Душечкин Андрей: другие произведения.

Глава 2(Исправленное)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ПО ЦИКЛУ ПРОИЗВЕДЕНИЙ ВИТАЛИЯ ЗЫКОВА " ДОРОГА ДОМОЙ"

   Глава 2
   Самоподготовка является основным
   видом подготовки ученика мага во время
   не занятое лекциями или практическими
   занятиями с наставниками.
   - Надпись на стене лектория Магической
   Академии Тлантоса.
  
  Почти три седмицы пролетели незаметно. Настолько же незаметно лекарство привезенное Леоном не то что поставило Миноша на ноги, а буквально выдернуло из кровати уже на пятый день. Впрочем, как и было обещано, вкус его оказался настолько оказался неприятен, что после приема его глаза слезились еще в течении часа. Более гадостной вещи в своей жизни маг не пробовал. А употреблять зелье надо было трижды в день. И от этого мерзкого вкуса не помогало ничего: ни отключение вкусовых рецепторов во рту, не перекрытие организмом слезных каналов. А слезы после лекарства текли ручьем как у благочестивого жреца Смертных во время службы в храме. Но ради выздоровления можно было перетерпеть и гораздо более неприятные вещи.
  На двадцатый день варрек вышел в заклинательный покой. Сила к нему стремительно возвращалась, но без элементарной разминки и проверки основ говорить о выздоровлении и браться за что то значимое после такого перерыва, было как минимум глупо и опасно. А глупцом в своей жизни он уж точно старался не быть.
  Разминка прошла вполне удовлетворительно, хотя и вызвала обильный пот. Впрочем после такого перерыва это было не удивительно. Стихии отзывались послушно. Тьма откликнулась на зов без затруднений. Легкие чары Истинной Магии были послушны. Но тут произошло то, о чем маг и подумать не мог: при дальнейшей проверке на него накинулся Свет! Причем ранее М"Леур подобными заклинаниями пользовался без затруднений, хотя и не был их фанатом. Наследие Владык было ближе самой сути его как мага, и буквально грело душу.
  По привычке вызвав Шар Огня, он покатал его по ладони и пару раз перекинул с руки на руку. Накачал Шар Силой, которую мысленным импульсом преобразовал в небольшой щит Света на левой руке . Для первого раза и проверки основ этого было вполне достаточно. Минош довольно улыбнулся и уже собирался развеять заклинание, как оно вышло из под его контроля. Края щита внезапно изогнулись к телу и слились в нечто продолговатое, сразу же скрыв собой руку до локтя вместе с кистью. Получившийся магический конструкт сжался в объеме, полностью приняв форму его руки, и варрек, судорожно пытавшийся разорвать получившееся плетение заклинания, с трудом не закричал!
  Было не то что неприятно или просто больно. Было запредельно больно, хотя казалось бы что маг ранее уже вынес в своей жизни и на своем теле все виды и оттенки боли, какие только могут быть в жизни! Затуманенным взором, сквозь обильно скатывающийся со лба пот варрек видел, как начал обугливаться рукав заклинательного, хорошо защищенного от подобного воздействия плаща, как появляются обширные водяные волдыри на кисти непокрытой тканью рукава.
  Но Минош не был бы самим собой, если бы не стал сопротивляться. Даже привычный к терпению других наставник Тверен в период ученичества в Магической Школе отмечал его выносливость и терпеливость, хотя казалось бы обладанием такими качествами учителя было не удивить.
  Разрушить плетение никак не получалось. Еще бы - структура его была такова, что сразу можно было сказать, что это что- то исключительно из высшей магии Света, вообще мало кому доступной. Где он это подцепил было на данный момент не интересно, хотя отдаленным фоном и проскочили мысли о Нарраккете или Леоне, или их родственниках. По сути сейчас это было уже абсолютно не важно. Обернувший и медленно поджаривающий его руку Свет медленно захватил локоть и устремился к плечу. Классические стихиальные защитные заклинания не помогали! Примененные в защиту заклинания основанные на знаниях Древних пасовали тоже. Поэтому Минош, как -то читавший допросные листы захваченного в плен мага Тлантоса восьмого уровня, которого удалось частично разговорить, интуитивно сотворил подобие Чаши Мрака, чего ранее даже не пробовал. Проверенные чары не помогали, а значит следовало положиться только на чутье и талант. Полноценного заклинания не получилось, но оказавшись в некотором подобии кокона он сразу почувствовал, как резко обеднели токи силы и интенсивность Света в том числе. Судорожно кривясь от боли варрек далее активировал все имеющиеся при нем защитные артефакты - не помог ни один! Следом в Свет полетели чары развеивания, Тьмы, Воды. Но просто немного потускневшая зараза поглотила все, и как показалось, даже увеличила скорость своего медленного расползания, подползая уже к плечу.
  Понимая, что происходящее выходит за рамки его понимания и знаний, маг проткнул когтем артерию на своей шее откуда сразу брызнул фонтанчик крови. Собрав в ладонь сколько получилось варрек бросил собранное в Свет, взывая к своему источнику Силы. Особого выбора у него не было: либо он развеивал грозящую поглотить его и сжечь заразу, либо просто сгорал и просто и как маг и как М"Леур.
  Однако все опять пошло не по желанию и ожиданию Миноша. Как только капли его крови коснулись Света, сразу же лопнул окружавший его кокон Чаши, а сжигающее его покрывало резкими рывками начало поглощать его целиком! Последнее что почувствовал не сдержавшийся и заоравший от боли, горящий заживо маг было то, как расползается на нем не защитивший его заклинательный плащ....
  Когда выломали зачарованные двери в заклинательный покой, Гур первым делом прямо с порога выпустил поисковое заклинание, но вошел, лишь убедившись в отсутствии явной опасности. Варрек нашелся у дальней стены залы, лежащий навзничь с кожей представляющей из себя один сплошной волдырь. Пока пара его бойцов тщательно и настороженно осматривала стены, пол и даже потолок покоя начальник охраны поводил ладонями над телом и удивленно хмыкнул: - Спит! Лекаря сюда!
  Его поднимали и переносили в спальню, обмывали, мазали мазями и снова обмывали, а в это время Минош видел один и тот же, повторяющийся вновь и вновь сон.......
  Он снова и снова оказывался на главной площади Талака, когда король Фердинанд уже погиб, а Великий Артефакт Некронда оказался разрушен. Уже вовсю разгоралась схватка между Нараккетом и К"ирсаном Кайфатом. Итог ее еще был не ясен, но то что он не будет в нее вмешиваться, варрек решил сразу. Одна рука у него уже висела плетью из- за двойного перелома и ожога. Вдобавок арбалетный болт вырвал из нее хороший кусок мышц. Оставшегося запаса Силы - буквально скорт наплакал. Главное дело было сделано, а симпатии, сочувствия или каких еще положительных эмоций у него не вызывала ни одна из продолжавших схватку сторон. С чистой совестью можно было даже сказать, что он ненавидел обоих: и Смертного мага - выскочку, оказавшегося слишком талантливым, слишком сильным, и еще много - много слишком, и жившего своими старинными понятиями и плевавшего на всех окружающих его соотечественников, Погонщика Зверей.
