  Ридлаур открыл глаза. Он был в том же мире: деревья спиралью тянулись ввысь, и под ногами произрастали искрящиеся растения.
  "Значит, вот она где" - подумал Ридлаур. - "Так далеко... Нужно вернуться в Эзлатир".
  Немедленно он открыл портал, и направился обратно в Эзлатир. Оказавшись вновь в Прозрачных Пространствах, он удивился стоящему неподалеку справа Легириану. Кроме него здесь еще находились Раарден, три Бога и Фралион.
  - Какое событие! - воскликнул Фралион. - Вы явились сразу следом за Легирианом!
  - Вы отбили Квазар? - не медлил Ридлаур.
  - Один Квазар мы отбили, - ответил Легириан.
  - Но, оказалось, одновременно изымалось другое Ядра Галактики, - сказал Раарден. - Последний Квазар у Алардира.
  Ридлаур устало вздохнул. Всё было напрасно: все эти битвы, всё приготовление, путешествие в Иное Место, сбор союзников... Абсолютно всё было напрасно. Так сейчас думал Ридлаур. Но вдруг в голове мелькнула одна мысль. Мысль была безумная, но теперь ничего другого не оставалось делать.
  - Раарден, - обратился он, - пусть придут все наши основные союзники. Я знаю, где находиться Галактика Арлирион; я нашёл её через Гармонию.
  - Что вы хотите делать? - спросил Легириан.
  - Что я хочу делать? - переспросил Ридлаур. - Есть только один шанс остановить Алардира, пока еще не поздно. Пусть придут все, и я скажу, где Галактика Арлирион.
  - И что же мы будем делать, когда узнаем, где она? - поинтересовался один из Богов.
  - Вам может не понравится эта идея, - сказал Ридлаур, - но другого пути нет. Нам придётся штурмовать Галактику Арлирион.
  
   Глава 15
   ОСАДА АРЛИРИОНА.
  
  Тишина окутала это пространство, и все, казалось, забыли, что такое движение.
  - При всём моём уважении к вам, Ридлаур, - наконец, сказал Раарден, - как вы себе это представляете?
  - Штурмовать Галактику? - переспросил Фралион, точно не понял слов Ридлаура. - Штурмовать Галактику?! Но ведь у нас нет стольких сил, чтобы штурмовать саму Галактику!
  - Приведите всех основных Лидеров немедленно, - сказал Ридлаур, обращаясь к Раардену. - У нас нет времени рассуждать. Нужно согласовать тактику и отправляться на битву.
  - Я... хорошо, - в сомнениях Раарден открыл портал, и ушёл исполнять поручение.
  - Вы это серьёзно? - спросил Легириан. По его лицу виделось огромное удивление.
  - Да, - твёрдо ответил Ридлаур. - Соберём все имеющиеся у нас силы, и ударим по щиту, окружающему эту Галактику. Алардир уже готов к Столкновению Квазаров, к открытию пути к Совершенным; он может сделать это в любую секунду.
  Присутствующие замерли в ожидании. Они, казалось, не хотели больше говорить, пока не явятся остальные. А ждать пришлось действительно недолго. Через несколько мгновений явились все основные Лидеры и участники этой войны. Открылись порталы и явились Раарден с крылатым Ринраэлем, гигантский двенадцатиметровый Фирлиар и Арлаар с Лаэреном. Рядом с тремя Богами стоял Арсарий; на поясе у него был секироподобный эрстир. Лидер Рохкийцев Индарион стоял вместе с Эрилианом и Салиэлем. Они пришли на зов Ридлаура вновь. Все они выглядели хмуро, и были настроены серьёзно.
  - В чём причина такой спешки? - спросил Индарион.
  - Слушайте внимательно, - сказал Ридлаур, - ибо времени нет; в любой момент Алардир может столкнуть Квазары, если уже не начинает этого делать. Не перебивайте и слушайте. Я знаю, где находится Галактика Арлирион. Алардир там вместе со всеми своими силами. Единственная возможность остановить его - пойти на штурм этой Галактики.
  Все замерли, точно задержали дыхание. Но Ридлаур продолжал:
  - Она находится достаточно далеко: между нами девяносто три миллиарда Галактик. Но вы все знаете это место; рядом находятся много Галактик, но самая знакомая вам это Галактика Ральсир.
  - Серебристая Галактика? - поинтересовался Салиэль.
  - Верно, - ответил Ридлаур.
  - Пока происходили все эти битвы, - продолжил Салиэль, - мы находились в мире Эльер Галактики Легильер, где красота столь прекрасна, что ни один враг не сунулся к нам. Если они и были у границ того мира, то просто не смогли поднять оружие. Но я перехожу к сути. Наш взор был обращён туда, но ничего подозрительного мы не нашли.
  - Да, и никогда бы не нашли, если бы я случайно не столкнулся с врагом, открывшим портал из той Галактики, - подтвердил Ридлаур. - Алардир вероятно забыл, что любой даррец, побывавший однажды в каком-либо мире какой-либо Галактики, соединившись с самой Гармонией сможет найти его вновь и никакой щит от этого не спасёт.
  - И как же вы собираетесь, штурмовать целую Галактику? - спросил Ринраэль. - Вы хоть представляете, что хотите сделать? Это не штурм мира, это штурм целой Галактики! У нас не хватит воинов.
  - В этом вы ошибаетесь, - без промедлений отвечал Ридлаур. - По правде говоря, много воинов нам и не нужно.
  - Я знаю, на что вы намекаете, - заговорил Легириан. - Вы хотите пустить в бой Таинственных.
  - Они бессмертны во всех отношениях, - сказал Ридлаур.
  - Допустим, в бой пойдут Таинственные, - начал Арсарий, - но как пробить щит целой Галактики? Разве Таинственные смогут это сделать? Щит этот, вероятно, очень и очень крепок.
  - Ударим всеми силами, - заявил Ридлаур. - Мои размышления таковы: осадить Галактику нужно со всех сторон: в южных частях, западных, северных и восточных. Чтобы воинства врагов не стекались только в одну сторону, нужно осадить все эти части, но главный удар сосредоточим на юге. Все здесь присутствующие, за исключением Легириана, сейчас объясню почему, должны вести свои войска на последнюю битву туда. Легириан, - Ридлаур повернулся к нему, - вы должны распределить воинство Таинственных так, чтобы Первые Возвысившиеся вели их ко всем частям Галактики. Нужно передать всем другим нашим союзникам пусть штурмуют западные, восточные и северные части; мы же, как я уже сказал, сосредоточимся на юге.
  - Не безумие ли это? - спросил Арлаар.
  - Нет, - серьёзно ответил Ридлаур. - Это не безумие, это надежда; наша последняя возможность остановить Алардира.
  Некоторое время стояла тишина; все обдумывали сказанное. А что обдумывать? Ведь и так было ясно. По-другому Алардира уже никак не остановить. К нему никак не подобраться иным способом.
  - Судя по вам всем, - наконец, сказал Легириан, - вы все согласны. Я тогда немедленно отправляюсь подготавливать Таинственных. Как только они будут готовы, мы начнём осаждать ту Галактику со всех сторон; остальные присоединяйтесь быстрее. И удачи всем нам.
  - Тогда я отправлюсь предупреждать всех других наших союзников, - сказал Раарден, и одновременно с Легирианом исчез в портале.
  - Я отправляюсь за своей армией, - сказал Ринраэль, и так же исчез в портале. Их примеру последовали все остальные Лидеры. Сначала Фралион и Арлаар с Лаэреном, а за ними и Фирлиар вместе с Салиэлем и Эрилианом. Последними ушли Арсарий и Индарион. Остался только Ридлаур и три Бога.
  - Вы будете со мною до конца? - спросил Ридлаур у них.
  Тот, что был посередине, гордо выступил вперёд и чётко сказал:
  - Мы будем с тобой до победы или поражения, Ридлаур. Мы дали тебе эту клятву еще в самом начале нашей встречи. Пока Алардир следует своим ужасным целям, мы будем биться под твоим знаменем.
