Iverin: другие произведения.

Молодая кровь.Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Пролог
  
  Третий год Королевство охвачено войной. Гумм, правитель Южных островов, ради несметных богатств соседа сменил дружескую улыбку на оскал и впился войсками в желаемые территории. События, о которых вскоре пойдет речь, произойдут на западе материка, в портовом городе Маринбург. Его былой помпезный вид остался лишь в воспоминаниях: нищета и улочки, что пропитались запахом нечистот, - вот и все, чем сегодня славится бывшая жемчужина Королевства. Жители молили о спасении, но судьба распорядилась иначе. Этим прекрасным летним днем они и не подозревали, что к их порогам приближается новое несчастье. Всадник в темном облачении был всего в нескольких милях от города.
  
  Глава 1
  
  Середина июля, в полуденный час солнце купало в лучах черепичные крыши, сонливых рыбаков на пристани и попрошаек, выстроившихся меж торговых лавок на площади. Мощеная камнем, площадь Розы находилась в центре Маринбурга и с высоты птичьего полета чем-то походила на осьминога: со стороны материка над ней возвышалась старая крепость, а к морю от нее тянулись извилистые и не очень улочки. На одной из них русый мальчик лет тринадцати изо всех сил пытался взвалить на спину мешок зерна. Третий из десяти, что власти прислали позже обещанного срока. И, хоть извозчик и остановил телегу около приютских дверей, работа от этого полегчала не особо.
  
  Полноватого мужчину на козлах забавляли потуги юнца. Неопрятность свою извозчик дополнил невоспитанностью - рассмеялся с раскатистым похрюкиванием, еще более вызывая к себе отвращение у ребенка и прохожих.
  
  Краем уха мальчик расслышал кряхтение: из дверей приюта сначала показалась сгорбленная спина в черном платье, затем ее обладательница - сестра Мария. Поправляя кистями рук цвета дерева подол одеяния, женщина запричитала:
  
  - Киан, мальчик мой. Да что же ты так надрываешься! - уперев руки в боки, продолжила: - Почему один? Где твои друзья?
  
  - Мадам, - кивнул извозчик, придерживая видавший виды котелок.
  
  Сестра потратила на ответное приветствие всего пару секунд и продолжила: - Где они? Отвечай!
  
  "Ага, так он взял и рассказал, что ребята отправились на рынок за сладостями и, как бы помягче выразиться, совершенно без денег".
  
  Поднатужившись, мальчик все же взвалил на себя злосчастный мешок, и, немного подкосившись в коленках, пошатываясь из стороны в сторону побрел в кладовую.
  
  - Молодой человек, я не закончила!
  
  Киан молча скрылся в дверном проем, надеясь, что забывчивая старушка спустит неповиновение с рук.
  
  Сестра Мария недовольно хмыкнула и, бормоча под нос: "Где же эти сорванцы?", отправилась вверх по улице.
  
  За порогом приюта Киана подвела спина - острой болью в пояснице подала сигнал капитуляции, так что мешок пришлось бросить и остаток пути тянуть волоком по дощатому полу.
  
  - Киан! Хочешь воды?
  
  О, этот прекрасный девичий голос мальчик не спутал бы ни с каким другим. Лин, самая старшая и, что уж тут скрывать, самая красивая из приютских девочек, стояла сию минуту позади и держала в руках наполненный до краев ковш. Блики воды плавно гуляли по ее бархатистой коже и вгоняли мальчика в краску.
  
  - Братик, бери смелей! - сказала Лин и звонко рассмеялась.
  
  Киан раскраснелся пуще прежнего, но, не желая показать стеснения, тут же отпустил мешок и сделал шаг навстречу:
  
  - Спасибо, мне сейчас самое то! - поблагодарил он и, принимая ковш, легонько коснулся пальцев Лин. Она сделала вид, что не заметила, а мальчик опустил взгляд и примкнул губами к холодному краю ковша.
  
  - Смешной ты, - сказала девушка. - Много еще работы осталось? Выпив все до капли, мальчик кивнул и с досадой ответил:
  
  - Много. Скорее бы ребята вернулись, а то еще чуть-чуть и меня самого как этот мешок тащить придется.
  
  - Тогда не буду мешать, работничек, - Лин снова приятно улыбнулась и упорхнула за двери общей трапезной.
  
