Лойт: другие произведения.

Ключ от...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Он мог узнать прошлое любого ключа - кроме одного...

  
  Между камнями мостовой блеснуло что-то серебристое. Нильен остановился и присел посмотреть, уж не гривенник ли? Но вместо монеты увидел ключик, изящный и маленький, словно от музыкальной шкатулки. Мальчик сунул находку в карман и побежал в булочную - бабушка просила его сходить за хлебом.
  И только дома Нильен разглядел находку повнимательнее. По серебряной поверхности ключа вился узор, и то и дело мальчику казалось, что линии сплетаются в чей-то профиль или хитро украшенную букву М. Но стоило на миг отвести глаза, и рисунок опять рассыпался на бессмысленные завитушки.
  Чтобы интересную вещицу ненароком не отобрали, Нильен решил ее никому не показывать. А наутро вышел поиграть в палисадник и возле куста сирени нашел ключ от ящика стола, где бабушка хранила старые письма. Зимой вся семья два дня искала пропажу, но рыться в сугробе под кустом никто, конечно, не стал бы. Нильен и теперь не мог понять, как бабушкин ключ оказался там.
  
  И с той поры началось. Ключи попадались ему повсюду - на улице, во дворе, в песке на берегу реки и в земле на огороде, а иногда и просто сами собой оказывались в карманах. Соседи скоро узнали о странном везении Нильена, и теперь каждый, кто терял ключ, первым делом спешил к нему. Родители беспокоились, как бы сына не избаловало чужое внимание - но мальчика интересовали только найденные ключи. Нильен играл ими, раскладывал перед собой на столе, радовался, если в руки попадался интересный ключ, непохожий на те, что вытачивал мастер на соседней улице. Когда с очередным сокровищем приходилось расстаться - огорчался, но всегда честно возвращал находки хозяевам. Правда, некоторые ключи никто не забирал, и со временем их накопилось на полке столько, что отыскать нужный было непросто.
  Как-то раз, держа в руках один из ключей, мальчик немного задумался - и вдруг у него перед глазами, словно во сне, нарисовалось лицо незнакомой старушки... А вечером она пришла за тем самым ключом. И с этого дня стоило Нильену коснуться одной из своих находок - и в его сознании начинали скользить яркие и живые картинки. Он видел ту дверь, сундук или шкаф, что открывали этим ключом, видел человека, который его потерял, а иногда и то, как и где хозяин обронил свое имущество. Только тот ключик, что попался Нильену по дороге в булочную, ничего не хотел рассказывать о себе - хотя мальчик мечтал узнать его историю и подозревал, что с нею связан его дар. Лишь иногда казалось, что вот-вот из неясных образов, как из частей узора на серебре, сложится рисунок... Но сколько ни грел Нильен в руках кусочек металла, сколько ни вглядывался в хитрые завитушки, тайна ключа ускользала от него.
  
  Шли годы. Нильен все меньше интересовался чем-либо, кроме своей коллекции. Бывшие приятели забыли о нем - зато весь город знал теперь, что на тихой окраинной улочке живет человек, умеющий находить любые потерянные ключи. Некоторые даже нарочно их выбрасывали, чтобы проверить это... В таких случаях Нильен всегда требовал деньги за возвращение находок. Остальным он готов был отдавать ключи бесплатно, но если кто-то хотел отблагодарить подарком или деньгами, не отказывался. Поэтому на скромную жизнь ему хватало и работать не приходилось - ну, разве что ухаживать за грядками в огороде.
  Постарев, Нильен остался без друзей и семьи, но не чувствовал себя одиноким - ведь с ним были его ключи. Сотни причудливых историй чьих-то жизней, сотни терпеливых и мудрых собеседников... Они словно привыкли к хозяину и с каждым годом открывали все больше подробностей о прежних владельцах. И только самый первый ключ, как и раньше, молчал, изредка дразня смутными намеками.
  