  Ридлаур слегка улыбнулся; эти слова его, казалось, утешали. Ему было невероятно приятно, что за ним следуют такие могущественные союзники, и что важнее, они будут с ним в любом случае: и в случае победы, и в случае поражения. Это была стойкая вера, несокрушимая, и она дорогого стоит.
  - Я рад, что мы встретились, - сказал Ридлаур. - Тогда не будем медлить! Идёмте штурмовать Галактику!
   ***
  План Алардира удался: враг был обманут, а Последний, Седьмой Квазар изъят. Да, его цель, его намерения практически выполнены, достигнуты своего окончания.
  Он находился в мире Азлиариэн, там, где все Семь Квазаров были раздроблены на гигантское количество искр, дабы их мощь не уничтожила щит, скрывающий эту Галактику Арлирион. Было светло, и, казалось, было утро. В воздухе витали эти золотистые искры, крохотные, точно капли воды. Они кружили: плавно, медленно, кружили повсюду, витали повсюду, и вращались вокруг себя, соединяясь между собой и изображая неописуемые и прекрасные красоты чего-то необъяснимого, чего-то того, что каждый представляет по-своему. И ничего здесь больше не было. Они кружили так, как однажды, когда Алардир пришёл сюда с Тирлиром и Тираэлем. Он не улыбался, когда оглядывал эти искры, но ему было невероятно хорошо. Нет, не от того, что погибло столько жизней, а от того, что рядом с ним присутствует гигантская мощь, несмотря на то, что он владел Бесконечной Энергией. Он не мог себе объяснить этого, но эта мощь была какая-то другая; вероятно, он просто привык к Бесконечной Энергии, а мощь, что была рядом, ощущалась по-новому. Однако думал он не только об этом; мысли были разные. Недавно до него дошли вести, что Лидер Даркийцев Излуар погиб во вторжении в Эзлатир. Это было печально, так как его раса была очень могущественной; все даркийцы очень верные союзники. Но сейчас без своего Лидера они были где-то в этой Галактике, где-то в темноте, и чего-то выжидали. Также Алардир узнал, что и Лидер Аратарцев Тирлир пал, и вся его раса куда-то ушла, а Лидер Тудаарцев Тираэль не оставил после себя и следа; его раса тоже куда-то исчезла, и никто не знал, куда.
  "Не предательство ли это?" - думал он, но понимал, что нет, это не предательство. Да, и зачем думать о них? Их уход не наносит Алардиру ни капли ущерба, ибо силы его были огромны; все примкнувшие к нему Союзники жаждали познать Совершенных. Сейчас они все находились вдали от Алардира, по краям Галактики, укрепляя щит, но в любой момент могли явиться.
  "Я держу слово" - вновь подумал Алардир, и вспомнил о своей лжи Чёрным Чудовищам; он пообещал им свободу, если они остановят Таинственных, но все те, кого он выпустил, погибли.
  "Что мне думать о них?" - вдруг с отвращением спросил себя Алардир. - "Да, я использовал их, ну и что? Без них бы не получился этот обман, но все выпущенные уничтожены, и я ни чем не обязан другим. Они не выполнили мою просьбу, и погибли; сделка была честная. Но чего же я жду?".
  На самом деле он был в нерешительности: он не мог решиться на Столкновение. Как же он долго ждал этого момента, и вдруг в нём проснулись какие-то странные чувства. Казалось, он не хотел этого делать. Однако, несмотря на это, он всё прекрасно осознавал, всё то, что произошло и происходит: теперь у него уже точно нет выбора, он должен столкнуть Квазары, ибо если он откажется от задуманного, ярость его же Союзников нахлынет на него чудовищной силой; он не удержится, не спрячется нигде, ибо все его Союзники встали под его знаменем не без своих эгоистических потребностей. Даже если Алардир не захочет сталкивать Квазары, его свергнут и столкнут другие; эту цепочку трудно оборвать.
  Внезапно позади появился Вархиль, Лидер той самой расы, под кожей которой ползали какие-то ужасные существа; в последнее время все новые вести приносил только он.
  - Все ждут, - сказал он. - У вас есть всё для осуществления цели. Когда вы столкнёте Квазары?
  Алардир ответил не сразу. Он сначала помолчал, точно не услышал Вархиля, и чуть погодя, не поворачиваясь, ответил:
  - Я уже говорил: я столкну тогда, когда посчитаю это нужным.
  - Но ваши союзники устали ждать, - нахмурился Вархиль. - К тому же в число ваших союзников я тоже вхожу, и я говорю, что мне надоело ждать; сталкивайте Квазары! Отрывайте путь во Внепространство!..
  - Я уже сказал! - яростно прокричал Алардир, и повернулся к Вархилю. - Я столкну тогда, когда посчитаю нужным!
  Вдруг между ними открылся портал, и сюда вошёл Лидер знакомой расы. Он был высок, кожа его была белая, как снег, а одежда искристо-серебристая; мерцающие его волосы спадали назад. Глаза его не имели точного цвета, а на руке у него было что-то похожее на браслет, но это не было браслетом. Это был Лидер Азлитийцев Азлир, той расы, что терпеть не могла Слабых. Он немедленно, даже не посмотрев на Вархиля, повернулся к Алардиру.
  - Кое-что происходит за щитом, накрывающим эту Галактику, - сообщил он.
  - Кое-что? - переспросил Алардир. - Что именно?
  - Нас обнаружили, - ответил тот.
  - Обнаружили?! - ужаснулся Вархиль, точно ему сообщили, что он уже погиб. - Как?! Щит неприступен для любых взоров!
  - Значит, мы просчитались, - оборвал Азлир. - Алардир, всю эту Галактику окружают, и знаете, кто? Силы Ридлаура, конечно, и вместе с ними Таинственные.
  Казалось, Алардир принял энергетический удар, испепеливший всю его сущность. Этого он и боялся.
  - Но, как, - спрашивал Вархиль, - как нас смогли обнаружить? Какой взор смог проникнуть сквозь этот щит?
  - Нет времени размышлять о вопросах, - сказал Алардир. - Немедленно передайте всем, пусть держат щит; пусть наши враги и окружат Галактику, щит они не пробьют даже Таинственными.
  - А если пробьют? - спросил Азлир.
  - Тогда нас ничто не спасёт, - ответил Алардир. - Таинственных нам не остановить; они бессмертны во всех отношениях. Держите щит, а я начну Столкновение.
  - И что потом? - интересовался Азлир. - Все уйдём во Внепространство?
  - А вы этого хотите? - спросил Алардир. - Там Совершенные. Разве не ради этого вы здесь?
  - Ради этого, - ответил Вархиль. - Я здесь ради того, чтобы познать Совершенных. Но я пойду на юг этой Галактики к своей расе; будем укреплять щит с остальными.
  И исчез в портале.
  - Сталкивай Квазары, - сказал Азлир, открыв портал. - Как только Столкновение закончится, мы все придём во Внепространство к Совершенным.
  И серьёзный он тоже исчез в открытом портале. Алардир же оглянул это тихое и мирное пространство, заполненное бессчётными искрами повсюду. Через некоторое время здесь будет невероятно шумно: это было затишье перед большой бурей. Алардир взмахнул своим твертаром, он ярко вспыхнул лазурным светом, и искры стали соединяться; он начинал Столкновение.
