Душечкин Андрей: другие произведения.

вступление, 1 глава(Исправленное

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

   Вступление
   Обычаи предком нерушимы. Их
   надо хранить и преумножать. В
   этом Дух и Сила поколений!!!!!
   - из записей убитого некромантом ученика
   Магической Школы М"Леур.
  
  В главном зале дворца царствующего Дома М"Леур собрались главы всех 9 Домов Темных эльфов, дабы принять участие в крайне редкой церемонии - оглашении Испытания царствующего дома. Подобно Древним, Темные считали свое государство царством, одновременно исключительно только для самих себя признавая, что пока временно недотягивают до древного величия, именно поэтому главой государства являлся князь - маг, а не царь.
  Суть оглашения заключалась в том, что Глава всех М"Леур во всеуслышание объявлял среди своих детей и кровных родственников, вернее тех, кого он счел достойными, право совершить Поступок, который настолько будет выделяться в среде достойных поступков его наследников, что даст право следующим возглавить царство и Государственный Совет. С воплощением этого старого обычая Темные никогда не торопились, но времена заставляют меняться всех. Кто не меняется при необходимости, которую устраивает ему жизнь, тот просто умирает. И хорошо, если в результате своей неприспособленности и закостенелости, умирает только он сам, а не зависящие от него.
  Главы Домов и другие приглашенные негромко переговаривались, ожидая начала скорого начала церемонии. Наконец за стеной взревел боевой рог и две широкие двустворчатые двери расположенные напротив друг друга в концах овального обширного и богатоукрашеного растительным орнаментном зала распахнулись. В северную дверь вошел Глава царствующего Дома Ир - Лесс князь - маг Драсс в сопровождении начальника своей канцелярии и воина, несущего штандарт Дома. В гулкой тишине они прошли треть зала и остановились, и лишь тогда из второй двери в зал одновременно шагнули те, кого князь - маг счел достойным.
  Трое М"Леур прошли свою треть пути и неподвижно замерли. Лираш, начальник канцелярии, вышел на середину залы и развернув свиток с необычного вида цилиндрической стеклянной печатью торжественно и не торопясь объявил: - Именем предков, давших нам Жизнь и Силу, провозглашаю Испытание для Достойных! Сими во всеуслышание объявляются: сын Главы царствующего Дома Мастер Меча (Имя); сын троюродной сестры Главы царствующего Дома варрек (имя); племянник троюродного брата Главы царствующего Дома маг Брул!!!
  И хотя лица всех троих претендентов были невозмутимы согласно этикету, но их глаза все равно выдавали несомненную радость от происходящего, ибо попасть в кандидаты на Испытание: уже значило как минимум попадание их имен в летописи всего народа М"Леур. Главное уже было произнесено, и оставалось лишь закончить освященный временем текст, но Лираш не торопился.
  Наконец выдержав приличную по его мнению паузу, он продолжил, но не теми словами, которые от него ждали все окружающие: - Также Глава царствующего Дома признает своим законным сыном, и обладающим всеми правами рожденного вне брака варрека Миноша и считает его достойным для прохождения Испытания! Время на совершение оного определяется согласно традициям: один год, один месяц и один день! Да помогут предки Достойнейшему!
  Свернув свиток начальник канцелярии рукой раздавил стеклянную печать, которая не осыпалась обломками, а истаяла неярким светом, обратившись в сгусток энергии. Так же истаял и сам свиток. После чего сила артефактов влилась в штандарт в руках воина, который весь, на мгновенье, полыхнул мягким золотистым светом. Церемония была завершена.
  
  
   Глава 1
  Члены малого государственного совета сидя за небольшим круглым столом, ждали своего руководителя - главу царствующего дома Ир-Лесс, уже весьма зрелого князь - мага по имени Драсс. Встреча была назначена в внутреннем совещательном зале муниципалитета, не имеющего окон, но ярко освещенном немногочисленными магическими шарами, славного своим шелком Гюэли, который из богатого и цветущего серединного города к этому времени уже превратился в прифронтовой тыл, наполненный госпиталями, и чьи окрестности стремительно обростали новыми кладбищами.
  Именно Драсс последние 380 лет руководил всем народом М"Леур. Власть свою он получил от своего отца, во вред ей не пользовался и уже провел за время своего руководства государством одну приграничную войну с Тлантосом, которая закончилась для Темных эльфов быстро и победоносно. Правда это было ровно 350 лет назад, что по меркам М"Леур был вполне приличный, но не огромный срок.
  Высокий и крепкий, как и молодости, Драсс не был варреком, да и не стал бы им, ибо по призванию был классическим стихийным магом, хотя и весьма сильным. Должность свою он получил от отца благодаря своим управленческим способностям и талантам, а так же благополучно пройденному Испытанию. Благо отец мог выбирать аж из 5-х пятерых претендентов, которых он счел достойными. Главным же его талантом среди подчиненных считалась потрясающее умение находить общий язык с Главами всех имеющихся в государстве 9 Великих Домов. Можно было отметить, что до наступления идущей сейчас войны каждый из присутствующих на собрании сказал бы, что все в государстве идет неспешно и своим чередом, как и должно у древнего и в целом процветающего народа, которому особо ничего и не угрожает.