  В один дождливый осенний вечер Нильен сидел у камина. Как всегда в ненастную погоду, он грелся горячим чаем с молоком и разглядывал заветный серебристый ключик, по-прежнему надеясь, что тот откроет свою тайну. Обычно это занятие навевало на Нильена спокойствие и тихую радость, но в этот раз он ощутил тревогу и тоску. Старик убрал ключ в карман и попробовал почитать книгу, но беспокойство стало только сильнее. Казалось, он позабыл о чем-то неизбежном и неприятном, но вот-вот припомнит - и тогда...
  Звякнул дверной колокольчик. Нильен со вздохом отложил книгу и поплелся открывать дверь. Нежданный посетитель мог отвлечь от грустных раздумий, но мог и принести с собой недобрую весть, от предчувствия которой у старика замирало сердце.
  На крыльце стояла девушка в мокром сером плаще.
  - Добрый вечер, - приветливо улыбнулась она. - Вы мой ключ не подбирали?
  - Проходите, - старик отступил, впуская незнакомку. - Боюсь, однако, ничем вам помочь не могу. Я знаю, чьи ключи у меня хранятся, но вашего среди них нет.
  - Вы уверены?
  Гостья задала этот вопрос легко и спокойно, и все же Нильен побледнел - он понял вдруг, за каким ключом она пришла.
  - Да, - хрипло выговорил он. Девушка усмехнулась:
  - А вот обмануть меня не получится! Не беспокойтесь, я понимаю, что для вас означает этот ключ, и не прошу отдать его просто так. Обменяю на вещь, которая вам понравится ничуть не меньше...
  Нильен покачал головой. Да что эта девчонка может знать и чем надеется заменить ему то, что в последние годы было для него смыслом и единственной радостью в жизни? И все же старик понимал: если девушка права и ключ принадлежит ей, придется отдать его. Этому правилу - возвращать потерянное владельцам - он не изменял никогда, и не только потому, что считал себя порядочным человеком. Нильен опасался, что иначе дар исчезнет, и ключи перестанут открываться ему.
  - Ну, есть у меня один ключ, о котором я ничего не знаю, - неохотно согласился он, - но я нашел его, когда и родителей-то ваших на свете не было!
  - Да, это старинный ключ. Его потерял мастер Меларис, мой дальний предок. Не слыхали о таком?
  Имя прозвучало незнакомо, но почему-то Нильену сразу вспомнился профиль, который проглядывал иногда сквозь узор на ключе.
  - Нет, - поспешно ответил он. - Послушайте... вас как зовут?
  - Лиоретта.
  Нильен разочарованно вздохнул - это имя ничего не напомнило ему.
  - Лиоретта, если это ваш ключ, я его, конечно, отдам. Но для начала расскажите мне все, что знаете о нем... и об этом мастере тоже. Согласны?
  - Хорошо, но у меня тоже есть маленькое условие - сначала покажите ключ. А то вдруг я все-таки ошибаюсь?
  Старик уныло кивнул и пригласил гостью в комнату. Он уже не сомневался, что чуда не случится, и Лиоретта - на самом деле хозяйка его сокровища.
  Нильен пододвинул девушке кресло, разлил чай по чашкам и переворошил угли в камине. Больше делать было нечего, старик неохотно достал из кармана ключ и протянул Лиоретте. Та взяла его в руку, внимательно осмотрела и положила на стол.
  - Хорошо, спасибо. Так значит, о Меларисе...
  Она отпила немного чаю, начала рассказ, и Нильен быстро понял, почему прежде ничего об этом мастере не слышал. Оказалось, Меларис был еще и волшебником, и мог бы стать на весь мир знаменитым - но предпочитал не продавать никому зачарованные вещи. А поскольку за что-либо другое он брался неохотно, такие поделки выходили вполне заурядными. Зато в доме у Мелариса хранилось множестово занятных безделушек. Особенно мастеру были дороги серебряная резная шкатулка и ключ от нее. Каждая из этих вещей, конечно, была волшебной. Шкатулка позволяла владельцу видеть, что находится за любой запертой дверью, в сундуке или ящике. И только то, что спрятано в ней самой, он не мог узнать, не открыв ее... А каким даром наделял своего хозяина ключ, Нильен уже знал. Но было у любимых безделушек Мелариса и другое свойство - тот, кто владел обеими, мог одним прикосновением открыть любой замок.
  Эти предметы мастер создал в юности, просто ради интереса. У него и в мыслях не было воровать или забираться в чужие дома. Но в том, что ни один из двух его сыновей не станет этого делать, Меларис уверен не был - а потому прятал от них ключ и шкатулку, причем в разных местах. Сперва он обещал мальчикам, что подарит обе вещи одному из них, как только поймет наверняка, что тот абсолютно честен. Но с возрастом у Мелариса испортился характер, и мастер становился все недоверчивей. Наконец его сыновья решили, что не получат волшебного подарка никогда, и принялись искать спрятанные вещи сами. Младший брат нашел ключ, но побоялся, что отец отберет его, и сбежал из дома. Больше о нем ничего не слышали... А старшему досталась по наследству шкатулка.
  Ее вместе с рассказами о Меларисе передавали в семье из поколения в поколение. Прежняя хозяйка волшебной безделушки, старая тетка Лиоретты, была почти слепой и немного сумасшедшей. Если даже она и слыхала что-то о человеке, который умел находить ключи, никогда не пыталась ничего предпринять. Зато Лиоретта, как только получила наследство и узнала историю волшебных вещей, решила навестить Нильена и забрать ключ.
  - Но я обещала заплатить. Это вас устроит?
  Лиоретта открыла сумочку и достала круглую серебряную коробочку с очень знакомым узором на крышке. Нильен тихо ахнул:
  - Но... зачем? Если вы отдаете шкатулку, для чего вам ключ?
  Лиоретта пожала плечами:
  - У нас дома полно вещей, которые сделал Меларис. Разные заводные куклы, часы, табакерки и прочее такое... Судя по всему, к ним этот ключ тоже подходил. А со шкатулкой я уже наигралась, и открывать чужие замки мне ни к чему. Думаю, мастер был прав, когда не отдал сыновьям обе вещи сразу. К добру бы это не привело.
  - Разумно, - хмыкнул старик и придвинул к себе шкатулку. - Хорошо, забирайте ключ...
  На пороге Лиоретта обернулась и сказала:
  - Шкатулку лучше не старайтесь открыть.
  И быстро вышла. Нильен вздрогнул - девушка словно прочитала его мысли, именно это он и собирался сделать. У него теперь, конечно, не было ключа, но старик так часто его разглядывал и держал в руках, что помнил каждую зазубринку и мог попытаться сделать копию... Он хотел окликнуть Лиоретту и спросить, почему она дала такой совет, но за девушкой уже закрылась дверь, и старик вернулся к любимому креслу у камина. И старым ключам - бывшим друзьям, теперь молчаливым и безжизненным.
  Тревожное предчувствие, которое мучило Нильена до встречи с Лиореттой, исчезло. Но на смену ему пришла такая ледяная пустота, что старик рад был занять себя чем угодно, лишь бы не думать о потере и своем одиночестве. Не откладывая, он принялся вырезать копию ключа.
  