   ***
  Вселенная огромна, и даже такое масштабное событие, как осада Галактики, покажется абсолютно незаметной в её невероятнейших и гигантских просторах. Каждую секунду, каждое мгновение происходило гигантское множество событий во всех далях Вселенной. Зарождались и гибли цивилизации, возрождались из пепла древние расы, обретали культуру, возвышались или вновь гибли. Слабые воевали друг с другом, зарождались новые звёзды, рождались бессчётные культуры и бесконечно разные убеждения, ведущие к своей определённой стезе немыслимой мудрости или смерти, или бесконечно многого другого; понять это было возможно, но невероятно трудно, почти неосуществимо. Но нет, всё, что происходило каждое мгновение невозможно описать, ибо в одно мгновение невозможно рассказать всю историю расы от начала её рождения и до конца существования, ибо в мгновение невозможно что-то создать, осуществить... а может, возможно, если исходить из других убеждений и правил?..
  Осада Галактики началась в тот момент, когда все силы Ридлаура были предупреждены. Как и было спланировано на совете, Таинственные начинали штурмовать все части Галактики, чтобы воинства врага не стеклись в одну сторону.
  Ридлаур находился к Эзлатире, а вернее в Прозрачных Пространствах; он был один. Все его союзники уже отправлялись на войну; ему же следовало вести воинство дарров, оно, кстати, уже было готово и ждало своего Лидера на Витающих Равнинах. Он знал, что Таинственные уже начали штурмовать Галактику Арлирион, он знал, что постепенно прибывали его последние союзники туда, и он знал, что щит, накрывающий ту Галактику способен сдержать любой удар, какой бы он ни был. Однако Ридлаур не забывал, что щит был уязвим для гармонического взора, а значит, у него есть и другие изъяны.
  "Должны быть" - глубоко раздумывал Ридлаур, и хмурился. Внезапно его взор скользнул с одной из алых иллюзорных галактик на Браслет на его руке. И вдруг ему стало легче, точно на спину его давил жар тысяч солнц, который внезапно решил отпустить его. Да, Браслет, и почему же он не подумал об этом раньше?
  "Браслет это оружие... очень могущественное оружие, силу которого даже вы можете только вообразить" - вспомнил Ридлаур слова представителя Иной Расы.
  "Но это может быть опасно" - размышлял он. - "Он сделан из Энергии, которая не бывает во Вселенных. Он сделан из чего-то другого, и я не знаю, из чего. Но если это будет единственный выход, мне придётся пробить щит, использовав Браслет. Лишь не привело это к худшему".
  Но это были лишь подозрения, а реальная угроза исходила от Алардира: Столкновение Квазаров приведёт к самым ужасным последствиям. Ридлауру следовало торопиться, он должен остановить Алардира, он просто должен. Никто из других Возвысившихся не заинтересован этой Войной, либо они следят за ней со стороны, как за обычной игрой, либо им всё безразлично. И Ридлаур сделал для себя вывод из этого: больше никто не придёт на помощь, вся надежда на него и его союзников.
  Вдруг открылся портал, и сюда вошёл встревоженный Раарден.
  - В чём дело? - резко спросил Ридлаур.
  - Галактика осаждена, - отвечал Раарден, - Таинственные штурмуют её, пытаются пробить щит; её саму-то невидно. Подоспели все наши союзники, и присоединились к штурму. Кажется, что щит невозможно пробить. Легириан осаждает восточные части Галактики. Когда вы присоединитесь к нам, к южным границам Галактики?
  - Я немедленно буду там, - ответил Ридлаур. - Похоже, мне придётся воспользоваться Браслетом; как только щит будет уничтожен, нас всех ждёт битва. Приготовьтесь, Раарден, многие погибнут. В битве мне нужно узнать, где именно находится Алардир, и остановить его. Все остальные должны отвлечь его силы на себя.
  - Хорошо, Ридлаур, - сказал тот. - Удачи нам всем.
  И исчез в портале.
  "Близится решающий момент" - подумал Ридлаур. У него больше не было времени находиться здесь, и ничего не делать; сейчас он должен идти на битву, и ни за что не отступать. Он взмахнул рукой, и ушёл в открывшийся портал на Восточные Равнины. Ему показалось, что он вернулся в прошлое, когда пришёл сюда же за армией оборонять Шестой Квазар.
  Он стоял на серой земле под теми же палящими тремя солнцами в небе; на этот раз земля казалась слегка неровной, и точно покрытой искусственным пеплом. Вероятно, из-за вторжения, когда эльторы обороняли восток Эзлатира.
  Перед Ридлауром вновь высились ряды за рядами дарры, могущественная раса самой Гармонии. Руки их так же сияли ярким золотистым светом от плеч, и был каждый прекрасен и воинственен, что, казалось, любой враг постарается обойти их стороной. Здесь были и те, кто участвовал в предыдущих сражениях, здесь и были и те, кто участвовал в битвах за защиту Слабых Рас в далёком прошлом; все здесь были могущественны.
  И Ридлаур не медлил. Зачем медлить, когда перед тобой многотысячная армия, готовая верить и идти до конца за своим мудрым Лидером?
  Руки его окунулись в яркое золотистое энергетическое пламя, и он воскликнул, воскликнул так, как никогда, точно призывал на битву армию, ждавшую своего приказа миллионы лет:
  - Идите за мной осаждать Галактику! Мы никогда этого не делали, но теперь делаем, ибо враг не знает, что творит, и нам нужно его остановить во что бы то ни стало! Это последняя битва! Используйте все свои возможности на высшем уровне! Крушите каждого врага без пощады, ибо вас не пощадят! Вперёд, дарры! Вперёд!
  И вновь открылось тысячи порталов, и дарры пошли на войну; Ридлаур отправился следом, шагнув в лазурный портал, перед этим скрывшись под своим гармоническим щитом. То, что было дальше, было поистине великим.
  Портал вывел его в тёмные, холодные и бескрайние просторы Вселенной. Здесь было так пусто и темно, что казалось, Ридлаур покинул Вселенные. Но нет, он был во Вселенной Эззария, и далеко слева и справа было видно по нескольку звёзд, хотя нет, это были не звёзды, ведь Ридлаур был за пределами Галактик. Отсюда казалось, что были это звёзды, но на самом деле это были Галактики. Виделись они отсюда так же, как и с любого мира видится звезда в небе.
  Но взор его был устремлён вперёд, и там он увидел миллионы серебристых точек, бьющиеся о незримую преграду, как волны о скалы, не в силах их преодолеть. Это были Таинственные, и они казались какими-то искорками гигантского солнца. От их ударов щит, накрывавший Галактику Арлирион, ни трескался, ни дрожал, ни гудел и даже не проявлял себя: он оставался невидимым; казалось, что Таинственные бьются о мрак.
  Но не только Таинственные были здесь. Далеко справа от Ридлаура находилась огромная армия ардальцев с энергетическими мечами в руках. Крылья их сияли; каждый посылал могущественные энергетические удары в незримый щит Галактики, но удары эти ударились о него, как затуплённые ножи о твёрдый металл, и растворялись в воздухе. Там за ними, окунутые энергетическими полями, возвышались армии ровьерцев во главе с Фирлиаром, и удары их были безжалостны. Ярче вспышек солнц ударяли они о щит, но тот не поддавался; их удары были подобны крохотному камню, падающему на земную поверхность. А за ними вдали (разглядеть было тяжело, ибо между ними и Ридлауром могли пролегать миллионы миль) располагались грозные и не менее могущественные армии сильерцев и сафьерцев во главе своих Лидеров, так же ударяющих щит всеми силами, точно пытались сжечь несгорающий лес. Ярче и ярче, гулче и гулче разносились вспышки там, точно Возвысившиеся творили новые звёзды, точно они создавали свои шедевры: некие звёзды, что будут самыми яркими во Вселенной.
  А посмотрев вдаль на лево, Ридлаур увидел армию эндиров: могущественных повелителей Воды. Десятки тысяч, они были некими водяными сущностями, превращающиеся в гигантские водные реки с размером в мир, пытающиеся пробить щит Галактики бурлящими в холодных просторах Вселенной потоками, вспениваясь льдами. Это было не просто понять, но это было.
