Маверик Джон: другие произведения.

Атланты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.68*7  Ваша оценка:

  - Папа, а небо из чего сделано? - спрашивала Тина, оскальзываясь на островках ноздреватого мартовского снега и задирая голову к мокрым верхушкам тополей. Небо плыло над ними такое же мокрое и талое, прозрачное, как отмытое до скрипа окно.
  - Из воздуха и света.
  - Как это? - девочка недоверчиво хмурила тонкие золотые брови, похожие на сухие былинки. - Воздух, чтобы дышать, а свет - чтобы было светло. Правда? Из них ничего нельзя сделать. А, знаю! Оно стеклянное!
  Отец улыбался и кивал. Он крепко держал дочь за руку в пушистой варежке и вел, аккуратно направляя, по узкой протаявшей тропинке.
  Семья жила у леса, на окраине городка. Дорожку, подходящую к дому, никто не чистил, поэтому зимой она делалась плотной, белой и скользкой, а в оттепель чернела и раскисала, как сама весна.
  - Папа, а почему оно не падает? - не унималась Тина. - Вот так просто висит - и все? Ни на чем? А если упадет, оно разобьется?
  Малышка так увлеклась небом, что не смотрела под ноги и наступала в лужи. Грязные капли усеяли не только новые сапожки, но и колготки, и курточку, и подол торчащей из-под нее плиссированной юбки, и длинное черное пальто отца. Но мужчина как будто не замечал испачканной одежды.
  - Еще как разобьется, - улыбался он своим мыслям, и взгляд его тянулся туда, где сквозь заплаканные кусты голубела нежная полоска горизонта, - на тысячу осколков. Нет, не просто висит. Его держат на плечах атланты. Вам в садике не рассказывали легенду про древнегреческого титана? Только на самом деле он не один. Их - много.
  - Много, - повторила Тина. - Вот столько? - и растопырила пальцы в свободной варежке - коротенькие и озябшие - поднесла к лицу. Получилось пять, но больше она все равно не смогла бы сосчитать. - Пап, а кто они, атланты?
  - Обычные люди, как мы с тобой. Просто работа у них такая - поддерживать небосвод. И днем, и ночью, пока стоит мир. Люди, не лучше и не хуже других, но на спинах у них - такая тяжесть, что вынести собственную жизнь не хватает сил. Поэтому и судьбы их чаще всего не складываются...
  Задумчиво морща нос, маленький и не по-детски точеный, в карамельной присыпке веснушек, Тина вглядывалась в лицо отца. Постичь метафизический смысл его слов она пока не могла, но глубокую борозду уже чертили они в ее пятилетнем сердце. Словно краешек стеклянного купола, острый и гладкий, как подтекшая сосулька, вонзился в ее детское плечо. От сверкающей голубой пустоты перед глазами захватило дух.
  - Они, пап, наверное, очень высокие? - тихо спросила девочка. - Выше деревьев? Выше, чем наша труба?
  - Да нет. Тут не рост важен, а внутренняя крепость. Но и той хватает не всегда. Поэтому беречь их надо, не требовать слишком многого. Помогать. Если атлант погибнет, а другой, на смену ему, еще не родился - тогда беда. Рухнет небо на землю... Да ты, дочь, никак ноги промочила? - спохватился он. - Изгваздалась вся. Вот мама нам дома задаст перцу! Эх, ты, утенок!
  Хоть и не поняла тогда Тина, о чем вздыхает отец, но поверила ему - безоговорочно, без "но" и "если", как веришь только самому любимому на свете человеку. С тех пор в каждом неудачнике, аутсайдере, изгое чудился ей героический атлант. В жалком мальчишке, который прятался от воспитателей под стол и сидел там, размазывая слезы. Ребята дразнили его "плаксой". И в другом, над которым смеялись из-за лопоухих ушей и потому, что у него старая мама. В грязной и почти всегда нетрезвой тетке, продававшей на парковке у магазина никому не нужные газеты. В безработном папе своей подружки. В слепой соседке. В девочке-дауне, которая ходила в детский садик "для глупых".
  И Тина помогала. Как умела, пыталась облегчить нелегкую ношу. Поливала соседский газон из пластмассовой леечки, дауна угощала конфетами, успокаивала плаксу, залезая к нему под стол с игрушками, и как-то раз даже упросила маму купить газету у вечно пьяной продавщицы.
  А с лопоухим мальчиком она подружилась. Его, кстати, звали Петером.
  