   Последняя события же внесли свои коррективы. Вначале они проявились неожиданной мощью Тлантоса и последовавшей в результате этого полосой неудач.
  А затем, задавленный властностью, мощью и талантом Нараккета, Драсс лишь плыл в течении решений, которые принимал упорный и могучий Погонщик Зверей. В прочем желания противопоставить себя ему не выразил ни один из присутствующих на совете, ни так что склок в ближайшем окружении Драсса после гибели Нараккета можно было и не опасаться. Да что там, возражать погибшему не решился даже весь большой государственный Совет в полном своем составе.
  Двери бесшумно распахнулись, явив застывшую на входе вооруженную буквально до зубов охрану всех присутствующих. И через них неспешно вошел князь - маг, который подошел и сел во главе совещательного стола, а затем приглашающе кивнул вставшим при его прибытии. Это был повидавший жизнь и разные переделки темный эльф, с горбатым тонким носом и горизонтальным шрамом в весь подбородок, который в отличие от многих, категорически отказывался сводить. Вытянув руки по столу и щелкнув когтями о лакированное дерево остролиста, он ссутулился и усталым и маловыразительным голосом произнес: - Начнем...
  На малом совете кроме него присутствовало 4 постоянных его члена: высокий и стройный глава Тайной службы варрек Эстс, которого подчиненные за глаза прозвали - Гриф, ибо как настоящий стервятник не брезговал ни кем и ни чем, ради достижения цели или получения информации. И если в отношении друг друга Темные старались придерживаться проверенных тысячелетиями формальных и не формальных кодексов поведения, то от него это не то что не ожидалось, а даже мысленно не рассматривалось. Про его отношение к Смертным говорить вообще не приходилось.
  Вторым членом совета был министр финансов эрл Ягус, полный и умный тип, начинавший посыльным на побегушках у одного из купцов прибрежного Дафна. Он даже без малейших магических способностей и родовитых родичей смог стать тем, кем он сейчас являлся. Хотя Школу Управления закончить ему все-таки пришлось, совмещая учебу там с разными занимаемыми им должностями. К Великим домам он не принадлежал и был из простого немногочисленного рода А-Хон, что впрочем роли для всех казначеев в государстве значения не имело абсолютно, в отличие от прочно вошедшего в оборот между ними крылатого выражения -"ласковообдирающий Ягус"!
  Третьим был непоседливый и верткий ветеран предыдущей войны с Тлантосом, министр всех имеющихся на данный момент у М,Леур военных сил - Мастер Огня Лирш, возглавивший их совсем недавно. Его предшественник - варрек Арис, погиб два месяца назад в результате диверсии Тлантоса, при объезде подразделений. Вновь назначенный, ранее был начальником кафедры тактики в Военной Школе. Да и по жизни был резким и не лезущим в карман за словом магом.
  Последним участником совета был всегда сдержанный, славящийся своими аналитическими способностями маг Крастус, целиком заточенный на внутренней жизни государства, министр внутренней политики. Что происходило за границами государства, его волновало ровно настолько, насколько отражалось на жизни темных эльфов, но внутри страны он радел даже за самый маленький род.
  - С чего начнем то? - Переспросил Эстс. - Какими будут предложения?
  - Я точно не первый! - Сразу заявил Крастус. - И Ягус тоже. Для лучшей и более объективной картины происходящего мы будем последними!
  - Лирш! Тогда ты первый, начинай и не торопись. Но заканчивать будет Эстс. Так должно быть еще объективнее, по крайней мере - теоретически. Не забывайте, что полный государственный Совет близок и все, что вы скажете сейчас ляжет в основу вашего доклада на нем. Но давайте только по основным моментам пройдемся. Подробности и основные мелочи укажите на самом Совете. Пора подводить наши скорбные итоги. - Решил немного поразмышлявший угрюмый Драсс.
  - Что же! - Военный министр сделал паузу, открыл свой толстый блокнот и четко продолжил по пунктам.
  - Прошу учесть, что в должность я вступил не так давно. Хотя, тем не менее, все основные данные предоставленные мной будут верны. Какие - либо расхождения возможны лишь в частностях и не очень значимы.