  За ними беспрестанно насылали энергетические лазурные и серебряные бури, точно чёрные дыры, пытались пробить брешь неустрашимые восьмирукие эльторы во главе со своим Лидером Арлааром. Разноцветные вспышки света могли сжечь глаза, если не иметь защиту, ибо были по мощности они сильнее любого солнца. Они метали энергетические копья, прочерчивая в пространстве разноцветные энергетические линии. Они врезались в щит, но отскакивали, как деревянные, ударившиеся о стену.
  За эльторами Галактику осаждали армии лиренцев и руарров. Лиренцы заставляли дрожать пространство, без остановки посылая могущественные Пульсации на щит, которые могли смести на своём пути миры. Но и они отскакивали и растворялись, точно брошенные камни от крепкой металлической преграды. А руарры пытались прожечь щит непрерывными разноцветными пламенными энергетическими потоками, которые могли выжечь само солнце.
  За этими армиями, там, вдали, пытались пробить брешь армии рохкийцев и нуррийцев. Они были очень далеко от Ридлаура, но мощь с них исходила такая, что это можно было чувствовать даже через гармонический щит. Энергии, которые они посылали на щит, были такие яркие, что вероятно были видны в триллионах милях от этой битвы; казалось, они могли выжечь сотни и тысячи миров на пути, уничтожить саму их структуру, испарить солнца, но щит этот был, казалось, неуязвим ни для чего. И между всеми этими армиями серебрились и сияли самыми разными прекрасными существами Таинственные, могущественно ударяющие щит Галактики.
  Воинства были гигантски; сотни тысяч их было там, не считая миллионов Таинственных, но, чтобы осадить все южные части Галактики Арлирион требуется колоссальное количество войск в миллионы раз больше того, что имелось сейчас. Силы Ридлаура штурмовали её точно на юге, так же, как и на других частях.
  Ридлаур иногда замечал, как от миллионов ударов по щиту пробегались искры с размером в мир, но пробить его всё же казалось невозможным. И тогда он вновь вспомнил про Браслет. Посмотрев на него, он вспомнил слова Иной Расы: "Браслет это могущественное оружие". Ридлаур знал, что мощь Браслета поистине немыслима, и даже ему её не постичь. Но щит не пробивается, а Браслет был единственным шансом.
  Ридлаур поднял руку с Браслетом. Мысленно Ридлаур попытался обратиться к Иным Расам:
  "Помогите мне направить ту мощь, которая пробьёт щит, уничтожит его, но не заденет ничего более".
  Он закрыл глаза, направляя правую руку на невидимый щит. Он подумал о той мощи, что содержится в Браслете, о подумал о разрушении щита, и мысленно попытался воспользовать Браслетом, ударить могущественной силой этот щит, той силой, что была в миллионы (если не в миллиарды) раз сильнее всех ударов вместе взятых, что происходили здесь. Мощный, гудящий, разноцветный и яркий, несущий с собой сжигающую мощь миллионов солнц, поток угодил в щит, как гора в океан. Всё загудело; Ридлаур чувствовал немыслимую тяжесть на своей руке, где был Браслет, такую тяжесть, что, казалось, он держал мир. На самом деле это была необъяснимая тяжесть; он почти не чувствовал руки, но было больно, было достаточно больно, точно всю руку пронзили сотни тысяч острых игл.
  Поток по размерам был сравним с диаметром самого гигантского солнца. Он угодил в щит, и мощь его расползлась по нему вдаль, как голодные языки пламени жадно поглощают сферическую поверхность без остатка. Гигантские армии остановились, и отпрянули назад, точно обожглись. Еще мгновения, и Ридлаур укротил мощь Браслета; с руки его казалось спали тонны вод, и словно бы она покрылась ледяным снегом, точно уничтожавшим боль. А потом Ридлаур, не в силах некоторое время пошевелить пальцами, увидел, что происходило дальше.
  Поток стремительно расползался по гигантскому щиту Галактики, как яд по венам. Он поглощал щит ярким пылающим оранжево-фиолетовым светом, и внезапно появилась брешь, гигантская, что в неё поместились бы десять миров. Она разрасталась всё быстрей и быстрей, открывая взор на миллиарды разных звёзд Галактики Арлирион. Свет это не останавливался и жадно поглощал щит, уходя всё дальше и дальше, туда, на запад, восток и север; вскоре он скрылся из виду, но было очевидно, что он уничтожает весь щит, уничтожает его целиком, и врагу теперь непременно придётся ступить в битву.
  Поняв, что произошло, армии ардальцев, ровьерцев, Таинственных и всех других рас направились вперёд, на ближайшие звёзды и миры, где были сосредоточены силы Алардира, что и подумать не могли, что щит всё же бы уничтожен.
  - Вперёд, дарры!
  Воскликнул Ридлаур армии своей расы позади. Рука с Браслетом уже не болела; окунув две руки в золотистый свет, он полетел вместе со своей армией вперёд на битву быстрее скорости света. И тут стало происходить множество событий одновременно.
  Перед гигантскими армиями союзников Ридлаура открылись, казалось, миллионы порталов, и сюда вышли самые разные силы Алардира, они пришли с ближайших звёзд и миром, откуда пополняли силу щита Галактики. И кого там только не было! И семирукие, и тридцатиметровые с пылающим телом расы, и какие-то лазурные человекоподобные, отдающие неприятный оттенок зелёного, и рогатые с чёрной кожей. Были и расы, становящиеся нематериальными, превращающиеся в разноцветных сущностей. Все с разными энергетическими оружиями, все с могущественными силами - огромное множество их было там, и превосходили они численность сил Ридлаура. Но у Ридлаура были Таинственные. Враг знал об этом, но, несмотря на это, пришли сражаться и погибать.
  Как два гигантских вала армии столкнулись, столкнулись подобно вспышкам тысяч сверхновых, и повсюду послышались крики боли, где-то стоны, а где-то злорадный смех; повсюду всё вспыхивало и гасло, повсюду вздымались из ниоткуда энергетические вихри, штормы, а где-то сражения были столь яростными, что мощь, которой там пользовались, гасила ближайшие звёзды Галактики Арлирион.
  Армия Ридлаура столкнулась с какой-то разноцветной расой, вернее сказать их кожа была одновременно всех цветов и оттенков, которые только есть, абсолютно всех. Ридлаур направлял гармонические удары, и золотистыми потоками, они прожигали пространство, и растворяли врагов. Рядом проносились Таинственные, и никто не мог их сразить. Что же это было за сражение! Никакие слова не помогут объяснить всё, что здесь происходило! Это только нужно было видеть, и только после этого можно было понять, что именно за битва здесь происходила. К тому же в далёких отсюда восточных, западных и северных границах Галактики Арлирион тоже происходили битвы гигантских масштабов.
  Когда Ридлаур отразил четыре энергетических удара, рядом откуда ни возьмись пролетел белокрылый ардальец, и снёс свои энергетическим мечом нападавших на Ридлаура, а потом полетел дальше, огибая энергетические смерчи, поглощавшие любого подобно чёрным дырам. Но вместе с этим рядом внезапно появились Три Бога; Ридлаур хотел было атаковать, но увидев их остановился. А те не медлили; один из них, что был в середине, быстро заговорил:
  - Мы разузнали, где Алардир!
  - Что?! - сквозь шум битвы спросил Ридлаур, хотя он и так всё расслышал.
  - Он находится в мире Азлиариэн! - кричал Бог, и рядом пролетели три Таинственных. - Не важно, как мы узнали, идёмте за нами, Ридлаур! Мы сопроводим вас к нему! Пока его союзники заняты битвой, он свободен! Вперёд за нами!
