Стикс Джейн: другие произведения.

Программирование по Петрову-Водкину

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Смешные истории из жизни программистов - вервольфа Игоря, красавца - вампира Филиппа и киборга Хаммера. Их похождения в офисе и в виртуальном пространстве, а также их запутанные личные отношения с финансовым директором Василисой Потаповной и девушками сисадминами - биотрансформером Химерой и невидимкой Настенькой. Комиксные картинки от авторов в начале каждой главы.


   Полный текст с комиксными рисунками www.proza.ru/avtor/programmm
   Есть и в продаже, практически по себестоимости...
   https://izdanieknig.com/catalog/yumoristicheskaya-fantastika/2334/
  

ПРОГРАММИРОВАНИЕ ПО ПЕТРОВУ-ВОДКИНУ

  
   ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА:
  
   Программисты:
  
   Хаммер -- младший программист, программа инопланетного грузовика в теле гуманоидного киборга. Программирует, чем вызывает глюки и баги.
  
   Филипп -- программист, красавец вампир -- никогда не ошибается потому, что ничего не делает.
  
   Игорь -- старший программист, начальник отдела. Вервольф. Обычно переделывает то, что сделал Хаммер, и делает то, что не сделал Филипп.
  
   Сисадмины:
  
   Настенька -- никто и никогда ее не видел, даже её собственный психотерапевт по причине её крайней застенчивости. Понять, что Настенька находится на рабочем месте, можно только по щелчкам нажимаемых клавиш и меняющимся картинкам на экране монитора.
  
   Химера -- ее можно описывать до бесконечности, ибо она представляет из себя женщину-загадку, которую разгадать невозможно. Поскольку она всё время меняется и внешне, и внутренне, её окрестили Химерой и старались спокойно реагировать на перемены в её настроении.
  
   Остальные:
  
   Рефрижератор идей -- коллективный разум юзеров, ставящий программистам задачи.
  
   Тетя Клава -- Программа Уборщица -- (Error 23F2238891000B.) Не доработана. Не статична. Бета-версия.
  
   Василиса Потаповна Несмеяна-Габсбург -- Царевна Несмеяна, финансовый директор фирмы. Подчиненные готовы на что угодно, лишь бы только она не плакала.
  
   Ален -- начальник отдела милитаристов. Разведчик, прошедший войну. Страшный человек. Любит кошек.
  
  
  
  
   I.
  
   УВЕРТЮРНАЯ
  
   Программист Игорь Петров-Водкин думал с чего начать. И решил начать с коньяка. Проснулся он от пинка. Судя по силе, пинал Хаммер.
   --?Игорек, ты чайник не видел?
   --?Нет.
   --?А Филиппа?
   --?Под столом смотрел?
   --?Игорь, ну просыпайся уже! Я тебя про Филиппа спрашиваю!
   --?Последнее, что я помню, это как Филипп танцевал на столе с Василисой Потаповной. А потом они вместе с него свалились.
   --?Василиса Потаповна две недели как на Канарах! Помнишь, ты еще с Филиппом препирался, что он из-за этого на работу позже на два часа прилетает.
   --?Ох... а может, это он с Химерой тогда танцевал?
   --?У Химеры вчера сервер упал, она весь день автокран искала, чтобы его поднять.
   --?А может...
   --?Не может. У меня алиби -- ты меня вчера за пивом послал! А тетю Клаву я выгнал с применением физической силы, потому что она нам за ночь дверь десять раз взламывала. А потом еще и медным тазом накрылась... образца 1815 года, произведённым на заводе "УралПрофТреск".
   --?Ладно, где пиво?
  
   Потирая сильно болевшую голову, Игорь направился к холодильнику, однако по дороге споткнулся о кабель. Потом он споткнулся о другой кабель, а потом зацепился за всю кучу кабелей, покрывавших пол слоем от двух до двадцати сантиметров. И пока его тело, заняв промежуточную позицию между волком и человеком и используя при этом ненормативную лексику обеих рас, решало какой облик больше соответствует ситуации, влетел головой вперед под стол Хаммера, врезался плечом в его колени, а своим коленом в чей-то системный блок.
   После чего обнаружил под столом Филиппа, лежащего на кубометре документации по программированию и читающего комиксы.
   --?Чтобы не запутаться, проводов нужно больше, а ног меньше, правда Игорек? -- прокомментировал Филипп.
   --?Филипп, ты чайник не видел? -- спросил Хаммер, заглядывая под стол.
   --?Вижу, Хаммер. -- Прямо передо мной стоит. Ты вчера интерфейс правил?
   --?Правил. А что?
   --?Чайник в серверной! Вчера в полночь кролик унес. Хорошо еще хоть баги не приходили. Хаммер, вот сколько раз тебе говорили: не лезь в программу, если она работает.
   --?Филипп, юзеры возражали, что у нас 2в2 равно 5.8!
   --?А сколько должно быть?
   --?Судя по тому, что кролик приходил за чайником, теперь как минимум восемнадцать, -- мрачно вздохнул Игорь. -- Хаммер, 2в2 равно 5.8 с прошлого года, когда бухгалтерия попросила повысить рентабельность. Ты бы хоть документацию почитал, прежде чем за мышь хвататься! Вон Филипп на ней лежит. Кстати, Филипп, почему ты не отдал кролику Хаммера?
   --?Его не было. Ты же его вчера за пивом послал.
   --?Ладно, вставай уже, и дай мне что-нибудь почитать.
   Молниеносным движением Филипп выхватил, из-под себя, и протянул Игорю сверкающий том "Windows 2008 administration".
   --?Филипп, тебя ударить?
   --?Игорь, тебя укусить?
   --?Зубки сломаешь!
   --?Ладно, на вот... Комиксы про вампиров неплохие, но конец дурацкий -- там Спайдермен побеждает вампира...
  
   Все трое заржали. История битвы (безобразной драки) Филиппа со Спайдерменом была любимой темой кабинетного эпоса.
   --?Все же ты нечестно его победил, -- вспомнил Игорь, -- прикинулся девушкой, ползущей по стене небоскреба, и напал на него, когда он бросился тебя спасать!
   --?Ну, я не виноват, что это насекомое рвется спасать всех девушек, ползущих по стене небоскреба, в том числе и тех, которые его об этом не просят. -- Филипп устроился поудобней на куче документации, мечтательно прикрыл глаза и стал наматывать светлый локон на палец.
   --?Филипп, Спайдермен -- паукообразное. Плохо учился в школе?
   --?Ну, как бы не учился, а за мной кролик не приходил.
   --?Это потому, что ты вообще ничего не делаешь... Господи, как хочется кофе!
   Втроем они подошли к шахте серверной, где далеко внизу, в угрюмом красном дыму, двигались чудовищные туши серверов, а в центре, на подсвеченной подставке, стоял их чайник. Четыре красных глаза сфокусировались на них. Игорь и Филипп отскочили. Хаммер остался стоять неподвижно, когда громадная голова сервера, на длинной шее, со страшным грохотом врезалась в защитный экран. Изучив неподвижного Хаммера и решив, что это мебель, голова исчезла.
   --?Филипп, а может, ты слазишь? -- предложил Игорь. -- Помнишь, ты на Хеллоуин по коридору на сервере ездил. Мне, кстати, страшно понравился твой вертикальный взлет, когда он у тебя вырвался.
   --?Ну, мне больше понравились ваши вертикальные взлеты, когда он за вами погнался, -- огрызнулся Филипп.
   --?Может, как в прошлый раз в тазике сварим?
   --?Им вчера тетя Клава накрылась. И потом, он все равно в микроволновку не лез.
   --?Тогда, может, Кипятильником Касперского попробовать? Заодно от вирусов избавимся?
   --?Да, я помню -- в прошлый раз мы чуть от офиса не избавились.
   --?Так не надо было его в серверную бросать!
  
   Женщина со шваброй (в девичестве Марья Ивановна), под кодовым именем тётя Клава, которая, к слову сказать, не приходилась никому не только тётей, но даже и дядей, подглядывала в замочную скважину. Особенным любопытством она отродясь не отличалась, но здесь уже было дело принципа -- вымыть, выскоблить, привести в человеческий вид кабинет программистов.
   В конце концов, именно за уборку помещений она и получала невеликие денежные средства у своего непосредственного начальника Кондратия Ивановича Уклейкина. Слава Фрейду, Шекспиру и Айвазовскому, Кондратий Иванович сам не горел желанием наведаться в берлогу к компьютерным гениям, но всё иногда случается в первый раз... Поэтому тётя Клава, набравшись решимости, приготовилась штурмовать цифровую крепость. Дверь поддалась не сразу...
   --?Клава! -- заорал Игорь.
   --?На танке! -- крикнул Хаммер, отскочив от двери, -- Fuck -- сисадмины ее проапгрейдили!
   На броне танка стоял начищенный медный таз. Танк остановился в дверях, выбирая, что пустить в ход сначала -- орудие или пылесос. Тетя Клава кокетливо поправила обесцвеченные кудряшки и уставилась на Филиппа. Филипп закатил глаза. Да так и остался.
   --?Хаммер, справишься? -- закричал Игорь, лихорадочно разыскивая в ящике стола гранаты.
   --?С кем? С Клавой или с танком?!
   --?С танком! Клаву я беру на себя, Филипп выбыл!
   --?Не знаю, -- Хаммер судорожно сжимал железные кулаки, -- у него вес втрое и броня 120!
   --?Тогда рвем когти!
   --?Он дверь заблокировал!
   --?Ломай стену!
   Металл -- тяжелая штука. Двухметровый Хаммер весил несколько тонн, и его разгон от стены напоминал разгон асфальтового катка, но под ударом стального плеча стена разлетелась на кирпичи. Как и все последующие стены, оказавшиеся на пути Хаммера. Швырнув бесчувственного Филиппа на плечо, Игорь выскочил в пролом.
   Потом, прислонив Филиппа к стене, он ждал, пока Хаммер вернется по лестнице, после того как покинул здание на высоте десятого этажа и наблюдал за разгромом, производимым тетей Клавой в их кабинете.
   К моменту, когда Хаммер вернулся, тетя Клава и танк разделились. Танк, прицепив перед гусеницами бульдозерную лопату, заталкивал в черный пластиковый мешок с надписью "Вселенский ДезИнтегратор ЛЛ" покрывавшие пол пластиковые стаканчики, сетевые кабели и шнуры питания, а тетя Клава протирала мониторы тряпкой для мытья посуды, смоченной в Fairy и дезенфекторе "Смертебактерин", попутно опрыскивая воздух земляничным ароматизатором, аромат которого при наличии попутного ветра должен был почувствоваться даже в Африке.
   --?Пойдем, что ли, в город -- у меня нервы не железные на это смотреть! -- предложил Хаммер Игорю.
   --?Филипп, ты как? -- Игорь потряс вампира.
   --?Она мне глазки строила, -- простонал пришедший в себя Филипп и снова потерял сознание.
   --?Ладно, пошли. -- Игорь взвалил Филиппа на плечо и двинулся по коридору.
   --?Помочь тебе? -- предложил Хаммер.
   --?Да он не тяжелый, просто крылья за все цепляются.
   --?Может быть, их связать?
   --?Я вот вам свяжу, придурки. -- Филипп соскочил с плеча Игоря.
   --?Ну, разумеется! Пока мы с Хаммером сражались с танками...
   --?Игорь...
   --?Одни и без оружия... --?Игорь!
   --?Этот смазливый засранец...
   --?Игорь!!!
  

Бесконечность определяется беско-нечным количеством персонажей...

(выдано случайной версией программы "Рефрижератор идей")

  
   Совместный вопль Филиппа и Хаммера вернул Игоря с полей, покрытых горящими танками, в коридор конторы, но лучше не стало -- по коридору в зеленых резиновых сапогах и бизнес-костюме шла Василиса Потаповна. В руке она сжимала молоток и рулетку, которые, очевидно, забыла положить на место после ремонта сантехники в своем кабинете.
   --?Игорь Вольфович! -- прогрохотал ее голос из-под потолка.
   --?Глас Божий! -- за спиной у Игоря прошептал Хаммер.
   --?Во время Армагеддона, -- добавил Филипп.
   Игорь двинул локтем назад, в направлении Филиппа, но ушибся сам, потому что попал в Хаммера.
   --?Сколько сейчас времени, Игорь Вольфович?
   --?11:35, Василиса Потаповна!
   --А вам известно, во сколько у нас начинается обеденный перерыв?
   --?Так мы, чтобы не мешать производственному про-цессу, вышли, Василиса Потаповна! У нас Клавдия Ивановна уборку производит... На танке! -- попытался выкрутиться Игорь.
   --?На танке в рабочее время!? Идемте!
   Василиса Потаповна решительно зашагала в направлении их кабинета. Чтобы от нее не отстать, Игорь и Хаммер перешли на рысь. Филипп попытался лететь, но коридор был узковат для его мощных крыльев, поэтому он сел на плечo Хаммеру. Хаммер ничего не заметил.
   Не обратив внимания на пролом в стене, Василиса Потаповна вошла в дверь. В привязанной косынкой пилотке, пустив одну гусеницу на максимальный ход, а вторую -- на реверс, тетя Клава бешено вращалась посреди кабинета на танке, к гусеницам которого она прицепила две половые тряпки. Ее отчаянная попытка затормозить при виде Василисы Потаповны привела к тому, что танк стал вращаться в другую сторону.
   --?Клавдия Ивановна, почему уборка с применением военной техники производится в рабочее время? -- прогромыхала Василиса Потаповна. -- Хотите, чтобы я заплакала?
   --?Так... я... а... у... распоряжение Кондратваныча...Килькина...
   --?Кого!?
   --?Селедкина...
   --?Уклейкина, -- негромко сзади подсказал Филипп, который обожал шарады.
   Хаммер наконец обнаружил у себя на плече вампира и спихнул его на пол.
   --?Клавдия Ивановна, пожалуйста покиньте кабинет и продолжите уборку после 18:00!
   --?Выполняюсь, -- пролепетала Клавдия Ивановна и вслед за оказавшимся более шустрым танком выскочила в коридор, где они снова воссоединились в единое целое.
   --?Теперь с вами, Игорь Вольфович... ПЕРЕСТАНЬ МЕНЯ СОБЛАЗНЯТЬ, СКОТИНА СМАЗЛИВАЯ!! -- внезапно заорала она.
   Все повернулись к Филиппу.
   Распустив светлые волосы и поменяв цвет глаз на ярко-зеленый, Филипп стоял, наклонив голову набок, в сверкающем черном плаще и рокерских ботинках. Он и в самом деле был дивно хорош. Еще лучше был плащ -- Игорь от зависти даже проглотил слюну.
   --?Рапунцель, Рапунцель, распусти свои косыньки, -- пробормотал Хаммер.
   --?Ну, я по крайней мере попытался, -- обиделся Филипп.
   --?Не обижайся, это он от зависти -- он себе волосы может сделать разве что из проволоки... из колючей, -- фыркнул Игорь.
   --?Я у электронщиков недавно медную видел, -- с невинным видом сообщил Филипп, -- мягкая и цвет приятный.
   --?Филипп, а откуда плащ?
   --?Только в обмен на твой кастет, -- отрезал Филипп.
   --?Ты это думаешь насовсем или на вечер? -- оживился Игорь.
   --?Сидеть! -- рявкнула Василиса Потаповна на Игоря и бросила такой испепеляющий взгляд на Филиппа, что его зеленые глаза моментально приобрели свой нормальный серо-стальной цвет.
  

Если программист пишет программы в стол, программы вылезают из стола и начинают гоняться за Программистом...

(выдано случайной версией программы "Рефрижератор идей")

  
   --?Игорь Вольфович, чьи это программы вчера, после обеда, бегали по коридорам, потом ворвались в конференц-зал во время презентации, опрокинули мусорник и покусали наших дорогих заказчиков? -- ледяным тоном спросила Василиса Потаповна.
   --?Это из милитарного отдела, Василиса Потаповна! -- сказал Игорь, в то время как две мысли -- "Хаммер, я тебя убью" и "Ален меня убьет" -- в его центре сознания стукнулись лбами, поскольку влетели туда на максимальной скорости с разных сторон...
   --?У Алена утечка? -- нахмурилась Василиса.
   Перспектива выяснения отношений с жутковатым начальником отдела милитаристов ей нравилась явно меньше, чем препирательства с вервольфом Игорем.
   --?Продолжайте работу, Игорь Вольфович. Я попрошу Клавдию Ивановну привести ваш кабинет в порядок после конца рабочего дня, все же у вас тут жуткий бардак -- сказала Василиса Потаповна и вышла из кабинета.
   Игорь мрачно посмотрел на Хаммера. Хаммер что-то печатал левой рукой. Его правая рука медленно, миллиметр в минуту, двигалась в направлении кресла Филиппа. В другой ситуации Игорь бы подождал с чтением моралей, чтобы посмотреть, что Хаммер придумал, но сейчас он был зол.
   --?Хаммер, откуда эти программы, которые покусали заказчиков?
   --?Это милитаристов -- ты же сам Василисе сказал! Вчера одна из любимых кошечек Алена перегрызла кабель, когда они по нему секретные данные передавали. Вот их программы и разбежались!
   --?Ты мне тут...
   Рука Хаммера метнулась к креслу Филиппа. Филипп подпрыгнул.
   --?На вот, смотри! -- Хаммер показал Игорю кулак, в котором яростно извивалась программа. С большой ярко-красной биркой на спинке: "Совершенно секретно! -- милитарный отдел".
   --?Ни фига себе! Отнеси ее к Алену. Или...Нет... Игорь выдвинул ящик стола: --?Кидай!
  
   Игорь не любил Алена. Старая история. Это случилось весной. Яркое солнце пригревало городские крыши, по синему небу плыли белые облака, золотистая пыльца носилась по воздуху. По случаю прекрасного дня, перекинувшись в волка, Игорь во дворе конторы наслаждался запахами оттаявшей земли, пыльцы и корпоративных мусорников. На мусорниках сидела кошка. Большая. Черная. Больше на мусорниках не было ничего. Никаких предупреждающих надписей, например: "Собаки и вервольфы! Внимание! Это не просто кошечка, а кошкоголовая богиня Бастет. Не пытайтесь ее поймать!", никаких черепов со скрещенными костями или изломанных молний... На мусорниках не было ничего.
   Игорь любил кошек. Они так смешно удирали. Он не собирался причинять ей вред -- просто поймать и оттрепать. Через секунду они уже неслись в наполненном золотистой пыльцой весеннем воздухе от мусорников к столовой -- впереди кошка, а за ней Игорь. А еще через десять секунд они неслись обратно и в обратном порядке -- впереди Игорь, а за ним кошка. А потом несся уже один Игорь, а кошка ехала на нем и выдирала у него шерсть из загривка всеми четырьмя лапками. А потом он налетел головой на мусорники, и наступила тьма. Отчасти потому, что он сильно ударился, отчасти от опустившейся на него тучи сгоревших материнских плат, недоеденных бутербродов и бумажек с паролями (а вы пробовали когда-нибудь запомнить пароль из 15 символов с цифрами, заглавными буквами и чтобы он не напоминал предыдущие?).
   Потом он открыл глаза... Нет... сначала он почувствовал железные руки Хаммера, пытавшегося напоить его нашатырным спиртом ("Игорь, ну откуда я знал, что его надо нюхать!"), увидел камнем падающего с неба Филиппа, чумазого, растрепанного, размахивающего кинокамерой и орущего: "Аллилуйя, я все заснял", и Алена. Алена, держащего на руках черное, шипящее, бешено бьющее хвостом чудовище, которое он гладил по голове, ласково приговаривая: "БЕДНАЯ КИСОНЬКА, ИСПУГА-ЛАСЬ!"
  
   Игорь запер программу в стол и попытался сосредоточиться на работе, но у него плохо получалось.
   --?До Второго пришествия тети Клавы -- три часа, -- проворчал он наконец. Может смотаемся в город, пока не поздно? Филипп, одолжи плащик.
   --?Кастет! И еще ты меня до выхода на плече понесешь, мне понравилось, -- развеселился вампир.
   --?Обязательно! Иди-ка сюда...
   Рассмеявшись, Филипп схватил со стола украшенный рубином кастет, подарок бабушки Игорю на Первое сентября, и вылетел в окно.
   --?Может, лучше нести было? Сейчас полчаса его будем ждать у входа, -- проворчал Хаммер.
   --?Да куда он денется? Тут всего тридцать метров по вертикали.
   --?Ну, увидит на балконе девицу в ночной рубашке или на стенке Спайдермена...
   --?Хаммер, это офисный центр, середина рабочего дня -- какие девицы в ночных рубашках?
   --?Ну без... то есть я хотел сказать в деловом костюме!
   --?Да он тут всех девиц перекусал уже. И даже всю бухгалтерию! И они все превратились в вампиров!
   --?С чего ты взял? По виду обычные тетки!
   --?Они мне тринадцатую зарплату не заплатили! Хаммер, если человек пашет за троих, а ему не платят зарплату, то этому может быть другое объяснение, кроме того, что в бухгалтерии сидят вампиры?
   --?Нет, конечно нет!.. Просто... ну, я подумал, там не все дамы в его вкусе...
   --?Значит, он покусал тех, которые в его, а они покусали оставшихся!
   --?Ох, и правда!
   --?Кстати, у нас еще канцелярский клей остался? --?Зачем тебе?
   --?Причесаться!
   --?Опять будешь по городу с этим гребнем ходить?
   --?Клей найди!
  
  
   II
  
   ПРОГРАММИСТЫ В ГОРОДЕ

Программу смерти может запустить случайная мысль, человек, событие... но у игрока есть несколько жизней, толстый кошелёк, программа взлома... и просто возможность не играть...

(выдано случайной версией программы "Рефрижератор идей")

  
   Игорь сделал себе прическу, собрав свои короткие, но очень густые волосы в роскошный гребень, вытащил из шкафа темные очки Филиппа и его рокерские ботинки, потому что его собственная обувь не шла к плащу.
   --?Я вот думаю, а что мы Василисе скажем, если она опять нас увидит? -- спросил Хаммер. -- До конца рабочего дня еще три часа...
   --?Я тоже думаю. Слушай, а давай ты меня понесешь на плече, как я утром Филиппа, и если встретим Василису, скажешь, что я потерял сознание потому, что пятнадцать часов программировал, и ты меня тащишь в медпункт?
   --?Это ты в этом плаще программировал? Или мне сказать, что я тебя переодел после того, как ты потерял сознание?
   --?Ну, сбегай в медпункт, одолжи каталку -- накроешь меня чем-нибудь.
   --?Накрывать с головой?
   --?Нет!
   --?Тогда будет видна твоя прическа, а Василиса на собрании пообещала снизить зарплату тому, кто не будет в офисе соблюдать дресскод, выглядеть неадекватно или ходить в акваланге.
   --?А кто у нас ходил в акваланге?
   --?Филипп. Это после того, как он в пруду "Компьютеры будущего" жаб Химере на день рождения ловил и утопил там свой перстень с печаткой.
   --?Ну, накрой с головой!
   --?Тогда Василиса тебя из штатного расписания вычеркнет, и ты не только тринадцатую, но и первых двенадцать зарплат не получишь!
   --?Хаммер, чем критиковать, лучше бы придумал что-нибудь конструктивное!
   --?Слезть по водосточной трубе?
   --?Ага, ты в прошлый раз слез... вместе с углом здания.
   --?Ну, сейчас там трубы поменяли -- они уже не так намертво к стене приделаны!
   --?Тогда ты слезешь отдельно, а трубы отдельно.
   --?Слезть по сетевому кабелю?
   --?В твоем случае разве что по железному тросу. И потом, кабинет Василисы прямо под нами -- вот она обрадуется, когда мы мимо ее окна полезем по кабелю.
   --?Выложить на корпоративном сервере фотографию Василисы в купальнике и слезть по кабелю, пока она будет орать, бегать по коридорам с палкой и искать "эту сволочь летающую"?
   --?У тебя есть фото Василисы в купальнике? Покажи!!
   --?Нет, но есть ее фото в Мессенджере, остальное на фотошопе доделаем!
   --?С фотошопом до утра прочикаемся!
   --?Может, ты тогда сам придумаешь что-нибудь конструктивное?
   --?Пошли так? --?Давай!
   Стараясь не привлекать к себе внимание и потому прижимаясь лопатками к стене и, где возможно, прячась за пепельницами, они короткими перебежками двинулись к выходу. К счастью, Василисе они не попались. Только Ален некоторое время не спеша шел рядом с ними, на-блюдал за их действиями и спросил, не началась ли война, и если да, то с кем. Послав его к черту, реаниматору и Тёте Клаве, они выскочили во двор и побежали к забору. Приоткрыв калитку, Хаммер осторожно выглянул наружу.
   --?Ну как там? -- спросил Игорь.
   --?Rapture! Да еще hard level.
   --?Приплыли!
   Оба оглянулись в поисках поддержки с воздуха. Воздух, как всегда, был на месте, а вот Филиппа, как всегда, не было.
   --?Ну, пошли, что ли? -- вздохнул Игорь. -- Не идти же назад мимо Василисиного кабинета.
   Впрочем, начало оказалось не таким уж страшным -- отбившись от десятка городских безумцев и разжившись кое-каким оружием, они почувствовали себя уверенней. Первым серьезным препятствием оказались маленькая девочка с огнеметом и ее телохранитель-папочка. Совместными усилиями как-то справились -- пока перекинувшийся в волка Игорь гонялся за папой, который был удивлен странным видом положительного героя Джека, Хаммер отшлепал девочку и отобрал огнемет. На следующей девочке решили испытать другую стратегию -- Хаммер отшлепал папу, а Игорь так страшно зарычал на девочку: "Я тебя съем", что она с ревом убежала. Третья девочка их озадачила -- в ответ на попытку Хаммера ее отшлепать, она пригласила киборга на школьную дискотеку. Предложение выглядело заманчивым -- Игорь и Хаммер были не против порезвиться в компании молодежи. Кроме того, папа девочки предложил Хаммеру весьма навороченное оружие в обмен на то, что Хаммер "поразвлекает это маленькое чудовище хотя бы пару часов". Однако девочке явно не исполнилось еще шестнадцать, дискотека должна была иметь место вечером, и Игорь с Хаммером решили, что дискотека в идеальном городе Rapture должна была быть похлеще тех, на которые в молодости ходил вервольф. Поэтому предложение было отклонено.
   Взломав по пути парочку складов (Игорь все надеялся найти такой же плащ, как у Филиппа), присели отдохнуть в парке Аркадия. Было тепло, к диспозиции имелись минералка, печенье и Royal Canin. А потом Игорь увидел инопланетянина. Интеллигентного вида гуманоид в сером комбинезоне шел по парку и затравленно озирался.
   --?Хаммер -- что это такое? -- спросил Игорь, перекидываясь в человека.
   --?Гуманоид!
   --?Я вижу, что гуманоид. Откуда он здесь!?
   --?Не знаю!
   --?Ты опять сажал их спутники?
   --?Последний посадил месяц назад. Я же тебе рассказывал!
   --?Хочешь мне сказать, что этот гуманоид здесь целый месяц болтается? А вот мы сейчас узнаем!
   --?Добрый день! -- начал Игорь на эсперанто, направляясь к гуманоиду, который при виде вервольфа присел от страха и, очевидно, собирался сбежать. -- Не бойтесь меня!
   Раздавшаяся неподалеку пулеметная очередь отвлекла внимание Игоря, а когда он повернулся назад, гуманоид исчез. Вместо гуманоида перед ним теперь стоял могучий боксер в красных трусах. Не дав Игорю опомниться, боксер дал ему в челюсть.
   --?Ах, ты! -- возмутился Игорь и, перекинувшись в волка, вцепился зубами боксеру в ляжку.
   Боксер превратился в броненосца и, пока Игорь кусал панцирь, оцарапал ему бок. Игорь превратился в человека и огрел броненосца прикладом. Броненосец превратился в лужу обойного клея, и Игорь, поскользнувшись, со всего размаха упал на спину. Игорь превратился в волка и стал двумя лапами закапывать обойный клей черноземом. Лужа обойного клея превратилась в волчий капкан и стала гоняться за ним.
   --?Хаммер, да помоги же! -- заорал Игорь, превращаясь в человека и заклинивая капкан автоматом.
   --?Еще восемь минут потерпи, Игорек, -- весело крикнул Хаммер, -- Филиппу нужен ролик на 10 минут. Он на том, где тебя оттрепала Бастет, два миллиона просмотров собрал. Хочет повторить!
   Волчий капкан превратился в кошкоголовую Бастет и зашипел. Игорь (ему уже начинало не хватать вариантов) превратился в волка и тяпнул Бастет за хвост. Бастет превратилась в охотника, который стал стаскивать с плеча двустволку, но не успел -- Игорь, оставаясь волком, вцепился охотнику в горло. Охотник превратился в стаю саблезубых белок. Покусав вервольфа в разных местах, белки бросились наутек.
   --?Фуу... -- Игорь перевел дух. -- Ну а теперь с вами, мерзавцы!
   Однако разбираться с Филиппом и Хаммером Игорю не пришлось. К своему огромному удовольствию, он обнаружил, что о них уже позаботились -- Хаммер отчаянно отбивался от целой кучи маленьких девочек, орущих: "Дядя Хаммер, пошли на дискотеку", в то время как их папы устроились в тени играть в домино, а до Филиппа докопалась повисшая в воздухе подводная лодка, которая пыталась сбить его торпедами... Перекинувшись в человека, Игорь развалился на скамейке и стал есть печенье.
   --?Игорь, да помоги же! -- донесся до него голос Филиппа.
   Игорь оглянулся. Подводная лодка загнала вампира в угол между двумя зданиями, а маленькие девочки подогнали бульдозер, автокран и электросварку и были полны решимости доставить "дядю Хаммера" на дискотеку, хотя бы в цепях.
   --?А кто из вас это придумал? -- лениво спросил Игорь, направляясь к папам девочек, которые звали Игоря играть "на победителя". -- Я, между прочим, после работы отдохнуть хотел...
  
   Rapture исчез. Они стояли втроем на неестественно зеленой траве под неестественно голубым небом, на котором, тошнотворно розовыми буквами, было написано: "Вырасти из него огнедышащего". Инфантильный дракончик, величиной с гору, заревел так, что у Игоря засвербило в ушах. То, что Игорю сперва показалось зданиями, оказалось гигантскими бутылками с молочной смесью и прокачанными памперсами пятидесятого уровня (засосут Бенгальский залив).
   --?Ну и кто из вас, скоты, это придумал? -- угрожающе спросил Игорь, поворачиваясь к спутникам.
   --?Мы думали, это ты! -- хором ответили Хаммер с Филиппом.
   --?Вот я вас сейчас... -- Договорить он не успел -- дракончик опрокинул на Игоря бутылку с молочной смесью, попытался обслюнявить Хаммера и едва не наступил на Филиппа.
   --?Quake II! Без кодов! -- завопил Филипп взмывая в воздух.
   --?Все против всех! -- крикнул Хаммер.
   --?Ни фига, мы с Игорем против тебя! Тебя все равно ничем не убьешь! -- крикнул Филипп.
   --?Сисадмины! -- заорал Хаммер.
   --?Все против сисадминов! -- крикнул Игорь и прыгнул в дыру, которую Хаммер проломил в стенке квейка на другой уровень сложности.
   Забравшись в какой-то угол и прикрывшись Хаммером, они стали обсуждать стратегию.
   --?Подождать, пока они забегут в какой-нибудь зал. Попросить Хаммера отломать кусок от стенки и завалить выход... -- предложил Игорь.
   --?Может, проще самим залезть в какой-нибудь зал и завалить вход? -- возразил хитроумный Филипп.
   --?Осторожно! -- закричал Хаммер и бросился вперед. -- Вот идиотка, она пистолет за дуло держала и чуть курок не нажала.
   --?Кто, Хаммер? -- спросил Игорь, переглянувшись с Филиппом.
   --?Да девушка эта, сисадмин!
   --?Хаммер... здесь, кроме нас, никого нет, -- сказал Игорь мягким, успокаивающим голосом.
   И тут он ее увидел -- вооруженный всеми возможными видами оружия, многорукий монстр несся на них по коридору, стреляя из всех своих пушек одновременно.
   --?Они коды используют! -- крикнул Игорь и появился из портала с одним пистолетом. И снова увидел монстра.
   И снова появился из портала с одним пистолетом. И так пять раз, прежде чем ему удалось убежать. Запыхавшись, он выбежал на крышу какого-то здания, где обнаружил Филиппа и Хаммера.
   --?Хаммер, заваливай вход! -- крикнул Филипп.
   --?Второй Хаммер уже завалил, -- объяснил он Игорю. -- Пусть сисадмины побегают!
   Игорь присел на обломок стены и блаженно вытянул ноги.
   --?Поесть, ничего нет? -- спросил он коллег.
   --?Бутерброд с сыром, -- предложил Филипп.
   --?У вампира и с сыром?
   --?Есть еще с куриной печенкой.
   --?Давай!
   --?А откуда печенка? -- спросил Игорь через некоторое время.
   --?Из кулинарии.
   --?Фуууу! Отравить меня надумал?
   --?Не хочешь -- не ешь, -- обиделся Филипп и попытался отобрать у Игоря бутерброд, но не успел.
   --?Хочу, хочу... А попить, ничего нету?
   --?Я у тебя вместо няньки, да? Половину мне оставь. -- Филипп протянул пакетик томатного сока.
   --?Ну что, может назад в контору? -- предложил Игорь. -- Сисадмины тут, наверно, еще часа два будут бегать.
   --?А вы не могли бы здесь с Хаммером пару часов отдохнуть, а я назад в контору -- посмотрю, как там, чтобы, когда вы вернетесь, все было в порядке, -- с невинным видом предложил Филипп.
   --?А зачем, Филиппушка? -- спросил Хаммер.
   --?Ну... У меня свидание.
   --?Все бутерброды, которые ты не успел сожрать, вторую половину сока и твой плащ еще на один вечер, -- отрезал Игорь.
   --?Ты его и за один вечер заляпал!
   --?Это потому, что ты в Rapture натравил на меня Химеру, Хичкок хренов!
   --?Все равно мог бы поаккуратней! --?Хаммер, пошли.
   --?Ладно-ладно! Бутерброды, сок и плащ -- на один вечер, -- согласился Филипп.
   --?Осторожно! -- крикнул Игорь, когда Филипп взлетел, но было поздно -- Филипп врезался в нарисованное небо и штопором упал вниз.
  
  
   III.
  
   ВОЗВРАЩЕНИЕ
  
   --?А два часа прошло уже? -- спросил Хаммер.
   --?Нет, ну и фиг с ним!
   --?Можeт, постучимся? --?Нет, тихо давай послушаем!
   --?Хочу арахнида с десятью ногами и лысиной Килькина, -- доносился из-за двери голос Филиппа. -- Добавь полосатый хвост! Хочу восемь полосок! Рога! Резиновые сапоги Василисы!
   --?Ну и чем он там занимается? -- спросил Игорь Хаммера.
   --?Посмотрим?
   --?Филипп, а что это было? -- поинтересовался Игорь, когда жуткого вида чудовище с телом арахнида, головой Кондратия Ивановича Уклейкина и десятью обутыми в резиновые сапоги ногами выскочило в дверь.
   --?Это была Химера, -- блаженно прищурив глаза, сказал Филипп. -- Я попросил ее сделать девушку моей мечты.
   --?Иначе говоря, ты тут два часа изводил девушку, вместо того чтобы...
   --?Ну, я же должен знать, что я... того чтобы! -- улыбнулся Филипп.
   --?Господи, а что с кабинетом?
   --?Это не я, это тетя Клава!
   --?А я тебя и не обвиняю, -- вздохнул Игорь, осматривая кабинет, сейчас больше напоминающий помещение, через которое промчались стадо бизонов, один немолодой мамонт и парочка обезьян с ракетами земля -- воздух и китайскими петардами. Впрочем, разрушения не ограничивались только физическим характером....
   Expand text... Там, где Тётя Клава всё-таки успела убрать -- зияли чёрные, бездонные, вневременные дыры... то есть безусловное и полное НИЧТО... А такого не ожидал никто...
   --?Восстановим систему? -- спросил Хаммер, откатываясь подальше от поврежденного сектора.
   --?На это уйдёт много времени, и часть информации и энергии потеряем... Ты понимаешь, что это значит?
   --?Ну, да.... Исчезнут пять-шесть городов, один океан, несколько видов птиц, растений, пищевых цепочек. Золото поменяет пробу, и сдвинутся полюса.... Это мы уже проходили.
   --?Тогда зачем предлагаешь?
   --?Но так ведь тоже не оставишь, -- буркнул Филипп и со злостью швырнул в чёрную дыру сломанный дырокол.
   Под удивлёнными взглядами присутствующих дырокол исчез из зоны видимости, но вскоре появился и просвистел над ухом успевшего увернуться вампира.
   --?Следующим, полетишь сам!
   --?Так вроде должно было засосать, ну там на атомы разложить... А оно, вон гляди, ещё и кидается.... Аномалия какая-то, -- проворчал побледневший больше обычного Филипп.
   --?Если всё окончательно сломалось, пора читать инструкцию, -- философски заметил Хаммер.
   --?На вот, почитай. -- Филипп швырнул ему "Неадекватные правила и Сумасшедшие нормы охраны труда". (Слова, написанные на обложке курсивом, были явно кем-то добавлены.)
   Раздалось смущённое хихиканье.
   --?Я предлагаю заклеить чёрные дыры (и не только чёрные) рекламными плакатами, -- раздался тоненький голосок невидимой Настеньки.
   --?А самую большую, Черную дыру задвинуть шкафом, -- поддержал двойник Хаммера и плавно перетёк в Химеру.
   --?Опять ты со своими штучками! -- возмутился настоящий инопланетный грузовик.
   --?Меня вот больше интересует другой вопрос. С каких пор уборщица уничтожает пространство и материю и что вообще она принимает за мусор???
   --?А меня интересует, почему когда я захожу на фейсбук, вместо моей страницы появляется сообщение, что фейсбук запретил сисадмин? -- спросил Филипп, глядя на Химеру.
   --?Игорь, а почему твои подчиненные в рабочее время на фейсбуке сидят?
   --?У меня в Трудовом договоре не прописано, что я должен проверять, кто из моих сотрудников на чём сидит... А если это повышает производительность труда, то пусть сидят хоть на гвоздях, как йоги... хоть в "Магазине на диване" с тетрисом в обнимку... хоть в шкафу у Василисы Потаповны, справа от скелета в очках... Так что не нервируй меня и включи ему фейсбук... и запусти нам восстановление системы со вчерашнего бэкапа.
   --?Восстановление включу, а фейсбук не буду! -- не унималась Химера. -- Отговорки всё это.
   --?Игорь, у меня тогда вся работа за вчерашний день пропадет, -- возмутился Хаммер.
   --?А ты хочешь, чтобы лучше пропали один океан, две пищевые цепочки и что там еще было, Филипп?
   --?Не помню... Проба золота по-моему, -- проворчал Филипп, подкладывая себе под голову "Уроки программирования на C++ с абсолютного нуля" на манер подушки.
   --?Кстати, Химера, а почему ты коды использовала, когда на нас в Квейке напала? -- спросил Игорь.
   --?Так я была одна против вас троих, Настя не в счет!
   --?Ничего себе не в счет! -- возмутился Хаммер. -- Да я полчаса ничем другим не занимался, как только ее от самоубийства спасал. Она что, оружия вообще никогда не видела? -- добавил он под напряженными взглядами Филиппа и Игоря.
   --?Ну, кого ты там спасал -- это твои проблемы! -- Химера с интересом изучала наклеенные на дверь "Правила программирования", очевидно написанные Игорем для своих подчиненных.
  
  

ПРАВИЛА ПРОГРАММИРОВАНИЯ.

  
   (102-е переиздание с уточнениями, вступившими в силу с момента прочтения. Момент прочтения фиксируется видеокамерой и не подлежит сомнению.)
  
  -- Программный код пишется для людей, а не для Филиппа с Хаммером.
  
  -- Комментарии должны относиться к программному коду, а не к личной жизни Филиппа.
  
  -- Панель управления программой не должна выглядеть как панель управления космического корабля или автомобиля Хаммера.
  
  -- Кнопки, выполняющие команды форматирования жесткого диска или уничтожения базы данных, не должны называться "Нажми меня!".
  
  -- Апгрейд не может проводиться до бесконечности. Каждый механизм (код, прибор, аппаратура, ЧАЙНИК) должен выполнять свою задачу. Задача эта должна быть полезной! Для тех, кто не понял, -- ЧАЙНИК не должен улетать в космос, ругаться на пяти языках и плеваться кипятком!!!
  
  -- Пиктограммы для кнопок берутся из коллекции Microsoft, а не с порнографических дисков Филиппа.
  -- Сообщения, выдаваемые программой при введении некорректных данных, не должны содержать оскорбления в адрес юзеров, взятые из пятитомника запрещенных фраз и выражений, который нам дал Уклейкин.
  
  -- При желании пользователя выйти из программы программа не должна четырнадцать раз его спрашивать, точно ли он хочет выйти, а также сообщать пользователю уровень загрузки CPU, планы на вечер Филиппа и философские убеждения Хаммера, с требованием каждый раз нажимать ОК.
  
  -- Меню в программировании является элементом интерфейса, а не описанием гастрономических предпочтений Филиппа.
  
  -- Звуковые эффекты при нажатии юзером неверной кнопки, не должны включать фрагменты из Похоронного марша, Реквиема Моцарта и Вальса Мендельсона.
  
  -- Указанные в программе телефоны технической поддержки должны быть телефонами нашего отдела, а не взятыми из справочника телефонами психиатрической больницы, похоронного бюро или пиццерии.
  
  -- Продолжительность обеденного перерыва определяется трудовым законодательством, а не наличием в офисе Василисы Потаповны.
  
   Внизу распечатки от руки было дописано: "Пользовательский мануал должен включать ссылки на нормативные документы фирмы "Программирование Нового Мира", а не ссылки на видео с вручением Игорю медали за третье место на мотогонках!"
  
   "Блок-схемы в мануале должны относится к бизнес-процессам нашей фирмы а не к двигателю автомобиля Хаммера", -- дописала Химера и, разлившись лужей зеленых чернил, вытекла из кабинета, сопровождаемая учебником "Уроки программирования на C++ с абсолютного нуля", брошенным ей вслед Филиппом.
  
   IV.
  
