Дуров Алексей Викторович: другие произведения.

Хиж-9 Под облаками

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

  Новый космический корабль здорово напоминал легендарную летающую тарелку - приплюснутый сфероид, на днище по кругу сопла, а в середине аккуратная выямка локатора.
  - И почему вы хотите назвать его 'Карфагеном'? - спросил Лиен главного конструктора Пратта.
  - Потому он что должен быть разрушен.
  Лиен понимающе хмыкнул. Такова планета Генобра, ее раскаленные облака легко разъедают все материалы, кроме особого сплава - генобрита. Да и тот не выдерживает, просто растворяется медленнее. Построить беспилотный корабль с корпусом из генобрита несложно - даже удобно, потому что сплав легкий, алюминий-магний-титановый с добавками, - но сквозь такой корпус толком ничего не разглядишь. Ничего действительно интересного. Так что соорудили 'Карфаген' - вот этот вот летающий блин. Даже умудрились встроить радар, за антенны сам по себе корпус. Генобритовые борта вдоль края 'тарелки' нарочно сделаны тонкими, впрочем, до поверхности Генобры дотянут и перегрузки выдержат. Должны выдержать. А когда край совсем истончится под действием едкого тумана, покрышку корабля отстрелят, и у загруженной внутрь аппаратуры будет время снять и передать на орбиту данные. Температуру померить, снимки сделать, экспресс-анализы провести. Хорошо бы спектры снять, но вряд ли спектроскопы успеют, пока не растворятся. Если удастся хотя бы получить снимки и температуры, это уже позволит увереннее предполагать, что же там, на дне генобрианской атмосферы. А то до сих пор гипотез куча, а фактов нет.
  - Все погрузили? - спросил Лиен у Пратта.
  Вместо ответа тот глубоко вздохнул и взялся терзать и без того красный кончик острого носа - манера такая, когда нервничает.
  - Значит, не все, - понял Лиен.
  - Ткач настаивает, чтобы поставили еще один блок связи. На случай, если первый откажет сразу.
  - Тогда и второй сразу откажет.
  - Нет, у второго другая конструкция. Хоть один, но выдержит. Либо тот, либо тот...
  - Тогда нужно поставить, если есть место.
  - Нет места. Разве что убрать что-нибудь. Спектрограф Бимана - все равно он не выдержит в тумане и секунды.
  - Биман будет в ярости. Давайте испытаем блок связи и спектрограф в лаборатории, посмотрим, выдержат они в тумане или нет.
  - Это еще один день.
  - А мы не будем спешить. Сколько лет возились, пока Зи придумала генобрит, еще день потерпим.
  - Хорошо.
  
  Потерпели день, потом еще день. Потом взялись все проверять заново. Раз десять назначали старт, но всегда находились мелкие неполадки или же появлялись интересные идеи, как можно усовершенствовать 'Карфаген'.
  - Жалко кораблик, - вздыхал главный инженер проекта 'Генобра' Чейнз. - Единственная в мире летающая тарелка. Да и вообще...
  - 'Карфаген' должен быть разрушен, - твердил в ответ Лиен. Пратт поддакивал.
  Наконец, идеи закончились, неполадки тоже, и был твердо назначен старт.
  В просторном зале управления кресел не хватило - орбитальная станция 'Ирдана' собралась в полном составе, даже медики и монтажники. Можно было все организовать дистанционно, чтобы каждый сидел в своем привычном помещении, но захотели собраться вместе. И не Лиену называть это странным, потому что и сам тут. Устроился в уголке наблюдать за предстартовой суетой - его работа руководить и организовывать, а сейчас главное специалистам не мешать, и так нервничают. Толстяк Ткач, запыхавшись, мечется между двух пультов - каждый отвечает за отдельную систему связи с 'Карфагеном'. Так и не собрались вывести обе на один пульт, а теперь уже поздно. Пратт бледный, сидит прямо, терзает нос так, что того гляди оторвет. Чейнз подчеркнуто весел и безмятежен, улыбка на круглом лице кажется естественной, но все равно уголки рта подрагивают. Биману вообще не хватило кресла, прохаживается по залу, то кисло кривит губы (его спектрограф все-таки сняли с 'Карфагена'), то азартно щурится, то нервно облизывается.