  Эта решимость была незыблема и непоколебима ровно до тех пор, пока Нараккет сражаясь с Кайфатом, не воззвал к Источнику Силы, но не своему личному, а совершенно стороннему. В первые моменты после этого Минош просто впал в натуральное оцепенение. Не мог понять этого, не мог принять произошедшее, слишком очевидное и явное.
  Источники.....Источники Силы...Источники Жизни М"Леур...Это была основа существования всего народа Темных эльфов, от маленького, только родившегося малыша до умудренных жизнью стариков, от только что проклюнувшего ростка до многовековых лесов. И не было смысла перечислять, что зависело от Источников. Они были самой жизнью М"Леур!
  Их всегда было не много, и они были достоянием каждого. За ними ухаживали, проводили очищающие и усиливающие их обряды, охраняли. Каждый из них нес свой отпечаток Силы и Жизни, которой он щедро делился с Темными. И вдруг эта призванная Сила, хорошо знакомая каждому из них, но вместе с тем, абсолютно незнакомого мощного и свежего многовекового Источника.
  Это было Предательство! Причем длящееся заведомо уже веками Предательство. Это было Немыслимое. Такого не было даже в старых легендах и преданиях, чтоб самый последний темный эльф скрыл от своего народа вновь найденный Источник. И все это сейчас происходило прямо на глазах Миноша. Если использование своих соотечественников в жертвоприношении он хоть и не принял, но понял и смирился с этим, ибо благо целого народа всегда превыше блага отдельных, то с вот этим он смириться не мог, да и не хотел.
  Именно в этот момент раненный варрек уже не думая бросился со спины к Нараккету, который уже как казалось, начал додавливать выложившегося ранее Кайфата, благодаря используемой Силе Источника создав магического клона мархуза. В ход шла только Высшая Магия в чистейшем ее виде. Так что судьба короля Нового Кайена, уставшего и растратившего свои силы, казалось была окончательно предрешена. В прочем это было для варрека уже не важно.
  Однако К"ирсан оказался далеко не прост и вытащил своего очередного козырного туза, что впрочем он неоднократно демонстрировал и ранее. И фигура с пламенеющим мечом в руке, разом вышедшей с астральных планов гро"оваль"дье доказывала это лучше всего, оказавшись ровно между мархузом и казалось бы обреченным на смерть Кайфатом. За добрый десяток шагов было слышно, как заскрежетал своими зубами недавно радостно восклицавший Погонщик Зверей. Даже он, с его знаниями, опытом и используемым Источником Силы не мог игнорировать этого летающего Высшего Духа. Вряд ли сама гро"оваль"дье уступала Нараккету возрастом, Силой и опытом. Брошенная в нее целая вереница чар Изгнания накачанных Силой по максимуму без труда была отражена каким то зеркальным щитом и развеяна. Как заправский Мастер Меча орудуя одним мечом, а затем и появившимся во второй руке другим, она начала успешно теснить сопротивляющегося клона мархуза. Ну а король Нового Кайена, пользуясь удачно сложившимся для него моментом, стремительно покидал поле боя, забрав своих выживших людей.
  Астральные клинки всегда были сложным оружием для противника. Поэтому клон, уступающий настоящему мархузу, постепенно проигрывал и забирал у управляющего им мага все внимание. В этот момент Минош и ударил жертвенным ножом со спины в сердце Нараккета, затем в один энергетический узел, второй, третий, четвертый....
  Сквозь появившиеся прорехи плаща было хорошо видно, как срастаются поврежденные ударами плоть и кости. Источник Силы спасал своего хозяина. Варрек наносил свои бесполезные удары снова и снова как добротный голем, а между тем уплотнившаяся до видимости аура Погонщика Зверей просто отодвинула его до пределов недосягаемости. Именно в этот момент, уже приготовившись умереть, Минош увидел тонкую пламенеющую полоску, перечеркнувшую поперек шею его ожидаемого палача. Гро"оваль"дье справилась с клоном и добралась до его хозяина. Падающая с плеч хозяина голова мага была разрублена еще раз, а уже израненный клон мархуза попросту истаял. Спасать же Нараккета никто из немногих уже окруживших место схватки магов М"Леур не посмел и не стал. Взмахнув мечами вокруг себя и очертив ими вполне видимый световой круг, гро"оваль"дье, доспех которой обильно носил следы ударов когтей мархуза, поймала взгляд окончательно обессилевшего и шатающегося варрека, шагнула к нему и улыбнувшись, а улыбка ее действительно была божественной, ласково произнесла: - Забавный Темный! Молодой! И торопливый! Удачи тебе, бастард, и небольшой подарок!
  После чего с негромким хлопком просто исчезла. А ставший почти невидимым описанный ее мечами круг всплыл вверх и накрыл Миноша, растворившись вокруг него. Но этого никто из оставшихся в живых М"Леур не заметил. Надо было срочно уносить ноги.
  Спустя полторы седмицы открыв глаза, варрек увидел сидящего в кресле напротив его кровати Леона. Одетый в красный камзол щеголь что - то с увлечение чиркал самопишущей палочкой в своей записной книжке, своей толщиной больше похожей на корабельный брус. Быстро подскочивший слуга дал магу, замотанному, кроме лица, словно иссорская мумия, напиться и аккуратно помог сесть в кровати повыше. Поймав явно заинтересованный взгляд приятеля, Минош облизнул пересохшие губы, откашлялся и глухо произнес: - Видимо причиной этого был не ты. Что это было?
  На что Леон многозначительно похмыкав и подвигав бровями с крайне умным видом произнес: - Да не знаю!!! Недостаточно данных для анализа!
  - НЕ ври!!!
  - Действительно! Но могу предположить!
  - Ииии...???
  - Тебе ведь снился сон? Кто был в твоем сне?
  - Там много кто был......
  - Но Нараккет там был точно? - нетерпеливо спросил он, и получив утвердительный кивок произнес: - Возможны два варианта: первый - посмертное проклятие моего дядюшки; второй - в старых хрониках пару раз встречалось упоминание Благословления, которым одаряли достойных слуг ушедшие Владыки. Если это было бы дело рук Нараккета, то извини, но думаю, что ты уже был бы мертв. Но ты жив, а Древних в нашем мире нет. Поэтому и второй вариант отпадает. Хотя сам понимаешь, что ничего особо определенного я тебе сказать не могу, не хватает информации. Лечебные артефакты не показывают абсолютно ничего, а остальное не предскажет даже провидец из халифата. В прочем на месте схватки в Талаке ведь была и гро"оваль"дье. Может быть ты от нее подхватил что - нибудь......
  - Подхватил? Ты не хуже меня знаешь, Леон, что духи ничего и никогда не делают просто так и даром!
  - Проще говоря, ты хочешь знать, не можешь ли стать ты Куклой Духа?! - уточнил щеголь, и опять получив утвердительный кивок произнес: - Не станешь! Это проверенно временем. Ты варрек, твое сознание слишком слито с личным источником Силы. Да и Куклой становились в момент контакта истощенного мага с высшими демонами или темными духами. Гро"оваль"дье же, кто бы что не говорил, предпочитает светлые составляющие. В прочем каких - либо обнаруживаемых у тебя сюрпризов в будущем я не исключаю. И каковы они будут, предсказать не возьмусь.
