Экзар: другие произведения.

Воля и разум. Часть 2. Суть.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.48*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часть выложена полностью от 09/03/13. Не бечено. Приятного прочтения!

  Часть 2. Суть.
  
  Пролог.
  
   Честно говоря, я ненавижу это место. Тут холодно, мельчайшие осколки стекла ранят босые ноги, очень душно и не слишком светло. Оконный и дверной проем заложены кирпичами, деревянные стенные панели иссохлись и покрылись сетью трещин, так же паршиво выглядит потолок и пол.
   Взмах руки - и стеклянная пыль, повинуясь мне, поднимается в воздух и складывается в лицо. Орочи... Прошло шестьсот лет, а я уже не помню его улыбки. Это мои чувства были так слабы или вечная любовь невозможна в принципе? Я жила ради него, любила... или же думала, что любила. Теперь я не могу дать однозначного ответа. В эмоциях жуткая мешанина.
   Рисунок изменяется, и теперь я вижу три лица. Шин, Сай и Хого. Мои дети, одинаково любимые, и наплевать, что лишь Хого является родной мне по крови. Как они там? Мальчишкам было семнадцать, когда я их покинула, дочери же вот-вот должно было исполниться девять. Если мне удастся вернуться, то надо будет возвращаться именно в тот день, когда я исчезла, иначе... нет, не хочу думать.
   Опять стеклянные осколки кружатся в вихре, складываясь в лицо с тонкими чертами. Пишущая, Норна, Мойра... Она точно что-то задумала, задницей чую, но я не знаю что именно. Я должна расторгнуть контракт с ней, пока не стало слишком поздно - но мне нужны доказательства ее обмана. Отступать нельзя.
   Еще одно движение кисти, и рисунок сменяется. Красивое лицо мужчины с вертикальным шрамом около губ. М-21, двадцать первый, волчара... Его присутствие необходимо для планов Пишущей. Я должна была убить его еще тогда, при столкновении с упырем, тогда бы удалось сорвать планы шефа. Как говориться, знала бы где упасть... А уже со второй встречи все пошло наперекосяк. Что я к нему чувствую? Симпатию... пока что. Дальше мне заглядывать страшно.
   Изображение снова перетекает в другое. Кадис Этрама Ди Рэйзел, ноблесс, странное и непонятное мне существо, увидевшее во мне контрактора высшей сущности. Что именно он знает о контрактах? Это мне неизвестно, но у меня есть гипотеза, что Франкенштейн связан с ним контрактом. Знает ли он, как разорвать контракт? Если да, то я должна заполучить эти знания...
  - Красивый, - неожиданно раздается голос рядом со мной. Ну вот, опять... Повернув голову, вижу Норну за моим плечом. Увидев, что я смотрю на нее, та только улыбается и присаживается рядом на корточки. - Забавный он, правда? Все понял, но ничего не сказал...
  - Просто тактичный, наверное, - пожала плечами я. - Зачем спрашивать кого-то? Если захочет, то сам расскажет...
   Пристально смотрю на нее, но Пишущая только спокойно улыбается. Не скажет.
  - Нравится тот мир? - наконец произносит она.
  - Он... интересен, - наконец подобрала нужное слово я. - Вампиры, оборотни, ноблесс... И, в то же время, наука. Редкое сочетание.
  - Отогакуре, мне не нужна "вода" вместо отчета, - закатывает глаза шеф. - Я это и так знаю. Как там работается?
  - Сложновато... - потянула я. - Такими темпами я заработаю комплекс неполноценности. Собранные Франкенштейном души дают ему неплохую защиту на память, к Рэйзелу вообще лучше не подступаться. Захватывать тело безболезненно могу только у простых людей, если же нет, то откат сильней. Телекинез и пирокинез я еще не пробовала, но вряд ли мне это чем-то поможет против таких монстров, а про телепортацию можно и не говорить... Я еще никогда не чувствовала себя такой слабой. А это ведь только начало, верно?
  - Верно, - усмехнулась Мойра. - Помочь?
   От удивления я утратила контроль над осколками, и они брызнули по все стороны.
  - Как-то это... неожиданно, - начала я, тщательно подбирая слова. - Зачем? Я вроде бы и не заслужила...
  - Твое задание продвигается успешно, - улыбнулась моя собеседница. - И не спорь, я вижу. Еще полгода назад ты отвечала мне в духе "Да, мэм" и "Нет, мэм"... Можно и премию тебе выдать, за такое-то достижение. Нет, псайкерские способности я тебе не разблокирую, но как насчет еще пары Телесных Аспектов и способность Договора?
   Тут я просто потеряла дар речи. Именно Телесных Аспектов мне не хватало, чтобы поделиться ими с Шинву и Ик-Ханом, а Договор, способность контракторов, позволил бы мне передать им эти Аспекты. Мало того, что это помогло бы им выжить, так Аспекты Тела могут еще передаваться по наследству. И шеф вот так просто мне предлагает... Значит, ей выгодно усиление детей. Но отказ невыгоден и мне, ведь я не хочу, чтобы дети погибли, а их обучение по какой-либо системе займет слишком много времени, которого может и не быть. Значит, придется соглашаться.
  - Согласна, - кивнула я. - Я могу выбрать Аспекты, или это случайно?
  - Выбирай, - пожала плечами она.
   Итак... Поглощение я не отдам, мне оно самой нужно, да и Франкенштейну я обещала помочь - кроме того, сомневаюсь, что мальчишки смогут вот так вот убивать. Абсолютный Щит вполне можно дать Шинву, тем более, этот Аспект дублирует АТ-поле, которое рыжик еще долго не сможет использовать. Остается Ик-Хан... Что есть еще? Кровь Правителя ему не нужна, устойчивость к ядам не пригодится. Оборотничество я ему тоже не дам, тут нужно особое строение психики. А вот Вспышка ему может и пригодиться, тем более мне электрокинез ни к чему, эта способность просто дублирует один из моих навыков псайкера.
  - Абсолютный Щит и Вспышку, - наконец произнесла я.
  - Вот и славно, - улыбнулась Пишущая. - Как и положено, ограничитель я один сниму, так что теперь их всего пять. Воспользуйся Договором грамотно, хорошо?
  - Не беспокойся, не собираюсь я давать им способности менталистов, - я лишь улыбнулась. - Мне не нужны реки крови.
  - Вот и чудненько, - выпрямившись, она отряхнула подол платья от осевшей на него стеклянной пыли. - Ну, почти все... Будь осторожней, Карада. Не забывай, что тебе относительно скоро придется покинуть этот мир.
  - Запрещаешь мне привязываться к ним? - прищурилась я.
  - Да, - ответ четок и лаконичен. - Мне нужны твои эмоции, но привязанности ни к чему.
   Я еле удержалась от того, чтобы сжать руки в кулаки. Что она задумала? Допустим, после выполнения этого задания мне станет только хуже - но ей-то какой с этого прок?
  - Одно без другого невозможно, - нахмурилась я. - Для эмоций нужны своеобразные якоря.
  - А кто тебе сказал, что обязательно привязываться? - приподняла бровь Норна. - Можно не только любить, но и ненавидеть...
   Глупо.
  - Ты сама прекрасно знаешь, что объекты моей ненависти долго не живут... - пожала плечами я.
  - Это мне в тебе и нравится, - щелкнув меня по лбу, она развернулась. - Ну да ладно, встретимся еще как-нибудь. Да, и... Приходи в норму давай.
  - Постой!
  - Да? - обернулась она, удивленная тем, что я ее окликнула. - Какие-то вопросы?
  - Ну, не то, чтобы мне было любопытно... - отвела взгляд я. - Это же мир-приток, верно?
  - Умная девочка, - улыбка скользнула по губам Пишущей. - Да, это так и есть. Вторичный мир-приток, отражение первичного. И знаешь... Ты права, все только началось. Советую тебе уделить внимание своим боевым навыкам. Так сказать, вас ждет пафос с превозмоганием...
   Смотря, как шеф рассыпается сонмом белых лепестков, я только покачала головой. Я никогда не могла понять эту су... это существо. Я не понимаю, что ей надо, но она просто бы не дала бы мне ни единой возможности подозревать ее, если бы замышляла что-то. Все же одна из Мастеров Игры... Поговаривали, что она вместе с Инэ Обманщицей способна стать Его аватарой. Так что у меня есть все причины бояться ее.
   Покачав головой, я поднялась на ноги - и чуть не пошатнулась. Моя трость, часть моей ментальной проекции, на которую я опиралась в прямом и переносном смысле, сильно изменилась. Дерево посветлело и стало почти белым, а орнамент в виде голов змей исчез. Рукоять же была по-прежнему металлической, но сейчас словно оплавилась. Было ясно лишь то, то она будет изменяться. Но это... Нет, не может быть.
   Щелчок пальцев - и осколки стекла с пола поднимаются в воздух, где притыкаются один к другому вплотную, образуя овал, словно пошедший сетью трещин. Повинуясь мысли, поверхность вздрагивает рябью, становится зеркальной... и оттуда на меня смотрит мое отражение. Все еще с сединой в волосах, но шрам на подбородке уже почти не виден, да и сама я смотрюсь на семнадцать лет, а не на те вечные пятнадцать. Значит ли это... Пальцами дотрагиваюсь до зеркала, и оно осыпается осколками.
   Значит, моя душа все-таки исцеляется. И я даже догадываюсь, по чьей милости.
   Нехорошая улыбка проскальзывает по губам.
  
  
  Глава 1.
  
   Первые два дня после завершения эпопеи под кодовым названием "Упыри" я просто отсыпалась - Франкенштейн только открыл школу, и я, с моей скоростью сборов, вполне могла позволить себе вставать за полчаса до начала уроков, благо, идти было недалеко. Что сказать? Только когда спишь раз в два дня, и то от силы три-четыре часа, только тогда можно оценить прелесть обычного восьмичасового сна. Голова больше не болела. Отец, конечно, косо посматривал на мое безделье, но ничего не говорил, так как прекрасно видел, как я выглядела.
   А затем я поняла - хватит уже. Я просто не могу отдыхать долго, мне надо чем-то заниматься. Да, пусть я не буду мотаться по городу или сражаться, но в таком случае мне надо хотя бы составлять планы, проводить переговоры или заниматься исследованиями. Откуда такая привычка? Да понятия не имею. Может, еще из жизни Лины, у которой не было ничего, кроме работы, а может, уже после жизни среди шиноби, где лень могла привести к смерти. В любом случае, у меня было еще много дел, и надо было позаботиться о мальчишках.
  - Тут такое дело... - в тот раз, после уроков, мы собрались в лаборатории у Франкенштейна. Сам блондин тоже присутствовал, наблюдая за тем, чтобы я не выкинула никакого фортеля. - Силу можно получить разными способами. К примеру, способности псайкера, имеющиеся в зачаточном состоянии у многих, у всех моих... экспериментов... Так вот, они пробуждались только после увечья, как физического, так и психического. Так что вам это я не предлагаю.
  - Карада, а что именно ты можешь? - поинтересовался Ик-Хан. - Ты как-то называла себя псайкером... Должны же мы знать, что будет нам недоступно, и чего можно ожидать от тебя в случае совместной работы!
   Умница.
  - Ну хорошо, я расскажу, - присев на край кушетки, я потерла локоть, где когда-то был шрам от металлической конструкции, вживленной в тело. - Прежде всего, псионика - это воздействие на разум. Телепатия и эмпатия, внушение разнообразных мыслей и эмоций, работа с воспоминаниями, сенсорика... При должном умении можно даже захватывать чужие тела, как на время, так и насовсем. Кроме этого, существует еще ряд фокусов... - подняв руку, я сосредоточилась на папке, лежащей на краю стола, и та перелетела мне в руку. Вроде бы довольно легко, но я так и не знаю, какой предел у этой силы при ограничителе пятого уровня. - Телекинез, к примеру. Или пирокинез, электрокинез, криокинез и так далее. Есть и более продвинутые стороны этого дара, хоть та же телепортация, но мне она сейчас недоступна.
   Да, похоже, надо будет возобновить тренировки - намеки шефа игнорировать нельзя. К тому же, хоть я ранее действовала при сильных ограничениях, но шестую и пятую ступень Пишущая мне никогда не ставила. Впрочем, ребята прониклись. А вот со стороны директора повеяло любопытством.
  - А какие еще ограничения для псайкеров? - поинтересовался Шинву.
  - Псайкеры имеют необычное строение психики, - прикрыв глаза, пояснила я. Вот же неугомонный ребенок! - Понимаешь, поначалу, чем больше твой потенциал, тем тебе же хуже. Многие не могут контролировать свой дар, и тот держится активным постоянно. Как думаешь, много людей думают о добром и вечном? Нет. Поэтому многие псайкеры сходили с ума. Но если ты, Ик-Хан, можешь просто не выдержать и застрелиться, повеситься или перерезать вены, то Шинву обладает всеми шансами спятить и устроить в городе кровавую баню. Знаешь, как это просто? Надо лишь повысить агрессивность у нескольких десятков прохожих, чуть затуманить разум и заблокировать инстинкт самосохранения. Десять минут работы средненького псайкера, и в город можно вводить войска, чтобы ликвидировать беспорядки.
   Вах, как они себя неуютно чувствуют.
  - Не, не надо такой радости, - буркнул рыжик. - А какие еще варианты есть?
  - Ну, есть еще парочка, - кивнула я. - Один из них абсолютно безопасен, но занимает много времени, от полугода и дальше. Это можно назвать чем-то вроде цигуна, все сверхвозможности появляются за счет управления внутренней энергией. Можно бегать по стенам и воде, бить с невероятной силой и передвигаться со скоростью, неразличимой для обычного человека, маскироваться, становясь полностью невидимым невооруженному глазу, и использовать энергетические атаки. Это будет обязательно, я гарантирую, и я не слезу с вас, пока вы не продержитесь против меня минуту.
   Ребята вздрогнули.
   "Ой, мама..."
   "Страшно что-то..."
  - Карада, не пугай детей, - одернул меня Франкенштейн. - Если ты уже выбрала, то к чему третий способ?
  - Ну... Для них он самый простой, - нехотя пояснила я, внутренне ликуя. Правды говорить не буду, а то не поймут. - Я могу пробудить их потенциал, но после этого я еще долго не буду способна на подобное. По мне, стоит провести пробуждение. Так всяко безопасней будет.
   Та-а-ак, а это что за мысли?
   "Пробуждать... Как и мастер?"
   Вот же блин. Довралась. Но правду просто не воспримет.
  - Надеюсь, это не слишком отражается на тебе? - нахмурился директор.
   "Ты не тратишь свои жизненные силы?"
   Ого, а Рэйзел мало того, что может раскрывать потенциал организма, так еще и опять же тратится на это? Бр-р-р...
  - Нет, - мило улыбнулась я.
   "На оба вопроса."
  - Какие-то условия есть? - осторожно поинтересовался мелкий, привлекая к себе внимание. - Рэй сказал, что можно заключить контракт, но в обмен на силу придется подчиняться давшему эту силу...
   Контракт - это да... Но это не контракт, а Договор, и у него иная суть. Навык, знание или сила в обмен на что угодно, лишь бы этот обмен был равноценен.
  - Одно условие, - мой взгляд потяжелел. - Вы должны мне пообещать, что еще минимум пятьдесят лет вы будете живы.
   М-дя. В эмоциях недоумение, во взгляде тоже. И Франкенштейн на меня неоднозначно покосился.
  - Спасибо, - неожиданно произнес Шинву. - Это долго будет?
  - А я уж подумала, что ты спросишь, будет ли это больно, - улыбнулась я. - Нет, не так уж и долго. Организму потребуется несколько часов на перестройку, еще надо будет подготовить капельницы с питательными растворами, чтобы хватило. Это не очень больно, я все ощущения заблокирую, вот только пластом лежать будете от нехватки сил.
  - Именно поэтому ты нас и собрала вечером перед выходными, да? - понимающе кивнул Ик-Хан. Умница. - А какие способности у нас будут?
  - Ну... Это мне еще неизвестно, - вру нагло и не краснею, да. - Вы это сами поймете потом. Ну что, начнем?
   Положить каждому руку напротив сердца...
   "Я, Отогакуре Карада, восьмой контрактор Пишущей из домена Всеизменяющего, желаю заключить Договор."
   Откуда-то, из-за пределов этого мира, на меня обращается внимание. Услышали.
   "Условия?"
   "Передача смертным Аспектов Тела с моей стороны. Сохранность их жизней с другой."
   Недолгое молчание.
   "Приемлимо. Договор заключен."
   Посылаю сложный многомерный образ, описывающий, какие аспекты я отдаю и кому. Принято. Ну, теперь можно и вздохнуть спокойно... Мальчишки тут же начали оседать на пол, и нам с Франкенштейном пришлось подхватывать их, чтобы уложить на кушетки. Оба ребенка были без сознания.
  - У Ик-Хана жар, - наконец произнес блондин. - Все точно пройдет хорошо?
  - Верь мне, прикрыла глаза я. И у Шинву температура начала подниматься... - Моя способность поглощать энергию усваивалась так же. Просто их телам надо несколько часов на адаптацию, и все.
   Надо было еще заложить каждому из них набор пакетов информации, позволяющий управлять их силой, а мелкому еще и список приемов с данными о том, как именно их использовать. Электрическое копье, призыв молнии, электромагнитный импульс, электромагнетизм... Забавная вырисовывается боевая двойка - рыжик с абсолютным щитом, прикрывающий мелкого с его атаками на средней и дальней дистанции. Надо будет найти, где потренироваться, и проверить это все в деле.
  