  - Папа, а животные бывают атлантами? - спрашивала восьмилетняя Тина, бережно раскутывая завернутого в шарф котенка.
  - Нет, - отвечал отец, сутулясь в кресле и кашляя. Он заболел в тот год - и сперва казалось, что несерьезно. - Это жребий человеческий.
  Малыш дрожал на холодном кафеле, приволакивал задние лапы, и не ясно было, то ли небосклон так придавил слабую спинку, то ли чей-то жестокий каблук.
  - А впрочем, кто может сказать наверняка? Давай-ка, дочь, поищем для него дом.
  - А нельзя оставить его у нас?
  - Нет, ты же знаешь, утенок, у мамы - аллергия на шерсть.
  Тина кусала губы, глядя на искалеченного зверька. В уголках глаз удерживала едкие слезинки.
  - У мамы аллергия - на все! На еду, на пыль, на музыку, на мои книги!
  Отец грустно качал головой, улыбался, обхватив плечи ладонями. Его знобило.
  
  Котенка взял Петер. В его двухкомнатную квартиру разрешалось приносить что угодно и кого угодно. В ней можно было кидать подушки на пол - и сидеть на них, скрестив ноги и поставив перед собой тарелку с бутербродами, завалить дисками кровать и стол, врубить музыкальный центр на полную катушку. Позволялось ходить на ушах, тянуть хромого кота за хвост, запустить на кухню ужа, а потом шваброй выковыривать его из-под буфета. Есть картофель фри ложкой и прямо из банки запивать его "ред буллем". Тина любила ходить к Петеру в гости. В школе дети еще больше сдружились. Вначале девочка, бойкая и крупная, опекала своего робкого приятеля, но не прошло и двух лет, как роли поменялись.
  Линия тонкая, как паутинка, пролегла между Тиной и остальным классом. Короткий, едва различимый штришок. Когда умер ее отец - слабохарактерный семьянин, тихий подкаблучник, так и не сумевший найти себя в чужой стране эмигрант - небесный свод надкололся, чуть-чуть, у самого горизонта, как надкалывается усталое зеркало. Трещинку эту не замечал никто, кроме Тины, не сознавал опасности, а если бы кто и разглядел косую - синюю на голубом - полоску, принял бы ее за обман зрения, оптическую иллюзию, банальный атмосферный мираж. Только Петер - нет, не видел, но вел себя так, как будто и его мир этой трещиной поделился надвое.
  Доброту легко принять за любовь. Двое аутсайдеров не решали быть вместе - жизнь прибила их одного к другой, словно обломки двух потерпевших крушение кораблей. Сирота и лопоухий подошли друг другу, как левая перчатка к правой руке. Похожие в чем-то - вот только Петер, в отличие от подруги, не верил ни в судьбу, ни в атлантов, ни в близкий конец света. Ни в Бога, ни в черта. Ни во что не верил человек, кроме любви своей старенькой мамы, Тининой дружбы и пластической хирургии, подарившей ему, спустя столько несчастливых лет, новые уши. С этого момента, мальчик-изгой, мальчик-гоблин, затюканный и пугливый, превратился в мужчину-победителя. Да и не был он никогда атлантом...
  "Такие люди достойны презрения", - говорил Петер о старой, вконец опустившейся женщине, которая торговала на парковке газетами.
  "Человеколюбие - это прекрасно, - вразумлял он мягкотелую Тину, - но всем не помочь. Пойми, наконец, в этом мире каждый сам за себя".
  А хромого кота, страдавшего раком желудка, он без лишних сантиментов отнес в ветеринарную клинику - усыпить.
  
