Нерт Алекс: другие произведения.

Соглашение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Про Санринссаля, который слишком долго просидел у себя дома. Про его страхи и обязательства, на которые он закрывает глаза.
    Про эльфов и не-эльфов, которые к нему пришли. Про их дружбу, их долги и обязанности.
    Про разногласия во взглядах.
    Про древнейших, умных или не очень.
    Про то, какими считают себя они. Про то, какими их видят другие люди.
    Про Богов и Богинь, их жрецов и жриц.
    Про соглашения и разногласия.


   Глава 1. Семеро и один
  
   Никогда не любил незваных гостей.
   - Господин Санринссаль?
   Я вздрогнул от неожиданности и обернулся, отвлекшись от окна.
   Чуть позади меня, за плечом, зависла одна из фей моего дома. Пританцовывала на месте, сжимала маленькие кулачки, вся светилась от любопытства и нетерпения. Маленькие крылья хлопали в два раза быстрее привычного, а жадные глаза были обращены на пришедших.
   - Встретить их?
   - Нет.
   Не уверен, что стоит.
   Я распахнул раму и, облокотившись на подоконник, нервно взглянул вниз.
   Что они здесь забыли?
   Странная компания из семи хагранов. Два эльфа, пять людей, все очень разномастные и очень серьезные, склонились над картой и громко переговаривались. Слишком громко, даже не обладай я хорошим слухом, все равно бы все услышал их с этой высоты.
   Феи, спрятавшись от их глаз в листве и траве, окружили их, прислушиваясь к разговору. Действительно, небывалое событие. В Иллиер пришли люди.
   Как давно это было в последний раз? О, кажется, еще до того, как здесь появился я.
   Зачем они сюда заявились?
   Успокойся, Санринссаль. Успокойся.
   Вряд ли у них были какие-то враждебные намерения, иначе об их присутствии я узнал задолго до того, как они добрались до Иллиера.
   Так что, дипломатическая миссия? Или им нужен архив?
   Какая разница, я хочу, чтобы они ушли. Не появлялись. Забыли, что Старейший существует. Ох, почему в этот раз им бы не ограничиться как всегда письмами да посылками?
   Какие... шумные.
   Эти гости стояли под моим домом, скинув сумки у одного из деревьев, служащих Иллиеру опорой. Шумно дышали, фырчали, издавали какие-то еще звуки, - да, да, понятно, что вы очень устали, но зачем сюда вы шли? Кто-то уселся в траву, кто-то облокотился на толстый ствол, кто-то решил освежиться и достал флягу и начал шумно глотать, если меня не обманывает нос,... ла-нас? Вонючий, но хорошо освежающий летом настой. Извините, что? Они были у эльфов?
   У меня будет серьезный разговор с ними. Почему мне не сообщили о них?
   - Обманул тебя твой дружок. Да и глупость же! Верить илишарским эльфам...
   - Или кто-то не умеет ориентироваться по карте.
   - Раз такой умный...
   - Хватит!
   - Кх-х!... Я хорошо ориентируюсь на местности, я из Листа, в конце-то концов.
   - Никто не ставит под сомнения твои умения, успокойся.
   - Гении, вы что, не заметили, где мы?
   Надо же. Хоть кто-то иногда среди них пользуется глазами.
   - Это уже не похоже на Илишар. О, стойте, эти деревья!...
   Я едва успел убрать голову из окна, прежде чем меня заметили.
   Хаграны! Сколько времени прошло, прежде чем они догадались осмотреться? Не увидеть, что они находятся не на очередной поляне, а непосредственно в чьем-то саду?... Как при таком настрое они вообще смогли выжить здесь? Илишар - это не какой-нибудь ухоженный городской парк.
   Странная компания. Я пожевал губу, припоминая их состав. Два эльфа, один из которых привлекает внимание своей нетипичной прической (я пол жизни мечтаю о такой), слишком короткой и забавной: сверху видно, как острые кончики ушей смешно торчат из нее. Шевелюра рыжая, нос острый, высокие скулы. Род Ланаар? Скорее всего.
   Одежда у эльфа странной не была, и это немного меня успокаивало. Обычный эльфийский кафтан, очень легкий и чуть ли не воздушный, - кажется, они изменили состав ткани, выглядит она как-то по-другому, - широкий пояс поверх него.
   Второй эльф из этой компании был ниже ростом своего соплеменника и явно его моложе, имел темные волосы, убранные в высокий хвост. Тогда, наблюдая за болтовней остальных, он перекидывал из руки в руку свое короткое копье. Улыбался добродушно, но не встревал.
   Полукровка. Или нет? Открытое приятное лицо, не совсем типичное для эльфа.
   Пятеро людей.
   Тут куда хуже.
   Я обхватил себя руками и закусил губу, пытаясь понять, почему именно такой состав?
   Женщина - если не ошибаюсь, лет ей уже за тридцать. Сектантка. Колдунья из пустыни Шоашориши, проклятая ведьма. Так открыто стояла там, ничуть не страшась, смотрела на окрестности с прищуром.
   Для чего она здесь? Еще одна желающая померяться силой с жрецом Иллишшары? Тогда почему она с эльфами? Почему мои эльфы пропустили ее? Почему о ее присутствии я узнаю только сейчас?
   Или она не желает зла?
   ...Глупости.
   Я осторожно выглянул еще раз в окно, взглянул на колдунью, не используя хат. Пусто. Нет даже стандартных защитных чар, щитов, заговоров, артефактов, прочих побрякушек. Ни одного демона в округе, не считая моих.