  - А упоминаемое в хрониках Благословление?
  - Всего пару раз есть упоминание о возложении Благословления на особо достойных слуг. Причин и следствий не указанно. Даже нет упоминаний обряд это или заклинание. Есть упоминание о тяжких ожогах по всему телу и опускающегося на благославляемого светового круга. Хотя Благославление может быть не только светлым, но и темным тоже. Но это явно не твой случай из - за того же гро"оваль"дье. А может ты подхватил эту заразу гораздо раньше и просто именно сейчас она проявила себя. - Прямо как по учебнику продекламировал Леон. - Кстати, посмотри на свои руки.
  Минош с трудом размотал пропитанные мазью бинты с левой руки и впился взглядом в кисть, покрытую явно молодой кожей с мелкими точками заживающих ожогов и удивленно закачал головой.
  - Правильно подозреваешь! - Довольно произнес новый Наставник. - Ты весь такой! И кроме мазей тебя фактически ничем не лечили, лишь воды выпил пару хороших бочек наверное. И спал ты все это время. Правда заклинательный плащ тебе понадобится новый! - выдал он и довольно засмеялся.
  - Чего ржешь то? - Буркнул варрек. - Тут творится непонятно что. И как ты вообще - то сюда попал?!
  - Все просто. - Ответил все еще улыбающийся Леон и опять достал из своей сумки малый Шар Истины. - Я сказал на нем, что не причиню тебе вреда, а Гур твой далеко не тупой боевик, ибо послал именно за мной, а не за кем - то еще. Так что давай отлеживайся еще, хотя по твоему задумчивому виду не так уж и скажешь, что тебе это надо.
   (ИНТЕРЕСНЫ КОММЕНТАРИИ)
  
  
  Маг по имени Гржак стоял на центральной площади наполовину лежащего в развалинах Талака, опираясь на свое окровавленное копье и вдыхая чувствующийся в воздухе запах разложения, с почти физической болью смотря на разрушенную пирамиду. Плиты и блоки составлявшие ее уже много веков, частью провалились в подземные помещения, часть высилась неровной грудой. Он смотрел на развалины, гладил висевший на груди под зеленой егерской курткой белый костяной медальон с чистой поверхностью и размышлял. Гражданская война в Тлантосе, начавшаяся после гибели короля Фердинанда, его стараниями и усилиями значительно приблизилась к концу. Несколько претендентов на королевский трон погибли при его непосредственном участии и с его помощью, нескольких прикончили воспрянувшие М"Леур. Оставалось всего четыре претендента на трон.
  Восточное побережье с портовыми городами и часть побережья южного подмял под себя маг седьмого уровня Войс, сумевший взять в свои руки власть там и удержать ее. При этом он смог защитить эти земли и от Темных, и от расползающейся заразы внутреннего конфликта. Все это было проделано с помощью уцелевших полков, сборной солянки из остатков разбитых, команд морской пехоты и портового ополчения. Западным и частью южного побережья до соприкосновения с землями контролируемыми Войсом, управлял маг восьмого уровня Клещ, назначенный туда еще погибшим королем, благодаря чему там тоже был относительный порядок. Причем имя этого мага полностью соответствовало его натуре и поведению.
  А вот центру страны и приграничным с Перворожденными землям досталось по полной. Столицу и прилегающую территорию удержал за собой маг девятого уровня Фош, подчинивший себе столичный гарнизон и местных, оставшихся в живых магов и дворян. Оставшиеся земли сейчас контролировал сам Гржак, убравший самозванцев до которых он дотянулся, ну за исключением долин, где сидел бег"хеме"оот.
   Тело же еще недавно живого Фоша сейчас благополучно валялось в паре метров от еще не коронованного короля, а от его мертвой тушки жрец с длинным именем Стратиолус тщательно, с соблюдением всех канонов Тьмы буквально отпиливал голову. Схватку за захваченный им Талак и окрестности самозванец проиграл, а разбрасываться такой ценностью, как череп высокоуровневого мага, его убийца позволить себе просто не мог. Оставшиеся в живых и сдавшиеся после его гибели подчиненные мертвеца уже были разоружены и ускоренно проходили проверку на лояльность, проводимую помощниками Гржака.
  При здравом размышлении государственника было заведомо понятно, что почти все они оказывались вполне достойными сохранить свою жизнь, ибо подданные королю разоренной и частично обезлюдевшей страны, были нужны и даже крайне необходимы. Таким образом на походный жертвенный алтарь отправились считанные единицы, и то полученная от них жизненная энергия тут же была использована для лечения немногочисленных раненных, что без всякого сомнения хорошо работало на его авторитет. Не очень сильному накалу боя и как следствие не очень большому числу раненных Гржак был обязан хорошей предварительной подготовке схватки и частично - своему изображению, проявившемуся в зеркалах предсказателей о чем они конечно не молчали , после его возвращения из подземелья пирамиды. Так что именно схватка магов решила сегодня судьбу Талака.
  По большому счету вначале именно рассказы предсказателей помогли ему объединить вокруг себя сторонников прежней власти, попавшиеся остатки разбитых полков, ополчение нескольких городов и разрозненные отряды дворян. В последующем это же и помогало количественно сократить ряды своих противников и поколебать неуверенных. Дальше он все делал он самостоятельно: договаривался и с предводителями различных формирований, кого - то пугая, а кого - то соблазняя будущими должностями и привилегиями, и с городами и их ополчением, обещая будущую стабильность и разумные налоги. Без его знаний, таланта и Силы как мага тоже не обошлось. Со временем пошло немного легче, появились реальные сторонники и помощники. Так что к данному моменту в стране формально осталась лишь крупная рыба. Мелкая была либо сожрана, либо примкнула к одной из сторон.
  Очень много вреда все еще дополнительно приносили егеря М"Леур - этих проклятых лесных тварей. Но их преследовали и старались уничтожить все оставшиеся претенденты на престол. Бег"хеме"оот после уничтожении Черепа Некронда полностью вышел из подчинения и находился в районе бывшей границы между странами. Но на его счет Гржак не обольщался. Древней твари было все равно кого жрать: темных эльфов или людей. А значит эту проблему возможно придется решать ему.
  Но сейчас король предпочитал разрешать возникающие у него трудности по мере их поступения. Время планов далеко вперед придет позже, после нового объединения частей истекающей кровью страны. Да и формально королем он еще все - таки не был, ибо стал бы им только после коронации в главном церемониальном зале пирамиды. Но символ Тлантоса отсутствовал, как сооружение. И это было проблемой, так как обычные святилища и храмы посвященные Тьме для этого не подходили для столь знаменательного события, дабы не умалять значения королевской власти и не подвергать лишнему сомнению умы неокрепших и жаждущих власти. Поэтому тщательно все обдумав, он решил провести свою собственную коронацию в уцелевшем подземном зале Чаши Мрака. Было это конечно несомненно опасно для присутствующих на церемонии, но как известно, кто не рискует, тот не пьет старого фалернского. Слишком уж был необходим этот ритуал, делавший его признанным Тьмой королем, перед решающими схватками. Подготовка к церемонии уже началась, и отрезание головы дерзкого мятежника Фоша тоже было частью этого.
