Лойт: другие произведения.

Цвет яблок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.95*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Просто детская сказочка, без всяких вывертов.

  
  В саду тетушки Эльмы этим летом уродились отличные яблоки. Ветки едва не ломались под их тяжестью, и каждый день с деревьев осыпалось столько плодов, что хозяйка едва успевала резать падалицу для сушки или варить варенье.
  - А вы отвезите их в город, на рынок, - посоветовал сосед, заглянув через забор, - Неплохо заработаете. Яблоки у вас не только вкусные, но и красивые, горожане их сразу расхватают!
  И правда, яблоки были просто загляденье - блестящие, крупные, бордово-красные. Даже как-то жаль превращать их в повидло или сморщенные бурые сухофрукты, подумала тетушка Эльма. А в городе можно не только денег заработать, но и людям показать, какие красавцы выросли в ее саду!
  - Пожалуй, вы правы, - сказала она, - я так и сделаю.
  Сосед как раз собирался на другой день ехать в город по делам и не только согласился подвезти Эльму с корзинами на своей повозке, но и послал сыновей помочь ей собрать урожай. Она за это поделилась с добрым семейством яблоками.
  
  С утра тетушка и сосед повезли товар на рынок. Эльма не бывала в городе довольно давно, и по тем временам он запомнился ей как нечто пестрое, веселое и шумное. Поэтому, когда повозка въехала в город и покатила по широкой, вымощенной камнем улице, тетушка осталась разочарована - все оказалось далеко не так ярко и красиво, как в ее воспоминаниях. Дома выглядели запыленными и выцветшими, а крикливая толпа возле рынка напоминала стайку невзрачных воробьев, дерущихся из-за хлебной корки. Лица у горожан были серовато-бледными, словно каждый из них целый год провел в пыльной кладовке без солнечного света и свежего воздуха. "Вот до чего доводит шум, теснота и толкотня, - подумала тетушка. - Нет, как же все-таки хорошо, что я живу в тихой деревеньке и работаю в саду! Для здоровья такая жизнь куда полезнее городской суеты".
  Когда же повозка наконец въехала на рыночную площадь, Эльма откинула мешковину со своих корзин и увидела, что все яблоки испортились! Они сделались грязно-серого цвета и, хотя остались крепкими и ароматными, выглядели теперь так неприятно, что вряд ли кто-то захотел бы их купить. Но тетушка все равно принялась расставлять на прилавке товар - ведь обратно его никто не отвезет, пока сосед не закончит свои дела в городе.
  - Они у вас, наверное, были красные? - сочувственно спросила одна из торговок.
  - Были, - вздохнула Эльма, - Такие красивые, прямо жалко... И главное, ведь ехали-то недолго, когда ж они успели испортиться?
  - Да не переживайте вы, не случилось ничего с вашими яблоками! Когда вернетесь домой, они будут выглядеть нормально. Просто в этом городе нет красного цвета, и все, что было красным, у нас становится серым.
  - Как это - нет красного цвета?
  - А вот так! Раз - и исчез куда-то, и с тех пор все цвета поменялись. Оранжевое стало желтым, фиолетовое - синим...
  - Странно. И как же это случилось?
  - Не знаю, честно говоря, меня это не особенно беспокоит. Я-то капустой торгую, сами видите, мне красный цвет ни к чему! - широко улыбнулась торговка.
  Вдруг Эльма заметила краем глаза, что у прилавка что-то шевелится. Быстро обернувшись, она увидела, что какой-то мальчишка запустил руку в корзину с ее уродливыми яблоками. Ухватив одно, наглец хотел убежать, но тетушка успела поймать его за локоть.
  - Вот что, маленький воришка, давай договоримся. Я не отшлепаю тебя и не пожалуюсь твоим родителям, если ты поможешь мне в одном деле.
  Мальчик энергично кивнул.
  - Вот и хорошо, - улыбнулась Эльма. - Для начала расскажи мне, почему в вашем городе пропал красный цвет?
  - Понятия не имею, - ответил парнишка, - Это может знать только художник Барнис, он запросто общается со всеми цветами радуги. Правда, он жуткий грубиян и нормально разговаривает только с теми, кто за большие деньги заказывает у него картины, а перед остальными задирает нос. Вас он просто обругает и прогонит.
