Дук Павел: другие произведения.

"Колодец странствий" Глава 15 - Посланец любви. (Не ред.)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    И вот она проверка, того, кто на что способен в одиночку, что сделаешь ты оказавшись один в идеальном мире где на горизонте горит одинокая звезда . . . и твой единственный шанс выжить идти только вперед. . .а на пути, ну конечно опасности!

"Колодец странствий" - Глава 14


Глава 15. Посланец любви.

  
   Дуглас стал осторожно подниматься по ступенькам вверх. Винтовая лестница вела куда-то за облака. Внизу Дуглас смог разглядеть густой лес, через который текла широкая река.
   "Да, падать высоко", - подумал он.
   Он посмотрел вверх.
   - Вверх тоже лезть устанешь. Почему они не придумали лифт или фуникулер, - пробубнил он.
   Не успел он закончить, как его окутал густой туман. Дуглас почувствовал, что под ногами ничего нет.
   - Ох, мамочки мои! - прокричал он и устремился вверх ракетой.
   Его крик еще долго звучал в безветренной пустоте.
   На поверхность густых облаков Дугласа выбросило, как теннисный шарик из воды. Он плюхнулся на живот. Дугласу показалось, что он упал на вату. Поверхность облаков пружинила.
   Он попрыгал. Вокруг него, куда не посмотри, лежало белое покрывало. Равнина, возвышенности и далёкие белые горы состояли из белой массы. Белый рай накрывало чистое, голубое небо. Изредка появлялось северное сияние.
   "Красиво. . . - думал Дуглас, направляясь к ближайшему горному массиву. - Странный лабиринт, нет стен, поворотов, тупиков и облака как вата"
   Размышляя о странностях "Лабиринта иллюзий" он начал путь.
   Белый и абсолютно пустой мир лежал вокруг. Ни одной живой души. Бескрайние облака и тишина, изредка нарушаемая шелестом ветра в складках одежды. Куда идти, Дуглас не знал. Он повертел головой, но не нашел на небе ни звездочки. Он выбрал облако в виде попугая и пошел в ту сторону.
   В пустом странном мире время как будто уснуло, накрытое белым одеялом облаков. Однообразный пейзаж, который меняется по мановению руки невидимого скульптора. Облачный мир навевал желание лечь и уснуть.
   Дуглас уже давно потерял счет времени. Фигура попугая медленно меняла форму. Теперь у попугая отрос короткий хоботок, и голова вытянулась. Вскоре на горизонте виднелся морской конек, который наклонился вперед. Сзади легкие белые шлейфы создавали эффект стремительного движения.
   - Куда плывешь, морская лошадь? - спросил Дуглас.
   Он удивился собственному голосу. Он звучал странно и одиноко. Как будто звук не распространялся вокруг, а падал тут же и растворялся в белой плотной пелене под ногами.
   "Надеюсь, Санаре с Мэлом повезло, и им гораздо веселее", - думал он, медленно перебирая ногами.
   Ночь наплывала на этот мир. Солнце скрылось. Дугласу казалось, что он находится в старой коробке для сигар в форме глобуса и крышку медленно закрывают. Небо на западе горело красным пламенем заката, когда на востоке уже владычествовала ночь. Граница между тьмой и светом проступила отчетливо. Она двигалась не спеша, пожирая каждую крупицу света, до которой могла дотянуться.
   Небо становилось темнее.
   Вот уже видны первые, едва различимые, звезды. Как будто в этом великом сражении света и тьмы им удалось выжить и сохранить в себе частицу надежды. Дуглас поежился. Он шел до тех пор, пока не стемнело. В этой почти кромешной темноте он увидел звезду. Она горела намного ярче других и казалась крупнее.
   "Это она", - подумал он.
   Дуглас сел достал из колчана стрелу и положил ее по направлению к звезде. Он осторожно отполз подальше, снял сумку, колчан, положил лук и растянулся на мягкой облачной массе.
   Дуглас проснулся, когда солнце приближалось к зениту. Собрав вещи, он нашел стрелу и посмотрел в ту сторону, куда она показывала. В голубом небе, у линии горизонта тускло горела звезда.
   Дуглас пошел в том направлении.
   Он шел сквозь скучную белую пустыню к цели, не зная, насколько долго придется идти. Когда Дуглас хотел отдохнуть, он ложился, собирая под голову, мягкую облачную массу. Легкий ветерок собирал облака в замысловатые фигуры и гонял по небу. Дуглас дышал легко и свободно. Он пытался вспомнить, когда последний раз, так прекрасно спал. Красочные сны казались реальными. Просыпаясь, он чувствовал невероятный прилив сил. Ему хотелось не просто идти, хотелось бежать, хотелось лететь подобно птице, и он бежал, стремительно, как дикий мустанг.
   После очередного сказочного сна он проснулся с тупой ноющей болью в спине. Боль прошла быстро. Хотелось почесать спину. Так происходило, каждый раз после того, как он просыпался. Приступы зуда в районе лопаток становились продолжительными. Дуглас решил спать как можно реже. Теперь он шел не спеша, экономя силы.
   - Да, путешествие будет долгим и скучным, - бурчал он.
   Облачная фигура морского конька сменилась фигурой слоненка. Она осталась справа. Белоснежный мир вокруг Дугласа, медленно менялся.
   Появилось разнообразие в пейзаже. Облака собирались в причудливые фигуры, меняли форму, исчезали и появлялись вновь. Ветер смело гулял по облачным просторам. Дуглас мог ориентироваться только по облакам, находившимся далеко. Они меньше всего подвергались изменениям.
   Несколько раз Дуглас находил небольшие озера с белой жидкостью. Их берега устилало разноцветное желе.
   "Уже кое-что", - думал он, проходя мимо.
   Изучить жидкость более подробно он не решился. Вконец измученный долгим путешествием Дуглас вышел к берегу широкой реки. Тихая с медленным течением река несла белые воды куда-то вдаль. Её берега покрывал толстый слой мягкого разноцветного желе.
   Дуглас тихо проклинал все на свете. Ему нужно пересечь эту реку. Его смущал цвет воды и берега. Он взялся за их изучение. Зацепив ножом немного желеобразной массы, он понюхал ее. Ярко-красное желе пахло клубникой.
   "Делать нечего . . . - подумал Дуглас и попробовал желе на вкус. - Да это же клубничный мармелад!"
   Дуглас достал ложку и стал бегать по берегу, пробуя желе разного цвета. Вскоре он уселся рядом с зеленой частью берега и стал отправлять в рот ложку за ложкой. Дугласу понравился мармелад из киви с лаймом. Чтобы не топтать мармеладные берега, он достал кружку, привязал ее веревкой и забросил в реку. Он подтянул к себе кружку и кончиком языка попробовал белую жидкость.
   "Чтоб я сдох! Молоко! - ликовал он. - Здесь можно жить - не тужить. Мармелад есть, молоко пить"
   Дуглас схватил горстью белую массу облака под ногами и затолкал в рот.
   "Это не сахарная вата - опилки какие-то", - думал он.
   Мальчик выплюнул белый комок. Комок прокатился по мармеладному берегу и, попав в реку, поплыл по течению. Дуглас наблюдал не мигая. Комок плыл, гордый и непотопляемый.
   - Я знаю, из чего могу сделать плот, - буркнул Дуглас.
   Он начал скатывать из плотной облачной массы длинные бревнышки.
   Закончив с бревнами, Дуглас связал их. В ход пошла футболка, порезанная полосками. Получился небольшой плотик. Кряхтя и напрягаясь изо всех сил, он стал толкать его в молочную реку. По мармеладному берегу плот скользил сам. Дуглас запрыгнул на него. Когда плот удалился от берега и белые воды реки закружили его, мальчик сообразил, что не сделал весла. Река как будто почувствовала его ошибку, еще веселее закрутила маленький плот и понесла вперед, ускоряясь.
   "Как в сказке, - думал он, - герой делает одну глупую ошибку за другой".
   Дуглас лихорадочно думал, что ему делать. Поток ускорялся, увлекая плотик в неизвестность. Он уже думал прыгнуть и плыть к берегу. Молочная река, как будто читала его мысли. Плот перестал вертеться и замедлился.
   Пейзаж вокруг изменился. Река и ее берега впереди скрывались в густом тумане. Пелена тумана быстро приближалась. Еще мгновение и плотик исчез в белом облаке. Дуглас с трудом мог разглядеть руки, поднесенные к лицу. Вдруг он зевнул. Голова стала тяжелеть. Глубокое желание ничего не делать растекалось по телу. Дуглас зевнул еще раз, долго, протяжно, с удовольствием. Он лег. Голову наполнила тишина, как колокол перед ударом языка. Осталось только всепоглощающее желание спать.