   Ничего магического, специально озаботилась? "Смотри, Старейший, я не желаю тебе зла"? Или настолько могущественна?
   Быть может, оружие под одеждой? Хотя нет, спрятать некуда, алый, слишком броский для леса плащ практически сполз с нее, держится лишь на одних тесемках. На ней лишь грубая мужская рубаха и штаны на размер больше, не ее, очевидно. Эльф поспособствовал? Ха, едва сходится на груди.
   Она была высокой, однозначно выше меня, загорелые руки, ни капли не нежные, а грубые, испорченные горячими ветрами пустыни. Несколько мешочков на поясе, сумка, сброшенная к ногам. Самое опасное на ней - это массивный кулон в виде змеи.
   Не стоит забывать про остальных.
   Стяжатели, служители Садоса, отдавшие свою жизнь такой идее как справедливость. Судьи нашего современного мира. А они что здесь забыли?
   Рыцарь и монахиня, судя по всему, брат и сестра. Одинаково хмурились, одинаково двигались, одинаково поправляли широкую повязку на плече с изображением святого меча Гривиада. Что доблестный орден делает здесь?
   Стандартный набор, монахиня, Следящая, и рыцарь, Защищающий и Исполняющий. Насколько сильны они?
   Хм, я что-то сделал? Что-то, что потребовало орден выслать своих... стяжателей? Вроде нет. Как вариант, Садос решил вмешаться в дела Иллишшары... Нет. Невозможно. И не объясняет сектантку, в любом случае.
   Оставшиеся двое, с виду, были обычными людьми. Мужчина и девушка. Оба довольно приятной внешности, насколько вообще можно показаться приятным древнейшему. Первый был с юга. Загорелая кожа и дорогое одеяние, пошитое явно в Эзиенте: только они используют подобные сочетания цвета и вышивку в виде перекрещенных кинжалов, знак бога Джулада.
   Только сам вот человек на эзинта не похож: шутит и препирается с рыжим эльфом, как будто они лет сто знакомы. Никакого отвращения, недоверия или предубеждения к ушастому и к другим членам их группы.
   Я даже и не знаю, что про него стоит думать. Что-то изменилось в человеческом мире? Ну, о таком даже меня предупредили бы.
   Девушка же... Откуда она? Безликая и практичная одежда, как раз для леса. Никаких опознавательных знаков, лишь примечательные черты лица: грубоватые, на удивление складные. Ее лицо запоминается, и кто-то бы мог сказать, что она не красива, но... В ней было что-то цепляющее, и когда она улыбалась, то от нее сложно было отвести глаза и не улыбнуться в ответ.
   Меня осенило.
   Она же с севера!
   Ого, что она делает в Илишаре?
   Первой и заговорила. Голос у нее был звонкий, но не высокий, акцент северный (угадал, Санринссаль), с раскатистыми и твердыми рычащими звуками:
   - Ух-ху, это Иллиер? Впечатляет.
   - В Илишаре больше нет домов на деревьях.
   - Значит, на месте. О, а там сад, посмотрите!
   - Красиво-о.
   Наступила тишина. Разглядывают мой дом?
   А мне что делать? Я с сомнением посмотрел на фею, все еще висящую около меня.
   Встретить, не встретить, встретить, не встретить. Шларге, с другой стороны, их никто и не звал, а значит... А с другой, надо узнать, зачем они сюда пришли.
   Отправить фею? Спуститься самому? Выглянуть в окно и пообщаться с ними так?
   Не думаю, что они утруждали себя соблюдением всех правил, выполнения которых древнейшие требуют от званых и незваных гостей. Это значит, и мне не нужно проявлять радушие.
   - Ну, хорошо. Как теперь туда подняться?
   - Наверно, где-то есть лестница, как думаешь, дорогая?
   - Древнейшим нужна лестница?
   - Кто знает, но думаю, что сюда не только древнейшие заходят.
   - Мне кажется, лучше подождать и пока ничего не делать.
   - И что, долго нам тут торчать?
   - Пока Старейший не пожелает нас принять. Ты же знаешь древнейших и их гостеприимство.
   - Может, его и дома то нет.
   - Эльфы бы нас предупредили. Они ведь в курсе, что мы от Совета.
   "Совет"? Они сказали "Совет"? Если за последнее время какого-нибудь нового Совета не появлялось, то.... Как хаграны могут быть связаны с нашим Советом?
   Все же придется встретить их лично.
  
   - Что вы здесь забыли? - спросил я.
   Немного грубо, даже высокомерно. Стою на лестнице, смотрю на них свысока.
   Плечи чуть назад, Санринссаль. Ты Старейший. Подбородок чуть вверх. Они всего лишь хаграны.
   Их никто сюда не звал.
   Пытаюсь создать необходимое впечатление. Довольно сложно, когда на тебе легкие штаны со следами от травы и земли, домашние сандалии и столь же потрепанная и неприглядная рубашка.
   Переодеваться для них? Нет, спасибо.
   Пытаюсь скрыть нервозность. Это сложнее, но, кажется, получается. Плечи ровно, Санринссаль. Спокойно. Спокойно.
   Боги, слишком давно ко мне никто не заявлялся.
   Быть может, стоило взять оружие? Да какое, все при мне, ты древнейший или кто, Санринссаль? Они всего лишь хаграны.
   Особенно сектантка и стяжатели, совсем нет поводов для волнений.