  - Ну хотя бы попробовать-то я должна! Давай-ка, отведи меня к нему. Может быть, этот художник вовсе и не такой ужасный, как ты о нем говоришь?
  - Такой, такой! А может, и еще хуже. Но вам не обязательно с ним разговаривать.
  - Это почему же?
  - Потому что, если вам нужен Красный Цвет, лучше идите прямо к нему. Я знаю, где он прячется. Недалеко от города есть пещера...
  - Так что ж ты сразу не сказал?! - всплеснула руками тетушка. - Пойдем, покажешь дорогу!
  Но мальчик решительно помотал головой:
  - Ну уж нет! Можете тащить меня куда угодно, даже к родителям, но в ту пещеру я не полезу. Боюсь. Там все вокруг очень странное!
  - Ладно, тогда хотя бы расскажи, как найти это место.
  Мальчишка подробно описал дорогу. Эльма попросила его проследить за корзинами, пообещав немного денег, и отправилась на поиски пещеры. Чем ближе подходила она к нужному месту, тем больше вокруг становилось красного - красных цветов, красных ягод, красных бабочек... Даже земля покраснела, а листья на деревьях стали густо-рыжими, хотя до осени было еще далеко.
  Наконец Эльма увидела холм, поросший красновато-бурой травой, а в нем - большую круглую нору. Земля вокруг нее была совсем красная, будто пропитанная кровью. Не удивительно, что ребенок испугался этого места. Но тетушка, конечно, догадалась, что кровь тут не при чем, и спокойно заглянула в пещеру.
  Внутри все было красное - и стены, и пол, и даже темнота в дальних закоулках казалась красноватой. Из-за этого тетушке даже сначала показалось, что в норе никого нет. Но, приглядевшись повнимательнее, она различила небольшого красного зверька, похожего не то на кошку, не то на лисичку. Существо сидело посреди пещеры, а вокруг, покрывая почти весь пол, стелился мягкими кольцами его хвост - легкий, пушистый, невероятно длинный. Если бы Эльма сделала еще хоть один шаг, то непременно наступила бы на него.
  - Ты, вероятно, и есть Красный Цвет? - спросила она. - Что же это ты, дружок, бросил город?
  - А вы кто такая? - огрызнулся зверек, - Вы не похожи на горожанку...
  - Да, я приехала из деревни. Привезла яблоки на рынок, а теперь из-за тебя они пропадут.
  Красный Цвет недовольно фыркнул:
  - Ну и что? Мне-то какое дело?
  - Ну... - смутилась тетушка, - Возможно, мы бы могли договориться, а?
  - Не думаю. От вас мне ничего не нужно, а в город я больше и носа не покажу. По крайней мере до тех пор, пока Барнис не придет извиняться!
  Все-таки без этого художника не обошлось, подумала Эльма. Кажется, придется поговорить с ним. Но сначала надо постараться выяснить, что же произошло...
  К счастью, из Красного Цвета не пришлось долго вытягивать слова. Он, видимо, давно хотел пожаловаться кому-нибудь на жизнь, и охотно рассказал о своей ссоре с художником.
  Этот Барнис и правда когда-то дружил со всеми цветами радуги, но постепенно характер у него испортился, и он стал то и дело с ними ссориться. Цвета продолжали общаться с ним только потому, что он был действительно неплохим художником.
  Барнис часто зарабатывал, делая наброски по заказу желающих прямо на улице или в парке. Однажды на площади во время городского праздника он взялся рисовать портрет одной богатой дамы. К ее платью была приколота темно-красная роза редкого сорта и необычного оттенка, и заказчица хотела, чтобы на картине цветок получился как можно точнее. Когда почти все, кроме этой розы, было готово, у Барниса неожиданно закончилась красная краска. Дама, как назло, спешила перейти к другим развлечениям и не стала бы ждать, пока художник раздобудет новый тюбик. Видя, что срывается выгодный заказ, Барнис рассердился и, срывая злость, обругал Красный Цвет. Тот обиделся:
  - Знаешь, тебя ведь никто не заставляет со мной общаться! Если я тебе чем-то не нравлюсь, могу и совсем уйти...
  Обычно в таких случаях Барнис хоть и сквозь зубы, но извинялся, понимая, что все цвета необходимы ему в работе. Но сейчас только недовольно пробурчал:
  - Ну и уходи. Без тебя только лучше будет - я тогда быстренько закончу портрет, и никто не сможет сказать, что он не похож на оригинал...
  