  - Стратиолус, очистите череп и весь скелет от тканей тела, и приготовьте к церемонии. Лишние останки как обычно отдайте нашей поврежденной нечисти. Плоть мага пропитавшаяся Силой поможет скорре зарастить имеющиеся повреждения. Кроме того пусть твои подчиненные жрецы возьмут солдат и очень внимательно прочешут всю площадь и все развалины вокруг, собрав все черепа и кости. Посмотрим, может быть из них тоже что - нибудь выйдет. - Быстро и подробно давал указания жрецу король. Толковых магов у него сейчас было до неприличия мало. Многие погибли в этой неизбежной и необходимой войне с М"Леур, но не меньше погибших принесли внутренние бои и стычки. Потому Гржак предпочитал подробно перечислять перечень необходимых действий, чтобы потом не переделывать, заодно приучая своих подчиненных к скурпулезности и точности в выполняемых действиях.
  Через час ожидания расторопный жрец уже с поклоном докладывал ему: - К церемонии коронации скоро закончатся последние приготовления, мой король. Все черепа, скелеты и части скелетов людей и нелюдей уже собраны и находятся у подножия пирамиды.
  Гржак сухо кивнул ему и не менее сухо сказал: - Молодец! - и скорым шагом пошел в указанном направлении, ибо придерживался точки зрения, что дело должно быть быстро, а похвала не щедра, дабы больше была ценима подчиненными. У развалин его встретили без преувеличения груда костей, правда уже первично рассортированная.
  Тут же подошел с докладом командир охранной сотни маг седьмого ранга Вегер. Использовать на такой должности действительно одаренного, думающего и инициативного некроманта было крайне расточительно. Но после четырех неудавшихся покушений на него, свою личную безопасность Гржак возвел в приоритет. Примером этого всем являлся заснувший солдат, прямиком с своего поста отправившийся жертвой на походный алтарь.
  - Приветствую, мой король! - с полупоклона начал Вегер. - Собраны остатки примерно пятисот существ: около трехсот пятидесяти явно люди, а вот с остальными сложнее - большинство темные эльфы, явно несколько демонов и что - то наподобие химер. Большинство рассортировано по видам и скелетам. Полностью целых костяков меньшинство, у многих отсутствуют мелкие кости - по видимому мелкое зверье и грызуны постарались.
  - Прикажи повторно прочесать те же места и расширить круг поиска вокруг площади, пускай ищут и мелочь. - Довольно произнес король потирая ладони.
  Большинство человеческих останков ни на что не годились, чему Гржак удивлен не был, помня про сотворенного Фердинандом трупного голема. Но десять - пятнадцать скелетов магов начального уровня посвященных Тьме вполне можно было использовать в предстоящей церемонии. А вот останки М"Леур буквально привели его настоящий восторг. Темные хотя и смогли вынести с поля боя своих раненных, но погибших это точно не коснулось. Понятно, что большинство костей принадлежали пусть сильным, но все таки простым воинам. Хотя и их останкам уже было готово применение. Все они шли на мелкие амулеты. Принадлежность останков к Старшим Расам артефакторы некромантов были готовы использовать в полной мере даже в мелочах. Порядка четырех десятков останков в Истинном Зрении отливали легкой зеленью лесов, при жизни воинов соответствуя уровню не ниже Мечника или мага средних способностей. А остальные девять - стоили вообще всех! Даже после смерти они излучали собой опасность! Скелеты были полны! Ни один грызун даже не посмел приблизиться к этим останкам! Любой присмотревшийся простым взглядом видел словно подрагивающее воздушное марево над ними, а таящаяся в провалах глазниц Мгла словно ожидала момента, чтобы выбросить себя в мир живого.
  - Девять варрекков! - прошептал довольный Гржак. - Девять проклятых Тьмой лесных скотов, мархуз их побери! Воистину король Фердинанд был велик! - Произнес он уже в полный голос.
  - Есть еще кое - что, мой король! Думаю вам будет интересно! - сбоку произнес вернувшийся с отдачи распоряжений Вегер и указал на соседнюю, стоящую ребром после падении, каменную плиту. За ней в один ряд были выложены пять костяков схожих с останками М,Леур, но отличающихся имеющимися костяными шипами и наростами. Внимательно их осмотрев и одев защитные перчатки Гржак взял в руки один из клыкостых и рогатых черепов.
  - Это мертвые маги Перворожденных, силой Черепа Некронда поднятые и перерожденные в высшую нежить - Темных Слуг. Зря М"Леур их тут оставили, ой зря! - И тут же принялся отдавать присутствующим жрецам указания. - Каждый костяк в отдельный, защищенный чарами ящик. Иначе они просто своим присутствием отравят кого - нибудь из вас. При подходящей жертве мы поднимем их снова, доставив соседям немало неприятных минут. Ибо что может быть хуже, чем враг, помнящий в посмертии все места, где он был. Их будут ловить годами, а крови этих заносчивых темных ублюдков прольется море. Но сейчас мы подождем, и тем приятнее будет миг их сотворения в будущем!
  - А вон там лежит последнее! - командир охраны указал поодаль, где что - то лежало укрытое покрытыми рунами покрывалом, и рядом с которым стояла пара воинов охраны. Подойдя вместе с королем, он сдернул полог и указал на лежащий скелет с разрубленным черепом: - Сам собирал и сюда переносил. Остальные даже прикоснуться не посмели.
  Король посмотрел на останки и не отрывая от них своего взгляда надолго замолчал, потом потребовал принести свое походное кресло, уселся и замолчал снова. Следующие его слова терпеливо ожидающий Вегер, услышал только спустя час.
   - Тем, что он не подобрал эти сокровища в свои загребущие рученки, Фош заслужил жизнь! И именно за это же его следовало убить еще пару раз без всякой жалости! Не воспользоваться сокровищем лежащим у него под ногами, мог только скорбный умом деревенский пастушок. Даже после гибели это несет угрозу и смерть любому непосвященному. А какие великолепные токи остатков Силы даже сейчас, спустя уже такое время! Сокровище брошенное тупоголовыми, но мнящими себя великими М"Леур найдет у умных людей свое применение!
  - Да, мой король! Останки Высшего мага просто лежащие под ногами, это случай исключительный. Я о таком даже и не слышал!!! К сожалению - череп разрублен. Признаться, когда я их увидел, то даже сначала не поверил своим глазам. И это же говорит о потерях Темных, раз они не смогли унести тела погибших такого уровня.
  - Да! В Чашу этот череп не пойдет, но для усиления обряда коронации будет идеален. Ну а за такую работу ты еще получишь свою награду, Вегер!
  ..............................................................................................................................................
   Как не торопились жрецы с началом коронации, но успели подготовить его лишь в глубоких сумерках. Вначале недовольный задержкой Гржак было решил устроит хорошую взбучку своей жреческой братии, но по размышлению счел, что сами предки направили его провести Ритуал Возложения Короны глубокой ночью, когда сама Тьма может поддержать своего верного слугу.
   Участников и свидетелей сего действа было крайне немного по сравнению с обычной коронацией. Пускать слишком многих в зал Чаши Мрака не следовало, и поэтому присутствовали лишь немногие доверенные сторонники Гржака из числа командиров его армии, дворян и вновь нарождающегося бумажного сословия королевских чиновников. Для остальных была официальная часть, проводимая на следующий день.