  С общей нервозностью диссонирует расслабленная фигурка миниатюрной брюнетки - это химик-материаловед Зи. От нее сейчас даже меньше пользы, чем от медиков - те пригодятся, если кого от нервов 'Кондратий' хватит. А Зи просто стоит перед общим экраном, на котором включен внешний обзор, смотрит широко раскрытыми глазами на Генобру. Что там интересного - белесый шар без подробностей. Пора бы насмотреться за все эти годы. Но Зи таким способом думает. А генобрит, без которого не было бы и 'Карфагена', придумала именно она, так что пусть любуется Геноброй, полезное занятие.
  Лиен тоже на общий экран поглядывал, но интересовался не планетой, а маленьким треугольником с шариками по углам и овалом внутри - это буксировщик с принайтованным 'Карфагеном'.
  Суета в зале усилилась вдвое, потом вдруг все затихли - началось. Лиен увидел на экране, как вспыхнули шарики в углах треугольника, как он быстро удалился вместе с овалом, исчез за Геноброй. Потом на общий экран вывели картинку со спутника наблюдения, и можно было видеть, как буксировщик сбросил тягу и от этого ускорился. Когда отстыковался 'Карфаген', со стороны орбитальных техников донесся хоровой вздох облегчения, надо будет разобраться, чего они боялись и почему до сих пор не сказали. Вот искорка 'Карфагена' вспыхнула ярче - вошел в атмосферу. Вот исчезла - это уже нырнул в облака. Теперь гораздо интереснее слушать реплики специалистов, чем смотреть на экран. Возле каждого пульта разговоры ведутся приглушенные, к тому же много неизвестных простому администратору слов - 'абелляция', 'тангаж', 'дисгармоники'. Но громкие ответы на вопросы Чейнза вполне понятны:
  - Высота?!
  - Сто сорок!
  - Корпус?!
  - Держится!
  - Радар?!
  - Ничего не видно. Но в порядке.
  - Связь?!
  - А что ей сделается, она ж на нейтрино.
  На высоте семьдесят километров 'Карфаген' попал в мощную турбулентность, едва не кувыркнулся. Потом еще раз, на сорока километрах - и каждый раз весь зал затаивал дыхание. Хорошо, что предвидели болтанку, запрограммировали автоматику 'Карфагена'. А чего не предусмотрели? Скоро выяснится.
  - Высота?!
  - Одиннадцать!
  - Корпус?!
  - Пошло разъедание, но пока в пределах. Даже с запасом.
  - Радар?!
  - Ничего. Странно, уже должно быть что-то.
  - Судя по скорости разъедания, начались самые плотные слои облаков. Для радара непрозрачны.
  Зи, которая успела незаметно подойти к Лиену, тихо предположила:
  - А может, там и нет ничего? Только туман до самого центра Генобры?
  А вот такой гипотезы не было. Все предполагают твердь либо жидкость под облаками, даже точно указывают глубину атмосферы. Впрочем, скоро выяснится.
  - А температура за бортом низковата, триста десять всего.
  - Откуда вы знаете?
  - Рассчитываем по температуре внутри 'Карфагена'. Зная толщину корпуса, теплоотдачу оборудования...
  - А учли, что корпус тоньше стал?
  - Конечно!
  - Тогда странно.
  На пятикилометровой высоте оператор радара выкрикнул:
  - Вижу поверхность!
  - Выведите на общий экран, - распорядился Чейнз.
  На общем экране зазмеились графики, потянулись прямые, выстроились столбцы и строки букв и цифр. Лиен ничего не понимал, но среди ученых прошла волна оживления:
  - Совершенно ровная!
  - Как бильярдный шар...
  - Может - жидкость?
  - Может быть. Нет, не может - вот этот пик видите?!