  Но когда Ридлаур уже хотел направиться за Богами, внезапно он почувствовал колющий удар в спину, и застыл на месте. Казалось, спину задело пламя солнца, и если бы не гармонический щит, то испепелило бы. Обернувшись, Ридлаур увидел человекоподобное существо в серо-зелёных одеждах, окунутое в зеленоватый энергетический щит, но даже за ним было видно, как под кожей создания ползали немыслимые, отвратительные существа, яро желающие выбраться наружу. В руках его бледно блистал метровый жезл, по которому ядовитыми струями ползал тёмно-зелёный свет. Он с отвращением смотрел на Ридлаура, а послав очередной энергетический зелёный удар, который Ридлаур легко отбил, злобно воскликнул:
  - Всё было бы хорошо если бы не ты! Зачем тебе понадобилось сопротивляться Алардиру?! Лучше бы перешёл на его сторону!
  Он был в гневе, в таком гневе, что, казалось, сейчас и откроется его истинная сущность. Он вскинул жезл, и мощный поток Бесконечной Энергии вновь был направлен на Ридлаура. Ридлаур хотел отбить, но вдруг на его защиту встал гигантский четырёхрукий Лидер Ровьерцев Фирлиар, и поглотил удар.
  - Идите с тремя Богами! - обратился Фирлиар к Ридлауру. - Остановите Алардира! Быстрее!
  Ридлаур взглянул на него, и без лишних слов отправился за тремя Богами: они открыли порталы, и Ридлаур прошёл в них, последний раз услышав неистовый шум битвы.
  А здесь Фирлиар столкнулся со своим старым врагом - Лидером Вархийцев Вархилем.
  - Ах, это ты! - воскликнул Вархиль. - Помнится мне, я говорил тебе, что мы еще встретимся! Так валы не убили тебя! Тогда это сделаю я!
  И мгновенно, как стрела, он полетел на Фирлиара, взмахнув жезлом, послав резкий и яркий, как молния, энергетический удар. Но Фирлиар взмахнул своими четырьмя руками, создав серебристый барьер; он спас его, но поглотил лишь малую долю удара. Этот удар был такой силы, что его отбросило назад, как метеорит. Он летел назад, вертясь в пространстве, точно потеряв ориентацию, казалось, со скоростью света, и самые разные расы проносились перед ним; нескольких сбивал он своим телом, и вертелся еще сильнее, пока его не отбросило к ближайшим звёздам, вдаль от места битвы. Звуки битвы отдалились, точно он канул в бездонные глубины океана. В глазах всё смешалось, но он не кричал. Пытаясь восстановить равновесие, он вдруг почувствовал, что входит в атмосферу какого-то мира. Всё происходило так быстро, что его энергетический щит стал плавиться, а он вертелся в пространстве, пока не рухнул на землю, как гора, создав гигантский кратер. Валы пыли и дрожи пронеслись вдаль и затихли. Фирлиар ощутил боль, что пронзила его мышцы, казалось, испарив кровь, но, превозмогая её, он поднялся, и возвысился на двенадцать метров, и оглянулся по сторонам.
  В неизвестном ему мире брезжилось, были ранние сумерки. Холодный воздух коснулся его, и Фирлиар скрылся за энергетическим щитом. Он был в середине огромного серого кратера, и не мог разглядеть, что было за его краями, но небо этого мира ярко и сочно мерцало десятками тысяч звёзд, но не было ни одной луны.
  Вдруг в метрах пяти от Фирлиара открылся портал, и сюда вышел Вархиль. Он не улыбался, но с отвращением смотрел на Фирлиара, словно он был самым противным существом во Вселенной.
  - Ну, что, - спросил Вархиль, - я вновь напоминаю, что говорил о нашей скорой встрече; вот мы и встретились, и теперь ты будешь убит от моей руки.
  Но пока он говорил, Фирлиар вскинул руки и в Вархиля угодил гудящий, могучий столб яркого белого энергетического пламени. Но Вархиль вскинул жезл, и поглотил пламя. Тогда Фирлиар испустил с небес резкий белый удар света, точно молнии, но Вархиль и его отбил, однако вдруг выронил жезл, точно его выбили из рук невидимые силы. Он откашлялся и упал на колени.
  - Что... что это было? - в недоумении спрашивал он.
  - Это был свет ровьерцев, - ответил Фирлиар. - Его невозможно отразить в нас, ибо всё, что нами сделано, не причиняет нам вреда. Нельзя недооценивать врага; твои пустые слова ничего не значили. Тебе нужно было знать врага больше, чем ты знал, а ты пренебрёг этим, и проиграл, проиграл так же, как Лидер Аратарцев Тирлир.
  - Нет! - кричал он, разлагаясь, превращаясь в песок, и ползающие существа под кожей испарялись, как черный дым. - Этого не может быть! Я Лидер Вархийцев вечен!!! Я...
  Но договорить он не успел. Еще мгновения и его тело рассыпалось на миллиарды серых крупиц песка, а потом испарились в воздухе; от Лидера Вархийцев не осталось и следа. Ему нужно было знать своего противника больше, чем он знал.
  А Фирлиар, свысока посмотрев на то место, где Вархиль только что был, отвернулся и взглянул на небо: прекрасное зрелище звёзд он увидел там: зелёные, красные, серебристые и золотистые, выстраивающиеся, казалось, в беспорядке, но столь красивые, что, вероятно, это была Красота Абсолютная.
  "Быстрее, Ридлаур" - подумал Фирлиар, точно общался мысленно. - "Останови Алардира, не дай ему уничтожить такую красоту".
  А сам открыл портал и вернулся на битву.
  
   Глава 16
   СТОЛКНОВЕНИЕ.
  
  Три Бога вывели Ридлаура именно туда, куда и говорили: в мир Азлиариэн, где был Алардир. Однако сами они без лишних слов исчезли обратно на битву; они понимали, это было не их дело, Ридлаур должен был сам всё решить.
  Он стоял там, где всё происходило, где Алардир начинал своё Столкновение. Воздух дрожал и гудел, точно рядом зарождались солнца. Впереди себя Ридлаур увидел яркий источник света, яркий как тысячи солнц. Казалось чудом, что этот мир еще цел. Ридлаур разглядел, что яркий золотистый свет изливался из нескольких источников, а точнее из семи. Они висли над одной одинокой фигурой, точно упавшие звёзды, и окончательно соединялись. Через мгновения гигантский гул и шум затихли; Семь Квазаров тихо гудели над Алардиром, а он в сомнении смотрел на них.
  - Остановись, Алардир! - воскликнул Ридлаур, подойдя ближе. Алардир резко обернулся к Ридлауру, точно на нежданный громкий шум. Вид его был нахмуренный и настороженный, но увидев Ридлаура, он ничего не сделал, только взглянул.
  - Ридлаур? - спокойно спросил он. - Ты всё-таки разрушил щит, повёл на войну Таинственных, и нашёл меня. Как ты всё это сделал?
  - Это неважно, - оборвал Ридлаур. - Важно то, что делаешь сейчас ты. Выслушай меня!
  - Зачем? - удивился Алардир. - Что ты хочешь мне сказать? Ты хочешь меня остановить, но обратного пути нет...
  - Если ты не остановишься, - серьёзно говорил Ридлаур, - то все мы пропали; мы будем во власти одного могущественного существа.
  - Существа? - перебил Алардир. - Какого существа?
  - Сверхсовершенного, - ответил Ридлаур. - Выслушай меня, и неважно, откуда я знаю это. Столкнув Квазары ты откроешь не только путь к Совершенным во Внепространство, ты разорвёшь многие Грани, и выпустишь сюда могучее Сверхсовершенное существо, уничтожив Лабиринт Ничто, в котором оно было заточено давным-давно ценой гибели Тридцати Трех Рас из Иных Мест. Ты должен помнить об этих Местах, ибо мы все подозревали о других Скоплениях Жизни, не похожих на Вселенные. Это существо хотело управлять каждой живой душой не только Вселенных, но и всем прочим. И сейчас твои действия приведут к его освобождению. Прошу, остановись, прекрати это безумие.
  Алардир вздохнул. Ридлаур увидел в нём некую скорбь, внезапно ему показалось, что Лидер Интирцев принимает для себя непростое решение. Квазары, висевшие в метрах пяти над ним, слегка вращались, как сферы, и не переставали гудеть, что по земле непрерывно катились волны дрожи, а воздух был горячий, точно всё это происходило в глубинах действующего вулкана.