   Они резко повернулись ко мне, руки многих, как я заметил, сразу же легли на оружие, а сидевшие резко вскочили. Я напрягся, подавив желание присесть и сделать рывок в их сторону. Инстинкты древнейших: опередить угрозу и напасть первым.
   Не заметили порыв: осознав, кто я, тут же расслабились. Чувствуют себя в безопасности?
   Не знаю, что они ожидали увидеть - наверно, немощного старца, смахивающего на предыдущего Старейшего, мудрость и возраст которого даже у нас на устах, - но я явно не вписывался в их стандарты. Они молча осмотрели меня, затем с недоумением переглянулись между собой.
   О, замечательно. Давайте опять начнем с бесконечных вопросов наподобие "Вы действительно Старейший?".
   - Так и будете молчать? Еще раз спрашиваю, что вы здесь забыли? - плохо, в голосе слишком много напряжения. Надо успокоиться.
   - Мы пришли к Старейшему Санринссалю, - ответил мне эльф с короткой прической. Ответил грубо, недовольно поджал губы, сузил глаза. Сделал ударение на слове "Старейший".
   Не собираюсь быть вежливым и почтительным к вам, хаграны. Вам стоило бы знать, как следует вести себя, когда вторгаешься на территорию древнейшего.
   Хотя вы знаете. Сознательно игнорируете?
   - Ну и замечательно. Это Иллиер, - я махнул рукой на дом, - Санринссаль живет здесь и он перед вами, - сейчас же указал ладонью на себя, - Вы достигли своей цели, а теперь можете уходить.
   Не дожидаясь какой-либо реакции, я развернулся и начал подниматься.
   - Подождите! Нам ведь нужно поговорить с вами! - крикнула северянка.
   Кажется, она мне слишком понравилась. Как иначе объяснить то, что я все же остановился?
   Со вздохом обернулся, еще раз задумчиво на них посмотрел. С раздражением велел:
   - Говорите.
   Явно растерялись. Не думали, что придется объясняться в саду? Надеялись на то, что я проведу их в Иллиер? Ха!
   Ладно, они все-таки пришли сюда не для того, чтобы причинить мне или Иллиеру вред (вроде бы). Сектантка ведет себя довольно таки спокойно, только старательно отводит глаза, когда я на нее смотрю. Нет, претензий у меня к ней нет в этом плане, привычки изживать трудно.
   Вековая мудрость: не смотри в глаза древнейшим. Сектанты ценят опыт предков.
   Надеюсь, у них что-то стоящее и оправдывающее всю эту суету.
   Тишина. Что с ними такое, где хагранское красноязычие?
   Эльф (рыжий) злился и, закрыв глаза, пытался совладать с собой. Колдунья задумчиво кусала губу, один раз приоткрыла рот, собираясь ответить, но так не произнесла ни слова. Остальные вели себя так, будто вообще не при делах. Я расслышал их шепот:
   - Это Старейший?
   - Кажется, да. Молодой какой-то.
   - Ну, древнейший же.
   - Все равно молодой. Я знаю, о чем говорю.
   Продолжения не последовало, зато ведьма решила заговорить:
   - Это касается Соглашения, заключенного между Севером, Югом и Советом древнейших, а также о перевале Айсаля, который находится под надзором Нарнисселя, - спокойно проговорила она неожиданно глубоким и мягким голосом. - Совет древнейших направил нас к Старейшему, сказав, что только он может решать подобные вопросы.
   Ее речь сбила меня с толку.
   Так.
   Чего-то я явно не понимаю. Зачем Совет посылал этих ко мне с таким ту... пустым делом? Или, может, они в дороге соглашения перепутали? Или Совет теперь считает, что раз я...
   О, как я вообще люблю эту кучку зазнавшихся древнейших! Видно, за время моего добровольного затворничества они почувствовали свою власть и могущество в полной мере, а меня окончательно списали со счетов. Только Старейший может решать такие вопросы, ха! Я им кто, мальчик на побегушках?
   Соглашению было точно несколько веков. Его заключили еще в те времена, когда Салирские горы в результате землетрясений разрушились и уничтожили половину перевалов и торговых дорог (еще до моего рождения). С давних пор перевал Айсаля был едва ли не единственным местом, где могли проходить караваны без опасности для лошадей и их хозяев.
   Но это была наша земля. Мы давали ей пользоваться хагранам. Торговля между людьми севера и юга, в первую очередь, шла на пользу нам.
   Что с этим соглашением вообще могло быть не так?!
   Ладно. Спокойно, Санринссаль. Кажется, действительно придется принять эту компанию в Иллиере.
   Плохая идея, я чувствую это.
   - Идите за мной, - резко велел я, и на это немедленно отреагировали другие обитатели моего дома. Феи, прятавшиеся в траве, со смехом резко взлетели в воздух и запищали что-то похоже на "Гости в Иллиере! Гости в Иллиере!". Хаграны, изрядно испугавшись этой крылатой толпы, с неуверенностью подхватили сумки и поспешили следом.
   Иллиер, обитель Старейшего. Огромный дом, располагающийся на ветвях четырех священных для древнейших деревьях. Он поражал внешним строением, казался издалека огромным гигантом, вольготно расположившимся на деревянных лапах. Но и изнутри Иллиер был не менее впечатляющ.
   Редко когда хаграны могли похвастаться, что были здесь. Не многие древнейшие, кстати, тоже.