  - Ровная поверхность... сразу половину гипотез можно отбросить.
  - Больше!
  - Что там корпус?!
  - Держится. Отлично держится, с запасом. Почти и не разъедает...
  - Да?! Тогда придется садиться. Если зависнем, то может не хватить топлива, пока разъест весь корпус.
  Все посмотрели на Чейнза, Чейнз - на Лиена. Тот пожал плечами:
  - Раз так, значит попробуем... пригенобриться. А разобьемся... Все равно 'Карфаген' должен быть разрушен.
  - Планировали зависнуть, - поежился Чейнз. - Не люблю, когда планы нарушаются, да еще так... Садимся! И выведите на общий данные с гравитометра.
  Пока 'Карфаген' снижался, почти все собравшиеся нервно поглядывали то на общий экран, то на пульты - беспокоились за свои приборы. Странно выглядело, что-то птичье было в этих порывистых движениях голов.
  Кто-то тихо нервничал:
  - Ведь не планировали садиться! Корпус не развалится?!
  - Почему не планировали? - спокойно отвечал Чейнз. - Планировали. Даже программы составили.
  - А... зачем планировали?
  - На всякий случай.
  Лиен уже разобрался, какое число на экране означает высоту. Тысяча метров, пятьсот, сто, пятьдесят, двадцать... ноль. Все облегченно выдохнули, взялись перебрасываться веселыми репликами. И тут же снова подобрались - сейчас должно начаться самое интересное.
  - Корпус? - спросил Пратт.
  - Держится... слишком хорошо держится. Его вообще не разъедает.
  - Что?! Как?!
  - Этого мы не предвидели... да это вообще невозможно!
  - А температура вообще двести восемьдесят два!
  - Ну... это хотя бы возможно теоретически.
  - Да нет - кельвинов!
  - Что?!
  - Так почему же не разрушается?!
  - Хм, обычно радуются, если корабль не разрушается. А у нас наоборот...
  К общему экрану вышел старший конструктор Чандра, повернулся к остальным:
  - Я же говорил, что надо было погрузить на 'Карфаген' робота-фрезеровщика! Чтобы он подрезал корпус, если тот будет слишком медленно растворяться!
  - Робот там бы не протолкнулся, - раздраженно развел руками Пратт.
  - Он меньше кошки!
  - А вы видели, сколько всего напихано в 'Карфаген'?! Там, чтобы протолкнуться, нужно быть меньше мышки!
  - А генобрит обычная фреза не берет, - добавила Зи. - Я проверяла.
  Со стороны монтажников посыпались подтверждения: да, не берет, и необычная не берет, и абразив, и алмаз, лазер или электросварка берут, но медленно. Слишком вязкий, твердый и тугоплавкий материал. Только атомно-силовая сварка хорошо берет, но ее агрегат громоздкий и тяжелый.
  - Давайте рассуждать не о том, что надо было делать, а о том, что надо делать, - вмешался Лиен. - Может быть, взлететь в облака, чтобы корпус разъело, а потом спуститься и отстрелить покрышку?
  Взялись за расчеты, обнаружили, что на весь маневр не хватит топлива. На вертикальный взлет слишком много потратится - у 'блина' не та аэродинамика. При спуске выгодная, потому что корабль хорошо тормозится об атмосферу, но при взлете невыгодная по той же причине. Не собирались подниматься.
  - Может быть, взлететь, дождаться пока разъест, потом падать, а покрышку отстрелить... на какой там высоте разъедать перестало?
  - Пять тысяч где-то.
  - Вот, отстрелим на пяти километрах, без крышки 'Карфаген' легче станет...
  - Без покрышки только у днища останется какая-то аэродинамика.
  - Не обязательно, у нас же вертикальный спуск.
  - Малейший ветерок - и кувыркнется... так, давай посчитаем. Сколько сейчас весит покрышка?