  - Первое! Как таковые широкомасштабные боевые действия между нами и противником сейчас прекращены. С обоих сторон ведутся диверсионные действия в виде атак и засад, активность которых, впрочем, неуклонно снижается. Снижение деятельности со стороны Тлантоса характеризуется потерей единого военного руководства, идущей в стране гражданской войной между несколькими претендентами на трон, а также уже ранее понесенными ими потерями. Которые особенно понесли их регулярные пехотные полки, непосредственно принимающие участие в войне боевые маги, маги-практики и маги-поводыри нечисти. Вдоль обоих побережий Тлантоса власть в свои руки взяли крепкие профессионалы: маг восьмого ранга Клещ и маг седьмого ранга Войс, которые в условиях разгорающегося внутригосударственного конфликта смогли подчинить себе находящиеся на подконтрольной им территории воинские подразделения и оставшиеся целыми фабрики нежити, хотя и в весьма потрепанном виде. В борьбе за трон оба заняли откровенно выжидательную позицию, к активным действиям в этом направлении не переходят. А следовательно, что фактически сейчас только от них к нам проникают профессионально обученные и подготовленные диверсионные группы, подкрепленные нечистью разных типов. Количество их не велико, но тем не менее гибель моего предшественника на этом посту, варрека Ариста, в результате заранее подготовленной диверсии, показывает, что эффективность и профессионализм у них отнюдь не снижены, хотя немалые потери в своих группах они уже понесли.
  Докладчик сделал паузу, перелистал свой блокнот, больше похожий на увесистый том, в поисках нужной заметки и продолжил: - Что же касается непосредственно наших сил, то причины снижения активности проста и очевидна - потери, потери, и еще раз потери. А раз я начал о них, то постараюсь развернуть эту откровенно больную тему полностью. Если брать в численном составе, то в общем за все время войны мы потеряли более 50 тысяч профессиональных воинов. Это практически вся Пограничная Стража границы с Тлантосом, где выжил примерно один из десятка. Это все егерские полки приграничья, где уцелело два-три из десятка. Это пехотные полки центральной части, где в лучшем случае уцелела половина. Да, мы их пополняли снимаемыми с границы с ха,ора кадровыми резервами ,но и они тоже несли потери. Да и тот ресурс мы выбрали почти полностью.
  - Сейчас основные подкрепления идут от ополчения, но думаю нет нужды говорить об их общей подготовке. Если их физическая и стрелковая форма в большинстве своем довольно неплоха, то навыки ведения боевых действий в сложной обстановке и против нечисти крайне ограниченны. Кидать их в бой сразу - это практически гарантированное убийство, что мной категорически запрещено. Все прибывшие ополченцы проходят переподготовку под руководством выживших ветеранов в местах дислокации полков к которым они приписаны, несут караульную и охранные службы. К столкновениям их привлекают только по окончанию переподготовки и малыми группами. Ценой этого на последний момент является то, что за последнее время мы не отбили обратно ни одного захваченного поселка или города, но зато уберегли малообученных М"Леур.
  Лирш опять замолчал. Было видно, как ходит на его ранее невозмутимом лице напрягающаяся нижняя челюсть, так что этот доклад давался ему очень и очень не просто. Присутствующие это понимали и не торопили: жена министра, с которой он прожил удивительно для Темных долгое время, недавно была буквально растерзана на куски костяной гончей во время отступления. Наконец он собрался и продолжил.
  - Потери в магах вообще катастрофичны!!! Не хочу выглядеть халифатским пророком, но проклятый Фердинанд, со своим проклятым богами Черепом Некронда, обошелся нам чудовищно дорого! Дошло до того, что сейчас у меня в подчинении находится всего 22 варрека, причем 14 из них - преподаватели в Военной Школе, которых трогать категорически нельзя..... --- Благодаря возникшей паузе основная деятельность наших подразделений направлена на прикрытие линии прекращенных активных боевых действий. Обучается получаемое пополнение и передается ему боевой опыт, а также идет борьба с редкими диверсионными отрядами. Наполненность арсеналов и хранилищ армейских артефактов минимальна, за исключением Хранилища здесь, в Гюэли. Перед будущими наступлениями нам с трудом удалось наскрести половину обычного запаса.
  Лирш все таки не выдержал и вытащив из внутреннего кармана флягу, приложился к ней, повеяв на всех гномьей Каменной.
  - На временно захваченную у нас Тлантосом территорию постоянно организовывается разведка, но с переменным успехом. Как такового врага там не очень много, за исключением территорий контролируемых Клещом и Войсом с некоторыми очень удобными к обороне опорными пунктами, но как понимаете это в основном не наша заслуга, а результат внутреннего конфликта у проклятых Богами некромантов, побери их хфург!!!! Центральную часть наших захваченных земель мы бы отбили обратно без труда, но с боковых плацдармов мы бы подставили себя под фланговые удары, который бы несомненно был бы нанесен. А это опять наши потери и именно поэтому пока будем от этого воздерживаться, до определения оптимального варианта нашей стратегии. - Лир уже с трудом придерживался этикета. - Захваченная у нас территория обильно заражена эманациями Тьмы, следами от нахождения и жизнедеятельности бег,хеме,оот и низшей нежитью. В целом войска боеспособны, хотя и находятся не далеко не лучшем состоянии. На основании этого полагаю необходимым свернуть активные боевые действия до необходимого минимума. И использовать получившуюся паузу для усиленной подготовки и тренировок ополчения.