   ПОЕДИНОК
  
   Игорь попытался курсором мыши придавить баг, который выскочил из программы Хаммера, но баг ловко поднырнул под открытое окно с кодом.
   --?Филипп, может, ты поработаешь? -- спросил он.
   --?С какой стати? -- Филипп удивленно оторвался от подсчета лайков под своими фотографиями на фейсбуке, в который он вошел через Team Viewer, установленный на компьютере Хаммера.
   --?С такой, что у Хаммера нервное расстройство -- он опять видит эту девушку: наверно, переутомление, -- прошептал Игорь, косясь в сторону погруженного в работу, Хаммера.
   --?Игорь, ты всё равно все его программы переделываешь, вот просто возьми и напиши с нуля.
   --?Переделываю потому, что он технарь, -- попытался оправдать Хаммера Игорь, -- привык, что ракеты должны летать, а машины ездить. Вот до него и не доходит, как это у нашей бухгалтерии 2х2=5.8. Я уж не говорю о таблице умножения финансового отдела! Просто он этого не понимает.
   --?Ну, значит, тупой!
   --?Ну, ты не тупой, сядь и поработай!
   --?Игорь, ну включи логику -- ты переписываешь программы Хаммера и пишешь их за меня. Что в твоей нагрузке изменится, если ты будешь переписывать за нас обоих? Просто хочешь, чтобы, если тебе хреново, было хреново всем окружающим? Эгоист несчастный! Сиди и работай, а я развлеку Хаммера. Я Алена вызвал на рыцарский поединок на серверах в подвале, мне все равно оруженосец нужен. Кстати, я возьму Red Hata, так что не загружай его!
   --?Ты вызвал Алена? С ума сошел, он же тебя на молекулы разнесет!
   --?Ха! Он на Windows 2008 выезжать собрался. Представляешь картинку -- сначала он будет 15 минут искать, куда Microsoft засунул уздечку, а куда "Add Remove Programs", которые у них теперь "Features", и при каждой попытке зайти в Интернет сражаться с "enhanced security", а потом его скакун после каждой команды его будет спрашивать: "Вы уверены, что хотите повернуть направо?" Хаммер, хватит баги писать, пошли бить Алена!
   --?Филипп, Ален -- разведчик. И был разведчиком еще до того, как ты... перекусал бухгалтерию. Ты слышал такое слово "дезинформация"? Я не знаю, на чем Ален приедет, но это точно будет не Win2008!
   --?Какую бухгалтерию? Я там никого не кусал!
   --?А почему они тогда превратились в вампиров? Ты последний раз премию когда получал?
   --?Ох... ко мне брат два месяца назад приезжал! Я его предупредить забыл... Ладно, ничего не поделаешь... Хаммер, ну вставай уже!
   --?Я пойду с вами! -- Игорь отпустил мышь, и баг, истоптав грязными лапами скринсейвер и проделав в нем дыру, спрятался под десктопом.
   Ален ждал. Невысокий, в выцветшей защитной форме, с лицом, словно припорошенном свинцовой пылью, он выглядел почти жалко рядом с эффектным Филиппом. Его старенький автомат Калашникова также не производил впечатления по сравнению с навороченным лазерным мечем его противника. Если бы не насечки, вырезанные на деревянном прикладе. Их было много. Лучше не думать о том, что они значат. И его скакун... Он был закован в броню, и Игорь не мог понять, что это такое. Вернее, скакунов было два. И когда Ален вскочил на одного из них, Игорь увидел двух Аленов. По сравнению с Rad Hatom Филиппа, звери были невелики, но обладали изумительной маневренностью.
   --?Филипп, -- сказал Игорь, -- убери это свое чудовище. И отойди в сторонку, я буду драться.
   --?С какой стати? -- Филипп выглядел озадаченным, но сдаваться не собирался.
   --?Потому что ты проиграешь и опозоришь отдел. Потому что Ален запрещает мне гонять его кошек. Потому что я знаю, на чем он ездит. Это Norton Commander -- когда на нем ездили, ты был еще маленьким.
   --?Я пойду! -- уперся Филипп.
   --?Ладно, тогда жди здесь, я приведу сервера.
   Сервер был маленький. Черный. Еще меньше серверов Алена и еще подвижней.
   --?DOS? -- удивился Филипп. -- Игорь, я же команд не знаю! Я к джойстику привык!
   --?Это твой единственный шанс. Или бери, или проваливай.
   Филипп оседлал сервер и бросился в бой. К огромному удивлению закаленного в боях вервольфа, вечно исчезающий во время походов в город плейбой оказался отличным бойцом. Один против раздвоившегося Алена, не зная команд, он сумел продержаться пятнадцать минут, прежде чем разведчик выбил его из седла. Правда, это уже был конец. Нортоны бросились в атаку из противоположенных концов коридора. Они двигались абсолютно зеркально, не оставляя Филиппу даже того небольшого шанса, что один из зверей добежит первым и Филипп, треснув его лазерным мечом, успеет повернуться к другому. Подвал был слишком низким, чтобы Филипп мог взлететь, и слишком узким, чтобы отпрыгнуть. Сервера разгонялись, Филипп пригнулся.
   --?Сейчас ему влетит, -- сообщила мраморная подставка, на которую Игорь оперся, голосом Химеры.
   Сервера неслись...
   --?Филииипп! -- раздался пронзительный женский голос. -- Игорю показалось, что какая-то призрачная фигурка метнулась под ноги ближайшего зверя.
   --?Настя! -- завопила подставка, в воздуxе формируясь в белую надпись "Format C:".
   На лету превращаясь в волка, Игорь прыгнул вперед, но Хаммер оказался быстрее -- может быть, потому, что ближе стоял. Многотонный механизм просто встал на пути сервера. Краем глаза успев заметить, что Хаммера протащило метров восемь, седой вервольф с ревом, от которого в горах когда-то сходили лавины, налетел на другой Нортон и вцепился ему в горло. Пытаясь затоптать атаковавшего его Филиппа, зверь дико мотал шеей, рогатая голова налетала на стены. Зубы Игоря скользили по бронированной шее, предвещая близкое падение и удар страшных копыт. "Я не должен был спасать этого балбеса, вызвавшего противника, который ему не по силам", -- мелькнула мысль, но ей на смену тут же пришла другая: "Они -- моя стая, я должен их защищать". Усталые челюсти в последний раз судорожно сжались, сервер начал заваливаться набок, прижав Игоря к стене.
   --?Стоять! -- Баеззвучный голос звучал в голове, а не в воздухе.
   Сервер замер, Игорь разжал челюсти и оглянулся. Ален стоял посреди коридора, опираясь на старенький автомат.
   --?Ну, не могу сказать, что нападение всей вашей стаи на меня одного было честным боем, -- начал он.
   --?Вас было двое, -- проворчал Игорь.
   --?Ты отлично знаешь, что я был один... Но в общем... предлагаю ничью.
   Игорь кивнул. Втроем они вышли из подвала. Игорь ободрал десны. Хаммер хромал. Филипп ушиб палец.
   --?Вообще-то Ален прав, это было нечестно, -- проворчал Игорь, впрочем, больше для порядка.
   --?А чего ты полез? -- спросил Филипп.
   --?Тебя, дурака, спасал.
   --?А я вообще Алена не трогал, просто эта девушка бросилась под копыта...
   --?Вот зачем ты Хаммера с собой потащил! -- взорвался Игорь.
   Филипп, рассматривавший распухший палец с таким видом, как будто все равнодушное мироздание должно было оставить свои дела и зарыдать от сочувствия, удивленно уставился на Игоря:
   --?Игорь, ну чего ты орешь? Ему эту погнутую деталь, из-за которой он хромает, за пять минут выпрямят в любом автосервисе, и он все равно боли не чувствует! А у меня, между прочим, очень палец болит!
   --?Филипп, у него переутомление -- он опять видит эту девушку, -- страшным шепотом сообщил Игорь. А ты таскаешь его на разборки с Аленом.
   --?Может, его к психиатру отвести? -- прошептал Филипп.
   --?Филипп, я где-то читал, что свихнувшиеся люди... ну или программы... не понимают, что они свихнулись. А Хаммер сильнее нас двоих, вместе взятых. Как мы его потащим?
   --?Может, тогда психиатра к нему пригласить?
   --?Вот это другое дело... иногда тебе в голову приходят умные мысли!
  
   V.
  
   КАК ПОНРАВИТЬСЯ ФИЛИППУ
  
   Настенька рыдала. Химера терпела. Долго. Но всему есть предел. Слезы Настеньки грозили испортить клавиатуру, а Химера, как любой сисадмин, не любила разбрасываться техникой. Этак самой ничего не останется! Превратившись в плюшевого медведя с зазубренным хвостом (забыла убрать), она попробовала глупые фразы типа "ну не плачь" и "все будет хорошо". Настенька не обращала внимания.
   --?Да в чем дело! -- завопила вконец потерявшая терпение Химера, превратилась в дракона и подожгла жалюзи.
   --?Ой, это ты, -- всхлипнула Настенька, заметив, что в кабинете она не одна. И снова заплакала.
   --?Это я, -- подтвердила Химера. -- А почему ты плачешь?
   --?Филиииппа жалко!
   Химера от неожиданности превратилась в мускулистую брюнетку, вполне нормального вида:
   --?А... что с ним случилась, Настенька? --?Он ранен!
   --?Ранен? -- Химера даже привстала, так ей стало интересно (Воображаемые сцены, в которых Спайдермен наконец отколошматил Филиппа, Филипп свалился со своего "Харлея" или Игорь под пытками заставил Филиппа работать, устроили у нее в голове бой без правил, сражаясь за центр внимания.)
   --?Ты же сама там была, когда он сражался с Аленом! У него чтото с пальцем... Наверно, перелом! Представляешь, как ему больно!
   Химера разочарованно села на место.
   --?Настенька, -- осторожно начала она, подумав, -- а если я тебе дам бинтик из автоаптечки, ты перестанешь плакать?
   --?Зачем? -- всхлипнула Настенька.
   --?Ну, сходишь сделаешь ему перевязку.
   --?Он меня не замечаааает, -- еще горче зарыдала Настенька.
   --?Ну... меня, он тоже не всегда замечает, -- мечтательно улыбнулась Химера, вспомнив, как она на субботнике стала граблями на дорожке, по которой Филипп направился полежать на куче листьев, собранной Хаммером.
   Хорошо, что Настенька не видела тот синяк у вампира под глазом -- пришлось бы реанимацию вызывать. Обоим. Да и тот случай, когда Химера превратилась в замерзшую лужу, аккуратно прикрытую опавшими листьями, в то время как Филипп гонял по двору на "Харлее", тоже был очень хорош. Плохо было только то, что Настенька продолжала плакать.
   --?Настенька, а почему ты плачешь, если палец болит у него? -- продолжала она осторожно.
   --?Он красииивый, -- прорыдала Настенька. --?Кто??
   --?Филииипп!
   --?Аааа...
   Химера взяла таймаут. Сбегала в туалет, отмотала там четыре метра туалетной бумаги и принесла Настеньке, чтобы было чем утирать слезы.
   --?Настенька, а может быть, Филипп тебе нравится?
   ...Рыдания...
   --?Но он, вообще-то, жуткий эгоист... Может быть, пусть тебе лучше нравится Хаммер? Кстати, он тебя видит!
   Душераздирающие рыдания...
   --?Или Игорь -- знаешь, как он кусается? Больней, чем Филипп. -- Химера кончиками пальцев потрогала шею.
   Рыдания, переходящие в истерику...
   Алена Химера предлагать не решилась. Остальные мужчины на этаже были нудными "примерными семьянинами", поэтому Химера вспоминала о них только тогда, когда орала за то, что они скачали из Интернета вирус под видом кулинарной книги... или выходили из строя и шли рябью. Химера принесла воды и еще три метра туалетной бумаги -- больше не было: тетя Клава, увлеченная своим танком, на котором она громила кабинеты сотрудников, в последнее время часто забывала о самых насущных обязанностях.
   --?Настенька, ну если уж ты так хочешь, давай придумаем, как сделать, чтобы Филипп тебя заметил!
   --?А у нас получится? -- всхлипнула Настенька.
   --?Ну конечно! Давай вместе подумаем.
   --?Может быть, ему стихи почитать? Вот у меня тут есть... Верхний ящик стола Настеньки отодвинулся, и из него выплыла голубая тетрадка.
   --?Ой, неет! -- простонала Химера. -- Надо что-то другое. Желательно с физическим контактом.
   --?А как это? -- смущенно прошептала Настенька.
   --?Ну, например, пригласить его в тренажерный зал и уронить ему штангу на ногу, -- предложила Химера.
   --?Ой, ты что, убить его хочешь?!
   --?Ладно-ладно, я пошутила. И потом, штанга же не серебрянная! Хотя судя по ценам на абонемент, могла бы быть и золотая... Слушай, сходи-ка ты в серверную, проапгрейдь сервера, а я пока подумаю.
   --?Конечно, -- пискнула Настенька и направилась в серверную, куда сама Химера отваживалась заходить только в огнеупорных доспехах, с кнутом и ведерком замороженной рыбы.
   Химера заварила себе кофе в ворчащем и плюющемся кипятком чайнике программистов, который она отобрала у кролика, положила ноги на стол и начала думать. Первая проблема заключалась в том, что Настеньку не замечал не только Филипп, но и вообще никто, кроме Хаммера, имевшего более широкий диапазон зрения, даже злобные сервера.
   Но эта проблема была такой сложной, что Химера решила отложить ее в долгий ящик и начать с чего-то попроще. Итак, допустим, Филипп Настеньку видит... Интересно, как она выглядит? Химера попыталась себе представить -- худенькая девушка в очках, с тоненькими ножками, огромными голубыми глазами, аккуратно причесанными волосами и в скромном платье с отложным воротничком? Ой, может, и хорошо, что Филипп ее не видит. А то бы ляпнул такое, что и Химера бы невидимкой стала. Ладно, теперь дальше -- значит, что-нибудь с физическим контактом, но без штанги. А что, если с Настенькой случится несчастье, а Филипп ее спасет?
  
   Вечер. Гроза. Настенька, выброшенная взрывом из окна небоскреба, в отчаянии цепляется за какую-то металлическую деталь на внешней стене и зовет на помощь (главное ее к этой детали как следует привязать, чтобы не свалилась). Мимо летит Филипп. Видит попавшую в беду Настеньку и... орет: "Спайдермен, ползи скорее сюда! Тут какая-то дура, по твоей части, на стенке застряла!" Нет, небоскреб не пойдет.
  
   Попробовать океан? Бушующий шторм. Настенька -- одна на своей яхте -- в отчаянии пытается спустить парус. Где я возьму яхту? Ладно, одолжу у киношников: говорят, все главные герои их фильмов -- бизнесмены, которые живут за границей и ездят на яхтах. Значит, Настенька одна на яхте, которую шторм несет прямо на скалы, пытается спустить парус. Над терпящей бедствие яхтой пролетает Филипп. Что Филипп делает над океаном? Допустим, погнался за Аватаром, который летит на своем ящере. А что над океаном делает Аватар? Ну, я его попрошу полетать над океаном. Взамен предложу ему Алена -- в качестве главного специалиста по военному делу и вышибанию мозгов. Ален, вместо того чтобы на ящерах гоняться за вертолетами, просто взорвет к фигам все вражеские базы... А Аватару оно надо? Он, вообще-то, и сам справился. И еще произвел впечатление на девушку... Ладно, допустим, надо. Так, а что предложить Алену? Двухкнопочную мышь? Он эти современные терпеть не может. Где ее взять? В антиквариате не будет. Взять у Хаммера паяльник и сделать самой? Это, пожалуй, можно!
   ОК, теперь назад... Значит, паяльник -- Хаммеру, мышь -- Алену, Алена -- Аватару, Аватар летит над бушующим океаном, Филипп за ним гонится. Аватар пришпоривает ящера и отрывается. Филипп летит назад, видит попавшую в беду яхту, на которой Настенька пытается спустить парус, и... опускается на палубу спросить, кто ему вырубил скайп. "Ну, я полетел", -- говорит он, когда яхта приближается к скалам.
  
   Опять не вышло. Что же еще? Цунами, вулкан, землетрясение? Ну, пусть будет землетрясение. В офисе. Здание рушится. Люди (а также вампиры, сервера, вервольфы и прочая хрень) в ужасе бегут из здания. Но и во дворе опасно. Летят обломки, стелется дым, в земле образовалась трещина. В нее падает Настенька. Филипп... а вот и нет, по-моему, это Хаммер, обмотавшись веревкой, лезет за ней. Трещина начинает сжиматься. Хаммер, упершись стальными плечами и правой рукой в ее края -- в левой он держит Настеньку, -- лезет наверх. Филипп, устроившись в офисном кресле на краю трещины вместе со своей кинокамерой, орет: "Хаммер, встань немного правее. Тебя этот выступ скалы закрывает!"
  
   "Нет, кажется, у нас здесь тенденция", -- сделала вывод Химера. Можно, конечно, еще попробовать метеорит, вулкан, нашествие арахнидов, вселенский заговор рептилоидов, но будет то же самое.
  
   --?Ну, что еще? -- раздраженно рявкнула она, заметив, что кто-то вошел в кабинет.
   --?А, это ты. -- Химера немного сбавила тон, увидев Алена.
   --?У меня мышь накрылась. У тебя нет двухкнопочной?
   --?Нет!
   --?Жаль...
   --?Ну... может быть я что-то придумаю. Ален, ты мне не поможешь советом? В общем, моя подруга... Ей нравится парень. А он ее не замечает!
   --?Ну и что ты хочешь, чтобы я с ним сделал?
   --?Да ничего! Просто посоветуй. Я вот подумала -- если с ней случится несчастье, а он ее спасет? Ну... они какое-то время будут вместе, пока он будет ее спасать... и может быть они друг другу понравятся!
   --?А, так ты хочешь, чтобы я ей устроил несчастье? А из какой области? Хочешь заминированный сталелитейный завод? Или потерявший управление самолет с инструкцией, как его посадить?
   --?Да нет! Несчастье я и сама устрою. Просто этот парень -- он ужасный эгоист и я вот думаю -- да не будет он никого спасать!
   --?Ты про Филиппа что ли?
   --?Да!.. Нет!.. Ален, ну какая разница! Просто посоветуй!
   --?Если ты про Филиппа, то может лучше пусть с ним случится несчастье, а твоя подруга будет его спасать? А ты можешь все это заснять и лайки в сети заработать.
   --?Ален ты прелесть! Химера от радости превратилась в кактус и попыталась поцеловать его, но разведчик ловко увернулся.
  
   Химера заварила еще кофе. Значит так, Спайдермен прячется под балконом, на котором Филипп поджидает девицу. Нет, просто пережидает грозу. Филипп задумался. Спайдермен подкрадывается сзади, кусает Филиппа в шею, заворачивает в паутину и подвешивает вниз головой на каком-нибудь чердаке... Здорово! Может здесь и остановиться?
   Ох, нет, я же обещала помочь... Ладно... Настенька с ножом в зубах ползет по коньку крыши, пробирается на чердак. Разрезает паутину и пытается привести Филиппа в чувство. Филипп, застонав, открывает глаза, видит спайдермена, который успел вернутся. Настенька бросается в бой. Полупарализованный Филипп пытается ей помочь, но от него мало толку. Настенька побеждает Спайдермена, выносит из горящей избы коня, снимает с башни Кинг-Конга, набивает на руке татуировку "позвони бабушке", перекрашивает Аватара в какой-нибудь более естественный цвет... снова склоняется над Филиппом и спрашивает: "Ты в порядке?" Класс!
   Химера в Мессенджере вызвала Игоря.
   --?Игорек, -- напечатала она, -- посмотри в окно, там Спайдера нигде не видно?
   --?Сейчас, -- пришел ответ... И через некоторое время: -- Сидит двумя этажами ниже, подкарауливает Филиппа.
   --?Скажи ему, чтобы зашел ко мне!
   Пауза...
   --?Он говорит, что не пойдет! Остальное, что он сказал, печатать не буду, все равно фича, которую ты нам на мессенджер поставила, поменяет на звездочки.
   Подумаешь, -- фыркнула Химера, -- один раз превратилась в курицу и погналась за ним, а он полгода дуется. Совсем с чувством юмора плохо. Правильно его балбес Филиппка отколошматил!
  
   Может, океан попробовать? Над океаном бушует страшный осенний шторм. Ураганный ветер с моря несет Филиппа на скалы. Филипп устал. Он пытается подняться над прибрежными скалами, но ему не хватает высоты. Трижды он вынужден повернуть назад. На четвертый раз ураган бросает его в океан. Мощный прибой несет Филиппа прямо на прибрежные камни. Катер береговой охраны бросается наперерез.
   --?Не успеем! -- кричит стоящий на капитанском мостике Ален.
   У него за спиной, обвязавшись веревкой, Настенька разбегается и бросается в воду. А она плавать умеет? Ладно, если нет, то под видом Настеньки забросим морского котика или заставим искупаться Алена. Сделаю ему эту мышь.
   Смутная мысль о том, что, если она попросит, Ален и информационную войну в киберпространстве развяжет, и даже без всякой мыши, мелькнула у нее в голове, но Химера решила не отвлекаться.
  
   Итак, Настенька бросается в воду. В метре от скал ей удается догнать выбившегося из сил Филиппа. Игорь лебедкой... Нет, Хаммер руками тянет веревку. Игорь, перекинувшись в волка, бросается в воду и плывет им навстречу. Вдвоем они поднимают Филиппа на катер. Настенька склоняется над ним и... ну да... спрашивает: "Ты в порядке?" Филипп слабо улыбается.
  
   Химера села за Мессенджер и набрала Филиппа:
   --?Филипп? Ты над океаном летал?
   --?Разблокируй мне скайп!
   --?Я вот тебе сейчас разблокирую! Так летал или нет?
   --?Разблокируй скайп!
   --?Разблокировала! Летал?
   --?Нет.
   --?А не хочешь полетать?
   --?Нет.
   --?Почему?
   --?Потому, что до ближайшего океана девятьсот километров.
   --?Ну и что? Сядешь на свой "Харлей"...
   --?Хима, ты пробовала девятьсот км проехать на мотоцикле?
   --?Купи машину!
   --?Не куплю.
   --?Почему?
   --?Во-первых, потому что мой браха перекусал бухгалтерию, и они нам премии теперь не платят. Во-вторых, я в своих рокерских ботинках в машине могу нажать только на две педали одновременно. А в-третьих, я тебе чайка, что ли, кружить над океаном?
   --?Так это твой брат! А я все думаю, почему бухгалтерия ведет себя как стая вампиров! Ладно, значит поезжай на "Харлее"!
   --?Не поеду.
   --?Тогда я тебе сеть вырублю! Будешь на компе целый день пасьянс раскладывать!
   --?Попробуй! Я тогда Василису покусаю, она тебе денег на навороченную мышь не даст!
   --?Ах ты скотина! Ну ладно, найду я на тебя управу! Химера откинулась на спинку кресла. Попробовать с землетрясением? И еще метеорит и нашествие арахнидов? Точно! Гигантский космический корабль врезается в землю. Корабль горит. Тысячи арахнидов (может, лучше десятки тысяч?) вырываются из горящих обломков и несутся к городу, уничтожая на своем пути все живое. Пылающий корабль вызывает пожар, движущийся к городу вслед за ними. Тучи дыма закрывают небо. Четыре всадника Апокалипсиса в противогазах несутся в дыму. Сдвиг земных пластов, вызванный падением корабля, вызывает землетрясение. Люди, сервера, вампиры бегут из рушащегося здания, у которого к тому же, загорелась крыша. Во дворе в земле образовалась трещина, сотни арахнидов штурмуют забор. Игорь, Филипп и Хаммер, плечом к плечу, пытаются остановить их. Но арахнидов слишком много. Филипп, стоящий на краю, срывается в трещину как раз в тот момент, когда Алену удается выгнать из ангара танк тети Клавы и отбросить арахнидов назад. Обвязавшись веревкой, Настенька бросается вслед за ним. Ей удается вытащить раненого Филиппа за секунду до того, как края трещины снова смыкаются. Ален из пулемета расстреливает арахнидов. Всадники Апокалипсиса, сняв противогазы, поворачивают назад. Настенька склоняется над Филиппом и спрашивает: "Ты в порядке?" -- "А ты? Может, хватит уже?" -- спрашивает Филипп и падает в лёгкий обморок... Пойдет!
  
   Химера снова села за Мессенджер и набрала Хаммера:
   --?Хаммер, у нас инопланетяне есть на орбите? Интересует гигантский корабль арахнидов.
   --?Арахнидов нет. Есть здоровый корабль ребят, которые из пацаков кактусы делают.
   --?Из кого? Ладно, не важно... А есть кто-нибудь из злодеев?
   --?Пират Живоглот, прилетел на конференцию.
   --?Один?
   --?Да.
   --?Негусто... Посадить сможешь? Так, чтобы падение его корабля вызвало сдвиг земных пластов, пожар и трещину у нас во дворе и чтобы он бежал к городу, сметая все живое на своем пути... и четыре всадника Апокалипсиса носились в дыму...
   --?Сколько ты выпила? Я просто к тому, что если для этого бреда надо меньше бутылки и у тебя хоть что-то осталось, то Игорь после вчерашнего себя плохо чувствует. Орет на меня и даже пытался заставить работать Филиппа.
   --?Хаммер, я не пила!
   --?Филипп жаловался, что ты его хотела утопить в океане... А Игорь сказал, что ты заигрывала со Спайдером.
   --?Ладно, если не хочешь Живоглота, посади хотя бы тех положительных персонажей. Корабль у них здоровый?
   --?Да. Ладно, я сейчас спрошу у Игоря. -- Пауза. -- Игорь сказал, чтобы мы шли нафиг и что это неприлично, когда девушка с утра так напивается.
   --?Он еще мне морали будет читать? После того как вчера орал "Идет охота на волков" на весь офис, сбил с ног Ядвигу Ивановну, когда катался по лестнице на сноуборде, заехал в женскую раздевалку на мотоцикле и врал, что его "занесло", а потом валялся в майке Филиппа на надувном матрасе и требовал в постель Красную Шапочку? -- напечатала Химера и вырубила Мессенджер.
  
   Проклятие! Может систему зациклить? Устроить им день сурка... или лучше ночь... Ладно, она подумает об этом позже. Химера вытащила из шкафчика бутылку портвейна и налила себе целый стакан.
   "А ведь мне самой бы помощь не помешала, -- подумала она мрачно. -- Торчу у него в кабинете целыми днями, притворившись каким-нибудь малозаметным предметом. Шваброй. Пауком на спинке его стула. Сломанным дыр-колом. Путаюсь с этим смазливым плейбоем Филиппом, чтобы он ревновал. И что взамен? Только вечные упрёки и требования... Химера, я потерял пароль!.. Химера, отблокируй Филиппу скайп! Химера, принеси мне новую мышь! И ведь принесла... И какую! Собственную мышь отдала -- с искусственным интеллектом и на воздушной подушке. Одни боги знают, какой дикий бред пришлось ей закормить дамам из бухгалтерии, чтобы они акцептировали расходы на это чудо техники! Даже с днем сисадмина не поздравил. Ален вот поздравил -- и даже где-то откопал эту кошмарную открытку с сердечком. Страшно подумать, в какую дамскую игру ему пришлось играть, чтобы эту открытку раздобыть, а вот от Игоря хрен дождешься. Может быть, и ему несчастье устроить? Поставить последнюю версию антивирусника? Или отобрать на компе администраторские права? Может, заставить менять пароли ежедневно? Да нет, не получится..." Химера кончиками пальцев потрогала болящую шею и налила себе еще вина.
  
  
   VI.
  
   ВСПОМНИТЬ ВСЕ

Собственный пароль можно вспомнить под пытками...

(выдано случайной версией программы "Рефрижератор идей")

  
   --?Проклятие! -- Игорь стукнул кулаком по столу.
   --?Что случилось, Игорек? -- своим фирменным тоном "притворное сочувствие" спросил Филипп.
   --?Да пароль забыл! Уже три неверные попытки.
   --?Плохо, осталось две! -- улыбнулся Филипп, к разочарованию неизвестных девиц, впервые за последний месяц вырубая скайп и пересаживаясь поближе, -- Химера тебя убьет...
   --?Как ты ухитрился его забыть? -- тоном искреннего сочувствия поинтересовался Хаммер.
   --?Да вчера поменял -- мы же должны каждый месяц менять! Новый я раз десять придумывал -- все Секьюрити не пропускала: то ей цифр не хватает, то спецсимволов, то напоминает ей ругательство в её адрес, то напоминает ругательство в адрес правительства, то слишком похож на старый. Мерзкая баба!
   --?Ты же всегда на бумажке записываешь и к монитору клеишь!
   --?Ну вот, забыл вчера, сначала записывал, а когда она меня в десятый раз завернула, сил уже не было.
   --?Плохи дела, -- посочувствовал Хаммер. -- Придется к Химере идти, она тебя объяснительную писать заставит. Или, может, попробуй секретный ответ на вопрос?
   --?Да пробовал уже, Секьюрити, наверно, на диету села -- уже не знает, что выдумать! Сказала, что теперь вопрос тоже секретный!
   --?Давай попробуем угадать? -- любезно предложил Филипп. -- Название таблеток от склероза не может быть?
   --?Номер социального страхования, -- предложил Хаммер.
   --?Фамилия восьмого мужа сестры твоей бабушки!
   --?Настоящее имя Алена!
   --?Фирма, выпускающая сковородки с отваливающимся дном и сменными ручками.
   --?Ой, заткнитесь, -- простонал Игорь и попробовал снова.
   --?Damn!!! -- Игорь ударил кулаком по столу.
   Филипп подошел к Хаммеру, и они стали шептаться. В другой ситуации Игорь насторожился бы. То, что Филипп шептался с Хаммером, означало для кого-то грядущие неприятности. Для кого-то, кроме Филиппа, конечно. Но Игорь был слишком занят обдумыванием новой попытки. Своей последней попытки. Хаммер кивнул Филиппу, не спеша встал и прошел за кресло Игоря. Игорь заметил его только тогда, когда две железные руки опустились ему на плечи.
   --?Хаммер, в чем дело? Мне не до шуток сейчас!
   Железные пальцы сжались.
   --?Игорь, ты только не волнуйся! Филипп придумал, как тебе помочь. Он сказал, что забытый пароль можно вспомнить под пытками. Так что ты расслабься, а мы с Филиппом будем тебя пытать!
   --?Гады! -- взревел Игорь и, перекинувшись в волка, попытался покусать Хаммера.
   --?Игорь, ну хватит уже, зубы сломаешь, -- посочувствовал Хаммер. -- Филипп, начинай!
   --?Ну, что-нибудь легонькое для начала... -- Филипп развалился в кресле. -- Игорь, ты у нас вервольф, то есть волк. А чего у нас волки боятся? Правильно, красных флажков -- сейчас мы тебя ими обложим, я как раз на мотогонках у судьи пару штук позаимствовал, чтобы он ими зря не махал!
   Филипп полез в стол за флажками. Игорь предупреждающе заворчал.
   --?Ну как Игорек, вспоминаешь пароль?
   --?Филипп, не помoжет -- он глаза зажмурил!
   --?Ничего, сейчас он у нас их откроет!
   --?Филипп, а может, через раз, позитивную мотивацию?
   --?Это как?
   --?Ну, например, одолжим у Алена одну из его кошек и скажем Игорю, что он сможет ее погонять, если вспомнит пароль.
   --?Хаммер, Ален мне кошку не даст, пока я не объясню, для чего она мне нужна!
   --?Ну так объясни!
   --?Тогда точно не даст!
   --?Может, его вареной морковкой накормить тогда? -- предложил Хаммер.
   Игорь заворчал громче.
   --?Как-то это слабовато для пыток, -- томно протянул Филипп. -- Так он до обеда этот пароль не вспомнит. А ему еще два модуля за меня программировать и тучу твоих багов ловить. Так, чего у нас еще боятся волки? А, придумал -- лесной пожар! Хаммер поищи-ка у него в столе финансовый отчет, который он позавчера целую ночь писал. Сейчас мы из него лесной пожар будем делать! Игорь, ты уже чувствуешь запах дыма?
   Игорь взревел.
   --?Хаммер, ты его крепко держишь? -- поинтересовался Филипп.
   --?Да, правой рукой за шкирку, -- пробормотал Хаммер, копаясь в столе.
   --?А почему не двумя?
   --?Потому, что левой я бумаги перекладываю, ты же просил отчет найти!
   --?Хаммер, а вдруг он вырвется?
   --?Ну ничего, поймаю!
   --?А если он сначала поймает меня?
   --?Ну, иди тогда сам ищи, а я буду держать двумя руками.
   --?Нет! -- решил Филипп. -- Ты держи Игоря одной рукой и ищи отчет, а я сяду на подоконник, если он вырвется -- успею спрыгнуть...
   --?Да вот не могу найти, -- проворчал Хаммер, -- не понимаю, куда он его засунул. Игорь, ты не можешь на минутку стать человеком и сказать нам с Филиппом, где отчет?
   Игорь попытался вырваться:
   --?Ну нет тут этого отчета!
   --?А что есть?
   --?Да ерунда всякая -- тестовые примеры, распечатки программ, диск с фотографиями голых девушек...
   --?Ну-ка, дай сюда!
   --?На!
   --?Оба, это же мой! Игорь, я его неделю ищу! Вот за-раза! Что там еще Хаммер?
   --?Надувная женщина... Да не прыгайте вы оба, я по-шутил!.. Набор зубочисток.
   --?Отложи, пригодится для пыток -- если не вспомнит пароль, сделаем из него Гуманоидного Ёжика в тумане....будет кидается ядовитыми иголками с умильной физиономией...
   --?Открытка с розовым сердечком, на обороте написано: "Химера, с днем сисадмина, Ален".
   --?А почерк Алена?
   --?Да.
   --?Странно. Ладно, смотри дальше.
   --?Тетрадь какая-то с надписью: "Дневник программиста".
   --?WUUAAUMM!!! -- завопил Филипп.
   --?GRRRRААААAUUUU!!! -- взревел Игорь и впился зубами в стол.
   --?Давай сюда!! -- заорал Филипп, глаза которого от восторга стали светиться. -- Сейчас мы его будем читать вслух! Ржак на весь день! А я с утра со скуки помирал.
   Под страшным давлением челюстей Игоря доска стола раскололась надвое.
   --?Я вспомнил! -- закричал Игорь, перекидываясь в человека. -- Хаммер, отпусти меня сейчас же -- я вспомнил пароль!
   --?Может, все-таки почитаем? -- разочарованно протянул Филипп.
   --?Не расстраивайся, может ему только кажется, что он вспомнил, -- утешил Филиппа Хаммер. -- Игорь, ну давай набирай!
   Дрожащими от волнения руками Игорь настучал пароль на клавиатуре, которую он положил на колени. Несколько мучительных секунд он ждал, пока толстая Секьюрити проверяла пароль, сверяя со своей записной книжкой, из которой периодически выпадала реклама типа "Маша сбросила 20 кг за 2 дня -- ученые в шоке!" и распечатки статей о личной жизни Аллы Борисовны.
   --?Пароль подтвержден, -- наконец проворчала она и ушла.
   Экран засветился. Хаммер отпустил Игоря.
   --?Ну вот, все в порядке, -- радостно воскликнул он. -- Правда здорово, что мы тебе помогли, -- теперь не надо Химере объяснительную писать!
   --?А новый стол можно попросить у Килькина. Он, конечно, захочет узнать, что мы сделали со старым, но в отчёте напишет свою версию событий, -- сказал Филипп.
   "Дневник программиста" на столе Игоря превратился в утку и, зверски крякнув на Филиппа, вылетел в окно.
   --?Вот блин, это Химера была, -- рассмеялся Хаммер. -- Зря ты Игорь так испугался!
   --?Хаммер, -- сказал Филипп, - это была Химера, но дневник существует! Иначе бы Игорь не нервничал! И мы найдем его!
   Погонявшись по кабинету за Филиппом, но, разумеется, не поймав, Игорь сел программировать, но проработал недолго.
   --?Филипп в скайп не может войти, -- выплыла надпись на у него экране.
   --?Сисадмины? -- напечатал Игорь, стараясь не трещать клавиатурой -- у Филиппа был отличный слух, кто знает, может он по звуку нажимаемых клавиш мог понять, что печатают.
   --?Пароль! -- пришел ответ.
   --?Схватить сможешь? -- напечатал Игорь.
   --?Удерет, -- выплыло на экране.
   --?Хаммер, открыл бы ты окно. Душно, -- непринужденно начал Игорь, стараясь даже не думать о Филиппе.
   --?Филипп, открой окошко, я работаю, -- попросил Хаммер, проявив недюжинный талант психолога.
   --?Вот сейчас все брошу... Сам открывай! -- огрызнулся сидевший возле окна Филипп, выставляя в фейсбуке очередную фотографию себя на мотоцикле.
   --?Ой блин, -- вставая, проворчал Хаммер. Игорь ненавязчиво заблокировал двери.
   Медлительное движение Хаммера, прыжок, вопль Филиппа. Дикая беготня по кабинету, поскольку Хаммер его все же чуть было не упустил.
   --?Вы что, с ума посходили? -- возмутился Филипп, прижатый железными руками Хаммера к стулу.
   --?Филиппушка, -- ласково промурлыкал Игорь, -- а ты в скайпик зайти можешь?
   --?Игорек, да не хочу я в него заходить!
   --?А ты попробуй для меня, -- улыбнулся Игорь. -- Хаммер, давай посмотрим, что у него в столе. Мне хочется вслух почитать "Дневник вампира".
   --?Расческа... Пилка для ногтей...
   --?Это для зубов, -- равнодушно поправил Филипп, -- у меня же все время растут.
   --?А вот я ее выброшу -- будешь ходить как саблезубый тигр.
   --?Выбрасывай.
   --?Да у него эти пилки во всех карманах, -- объяснил Хаммер, залезая в другой ящик, -- все все равно не найдем. Может, его в качестве пытки поработать заставить?
   --?Хаммер, заставить поработать Филиппа можно только под пытками! А мы их как раз и пытаемся выдумать!
   --?Так... надувная женщина, -- вздохнул Хаммер, выдвигая следующий ящик.
   --?Хаммер, ты уже сегодня так шутил!
   --?Да вот, смотри!
   --?Ох... Филипп... тебе бухгалтерии не хватает?
   --?Это не женщина, а надувной лейтенант дорожной полиции.
   --?Чтооо? -- Игорь раскрутил сверток.
   Поверх прелестей надувной дамы серо-зеленой краской, которой были выкрашены коридоры конторы, была нарисована полицейская форма.
   --?Филипп... я никогда тебя не спрашивал...
   --?Ой, только не начинай о моей ориентации!
   --?Просто в голову больше ничего не приходит!
   --?Я не виноват, что в твою голову, кроме извращений, ничего не приходит, маньяк!
   --?Ну тогда объясни...
   --?Не буду!
   --?Хаммер, куда ты дел мои зубочистки?
   --?Игорь, давай по доброму! Филипп, для чего тебе надувной полицейский? Ты что, в бассейн с ним ходишь?
   --?Святая Троица, да я его на мотогонках использовал. Когда мой браха ехал. Поставил на трассе за поворотом с радаром из консервных банок -- там половина участников от неожиданности с трассы слетела!
   --?Да, я тоже был в этой половине! -- вспомнил Игорь. --?Ну я не виноват, что ты надувного гаишника от настоящего отличить не можешь!
   --?На скорости сто восемьдесят, на повороте, и когда твой балбес браха путается под колесами, действительно не могу. Кстати, я на уик-энд к себе в горы сгонять собирался, ты не одолжишь мне это чудо современной живописи? Есть у меня там пара друзей...
   --?А вы там, на ваших серпантинах, еще и скорость превышаете?
   --?Нет, мы там даже трамвай пропускаем, в отличие от тебя, Филипп. Помнишь, Хаммер, как дорожная полиция со слов Филиппа написала в протоколе, что он решил сесть в трамвай, забыв слезть с мотоцикла? Так можно я возьму эту... даму?
   --?Ну бери, только учти, что твои друзья слетят не с трассы, а с обрыва высотой метров двести!
   --?Учту!
   --?И скажи Хаммеру, чтобы он меня отпустил!
   --?Нет, Филиппушка, сначала мы тебе поможем вспомнить пароль от скайпа! Хаммер, чего у нас боятся вампиры? Осиновый кол, может быть?
   --?Хм... У нас вроде такого добра нету. Есть ручка от швабры, с которой Василиса за Филиппом бегала. Помнишь, когда у нас иностранцы были, а он ей презентацию потер и вместо нее файл с порнушкой на десктоп поставил. Под таким же названием. Филипп, да не ерзай ты!
   --?А ты не дави на плечи! И вообще, принеси мне "Программирование на платформе Microsoft.NET Framework 4.0 на языке C#", 3-е издание под голову. А то пока вы тут для меня пытки выдумываете, меня в сон потянуло.
   --?Может, поискать в офисе святой воды?
   --?Думаешь, у нас есть?
   --?А чем Химера мониторы протирает?
   --?Не знаю, но пахнет спиртом...Святая вода может так пахнуть?
   --?Не может, -- сообщила швабра, стоящая в углу, голосом Химеры. -- Хаммер, мне конечно "пополам", но сейчас сюда Настька придет, и, если она увидит, что ты мучаешь Филиппа, тебе влетит! Уже пришла!
   --?Да я не мучаю, мы ему наоборот помочь пытаемся... Ой!! Настя! Настя, ну перестань! Настя, ну кулаки отобьешь! Ну подожди, мы же ему помогаем! Настя, только не дыроколом! У нас всего один остался! Все, все отпускаю! Игорь, я пас!
   --?Доигрался? -- Потирая плечи, Филипп посмотрел на Игоря. -- Видишь, у Хаммера опять глюки! О, Василиса во дворе! -- обрадовался он, выглядывая из окна. -- И она окно в кабинет открытым оставила! Если она еще комп не запаролила, то будет ржак! -- Филипп шагнул на подоконник.
   --?А почему у вас только один дырокол остался? -- поинтересовалась Химера. -- Вы у меня из шкафа с канцелярскими принадлежностями три взяли!
   --?Да Хаммер сломал -- хотел им дырки для сетевых кабелей в столе сделать...
   --?Он, как я вижу, еще тебе и стол сломал?
   --?Нет, стол я сам... Ну, правда, с помощью Филиппа и Хаммера.
   --?Дикари! -- возмутилась Химера, выходя из кабинета. -- Вот Уклейкин узнает, он тебе голову оторвет!
   --?Да он привык уже, только головой мотает и глаза закатывает.
  
  
   VII.
  
   ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ ТЕТИ КЛАВЫ
  
   Наступил вечер. Причесавшись, побрившись и почистив кэш, тётя Клава задумала недоброе, а именно мокрую уборку... Вооружившись брандспойтом, она медленно кралась по коридору, периодически останавливаясь и протаскивая за собой пожарный рукав. Пару раз она грохнулась на пол, покрытый потёртым линолеумом в клеточку, но вовсе не поломала конечности и брандспойт, а только погнула перекрытия и перепугала технический отдел, который, непонятно почему, принял невероятный грохот за конец света и внезапно и окончательно протрезвел. Однако ни копошащийся в проводах техотдел, ни помешанная на бумажках бухгалтерия, ни вечно зарёванная начальница, чёрт в ступе и скелет крота вещего Олега не интересовали тётю Клаву в той невыразимой мере, в которой её интересовали программисты, держащие осаду в своём неподдающемся бункере хаоса, в котором создавалось столько ерунды, хлама, вирусов и мусора. Вот этих надо было чистить, драить, мыть, стерилизовать, стирать с довольной физиономии Земли. И делать это ежечасно. Иначе они перепишут и переделают все программы, и вас не узнает не только лечащий врач, управдом и родная мать, но и верная морская свинка Тамара. Дверь в кабинет программистов была заперта, а возможно, изнутри еще подперта шкафом, но у тети Клавы с собой был отобранный у техотдела коньяк, который она намеревалась использовать вместо приманки. Сделав очень хороший глоток, Клава осторожно налила немного коньяка под дверь.
   --?Коньяк, -- поведя носом, радостно заявил Филипп.
   --?Тётя Клава, -- насторожился Хаммер, который сидел ближе к двери.
   --?Если на танке, даже с коньяком, я пас, -- устало сказал Игорь и оторвался от монитора.
   --?Давай переместим в Автокаде двери, и она не сможет войти!
   --?Когда её это останавливало?
   --?Да, такое даже Филиппа не останавливало -- помнишь, как мы дверь от кладовки, куда Филипп спать ходил, к кабинету Василисы в Автокаде приставили? Все равно он спать завалился на Василисином кожаном диване для посетителей. Ну и рыдала она тогда -- полный кабинет бизнеспартнеров, а у нее на диване дрыхнет вампир, да еще она его разбудить не может.
   --?А может, вы лучше шкаф к двери придвинете, чем вспоминать, кто, где, когда меня не смог разбудить?
   --?А про коньяк забыли? Вдруг она на мировую пошла? -- с надеждой в голосе протянул Хаммер.
   --?Не верю! -- хором ответили три неофита, таракан Кеша и факсовый автоответчик.
   --?Успеем мы за две минуты нарастить бронированные стены? -- спросил сам себя Игорь.
   --?За две минуты мы успеем только перекреститься, -- предположил Филипп.
   --?Тогда, раз выхода особенно и нет, швырнём ей в коридор контейнер с веселящим газом, -- решил Игорь, молниеносно метнулся к двери и что-то за неё кинул... Минут пять стояла гробовая тишина, казалось, что присутствующие забывали дышать и шмыгать носом... Затем раздался дикий, раскатистый гогот из коридора и сильнее запахло коньяком и жареным. В щель под дверь начал сочиться голубой дымок. Игорь поспешно сунул руку в нижний ящик стола. Противогаза не было.
   --?Филипп, где противогаз? Ты его брал, когда на Хеллоуин в вампира переодевался, чтобы тебя не узнали!
   --?Я свой найти не могу!
   --?Это конец! -- захохотал Хаммер.
   Тетя Клава ворвалась в дверь и с диким смехом стала поливать Хаммера из брандспойта.
   --?Клавочка, и меня, -- заржал Филипп, прыгая рядом с Хаммером.
   --?Хаммер, потащили стол к двери -- сейчас бассейн сделаем, -- веселился Игорь.
   --?Пляж! -- завопил Филипп и стал стягивать джинсы. Заблокировав дверь столом и документацией, Игорь схватил брандспойт и стал поливать тетю Клаву, которая, хихикая, называла его проказником.
   --?Хочу пальму! -- заорал Филипп выскакивая в коридор. -- Химераааа!! Иди сюдаааа!
   --?Что ты опять натворил, идиот? -- спросил жуткого вида арахнид, высовываясь из кабинета Химеры.
   --?Хочу пальму! Если ты не хочешь сделать девушку моей мечты, сделай хотя бы пальму, чтобы я мог под тобой лежать...
   --?Я тебе сейчас сделаю, придурок... -- начала Химера, в то время как веселящий газ с потоком крови стремительно приближался к ее центру сознания. -- Укол против столбняка, -- закончила она, превращаясь в симпатичную медсестру в коротком халатике и гоняясь за Филиппом по коридору.
   --?Хаммер, -- захохотал Игорь, -- давай сделаем каноэ, выпустим воду из кабинета и будем преодолевать водопад на лестнице.
   --?Ио-хооо! -- завопил Филипп и, швырнув на плечо медсестру, бросился назад в кабинет. -- Химера, хочу каноэ!
   С каноэ однако ничего не получилось, впрочем, как и с байдаркой. Одно дело трепаться, а другое -- превратиться в плавающую доску. Поэтому под общий гогот выплыли в коридор на трёхмачтовом надувном матрасе, на котором спали в ночную смену, и на надувном гаишнике Филиппа. Сцепленными между собой плавсредствами управляла Химера в облике бледноликой, осоловевшей женщины с веслом.
   --?Пропала вещь! -- заржал Игорь.
   --?Ты про матрас или Клаву?
   --?Да с Клавой ничего не сделается, она ещё с Чапаевым тренировалась баттерфляем под пулями грести...
   Странное судно набирало скорость, и тётя Клава, выныривая и помахивая брандспойтом, скрылась где-то за поворотом.
   --?А что это у нас за всплески с правого борта? -- давясь от смеха, всхлипнул Филипп.
   --?Да это Настенька ногами по воде бьёт, -- с нежностью, странной для такого машиноворота, произнёс Хаммер и улыбнулся.
   --?Понятно, глюки, -- вздохнул Игорь, держась за уже начинающий болеть живот.
   Мимо них проносились двери кабинетов со всевозможными табличками, надписями, плакатами, приказами и прочей галиматьёй, приводящей всю честную компанию в неописуемый восторг и вызывающие визг и похрюкивания. Самые приличные объявления гласили, что в сорок втором кабинете (по четвергам) принимает патологоанатом; в туалете не смываются бычки и запрещается выливать кофейную гущу в раковины, иначе их отключат; а в вестибюле третьего этажа был найден неандерталец, из-за которого всё здание пропахло коньяком.
   Проплывая аномальную зону бухгалтерии, вся компания благоговейно приумолкла, но через мгновение разразилась новым взрывом хохота, переходящим в истерику.
   На стене заколыхались вывешенные приказы, правила и образцы заявлений, а за стеной зачихали и злобно зашуршали бумажками внезапно разбуженные подчинённые Ядвиги Ивановны. И тут нелёгкая качнула импровизированное полутонущее средство в распахнувшийся дверной проём. Под неумолкающие смешки и издевательские комментарии они сделали крюк мимо столов кучерявых тётенек с надвинутыми на острые носы очками, кидающихся в них деревянными счётами и булавами, которыми они обычно отбивались от багов. Пока Хаммер прикрывал своих, Статуя тащила со столов бланки и канцелярские принадлежности, а Настенька незаметно тиснула печать и образцы подписей Законодательного собрания и Дворца правосудий. К тому времени веселящий газ уже начал действовать и на цифровых леди бухгалте-рии, превращая хищные оскалы в подобия человеческих улыбок. "Ой, Лукас, плыви к нам!" -- оживились девицы помоложе, очевидно приняв Филиппа за его брата. Но компанию уже вымыло из кабинета и понесло дальше.
   "Внимание, внимание! -- надрывались динамики в коридоре. -- Администрация просит сотрудников забаррикадироваться в кабинетах и не выходить из них впредь до особого распоряжения, поскольку в общественных помещениях передвигаются находящиеся под воздействием психотропных веществ вампир, вервольф и робот!.. Повторяю..."
   --?Может, забаррикадируемся? -- веселился Игорь. -- Слышали, какие-то роботы вырвались?
   --?Да я с ними разберусь, Игорек! -- воинственно орал Хаммер.
   --?Сначала проверим трофеи. Что-нибудь полезное мы хоть надыбали в этой чёртовой бухгалтерии? -- пытаясь быть серьёзным, промычал Игорь.
   --?Да! -- бодро подтвердила Химера. -- Мы тут кое-что дописали, для пущей убедительности. Сами ведь не догадаются! Настя, зачитывай!
   --?Итак, заявление.... -- произнесла тоненьким голоском невидимая Настенька, непонятным образом перемещая в воздухе бумажный носитель. -- Заявляю, что предъявителю данного заявления, должна быть выдана государственная премия в размере трех окладов генерального директора нефтяной компании "ХЗ Нефтехим", которой он поделится с собратьями по гребле на надувном матрасе, и очень большой особняк с видом на Баренцево море...
   --?Это чтоб биться головой об лёд? -- не унимался раскалившийся от смеха Хаммер.
   --?Дурак, его посолили, оно не леденеет!
   Дальше течение усилилось, и их пронесло мимо кабинета Гадика Ивановича Недоплюя (зам. директора по производственной необходимости и форсмажорным обстоятельствам, которого никогда не было на рабочем месте) практически со скоростью бешеной мухи, за которой летит статья ЦК ВЛКСМ о недобитых и недопитых поме щичьих хозяйствах в Астраханской области на юге от рухнувшей Пизанской башни. Вцепившись друг в дружку и даже в невидимую Настеньку, не переставая хохотать даже в таких экстремально-контрастных условиях, программисты полным составом летели к чёртовой матери. А если конкретнее, то в направлении Ниагарского водопада, то бишь парадной лестницы.
   В бушующем потоке, пене, испуганном гоготе и редких, но сложносочинённых ругательств программисты -- первый раз в жизни - сплавлялись на видавшем виды матрасе по, если так можно выразиться, лестнице, едва успевая отсчитывать этажи и конечности...
   Они уже видели проходную и представляли, как врежутся в металлические вертушки, из которых их будут вырезать автогеном и раскладывать по запчастям организмов, обязательно при этом что-нибудь перепутав... Но вопрос решился совсем иным способом. Неожиданно образовавшийся водоворот прокрутил их раз двести под тревожную музыку из "Лебединого озера" и со всей дури зашвырнул в святая святых -- секретный склад Объединения ОАО "Программирование нового мира", допуск в который ждали по несколько жизней...
   Пропустив гребцов, железные двери сомкнулись. И вся сводная команда программистов и сисадминов, открыв рты, оглядывала ловушку, в которую они попали, а именно огромный круглый зал со множеством дверей. Веселящий газ уже развеялся и потерял свои свойства, а матрас с тонким посвистыванием, напоминающим какую-то знакомую мелодию, сдувался.
   --?Приплыли, -- констатировал Игорь и по привычке, смешавшейся с тихой истерикой, дико заржал. Эхо превратило это подобие смеха во что-то неудобоваримо жуткое. Даже Хаммер покрылся мурашками и шлепком закрыл Игорю рот.
   --?Мобильники можно выкинуть... Во всяком случае, на время нашего пребывания в этой консервной банке, -- сказала Химера в образе Рыжего клоуна.
   --?А кто сказал, что мы здесь надолго? Нет, ну кто сказал такую ересь? Я ведь найду и покусаю! -- возмущался Филипп, брезгливо выливая из туфли воду.
   --?Это же не пустыня Сахара, здесь люди работают, -- с надеждой в голосе пропищала Настенька.
   --?Чисто теоретически да! -- обрадовал её Игорь, проверяющий, не свернул ли ему Хаммер челюсть.
   Пока народ приходил в себя, прощупывая организм и набитые шишки, выжимая одежду и волосы, Хаммер решил разведать обстановку. Первое, что ему не понравилось, -- что наряду с безумным количеством других дверей та, через которую они сюда попали, бесследно исчезла. Он попытался проломить это место плечом, но материал стены был гладким и сверхпрочным.
  
   Внезапно что-то противно запищало, а свет стал затухать. По стенам забегали зелёные флуоресцентные буквы, которые сложились в слова и предложения: "В оперативной памяти посторонние. Просим покинуть помещение. Переместитесь в стэк 4387АА7FЕ2А3". Затем, видимо для слепых, этот текст несколько раз повторил чей-то противный, гнусавый голос.
   В кромешной темноте некоторое время стояла гробовая тишина. Затем кто-то чертыхнулся и добавил ещё штук двести ругательств, значение которых поняли далеко не все.
   --?Игорь, здесь же дамы!
   --?Ничего не знаю, никого не вижу! -- раздражённо выпалил Петров-Водкин. -- Хаммер, подсвети хоть чем-нибудь!
   --?Да мне не трудно. Даже аварийную мигалку могу включить!
   Засияв всеми цветами радуги, Хаммер увидел озабченное лицо Игоря, ехидную физиономию, кстати говоря, прекрасно видящего в темноте Филиппа, испуганное полупрозрачное личико Настеньки и круглый красный нос клоуна-Химеры.
   --?Здесь что, кроты работают? -- недовольно поинтересовался клоун.
   --?Я что-то вообще не пойму, куда мы попали, -- пожал плечами Филипп, отделившись от компании и изучая одну из дверей. -- Между прочим, здесь надо вводить код. Такая защита, что за дверьми должны быть нефтяные вышки, месторождения алмазов и замороженные инопланетяне... никак не меньше.
   --?Не паникуй! Нам что сказали? Какой-то сектор открыт. Подёргаем за ручки, что-нибудь и откроется... возможно.
   ...Подёргали за каждую ручку раз по десять, потратив на это, как минимум, часов пять, но ничего не открылось, да и не думало открываться. Хаммер тащил на плече выдохшуюся Настеньку. Игорь недобро сверкал глазами и наступал всем на пятки. Филипп постоянно отставал и ныл. А замыкала шествие Химера в виде архетипа всем известной женщины с косой. В другой ситуации ей бы влетело за такое представление, но тут всем было уже не до неё...
   --?Не маши так косой, не на сенокосе, -- проворчал Филипп и получил древком по пятой, циркулярной точке организма.
   Хаммер остановился:
   --?Всё, я дальше не пойду. Будем вышибать эту, -- показал он на ближайшую к ним дверь.
   --?Я тоже уже нагулялся, -- сказал Игорь и сполз по стеночке. (Перед его глазами пионеры проследовали нафиг, завершая глюки серией ослепительных искр.)
   Химера, поправив чёрную накидку с капюшоном, наполненным тьмой, пару раз с грохотом ударила тяжёлой косой по двери -- коса немного погнулась, но на двери это никак не отразилось... впрочем, как и двухчасовая попытка Хаммера вынести её, трансформировавшись в таран, или вырезать автогеном. Игорь наблюдал за затухающими искрами из глаз, Настенька тихо всхлипывала, Филипп острил.
   --?Может, попробуем, как цивилизованные люди? -- спросил отдохнувший Игорь.
   --?Это что-то новенькое, -- фыркнул Филипп, -- бомба в замкнутом пространстве может вызвать неприятные последствия... Но кто выживет, с великим интересом узнает, что же находилось за этой дурацкой дверью....
   --?Ну, что ты там удумал? Говори, смертный! -- повелительным тоном сказала Химера, с силой стукнув древком косы об пол.
   --?Не стучи -- веселья не будет! Можно попробовать ввести код на двери, -- ответил Игорь.
   --?На какой из тысячи? -- спросил Хаммер.
   --?Я предлагаю на каждой двери ввести моё имя и посмотреть, что будет, -- кривлялся Филипп.
   --?Тебя пришибут из лазерного глаза Немезиды-098 и сотрут из базы памяти всех миров!
   --?А моё? -- пропищала Настенька, разрядив обстановку и вызвав взрыв смеха и блуждающие улыбки.
   --?Не, если и вводить, то что-то из другой оперы! Все задумались....
   Снова раздался противный писк, от которого Хаммер вздрогнул и слегка задел кодовую панель, которая оторвалась и шмякнулась на пол, оказавшись простой обманкой-муляжом. По стенам опять забегали зелёные флуоресцентные буквы, которые на этот раз ни во что не сложились.
   А противный голос ещё более противно загнусавил: "Выполнение программы началось. Begin. Просим освободить оперативную память. Открыта страница AA456EB", после чего все двери открылись.
   Казалось бы, вот вам избавление -- всё решилось наилучшим образом. Хотели открыть одну дверь -- открылись все. Через дверные проёмы хлынул свет и заполнил всё помещение. Больше не было темноты, но и покоя на душе тоже не было.
   --?Куда идти-то?... Может, лучше здесь переждём, -- недоверчиво произнёс Филипп.
   Но ему не успели ответить, поскольку их внимание привлёк странный шум за спиной, похожий на зловещее шуршание сворачиваемой жёсткой бумаги. Расширенными от удивления глазами, они наблюдали, как в середине зала начинает потрескиваться и проваливаться пол, образуя разрастающийся провал в неизвестность.
   --?Бежим! -- крикнул Игорь, который первым осознал, что происходит. -- Это перезагрузка!
   Все развернулись и, не сговариваясь, кинулись в один из дверных проёмов. Свет на мгновение ослепил их. Постепенно зрение возвращалось, а с ним и полное непонимание того, что вокруг них происходит. Они стояли на небольшой полукруглой площадке, начинающейся от порога и обрывающейся в бездну. Рядом зияли проёмы других дверей с такими же, словно смотровыми, площадками. Они снова обернулись на бескрайнее пространство, в котором почувствовалось какое-то движение...
   --?Да не надо вытирать слёзы моим рукавом, -- возмутился Филипп, -- меня и так чуть светом не порешили.
   --?Настенька, отойди ты от этого бесчувственного болвана. Хочешь, высморкайся в мoй рукав, -- успокаивал невидимую девушку Хаммер.
   --?Ха! А не зря я костюмчик припасла-то, тут, похоже, конец света надвигается, -- язвительно заметила Химера и чуть не выронила косу. -- Кайтесь, грешники! Да вернутся к вам все недопитые и выброшенные бутылки! Да пошлют вас человеки туда, куда вы их посылали! Да вспомните вы все экзамены, свадьбы и дни рождений! Да настучат вам мухи по башке газетой, а моль отберёт последний бутерброд! Да...
   --?Я тебя убью, если не заткнёшься! -- рявкнул Игорь.
   --?Блефуешь, смертный... -- замявшись, ответила Химера с косой.
   А между тем в воздухе стала проступать материя. Неравномерно, то там, то здесь, прочерчивались контуры, подбирались текстура, цвет, плотность, изношенность...
   К ним с бешеной скоростью прорастал коридор... Казалось, на них мчится электричка. Но поскольку деваться было некуда, они, обнявшись и прижавшись друг к дружке, завороженно наблюдали за разворачивающимся перед ними зрелищем, ибо то, что они увидели, было только началом -- невесть откуда взявшиеся другие коридоры-поезда мчались с разных сторон, пронзая друг друга и образуя в пространстве гигантскую, быстро разрастающуюся паутину... Затем паутина начала меняться. Она стала делиться на сектора, вытягиваться, обретать форму, заполняя собой часть пустоты. И в конце концов начала стремительно уплотняться... Коридор достиг площадки, скрыв от их глаз всё, что находилось за ним.
   --?Кто это сделал? -- спросил у собравшихся хлопающий глазами Игорь.
   --?Я бы сказал, что Небесная канцелярия, -- предположил Филипп. -- А у нас, насколько я знаю, такого отдела отродясь не было...
   --?А ведь кто-то всё это прописал. Кто-то не с нашими куриными и ограниченными мозгами.
   --?Говори за себя, -- огрызнулся на Хаммера Филипп.
   --?А может, всё это последствия отравления угарным, тьфу ты, веселящим газом? -- спросила Химера, от вида которой все вздрогнули.
   --?Химера, выключи нимб! Глаза режет, -- заорал Филипп, закрываясь руками.
   --?Да и пол холодный, а ты босиком и в ночной рубашке, -- заметил Хаммер.
   --?Messagebox?("первая_космическая_скорость"+7.9), --
   сообщил тем временем гнусавый голос. -- Messagebox ("Опять облажались!").
   --?Это программная разметка, -- догадался Игорь, -- кто-то код тестирует!
   --?Messagebox("Игорь, уйди нафиг из процессора, мешаешь!"), -- донеслось сзади.
   --?Кто тестирует? Подождите, мы перейдем на диск, -- заорал Игорь в пустоту.
   --?Это Филипп у тебя за спиной балуется, -- фыркнул Хаммер.
   --?Филипп, ты кретин! А если это в самом деле процессор? Сейчас как разделит всех на эту первую космическую, а потом тебя вот с Хаммером просуммирует! А вы меня и по отдельности уже достали!
   --?Игорек, а вот тебя он продифференцирует! А просуммирует он Химеру с Хаммером -- будет у нас Химмера.
   --?Messagebox("unexpected end of file")
   --?О, значит мы в файле находимся. Просто программа ищет признак конца файла, а на нем Филипп стоит. Филипп, ты там не свалишься?
   --?Ай! -- Обнаружив, что он стоит на красной линии на самом краю пропасти, Филипп прыгнул вперед и налетел на Химеру. -- Хаммер, а ты раньше не мог сказать?!
   --?Ну, просто ты так смешно дразнил Игоря!
   --?А если программа глючит из-за сбойного файла, его не потрут?
   --?Бежим! -- рявкнул Игорь и, вытолкнув перед собой Химеру и Настеньку, в существование которой он по-прежнему не верил, выскочил в дверь.
   --?Помеха в оперативной памяти, -- снова раздался противный гнусавый голос, от которого уже не ждали ничего хорошего. -- Перейдите в стек "13AFDD24О".
   --?Какое еще "О"? -- перебил его голос пониже. -- РАМ, вы там перегрелись, что ли? Мы в шестнадцатеричной системе!
   --?Ну и что дальше? -- сварливо осведомился РАМ. --?Цифры от нуля до девятки и буквы A,B,C,D,E,F -- откуда О еще?
   --?Ой, это мы с нулем перепутали... Может, никто не заметит?
   --?Мы же договорились, чтобы отличить -- нули перечеркивать!
   --?Интель, да мы только этим весь день и занимаемся! А эти кретины, которые программы пишут, каждые пятнадцать минут код запускают по новой! Мы еще даже на обед не ходили....
   --?А в первую космическую скорость вы им тоже "О" вместо нулей добавили? Тогда вы и на полдник с ужином не пойдете! Апппччххи... Чертов кулер, опять меня продуло!
   --?Да на меня он вообще пыль из виртуального пространства гонит! И где он только берет ее в таких количествах?! Ладно, сейчас мы это О потихоньку исправим, они и не догадаются. Посмотри, какая там дальше команда?
   --?Загрузка данных -- 200 мегабайт. --?Ну блиин, полдня таскать будем!
   --?Ну, подгони товарняк!
   --?Вот сейчас все брошу! Слушай, а может партейку в шахматы?
   --?Тебе некогда: ты должен нули перечеркивать!
   --?Да я им сейчас "Ошибка памяти" и код от багажа
   президента космобольцев на экран выведу, пусть дальше месседжи расставляют после каждой команды. Или, может, им в синий цвет монитор покрасить? У тебя краска еще осталась?
   --?Перезагрузят. Будем опять у Харда спрашивать, кем мы были в прошлой жизни! Так что не трепись и ищи товарняк. Аааапчхххиии!
   --?Не чихай на меня! Ладно, побежал я за поездом...
   Увидев, как по коридору им навстречу стремительно нарастают рельсы, Игорь отскочил в сторону.
   --?Надо выбираться отсюда, -- проворчал он. -- Не просуммируют -- так переедут.
   --?Тут лестница вниз какая-то. Написано: "ЗИП архив. Совершенно секретно. Милитарный отдел"!
   --?А пароль спрашивает? --?Кто?
   --?Лестница! --?Вроде нет. --?Тогда пошли!
   --?Хаммер, что ты там все время бормочешь?
   --?Да я вот наконец понял, почему у меня при тестировании вместо простого и всем понятного шестнадцатеричного адреса стэка, в котором произошел сбой, появляется сообщение "LOSHADE2E4" или "Ошибка памяти 12345BINGO".
   Лестница оказалась пыльной, со свисавшей с потолка паутиной. Обогнав всех, Химера напустила на себя очень серьёзный вид и потребовала общего внимания.
   --?Мы находимся в "Музее боевой славы сектора ААА565BАD", -- остановившись произнесла она, превратившаяся в экскурсовода с указкой. -- С какой экспозиции начнём осмотр?
   Игорь чихнул, Филипп развёл руками, Настенькину реакцию никто не увидел.
   --?Хорошо... Я понимаю ваше замешательство перед грандиозной мощью десятого поколения передовых технологий в сфере военно-игрового пространства межгалактической корпорации "ПСИХО -- ППЗ -- СКРИН". Могу предложить секцию с образцами, прошедшими испытания и ведические войны... Или вы желаете что-нибудь остренькое, в реальном времени?...
   --?Например? -- набравшись наглости, поинтересовался Филипп.
   --?Вариантов очень много, -- закатив глаза, вместе с круглыми очками, и ткнув указкой в грудь Филиппу, заявила новоявленная экскурсовод. -- От святых огней Инквизиции-ультра, до битвы межгалактических кораблей "Орфей" и "Кукиш вам"... всевозможные и всеневозможные расы, уровни интеллектов, пищевых цепочек и пофигизма.... Разные степени защиты, количества жизней, использования ресурсов, спасения мира и мании величия.
   На этом месте экскурсовод прервалась, отскочив от приоткрывшейся двери из-за которой с писком выскочила средних размеров матрёшка в каске и с дымящимся подолом платьица. Смешно выругавшись и смачно плюнув на башмак Игорю, она затушила огонь, отдышалась и снова бросилась в приоткрытую щель, из-за которой веяло жаром, и жутко что-то грохотало...
   Экскурсовод-Химера быстро закрыла дверь.
   --?Часто бывает так, что туристы отстают от экскурсии, дичают и начинают жить в экспозициях, -- нравоучительно продолжила Химера. -- Но Министерство миров и главный заместитель заместителей (по проверке баз данных и выявлению бреда, спама и вирусов) Кондратий ХIII ничего не имеют против поддержания эскизов в рабочем, инновационном состоянии и тестировании их. Это только в глубокой, меховой и дубинковой древности в музеях нельзя было ни до чего дотрагиваться, а изучать только застывшие, консервированные образцы и неработающие, ржавые куски механизмов. Сейчас всё совсем по-другому. При желании вы можете полежать в саркофаге мумии, построить египетскую пирамиду, побывать на любой планете корпорации "Космос -- Квест" и "Космос -- Квест УФО-2", опознать все летающие объекты, повоевать с любой расой инопланетян, посидеть в Раю и солярии... Если вы меня правильно поняли, то ничего невозможного нет!..
   Единственная просьба не вовлекать дежурных по залам в свои неожиданные фантазии. По вашему усмотрению эти вечные робото-бабушки могут завалить вас лавиной сплетне -- информации или изложить основные тезисы. Но они не будут вынимать вас из пасти Евпихура саблезубого, или снимать с Пика царей Ледяной горы. Они хоть и железные, но обладают примитивным чувством самосохранения в отличие от вас! К тому же их ремонт довольно дорогостоящее мероприятие, не запланированное дочерней организацией на ближайшие тысячу лет.
   --?Химера, уймись! -- прервал ее Игорь. -- Хватит уже ахинею нести, у нас гости!
   --?Ах! -- воскликнула восхищенно невесть откуда появившаяся востроносая бабушка, ногой, как ей казалось незаметно, пиная еще одну матрешку в красной косынке в белый горошек и пятнистой униформе, которая залегла за ее старомодной туфлей. -- Мои долгожданные!
   --?Кто вы? И что это за место? -- спросил Игорь.
   --?Это ЗИП архив Милитарного отдела фирмы "Программирование Нового Мира", относящийся к Первой Мировой войне. Вы находитесь в первом экспозиционном зале архива, где выставлены образцы пищевой продукции вышеуказанного периода. Разрешите представиться -- дежурная по залу Аделаида Игнатьевна Шапокляк!
   --?Игорь, -- представился Игорь.
   --?А молодой человек?
   --?Филипп, мадам. -- Вампир галантно поклонился, продемонстрировав свою фирменную улыбку на все тридцать два зуба.
   --?Мадемуазель, -- слегка порозовев, поправила его Аделаида Шапокляк, на которую улыбка Филиппа не произвела своего обычного действия (то есть желания отскочить от вампира подальше). -- Не хотите ли осмотреть экспонаты? Как вам уже сообщила... эээ... девушка, все можно трогать руками, пробовать и даже забирать с собой. Вы выглядите проголодавшимися, поэтому разрешите начать с замечательных ванильных сухариков образца 1913 года, которые выставлены в этой витрине. -- Старушка бодро указала на нечто напоминающее каменный уголь. -- В следующей витрине вы можете увидеть образцы тушенки, производимой для нужд армии различными государствами. У нас имеется тушенка английская, российская, немецкая и американская. С говядиной, со свининой и экзотическая с кониной. Прошу вас, выберите что-нибудь!
   --?Игорек, попробуй тушеночку, -- попросил Филипп, -- а то я позавтракать не успел, а без предварительных опытов на собаках я не решаюсь!
   --?Не представляю, как ты не успел позавтракать, если учесть, что ты прилетел на работу к обеду, -- вполголоса проворчал Игорь, выбирая баночку. -- Хаммер, открой! Хаммер, я тебя просил крышку открыть, а не банку пополам разрезать!
   --?Заставь Хаммера Богу молиться, он собор разнесет, -- фыркнула Химера.
   --?Ничего страшного, -- засуетилась мадемуазель Шапокляк, наблюдая, как выскочившая из под стола бригада мелких матрешек с мужскими наглыми физиономиями растаскивает упавшую на пол тушенку, -- возьмите пожалуйста другую баночку!
   --?Ну как? -- поинтересовался Филипп, когда Игорь приступил к еде.
   --?Нормально, -- проворчал Игорь, стараясь не обидеть бабушку Аделаиду, которая принесла кофе.
   --?Ой, я лучше водички попью, -- прошептал Филипп, понюхав кофе в чашечке Игоря.
   --?Ой, я тоже, -- присоединилась к нему Химера.
   Бабушка Шапокляк куда-то исчезла, но через минуту появилась с другой, тоже востроносой бабушкой.
   --?Разрешите вам представить, -- указала Аделаида на спутницу. -- Мелетина Игнатьевна Шапокляк, моя сестра, дежурная по залу с экспозицией оружия.
   --?Молодого человека, похожего на Аполлона, зовут Филипп, -- громко прошептала на ухо сестре Аделаида Игнатьевна.
   --?А по-моему он больше похож на Меркурия, -- прошипела в ответ Мелетина, -- видишь, какие у него крылья!
   --?Да, но они же у него не на обуви!
   --?Вообще-то я вампир, -- проворчал Филипп, потеряв некоторую часть галантности, поскольку ему начинали действовать на нервы придушенные смешки коллег.
   --?В греческом зале, в греческом зале, мы в саркофаге лежали, -- продекламировала Химера.
   --?А ты бы Хима оделась как следует, -- взорвался Филипп. -- Тоже мне экскурсовод в радикальном мини, а перед этим вообще в ночной рубашке бегала!
   --?Для тебя что угодно, Филиппушка, -- фыркнула Химера и превратилась в дородную монахиню, укутанную в квадратные метры коричневой ткани до самого подбородка.
  
   --?А это Игорь, начальник Филиппа, -- представила Игоря бабушка Аделаида, сделав такое ударение на словах "начальник Филиппа", как будто личность Игоря не имела бы никакого значения, если бы он был начальником кого-то другого.
   --?Пошли оружие смотреть! -- предложил Хаммер. -- Игорек, вы, может, все же с собой тушенки возьмите? Мне-то не надо, а вы часов через пять снова проголодаетесь!
   --?Ой, что-то мне нехорошо, -- простонал Игорь, но поскольку это был не Филипп, то на него не обратили внимания.
   Получив пробитый в нескольких местах пулями шестого калибра вещмешок, до самого верха набитый баночками и пакетами, и вышвырнув из него двуx нахальных матрешек, перешли в следующий зал.
   --?Химера, я WC вижу. Можешь присмотреть за Филиппом, чтобы он тут не мародерствовал? -- попросил Игорь.
   --?Да и я могу, -- предложил Хаммер.
   --?Хаммер, присмотреть за Филиппом -- значит не позволять ему таскать оружие из витрин, а не стоять на шухере, пока он это делает, -- уточнил Игорь и бросился к двери с заветным треугольником.
  
   Вернулся он через пару минут, но этого оказалось достаточным, чтобы в первый момент решить, что он заблудился, -- дверной проем загораживал капот "кадиллака", за рулем которого Игорь обнаружил Хаммера. Химера в образе монахини и Филипп разместились на заднем сиденье. Почти все остальное свободное место было завалено заржавевшим оружием. Очевидно, тем же самым был наполнен и прикрепленный к автомобилю сзади сундук. К фаркопу была привязана пушка.
   --?Креста на тебе нет, -- возмущалась монахиня, отбиваясь от пытающегося ее обнять Филиппа.
   --?Почему? Есть, -- полез в карман Филипп. -- Хочешь, надену?
   --?Плачет по тебе, безбожник, выхухоль огненная!
   --?Ты точно ничего не путаешь?
   --?Химера, я же просил не пускать Филиппа к витринам, а вы еще и автомобиль угнали! -- возмутился Игорь.
   --?Да не волнуйся, Игорек, нам Мелетина Игнатьевна сама предложила, -- объяснил Хаммер. -- Они считают, что экспонаты должны жить, а не пылиться в музеях. Садись скорей, вон бабушки уже заждались, они нас до выхода проводят!
   Облеченные в военную форму бабки в плоских касках сидели на допотопном мотоцикле с коляской.
   --?За мной! -- скомандовала мадемуазель Шапокляк, и мотоцикл с ревом рванул в узкий проход между стеллажами.
   Промчавшись на немыслимой скорости по коридорам и не разбившись только благодаря виртуозному вождению Шапокляк и Хаммера, они вылетели на асфальтированную дорогу, которая, однако, скоро превратилась в грунтовку, а потом и вовсе в пустыню, усыпанную красноватой щебенкой. Солнце по-прежнему сияло на безоблачном небе, но небо было почти черным. Само солнце стало меньше в размерах, к тому же потянуло холодом.
   --?Заблудились, -- констатировал Хаммер, притормаживая вслед за бабушками и вылезая из машины.
   --?Да обрушится на тебя гнев Господень за то, что ты поставил на сервер все эти непотребства и излишества, -- воспитывала на заднем сиденье Филиппа монахиня.
   --?Да я непотребства и излишества ставлю только на свой компьютер!
   --?Да не попадешь ты в райские кущи за то, что наплодил все эти глюки и баги!
   --?Хима, я ничего не плодил! Этим Хаммер у нас занимается.
   --?Филипп, посмотри, там в сундуке водички нет? -- попросил Игорь.
   --?Я занят! Сейчас Химера посмотрит.
   --?Я вот сейчас превращусь в кобру, и ты дальше поедешь у Игоря на коленях!
   --?А вот пока ты не превратилась, прояви христианское милосердие и найди Игорю водички, -- фыркнул Филипп, приготовившись хлопнуть монахиню по заду, когда она полезет в сундук.
   --?Я сейчас достану, -- раздался голос Настеньки, и из сундука к Игорю проплыла бутылка воды.
   --?Ну что, заблудились? -- попив воды, спросил Игорь и присоединился к бабушкам и Хаммеру.
   --?Да вроде, -- согласился Хаммер. -- Я тут сделал несложные навигационные расчеты и пришел к выводу, что мы на Марсе!
   --?Хорошо хоть не на Плутоне... Обратную дорогу найдешь?
   --?Да тут бабушки говорят, что произошла хаотическая пространственно-временная флуктуация в нанопространстве и обратная дорога теперь находится впереди нас, по направлению против вращения жесткого диска и займет многие месяцы!
   Оглядевшись по сторонам, Игорь обнаружил во всех направлениях одинаково мрачную пустыню, которую лишь слегка оживляла группа аборигенов. Марсиане, жарившие яичницу на большом красноватом камне, с ужасом наблюдали, как непонятно откуда перед ними возникли мотоцикл с двумя бабками, машина с группой программной поддержки и вереница матрёшек, тащащих за собой мумию и пустые, гремящие банки с головами коров и шахтёров на этикетках...
   --?Дайте хоть год пожить без вторжений!!! -- завопил красномордый глава семьи и бешено зашевелил четырьмя глазами на оранжевых ножках.
   --?Хрен вам! -- сказала Химера и выпала в осадок. --?Своих не бросаем, -- проворчал Хаммер и слил осадок в одну из консервных банок, в которую вцепилась упёртая матрёшка, дубася маленьким деревянным кулачком по ручище Хаммера.
   --?Ну зачем тебе этот мусор, дурья башка? -- пытался вразумить её Человек-грузовик.
   --?Да кому ты пытаешься объяснить? -- заржал Филипп. -- Они же деревянные!
   --?Мы пришли к вам с миром! -- крикнул первое, что пришло ему в голову, Петров-Водкин, поскользнулся и плюхнулся на камень с марсианской яичницей.
   --?Это был праздничный ужин нашей семьи, посвященный годовщине моей градуации, -- возмутился марсианин.
   --?То есть мои запачканные джинсы уже не в счёт? -- поинтересовался Игорь, брезгливо отряхиваясь от какой-то зелёной жижи.
   --?А что такое градуация? -- прошептал Хаммер на ухо Филиппу. -- Это что-то вроде кремации, реинкарнации или стерилизации?
   --?Ты еще девальвацию вспомни, -- фыркнул Филипп. -- Градуация -- это когда его выперли из школы, поскольку больше бесполезных знаний в его голову засунуть уже не удавалось! Потому что там места не было.
   --?Мелетина, милочка, -- спохватилась Аделаида, -- молодой человек по имени Игорь нечаянно испортил себе джинсы и господам праздничный обед! Не могли бы мы как-то помочь?
   --?Ах, это ужасно, ужасно! Фиг с ним, с джинсами, но с обедом, конечно, поможем! Аделаида, голубушка, не найдешь ли ты для нас несколько дикорастущих марсианских приправ?
   Бросившись к мотоциклу, Мелетина Игнатьевна отодвинула вперед сиденье коляски и, убрав подальше ящикс патронами, четыре гранаты и два запасных штык-ножа, извлекла из ее глубин пачку архивированной муки, пакетики со специями и несколько на вид вполне современных картофелин.
   Снова передвинув ящик с патронами, теперь уже Аделаида достала из той же коляски клетку, из которой она выпустила животное, предварительно надев на него собачий поводок и намордник. Игорь идентифицировал создание как здоровенную крысу.
   --?Лариска, искать! -- приказала Аделаида Игнатьевна.
   --?Намордник сними! -- огрызнулась крыса.
   --?Ларисонька, голубушка, но ты помнишь, что ты устроила на празднике открытия супермаркета "Чебурашка", когда ты была без намордника?
   --?Сними намордник, или ничего искать не буду! Тут даже вервольф без намордника. -- Крыса бесцеремонно кивнула в сторону Игоря.
   Вздохнув, Аделаида Игнатьевна сняла с крысы намордник и размеренной рысью опытного десантника помчалась вслед за опустившей нос к земле Лариской.
   Химера, ради прикола, превратилась из осадка в ко-пию Лариски и попыталась напасть на Игоря из-за камня, с криком: "Игорь, надень намордник!". Но поскольку Игорь был погружен в мысли о том, как отсюда выбраться, отправилась доставать Филиппа.
   Чтобы убедиться, что вернуться той же дорогой назад невозможно, Игорь перекинулся в волка и побежал назад по колее "кадиллака". Поднявшись на холм, он обнаружил, в самом деле обрывались. Вокруг простиралась скудно обжитая пустыня, у самого горизонта, на вершинах пологих холмов, виднелось несколько полуразрушенных марсианских строений. Вдоль подножия холма, ничуть не сбавив темп, бежала за своей Лариской Аделаида Игнатьевна, уже державшая в руках пучок растений, а на плечах не то подстреленное ею самой, не то загрызенное Лариской марсианское чудовище примерно величиной с теленка.
   --?Ах, как здесь красиво и печально, -- произнес рядом с Игорем голосок Настеньки, и Игорь, привычно решив, что у него слуховая галлюцинация, потрусил назад.
   --?Мелетина, милочка, а не сделать ли нам рагу? -- спросила запыхавшаяся Аделаида, бросая на землю добычу, при виде которой все марсианское семейство поспешно укрылось за спиной своего главы, а красное лицо марсианина приобрело восковой оттенок.
   --?Это ведь едят? -- обратилась она к марсианам.
   --?Ну, обычно это ест окружающих, -- уточнил марсианин. -- Это Ночной Ужас -- самый страшный хищник нашей планеты!
   --?Да, действительно, выглядит довольно ужасно, -- согласилась Аделаида, критически оглядывая Ночной Ужас. -- Но, может быть, на вкус он будет напоминать крабов? Помнишь, Мелетиночка, когда нас забросило на Юпитер, то Кошмар Бездны, который мне удалось поймать на дождевого червя, тоже выглядел неэстетично, однако на вкус напоминал говядину?
   --?Аделаида, сестрица, ты все перепутала -- Кошмар Бездны ты убила веслом, потому что он напал на наш батискаф на Ио, а на червя ты поймала Безумие Ада, и к тому же червь был не дождевой, а песчаный!
   --?Ах, проклятый склероз, -- начала было Аделаида, но внезапно сменив тон дико заорала: -- Лариска, фу, ФУ! -- И попыталась отобрать у крысы одну из ног убиенного Ночного Ужаса, которую та с хрустом поедала.
   --?Отстань, это моя доля за то, что я тебе эту тварь подогнала на выстрел, -- огрызнулась крыса, куснув матрешку, которая пыталась оторвать от Ночного Ужаса другую ногу.
   --?Но приготовить же надо, -- возмущалась Аделаида, -- и потом, ты даже лапы перед едой не мыла!
   --?Отстань!
   --?Ну и манеры у молодежи... Если бы не этот благовоспитанный молодой человек Филипп, я бы совсем разочаровалась, -- проворчала Аделаида, принимаясь чистить штык-ножом картофель...
  