  - Я понимаю твои опасения, - наконец, сказал Алардир. - Пока мы тут разговариваем по краям этой Галактики погибает множество жизней, и в основном мои союзники. Под твоим знаменем Таинственные, а они бессмертны во всех отношениях; они даже уничтожили всех Чёрных Чудовищ, которых я выпустил из теневой Галактики. Да, я знаю, что погибло множество жизней, да, из-за меня происходит всё это, из-за меня погибли во много раз больше, чем просто триллионы жизней. Прости, Ридлаур, но мне здесь больше делать нечего; я делал это всё не для того, чтобы сейчас раскаяться и отказаться от своих планов. Я ухожу во Внепространство!
  - Нет!!! - воскликнул Ридлаур, но вместе с этим произошли следующие действия.
  Твертар Алардира ярко засиял лазурным светом, он вскинул обе руки. Из твертара излился яркий и ослепительный, ярче Квазаров, синий свет, и ударил в эти Семь Ядер Галактик, точно произошло извержение самого гигантского вулкана во Вселенной. Ридлаур отбросило назад; он упал на спину, и не увидел, что Семь Квазаров столкнулись. До ушей его донёсся такой жуткий гул, что даже он почувствовал страх и дрожь на своём теле. Но тут же он окружил себя гармоническим щитом, встал и увидел, что было перед ним.
  Вместо Семи ярких Квазаров впереди Алардира сиял огромный арочный портал. В ширину метров двадцать, а в высоту все сорок. Он был ярко-золотистый, столь яркий, что Ридлаур сильно щурился, даже скрываясь за гармоническим щитом. Он не мог детально разобрать, что именно было за этим порталом, но видел что-то действительно прекрасное, что-то такое, что даже Красота Абсолютная будет незаметна рядом с этим. Было там что-то прекрасное; сияло всё мягкими цветами, и виделось, казалось, небо - сочно-синее, нет, не просто синее, а в триллионы раз прекрасней описываемого. Невозможно было описать то, что было за этим порталом. То было Внепространство, и было оно необъяснимо словами; даже увидев его можно было не понять ту красоту, что была там. Единственное, что действительно можно было разглядеть так это белые ступени, плавной лестницей ведущие куда-то ввысь и вдаль.
  Однако это было не всё. Вместе с тем, как портал во Внепространство открылся, произошло кое-что ужасное. Пространства стали трескаться, грани между Вселенными стали истончаться, точно воздух превратился в хрусталь, и стал ломаться. Ридлаур смотрел, как яркие серебристые трещины были повсюду в воздухе, как трещины при могучем землетрясении на земле. Всё гудело и тряслось, жалобно дрожало, точно сейчас из-под земли выбьет гигантский океанский гейзер, и затопит весь этот мир. И среди этого шума отовсюду послышался жуткий, древний и необъяснимый голос, голос, который, казалось, разнёсся на всю Галактику Арлирион:
  - Я иду!!!
  От этого Ридлаур чуть ли не упал; голос обладал невероятной могучей силой, что, казалось, мир этот сейчас взорвётся. Но, когда он взглянул на Алардира, то увидел его уходящего к арочному порталу; казалось, он не услышал этого голоса. Мгновение, и он уже вступил на ту лестницу, войдя во Внепространство.
  Тут же Ридлаур вспомнил про Браслет. Ни медля ни секунды, он снял его с руки, и, мысленно обращаясь к Иным Расам о помощи, бросил его в портал. Он ударился об него, но не вошёл внутрь, а слегка отскочил и повис в воздухе. Здесь произошло множество событий одновременно.
  Столкнувшись, Браслет завибрировал, и засиял белым светом в воздухе. А мгновением спустя, он словно бы стал поглощать портал во Внепространство и восстанавливать любые разломы. Откуда-то издали донёсся жуткий голос:
  - Я всё равно буду управлять каждой живой душой!!!
  Ридлаур держал равновесие; земля под его ногами содрогалась. Он смотрел на Браслет, и видел, как тот словно бы всё залечивает, точно латает разорванные грани между всякими Вселенными. Еще мгновения, и портал во Внепространство был им поглощён, как яркий источник огня тушится в холодных объятиях воды. Земля переставала содрогаться, в воздухе больше не было трещин, а вскоре и совсем всё стихло. Браслет восстановил то, что было разрушен, и сам растаял в воздухе, как пыль, унесённая ветром. Больше не было никакого голоса; Сверхсовершенный вновь был заточен в Лабиринте Ничто. Настала тишина, словно вообще ничего не происходило. Ридлаур стал оглядываться, словно пытаясь отыскать Алардира, но он понимал, что Лидер Интирцев покинул Вселенные, он ушёл в то место, куда никто не может попасть, оставив своих Союзников здесь, которые ему так верно служили. Он ушёл во Внепространство, и неизвестно, какова была его дальнейшая судьба. Нашёл ли он Совершенных там? Встретился ли? Этого уже никто не узнает. Но у Ридлаура были другие заботы. Он тяжело вздохнул, когда понял, что Браслет тоже исчез, словно исполнив свою миссию. Но битва еще не прекратилась. Он знал, что теперь Союзники Алардира сдадутся или просто уйдут, ибо Алардира не было, а бороться с Таинственными не было никакого смысла - они были бессмертны. Казалось, что эта война завершилась... лишь эта война. То, что Сверхсовершенный всё еще жив и заточен в Лабиринте Ничто всё же настораживало, однако сейчас это было неважно. Ридлаур должен был возвращаться, и сказать правду о произошедшем, остановить ненужное, бессмысленное кровопролитие. Он открыл портал в южные части Галактики Арлирион, и уже хотел было входить, как вдруг вспомнил о последней загадке: как Алардир узнал о пути к Совершенным? Он никому так и не поведал об этом. Вероятно, ответ на этот вопрос останется навсегда открытым, и никто никогда не узнает его.
  Думая об этом, Ридлаур шагнул в портал, и покинул этот мир навсегда.
  
   Глава 17
   ДОЛГОЖДАННЫЙ ОТВЕТ.
  
  Он, конечно, не забыл окружить себя гармоническим щитом. Оказавшись на юге Галактики Арлирион, Ридлаур немедленно оглянулся.
  Рядом с ним пролетели два белокрылых ардальца; они отразили несколько ударов серых сущностей и полетели дальше. Битва завершалась. Похоже, многие союзники Алардира узнал о случившемся, и покинули место битвы, поняв, что теперь сражаться бессмысленно. Многие еще сражались, но постепенно ряды врага редели, и исчезали прочь.
  - Ридлаур! - послышался голос позади. Ридлаур обернулся и увидел Раардена. - Вы остановили Алардира? Все его союзники отступают. С западных, восточных и северных границ Галактики до нас доходят известия, что и там враг уходит. Мы победили?
  - Да, - ответил Ридлаур. - Но Алардир всё же ушёл во Внепространство.
  - Главное, что всё это закончилось, - говорил Раарден, - и Сверхсовершенный остался в своём заточении.
  - Остался, - согласился Ридлаур, - но угроза его всё еще в силе. Как только всё здесь окончательно затихнет, распорядись, чтобы за отступающими проследили. Многие из них всё еще могут быть преданы Алардиру, несмотря на его предательство; он не исполнил их желания, и ушёл сам.
  - Хорошо.
  - А после этого пусть все возвращаются обратно, - продолжал Ридлаур. - Война завершилась. Я жду на совет всех, кто участвовал в южной осаде. Распорядись об этом.
  - Всё будет сделано быстро, - сказал Раарден, и отправился исполнять поручения.
  Ридлаур же открыл портал и вернулся в Эзлатир, в Прозрачные Пространства.