  Военный министр опять сделал паузу, что - то обдумал и продолжил:
  - Главная же наша проблема сейчас: единственный выживший бег,хеме,оот -крайне сложноразрешима и требует отдельного подхода и планирования. Находится он сейчас больше на территории Тлантоса и с успехом пожирает их крестьян, что конечно очень хорошо для нас, и одновременно очень плохо: так как обожравшаяся Силы, крови и простой жизненной энергии непредсказуемая тварь в перспективе все более и более сложный противник! Дошло до того, что приближаться к нему стало смертельно опасно. Каким то образом он вычисляет нашу разведку почти моментально. Так мы уже потеряли две группы их числа самых опытных. Это все как бы самое очевидное и вкратце.
  Над совещательным столом повисла напряженная тишина. Высказываться не торопился никто. Все понимали, что ситуация крайне сложная, и нервы шалили даже у самых морально устойчивых. Хотя положение М"Леур с гибелью короля Фердинанда действительно резко улучшилось. Да что там.... Можно было сказать открыто, что исключительно только удачно прошедшее покушение спасло весь народ М"Леур. Только вот это как бы и улучшенное состояние не служило причиной особой радости.
  Наконец эрл Ягус пометил себе что - то в дневник и задал вопрос: - По числу потерь вы уверенны в данных?
  - Если они ниже, то ненамного. Есть еще втрое большее количество раненных. Треть из которых, надо отдать должное нашим магам-врачевателям, возвращаются обратно в свои подразделения. Но это из числа тех, кого удается спасти. Раны нанесенные нечистью крайне опасны сами по себе, а зачастую сопровождаются дополнительными некротическими заражениями. И именно в результате их последствий мы имеем еще потери: часть умершими, а часть ставшими инвалидами.
  - А армейские маги-врачеватели? - Задал вопрос варрек Эстс. Ответ последовал незамедлительно.
   - Это представители той категории магов, к которым в этой войне практически нет претензий. Медицинские склады давно пусты. Лекарства и медицинские артефакты уже идут напрямую из лабораторий. По примерным подсчетам среди штатных военных магов-врачевателей, которые кстати должны находиться в тылу подразделений, погиб каждый второй.
  - Пусть предки примут их души!!! - Произнес Драсс и поднял взгляд вверх, явно молча в душе обращаясь к пращурам. - Будем считать что основная информация принимается. Дальше тебе слово, Ягус!
  На что полный и невысокий для М"Леур Ягус лишь протяжно вздохнул, налил себе вина из стоящей на столе бутылки, отпил его и ни сказал ни слова. Торопить его тоже никто не стал. Наконец минок через пять, собравшись с мыслями и даже не открывая лежащей перед ним пухлой папки с документами, он подвигал челюстью, вздохнул и начал: - Буду говорить о финансах в общих чертах. Все конкретные цифры лежат в моей папке на столе. Кто захочет ознакомиться - прошу! Довоенный бюджет государства составлял примерно 11 миллионов золотых. При нашем, свойственном М"Леур разумном подходе доходы всегда превышали расходы. Имелись определенные финансовые запасы. Сейчас же ситуация поменялась кардинально. Ожидаемый доход составит около половины ранее собираемого, может чуть больше. Расходы же возросли в разы. Если жалование в действующей армии мы смогли оставить на довоенном уровне, исключая особые премии, то расходы на производство различных артефактов, вооружение, лечение, питание, логистику - возросли очень значительно. Утомлять вас перечислением различных примеров не буду, но поверьте, именно так оно и есть. Потери гражданского населения в результате осад городов, диверсий и действий рейдовых отрядов противника оцениваются в 70-75 тысяч М"Леур. Беженцем же стал примерно каждый седьмой. При чем основная часть потерянных нами гражданских - это не дети, которых эвакуировали в первую очередь, когда успевали конечно, а экономически активное население, которое платило налоги и производило конечный продукт, в том числе и для армии. Сирот оставшихся без родителей уже разобрали родственники и бездетные, но этой категории государство просто обязано платить хоть какое пособие до момента начала их трудовой деятельности, впрочем как и воинам - потерявшим в результате ранений трудоспособность. А это как вы понимаете - ранее отсутствующие расходы. На потерянной территории осталась треть наших пахотных земель. Голода конечно не ожидается, но цепочки производства продуктов и других товаров первой необходимости приходится быстро пересмотривать и в очень многом ужиматься. Уже пришлось сокращать производство экспортируемых смертным вин и части других предметов экспорта, а это прямые недополученные казной доходы, которые можно было бы пустить на латание образовавшихся финансовых дыр. Потеряна треть шахт и в том числе наш единственный золотой рудник, что мы просто не в состоянии компенсировать. Учитывая то, что в этих шахтах у нас работали в основном долгоживущие рабочие химеры и големы, которых мы вместе с их Погонщиками просто были вынуждены кинуть в бои, где подавляющее большинство их погибло - то эти не полученные доходы мы так же списываем в убытки. Потеряна часть фабрик паучьего шелка, что дополнительно ударит по нашим доходам. Правда в связи с разгромом ряда государств ордами демонов Двуликого на него и так ожидался спад спроса, так как он явно не является предметом первой необходимости.