   Дуглас проснулся резко. Голубое небо над головой и шум реки впереди. Он почувствовал, что лежать на спине неудобно. Он попытался дотянуться руками до лопаток, но не смог. Неожиданно его внимание привлек приближающийся шум.
   Его несло к водопаду.
   Не зная, что делать, он смотрел на приближающийся край белой бездны. Дуглас стал отползать к краю плота, как будто это могло его спасти. В мозгу мелькали картины.
   "Бурный поток. Из темной воды то тут, то там торчат, как сломанные клыки зверей, черные скалы. Вода бурлит белой пеной. Крики за спиной. Он оборачивается и видит улыбающегося мужчину, который кричит ему.
   - Вот она сила природы!
   - Я боюсь, папа! - кричит он в ответ и слышит громкий смех.
   - Иногда только и остается, что смеяться в лицо страху, - отвечает отец, быстро работая веслом. - Держись, сынок, и смейся, если можешь.
   Мальчик начинает кричать и изображать смех. Вдруг страх уходит. Мальчик начинает смеяться, как полоумный. Он хватает весло и с диким гиканьем начинает помогать отцу. Он слышит за спиной крик.
   - Страха нет, Дуглас!"
   Дуглас закричал и прыгнул в реку. Он стал загребать руками, что есть силы. Молочная река тащила его к обрыву. Она кружила его. Он почувствовал, что захлебывается.

* * *

   Дуглас очнулся. Кто-то гладил его по волосам.
   - Такой хорошенький, - услышал он голос девочки.
   - Очнулся! Как хорошо, - щебетала она.
   Он не мог лежать на спине, что-то тянуло одежду. Возможность поговорить впервые за долгое время, заставила его забыть про неудобства. Дуглас привстал и посмотрел на маленькую, сидящую рядом с ним девочку.
   Белая длинная рубаха до колен и сандалии придавали ей вид маленькой греческой богини или ангела. На тонком пояске висел золотой рожок. Рядом с ней лежали лук и стрелы в колчане. Белоснежные волосы падали на плечи. Голову украшала маленькая корона. Милые черты лица, голубые глаза и легкая улыбка делали ее неземным существом.
   - Вы, Ангел? - спросил Дуглас.
   - Нет глупый, я Милена, - ответила девочка. - А ты мой жених!
   "Интересное начало . . ." - подумал Дуглас.
   Она встала и подала ему руку.
   - Идем, - она потянула его за руку. - Там твои вещи.
   Плот глубоко врезался в берег, и белая река не могла его сдвинуть. Сумка, лук, колчан со стрелами лежали на нем.
   Девочка широко улыбнулась.
   - Бери вещи, и пойдем домой, - проговорила она.
   Дуглас собрал вещи и покорно поплелся за ней. Только тут он заметил крылья у нее за спиной, чему сильно удивился.
   - Куда мы пойдем? - переспросил Дуглас.
   - Ко мне домой, - ответила девочка.
   - Зачем мы туда идем? - спросил он.
   Дуглас читал нетерпение в ее глазах.
   - Не обижайся. Я упал с большой высоты и мне кажется, много чего забыл.
   - Бедняжка, - проговорила она. - Ты сын владыки дальних чертогов. Пришел, чтобы жениться на мне и сделать хозяйкой своих будущих владений.
   - Да? - удивился Дуглас.
   - Как ты попал в чертоги новых душ, я не знаю. Наверное, путешествовал по окраинам и заблудился. Я нашла тебя. Так что это не только женитьба по сговору, но и судьба, - продолжала Милена.
   - Женитьба по сговору? - спросил Дуглас.
   - Наши папы договорились еще до нашего рождения, что мы будем мужем и женой? - продолжала щебетать Милена.
   - Понятно, - пробурчал Дуглас.
   Он понял, что его явно с кем-то путали, но возражать не хотел.
   - Я не только нашла тебя, а еще и спасла!
   Девочка нахмурила брови.
   - Наш брак освящен!
   - Кем? - спросил Дуглас.
   - Моим отцом, он здесь владыка, - топнула ножкой девочка и пошла дальше, увлекая Дугласа за собой.
   - А куда мы идем? - снова спросил Дуглас.
   - Я же сказала, ко мне домой, - продолжала Милена. - Ну, так вот, мы с тобой поженимся, и я буду править дальними чертогами. Я смогу делать все, что пожелаю. Есть то, что пожелаю. Ходить туда, куда захочу. Охотиться на влюбленных столько, сколько мне вздумается. Может быть, даже спущусь в темный мир, чтобы покрутить чертям хвосты и поломать рога"
   - Зачем? - спросил, недоумевая Дуглас.
   - Что зачем? - не поняла Милена.
   - Хвосты крутить, рога ломать, во влюбленных стрелять?
   - Это весело!
   - Почему тебе замуж надо? Ты сейчас этого делать не можешь?
   - Нет, конечно, мне папа не разрешает.
   - Аргумент!
   - А когда я женюсь, то стану взрослой! И буду отрываться по полной!
   - А если тебе муж запретит хулиганить?
   Милена резко остановилась. Она обернулась и посмотрела на Дугласа с невинной улыбкой.
   - А ты запретишь?
   - Ну, не знаю. Мы еще не женаты. Я подумаю.
   - Чего? - нахмурила брови Милена.
   Она, что есть силы, сжала руку Дугласа. Он наблюдал за её стараниями. Она снова широко улыбнулась и продолжила.
   - Милый, зачем нам ссорится по пустякам до свадьбы. Подумаешь невинные шалости. Ты хоть раз, был в мрачном мире?
   - Наверное, нет, - неуверенно ответил Дуглас.
   - Сразу отказываешься от такого веселья. Ты точно понравишься моему папе. Такой высокий, подтянутый. У вас в дальних чертогах все такие красавцы?
   - Не помню, - честно ответил Дуглас.
   - Ты головой ударился, когда прыгал с водопада? Зачем ты это сделал? Почему не полетел?
   - Так получилось, - снова честно ответил Дуглас.
   Он обратил внимание на неудобства, одежда тянула на спине, как будто у него вырос горб. Милена подвела Дугласа к краю обрыва. Внизу лежал огромный город. Река срывалась с очередного обрыва в большое озеро. Из озера вытекало две речки, которые огибали город и терялись где-то за горизонтом. С высоты обрыва вид потрясал.
   - Мы почти пришли, - сказала Милена и потянула Дугласа с края обрыва. - Идем. Смелее.
   - Я не умею летать, - только и успел сказать Дуглас и сорвался вниз.
   - Маши крыльями, чудак, - услышал он голос Милены.
   - У меня нет крыльев, - прокричал в истерике Дуглас.
   Он почувствовал, как Милена острым наконечником стрелы разорвала его куртку.
   - Что за глупый мужчина! - комментировала она, занимаясь разрезанием одежды на спине Дугласа. - Кто носит сейчас такую одежду?
   - Я! - истошно вопил он - Мы падаем!
   - Это ты падаешь, потому что глупый. Маши крыльями!
   - У меня нет крыльев!
   Дуглас почувствовал резкий рывок и увидел, как в сторону отлетел большой клок его одежды.
   - Ой, они у тебя маленькие! - услышал он возглас.
   - Что? - недоумевающее прокричал Дуглас.
   - Это не нормально, ты знаешь? Ты их прятал. Понятно, зачем тебе тесная одежда, - раздался над Дугласом, голос Милены. - Ну, маши хотя бы ими.
   Дуглас продолжал кричать и просить, чтобы его спасли. Вдруг он почувствовал, что падение замедлилось. За спиной он услышал хлопанье крыльев и тут его плечи и спина заболели. Он попытался дотянуться до спины, не получилось. При каждом хлопке боль в спине усиливалась. Он расставил руки в стороны, стало полегче. Падение еще сильнее замедлилось. Гладь озера приближалась. Он вытянул руки вдоль тела, как солдат на плацу, хлопанье за спиной прекратилось. Дуглас плюхнулся в озеро. Когда он вынырнул на поверхность, Милена летала над водой и причитала:
   - Мужа упустила, где другого взять такого.
   Увидев Дугласа, она подлетела к нему и снова заверещала, как ни в чем не бывало:
   - О, ты плавать умеешь, это чудо. Плыви за мной, к берегу.
   Дуглас выбрался на берег, лег на живот и стал отдыхать. Он ни о чем не думал, просто лежал и слушал болтовню Милены.