  - ...Вот я и ушел, - вздохнул Красный Цвет. - И правильно сделал. В этом городе все равно никто меня не любил. Впервые с тех пор, как я перебрался в эту пещеру, кто-то захотел узнать, куда я пропал - и это оказался не местный житель, а приезжая торговка, которой я понадобился только для того, чтобы продать товар. А все остальные отлично обходятся без меня.
  Тетушка Эльма вспомнила веселую продавщицу капусты, уверявшую, что красный цвет ей ни к чему, и нахмурилась.
  - Пожалуй, ты прав, - произнесла она задумчиво, - Горожане без тебя проживут. Но разве здесь ты кому-то нужен? Неужели тебе не скучно в этой пещере, где никого нет и раскрашивать нечего, кроме стен? Ты хотел проучить художника, но сделал хуже только себе!
  При этих словах Красный Цвет отвернулся, опустил голову, и на красный земляной пол закапали красные-красные слезы.
  - Ну, не надо, - Эльма осторожно погладила его шелковистую спинку, - Не плачь, все легко исправить. Возвращайся в город и живи, как раньше, тебя же никто не прогонит!
  - Я бы давно так и сделал, но не могу! - признался зверек. - Раз уж мой обидчик не собирается просить прощения, я должен отомстить ему, иначе остальные цвета будут надо мной смеяться. А я не знаю, как это сделать...
  - Хочешь, я тебя научу? Тогда вернись со мной в город и помоги продать яблоки!
  Красный Цвет задумчиво пошевелил острыми ушками - и вдруг вскочил Эльме на плечо:
  - Уговорили. Идем!
  И не успела она глазом моргнуть, как весь длиннющий хвост зверька оказался обмотан вокруг ее шеи, как шарф - и хорошо еще, что он оказался почти невесомым. При этом владелец хвоста, похоже, как-то сумел укоротить его - иначе тетушка просто превратилась бы в большой мохнатый кокон. А так у нее все же остались свободными глаза и ноги, и она даже сумела дойти до города, ни разу не споткнувшись.
  Прохожие на улицах с любопытством глядели на тетушку и ее необычного спутника, а мальчишка, стороживший корзины, аж присвистнул от удивления:
  - Вот это хвостяра!
  Эльма заплатила парнишке за работу, как и обещала - хотя, судя по кучке яблочных огрызков под прилавком, он и так не остался бы в обиде. Похоже, неказистый вид фруктов его нисколько не смутил.
  Когда довольный мальчишка убежал, зверек соскочил с тетушкиного плеча и забрался в одну из корзин, ухитрившись при этом уместить туда весь свой безразмерный хвост. Яблоки тут же снова стали яркими и красивыми, и вскоре за ними выстроилась очередь. Солнце еще и не думало клониться к закату, когда последняя корзина опустела.
  - Ну вот, все продано! - обрадовался Красный Цвет. - Теперь скорее расскажите, как отомстить художнику?
  - Да проще простого! - улыбнулась Эльма, - На самом деле, ты уже сделал почти все, что нужно. В то время, пока тебя не было, художник использовал неправильные краски для своих картин, и теперь цвета и оттенки на них навсегда останутся испорченными. Если ты снова поселишься в городе, все эти работы окажутся никуда не годными. Люди на них посмотрят и посмеются над неумехой, который даже цвета правильно подобрать не может, а воображает себя живописцем.
  - И правда, - согласился Красный Цвет. - Так значит, смеяться будут над ним, а не надо мной? Здорово!
  Он выскочил из корзины и начал весело носиться кругами по рыночной площади. Хвостище развевался за ним, как огромная метелка, смахивал заплесневелую серость с окружающих домов и возвращал им теплый кирпичный цвет. Лица прохожих вновь становились румяно-розовыми, и тетушке показалось, что пестрая толпа стала выглядеть более празднично. И не только потому, что цвета курток, юбок и шапок стали ярче, но и потому, что на лицах людей появилось больше улыбок.
  Хотя, может быть, ей это действительно только показалось. Ведь горожанам не было дела до красного цвета...

Оценка: 7.95*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"