   В дом я зашел первым, остальные застряли еще где-то на середине лестницы. Это понятно: мало кто может с непривычки быстро подняться по ней. Лестница казалась тонкой и ненадежной: отдельные ступеньки-доски больше походили на плоские обрезанные ветки дерева и не внушали особого доверия. Перила были и того хуже: тонкая полоска из дерева, которая периодически прерывалась на несколько ступенек, вынуждая поднимавшихся прижиматься к необъятному стволу. Те же, кто спускался в первый раз, обычно предпочитали и вовсе сползать по ней.
   За дверью меня уже ждали: моя домашняя нечисть, как называли их знакомые мне эльфы. Все хотели полюбоваться поближе на пришедших, а кто-то и этим не собирался ограничиваться.
   О, все святые боги.
   - Сгиньте! Чего вы тут забыли?
   - Санринсса-а-аль, так гости же! - дриада попыталась было перелезть через меня к двери, но обиженно захныкала, когда я грубо отодвинул ее. Прислушался к звукам, доносящимся с лестницы, но нет, хаграны, судя по ругани, были еще далеко. Нечисть же продолжала ныть:
   - Сюда лет сто никто не заходил!
   - Меня тошнит от эльфов, дай человека попробую.
   Я не выдержал и повысил голос:
   - Сгиньте, я сказал! Никто никого есть, пробовать и даже трогать не будет! Ворта, лапы свои от меня убери! - пришлось ударить по рукам особо голодного и нетерпеливого.
   - Сам не ест, а добро пропадает.
   С недовольным ворчанием они разошлись - большинство на кухню - как раз к тому моменту как эльфы, которые шли первыми, с облегчением ступили на внушающую доверие, крепкую деревянную площадку перед дверью. Ступили и тут же попятились, увидев за моей спиной ораву фей и других мелких духов, с голодным интересом смотрящих на них.
   - Опять эльфы! - пропищал кто-то из них, и все как один разочарованно вздохнули.
   - А где люди? Хочу посмотреть на людей!
   - Сколько раз повторять, - теряя терпения, я повысил голос, - Летите по своим делам и на глаза мне не попадайтесь!
   Только после этого они соизволили исчезнуть.
   Одна из причин, по которым я не люблю незваных гостей - как раз таки неадекватная реакция моих... домочадцев? Она вполне понятна: довольно долго им приходилось лицезреть лишь меня и одного-двух эльфов, с которыми я более или менее общался. Но это все равно не оправдывает желание некоторых съесть человека в моем доме.
   Убедившись, что ни у кого, кто поглядывал на хагранов из-за ближайших углов, нет мысли их попробовать, я пересчитал уже поднявшихся по лестнице. Кого-то потеряли. А, рыцаря! Тот как раз был на последних ступенях и старался потише пыхтеть под тяжестью его внушительной сумки. Что там, его доспех? Он внизу его не мог оставить?
   - Побыстрее! Идите за мной, не отставайте и никуда не сворачивайте, - предупредил я.
   Как же не хочется никуда их вести. Оставить бы в саду, ну или в коридоре, - он более или менее защищен. Но придется заглянуть в архив: я не помнил точно айсальское соглашение, нужно найти оригинал.
   Прошел по коридору я быстро, краем глаза следил за гостями. Они с любопытством оглядывались, сектантка даже затормозила немного перед одной из дверей. Я резко обернулся, не зная даже, что предпринять, напрягся, сощурил глаза. Эльф, шедший сразу за мной, едва успел отскочить.
   - Не смей, - процедил я. Лишь потом понял, что от нервов перескочил на язык Шадира, едва не запутавшись в шипящих. Сколько лет я на нем не говорил?
   Женщина кивнула, сглотнув, руки сцепила в замок перед собой, опустила глаза.
   Надо же, как старательно она показывает, что пришла ко мне без враждебных намерений.
   Ладно. Сделаем вид, что поверили.
   Очень хотелось, чтобы их визит ко мне закончился как можно скорее. В очередной раз я напомнил себе: раз принял их в доме, то нужно проявить терпение. Не показывать, с каким удовольствием выкинул бы их из дома.
   Так, соглашение.
   Наш архив. На деле, он занимает нижний этаж Иллиера, на который можно попасть лишь через комнату, перед которой я стоял. Это был мой рабочий кабинет, рассчитанный на троих, но вот уже долгие годы я управлялся здесь в одиночку.
   Комната была довольно темной, с множеством стеллажей и полок по стенам и тремя столами, на которых, казалось, без системы были накиданы свернутые пергаменты или даже дощечки. Бардак жуткий, по мере накопления я все сортировал и систематизировал, относил вниз, а оттуда притаскивал уже устаревшую макулатуру на списание. Периодически ко мне приходили посылки, с фейхе или эльфами: новые документы, которые также складывались здесь, прежде чем я до них доходил.
   Помимо новой и старой документации, здесь находились те бумаги, которые часто требовались в моей работе. Или которые часто запрашивались остальными.
   Так, а считать ли их посетителями архива или же они пришли ко мне именно как к Старейшему с этим делом? Мне нужно просто отметить, что такого-то числа такого-то месяца посетили меня такие-то? Или заставить их написать письменное обращение, чтобы потом было чем тыкать в нос Совету?
   Боги, бюрократия.
   - У вас есть какие-либо бумаги от Совета?
   Бумаги у них были. Рыжий протянул мне тонкую папку, работа древнейших: наш материал, наши отметки и руны, начерченные нашими руками. Пролистал, подлецы, подготовили документы для обоих вариантов.
   Я пошел по пути наименьшей писанины: оформил все как запрос к Старейшему, заполнил необходимое, осталось только решить окончательно, что с ними делать. Спустился в архив, нашел кое-как это соглашение, старое, тонкое, на пожелтевшей бумаге, но с яркими и четкими письменами.
