Экспев Терн: другие произведения.

Лаэлин

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В оригинальном замысле включена в "Пульс Холода"


   Затянулось бабье лето нынче. А душа снега, холода родного просит...
   Старуха посмотрела вслед сизым облакам, что пронеслись мимо невыполненным обещанием, и натужно подняла тяжелую корзину с поздними опятами.
   - Эй! - громкий крик согнал с погнутых ветром берез стайку птиц. Покружив в закатных лучах, воробьи спрятались в пестрой листве, и тут же вспорхнули снова.
   - Эй! Есть кто дома?
   Голос мужской. Гости, что ли?
   Ага, вот и верный Гал залаял.
   - Иду, иду, - старуха засеменила быстрее. - Несу себя потихонечку...
   На кочке в ботинок пробрался камушек и впился в большой палец. Поспешишь - людей насмешишь! Прихрамывая и опираясь на посох, старуха вышла на поляну.
   Частокол, окружавший бревенчатую избу и покосившиеся сараи, подпирали двое - мужчина и женщина. Одного роста и в похожей одежде, испачканной грязью.
   Заявились...
   Нарядились одинаково, так еще вымазались по самые уши. Старуху передернуло. Не могли себя в порядок привести!
   Увидев хозяйку, мужчина присвистнул и обхватил рукой подбородок, обросший густой щетиной.
   - Бабушка! Вот это да! Прямо как в сказке!
   Скажет ведь, бабушка... Ну, давай, смотри, изучай. Голова моя на бок скрючена и словно кувалдой в плечи всажена. А на левой щеке родинка огромная, и волосы седые из нее растут! У тебя самого, милок, смазливость напрочь отсутствует. Одни ухи-вареники чего стоят!
   А ты, юная, красивая, что мысли стараешься прятать? От меня ведь не скроешь. И мыслишки вроде глобальные, а поглубже копнешь, так вся мелкость душонки выпячивает. Как же у вас, молодых, потаенные желания одинаковы! Еще бежать будете, как я, когда добьетесь, чего хотели...
   - Почтенная хозяйка, приютите усталых путников! - мужчина радушно улыбался.
   Хоть не красавец и не в моем вкусе, но вежливый да учтивый, когда надо. И голос приятный.
   - Заходите, раз уж пришли, - старуха отворила калитку.
   По двору бестолково носились куры, кудахча и склевывая свежие ростки, принявшие долгую теплую осень за раннюю весну. Взъерошенный Гал рвал привязь и брызгал слюной, но после грозного "Цыц!" заскулил и убежал в будку.
   Дорожка из старательно подогнанных камней вела к крыльцу с двумя низкими ступеньками. Поскрипывая, деревянное полотно двери приоткрыло вход в тесные сени.
   - Помоетесь там, - старуха махнула в сторону уборной. - Вода только холодная. Вещи сложите в клеть, а я пока ужин сделаю.
   Оставив гостей, хозяйка прошла в заставленный припасами коридорчик и прислушалась.
   - Хорошо, что крюк сделали, - усталый голос мужчины был исполнен благодушия и довольства. - Я тебе говорил, кто прямо ходит - в поле ночует.
   - Угу, - задумчиво согласилась женщина, до того не проронившая ни слова.
   - Иди, приведи себя в порядок, - старухе показалось, что гостью в уборную чуть ли не затолкали.
   Гадая что приготовить, хозяйка завязала фартук. Слишком туго - верхняя тесемка впилась в свежую ссадину на шее. Завозившись с узлом, старуха рассыпала принесенную корзину. Так и быть, будет грибной суп!
   Женщина мылась недолго, но, выйдя из уборной, в кухню не зашла. Вроде как села тихо на сундук и не шелохнется. Боязно, милая, я понимаю. Или что замыслила? Баба ведь с печи летит, семьдесят семь дум передумает...
   Стряпня спорилась. Приправы и травки ловко сыпались в варево. Через четверть часа заглянул выбритый, оттого помолодевший, мужчина. Голый по пояс, поджарый и жилистый.
   - Хозяюшка, а где постираться можно? - гость зачесывал спутавшиеся темные волосы назад, открыв шрам на лбу.
   - Найдешь бадью у колодца, там и постираешься...
   За окном стемнело. Старуха зажгла лампаду, потом, охая, слазила в погреб за сметаной. А когда по кухне разлился густой аромат, хозяйка зачерпнула суп треснувшей поварешкой и порадовалась за вкус. Не забыла искусство поварское!
   Застелив стол узорной скатертью, старуха расставила и наполнила плошки, затем достала с хлипких полок ворох разноцветных склянок. Придирчиво осмотрела каждую и накапала в одну тарелку синей воды, в другую - фиолетовой.
   Вот и все, можно трапезничать! Осталось кликнуть гостей и усадить каждого на свое место...
   ...
   Мужчина бойко ел, расточая похвалы умению хозяйки готовить. Женщина размеренно подносила ложку ко рту - аккуратно и без особого желания. Взор ее отстраненно блуждал по кухне и резко отдергивался, натыкаясь на старуху. Прятавшееся в тень лицо гостьи казалось мрачней тучи.
   Что-то ты совсем призадумалась, милая. Меньше хмурься, больше увидишь!
   Смахнув с тарелки последнюю крошку, мужчина заклевал носом.
   - Хозяйка, а где можно поспать? - встряхнув головой, еле выдавил он.
   - На сеновале. Справа от крыльца.
   Мужчина, пошатываясь и пытаясь вывихнуть челюсть, поплелся к выходу. Дождавшись хлопка двери, женщина глухо сказала:
   - Я видела старые портреты... Ты не похожа на Лаэлин!
   - Я что, по-твоему, старая выжившая из ума ведьма? - хозяйка резко приблизила свое высохшее лицо к гостье и усмехнулась. - Шестьсот лет - большой срок. Вековой дуб не похож на зеленое деревце... И что ты такая мрачная? Условия ведь хорошо знаешь. Аль мужичок понравился?
   Женщина уткнулась взглядом в красный узорный цветок на скатерти, правой рукой достав из-под рубашки серебряный крестик.
   Колеблешься, милая. Только не спугнуть!
   - Ты еще можешь отказаться, - старуха принялась убирать со стола. - Тайна вечной жизни требует жертв. Непростых жертв.
   - Я не отступаю от своих слов! - гостья сдавила крест в кулаке.
   Хозяйка сразу засуетилась, стянула с притолоки бутылку с зеленоватым мутным настоем, выпила треть сама, потом дала женщине. Заставив проглотить отвратное зелье до дна, старуха положила на стол небольшой хрустальный шар и села рядом.
   - Смотри в Око. Не моргай, и ни в коем случае не отводи взгляд. Понятно?
   Гостья, отпустив крест, уставилась в шар, широко распахнув глаза. Хозяйка начала читать заговор, голос ее зашипел, засвистел и завибрировал. Внутри Ока поплыли причудливые радужные облака, закружились в водовороте, маня за собой. Удержавшись от искушения отвернуться, женщина скользнула в зовущую пучину...
   ...
   Старуха уронила голову на скатерть. Гостья крадучись подошла к хозяйке и несколько раз сильно толкнула. Старуху мотало, как куклу, но она не просыпалась.
   Усмехнувшись, женщина прошла в клеть и накинула рюкзак. Мышцы играючи справились с тяжестью.
   До чего приятно!
   Лаэлин вздохнула.
   Эх, девочка, если бы ты привела подружку, а не первого попавшегося мужика...
   Завтра, проснувшись дряхлой развалиной, ты узнаешь тайну вечной жизни, как и договаривались.
   Только твое тело мне подошло больше...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"