  Ягус прервался, допил вино, заметив при этом вслух, что ему вообще порой хочется напиться вдрызг, но даже на это сейчас нет времени, и продолжил: - Однако все что вы услышали сейчас: это частности и мелочи....
  - И это ты называешь просто мелочами? - хмыкнув, переспросил Драсс
  - Именно.... Основное заключается в том, что предвоенное население Тлантоса превышало наше минимум примерно в 15 раз. И если гражданская война там закончится относительно быстро, то через 30-40 лет они покроют свои потери и в численности населения и в экономике, что даст им над нами явное преимущество. За это же время мы не в состоянии будем выйти на довоенный экономический и иные уровни без экстраординарных и крайне непопулярных мер, затрагивающих основу правил и свобод М"Леур. Так что при появлении у проклятых некромантов нового артефакта сравнимого с Черепом Некронда вопрос нашего следующего поражения и последующего уничтожения как народа стоит уже сейчас и без всяких прикрас. Как говорится: чистые цифры и ничего личного. Фактически мы уже почти мертвы, если не приступим к необходимым действиям сейчас.
  Не сказать, что каждый из присутствующих не думал о чем то подобном, но все таки в глубине души надеялся, что ситуация будет гораздо лучше.
  Ягус замолчал, и за столом повисла напряженная тишина. После затянувшейся паузы маг Крастус произнес.
  - Тогда следующим буду я, а закончит Эстс. - И получив его согласительный кивок, перебрал свои бумаги и продолжил: - Да, в очень многом так и есть. Как заметил Ягус, торговля, в том числе и внутренняя, значительно уменьшается. Осиротевшие дети уже находятся в новых семьях, а беженцы размещены на свободной территории более-менее равномерно, для снижения нагрузки на государственную инфраструктуру. Фермеры направлены на производство продуктов и их производных, а ремесленники в основном по своему профилю. Оставшиеся не удел призваны в ополчение или направлены на общественные работы в виде строительства укреплений и дорог. Мобилизация фермеров сразу ударила по производству продуктов, а есть хотят все, а общее количество беженцев составляет более ста двадцати тысяч Перворожденных, что легло дополнительным бременем на всю государство практически во всех сферах, и это кроме отражения наступления Тлантоса. Однако ситуация из под контроля не вышла. С этим потоком мы справились. Был целый ряд происшествий, мягко говоря связанных с неготовностью ряда чиновников на местах, но ситуация была постепенно исправлена. Виновные лица были незамедлительно смещены со своих должностей любого уровня и отправлены в первую линию обороняющихся войск искупать кровью свои проступки, с одновременным доведением этого факта до остальных должностных лиц. Должен заметить, что эффект был просто потрясающий!!- Крастус даже позволил себе улыбнуться.
  - На эти места были назначены более компетентные исполнители. В ближайшем будущем по идее должен быть поставлен вопрос наших захваченных земель и возвращение населения в места своего постоянного проживания, но этот процесс будет не так уж прост и скор. Так что в этом вопросе я полностью полагаюсь на военных. - Маг кивнул в сторону Лирша. - Разумеется будут определенные ограничения по поводу понесших слишком большие потери Домов и Родов, но это требует тщательного индивидуального подхода в каждом случае, ибо мы не можем допустить угрозы исчезновения ни одного, даже самого маленького рода. Война Звезд послужила в том нам хорошим уроком! Подтверждаю необходимость заявленных Ягусом крайне непопулярных и тяжелых реформ, список которых уже прорабатывается. Без них просто никак!!! В прочем они должны коснуться каждого М"Леур без исключения: мы же ни какие-то там Смертные людишки, где все просчеты и трагедии государства традиционно оплачивают самые бедные слои населения. Более того, в материальном плане нашим более состоятельным гражданам придется внести значительно более весомый вклад, чем простым фермерам. Но однозначно будет немало недовольных.
  Крастус закончил и выжидающе кивнул Эстсу. Тот сидел нахохлившись в своем кресле и действительно напоминал птицу, давшую ему кличку. Варрек простужено высморкался в кружевной платок, хотя казалось бы простуда и маг - вещи абсолютно не совместимые, подвигал своими тонкими губами и начал: - Основные прозвучавшие здесь цифры имеющимися в распоряжении данными Тайной Службы в теории примерно подтверждается.
  На что сразу же получил возмущенный вопрос Драсса: - Что значит: - В теории примерно??? И это ты собираешься сказать не нам, а остальным Главам Домов??? Да ты понимаешь, что прозвучит нам в ответ?