   ...Холодное марсианское солнце село. Сытно поев вместе с марсианским семейством похлебки из Ночного Ужаса, заев ее эскалопом из того же самого и закусив пирожками с Ночным Ужасом, Игорь присел на камень рядом с Хаммером. Телепат Филипп, который продул в карты телепату марсианину брелок и авторучку, носился над пустыней и с досады пугал местное население. Фобос и Деймос висели низко над горизонтом, марсианское небо было расцвечено огромными звездами, которые лишь иногда заслоняли широкие крылья Филиппа..
   Бабушки устроились на ночлег в плащ-палатке, в которую они на всякий случай втащили и мотоцикл. Марсианин нахваставшись своим брелоком и поболтав с Игорем о виртуальной реальности, из которой по мнению марсианина прибыли Игорь и остальные, вместе с семейством тоже лег спать. Матрешки, разложив на песке инструкцию к микроволновке, которую они вытащили из куртки Хаммера и приняли за секретные чертежи, пытались по ней соорудить межконтинентальную ракету.
   --?Я вот все думаю, как нас сюда выбросило и как нам вернуться обратно, -- начал Игорь.
   --?А зачем нам обратно? -- Мы там все проверили и выхода в офис не нашли.
   --?Да, но здесь же не останешься, иначе Ночные Ужасы скоро придется вносить в Марсианскую Красную книгу.
   --?Я так думаю, что нас сюда выбросило просто потому, что бабки на мотоцикле сильно превышали разрешенную скорость, да и двигались мы по направлению вращения жесткого диска. Вот нас центробежной силой и вынесло на соседнюю дорожку. Назад, нам действительно всю эту дорожку ехать, да еще против дискового вращения, но вот если опять разогнаться, то можем проскочить еще куда-нибудь, может, там будет выход -- вдруг хоть через дисковод вылезем?
   --?Да тут особо не разгонишься -- всюду камни.
   --?Я с холма видел русло марсианской реки. Вроде ровное, и направление подходит!
   --?Ну, давай утром попробуем...
   Утро выдалось холодным. Замерзнув даже в шкуре по-лярного волка, Игорь кое-как выполз из-под " кадиллака", позавтракал зазевавшимся скорпионом и стал будить остальных. Разбудив всех, кроме Филиппа, который, несмотря на шум, гам и запах приготовленного бабушками Шапокляк завтрака, продолжал дрыхнуть на заднем сиденье, Игорь изложил вчерашний план Хаммера. Обсудив вариант типа: "А что, если мы на крайней дорожке и вообще с диска слетим?", решили не заморачиваться. Старушки, посовещавшись, сказали, что им бы надо сначала заскочить в архив ненадолго, но они обязательно вернутся, чтобы помочь молодому человеку Филиппу вернуться в его виртуальную реальность, разместились на мотоцикле и рванули штурмовать ближайшую дюну.
   Игорь с Химерой кое-как втиснулись на переднее сидение, поскольку заднее по-прежнему занимал сладко спящий вампир. Насчет наличия в автомашине Настеньки, равно как и насчет самого факта ее существования, Игорь уверен не был, но решил, что за этим Хаммер уж как-нибудь да проследит. Проводив взглядом одну из кастрюль бабушек Шапокляк, которая, бешено вращаясь, взлетела и исчезла в зените, Игорь предположил, что матрешкам таки удалось соорудить ракету по чертежам микроволновки и что они наконец отстанут, но почти сразу обнаружил особо крупный экземпляр на капоте "кадиллака", вместо эмблемы.
   Мотор взревел, и "кадиллак" стал спускаться в русло высохшей марсианской реки, которое при ближайшем рассмотрении оказалось вовсе не таким уж гладким. Потратив два часа на поиски более ровного участка, решили разбудить Филиппа, чтобы выгнать его на воздушную разведку.
   --?Не полечу! -- отбивался Филипп. -- Я замерз! Игорь, дай мне свой свитер накрыться! И вообще я еще не завтракал.
   Пришлось потратить еще час на разведение костра и разогрев завтрака для Филиппа, после чего им наконец удалось поднять авиацию в воздух. Полетав над руслом пару минут, Филипп вернулся и сказал, что прямо над ними находится совершенно ровный участок пустыни, достаточный для разгона. Все вместе кое-как вытолкали машину из русла. Хаммер разогнал машину и... едва успел затормозить перед обелиском, который неожиданно вырос у них на пути. Марсианская пустыня исчезла. Они стояли на круговом перекрестке дороги, вымощенном темно-серыми металлическими плитами, под черным небом, лишенным каких бы то ни было крупных светил. Надписи на обелиске, торчавшем в центре обсаженного цветочками круга, гласили:
   Направо поедешь -- к зергам попадешь. Прямо поедешь -- к протоссам попадешь.
   Налево поедешь -- к терранам попадешь (не рекомендуется травматологам и окулистам).
   --?Ну, куда едем? -- спросил Хаммер.
   --?Я бы поиграл за зергов, мне животные нравятся, -- предложил Игорь.
   --?Хм, я как-то больше играл за протоссов -- очень техничная раса, -- не согласился Хаммер.
   --?А я -- за терран. Мне их атомные бомбы нравятся и призраки! -- решила Химера
   --?Я знаю! -- вспомнил Игорь.
   --?А я войну не люблю, -- сказала Настенька. -- Почему все не могут жить в мире и благополучии, занимаясь экономикой?
   --?Потому, что это скучно, и минералов на всех не хватает! -- буркнул Игорь. -- Филипп, у нас голоса поровну разделились. Ты за какую расу в старкрафт играешь?
   --?Игорь, ну какой старкрафт? Я спать хочу! -- проворчал Филипп, пытаясь пристроить свитер Игоря на колени учительницы, в которую превратилась Химера, а свою голову -- на свитер, и игнорируя ее вопросы о том, какая зараза на корпоративный сервер старкрафт поставила...
   --?Сейчас я тебя разбужу, -- схватив матрешку, притворившуюся эмблемой "кадиллака", Игорь швырнул ее на заднее сиденье.
   --?Игорь, с ума, что ли, сошел? -- завопили хором Филипп и Химера, выскакивая каждый через свою дверь.
   --?Может разделимся? -- предложил Хаммер.
   --?Тогда вы не выход искать, а друг друга мочить будете, -- проворчал Игорь, наблюдая как Филипп и Химера, вооружившись палками, пытаются согнать матрешку с заднего сиденья и затолкать ее под сидение Хаммера.
   --?Тоже вариант, -- согласился Филипп, залезая в машину.
   В этот момент мотор взревел.
   --?Fuck! -- заорал Хаммер, нажимая на тормоз, в то время, как пролезшая под его сиденьем матрешка изо всех сил надавила на газ, а другая, поменьше, заклинила руль.
   Однако было поздно -- снеся обелиск с указателями, машина с ревом пролетела несколько сотен метров вниз по склону, врезалась в газовый завод протоссов, который при этом взорвался, и, отброшенная взрывной волной, застряла между пилоном и минералами. Несколько рабочих, побросав отбойные молотки, бросились врассыпную.
   --?Хаммер! -- завопил на всю базу здоровенный зеалот в чине лейтенанта пехоты.
   Его одиннадцать коллег, подсвеченные синим пламенем защитных полей, с радостными криками неслись к ним с разных сторон. Окружив робота, они весело хлопали его по спине, в то время как рабочий с надписью "Инженер по апгрейдам", на заляпанной маслом спецовке, скромно стоял в сторонке, ожидая своей очереди. Оглядевшись по сторонам, Игорь обнаружил, что и Филипп нашел себе компанию -- группа Дарк Темпларов, присутствие которых в основном угадывалось по плывшим над землей парам светящихся красных глаз, окружила вампира. Два из них энергично препирались о том, посмотреть ли сначала на трофейном лаптопе диск с не слишком одетыми девушками, который случайно нашелся в кармане у вампира, или послушать Терион, который оказался там же. После бурной дискуссии было решено смотреть девиц и слушать Терион одновременно.
   Химеры нигде не было видно, и Игорь стал вспоминать, была ли она в машине, когда злонамеренная матрешка нажала на газ. Но так и не вспомнил -- его размышления прервал вой сирен и мигание распроклятой красной точки, означающей запуск атомной бомбы. База моментально превратилась в средоточие хаоса.
   --?Nuclear launch detected! Обсерверы, где вас черти носят?! Зеалоты и дарк темплары, приготовиться атаковать призрака, как только мы найдем треклятого обсервера! Остальным юнитам покинуть зону поражения! -- надрывались динамики.
   --?Центр, центр, я база четыре! Обсервера не видели? Командующий на нем улетел? Куда? Охотится? На каких еще паразитов, нам тут сейчас базу вынесут! -- кричал по рации командир Драгун.
   Рабочие, снова побросав молотки, пытались выбежать из зоны поражения, на ходу обсуждая в какую сторону бежать.
   Дисциплинированные зеалоты и Хаммер строем бросились к выходу. Дарк Темплары, по стилю поведения больше похожие на Филиппа, не спеша поплыли во всех направлениях. Перекинувшись в волка, Игорь рванул на склон по колее "кадиллака". Конечно, он ее не увидел, но легкий запах духов выдал ее с головой -- промчавшись по следу, Игорь буквально налетел на призрака, пахнущего духами Химеры.
   --?Химера, я же сказал -- играем за одну расу! -- орал Игорь, гоняясь за призраком, который, забыв про атомную бомбу, бегал по кругу.
   --?Это не честно, -- огрызалась Химера, пытаясь оторваться от Игоря, чтобы превратиться во что-то, что могло бы удрать.
   --?Я тогда за зергов буду играть!
   --?За них уже матрешки играют. У них теперь новый боевой юнит -- Матрелиск! Мы огнеметами отбились, а вас они точно вынесут, -- превратившись в морпеха и треснув Игоря прикладом, крикнула Химера и рванула под защиту своего дота.
   Игорь потрусил назад. Когда он вернулся, база уже возобновила обычный режим -- нагруженные минералами и зелеными баллонами с газом, рабочие носились во всех направлениях, зеалоты патрулировали базу, Филипп и Дарк Темплары в тени авиазавода на трех лаптопах играли в "Цивилизацию". Хаммер вместе с инженером по апгрейдам торчал на авиазаводе.
   --?Хаммер, я тут с Химерой говорил, -- начал Игорь, залезая к Хаммеру на площадку. -- Вы знаете о новых юнитах зергов -- Матрелисках?
   --?Нет, Игорек, -- рассеянно ответил Хаммер, приваривая к днищу самолета добавочную броню.
   --?Думаю, что они тупые, деревянные, агрессивные и очень быстро плодятся. У нас есть что-нибудь против такого юнита?
   --?Ну, хай Темплары считаются оружием массового уничтожения...
   --?А они у нас есть? Я пока видел только Дарков, да и те под руководством Филиппа дурака валяют.
   --?А, так они, наверно, в Архивы пошли -- медитировать.
   --?Вот блин... одна компания балбесов в "Цивилизацию" режется, эти пошли медитировать, обсерверы вообще непонятно где... А вот нападут на нас Матрелиски... и что мы делать будем?
   -- Игорек, я сейчас самолет доделаю, возьмем Филиппа и полетим втроем патрулировать. Кстати, мне говорили, что в правом нижнем углу карты расположена аномальная зона. Там дыра какая-то гиперпространственная. Можно попробовать в нее сунуться -- вдруг там выход в наш офис? Ну, или в чей-нибудь чужой. Выбираться-то отсюда как-то надо!?
   --?Матрелиски... -- начал было Игорь, но запнулся, глядя поверх головы Хаммера, где по реактивному движку самолета, зажав в зубах нож, ползла матрешка в генеральских штанах с лампасами, торчащих из под сарафана, и повязанной по-пиратски грязной косынке.
   --?Ах, чтоб тебя Папа Карло остругал! -- крикнул Игорь и попытался сбить матрешку, швырнув в нее молотком, но промазал -- молоток стукнулся о крыло, а матрешка, исполнив тройной тулуп, нырнула в турбину.
   --?Хаммер, а самолет может лететь на трех движках? -- на всякий случай спросил Игорь.
   --?Даже на одном может, только медленно, -- пробормотал Хаммер, приваривая к днищу самолета очередной лист брони. -- Ну, в общем, готово. Сбегай за Филиппом, а я самолёт пока на взлетную полосу выгоню!
   --?Ладно, -- согласился Игорь и отправился за Филиппом, которого он обнаружил играющим за Екатерину Великую и уже успевшим развязать войну с Монтесумой из-за религиозных противоречий, поскольку Екатерина оказалась иудейкой а Монтесума -- мусульманином.
   --?Игорь, ну какие Матрелиски? Нет такого юнита, -- ворчал Филипп, уныло плетясь за Игорем в направлении взлетной полосы, где они обнаружили, что вылет несколько откладывается, поскольку самолет горел, а вокруг него бегал Хаммер с огнетушителем.
   Потушив, совместными усилиями горящий движок и написав на борту самолета: "Орфей" (Филипп голосовал за "Кукиш вам", но Хаммер, после истории с непонятно почему загоревшимся движком, решил не рисковать), наконец взлетели. Для начала покружились над базой. Хаммер вел самолет, Филипп проводил ревизию сухого пайка, а Игорь, прежде чем свернуться клубком в кресле второго пилота, придирчиво обнюхал все закоулки, проверяя их на наличие матрелисков.
   Особых активностей в воздухе не происходило -- пару раз их с земли обстреляли терране, которые куда-то шли по своим делам, позднее их облепил мерзкими фиолетовыми соплями Девоурер, пять раз на лобовое стекло нагадили Скоржи. Потому решили лететь в правый нижний угол карты, посмотреть дыру. Хаммер вел машину, монотонным голосом сообщая на базу о замеченных сверху месторождениях минералов, передравшихся юнитах зергов и терран и тому подобную ерунду. Филипп примерял парашют. Игорь лежал на ящиках со снарядами, поскольку ему показалось, что под ними кто-то возится.
   --?Игорек, подойди-ка сюда, -- попросил Хаммер преувеличенно спокойным голосом, посадив машину на вершине холма, откуда открывался прекрасный вид на кишащую немыслимыми гадами базу зергов.
   Впрочем, сейчас на базе преобладал определенный вид немыслимых гадов. Небольшие, но весьма многочисленные животные, которых Игорь определил бы как зерглингов, одетых в расписанные хохломой сарафаны, отплясывали на площадке между двумя покрытыми хохломой спороколониями.
   Более крупные гидралиски, в сарафанах и цветных кокошниках, водили хоровод вокруг центрального здания, распевая: "Зачем он в наш колхоз приехал...", с использованием динамиков, которые обычно применялись для сообщений "Not enough minerals". Два ультралиска, в сапогах и подпоясанных красными кушаками рубахах, решили сплясать казачка и нечаянно растоптали спороколонию. Во всем этом хаосе приятно удивляли одетые в кожаные жилетки и обвешанные рокерской скелетно-черепной атрибутикой камикадзе-Скоржи, которые кругами носились над базой, вопя: "Скорости не сбрасывай на виражах!"
   --?Это у них тут слёт народной самодеятельности? -- спросил Филипп, протискиваясь в кабину.
   --?Может, ритуальные танцы перед атакой? -- предположил Хаммер.
   И в самом деле, под непрекращающиеся вопли из динамиков юниты двинулись в направлении, откуда только что прилетели программеры. В считаные минуты база опустела, оставив только парочку ультралисков с явно нарушенной координацией движений, которые крутились возле газового завода, судя по запаху перепрофилированного на изготовление самогона.
   --?По-моему они к нам, -- предположил Игорь.
   --?База, база, я Хаммер! -- орал Хаммер в микрофон. -- Собирайтесь, все юниты! К вам тут движется юнитов двести Матрелисков... Нет! Нет!!!.. Я не напился!.. И головой не ударился! Свидетели есть, тоже трезвые... Это новый юнит! Да не знаю я, чем с ними бороться! У Хай Темпла-ров нет энергии? Что значит, все еще медитируют? Что значит -- все Дарк Темплары вообще пропали? Да они возле авиазавода в "Цивилизацию" играют! Нет, нет, не по настоящему -- на лаптопах!
   --?Ой, они Матре-Оверлордов без прикрытия выпустили! -- вопил Филипп. -- Хаммер, Хаммер, открой мне дверь скорей!..
   --?Хаммер, открой ему дверь, или я оглохну!
   --?База, база, свяжитесь с терранами, одолжите у них огнеметчиков! Что значит, не дадут? Ответили, что проще с Зергами против нас обьединиться чем с нами против Зергов? Ребята так объясните им, что это не Зерги, а Матре-Зерги! Альтернативная защита от них -- это атомная бомба на собственную базу!
   --?Хаммер, где тут дверь открывается? -- Филипп пытался перекричать Хаммера. -- Да плевать, что перепад давления!
   Аварийная дверь самолета была наконец открыта, и Филипп, попросив Хаммера "притормозить", десантировался в воздушное пространство. Однако уже через две минуты Игорь обнаружил его летящим рядом с самолетом и стучащим в стекло. Пришлось открывать аварийную дверь снова.
   --?Я покусать их не могу, они деревянные! -- возмущался запыхавшийся Филипп -- Где мой лазерный меч?
   --?Вон, на кресле валяется!
   Еще через две минуты, Игорь с Хаммером увидели, как Филипп, заставив Матре-Оверлордов, которые, как и обычные Оверлорды, выполняли роль десантных кораблей, высадить свое содержимое на вершине какой-то скалы, погнал их в правый нижний угол карты, в то время как трое Матре-Скоржей летали за ним как приклеенные, очевидно потрясенные изображением черепа у Филиппа на майке.
   --?Зачем, интересно, ему оверлорды? -- заинтересовался Игорь.
   --?А он у Дарк Темпларов восемь тонн минералов в "Цивилизацию" выиграл. Наверно хочет на Оверлордах отвезти их в офис!
   --?Он что, собирается восемь тонн минералов в офис тащить!? Я ему свой гараж не дам!
   --?Ну, наверно, только семь, на одну он хотел у матрешек мумию выменять. А про гараж не волнуйся, он минералы хотел в своем гараже держать, а в твой свой мотоцикл поставить!
   --?А на фига ему мумия?
   --?Оживлять!
   --?Жениться, что ли, собрался?
   --?Фуу, Игорь!
   С каждой минутой армия матрёшек всё увеличивалась, и это было заметно невооружённым глазом. Карта пестрела хохломой, а музыку квестов перешибали залихватские народные напевы, ржач вторгшихся деревянных леди и топот убегающих юнитов всех остальных рас, альянсов и союзов. Стрелять в них было бесполезно, ибо из одной матрёшки, как из Троянского коня, вываливалась сотня. Понять же их планы и вступить с ними в союз не представлялось возможным по причине того, что они не шли ни с кем на переговоры и даже не собирались.
   --?Ну, где Филипп? Отвлек бы их... -- ворчал Хаммер, на тяжелом самолете с трудом уворачиваясь от очередного Скоржа. -- Игорек, постреляй в них!
   --?Да я стреляю, но это Матре-Скоржи -- я в одного попал, так он на десять штук разлетелся!
   Хаммер взял мобильник и попытался набрать Филиппа. К их удивлению, связь работала.
   --?Лети скорей сюда! Что значит, не можешь? Терранский Призрак тебя поймал? Ну-ка дай ему мобильник, этому призраку... Химера? Это опять ты? Сейчас же отпусти Филиппа, он нам здесь нужен! За тонну минералов? Зачем они тебе? Химера, если мы не отобьемся, из нас самих мумии сделают! Ладно, попробуем отвлечь их от баз. Летим к вам, может, за нами погонятся...
   Когда программисты подлетали к краю карты и взяли на борт Химеру (предположительно с Настенкой) и Филиппа, они уже понимали, что игра пропала и вопрос в том, сумеют ли они вовремя смыться. То есть куда они попадут через дыру в карте, их уже мало интересовало -- долететь бы до самой дыры...
  
   Матрёшки прекратили какие-либо манёвры, и тупо, застилая всё небо, со смешно сосредоточенными личиками и надвинутыми на брови косынками, сопровождали их самолёт.
   --?Так смысл удирать, если эти дрова влетят в дыру за нами? -- спросил Филипп, удобно устроившись на крыле.
   --?А ты что предлагаешь? -- огрызнулся Петров-Водкин.
   --?Как-нибудь отвлечь их.
   --?Я могу побежать в другую сторону, размахивая руками -- застенчиво прошептала Настенька.
   --?Да кто ж тебя увидит? -- резонно заметил Игорь. -- К тому же мы должны вернуться в полном составе и без контуженных.
   --?Не плачь, Настенька! Что-нибудь придумаем, с Филиппом ничего не случится! -- ободряюще заметил Хаммер и резко развернул самолёт.
   Они протаранили первые ряды матрёшек. Но потом те перестроились, освободив проход, и двумя волнами, сливаясь в общий поток преследования, двинулись за самолетом.
   --?И долго мы будем играть с ними в догонялки? -- спросил запыхавшийся Филипп, который свалился с крыла во время манёвра.
   --?Надеюсь, что им надоест.... Или у нас появится лучшая идея...
   И тут все увидели, как Химера принимает вид матрёшки. Она надвинула на лоб серую кепочку и потребовала выдать ей броневик.... ну или, на худой конец, поставить её на крыло самолёта и крепко держать за расписной передник. Не задавая лишних вопросов, Игорь и Настенька передали новоиспеченную матрёшку Филиппу.
   --?Товарищи! Неправильной дорогой идём! Так сказать, через свиные рыла к посудным лавкам. А там ведь не только крот зарылся, но и социал-демократы кильку в томате ловят на колорадского бурундука. Партия вас не оставит... ни в покое, ни в запое! Все на митинг и фуршет, плавно переходящий в душевный мордобой с плясками.
   Химера, поправив кепочку, величественно ткнула указательным пальцем вперёд, и полчища доверчивых матрёшек умчались в заданном направлении.
   --?Даже жалко как-то этих идиоток, -- грустно сказал Филипп.
   --?Не расстраивайся, товарищ! Мировая революция требует от нас конструктивного подхода к положению вещей.... Враг не дремлет, свинья не съест!
   --?Химера, я тебя покусаю, если не прекратишь мозги полоскать! -- разозлился Филипп, едва успев поймать её практически на лету, ибо самолёт снова менял направление.
   --?Филипп, хватит уже там болтаться, как гуманоид в проруби! Займи своё место в самолёте и пристегнись на всякий форс-мажорный.... И Химеру, кстати, не забудь прихватить... Одному Касперскому известно, куда мы сейчас влетим со всей дури, -- проворчал Петров-Водкин, с подозрением разглядывая приближающуюся дыру в углу игровой карты.
   --?Может, перекурим сначала? -- предложил Филипп, протискиваясь в салон в обнимку с Химерой.
   --?Что вцепился, тимуровец окаянный? -- отбивалась Химера, которая уже превратилась в старушку -- божий одуванчик. -- Щас как тресну по дурной башке сеткой с картошкой и камбалой мороженой....
   --?Бабушка, да я же доставил тебя с удобствами и даже ни разу не уронил! Что ж ты на меня бочку катишь-то? -- ухмылялся Филипп.
   --?Я те дам бочку! Да если я наеду, от тебя мокрого памперса не останется! -- угрожающе махала сухоньким кулачком старушка.
   --?Химера, угомонись! -- прикрикнул Игорь.
   --?Да угомонитесь вы все! До инициации осталось две минуты, -- негромко сказал Хаммер.
   --?До чего? -- дрожащим голосом спросила Настенька. Но ответить ей уже не успели, ибо Дыра внезапно резко приблизилась и всех поглотила тьма...
   --?Ау! Народ, что происходит? Вы здесь? -- шепотом спросил Игорь.
   --?Да здесь мы, здесь... -- недовольно проворчал Филипп. -- Хотелось бы конечно знать где? Странно, но я ничего не вижу.
   --?Хаммер, мог бы и догадаться включить аварийную подсветку!
   --?Не работает! -- рассердился Хаммер. -- И я между прочим штурвал держу!
   --?Смотри не вырони! Мы что, продолжаем лететь? -- истерически заржал Филипп.
   --?А ты помнишь, чтобы мы приземлялись?
   Внезапно мотор заглох, но падения не последовало -- самолёт завис на одном месте. Пространство стало медленно проявляться, фокусироваться и светлеть... Перед ними открывался фантастический мир облаков с летающими островами, соединёнными между собой длинными мостиками, переходами, туннелями. Белые готические замки улетали шпилями ввысь, и казалось, что они не заканчиваются. Выяснилось, что их самолёт лежит на одном из островов.
   Хаммер открыл дверь, и вся компания, немного одурманенная свежим воздухом, выбралась на свободу и расположилась под раскидистым деревом с бледно-зелёными резными листьями и странными крупными фиолетовыми тыквами-плодами. Хвост самолёта заскрипел и отвалился... а из образовавшегося отверстия, переваливаясь, как уточки, скромно вышмыгнули знакомые матрёшки.
   --?Ну, хорошо хоть все живы, -- неуверенно произнёс Хаммер.
   Матрёшки обрадовались, обнаглели и выволокли из самолёта ошмётки мумии и кастрюлю с чем-то вонючим.
   --?Я не позволю таскать за нами всякую гадость! -- рассердился Игорь.
   Матрёшки переглянулись и совместными усилиями запихали кастрюлю обратно в хвост самолёта. Но в мумию вцепились с завидным упрямством. Пока Хаммер ходил посмотреть на отвалившийся хвост, Филипп с Игорем вытащили из машины сухой паек, а Химера с Настенькой развели костер и сварили кофе в кожухе от турбины. Матрешки, окружив костер, так жалостливо поглядывали на жующих программеров, что те решили с ними немного поделиться.
   --?Да на фига им печенье и консервы? -- возмущался Филипп. -- Они же только продукты переводят.... У них и желудка-то нет!
   --?Не жадничай, Филипп! На всех хватит.
   --?Филипп не жадный, он рассудительный! -- тоненьким голоском вмешалась невидимая Настенька.
   --?Во-во, смотрите, -- произнёс Филипп, указывая на матрёшек, которые выкопали у куста ямку и прятали туда полученные продукты, думая, что их никто не видит.
   --?Прямо как белки, -- улыбнулся Хаммер.
   --?Белки не таскают за собой трупы и не захватывают миры и расы, -- не унимался Филипп.
   --?Никто не идеален, -- философски заметил Петров-Водкин, с интересом поглядывая на фиолетовую тыкву на дереве...
   Тыква оказалась с сюрпризом. На неё можно было смотреть, её можно было потрогать, но отделить от дерева нельзя было даже автогеном. Промучившись около часа, сломав пару найденных в самолете ножей, нанопилу Хаммера и зуб Филиппа, они сдались. Матрёшки, ёрзая и перешёптываясь, ожидали своей очереди. И когда претендентов на право владения фиолетовой тыквой не осталось, они, хихикая, навалились на дерево и свернули его вместе с призом. Затем долго фотографировались на фоне трофея в позах победителей мировой спартакиады.
   --?Я не понял, они что теперь, дерево за нами таскать будут? -- мрачно спросил Петров-Водкин.
   --?Да ладно, Игорек, не расстраивайся!.. Я бы тоже не додумался, -- рассмеялся Филипп.
   --?Вандалы! -- пропищала невидимая Настенька.
   --?Я бы сказал, что данный экспонат растительной среды не является натуральным. Он не растёт, не цветёт и не пахнет, а несёт несколько иные функции, -- поправив круглые очки, произнёс возникший ботаник -- Химера.
   --?Какие ещё там функции, Химочка? -- лениво протянул Филипп, незаметно от Игоря заворачивая в его свитер пойманного в траве ежа.
   --?А вот какие -- это может быть бонус, вторая жизнь, энергия.... Всё зависит от размеров тревожности и опасности данного мира.
   --?Да тут единственная опасность -- насморк подцепить, если вот, как Игорь, на мокрой траве сидеть... Игорь, ты бы хоть на свой свитер сел!
   Петров-Водкин отвлёкся от празднующих свою победу матрёшек, вытряхнул ежа из фыркающего и пытающегося ползти свитера и, прищурившись, огляделся по сторонам. Казалось, они попали в Рай и ничто, кроме Филиппа, не предвещает проблем.
   --?Не каркай Химера!
   --?Я и не думаю.... Но расслабляться тоже не советую. При всей видимой красоте здесь всё искусственно -- и грунт, и облака, и растения... А чем мы дышим, известно одному Хранителю миров десятой степени.
   --?Предлагаю спросить у местных аборигенов, куда мы попали и что нам за это будет. -- отшучивался Филипп, разглядывая в зеркальце отросший клык. -- Судя по количеству идентичных Белых замков, у них тут равноправие и коммунизм.
   В этот момент одна из матрёшек прыгнула на тыкву, и та, пиликнув, рассыпалась на множество серебристых звёздочек... а перед ними возник Огненный человек, пышущий жаром и бешено вращающий глазами. Он стал увеличиваться в размерах и тупо швыряться огненными шарами в пищащих и улепётывающих матрёшек.
   --?Мужик, тебе что надо? -- возмущённо заорал Хаммер, склонный защищать всех слабых, дурных и обиженных, за что и получил огненным шаром по голове.
   После чего Огненный человек попытался сбить следующим огненным шаром Филиппа, а Химера додумалась превратиться в гигантский шланг и устроила всем ледяной душ, со всеми вытекающими последствиями, после которых Огненного человека и след простыл.
   --?Хорошая встреча, ничего не скажешь, -- пробурчал Хаммер, исправляя оплавленную лобовую пластину.
   --?Да нас никто и не встречал, -- произнёс маркиз де Сад, больно ущипнув себя за ляжку и простонав. -- С нами просто играют. Какая прелесть!
   --?Химера, хватит гримасничать! -- приказал Игорь, промокший до нитки и злой.
   --?Игорь, тихо, спугнешь! -- шикнул Филипп, вальяжно облокачиваясь о ствол и распуская по плечу светлые волосы.
   Игорь оглянулся и обнаружил двух дам во фривольных бикини из металлика и с гаечными ключами в руках.
   --?Девушки, у вас машина сломалась? Починить? -- посочувствовал Хаммер.
   Однако ответа не получил. Выкрикнув что-то невразумительное, но с оскорбительной интонацией, дамы начали кружить вокруг Хаммера, пытаясь поколотить его гаечными ключами.
   --?По-моему они безмозглые, -- рассмеялся Филипп. -- Хаммер вот тоже, когда игрушки пишет, умных персонажей делать ленится!
   --?Да нет, он делает. Просто они у него глючат и присваивают себе всю ману, оружие и навороты и успевают все передраться, прежде чем главный герой соберется играть, -- вступился за Хаммера Игорь.
   --?О, кстати, а может, от них может быть польза какая-то?
   Поймав небольшую матрешку, Филипп разъединил ее верхнюю и нижнюю половины, взлетел и ловко поймал одну из девиц внутрь матрешки.
   --?Пусть побегает. Посмотрим, что будет, -- сказал он, выпуская матрешку с визжащей внутри девицей.
   --?Это фея металла. Можете ее натравить на фею льда или камня. Механизмы и нервы тоже может попортить, если есть такая необходимость, -- сказал невысокий Эльф, вместе с Филиппом наблюдая за периодически подпрыгивающей в воздухе матрешкой.
   --?Хаммер, ты попал! Я сейчас наловлю их штук двадцать!
   --?А против вредных вампиров у вас тут что-нибудь есть? -- добродушно улыбаясь, спросил Эльфа Хаммер.
   --?Даже не знаю... Может, хаос попробовать?
   --?А как он выглядит?
   --?Примерно как рабочий стол Химеры, -- вмешался Игорь. -- Вы тут, случайно, не замечали каких-нибудь аномальных зон с гиперпространственными дырами, ведущими в параллельный мир? -- спросил он Эльфа.
   --?А как выглядят эти ваши гиперпространственные дыры?
   --?Дыры, они и в Африке -- дыры... Ну, черные такие...
   --?Хм, черные... Я видел что-то похожее в одном из летающих замков.
   --?А как туда попасть?
   --?Да на феях воздуха. А это у вас разве не фея? -- спросил он, указав на Филиппа.
   --?Нет, это у нас обыкновенный вампир. Он, конечно, до этих замков долетит за две минуты, но я этого балбеса боюсь туда отпускать!
   --?Конечно, вдруг с ним там что-то случится! -- пискнула Настенька.
   --?Или со всеми, кто ему там попадется, что-то случится... -- уточнил Игорь.
   --?Это кого ты называешь "обыкновенным"? -- возмутился Филипп.
   Спрашивать эльфа, как выглядят феи воздуха, Игорь не стал, решив, что это должна быть девица в вызывающем голубом бикини. И ошибся. Вскоре после того, как эльф ушел, на полянку вылетел весьма упитанный, небольшого роста мужчина с пропеллером на спине. Гонялись за ним всей командой. Однако поймать фею не удалось даже Филиппу -- шустрый мужик каждый раз, когда Филипп к нему приближался, жал кнопку "турбо" у себя на животе и нырял в кусты, где Филипп со своими огромными крыльями просто не мог развернуться.
   --?Все, не могу больше... -- сказал запыхавшийся Филипп, шлепаясь на траву рядом с Игорем. -- Надо как-то интеллектуально к этому подойти! У нас есть варенье?
   --?Ты хочешь клубничное или сливовое? -- спросила Настенька.
   --?Я пить хочу, а варенье -- для приманки!
   --?Есть квас, лимонад, минералка, -- перечислила Настенька, копаясь в корзинке со спасенными из самолета продуктами.
   --?Настя, дай ему варенье, потом попьет!
   --?Клубничное и лимонаду! -- уточнил Филипп.
   Получив затребованные продукты и булочку, вампир устроился на полянке, выпил весь лимонад и, закусывая булочкой, сожрал полбанки варенья.
   --?Хаммер, поймай мне матрешку побольше, -- распорядился он потом. -- Игорь, найди веревку!
   Получив матрешку, вампир разобрал ее пополам. Верхнюю половину поставил на землю, наклонил и подпер щепочкой, к которой Хаммер привязал веревку. Съев еще немного варенья, подсунул баночку с остатками под матрешку и не спеша пошел к Хаммеру, уже сидевшему в засаде с веревкой, намотанной на руку. Фея, выскочив из кустов, направилась к банке. Однако первая попытка поймать ее провалилась -- Филипп и Хаммер оставили под матрешкой слишком узкую щель и фея туда не пролезла, а потому выкатила из-под матрешки варенье при помощи прутика. Филипп и Хаммер, чертыхаясь, пошли за второй банкой.
   На этот раз, пока Филипп ел варенье, Хаммер установил матрешку на целых четыре щепки, привязанные к веревке. Попробовав варенья, фея оказалась еще шустрей и бросилась под матрешку, едва Филипп отошел на несколько шагов. Хаммер дернул за веревку и вместе с Филиппом с победным воплем помчался к матрешке, которая опасно раскачивалась.
  
   Мужик с пропеллером, после четырехчасовой отсидки в недрах матрёшки, признался, что он действительно фея воздуха. Хотя Хаммер заметил, что после того как, обожравшийся вареньем Филипп начал расписывать мужику средневековые пытки, он признался бы в чём угодно... даже в том, что он галлюциногенная муха с раздвоением личности и плоскостопием верхних дыхательных путей. Толку от его признания, однако, не было никакого. Мужик хотя и был упитанным, но особой силой не отличался и мог разве что поднять в воздух Филиппа, да и то, если тот изредка поможет ему и махнёт крыльями. Привязав его за ногу веревкой, они провели серию аэродинамических экспериментов и убедились, что пропеллер его иногда заедало, и он, забавно вереща, летел вниз, как мешок с гайками. К тому же мужик задолбал всех вусмерть, требуя пять тортов и свечу.
   Так что программисты, подумав, отпустили фею воздуха, тем более что он грозился наслать на всех фею плюшек Фрекен Бокк...
  
   Пока они думали, как бы раздобыть фею с достаточной грузоподъемностью, на них рухнул худосочный Дед с белой бородой и в туфлях, похожих на горные лыжи, вслед за которым с неба упал штопанный персидский ковёр и накрыл Петрова-Водкина, держащего банку килек в томате, с головой.
   Деда тут же схватили, а на ковёр уселись, чтобы не улетел.
   --?Ты фея воздуха? -- допрашивал деда Игорь. --?Сам такой! -- обиделся дед.
   --?Не морочь голову! Ты кто?
   --?Хоттабыч в трико, -- хрипло заржал свалившийся.
   --?Фея? -- настаивал Хаммер.
   --?Без ковра -- нет.
   --?А с ковром?
   --?Ну фея я, фея. Что пристал?.. Отпуститя люди бодрые, -- запричитал старик, пытаясь вытащить ковёр из под Хаммера.
   --?Нам надо переправиться к Белому замку. Если доставишь без приключений, отпустим, -- деловито объяснил Игорь.
   --?Без приключений -- двойная такса! -- насупился старик и в расстройстве дёрнул себя за бороду.
   --?Что у вас за валюта в ходу? -- спросил Филипп. -- Надеюсь не фиолетовые тыквы? Лень как-то их искать.
   --?Да нужны мне ваши тыквы... Двести раз скажете "спасибо" мне и двести -- ковру, и будем считать, что квиты.
   --?Да хоть тысячу! Хаммер, начинай -- заржал Филипп.
   Когда все уже разместились на ковре, оказалось, что по трудовому законодательству у ковра выходной день.... И в этот день он может только падать... Старик чертыхнулся и потребовал свою порцию "спасибо", вместо которой увидел под носом прыгающую комбинацию из трёх пальцев.
   --?В обед -- деньги, на ужин -- стулья! -- возмутился Хоттабыч.
   --?Несварение заработаешь! -- убедительно заявила врач-антрополог Химера.
   Между тем местное солнце село, и от протекавшей рядом реки потянуло холодом. Хоттабыч сказал, что будет ночевать у Карлсона, и ушел. Чтобы ковер не улетел, устроили на нем спать Хаммера. Остальные разместились в палатке из парашюта и почти сразу уснули.
   --?Слушайте... А кто это скребется? -- спросил Игорь проснувшись посреди ночи.
   --?Филипп, наверно, балуется, -- сонно пробормотала Химера.
   Еще через десять секунд, их всех разбудил ее дикий вопль.
   --?Что случилось?! -- вскочил Игорь, в темноте нащупывая Филиппа, чтобы убедиться в его алиби.
   --?Меня кто-то палкой по голове огрел!
   Позвали Хаммера, который пришел вместе с ковром и включил подсветку, но никого не нашли.
   --?Химера, тут, кроме нас, никого нет, -- успокаивающим голосом сказал Игорь.
   --?Игорь имеет в виду -- никого ненормального, кроме Химеры, -- уточнил Филипп.
   Хаммер выключил подсветку и, подсунув под себя ковер, устроился вместе со всеми. Игорь уже начал засыпать, когда яркая вспышка света полыхнула у него перед глазами, и он схватился за голову. Ударив наугад кого-то кулаком, Игорь попытался вскочить на ноги, но не успел -- целая лавина скрытых в темноте врагов обрушилась на него сверху. Отбиваясь от кусавших, пинавших и душивших его противников, в кромешной тьме он с диким ревом кидался из стороны в сторону. Судя по воплям, остальным тоже досталось. А потом вспыхнул свет. Все еще судорожно сжимая клыками горло врага, Игорь увидел склонившееся над ним озабоченное лицо Хаммера.
   --?Игорек, ты бы отпустил мою руку, -- попросил Хаммер. Обмотавшийся вокруг Игоря здоровенный питон, как только Хаммер перестал тащить пресмыкающееся за хвост, стал превращаться в Химеру. Филипп, сидевший у Игоря на плечах, бодро спрыгнул на тихо ползший к выходу из палатки ковер, перестав дубасить Хаммера разводным ключом.
   --?Я просто лежал, -- объяснил Хаммер, -- а потом кто-то дал мне в челюсть... Сейчас я думаю, что это был ты, Игорек, но тогда мне показалось, что на нас напали враги, и я дал сдачи.
   --?Да меня кто-то по голове ударил, я стал отбиваться и нечаянно задел тебя.
   --?А я услышала ваши крики, и бросилась вас спасать, -- сказала Химера.
   --?А я думала, кто-то пытается похитить Филиппа, -- раздался голосок Настеньки.
   --?Филипп? -- спросил Игорь, потирая ушибы, -- Ты же видишь в темноте! Это все твои шутки?
   --?Нет! -- ухмыльнулся Филипп, гляди Игорю за спину.
   --?Ай! -- Подпрыгнув и на лету превращаясь в волка, Игорь развернулся в воздухе и увидел маленькую матрешку с палкой, которая с воплями: "Матрешки не сдаются!" -- выскочила из палатки.
   --?Что-то мне спать расхотелось, проворчал Игорь, выбрался на воздух и, перекинувшись в волка, улегся на траве.
   Светало. Кричали совы, какие-то существа носились в кронах деревьев, но в темноте их было не разглядеть. Матрешки шебуршили в кустах, пытаясь раскодировать шифровку, за которую они приняли номера телефонов девушек в записной книжке Филиппа; в палатке Филипп и Химера препирались насчет подушки. Странного вида скелет вылез из шкафа, непонятно откуда появившегося возле палатки, и устроил кавардак, перепутав еду с инструментами, прежде чем Игорь загнал его назад в шкаф...
  
   Утром снова попытались поднять в воздух ковер, но оказалось, что Хаммера ковер не тянет, ни вместе со всеми, ни по отдельности. Поэтому провозились еще полтора часа, пока Хаммер сооружал для себя мотодельтаплан из крыла самолета и одной из турбин. Потом еще пять минут выдворяли с ковра Филиппа, чтобы вместо него взять продукты. Наконец вылетели в следующем порядке.
   Ковер с Хоттабычем, Игорем, Химерой, Настенькой и сухим пайком.
   Хаммер на мотодельтаплане с лазерным мечем Филиппа и инструментами.
   Филипп с двумя авоськами набранных на опушке леса апельсинов.
   Матрешки в кастрюле вертикального взлета.
   Еще матрешки, бегущие по земле параллельным курсом, поскольку не поместились в кастрюлю.
   Перелёт занял пару часов, но обошёлся без особых происшествий. Оказалось, что до ближнего Белого замка острова рукой подать, но на руках не долетишь, а половина персидского ковра состоит из сцепившейся за лапки моли, которой вовсе не нравится тащить на своих плечах пассажиров... что авоськи надо скидывать, как балласт, иначе балластом станет вампир... что сброшенные вниз апельсины, соприкасаясь с землей, производят эффект, равносильный бомбардировке, а матрёшки хоть и деревянные, но своих не бросают, причём возвращаются за невлезшими в полном составе....
   В конце концов, как-то добравшись до острова, все рухнули на траву, отдуваясь и закатывая глаза.
   --?Да нормально, -- сказал наиболее вменяемый Хаммер, с удивлением поднявший какую-то детальку, которая из кого-то вывалилась.
   --?Всё лишнее отпадает, -- деловито заявила Химера, поправляя рабочий комбинезон и помахивая гаечным ключом.
   --?А если лишнего не было? -- озадаченно осведомился Хаммер.
   --?Тогда механизм надо сдавать в ремонт или тащить на свалку.
   Хаммер глянул на нее с недоброй ухмылкой и убрал детальку в карман.
   --?Тоже вариант, -- не унималась Химера.
   Пока все отдыхали и набирались сил для нового марш-броска, три неутомимые матрёшки запихивали в свою летающую кастрюлю остатки персидского ковра, отталкивая возмущённого Старичка Хоттабыча, в то время как остальные заинтересованно разбирали знакомый пропеллер со штанов Карлсона.
   --?Пора идти дальше, -- уверенно заявил Игорь, поднимаясь с травы и подбирая разбросанный провиант.
   --?Ну давай покурим, -- заворчал Филипп.
   --?Пока мы будем курить, эти расписные куклы устроят очередную катастрофу! Отдохнём, когда придумаем, чем их занять или куда их пристроить... желательно в безопасное место...
   --?То есть никогда, -- обречённо констатировал Филипп, поднимаясь.
   Программисты собрались и не спеша направились к парадной лестнице с белыми колоннами. Перед ними возвышался готического вида замок, который должен был открыть свои массивные двери в новую историю. С трепещущим сердцем, Игорь толкнул белую дверь, которая очень легко поддалась... потому что оказалась частью картонной конструкции, внутри которой ничего не было... Все застыли с открытыми ртами, даже матрёшки от изумления выронили из ручек кастрюлю, причём прямо на ногу взвывшего от боли Игоря.
   --?Не понял. Что за фигня? -- только и смог вымолвить Хаммер.
   --?А вы что хотели? -- держась за живот, хохотал Филипп. -- Чтобы вам отстраивали каждое ненужное здание? Сюда, в принципе, никто не должен был попасть. Это же как небо в квейке -- видимость и ничего больше... --?Надо же, какой ты умный, -- огрызнулся Игорь, потирая ушибленную ногу и недобро поглядывая на притихших, спрятавшихся в хохлому матрёшек.
   Сильно задуматься над тем, что делать дальше, друзья и их сопровождающие не успели, так как в следующую секунду, откуда ни возьмись, на них напал видавший виды Дракон. Хоть он и выглядел пошарпанно и забавно -- с кривыми клыками, косящими глазами и с полуотвалившейся местами чешуёй, -- но налетел на них достаточно бойко и, поперхнувшись дымом, жахнул огненной струёй в макет Белого замка. Промазал он, целясь в программистов, или специально так сделал, понять было невозможно. Но картонное здание мгновенно вспыхнуло, а через несколько минут от него остались горка пепла и металлическая, похожая по размеру на лифт, трансформаторная будка с нарисованным черепом с костями и надписью: "Клуб самоубийц". Кто-то ещё приписал белой краской, что вход со двора. Но поскольку двора, в принципе, нигде не наблюдалось, а ошарашенный отдачей от залпа Дракон рухнул в лёгкий обморок и скоро мог прийти в себя, Игорь решил, что хуже уже не будет, и рванул на себя железную дверь...
   Все зажмурились, ожидая взрыва, цунами, тысячу злобных ниндзя... но дверь просто открылась в какой-то длинный межвременной коридор, который существовал уже в другой системе, и отвечал другим законам. А поскольку Дракон начинал подавать ненавязчивые признаки жизни, то все, не сговариваясь, решили воспользоваться возможностью не быть зажаренными и рванули в открытую дверь...
   Впустив всех желающих, дверь захлопнулась, оставив огнедышащего местного жителя в сомнениях относительно того, что за глюки ему привиделись и зачем он израсходовал дизельное топливо, а также где теперь можно подзаправиться и не надо ли показаться врачу.
   А в это время, очухавшиеся в коридоре матрёшки, в ужасе сообразили, что с испугу забыли прихватить все свои, добытые с таким трудом трофеи. Они попытались высадить дверь, чтоб вернуться за ценным грузом, но не тут-то было -- дверь открывалась только в одну сторону и без вариантов! Хаммер поднял на руки одну деревянную, расстроенную дурочку и, успокаивая, погладил её по разрисованной хохломой косынке. Она громко зарыдала басом, уткнувшись в его ладонь.
   --?Да найдём мы вам свежую мумию... Не переживай ты! -- уговаривал он.
   Пока Хаммер успокаивал матрёшек, Химера соображала в кого обернуться, Настенька не показывалась, а Филипп отряхивал от пепла крылья -- Игорь в изумлении наблюдал, как по коридору на них надвигается шмыгающая носом знакомая фигура Василисы Потаповны.
   --?Где вас устрицы носят, оглоеды несчастные? -- причитала она. -- Нашли время, когда пропадать! Все этажи оббегала, а они у тех отдела ошиваются. А ну-ка быстро за мной! Конец квартала, а у них и конь в телеге не валялся!
   VIII.
  