   ... а ведь были не только проблемы с детьми. М-24 медленно шел на поправку, и его возможности псионика росли, так что приходилось проводить с ним много времени, чтобы разрыв между силой и умением не рост так же стремительно. Первым делом пришлось учиться воздействовать на свои эмоции, потом уже на эмоции окружающих. Еще чуть-чуть, и он научится сам ставить ментальные метки, и тогда у нашей команды появится свой связной... А пока что приходилось и лечить его, и учить. Со стороны это выглядело не столь впечатляюще, как на самом деле - ну подумаешь, сидят двое с закрытыми глазами, ну и что с того. А между тем во внутреннем мире визуализируется картина всего, происходящего вокруг. Нити внимания, огоньки присутствия, различающееся по цветам пламя эмоций... На самом деле, это очень красиво. Жаль только, доступно далеко не всем.
   М-21 тоже прогрессировал. Операция по изъятию образцов генома оборотня далась мне тяжеловато, но уже спустя какое-то время нас был в наличии препарат для генной терапии. Как признался сам волчара, его так не выкручивало с того момента, когда он смог отказаться от обезболивающего. Но... Это работало. Если сначала его время трансформации равнялось паре минут, после чего руки вновь меняли свой вид на человеческие, то спустя две недели он мог держать трансформацию уже десять минут, да и сама трансформация разрасталась, поднимаясь вверх по рукам. Черт, как же охота вырастить клона из позаимствованных клеток и полностью его исследовать! Но Франкенштейн меня за такое по головке не погладить, своей лаборатории в ближайшем будущем не предвидится, а в KSA отдавать подобные образцы я не хочу. Да, я жадная - иначе как бы я заполучила Абсолютный Щит в Аместрисе?
   Дети же... Только очухавшись и более-менее восстановив силы, мальчишки начали активно использовать свои способности, и за две недели никак не смогли наиграться с новыми игрушками. Ну, я их понимаю... У Шинву заметно возросли физические характеристики, а черная броня защищала его от многого, даже от ударов двадцать первого, но только пока что - силы волчары еще росли. Впрочем, победить для него далеко не самое главное, главное лишь продержаться до подхода помощи. Так что рыжик активно учился покрываться Щитом не полностью, а лишь частично, к примеру, руки или торс, чтобы не было заметно. Пока что получалось у него не очень, но и полная трансформация смотрелась впечатляюще: матово-черная броня, покрытая красноватыми линиями, и клыкастая улыбка на пол-лица. Ик-Хан же от своей способности был в полном восторге - подумать только, какие перспективы открываются! Мелкий на досуге подрабатывал хакерством, и теперь может не только атаковать противника импульсом, но и, при должном контроле, вообще пережечь ему все оборудование. Пока что у него получались только атаки молниями, отчего языкастый Шинву обзывал его Палпатином, правда вот, пока не получил этой самой молнией.
   А по прошествии пары недель я спохватилась. Куратор ненавязчиво вызывал меня на связь.
  
  ***
  
   Наблюдать за М-21, завязывающим галстук, было забавно. Судя по всему, модифицированный никогда не носил данный предмет одежды, и его одевание было непривычной процедурой. Узел получался какой угодно, кривой и косой, один раз даже морской узел получился... но никак не правильный.
  - Иди сюда, горе мое луковое... - наконец вздохнула я, подтаскивая его к себе за данный предмет гардероба.
  - Не знал, что ты умеешь галстуки завязывать, - усмехнулась эта шрамированная морда.
  - Ну, мне приходилось существовать и в мужских телах... - рассеяно пожала плечами я.
   Оборотень напротив ошеломленно замер.
  - И как? - наконец произнес он.
  - Непривычно, - отозвалась я. - В рукопашку лучше на первых порах не соваться, прибьют влегкую. Координация движений на нуле, весь стиль боя летит к чертовой бабушке. Да и девушкой быть гораздо удобней, тебя априори никто не воспринимает всерьез.
  - А я не знал о таких подробностях твоей биографии, - хмыкнул Франкенштейн, проходивший мимо. - Какие еще у тебя от меня секреты, Карада?
   Ох, много всяких и очень разных...
  - Коллега, я еще не настолько хорошо вас знаю, чтобы открывать все вам, - рассмеялась я. Подобные шутливые пикировки у нас уже давно стали привычными.
  - Ну, знакомство легко можно продолжить... - я бы приняла это за попытку клеиться, если бы эмоции блондина не говорили о том, что он сдерживает улыбку.
  - Ну уж нет! - помотала я головой, а затем припечатала. - Простите, коллега, но вы не мой тип. Я много знала голубоглазых блондинов, как и блондинок, и каждый из них обладал воистину свинячим характером.
   От М-21, наблюдавшего за всей этой сценой, повеяло весельем. А директор всего лишь улыбнулся. Зараза он!
  - Вот уж не думал, что на восьмой сотне лет мне разобьют сердце столь жестоким образом! - покачивая головой, деланно сокрушался Франкенштейн. Паяц... - Ну да ладно. Я иду с вами.
   Чего?
  - По-моему, это нерационально, - возразил подошедший М-24. - Насколько я понял, вы не хотели показываться при контактах с какими-либо организациями, да и дети...
  - Дети смогут себя защитить, - уверенно произнес блондин. Та-а-ак, а почему это такая уверенность и в эмоциях тоже? Верит в меня? Хм... - А хотел я или нет... Это значения не имеет, с момента устранения агентов Союза это всего лишь вопрос времени. Любой более-менее опытный эмпат или телепат в состоянии почувствовать мою сила. Ты, Карада, ее отец... Кто знает, нет ли кого еще. К тому же, Су Пакпао уже чувствовал мою силу, и при встрече опознает меня, а учитывая, что Карада засветилась, это опять же лишь вопрос времени. Я буду изображать ноблесс.
   "Никто не должен добраться до мастера."
   Вот как... В принципе, вполне логично. Уверовав, что он является ноблесс, KSA не станет целенаправленно искать Рэйзела. Конечно, его заметят и возьмут на учет...Но как человека, который теоретически может стать контрактором, не более. Как контракторов можно будет выставить Шинву и Ик-Хана, если Агентство обратит на них свое внимание. Школа же... Эти люди не тронут детей, они не мрази, так что тут можно не беспокоиться, и сами по возможности будут защищать. И касательно наличия там М-21 в штате персонала вопросов не будет...
   Вот только мне головная боль - как все это объяснять?
  
  
  Глава 2.
  