  В подземном зале стоял полумрак, разгоняемый немногими светильниками, и лишь место священнодействия было более освещено. Выложенный недалеко от Чаши заклинательный круг из костей погибших магов Тлантоса посвященных Тьме и усиленный подходящими останками М"Леур, включая разрубленный череп, был сочтен более чем пригодным для совершения ритуала, несомненно имевшего отличия от более ранних в силу сложившихся обстоятельств, и безмолвно ожидал и свою жертву, и своего хозяина.
  Выстроившиеся рядом девять жрецов только ждали команды на начало действия. В виде заранее подготовленного подношения Тьме поодаль лежали крепко связанные четверо Темных, остатки нескольких егерских сотен, бесследно исчезнувших в ласах Тлантоса во время своих карательных рейдов. Можно было специально для жертвы в обряде обзавестись еще каким - нибудь демоном или даже парочкой, но с обретением останков Высшего Мага Гржак был уверен, что приготовленного и так вполне хватит.
  Не так конечно он предпочел бы видеть свою коронацию. Но время, место и обстоятельства вносили свои коррективы, и коронуемый решил не противиться в этом судьбе. Еще с самого начала своего обучения как мага, Гржак прослыл среди своих учителей сугубым прагматиком, реалистом и отличным подчиненным и исполнителем воли вышестоящих. Не теряя этих качеств, маг Тьмы в последствии показал себя и вполне как думающий руководитель.
  Лишний раз перепроверив все лично, он дал отмашку главному жрецу на начало церемонии. Получиться все должно было по плану, но шансы что - то пойдет не так были всегда. Тьма не прощала даже малейшей небрежности и халатного отношения. Подтверждением этого в Тлантосе служили четыре погибших ученика из каждого десятка при обучении на мага, ибо именно не добросовестно или с небольшой ошибкой проведенный ритуал служил причиной смерти небрежных и торопливых. Их уцелевшие собратья по обучению запоминали это накрепко.
  Раздевшись до пояса атлетично сложенный король встал в круг и тут же Стратиолус красивым и сильным голосом начал выводить первые слова гимна посвященные первородной Тьме и двинулся в обход короля, поддерживаемый постепенно подключающимися другими жрецами. Обойдя его ровно шесть раз, главный жрец подал сигнал и к кругу тут же подскочили служки, подтащив одну из связанных жертв. Прижав бьющееся тело к находящемуся рядом алтарю, они терпеливо дождались, пока кровь из перерезанного горла кровь стечет в специально подставленный глубокий поднос на котором двумя рядами стояли черепа погибших варреков и Фоша. А попытавшуюся ускользнуть душу втянул в себя засветившийся ограненный Кристалл Душ из крупного топаза.
  Под новый гимн выйдя из костяного круга Гржак принял с поклоном поданный ему поднос и неторопливо спустился в открытую по данному случаю Чашу, на стене которой на крюке желтел только один череп с белым пятном на лбу. При спуске мгновенно стрельнуло болью в висках и отдалось в сердце, но быстро прошло. Лишь шепот шепот Мервых звучал в ушах дальним фоном. Но такими вещами коронуемого уже давно было не смутить. Взяв со дна подноса первый крюк и забивая его в стену, коронуемый про себя отметил, что крови на подносе не осталось уже совсем. Все в себя впитали черепа, теперь матово отсвечивая. Повесив все на стену, Гржак вылез из тут же закрытой плитой Чаши и вновь вступил в круг из сложенных костей. Служки притащили остальные жертвы и под обращение к Тьме поочередно ритуально их умертвили. Проклятым Темным сегодня просто сказочно повезло. В иной день такой легкой смерти им было бы не видать. Но в это раз, паря в прохладном воздухе подземелья, кровь потекла по каменным желобкам под выложенным костями кругом, испаряясь и тут же оседая кровавым туманом на костях. Кристалл Душ приняв в себя еще троих буквально засиял. Теперь жертвы были принесены, так что половина ритуала была пройдена. Осталось королю выложиться своей силой в круг, и церемонию можно было считать законченной.
  За всю историю Тлантоса лишь дважды пирамида прерывала ритуал, в результате чего коронуемые гибли. По каким - то своим причинам Тьма не сочла их достойными. Но Гржак был в себе уверен. Воззвав к своей Силе и воспламенив круг заклинанием Темного Пламени, он отрешенно и равнодушно смотрел на горящие кости и лишь поддерживал их ровное горение своим Даром. Забирая его Силу, останки должны были истаять без следа. При этом считалось, что Тьма приняла жертву если, допуская дарителя к власти и ритуал можно было считать завершенным. Далее уже следовало возложение вполне человеческих регалий. Все шло в обычном режиме, кроме одного. От костей стал появляться пепел, хотя по всем записям и канонам ранее такого не происходило.
  Все догорело. Язычки темного пламени, вовсю плясавшие над кругом, исчезли. Король уже собирался выходить из отмеченного пеплом круга для последующего проведения светской части коронации, но не тут то было. Ноги Гржака словно приросли к центру каменной плиты. А частички пепла вдруг поднялись на локоть над местом сгорания и начали свое медленное вращение против движения Тасса, словно подражая своим движением жрецам. Король несколько встревожился, хотя и виду не подал. Испуганным отклонением ритуала он точно не был, да и испугать почти постоянно ходившего рядом со смертью мага было не просто. Еще имелся вполне солидный запас собственной Силы на случай непредвиденного, но угрозы себе или какой - либо опасности Гржак не чувствовал. Так же медленно вращающийся пепел слился в одно сплошное кольцо, которое медленно поднялось в воздух над его головой, где начало сужаться. Окружающие хорошо видели как получившееся широкое пепельное кольцо стало уплотняться, формируя из себя серую костяную корону с бугристой поверхностью, демоническими искаженными ликами выступающими по широкому ободу и четырьмя широкими зубцами по сторонам света. И когда последний прах занял отведенное ему место в этом колдовском конструкте место, он вдруг резко упал не голову короля.
  Силы удара Гржак не выдержал, и буквально был брошен на колени, несмотря на ожидание чего - то подобного. Сразу же по зале Чаши пронесся ветер, сразу же погасивший большинство в принципе не поддающихся ему магических светильников. А затем раздался навязчивый многоголосый шепот, быстро переросший в какой - то нечеловеческий, неестественный, забирающийся в глубь самого людского естества вой! Не смотря на то, что участники коронации были исключительно опытными и устойчивыми к проявлению Тьмы людьми, озаботившимися различными защитными артефактами, они, не выдерживая, один за одним, стали сначала опускаться на колени, держась за голову, а затем и валясь на бок с воплями боли и судорогами всего тела. А три ближайших к королю жреца, вдруг как будто синхронно, вонзили себе большие пальцы рук в глаза, и корчась стали продавливать их себе в мозг. Достигнув предела, они вырвали их обратно и тут же рухнули к ногам Гржака, а вытекающая из изуродованных глазниц кровь вновь наполнила заклинательный круг в камне, окружающий короля. Дополнительно необходимую жертву Тьма взяла себе сама.