   СПОРТИВНОЕ ОРИЕНТИРОВАНИЕ
  
   --?Игорь , я сегодня не работаю , -- весело сообщил Филипп, появляясь в кабинете с рюкзаком, двумя авоськами и связанными за шнурки кроссовками через плечо.
   --?Совершенно не представляю, как ты можешь не работать еще больше, чем обычно?
   --?Может быть, он изобрел машину времени и будет теперь спать на документации не двадцать четыре а сорок восемь часов в сутки? -- предположил Хаммер.
   --?Хаммер, ты сегодня тоже не работаешь, потому что у меня ночное спортивное ориентирование, и мне нужно, чтобы ты сделал для меня компас и фонарь!
   --?Я же тебе несколько раз делал уже! Последний раз -- для ночного ориентирования на макаронной фабрике!
   --?Я их утопил.
   --?Как на макаронной фабрике можно что-нибудь утопить?
   --?Хаммер, ну вот какая разница? Если тебе нужны подробности, то утопил я их в водохранилище. Меня туда взрывом забросило, после того как мы с братом взорвали котел с макаронным тестом, чтобы уничтожить контрольный пункт, который мы уже прошли, и облепить макаронами остальных участников. И это мне еще повезло, браха вообще в водонапорную башню врезался!
   --?Это она поэтому накренилась?
   --?Ой, ну не болтай глупости! Накренилась она давно, просто из-за брахи она накренилась еще больше! Ладно, берись за дело! До ориентирования осталось двенадцать часов, а ты еще и не начинал -- опять буду экипировку ждать до последней минуты!
   --?Ну, давай описание, -- вздохнул Хаммер, вытаски-вая из стола паяльник.
   --?На!
   --?Лыжи беговые Nordway Combi XC, профессиональная модель. Филипп, а лыжи тебе нужны к фонарю или к компасу?
   --?Хаммер, это чек из спортивного магазина! Описание фонаря на другой стороне!
   --?Диапазон излучения фонаря -- от инфракрасного до радиоактивного, включая импульсное лазерное... Автоген... Филипп, а зачем тебе радиоактивное излучение?
   --?Это не для меня, а для соперников.
   --?Филипп, а где в этом году ориентирование? -- спросил Игорь.
   --?На электростанции!
   --?Хаммер, не делай ему радиоактивное излучение! Или он весь город взорвет вместе с электростанцией! Хватит с нас уже перебоев с макаронами!
   --?Игорь, ты же все равно их не ешь!
   --?Ем, если с мясом. В общем, никакой радиации!
   --?Игорь, это гидроэлектростанция! Максимум, что там может случиться, это утечка плутония, если я упаду в воду!
   --?Ладно, а автоген зачем?
   --?Ну, чтобы не бегать кругами, если надо будет какую-нибудь стену прорезать, для сокращения пути!
   --?Филипп, ты только внешнюю стену под уровнем воды не прорежь!
   --?Игорь, я не идиот, чтобы потом всю ночь в мокрой одежде бегать! Хаммер, работай, а я пока скачаю карту с контрольными пунктами.
   --?А это не секретная карта, которую выдают участникам перед самым началом соревнований?
   --?Ну да, секретная... Где же я ее видел? Хаммер, а у тебя остались гранаты?
   --?Игорь, глянь в Интернете -- там есть еще места в бригаде спасателей? -- попросил Хаммер.
   --?Есть, Хаммер! Я уже нас с тобой туда записал. И еще Химеру с Настей!
   --?Ой, только Настю не надо, а то я ее буду спасать вместо города!
   --?Ничего, тебе будет интересней спасать девушку своей мечты, пока она будет спасать Филиппа!
   --?А почему кто-то решил, что меня вообще надо будет спасать?
   --?Филипп, а ты плавать умеешь?
   --?Немного умею, но вообще-то крылья мешают.
   --?Хаммер, добавь-ка к этому фонарю спасательный жилет пробковый!
   --?С удовольствием! Филипп, тебе оранжевый?
   --?Это Игорю -- оранжевый! А мне -- обычный!
   --?Ладно, сделаю зеленый -- если выплывешь на автотрассу, будешь гаишника изображать, чтобы на завтрак себе заработать, пока мы тебя найдем. Если хочешь, у меня еще знак "ограничение скорости 30 км" в гараже валяется!
   --?Откуда он у тебя? -- поинтересовался Игорь.
   --?А это тот, который на скоростной трассе стоял недалеко от офиса. Я просто подумал, ребята из ГАИ перепутали, наверно хотели написать 130. Так что я нарисовал правильный, чтобы им помочь, а этот забрал.
   --?Хаммер, чем болтать, лучше сделай компас!
   --?А где спецификация? Только поверни правильной стороной сразу, если она у тебя на квитанции из химчистки! Так... Должен работать в условиях смещения полюсов, полного отсутствия магнитных полей и искусственно созданного, ложного Северного полюса... Филипп, что это еще за бред?
   --?Хаммер, это не бред! Мы в прошлый раз с брахой сперли намагниченный метеорит из музея и спрятали под котлом с макаронным тестом, чтобы у остальных участников компасы не на север, а на этот метеорит показывали. Ну, чтобы они все там собрались, когда мы этот котел опрокинули. Мало ли что они в этот раз на нас захотят опрокинуть!
  
   Быстро стемнело. Удобно устроившись на сиденье грузовика Хаммера, Игорь смотрел на дорогу, редкие огни домов и встающую над лесом луну.
   --?Хаммер, а луна должна быть рогами кверху? По-моему, такое только на экваторе! -- спросил он подозрительно.
   --?Ну, хоть не квадратная, -- пожал плечами Хаммер. -- Но вообще-то, мне кажется, мы заблудились -- возле водохранилища ведь леса не было? А если и был, то не со светящимися грибами величиной с елку?
   --?Да, я вот тоже думаю, что кто-то из участников начал борьбу еще до начала соревнований.
   --?Там в лесу многоэтажка какая-то -- спросим дорогу?
   --?Меня немного смущает то, что она на куриных ногах! -- уточнила Химера в образе дуэта пловчих-синхронисток, сидящих вдвоем у Игоря на коленях, поскольку иначе, по словам Химер, Настеньке не хватило бы места.
   --?Игорь, а эти скалы слева ты когда-нибудь видел?
   --?Да я и этих гоблинов, которые справа, первый раз вижу!
   --?Ух, ты! -- воскликнул Хаммер, в то время как его грузовик Хаммера, отличавшийся склонностью к самоуправству, огрел попытавшегося перегородить дорогу гоблина по спине ковшом.
   --?О, а что это за стена под нами?
   --?Ох, Игорек, выбрались! Это же дамба!
  
   Все вместе они уставились на сложенную из огромных камней стену, у подножия которой с трудом различались белые пятна -- стадо пасущихся внизу овец. С другой стороны дамбы, под низкими облаками, волновалось огромное мутное озеро с несколькими каменными островами, в которое с окружающих скал низвергались потоки воды.
   Зрительские трибуны были оборудованы прямо на дамбе и снабжены огромными мониторами, на которых во время соревнований должны были демонстрироваться разные участки трассы, а сейчас красовалась физиономия комментатора, который представлял участников, собравшихся в начале трассы на дальнем конце озера. К своему удивлению, на одной из трибун Игорь обнаружил окруженную бизнес-партнерами Василису Потаповну, которая, с плаксивым выражением лица потягивала коктейль.
   Синхронистки прыгнули в воду, где они, синхронно отрастив рыбьи хвосты, рванули к дальнему берегу, едва не опрокинув судейский катер.
   --?Настенька, да не волнуйся! Зачем нам спасать Филиппа? Это от него надо город спасать! -- успокаивал Хаммер невидимую девушку.
  
   --?Команда номер один -- Космические Пираты Глот и Весельчак, -- начал объявление диктор, в то время как мониторы демонстрировали чрезвычайно мрачных пиратов, обвешанных винтовками для биатлона.
   --?Команда номер два -- снайперы, героини двух мировых войн, мадемуазели Аделаида и Мелетина Шапокляк!
   --?Пропала электростанция, -- проворчал Хаммер, глядя на кокетливо улыбающихся бабушек в военной форме и с орденами различных, в том числе и воевавших друг с другом, государств.
   --?Команда номер три -- вампиры Филипп и Лукас!
   Игорь поспешно зажал чувствительные волчьи уши, поскольку дамы, находящиеся на трибунах, при виде красавцев вампиров устроили жуткий визг.
   --?Команда номер четыре -- ожившая Мумия Египетского Жреца и Святой Отец Инквизитор!
   Новая волна жизнерадостного женского визга стремительно смолкла, когда жрец посмотрел прямо в камеру.
   --?Настя, ты, пожалуйста, от меня далеко не отходи! -- сказал Хаммер.
   --?Благородный Рыцарь и его Пленница!
   Пленница, подозрительно похожая на одетого в женский восточный костюм мужика чрезвычайно мощной комплекции, весело подмигнула публике и что-то шепнула рыцарю на ухо. Рыцарь заржал.
   --?Команда номер шесть -- морские десантники Сусанин и Муромец, -- тем временем объявил диктор.
   --?Команда номер семь -- рептилоиды Вася и Славик! -- Камера продемонстрировала двух обложенных космическими картами рептилоидов, очевидно занятых составлением вселенского заговора.
  
   --?Химера! -- закричал Игорь, набрав Химеру по мобильнику. -- Возвращайся немедленно!.. Это не дурость, ты просто не слышала состав участников!..
   --?Ой, а что будет с Филиппом?! -- заплакала Настенька.
   --?Настя, если ты хочешь поплакать, иди к Василисе! Может быть, с трибунами ничего плохого и не случится! -- рассердился Игорь.
  
   --?Команда номер восемь -- колдуньи Кхамали и Ратри, -- продолжал диктор, в то время как экраны демонстрировали двух обвешанных амулетами черноволосых девиц, очевидно занятых приготовлением зелья на туристической горелке, и подозрительно наблюдавшего за ними Святого Отца.
   Последняя команда, номер девять, очевидно, вызвала сомнения даже у диктора, который явно не знал, как представить двух гигантских матрешек в намалеванных поверх сарафанов хохломских купальниках.
  
   --?Это сколько же их еще внутри этих двух, -- проворчал Игорь.
   Взвившаяся в воздух ракета обозначила начало локального Армагеддона. Две секунды, после того как она вспыхнула над дальним концом озера, ничего не происходило... после чего в облаках дыма в воздух взлетел корабль Глота и Весельчака и немедленно шлепнулся в воду, сбитый лазерным зарядом Филиппа и магическим шаром, запущенным колдуньями.
   Вырвавшийся из облаков дыма старенький катер с двумя бабками при помощи ложного буйка был ловко посажен на мель морпехом Сусаниным, но и сам Сусанин, избражавший буек, получил по голове прикладом. Его коллега Муромец стал жертвой Пленницы Рыцаря, которая двинула его ногой в челюсть, после того как морпех Муромец, страдавший от недостатка женского пола на боевых кораблях, хлопнул даму по заду. Впрочем, торжество Пленницы длилось недолго -- скарабей, выбравшийся из набедренной повязки Египетского Жреца, забрался к ней под восточный костюм, так что следующие две минуты Пленница была занята тем, что топтала собственный бюстгальтер, под которым оказалась могучая грудь культуриста.
   Тем временем заговорщики-Рептилоиды, решив, что кратковременные альянсы в игре не повредят, помогли бабушкам столкнуть катер с мели, но вынуждены были все вчетвером прыгнуть в воду, поскольку Святой Отец Инквизитор, подплыв к катеру с факелом, поджег бак с соляркой. Действие оказалось весьма опрометчивым -- прекрасно плавающие бабки погнались за Святым Отцом и не утопили его только потому, что обнаружили полузатонувший корабль Глота и Весельчака и решили взять его на абордаж. Выдворив из корабля Космических Пиратов, бабки попытались прорваться к первому Контрольному Пункту, но старушки похоже не знали, что современные летательные устройства управляются голосом, телодвижениями или в крайнем случае тачскрином, и видимо позволили себе излишнюю жестикуляцию. В результате корабль у них стал двигаться не горизонтально, а вверх, при этом сбив дракона, на котором летели Рыцарь и его Пленница, а также незамеченный ими Филипп, устроившийся на драконьем хвосте. Пустив в летательное устройство мощную струю пламени, дракон скинул седоков и бросился наутек, в то время как старушки, которым в корабле стало жарковато, выбросились из него с парашютами.
   Таким образом, в течение первых пяти минут после старта практически все участники лишились плавающих и летающих средств передвижения, и укомплектованные крыльями Филипп и Лукас получили явное преимущество. Уворачиваясь от стрел, магических шаров и пулеметных очередей и весело вопя, вампиры понеслись низко над водой к расположенному на островке контрольному пункту, в то время как другие участники наспех сооружали плавсредства.
   Второе место на первом этапе соревнований заняли бабушки Шапокляк, которые на своих парашютах дотянули до небольшой скалы, расположенной на половине пути к первому контрольному пункту, и теперь, побросав все снаряжение, кроме гранат, рации и именных револьверов, плыли к цели. Третье место вполне могли бы занять Кхамали и Ратри -- девушкам удалось изготовить зелье левитации, однако Святой Отец Инквизитор осенил их крестным знамением, и обе девицы плюхнулись в воду недалеко от берега, обзывая Святого Отца старым придурком, что было свинством, поскольку Святой Отец был вовсе не стар, а внешними данными ничуть не уступал Лукасу и Филиппу.
   Оставшиеся на берегу участники разделились на две большие группы, первая из которых бросилась в лес за бревнами и пыталась достичь контрольного пункта на отдельно плывущих стволах и плотах. Вторая группа попыталась сделать то же самое, наловив на берегу крупных и средних матрешек, и на первых порах вырвалась вперед, однако довольно быстро потеряла свое преимущество -- матрешки отчаянно крутились и все время сбрасывали в воду своих наездников. Вторым недостатком этого способа передвижения было то, что участники доставляли на контрольный пункт не только себя, но и своих потенциальных противников. Единственными относительно удачными матрешкаплавателями показали себя Глот и Весельчак, которые украденными с планеты Шелезака болтами догадались сцепить двух матрешек и соорудили парус из найденной на берегу юбки Пленницы Рыцаря. Они и заняли третье место в ряду участников, хотя последние метры до контрольного пункта им пришлось преодолевать вплавь -- крыса бабушек Шапокляк, подплыв к их матрешкам, прогрызла в них дырки, и матрешки потеряли значительную часть плавучести.
   Наспех заминировав подходы к острову и побросав вокруг контрольного пункта дымовые шашки и гранаты со слезоточивым газом, первые участники устремились ко второму контрольному пункту, которым оказалась пещера на берегу озера. Пещера была ясно обозначена на карте, однако из-за высокого уровня воды в водохранилище она оказалась затоплена. Конечно, не было большой проблемой частично разрушить плотину или ворваться в здание электростанции и, запугав персонал, заставить их выпустить воду через турбины. Но участник, взявший на себя эту миссию, оказался бы далеко от контрольного пункта, а члены всех команд избыточным альтруизмом не страдали.
   Рассевшись на скалах, лидеры лихорадочно обсуждали, как проникнуть в пещеру, в то время как первые представители отставших команд, кашляя, ругаясь и вытирая слезы, уже вырвались на своих плавсредствах из дыма и газа. Догребший до пещеры Святой Отец произнес было молитву, для того чтобы воды водохранилища расступились... но произвести некое позитивное действие при помощи молитвы оказалось для него гораздо сложнее, чем испакостить левитационное заклинание двух колдуний. Так что единственным следствием действий Отца Инквизитора оказался водоворот, в который едва не затянуло его самого.
   Следующая попытка была предпринята Рептилоидами -- они хотя и приплыли последними, поскольку стали жертвами военных хитростей морпеха Сусанина, а именно двадцать минут плавали по кругу между тремя указывающими друг на друга буйками, на которых было написано: "ТУДА", но зато, как оказалось, умели дышать под водой. Однако такой оборот событий не устроил колдуний -- они сморозили заклинание, и рептилоиды провели несколько минут вмороженными в плавающие на поверхности воды глыбы льда, из которых торчали их длинные шеи. Зловредный Филипп, отправив брата совещаться с бабушками, все это время сидел на глыбах и делал вид, что занимается зимней рыбалкой.
   Наконец, счастливая идея, которая устроила всех, пришла в голову морским десантникам. Схватив крупную матрешку и соорудив из нее батискаф, они сумелитаки добраться до штампа и получили минимальное преимущество, первыми направившись к третьему контрольному пункту, пока остальные ловили матрешек. Матрешки отчаянно сопротивлялись, а те, которых удалось поймать, конечно же не забыли проштамповать и свои карты.
   Филипп и Лукас на этот раз оказались последними -- в средние матрешки они не влезали из-за крыльев, а крупные оказались достаточно хитрыми. Это обстоятельство на зрительских трибунах вызвало всхлипывание Настеньки и громкий рев Василисы Потаповны. Игорь и Хаммер были по-прежнему настроены оптимистично и потому не отходили далеко от машины, чтобы быть готовыми спасать от вампиров электростанцию, город и человечество в целом.
   Третьим контрольным пунктом оказалась внутренность неработающей турбины номер четыре, в которую можно было попасть через вход, охраняемый взводом голубых беретов, снабженных сверх обычной экипировки зениткой, малокалиберным орудием, Библией и сухим пайком на семь дней. Добравшиеся первыми до зоны обстрела морские десантники спрятались за массивным бревном, которое они сперли у Мумии и Святого Отца и начали перестрелку, но, похоже, застряли надолго. Поэтому Муро-мец остался отвлекать огонь на себя, а Сусанин сплавал на дамбу и установил плакат "Контрольный пункт номер 3" и несколько прыгающих мин в тридцати метрах от входа в настоящий контрольный пункт.
   Бабушки Шапокляк, которые достигли третьего контрольного пункта вторыми, обстреляв охрану четвертой турбины и морских десантников, попытались пролезть через вентиляцию, но были неприятно удивлены наличием в шахте запертого там джинна, с которым военизированные бабки толком не умели бороться. Колдуньи Ратри и Кхамали также попробовали влезть через шахту, пока джинн гонялся за бабками, но выскочили оттуда с криком: "Чудовище! МЫШЬ!!", после того как обнаружили в шахте Лариску. В довершение своих несчастий они на обратном пути наткнулись еще и на джинна, но как раз для них этот противник опасности не представлял -- в считаные минуты девицы загнали джинна во флакончик. Правда, для этого им пришлось сначала вылить духи, что заставило нескольких участников соревнований надеть противогазы -- "Шанель номер пять" была принята несведущими в парфюмерии спортсменами за начало газовой атаки.
   Рыцарь и его Пленница соорудили таран из вывернутого из земли фонаря и попытались попасть в шахту турбины, пройдя через бетонную стену, но сломали фонарь. Пират Глот утащил из дежурящей на берегу машины реанимации белый халат, прикинулся доктором Верховцевым и почти убедил охранявших вход в турбину Голубых Беретов в том, что он является научным сотрудником и должен немедленно осмотреть турбину номер четыре, но был разоблачен Филиппом, державшим несколько терабайт мультфильмов на корпоративном сервере. Оба Рептилоида, Святой Отец Инквизитор и Египетский Жрец попались в ловушку морпеха Сусанина и выскочили к ложному входу, но особо их это не задержало -- Египетский Жрец вызвал на помощь Кошкоголовую Бастет, которая быстро переловила все восемь прыгающих мин, но есть их не стала, а придушив, разложила в рядок возле трибун. Сражаясь друг с другом, вся четверка бросилась к настоящему месту боя, где бывший Египетский Жрец непонятно откуда выпустил в окружающий мир такое множество скарабеев, что Голубые Береты, а также все участники соревнований, не успевшие вовремя удрать, оказались чертовски заняты минут на двадцать. Он же и стал промежуточным лидером соревнований, направившись к четвертому контрольному пункту вместе со Святым Отцом, который отбился от скарабеев при помощи искренней молитвы, а также факела и канистры солярки. Вторым стал морпех Муромец, поскольку морпех Сусанин отвлек на себя скарабеев при помощи банки варенья. Третьими снова оказались Филипп и Лукас -- вампиры ухитрились поставить печать на карту на лету и поэтому подцепили лишь несколько десятков жуков, прыгнувших на них с потолка, да и те после нескольких фигур высшего пилотажа свалились в воду, к радости живущих в водохранилище карпов.
   Воспользовавшись всеобщей паникой, матрешки, невосприимчивые к скарабеям, проштамповали свои карты забытым в помещении четвертой турбины дыроколом и унесли дырокол с собой, чтобы он не достался другим участникам.
   Пока остальные спортсмены прыгали, топтались, ныряли, хлопали по телу руками и обещали более или менее изощренное повторное мумифицирование Египетскому Жрецу, первая шестерка приблизилась к контрольному пункту номер четыре и убедилась, что с ходу его не взять.
   Прежде всего, четвертый контрольный пункт находился внутри работающей турбины номер один, и для того, чтобы опечатать карту, надо было ее сначала остановить. Кроме того, охрана турбины на этот раз состояла из разновременных юнитов, способных противостоять любой из команд. Потрепанные зенитки времен второй мировой рядом с самонаводящимися ракетами выглядели архаичными, но их давно погибшие, на покрытых дымом полях, расчеты стреляли с ужасающей точностью. Атлетически сложенный брюнет, одетый во вполне обычные джинсы и не имевший оружия, произвел такое впечатление на Филиппа и Лукаса сверкающим нимбом, что вампиры отлетели подальше. Закованная в латы древняя кавалерия, с закрытыми лицами, заставила призадуматься Рыцаря и его Пленницу, а сверкающий робот с планеты Шелезяка, габаритами и точностью движений напоминавший Хаммера, сильно огорчил пиратов.
   Расположившись на бревнах, матрешках, выступающих из воды островках и крыше электростанции, команды обдумывали ситуацию. Преимущество приплывших и прилетевших первыми уже не имело значения -- здесь и сейчас все начиналось сначала. Перед лицом грозного четвертого контрольного пункта были на время забыты даже межкомандные распри (единственным исключением оказались мстительные Рептилоиды, которые строили планы, как вынести девушек-колдуний, а также Филиппа).
   Вопреки ожиданиям Игоря и Хаммера, первыми в атаку пошли не бабушки Шапокляк, а Ратри и Кхамали. Выпив зелье невидимости, они швырнули в направлении первой турбины бутылочку с джинном и несколько дымовых шашек. Бабушки Шапокляк, все еще не решавшиеся атаковать, от щедрот своих добавили еще пару гранат со слезоточивым газом, которые из сухоньких ручек старушек вылетели как из гранатомета. Здесь, на последнем этапе соревнований, допускалось использование боевой магии, любых видов оружия и даже помощи болельщиков -- поэтому девицы выложились по полной программе, -- ураганный ветер гнал с гор тяжелые облака, которые обрушили на водохранилище тонны воды. Сдвоенные молнии не обошли своим вниманием ни один выступ в районе первой турбины. Могучие козлоногие молодые люди, поднявшиеся прямо из под бетона напротив первой турбины, вызвали смятение в рядах современных войск своей невосприимчивостью к пулям и огнеметам, а также способностью без особых усилий кидать в противников бетонные плиты. Однако мертвые расчеты Второй Мировой, не дрогнув, пошли врукопашную. Разгром довершила, закованная в броню, кавалерия, сбросившая козлоногих ребят в озеро.
   Дождь превратил скалы, окружавшие водохранилище, в сеть водопадов, и избытки воды перехлестывали через край плотины, обратив в бегство овец, пасущихся у ее подножия. Джин, за неимением дворца, попытался разнести трансформаторную будку, но его стукнуло током. Воспользовавшись хаосом, сразу несколько других команд тоже пошли в атаку.
   Искушенные в перипетиях реальной войны, морпех Муромец и бабушки Шапокляк захватили стратегически важный буфет, а Филипп с братом и присоединившийся к ним Сусанин соорудили шлагбаум из лазерного меча Филиппа и белокрасной строительной ленты и при помощи знака "Объезд" загнали в тупик машину из кулинарии, курьера пиццерии, рефрижератор с мороженым и еще один рефрижератор с колбасками. Таким образом, эти две группы не только открыли блокаду защитников первой турбины, но и получили возможность косвенно влиять на проголодавшихся судей.
   Однако и защитники турбины номер один не собирались сдаваться. Брюнет с нимбом вызвал кратковременное выпадение с неба овсяных хлопьев, что сильно ослабило продовольственную блокаду. Правда, овсяная каша все же не могла конкурировать с захваченными колбасками, тем более что противный Филипп развел прямо на дамбе костер и начал их жарить. Однако именно запах колбасок заставил противника действовать решительно.
   Мощная контратака кавалерии, поддержанной роботом, похожим на Хаммера, докатилась до тупика, в который вампиры с Сусаниным загнали автомобили с провизией. Правда, массовое мародерство рыцарей, которое началось, когда они добрались до транспортного средства кулинарии, позволили Филиппу и его брату вырваться из анклава на автомобиле с колбасками. Влетев на нем на площадку перед турбиной номер один, они раздавили зенитку и врезались в бронированную дверь, ведущую к турбине, но спрятались в кузове, увидев своего противника с нимбом.
   Одна из бабушек Шапокляк тем временем вызвала на себя огонь подводной лодки без опознавательных знаков, непонятно как оказавшейся в водохранилище. Впрочем, последнее было лишь отвлекающим маневром, пока, охранявший турбину номер один, сторожевой катер гонялся за подлодкой по всему озеру, на площадку выскочило из воды Лох-Несское чудище и обратило в бегство суеверных Рыцарей, которые как раз тащили трофейный рефрижератор с мороженым.
   Опрокинутый рефрижератор на несколько минут превратил площадку в каток, на котором поскользнулся Египетский Жрец, не знакомый с ледяными поверхностями. Это, в свою очередь, вызвало новую волну скарабеев и паники.
   На этот раз досталось всем. Жутко ругаясь, бабушки Шапокляк и Муромец бросились из буфета, обгоняя живых и мертвых защитников турбины, тоже бегущих к воде, где их могли защитить сплывшиеся на бесплатное угощение карпы. Святой Отец Инквизитор, прятавшийся в гигантской матрешке, выскочил из нее, чертыхаясь, с упоминанием тещи, и срывая сутану, под которой оказались такие же, как у Филиппа с Лукасом, крылья. Филипп и Лукас, в момент катастрофы мародерствовавшие в кузове грузовика с колбасками, стартовали вертикально вверх, таща за собой шлейфы сцепленных друг с другом сосисок, но вынуждены были бросить добычу, поскольку по сосискам к вампирам ползли полчища скарабеев. Добыча упала на рептилоидов. Решив, что они стали жертвами вселенского заговора, рептилоиды стали вызывать на помощь автоматический спутник и звонить 911. Из-за навигационной ошибки, вызванной некой таинственной установкой Хаммера, собранной на его грузовике, спутник превратился в охваченный пламенем болид и с ревом обрушился в озеро. Вызванное, падением болида цунами повторно снесло в воду, без разбору, нападавших и защитников первой турбины, скарабеев, судейские столики и нижние ряды трибун. А также едва не утопило кавалерию, которая, оправившись от испуга, вызванного Лох-Несским чудищем, возвращалась на боевые позиции.
   В последующие минуты хаос стал нарастать. Святой Отец Инквизитор единолично захватил бензоколонку. Пираты Глот и Весельчак, сорвав белые халаты научных сотрудников, сделали антенну из громоотвода и пытались руководить действиями своей группы поддержки -- целой флотилией космических пиратов на кораблях различных конструкций. Ржавые "мессершмитты" и Яки, вызванные бабушками Шапокляк и введенные в заблуждение неугомонным Сусаниным, атаковали космических пиратов. Джинн опять полез разрушать трансформаторную будку, снова получил током и, видимо окончательно потеряв ориентацию, как в пространстве, так и сексуальную, стал гоняться за одним из кораблей космических пиратов, приняв его за даму.
   Благородный Рыцарь с прибежавшими с трибун коллегами под шумок протащили к двери в шахту турбины номер один катапульту, приводимую в движение самими рыцарями, а также качками, которые, скорее всего, занимались в одном фитнес-клубе с его пленницей. Пленница, сбросив с себя все элементы женского восточного костюма и оставшись в мужских плавках европейского образца, ревела басом на покрытых татуировками культуристов, пытаясь заставить их действовать синхронно. Культуристы отчаянно хлопали себя по ляжкам, отбиваясь от скарабеев. Рыцарям приходилось еще хуже, так как жуки забрались под доспехи.
   Кхамали и Ратри, пристроившись возле развалин буфета, спешно смешивали магические ингредиенты в банке из-под селедки. Рядом с ними бабушки Шапокляк отбойным молотком делали в стене дырку под динамит. Вернувшийся робот вместе с кавалерией прекратил деструктивные действия бабушек, отобрав отбойный молоток, и очень вежливо помог им перейти проезжую часть, отделявшую площадку перед турбиной номер один от остальной территории. После этого он выпроводил с площадки морпеха Муромца, который раздолбал другую стену шахты без всякого динамита и не проник в шахту только потому, что его плечи не пролезали в метровое отверстие. Однако за это время бабки прибежали обратно.
   Группа поддержки бабушек Шапокляк заняла несколько высоток вокруг озера, выбив оттуда непонятно кого поддерживавших римских воинов, и эффективно обстреливала площадку перед турбиной. Святой Отец прорвался к турбине на бензовозе. Очистительный костер, который он устроил, на некоторое время блокировал вход в шахту как для нападавших, так и для защитников, зато вызвал повторное появление козлоногих ребят и Вани Ухова, которые, видимо, решили, что это ночь Ивана Купала, и, нацепив на рога венки из кувшинок (все, кроме Вани), стали прыгать через костер.
   "Яки", "мессершмитты" и корабли болельщиков Весельчака и Глота объединились и пытались атаковать турбину номер один с воздуха, но самонаводящиеся ракеты и архаичные зенитки отбивали атаки.
  
   --?Пока вроде ничего страшного, -- сказал Игорь.
   --?Настя с кем-то по мобильнику разговаривает, -- ответил Хаммер, напряженно глядя в сторону трибун.
   --?Ну и что?
   --?Не нравится мне все это... Вот черт, побежала к воде! Игорь, подожди! Я сейчас!
   Проследив за направлением взгляда Хаммера, Игорь и сам увидел, как пришвартованная с краю дамбы моторная лодка персонала сама по себе отплывает от пристани, отправляясь в весьма рискованное путешествие по вздыбленной волнами и взрывами поверхности водохранилища. Настенька, очевидно, не смогла завести мотор и гребла веслами, найденными на дне лодки.
   В этот момент Кошкоголовая Бастет, явившаяся поддерживать Жреца, случайно опрокинула зелье колдуний, пытаясь поймать Лариску. Эффект оказался непредсказуемым: вместо Заклинания Перемещения на дальнем конце водохранилища стало формироваться Средство Перемещения -- гигантская волна, над поверхностью которой поднялись сотканные из воды лошадиные морды. Гривы из дымящейся пены курились на десятиметровой высоте. Набирая скорость, волна понеслась к электростанции.
   --?Настя! -- крикнул Хаммер и бросился к воде.
   --?Хаммер, ты же плавать не умеешь! -- закричал Игорь, и, перекинувшись в волка, бросился вслед за роботом.
   Волна приближалась. Краем глаза Игорь увидел, как мужчина с нимбом перепрыгнул через парапет и прямо по воде побежал к лодке. Он перескочил через борт и завел мотор как раз в тот момент, когда Хаммер, не добежав три метра до парапета, поскользнулся на злосчастном мороженом.
   Мужчина с нимбом подрулил к пристани и, схватив за руку кого-то невидимого, бросился вверх на дамбу.
   --?Ох, Игорь, -- простонал Хаммер, потирая ушибленный лоб, когда волна, прокатившись по площадке перед турбиной номер один, вернулась в водохранилище, -- Настя ведь плавать не умеет.
   "Так же, как и ты", -- хотел сказать Игорь, но в этот момент, спинным мозгом почуял неладное и оглянулся. И там оно было. Воспользовавшись тем, что Игорь и Хаммер отошли от машины, а главный противник вампиров -- мужчина в синих джинсах спасал Настеньку, балбесы-вампиры забрались в автомобиль Хаммера. Грузовик стремительно развернулся, пробил внешнее ограждение дамбы и исчез из виду.
   --?Вот черт! -- Игорь и Хаммер бросились назад на дамбу. Созданный по модели машин, бороздящих планету, которая для всех остальных разумных существ могла быть инспирацией для описания ада, грузовик Хаммера был устойчив к любым видам физических воздействий. Падение с двухсотметровой высоты для такой машины проблемой не было -- включив небольшие реактивные движки в нижней трети траектории, автомобиль плавно затормозил падение, одновременно развернувшись к плотине.
   --?Что они... -- начал было Игорь, но в следующий момент догадался сам.
   Разогнавшись, грузовик защитной решеткой врезался в дамбу напротив турбины. Отъехал назад и снова врезался в плотину. Первые струйки воды появились между плотно пригнанными камнями. Еще несколько ударов -- и они превратились в потоки, а грузовик, закрепившись на скальном основании дамбы, начал установленными по краю бортов ковшами выворачивать из плотины камни. Поток воды закрыл его полностью, когда, выковыряв при помощи тех же ковшей турбину и погрузив ее в кузов, грузовик поехал назад. Вода тем временем увеличивала отверстие, как песчинки, унося с собой метровые каменные блоки.
  
   Игорь и Хаммер бросились ко входу в шахту турбины. Его уже не охраняли. Команды спортсменов помчались навстречу машине Хаммера, чтобы проштамповать карты и разделить второе и последующее места, поскольку первое, несомненно, принадлежало вампирам. А защитники турбины номер один, мешая друг другу, метались по дамбе, решая, спасать сооружение или спасаться самим.
   Подбежав ко входу в шахту, Хаммер в считаные секунды руками разломал надстройку и обрушил ее вниз, пытаясь остановить все усиливающийся поток воды. Второй робот, поняв идею, работал рядом. Давно погибшие расчеты Великой Войны, организовали цепочки, демонтирующие трибуны, здания и вообще все, что попадалось под руку, и передающие полученный материал к отверстию шахты. Кавалерия с закрытыми лицами внесла свой вклад, подтащив к отверстию катапульту, которую тоже сбросили вниз. Современные солдаты отвоевали у работающих поблизости дорожников пару грузовиков с щебнем. Матрешки притащили к шахте корабль Глота, но он не пролез в отверстие.
   --?Могу я как-то помочь? -- спросил Игоря мужчина в синих джинсах.
   --?Песок! Нужны мешки с песком!
   --?Сейчас! Только отойдите в сторонку...
   Разошедшиеся было грозовые облака снова собрались над шахтой турбины номер один, опустились пониже, и на площадку обрушился дождь из мешков с песком. Надев на голову найденную на площадке каску, Игорь встал рядом с Хаммером, сбрасывая вниз мешки, которые им передавали цепочки живых и мертвых солдат, а также присоединившаяся к ним всхлипывающая Василиса Потаповна. Трудно было сказать, осталось ли хоть немного песка в пустыне Сахара, но шахта вскоре была завалена и поток воды иссяк.
   Вытерев пот со лба, Игорь оглянулся по сторонам. Грузовик Хаммера как раз выезжал на дамбу. Сияющие Филипп и его братец сидели в кабине, в огромном кузове разместились турбина номер один и остальные участники. За грузовиком, выстроившись по росту и переваливаясь, как утки, цепочкой бежали матрешки.
   --?Филипп, вы идиоты несчастные... -- начал было Игорь.
   --?Игорек, мы даже турбину назад привезли, -- беспечно заржал Филипп, стараясь все же стоять так, чтобы Игорь был между ним и мужчиной с нимбом.
   --?Ну, я пошел, -- поспешно добавил он, заметив, что его главный противник направляется к ним, и вместе с братом и драгоценной картой побежал к единственному уцелевшему судейскому столику.
   Проворчав, что за некоторые мелкие нарушения братьям полагалась бы пара штрафных кругов вокруг водохранилища, но согласившись с мнением остальных судей, что такие же нарушения были допущены остальными участниками, и если всех штрафовать, придется еще пару часов торчать тут голодными, главный судья через уцелевшие мониторы поздравил вампиров с первым местом в соревнованиях. Смущенный Хаммер получил грамоту за находчивость при спасении электростанции.
   --?Сигареткой не угостите? -- спросил Игоря мужчина в джинсах.
   --?А вы разве... -- начал было Игорь, вытаскивая из кармана пачку.
   --?Ну, мы вообще-то проходим человеческую эволюцию, а не из яиц вылупляемся, -- улыбнулся мужчина.
   --?Спасибо вам за Настю!
   --?За Настю?
   --?За то, что вы спасли девушку в лодке.
   --?А...
  
   --?Понравилось вам у нас? -- спросил Игорь, когда они вместе со Святым прикончили бутылку коньяка, спасенную из-под обломков буфета, и хором спели "Аве Мария".
   --?Может, перейдем на "ты"? -- улыбнулся Святой. -- Знаешь, где в будущем году спортивное ориентирование? -- на военном заводе!
   Игорь застонал.
  
  
   IX.
  
   ИНСТРУКТАЖ
  
   Игорь вошел в кабинет и запер дверь.
   --?Ну вот, доигрались! Из-за багов Хаммера, опозданий Филиппа и спортивного ориентирования Василиса потребовала от меня провести инструктаж по технике безопасности. И сказала, что уволит всех троих к чертовой матери, если я этого не сделаю.
   --?Может, лучше пусть увольняет? -- предложил Хаммер, взглядом оценив объем распечаток.
   --?Чего-то окно не открывается... Хаммер, дай отвертку! -- попросил Филипп.
   --?Окно я закрыл. И дверь тоже.
   --?Хаммер, дай молоток!
   --?Тебе какой? -- Хаммер выдвинул ящик стола, набитый инструментами.
   --?Побольше!
   --?Большой -- в шкафу.
   --?Это кувалда... Игорь, а что ты пишешь?
   --?Заполняю бланк, чтобы из твоей зарплаты вычли стоимость разбитого стекла... в троекратном размере!
   --?Почему в троекратном?
   --?Потому, что надоел уже! Сядь и слушай!
   --?Ох, Святая Троица, череп коня вещего Олега, террариум в Аризоне, -- простонал Филипп. -- Ну дай я хоть книжку себе подложу под голову, а то засну во время этого твоего инструктажа, упаду на клавиатуру и лицо разобью! Как я тогда работать буду? Хаммер, а тебе дать?
   --?Давай!
   --?Тебе какую?
   --?А какие есть?
   --?Ну, -- Филипп заглянул под стол, -- "Fokspro 8.0"...
   --?Ты еще Фортран предложи!
   --?"Python & XML", почему-то две крысы нарисованы на обложке... "Технологии функционального тестирования программного обеспечения и систем" -- трехтомник... Похождения бравого солдата Швейка по Интернету -- брошюра... Самоучитель по созданию вирусов от Доктора Фоба...
   --?Давай тестирование!
   --?Лови! Игорь, а тебе?
   --?Мне нельзя! Я из-за вас, придурков, этот бред тут читать должен! Могу начинать?
   --?Нет!
   --?Ну что опять, Хаммер?
   --?Низковато! Филипп, найди оставшиеся два тома!
   --?Сейчас. -- Филипп исчез под столом. -- Куда ж они... где ж они... О, а вот это что? "Унесенные ветром"... Игорь, а ветром -- это язык или база данных?
   --?Филипп, это дамский роман...
   --?Оба, а откуда он здесь?
   --?Ну, не берусь утверждать стопроцентно, но могу предположить, что это Химера...
   --?WAAAUMMM-класс... сейчас я на нее сяду!
   --?Филипп, а можно я возьму твою камеру? Хочу заснять, как ты взлетишь, когда она превратиться в кактус!
   --?Ай!!!
   --?Хаммер, а ты не мог сначала взять камеру, а уж потом трепаться?
   --?Куда бы ее, чтобы с ней... -- Филипп метался по кабинету. -- О! Игорь, а давай ее тебе в стол засунем! На время инструктажа! Она тогда умрет от скуки и не будет мне фейсбук вырубать!
   --?И даже не думай!
   --?Почему?
   --?Потому что она разнесет мне стол, а я и так четыре часа Уклейкину объяснительную писал по поводу предыдущего! И потом, у меня в единственном бронированном ящике программа Алена!
   --?Так давай посадим их вместе!
   --?А вдруг она ее покусает?
   --?Кто кого?
   --?Oдна из них другую! Кстати, Хаммер, ты не можешь подстраховать, я хочу посмотреть, что она там делает.
   Игорь отодвинул ящик и едва успел отпрыгнуть в сторону -- отталкивая друг друга, из ящика вырвалось с десяток матрешек. Схватив недоеденный бутерброд Игоря и последний не сломанный дырокол, они бросились к двери.
   --?Откуда они здесь? -- возмутился Игорь. -- И что они сделали с программой Алена?
   --?А это она и есть, Игорек, -- ухмыльнулся Филипп. Просто слегка размножилась.
   --?Вот, это мы с Филиппом на доске объявлений нашли, -- вздохнул Хаммер, демонстрируя Игорю листок формата А4 с фотографией матрешки в военной форме и со знакомыми всему миру черными усиками. "Пропала милитарная программа. Нашедшему -- спасаться бегством!" -- гласила надпись.
   --?Если от них бегством спасаться, надо офис эвакуировать, -- проворчал Игорь. -- Ну что, могу читать?
   --?Нет, я еще не нашел, куда засунуть Химеру! Игорь, ну теперь, когда у тебя бронированный ящик пустой, можно я ее туда посажу?
   --?Ладно, сажай! -- Игорь отодвинул ящик стола, и Филипп, галантно чмокнув томик в обложку, положил его в стол.
   --?Химера! -- Игорь побарабанил по ящику, -- Если плохо станет, ты постучи!.. Значит: "Инструкция по охране труда"...
   --?Игорь, ну подожди! Филипп мне остальные два тома тестирования не нашел!
   --?Слушайте, ну хватит придуриваться! Возьми финансовые отчеты, если тебе низко!
   --?У меня от них голова болит!
   --?Возьми комиксы!
   --?Тогда он ржать будет все время, и я не смогу сосредоточиться на инструктаже!
   --?Хорошо, но если ты ему через минуту эти тома не найдешь, то я читаю!
   --?Игорь, ну не корчь из себя начальника. Все -- нашел! --?Ладно... значит... Инструкция по охране труда... Во время работы с ПЭВМ на живые организмы возможно воздействие следующих опасных и вредных факторов. "А" -- физических: низкочастотные электрические и магнитные поля...
   --?А как они воздействуют?
   --?А только на живые организмы... или на неживые тоже?
   --?А может, вы заткнетесь?
   --?Ну не знаю, как тебя, а меня лично очень беспокоит состояние здоровья Хаммера!
   --?Вот еще что-нибудь ляпни, и тебя будет беспокоить состояние твоего собственного здоровья!
   --?Игорь, но меня вообще-то тоже беспокоит состояние здоровья Филиппа!
   --?Лазерное и ультрафиолетовое излучение, -- продолжил Игорь, решив игнорировать упражнения в остроумии подчиненных.
   --?А откуда у нас лазерное?
   --?От твоего лазерного меча, Филипп... Опасное напряжение в электрической сети...
   --?Хаммер, а ты когда от розетки заряжаешься, ток по вкусу отличается?
   --?Ну, напряжение может быть разное, сила тока...
  