   Встречу мы назначили на ночь, на крыше одного из высотных зданий в центре города. Со стороны Агентства присутствовала штатная тройка наших связных - отец. Санджи и Ёнсу, с нашей же стороны - четверка в полном составе: эмычи, Франкенштейн и я. Какое-то время стороны разглядывали друг друга. От отца веяло узнаванием, что как раз и не удивительно. Хм, заметка на будущее - найти способ маскировать силу Франкенштейна.
  - Не ожидал увидеть вас здесь, директор Ли, - наконец произнес Пакпао. - Теперь ясно, как вы нашли Юну.
  - Просто... случайность, Су-ним, - блондин безмятежно улыбнулся в ответ. - Ваша дочь всегда была весьма талантлива, и в какой-то момент мне потребовалась ее помощь. Порой я задаюсь вопросом, являлись ли вы чистокровными людьми когда-либо?
   Да что он несет, а? Но сработало - в эмоциях визави лишь шок. Ну, думайте, ищите... Что? Я воспринимаю отца как противника? Сейчас - да. Сражаться я с ним не буду, но помешать добыть лишнюю для них информацию просто обязана. И вообще, профессионалы работу с личным не смешивают.
  - Хм... - задумчиво потерла подбородок. Не помешает подыграть. - Босс, не понимаю, с чего вы решили разглашать подобную информацию. Но мне и самой было бы интересно взглянуть на отчеты о модификации, прежде чем делать выводы.
   Ёнсу и Санджи лишь переглянулись. Хм, неужели поделятся информацией?
  - Возможно, начальство даст добро... - нехотя произнесла шатенка. - Однако наше руководство настаивает на медицинском обследовании Юны.
   Ладно, а вот теперь стоит подыграть им. Мои эмоции излучают досаду, прекрасно ощутимую отцом. Кидаю взгляд на Франкенштейна - и когда тот только прикрывает глаза в знак согласия, пожимаю плечами.
  - Возражений нет.
   Воцарилось недолгое молчание. Судя по всему, к нам двоим вопросов пока что не было - но именно к нам. Нити внимания сместились на до того молчавших эмычах. Ну да ладно, пора представить оставшихся.
  - Пап, Санджи-ним, Ёнсу-онни, - женщина чуть не закашлялась от такого обращения. - Это М-21 и М-24, те, о которых я рассказывала. Ребят, это наши друзья из KSA, Ан Санджи, На Ёнсу и Су Пакпао.
  - Рады встрече, - сухо кивнул двадцать первый. Глаза отца сузились. Узнал голос? М-дя... - Нас уже просветили о возможности работать на вас... если, конечно, ваши методы отличаются от методов Союза. Ну там, знаете, принудительное участие в экспериментах, закладки на разум с предохранителями, устранение любых свидетелей...
   Раздражение ото всех троих наших собеседников - однако не с оттенком "как узнал?", а с оттенком "как язык повернулся?". Это хорошо.
  - Об этом не стоит беспокоиться, - наконец произнес мой куратор. Внешне он выглядел невозмутимым... Да вот только эмоции его выдавали. - Модификации у нас проводятся только добровольно, а для предотвращения утечки информации о нашем существовании и действиях мы просто стираем случайным свидетелям память медикаментозными методами.
  - Вот только встречный вопрос, - подхватила Ёнсу, скрестив руки на груди. - Нужны ли вы нам? Послужной список говорит сам за себя. Создание неконтролируемого инфицированного, что фактически является соучастием в убийстве, похищения...
   Та-а-ак... Ясно все. Эмоции этих двоих на удивление синхронны, хоть жена моего куратора обычно куда более несдержанна, а отец предельно сосредоточен. Конечно, все это косвенные признаки, но моя интуиция псайкера буквально говорит, что все так и есть. Я и раньше подозревала, что отец не только чувствует чужие эмоции, но и может ими управлять. А их мысли... Верно. Они не доверяют эмычам - но не как засланным от Союза, а как нашим протеже. Рационально, что сказать... Вот только эта провокация рассчитана на Франкенштейна и меня.
  - Насколько я помню, я все подробно расписала в отчетах, - улыбнувшись, склонила голову на бок я. - Вам нет нужды беспокоиться, нам не нужна ваша информация, и мы вам не враги. И только не надо удивляться, ладно? Вы думаете слишком громко. И на будущее попрошу строить провокации получше, по крайней мере так, чтобы их не заметила обычная школьница.
   Кхем, вот это эмоции! От Ёнсу я практически слышала метафорический скрежет зубов, Санджи косо взглянул на отца, а тот лишь, довольно улыбнувшись, пожал плечами. Та-а-ак, и что я еще упустила при поверхностном сканировании? Вот же... Это была еще и проверка моей силы, одна из ряда запланированных. И я ее успешно прошла. Ну как успешно? Для них - да. Срочно, срочно надо обзаводиться перчатками! Надо создать впечатление, что основные методы воздействия у меня возможны только через тактильный контакт.
   А вот мои спутники были... Удивлены. И если двадцать первый и двадцать четвертый не обратили на подколку наших визави внимания, то мой ответ заставил их напрячься. Директор же косо взглянул на меня.
   "Что за провокация?"
   "Скажем так, нас подозревали в попытке промышленного шпионажа."
   Эмоции блондина окрасились весельем.
   "Уж в чем, а в краже чужих знаний меня еще не подозревали..."
   Покачав головой, я оборвала контакт и обернулась. М-да, судя по лицам Пакпао и двадцать четвертого, наш короткий диалог прошел мимо них, но близко, и причем они практически точно поняли смысл. Заметка - посмотреть на максимальный уровень отца, еще раз проверить способности М-24 к телепатии, организовать защиту таких диалогов. Пока что вроде бы все...
  - Санджи, ты мне проспорил, - неожиданно усмехнулся отец. - Я же говорил, что она не сворачивает способность. Когда расплачиваться будешь?
  - Завтра после работы проставлюсь, лисья твоя морда, - недовольно буркнул куратор. - Ладно, мы отдалились от темы. KSA готово принять на работу как М-21, так и М-24 в число внештатных сотрудников, но только по их собственному желанию.
  - Со мной придется повременить, - покачал головой двадцать четвертый, косо взглянув на меня. - Сейчас я прохожу курс восстановления, и это не следует прерывать.
  - По расчетам осталось еще где-то пару недель, - подтвердила я. - Потом состояние М-24 будет полностью стабильно, а способности возрастут.
  - Тоже контракт? - хмурится Пакпао. Та-а-ак, что там у нас?
   "Ноблесс могут заключать лишь ограниченное количество контрактов... В итоге, чем больше контрактров у ноблесс, тем слабее они будут. Причины этого не известны, но, возможно, дело в том, что ноблесс не только пробуждают способности, но и делятся своими силами с контракторами..."
   Хм, а это интересно. Возьму и это на заметку.
  - Нет, не контракт, - рука Франкенштейна взъерошила мне волосы. - Юна, кроме псайкерства, обладает уникальной способностью. Она может не только высасывать жизненные силы, убивая тем самым жертву, но и отдавать их, исцеляя и в какой-то степени усилия союзников.
   Ну что же, это самое простое объяснение...
   "Точно. Агент Джейк был высушен как мумия..."
  - В таком случае, мы подготовим документы и будем ждать, - кивнув своим мыслям, отозвался отец. - А что с М-21?
  - Я не пойду, - прикрыв глаза, усмехнулся тот и помотал головой. - Слишком опасно в первую очередь для вас же. Союз зарвался, используя слишком ценный материал в моем эксперименте, и если это вскроется, то последствия со стороны представителей вида донора могут быть непредсказуемы, вплоть до вендетты.
   "Материал, донор... Союз использовал в своих экспериментах тела ноблесс? Самоубийцы, однозначно. Но он прав, лучше не связываться с ним, ноблесс и так не любят модифицированных людей, а наличие такого вот человека для них будет смертельным оскорблением."
  - Логично... - только кивнул Пакпао, после чего обратился к Франкенштейну. - Помощь с документами нужна?
   С одной стороны, не стоит повязывать себя еще больше. С другой же - мы им и так привели в штат оперативника с редкой модификацией, так что будем квиты.
  - Не помешает, - очевидно, директор думал так же. - Необходимые данные мы сообщим вам. Что-то еще?
   "Я еще не восстановил все связи. Помощь будет очень кстати..."
  - Да, - неожиданно подалась вперед Ёнсу. - Как долго вы будете оставаться в Корее?
   М-да, вот это прямолинейность. О чем мы думаем, а?
   "В этот раз было много потерь среди мирного населения, но ничего такого, что мы не смогли бы объяснить. Но что будет в следующий раз? Местный филиал Союза был уничтожен, так что ответ не за горами..."
   Стоп. Как уничтожен?
  - А с чего это я должен отчитываться? - прищурился блондин. - Хоть вам я и могу ответить... Как минимум, еще несколько лет. Каких-либо особых планов у меня нет, можно сказать, я тут просто отдыхаю...
   "А он не мог отдыхать в другом месте?"
  - Босс, - тихо произнесла я, привлекая внимание директора. - Позвольте вас перебить, у меня тут кое-какие данные. Ёнсу-онни, что значит, что местный филиал Союза был уничтожен?
   Шок и удивление ударили меня со всех сторон.
  - То есть вы не знаете? - недоверчиво произнес отец. - Я думал, ты просто утаила это в своих отчетах... Буквально через пару дней после смерти агентов Мэри и Джейка местные лаборатории Союза были уничтожены. Наведавшись туда по делам, наши агенты обнаружили лишь погром и трупы. Никаких данных собрать не удалось, все носители информации были уничтожены. Примерно в то же время доктор Кромбел покинул Корею.
   Вот оно как... Сбежал, сукин сын. И почему я сразу не наведалась на эту базу, а? Я могла бы выкачать их его мозгов всю необходимую информацию, могла бы просто украсть жесткие диски с данными, могла бы... Не знаю, как долго бы я продолжала сокрушаться, если бы чужая мысль ударила по связи, словно церковный колокол.
   "Не успели..."
   Поспешно оглянувшись, я заметила, как двадцать первый прикрыл глаза. И в его эмоциях, и в эмоциях его напарника столько всего, что и не разобраться сразу. Все ясно... Они хотели найти имена своих товарищей, а теперь это откладывается на неопределенное время, если вообще станет возможным.
  - Эй, - дернула я седовласого за рукав, и тот недоуменно воззрился на меня. - Не надо. Я верю, у вас все получится, рано или поздно. Я помогу вам, обещаю.
   Жгучая надежда.
  - Правда? - поинтересовался двадцать четвертый.
  - Теперь это мое личное дело. Обещаю, что выпотрошу воспоминания Кромбеля, чего бы мне это не стоило.
  - Мы и так многим вам обязаны... - покачал головой волчара. - Когда потребуешь от нас в уплату долга того, о чем мы и сами не знаем?
   Судя по всему, успокаивается. Это хорошо.
  - Скорее уж, душу, - отшутилась я. И впрямь, у контракторов демонов Межреальности есть шанс самим стать такими же демонами по окончанию контрактов, если они успеют набрать нужную силу. Видя, как вытянулись лица собеседников, я поспешно добавила: - Да шучу я. Просто останьтесь в живых, мне хватит и этого.
   Так, теперь они точно спокойны. А вот эмоциональный фон остальных мне не нравится - нехорошее такое ожидание от отца и недобрая осторожность куратора и его жены. Даже Франкенштейн не оставался спокойным, в его эмоциях сквозила досада.
  - Вам известны подробности? - поинтересовался блондин.
  - Вполне, - поморщился отец. - Судя по всему, весь персонал базы находился там в момент происшествия, и все они были ликвидированы. Научные работники, модифицированные агенты, сотрудники службы безопасности... Их тела так и остались там, никто не озаботился сокрытием улик. Техника вся уничтожена. Да, и еще... На базе мы нашли тело того самого инфицированного. Вскрытие показало, что он был модифицирован и способен на физическую трансформацию.
   Инфицированного? Но он же...
  - Мля-а-а-ать... - потянула я, закрыв лицо руками. С чего я вообще поверила в то, что он мертв? Ну подумаешь, трещины на стене от столкновения с ней, стены тут не лучшего качества. Кровь? Даже не смешите. А присутствия я не почувствовала из-за высвобожденной ауры Франкенштейна. Я должна была это учесть! Но нет же, мы самые умные... - Я дура.
  - Теперь ясно, почему все зачищено, - кивнул блондин. - Он сдал нас. К тому же, эксперименты Союза по повторной модификации, скорее всего, были успешными, и Кромбел не захотел делиться с кем-то подобной информацией. Так что ему ничего не оставалось делать, кроме как убрать всех свидетелей.
   И теперь Кромбелу все про нас известно. Инфицированный видел способности Франкенштейна, он мог быть свидетелем убийства Джейка, если был в сознании, и визит агентов KSA на место событий мог не пройти мимо него. Грязно работаешь, Карада, грязно.
  - Что по М-21 и М-24? - поинтересовалась я.
  - Мы буквально пару дней назад получили извещение от Союза, - произнес куратор. - Они благодарили за содействие, а уничтожение местной базой объясняли высокой вероятностью внутренних беспорядков. Касательно же наших новых друзей... Нас уведомили, что они находятся тут на задании, и попросили оказывать всяческую поддержку.
   Выглядит, как грубая подстава, и наши визави это понимают. Но это говорит об одном - сохранность их жизней пока что важна для Союза. Грех этим не воспользоваться.
  - Мы разработаем легенду, - задумчиво произнес Франкенштейн.
  
   ... Уже потом, предварительно забежав по дороге домой в круглосуточную аптеку, я сидела в своей комнате на кровати и разглядывала упаковки с лекарствами. Казалось бы, самые обычные препараты - от головной боли, от давления... Список был долгим. Вот только в их составе скрывался небольшой секрет. Если смешать ряд их в определенной пропорции, то можно добиться изменения сознания, которое и нужно мне для моих целей, и которое своими способностями мне вызывать слишком рискованно. Хорошо, что практика шамана в одном из миров принесла свои плоды... Пока я не окончу задание, я не смогу выйти за пределы этого мира, а мне срочно нужно поговорить с одной сущностью. А приманивать ее во внутренний мир... Скажем так, прогуляться по Межреальности в момент истощения будет куда менее рискованно. Так что придется выскальзывать на самую грань мира, и оттуда уже звать ее. В то, что она придет, я не сомневалась. Жаль, что медитации тут не помогут, слишком уж много данных псайкеру надо обрабатывать...
   Ну, с Хаосом! Я закинула несколько таблеток в рот, не запивая, и улеглась на кровать.
   Мне нужна была информация.
  
  ***
  
   Грань мира... Сложно описать, как она выглядит. Если у изнанки мира есть некий фиксированный образ, который един для всех и практически не меняется, то грань мира расплывчата и постоянно меняется. Это место является своеобразным буфером между миром и Междумирьем, защищая людей, живущих где-то там, на материальном плане, и в то же время не давая им вырваться. Сейчас я вижу перед собой лишь серый дым, не туман. Если бы то зрелище было бы материальным, то у меня бы просто першило в легких.
   Ну да ладно, времени у меня не так уж и много - всего через полчаса мое тело очнется, и мне пора действовать, если я хочу добыть ответы на вопросы. Усилие воли, и вокруг меня появляется клубок светящихся нитей, пять из которых уходят куда-то вперед, где, как я точно знаю, кончается грань и начинается Межреальность. Так, это домен Норны, это связь с ней самой, это нить моего тотема, это не то... Ага, вот и оно. Подзываю нить и посылаю по ней сообщение.
   "Я, Отогакуре Карада, контрактор Пишущей, прошу Инэ Обманщицу о встрече."
   Какое-то время все спокойно, я не чувствую ровным счетом ничего. Это не нити моей метки связи, по которым я могу почувствовать эмоции и настроение собеседника, это нечто другое, на более глубоком уровне. Прикосновение Демона - способность Инэ и ей подобных. По идее, ставится своеобразная метка, которая говорит, что этот смертный им интересен, и Отмеченных кем-то уровня Обманщицы или Пишущей не решаются трогать лишний раз. Метка не раз спасала меня... Впрочем, основное ее предназначение - знать, где находится отмеченный, и иметь возможность выйти с ним на связь. Собственно, именно поэтому я и встречаюсь с Инэ тут, ибо если бы она вытащила меня за пределы этого мира, то Норне тут же стало бы об этом известно.
   Жать ответа долго не пришлось.
   "Ты, вредина, что ли? Вот уж называется, вспомнила... Щас, уже подваливаю."
   Порой ее манера речи меня раздражает. Вроде бы серьезное существо, уже за несколько тысяч перевалило, а все туда же. Ни для кого в наших кругах не секрет, что у Обманщицы действительно поганый характер, но все единогласно предпочитают общаться с ней, когда она поливает собеседника грязью и плюется ядом. Когда же она спокойна, мила и серьезна, то жди резни.
   Буквально через несколько секунд дым справа от меня расступился, и навстречу вышла она. Черный кожаный плащ небрежно болтался, будучи расстегнутым, на металлических вставках вспыхивал искорками рунный узор, черные брюки не стесняли движений, поверх белой рубашки был завязан галстук-лента, а за плечами торчали рукояти ее айтемов.
  - Хм, забавно выглядишь. На меня похожа... - обошла она меня по кругу. И впрямь, сейчас у нас обеих практически одинаковые по длине черные волосы, азиатские черты лица и даже оттенки желтых глаз похожи, вот только ее Глаза Пророка сияют. И как она ухитряется фиксировать мой текущий облик? Ведь на грани миров я всегда отображаюсь в ментальной проекции... - Случайность или польстить решила?
  - Все претензии к Пишущей, - пожала плечами я. - Она выбирала мне это тело.
   Уж не знаю, почему она тогда, практически в самом начале моей карьеры контрактора, оставила меня в живых. Просто в тот момент, когда она могла добить меня и вернуться к исполнению своего плана, Обманщица просто посмотрела на меня, а затем поставила метку и ушла. Очевидно, дело в ее видениях, но я даже не могу представить, что такого она увидела, что я ее заинтересовала.
  - А вот и предъявлю, - усмехнулась та. - Ну, с чем пожаловала? Обычно ты от моей тени как от огня бежишь, а тут сама на связь вызвала... Припекло?
  - В некотором роде, - пожала плечами я, поправляя бинты на руке. - Я буду очень признательна, если ты ответишь мне на несколько вопросов.
  - И ты готова заплатить за ответы? - прищурилась собеседница. - Ты же знаешь, я не буду столь снисходительной, чтобы помочь тебе бесплатно.
  - Просто назови свою цену, и я назову свою, - прикрыла глаза я. Остается лишь надеяться, что цена не будет слишком высокой... - Мне нужна информация о ближайших событиях в мире, где у меня задание.... и о том, как можно разорвать контракт между смертным и демоном Межреальности.
  - Хм, интересный вопрос, - склонила голову на бок Инэ. - С чего ты взяла, что у меня есть подобная информация?
   Я прикрыла глаза. Доказательств почти нет, и объяснение весьма шаткое, но моя интуиция псайкера твердит, что так оно и есть.
  - Потому что вы с братом и были теми двумя контракторами, что смогли когда-то это сделать, - начала пояснять я. - Обосновать? Большинство из демоном Междумирья, имеющие меж собой родственные связи, рождены тут же, а ты при нашей первой встрече упомянула, что когда-то была человеком. Ты и Янай - вот и все родственники из обращенных демонов, о которых я слышала. К тому же, ходили слухи, что при разрыве связи ваш контрактор вышел из себя и попытался убить вас, но его удалось остановить, только низведя его силу на уровень обычного смертного. Подобной способностью обладает разве что Янай Кольт. Логично?
  - Ну да... - усмехнулась моя собеседница. - Да, все было так. Эх, как она бесилась... Ну да ладно. Я согласна. Ты должна будешь, во-первых, оставить в живых Пишущую при следующей вашей личной встрече в материальных телах, а во-вторых, запомнить то, что я покажу тебе при нашей следующей встрече.
   Вопросов задавать не стоит, все равно не ответит. И я не понимаю, как ей это будет выгодно... Ладно, допустим, я запомню те видения, которые она сочтет нужным показать мне. Но оставить Пишущую в живых? Или же это желание убить ее лично? Вражда Обманщицы с Пишущей уже входит в легенды в определенных кругах... Впрочем, не мне об этом думать.
  - Я согласна, - киваю я.
  - Вот и чудненько, - ухмыляется Инэ. Странно... Она разговаривает почти нормально. - Какая именно информация тебя интересует?
  - Мир-приток, в котором я нахожусь... второго порядка, - кое-как выдавила из себя я. - Мне надо знать, где я ошиблась и что из этого будет.
  - Где ошиблась... - собеседница прикрыла глаза. - Ошибок у тебя на удивление мало. Ты спасла М-24, хотя он должен был бы умереть, что послужило бы причиной ряда проблем в будущем, самое позднее через год. Ты оставила память своим подопечным, чем увеличишь их шансы на выживание где-то через месяц или два. Ты смогла установить контакт с KSA, что убережет тебя от ряда проблем и недоразумений. Ты не дала Рэйзелу применить свои силы, а значит, у него гораздо больше времени. Разве что ты упустила упыря, но это ничего бы толком не изменила, разве что Союз узнал не только о Франкенштейне, но и о тебе.
  - Что именно будет через месяц или два?
  - Ничего такого, с чем бы вы не справились. А, и на будущее... Увидишь мило светловолосого молодого человека с желтыми глазами и в очках - либо бей сразу на поражение, либо беги. Большего сказать не могу, этот крайне изворотливый сукин сын - редкостная темная лошадка. Что-то еще?
   Так, тут вопросов больше нет. Если рассуждать логически, то где-то через месяц или два в городе будут новые агенты Союза, с которыми нам по каким-либо причинам придется схватиться, и есть вероятность, что кто-то уйдет. Не хотелось бы допускать такого... Но раз уж Инэ сказала, что ничего не скажет, значит, так оно и есть.
  - Да, - кивнула я. - Контракт. Как его разорвать?
  - Ну... Я начну издалека, - отвела взгляд моя собеседница. - Как ты знаешь, демоны могут быть созданы из обычных людей. Вот только за полученную силу они обязаны платить чем-то несоизмеримо важным для них. Обычно плата замалчивается, но может не является секретом для окружающих. Другое дело, что попытки вернуть забранное ослабляют демона, помаленьку обрывая все его связи с Хаосом, и в первую очередь - связи контрактов. Не важно, по своей воле ли демон попытался вернуть утраченное, или же это была ловушка. Важен лишь сам факт. Такова суть наших сил.
   Вот как... Тогда понятно, почему она хочет рассказать мне о Пишущей - как пророк, Инэ просто обязана что-то знать, так что за достоверность информации можно не опасаться. А то, что мне выпала роль отравленного кинжала, призванного ослабить врага... Плевать, не впервой. Я получаю свободу, Инэ - простор для действий, и все довольны. А Пишущая получает жирный кукиш с маслом.
   Ну, как-то так...
  