   "Итак, она думает, что я принц. Это хорошо. Она хочет выйти за меня замуж. Это не хорошо. Что мне делать?" - думал он.
   Милена продолжала о чем-то щебетать.
   "Я могу сознаться сразу, а могу и повременить. Лучше быть принцем. Посмотрим, чем все закончится", - решил он.
   Но все же его терзали смутные сомнения. Он сел и попытался дотянуться до своих крыльев. Спина болела.
   "У меня есть крылья. В кого я превратился?" - думал он, смотря на белую гладь.
   Из раздумий его вывел голос Милены.
   - Пошли уже, раз ты летать не можешь, я тоже пойду.
   - Спасибо!
   - Не за что, мы же жених и невеста. Мы все должны делать вместе. Так мама говорила.
   - Согласен. Хорошая у тебя мама.
   Мир вокруг быстро менялся. Он не походил на безжизненную белую пустыню в начале пути. Белые облака собирались в причудливые формы. Пейзаж жил. Легкие, почти невесомые деревья и кусты, качались на ветру. Ветер изредка срывал с них листья. Он превращал их в бабочек или птиц, и они улетали прочь. Легкий ветерок сменяли сильные порывы. Они превращали бесформенные облачка в диких животных, бегущих по равнине. Порыв ветра и в небо взмывали стаи птиц, которые камнем падая на белую твердыню, рождали новый пейзаж.
   Милена смело шла вперед к городу. Дуглас периодически останавливался, обходил полупрозрачные фигуры. Его спутница шла прямо, оставляя за спиной туманный след.
   - Ну, чего ты боишься, они не кусаются.
   Услышал Дуглас, когда в очередной раз на его пути появилось препятствие в виде огромных непроходимых кустов. Он смутно видел Милену сквозь белую пелену куста.
   - Не бойся, иди вперед.
   Дуглас выставил перед собой руки и погрузился в это облачное творение. Иллюзия целостности исчезла. Дальше Дуглас шел за Миленой, не останавливаясь. Он продолжал наслаждаться невероятными метаморфозами, изредка проходя сквозь очередную облачную композицию. Они перешли мост. Город накрыл их тенью стен.
   - Вот мы и дома. Жаль, что ты не умеешь летать.
   Он услышал хлопанье крыльев. Милена взлетела и скрылась за стеной.
   "Ну, круто. Мне-то, чего делать?" - подумал Дуглас и вяло похлопал крыльями.
   - Не волнуйтесь, милорд, мы поможем, - услышал он за спиной глубокий бас.
   Мальчик обернулся. Перед ним стояли два здоровых мужчины в белых тогах с внушительными крыльями за спиной. В одной руке каждый сжимал короткое копье в другой круглый щит, похожий на крышку от кастрюли. У одного из них на поясе висел кинжал.
   - А вы кто? - поинтересовался Дуглас.
   - Личная охрана ее высочества, - ответил один из них и показал на щит.
   - У охраны его величества, щиты побольше будут? - спросил Дуглас.
   Мужчины посмотрели друг на друга, пожали плечами, и один из них тихо сказал другому.
   - Странный какой-то.
   - Не наше дело, - ответил второй.
   Они подхватили Дугласа и подняли на стену города.
   - Вам туда милорд, - сказал тот, что с кинжалом и указал на дверь в башне. - Вас ждут.
   - Спасибо, - ответил Дуглас и пошел в указанном направлении.
   Дуглас подошел к краю стены и посмотрел вниз. Крылатые люди, облаченные в красочные наряды, сновали по улицам города. Город наполняли жизни и буйство красок. За высокими стенами укрылись еще более высокие дома и башни. Насладившись видом, Дуглас пошел туда, куда ему указали. Он открыл дверь. За ней скрывался просторный зал. Милена стояла посреди комнаты, ожидая его.
   - Ты чего так долго?
   Она не дождалась ответа, схватила его за руку и потянула за собой. Дуглас послушно пошел за ней. По ступеням вдоль стены, они спустились на один уровень ниже и Милена, повела Дугласа длинными коридорами.
   На стенах висели портреты веселых мужчин и женщин.
   - Кто это? - спросил Дуглас.
   - Мои родственники. Бабушки, дедушки, прабабушки и прадедушки.
   - Симпатичные.
   На стенах не висели ни рыцарские доспехи, ни тяжелые мечи или топоры. Под каждым портретом висел лук и колчан со стрелами. Много разных луков. Одни украшали драгоценные камни, другие резьба. Висели простые луки без затейливых украшений. Оперение у стрел тоже блистало разнообразием форм и расцветок. По контуру багета, на каждой картине, мастер вырезал сердечки. Количество звезд у портретов отличалось.
   - Что это, значит? - спросил Дуглас, хотя уже догадался.
   - Ну, как же, это количество зажженных любовью сердец, - ответила Милена.
   Дуглас видел, что чем дальше они уходили по коридору, тем меньше сердечек оставалось на портретах. Вскоре стены начали украшать лица не таких веселых посланцев любви. Сердец на рамах стало совсем мало.
   Дуглас остановился. Милена дернула его за руку, но он стоял как вкопанный.
   - Что произошло? - спросил он. - Почему так мало сердец. Вы перестреляли всех влюбленных?
   - Похоже, ты действительно сильно ударился головой, когда падал, - сказала девочка. - Ты все забыл.
   - Расскажи, - попросил Дуглас. - Напомни.
   Она снова потянула его за собой. Он не двигался. Помучившись, Милена сдалась.
   - По дороге расскажу. Согласен?
   - Согласен. Тогда не будем спешить.
   Милена не отпустила его руку. Они медленно пошли по коридору.
   - Я расскажу то, что рассказал мне папа, а ему его папа.
   - Хорошо, - согласился Дуглас.
   Милена рассказала.
   - Говорят, давным-давно наш мир был целым. Не было великого разлома. Не было чертогов новых душ. Не было дальних чертогов. Мы жили в мире и спокойствии. Помогали влюбленным. Любили сами. Мир радовал глаз и душу.
   Получилось все случайно. Мы перестарались.
   Одна, две лишних стрелы в сердце простого смертного и вместо пылкого влюбленного, способного творить, получался завистливый и злой тиран, жаждущий всего и сразу.
   Некоторые из нас пытались спасти смертных, хотели дать им любовь, еще более сильную. Но только питали их черные сердца еще большим злом.
   Снедаемые ревностью, завистью и жадностью, люди развязали войну. Их оружие разорвало наш мир, открыв врата в подземное царство. Люди погубили себя.
   Но и среди нас тоже начались споры.
   Первый и единственный раз наши стрелы поражали не сердца людей. Те, кто проиграл в этой войне, упали на дно великого разлома. Во тьму вечной ночи.
   Вот так, в стремлении дать лучшее кому-то другому, мы чуть не погубили себя и весь мир. Теперь мир людей населяют другие существа. Мы наблюдаем за ними, но не вмешиваемся. Только если темные отступники вылезают на свет, мы сбрасываем их обратно во мрак.
   Милена остановилась напротив портрета грузного седовласого старца, с пышной шевелюрой и невероятно длинными усами. Он смотрел со стены хитро, как бы подмигивая. На губах играла легкая улыбка.
   - Он не зажег ни одного сердца любовью? - спросил Дуглас. - Ни одной звезды.
   - Это мой далекий предок Балагур Хитрющий. В эпоху его правления, любовь в последний раз коснулась сердца человека. Сейчас мир внизу дик и прекрасен. Но в нем нет людей.
   "Уверен, что есть", - подумал Дуглас, вспоминая Санару.
   - Куда ты меня ведешь? - спросил он.
   - Как куда? Знакомиться с моими родителями, - ответила Милена и сильнее потянула Дугласа за собой.
   Коридор закончился. Они вошли в просторный зал. В центре стоял длинный стол. За дальним его краем сидел широкоплечий мужчина. Он с грустью разглядывал наконечник стрелы, пробуя его остроту пальцем. Он поднял взгляд на Милену и Дугласа. Мужчина широко улыбнулся и встал из-за стола. Из-за его плеч выглядывали могучие крылья серебристого цвета с вкраплениями черных перьев. Милена отпустила Дугласа и побежала ему на встречу.
   - Папа! Смотри, кого я привела, - кричала она.
   Мужчина нахмурил брови, изучая гостя. Перья на его крыльях подрагивали. Крылья стали выступать с боков, готовые вот-вот раскрыться. Дверь позади него отворилась. Толкая перед собой поднос на колесиках, вошла женщина. Тонка и изящна, казалось, что она плывет над полом. Ее крылья поблескивали золотом. Дуглас не смог отвести глаз и открыл рот.