   --?Ты еще направление вспомни! Я тебя спрашиваю, вот может быть, что ток в розетке Игоря вкусней, чем в твоей?
   --?Филипп, ты еще свои собственные гастрономические предпочтения начни обсуждать -- отличается ли по вкусу техотдел от бухгалтерии, -- рассердился Игорь. -- Заткнись, а то будем до обеда читать! Значит "Бе" -- психо-физиологических: напряжение зрения и внимания. Да не орите вы! Филипп, у тебя напряжение зрения и внимания наступает, только когда кто-нибудь на фейсбуке под твоей фотографией лайк поставит!
   --?Монотонность труда, -- продолжил Игорь. -- Правда, благодаря багам Хаммера мне мой труд монотонным не кажется, -- добавил он наблюдая как четыре полосатых бага грызут угол десктопа. -- Хаммер, я, кстати, тебя уже два раза просил -- оставляй где-то в программе кусок сахара, а то те баги, которых я не поймал, носятся по десктопам, и женщины пугаются.
   --?Я оставляю, просто они его за два дня сжирают.
   --?Ну, в базе пару мешков оставь!
   --?Оставлял... Они его сожрали, превратились в монстров и ночью напали на офис... Помнишь, мы утром на работу приходим, а Ален с Филиппом по офису с пулеметами бегают...
   --?Так, кстати, а где Филипп?
   --?У тебя за спиной!
   Игорь подпрыгнул.
   --?Да пошутил я, -- улыбнулся Хаммер. -- Он, пока мы с тобой про баги болтали, полез за шкаф, где у нас черная дыра после Клавиной уборки осталась. Наверно, решил в параллельном мире поспать, пока ты инструктаж закончишь.
   --?Ой йоооо, забыл я про эту дыру. Надеюсь, что назад оттуда вылезет наш ленивый, хитрый, наглый вампир, а не то, что еще может оттуда вылезти...
   --?Игорь, а вдруг с ним в параллельном пространстве что-то случится?
   --?И даже не думай! Сначала закончим инструктаж, а потом пойдем спасать Филиппа.
   --?Потом, может, уже и спасать-то некого будет...
   --?Значит, к работе допускаются лица, прошедшие курс обучения принципам работы с вычислительной техникой, прошедшие вводный инструктаж по электробезопасности с присвоением первой квалификационной группы, прошедшие тест на вменяемость, медосмотр...
   --?Комиссию межгалактических орков, набившие в тире две тысячи оленей и десять козлов, заходящие каждый день в оперативную конференцию "Реальность" и умеющие делать скрины -- проворчал Хаммер.
   --?Окропленные святой водой и прочитавшие "Отче наш", -- весело дополнил Филипп, вылезая из-за шкафа. -- Игорь, посмотри, что я за шкафом нашел!
   В руках у Филиппа красовался сверкающий боевой шлем с биркой "броня 70, +20 к магии" на затылке.
   --?Ух ты, это же почти на уровне полных доспехов! Филипп... А шлем точно был за шкафом или ты за ним в параллельное пространство лазил?
   --?Ну ... он там совсем у входа лежал!
   --?Так... Кто у нас сегодня ночью дежурит? Хаммер? Филипп, ты остаешься с ним. Почему-то мне кажется, что за шлемом кто-то придет. И я, пожалуй, тоже останусь.
   --?Это что, опять будем все втроем на одном матрасе спать?
   --?Тогда отнеси шлем назад!
   --?Вот сейчас все брошу...
   --?Ладно, значит, вторую часть обсуждения, что делать с тем фактом, что наш Филипп притащил шлем из параллельного мира, проведем после окончания инструктажа. Филипп, если ты еще раз хотя бы подойдешь к шкафу, будешь в рабочее время в кабинете сидеть а не черепами свой мотоцикл разрисовывать!..
   --?Игорь, а ту Красную Шапочку на бензобаке, которая по пути к бабушке, видимо, зашла на нудистский пляж, ты на свой мотоцикл когда клеил?
   --?Не перебивай, Филипп!.. До включения оборудования оператор обязан осмотреть и привести в порядок рабочее место, убрать с рабочего места все посторонние предметы, которые могут отвлекать внимание и затруднять работу.
   --?А это какие например?
   --?Это, например, этот шлем, который Филипп примеряет, и, кстати, Хаммер, отбойный молоток на столе тебе для программирования тоже не нужен!.. Убедиться в отсутствии ярко освещенных предметов в поле зрения при переносе взгляда с экрана монитора на документ.
   --?Игорь, а этот кубок за нечестную победу в мотогонках у тебя, случайно, не находится в поле зрения при переносе взгляда с монитора на потолок?
   --?Почему за нечестную?
   --?Потому что гиперпространственный движок, который для тебя Хаммер снял с принудительно посаженного им инопланетного спутника, не входит в стандартное оборудование мотоцикла. И кроме того, ты слепил всех, кто ехал сзади прожектором, которым ты типа подсвечивал номерной знак!
   --?Так ехал бы впереди, Филипп! И почему мне кажется, что второй движок с того же спутника, который Хаммер якобы потерял, оказался на твоем мотоцикле?...
   --?Игорек, когда кажется, креститься надо! Тебя научить? Да, кстати, я вчера скачал последнюю версию Библии из Интернета, там сейчас одиннадцатая заповедь появилась: "Не заставляй работать подчиненного своего, ибо не хочешь же ты, чтобы твое начальство заставляло работать тебя!" Хочешь я тебе сброшу?
   --?Филипп, то что я тебя вчера заставил встать с документации, потому что искал проект драйверов для принтеров, которые сами бы избавлялись от зажеванной бумаги, не значит, что я тебя заставлял работать! Дальше... Проверить правильность и надежность заземления оборудования: не допускается заземление защитного фильтра к винтам крепления разъемов связи системного блока с периферийными устройствами.
   --?Ты хоть сам понял, что ты сейчас сказал? -- поинтересовался Филипп, наблюдая, как Хаммер лезет под стол.
   --?Игорь, прочитай еще раз, я не понимаю, что к чему не допускается, -- проворчал Хаммер из-под стола.
   --?Передвижение по кабинету линейное, в резиновых сапогах и перчатках, -- вылезай, тебе все равно заземление не нужно!
   --?Тогда всю инструкцию можно не читать, если мы будем пропускать все, что не нужно Хаммеру.
   --?Убедиться в отсутствии пыли, котов, носков на экране монитора...
   --?Предлагаешь пригласить тетю Клаву? --?Тогда мы убедимся в отсутствии офиса...
   --?Можно уточнить?! А что по инструкции полагается делать с пылью? С котами и носками мы разберёмся...
   --?Пыль рекомендуется вытирать, Филипп! А в особо тяжёлых случаях -- отгружать на ближайшую помойку... Так, на чём мы остановились? Оператор во время работы обязан выполнять рекомендованные физические упражнения... Хаммер, беготня по кабинету за Филиппом, с опрокидыванием столов и стульев, как рекомендованное упражнение не квалифицируется!
   --?Да это не упражнение, он отвертку спер!
   --?При необходимости временного прекращения работы корректно закрыть все активные задачи...
   --?А как это корректно?
   --?Крестиком, а не выдергиванием шнура питания или рубильником, как ты обычно делаешь!
   --?Чем?!
   --?На мониторе!.. Со стороны дисплея, -- добавил Игорь, наблюдая как Филипп с Хаммером с притворно озадаченными лицами, положив назад в стол коллекцию крестиков Филиппа, рассматривают его монитор с обратной стороны.
   --?Там, мы уже искали, -- уточнил Хаммер.
   --?Запрещается допускать скапливание бумаг на рабочем месте... Так, теперь аварийные ситуации... В случае возгорания отключить питание, сообщить в пожарную охрану и руководителю, после чего приступить к тушению пожара имеющимися средствами. Если тушить не получается, покинуть горящий офис и ждать пожарных, а не превращаться в упёртую куру-гриль с огнетушителем!
   --?Игорь?
   --?Филипп, ну давай я дочитаю!
   --?Хаммер, как ты думаешь, эту документацию у меня под столом, которую я поджег, чтобы не допускать скапливания бумаг на рабочем месте, мы можем тушить или я сначала должен сообщить об этом Игорю?
   --?По инструкции сначала Игорю! Давай подождем, пока он дочитает, а потом сообщим!
   --?Филипп, потуши уже эту свою пепельницу! У нас только случаи, когда можно не приходить на работу, остались!
   --?WAUMM -- читай!
   --?Температура ниже минус шестьдесят...
   --?По Фаренгейту?
   --?По Цельсию, дубина!.. Цунами. Землетрясение. Извержение вулкана... Хаммер, это должны быть естественные катаклизмы, так что перестань шептаться с Филиппом!
   --?А там, в инструкции, сказано, что они должны быть естественные?
   --?Нет, но искусственные вам сегодня и не понадобятся. Благодаря Филиппу. Филипп, вы двое хоть себе представляете существо, которое носит шлем с броней семьдесят и придет за ним сегодня ночью?
   --?Нет!
   --?Я тоже!
  
   X.
  
   ЗА ДОСПЕХАМИ
  
   Низкие облака плыли над городом. Рано стемнело. Хаммер программировал. Игорь воевал с багами. Филипп скучал. До полуночи, когда можно было ожидать неприятностей, было далеко.
   --?Филипп, ты чаю не сделаешь? Если можно, с лимоном!.. Хаммер, куда Филипп опять делся?
   --?Понятия не имею!
   --?Давно он полез за шкаф?
   --?Минут сорок назад... Сходим поищем?
   --?Я не могу сейчас -- если я отойду, мне баги монитор сожрут!
   В следующий раз, когда Игорь расправившись с целой стаей багов, которые отложили яйца даже в папке с финансовыми отчетами, поднял голову, не было уже не только Филиппа, но и Хаммера. Девица (скринсейвер) прогуливалась по кабинету с плакатом, который гласил: "Ушел спасать Филиппа. Хаммер".
   --?Кретины! -- возмутился Игорь, игнорируя подмигивающую ему девицу, и пошел заварить себе чаю, прежде чем отправиться спасать подчиненных. Он как раз искал лимон в столе у Филиппа, когда парочка вылезла из-за шкафа, пытаясь протащить в узкую щель между стеной и шкафом что-то тяжелое.
   --?Зачем вы тащите сюда этот труп? -- поинтересовался Игорь, садясь за стол.
   --?Это не труп. Это полные доспехи...
   --?Игорь, они тоже прямо возле входа валялись!
   --?Я догадался... По твоей закопченной физиономии и по стреле, которая точит из куртки Филиппа. Филипп, даже если Хаммер тебе в этих доспехах просверлит дырки для крыльев, они весят килограммов семьдесят. Ты в них не то что летать, ходить не сможешь! А тебе, Хаммер, они и вовсе не нужны, поскольку ты и так состоишь из доспехов!
   --?Намекаешь, что тебе они в самый раз? А что взамен? -- с интересом спросил Филипп.
   --?Намекаю, что надо отнести их обратно!
   --?Сейчас мы только бирку с Хаммером посмотрим и сразу отнесем!
   --?Филипп, вот почему мне кажется, что все это плохо кончится?
   --?Игорек, ну от того, что, когда хозяин шлема за ним придет, кто-то из нас будет в полных доспехах, а не в спортивных трусах, хуже не будет! Кстати, мы как раз за тобой пришли! Там дальше мечик валяется, но какие-то мерзкие псины нас с Хаммером заплевали плохо пахнущей дрянью. Ты не мог бы на них полаять?
   --?Филипп, подойди-ка сюда! -- Игорь смотрел в окно.
   --?Что там?
   --?Ничего... -- Игорь поднял жалюзи.
   Город исчез. Башня офисного центра возвышалась над покрытой снегом равниной, над которой неслись низкие облака. Четыре луны разных цветов и размеров в живописном беспорядке выныривали в просветах. Далеко вни зу ветер гонял поземку.
   --?Ну ни фига себе, -- протянул Филипп. -- Игорь, я в столовку сбегаю -- сейчас 9:45, она закрывается через 15 минут. Запасусь жрачкой, кто его знает, как тут со снабжением.
   --?Столовку отрезало. Хаммер, как ты думаешь, электричество городское или мы уже на автономном?
   --?На автономном. Но после того, как Филипп с братцем чуть не раздолбал электростанцию, Василиса заказала нам атомный движок. На ближайшую пару столетий хватит.
   --?Гляньте, что сейчас за шкафом?
   --?Наш двор, -- сообщили через некоторое время заметно повеселевшие Хаммер с Филиппом. -- Но столовка, как мы отсюда видим, уже закрыта. Теперь надо только придумать, как офис назад засунуть. Ну и что-то сделать с теми жуткими тварями, которые там во дворе бегают! Такую дрянь даже Химера бы не придумала!
   --?Ох! -- спохватился Игорь. -- Химера вылезай, у нас неприятности! Все, как ты любишь!
   --?Настенька, что же ты сразу не сказала, что это твоя книжка? -- спросил Хаммер.
   Филипп и Игорь озадаченно переглянулись.
   --?Ну, пойдем что ли прогуляемся, поищем чего на ужин, -- с наигранной веселостью сказал Филипп, делая страшные рожи Игорю за спиной у Хаммера. -- Хаммер, оденься потеплее!
   --?Да мне все равно, я и при абсолютном нуле работаю, -- задумчиво сказал Хаммер, копаясь в ящике с оружием. -- Филипп, а ты, как всегда, свой лазерный меч возьмешь?
   --?Да... Игорь у тебя лишнего свитера нет?
   --?На... Перчатки дать?
   --?У меня есть. Игорь, а у тебя другого свитера нет?
   --?А чем тебе этот не нравится?
   --?На нем "I love flovers" написано! Еще и с ошибкой! Flowers через "дабл ю" пишется, -- возмутился Филипп.
   --?Плащ свой сверху надень -- никто не прочитает, -- посоветовал Хаммер.
   --?Какие flovers? -- удивился Игорь.
   Превратившись в дикобраза, свитер укусил Филиппа за палец и рванул к двери. Возмущенный Филипп швырнул в него лыжным ботинком, но не попал.
   --?Хаммер, возьми-ка свой бинокль и подойди сюда, -- позвал Игорь. -- Мне кажется или вон там еще одно здание?
   --?Да, километра четыре от нас, -- присмотрелся Хаммер. -- Выглядит как копия нашего офиса, только темно и стекла выбиты. На крыше реклама.
   --?А что написано?
   --?Сейчас... "Minas Morgul".
   --?Филипп, перестань ржать! Твари, которые живут в таком месте, сожрут тебя, меня и даже Хаммера!
   --?Это у него от переутомления при инструктаже, -- попытался защитить приятеля Хаммер, снова с головой залезая в ящик с трофейным оружием.
   Филипп заплел волосы в косички, на манер викинга, и напялил принесенный из параллельного пространства шлем на одолженную у Игоря лыжную шапочку.
   Игорь решил примерить полные доспехи.
   --?Так, а как в них залезать? -- спросил он Хаммера.
   --?Наверно, разобрать надо и надевать по частям, сейчас отвертку принесу, -- пожал плечами киборг. Работал он быстро и уже через пять минут вся троица озадаченно смотрела на кучу железа и сложенные в отдельной банке шурупы. Следующие пол часа ушли на попытки собрать доспехи обратно, с Игорем внутри них.
   --?Филипп, поищи у меня в гараже проволоку -- попросил Хаммер.
   --?А можно я колючую возьму? -- спросил Филипп.
   --?Конечно, -- согласился дипломатичный Хаммер, понимая, что если проволока будет не колючая, то вампир никуда не пойдет.
   --?Зачем тебе проволока? -- спросил Игорь, когда Филипп ушел.
   --?Да он все время дурачится и локти к коленкам прикручивает, я сосредоточиться не могу, -- объяснил Хаммер и быстро закончил сборку.
   --?Красота, -- похвалил работу Филипп, появляясь с мотком колючей проволоки. -- Давай я сейчас тут сделаю пересеченную местность из проволоки и документации, возьму квейковский автомат, и проведем испытания. Игорек, ты пока отойди к шкафу!
   Игорь повернул голову, чтобы посмотреть на то, чем занимается Филипп, сквозь узкие прорези в надетом на его голову ведре, и прищемил шею. Дальнейшие его общение с доспехами привело к следующим наблюдениям.
  
   1.?Передвигаться в доспехах можно только мелкими шагами.
   2. Руки не поднимаются. Если они все же поднимаются, то их потом не опустить.
   3.?При каждом движении доспехи прищемляет какую-нибудь неожиданную часть тела. Предсказать, какая именно часть тела будет прищемлена, невозможно.
   4.?Вервольф в доспехах чувствует себя как смородина в соковыжималке.
   --?Все, вынимайте меня отсюда -- попросил он Филиппа и Хаммера, поскольку не имел ни малейшего представления о том, как выбраться из доспехов самостоятельно.
   --?Посиди, Игорек -- попросил Филипп, я сейчас только с проволокой закончу.
   После чего Игорь обнаружил следующее.
   5.?Сесть в доспехах невозможно так как тело не сгибается.
   --?Может, надо переключатель нажать какой, -- предположил Хаммер, которому Игорь сообщил о проблеме, -- ну, как кресло в автомобиле -- сидя, лежа, наклонить вперед.
   --?Да выньте меня отсюда наконец, -- рассердился Игорь, -- а потом ищите переключатели!
   --?Защелку на спине заклинило, -- сказал Хаммер.
   --?Можешь его в шкаф пока поставить? -- спросил Филипп. -- А то он посредине комнаты стоит и мешает. А я пока за электросваркой сбегаю, чтобы эту защелку открыть!
   --?Филипп, ну не усложняй -- сейчас я заеду по ней кувалдой!
   Борьба со зловредной защелкой продолжалась еще пятнадцать минут, пока Игорь сам не нашел решение, пообещав Филиппу поймать его и засунуть в доспехи на двадцать четыре часа, если они с Хаммером не прекратят придуриваться. После чего защелка наконец заработала, и разъяренный Игорь был выпущен на свободу.
   XI.
  
   ПАЦИФИСТЫ
  
   Одевшись во все свитера, которые нашлись у Игоря, и разобрав большую часть оружия, которое оказалось в ящике у Хаммера, они вышли в коридор. Впрочем, первым существом, которое они встретили, оказался не монстр, а нервного вида мужчина, который сказал, что заблудился, и спросил, где выход.
   --?Вам сейчас бы лучше не выходить! -- посоветовал Игорь.
   --?Извините, но моя супруга не любит, когда я опаздываю! -- строго сказал мужчина.
   --?А, ну это меняет дело, -- развеселился Филипп, уворачиваясь от локтя Игоря и показывая мужчине совершенно правильное направление к выходу, что радикально отличалось от его обычной манеры отправлять заблудившихся посетителей к пожарной лестнице или в подвал, где Филипп собственноручно написал на двери одной из кладовок: "Кабинет дантиста" -- и разложил рядом с дверью в витрине инструменты, которые он спер у Хаммера.
   Пустив вперед Хаммера, на случай неприятностей, и Филиппа, чтобы пресечь его потенциальные попытки влезть в какую-нибудь гиперпространственную дыру с меркантильными целями, Игорь пошел в арьергарде. Впрочем, до входной двери дошли без приключений. Снаружи было темно и холодно. Дул сильный ветер. Проваливаясь в снег по щиколотку, подтрунивая над Филиппом, который попытался лететь, но моментально замерз и снова пошел между Игорем и Хаммером, задавая риторические вопросы типа "На фига мы сюда поперлись?", начали взбираться на ближайший холм. Как всегда в таких случаях, холм оказался раз в пятнадцать выше и круче, чем это казалось вначале. Только через полчаса они достигли усыпанной валунами вершины, которая абсолютно ничего особенного из себя не представляла.
   --?Интересно, а куда это Ален поехал? -- спросил Хаммер.
   Выкрашенный в розовый цвет танк тети Клавы, из люка которого торчала верхняя половина Алена, резво катился в направлении "Минас Моргула".
   --?А это не Химера у него на броне? -- заинтересовался Филипп
   --?Нет, это зенитная установка.
   --?Поехал, что ли, на Назгулов охотиться?
   --?А что ему сделали Назгулы?
   --?Ну не знаю, у них вроде кольца есть или какая-то еще бижутерия, а у Химеры скоро день рождения!
   --?Пойдем глянем?
   Здание вблизи оказалось не точной копией их офиса, хотя было похоже. На занесенной снегом парковке стояли два танка. Один -- до боли знакомый розовый танк тети Клавы, другой -- раза в четыре больше, закопченный, ржавый, с хищными формами настоящего боевого оружия. Ален стоял к ним спиной, опираясь на гусеницу.
   --?Привет, Ален! -- окликнул его Игорь.
   Человек удивленно обернулся. Он был похож на Алена -- худощавый, примерно такого же возраста.
   --?Ален ну зас комен, -- сказал он с сильным немецким акцентом. -- Хотеть шнабс? Бликкен? Но я имеет только два стакана!
   --?Вы знакомый Алена?
   --?Мы вместе сражался.
   --?Как это?
   --?С разных сторон фронтально, но это сейчас не важно. Меня зовут Курт.
   --?Что это за здание? -- спросил Игорь подозрительно.
   --?Бывший базового нефть. Тогда нефть закончится, они ушли, и часть здания остается.
   --?А почему "Минас Моргул" на крыше написано?
   --?Это есть реклама... Агентство недвижимости.
   -- Бывший противник Алена кивнул в направлении парадного входа, где среди других дощечек с названиями фирм выделялась большая яркая надпись: ""Минас Моргул" -- мы найдем вам недвижимость в городе вашей мечты!"
   --?А... что вы здесь делаете?
   --?Работает. Я делает для инопланетян спутников и приборов.
   --?А спутники военные? -- спросил Игорь, наблюдая за Хаммером, который при слове "спутники" начал рассма-тривать одну из лун с таким интересом, как будто обнару-жил на ней неизвестную цивилизацию.
   --?Война давно ушли для меня!
   --?Судя по этому танку минут пять назад, -- проком-ментировал Игорь
   --?Еin танк... Вся наша поезд здесь получил вместе с танками на две секунды прежде, чем наш поезд упал с мост. Машины стоят дорого, и мы идем к танкам, дизель-ное топливо дешевая. Комфортной езды в продуктовый магазин и везет мебель. -- Немец кивнул на приваренный к днищу танка фаркоп.
   --?А, Курт, уже познакомился? -- спросил появившийся из-за угла Ален. -- Где там твои консервы -- у нас столовку отрезало!
   --?Имеет две коробки. И шнабс. Но я имеет только два стакана!
   --?У Клавы в танке пластиковые должны быть, -- предположил Ален, -- судя по тому, что возле кофеварки их никогда нету!
   --?Горячего бы сейчас -- вздохнул Филипп ковыряясь в банке с консервами перочинным ножом Игоря.
   --?Willen hot? -- Курт огорчился так, как будто чувствовал себя виноватым, что не притащил полевую кухню
   -- Изобретенный, -- просиял он, указав на свой "тигр". -- Поставит на решетка, и я включил мотор.
   --?Курт, а ты на свой пейнтбол не опоздаешь, пока тут будешь нам консервы греть? -- спросил Ален.
   --?А что за пейнтбол? -- заинтересовался Игорь.
   --?Мы играют с инопланетяне, что дают наша работа. Но мы всегда проиграют, потому что каждый играет на свою технику, и мы имеет только эти танки.
   --?А они на чем?
   --?Они играет на лайдра. Это своего рода металлическое тело, часто гуманоида, но есть несколько, например некоторые мухи. Очень сильный. Вы хотел бы видит? Вы также можете играет с нами, но мы всегда проигрываем, вы не будете заинтересованы.
   --?А вы на интерес играете или призы бывают? -- спросил Филипп своим фирменным тоном "Я интересуюсь только из вежливости".
   --?Прийзен есть супер. Последний раз был голографическая камера для съемок. И теперь у нас есть мотоцикл.
   --?А какой? -- спросил Филипп скучающим голосом, отворачиваясь в сторону, чтобы скрыть тот факт, что глаза у него начали ярко светиться.
   --?"Харлей Дэвидсон".
   --?Ну, я бы, если можно, немноого погонял моих подчиненных, -- осторожно начал Игорь, отпихивая подальше отвернувшегося Филиппа, перед которым уже образовалось пятно света, как от дальних фар. -- А то у нас работа сидячая, из-за этого у Филиппа бессонница, a у Хаммера вообще лишний вес!
   --?Ой-ой и много? -- заволновался немец, сочувственно разглядывая атлетически сложенного Хаммера, который пинал ногой гусеницу танка тети Клавы, делая вид, что разговор его не интересует.
   --?Да тонны этак три-четыре!
   --?Дат ис ужасно! Приходите за восемь часов играть пейнтбол! Мы, безусловно, проиграет, но Хаммер ресеттен вес! Вы хотите, чтобы дать вам три танка?
   --?Да нет, мы на своей технике. Найем мы вас, если поедим по следу? -- спросил Игорь, показав на гусеничный след, уходящий к темному горизонту.
   --?Да, да, но я могу ждем здесь для помощь на переправа, -- предложил Курт.
   --?Не надо, мы сами приедем, -- широко улыбнулся Игорь. -- Ален, тебе Клавин танк еще нужен?
   --?Абсолютно не нужен, вот только консервы своим отвезу, -- пожал плечами Ален, демонстрируя несвойственное ему желание делиться боевой техникой с другими отделами.
   Втиснувшись между консервами и Хаммером и игнорируя остроты Филиппа о том, что если Игорь перекинется в волка, а зенитная установка -- в Химеру, то получиться четыре танкиста и собака, Игорь вцепился в поручни и военно-уборочная техника резво покатила в сторону офиса.
   --?Значит, так, -- начал Игорь, когда они вошли в кабинет, -- Хаммер едет на своей машине, я беру танк тети Клавы, Филипп -- авиация.
   --?Я вам зенитку и еще пару наворотов на танк поставил, -- сказал Ален, который, к удивлению Игоря, оказался в кабинете вместо Филиппа. -- Снаряды с краской мои ребята сейчас принесут -- краску они экспроприировали у Уклейкина.
   --?А твои тоже пойдут? -- насторожился Игорь.
   --?Да нет, у них же нет лишнего веса -- каждую субботу с лаптопами наперевес по пятнадцать километров бегают, -- усмехнулся Ален.
   --?Ну хорошо, я просто к тому, что мотоцикл только один -- начал Игорь и получил в бок от Хаммера.
   Ален вышел.
   --?Куда Филипп опять делся -- возмутился Игорь и направился к двери, чтобы поискать неугомонного вампира, но вынужден был повернуть назад, поскольку в дверь ввалились программисты Алена, нагруженные ящиками со снарядами.
   --?Вот, это вам Ален прислал, объяснил один из них. В зеленых ящиках -- с краской, в красных -- боевые. Только у нас краска со склада пропала, поэтому в те, которые с краской, мы слили все чернила, которые нашли в бухгалтерии!
   --?С ума сошли -- они же вообще не смываются!
   --?Ну, стреляйте сразу боевыми, и вообще наш босс сказал, что по сравнению с тем, что вы там устроите, перекраска всех юнитов противника -- это мелочи.
   --?Ну, не знаю, меня и так уже Василиса за последний месяц из-за Филиппа четыре раза на ковер вызывала, -- начал Игорь, но милитаристы уже сложили снаряды и вышли из кабинета.
   --?Хаммер, как ты думаешь? -- спросил Игорь, однако Хаммер не ответил, поскольку лихорадочно гуглил вопрос "военная техника из частного автомобиля своими руками за два часа".
   Зато пришел Филипп, тащивший в руках две канистры. Еще две были у него зажаты под мышками.
   --?Что это ты принес? -- насторожился Игорь.
   --?Краску! Игорек, поставь ее, пожалуйста, к себе на броню и не трогай ни в коем случае! У меня на нее планы!
   --?А что за краска?
   --?Да серо-буро-зеленая, которой Уклейкин коридоры красит. Ааафигительный цвет -- спорим, тот, кого я ею заляпаю, не будет воевать, пока не ототрет, потому что решит, что сел в коровье дерьмо!
   --?Филипп, ты мародерствовал на складе у Алена?
   --?Да она там возле входа лежала.
   --?У тебя все "возле входа"! Из-за тебя офис прова-лился на другую планету!
   --?Из-за меня?
   --?Ну да, из-за тех доспехов, которые вы с Хаммером "возле входа" нашли!
   --?Игорь, ну не может офис провалиться на другую планету из-за дурацких доспехов! Это опять все Ален устроил!
   --?Правда Игорь -- присоединился к Филиппу Хаммер, направляясь к принтеру за чертежами, -- тем более доспехи в самом деле дурацкие -- вот и тебе они не понравились! И потом мотоцикл...
   --?Его еще выиграть надо, -- вздохнул Игорь, -- ладно, пойду танк по двору погоняю, потренируюсь.
  
   Похожее на догорающий костер огромное темно-красное солнце вместе с вращающимся вокруг него маленьким, бело-фиолетовым, уже поднялось над горизонтом, когда машина Хаммера, тяжело нагруженная снарядами, брандспойтами, найденными в офисе, и произведенными на наскоро изготовленном Хаммером мини-заводе красками, а также танком тети Клавы, вылетела из ворот и помчалась по оставленному в снегу танком Курта следу, лихо форсируя лужи, ручейки и средние реки.
   --?Вот здесь у них штаб. -- Игорь рассматривал карту. -- Курт сказал, что воевать будем за флаг -- они его охраняют, а мы, чтобы победить, должны захватить. А вот здесь, недалеко от штаба, завод бытовой техники и энергетическая установка, я так понимаю, что там канал с солнечных батарей, которые у них на орбите, а потом она через электромагнитные зеркала по меньшим каналам распределяет энергию на весь континент. И то и другое обнесено заборами, которые мы можем использовать как прикрытие... Чуть дальше у них космодром, но от него нам, наверно, никакой пользы... Филипп, ну что ты все время ерзаешь?
   --?Да Хаммер тащится! Хаммер, нажми на газ, опоздаем!
   Они и в самом деле опаздывали. Когда машина вылетела на площадку, с которой должен был начаться пейнтбол, противники уже построились. Силы выглядели явно неравными -- несколько ржавых танков против целой армии сверкающих лайдр и более серьезной техники, включая самолеты, кружившие над площадкой. Игорь выскочил из кабины и побежал выгонять из кузова танк.
   --?И это все, что вам есть? -- подошедший к ним Курт выглядел разочарованным. -- А молодой человек совсем нет техника? -- он кивнул на Филиппа. -- Мы заимствуем!
   --?Нет, нет, не надо -- он у нас авиация -- усмехнулся Игорь. Филипп широко раскрыл крылья и улыбнулся Курту во все тридцать два зуба, показав клыки.
   --?Je bent een vampier? -- удивленно спросил Курт, отступая на шаг.
   --?Ik ben een vampier, -- ответил Филипп, -- а вы что-то имеете против вампиров?
   --?Нет, нет! -- поспешно заверил Курт. -- Мы не расисты! Они просто есть много самолетов и летатет лайдра, а иногда они не стреляет краской, а стреляет оружие войны, так летать осторожно!
   --?Я всегда летать осторожно! -- фыркнул Филипп, вытаскивая из кармана резинку и затягивая свои роскошные волосы в хвостик. -- А когда начинает?
   --?Они стреляет красный ракету -- крикнул Курт и, махнув рукой, побежал к своему танку.
   --?Хаммер, а куда ты лезешь? -- спросил Игорь, увидев, что Хаммер взбирается к нему на танк.
   --?А я на машину продублировал свою программу -- я ведь программа точно такого грузовика, -- рассмеялся Хаммер. -- Она теперь сама разберется, а тебе все равно нужен стрелок!
   Игорь оглянулся на грузовик Хаммера. Машина закрепленными на ее бортах похожими на ковши железными лапами быстро собирала у себя на крыше брандспойт.
   --?Ракета!!! -- дико завопил Филипп и взвился в воздух, обгоняя ракету по крайней мере в два раза.
   И мир обрушился. Прикрываясь от краски и настоящих снарядов энергетическими полями, производимыми наспех собранной Хаммером установкой, увертываясь от воронок, возникавших у них прямо перед носом, Игорь гнал танк тети Клавы к заводу, надеясь, что противники не решатся их так зверски обстреливать рядом с собственными промышленными объектами. Хаммер с воплями "Попробуйте нашей бюрократии" отстреливался чернилами из зенитки, орудия и пулемета. Завод был уже всего в сотне метров, когда взрыв, в который, очевидно, было заложено не меньше тонны тротила, перевернул танк.
   --?Ох йо, доездились! -- проворчал Хаммер, вылезая из люка и приподнимая танк, чтобы Игорь тоже мог вылезти.
   Устроившись под, теперь оказавшейся сверху более широкой частью танка, они наблюдали за летевшими со всех сторон потоками краски.
   --?До завода не добежим -- заляпают, -- потирая челюсть, предположил Хаммер.
   --?А где, интересно знать, наша авиация? -- проворчал Игорь.
   И тут они ее увидели.
   Вытянув над головой руки, сцепленные в замок, прижав к бокам крылья, с неба падал Филипп. Он падал прямо на обнесенную забором и плавающими в воздухе плакатами на всех известных языках запрещающими приближаться к ней, энергетическую установку, а за ним, ревя реактивными двигателями и дико вопя в динамики, неслась целая туча летающих лайдр. Еще больше прижав крылья и, как пловчиха-синхронистка, поворачивая тело лишь легким движением руки, Филипп промчался между голубыми энергетическими потоками как раз в тот момент, когда первая линия преследующих вампира механизмов начала сносить предупреждающие плакаты.
   Чиркнув по земле крыльями, вампир снова стал набирать высоту, в то время как передовые лайдры налетели на парящие в воздухе зеркала и энергетические каналы. И, отброшенные ими, с удвоенной скоростью, продолжая вопить уже с перепугу, начали разлетаться во всех мыслимых направлениях. Поменявшие направление энергетические потоки разбегались и скрещивались, сбивая чудом уцелевшие лайдры и заглушая крики их водителей треском разрядов.
   --?Аллилуйя! -- Вопя от радости, Филипп пролетел над Игорем, едва успевшим пригнуться и зажать уши, подцепил с земли упавшую канистру и начал носиться кругами, поливая поверженных врагов омерзительной краской.
   Энергетическая установка горела. Игорю казалось, что она состоит из стекла и металла и там просто нечему было гореть, но факт оставался фактом. Столб дыма поднимался высоко в небо, с которого с ревом падали самолеты, из-за аварии, лишившиеся сигналов навигационных систем. Башенные краны завода остановились, некоторые из них завалились набок.
   Грузовик Хаммера, со свойственной всем представителям этой программы заботой о слабых, намалевав на бортах красный крест, носился в дыму и собирал упавшие лайдры.
   Четыре всадника апокалипсиса зависли низко над горизонтом, демонстрируя друг другу песочные часы и что-то озадаченно обсуждая. А над самим апокалипсисом летал Филипп.
   --?Ну что? Побежали за флагом, пока они не очухались? -- предложил Хаммер.
   --?А если мы по пути забежим на завод? -- спросил Игорь. -- Видишь у них там реклама -- стиральные машинки и кофеварки! Может быть, наконец разживемся чайником?
   --?Давай!
   Игорь перекинулся в волка и помчался к ближайшим дверям, слыша за собой грохот шагов Хаммера. Роботы во дворе, в том числе и тяжело вооруженные охранные, которых оказалось необычно много для завода бытовой техники, замерли в самых нелепых позах. Дверь оказалась закрыта, но Хаммер просто вышиб ее плечом.
   --?Ничего себе кофеварочка вертикального взлета... -- пробормотал Хаммер после того, как они целых пятнадцать секунд пялились на самолет, который в представлении Игоря ассоциировался с термином "военный истребитель".
   --?А это, видимо, стиральная машинка-призрак, -- мрачно добавил Игорь, уставившись на технику, которая ему напоминала бомбардировщик.
   --?Я вот думаю... -- начал Хаммер.
   --?Почему они делают боевую технику под видом стиральных машин? -- спросил Игорь.
   --?Да нет... Просто... Мы договорились играть в пейнтбол каждый на своей технике... А можем мы играть на трофейной?
   --?Ну... -- задумался Игорь, -- после того как Филипп разнес энергетическую установку, нам все равно терять нечего...Так и так, Василиса меня очередную объяснительную писать заставит. И я, пока мы бежали к заводу, заметил склад готовой продукции. Я вот думаю -- ты мог бы на кофеварке меня прикрыть, а я пролечу на стиралке над этим складом, ну и случайно на него насыплется немного стирального порошка... Ну, типа не на ту кнопку нажал, поскольку инструкция невразумительная... А потом мы всю эту бытовую технику посадим возле их штаба и побежим за флагом.
   --?Ох, да! -- оживился Хаммер. -- Ты не представляешь, какие тупые эти инструкции стиральных машин! Двести пятьдесят страниц бреда о том, что нельзя совать пальцы в розетку, что надо вызвать профессионального электрика, чтобы он ее подключил к розетке, и профессионального сантехника, чтобы он ее подключил к воде. А в самом конце, мелким шрифтом, что перед запуском надо выкрутить пять транспортировочных болтиков. И потом этих болтиков оказывается только четыре. И приходится отлеплять гарантию и снимать задний кожух, чтобы убедиться, что под ним нет пятого!!
   --?Ладно-ладно, -- прервал излияния Хаммера Игорь, -- иди лучше мне покажи, где этот стиральный порошок сбрасывать, и объясни мне, как это сооружение поднять в воздух.
   --?Я вот все думаю -- а как эту технику выводить с завода? Двери-то узковаты...
   --?Через крышу?
   --?Ну... да! Ладно, я полетел!
   Хаммер побежал к своему истребителю и, пробив крышу, исчез в безоблачном небе. У Игоря дело пошло не так гладко -- прежде чем бомбардировщик взлетел, он снес целый ряд станков и две стены (две другие он не сносил -- они сами упали). Разобравшись с управлением, он медленно стал разворачивать самолет в направлении склада, в то время как над ним разыгрался настоящий воздушный бой между Хаммером и уцелевшими самолетами, очевидно получившими навигационную поддержку с соседнего континента, не затронутого вандализмом Филиппа. Машинами, похоже, управляли роботы, поскольку Игорь слышал по рации комментарии Хаммера, измывавшегося над первым, вторым и всеми последующими законами робототехники. Сам Хаммер был создан цивилизацией, не боящейся своих машин и не навязывавшей созданному ею искусственному разуму безнравственных, рабских законов.
   Игорь набрал высоту и нажал на кнопку.
   --?Игорек, газу! Газу! -- по рации закричал Хаммер. -- Сейчас шандарехнет!
   Шандарахнуло так, что, несмотря на предельно нажатый газ, самолет Игоря швырнуло взрывной волной. В отчаянии дергая за все рычаги и не понимая, где верх, где низ, он позорно посадил самолет на крышу. Хаммер виртуозно посадил свой истребитель рядом.
   --?Ты только не волнуйся, Игорек, сейчас я тебя выта-щу! -- сказал Хаммер, кулаком разбивая пуленепробива-емое стекло и помогая Игорю выпутаться из ремней.
   Вдвоем они бросились к штабу. Пока Хаммер разбирался с выскочившей из караулки охраной, Игорь ворвался в ближайшую дверь внутри помещения. Комната, в которой он оказался, напоминала коммуникационный центр -- повсюду стояли покрытые многочисленными тумблерами панели. Перед одной из панелей в кресле сидел Ален.
   --?Ален, ты же сказал, что твой отдел не участвует! -- возмутился Игорь.
   --?А он и не участвует, чего ты орешь? Мы тут с Куртом занимаемся своими делами! Кстати, можешь сказать Василисе, чтобы она дала этому твоему летающему диверсанту дополнительный выходной день с сохранением зарплаты. С энергоустановкой он хорошо придумал!
   --?Филиппу? Да у него каждый день выходной, он же ничего не делает! Тогда дополнительный день в году вводить надо будет!
   --?Хочешь обменять его на кого-нибудь из моих балбесов?
   --?У него с дисциплиной проблемы.
   --?Это я решу. Так поменяешь?
   --?Ну вообще-то... нет... Обойдёшься!
   --?Жаль. Ну ладно, штаб и твой флаг на втором этаже, Химера тебе покажет. -- Ален кивнул на сидящую на шкафу здоровенную кошку.
   Распушив полосатый хвост, Химера бросилась вверх по лестнице. Непроизвольно перекинувшись в волка, буксуя на поворотах, Игорь помчался за ней. Торцевая дверь в конце коридора была открыта. В дверях стоял инопланетянин, одетый в лайдру. Игорь притормозил и уже хотел предложить ему сдаться, но владелец лайдры как раз погнался за кошкой и попытался ее пнуть.
   --?Ах ты гад! -- Взревев, Игорь прыгнул на лайдру, опрокинул ее на пол и терзал твердый металл зубами, пока ему не удалось отломать шлем.
   Потом, перекинувшись в человека, вытащил из лайдры водителя. Им оказался очень молодой инопланетянин, который, смерив Игоря инфантильно-презрительным взглядом, начал что-то о том, что его родители -- очень влиятельные люди, но договорить не успел. Игорь ударил парня левой рукой, поскольку правая почему-то не двигалась.
   --?Игорь, ну неужели нельзя все делать цивилизовано? -- спросил Хаммер, который, как оказалось, висел у Игоря на правой руке.
   --?Он не заслуживает цивилизовано!
   --?Игорь, цивилизованно не значит гуманно! Зачем нужен примитивный мордобой, если мы можем как военнопленного просто отдать его Филиппу? -- уговаривал Хаммер, перехватывая Игоря за обе руки.
   --?Филиппу?
   --?Ну да, -- ласково промурлыкала Химера. -- Он же всем в конторе уже плешь проел в поисках добровольцев, чтобы опробовать свой кабинет дантиста!
   --?Игорек, Филипп нормальный мужик! Он только работать не хочет, а если надо к кому применить средневековые пытки или, скажем, напугать до смерти, так лучше его не найдешь! -- поддержал Химеру Хаммер.
   --?Да, Филиппу... Это можно, -- согласился Игорь, устало наблюдая, как робот хватает за шкирку котоненавистника, пытающегося прорваться мимо них к двери.
   --?Ну вот, а тебе только бы сразу в морду, -- усмехнулась Химера, кладя Игорю на плечо когтистую лапку. -- Дикарь ты, Игорь! Кстати, пока вы тут без нас громили военную индустрию, мы с Настенькой захватили столовую. Положили кучу лайдр. Хотя труднее всего было выгнать Филиппа -- он там без вас хотел сожрать все печенье! Правда, пока Настенька там одна, все равно сожрет!
   --?Настя там одна? -- закричал Хаммер и, швырнув в руки Игорю военнопленного, бросился в коридор.
   --?С Филиппом, -- ехидно крикнула ему вслед Химера, но Хаммер уже бежал вниз по лестнице.
   --?Не отдавай меня этому белобрысому гаду! Я попрошу родителей! Они богатые! Они заплатят! -- тем временем орал военнопленный, извиваясь в руках Игоря.
   --?Химера? -- поинтересовался Игорь.
   --?Ну, мне от этого паразита денег не надо, но приют для бездомных животных...
   --?И пансион для бабушек, которые будут за ними присматривать...
   --?И зарплату для вышедшего на пенсию работника первого отдела полиции, который будет всех охранять от таких, как он... -- Игорь встряхнул за воротник свою жертву. -- Все слышал?
   --?Да!
   --?И больше не будешь обижать животных! И если ты хоть что-то не выполнишь, я найду тебя где угодно, и ты будешь пациентом Филиппа, пока он не получит диплом зубного врача!
   --?Да!!!
   --?Ладно, иди уж. -- Игорь отпустил своего врага, и тот пулей метнулся к двери.
   --?Игорь, может, возьмешь уже наконец этот флаг? -- попросила Химера, глядя в окно. -- А то, у Хаммера место кончается!
   Игорь выглянул в окно вслед за ней. Хаммер стоял во дворе, хватал одну за другой вбегавшие в узкую калитку лайдры, отбирал у них оружие и бросал их в кучу. Конструкция лайдр, позволявшая им прыгать, летать и делать многие другие вещи, очевидно, все же не была предусмотрена для того, чтобы вылезать из кучи, поэтому инопланетяне просто отвинчивали шлемы, вылезали из лайдр и присоединялись к Филиппу, который наблюдал за побоищем с крыши пристройки и ел печенье. Канистра с омерзительной уклейкинской краской сама по себе перемещалась над кучей поверженных механизмов.
   --?Правую сторону погуще полей! -- командовал с крыши Филипп. -- Да не от тебя, от меня справа!
   --?Хаммер, Филипп, хватит уже -- мы победили! -- Игорь высунулся в окно и помахал флагом.
   --?Йо-хоооо! Мы победили! -- заорал Филипп, но как-то слабо, и, схватившись за живот, добавил: -- Кажется я обожрался!
   --?Ну, мальчики, а теперь обед! Все, что не съел Филипп, в вашем распоряжении, -- объявила Химера.
   --?А нам можно с вами перекусить? -- спросил Ален, присоединяясь к ним вместе с Куртом.
   --?Курт, а у тебя неприятностей не будет из-за этого пейнтбола? -- спросил Игорь.
   --?Нет! Продукция кофеварки, которые есть самолеты, не есть законно! Аллен представит информацию, и завод будет закрыт, а я уже напишет си-ви. Но Аллен говорит, что он имеет место в его отделе. Я у него работает, если я охмуряет Василиса Потаповна!
   --?Ну, это не так-то просто.. Василису охмуряет, -- проворчал Игорь. -- Хотя, конечно, мы можем послать к ней Филиппа, он ее доводит до слез, потом у нее можно просить что угодно! Филипп, ты слышишь?
   --?Сам ее доводит до слез, -- огрызнулся Филипп, -- у меня живот болит! Ой как мне плохо! Курт, а как мы будем делить мотоцикл?
   --?Мотоцикл с уважением ваш! Мы собирает деньги и покупает его для вас, потому что Ален говорит, что три из вас делает диверсия, пока мы не украдет конфиденциальные данные.
   --?Так ты, Ален, нас подставил? -- Игорь повернулся к Алену.
   --?Почему подставил? Мотоцикл ваш, и Хаммер сбросил свой лишний вес, правильно? И кстати, я ведь не просил вас играть в пейнтбол, ты сам напросился!
   --?Все-таки, ты Ален -- скотина!
   --?Нет, нет! Он просто не хочет, чтобы была война! И мы купили дорогую мотоцикл!
  