   За каждым моим движением следили семь пар глаз. Не отрываясь и почти не моргая. Мне было не по себе со всем этим вниманием, я нервничал еще больше и едва сдерживался, чтобы... не знаю что, но хотелось сделать что-то, что явно не подобает делать Старейшему.
   Сел за свой стол, осмотрел еще раз все бумаги.
   - Соглашение о перевале Айсаля. Подписан Старейшим Ассонарилем, Его Величеством королем Ракодром, Его Величеством Нарданораем и рыцарем Садоса сэром Гэртом. Около двадцати пяти дней назад Нарниссель, древнейший, наблюдатель с нашей стороны, без объяснения подробностей и причин, закрыл проход, удерживая на территории в заключении торговцев, имеющих при себе одобрение Совета на проезд. Никаких письменных или устных заявлений и претензий от древнейшего не поступало. Был собран комитет, ке-денал, состоящий из...- перевел я взгляд с бумажки на замерших передо мной хагранов, - Это вы, как я понимаю.
   Первой заговорила колдунья, тихо и тщательно подбирая слова:
   - Я Салтия, господин Санринссаль. Я пришла говорить от Шадира и народов Шоашориши.
   Она? Она будет утверждать, что представляет Шадир?
   - Я Оритар из Эзиенты. Я буду говорить от южных стран в союзе Двух Ветров, - представился дворянин, затем кивнул на рыцаря и монахиню, - Моя королева обратилась к сэру Амиру и к достопочтенной сестре Лияне, чтобы они засвидетельствовали выполнение соглашения.
   - Мое имя Ганариэль, я из Ланаар, а это Релис, мой... компаньон, - несколько замялся рыжий эльф, а второй хмуро посмотрел на него при последнем слове.
   - Я Калджи Стремительная, и говорю от лица северных стран, входящих в союз Двух Ветров, - сказала последняя, подтвердив мою теорию о ее происхождении.
   Потом вновь заговорил эльф:
   - Совет, к которому мы обратились, отправил нас к вам, Старейший. И все мы просим вас поторопиться с решением.
   Я посмотрел вновь в бумаги. Судя по приписке, Нарниссель использовал барьер "четырех капель". Хитрая и сильная штука, лишь четверо могут проникнуть за него, без разрушения, а взлом, в свою очередь, дорого обойдется как заклинателю, так и взломщику. Четверо: старшая сестра Серсаила, я, наша мать и первый ребенок Нарнисселя, которым он пока не озадачивался.
   Ох, старший братец, что ты там творишь?
   И что мне в этом случае делать?
   Можно отправить письмо, указ, приказ или что-нибудь еще - наиболее легкий способ решения вопроса - и Нарниссель будет вынужден открыть границу. Есть парочка демонов, которые смогут проникнуть за барьер и передать бумагу. Только вот но: если Нарниссель использовал это заклинание, значит, ему было нужно, чтобы я или наша мать обратили на это внимание.
   Я всегда считал Нарнисселя самым разумным из нашей семьи. Мой старший брат, он до боли похож на нашего отца, но в отличие от "дорогого" мне родителя, отрицательные черты в нем не были выражены столь явно, а положительные стороны в нем проявились куда сильней.
   Нет, я не обойдусь тут письмом.
   Серсаила? Вижу, Совет обратился к ней в самом начале, и она отказалась решить эту проблему. Хм, что значит, "семейные обстоятельства"? Они должны быть довольно вескими, раз она не полетела вытаскивать Нарнисселя за ухо из Айсаля.
   Наша мать. Х-хе... Вот уж нет. Без прямого веления Богини даже я к ней не обращусь
   Ох. Больше никого нет, только я. И кажется, все эти проблемы теперь на моих крыльях.
   Как чувствовал, что не надо было их принимать. Они бы потоптались перед домом, вернулись бы ни с чем к Совету. А тот уже общался бы с моей матерью, уж она-то разрешила бы эту проблему с присущей ей деликатностью.
   "И все мы просим вас поторопиться с решением". Какое тут решение? Вылезти из Иллиера, пересечь половину юга и задать братцу вопрос: "Нарниссель, сволочь, что творишь?".
   Я нервно постучал пальцами по гладкой поверхности стола. Взял в руки металлическое перо, поцарапал им поверхность случайно подвернувшегося клочка бумаги. Что же, что же предпринять?
   Если идти по более легкому (не для меня, а для всех остальных) пути, то придется выйти из леса.
   Выйти из леса!
   Сама мысль об этом бросала меня в дрожь.
   Спокойно, Санринссаль. Успокойся. Давай все как следует обдумаем.
   Возможно, стоит все же рассмотреть вариант с матерью. Как мне идти куда-то, когда я в небо могу смотреть только из окон Иллиера?!
   Да, вот только я не знаю где она, что с ней, и почему Совет не обратился к ней в первую очередь. Семейные обстоятельства старшей сестрички тоже вызывают немало вопросов. Нет, была причина, что древнейшие отправили эту... комиссию ко мне. Очередная проверка? Или все же "он молодой, пусть побегает"? Или еще что-то из огромного списка недовольств мною?
   Но правда, Санринссаль? Сколько еще ты будешь здесь сидеть, пользуясь благоволением Иллишшары? Старейший является архивистом, без сомнения, только список задач его куда больше, чем сидение в Илишаре и разгребание бумажек. Уже досиделся, если быть точнее. Простые хаграны вгоняют тебя в панику похуже чем пройденный дхи-сирит (век еще не вспоминать бы его!). А мысль о бескрайнем и ничем не ограниченном небе...