   - Мама, смотри, мой жених! - прокричала Милена.
   Женщина улыбнулась Дугласу. Она подкатила тележку к столу.
   - Вы будете с нами обедать? - спросила она, глядя на Дугласа.
   - Почту за честь, ваше величество, - ответил он и поклонился.
   Лицо мужчины смягчилось. Он сел на прежнее место.
   - Садитесь, молодой человек, - пригласил он.
   Милена подбежала к Дугласу. Она снова взяла его за руку и повела вдоль стола на его место. Дуглас разглядывал убранство зала.
   Стены и потолок украшали барельефы и черно-белые гравюры. Белоснежный пол отливал глянцем. Свет из окон, наполнял комнату. Люстра в центре потолка, походила на перевернутую хрустальную гору. Свет играл в гранях люстры. Пол и потолок вокруг нее заливали солнечные блики. Для обычной столовой, зал выглядел слишком торжественным.
   - Здесь уже давно не проводят ни каких церемоний, - проговорил король, наблюдая за выражением лица мальчика. - Как здоровье вашего батюшки, принц Дункан.
   - Дуглас, - поправил его мальчик.
   Он широко улыбнулся и поклонился. Милена смотрела на него с изумлением и что-то пыталась сообразить. Губы ее шевелились, ручки теребили пряжку колчана.
   - Король Храпун Добрейший, - привстал из-за стола мужчина. - А это моя супруга, Голуба Хитроглазая.
   Королева улыбнулась с прищуром. Дуглас улыбнулся еще шире. Он поклонился и сел.
   - Дочка поухаживай за нашим гостем, - попросила королева.
   - Да, мама, - проговорила Милена.
   Она подкатила каталку со столовыми приборами к Дугласу. Поставила перед ним тарелку, ложку, вилку, положила салфетку.
   - Как говоришь, тебя зовут, - спросила Милена шепотом.
   - Дуглас, - тихо ответил он.
   - Понятно, - прошипела Милена.
   Король и королева смотрели на них. Король запустил руку в пышную шевелюру. Корона сползла на бок. Королева с интересом поглядывала на дочь, изредка отправляя в рот крупные почти прозрачные виноградины.
   Милена держала половник, с горячим супом, не донеся до тарелки Дугласа.
   - Значит, ты принц? - снова прошипела Милена.
   Дуглас понял, что суп вместо тарелки вполне может разлиться по его ногам.
   - Конечно. Дункан мой брат, - ответил он и после паузы добавил. - Младший.
   - Отлично, - прошептала Милена, наполняя тарелку супом.
   Дуглас облегченно вздохнул. Король сделал губы трубочкой, покосился на супругу и поправил корону. Королева широко улыбнулась и налила себе и мужу молочного ликера.
   С трапезой покончили быстро.
   Они вышли на просторный балкон. Вид с него открывался впечатляющий. Милена, сослалась на то, что ей надо переодеться, убежала. Король присел в невысокое кресло у перил и посмотрел на Дугласа. Королева подошла к краю балкона, встала к ним спиной. Дуглас развернул ближайшее кресло так, чтобы оказаться напротив короля. У перил он заметил пуфики. Он принес два, один поставил у своего кресла, другой, предложил королю. Храпун Добрейший поблагодарил Дугласа и взгромоздил на пуфик ноги. Довольный собой Дуглас уселся напротив короля.
   - Нус, молодой человек, - начал король. - Вы не принц. Я это знаю и вы тоже.
   Дуглас оглянулся на королеву.
   - Да, ваше величество, я не принц. Но откуда вы это знаете? - спросил Дуглас.
   - Судя по вашей одежде, вы издалека. У нас нынче другая мода, - ответил король.
   Дуглас вспомнил про дыру в куртке на его спине.
   - Возможно, я все-таки принц, из далеких краев? - парировал Дуглас.
   - Невозможно. Потому, что я единственный король в этом мире. Милена моя дочь и сыновей у меня нет, - ответил Храпун Добрейший.
   - Тогда, кто придумал сказку, про владык дальних чертогов, и обещание руки и сердца.
   - Я, - ответила королева. - Беда в том, что в дальних чертогах, на той стороне великого разлома, нет никакого королевства.
   - Но зачем вы это придумали? - не понял Дуглас.
   - Моя дочь столь юна, но уже жаждет приключений, - заговорил король. - Она хочет спуститься в мир людей или еще лучше в темный мир. Но пока она несовершеннолетняя, мы можем ей это запретить. Когда же она станет совершеннолетней или выйдет замуж, то сможет делать все, что пожелает.
   - Кто же ей об этом сказал? - спросил Дуглас.
   - Никто. Таковы наши законы, - ответила королева. - Мы надеялись, что она успокоится, ожидая милого принца. А когда повзрослеет, оставит глупые идеи.
   - То есть вы обманули дочь?
   - Не раскрыли всех фактов. Но это исключительно для ее же блага, - ответил король и заерзал в кресле. - Мы не думали, что можете появиться вы и начать нагло врать.
   - Я не врал, ваши величества. Я не раскрыл всех фактов, - ответил Дуглас.
   Король уважительно посмотрел на юного пройдоху.
   - Давайте скажем вашей дочери правду, - предложил Дуглас.
   - И травмируем бедное дитя, - голос короля сорвался.
   Он еще сильнее заерзал в кресле. Королева подошла и положила руку на плечо супруга. Они, выжидательно, смотрели на Дугласа. Теперь на кресле заерзал он.
   - Раз вы сразу не раскрыли меня. Значит вам, что-то нужно, - неуверенно проговорил он. - Что?
   - Раз вы принц Дуглас, - начала Голуба Хитроглазая.
   - Старший брат принца Дункана, - продолжил Храпун Добрейший.
   - Сын владыки дальних пределов, - проговорил мальчик, понимая, куда они клонят.
   - Вы обязаны жениться на нашей дочери, как уговорились наши благородные дома, - завершила королева.
   - Какая вам с этого польза? Я не принц. Королевства у меня нет, - недоумевал Дуглас.
   - На ваши могучие плечи, ляжет бремя заботы о покое нашей дочери. Мы стары, - ответил король.
   Он заботливо похлопал руку супруги на своем плече.
   - Я должен буду следить за тем, чтобы она не бегала, где ей вздумается. Не стреляла во все, что движется и, не ломала рога темным и противным.
   - Да. Ее жизнь и здоровье будут в твоих руках.
   - Материально мы поддержим, - намекнула королева.
   - Но как же охрана, вы же можете дать приказ, и ее будут охранять.
   - По достижению совершеннолетия она будет вольна делать, что пожелает. Охрана будет бесполезна, - с грустью проговорил король.
   - И тут вступаю в игру я, - уточнил Дуглас.
   - Ага, - подтвердила королева.
   - Вы уверены, что она будет меня слушать?
   - Это уже ваша забота, - нетерпеливо проговорил Храпун Добрейший.
   Король встал, хлопнул себя по бедрам.
   - Ну что?- спросил он. - Готовы?
   Дуглас тоже встал.
   - Не очень. Но куда деваться?
   - Убежать, например, - пошутил король и тут же получил тычок от королевы.
   - Ну что, пошли? Мы проводим вас до ваших покоев.
   Голуба Хитроглазая хлопнула в ладоши. Из-за портьер появились два рослых, одетых в золотые одежды война. В руках каждый держал треугольный щит. На поясе в чехле висели короткие дротики. Грудь защищала золотая кираса.
   - Вы будете сопровождать молодого человека повсюду, - проговорила королева.
   Дуглас повернулся к королю и королеве спиной. Раздался сдавленный вскрик.
   - Что у вас с крыльями молодой человек? Вы ведь знаете, что это ненормально? - спросил король.
   - Да, ваше величество. Мода злая хозяйка, узкие куртки, облегающие футболки и вот результат, - ответил Дуглас.
   Он задорно похлопал маленькими крылышками.
   - У вас уже есть сомнения на мой счет? - с надеждой спросил мальчик.
   - Нет, ни в коем случае, - ответил Храпун Добрейший.
   - Надеюсь, это не передается по наследству, - прошептала королева на ухо супругу, но Дуглас ее услышал.
   Процессия покинула балкон. Перед глазами Дугласа замелькали коридоры и залы. Охрана шла впереди. Он следовал за ней и думал, как ему выпутаться из сложившейся ситуации.
   Покои Дугласу отвели поистине королевские. Комната размерами могла соперничать с баскетбольной площадкой. Свет проникал сквозь широкие сводчатые окна. Тонкая как паутина занавесь колыхалась на ветру. Тяжелые, собранные в черно-белые бутоны, портьеры висели по обеим сторонам каждого окна.