  
  Глава 3.
  
   Разговором на крыше в ту ночь контакты с KSA не кончились - уже через пару дней пришлось ехать к ним в штаб, чтобы забрать уже готовые документы для эмычей и уладить кое-какие формальности. Франкенштейн с нами выбраться не смог, так что пришлось ехать втроем. Наша компания со стороны смотрелась довольно колоритно: М-24, с его габаритами и неприятным для окружающих взглядом почти белых глаз, М-21 в строгом деловом костюме, вызывающий у меня ассоциацию с пеплом, и я, милая девушка в гриндерах, кожаной куртке и перчатках (наконец-то дошли руки их купить!). Да, после просмотра памяти Джейка я понимаю, что такая экипировка будет мало полезна, но мне так привычней, тем более, есть куда спрятать пистолеты и железо.
   Первым делом мы забрали документы - и я только хихикала, наблюдая за лицами спутников. Биографию, как и имена, для них я придумывала сама, и теперь наблюдала за плодами своих усилий. Сводные братья, эмигрировавшие из Австралии, где работали в частной охранной фирме. Джеймс Вульф и Чарльз Грей. Почему? Да просто из-за ассоциаций. К тому же, когда на виду что-то настолько очевидное, то никто и не будет подозревать о том, что есть на самом деле. К примеру, в одном из миров, одна знакомая придумывала мне позывной, исходя из моего имени там. Скажите, как имя Ал может быть связана с Серпент? Я даже не буду приводить ту логическую цепочку, где каждая новая ассоциация шла либо на созвучиях, либо на анаграммах, либо на игре слов и параллелях. Так что да, у Валы воистину отменное воображение и извилистая логика.
   А вот затем было обследование, на которое нам с двадцать четвертым все же пришлось идти. Двадцать первому-то повезло, им не так интересовались, чай, не на работу сюда устраивается. А вот я же... В такие моменты я вновь вспоминаю, что чувствуют на себе мои подопытные. Неужели я такой изверг, а? Хотя, к чему это спрашивать...
   Здешний глава научного отдела мне понравился - серьезный такой немолодой мужчина со стальным взглядом, даром, что не совсем не выглядит сколь-либо опасным: невысокий и полноватый, с круглыми лицом, носом картошкой, небольшими глазами и в очках в круглой оправе. Но, самое главное... Он был абсолютно адекватным. А для кого-то его уровня в нашей братии здравый ум - редкость. И кроме того, доктор Лим был отменным специалистом, и если бы не риск раскрыться, я бы с удовольствием поработала с ним.
   Обследование М-24 привело его в полный восторг. И дело не в перестройке организма, проведенной Кромбелем, этот как раз довольно часто встречающийся вид модификаций. А вот генная терапия почти не использовалась. В общем-то, я понимала коллегу: за этот эксперимент я готова была пожать ему руку, впрочем, эту же конечность я за эксперимент М-21 вырвала бы нахрен.
  - Это просто невероятно, - качал головой ученый. - Состояние, конечно, слегка нестабильно, но... С человеческим геномом общего мало. Совершенно другое!
   Да, М-24 уже почти на четверть ноблесс. Я смогу довести этот процесс у него максимум до половины, в отличии от его товарища... Но эта фраза заставила меня посмотреть на Агентство по-другому. Они еще не экспериментировали с ноблесс, значит. Для меня это однозначно хорошо.
   Минусом же обследования было то, что пришлось предоставить данные по исходному состоянию М-24. Судя по эмоциям доктора, когда он читал это, то был готов рвать волосы на голове.
  - Один лишь вопрос... - сняв очки, помассировал переносицу он. - Как?
  - Уникальная способность моего контракта, - пожала плечами я. Эму знать было можно, как-никак, именно он занимался всеми исследованиями, и именно он обследовал меня, так что с допуском проблем не возникло. - Думаю, вам уже доложили по состоянию тел агента Джейка.
  - Жутковатая способности, простите за прямоту, - нервно улыбнулся он. - То есть, вы можете как забрать энергию, так и передавать ее... Это объясняет, почему клетки вашего организма буквально насыщены энергией. И вместе с тем строение и ДНК, ничем не отличающаяся от человеческой... Никогда бы не подумал, что контракторы не отличаются от людей, а значит, изменения должны идти на каком-то другом уровне... Ну да ладно. Насколько еще затянется курс восстановления М-24?
  - Пару недель, может быть, три... - задумчиво произнесла я. - Его состояние уже почти стабилизировалось. По идее, дней через десять можно будет допускать его к работе, если только не без сильных нагрузок. Я бы порекомендовала ему не напрягаться с месяц...
  - У меня сложилось схожее впечатление, - кивнул ученый. - А...
   В штаб-квартире Агентства мне нравится. Если придется задержаться в этом мире до возвращения, то выучусь на генетика и устроюсь в KSA. Эти люди... Они нравятся мне. Не рвутся к власти и деньгам, просто защищают свою страну. Да, среди них тоже хватает всяких, но тут никому не позволяют зарываться, как Джейку.
   Пользуясь случаем, мы все втроем заскочили на тренировку агентов, все равно нас туда зазывали, чтобы оценить боевые навыки. Да-а-а, давно же я не тренировалась в физухе по-настоящему! Глядя на тренировку агентов, я только хмыкала. Стиль у них был, и был неплохой. Но только для меня он все равно бесполезен.
  - Кого привет, Санджи? - поинтересовался у куратора высокий бритый налысо мужчина в белой борцовке, до того показывавший агентам какой-то прием.. - Новички?
  - Внештатники, Джунг, - покачал головой. - Вот, надо их посмотреть...
  - Ну это всегда пожалуйста, - криво усмехнулся этот Джунг, правда вот, я заметила, как его лицо дрогнуло при слове "внештатники". Он не доверяет внештатным специалистам, или такое отношение у всех из Агентства. - Все трое модифицированы?
  - Ага.
  - Ну, - окинул он нас троих взглядом. - И кто первый?
   Кровь побежала по жилам словно быстрее. Да, как же охота поразмяться...
  - Я, - усмехнувшись, я сделала шаг вперед, опередив эмычей. - Если никто не против, конечно.
  - Уже и детей привлекают... - поморщился инструктор. - Что с модификацией?
  - Что с мозгами, аджосси? - нагло отозвалась я, начиная разгонять энергию по телу. Заодно и посмотрю, насколько меня хватит.. - Рассказывать все вероятностному противнику... Атакуйте уже.
  - Готовься звать медиков, Санджи, - окликнул Джунг моего куратора и рванулся вперед. А он быстр! Для человека, естественно. Крутанувшись волчком, я пропустила мимо оба его удара, после чего отступила на пару шагов в сторону. - Быстрая, малявка.
  - Вы не отвлекайтесь, аджосси, - эту усмешку я переняла у Инэ. Ох, многих она выводила из себя... И этот тоже начал злиться.
   Пригнуться, пропуская удар под головой, и развернуться, чтобы уклониться от удара, направленного в солнечное сплетение... Два шага назад, прогнуться в спине, пропуская удар, который обычному человеку снес бы голову с плеч, опереться на руки и резко выпрямить одну ногу, отбрасывая противника на пару шагов назад. Взвиться, поднявшись на ноги, и отступить еще на пару шагов. Мой противник сдерживается, я это чувствую, да и мне еще далеко до предела. Можно будет еще немного приоткрыться...
  - Вертлявая, - в эмоциях моего противника было удовлетворение. Ну-ка...
   "Многие наши и такого не могут... Черт бы побрал Союз!"
   М-да. Я это не комментирую, нет, не комментирую. С этим срочно надо что-то делать, как с Союзом, так и с модификациями.
  - Следующий уровень? - коротко трясу руками, и сенбоны выскальзывают мне в ладони. Почему именно они? Просто нанесут меньшие повреждения, если не бить по ряду точек. - Надоело сдерживаться.
  - Желание дамы - закон, - ага, он стал двигаться раза в четыре быстрее. Теперь я уже не атакую, просто кручусь на пятачке площадью где-то в метр, раз за разом уклоняясь от атак. Моего нынешнего скудного резерва хватит максимум на пять минут таких вот танцев, что на самом деле очень много. Поединки мастеров рукопашного боя редко длятся больше минуты - я имею в виду, по-настоящему серьезные поединки - и в конце таких один из мастеров лежит и остывает, второй же пытается не помереть от истощения и потери крови. Мне далеко до их скорости и силы, единственное, что я могу, так это до предела ускорять себя энергией. Зато после каждого удара в руках противника остаются тонкие иглы, по которым пробегают искры электричества - такой слабый электрокинез сейчас не составлял для меня труда. Обычного человека уже убило бы, а у инструктора только замедлились движения, все же это весьма болезненно.
   Ну да ладно, хватит танцев! Если продолжим дальше, то он не сможет адекватно оценить ребят. Отступаю на несколько шагов в сторону, убираю метательные иглы и коротко кланяюсь. Весь спарринг не занял и минуты.
  - Достаточно, аджосси?
   Джунг только хмыкает, качает головой и начинает вытаскивать иглы. И именно в этот момент я замечаю, что на нас смотрят доселе тренировавшиеся агенты. Млять.
  - Чего встали? За работу! - прикрикивает инструктор. Избавившись от последнего сенбона, он подошел ко мне и протянул всю пачку. - Недостатки сама понимаешь? Как я понял, ты ведешь бой на высокой скорости, но твоя сила не позволяет тебе блокировать по-настоящему мощные удары. Скорее всего, твое время боя весьма ограничено, растущий организм может просто не выдержать высоких нагрузок. И оружие еще неправильно подобрано, обычные ножи нанесли бы больше повреждений.
   Ну, вроде бы все, как и планировало. Конечно, будут подозрения, что я скрыла часть своей силы, но про пирокинез и телекинез они не знают, их наличие предположить сложно, если не знать о моей сути псайкера. А блоки... Эх. Как в том анекдоте - я сильная, могучая, но легка-а-а-ая...
  - Нормально оно подобрано, - возразила я. - Иглы для тренировок и допросов, для боя у меня есть ножи. Но вам же сейчас не нужны лишние повреждения?
   Да и не стоит ломать человеку репутацию. Одно дело, когда новичок сдался, хоть у него и была возможность затянуть спарринг, и другое, когда инструктора уносят со множественными ножевыми ранениями. И мой собеседник это тоже понимал.
  - Какое еще оружие?
  - Огнестрел, леска, метательные ножи, сюрикены.
  - Ниндзя обучали? - понимающе хмыкнул он. - Ну да, они упор на скорость делают... Ладно, считай, что заданиям категории С тебя допустили, а дальше посмотрим.
   Хм, интересно, что за классификация? Надо будет выяснить потом... А тем временем Джунг повернулся к эмычам.
  - Надеюсь, вы тоже не разочаруете меня. Ну, кто первый?
   Проверка М-21 меня впечатлила. Он не выпускал когти, опять же не желая показывать реальный уровень силы, и постоянно уворачивался, блокируя. По истеченни пары минут стало ясно, что ситуация патовая: двадцать первый не станет прибегать к трансформе, а Джунг не станет атаковать. В итоге недовольный тем, что ничего не удалось выяснить, инструктор также назвал категорию допуска С и там переключился на двадцать четвертого. Хм, а вот ему лучше не сдерживаться.
  - Постой, - придержала я здоровяка за рукав. - Тебе здесь работать, так что можешь не сдерживаться. Главное, не переоцени себя и не нанеси значительных повреждений.
  - Думаешь? - приподнял бровь М-24. - Меня, судя по всему, и так во второй отправят...
  - Решать тебе, - покачала головой я.
   А дальше...Хех. Дальше было то, что я называю избиением младенцев. М-24 превосходил Джунга, хоть немного пока, но все же. Недостаток скорости он компенсировал ментальным контролем, так что его оппонент в самый неподходящий момент замирал на доли секунды, что давало двадцать четвертому время нанести удар, а силушкой он обделен не был. В итоге уже где-то через минуту инструктор был вынужден остановить бой.
  - Кажется, ребра я все-таки сломал, - произнес он, прислушиваясь к себе. - Силен ты, парень. Думаю, и степень В потянуть можешь. Менталист, значит... Из проекта Су?
  - Проект Су? - повернулся ко мне модифицированный, впрочем, ответов у меня не было. Об отце вроде бы должны знать немногие, а тут, получается, чуть ли не каждая собака... Заметив его взгляд, инструктор осекся.
  - Не волнуйся, - положил мне руку на плечо Санджи. - Необходимый уровень допуска у них есть.
   Хм... Я взглянула на куратора, и он только кивнул.
   "На самом деле, у него вторая степень доступа в KSA. Как у всех глав и заместителей отделов, научных руководителей и директора, что неудивительно, ведь он оценивает уровень силы наших лучших агентов на практике. Выше допуск только у директора, глав и заместителей научного, аналитического и второго отделов."
   Хм, тогда все ясно.
  - Тогда ладно, - после некоторой заминки кивнул Джунг. - Проект Су назван по имени Су Пакпао, первым прошедшим подобную модификацию и получившим способности к контролю разума. Предположительно, подобная уникальная способность вызвана некими врожденными качествами, однако я не высоколобый, чтобы рассуждать об этом. Насколько я знаю, еще несколько экспериментов были неудачными, а своего ребенка Су-ним отказался привлекать к проекту даже в перспективе.
   Вот оно как... Чувствую себя погано. Отец, значит, сильно рисковал, чтобы получить подобную способность. Конечно, я тоже не даром получила эту способность и развивала предрасположенность к псионике на протяжении двадцати лет, чтобы достичь более-менее приемлемого уровня, но таких рисков у меня не было... Он не боялся оставить свою дочь и жену одних? Или же был так уверен, что подобное необходимо?
  - Эй, - привлек мое внимание Санджи. - Все не так уж и плохо. Он не сильно рисковал.
   И он это говорит генетику и биоинженеру? Аргх... Спокойно. Я утихомирила эмоции и прикрыла глаза.
  - Это не спасет его от моей мести, - спокойно произнесла я. Закатить скандал я успею и потом. - Хм... Что бы такого сделать? Точно, я всю неделю не буду готовить, и уговорю маму не вмешиваться. Сами мы как-нибудь будем питаться, а вот он будет есть исключительно свою готовку.
  - Жестокая ты, - усмехнулся куратор. - Так к родному отцу...
  - Заслужил!
   Джунг переводил взгляд с одного из нас на второго. В эмоциях - удивление.
  - Кого ты мне привел, а, Ан Санджи? - наконец произнес он.
  - Я же сказал, внештатники, - мой куратор самодовольно улыбнулся. - Имена этих двух славных людей ничего не скажут, а барышню зовут Су Юна. И да, она из того самого проекта Су.
  - Ну вы и... сволочи, - покачал головой инструктор. - Привести менталистов ко мне... Катитесь-ка вы все нахрен.
   Жаль... Я хотела еще с ножами потренироваться.
  - Я как-нибудь еще зайду, - помахала рукой я. - У вас тут есть полигон для отработки навыков с метательным железом?
  - Все у нас есть... - недовольно пробурчал мужчина. - И стандартные залы, и тиры...
   "Лучше бы они не возвращались подольше, мозголомы чертовы."
   Да, не любят люди псайкеров. И не любят вполне оправдано, кому понравится, что в его голове могут копаться? На самом деле, наша суть настолько чужда обычным людям, что само из восприятие отторгает нас. Лицо слабого псайкера просто не запомнят без нескольких ежедневных встреч, среднего могут не заметить, пока он не привлечет к себе внимание. А сильные... Я когда-то видела псайкера класса "альфа", который смог неспешно и без паники вырезать целую базу, не получив ни царапины. Люди его просто не замечали, даже когда он натягивал им улыбку от уха до уха, даже когда смотрели на его маршрут в текущем времени через камеры наблюдения. Конечно, силу можно сдерживать, но многие псайкеры считают это излишним и сдерживаются разве что на уровне "йоты", чтобы хоть как-то контактировать с окружающими обычными людьми, но и все. А так... Да, мы были людьми, но после обретения способностей невероятно отличаемся от них. Никакой человек не сможет спокойно выдерживать эмпатическое давление в городских условиях, не говоря уже про пассивный режим телепатии. Нелюди, чудовища. Хотя я больше предпочитаю монстр...
   Хотя бы потому, что так веселее.
  