  "Эх, мне бы еще пару годков", - подумал Киан, выдохнул и поволок мешок на положенное ему место.
  
  Через час зерно лежало в кладовой, близилось время чая, а слегка чумазый и уставший Киан забрался во внутреннем дворе на ветку дуба. Забыв о товарищах, мальчик погрузился в сладостный сон. В его объятиях он гулял около старого дома на Юге и от того сердце мальчика наполнялось радостью. Мамы не было видно, но ему чудился ее прекрасный голос, почти как у Лин, только более чарующий, уверяющий, что здесь и сейчас все хорошо. Вместе с ним гулял и отец - шрам на его лице не был таким заметным и пугающим, как в жизни - мужчина что-то говорил сыну, но в гуле отцовского баритона Киан не мог разобрать и слова. Да особо и не пытался, слишком прекрасна была погода и настроение, чтобы обращать внимание на такие мелочи. Отец опустился на одно колено и взялся ладонями за плечи ребенка:
  
  - Киан, слышишь, что я говорю?
  
  Слух прорезался и следующие слова мальчик различил отчетливо:
  
  - Сын, мамы нет.
  
  - Что ты такое говоришь, пап? Я только что ее слышал! Она в доме!
  
   Отец тоскливо опустил голову:
  
  - Сын, Аннабель больше нет с нами. Три года, как и нашего дома.
  
  - Но...
  Потеряв возможность двигаться, мальчик будто врос в землю. Из чувств осталось только зрение: окруженное обугленными деревьями место дома занял выжженный пустырь, погода переменилась на ненастье и отчаянье кривыми отростками потянулось к сердцу ребенка. Дыханье сперло и на щеках заблестели тонкие солоноватые полоски.
  
  - Киан, сынок, - пытаясь вывести из оцепенения, отец тряс мальчика за плечи, - ее нет, но нас двое, и мы должны жить дальше. Я далеко от тебя, но...
  Киан его более не слушал. Разгорающееся чувство беспомощности брало верх.
  
  - Сейчас я далеко. Но война когда-нибудь закончится, я вернусь и все будет хоро...
  В голову Киана что-то ударило: из реальности в сон прорвался круглый предмет и тут же прогнал дремотные грезы. Ощущение короткого полета, приземление. Удар о землю отозвался болью и окончательно пробудил мальчика.
  
  Загораживая дневной свет, над Кианом стояли приютские товарищи и что-то жарко обсуждали:
  
  - Норт, ты опять силы не рассчитал! - возмущался Вилли, темноволосый мальчик в большой - явно на взрослого - клетчатой кепке.
  
  - Яблоком в яблочко! - похлопал сам себе упитанный мальчуган и склонился над Кианом. - Да все с ним в порядке.
  
  - Ты как? - рыжеволосый мальчик по имени Тим протянул Киану руку и помог подняться.
  
  - Я... я в порядке. Как же голова трещит, - Киан потер ушиб и недовольно зыркнул на обидчика: - Ну ты и засранец.
  
  - Следи за словами, - обзывательство задело Норта, - земля то круглая!
  
  - А в приюте ночи темные...
  
  Здоровяк скрестил руки на груди и с улыбкой хмыкнул.
  
  - Закончили? Вот и славно. А теперь, ребята, в столовую, - Вилли ободряюще хлопнул Киана по плечу. - Жаль, что на обед не успели. Но может матушка не заметит пропажи нескольких пирогов, как думаете?
  
  - Заметит, - послышался сзади женский голос. Ребята обернулись и замерли. В дверном проеме стояла высокая, с тронутой сединой шевелюрой, матушка Хелен - гроза мелких хулиганов приюта и округи. - А ну живо в мой кабинет!
  
  Вилли приподнял козырек кепки и почесал лоб:
  
  - Попали.
  
  * * *
  
  Ровно в четыре часа дня к дому бургомистра прибыл всадник. Шляпа надвинута на глаза, ворот приподнят. Мужчина соскочил с лошади, и, привязав ее к ограде, спешно вбежал по ступеням центрального входа. Три стука с равными паузами и двери отворились. Коридор дома еще не освещался - того, кто встретил посетителя, с улицы видно не было.
  
  - Он у себя? - незнакомец шагнул за порог.
  