   "Красиво", - отметил про себя Дуглас.
   Кровать, на которой могли легко разместиться четыре человека, имела воздушный, белоснежный балдахин. На кровати лежало четыре подушки с геральдической вышивкой. Толстое покрывало имело непонятный, но завораживающий рисунок.
   - Подходит, - проговорил Дуглас с улыбкой.
   - Вот и славненько, - проговорил король.
   Королева улыбнулась и посмотрела на гвардейцев. Они покинули комнату. Дуглас подошел к окну. Из окна он видел весь город, и даже то, что находилось за его стенами.
   "Да. Высокая башня, - подумал Дуглас. - Не думал, что когда-нибудь, стану птахом в золотой клетке".
   - Что там? - спросил Дуглас.
   Он указал на далекий провал в облаках, конца и начала которого он не увидел. Король подошел к окну и посмотрел вдаль.
   - Тебя интересует, тот странный разрыв в облаках? - поинтересовался он.
   Дуглас покачал головой.
   - Великий разлом, - ответил король.
   - Понятно, - сказал Дуглас. - Милена, рассказывала о нем.
   Он обратил внимание на то, что над городом никто не летает. Горожане ходили, как обычные люди, как будто забыли о крыльях.
   - Почему никто не летает? - спросил Дуглас.
   - Мы не можем летать в нашем городе, - ответила королева, подходя к другому окну.
   - Закон запрещает? - спросил Дуглас. - Я смотрю, у вас много странных законов.
   - Нет, - заговорил король. - Что-то не позволяет нам летать. Крылья перестают нас слушаться. Мы можем ими двигать, но летать не можем.
   - Вам не интересно, почему?
   - Конечно, интересно, - вновь заговорила королева. - Но закон предков запрещает нам исследовать этот неудобный феномен.
   - Но мы привыкли, - закончил за супругу король.
   - Вы интересные люди, - сказал Дуглас, отходя от окна. - И законы у вас интересные.
   - Тебе, понравится, - проговорил король.
   - Я думаю, мы пойдем, - проговорила королева. - Вы отдыхайте. Завтра будет долгий день.
   - Да, пожалуй, - сказал король. - У тебя, больше вопросов нет?
   - Есть один,- проговорил Дуглас. - Все-таки, я не пойму. Зачем вам я? Вы можете выдать вашу дочь, за любого достойного придворного.
   - По закону, жениться на принцессе может только принц или король, - ответила Голуба Хитроглазая.
   - Зная характер Милены, ее никто в жены не возьмет, - ляпнул, еле слышно король, и получил тычок от королевы.
   - Но я не принц, - возразил Дуглас.
   - Это нюансы, - ответил король. - Народу объявим, что за границей великого разлома есть королевство. Вы его первый посланник. Принц крови. Все как положено. Формальности соблюдены.
   - Снова не раскроете всех фактов? - уточнил Дуглас.
   - Схватываете на лету, - ответил Храпун Добрейший. - И как всегда, все во благо. Никакого злого умысла.
   Дуглас снова вернулся к окну и посмотрел вниз.
   - Рано или поздно лож может раскрыться, - проговорил он задумчиво. - Появятся недовольные. Что тогда?
   - Для таких, уготована тьма великого разлома, - проговорил король. - Опыт у нас есть.
   - Репрессии? - уточнил Дуглас.
   - Что вы. Поддержание мира и порядка.
   Дуглас оглянулся на Храпуна Добрейшего. Первый раз его улыбка, показалась ему не такой доброй, как раньше. Мурашки пробежали по спине мальчика.
   "Не все так классно в данном королевстве", - подумал он и вновь повернулся к окну.
   - Мы пойдем, - проговорил король.
   - Отдыхайте. Набирайтесь сил, - сказала королева. - Подготовка к королевской свадьбе дело утомительное.
   - Да. Спасибо, - ответил Дуглас, не оборачиваясь.
   Дверь закрылась. Дуглас еще долго смотрела на город. Потом он бродил по комнате, изучая ее убранство, картины и барельефы. Он даже забрался на кровать и попрыгал. Раздираемый любопытством он решил прогуляться по дворцу. Мальчик открыл дверь. Два королевских гвардейца преградили ему дорогу.
   - В чем дело, господа? - удивился Дуглас.
   - Нам приказано не выпускать вас, - пробасил один из гвардейцев.
   - Понятно, - сказал Дуглас.
   Он закрыл за собой дверь.
   "Золотая клетка для птахи, которая не умеет летать и, которая сама в нее залезла", - думал он, снова забираясь на кровать.
   Это открытие его не сильно расстроило. Дуглас дремал когда, в дверь постучались.
   - Войдите, - прохрипел он.
   Дверь отварилась. В комнату вошел король. За ним невысокий слуга вкатил двухъярусную тележку. Он оставил ее у приоконного столика и вышел, закрыв дверь.
   - Ваше величество, - удивился Дуглас, слезая с постели.
   - Лежите если хотите, - проговорил король. - Можно без церемоний. Я человек простой.
   Дуглас промолчал. Он подошел к столику, изучая то, что привез слуга.
   - Не люблю ложиться спать на пустой желудок, - проговорил король.
   Он взял золотистое рассыпчатое печенье, обмакнул его в мед и отправил в рот.
   - Что будешь пить? - спросил король.
   - Чем угощаете? - спросил Дуглас.
   - Кофе, медовый и молочный ликер, - ответил король, посмотрев на Дугласа, он добавил. - Хотя, я думаю ликер лишнее.
   - Согласен, - мотнул головой Дуглас.
   - Что так?
   - Возможно, размер моих крыльев, есть результат чрезмерного употребления ликера моими родителями, - попытался пошутить мальчик.
   - Возможно, - серьезно ответил король.
   - Я буду кофе со сливками, - сказал Дуглас.
   - Отлично, - сказал король.
   Храпун Добрейший налил Дугласу почти полную чашку сливок, затем из маленького кофейника, буквально чуть-чуть, кофе.
   "Это не кофе со сливками, это сливки с кофе", - подумал Дуглас.
   - Лучший, контрабандой из самой преисподней, - прошептал, доверительно король. - Мало его у нас, приходится экономить.
   Дуглас понимающе качнул головой. Король передал ему чашечку с кофе. Напиток дышал ароматом. Мальчик отхлебнул немного и поставил чашку на стол. Ощущение такое, словно в голове пронеся ураган, оставив за собой пустоту.
   - Интересный эффект, - сказа Дуглас, покачав головой.
   - Зато спать будете до утра, как младенец, - сказал король и залпом опустошил чашку.
   - Зачем вы здесь, ваше величество? - спросил Дуглас, беря печенье покрытое джемом. - Наверняка, для распития кофе у вас есть более интересная компания.
   Храпун Добрейший широко улыбнулся. Дуглас жевал печенье, поглядывая на короля. Они долго молчали, смотря в окно.
   - Бегите из города, - неожиданно, шепотом, заговорил король. - Мою дочь не исправить, и вы ей будете не указ.
   - Я догадываюсь, - улыбнулся Дуглас. - Но почему вы хотите, чтобы я убежал.
   - Если моя дочь выйдет за вас, она тут же, начнет делать то, что захочет.
   - Разве слово мужа не закон в вашем мире? - удивился Дуглас.
   Король усмехнулся.
   - Угрозами, криками, слезами, уговорами она заставит вас с ней согласиться, а если нет, все равно сделает по-своему, - грустно сказал король, и налил себе полную чашку ликера. - Уж я точно знаю.
   Он опрокинул залпом ликер и налил еще.
   - Королева надеется, что вы справитесь и убережете нашу дочь от сумасбродных выходок.
   - У вас другие мысли, на мой счет?
   - Да. Мне жаль вас. Я боюсь за дочь. Она юна, глупа и может погубить себя, ну и вас заодно.
   - Если я убегу, что изменится?
   - До совершеннолетия принцесса не может ослушаться приказов матери, - ответил король, опрокидывая очередную чашку ликера. - Так, что в запасе у нас еще целых восемь лет.
   - И вы надеетесь, что за это время, что-то изменится?
   - Скорее всего, нет, но надежда умирает последней. Зато эти восемь лет я могу спать спокойно.
   Дуглас усмехнулся.
   - Если честно, ваше величество, я до сих пор не понимаю ни ваших законов, ни ваших мотивов.
   Храпун Добрейший посмотрел на Дугласа.
   - Зачем вы пришли в наш город? - спросил король.