  
  Глава 4.
  
   Постепенно все входило в свою колею. Через десять дней М-24 все-таки окончил курс первичной реабилитации, и теперь мог приступать к работе в Агентстве. Мне, конечно, не сказали, кого ему поставили куратором, но судя по раздражению и усталости в эмоциях в конце каждого рабочего дня, это была одна знакомая мне особа с паршивым характером. Но, как сказал сам двадцать четвертый, с усмешкой взглянув на напарника, "мне не привыкать". И впрямь, он относился к седовласому как к младшему братишке, которому прощаются все тараканы в черепушке и которого любят, несмотря ни на что. Это вполне логично и понятно. Пожалуй, с подобной закалкой характера он и сможет удержаться от конфликта с Ёнсу.
   А вот с остальным все было не так гладко. Как только все улеглось, Франкенштейн наконец-то оформил документы на прием в школу нового охранника, седого такого, ага. Ух, что тогда началось среди учениц... Мало им просто сногсшибательной красоты нашего директора, обаяния Шинву и непревзойденной элегантности Рэйзела, так еще один красавец нарисовался на горизонте. Чует моя задница, где-то через полгода такими темпами старшая школа Е Ран станет настоящим заповедником красивых парней. А я... Честно говоря, мне было неприятно смотреть на это. Что сказать о случаях, когда на физкультуре, если они проводились на стадионе, девушки получали мячом в голову, засмотревшись на симпатичного охранника, патрулирующего территорию неподалеку? Впрочем, я их понимаю. Строгий черный деловой костюм на модифицированном смотрелся просто потрясающе, впрочем, как и что-либо другое. Каждый раз приходилось себя одергивать, чтобы не смотреть на него слишком часто и долго.
   На фоне всех этих хлопот последних трех недель многие события пронеслись мимо меня. К примеру, моему новому телу исполнилось семнадцать лет... Я про это вспомнила только при словах ребят, что они сами чуть не забыли о моем дне рождения, а после и посомневались в том, стоит ли праздновать - неудивительно, зная-то мою историю. Оставалось лишь пожать плечами и пожелать в подарок хорошего поведения от обоих мальчишек. Помнила еще разве что мама, а вот отец совсем заработался, впрочем, как и я сама. Мне приходилось потягивать двадцать четвертого в ментальном контроле, быть спарринг-партнером для двадцать первого и Ик-хана с Шинву, помогать директору разгребать бумаги, которые скопились за время того аврала... Единственным событием, более-менее врезавшимся в память, была покупка Рэйзелом телефона и попытки научиться им пользоваться. Честно говоря, мне пришлось применять контроль эмоций на себя, чтобы элементарно не заржать. А уж остальные... Как потом признался двадцать четвертый, в тот судьбоносный день находившийся на работе, от сообщения с неизвестного номера с текстом "М-24. Молодец, молодец" его чуть кондратий не обнял.
  - Как же охота спать... - бухтел рядом Шинву, которого сегодня мы все-таки смогли вытащить в школу вовремя.
  - Радуйся, что хотя бы не опаздываешь, - резонно заметил Ик-хан. - Сегодня снова дежурит учитель Пак...
  - Нет, серьезно, - помотал головой рыжик. - Как вам удается высыпаться при нашем ритме жизни?
  - И ты называешь это ритмом? - прищурилась я. - Окстись, шесть часов сна это много. В той заварушке с инфицированным я вообще спала через день, чтобы все успевать, и то только по три-четыре часа. Впрочем, сама виновата, у меня вообще ничего не было готово... И сейчас мы трудимся как раз для того, чтобы у вас не было подобных проблем в дальнейшем. К тому же, я предупреждала, что с вас живых я не слезу.
   Серьезно, я сама ныла, когда меня гоняли как незнамо кого. Вот только все то не раз дало мне шанс выжить.
  - Просто пей кофе побольше, - похлопал по плечу поморщившегося друга мелкий. - Этого вполне хватает. А если что... - по его руке, прислоненной к шее приятеля, пробежали искры, отчего рыжик аж подпрыгнул. - ... я всегда могу тебе помочь с зарядом бодрости.
  - Садисты вы, - недовольно произнес тот. - Уйду я от вас. Не любите вы меня и не цените...
   Рэйзел, шедший рядом с нами, молчал, но в его эмоциях чувствовалось легкое веселье. Похоже, он сильно привязался к ребятам... Не понимаю я его, и вряд ли пойму когда-нибудь. Чем он жил, как он жил? Любые события и воспоминания откладывают отпечаток на характер, и я не понимаю, почему ноблесс чувствуется именно так. Он наслаждается жизнью, как наслаждаются недавно ускользнувшие от смерти или те, кому осталось немного. Но не может же быть... Нет, я не хочу пока что об этом думать.
  - Берегись! - раздался чей-то голос, когда мы уже дошли до ворот школы. Что за...Почти сразу же за воротами стоял черный микроавтобус, загораживая обзор. Судя по всему, только сейчас подъехал... Кто, интересно? Стоянка для автомобилей с другой стороны, у въезда за зданием школы. Угрозы я никакой не чувствую, значит, просто какой-то идиот. Искоса взглянув на ребят и кивнув им, я скользнула за автобус, и, сделав еще пару шагов, оказалась в первых рядах столпившихся школьников. Скоро примеру последовали и все трое моих спутников. И кто там у нас? Какой-то черноволосый парень довольно посредственной внешности и... Оп-па, знакомое лицо, вот только очень смутно, и практически полностью из памяти Юны. Им Суйи, первая школьная красавица, фотомодель и популярный айдол, ну и по совместительству хорошая подруга Юны. Я ее толком и не видела с момента попадания в этот мир, как раз за несколько дней до этого Суйи уехала в какое-то турне, и вот только сейчас, практически спустя полгода, вернулась. А она еще красивей, чем в воспоминаниях Юны: вьющиеся зеленоватые волосы до талии, отменная фигура, прелестное личико и темно-зеленые глаза с ироничными искорками. Умна, несомненно.
  - Так это и есть твоя школа? - с усмешкой произнес парень. - Совсем неплохо.
   За спиной раздались множественные шепотки. Так, что там...
  - Это же Им Суйи...
  - Разве ее концертный тур уже закончился?
  - Постойте, а парень рядом с ней разве не Чон Хансу?
  - Что он здесь делает?
  - А вживую он еще симпатичней...
   М-дя. Симпатичный? Хотя... Шинву, Рэйзел, Франкенштейн, М-21... Похоже, это просто я зажралась.
  - Извини, что пришлось везти тебя в микроавтобусе, - тем временем продолжал извиняться перед ней этот Хансу. - Нужно было мне взять свою машину...
  - Ничего не поделаешь, - улыбнулась та. Слишком фальшиво улыбнулась, я явно чувствую желание убивать, медленно и мучительно. - У тебя ведь плотный график...
   Ага, это его так приглашают выметаться.
  - Спасибо за понимание.
   Ага, а чье это там присутствие поблизости? М-21 подобрался вплотную, явно стремясь выполнять свои непосредственные обязанности.
  - Будьте любезны отогнать свою машину, - спокойно произнес он.
  - А? - округлил глаза Чон, а затем склонил голову на бок, словно прислушиваясь к чему-то. И даже понятно, к чему: в толпе раздались восторженные шепотки девушек - нечто в духе "кья, это же наш охранник!" и "посмотрите на нас, ну пожалуйста...". И как это я пропустила формирование фан-клуба у двадцать первого, а? - А вы, собственно, кто?
  - Думаю, это школьный охранник, - Суйи окинула его взглядом с головы до ног.
  - Что? Секьюрити? И кто же мешает мне здесь припарковаться? - нагло прищурился ее спутник.
   Ну все, кто-то попал. М-21 с его паршивым характером, как минимум, теперь обольет грязью этого нахала.
  - Транспорту сюда въезд запрещен, - продолжал настаивать на своем двадцать первый. А ведь сдерживается, старается действовать корректно... Но никто не мешает ему провоцировать собеседника.
  - Да ладно тебе, остынь, я же ненадолго...
  - Убирайте машину.
  - Вот значит, что получаешь, когда пытаешься быть вежливым, - Хансу начал терять терпение. Провокация почти удалась. - Говорю же, я ненадолго.
   А ведь М-21 действительно устал. Неужели это я так на него давлю? М-да, похоже, я перестаралась, вот он теперь и ищет, куда все сбросить. Надо будет подумать над этим, чтобы не допустить жертв среди мирного населения.
  - Да успокойся, - коварно улыбнулась Суйи. Кажется, она поняла, что кому-то светит отсюда вылететь с принудительным ускорением, и решила избавиться от... кого? А, ясно. Навязчивый поклонник. Подруга, ты зло! И это хорошо. - Ты ведь все равно собирался уезжать...
   Того явно перекосило.
  - Отстань. Этот тип меня бесит.
   В эмоциях у эмыча - неприкрытое торжество. Сейчас кого-то тут будут бить...
  - Хансу, у нас какие-то проблемы?- раздался еще один голос. Вот же... Из микроавтобуса вылез какой-то негр с дредами, золотой цепью на шее и паскудной усмешкой на лице. Типаж "телохранитель быдлообразный", однозначно.
  - О, Чарльз, все под контролем... - тут же метнулся к нему айдол. А в эмоциях... Тоже предвкушение. Ну-ну, посмотрим, кто кого. - Нет поводов для вмешательства...
  - Ну, я ведь твой телохранитель, - правильно поняв намек, начал похрустывать пальцами тот, разминая кулаки. - Я обязан тебя защищать...
  - Ну... ничего не поделаешь, - искусственно улыбнулся Хансу, пожав плечами. - Ты только сильно его не покалечь, ладно?
  - Вы двое слишком много треплетесь, - оскалился двадцать первый и только пнул машину. Честно говоря, звук был... Как будто металлом, как минимум, по камню. Кажется, у кого-то тут кончилось терпение. - Затыкайтесь и уматывайте.
  - Ублюдок... - только и прошипел айдол.
   "Прилюдно выставлять меня на посмешище?"
   Я не комментирую, нет, я не комментирую.
  - Что-то ты больно наглый... - потянул телохранитель. - Жить надоело?
   А затем... Видимо, М-21 решил, что можно больше не ждать. Он только поднял руку... А дальше нормальный человек увидел бы просто смазанные очертания. Двадцать первый ухватился за цепь на шее негра и дернул вниз, причем с такой силой, что тот был вынужден припасть на одно колено.
  - Я же сказал... - с таким же спокойным лицом, как и раньше, произнес модифицированный. - Затыкайтесь и уматывайте.
  - Ублюдок... - кажется, кто-то тут начинает повторяться. А это что? Эмоциональный фон охранника начало заволакивать бешенством.
   "Не сдвинуться даже на дюйм... Как? Он использует только одну руку, а я не могу двинуться..."
   Ну, это еще цветочки. Волчара просто дернул рукой, и телохранителя впечатало в автобус. Златая цепь с этого дуба такого издевательства не выдержала, и жалобно осталась свисать обрывками в руке моего друга. Народ от такого представления аж прифигел, а я... А я просто закрыла глаза. Образ пистолета в мыслях негра был настолько ярок, что не оставалось сомнений в желании телохранителя применить оружие.
   "Дьявольщина... Если бы здесь не было людей..."
   М-21 присел рядом с ним на корточки, и следующие его слова, произнесенные еле слышным шепотом, услышали разве что мы с Рэйзелом.
  - Если бы здесь не было никого... Ты был бы трупом. Хочешь сдохнуть?
   Он просто прелесть!
   А со стороны Хансу и этого здоровяка отчетливо повеяло страхом. Они-то слышали все.
  - Ну? - выпрямившись, произнес двадцать первый. Этого оказалось достаточно, чтобы двое его оппонентов наперегонки рванули к машине. Та быстро завелась, и спустя какое-то время о конфликте не напоминало практически ничего. Ученики начали расходиться.
  - Суйи! - помахал рукой девушке Шинву. Та обернулась и недоуменно взглянула на нас.
  - О, и вы здесь были... - рассеяно произнесла она. - Привет, ребят.
  - Твой концертный тур уже кончился? - влез Ик-Хан.
  - Еще вчера... Я собиралась устроить себе каникулы, но затем решила вернуться в школу. У меня пропусков поднакопилось... - Суйи окинула взглядом нас троих.
   "Хм, они неплохо изменились. Мне кажется, или Ик-хан подрос? И остальные..."
   Да, выглядим мы все трое теперь иначе, чем раньше. У Ик-хана после передачи Аспекта начало выправляться зрение, и он теперь использует очки только для чтения или работы за компьютером, да и взгляд стал более уверенным. Мы же с Шинву больше похожи на типичных нарушителей спокойствия: забинтованные руки рыжика и пластырь на носу вкупе с моими гриндерами, перчатками и мужским вариантом формы только подчеркивают впечатление.
  - Отлично, мы сможем чаще видеться, - мило улыбнулась я. Теперь придется притворяться ее подругой и терять драгоценное время... Бесит! - Кстати, неплохо ты спровоцировала...
  - О, ты заметила? - улыбнулась она. - Да, он весьма надоедлив.
  - Что у тебя за дела с Чоном Хансу и тем громилой? - нахмурился Шинву.
  - Это новый телохранитель Хансу.
   Мы с ребятами весело переглянулись. Да-а-а, телохранитель... Не повезло ему.
  - Он, несомненно, профессионал, - неправильно поняла нас Суйи. - Хансу заплатил целое состояние, чтобы выписать его из Америки. Но, как видите...
   Ее взгляд обратился на двадцать первого, задумчиво стоящего у ворот. В эмоциях - замешательство. Хм?
   "Что это на меня нашло?"
   Э-э-э?
   "Боюсь, ты просто сорвался. Видимо, я слишком многое от тебя требую... Придется несколько уменьшить нагрузки. Прости."
   От мысленного сообщения он вздрогнул и пристально посмотрел на меня. А затем усмехнулся.
   "Не иначе, как в лесу что-то крупное разлагается. Никогда бы не подумал, что кто-то вроде тебя сможет вот так признать свои ошибки."
   Я почувствовала, как у меня нервно задергалась бровь.
   "Ну да, характер у меня не сахар. С кем не бывает... Кстати, неплохо ты его, М-21. Молодец, молодец."
   Теперь уже передернуло его, хоть и не в физическом, а в эмоциональном плане.
   "Хоть ты не напоминай мне об этом... Меня чуть паранойя не загрызла. А сейчас директор наш белокурый сгрызет, за все хорошее."
   С чего бы? А...
   "Можешь не беспокоиться. Плевал он на посторонних, дети важнее, а если бы тот тип вышел из себя, кто знает, что могло бы случиться. Неплохо сработал для первого раза."
  - У Чона Хансу такой телохранитель? Ну и ну... - покачал головой Шинву. - Только и может, что показухой заниматься.
  - У него дурной характер и заурядная внешность... - подхватил Ик-Хан. - Суйи, зачем ты его вообще притащила?
   Вай, вот это эмоции! Практически на грани появления ауры,
  - Какого черта вы несете? - вкрадчиво произнесла она. - Вы мне все уши прожужжали, что хотели его увидеть. Потому я его и привела... Он клеился ко мне и предлагал довести до школы, я же хотела его отшить, но вспомнила о вас и передумала. А теперь вы разочарованы и спрашиваете, какого хрена он вообще здесь делал?
   Млять. Действительно, в воспоминаниях Юны было нечто подобное.
  - Правда, что ли? - нервно улыбнулся рыжик. - Прости, Суйи, мы и забыли. Столько всего навалилось... Ну, успокойся.
  - Даже не представляете, как трудно было его выносить, - тяжело вздохнула Суйи. - Правда, и о чем я только думала... Кстати, кто тот человек? Выглядит как охранник...
   Волчара? Я криво усмехнулась.
  - Аджосси? Он в школьной службе безопасности. Мы с ним уже неплохо знакомы...
  - Какая напрасная трата таланта... - покачала головой наша собеседница. - Я не встречала подобных ему даже в индустрии развлечений...
   Слов нет.
   "Эй, волчара, слышишь? Ты знал, что у тебя есть фан-клуб?"
   Модифицированный только дернулся, а в эмоциях мелькнули удивление и затравленность.
   "Чувствую себя педофилом..."
   Это он-то?
   "А мне каково, а? Сколько тебе? Двадцать четыре, двадцать пять? О да, это всяко больше, чем мне!"
  - Да, он шикарно выглядит! - тихонько рассмеялась я. - Да и не он один. Порой мне кажется, что я умерла и все-таки попала в рай. Один Рэйзел чего стоит...
  - Рэйзел?
   Ноблесс стоял чуть в отдалении от нас, смотря куда-то в сторону. Услышав свое имя, он повернулся, и именно в этот момент Суйи взглянула на него. Что сказать... В эмоциях только ошеломление с восхищением, типичная женская реакция на такого красавца.
  - Ага, - улыбнулся Шинву. - Это Кадис Этрама Ди Рэйзел, но мы зовем его просто Рэй. Он иностранный студент по обмену, и чаще молчит, чем говорит. В целом, он хороший парень. Рэй, это Им Суйи, наша подруга...
   Что он еще хотел сказать, мы так и не успели узнать. Прозвенел звонок, и рыжик буквально подскочил.
  - Черт, сейчас же тут Педро будет! Ребят, пошли-ка отсюда.
   Да, пора бы, а то нехорошо опаздывать. Ухватив Суйи за руку, я потащила ее за собой.
  - Теперь я понимаю, почему вы сказали, что у Чон Хансу посредственная внешность... - еле слышно произнесла она. Фух, хорошо, что она на Рэйзела переключилась...
  