  В зале поднялся галдеж. Половина ученых была за взлет в облака, половина против - у одних приборы успеют хоть что-то снять, даже если 'Карфаген' разобьется, у других не успеют. Ругали конструкторов, что механизм отстрела слабоват, те оправдывались, что слишком мощный заряд повредил бы оборудование. Каждый, кроме Лиена, Зи и Ткача, переспрашивал оператора, не разъедает ли корпус, хотя данные уже были выведены на общий экран. Не разъедало.
  - Э!.. Что, уже взлетаем?! - неожиданно воскликнул ученый-атмосферщик Глухов.
  - Да нет! - донеслось от пилотского пульта. - То есть...
  - А это что?!
  На гравитометре было шестикратное ускорение.
  - Но мы не запускали двигатели!
  Тем не менее, 'Карфаген' взлетал. Если верить радару, курсопрокладчику и гравитометру.
  Собравшиеся испуганно молчали, глазели на экран. А корабль уверенно рвался вверх, только подрагивал в зонах турбулентности. Сто километров, двести... уже должен вынырнуть из облаков.
  - Выведите картинку со спутника наблюдения, - с подчеркнутым спокойствием попросил Лиен.
  - Ссейчасс.
  И все четко увидели, как искорка 'Карфагена' выныривает из тумана. А там и из атмосферы.
  - На той же орбите, с которой нырнул, - бормотал кто-то из операторов.
  - Еще скажи - с точностью до метра! - взбеленился Чейнз.
  - До километра.
  - Что-о?!
  - Нас вышвырнули, - упавшим голосом констатировал Пратт.
  Тут же поднялся галдеж, быстро переросший в крик. Лиен слышал только ближайшую перепалку:
  - Да какие еще генобрианцы?! При чем тут генобрианцы?!
  - А что же это еще, по-твоему?!
  - Откуда я знаю!.. Естественный процесс какой-нибудь!
  - Бред!!!
  - А генобрианцы - не бред?!
  - Да?! И почему же?!
  - Да потому что... потому что байки надо меньше слушать! Не бывает чужих... Жизнь на Генобре это... неестественно!
  - А генобрианский туман, по-твоему, естественно?!
  - По крайней мере - привычно...
  Лиен в дискуссию не вмешивался, слишком был ошарашен. Впрочем, как и большинство остальных - кричали лишь некоторые, самые горячие. Да и те быстро успокоились, замолчали. Только Биман рассуждал:
  - Генобрианские облака могут оказаться... для защиты. Чтобы никто не совался на поверхность Генобры. Ведь они действительно неестественны. Я имею ввиду, что не могли возникнуть естественным путем.
  - Не слишком ли громоздко?
  - Но вы же не будете спорить, что надежно?
  - А между прочим, топлива хватает на еще один раз, - вальяжно заметил Чейнз. - Зацепить 'Карфаген' буксировщиком, сбросить на Генобру, а потом отстрелить покрышку на пяти километрах, как предлагали... это даже и на посадку топлива хватит! Впритык, но достаточно. И аппаратура в порядке, кроме термографа... не рассчитан был на такие перегрузки. Но остальное - в порядке.
  - А стоит ли соваться? - осторожно вставил кто-то. Только один человек.
  Лиен пытался взвесить 'за' и 'против', но мешали эмоции. Годы потрачены на Генобру, пока Зи не придумала генобрит. И если сейчас отступить, то... когда же наступать? Получится, что зря Зи старалась.
  Все смотрели на Лиена, ждали, что он решит.
  - Корпус разъест достаточно? - спросил он.
  - В аккурат. Сейчас в аккурат половину от нужного съело.
  А все по-прежнему смотрят и ждут. Не оказаться бы потом виноватым... лучше схитрить:
  - Давайте проголосуем.
  Результат предсказать несложно - всем нужны данные с Генобры. Ради славы, ради денег, ради науки, просто из любопытства. И желательно прямо сейчас.
  Да, только Пратт высказался против, и то неуверенно:
  - Может быть, не стоит... все-таки... неизвестное явление.
  - 'Карфаген' должен быть разрушен! - решил Лиен.