   - Если честно, это произошло случайно. Долгая прогулка в одиночестве, мне порядком надоела, - ответил Дуглас. - Я не думал, что эта игра так затянется и заведет в такие дебри.
   - Вы преследовали конкретные цели, правильно? Мелкие, но цели.
   - Да, - сказал Дуглас.
   - При этом, нагло врали моей дочери.
   Дугласу стало стыдно.
   - Вот и моя супруга, и я преследуем сугубо личные цели. Как и все в этом и других мирах, - сказал король с уверенностью. - Я хочу, чтобы вы убежали.
   - Я тоже хочу, чтобы я убежал.
   - Я даже готов вам немного в этом помочь, - наклонившись к столу, прошептал король.
   - Внимательно слушаю, - прошептал Дуглас.
   Король вкратце изложил Дугласу план.
   - Завтра, во время подготовки к свадьбе, у вас будет возможность изучить местность и более тщательно спланировать свой побег.
   Дуглас согласился, хотя не верил в то, что именно этот план осуществим.
   Он оказался прав. Весь следующий день, за ним, всюду следовали два королевских гвардейца. Они следили за ним на репетиции, на примерке костюма. Как избавится от них, Дуглас не смог придумать. Оставалось надеяться на удачу. Дуглас плюнул на план короля, пытаясь наскоро придумать свой.
   Дуглас провел бессонную ночь. Он смотрел в окно на далекую яркую звезду, от которой его отделял "Великий разлом". Он мечтал попасть туда. Там будут ждать его друзья. План сложился в его голове, сам собой. Безумие плана и его простота, напомнили Дугласу ситуацию, в которую он попал.
   "В этом лабиринте все-таки есть тупик. Я в него попал, и я из него выберусь ", - думал он, засыпая под утро.

* * *

   Сколько он проспал, Дуглас не знал. Его разбудил бас гвардейца.
   - Ваше высочество, жениться пора.
   - Без мальчишника не буду жениться, - промямлил Дуглас.
   Ему жутко хотелось спать. Он кое-как встал. Когда до него дошли слова гвардейца, его передернуло как от удара током. Спать больше не хотелось. Он быстро умылся и облачился в праздничный наряд.
   Охрана проводила его до храма.
   Гости приветствовали жениха стоя, кое-кто даже сочувственно аплодировал. Дуглас медленно шел между рядами к алтарю. Он улыбался как идиот, кланялся тем, кого видел вчера на репетиции. Ему понимающе улыбались в ответ, словно провожали в далекий поход из которого он мог не вернуться.
   Дуглас подошел к алтарю и встал справа от него.
   Заиграла нежная, тихая музыка. Великая королева мать, в праздничном облачении, держала в руках символ вечной любви. Двери храма распахнулись. Музыка зазвучала громче и стала более торжественной. Милена и Храпун Добрейший медленно, чеканя шаг, подошли к Дугласу.
   Король занял место рядом с супругой. Пока Милена и ее отец шли к алтарю, Дуглас нервно пританцовывал. Милена широко улыбалась, думая, что жениха распирает от нетерпения. В чем-то, она не ошиблась.
   Дуглас нагнулся к Милене и быстро зашептал. Ее улыбка, сменилась маской огорчения. Она тоже, что-то отвечала Дугласу.
   - Что происходит мой ангелочек? - спросил король.
   Он нагнулся и повернул голову, чтобы лучше слышать.
   - Ж-ж-ж, - ответила Милена, продолжая о чем-то, шушукаться с женихом.
   - Дорогая, гости ждут. Блюда стынут, - прошептала королева.
   Они перестали спорить. Милена топнула ножкой и еле слышно произнесла: - Давай, только быстро. Как выйдешь сразу направо, в золотой башне.
   - Спасибо, милая, я этого не забуду.
   - Я об этом позабочусь.
   Дуглас быстро побежал к выходу из храма. Принцесса посмотрела на своих гвардейцев, и мотнула головой. Те рысью последовали за Дугласом. Гости изумленно переглядывались. Король посмотрел на принцессу.
   - Он сейчас вернется, - проговорила она, как можно громче.
   Дверь храма закрылась.
   - Вам сюда, ваша милость, - услышал за спиной Дуглас.
   Гвардейцы принцессы услужливо подхватили жениха подмышки и быстро понесли к золотой башне.
   "Да, побег не удался", - подумал Дуглас, безвольно вися на руках крылатых атлетов.
   - Ребята, вы по вечерам тоже сливки пьете, печенки кушаете, - спросил Дуглас.
   - Конечно! - ответили они хором, даже не сбив дыхания.
   - Как вам удается, держать себя в такой прекрасной форме?
   - Женихов таскаем в туалет, - пошутил один.
   - На время, - добавил второй.
   Они быстро внесли его в башню, и подняли на нужный этаж.
   - Просим, ваша милость.
   - Благодарю за службу!
   Гвардейцы встали по стойке смирно. Дуглас открыл дверь. Гвардейцы, уже собирались, последовать вслед за ним.
   - Господа, - протянул Дуглас.
   Они отступили. Дуглас закрыл дверь.
   "Все как обычно: белоснежный пол, стены и потолок, золотые писсуары, - думал Дуглас осматриваясь. - Надо отсюда выбираться".
   Над золотой раковиной он увидел небольшое окошечко. Вот он путь к свободе. Дуглас забрался на раковину. Окно манило близостью. Ему пришлось подпрыгнуть. Он зацепился за край окна и подтянулся, помогая себе крыльями.
   Охрана за дверью насторожилась, услышав хлопанье крыльев.
   - Ваша милость. У вас все хорошее? - спросил один из них.
   - Все прекрасно, господа! - прокряхтел Дуглас в ответ.
   Кое-как ему удалось забраться на окно. Ногой он случайно включил кран.
   - И все-таки, он странный, - проговорил один охранник.
   - Может быть, у них так принято, в дальних пределах, - ответил второй.
   - Махать крыльями в процессе?
   - Сам говоришь, он странный.
   Гвардейцы замолчали и прислушались. Звук льющейся воды их успокоил.
   Дуглас бросил в окно лук и стрелы. Затем он сложил крылья как можно более компактно и полез сам. Он еле смог протиснуться в окно. Если бы у него выросли, такие же роскошные крылья, как у жителей этого мира, он бы не смог пролезть в это окошко.
   - Вот, когда размер имеет значение, - буркнул он и спрыгнул на крышу прилегающего здания.
   Он поднял оружие и хрустя белоснежной черепицей, побежал прочь от золотой башни.
   Охрана опомнилась не сразу.
   -Чего-то долго он, руки моет, - сказал один, и прильнул к двери.
   - Согласен, - ответил второй.
   Он ударил по двери. Она широко раскрылась. Гвардейцы долго стояли, изучая, пустую комнату. Когда до них дошло, что жених сбежал, они бросились в храм.
   Гости уже начали скучать.
   Дверь храма с грохотом распахнулась. Шум открытой двери заглушил трубный крик одного из охранников.
   - Он сбежал!
   Повисла звенящая тишина.
   - Поймать, мерзавца! - закричал король, без особого энтузиазма.
   Милена громко завизжала. Некоторые особо чувствительные гостьи упали в обморок. Глаза Милены полыхали огнем. Она осмотрела зал. Гости отстранились. Она бросила букет и побежала вон из храма.
   - За мной! Поймать! Вернуть! - визжала она.
   Шок прошел. Гости бросились вслед за невестой.
   Слух о том, что заграничный принц сбежал из-под венца, разлетелась молниеносно. Город тут же разделился на сочувствующих королевской чете и тех, кто переживал за смелого беглеца. Все знали, что если его поймают, то он все равно женится на принцессе. Сомнения в том, что его поймают, не осталось ни у кого. В городе жизнь текла размеренно и скучно, уже многие столетия. И вдруг, заезжий гость, дает такой концерт. В стороне не осталось никого. Нашлись те, кто стал принимать ставки, которые тут же влетели до небес, хотя куда уже выше. Король, даже, объявил награду за поимку беглого жениха. Город гудел, обсуждая происшествие. Охрана искала беглеца, а виновник торжества осторожно крался по крышам домов к стене, за которой ждала свобода.
   Убегая по крышам города, Дуглас сделал открытие: его крылья помогали ему. Он не знал, какая сила не давала жителям летать над городом, но похоже на него, она не действовала. Пару раз, Дуглас чуть не сорвался, но его невзрачные крылья его спасали.