   Короля корежило всего от метающихся по телу импульсов сильнейшей боли, но даже стоя на коленях Гржак пытался бороться, выстраивая расползающиеся один за одним Щиты Воли, подкрепляя их всеми доступными себе заклинаниями. Не зря же он вышел победителем из сотен схваток с людьми, демонами и Темными. Но что - то исходящее от короны рвало его щиты или проникало сквозь них, корежа его всего изнутри.
  Наконец почти исчерпав свой Источник, и не выдержав этого, он все - таки схватился за символ власти на своей голове в попытке подчинить ее, а если не получится то и снять. Но произошло абсолютно другое. В местах соприкосновения рук с ней из короны мгновенно выросло множество тончайших зубчатых костяных шипов. Они пробили насквозь ладони и пальцы короля, намертво присоединив к себе. И только тут молчащий до этого момента коронуемый не выдержал и буквально замычал от боли. Но повязанный с Тьмой маг все таки смог справиться с собой и быстро замолчал. Кровь из его пробитых рук уже покрыла его лицо. Источник его Силы родившийся магический конструкт выпил полностью.
  Исключительно на остатках своей Воли, ни дрогнув ни единым мускулом окровавленного лица и оставляя на шипах куски своего мяса из ладоней, король освободил их. Шипы втянулись внутрь короны, а обессиленные руки сами опустились вниз. Капающая с них кровь образовала лужицу, из которой язычок медленно потянулся вокруг неподвижно застывшего на коленях Гржака, обессиленного, словно обычный Смертный! Обогнув его по кругу красный ручеек продолжил свой путь в сторону. Кровь короля дотекла до круга заполненного жреческой кровью, смешалась там с ней и вспыхнула, на этот раз сгорев дотла.
  Ритуал был закончен.
  Только через несколько часов уже теперь действительно полноправный король вышел из охватившего его оцепенения и поднялся с колен. В полумраке поднеся руки к лицу, убедился, что кроме новых малозаметных шрамов на них ничего нет. Затем сначала аккуратно потрогал крепко сидящую на голове костяную корону, а затем и некоторым усилием и снял ее. Сияя в полутьме своей неестественной белизной она притягивала взгляд своим мнимым несовершенством, рваными и не законченными линиями пересекавшими ее поверхность и стойким ощущением опасности, исходящим от нее. Внезапно артефакт находящийся в руках Гржака мелко завибрировал и бесшумно раскололся надвое. Получившиеся костяные половинки обвили ладони и как плавящийся металл, не обжигая стекли на запястья, где и застыли двумя очень широкими браслетами. При соприкосновении ими они опять начали менять форму, и через тройку секунд на ладонях вновь лежала корона в своем прежнем виде, которую ее владелец опять водрузил себе на голову.
  Через магические обряды такого опустошения Гржак еще не проходил. Его внутренний резерв был абсолютно пуст, как фляга для жертвенной крови у плохого некроманта. Но его понимание своей сути как мага уже говорило, что его Сила восстанавливается просто с непостижимой ранее для него скоростью.
  Постепенно пришли в себя и остальные. Но не все. Несколько из присутствующих остались лежать недвижими на полу зала. Для этих даже наблюдение за таким ритуалом оказалось смертельным. Кристалл Душ был разрушен. Тьма взяла себе и эту жертву!
  Пока выдержавшие ощупывали себя, убеждаясь в своей целости, то бормотали ругательства, король сделал первые шаги и покинул заклинательный круг. Пусть его пошатывало, как перебравшего трехсотлетнего фалернского, но стоял он все же сам. И значит горе тем, кто еще сомневается в его праве на трон.
  В этот момент к нему, пошатываясь словно пьянчуга, и вдобавок опираясь на свой посох, подошел старый даже по меркам магов Тлантоса маг девятого ранга Квад, директор Магической Академии государства. Еще слезящимися от отголосков боли глазами он внимательно оглядел голову короля и опустился перед ним на колени и благоговейно произнес: - Тьма заботится о нас! Предки заботятся о нас! Корона Некронда вернулась к детям Тьмы!
  -------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  Главный разговор между Миношем и Леоном состоялся спустя четыре седмицы после события, произошедшего в заклинательном покое. Первый уже начал бегать, постепенно восстанавливая свою форму. Второй же был на удивление хмур и задумчив, в отличие от своего обычного позитивного и веселого настроения.
  Встреча на этот раз произошла дома у Леона, небольшом и уютном особнячке, стоящем посреди большой открытой лужайки сплошь покрытой цветущим разнотравьем. Но даже в этом почти вдвое меньшем доме, чем у самого Миноша, большую часть занимали домашняя лаборатория и библиотека. На долю же самого хозяина выпадали всего четыре небольшие комнатки. Так что беседа состоялась в маленьком и донельзя заваленном черновиками, расчетами и чертежами кабинете хозяина, который больше походил на пристанище ученика Магической Школы, чем на помещение, принадлежащее известному варреку.
  - Присаживайся! - явно находящийся не в настроении маг переложил книги с одного из двух находящихся в комнате кресел на подоконник, освободив тем самым место для своего гостя. Затем порывшись в шкафу, выставил на стол бутылку вина и два бокала и произнес: - Рад видеть тебя в добром здравии. В прочем я и не сомневался в действии своего лекарства.
  Минош уселся в кресло и с удовольствием вытянул гудящие от пробежки ноги, а затем сложил руки у себя на животе, сцепив пальцы в замок и напрочь пока игнорируя предложенное вино.
  - Тогда уж просвети меня, пожалуйста, о составе его компонентов. Признаюсь - меня разбирает любопытство. Ты смог сделать то, чего не смогли сделать несколько всеми признанных магов, специализирующихся на лечении.
  - Извини приятель, но сейчас я предпочту промолчать. С этим зельем все очень непросто. Состав его вообще не то что бы редок, одного его основного составляющего в моих руках даже не должно было быть. Тебе этого компонента точно не достать! Чистая случайность или благоволение предков - только так я могу пояснить попадание его к себе. Так что я тебе возможно скажу из чего это все, но точно несколько позднее. Мне надо еще обдумать некоторые вещи в этом отношении. И попрошу тебя об этом лекарстве не делиться информацией ни с кем. Сейчас это преждевременно.
  - Идет! - согласно кивнул Минош, отлично понимавший и значение такого открытия, и присущее каждому одаренному чувство эгоизма в отношении любого заметного личного открытия в области магии. - Тогда вернемся к твоему предложению ко мне. Но играем в открытую.
  - Разумно! - согласился новый Наставник. - В открытую, так в открытую, но это должно быть обоюдно!
  Получив согласие на это, он не стал тянуть и прямо выдал: - Суть моего к тебе дела - поместье Нараккета!!!
  Минош, только что все же открывший бутылку, и собиравшийся разлить по бокалам вино, разом закрыл ее и поставил обратно на стол. - Разве оно было завещано тебе?!
  - За время своего лечения ты несколько отстал от новостей. Старый лис поступил хитро, но вполне в своем характере. Когда было вскрыто завещание, то там было написано: - Пусть все достанется достойнейшему из моих наследников.