  - Господин Фарвуд? - дворецкий не сразу признал гостя, только присмотревшись через монокль. - О, это определенно Вы. Прошу за мной.
  
  Из холла на второй этаж вела лестница на два всхода. Ее резные перила в ансамбле с расставленными по залу статуями придавали помещению величественности и без тени скромности подчеркивали статус владельца дома.
  
  - Сюда, пожалуйста, - дворецкий поднялся наверх первым и спешно оглянулся. Каждое мгновение мужчина старался держать гостя в поле зрения - уж слишком хорошо ему была известна репутация господина. Проводив Фарвуда до кабинета бургомистра, дворецкий приник к двери:
  
  - Одну минутку, сэр, - прошептал дворецкий, затем откашлялся и, желая быть услышанным по ту сторону, декламируя произнес: - Господин Фарвуд изволили просить Вашей аудиенции, господин бургомистр.
  
  В голосе и движениях старика гость подметил излишнюю суету: статный, с сединой на висках мужчина, некогда бывалый рубака и дуэлянт, сейчас пресмыкался перед ним и спешно стучал костяшками пальцев в резные двери кабинета сэра Роквила.
  
  - Поправка, - Фарвуда тяготило, что в пустую тратят его время, - я не прошу, а требую. Отойди, Роджер.
  
  Он отстранил дворецкого и затем без стука, пренебрегая всеми правилами этикета, зашел в кабинет.
  
  Сэр Натан смотрел на округу через настежь распахнутое окно. Телосложением мужчина походил на типичного завсегдатая булочной, но властный взгляд и осанка выдавали в этом человеке фигуру посерьезнее. Услышав скрип петель Натан обернулся, и, не обращая внимания на своевольного гостя, резко кивнул дворецкому. Недвусмысленный знак был понят верно: Роджер мигом закрыл дверь и послышались его удаляющиеся шаги.
  
  - Что за спешка, Лэнс? - выдержав короткую паузу, спросил бургомистр и вернулся к созерцанию городской площади.
  
  Фарвуд расстегнул пуговицы дорожного плаща, сел в кресло и, глубоко вдохнув, на выдохе ответил:
  
  - Натан. Предприятие в Бонне провалилось, - сказал он и кулаком припечатал дорожную шляпу к журнальному столику.
  
  Новость явно шокировала Роквила:
  
  - Что за черт? - выкрикнул бургомистр и, прячась от чужих глаз и ушей, спешно закрыл окно. После занял кресло за письменным столом и посмотрел на Фарвуда:
  
  - Выкладывай!
  
  - Это все ищейки из столицы... Серебряный отряд.
  
  - Та-а-к, - протянул Натан и сомкнул ладони перед собой. - Что им известно?
  
  - Толком ничего. Мы успели вывезти, кхм, - на этих словах Лэнс оглянулся на входную дверь, - сам знаешь, ЧТО. Еле ноги унесли.
  
  Сэр Роквил откинулся на спинку кресла и задумчиво уставился в потолок. Молчание повисло в воздухе, но ненадолго. Фарвуд не смог усидеть на месте и прервал мысли бургомистра:
  
  - Готов принять нас в Маринбурге?
  
  - Ни за что! - Натан возмущенно всплеснул руками. - Это невозможно, и я напомню тебе, что в самом начале Он принял мое условие - любая поддержка, но только не мой город. Боже, я прямиком угожу на плаху!
  
  - Натан, боюсь, что это не обсуждается. Условия диктует Он. И вот тебе от Него послание, - Фарвуд опустил руку в полы жилета и явил на обозрение конверт.
  
  - Он передал тебе его лично?
  
  - Не будь так наивен. Случись нам встретиться, тут же выстрелил бы ему меж глаз, не раздумывая.
  
  - Ты в своем амплуа.
  
  - Боюсь дня, когда перестану быть полезным.
  
  Натан поднялся с места и взял письмо из рук собеседника:
  
  - Удивляюсь, что сам еще жив, - сказал бургомистр и покрутил конверт на свету.
  
  Лэнс изобразил подобие улыбки:
  
  - И я удивляюсь. Сидишь в своем захудалом городишке, играешь в королевского ставленника, а местные фабриканты повозками прут золотые к себе в закрома - мимо твоего носа! Если бы не Его предложение, ты бы такой роскошной резиденции не отстроил. Хорошо хоть пока справляешься с вверенными обязанностями.
  