   Я вздрогнул и сжал перо, медленно вздохнул, надеясь, что никто не заметил мое волнение.
   Санринссаль. Хватит. Если необходимо, то ты сможешь все сделать. Это всего лишь в голове. Это только страх.
   Я не справлюсь.
   Я справлюсь.
   Спокойно, без истерик.
   Все, никаких больше внутренних уговоров. Это - замечательный повод разобраться со своим отшельничеством. Сейчас или никогда.
   Я перевел взгляд на хагранов. Внимательно оглядел каждого, словно обдумывал их кандидатуры. Они нахмурились и напряглись, но молчали, терпеливо ожидая моих действий. На что они вообще рассчитывали, когда шли сюда?
   Наверно, на то, что они даже Иллиер не найдут.
   Мне будет сложно с ними. После стольких лет одиночества, в окружении лишь безобидных фей да привычных духов Илишара, влиться в столь разношерстную компанию хагранов мне представляется почти невозможным.
   Но, шларге, Санринссаль, что с тобой? Будь Анрунг здесь, она бы уже прошлась по твоему девчачьему поведению парочкой очень ласковых слов.
   Кстати о. Она - еще один повод выбраться из леса.
   Ладно. Решено.
   - Получается, я иду с вами в Салирские горы, - медленно подытожил я свои размышления. Пояснил, опять же, скорее для себя, нежели для них, - Наиболее быстрый вариант решения данного вопроса. А там уже посмотрим, почему Нарниссель нарушил соглашение.
   Сказать, что они были удивленны, не описать и половины того, что отразилось на их лицах. Их можно понять, редко когда древнейшие изъявляли желание сопровождать хагранов. У меня тоже особо желания нет, я с удовольствием бы в одиночку слетал в Салирские горы... нет, не слетал бы.
   - Вы можете отдохнуть пока или внизу, в саду, или в комнатах, - продолжил я.
   - В саду! - быстро отреагировал Оритар, бросив быстрый взгляд на дверь.
   - Если вам что-то будет нужно, то попросите фей. К остальным лучше не обращаться.
   "Если, конечно, не хотите потом защищаться от голодных нападок", - усмехнулся про себя я, но вслух ничего добавлять не стал.
  
  
   Самое сложное в сборах - решить, что тебе не нужно.
   И отговориться от этих вещей, если сумку собирает кто-то другой.
   В Иллиере феи следят за многим. За чистотой, за порядком, за гостями. За слухами из эльфийских поселений. За мной.
   Благодаря этим крылатым бестиям, весть, что я ухожу из леса, разлетелась по Иллиеру как огонь по библиотеке. После того, как я проводил хагранов к лестнице, с которой им предстояло сползать, меня окружили все, кто жил в моем доме или же просто зашел в гости.
   - Ты и вправду уходишь, древнейший?
   - Да, - ответил я, размышляя, сколько раз за день мне придется отвечать на этот вопрос.
   - Ур-ра-а-а!.. - зашумели все, но осеклись под моим взглядом.
   - Ой. То есть, мы будем скучать по тебе, разумеется, - быстро исправился один из местных демонов, - Это ведь то, что вы говорите друг другу?
   - Больше искренности, и я, может быть, тебе поверю.
   - Ну конечно, - влезла в разговор дриада, - Искренность была бы, если бы ты всех нас не достал за это время.
   Я на это лишь шутливо толкнул ее, а она рассмеялась, обняв меня за шею.
   - Ты главное ненадолго. А то действительно заскучаем, - сказала она с широкой улыбкой и чмокнула меня в щеку. Затем, потрепав меня счастливо за щеки, рассмеялась и убежала, выкрикивая, - Санринссаль сваливает, ура-а-а!
   А в моей комнате уже собирали сумку.
   Как я уже отметил, когда кто-то помогает в сборах, очень сложно отказаться от того, что навязывают. Помогала же мне Костанта - одна из самых странных фей, которых я встречал за всю свою жизнь. Видел я их довольно много, к слову.
   Костанта отличалась своим ростом (почти на голову выше остальных), своей педантичностью (от которой стонали все остальные), своим непримиримым характером и своим долгожительством. Помимо меня она знала двух предыдущих Старейших, что позволяло ей сравнивать меня с ними, и, естественно, сравнение было не в мою пользу. Она не давала спуску никому из жителей Иллиера и, подозреваю, мои предшественники тоже стонали под гнетом ее списка с правилами. На данный момент их было сто семьдесят два, и не проходило и нескольких лет, как она придумывала новые.
   - Разве двух пар хватит?! Конечно же, не хватит! - бушевала она.
   Я пытался бушевать в ответ.
   - Я умею стирать, если что.
   Ладно, пытался хотя бы в чем-то противостоять ей. Слабовато, Старейший.
   - Конечно, как скажешь. Так, кладите еще одну, не слушайте его.
   Как всегда, я даже не удивлен.
   - Не мешай мне, Санринссаль. Лучше найди то, что возьмешь помимо одежды.
   Никогда не умел ругаться с женщинами старше меня. Неважно, какого они роста.
   Кстати да, хороший вопрос. Что я возьму помимо одежды?
   Карту. У меня есть очень хорошая карта со множеством пометок и сносок. Досталась мне в наследство от Нарнисселя как раз с тех пор, когда он любил путешествовать по миру. Чувствую, устарела она жутко, но что поделать. В каком-нибудь городе надо подыскать себе новую.