  - Прямо сразу отчетливо запахло кровью! - Гость не стал скрывать своего мнения. - Тут и весьма значительных кусок, на который будет куча желающих, и весьма вероятно куча сюрпризов, которые приготовил бывший хозяин для своего наследователя. - Минош помолчал, а затем раздраженно махнул рукой. - Да что я несу?!!?? Какая вероятная куча сюрпризов? При такой формулировке завещания сунуться туда, это хороший шанс просто покончить с собой, и весьма вероятно что каким - либо извращенным способом!
  - Ты без сомнения прав! Но дуэлей за право наследования не будет! Драсс как узнал о содержании совещания, так сразу издал указ о порядке наследования, сказав, что здесь крови М"Леур он точно не допустит. Его канцелярия быстренько подняла данные о дальних родственниках. Из ближних у него никого не осталось в живых. В общем согласно этому указу я третий в очереди!
  Выслушавший это тираду Минош вновь взялся за бутылку и на этот раз вино все - таки разлил по бокалам. Отпил его, посмаковал вполне достойный вкусовой букет и заключил: - Получается есть еще двое наследников перед тобой. С чего тогда ты взял, что они не смогут вступить в наследование? Даже если они не маги, то вполне могут нанять кого - нибудь из обладающих Даром и расплатиться из содержимого поместья. Без сомнения там будет, чем платить. Да и желающие наняться маги за достойную плату точно найдутся.
  - Да нет тех двоих! - задумчиво произнес Леон.
  - Как нет? Отказались что ли? Жирный же кусок: и земли, и библиотека, и наверняка многое другое!
  Минош собрался привести еще пару значимых аргументов и внезапно замолчал. Чувство грядущих неприятностей появилось внезапно и очень даже уверенно.
  - Что происходит? - Этого вопроса он уже не задать не мог.
  - Все просто! - Леон прямо взглянул в глаза гостя. - Просто и сложно одновременно! Все в начале произошло именно так, как ты и сказал. Оба наследника были весьма посредственными магами, но каждый из них поочередно нанял спаянную и проверенную в деле команду из нескольких профессионалов, пообещав им хорошую долю. Каждый из этих отрядов состоял из магов весьма сильных в своем деле и специализации. Поочередно отправившись вступать в наследство, они бесследно пропали! Вопрошающие предсказатели не смогли сказать ничего по их судьбе. Ясно одно, что обратно за границы поместья они не вышли. После этого малый государственный Совет запретил поездки туда.
   - Ну запретил и запретил! Мархуз с эти наследством! Особо не до него сейчас. - Успокаивающий приятеля Минош налил себе второй бокал. - Жаль конечно, но со временем ситуацию возможно удастся изменить......Постой, постой!!! Не надумал ли ты предложить сунуть голову в это теперь уж точно несомненно ядовитое логово?!
  - В том то и дело, что и не думал....
  Настороженный гость успокоенно кивнул головой и продолжил смаковать вино.
  - Поначалу не думал! А потом пришел к ровно противоположному выводу. Ты вообще в курсе к чему привела эта война с Тлантосом?
  - Я не безнадежен, хоть и валялся в кровати как обессилевший от бескормицы шестилап. - Минош опять поставил вино на стол. - Единственный оставшийся существовать бег"хеме"оот вышел из подчинения своих хозяев и теперь чудит на их территории. Примерно пятая часть территории государства потерянно с несколькими крепостями и городами. Погибла часть варреков и магов, не малая причем. Но основную часть гражданского населения удалось спасти. Захваченная у нас территория будет несомненно отбита обратно. Она во многом заражена, но доступна к очистке. Я слышал недавно, что последний захваченный некромантами Источник удалось отбить обратно. Крепости и города также восстановимы. Просто предстоит очень и очень много работы. Ну и конечно просто необходимо сделать правильные выводы из всего произошедшего.
  - Внешне именно так все и выглядит, а по сути - не совсем! - Леон принялся перечислять свои аргументы. - Потеряные сейчас земли - это почти половина наших лучших пахотных земель, а как сам понимаешь есть хотят все. На тех же потерянных землях были шелковые мануфактуры и рудники. От них не будет дохода, а значит не будет артефактов, лекарств и оружия для возвращения нашей территории. Из кадровых полков погибла большая часть и как сам понимаешь, это были лучшие маги, лучшие командиры и лучшие воины. А если к этому добавить слишком пожилых и слишком молодых М"Леур, то зрелых и способных к деторождению Темных получается не так уж и много. Пока по предварительным данным, возможно погиб каждый десятый из нас, хотя подсчет конечно еще ведется. А ведь война еще не окончена и потери еще будут. Артефактные склады пусты. Множество беженцев оставшихся совсем без ничего и раненных, которые остались инвалидами.
  - Да знаю я это в общих чертах......- перебил говорящего Минош.
  - А как тебе еще один момент!???? Перед войной у нас было более сотни Носителей Скрытого. А знаешь сейчас сколько осталось?!
  - Мархуз!!!- выдохнул Минош поднял бокал и поставил его обратно, а затем достал из внутреннего кармана небольшую фляжку со Слезами Гор. - Сколько?!
  - Официально это не объявляют, но сколько я не считал, то не мог насчитать более трех с половиной десятков, и добрый десяток валяется в кроватях как валялся ты. И никто не может сказать встанут ли они вообще, а если и встанут то как минимум четверо из них лишились Дара напрочь.
  - Раздери Кали это проклятый Тлантос! Что - то я позволил себе слишком залежаться! - Буквально прошипел Минош.
  - А вот и нет! - Опроверг слова гостя хозяин. - Если бы не моя алхимия, то ты еще долго бы лежал....Когда каждый боевой маг буквально наперечет, то его ставят на ноги как только могут быстрее. А тебя не смогли! Это даже вошло в официальный доклад на малом Государственном Совете.
  - А твое лекарство???!!!
  - Официально его не существует. Это свежая личная разработка, единственный вариант. Даже если хочешь знать, то толком даже не опробованная!!! - И Леон улыбнулся во все свои клыки.
  - То есть я был в роли подопытного?! А если бы я решил уйти к предкам, так сказать - хронически погостить?
  - Не преувеличивай! Организм варрека сам по себе силен. Цикл испытаний зелья был проведен, хотя и не полностью. А затем меня подранили, хотя конечно гораздо слабее, чем тебя. И окончательно я проверял действие этого лекарства на самом себе. Помнишь Шар Истины? Он ведь прямо показал, что я не собирался тебя травить.....
  - Ну.... - Со скрипом протянул Минош. - Вынужден признать твою аргументацию, хотя она мне не очень нравится. И сдается мне, что поместье Нараккета все - таки был гораздо опаснее твоего слезливого пойла.
  - Я знал, что ты оценишь его первичный эффект! - Леон чуть улыбнулся вновь, и тут же посерьезнел. - Тогда вернемся к нашему драгоценному, не побоюсь этого слова, Погонщику Зверей. В виду складывающейся вокруг обстановки нам нужен доступ в его усадьбу, и для себя лично и для родины тоже! Жертвенный нож, которым ты так от души угостил его в спину у тебя? - Задал он вопрос и дождавшись утвердительного кивка продолжил: - Этот нож со следами его крови и магическая поддержка с тебя! План усадьбы, часть плана ловушек и моя Сила с меня! Риск пополам! Все честно!