  Стояли предрождественские холода. За пару декабрьских дней на стеклянное небо намерзла толстенная корка льда - морозные узоры, в которых причудливо и дико преломлялись звезды. А за сутки до святой ночи сгустилась в воздухе белая, влажная муть, набухли редкие тучи, и лежали сугробами, и мела по льду поземка, приглушая звездные огни.
  Тина и Петер возвращались домой из гостей. Опираясь о локоть мужа, она скользила в узких меховых сапожках, словно на коньках, взмахивая руками и припадая щекой к его колючему воротнику. Раскатанная подошва - не для такой погоды. Надо было надеть другие сапоги, а еще лучше - доехать на машине. Но Петер боялся водить по снежной дороге.
  "У атлантов сейчас, наверное, кости трещат, - думала Тина, представляя, как они, бедные, гнутся под тяжестью наледи, сугробов, и плоских - поросших бахромой сосулек - зимних облаков. - Не хотела бы я оказаться на их месте".
  Они прошли под автомостом и, желая срезать угол, свернули к супермаркету "Алди". На пустой автостоянке, вдоль рядов припаркованных под навесами тележек, гулял ветер, вздымая блескучую пыль. Светил одинокий фонарь.
  - Вот черт, - вполголоса ругнулся Петер. - Только порадовались белому рождеству, как ветер изменился. Чувствуешь, теплеет?
  Тина мотнула головой.
  - Не чувствую. Продрогла, как цуцик. Какая оттепель?
  - Да точно, говорю тебе, развезет.
  То ли почудилось ей, то ли ветер донес еле слышный стон. Тина обернулась и тихо ахнула. У закрытых дверей магазина шевелилась как будто куча тряпья. Черная, рябая от снега спина. Точно побеленный инеем затылок. Старая знакомая. Рядом темнел на ярко-белом фоне сероватый квадрат - стопка вмерзших в лед газет...
  - О, Господи, она теперь уже на улице ночует! В мороз!
  - Докатилась, - равнодушно хмыкнул Петер.
  - Наверное, муж из дома выгнал. Ведь есть же у нее какой-нибудь муж и какой-нибудь дом?
  - Не факт. У таких, как правило, ничего нет и никого. Да пошли, какое нам дело?
  - Погоди, - Тина выпустила его локоть, шагнула неуверенно, - помочь надо. Замерзнет человек.
  Супруг резко, зло дернул ее за руку.
  - Хочешь сыграть в Санкт Мартина? Ты бы лучше маме помогла, у нее ноги больные. О чужих заботишься, а про своих забываешь. Пошли уже, наконец, добрая самаритянка.
  - Хоть в полицию позвонить, - Тина пухлой варежкой нащупывала в кармане телефон. - Дай мобильник? Я свой, кажется, у Хоффманов забыла.
  - Чтобы они тебе потом счет прислали за вызов? Думаешь, у них без твоих бездомых работы не хватает? Растяпа. Пятый раз телефон теряешь. Да не будет с ней ничего, не бойся, - сказал он примирительно. - Эти дети города к морозам привычны, уж поверь.
  Что ж. Тина знала, что в таких вопросах Петеру можно доверять. Он работал в социальной службе.
  В тепле, за поздним ужином, неприятный эпизод забылся. Только маленькая червоточинка осталась - совсем крохотная, словно запятая, поставленная не в том месте. Ерунда, а мешала. До трех часов ночи не давала уснуть. Но стоило Тине задремать, как навалился кошмар. Синяя полоса у горизонта потемнела, открылась, как вспоротый шов, зигзагом протянулась к зениту. Хрустальный звон стекла, и вот, лавина осколков хлынула на мерзлый асфальт, словно лед с крыш. Испуганные, полуголые, выскакивали из домов люди.
  Она вскочила, задыхаясь спросонья, и, стараясь не разбудить спящего мужа, принялась одеваться. В полутемной прихожей долго искала "нескользкие" сапоги.
  Оранжево-синий логотип супермаркета. Безлюдная парковка. Тина приподняла голову несчастной, заглянула в лицо - изжелто-бледное в неверном ночном свете. Тело как будто мертвое - но пульс прощупывается. Ниточкой бьется на запястьи жизнь. Стучит, замирая, кровь.
  "Ну, продержись еще немного, - прошептала Тина, зная, что женщина ее не слышит. - Сейчас я кого-нибудь позову...". Пока она вспоминала о забытом мобильнике, пока кляла свою рассеянность - деревенело запястье, уходил из руки стук и едва различимое, сиплое дыхание сменялось равнодушной белесой тишиной.
  К ее ногам плюхнулась сосулька - и разлетелась на тонкие осколки. И тут же - еще одна. "А ветер, и правда, теплый, - успела подумать Тина. - Все тает". Громоподобный треск оглушил ее. Молнией взметнулась черная беззвездная трещина - от горизонта к зениту.
  И рухнуло небо на землю...
  
   ? Copyright: Джон Маверик, 2013
Оценка: 7.68*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) О.Обская "Непростительно красива, или Лекарство Его Высочества"(Любовное фэнтези) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"