   - А мыло, где мыло? - феи продолжали суетиться, выполняя многочисленные приказания Костанты.
   Кажется, под тяжестью сумки я буду пригибаться к земле.
   Помимо карты я взял еще Шкатулку - занятный артефакт неопределенного назначения. В Шкатулке я хранил ритуальные ножи, которые казались бы оскорбительно простыми и безвкусными, если б не странный цвет металла и рунная вязь на клинке. Неудобные, предназначенные лишь для кровавых ритуалов Иллишшары-Охотницы.
   На всякий случай прихватил обычный кинжал. Еще деревянную дудку, мало ли, пригодится сильф или фейхе приманивать. И кошель с деньгами.
   Мы зайдем в город? Смогу ли я навестить Браньярна? Стоит, столько зим не виделся с ним. Нужно зайти, проведать его. Надеюсь, новообретенная компания будет не в обиде за задержку.
   Пока я переодевался, феи закончили с сумкой, упаковав в нее еду. Мне оставалось только взять ее и спуститься вниз, к хагранам. Что я и сделал.
   И все это время в моей голове вертелось тысячи мыслей. Ощущение было такое, будто я с разбегу прыгал в ледяную воду: страшно, но весело так, что горло перехватывает от восторга. Мне хотелось по пути сделать множество крюков и заглянуть туда, где я не был. Хотелось услышать истории этой компании и рассказать свои, непременно, вечером, около костра. Хотелось, как в детстве, с Реслисселем, сбежать в лес в поход и жить так, пока наставник не притащит нас за шкирку домой.
   Впервые за долгое время мне хотелось взлететь.
  
  
   Илишар - едва ли не единственное место, где растут кехельские деревья, которые, по легенде, были выращены из крови Иллишшары, нашей Богини, и семян древа Свифдраша, ее отца.
   Не знаю, является ли эта легенда правдой или нет, но эти деревья слишком... странные, чтобы иметь естественное происхождение.
   Илишар опасен, но не агрессивен. Зная правила, любой может тут выжить.
   В других местах, эльфы строят дома на верхушках деревьев, магией изменяя послушную древесину под свои нужды. В Илишаре же этому народу приходится подобно людям строить дома на земле, из камня или специально привезенного дерева. Считается удачей иметь дом из кехеля - их древесина очень дорогая, мало кто может приобрести достаточно, чтобы хватило на целое здание. Такой дом, как считалось, обходят неудачи, и ни пожар, ни потоп не были страшны.
   Что до потопа - не знаю, сложно его представить в лесу, далёком от крупных рек и океана, но древесина кехеля без специальных ухищрений действительно не горит.
   Лес выглядит довольно жутким для того, кто тут впервые. Здесь постоянно держится полумрак: ни горячие лучи солнца, ни призрачный свет лун почти не проникают за густые темные кроны. Лес полон дичи, но полон и хищников, которым все равно за кем охотиться.
   Здесь царит магия, магия древнейших, сильная, дикая, своенравная.
   Мы шли по Илишару, и мои новоявленные спутники изо всех сил старались держаться четко позади меня. Они нервничали, оглядывались, держали руки на оружии: за нами следовали гархи. Я чуял их, но знал: ни одна из кошек не рискнет напасть на хагранов, пока они считаются моей добычей.
   Я немного колдовал: скрывал путь к Иллиеру и продвигал нас к границе. Отводил взгляд, на всякий случай: помимо гарх тут живут и другие, менее почтительные ко мне хищники.
   - Где мы выйдем? - нарушил молчание рыжий эльф, обращаясь явно ко мне.
   - Неподалеку от ан-гэхена.
   На этом наша с ним беседа закончилась. Я шел молча, погруженный в размышления о причинах, побудивших Нарнисселя нарушить соглашение. Пытался откинуть мысли о том, что рано или поздно, но лес кончится. Прислушивался к разговорам хагранов.
   - Я все дивлюсь, как нас стрелами не утыкали, - пробормотал тихо Оритар, обращаясь к рыжему.
   - Не чувствуешь разве? - шепотом ответил тот, и я почувствовал его взгляд, обращенный мне в спину, - Его колдовство.
   - Хе, как вспомню первый прием здесь. Демоны, жалко куртку то.
   - Ты бы меньше угрожал им, была бы целее.
   - Отвали, я не люблю, когда угрожают мне. Ты бы мог и успокоить своих родичей!
   - Разные рода, дорогой, даже ты со своей непроходимой тупостью должен знать, что это означает.
   Что ж, приятно слышать, что эльфы все еще защищают границы Илишара. Тут давно не было чужаков, я все боялся, что они расслабились.
   Разговоры смолкли, изредка только раздавались ругательства в сторону липкой паутины или выпирающих корней, ох, страшно представить, что было б, если бы мы шли не по тропе. Боюсь, дриады злились б на меня за поломанную растительность несколько лет, будто это я подобно бешеному кабану ломлюсь через все на своем пути.
   Неожиданно Салтия, шедшая прямо за мной, схватила мое предплечье, и я в удивлении остановился, едва подавив порыв стряхнуть ее руку и швырнуть в лицо заклинание. Но сдержался, лишь хмуро взглянул на нее, на что она даже не отреагировала.
   - Вы летите, Санринссаль. Мы не поспешим, - улыбнулась она.
   - Поспеваем, - поправил ее я и двинулся вперед, высвободив руку, но пошел уже медленнее. Слишком быстро? Ну, извините, я хочу побыстрей покончить с этим. Чем дольше я иду, тем больше мне хочется повернуть назад.