  - А план усадьбы и данные по ловушкам откуда? - Заинтересованно поднял брови гость. - Только не говори, что их владелец поделился с тобой по доброте своей нежной души!
  - Доброте?! - Издевательски переспросил Леон и совсем невесело хмыкнул, но потом резко замолчал, встал, подошел к окну и начал снимать свой камзол. Минош вопросов задавать не стал, а его приятель снял и рубашку паутинного шелка и просто повернулся к нему спиной......
  - Да... Не слабо совсем..... - Через пару минок варрек все - таки выразил свое мнение. - Могу только предположить, где ты получил такие шикарные шрамы во всю спину, да еще и которые не получается убрать с помощью Силы. Бивший тебя был большой затейник однако, при чем орудовавшей специально заклятой на магов плетью, что само по себе редчайшая вещь. Ты пытался пробраться в поместье при Нараккете?! И почему тогда он тебя не убил? Хотя нет, это не мог быть он!! Никто не смеет бить Темного плетью!!! По закону за это положена смерть!!!
  Леон молча оделся, молча взял у Миноша его фляжку и даже не поморщившись полностью допил ее. Но ответил лишь позднее, когда вытер все таки выступившие на глазах слезы от ее содержимого.
  - Было не совсем так! Я пришел к нему добровольно и упросил его чему - нибудь меня научить. До сих пор помню, как он смеялся. И до сих пор не понимаю, почему он согласился!
  - Не втирай мне и не играй на моем сочувствии! - Бросил варрек. - У нас не бьют учеников в Магической Школе! У нас вообще нигде не бьют М"Леур, кроме как по приговору суда, да и то это исключительные случаи. Никто не смеет бить Темнорожденного!!!! Даже ушедшие Владыки по летописям могли просто убить, но не были скоры на такую расправу.
  - А в Магической Школе меня и не били. Это было позже. Помнишь я уезжал на двадцать лет в путешествие по Загорному Халифату и другим землям Смертных?
  - Хочешь сказать что ты, молодой маг из Темных, попал под такую раздачу у кого - то из Смертных? Не поверю - они же не дураки! В таком случае им проще было тебя убить, чем оставлять в живых мстительного врага.
  - Что ты... У этих милейших людей даже мысли не было причинить мне вред, особенно учитывая, что меня там и близко не было вообще. Все это время я был в доме у Нараккета. Был учеником...Или слугой.... Или мальчиком для битья, но не магом - точно. И от своей добрейшей души мой дядюшка бил меня не только плетью, доставалось и его магическим посохом.
  - Плохого ему Посмертия! - Не удержавшись плюнул Минош. - Этот скорт оказался еще хуже, чем я думал. В прочем я и так был о нем самого мерзкого мнения! Бить своего, Темного, без приговора.... У меня иногда возникает справедливый вопрос: - А была ли вообще эта тварь - М"Леур ???!
  - Несомненно был! Явно не лучшим как Темный эльф, но лучшим как маг! И ты это знаешь сам..... - Ровным невозмутимым голосом ответил Леон. - Даже Тверен, уже несколько столетий будучи Наставником, значительно не дотягивал до его уровня и причем открыто это признавал. А чтоб Тверена, только его одного, после гибели, потребовалось трое, в том числе и я. Так что Нараккет был лучшим, шестилап его оближи.
  - Знаю! Знаю! - Вскочил и заорал Минош. - И от этого еще хуже! Эта скотина могла столько пользы принести своему народу! А он все по старинке: вперед и вперед! Словно М"Леур миллионы как когда то!!! А его личный Источник, который он скрыл от всех?!
  - К этому еще мы вернемся, варрек. Ты же помнишь, что после окончания учебы в Школе я особо перспективным магом не был в отличие от тебя?
  - Конечно, помню. Сильная стихиальная составляющая Дара как у тебя всегда сопротивляется познанию, усвоению и развитию Скрытого. Я еще очень удивился, когда узнал, что ты смог стать варреком. Хотя тогда в подробности и не вникал, было что - то не до того.
  - Так это все благодаря Нараккету. Письмо к нему у меня было от деда, хотя тот вообще магом не был. Что там было написано - не знаю. Не спросишь -деда сейчас в живых уж нет. У меня и мысли тогда не было его вскрыть, хотя это было простое бумажное письмо. На мое горькое заявление дома, что высот магии мне не достичь, он просто написал его и вручил мне для передачи. Я ведь действительно в халифат собирался. А то, что Нараккет учеников не берет - знали все. Да что там, его даже соседи - маги стороной обходили. Всю землю его фермеры - арендаторы обрабатывали, а он сидел в своем доме как в норе и не высовывался оттуда лишний раз. Я и поехал к нему только из уважения к деду. Думал - вручу, получу отказ и с чистой совестью поеду на корабль. У ворот усадьбы два дня прождал, пока пустили. А он письмо прочитал, пробурчал что - то недовольно, посмотрел на меня как на какого - то ущербного и изрек: - Просьбу твоего деда взять тебя учеником я готов выполнить. А потом разом стал похож на рычащего скорта, и выкатил мне всего два условия: - Что я буду беспрекословно делать все, что он скажет. И что бить он будет меня за нерадение, как захочет. Правда сразу так язвительно заявил, что до смерти точно не убьет - ибо не подобает ему как какому - то некроманту душу обратно в тело вселять. Я растерялся сначала. А потом с радостью согласился, думал: повезло то как! Да и неповерил, что бить то он Темного будет. Думал пугает, проверяет на слабину! Ну а как бил он меня, ты уже видел. Именно он из меня варрека и сделал, ну почти. Долго это рассказывать. Не хочу сейчас. Но весь смысл в чем: я знаю его усадьбу и часть ловушек. Так что шансы у нас точно есть.
  Тут уж со своим мнением Минош воздержался, рассматривая Леона как нечто для себя новое, потом потряс уже пустую бутылку из под вина и вздохнув заключил: - Принципиально согласен! Пахнет конечно авантюрой, ибо без подлянок там не обойдется. И каковы наши с тобой ставки?
  - С нашей стороны - здоровье и жизнь! С той стороны - библиотека. Там много всего. Уверен, что части книг ты точно не видел. Возьмешь что захочешь, с условием, что прочтешь и вернешь, или скопируешь и вернешь. Деньги и ценности - поровну. Артефакты - тоже поровну. Поместье - целиком мне.
  - Не равноценно! Вся недвижимость тебе! - Не преминул подколоть Минош.
  - Вполне! - Парировал Леон. - Основа слезливой гадости поставившей тебя на ноги разработано Нараккетом. Это был тебе мой аванс. А сегодня я передал это исследование в наши лаборатории, без моего дополнения. Все равно моего добавочного ингредиента у них нет.
  - Все - все, убедил! - Варрек поднял руки ладонями вверх. Тогда сидящий напротив маг, опять достал свой Шар Истины и на ладони протянул его Миношу. Тот накрыл его своей рукой сверху и оба одновременно произнесли выверенные веками слова договора.
  Сделка между варреками была заключена.
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) С.Бессараб "Не в добрый час: Книга Беглецов"(Антиутопия) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Корр "Отчаянная попаданка и Тёмный принц"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) Д.Соул "Семь грехов лорда Кроули"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"