  - Если честно, то мне плевать, что прозвучит мне в ответ, Драсс! - Варрек ни смутился не на секунду. - И мне плевать, если они будут цепляться к неточностям и словам. Я потерял погибшей половину своей службы в боях, причем лучшую ее половину! Так что цели деятельности у моих подчиненных сейчас исключительно другие, чем сбор внутренней информации. Оставшиеся и так работают на износ. - Он прервался, и не услышав больше других вопросов продолжил: - Явные боевые действия в целом прекращены. Даже стычки в море наших кораблей с флотом Тлантоса потихоньку сошли на нет. Потери обоих флотов весьма значительны с обоих сторон, хотя у нас они и немного поменьше, чем у них. Диверсионные и антидиверсионные действия конечно ведутся, но как и было сказано упираются в наличие профессионалов. Сведения, которые дают наши информаторы из других государств, весьма противоречивы. Не вызывает сомнения только то, что и там начинается большая война, а значит ни мы, ни Тлантос им по большому счету не интересны. Даже наш заклятый друг К"ирсан Кайфат взял паузу, что впрочем после его роли в покушении на короля Тлантоса и столкновения с варреком Нараккетом неудивительно. Наиболее явным претендентом на корону Тлантоса является маг 9-го ранга лорд Гржак, который сейчас с успехом подчиняет себе центр страны. Надеяться на то, что его в этой суматохе грохнут свои я бы не стал, слишком уж основательно он подходит к своим действиям. Провести успешное покушение с целью его ликвидации, как очень опасного и перспективного претендента на трон сейчас не представляется возможным по различным причинам. Но как только условия будут позволять это сделать, мы ими обязательно воспользуемся. В портовые города противника не смотря на войну с нами наблюдается поток беженцев с другого материка, что опосредованно будет их усилять, так как вновь прибывшие, это как правило люди с деньгами иными ресурсами. Общие потери Тлантоса в живой силе и нежити в результате войны с нами и последующей неразберихи приближаются к 70 % их довоенной штатной численности, однако на наши усилия приходится только чуть более половины - остальное составляют потери в ходе гражданского конфликта. В конкретных цифрах это более 90 тысяч солдат и примерно 200 - 250 тысяч гражданского населения. Было бы и больше, но эти хфурговы прибрежные некроманты не полезли в борьбу за трон и сохранили ядро своих войск, которые смогли прикрыть их гражданское население. Где было только возможно, то наши войска и диверсанты благоразумно никого не жалели. Тут им помог и вдоволь наевшийся бег,хеме,оот. Эта помесь шестилапа и кучи демонов была и ранее очень опасна для нас, а теперь вообще непонятно что делать с ней, обожравшийся и Силы убитых ею магов и жизненной, за счет тлантоских крестьян. Если сейчас им заниматься, то мы понесем просто невосполнимые потери, что неприемлемо. - Варрек неторопливо и сухо продолжал, словно рассказывал о чем то малозначительном. - Противник также, как и мы, потерял множество магов, но наша атака на их Магическую Академию была неудачной. Так что кузницу своих магических кадров и ее преподавательский состав они сохранили. Сбор информации ведется постоянно, но в меру сил и возможностей сильно поредевшей разведки. Так что наличие каких-то новых и важных сведений будет до вас незамедлительно доведено. Дальнейшие наши действия требуют скурпулезной предварительной подготовки, проработки и очень тщательного планирования с максимально возможным снижением уровня потерь. Уже сейчас просматривается необходимость реформы Магической и Военной школ. Школа управления в лице мага Крастуса в целом показали свою эффективность и работоспособность в сложных условиях, хотя тут я больше полагаюсь на его мнение - как взгляд изнутри. Бытовые настроения в государстве вполне терпимые. Народ М,Леур в целом понимает, хоть и не без оговорок, сложившиеся трудности. В прочем способность сплачиваться в сложных ситуациях всегда была нашей отличительной чертой.- Тут докладчик позволил себе даже грустную улыбку.
  - Что значит - хоть и не без оговорок? - уже спокойно уточнил Драсс. На что Эстс скривился и незамедлительно ответил: - Основную вину по внезапности и силе нападения в народе возлагают на разведку, что в принципе объективно и справедливо..... Подчиненная мне служба не смогла вскрыть и спрогнозировать ни уровень заранее подготовленной нежити, ни ее фабрики и места дислокации. Группы глубинной разведки увидели только то, что им позволили увидеть. Большинство внимания было уделено их войскам, а они в этот раз играли лишь вспомогательную роль. Предсказать же появление возрожденного Черепа Некронда было вообще невозможно, хотя это не служит мне оправданием. В Тлантосе всегда с нашей резидентурой было плохо, ибо как возможно контактировать с тем, кто в твоих глазах уже с детства является воплощением Зла? А контакты через государства других Смертных не давали общей картины, да и контрразведка некромантов оказалась на хорошем уровне! Ответственности с себя не снимаю и на общем Совете я подам в отставку. Пусть собрание решит, стоит ли мне занимать эту должность. Вы это и сами понимаете!
  Эстс умолк и пауза затянулась. Желающих еще что-либо дополнять так и не нашлось.
  Наконец хмурый князь - маг несколько раз сжав в кулаки лежащие перед ним на столе руки согласно кивнул головой и тускло произнес: - Совет, так Совет! Для нас он будет весьма не прост! Изложенные здесь пусть будут основой, но еще раз их проверьте, при необходимости дополните и уточните. Известите всех лиц, участие которых обязательно. Нам придется давать отчет о своих действиях, и мы его дадим, как - бы это не было тяжело. Не избежного - не избежать, а откладывать только во вред. Так что через седмицу все дополнительные предложения должны быть готовы. Заседание совета назначаю через 10 дней. Мы с вами отвечаем за потерянное напрасно для М"Леур время. Оно сейчас для всех нас гораздо дороже золота.....