   - Я запомню это.
   Не скажешь поначалу, но она довольно плохо знает язык южных людей.
   Салтия продолжила идти рядом со мной, и я чувствовал неявную угрозу. Что она хочет? Почему она ведет себя так? Что ей действительно нужно? Я ни на мгновение не куплюсь на то, что Шадир выбрал ее в качестве представителя к древнейшему.
   Она подала голос, искоса взглянув на меня:
   - Ответите на вопрос, Старейший?
   Мне очень хотелось отказать, но в ее темных глазах было слишком много любопытства и показного добродушия, которому я ни на секунду не поверил.
   - Постараюсь.
   Прикинул, какой вопрос будет первым. Как обычно? Все всегда начинают с одного.
   - Вас называют Старейший, но вы молоды. Почему?
   О, я угадал.
   - Старейший - это термин из человеческого языка. Люди стали называть нас так из-за Кехесселя, который был старым даже по меркам древнейших.
   - И все же вы слишком молоды, - качнула она головой и еще раз внимательно меня осмотрела.
   - Мой возраст не должен вас волновать.
   - Значит, вы маг... выдающийся? Активный? - нахмурилась она, покусала в задумчивости губу, вспоминая слово, - Талантливый? Из-за этого вы стали Старейшим?
   Я подумал над тем, чтобы перейти на общий язык Шадира, уж его-то Салтия должна хорошо знать. Нет, не стоит. Судя по любопытным глазам, мои ответы интересуют не только сектантку. Вздохнул и просто сказал:
   - Старейшего выбирает Богиня.
   - А что главное для нее?
   Для чего это ей? Праздный интерес?
   Я не ответил, лишь неопределенно пожал плечами, продолжая идти вперед. Поймет намек? Кажется, что да, не дождавшись продолжения, сектантка перевела тему.
   - Почему вы нам помогаете? - сделала она явное ударение на "вы". - Я думала, Старейший - это как король. Главный.
   - Я не король, - о, многие бы посмеялись с этой идеи, - Это сложно объяснить.
   Старейший. Один из наших титулов, наряду с Мудрейшим, Святейшей и многими другими, о существовании которых люди даже не подозревают, и оттого, мы их именуем на феалтаи - на прошлом варианте нашего языка.
   Как сформулировать то, кем является Старейший? Я не король, но близок к нему. Я не верховный жрец (это роль Святейшей), но выше него. Я - стою отдельно от всех остальных. Не попадаю ни в одно определение.
   Старейший заключает договоры. Старейший объявляет войны. Старейший проповедует, молится, служит, сражается. Если только захочет.
   Я могу делать практически все или не делать ничего.
   Моя главная задача - это быть перед народом и следовать за Богиней.
   - Я помогаю потому, что все остальные отказались.
   Иногда мне говорят, что я слишком человечен, после всех тех лет, которые я провел, живя среди хагранов. Среди древнейших это считается оскорблением.
   Вот и опушка леса. Слава всем богам, дошли.
   Тут все как и всегда: ровный ряд деревьев, слишком ровный для леса, добавил бы я. Тут заканчивается одно из заклинаний, не пускающих ко мне древнейших. Я чувствую его также явственно, как можно чувствовать разделение воды и воздуха. Граница между прошлым и будущим.
   Моя личная дах-сирит, линия, через которую ты либо перешагиваешь вперед, либо не пересекаешь ее вообще. И в любом из этих вариантов не оглядываешься и не жалеешь.
   Я замер, не решаясь сделать шаг. Я даже не смотрел вперед. Я закрыл глаза и контролировал дыхание.
   Вдох. Выдох.
   - Быстрее, чем мы шли к вам, - невольно отметил эльф, Релис, если правильно запомнил.
   Они прошли вперед, не обратив внимания на мою заминку.
   Вот он, мой страх, я стою перед ним и, как всегда, не знаю, что делать.
   Можно ведь еще отменить все и уйти? Закрыть глаза на все проблемы, как закрываю их сейчас?
   Вдох. Выдох.
   Нельзя, Санринссаль. Давай, ты сможешь. Впереди нет ничего, что несло бы тебе опасность.
   Я вздохнул, прислушиваясь к лесу. Что будет, если я останусь в его тиши? Все без изменений: покой, милая суета моего дома, эльфы Илишара, лесная нечисть. Раз в полгода - ворох писем и договоров с едва сдерживаемыми проклятиями. С вопросами от двух древнейших: когда они смогут наконец вернуться домой.
   Вдох. Выдох.
   Ну же. Долго будешь стоять под взглядами хагранов? Шагай!
   Что будет, если прятаться и дальше? Бесконечная скука, жажда общения. Желание увидеть братьев и младшую сестру. Желание встретиться с Анрунг раньше, чем истечет этот год. Желание летать, шагать под небом, видеть этот мир. Все это останется.
   Внутренним зрением я видел неясный силуэт, выше меня на две головы - Она, спокойно стоящая прямо на невидимой, но такой ощутимой для меня границе. Я обратился к Ней с немым вопросом, молитвой, просьбой указать мне путь. Она ответила мне, с хитрой ухмылкой, с неизменной страстью в низком голосе:
   - Как же, Санринссаль. Ты знаешь мой ответ. Ты идешь - я иду рядом. Делай то, что ты считаешь важным.
   - Важным? Ты не оставляешь мне выбора своими словами, Богиня, - я улыбнулся ей и, открыв глаза, сделал шаг вперед, под красное солнце в пустых небесах.
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"