   Он бежал, прижимаясь к крышам домов и переходов. Дуглас старался бежать дальше от края крыш, чтобы его не заметили. Ему приходилось прыгать с крыши на крышу, и тогда его могли заметить. Так и произошло. До стены города оставалось совсем близко. Дуглас уже видел городские ворота. Он слышал голоса горожан. Они выглядывали из окон. Одни его подбадривали:
   - Давай орел, я на тебя поставил, не подведи меня.
   Другие звали стражу и проклинали первых, ведь они тоже делали ставки.
   На пути Дугласу попалось пара героев, которые пытались его остановить. Он ловко увернулся. Один получил в живот ногой и благополучно свалился в фонтан. Второй скатился с крыши. Дуглас не успел заметить, что с ним случилось. Мальчик прыгнул с крыши в сторону ближайшего дома с балконом. Его крылья усиленно заработали. Они подхватили его. Дуглас кое-как опустился на балкон и по инерции протаранил окно. Стекло треснуло дождем мелких осколков. Он запутался в тюле и упал, прокатившись по полу.
   Дуглас почувствовал, как его осторожно распутывают. Он попытался встать, но снова упал.
   - Не дергайтесь. Вы порвете тюль, - раздался смешливый девичий голос. - Я вам помогу.
   Дуглас перестал дергаться, ожидая, когда его распутают.
   - Ой, вы принц из дальних чертогов.
   - Увы и ах, - подтвердил Дуглас.
   Он смог встать и стянуть с головы тюль. Перед ним стояла милая девушка с красивыми белоснежными крыльями за спиной. Она их слегка раскинула, когда поняла, кто перед ней. Возможно от удивления.
   - Зачем вы сбежали от нашей принцессы?
   - Откуда вы знаете, что я сбежал? - деланно удивился Дуглас.
   - Весь город гудит об этом, за вас и награду дали.
   - Хотите заработать на бедном заморском принце?
   - Нет что вы. Я за брак по любви, - сказала она застенчиво.
   - И я, - проговорил Дуглас. - Вот на вас, я бы женился без раздумий!
   Девушка густо покраснела. На ее белоснежных щеках румянец смотрелся пикантно. Дуглас опустил глаза.
   - Извините, но я бы за вас не вышла.
   Она смотрела на его крылья с нескрываемым любопытством. Дуглас насупился.
   - Чего, размах крыльев не внушает доверия.
   - У меня есть жених. Мы любим друг друга.
   В соседней комнате раздался шум.
   - Любимая. Ты слышала, этот несчастный скрывается, где-то в нашем доме.
   В комнату вбежал крепкий, молодой человек. Волосы его падали, на плечи тяжелой гривой. Голубые глаза светились задором охотника. Перья в крыльях отливали бронзой. Он резко остановился перед Дугласом.
   - Это мой жених, - сказала девушка.
   - Очень приятно, - сказал Дуглас и протянул руку. - Залетный принц!
   - Не ожидал, - только и смог сказать парень, ошалело, пожимая руку Дугласу.
   - Как я рад вас видеть! - напористо продолжил Дуглас. - Сбежать поможете!
   - Внизу толпа. Дом уже начали обыскивать. Я могу вывести вас на крышу, - проговорил парень.
   - Сойдет. Ведите.
   - Я с вами, - сказала девушка.
   Они вывели его на крышу дома.
   - Вам лучше бежать туда. Крыши там широкие. Вы сможете дойти до самых ворот, - сказал молодой человек.
   - Спасибо, - сказал Дуглас. - Большой и долгой любви вам ребята!
   - Следующее здание на пару этажей ниже, - сказал юноша. - Вы допрыгнете.
   Дуглас качнул головой.
   - Удачи, - услышал он голос девушки.
   Дуглас оглянулся. Они обнимались стоя на люке, ведущем на крышу, и смотрели ему вслед. Люк подпрыгивал. Снизу кто-то ломился и слал проклятия. Дуглас улыбнулся влюбленной паре, махнул рукой и побежал к краю крыши. Он оттолкнулся изо всех сил и прыгнул. Крылья сослужили добрую службу.
   Беготня по крышам продолжалась не долго. До стены и ворот города оставалось совсем недалеко. Дугласа зажали на длинном переходе между домами. Он стоял на середине, не зная, что делать. С обоих концов перехода к нему медленно приближались. С одной стороны городская стража, с другой гвардейцы короля. Дуглас посмотрел вниз. Высоко. С перехода свисали огромные вымпелы, которые повесили в честь праздника. Мысли Дугласа сбились в кучу.
   - Не робей парень, - раздался басовитый голос с одного конца прохода.
   - Жениться не больно, - раздался красивый баритон с другого конца прохода. - Я уверен, тебе понравится.
   После этих слов, сбившиеся в кучу мысли, занялись в безумном хороводе.
   - Мы погуляем всласть, - продолжил басить голос из толпы гвардейцев.
   - Награда пополам, гвардия? - вновь раздался барион со стороны городской стражи.
   "Не поймавши зверя, шкуру делим!?" - подумал Дуглас.
   Он начал злиться.
   Дуглас снял лук и натянул тетиву. Он не любил стрельбу из лука. Он даже не надеялся, что сможет в кого-то попасть. Он просто хотел напугать. Преследователи замерли на месте. Звон отпущенной тетивы зазвенел в воздухе и ударил по ушам Дугласа. Его рука дрогнула в последний момент.
   "Я не убийца!" - думал он.
   Стрела полетела в сторону. То, что произошло потом, Дуглас видел как во сне. Он смотрел в глаза здоровенному гвардейцу его величества короля Храпуна Добрейшего. Боковым зрением Дуглас видел, как стрела изменила траекторию. Она пронзила грудь гиганта, прикрытую золотой кирасой. Стрела попала не просто в грудь, она попала в самое сердце. Она засияла и исчезла, как будто прошила отважного воина насквозь. Гвардеец упал на колени, продолжая смотреть на Дугласа.
   Сердце у мальчика замерло.
   "Стрелы самонаводящиеся!? - мелькнула мысль. - Я убил его!?"
   Дуглас не заметил гримасы боли на лице гиганта. Глаза гвардейца светились ЛЮБОВЬЮ! Дуглас икнул. Гигант медленно поднялся. Он широко расставил руки, развернулся к товарищам и зарычал.
   - Стоять!
   Дуглас не понимал, что происходит.
   - Беги любовь моя, я задержу их, - ревел гвардеец через плечо.
   - Любовь моя? - переспросил одними губами Дуглас.
   Он посмотрел на лук. Те письмена, которые он не смог разобрать в первый раз, сейчас выглядели, как маленькие, пухленькие амуры. Лук пестрел ими. По широкой дуге шла надпись: "Несущий свет любви!"
   "У меня лук и стрелы амура!", - догадался мальчик.
   С одной стороны перехода уже началась драка. Гигантский гвардеец мял бока и правил носы друзьям за великую любовь его жизни. Дуглас повернулся в другую сторону. Он выбрал самого здорового из толпы и натянул тетиву.
   - В глаза смотри! - прокричал Дуглас и добавил. - Слабак!
   - Чего? - прорычал здоровяк из дворцовой стражи.
   Он отодвинул в сторону сослуживцев и пошел на Дугласа, не сводя с него глаз. Мальчик отпустил тетиву. На этот раз стрела не подруливала в полете. Рука мальчика не дрогнула. Гигант качнулся, когда стрела поразила его сердце. Он упал на колени. Он смотрел с такой любовью на Дугласа, что мальчик не удержался и еще раз икнул.
   - Спасай меня! - крикнул Дуглас.
   Стражник встал, развернулся и, нагнув голову вниз, побежал в сторону друзей. Он выставил вперед кулаки как тараны. Когда он врезался в толпу, Дуглас зажмурился.
   - Шар в кегельбане, меньше уродует кегли, во время страйка, чем этот детина, - буркнул Дуглас.
   - Берегись! - услышал Дуглас, рев за спиной.
   Он обернулся. Из кучи дерущихся гвардейцев выбрался один. Он бежал с очумелой улыбкой к Дугласу. Под глазом светился фингал, уши краснели, нос и губы распухли. Не раздумывая, Дуглас выстрелил. Гвардеец ловко увернулся. Стрела пролетела мимо. Она развернулась по широкой дуге и воткнулась бедняге в спину. Он крякнул и упал. Дуглас ждал. Гвардеец поднял голову и посмотрел на Дугласа. В его глазах мелькнул знакомый огонек любви и что-то еще. Дуглас напрягся. Гвардеец встал коварно улыбаясь. Во рту зияли черные дыры, на месте выбитых зубов. Дуглас отступил.
   "Не может быть. Я влюбил в себя маньяка", - мелькнула у Дугласа мысль.