  Снова закипела работа. Доклады операторов звучали тише, но напряженней.
  - Не совершаем ли мы ошибки, - беспокоился Пратт. - Может быть, стоило... лучше подготовиться?
  - К чему? - устало спросил Лиен.
  - Не знаю. Хотя бы корпус осмотреть.
  - И что бы это дало?
  - Не знаю. Но мы не можем сказать наверняка, что это ничего бы не дало. Да и вообще... слишком мы... скоропалительно действуем. Может быть, удалось бы заправить 'Карфаген', поменять термограф...
  - Проще новый корабль построить, - раздраженно перебил один из монтажников.
  - Может быть, действительно лучше новый?
  Пожалуй, прав был Пратт - зачем спешить, если есть время подумать? Однако попробуй останови стихию человеческого энтузиазма - на Генобре происходит нечто воистину интересное, есть шанс узнать, что. Как тут удержишься?
  - Они способны зашвырнуть корабль на орбиту сразу после посадки, - продолжал Пратт, - и, вероятно, это они создали едкие облака. Вас не пугает их мощь? Меня пугает.
  - При такой мощи им и бояться нечего. Нет смысла причинять кому-то вред, - неожиданно вставила Зи. Она смотрела на экран КПК - можно смело биться об заклад, что там у нее вид на Генобру со станции.
  - Однако нам есть чего бояться рядом с такой мощью, - занудствовал Пратт. - Не надо спешить, мне кажется. Может быть, стоило подождать пока они... успокоятся, после того, как мы первый раз...
  - А может, не стоит ждать, может, они так закроются теперь, что вообще нас не подпустят, - весело заметил Чейнз. - Мы ничего не знаем, поэтому, по сути дела, все равно, как будем действовать.
  - Если ничего неизвестно, нужно проявить максимум осторожности, - гнул Пратт. - Они же могут не просто вышвырнуть 'Карфаген', они могут нас атаковать...
  - Сквозь туман?! - разозлился Глухов.
  - А что? Это же их туман. Раз смогли зашвырнуть на орбиту 'Карфаген', то смогут и в нас бросить какой-нибудь камень.
  - Ну и что? - насмешливо качнул головой Чейнз. - У нас противометеоритная защита.
  - А вдруг они еще как-то атакуют?
  - Да мы вообще в другом месте 'Карфаген' посадим, не в том, откуда вышвырнули! - почти кричал Глухов.
  - Если их средства коммуникаций хотя бы такие же, как у нас, то про нашу первую попытку уже знает вся Генобра.
  Пратт крутил свой несчастный нос, как ключ от старинного замка, потому выглядел нелепо, а голос его звучал гнусаво. Тем не менее, многие призадумались - может, и вправду не стоит рисковать? Однако вот она Генобра, вот он 'Карфаген', вот годы неудач перед глазами как одна минута, вот Чейнз руки почесывает... Отказаться невозможно. Да и поздно - 'Карфаген' уже не вернешь, слишком он глубоко в тумане. Топлива не хватит на взлет.
  - Кто волков боится, тот не пьет шампанского, - непонятно выразился Ткач.
  - Уже пять тысяч, - доложил оператор.
  - Отстреливаем, - тихо распорядился Чейнз.
  Все приникли к пультам. Оператор радостно объявил:
  - Есть отстрел, чистый!
  Две секунды молчания, и зазвучали возгласы:
  - Ух ты...
  - Ничего себе!
  - Вот это да!
  - Что это такое?!
  А на общем экране все также змеились графики и выстраивались цифры - данные с радара. Лиен уже хотел встать и подойти к ближайшему пульту, как вдруг большой экран погас. Опять секундная пауза, потом Биман воскликнул:
  - Что случилось?! Разъело?! Да как...
  - Ой... - испуганно пискнула Зи. Повернулась к Лиену - в глазах ужас, - и показала экран КПК. Там действительно была Генобра. Но не сплошным размытым пятном - в самом центре что-то появилось, круглое и с четкими границами, не то выпуклость, не то ямка... В самом центре - значит, строго напротив станции!