   Уроки пролетели... Шумно. Раньше и на Рэйзела обращали внимания, а тут еще и популярный айдол... Приходилось на обеденной перемене сбегать на крышу. А вообще, присутствие этой барышни сильно мешало, выбивая нас из графика тренировок. И не отвяжешься ведь! Но, с другой стороны, ребятам действительно нужно немного отдыха, а то я их все-таки загоняла. Нет, тренировки я не остановлю, но урежу и перенесу на более позднее время. Вот только чем заняться до того? В компьютерный клуб заваливаться не комильфо, учитывая, что из Суйи геймер никакой, ко мне домой нельзя, там отец после допроса каких-то уродов отсыпается, у Шинву хронический бардак... Может, к Ик-Хану? Я только посмотрела на мелкого, но тот покачал головой.
   "Мама приболела и дома осталась. Ко мне никак."
   И расходиться тоже не вариант - ребята явно соскучились по Суйи. Значит, остается только одно. Прикрыв глаза, я сосредоточилась на знакомом ощущении ненависти множества душ.
   "Директор, можно мы у вас посидим пару часиков перед тренировкой? Я всех накормлю обедом, и мы потом все приберем..."
   В эмоциях блондина лишь обреченность.
   "А я-то гадал, с чего у меня плохое предчувствие... Увижу хоть одну крошку - присоединюсь к вашим тренировкам."
   Оставалось только сглотнуть. Да, придется убраться на совесть...
  - Выбора нет, ребят, - я скрестила руки на груди.
   Спустя минут пятнадцать мы сидели дома у Франкенштейна. Я с мальчишками накрывала на стол, а Суйи же просто была в ступоре от нашей наглости.
  - Суйи, что с тобой? - заметил ее состояние рыжик. - Чувствуй себя непринужденно.
  - С каких это пор вы, ребята, стали вот так вот бесцеремонно вваливаться в директорские апартаменты? - неуверенно произнесла она. - Я знала, что вы с ним на короткой ноге, но не до такой же степени. И не просто так вваливаться, а...
  - Хм, а что в этом такого? - приподняла бровь я, отрываясь от нарезки овощей для салата. - Посмотрим чисто логически. Что мешает нам дружить с ним, пусть он и на несколько лет старше нас? Я препятствий не вижу. К тому же, мы дружим с Рэйзелом, который живет тут, и просто пришли к нему в гости. А что до еды... Мама учила меня одной простой истине: мужчина должен быть накормлен. Да и готовка - не мужское дело... Так что и Рэйзел будет сыт, и к приходу директора обед останется, и мы повеселимся, навестив друга. Логично?
  - Когда ты так говоришь, это все кажется весьма естественным... - недовольно пробурчала зеленовласка. - Помочь?
  - Да, пожалуйста. Если не трудно, займись мясом.
   С готовкой мы разобрались очень быстро, и вскоре сели за стол. Уютно... Даже жаль, что потом неоднократно придется подтирать память Суйи. Вот только мы не успели толком приступить к еде - знакомая аура медленно приближалась к дому, и спустя буквально пару минут я расслышала щелчок замка из прихожей. Еще через какое-то время на пороге гостиной нарисовались Франкенштейн и М-21.
  - Директор, аджосси! - первым из ребят заметил их Ик-Хан. - А мы тут обед приготовили...
  - Зд-дравствуйте... - сковано поздоровалась Суйи. Директор же бегло оглянул помещение, и, убедившись в относительном порядке, улыбнулся.
  - Вижу, вы и Суйи пригласили сегодня, - и как у него выходит такая на редкость славная улыбка? Хотя да, столетия практики... - С радостью присоединюсь к вам, если, конечно, качество готовки Юны не упало.
  - Директор, вы меня обидеть хотите? - поднялась из-за стола я. - Ваши порции мы оставили отдельно, думали, вы задержитесь и греть придется... Присаживайтесь, я сейчас принесу!
  - Помочь? - неожиданно поинтересовался двадцать первый. Поговорить хочет?
  - Спасибо, аджосси!
   Уже на кухне, пока я подогревала порции, он неожиданно произнес:
  - Ты была права.
  - Ха? - обернувшись, я посмотрела на него. - А, ты об этом... Ну, Франкенштейн же не слепой, он видит, что ты вымотался. Да и тот человек для него никто, а дети важны.
  - Он сказал мне продолжать в том же духе, только никого не убивать, - после недолгого молчания нервно усмехнулся волчара. - Это нормально?
  - Для нашей безумной компании вполне, и для вас с М-24 особенно, - честно ответила я. - Знаешь, у меня была возможность наблюдать за разными людьми и делать выводы, так что психологию я знаю отлично. У вас двоих из-за отсутствия воспоминаний и годах жизни в лаборатории отсутствуют некоторые стандартные для нормальных людей поведенческие модели и не усвоены ряд аспектов социализации. Вы, как бы сказать... Сейчас вы только учитесь жить в обществе, и ошибки неизбежны. Однако, пока вы не убьете кого-либо из посторонних, все можно исправить. Я могу вылечить человека, изменить память свидетелям... А сейчас у вас есть шанс все начать сначала.
   Моя краткая речь таки возымела результат.
   "Шанс... Хех. Мы в этот шанс зубами вцепимся."
  
  Отступление.
  
   В коридорах было тихо. Настолько тихо, что можно было слышать порывы ветра - погода с вечера начала портиться, и утром грозил пойти дождь. Хван Су было не по себе в этой больнице, сейчас пустой. Разбитые кое-где стекла, плохо оттертые капли крови... Это место не могло не пугать.
  - Уф... У меня мурашки от этого места, - поежился Син Тхэ, перехватив фонарик поудобней.
  - Неудивительно, учитывая то, что здесь произошло, - Су поправил фуражку. - Говорят, тут какой-то психопат был...
  - Ну даже для сумасшедшего это уж чересчур... - поежился коллега. И впрямь, свидетели, по слухам, рассказывали о маньяке с тесаком, с непринужденной легкостью убивавшего одного за другим. - Куда катится мир... Хм?
   Проследив его взгляд, полицейский обернулся. За его спиной стояло двое светловолосых подростков в темной одежде. А они-то что здесь делают?
  - Стойте на месте, это запретная зона, - высунулся вперед Тхэ. - Вы, двое, уходите. Сюда нельзя.
   Один из подростков только повернул голову в его сторону. В свете фонарей с улицы сверкнули красные глаза.
  
  
  Глава 5.
  