  Драсс встал чтоб покинуть заседание. Поднялись и остальные присутствующие. И именно в это момент снаружи загрохотали знакомые звуки целой серии Молний, раздались хлопки Водяных Бичей и итогом ствл взрыв, заставивший здание немаленькое здание вздрогнуть. Входные створчатые двери внесло в зал, где они разлетелись в щепки, ударившись в Воздушный Щит мгновенно выставленный Эстсом. Даже не мигнувшие от произошедшего светильники ярко освещали теперь уже свободный вход в совещательный зал и кучками лежавшие тела погибшей охраны на входе. Начальник тайной службы на уровне предчувствия преобразовал Щит в кокон, прикрывший всех присутствующих, как в зал бурлящей рекой полились едва заметные тени.
  - Демоны! Порабощенные демоны! - сразу выдал свой вердикт Крастус, что впрочем было для других понятно и очевидно. Тени закружили хоровод вокруг защитного кокона пробуя его на прочность, а в зал уже зашли 4 фигуры в одежде М"Леур, с голов которых уже стекали иллюзии лиц несомненно убитых ими Темных, под которыми они скрывались.
  - Что- то демоны не из самых сильных! - уже разобрал еще не вмешивавшийся в схватку Лирш.
  - На магистрат нацелились! - Крастус уже сплетал какой - то клубок заклинаний развоплощения. - На него их сил хватило бы с избытком!
  Драсс, враз потерявший угрюмость, коротким жестом выставил другой Щит, перекрывший вход и закрывший нападающим возможность покинуть поле боя: - Попались, хфурковы дети! Хоть один, но нужен живым!
  Обезволенные демоны, покорные воле и приказу своих погонщиков, после прощупывания заклинания открыто бросились на взлом защиты, сгорая в ее плетении и утоньшая ее на глазах. Заклинание Крастуса свободно пройдя через Щит смогло развоплотить лишь десяток нападавших: - Устойчивые, твари!!! Это его впрочем смутило мало и он принялся их целенаправленно уничтожать, чередуя Светлую и Огненную основу своих заклинаний.
  Эстс подлил Силы, восстановив распадающуюся защиту, о которую уже разбились три не слабых Воздушных Молота в атаку не переходил, о чем - то напряженно размышляя. Глядя на него не вмешивался в схватку и Лирш, впрочем держа на готове парочку не слабых заклинаний Света. Зато во всю проявил себя князь - маг, четверо Зеркал Солнца которого, выйдя из поставленного им щита у входа и ударив нападавших в спину, враз сожгло их защиту двоих, прикончив Смертных.
  Оставшиеся в живых нападающие, не думая больше об атаке, слили в единое свои Щиты, и один нападавший опустился на колени перед вторым, склонив голову. Стоящий некромант вытащил из складок одежды костяной кинжал, скороговоркой произнес короткое заклинание, а затем вонзил внешне неказистое оружие прямо в подставленный затылок добровольной жертвы. Лезвие легко пронзило кость, оставив торчащим лишь рукоять. Пораженный Смертный не простоял на коленях и доли секунды, перед тем как как рухнуло на пол уже не его тело, а полуистлевшие останки. Единственный живой нападавший демонстративно не торопясь поднял свое невзрачное оружие. Но тут Лирш дальнейшего уже ожидать не стал и обрушил приготовленный Столб Света на свою цель, а затем и обвил сияющую конструкцию Солнечой Петлей. Каково же было его удивление, когда после того как сияние подугасло он увидел частично уцелевшую защиту и обожженного, но не убитого противника.
  Сам некромант и не думал нападать, а медленно поднеся артефакт к лицу, вонзил себе его глаз, неловко свалившись на плиты пола. Но оружие продолжило выполнять заложенное в него задание. Тело и этого мага разом отрухлело, а кинжал вывалился из глазницы, чтоб метнуться, словно брошенный из стреломета, к М"Леур. Защитный кокон Эстса враз оказался пробит и Ягуса не спасло бы ничего, если бы не Лирш, заслонивший его собой и успевший создать свой не широкий, но мощный многослойный Щит. В него артефакт вонзился целиком, но завяз в нем и не пробил, а затем и вовсе рассыпался костяной пылью. Но сам по себе удар оказался таков, что сметенного его силой военного министра подняло в воздух, кинув на спасаемого Ягуса. Затем обоих уже солидно приложило о внутреннюю сторону защитного кокона. Немногие уцелевшие демоны потеряв хозяев исчезли.
  Эстс еще минок пять не снимал свой Щит, сразу затянувший место пробития, а все осыпал его исследовательскими чарами. Получить Носителю Скрытого подобный урон от простого Смертного мага явно не высших степеней посвящения было крайне неприятно и унизительно, да и опасно в последующей жизни. Правильные выводы из такого случая были просто необходимы.