   ***
  Оказавшись здесь, он устало вздохнул. Да, война была выиграна, но угроза о самом ужасном осталась. Он был здесь один, но мысли его были не о победе, а о далёком будущем, о котором предупреждал Тираэль перед своим уходом.
  Вдруг открылось три портала, и сюда вошли три Бога. Внезапно для себя Ридлаур обрадовался им.
  - Не знаю, можем ли мы поздравить вас с этой победой, - сказал Бог в середине. - Множество было смертей.
  - Любая война не без потерь, - ответил Ридлаур. - Это знают все. К тому же в этом есть и ваша заслуга. Как вы нашли Алардира, перед тем как привели меня к нему?
  - Мы ведь не просто так зовём себя Богами, - отозвался тот же. - Я не буду говорить об этом, но скажу, что у нас свои методы.
  Ридлаур слегка улыбнулся.
  - Да и прибыли мы сюда, чтобы попрощаться...
  - Попрощаться? - удивился Ридлаур, и сразу ощутил легкую грусть. Он ожидал этого, но не хотел расставаться, ведь эти Боги уйдут туда, где будет не найти.
  - Мы пришли к тебе в тот момент, когда ты отправлялся в Иное Место, - сказал тот же Бог. - И я сказал, что мы будем с тобой до конца, поэтому мы попрощаемся только с тобой. Мы знаем, что Алардир прошёл во Внепространство, но ваш Браслет выполнил свою задачу, и всё восстановил. Цель выполнена. Я знаю, что ты скажешь, Ридлаур, ты спросишь о Сверхсовершенном. Его угроза постоянна, она всегда была, и Иные Расы пристально наблюдают за его заточением, чтобы никто и ничто не помогло ему выбраться. Даже сейчас вероятно происходят масштабные события, которые ведут к его освобождению, но Иные Расы помогают предотвратить это, подобно тому, как они помогли вам, Возвысившимся, послав Браслет. Множество происходит сейчас событий, Ридлаур, огромное множество самых разных событий. Мы приняли участие в самом важном. Но хватит мне говорить, нам пора идти.
  - И куда же? - вопрос сам случайно сорвался с уст Ридлаура. Ему вдруг захотелось узнать это.
  - Вселенные и Иные Места это не единственные Скопления Жизни, - улыбнулся Бог. - Есть множество других Пространств, и мы отправляемся туда. Ты спросишь зачем, а я скажу, что мы будем помогать и участвовать во многих событиях, подобных недавнему. Мы помогли тебе, Ридлаур, мы поможем другим, чтобы Сверхсовершенный никогда не вышел из своего заточения, чтобы он всегда до конца существования всего, что только существует повсюду, находился в Лабиринте Ничто. Как уничтожить его, не знает, возможно, никто. Но мы помним сказанное Тираэлем: Сверхсовершенный всё равно однажды освободится. Если же это случится, мы придём на последнюю войну, и будем сражаться за свободу. Ну, а пока прощай, Ридлаур. Удачи тебе в защите Слабых Рас.
  - Прощайте, - сказал Ридлаур, и Три Бога с улыбкой на лице исчезли в своих порталах неведомо куда, возможно, навсегда покинув Эзлатир.
  Ридлаур уже хотел было погрузиться в свои мысли, как вдруг вновь открылось множество разноцветных порталов, и сюда вошли уже знакомые участники войны. Появился двенадцатиметровый Фирлиар, и восьмирукий Арлаар с семиметровым Лаэреном, державшим в руках свой суллан. Оказался рядом с ними и Раарден с Фралионом, повелителем Воды. Вместе с ними появились Салиэль и Эрилиан, Арсарий и всё тот же белокрылый Ринраэль. Последними здесь появился Индарион и Лидер Первых Возвысившихся Легириан. На некоторые мгновения повисла тишина. У всех был усталый вид, и Ридлаур оглядывал их.
  - Все воинства врага, - наконец, сказал Раарден, - бежали, отступили и покинули Галактику Арлирион. Всё закончилось. Наши союзники возвращаются домой.
  - Прекрасно, - спокойно сказал Ридлаур с какой-то лёгкостью. - Это действительно хорошо. Вы вновь здесь, и я рад вас видеть. Многое мы пережили вместе. Я хочу сказать вам всем спасибо; вы помогли не только мне и себе, но и всему, о чём и не подозреваете. Война была страшной, да и любая война страшна. Я не хочу сейчас много говорить, ибо знаю, что вы устали. Война выиграна и это хорошо, но все мы знаем об угрозе Сверхсовершенного. Я не хочу напоминать слова Тираэля, и не буду, вы и так их помните, но я прошу вас всех лишь об одном: будьте всегда готовы, будьте всегда едины, и в далёком будущем, когда всё же сбудутся самые страшные пророчества, и когда абсолютно на всё упадёт величайшая угроза, я прошу, чтобы вы все пришли на последнюю битву и сразились со Сверхсовершенным. А до тех пор защищайте Слабых, они должны иметь право выбора.
  Вновь тишина. Присутствующие, казалось, не хотели говорить. Но заговорил Легириан:
  - Таинственные вернулись во Вселенские Туннели. И так как война завершилась, нам больше нечего делать во Вселенных.
  - Вы уходите? - спросил Лаэрен. - И куда же?
  - Туда, где нас нашёл Ридлаур, - чуть улыбнулся Легириан. - Нам действительно не место здесь. Это уже не юные Вселенные, в которых когда-то мы, Первые Возвысившиеся, жили; они другие, они для вас. Мы вернёмся в Иное Место, но, - тут он повернулся к Ридлауру: - мы вернёмся в далёком будущем, когда Сверхсовершенный освободится. И тогда мы поведём всех Таинственных в бой, абсолютно всех, но сделаем всё, чтобы остановить его. А сейчас я не могу медлить. Мне нужно уходить; двадцать других, что пришли со мной, уже ждут на краю Вселенной. Я рад, что повстречался с вами, и я никогда не забуду вас всех. Я не сомневаюсь, мы встретимся в далёком будущем. Но сейчас прощайте, и удачи вам всем.
  Сказав это, он открыл оранжево-золотистый портал, и исчез.
  - Жаль, что он покинул нас, - сказал Арлаар. - Но хорошо, что он дал обещание вернуться.
  - И что теперь? - поинтересовался Арсарий. - Просто так вернёмся в свои родные миры?
  Ридлаур хотел было ответить, но не успел; в воздухе прозвучал древний и могучий голос:
  - Приветствую вас, Возвысившиеся. Я представитель Иной Расы; вам не стоит беспокоиться.
  Все оживлённо оглядывались по сторонам, но никого не видели.
  - Где ты? - громко спросил Фирлиар. Он был огромен и мог разглядеть, казалось, больше в этом пространстве.
  - Не ищите меня, - ответил голос. - Вы меня не найдёте, ибо я не рядом с вами, но и не вдали от вас. Я нахожусь в Ином Месте, очень и очень далеко от вас, но переправляю свой голос сюда. У мало времени, и я обращаюсь прежде всего к тебе, Ридлаур.
  - Говори, - не суетился Ридлаур.