  
   XII.
  
   НОВЫЙ ГОД
  
   --?Игорь Вольфович, у нас саммит же через час, а я еще не видела вашей презентации! -- объявила Василиса Потаповна, входя в кабинет программистов.
   "Я тоже", -- подумал Игорь.
   --?Кстати, Игорь, а ты помнишь, какое сегодня число? -- спросил Хаммер после того, как Василиса ушла.
   --?Хаммер, ну какая разница? Думаешь, твои баги только по определенным числам женщин пугают?
   --?Игорек, сегодня тридцать первое декабря! Надвигается Новый год, а у нас даже елки нет!
   --?Ой, отстаньте! У меня тридцать минут осталось, чтобы написать презентацию!
   --?Может, эту елку самим сделать? -- предложил Хаммер. --?Можно из Игоря и зубочисток!
   --?А украшать чем? --?Документацией?
   --?Fuck!! -- заорал Игорь.
   --?Да не кричи так, Игорь! Филипп пошутил! Не будем мы тебя документацией украшать!
   --?Ой, да при чем тут вы! У меня мышь накрылась, так я взял ту, что мне Химера подарила: беспроводную, с искусственным интеллектом и на воздушной подушке!
   --?По-твоему это повод использовать ненормативную лексику?
   --?Сам вот с ней поработай, а я посмотрю, какую ты лексику будешь использовать!
   --?А что она тебе сделала?
   --?Да это искусственный интеллект, написанный Microsoft! Она, зараза, только папки с My Documents и My Pictures открывает, а от остальных уворачивается! И после каждого клика четыре секунды думает, а потом спрашивает, хочу ли я, чтобы она выполняла только те клики, которые, по ее мнению, безопасны! И вместо курсора демонстрирует мне портрет Секюрити! А ещё, для кучи, все время меняет курсор на подсказку, что я должен делать. На моем "родном языке", который она определяет по IP-адресу прокси, через который я к Сети подключен! Вот прямо сейчас она мне что-то подсказывает на испанском!
   --?Ух ты, прикольно! А воздушная подушка зачем?
   --?Да не знаю. -- Игорь в ярости швырнул мышь об стол. Мышь взлетела, описала круг по кабинету, подлетела к столу Филиппа и, душераздирающе пискнув, перехватила курсор и вырубила ему несохраненный Старкрафт. Потом, прыгая по клавиатуре, напечатала: "Не могу говорить, лапочка, я работаю" -- в скайпе и, увернувшись от тома "Microsoft Dynamic CRM", которым вампир попытался ее прихлопнуть, рванула к столу Хаммера.
   --?Ну, зараза! -- возмутился Филипп и бросился вслед за мышью.
   Снова увернувшись от "Microsoft Dynamic CRM", мышь уронила плату, которую Хаммер паял весь предыдущий день, подлетела к столу Игоря, опрокинула ему на брюки чашку с горячим кофе и нырнула под шкаф.
   --?Мне же через пять минут на презентацию к Василисе! -- схватился за голову Игорь после того, как кофе на брюках слегка остыл, и он стал способен связно мыслить. -- Филипп, одолжи мне свои кожаные штаны, не могу же я идти в таком виде!
   --?Сухой мокрому не товарищ! И потом, ты в них не влезешь!
   --?Да я в тренажерку чаще тебя хожу!
   --?Ну да, а потом сжираешь все мои булочки с маком!
   --?Иди без брюк! -- посоветовал Хаммер.
   --?Хаммер, ну хватит уже чушь пороть! Василиса меня с работы выгонит!
   --?Ну не выгнала же она Филиппа, когда он у нее во время встречи с бизнес-партнерами спал беспробудным сном на диване для посетителей! В конце концов, ролик, который тогда сняли корреспонденты, где она рыдает и лупит спящего Филиппа полотенцем, собрал больше просмотров, чем тот, где тебя отлупила Бастет! А фотография с этой встречи была даже на первой странице "Светской хроники" -- с директором фирмы "Компьютеры будущего", финансовым директором фирмы "Принтеры Вселенной", президентом какой-то африканской республики, Василисой и спящим Филиппом! Я себе пять штук этих хроник купил! -- гордо добавил Хаммер, вытаскивая из стола пачку журналов. -- Помнишь, еще корреспонденты к нам прибегали за флэшками, поскольку они всю память истратили на эту сцену, и на остальной саммит у них уже места не было!
   --?Правда, Игорь, иди без брюк! -- присоединился Филипп.
   --?А ты бы пошел?
   --?Запросто!
   --?Поспорим на новогодний торт и шампанское?
   --?Давай! -- Рассмеявшись, Филипп стал стягивать майку с изображенным на ней осиновым колом. Дождавшись, пока он снимет джинсы, Игорь ловко схватил их со стола Филиппа:
   --?Спасибо, Филиппушка!
   --?Игорь, отдай!
   --?Отними! -- Смеясь и уворачиваясь от вампира, Игорь натянул джинсы. -- Ну, я пошел!
   Развернувшись, он направился к двери, но не успел дойти, как она открылась и на пороге появилась Василиса Потаповна.
   --?Игорь Вольфович, вы опаздываете! -- прогромыхала она и ошарашенно уставилась на Филиппа в плавках.
   --?Идемте, идемте, Василиса Потаповна! -- Схватив Василису за локоток, Игорь потащил ее к двери.
   Влекомая Игорем, Василиса начала движение, но тут ее взгляд упал на компрометирующую ее "Светскую хронику" на столе у Хаммера.
   --?Игорь Вольфович, я вот подумала, -- начала она, затормозив и оглядываясь на Филиппа, -- этот саммит очень важный, пожалуй возьмите с собой и ваших подчиненных!
   --?Ой, какая радость, я целый месяц мечтал на него пойти! -- воскликнул Филипп и, подцепив Василису за второй локоток, направился к двери. -- Жаль, что Хаммер не может, -- добавил он. -- Ему надо место на жестком диске освободить, потому что сейчас сюда прибегут корреспонденты фотографии сбрасывать.
   Втроем они вышли из кабинета. "Только бы никого из наших не встретить", -- подумал Игорь и тут же увидел стоящую в дверях своего кабинета Химеру, которая от удивления превратилась в высокую брюнетку, каковой она, очевидно, была от природы. В кабинете за ее спиной Игорь заметил шикарную елку в горшке, украшенную CD, жесткими дисками, мышами, материнскими платами и с розовой клавиатурой, прикрученной шнуром питания к макушке. "А она ничего... И Химера тоже", -- подумал Игорь, стараясь отвлечься от мыслей о явлении, идущем с другой стороны Василисы.
   К удивлению Игоря, саммит прошел штатно. Их появление в конференц-зале задержало его начало всего на двадцать минут, и корреспонденты бегали к Хаммеру за флэшками только два раза -- похоже, на этот раз запаслись памятью. Филипп, за исключением фривольного стиля одежды, вел себя вполне прилично -- всего лишь пару раз прервал выступление докладчика, принес Василисе шампанского в кружке для пива и, забравшись поспать в президиум, потребовал одеяло. В кабинете после саммита Игоря тоже ждали хорошие новости -- Хаммер уже выстирал в посудомойке и высушил в центрифуге, сделанной из пылесоса, его джинсы, так что и Игорь и Филипп смогли одновременно одеться. Посреди кабинета в их отсутствие появилась странная конструкция из рельсы и обмотанной вокруг нее колючей проволоки.
   --?А это что ты тут, Хаммер, сооружаешь? -- спросил Игорь.
   --?Да новогоднюю елочку! Найдите украшения, а? А я пока проволоку в зеленый цвет покрашу! Филипп, из чего бы шишек наделать?
   --?Сейчас посмотрю в холодильнике... Из бананов?
   --?Хаммер, а где ты взял рельсу?
   --?На узкоколейке, по которой милитаристы зип-файлы в подвал отправляют! Они все равно сегодня не архивируют, а завтра я на место поставлю!
   --?Ох, как бы Ален это не квалифицировал как диверсию!
   --?Игорь, ну не с трамвайных путей же брать было! Филипп, ты игрушки нашел?
   --?Сейчас! -- Филипп полез в стол Хаммера.
   --?Так, гайки можно связать в цепочки и сделать дождик, шурупы и шайбы просто под елкой рассыплем, набор отверток... Игорь, можешь привязать к ним ленточки? Дрель -- это мы приделаем на макушку, две гранаты... Хаммер, а гранаты лучше за кольцо подвесить или эстетичней будет на ленточках?
   --?Ой, Филипп, ну не надо гранаты. Во-первых, они последние, а во-вторых, я Настю хотел пригласить, а она не любит оружие!
   --?Хаммер, вот зачем нам Настя? Новый год же, ты что, напиться не собираешься?
   --?Ну и что? Напьюсь вместе с Настей!
   --?Ребята, прежде всего, напиться нам нечем, так что вопрос снимается!
   --?Игорек, если у тебя, как у начальника отдела, проблемы с организаторскими способностями, это не значит, что и твои подчиненные тоже балбесы! -- Широким жестом Филипп распахнул шкаф, в котором оказались ящик шампанского и две бутылки коньяка сверху.
   --?Филипп!.. Откуда!?
   --?С саммита Василисы Потаповны! Пока ты там заикался, зачитывая тот дикий бред, который ты необоснованно назвал презентацией, я сделал хоть что-то полезное! Кстати, с тебя закуска. Беги, пока столовую не закрыли!
   --?Ох, Филипп... У меня квартирная хозяйка потребовала, чтобы я за два месяца заплатил!
   --?Ну разумеется... Хаммер?
   --?Филипп, а я на машину глушитель купил...
   --?Хаммер, ну вот зачем тебе был нужен глушитель?! Твой инопланетный грузовик все равно ни один техосмотр не пропустит! Во первых они там не понимают, проходит ли он по линии строительной техники или гражданской авиации, во вторых, не могут разобраться, который из твоих восемнадцати прожекторов -- ближний свет.
   --?Филипп, ты не волнуйся, продукты я достану, меня директор столовой просила ей коробку передач посмотреть. У нее первая передача не каждый раз включается. Я сейчас, только вот елку закончу...
   --?Да иди уж скорей, чини ей эту коробку, пока они не закрылись! Елку мы с Игорем доделаем! На вот, -- Филипп протянул Хаммеру рюкзак и два кулька, -- а то, как в прошлый раз, принесешь только то, что в карманы влезло!
   --?Филипп, ты только свой диск со скринсейверами на елку не вешай, -- попросил Игорь, когда Хаммер ушел.
   --?Почему?
   --?Потому что, если девицы, скринсейверы, учуют шампанское, они с этого диска повылазят, как в прошлый Новый год, и мы будем больше танцевать, чем пить!
   --?Ну я, положим, могу и то и другое одновременно!
   --?Ой, Филипп, я помню, как ты в прошлый раз танцевал с книжной полкой, потому что думал, что это Химера.
   --?А это была не она?
   --?Нет, она рядом со мной стояла и комментировала: "Надо же так нажраться!"
   --?Ну вообще-то, Игорек, ты тоже на прошлый Новый год отличился, когда, оставаясь человеком, решил, что перекинулся в волка и потому одежда тебе не нужна.
   --?А я не перекинулся?
   --?Твоя волосатая грудь произвела неизгладимое впечатление на дам! Кстати, а как ты борешься с блохами? Они должны себя комфортно чувствовать на обоих твоих ипостасях! Хочешь, я тебе на Новый год подарю антиблошиный ошейник?
   --?Филипп, уймись! Лучше елку доделай!
   --?Да лениво мне эту проволоку красить, давай у сисадминов елку возьмем. Все равно они к нам Новый год отмечать припрутся.
   --?Это почему?
   --?Потому что Настю пригласит Хаммер, а Химера, скорее всего, уже у нас в кабинете торчит!
   --?С чего ты взял?
   --?А она всегда так делает -- притворяется шлангом, пауком или шваброй. -- Филипп внимательно осмотрел потолок. -- О, вон тот, здоровый, наверно. Смотри!
   Взяв из угла швабру, Филипп попытался ткнуть ею громадного паука, но не успел -- швабра, изогнувшись, треснула вампира по лбу и, превратившись в бумеранг, вылетела в форточку.
   --?Вот всегда с ней так, -- проворчал Филипп, закрывая форточку после того, как они с Игорем две минуты простояли в лицом к окну, чтобы не получить по затылку вернувшимся бумерангом.
   --?Вот! -- сказала Химера, появляясь в этот момент в дверях с елкой в руках. Есть еще торт, две банки шпрот и шоколадка. Но вы нас приглашаете!
   --?Да вы и сами уже пригласились, -- мрачно проворчал Филипп, потирая лоб. -- Ну раз уж ты все равно пришла, помоги к отверткам Хаммера ленточки привязать, сейчас мы эту елку твою доукрасим!
   --?А где ленточки?
   --?Ну откуда я знаю? Почему я должен обо всем думать?!
   --?Тогда, может, просто весь ящик с инструментами под елку поставим?
   --?Неэстетично!
   --?Хима, помогите на стол накрыть, а то Игорь с Филиппом все сожрут! -- прервал Филиппа Хаммер, вваливаясь в кабинет с туго набитым рюкзаком, двумя кульками и свертком под мышкой.
   --?Ну да, а так Химера с Настей все сожрут! -- фы-кнул Филипп, с интересом заглядывая в рюкзак: -- Хаммер, тебе гуся дали?!
   --?Да, только он сырой. Сейчас я из системных блоков микроволновку сделаю!
   --?Хаммер, а ты Мистера Бина смотрел?
   --?Филипп, бегать по помещению с гусем на голове и пилой -- это больше на тебя похоже!
   --?Я про "Мать Вистлера"!
   --?Комп выключи, мне блок питания нужен!
   --?Пусть Игорь выключает, я еще на Фейсбуке не все поздравления прочитал!.. Оба, они уже здесь! -- возмутился Филипп, вытаскивая из рюкзака матрешку, мертвой хваткой вцепившуюся в связку сосисок.
   --?Ну дай ей эти сосиски, Новый год же!
   --?Ни фига, вот пусть забирает ту, которую держит, и проваливает. А остальные я отстригу!.. Отдай!!! -- Швырнув на пол матрешку с сосиской и дико размахивая руками, Филипп помчался к шкафу.
   --?Филипп, ты что? Галлюцинации?
   --?Да эта зараза мандаринку со стола потащила! Хаммер, у тебя нет огнемета? -- возмутился Филипп, преследуя с мухобойкой очень маленькую матрешку, тащившую мандарин раз в пять больше ее самой.
   --?Надо ножки стола машинным маслом намазать, чтобы они не залезали, -- предложил Хаммер, -- а то Филипп весь кабинет разнесет, защищая праздничный ужин! Матрешкам я потом что-нибудь выдам!
   --?Выдай, выдай! Они у тебя в шкафу все это спрячут и будут охранять, пока не испортится!
  
   Несмотря на совместные усилия трех программистов и двух сисадминов, стол накрыли только к семи часам. Чтобы предотвратить нападения все увеличивающейся группы захвата матрешек, стол окружили крепостным валом из документации и заграждениями из колючей проволоки, оставшейся от попытки Хаммера сделать елочку. Свечи сделали из пластиковых стаканчиков, в которые налили реквизированное у Хаммера машинное масло, и сетевых кабелей. Оказалось, что некоторые материнские платы, если их поджечь, ведут себя как бенгальские огни, правда, другие платы вели себя как дымовые шашки, и определить, какая плата что сделает, по изготовителю не получалось. Филипп предложил устроить фейерверк из запасов солярки Хаммера, но Игорь запретил делать фейерверк в кабинете, а на мороз Филиппу идти не хотелось.
   Посреди стола красовался гусь, на вкусовые добавки к которому ушли все лимоны Филиппа и несколько неопознанных растений с газона. Химера за две минуты взбила кулером пол-тазика сливок, правда, перед этим потратив полтора часа на открывание предназначенных для кофе мини-пакетиков. Огромный дисплей, который Игорь утащил из конференцзала, подключили к новостному каналу через компьютер Филиппа, потратив двадцать минут на то, чтобы выгнать вампира из скайпа.
   --?Ну что, садимся? -- предложил Игорь, потирая руки и глядя на вожделенный коньяк.
   --?Нет, Игорек, так неинтересно! Вот я, например, могу быть Снегурочкой, а давай из тебя Деда Мороза сделаем, -- предложила Химера. -- Все равно ты три дня не брился!
   --?Скукотища! -- не согласился Филипп. -- Давай лучше Игорь будет Снегурочкой (именно потому, что не брился), а Химера -- Дедом Морозом! Я могу быть Бабой ягой, а из Хаммера сделаем Белоснежку! А Настя пусть будет Танцовщицей Кабаре -- достала уже эта ее стеснительность!
   --?Ой, я не смогу! -- раздался голосок Настеньки, но на ее протест не обратили внимания, поскольку все бросились искать друг для друга костюмы.
   Первой жертвой кабинетного остроумия стал Хаммер. Игорь с Филиппом при помощи грубой силы (поскольку у автокада кончился трайал, а с крэками возится не было времени) пробрались в кабинет Василисы и притащили ее жилетку и босоножки, которые Хаммеру оказались как раз. Химера тем временем содрала занавески в цветочек в кабинете Килькина и сделала Белоснежке платье, а Настенька соорудила симпатичный чепчик из своего белого шарфика. Впрочем, Хаммер тоже времени не терял и разжился рабочим халатом тети Клавы, а также двумя метрами синего буксировочного троса, из которого предполагалось сделать косу для Снегурочки. Красных сапожек он не нашел, поэтому облил красными чернилами зимние сапоги Игоря. Химера пожертвовала Снегурочке новенькие колготки. Но поскольку Игорь ходить без брюк отказался, то, поострив по поводу его комплексов, Снегурочку все же заставили натянуть их под джинсы. Настенька из одноразовой тарелки при помощи ножниц и разноцветных корректоров соорудила кокошник.
   Тем временем кабинетный живописец Филипп, поймав семь матрешек, подрисовал им бороды и пообещал килограмм докторской колбасы на семерых, если они повсюду будут таскаться за Хаммером. Химера обошлась своими силами, а Филипп, добравшись до гардероба Химеры и ее косметики, сделал из себя такую Бабу-ягу, что подвергся безжалостной критике на предмет "Собирается ли он в таком виде жить в лесу или соблазнять мужиков на Бродвее?". После чего за дело взялись Игорь и Хаммер и при помощи сапожной мази Игоря и гардероба тети Клавы придали Бабе-яге более реалистичный вид. Для Настеньки выбрали красные туфли на шпильках, которые нашлись в шкафу у Химеры, а также фиолетовый купальник и чулки в сеточку, которые Игорь с Филиппом позаимствовали из шкафа одной из девиц бухгалтеров, проделав в стене бухгалтерии и задней стенке шкафа дыру. Филипп лично соорудил головной убор из лыжной шапочки Игоря и листьев комнатных растений, которые он обкорнал на лестничной клетке, а Хаммер добавил бижутерию из CD-дисков. Результатов, правда, никто не увидел, но идея всем понравилась.
   --?Ну теперь-то, можем сесть за стол? -- спросила облаченная в халат тети Клавы небритая Снегурочка, поигрывая косой. -- Есть очень хочется! Хаммер, поищи по какому каналу "С легким паром" идет!
   --?Сначала подарки! -- остановил Игоря Дед Мороз и хлопнул в ладоши.
   Дверь кабинета открылась, и несколько запряженных в детские санки матрешек, распевая "Эх, дубинушка, ухнем", втянули в кабинет мешок.
   --?Ты давай принимай стишки, а я буду раздавать подарки! -- распорядился Дед Мороз - Химера, вытянув из мешка сверток с надписью "Хаммеру", в котором, ко всеобщему восторгу, оказался старенький чайник, когда-то унесенный кроликом. Стишков Хаммер не знал, но, включив подсветку, изобразил гирлянду.
   --?"Пытки Инквизиции", трехтомник... Кому -- написано неразборчиво, -- объявил тем временем Дед Мороз, весело погладывая на Бабу-ягу -- Филиппа, -- который аж привстал, чтобы лучше разглядеть подарок.
   Со стишками снова ничего не вышло, но Баба-яга, под общий смех оседлав швабру, исполнила полет шмеля, полет валькирий, а так же по настоянию Химеры вымела из-под своего стола мандариновые шкурки.
   --?Набор гантелей. Тут написано: "Настеньке от Филиппа", -- прочитала Химера, подмигнув озадаченному вампиру, чтобы он не делал глупые рожи.
   На этот раз стишков хватило минут на десять. Настенька, которая так покраснела, что стала немного видимой, приняла подарок, который она, к восторгу Химеры, тут же и уронила вампиру на ногу.
   --?Лучше бы я тебе набор сексуального нижнего белья подарил! -- проворчал вампир, выразительно косясь на Химеру.
   --?Игорю, -- тем временем объявила Химера, -- ошейник с медалью "Лучшему волку-программисту" и гель для волос! Можно сделать роскошный гребень и при этом не таскать у меня клей из шкафа с канцелярскими принадлежностями! Сегодня полнолуние, так что вместо стишка можешь спеть.
   --?Спасибо! -- улыбнулся Игорь и вытащил из шкафа роскошный виртуальный шлем. -- Вот, Химере! Только я на себе опробовал, у него маленький дефект -- он не всегда снимается, -- добавил Петров-Водкин, подмигнув Хаммеру, который поспешно спрятал паяльник. -- Но если какие проблемы, ты всегда можешь заскочить к нам -- мы снимем! Ты стишки будешь читать?
   --?Ой, нет, лучше не надо, -- решил Игорь, увидев, как Химера превращается в облаченного в черный костюм декламатора.
   --?Хаммеру -- конструктор Лего: космический корабль своими руками, -- продолжила Химера, восхищенно покрутив в руках шлем. -- Вот тут инструкция по сборке, а этот желтый мужик, видимо, космонавт, переболевший гепатитом! И профессиональная дрель от Настеньки.
   --?Филиппу -- майка с надписью "British Airlines" и авиационные фонари -- красный и зеленый, а то ты, Филиппушка, без габаритов и опознавательных знаков летаешь и представляешь собой потенциальную опасность для всей остальной авиации! И еще тут маленький подарочек -- баллончик с дихлофосом, чтобы ты мог отбиться от спайдермена, если он тебя где-нибудь почему-нибудь в темном углу поймает!
   --?Настеньке -- полностью автоматизированная мини-машина, участие водителя не требуется, на права она сдала, едет сама. Машина в мешок не влезла, но вот техпаспорт.
   --?Игорю -- черный плащ, как у Филиппа, -- объявила Химера. -- И справочник по охоте на зайцев, называется "Ну, Погоди!".
   --?Химере! -- улыбнулись Хаммер с Филиппом, вытаскивая из, обнаружившегося под столом у Хаммера мешка канистру с надписью "Солярка для firewall", мышеловку с надписью "Для беспроводных мышей с искусственным интеллектом" и красный мотоциклетный шлем с надписью "Rad Hat".
   --?Матрешкам! -- Химера вытащила последний сверток, в котором оказались докторская колбаса, мандаринки и набор красок и кисточек для хохломы.
   Часам к десяти, налюбовавшись подарками, костюмами и закоротившей ёлкой, закусив и выпив за всех присутствующих и отсутствующих здесь и не здесь дам, посмотрев на нетрезвых, путающих слова дикторов и послушав безголосых певцов, спотыкающихся в диких нарядах, программисты решили поздравить с наступающим своих сослуживцев. Домой никто не торопился, поскольку все уже забыли, что это такое, а поисковик на данный запрос выдавал массу информации о Чёрных дырах, пустоте и космическом вакууме.
   --?Я предлагаю, послать вампирскую Бабу-ягу к Василисе Потаповне! -- икнув, предложила Снегурочка -- Игорь.
   На столе закивали бородатые матрёшки и, подхалимски улыбаясь, придвинулись к массивной Белоснежке -- Хаммеру, уплетающей салат оливье.
   --?Не согласна! Мы его потеряем! -- на мгновение обернувшись медсестрой, заявила Химера под жалостливые всхлипы Настеньки.
   --?Тогда предлагаю, не посылать Бабу-ягу к Василисе Потаповне!
   --?Принято единогласно! -- подытожил Хаммер, смиренно наблюдая, как матрёшки десантируются в его миску.
   --?Ну, и кто тогда пойдёт поздравлять шефа? -- резонно спросил Игорь, поправив сползающий кокошник.
   --?Все! Чтобы не было потом излишних подозрений....
   --?Правильно! Раньше встанем -- позже выйдем, -- согласился Дед Мороз и шибанул по полу посохом, вызвав спонтанное падение матрёшек со стола.
   Распихав по карманам матрёшек, которых однозначно нельзя было оставлять без присмотра, вся весёлая, пошатывающаяся компания поднялась со стульев и направилась к дверям.
   --?Стоп! Подарок-то взяли? -- пробасила Снегурочка.
   --?А как же! -- отозвался Хаммер, показав всем здоровую коробку с надписью "Подарок".
   --?Тогда пошли! -- Снегурочка рванула дверь на себя... и тут же с грохотом закрыла её обратно и подпёрла собой.
   --?Что за хрень! -- завопил Игорь, сломав каблук. -- Хаммер, глянь! Там действительно грязная река с крокодилами?
   --?Не надо смешивать напитки! -- нравоучительно заметила Белоснежка и, отодвинув Игоря, приоткрыла дверь.
   --?В следующем году надо сводить тебя в медсанчасть... Глюки -- это нехорошие симптомы, -- заботливо произнесла Белоснежка -- Хаммер, заталкивая в карман сопротивляющегося гнома-матрёшку и широко распахивая дверь в коридор.
   До кабинета Василисы Потаповны добрались без особых приключений. Только Хаммеру пришлось отдавать подарок несколько раз, а потом возвращаться в кабинет за следующим -- по-другому пройти не удавалось. Из техотдела раздавались такие вопли, скрежет и взрывы, что его обошли через стену отдела рекламы и психологии отупления.
   И вот, когда цель была уже совсем близка, они увидели хвост огромной очереди, состоящей из скринсейверов Дедов Морозов с подарками от разных отделов, выстроившихся в кабинет Василисы.
   --?Молодцы, народ! Зачем лишний раз глаза начальству мозолить и доводить до слёз? -- в восхищении заявил Филипп.
   --?А по-моему, как-то не по-человечески вместо себя картинки засылать, -- пропищала Настенька.
   --?Пошли, поздравим по-человечески!
   Пройдя мимо кривляющихся и поющих скринсейверов, программисты ввалились в кабинет Василисы. Игорь по-джентельменски пропустил вперёд Белоснежку, чтобы не провоцировать судьбу на недоразумения. Но предосторожность оказалась излишней, и все с удивлением наблюдали, как за столом Василисы Потаповны восседает не она сама во плоти, а опять-таки скринсейвер какой-то вертлявой девицы, неправдоподобно изображающей Снегурочку.
   --?Не верю!!! -- разочарованно закричал Станиславский, вырвавшийся из Химеры.
   --?Тише ты, -- цыкнул на него Игорь, оглядывая кабинет быстрым взглядом с целью обнаружения видеокамер.
   Но если они и были, то их хорошо спрятали.
   --?Следующий! Распишитесь и обменяйте подарки, -- проворковала скринсейвер и недовольно глянула на Снегурочку -- Игоря.
   Игорь отдал ей подарок, расписался в какой-то графе и получил свёрток.
   --?С Новым годом! -- перепугав всех, взвизгнула замещающая Василису Снегурочка и запела новогоднюю песенку.
   --?И вас так же, -- схватившись за карман в области груди, проворчал Игорь и вместе со всеми выскочил в коридор.
   --?Вы тут моего Деда Мороза не видели? -- спросила Игоря в коридоре еще одна Снегурочка, небритая и в тельняшке.
   --?Нет, только нашего!
   --?А Ваньку Сусанина?
   --?А как он выглядит?
   --?Да как Дед Мороз! Он фальшивую трубу на крышу полез устанавливать, чтобы настоящий Дед Мороз заблудился. Хотел у него сани спереть -- и пропал!
   --?Ваньку не видели, а вот это что еще за самозванка? -- возмутился Филипп, обнаружив в коридоре разодетую в пух и прах Бабу-ягу.
   --?Сам самозванка! -- огрызнулась вторая Баба-яга.
   --?Вздую! -- пригрозил Филипп и расправил крылья.
   --?Попробуй! -- ответила Баба-яга и расправила такие же крылья, как у Филиппа.
   --?Браха! -- завопил Филипп и бросился Бабе-яге на шею.
   --?Филиппка! Слушай, а где тут у вас бухгалтерия? Меня девушки Новый год отмечать пригласили, я в кабинет с табличкой "Бухгалтерия" сунулся, а там какие-то мужики говорят, что они не бухгалтерия, а техотдел!
   --?Так это Ванька таблички перевесил! -- встряла Снегурочка номер два. -- Он всегда так делает!
   --?Вторая дверь направо, -- показал Филипп.
   --?Я, конечно, плохо помню, но в прошлом году, по-моему, нас сама Василиса поздравляла, -- озадаченно произнес Хаммер, наблюдая за тем, как Игорь извлекает, из свёртка с надписью "Подарок" красивую пузатенькую бутылку.
   --?Могла бы и на ящик раскошелиться, -- проворчал Филипп, разглядывая этикетку.
   --?Не нравится мне всё это, -- заключил Игорь.
   --?Эй, браха! -- крикнул Филипп вслед удаляющейся по коридору второй Бабе-яге, -- ты нашего финансового директора не видел? Зареванная такая!
   --?А ее два рептилоида в какой-то вагончик запихивали, -- крикнул братец Филиппа и исчез за дверью.
   --?Ну что, пойдем тогда Василису спасать? -- спросил Хаммер.
   --?А я предлагаю сначала испить этого живительного напитка, -- предложил Филипп, доставая из-за пазухи пластиковые стаканчики.
   --?Что, прямо здесь, в коридоре? -- уточнил Игорь и сквозь маленькие деревянные ручки матрёшек потянулся за стаканом.
   Напиток оказался таким ядрёным и так врезал по измученным шампанским мозгам, что отличить реальность от трёхмерных глюков было уже совсем не просто. В глазах двоилось, троилось, десятирилось. Персонажи множились, потом сливались, используя ненормативную лексику, планы захвата и современную карту посёлка "Крокодилий рай". Игорь срывал с себя костюм Снегурочки. Матрёшки с квадратными глазами стирали друг другу бороды и по очереди обнимались с докторской колбасой. Химера вышвырнула посох с накладной бородой в дверь с надписью "Товарищ Иванчук субъект федерации, приёмный день -- вторник, без двух обедов и проветривания". Филипп и Хаммер, расшвыривая глюки, свои и посторонние, среди которых периодически появлялись реальные события и сослуживцы, тоже приняли более-менее натуральный вид. Всех интересовал вопрос: действительно ли Василису Потаповну похитили? Ну, и ещё один маленький вопросик -- что за рельсу держит в руках Хаммер?
   --?Интересно, где все-таки Василиса? -- снова спросил Хаммер, расправившись с очередной волной глюков.
   --?Ой, да фиг с ней... Что за дрянь она нам подсунула -- умру сейчас! -- держась за голову, сказал Филипп.
   --?Ты ж от неё без ума, подхалим несчастный!
   --?Это она от меня без ума! Даже решила покуситься на мою вечную жизнь! Хима, что ты там комкаешь в руках, в то время, как остальные чуть ласты не склеили и коньки не наточили?
   --?Что-что... А теорию мирового заговора не хочешь? -- сев на пол, развернув бумажку и уткнувшись в неё, оставаясь при этом привлекательной, но пьянющей брюнеткой, заплетающимся языком произнесла Химера.
   --?Не хочу... но давай, раз уж заинтересовала... В чём суть? -- спросил Филипп, держась за стремянку, очевидно забытую ремонтными рабочими.
   --?В мумифицировании и скрещивании видов.
   Матрёшки заметно оживились, услышав слово "мумифицирование".
   --?Кстати, мумифицировать и скрещивать собираются Василису. Больше ничего не поняла.
   --?Дай сюда! -- промычал Игорь и протянул руку. Химера протянула ему мятую бумажку.
   --?МИРОВОЙ ЗАГОВОР, -- прочитал Игорь. -- Дальше по пунктам.
   1. Похитить финансового директора фирмы "Программирование Нового мира", Василису Потаповну Несмеяну-Габсбург.
   2. Воспользовавшись секретной разработкой милитарного отдела "Машина времени", отправить ее в Древний Египет.
   3. Организовать интимную связь Василисы Потаповны и Египетского Жреца с целью их компрометации и на этом основании сделать из них мумии или фрески.
   4. Переправить мумии в современный период и, оживив их, захватить власть в фирме "Программирование Нового мира".
  