   Желание икать стало непреодолимым.
   Безумный гвардеец бросился на Дугласа. Он схватил его и забросил на плечо.
   - Моя прелесть! - прорычал он и прыгнул вниз с перехода.
   Дуглас видел, что под переходом уже собралась толпа и что-то орала. Один из вымпелов поднялся под напором ветра. Гвардеец схватился за его полотно. Дуглас ухватил бахрому вымпела. Вымпел качнулся, как маятник, под переходом. Край его оборвался, выкинул их на стену города.
   Дуглас больно ударился спиной. Гвардеец врезался головой в стену и затих. Мальчик поднялся и побежал в сторону городских ворот. Его никто не преследовал, но он слышал гул внизу. Он вбежал в сторожку охраны, которая находилась в одной из башен ворот города. В ней никого не оказалось. Он подошел к толстым канатам, спускающимся вниз. На них лежала вековая пыль.
   "Да, эти ворота давно не опускали", - подумал он.
   Дуглас взял с пыльного стола кольчужные рукавицы. Он одел их, ухватился за один из канатов и стал спускаться вниз. Гул толпы приближался. Дуглас спустился и побежал прочь из города. Он бежал в сторону "Великого разлома". Он знал, как только жители города выйдут из его ворот, они смогут летать. Дуглас станет легкой добычей.
   Он бежал изредка оглядываясь. Толпа выбежала из города. Кто-то продолжал бежать. Вот появились те, кто взлетел и, набирая скорость, стал нагонять Дугласа. Мальчик развернулся. Он встал, расправил плечи, достал стрелу, натянул лук что есть силы и выстрелил. Он успел заметить, как стрела поразила сразу четверых.
   "Бронебойные!" - думал он, натягивая сильнее лук.
   Он стрелял до тех пор, пока не кончились стрелы. Его старания увенчались успехом. В толпе преследователей звучали признания в любви и проклятия. Начались первые подтасовки. Про Дугласа забыли. Мальчик улыбнулся и побежал проч.
   Бежать пришлось через туманный лес. Полупрозрачные деревья и кусты окружали Дугласа. Он бежал сквозь них, разрывая на части ткань, соткавшую это чудо. Как только он пробегал, деревья и кусты принимали прежнюю форму. Если его преследовали по воздуху то, не могли заметить.
   Он подбежал к разлому.
   "Где, эти тонкие облака, которые обещал король?" - думал Дуглас, мотая головой в поисках спасительного моста.
   Вдалеке он заметил, как от одного края разлома до другого протянулась тонкая облачная дорожка. Широкая, полупрозрачная лента, появилась с этой стороны разлома, и стала быстро удлиняться. Достигла или нет лента, дальнего предела Дуглас не видел. Через некоторое время она постепенно начала истончаться, изогнулась и стала походить на большой крюк. Вдруг раздался хлопок, и кусок кучевого облака оторвался и поплыл на ту сторону разлома. Облачко смотрелось одиноко посередине "Великого разлома". Дуглас смотрел, как оно постепенно исчезало вдалеке.
   Дуглас почувствовал легкое дуновение ветра. Он повернул голову. Длинная, широкая лента рассекала небосвод, она с шипением пронзила плотную стену облаков недалеко от Дугласа. Мальчик покачнулся. Лента стала втягиваться в образовавшуюся воронку. Сначала медленно, затем все быстрее и быстрее, постепенно становясь тоньше. Прошло, наверное, больше получаса. Дуглас наблюдал. Вдалеке появилось облако, зацепившись за тонкий крючок, оно приближалось к воронке. Дуглас стал отходить от края разлома, не сводя глаз с облака. Облачная лента уже вся втянулась в воронку. Через мгновение облако со свистом заполнило воронку. Дуглас почувствовал, как его влечет к краю разлома. Он согнулся, упираясь пятками в белое покрывало небес. Эффект быстро прошел.
   "Итак, на великом разломе работает фуникулер", - думал Дуглас.
   Он наблюдал, как очередное облако оторвалось и летит через разлом, на ту сторону.
   "Возможно, я удачно допрыгну до облачка. Возможно, я даже доберусь до той стороны разлома. Но что будет, когда моя облачная вагонетка врежется в стену, заполняя воронку?" - продолжал думать он.
   Его прервали.
   - Милый! - раздался голос Милены. - Вот я тебя и нашла!
   Дуглас обернулся. Милена и ее личная охрана медленно приближались со стороны леса. Они не летели, возможно, боялись того, что Дуглас услышит хлопанье крыльев. Два широкоплечих охранника обогнали госпожу и, бросились на Дугласа. Он увернулся и подкатился под них. Один из охранников получил удар ногой по колену и упал на напарника. Они зацепились крыльями.
   Дуглас вскочил и побежал, радуясь удаче. Еще большая удача ждала его впереди. Недалеко от него, от края разрыва оторвалось облако.
   - Вернись! - кричала Милена, всхлипывая.
   Она взлетела и стала нагонять его.
   - Живым не дамся! - кричал убегающий Дуглас.
   - Куда же ты бежишь от своего счастья? - кричала ему вслед, зареванная Милена.
   Бегал Дуглас очень быстро. При его комплекции, мало кто мог подумать, что этот парень быстр как гепард. За спиной он слышал пыхтение догоняющей его стражи и крики Милены. Дуглас подбежал к краю "Великого разлома" и прыгнул. Он ударился о край мягкого облака животом и стал лихорадочно загребать руками. Крылья его трещали как крылья стрекозы. Ноги беспомощно искали опору. Ему удалось вскарабкаться на облако, которое летело к дальней границе разлома. Он встал тяжело дыша.
   "Успел на последний поезд!" - с улыбкой подумал Дуглас.
   Милена пересекла край разлома, в жарком желании догнать жениха. Её крылья резко расправились, и мощный воздушный поток отбросил ее в сторону, туманного леса. Она пролетела футов сорок, кувыркаясь в воздухе. Ей удалось сложить крылья, и она плюхнулась, ничего себе не повредив.
   Охранники подошли к краю разлома.
   - Уйдет! - с азартом проговорил один стражник.
   - Не уйдет . . . - с огоньком в глазах проговорил второй.
   Он нагнулся и взял пригоршню облачной массы.
   - Ты чего делаешь? - с интересом спросил первый стражник.
   - Ну, не копьем же в него кидать, - ответил второй стражник, продолжая делать плотный белый шар.
   Коварная улыбка появилась на лице его товарища.
   - Как говорится, не дадим парню прохлопать его счастье, - сказал стражник и с силой швырнул комок в сторону Дугласа.
   В этот момент Дуглас обернулся, чтобы посмотреть на преследователей.
   - Три, два, один - трех очковый, - прокомментировал кидавший со смехом.
   Плотный шар, удар Дугласа в лицо, с шипением окутав его лицо белой пеленой. Он потерял равновесие, сделал пару шагов назад и сорвался с облака вниз.
   - Ой, - буркнул кидавший. - Неудачно.
   - Сам объяснишь, - нахмурился его напарник.
   - Да. Совсем не удачно, - продолжал бубнить стражник, отправивший Дугласа в глубокий нокаут.
   Они подошли к краю кучевых облаков и посмотрели вниз. Дуглас исчез. Постояв немного, они пошли навстречу к Милене.
   Дуглас потерял сознание. Его привел в чувства холод. Его брови и волосы покрылись инеем, а щеки замерзли. Холод сменился теплом. Сильный, жаркий ветер бил в лицо. Дуглас понял, что падает. Крылья не помогали.
   Ему казалось, что он падает в черную открытую пасть, неведомого чудовища. Так выглядел разлом с высоты птичьего полета. Как будто, кто-то воткнул в землю гигантский топор и вытащил его.
   Края разлома стремительно приближалась.
   Дуглас понял, что угодит на самое дно "Великого разлома". Мальчик завизжал. Зря он это сделал, здоровое насекомое попало ему в рот. Он стал кашлять и плеваться. Мимо пролетела стайка шустрых птиц. Очередной рой мошкары не заставил себя долго ждать. Дуглас врезался в него, мелкие насекомые, попали всюду, куда смогли. Окутанный роем мошкары Дуглас махал руками, чтобы разогнать назойливую гнусь. Он тер глаза, плевался и продолжал визжать.
   Дуглас пролетел мимо какого-то строения, соединявшего два земных края "Великого разлома". Он продолжал падать в пропасть и отбиваться от маленьких паразитов. Воздух наполнился неприятным запахом серы.
   Вдруг кто-то схватил его за руку.

"Колодец странствий" - Глава 16


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Боталова "Принесенная через миры"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"