  - Ты всё правильно сделал, - говорил голос. - Браслет и был сделан для той цели, чтобы восстановить все грани. Вам мы помогли, но еще многим разным расам помогаем, и не только во Вселенных. Но я здесь для другой цели. Мы знаем, что вы так и не получили ответа на вопрос: откуда же Алардир узнал о пути к Совершенным? Недавно мы нашли ответ. Не спрашивайте как, это неважно, но я знаю, что вы хотите узнать его. Алардир нашёл путь к Совершенным, потому что искал давно, долгие тысячелетия. Он утаивал от вас свои намерения до последнего, но вот как он узнал о пути: однажды он забрёл в мир, где были тонки грани между прошлым, настоящим и будущим. Он оказался на пересечении самого Времени. Такой мир вероятно один во всей вашей Вселенной Эззария. Там он увидел тысячи других Возвысившихся, пытающихся найти Совершенных одновременно в прошлом, настоящем и примерном будущем во всяких Вселенных. Прошлое, настоящее и будущее неразрывно переплетаются между собой. На самом деле это иллюзия, созданная в целях определённости; есть лишь одна временная линия, та, в которой вы сейчас находитесь. Всё остальное иллюзия. То, что вы совершили нигде не записано, и вновь повторяется, то, что вы совершаете сейчас, является уже и прошлым и будущим одновременно, а то, что вы совершите, вновь повторится. Всё запутанно, но так оно и есть. Единая временная линия, это вечное настоящее, которое бесконечно повторяется бессчётное количество раз. Мы это осознали и поняли. Когда Алардир увидел в прошлом, настоящем и будущем тысячи других Возвысившихся, стремящихся найти путь к Совершенным, он видел многие неудачи. Однако среди всех них он увидел одного Возвысившегося из другой Вселенной. Это происходило именно в тот момент, когда Алардир наблюдал за ним. Он увидел, как тот Возвысившийся изъял Семь Квазаров. Он был близко к Столкновению, но не успел; ему помешали те, кто воспротивился его действиям. Он был слишком самоуверенным и забыл об осторожности. Возвысившиеся отбили Семь тех Квазаров у того Возвысившегося, и вновь восстановили их; начали зарождаться звёзды и миры. Но Алардир понял, что это и есть тот самый способ, к которому можно прийти к Совершенным. Он понял это, когда видел того Возвысившегося: он был настолько уверен в своей правоте, что не сомневался ни секунды, он верил в это, и знал, что это правда, такая же правда, как существование Бесконечной Энергии.
  На мгновения тишина. Затем голос продолжил:
  - Это всё, что мы хотели вам поведать. Теперь вы знаете правду. Теперь ваша миссия окончательно завершена.
  С этими словами голос исчез. Ридлаур почувствовал, как будто что-то или кто-то покинуло это пространство. И он вздохнул. Был дан долгожданный ответ на вопрос, заданный в самом начале.
  
   ЭПИЛОГ.
  
  Присутствующие не шевелились. Все спокойно и устало стояли, пока тишину, наконец, не прервал Ридлаур:
  - Вот и узнали мы этот ответ. Вот значит, каким образом Алардир нашёл путь к Совершенным, и, кстати говоря, он всё же оказался во Внепространстве.
  - Неужели? - удивился Фирлиар.
  - Да, он ушёл в портал до того, как я использовал Браслет, - подтвердил Ридлаур. - Судьба его нам останется неизвестной навсегда. А теперь вы можете вернуться в свои родные места, туда, где вам хорошо, и вы можете отдохнуть.
  - Удачи, Ридлаур, - первыми исчезли в порталах Салиэль, Эрилиан и Индарион.
  - Мы всегда будем на страже, и помогать вам в любых войнах, - сказал крылатый Ринраэль, и тоже исчез в портале. За ним, попрощавшись, исчезли в порталах Фирлиар и Арсарий.
  - Отправлюсь восстанавливать запад Эзлатира после войны, - сказал Фралион, и исчез, казалось, в водяном портале. Лаэрен отправился в северные части Эзлатира, а Раарден в восточные. Арлаар решил помочь Лаэрену, отправившись с ним на север Эзлатира, ибо там был самый жёсткий удар войны.
  Ридлаур вновь остался один. Когда все ушли, он погрузился в думы, в мысли о Сверхсовершенном.
  "Нет" - думал он. - "Если же он и выберется из своего заточения, то мы встретим его не одни. О каких же совсем других пространствах говорили Три Бога? Что еще существует кроме Вселенных и Иных Мест?".
  Он не мог бездействовать. Даже сейчас была дорога каждая секунда, пусть и обещанное Тираэлем освобождение Сверхсовершенного было где-то в далёком будущем. И Ридлаур не бездействовал. Лидер нужен был расе дарров только для объединения, но не для управления; каждый даррец был индивидуален, и поэтому могла постоять за себя даже без Лидера.
  Ридлаур открыл портал на Витающие Равнины. Оказавшись там, он ощутил жар трёх солнц в небе, льющие свои горячие лучи на Эзлатир. Он вернулся туда, где всё началось. Он знал, для чего вернулся сюда. Внезапно позади открылся портал; Ридлаур обернулся и увидел высокого Раардена.
  - Раарден? - удивился Ридлаур.
  - Я почувствовал переход сюда, - ответил тот. - Мы ведь на востоке. Я подозреваю, что вы хотите что-то сделать. Я прав?
  - Ты прав, Раарден, - вздохнул Ридлаур. - Я собираюсь вернуться в Иное Место.
  - Зачем? Для какой цели? Вы хотите оставить нас и свою расу одних?
  - Моя раса в общем-то не нуждается как таково в Лидере, - ответил Ридлаур. - А вам я сейчас не нужен. Ты остаёшься за главного, Раарден.
  - Из-за того, что я оказался здесь? - удивился он.
  - И да, и нет, - сказал Ридлаур. - Это сейчас неважно; ты остаёшься главным, таково моё решение. Передай остальным о моём уходе. Я не сказал вам, но Три Бога перед уходом сообщили мне о том, что существуют другие пространства, кроме Вселенных и Иных Мест. Сверхсовершенный угроза для всего. Я собираюсь сплотить все расы любых пространств под одним знаменем, когда Сверхсовершенных выйдет из заточения.
  - И вы полагаете, что сможете? - поразился Раарден.
  - Всё большое всегда начиналось с малого, - ответил Ридлаур. - Я начну своё путешествие с того Иного Места, где встретился с Первыми Возвысившимися. Я уже говорил, что любой даррец, побывавший в любом мире однажды, найдёт его вновь, ибо Гармония всегда и везде существует повсюду. Моё путешествие будет длиться сотни, а может и тысячи лет. Раарден, угроза Сверхсовершенного это не шутка. Если мы хотим жить свободно, я отправлюсь в путь. Тебе же я говорю лишь одно: защищай Слабых, они имеют право на выбор. Следуй верным убеждениям. Не сдавайся и ищи союзников во Вселенных. Мы встретимся в далёком будущем; я обещаю, что приведу воинства всех рас из самых любых Скоплений Жизни, я смогу убедить их всех. Против Сверхсовершенного восстанет вся Жизнь, которую он хочет поработить и которой он хочет управлять. Ну, а сейчас прощай, даже сейчас дорого каждое мгновение.
  - Удачи вам, Ридлаур, - пожелал Раарден. - Мы будем ожидать вашего возвращения.
  Ридлаур улыбнулся. Он знал, что покидает Эзлатир на очень и очень долгое время.
  - Я не жалею о своём решении, - говорил Ридлаур. - Я обрекаю себя на долгое странствие в чужих мне пространствах, но, вероятно, других, кто тоже следует моим убеждениям, мало, а то и вообще нет. Прощай, Раарден, мы встретимся в далёком будущем, и надеюсь, к неминуемому освобождению Сверхсовершенного я успею.
  - Прощайте, - сказал Раарден, но Ридлаур уже открыл портал в Иное Место. Его догадки были действительно правдивы. Каким-то образом он соединил Вселенную с тем самым Иным Местом, где вроде бы недавно встретил Первых Возвысившихся. И ушёл туда, ушёл в долгое-долгое странствие, которого еще никто не совершал. Он ощутил то же перемещение, как тогда, впервые, когда он воспользовался Браслетом. И оказался в том самом странном мире совсем Иного Места, не похожего на Вселенные.
  А здесь Раарден увидел вспышку яркого золотисто-серебристого света от портала, который тут же закрылся, словно действительно ничего не было. Сам Раарден же вздохнул, и с некоторой грустью исчез в своём портале, отправившись восстанавливать разрушенное войной. Он знал, как и все остальные, кто принимал участие в этой войне, что самое страшное еще впереди.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Кострова "Ураган в другой мир" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"