  - Собакам собачья смерть! - угрюмости князь - мага как и не бывало. - Жаль лишь, что они успели сдохнуть все, и не оставили нам возможности выразить им свою пристальную благодарность!
  - Остынь, Драсс! Ты развеялся и встряхнулся. Это конечно хорошо! - На правах бок о бок прожитых столетий Эстс мог себе позволить одернуть непосредственное начальство. Втянув в ладонь остатки своего защитного кокона, он теперь внимательно осматривал разбитый вход. - Не кажется ли тебе, что какое - то странное это нападение: слишком слабая атака при неплохой защите!!??? Явно не самые сильные маги, но которых вполне хватило, чтобы убрать всю нашу охрану......
  - Да просто шли на муниципалитет! Думали что как обычно мобилизованные на охране в тылу. С ними бы у них все прошло в лучшем виде! - Иронии Крастусу было не занимать.
  - А сколько у тебя в охране было мечников, Драсс?? - Проигнорировав мнение Крастуса, поинтересовался Эстс, кивнув в сторону ясно видимых тел за порогом залы.
  - Четверо! И еще пятерка очень хороших бойцов Лирша. - Темный сразу понял, в чем суть слов варрека. Свалить таких бойцов просто так было нельзя. Нельзя!!! Но погибшие своими телами говорили совсем иное!
  - И крепкая пятерка бойцов моей охраны!- прихрамывая подошел сморщившийся и держащийся за бока Ягус. И на вопросительный взгляд пояснил: - Хороший удар был. Амулеты смягчили, но ребрам досталось. Крастус подлатал, так что к вечеру буду как новенький.
  Снаружи раздались голоса и медленно пятясь в зал зашли трое воинов, прикрывавшихся ростовыми щитами, исписанными защитными заклинаниями, из - за которых в шлеме торчала встревоженное лицо городского главы.
  - Какого хфурга у тебя тут творится, Гней?!! Не ты ли здесь должен был обеспечить нашу безопасность??!! - Князь - маг не стал тянуть с разбором ситуации. Покушение как таковое его не напугало ни коим образом, а даже наоборот - встряхнуло и требовало немедленных ответных действий. Тем более что полтора десятка погибших М"Леур, погибших там, где они не должны были умереть, просто так списать было нельзя. - Где твои городские маги, пожри их Тьма???!!! Или они не должны были охранять нашу встречу?!
  Породистое бледное лицо городского главы пошло пятнами: - Городские маги, которые у нас были в начале войны с проклятым Тлантосом уже мертвы. Кто погиб после мобилизации, кто в округе, при ловле тех же лазутчиков Смертных. Двоих лучших из тех, кто занял их место и должен был вас охранять, нашли убитыми за колоннами бокового фасада.
  Драсс грязно выругался. А от Эстса уже отбегал секретарь, свистом уводя бегом с собой два десятка бойцов во главе с двумя магами, из числа уже собравшихся к этому моменту на площади.
  - Надеюсь, что Крастус со своей идеей о нападении этих недоумков на муниципалитет прав! Лишь бы и было так! Надеюсь, но не поставлю на это даже самый мелкий медяк!! - глава тайной службы во время покушения был куда более невозмутим, чем сейчас. Поднеся запястье с переговорным амулетом ко рту, он все подстегивал кого - то: - Быстрее дети шестилапа, быстрее!!!
  - А что сейчас здесь может быть важнее, чем разом избавиться от нас? Разом обезглавить наш народ, в надежде на безвластье у нас!?? - Драсс был на своей волне.
   Ответом ему послужил такой взрыв на окраине, что земля вместе с окружающими зданиями буквально заходила ходуном, а толстый столб поднявшегося огня наверняка виден за много миль. С крыши муниципалитета на стоявших посыпался мусор и мелкие камешки. А поодаль в выставленный Лиршем щит ударил вполне приличных размеров камень, выпавший из кладки где - то наверху.
  - Да вот зачем они напали на нас на самом деле!- Морщащийся словно от зубной боли Лирш был собран. - Не имело значения, кто будет в здании, главное привлечь сюда как можно больше народа! - Военный министр указал и на воинов занявших часть площади и на праздно озирающихся стоящих зевак. - Пока многие собираются сюда, а внимание охраны арсенала отвлечено, им легче было обделать свои дела. По крупицам собранных артефактов у нас снова нет, и минимум на полгода мы не сможем им особо ничего сделать. Они выиграли главное для себя сейчас - время, которое им очень необходимо, чтобы закончить свою гражданскую войну и вновь привести к власти нового короля!!!! Кто это спланировал, смотрит очень далеко вдаль!
  ( ИНТЕРЕСНЫ КОММЕНТАРИИ)
  
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Соул "Семь грехов лорда Кроули"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Временная жена"(Любовное фэнтези) В.Касс "Избранница последнего из темных"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист. Часть первая: Разлом"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"