  - Эвакуация! - приказал Лиен.
  
  Лиен высунулся в блистер спасательного бота и смотрел через бинокль на 'Ирдану'. Крохотная точка, но все равно видно, как там что-то вспыхивает и дымится. А на полумесяце Генобры четко выделяется пористый с виду волдырь. Накатывал ужас и даже какой-то благоговейный трепет. Было жалко станцию. Но в основном Лиена распирала радость, что остался жив и других спас. Вовремя сообразил объявить эвакуацию, можно собой гордиться. Станция потеряна, но сами виноваты. Рискнули и проиграли.
  А едва запахло керосином, коллектив цивилизованных людей превратился в стаю перепуганных приматов. Не все, Лиен, например, сразу решил покинуть 'Ирдану' последним. Встал рядом с узким местом на пути к спасательным ботам, если возникал затор в человеческом потоке - проталкивал или выдергивал за шивороты. От тихой и хрупкой медички Ирэнэ получил ногой в челюсть, еще от кого-то - локтем в живот.
  Улететь последним не вышло - когда уже задраивались, явилась Зи, она доставала жесткий диск из главного компьютера станции, потому и задержалась. Не стоило так рисковать ради последних данных с 'Карфагена', но нельзя не признать, что от Зи больше всего толку в проекте 'Генобра'.
  Лиен спустился в салон. Зи шмыгает носом, Ткач подключил спасенный ею жесткий диск к своему КПК и, хмурясь, смотрит на экран. Есть еще монтажник, он сейчас в рубке, на рулях. Четверо на десять мест, это значит, что в другие боты набивалось больше десяти человек.
  - Связи так и нету? - спросил Лиен Ткача.
  - Не, эфир помехами забит под завязку.
  - Плохо. Как же мы остальных найдем...
  - Пока никак.
  - Еще и помехи. Чем же нас так... приложило?
  - Жесткое излучение.
  - Какое конкретно?
  - А фиг его... Но ионизирующие - дозиметры засекли. Нас тоже слегка задело, но нестрашно, костный мозг пересаживать не придется. Микрофлора, конечно, хрюкает от восторга, однако успеем вылечиться, пока обвалится иммунитет.
  - А что на диске? Есть данные с Генобры?
  - Прямо сейчас смотрю. Почти ничего непонятно, но послушайте, какой состав атмосферы: азот, неон, аммиак, метан и никакой кислоты. Как будто не Генобра, а совсем другой мир. А вот, смотрите, это сняла обычная камера, которой собирались потом со вспышкой...
  И Лиен увидел на экране генобрианский пейзаж: совершенно гладкая поверхность, покрытая сложными светящимися узорами, и низкое голубовато-зеленое небо. А ведь предполагали, что под облаками вечная тьма, но нет - сама Генобра светится. У Лиена аж во рту пересохло.
  - А вот это в инфракрасном, - продолжал Ткач, тыкая в клавиши. - С увеличением.
  Лиен снова увидел гладкую поверхность с узорами, но они были другого цвета и размыты. Кроме того - не то существо, не то механизм. Скорее существо, какая-то помесь стрекозы и медузы. Оно ползло, удалялось. Камера поворачивалась, стали видны еще медузострекозы, много, и все ползли прочь. Те, что ближе к 'Карфагену', передвигались явно медленнее, спотыкались.
  - Генобрианцы, - выдохнула Зи.
  - Кто же еще? - усмехнулся Ткач. - Вот и не верь после этого байкам.
  - Н-да... самая бредовая гипотеза оказалась верной, - покачал головой Лиен. - Чужие, причем агрессивные.
  Ткач не согласился:
  - Может, и не агрессивные. Может, они защищались просто. Может, 'Карфаген' миллионы их перебил, мы же не знаем. Разбираться надо...
  Зи вспылила:
  - Неужели вы до сих пор не поняли?! Нас здесь не ждут!
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Бюте "Другой мир 3 •белая ворона•"(Боевое фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"