   --?Не дам я им власть захватывать! -- возмутился Игорь.
   --?Василису лучше сам покусаю. Кстати, а на каком этаже у нас Древний Египет? -- пробормотал Филипп.
   --?Сейчас у Алена спросим, -- решила Химера. -- Вон он по коридору идет!
   --?Ален, а в Древний Египет как пройти? -- спросила она, стараясь на четвереньках выглядеть презентабельно.
   --?Вот сюда, пожалуйста! -- пригласил Ален, открывая бронированную дверь рядом со своим кабинетом.
   --?Филипп, отцепись уже от этой стремянки. Пошли Василису спасать! -- позвал Игорь.
   --?Не пойду! -- огрызнулся Филипп.
   --?Почему?
   --?Потому что это не Ален! Ален хоть и мерзавец, но теплокровный, а у этого кровь холодная!
   --?Филипп, ты пьян!
   --?Пьян или не пьян, но я вампир...Говорю вам, это не Ален! Игорь, поймай его!
   --?Счаз, -- сказал Игорь и, перекинувшись в волка, попытался поймать лже-Алена, но промахнулся, поскольку не мог понять, какой из четырех Аленов настоящий.
   --?Убег, -- разводя лапами, констатировал Игорь.
   --?Кто помнит, откуда я рельсу взял? -- поставил всех в тупик Хаммер.
   --?Да выкинь ты её! Прям как пионер, в металлолом вцепился!
   --?Вот сюда, что ли? -- решил Хаммер, прилаживая рельсу к непонятно откуда взявшейся узкоколейке, ведущей прямо из кабинета Василисы Потаповны, пока остальные, обхватив друг друга для пущей устойчивости, вставали на ноги.
   Рельса встала на место, семафор переключился с красного на зеленый, и на восстановленной Хаммером рельсе возник вагончик. На боковом стекле виднелась, заляпанная табличка с обозначенным маршрутом -- Американские горки-10, Банк Кок, Египет с рептилоидами, Василиса Потаповна как пить дать.
   --?Опять в какой-нибудь тараканьей дыре Новый год встречать, -- обречённо заметила Химера.
   --?Эксклюзивный корпоратив! -- проворчал Филипп.
   --?Может, не поедем?
   --?А Василиса? А Потаповна?
   Однако, не говоря уже о спасении Василисы, вариантов не оставалось ещё и потому, что матрёшки, увидев слово "Египет", ассоциирующееся у них с трагически потерянной мумией, бросились в вагончик... Забравшись внутрь, они елозили вдоль окон, потом не выдержали и с писком рванули за Хаммером. Они схватили его, как муравьи, и потащили в вагон, а самая маленькая пробралась по его рубашке и, подпрыгнув на его плече, чмокнула в щёку.
   --?Вас вроде и нет, но вы свои в доску! Родные мои!!! -- всхлипнул Хаммер и уткнулся в плечо Химеры.
   --?Я говорила, что закуски мало, -- проворчала Химера.
   --?Требую остановить у ларька для дозаправки! -- вздохнул Филипп, влезая последним.
   --?Погодите! -- спохватился Хаммер и, пошатываясь, бросился в кабинет Василисы.
   --?Вот хоть не на пальцах будем объяснять, кого ищем, -- объяснил он задержку, демонстрируя портрет Василисы Потаповны, времен ее молодости и один из двадцати экземпляров компрометирующей финансового директора "Светской хроники", которые он нашел у Василисы в столе.
   --?А что ты расселся, Хаммер? -- спросил Филипп с верхней полки. -- Вагончик-то без машиниста, он сам не поедет!
   --?Счас разберемся -- пробормотал Хаммер и протиснулся в кабину, но уже через несколько секунд вылез обратно.
   -- Там не текст, а пиктограммы. Windows Vista и то понятней! Идите помогите разобраться, какая из этих пиктограмм "Василиса Потаповна"!
   --?Может, "КГ"? Василиса все-таки женщина корпулентная, -- предположил Филипп, вместе с остальными присоединяясь к Хаммеру.
   Однако кнопка оказалась не автовесами, а остановкой "Кудыкина гора" с одноимённым питейным заведением на вершине. И если до подхода к барной стойке у них ещё мелькали какие-то проблески мыслей, то местная живая водица, желто-зеленого цвета, напрочь их вышибла и зацементировала.... Поэтому программисты не могли понять, сколько времени они там провели в бессознательном состоянии и кто за деньги крутился на перекладине в одном памперсе, опять-таки местного производства.... Как только они начинали фокусировать изображение, им, хитро улыбаясь, снова приносили зелёненькой водички в кружечках, и всё закручивалось по новой... Неизвестно, сколько бы продолжалась попойка во вневременной полосе препятствий, но их выручили матрёшки. Поскольку зелёную гадость они пить отказались, собственно потому, что набили емкости пирожками и конфетками в приемной Василисы Потаповны, и не хотели расставаться с добычей, они развлекались тем, что увлечённо распевали караоке. Без слуха и голоса, у них получалось просто душераздирающе, но им было наплевать. А поскольку остановить их не представлялось возможным, то хозяину заведения пришлось приводить в чувство программистов и буквально на коленях умолять их убраться с "несчастной Кудыкиной горы" вместе с невменяемым, деревянным Хором Пятницкого, который уже разошёлся не на шутку и заставлял, под угрозой именной рогатки, рукоплескать им и кричать "бис!".
   Игорь сжалился над коварными завсегдатаями питейного заведения на краю мира. Он одобряюще похлопал матрёшкам и шепнул самой крупной, что в этой дешевой забегаловке их не смогут оценить по достоинству... Пока Главная матрёшка, наморщив лоб, что-то со скрипом соображала, Игорь на всякий случай намекнул, что пора ехать, иначе они опоздают в Египет на раздачу мумий. Этот аргумент был принят моментально и безоговорочно. Матрёшки, сшибая столы и стулья, рванули к выходу, подталкивая туда же программистов...
   Через пять минут все уже были в вагоне с четырьмя коробками гостинцев от хозяина питейного заведения...
   --?Хима, нажми теперь ты, для разнообразия... Авось повезёт! -- протирая слезящиеся глаза, предложил Игорь.
   --?Да в чём вопрос, -- хрипловатым голосом произнесла кукла Барби и плюхнулась на приборную доску.
   Все сразу поняли, что что-то нажалось...
   Остановка называлась "Где раки зимуют". Оказалось, что место -- просто сногсшибательный курорт с отелями, лазурным морем, коктейлями, лежаками и пляжами. Но поскольку никто из друзей не был раком, то смотрели на них косо, недовольно двигая усиками и клешнями. А в отели без синих браслетов и справки о зарплате (за последние три месяца) в рыбсовхозе их и вовсе не пускали... Матрёшек данное место совсем не заинтересовало по причине искусственного песка и отсутствия пирамид, мумий и хохломы. А программисты заскучали в окружении неприготовленных раков.
   --?Пошли уже! Что время терять? -- предложил Хаммер Игорю.
   --?А может, захватим пару раков на ужин? -- шёпотом спросил Филипп.
   --?Тише ты, а то нас самих тут приготовят со специями...
   Все поплелись в вагончик. Пришлось немного подождать маленькую матрёшку, которая тащила перламутровую раковину, накрывшую её словно панцирем.
   --?Ну, что теперь нажмем? -- спросил Хаммер.
   --?Может эта зубастая физиономия? -- предположил Игорь, заглянув в кабину.
   --?Точно! И как я сразу не догадался! -- Хаммер нажал на кнопку. В следующий момент вагончик шлепнулся на поросшую странными растениями дюну, один конец которой вдавался далеко в море, а другой был окружен поднимавшимся прямо из воды лесом.
   --?Похоже, опять промазали, но все-таки давайте ее поищем! -- предложил Игорь. -- Если Василису и не найдем, так, может, хоть чего съестного раздобудем, а то я проголодался.
   Перекинувшись в волка, Игорь выскочил из вагончика и направился к дальнему концу дюны, принюхиваясь к незнакомым, но очень аппетитным запахам.
   --?О, тут, кроме тебя, Игорек, еще кое-кто проголодался! -- весело крикнул ему вслед Филипп, наблюдая, как появившиеся из воды похожие на крокодилов твари длиной метров двенадцать окружают Игоря, отрезая его от вагончика.
   --?Саркозух -- вымерший род гигантских крокодилов. Питался рыбой и травоядными динозаврами, -- объяснила школьная учительница Химера.
   --?А он точно не питался программистами и матрёшками? -- спросил Хаммер.
   Матрёшки испуганно переглянулись.
   --?Не знаю, как насчет матрешек, но, по-моему, этот вымерший род собирается попробовать на вкус Игорька, -- весело прокомментировал Филипп, вытаскивая из под сиденья кинокамеру.
   --?Чем бы их отвлечь или спугнуть? Ага, может Тиранозавр с ними справится? -- пробормотала Химера, превращаясь в гигантского ящера, состоящего в основном из задних ног, хвоста и челюстей.
   Взревев и ударив по земле хвостом, зверюга бросилась на помощь ощетинившемуся Игорю, медленно отступавшему перед превосходящим его численностью, весом и количеством зубов противником. Еще через несколько секунд к ним присоединился Хаммер, который успел вооружиться найденным на холме обломком ствола. Матрешки всемером атаковали одного из скарозухов, который вцепился Хаммеру в ногу. В небе Филипп, решивший что спасение Игоря обойдется и без него, гонялся за птеродактилем, в то время как остальные птеродактили гонялись за Филиппом. Бой был недолгим и обошелся без особых потерь, если не считать того, что уже после него Игорь сорвал голос, когда звал увлекшегося воздушным боем Филиппа, пытаясь перекричать двести птеродактилей и семь матрешек, допрашивавших взятого в плен скарозуха.
   --?Ну что такое, Игорек? Я пятнадцать птеродактилей покусал, -- недовольно проворчал Филипп, шлепаясь на землю рядом с вагончиком.
   --?Они же не теплокровные!
   --?А мне пофиг!
   --?Поехали уже... Василисы тут не было, я здесь все обнюхал.
   Матрёшки, пряча за спинами чьи-то яркие перья, с энтузиазмом попрыгали в вагон.
   --?Не могли нормальный текст написать -- прямо как Word 2003, где самое главное меню под невразумительной блямбой, -- проворчал Хаммер, снова изучая пиктограммы.
   --?А вагончик не майкрософтовский? -- спросила Химера. -- Если да, то может лучше ничего не нажимать -- останемся здесь?
   --?Если мы здесь останемся, то птеродактили и скарозухи вымрут на несколько миллионов лет раньше. Хаммер, загони уже этих своих матрешек назад, чего они к крокодилу пристали?!
   --?Только что ведь здесь были! У кого-то перья повыдёргивали и хвастались... -- возмутился Хаммер.
   --?Ну иди лови их, пока они у кого-нибудь ноги не повыдергивали, -- фыркнул Филипп.
   --?Что еще может означать Василису? -- спросил Хаммер, возвращаясь в вагончик вместе с упирающимися матрешками, в то время как спасенный скарозух улепетывал к морю.
   --?Может, вот эта пиктограмма с дубинкой? -- спросила Настенька.
   --?Логично! -- согласился Хаммер и надавил на кнопку.
   С грохотом и душераздирающим скрипом вагончик врезался в ледяную стену.
   --?Хаммер, ты бы предупредил, мы бы хоть пристегнулись, -- проворчал Игорь, вылезая из-под свалившегося на него с верхней полки Филиппа.
   --?Химера, слезь наконец с моей шеи! -- в свою очередь, ворчал Филипп.
   --?Тихо, угомонитесь! -- уговаривал Хаммер матрешек, возбужденно елозивших по подоконнику единственного, не запорошенного снегом окна, с другой стороны которого на них взирала компания неандертальцев с дубинками.
   --?На Древний Египет не похоже, но давай все же спросим, -- решил Хаммер и, прихватив с сидения "Светскую Хронику", вылез из вагончика.
   Игорь, перекинувшись в волка, выскочил следом.
   --?И даже не думайте! -- показал Хаммер кулак неандертальцам, когда те при виде Игоря схватились за копья. Жест оказался не только международным, но и трансвременным, и мужчины разочарованно опустили копья, показав Хаммеру следы мамонта, которые в нескольких метрах от них обрывались, занесенные снегом, и выразительно постучав себя по впалым животам.
   --?Игорек, они, кажется, есть хотят! -- вздохнул Хаммер, оглядывая покрытую снегом равнину, над которой ревел пронизывающий до костей зимний ветер.
   --?А мамонт жить хочет, -- огрызнулся Игорь.
   --?Да, но... они ведь не гады, которые убивают животных для развлечения!
   Повернувшись, Игорь окинул взглядом крепко сложенных, но тощих мужчин. Метрах в десяти от них стояли два совсем уж замерзших подростка, которых, видимо, не взяли на охоту, близнецы, судя по внешнему сходству.
   --?Ладно, но только один раз, -- вздохнул Игорь и, опустив к земле нос, помчался по занесенному снегом следу.
   --?Что-то я давно Филиппа не видел... -- проворчал Игорь, когда они вместе с Хаммером и неандертальцами, тяжело нагрузившись мясом, подходили к пещере.
   --?Да не волнуйся, Игорек, найдется!
   --?Что найдется, не сомневаюсь! Я просто думаю, что он еще за это время успел натворить?
   --?Филипп -- очень творческая личность, -- согласился Хаммер.
   Творческая личность нашлась быстро -- войдя в пещеру, Игорь и Хаммер обнаружили там четырех неандертальских дам с сияющими лицами, державших на плечах кусок ствола, на котором на корточках восседал Филипп и размалевывал куском обожженной палочки стенки пещеры. В рисунках угадывались примитивные изображения животных, а также карикатуры на Игоря и Хаммера.
   --?Филипп, ты же им всю пещеру испакостил своими граффити! -- возмутился Игорь.
   --?Игорек, это они сейчас граффити! А тогда это была наскальная живопись! Мои работы будут стоять в музеях!
   --?Ты вмешиваешься в историю!
   --?Химка с Настей еще хуже вмешиваются! Вон они там целый модный салон открыли, -- наябедничал Филипп, указав в угол, где Химера и, предположительно, Настенька учили неандертальских дам обращаться с костяной иглой.
   --?Ну, еще один штришок напоследок, для мистификации, -- добавил Филипп и, взлетев под потолок, намалевал там инопланетянина.
   --?Филипп, ну это уже перебор!
   --?Да нет, прикольно! -- защитил друга Хаммер. -- И потом, я думаю, самый яркий след в истории неандертальцев оставил не Филипп, а ты, Игорек. -- Хаммер кивнул в дальний угол пещеры.
   Игорь обернулся -- двое близнецов кормили там остатками своей скудной порции облезлого, худого волчонка, яростно рявкая хором на каждого взрослого, решившегося хотя бы жестом выразить свое неудовольствие по поводу разбазаривания мяса. Еще один паренек, похоже их младший брат, пытался изобрести узел, чтобы приделать на шею волчонку полоску из мамонтовой шкуры, которую он оторвал от своего завтрака.
   --?Ты научил их охоте с собаками! -- гордо сказал Хаммер.
   --?Вот теперь я знаю, почему мамонты вымерли... -- проворчал Игорь.
   --?Ты теперь, если Хаммер опять не на ту кнопку нажмет, главное не научи кроманьонцев чему-то такому, от чего вымерли неандертальцы... -- добавил Филипп.
   --?Вот если ты, Филипп, такой умный, сам и нажимай! -- предложил Хаммер, когда они вернулись в вагончик.
   --?Ой, даже не знаю, -- весело потер руки Филипп, -- прямо столько интересных пиктограмм! Ну можно... нет...да... а!.. ну вот эту, с крестиком!
   Заскрежетав тормозами, вагончик остановился на вершине пологого холма.
   --?Ну, что это не Египет, мне ясно, -- прокомментировал Хаммер, десантируясь в заросли крапивы, -- а вот что этот крестик значил?
   --?Это монастырь. Православный. Судя по той монахине, которая смотрит на нас и крестится, женский. Хаммер, ради всего святого, не выпускай Филиппа!
   --?Игорь, это дискриминация! Что, если я вампир, так мне уже и в женский монастырь нельзя?!
   --?Тебе сюда нельзя по многим признакам!
   --?Где там эта юбка Хаммера? -- веселился неутомимый Филипп, сооружая себе сарафан из юбки Белоснежки и заплетая в косу длинные волосы.
   --?Филипп, для русской красавицы ты слишком давно не брился!
   --?Игорек, у меня щетина светлая, не то что у тебя! Ее не видно.
   --?Это тебе так кажется!
   --?Ни фига! -- Повязавшись белым шарфиком Настеньки, как платком, и сложив руки лодочкой, Филипп со смиренным выражением лица прыгнул в крапиву.
   --?Антихрист! -- дико завопила монахиня и бросилась наутек.
   --?Филиппушка, ты в спешке свои черные крылья забыл попрятать! -- прокомментировал Игорь.
   --?Мне это кажется или вон там -- крепостные ворота? То есть нам в ближайшее время грозит визит Добрых Молодцев? -- спросила Химера.
   --?Там внизу река, и по ней плоты какие-то плывут. Наверно, лес сплавляют, -- сообщил Филипп, который поднялся в воздух, чтобы посмотреть, куда побежала монахиня.
   --?Отлично! -- Разбежавшись, Хаммер плечом проломил полусгнившую стену, за которой оказался крутой склон к реке.
   Забежав за вагончик, он столкнул его вниз по склону и по двум выловленным, отдельно плывущим балкам, запихал на плот как раз в тот момент, когда тяжело вооруженные Добрые Молодцы, сопровождаемые местным Священным синодом, выскочили на берег.
   Плотовщики при этом попрыгали в воду, и Игорь напрасно сорвал голос, пытаясь узнать у них, на чье имя оставить плоты на следующей станции.
   Добрые Молодцы некоторое время сопровождали их вдоль берега, периодически осеняя себя крестным знамением и переругиваясь с матрешками, которые увлеченно пополняли свой словарный запас, но, поскольку сразу за городком начался непролазный лес, отстали. Близился вечер, плот медленно плыл между поросших лесом заболоченных берегов, из заводей по краям реки наползал туман.
   --?Хорошо здесь! -- улыбнулся романтичный Хаммер, помогая Настеньке чистить пойманного Филиппом лосося.
   -- Интересно, где кончается эта река?
   --?В Баренцевом море, -- предположила Химера.
   --?Филипп, ты ничего особенного не заметил? -- спросил Игорь.
   --?Заметил, что Настька в уху положила слишком много картошки! Настя, имей в виду, я картошку есть не буду!
   --?Я про ту бабку, которая прямо над нами в ступе зависла! Как ты думаешь, чего ей надо?
   --?Ой, а это не наш главбух?
   --?Ты про Ядвигу? Да нет... Похожа, конечно, но не она!
   Ступа осторожно приземлилась на дальний конец плота. Матрешки с мрачными лицами сгрудились возле Хаммера, не то в целях безопасности, не то собираясь защищать своего любимца.
   --?Угостите ушицей, люди добрые, -- плаксиво начала бабка, -- а я вас на шабаш приглашу!
   --?Какой еще шабаш, бабка? Иван Купала был две недели назад! -- фыркнул Филипп. -- Даже папоротник уже отцвел! Хотя я сомневаюсь, что какому-то психу пришла бы в голову мысль, закопать сокровища в этом болоте. Пока до своего клада дойдешь, комары сожрут, -- добавил он, яростно хлопая себя по щеке, -- кровопийцы проклятые!
   --?Ой, а я никогда не была на шабаше! -- сказала Настенька.
   --?Вообще-то, я тоже, -- присоединился Хаммер.
   Химера промолчала.
   --?Ну, там не так интересно, как кажется, -- объяснил Игорь. -- Если честно, довольно скучно!
   --?Скучно -- не то слово! -- согласился Филипп.
   --?Ой, Филипп, а расскажи про шабаш! -- попросила Настенька.
   --?Я не могу, эти вампиры треклятые меня уже всего искусали, -- мрачно сказал Филипп, пытаясь палочкой почесаться между крыльями.
   --?Интересно, почему они Игоря не жрут? -- спросила Химера.
   --?Через шерсть пробиться не могут!
   --?Да нет! Я вот когда рядом с ним сижу, ко мне тоже не лезут.
   --?Ой, Химера, если ты хочешь пообниматься с Игорем, то нечего обвинять насекомых... Да, блин! -- Филипп подпрыгнул, ударив себя по другой щеке.
   --?Что, точно меньше кусают? -- спросил он, садясь с другой стороны от Игоря.
   --?Филипп, если ты хочешь пообниматься с Игорем...
   --?Просто дым ветром туда несет, -- добродушно объяснил Хаммер. -- Филипп, ты про шабаш рассказать собирался!
   --?Вот больше поговорить не о чем, да? Ну, ладно...
   В общем, сначала надо найти тайную карту, где это все дело будет происходить...
   --?А как?
   --?Хима, ну ты сисадмин или задница? В Гугле набираешь "Ближайший шабаш" и название города. Там уже google maps стоит, только найти это место не так-то просто потому, что организаторы -- старые Бабки-ёжки, которые в html не в зуб ногой, и потому обычно карта на весь экран не открывается!
   Потом летишь в это место. Лучше надеть самые старые джинсы, потому как все равно их заляпаешь. Начало там официальное, как на тех саммитах у Василисы, о которых я не успел позаботиться: все, кто прилетел, с выражением, зачитывают свои паспортные данные, номер страхового полиса, выборочные страницы медицинской карты и мемуаров. Затем докладывают, какие пакости они за этот год сделали жителям ближайшей деревни.
  
   --?А какие могут быть? -- заинтересовался Хаммер.
   --?Ой, ну всякая деревенская ерунда -- насыпать какой-нибудь хозяйке табака в тесто, соли в компот или перца в пряники!
   --?А кроме кулинарии?
   --?Можно, к примеру, корову испугать до смерти, когда ее какая-нибудь бабка доит, или пустить козла в огород. В общем, не намного интеллектуальней, чем когда ты, Хаммер, на пляже закопал морского ежа на дорожке, по которой Игорь к турнику бегал!
   --?Вот спасибо, Хаммер!
   --?Да я его, Игорек, сразу выкопал и в море отнес, ему ничего не стало. А у тебя, Филипп, тоже, кстати, это был не английский юмор, когда ты Игорю в канцелярский клей, которым он себе прическу делает, эпоксидной смолы добавил и Игорю наголо остричься пришлось, потому что он с этим гребнем спать не мог!
   --?Ну, если уж у нас такой откровенный разговор пошел, то кто из вас мне в стол посадил двадцать семь жаб?! -- спросила Химера.
   --?Филипп!
   --?Неправда!
   --?Филипп, да вся контора из окон видела, как ты из пруда "Компьютеры будущего", как Дуремар, два часа с сачком торчал!
   --?Да, но я поймал только двадцать пять! Я действительно хотел поймать двадцать семь, поскольку Химере исполнялось двадцать семь лет, но там больше не было. Я не знаю, какой гад ей еще две жабы в стол посадил!
   --?Химера, а ты не могла обсчитаться?
   --?Ой, а можно, Филипп дальше про шабаш расскажет? Это так интересно! -- прервала перебранку Настенька.
   --?Настя, это не так интересно, как ты думаешь! -- вздохнул Филипп. -- В общем, после того как все доложат свои подвиги, и особо не отличившиеся получат от администрации по физиономии, переходят к банкету.
   --?Здорово!
   --?Нет, Хаммер, совсем не здорово, потому что они каждый раз решают голосованием, скинуться ли на ресторан или приходить с пирожками. И побеждают всегда пирожки! А большинство посетителей этих саммитов, то есть, я хотел сказать, шабашей, живет в избушках на курьих ногах, примерно вот как эта, -- Филипп ткнул пальцем в проплывавшее мимо них покосившееся строение, что-то сплевывавшее со ствола упавшей березы, -- и как ты понимаешь, там нет ни электричества, ни холодильника, а автолавка бывает раз в три месяца. Поэтому мука прогорклая, капуста прокисшая, а шпик протухший. Единственное, что можно есть относительно безопасно, это яичница!
   --?И то, если избушка дождевых червей, умерших от обработки пестицидами, не нажрется, -- подтвердил Игорь.
   --?Ты абсолютно прав! В общем, потом начинается оргия.
   --?Ух ты!
   --?Нет, Хаммер, не ух ты, потому что к этому моменту все мужики, которые там есть, надираются в стельку, и интеллигентно поговорить там не с кем. А дамы там -- бальзаковского возраста... троекратно, и даже если ты с какой-нибудь захочешь уединиться, то из-за предшествующего злоупотребления пирожками обстановка вокруг места проведения шабаша антисанитарная!
   --?Ребята, мы вроде с дороги сплыли! -- прервал Филиппа Хаммер.
   Река исчезла. Со всех сторон плот окружало поблескивающее под лунным светом болото. Вдали темнел лес, но было ясно, что до него через топь не добраться.
   --?Пфуй, ты же мокрая! Иди сначала вон об Игоря вытрись, -- оттолкнул Филипп кикимору, которая забралась на плот и попыталась его соблазнять.
   Голубые огоньки плавали в воздухе над разводьями, пытаясь заманить их в трясину.
   --?Куда полезли? -- прикрикнул Хаммер на матрешек, рванувших за одним из них.
   --?Хаммер, ты только сам с плота не слезай! Вот тебя мы точно не вытащим, -- попросил Игорь.
   Лихо преодолев непроходимую топь, где перекатываясь, а где вплавь, матрешки залегли за кочками, подкарауливая огоньки. В конце концов они поймали целых пять штук, четыре спрятали, а один притащили Хаммеру. Болотные огни на поверку оказались довольно примитивными устройствами, состоящими из синей лампочки, вечного двигателя и антигравитационной подушки. Игорь с Хаммером просидели еще полчаса на плоту, лениво обсуждая, кто и зачем их сделал. Остальные ушли спать в вагончик.
   Утро выдалось туманным, болото исчезло, и вокруг них снова была река. Небольшой, обнесенный бревенчатой крепостной стеной городок показался вдали, и Игорь предложил пришвартовать угнанный плот на центральной пристани и оставить плотовщикам записку, а самим перебраться куда-нибудь ещё, пока Филипп не ударился в очередное паломничество по женским монастырям.
   --?Ой, погодите не жмите кнопки, одной матрёхи не хватает! -- крикнул Хаммер, пересчитывая хитро улыбающихся деревянных кралей.
   И действительно, самая маленькая куда-то запропастилась. Под недовольный писк оставшихся заглянули в каждую матрёшку, но, кроме надыбленной ерунды и сластей, ничего не обнаружили. Главная мотнула хохломской головой в сторону леса и вперевалочку зашуршала к выходу из вагончика, а остальные, насупив лобики, рванули за ней.
   --?Ничего не попишешь, придётся искать! -- вздохнул Игорь.
   --?Да.... Подвязались мы этот детский сад охранять...
   Предпоследняя матрёшка обернулась у ступенек и показала программистам язык, а потом спрыгнула вниз и исчезла в траве.
   --?Пошли, а то и оставшихся потеряем! -- скомандовал Игорь.
   --?Я здесь подожду, -- проворчал Филипп, -- мной и так пять раз комары пообедали. Обожрутся и вымрут, как Кентервильские привидения...
   --?Вылезай уже, нам воздушная разведка нужна! -- возразил Игорь.
   Матрёшки мчались по какой-то прогалине в лес. Программисты быстрым шагом шли за ними.
   --?Резво бегут -- и как будто знают куда! Может, они специально её где зарыли? -- бурчал Филипп, брезгливо отряхивая с крыльев дохлых мух и паутину.
   --?Дремучие времена... -- провожая ковыляющий скелет коня Вещего Олега, три раза плюнув на ботинок Игорю, произнёс Хаммер.
   --?Я и говорю, сматываться отсюда надо быстрее, пока не началось, -- не унимался Филипп.
   Восемь перемазанных синих матрёшек были обнаружены в черничнике, где они шли шеренгой, оставляя за собой пустую полосу.
   --?Ну прям, как дети. Вы хоть кусты не ешьте вместе с ягодами! -- крикнул Игорь, но как повидлом об стену.
   Пройдя километра три за матрёшками и между делом откушав чернички, программисты озадачились, как остановить этот хохломской конвейер. На этот раз байки про ожидающую мумифицированную гражданку Никонорову не срабатывали...
   --?Стой, кто идёт? Щас свистну! -- послышался голос откуда-то сверху.
   С ближайшего дерева свисали чьи-то грязные пятки, принадлежавшие, как оказалось, сидящему на ветке толстенькому мужичку с загнутыми усищами и косящими блюдцами-глазками.
   Матрёшки тоже остановились и заинтересованно вылупились на него.
   --?Ты ещё кто такой? -- спросил Филипп, подлетев и устроившись рядом на ветке.
   --?Слазь, образина крылатая! -- заорал тот, отмахиваясь от Филиппа. -- Щас свистну, и вас ортопед не соберёт!
   Филипп отодвинулся подальше, но слезать не торопился.
   --?Я Соловей-разбойник! -- гордо заорал мужичок, дубася себя по груди, как кинг-конг.
  
   --?А я -- королева Английская в молодости, -- треская с ладони чернику, передразнивал Филипп.
   --?Щас засвищу!!! -- угрожающе взревел Соловей, чуть не свалившись с ветки.
   --?Ну давай свисти уже! Не томи, -- подначивал Филипп.
   Матрёшки быстренько окопались, зажмурились и закрыли ручками уши.
   --?Может, не надо? -- испугалась Настенька.
   Игорь не успел вставить веское слово начальства, как Соловей-разбойник почесал грязную пятку, вдохнул побольше воздуха, сильно покраснел лицом и... оглушительно пукнул.
   Филипп заржал и свалился с дерева: матрёшки после пережитого испуга раскопались и чинненько побежали обратно к вагону.
   --?Да шевелитесь вы уже! -- поторапливал их Игорь, наблюдая, как со всех сторон из леса к ним подползают огромные головы в шлемах.
   Последняя матрешка запрыгнула на ступеньку, и Игорь, протиснувшись в кабину, быстро нажал на кнопку. Но поскольку нажимал он практически не глядя, в силу надвигающейся угрозы с древней и сказочной Руси, то попали они снова на Кудыкину, будь она неладна, гору. Правда хозяин питейного заведения, где они не так давно заседали, был тоже не на швейной машинке сшит и, ожидая подвоха, сидел в засаде. Как только двери вагона открылись, он запихнул в них несколько ящиков провизии и с диким рёвом встал в дверях, преграждая им дорогу. Выходить, собственно, никто и не собирался. Даже матрёшки как-то притихли и, озираясь на программистов, пытались оттащить один ящик в уголок.
   --?Спасибо, товарищ! Партия анонимных алкоголиков вас не забудет! -- гаркнул Филипп, вытаскивая из ящика бутылку шампанского.
   --?Уймись, Филипп! -- одёрнул его Игорь, направляясь в кабину водителя, где шло бурное голосование, на какую пиктограмму жать в этот раз и кто будет во всём виноват...
   --?Может, этот треугольник Василису символизирует? -- предположил Игорь.
   Хаммер нажал на кнопку.
   --?Попали! Треугольник это пирамиды! -- обрадовался Хаммер, вооружаясь портретом Василисы Потаповны и журналом.
  
   Было раннее утро. В фиолетовой дымке виднелись вершины нескольких достроенных и недостроенных пирамид. Повсюду вокруг валялись веревки, каменные блоки и емкости с цементом, щебнем и штукатуркой. В общем, царил обыкновенный бардак, сопровождающий каждую большую стройку. Несколько ранних рабочих плюхнулись лицом в песок при виде Химеры, которая, чтобы вписаться в историческую реальность, напялила на себя хламиду Верховной Жрицы, и начали усиленно молиться.
   Перекинувшийся в волка Игорь обнюхивал окрестности, когда услышал шум. Звериный инстинкт заставил его прыгнуть в сторону. Метровый каменный блок скатился с ближайшей пирамиды точно на то место, где только что стоял Игорь.
   --?Ты знаешь, дальше можешь уже и не нюхать: рептилоиды где-то рядом, -- бодро прокомментировал Филипп, глядя, как Химера из Верховной Жрицы поспешно превращается в строителя в синей спецовке.
   --?А ты бы не болтал, а полетал и поискал их, -- проворчала Химера.
   --?Ой, а это не опасно? -- испуганно спросила Настенька.
   --?Не опасней, чем кусать птеродактилей! Не понимаю, как он от них какую-нибудь заразу не подцепил! Филипп, они ж противные!
   --?Ты тоже бываешь противная, -- огрызнулся Филипп и под грохот следующего катящегося каменного блока и всхлипывания Настеньки полетел к пирамидам.
   --?Может, отойдем в сторонку? -- спросила Химера после того, как Хаммер затормозил плечом четвертый по счету каменный блок. -- А то они всю пирамиду разберут!
   --?Ой, а как же Филипп? -- спросила Настенька.
   --?Вы почему на площадке без касок? -- заорал на них мужик в набедренной повязке и в каске. -- Вот что будет, если вы без каски, а вам вот такой вот блок на голову свалится?
   --?Если именно вот такой, -- предположил Хаммер, -- то тоже самое, что и в каске: в песок по колено загонит.
   --?Мы только сейчас приехали, -- пояснил Игорь, за спиной у египтянина перекидываясь в человека.
   --?Ааа! -- смягчился египтянин. -- А чего ж вы тогда сразу на стройку полезли? Запишитесь сначала вон в том вагончике. Там вас распределят по бригадам и спецовки выдадут! -- Египтянин похлопал себя по набедренной повязке.
   --?Вы тут нашего финансового директора не видели? -- спросил Хаммер, демонстрируя собеседнику портрет Василисы Потаповны.
   Египтянин посмотрел на портрет, несколько раз судорожно глотнул воздух и плюхнулся на живот.
   --?Хима, воды! Быстро! -- крикнул Игорь. -- Хаммер, убери Василису, она на него как-то странно действует!
   --?Нет, нет не убирайте, я как раз хотел вымолить прощение за то, что вчера четыре мраморные плиты украл, -- не поднимая головы, выкрикнул их собеседник.
   --?Ну вымолил прощение уже? -- спросил Хаммер минут через пять.
   --?Последняя плита осталась!
   Повалявшись в песке еще пару минут, египтянин встал. Хаммер предусмотрительно спрятал портрет Василисы Потаповны за спину, на случай если египтянин вспомнит еще о чем-нибудь, что он спер со стройки.
   --?А если вот нам понадобится за что-нибудь прощение попросить, -- осторожно начал Игорь, -- то где мы эту даму сможем найти?
   --?Как, вы не знаете?
   --?Мы только сегодня ночью приехали из... отдаленной провинции!
   --?Это какая же должна быть отдаленность, чтобы не знать эпос о Василисе Потаповне?!
   --?Так вот получилось, что мы не знаем. Вы не могли бы просветить нас?
   --?Непогрешимый Жрец Поставок, нам бы известковый раствор... -- склонившись в почтительном поклоне, обратился к собеседнику молодой человек в каске и с двумя ведрами.
   --?И откуда я его вам возьму? Рожу, что ли? -- заорал жрец. -- Сбегай к Просвященному Жрецу Склада, вон он в воде для раствора плещется!
   --?Хорошо, слушайте! Расскажу я вам эпос о Плачущей Верховной Жрице Храма Строительства Пирамид, Дорог, Мостов и Железобетонных Конструкций -- Василисе Потаповне. Только отойдем в тенек, а то сейчас эти оглоеды кирпичей потребуют, потом веревок, потом крюков медных -- так за весь день ничего и не успею.
   Забравшись в прохладную щель между двумя блоками, египтянин начал рассказ:
   --?Случилось это в месяце урожая. Было Египетскому народу дано знамение в виде горящего шара, упавшего с неба, из которого вышли двое заговорщиков-рептилоидов и Плачущая Василиса Потаповна. И возвестили нам рептилоиды, что Василиса Потаповна -- жена королевских кровей и что назначается она Верховной Жрицей Крокодилоголового Бога Собека в центральном храме, дабы там вступила она в недозволенную связь с одним из его жрецов и за то была вместе со жрецом претворена в мумию и возвращена к жизни в одном из Будущих миров, в целях осуществления мирового заговора.
   Однако не поддалась Плачущая Василиса Потаповна на уговоры заговорщиков-рептилоидов. И хотя красивейшие жрецы Крокодилоголового Собека были готовы пасть к ее ногам, сидела она целыми днями у окна, глядя в небо, и ревела: "Хоть бы еще раз в жизни увидеть эту скотину смазливую! Гад белобрысый, уж я тебя накажу за то, что ты меня опозорил перед бизнес партнерами! Уж я тебя оставлю без премии, сволочь длинноволосая!" -- и комкала в белых ручках папирус, на котором было изображено, как она в присутствии важных жрецов бьет ритуальным полотенцем спящего мужа с крыльями.
   И так, она плакала целыми днями, а потом вышла к народу Египетскому и возвестила: "Под страхом Божественного Наказания, Лишения Премии и Понижения в Должности, а также для Будущего Процветания Страны и Развития Туризма должны вы строить дороги, мосты, пирамиды и статую этого летающего мерзавца до тех пор, пока эта дрянь белобрысая не перестанет таскать у меня спиртное с саммитов, пить и бегать по девкам... и не вытащит меня из этого гадюшника".
   И создала Плачущая Василиса Потаповна Храм Строительства Дорог, Мостов и Железобетонных конструкций и с тех пор девяносто процентов нашего населения только и делает, что возводит строительные объекты, лишь бы только она не плакала!
   --?Красивая история! -- расчувствовался Хаммер.
   --?А где, кстати, наша "дрянь белобрысая"? -- оглянулся по сторонам Игорь.
   --?И Филипп куда-то тоже пропал... -- озабоченно добавила Настенька.
   --?Он же полетел искать рептилоидов, -- вспомнила Химера.
   --?Его похитили! -- закричала Настенька.
   --?Могу себе представить, какой кавардак он устроит, если его отправят в прошлое и провозгласят жрецом чего-нибудь, -- проворчал Хаммер.
   --?Да я вот тоже думаю, откуда, например, взялась инквизиция? -- поежился Игорь.
   --?Давай все же думать позитивно! -- предложил Хаммер и, взобравшись на каменный блок, дико заорал: -- Филииииип!!!
   --?Что? -- спросил Филипп, который, как оказалось, принимал солнечную ванну на соседнем блоке.
   --?Фууу, а мы думали, что тебя похитили рептилоиды!
   --?Зачем?
   --?Что "зачем"?
   --?Зачем им меня похищать?
   --?В целях осуществления мирового заговора!
   --?Игорь, у Хаммера шизофрения, отведи его к психиатру... После того, как тебя самого вылечат от белой горячки!
   --?Непогрешимый Жрец Поставок, -- заглянул в просвет между блоками высокий египтянин, -- где вас Священная Корова носит? У нас раствор закончился!
   --?Ну вот, начинается, -- проворчал Непогрешимый Жрец вполголоса.
   --?Бегу, бегу, Точнейший Жрец Конструированиия и Расчетов! -- крикнул он громко. -- Я тут новым рабочим эпос о Плачущей Василисе Потаповне рассказывал. Представляете, они приехали из такой далекой провинции, что ничего об этом не слышали!
   --?Это, наверно, за полярным кругом, где песок белый! -- предположил Точнейший Жрец Конструированиия и Расчетов. -- Я слышал, есть такой круг, он из меди, и за ним живут странные существа, описанные некоторыми нашими путешественниками, которым посчастливилось побывать за этим кругом и вернуться живыми!
   --?А нельзя эту медь как-нибудь переплавить? -- заинтересовался практичный Непогрешимый Жрец. -- У меня крюков медных на Хеопсе не хватает все время!
   --?Потому что ты слишком много их спер к себе на дачу, а между прочим, делиться надо... -- прошептал Точнейший Жрец.
   --?Ты тоже не сильно делился, когда я у тебя мраморную облицовку просил! -- прошипел Непогрешимый Жрец в ответ.
   --?Тихо, Предвидящий Жрец Подъемных Механизмов идет!
   --?Слушайте, кто из вас, балбесы, бросил ржавый вагончик прямо посреди площадки? -- не дойдя до них метров пять, начал орать Жрец Подъемных Механизмов. -- Где вы его взяли вообще? У меня сто рабочих с веревками должны блок поднимать, а из-за этого вашего металлолома не подойти!
   --?Ох, я сейчас отодвину! -- спохватился Хаммер.
   --?Ты что, знак "Не парковать" не видел? Вот деревенщина! Ты...
   --?Ну хватит уже, -- начал успокаивать Жреца Подъемных Механизмов Точнейший Жрец Конструированиия и Расчетов, -- ребята только приехали. Из-за полярного круга. Это наши идиоты-охранники должны отвечать, раз пустили их на площадку без инструктажа! Вот ведь каждый раз как утром в спешке схватишь дома со стола не ту глиняную табличку, так начинается: "Это не пропуск, а чек из супермаркета! А вы здесь работаете? А вы пароль знаете? Этот пароль был у нас в прошлом месяце!", а тут ребят на площадку прямо без касок пустили -- это же грубейшее нарушение!
   --?Да не говори, секюрити хреновы, -- присоединился к дискуссии Непогрешимый Жрец, -- накладные по полчаса проверяют! "А почему это у вас восемнадцать мраморных плит на табличке набито, а на верблюдах только шестнадцать?"
   --?Ну ничего себе, -- прервал их Жрец Подъемных Механизмов, дрожащей рукой указав на площадку, где Хаммер один толкал впереди себя вагончик и четыре каменных блока перед вагончиком, которые он не заметил.
   --?Это... как же у него получается? Я беру его в свою бригаду! -- решительно добавил он.
   --?А вот и перетопчешься! У меня завал на Хеопсе! Мы за месяц работы от плана на десять лет отстали, так что рабочих беру я! -- решил Точнейший Жрец.
   --?А у меня дорога подъездная не сделана! Так что рабочие -- мне! Иначе из чего ты строить будешь, если не будет поставок? -- огрызнулся на Точнейшего Жреца Конструирования и Расчетов Непогрешимый Жрец Поставок.
   --?Плачущая Василиса Потаповна! -- крикнул кто-то, и все три жреца, моментально прекратив прения, пали ниц, в то время как на площадку, тяжело ступая и обмахиваясь хоботами, вошли с десяток слонов, на первом из которых, под роскошным паланкином, восседала Василиса Потаповна в балахоне. В руке она держала рулетку, а на ногах, несмотря на жару, имела знакомые всем до боли зеленые сапоги.
   --?Вы меня в гроб загоните! -- зарыдала Василиса Потаповна, бегло оглядев стройку и привычно бросив взгляд в абсолютно пустое небо. -- Подъездные пути не сделаны. Хеопс за месяц отстал от графика на десять лет (чего я не могу сказать о ваших дачах). Этому хаму длинноволосому, мордовороту летающему наплевать на то, что меня похитили!
   --?Филипп, ну пошевелил бы крыльями для опознавания! -- Игорь ткнул в бок вампира.
   --?Ой, ну пускай наплачется, успеем еще... -- томно улыбнулся Филипп, но все же вытащил из кармана расческу.
   --?Рептилоиды! -- крикнул Хаммер и бросился наперерез двум рептилоидам, бегущим к вагончику.
   --?Филип, спасай ее скорей, пока рептилоиды вагончик не сперли, -- торопил Игорь вампира.
   --?Игорек, у меня лицо не опухло? Может, я высплюсь сначала, а ее завтра спасу?
   --?Хаммер! -- в этот момент заорала Василиса Потаповна, заметив сверху бегущего киборга, и, пришпорив слона, погнала его вслед за Хаммером.
   --?Трап, трап скорее! -- закричали со всех сторон, и несколько десятков рабочих потащили к вагончику покрытую ковром тяжелую лестницу.
   Однако Василиса Потаповна в спешке обошлась своими силами -- ухватившись за какой-то элемент слоновьей упряжки, просто съехала вместе с ней вниз.
   --?Хаммер! -- рыдала она, повиснув на роботе. -- Я думала вы меня никогда не спасете, лодыри, балбесы, алкаши несчастные!
   --?Ну вот, испортил мне весь эффект, -- проворчал Филипп, вместе с Игорем подходя к Василисе.
   --?Дрянь, мерзавец, подхалим проклятый, я все глаза проглядела, все слезы из-за тебя, сволочи летающей, выплакала! -- заорала Василиса, увидев Филиппа, и вдруг, к огромному удивлению присутствующих, залепила ему пощечину.
   --?Сама такая! -- взорвался Филипп и, с неожиданной силой развернув Василису Потаповну, которая была на полголовы выше его, затолкал ее в вагончик. -- Поехали в офис уже, пока она еще кого-нибудь не побила! Ведь весь же Новый год на нее угробили, а я вместо "спасибо" еще и по физиономии получил.
   --?Как Новый год встретишь, так его и проведешь! -- улыбнулся Игорь.
   --?Ой, Филипп, тебе очень больно было? -- всхлипнула Настенька.
   --?Ты еще у меня тут пореви! -- рявкнул Филипп, измученный чрезмерным женским вниманием.
   --?Извиниии меняааа! -- прорыдала Василиса Потаповна.
   --?Давай я компрессик тебе приложуууу, Филиппушкааааа, -- присоединилась к общему хору Химера под придушенные смешки Игоря и Хаммера.
   Однако в следующий момент Игорю с Хаммером стало не до смеха. В кабине вагончика сидели два рептилоида с плоскогубцами и копались в блоке управления.
   --?Как бы они тут не напортачили, -- проворчал Хаммер после того, как выкинул рептилоидов за шкирки. --Я в этих машинах времени не очень хорошо разбираюсь!
   --?Я к вам, -- втиснулся к ним в кабину Филипп. -- Хаммер, поехали в офис скорей!
   --?Филипп, рептилоиды тут что-то напортили, я сейчас все протестирую, а потом будем на кнопки жать.
   --?Хаммер, поехали, тебе говорю! Пусть Василиса у себя в кабинете решает, что она хочет: драться или мне на шею вешаться! А Хима вообще издевается!
   --?Филипп, ну подожди, прямо сейчас ничего нажимать нельзя!
   --?Да можно! -- Филипп с размаху хлопнул ладонью по пульту.
   --?Ой, что ж так плохо-то? -- простонал Игорь, почесав шерсть на обнаженной груди и обнаружив, что она наполовину состоит из еловых иголок. -- Хаммер!
   --?Игорь не ори, голова раскалывается!
   --?Хаммер, а ты не знаешь, где мы?
   --?Мне кажется, мы под елкой!
   --?А почему тогда здесь этот саркофаг?
   --?Может быть, мы под елкой на кладбище? Я вообще-то чувствую себя, как будто я умер, но, наверно, тогда бы я лежал в саркофаге, а не рядом валялся?
   --?Слушай, а ты не помнишь, мы Василису спасли? Спасали? Или будем спасать?
   --?Сейчас спрошу... Василиса Потаповна! А, Василиса Потаповна! -- Игорь, я ее разбудить не могу, так что не знаю!
   --?Ой, где я? -- простонала тем временем проснувшаяся Василиса Потаповна. -- Филипп, скотина, зачем ты меня напоил!?
   --?Я не Филипп, я Хаммер, Василиса Потаповна!
   --?А почему я в ночной рубашке?
   --?Вам повезло, Василиса Потаповна, я свою рубашку вообще найти не могу! Игорь, не можешь глянуть, там в саркофаге нет моей рубашки?
   --?Нет, там только Филипп!
   --?Аааааааааааааааааа!
   --?Настя, что!? А, понял. Игорь, а Филипп живой?
   --?Господи, да дайте поспать, до полночи Василису из саркофага выставлял, теперь вы тут лезете!
   --?Это когда это ты меня из саркофага выставлял, лодырь длинноволосый?
   --?Филипп, а у тебя под головой не моя рубашка? Вставай, в кабинете доспишь! Надо как-то вылезать отсюда!
   --?У меня такое ощущение, что мы ползем уже часа три!
   --?Филипп, что ты там стонешь?
   --?Да крылья за игрушки цепляются!
   --?Настя, хватит реветь! Тебя, Василиса, это тоже касается!
   --?Хаммер, ты зачем назад пополз?
   --?Химера опять заснула, на бросать же её здесь!
   --?А матрешки себя, похоже, неплохо чувствуют!
   --?Люди, птицы, звери, ангелы, вурдалаки, дайте водички! -- вылезая в актовый зал, завопил Филипп. -- Желательно ведра тричетыре.
   Но праздник уже закончился, зал опустел, и только рассыпанное конфетти и пустые столы приветствовали выживших...
   --?А был ли мальчик? -- спросил Хаммер, обнаружив на барной стойке забытый чайник и присосавшись к носику.
   --?Изверг, поделись с товарищами! -- пошатываясь, настигал его Филипп. -- Ты меня мальчиком обозвал, что ли? Сам ты знаешь кто после этого...
   --?Да нет, я образно говоря.... Пытаюсь вспомнить, что происходило последние часов так десять... Спасали мы Василису или просто нажрались?
   Из-под ёлки раздавались топоток и довольный писк матрёшек.
   --?Что это они тащут?
   --?Фотографии! И Филиппову кинокамеру!
   --?Ну-ка, ну-ка! -- Игорь выхватил из ручек матрешек пачку фотографий.
   --?Так, братец Филиппа обнимается с главбухом, с буфетчицей, с Микки Маусом... Я гонюсь за четырьмя рептилоидами... Опять я -- кусаю за хвост крокодила... Совершенно такого не помню! Филипп сидит за монитором и пишет программу... ну, это точно подделка! Кто-то с гусем на голове и перфоратором в руках... Судя по одежде, Хаммер. Я в плавках и с сачком на берегу проруби! Хима, ну что ты хочешь?
   --?Игорек, можно я эту фотографию возьму на память!
   --?А что это у тебя в руках? Не рак? Надо же, здоровый какой!
   --?Слушайте, это же прудик фирмы "Компьютеры будущего". А я думал, там только жабы!
   --?Смотри дальше!
   --?Филипп чего-то рисует... Так, Химера! А что это за мужик?
   --?Где?
   --?Вот, тебя обнимает... шерсть ниже пояса и глаза светятся?
   --?Игорь, я понятия не имею! Ты уверен, что это я?
   --?Я еще уверен, что амулет, который у него на шее на фотографии, теперь на шее у тебя! Э
   --?Фантастика какая-то, смотри дальше!
   --?Настя танцует на столе в купальнике...
   --?Ох, Игорь, я беру эту фотографию!
   --?А почему ты, Хаммер, может, мне она тоже нравится?
   --?А ты возьми вот эту, с Василисой в бикини на динозавре!
   --?Оба, я обе хочу!
   --?Обойдешься!
   --?Тетя Клава куда-то ползет по стенке здания... А, нет, по полу, просто я не так повернул!.. Филипп на дельтаплане...
   --?Да нет, это он крылья раскрасил!
   --?Да это вообще не я, а Химка дурачится!
   --?Какой-то мужик в тельняшке на санях, запряженных оленями... Филипп в обнимку с двумя монашками... Я с плакатом "Секюрити -- дура"... Так, а что это вообще такое?
   --?Переверни!
   --?А, матрешки жрут чернику... Василиса дерется с Филиппом... Так, а здесь они уже обнимаются... Статуя какая-то с рожей Филиппа...Это сфинкс? Хаммер в скафандре... Слушайте, неужели это все происходило на самом деле?
   --?Игорь, а что это за отпечатки на обороте у фотографий?
   --?Не знаю, лапы какие-то... Думаешь, рептилоиды эти фото нам подкинули?
   --?Не знаю! Да и какая теперь разница.... В следующий Новый год мы снова попробуем запомнить все свои при-ключения... и может быть, даже у нас это получится....
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "Весна войны (техно3)" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | fessfenson "Жёсткий Старт. Том I?" (Боевое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | А.Грэйс "Магазинчик" (Научная фантастика) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"