   Пришло время, и Агентство вспомнило обо мне - настала пора отрабатывать дивиденды и выполнять задания. Ан Санджи однажды днем, буквально на следующий день после приезда Суйи, просто забрал меня на машине от школы. Как оказалось, дело было в тех самых людях, которых допрашивал отец: они решили устроить покушение на первого помощника мэра и надо было узнать, кто за этим стоит. Восемь человек, и в памяти каждого мне надо было покопаться, причем аккуратно, чтобы все остались живы и не превратились в клиентов желтого дома. Именно этим мне задание и не понравилось - гораздо легче вырвать из чужой памяти необходимые сведения, доведя жертву до состояния овоща, чем аккуратно считать их. А уж у нескольких человек за довольно короткий промежуток времени... В итоге я все-таки грохнулась в обморок, и в сознание пришла только к ночи. На душе было мерзко, больше всего хотелось схватить ножи, пистолет и пойти убивать. Что показательно - не этих горе-киллеров.
  - Как ты? - поинтересовался отец, ждавший моего пробуждения. - Рассказать сможешь, или нужен отдых?
  - К черту отдых, - приподнялась я на больничной койке. - Дай мне мои таблетки, закурить, и будет тебе рассказ.
   Мысли все возвращались к пистолету, и пришлось применить эмоциональный контроль на себя, чтобы удержаться от глупостей. Спустя пару минут, затянувшись, я нормально уселась на койке и начала рассказ.
  - Начну издалека. Жили-были брат с сестрой. Родители погибли в аварии несколько лет назад, бабушек-дедушек живых не было. Брату было девятнадцать, сестре тринадцать. Он после смерти родителей оформил над сестрой опеку, не желая отдавать ее в детский дом, заботился о сестренке и любил ее всем сердцем. Однажды маленькая Тэюн возвращалась домой со школы, когда ее схватили люди из машины, стоящей на обочине, и увезли. Неделю от девочки не было вестей, пока ее не нашли где-то в подворотне, превратившуюся фактически в кусок мяса, но еще живую и относительно адекватную. Она прекрасно помнила своих похитителей, и было подано заявление в полицию. Да только вот следователь оказался продажной б...ю, и как только ему заплатил один из педофилов, как начал наведываться в больницу и раз за разом задавать Тэюн вопросы, каждый раз все более... бесцеремонные, скажем так. Под конец девочка, выписавшись домой, наглоталась таблеток, и все довольны, кроме ее брата. Какое-то время он пил, а потом в одном из баров встретил еще одного парня со схожей проблемой - его мать умерла под колесами машины, а высокопоставленному полицейскому ничего за это не было, дело замяли. Несколько встреч, алкоголь, разговоры, и парни собрали друзей, чтобы отомстить. Собрав деньги на оружие, они начали выходить на торговцев им и попались вам...
   К концу объяснения отец сидел ни жив ни мертв. В эмоциях... омерзение. Да, не столь яркое, как у человека, не работающего на структуры и тем более идеалиста, но все же. И еще я чувствую, что он знал. И от этого более мерзко
   Я ненавижу копаться в чужих мыслях - слишком уж там много грязи в большинстве случаев, и даже не то, что кто-то кого-то убил, подставил или изнасиловал. Намеренья, мечты об этом... Этого достаточно. Как думаете, сколько окружающих хочет убить среднестатический человек? Шумные соседи, надоедливые одноклассники/сокурсники/коллеги, босс-тиран, более удачливый соперник в борьбе за чье-то сердце, урод, поцарапавший машину... Но больше всего я ненавижу все эти мерзости по отношению к детям. Детская жизнь - священна! А эти твари... Я помню то, что осталось от девочки из воспоминаний Ю-Хва. И поэтому хочу убивать.
  - Мы думали, что они просто исполнители... - покачал головой отец. - Как это обычно случается, подбирают исполнителей с мотивацией...
  - Что будете делать? - поинтересовалась я. На душе стало чуть легче.
  - Мы нащупали только край паутины, - твердо произнес Пакпао. - Резко дергать нельзя, уйти не должен никто. Кажется, у тебя появилось первое масштабное расследование... Надо будет пройтись по цепочке, считать память всех, кого можем. А потом полетят головы.
   Я прикрыла глаза. Да, это я с удовольствием - но если все виновные вдруг начнут давать показания, то это будет как минимум подозрительно.
  - Последствия для нас? - приподняла бровь я.
  - Придется высылать данные по модификации эмпатов в Союз, - вздохнул отец. - И тебя регистрировать тоже. Конечно, можно обойтись и без этого...
   ... вот только ценой замалчивания. Пусть будет трудно, но я не пойду на сделку с моей так некстати проснувшейся совестью.
  - Все нормально, - произнесла я. - Так надо. А что с этими киллерами?
  - Сначала хотели повязать их, - поморщился аналитик агентства. - А теперь... Скорее всего, возьмем несколько подписок о неразглашении и отпустим. Стирать память нерационально, начнут все сначала. Да и, думаю, они не откажутся выступить свидетелями на процессах...
   Этому ответу я даже рада.
  - Сейчас пойдем? - затушив сигарету, я поднялась с койки.
  - Если хочешь, - улыбнулся отец. Хорошо, что мое присутствие не вызывает возражений...
   Одевание и сборы не заняли много времени, и вскоре мы были на подземных этажах штаб-квартиры, в комнате, напоминающей допросную. Стол, лампа под потолком, четыре раскладных стула со склада - и все. На столе лишь две ручки и две тоненькие пачки бумаг, стандартные подписки о неразглашении минимального уровня.
   Еще через пару минут в допросную ввели двух парней. Светловолосый, наверняка крашеный, Юн Бэй, сын женщины, погибшей в автокатастрофе, и более высокий, темноволосый и темноглазый Бак Ю-Хва, брат той девочки. Были и остальные, но нам с ними разговаривать нет необходимости.
  - А я-то думал, что безопасники не продаются... - только и выплюнул Бэй, садясь за стол. - Ну что, показания заставите подписывать.
  - Заткнись и выслушай, - хмуро произнес отец. - Мы не будем вас засаживать и принимать какие-то санкции в вашем отношении. И вы, и ваши друзья после подписания этих бумаг вольны идти на все четыре стороны.
   В эмоциях горе-киллеров лишь удивление.
  - Были бы вы простыми исполнителями, пусть и взятые на ту работу за наличие мотивации, уже бы сидели, - продолжал объяснять Пакпао. - А так...
  - С дураков спрос невелик, - хмыкнула я. Парни тут же перевели взгляды на меня. - Попасться на покупке оружия, и так неосторожно болтать о своих замыслах...
  - Да что тебе вообще известно! - не выдержав, вскочил с места Ю-Хва. Ар-р-р...
  - Сидеть, - ментальный посыл, сопровождающий слова, действует безотказно, и парень плюхается обратно на стул. - Хоть вы и идиоты, но полезны. Благодаря вам, мы вышли на след. Вы готовы дать показания в суде против первого помощника мэра Саконга Чоя и второго офицера дорожной полиции Сон Тё?
   В эмоциях парней - шок. Они только переглянулись.
  - Все, что угодно, лишь бы они сели, - наконец произнес Бэй. - Что еще от нас потребуется?
  - Подписки о неразглашении сейчас и свидетельские показания потом, - произнес отец. - Ваши друзья просто разойдутся по домам. Остальное возьмем на себя мы.
  - А потом тоже дело займут?
  - Молчи,- голос Пакпао был тверд. - KSA не продается и не покупается. Мы защищаем Корею, в том числе и от внутренних врагов.
   KSA... Это ведь не просто буфер между Союзом и Кореей. Это полноценная государственная организация безопасности, навроде пендосовской ЦРУ или нашей ФСБ. Модифицированные, на самом деле, являются элитными агентами организации, и они используют свои силы не только для сдерживания Союза, но и для обеспечения безопасности Кореи от кого угодно.
   Бэй и Ю-Хва только переглянулись. Так, мне их эмоции не нравятся...
  - Как можно присоединиться к вам? - наконец произнес Бак. Идиот! Куда он лезет?
  - Так ли это вам нужно? - поинтересовалась я. - У вас обоих есть будущее. Бак Ю-Хва, студент педагогического университета по специальности "Психология", преподаватели характеризуют тебя как ответственного и надежного студента, который в будущем может стать прекрасным специалистом. Юн Бэй, студент второго класса старшей школы, талантливый спортсмен, уже получивший приглашения с кафедр физической культуры в нескольких университетах и колледжах. Вы сорвались от гибели ваших родных и сопровождавшей все это грязи. Но если вступите, то вам придется купаться в этом дерьме всю жизнь.
   Не нравится мне это чувство решительности с их стороны. И косой взгляд отца тоже не нравится. Кадровая политика Агентства... Их нехватка кадров не оставит мальчишкам выбора - если из них выйдет хоть какой-нибудь толк, то Агентство их не упустит, а учитывая их идейность, то могут и модификации провести, и не беспокоиться о лояльности. А я... Решения принимать не мне, и остается только сжимать кулаки.
  - Решать не тебе, - наконец произнес отец и повернулся к парням. - Подписывайте.
   Ну, хотя бы по этому пункту споров не было. Как только листы оказались у нас, Пакпао повернулся ко мне.
  - Проводи их на выход. И дай им свой служебный номер для контакта, на всякий случай. У тебя больше шансов быстрее оказаться на месте в случае чего.
  - Будет исполнено, - сухо кивнула я. - Пройдемте.
   Ненавижу ввязывать посторонних в свои дела! Тем более таких, как они. Идеалисты... Сломаются или ожесточатся, это факт. И если у Шинву и Ик-Хана, которые тоже впутаны во все это, все еще есть шанс на нормальную жизнь, то эти двое уже увязли, пусть и сами того не осознают. Жутко хотелось закурить.
  - Не знал, что безопасники привлекают детей, - насмешливо произнес Бэй, пока мы шли по коридору.
  -Смешно слышать это от своего ровесника. К тому же, мой возраст должен вас волновать меньше всего, Юн-ним, - спокойно произнесла я. - Я занимаю свое место тут по праву.
  - Прости, не знаю, как к тебе обращаться... - произнес его приятель.
   Ну... В принципе, имя можно и сказать, все равно придется с ними связываться.
  - Су Юна, - спокойно произнесла я. - Внештатный работник.
  - Какие у нас шансы, Су-ним?
  - Это решать не мне, - шансы-то у них однозначно выше нуля. - Будь моя воля, у вас бы их не было вообще.
  - С чего бы это? - недоверчиво хмыкнул Юн Бэй. - Что, так опасно?
  - Вы не цените того, что у вас есть, - за разговором мы дошли до лифта. Так, нам на первый наземный этаж... - Спокойная мирная жизнь... Это уже немало. Не спешите себя лишать чего-то подобного.
  - Тогда почему пошла ты? - нахмурился Бак, стоило только дверям лифта закрыться. И что сказать в ответ? Ради друзей? Чтобы защитить близких? Всякое бывает? Нет, это не убедит их.
  - У меня не было выбора, - данный ответ максимально честен. Пишущая не оставила мне выбора, ни малейшего шанса.
   А затем... У меня по коже буквально пробежали мурашки от ощущения чьего-то присутствия на грани моего восприятия. Обычно я приглушаю свой дар, оставляя зону чувствительности в десять километров, эмпатическую - метров в сто, а телепатию использую только при необходимости. И на границе зоны чувствительности я почувствовала сразу два объекта с повышенным ментальным фоном, выходящим даже за пределы модифицированных. Ноблесс? Чувствуются они однозначно слабее Рэйзела.
   "Франкенштейн! В городе еще двое ноблесс!"
   Эмоции директора всколыхнулись беспокойством.
   "Что именно ты чувствуешь?"
   "Гораздо слабее Рэйзел-нима. Один где-то в четыре раза, второй еще слабее, где-то от пяти до шести раз."
   "Куда они двигаются?"
   Так... напавление... скорость... Черт.
   "У них по курсу двадцатая городская больница, та самая, где произошла резня."
   Хм. Судя по всему, блондин начал успокаиваться.
   "Похоже, эта резня привлекла внимание Лукидонии. Сидим на месте и не вмешиваемся, нам ни к чему светиться."
   Да, пожалуй...
   "Я временно заблокирую восемьдесят процентов своих способностей, чтобы они не почувствовали меня. Франкенштейн, прошу, попытайся как-то скрыть наличие Черного Копья. Боюсь, они могут его почувствовать."
   Короткое замешательство.
   "Хорошо. Я предупрежу двадцать четвертого о том же. Где ты сейчас?"
   "Штаб-квартира Агентства. Скоро освобожусь."
   "Позвони Ик-Хану и Шинву. Временно приостановим активную фазу тренировок."
   "Будет сделано."
   Вздохнув, я открыла глаза и потерла виски. Надо будет срочно озаботиться защитой мысленных диалогов.
  - Настолько не было выбора? - задал вопрос Ю-Хва. Похоже, мое молчание поняли неправильно... Ну, мне же лучше.
  - Я вас предупредила.
   Вот и первый этаж. В холле нас уже ждали - шестеро подростков и молодых людей в возрасте от пятнадцати и где-то до двадцати лет.
  - Парни, вы как?
  - Они вас отпустили?
  - Вы целы?
  - Все нормально, Нигай-сонбэ, - улыбнулся Бак. - Мы все можем идти. До встречи, Су-ним. Был рад познакомиться...
  - Вот, - нехотя я протянула ему визитку. - Если что, звоните. И, знаете... Эти ребята за вас волновались. С вашей стороны это было свинством, так что не предоставляйте им еще больше поводов.
   И знаю же, что не послушают... Дурачье. Редкостное дурачье.
  
  ***
  
   Следующим утром мое состояние можно было охарактеризовать только как разбитое. Я еле-еле проснулась, мысли двигались кое-как, и мелькнула даже идея прогулять школу. Но беспокойство Франкенштейна - не совсем то, что нужно мне сейчас, так что пришлось идти. Урезанная сила заставляла чувствовать себя весьма неуютно, сейчас мой радиус чувствительности составлял где-то километр от силы, а эмпатия и телепатия ограничивалась лишь контактом с собеседником. Я-то думала, что без оружия чувствую себя голой... Мне было паршиво. Очень.
  - Ха, привет, - вырвал меня из размышлений голос Ик-Хана от входа в класс. - Слава богу, мы не опоздали.
   И впрямь... Суйи тут, Рэйзел тут, мелкий тут. Стоп, а где рыжик?
  - А где Шинву? - поинтересовалась Суйи.
  - Он с нами не пошел, - плюхнулся на парту мелкий и укоризненно посмотрел в глаза мне. - Его нереально разбудить... Что бы я ни делал, так и не смог его поднять.
   "И зачем надо было будить нас посреди ночи? Мы оба потом от волнения долго уснуть не могли. Все так серьезно?"
  - Ну... Вам явно стоит меньше гамать, - пожала плечами я.
   "Более чем. Пока не получите сигнал от меня, сидите на задницах ровно и не дергайтесь."
  - Похоже, на урок Шинву точно опоздает, - взглянула на часы подруга. - А сегодня на воротах учитель Пак дежурит...
   И впрямь - урок уже начался, а рыжего не было видно. Я было начала беспокоиться, но одна из нитей связи метки дернулась, вызывая на контакт. За эти несколько недель я успела установить ментальные метки как ребятам с эмычами, так и отцу. Метка Шинву... Прикрыв глаза, я устремилась вперед по связи.
   "В чем дело?"
   Эмоции рыжика были окрашены беспокойством.
   "Я тут на подходе к школе двух странных чуваков встретил. Оба красноглазые."
   Млять... Красные глаза - отличительный признак ноблесс. Конечно, это может быть совпадением, но теперь и я ощущаю присутствие тех двоих, что засекла ночью.
   "Подробности."
   "Девушка и парень, серебристые волосы у обоих. Одеты в нашу школьную форму, но я их никогда раньше не видел."
   Еще раз млять. Сомнений нет.
   "Раз уж они идут сюда, веди их к Франкенштейну. Воспользуйся любым поводом, хоть учениками по обмену их представь, о которых ты что-то от директора слышал. Сам решишь, своя голова на плечах есть. Удачи."
   Обрываю связь - и тянусь к Франкенштейну.
   "Директор, у нас гости. Те двое. Шинву приведет их к вам."
   Опасение - и сосредоточенность.
   "Защита детей и мастера на тебе. М-21 я извещу сам, пусть присмотрит за вами."
  - Су Юна! - окликнул меня голос учителя. Ох, сейчас же история... - К доске!
   Я уже говорила, что ненавижу занимать тела школьниц?
  
  
  Глава 6.
  
   Новенькие появились в классе ко второму уроку. Опять математика, опять их представлял Педро. Я уже к тому времени связалась с Франкенштейном снова, и мне хотелось истерически смеяться. Они не подозревали нас, как я боялась, и даже не почувствовали! Как оказалось, двоим ноблесс, проводящим расследование того инцидента в больнице, требовалась крыша над головой и прикрытие, чтобы не выделятся среди людей. Директор сказал, что они пытались использовать на нем слабенький контроль разума, приняв за обычного человека, и пришлось подыграть, чтобы не выдать нас. Ох... Кажется, чей-то дом превращается в общежитие. Во всяком случае, М-24 придется съехать, чтобы не выдать себя, случайно выпустив силу из-под контроля, и хорошо, что KSA временно предоставит ему одну из квартир. Отца пришлось извещать в срочном порядке, и теперь Агентство исподволь начинало готовиться к устранению последствий возможных столкновений.
  - С сегодняшнего дня, у нас в классе еще двое новеньких, - хмуро начал наш классный руководитель. Договорить ему так и не дали.
  - Ва-а-а!
  - Только гляньте на их волосы, они же серебристые, реально серебристые!
  - Они их покрасили, что ли?
  - Крашеные волосы не выглядят так натурально...
  - Круто...
  - Тихо! - хлопнул ладонью по столу учитель. - Как видите, они не из нашей страны. В Корее они впервые, так что дайте им освоиться...
   Смотрелись ноблесс действительно красиво - что парень, что девушка. Одинаково прямая осанка, тонкие черты лиц и их невозмутимые выражения, алые глаза и серебристые волосы. Родственники? Быть может... Похожи на младшего брата и старшую сестру. Почему именно так? Девушка была на полголовы выше парня.
  - Не волнуйтесь...
  - Нам уже не привыкать...
  - Как шумно, - наконец произнес младший ноблесс. - В вас нет даже тени элегантности.
   Мне кажется, или я приманиваю разных личностей с отвратительным характером?
  - Ух, круто...
  - Он не такой, как все!
  - Может, так кажется потому, что он иностранец?
  - Они будто аристократы из фильмов...
  - Что значит 'будто'? - нахмурился ноблесс. - Мы и есть аристократы.
   Я не комментирую, нет, я не комментирую...
  - Ва-а-а!
  - Что он сказал?
  - Живые аристократы?
  - Типа граф и графиня, что ли?
  - Так! Тишина в классе! - порой я нашего классного руководителя просто обожаю. Хоть у мужика и тяжелый характер, но он обладает одним очень важным талантом - без каких-либо сверхспособностей управлять сборищем подростков это надо уметь. - Теперь вы, двое, вкратце расскажите нам о себе.
   Недолгое молчание. Ой...
  - Это еще зачем? - поинтересовался паренек.
   Кабздец котенку... Педро тихонько начал закипать.
   'Боженька, что же я натворил такого в прошлой жизни?'
  - Для начала, вам следует изменить свою манеру разговора, - кое-как взял эмоции под контроль наш классрук. Нет, у него точно стальные яйца... - Кто вас научил так обращаться к учителю... Для начала, назовите хотя бы ваши имена.
  - Регис К. Ландегрэ, - нехотя отозвался парень.
  - Сейра Джей Роярд, - спокойно произнесла девушка.
   Ну у этих ноблесс и имена...
  - Эй, Ик-Хан, ты чего? - неожиданно шепнул Шинву. Я перевела взгляд на мелкого... И впрямь - восторженный взгляд в сторону ноблесс и неразбериха в эмоциях. Похоже, кто-то тут влюбился... - Похоже, парниша в нее по уши втюрился...
   Его состояние заметил и этот Регис, сопроводив лишь недоброжелательным прищуром. А потом он перевел взгляд на Рэйзела... Млять, он же может знать его!
   Однако затем я уловила мысль блондина, которая развеяла все мои опасения.
   'Не могу поверить. Кто бы мог подумать, что мы встретим здесь... такого элегантного человека!'
   Млять.
  