  Быстрыми шагами Лиоретта отошла от дома Нильена, свернула за угол и остановилась под фонарем. Руки девушки дрожали от нетерпения, когда она доставала из сумочки ключ и шкатулку, точно такую же на вид, как та, что осталась у старика. Лиоретта не сказала ему ни слова лжи, но умолчала кое о чем - у Мелариса была не одна шкатулка, а две. Обе позволяли владельцам видеть запертое, но только в одну из них мастер упрятал дар открывать замки, а вторая... Ну что ж, Нильена честно предупредили о том, что ее лучше не открывать.
  Ключ легко повернулся, щелкнула крышка, и Лиоретта сразу почувствовала, как заструилась по пальцам волшебная сила. Девушка подошла к соседней кованой ограде и коснулась тяжелого замка на воротах. Он тихо лязгнул и открылся - сработало! Лиоретта торопливо отошла и, откинув капюшон, подставила дождю радостное лицо. Вечер казался прекрасным.
  
  Только с третьего раза Нильену удалось выточить подходящий ключ и открыть шкатулку. Внутри не оказалось ничего, кроме клочка желтоватой бумаги, на котором витиеватым старинным почерком было написано:
  "Ты, негодяй и вор! Читай эти строки быстрее, иначе умрешь, так и не узнав, почему. Если бы шкатулка вместе с ключом досталась тебе по праву - ты знал бы, что ее нельзя открывать. А тот, кто завладел моими вещами нечестно, заслуживает смерти."
  Едва Нильен дочитал последнее слово, как линии букв, изгибаясь, поползли и слились в уже знакомый профиль - но теперь его искажала ехидная гримаса. Раздался тихий злорадный смех, и в комнате стало темно... Больше старик ничего не увидел и не услышал.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"