  - Пока справляюсь, спасибо. Вернемся к делу.
  
  - Как скажешь. Только сначала прочитай, что пишут. А то теребишь конверт, как письмо от возлюбленной.
  
  Натан вернулся к столу и, воспользовавшись специальным ножом, извлек лист аккуратно сложенной бумаги. Послание он зачитал не сразу - сначала опустил взгляд на нижний край письма. Лэнс говорил правду: Он написал ему лично - собственной рукой поставил инициалы К.А. и печать с изображением пустых песочных часов. Со слов Фарвуда бургомистр уже имел представление о ситуации, потому читал строки без особого интереса - наивно оттягивая время, будто был шанс отказаться. Чувство тревоги проедало все нутро: теперь он будет непосредственно участвовать в действиях, что противоречили его изначальному представлению о сотрудничестве. Раньше все происходило где-то далеко, а связанные с предприятием негативные моменты сглаживались неприличными суммами. Но теперь он боялся, что нет на свете такого количества золота, которое покроет возможные последствия.
  
  - Прочитал? Согласен? - Лэнс выдержал короткую паузу. - Теперь слушай. Времени у нас мало - перебоев с поставками быть не должно. Обозы стоят около деревушки Летта, недалеко от Железного пути. Если рассчитывал, что все затянется, то ошибся. Так вот, с тебя теперь мне нужно только одно - место. Знаю, что есть склады в порту. Так же знаю про заброшенную фабрику. Выбирай, теперь на кону не только моя голова.
  
  Натан подошел к шкафчику со спиртным, взял бутылку бурбона и сделал несколько глотков прямо из горлышка:
  
  - Отравляйтесь в старую крепость, - ответил низким голосом Роквил и вернул бутылку на место: - При строительстве ее связали с городской канализацией тайным проходом, на случай осады.
  
  - Отлично, старик. Ты в деле, как всегда, - Фарвуд поднялся с места и левой рукой надел дорожную шляпу: - Отправляюсь немедленно. Как обоснуемся, жди гонца с деньгами.
  
  - Знаешь, где выход.
  
  - Не забудь сжечь письмо.
  
  - Не учи ученого. Проваливай.
  
  * * *
  
  - Ужина не ждите, вы наказаны! - сестра Мария явно была не в духе: хлопнула дверью в спальню, да так сильно, что мальчики вздрогнули.
  
  Ребята лежали по койкам и тихонько постанывали, ибо раны на мягком месте давали о себе знать из-за любого неосторожного движения.
  
  - Больно надо, - выдавил из себя Вилли.
  
  - Тим, ты - трус, - Норт гневно посмотрел на рыжеволосого товарища. - Только матушка рявкнула, всё и выложил, болван.
  
  Тим не ответил, лишь насупился и обиженно уставился в окно.
  
  - Еще и надулся, ишь какой.
  
  - Да ладно вам, - не смотря на боль, Киан решился сесть на край кровати. - Можно сказать, легко отделались. Нам хоть что-нибудь осталось? А то получить по заднице за просто так совсем не круто.
  
  - Дружище, что было с собой отобрали, - виновато начал Вилли, - но твою долю спрятал сразу!
  
  Глаза Вилли заблестели, мальчик сунул руку под подушку и вынул из под нее большой аппетитный пряник. Тут же на лицах ребят засияли улыбки, Киан махнул рукой и поделился лакомством со всеми - даже с Тимом.
  
  После перекуса компания воспряла духом.
  
  - Чем займемся? - спросил Норт и вытер губы рукавом рубахи.
  
  - Теперь нам ни на улицу нельзя, ни во двор, - Вилли скрестил руки на груди и нахмурился, - а вечером опять дадут тряпки и будем драить полы.
  
  - Да-а-а, - Киан уперся руками в колени и тихонько раскачался. Перспектива провести остаток дня в лишениях и работе совсем не вдохновляла.
  
  - Раз делать нечего, - Вилли надвинул кепку на глаза, вытянулся во весь рост и зевнул: - Предлагаю поспать. А там все само собой решится.
   Друзья пожали плечами и последовали примеру товарища.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"