   В следующий раз с этой парочкой мы смогли поговорить только после уроков. По привычке мы завалились домой к директору, чтобы пообедать, когда пришел и он. Не один, естественно. Ох... Директор объяснил, что эти двое - дети его знакомого и поэтому поживут пока тут. Спектакль для трех зрителей! Суйи в нашей компании была единственной, кто ни о чем не знал.
  - Похоже, предстоящий деньки обещают быть веселыми! - радостно оскалился Шинву, правда вот, в эмоциях осторожность. Хорошо он научился играть, да... Но пока еще недостаточно. - Надо будет почаще заходить...
   Директор только дернулся от этого заявления. Аккуратист...
  - Ой, мы же еще не представлены друг другу... - нервно улыбнулся Ик-Хан. - Меня зовут Ву Ик-Хан, приятно познакомиться. Это Хан Шинву...
  - Йо!
  - ... а наших красавиц зовут Им Суйи и Су Юна...
  - Приятно познакомиться, - улыбнулась айдол.
  - Надеюсь, мы подружимся, - кивнула я.
  - И, наконец... - мелкий выдержал паузу. - Как и вы, Рэй тоже нездешний, он в Корее впервые. Сокращенно мы зовем его Рэй, но его полное имя Кадис Этрама Ди Рэйзел.
   'Кадис Этрама Ди Рэйзел...'
   Млять. Неужели знают?
   'Даже его имя... Все в нем безупречно!'
   Фейспалм.
   И именно в этот момент я ощутила знакомое присутствие буквально у порога. Двадцать первый... Явился охранять нас. Вот он зашел в комнату, перекинув пиджак через руку. Вот Регис начал оборачиваться...
  - О, аджосси, вы уже вернулись? - обратил на него внимание Шинву.
   У меня плохое предчувствие. И впрямь - мелкий ноблесс нехорошо прищурился.
   'Нелюдь... Что это существо, отказавшееся от человечности в обмен на силу, делает здесь?'
   Ой-ей. Как он почувствовал М-21? Хотя... Я дура. Я же сама чувствую модифицированных за счет их увеличенного психического фона, так почему бы это не понять другому эмпату? Да и ментально этот мальчишка сильнее девушки.
  - Ребят, на вас накрывать? - поднялась я из-за стола. Надо срочно увести волчару. - Аджосси, поможете мне?
   Седовласый только кивнул. Стоило мне оказаться на кухне, как я прикрыла за собой дверь.
  - Они почувствовали тебя, - устало прикрыла глаза я. - Даже не думала, что это возможно...
   Модифицированный побледнел. Он был в курсе всей ситуации.
  - И что теперь?
  - Так, вопросы будут. Пока что ты - их единственный подозреваемый по поводу резни в больнице. Говори, что виновника убил ты, а сам сейчас тут находишься в бессрочном отпуске. Пока никаких корректировок нет.
  - Мне уйти? - прищурился он.
  - Куда? - я приподняла бровь. - Агентство тебя не приютит, воспользуется тем, что ты не работаешь на них, чтобы отказать тебе. Нас все еще боятся. Отец Шинву вернулся из командировки, к нему нельзя. У меня и Ик-Хана тоже родители не поймут. И вообще, ты тут живешь на законных основаниях!
  - Мне они не нравятся, - нахмурился волчара. - Расследование... Они же не уйдут, пока не получат данные, так ведь?
  - Так, - поморщилась я. - Придется следить за ними.
  
  ***
  
   Слежку мы разбили на две смены. Одна ночь - Франкенштейн, другая - мы с двадцать первым. Как телепат, я первой напросилась на смену, ведь логично предположить, что они не станут тянуть с расследованием. Так и вышло: тем же вечером они наведались в полицейское управление. Мне пришлось подключиться к органам чувств одного из следователей, расследующих это событие. Ничего необычного он не знал, а следовательно, этого не узнали и ноблесс. Так что это не стоило головной боли и крови из носа, все же я еще не оправилась от допроса тех восьмерых.
  - Если бы я не знал, то подумал бы, что ты тоже ноблесс, - отстраненно произнес волчара, провожая взглядом детей, выходивших из здания. - У вас у всех столько силы... Глядя на вас, легенды о вампирах кажутся реальностью.
  - Я человек, - отозвалась я, закинув в рот таблетку. Что там думал директор наш белокурый по этому поводу? - И Франкенштейн тоже человек. Тебе это прекрасно известно. А вампиры... Знаешь, мне не часто доводилось встречаться с ними, но, уверяю тебя, ноблесс и вампиры не имеют почти ничего общего, хоть связь и видна отчетливо.
  - Ничего общего? - недоверчиво покосился на меня модифицированный.
  - Почти, - припоминая путанные объяснения блондина, отозвалась я. - Понимаешь, вампиры являются своеобразными мутантами, но не как вы, искусственными, а почти нормального происхождения. Ноблесс не обязательно пить кровь, она для них скорее как слабое лекарство, тогда как вампиры просто обязаны ее пить, чтобы выжить. С другой стороны, ноблесс, выпив кровь, получают власть над человеком, а взамен дают ему силы. Это и есть то, что называется контрактом. Но контракторы, кроме силы, получают еще и возможность самим заключать контракты и даровать силы. Их контракторы тоже не упускают случая получить влияние... И на самом низу этой пирамиды - вампиры, то есть те, кем был М-24 на момент нашей встречи. Еще способен на создание упырей, но уже чувствует необходимость периодически пить кровь.
  - Нам в организации говорили иначе, - немного подумав, вздохнул волчара. - Мол, вся эта раса, называется вампирами, а ноблесс - истинные ее правители. Впрочем, глупо ожидать, что организация будет делиться важной информацией с такими мелкими сошками...
  - Не совсем, - покачала головой я. Поймав удивленный взгляд двадцать первого, я пояснила: - При случайном контакте вы могли спровоцировать ноблесс на агрессию неверным обращением и ухудшить их отношение к Союзу. Не говоря уже про необходимость в как можно большем количестве информации для успешного выполнения заданий. Вас не тренировали толком, не проводили занятий по тактике, у вас даже куратора нормального не было...
  - Ну, неудачным экспериментам глупо ожидать иного, - с нечитаемым выражением лица вздохнул он. Опять рецедив депрессии? Хватит с меня!
  - Эй... - подойдя к нему вплотную, я дотронулась пальцами до уголков его губ и чуть сдвинула их вверх. Получилась своеобразная улыбка. - Не недооценивайте себя, а то мы с Франкенштейном можем и обидеться, раз уж работали над вами. И вообще, на месте того, кто отвечает за подготовку рядовых агентов, я бы гоняла вас в хвост и гриву, но у вас не было бы провалов на заданиях.
  - Ты и так нас гоняешь, - он наконец-то улыбнулся самостоятельно. Прогресс, однако.
  - Дурачье. Я даю вам шанс выжить.
  
  ***
  
   Через три дня я чувствовала непреодолимое желание убить одного мелкого блондинистого ноблесса. Расследует инцидент - ладно, мы не помогаем ему, но и не мешаем. Допрашивает М-21 - ладно, мы это предвидели. Но попытка наложить ментальный контроль? Да еще шкет наговорил двадцать первому много всякого и очень разного, настолько много и настолько разного, что мне пришлось посредине ночи подрываться с постели и нестись домой к Франкенштейну, чтобы вправлять мозги одной депрессующей волчаре.
  - Говори.
  - Не буду.
  - Я заставлю.
  - Пытайся.
  - Харэ! - скрестив руки на груди, я хмуро взглянула на двадцать первому. - Не заставляй меня вламываться к тебе в мозги.
  - Да пытайся сколько угодно, - огрызнулся он.
   'Все вы горазды на это... Монстры. Впрочем, я сам не так уж и сильно отличаюсь.'
   Захотелось побиться головой о какую-нибудь стену, а еще лучше - побить об нее голову Региса. Эмоциональный окрас последней мысли не оставлял сомнений. Двадцать первый и так комплексовал по поводу того, что он является результатом эксперимента, а тут еще я с моей помощью, из-за чего он медленно превращается в оборотня. И мелкий не нашел лучшего момента, чтобы потоптаться по больной мозоли...
  - И что же тебя так огорчило? - спокойно поинтересовалась я. - То, что какой-то левый мальчишка начал катить на тебя бочку? Или из тебя под его словами комплексы поперли? Я была лучшего мнения о тебе, волчара.
  - Даже ты не считаешь меня человеком.
   Млять. Из-за этого? Впрочем, для большинства людей это действительно проблема.
  - Успокойся, - села я на диван рядом с ним. Как бы не пришлось вмешиваться в психику, чтобы убрать это неприятие своей сущности... - Просто скажи мне, что он сказал.
  - Что я пожертвовал человечностью ради того, чтобы обрести силу.
   М-да. Дело и впрямь плохо. Для них с напарником это действительно больная тема. Вздохнув, я начала концентрировать силу для точечной коррекции.
  - Но ты же знаешь, что это не так...
  - Неужели он думает, что я отказался бы быть человеком ради какой-то силы?
   Готово. Можно начинать.
  - Эй, посмотри мне в глаза, - повернулась я к нему. - Все мы знаем, что это не так. Что тебя смущает больше? То, что кто-то сказал про добровольность такого действия, или что назвал тебя нелюдью?
  - Второе, - после некоторых раздумий ответил седовласый.
  - И что с того? - от моего вопроса он дернулся, но я продолжала говорить, подкрепляя слова легким убеждением. - Ты, по сути, перестал быть человеком, когда только начался эксперимент Кромбеля. Почему ты сокрушаешься только сейчас?
  - Я, по сути, уже даже и не модифицированный...
  - И что с того? Что ты собираешься делать с этим? Обратно человеком тебе уже не стать.
  - Предлагаешь смириться?
  - Да, предлагаю.
  - Ты...
  - А что? Вечно у вас, оборотней, проблемы с самоопределением... - только прикрыла глаза я. - Помню, один идиот за пару лет умудрился довести себя до раздвоения личности, да так, что совместить было нельзя, как и удалить одну из личностей.
  - И что ты? - по взгляде седовласого начал появляться интерес.
  - Надеюсь, душа Ремуса легко достигла Серых Пределов, и Страж Порога был милосерден к нему,- я лишь пожала плечами. - Во всяком случае, его тело обладало вполне сносными характеристиками.
   Рэйзел и Франкенштейн, присутствовавшие при беседе, недоуменно взглянули на меня с дивана напротив. Да и М-21 тоже был немало удивлен.
  - И мое тело тоже захватишь, если я сдамся? - нервно улыбается волчара. Млять. Не думай, Карада, не думай.
  - Обязательно, - серьезно кивнула я. - Слышал детскую страшилку о подкроватных монстрах, которые могут схватить тебя, если ночью высунешь ногу из-под одеяла или спустишь ее с кровати? Хоть одна слабость с твоей стороны, и я не упущу своего шанса.
   Хмыкает. Уже лучше.
  - Монстры...
  - Да, мы монстры, - кивнула я. - Зачем с этим спорить, если это бесполезно? Остается лишь принять свою суть и стать сильнее. Я монстр, и я этим горжусь.
   Эту фразу мне приходилось говорить неоднократно. Девочке-рэйфу, которая никак не могла заставить себя питаться человеческими жизнями, одной синекожей мутантке, одному рыжему оболтусу, боящегося своего альтер-эго... Проще сказать, в каком из миров мне не приходилось говорить это.
  - Звучит, как выпячивание на показ ублюдочных качеств... - покачал головой модифицированный.
  - Это не оскорбление, а всего лишь обозначение черт личности, - оставалось лишь пожать плечами в ответ. - Каких именно... Посмотри этимологию. И передай это своему товарищу, а то если меня еще раз сорвут посреди ночи, то я кому-то набью морду. Ну да ладно, я пойду, а то еще в школу завтра...
   Проскальзываю по его эмоциям - и улыбаюсь. Внушение подействовало. Ему, как и М-24, действительно нужно больше уверенности в своих действиях.
  - Мастер, разрешите покинуть вас, - вслед за мной поднялся Франкенштейн. - Я оставлю вас ради своего эксперимента...
   Эксперимента? И почему я об этом не знаю?
  - Франкенштейн, я полностью рассчитываю на тебя, - кивнул брюнет.
  - Да, мастер, - коротко поклонился блондин. - Во что бы то ни стало, я создам идеальный рамен, какого мастеру раньше не доводилось пробовать.
   Млять. Клоуны чертовы.
  - Пожалуй, я провожу тебя, Карада, - встает с места М-21, только помотав головой.
   И я соглашаюсь. Несмотря на то, что отец может увидеть. Несмотря на то, что мы оба понимаем, что мне-то на улице ночью никто не может угрожать.
   Просто потому, что здесь волчара имеет все шансы сдохнуть со смеху.
  
  
  Глава 7.
  
   Квартира была небольшой, всего две комнаты. В одной небрежно свалены несколько матрасов и лампочка под потолком, во второй же обстановка чуть получше: простеньких кухонный гарнитур, стол и несколько стульев. Около стены составлено несколько ящиков, и можно было бы предположить, что хозяева только переехали, не будь все эти ящики металлическими, такими, в каких обычно провозят оружие. Да и сами 'жильцы' не были похожи на добропорядочных граждан.
  - Странная страна, - произнес один из них, стоящий у входа на балкон. Порыв ветра всколыхнул темные волосы, и мужчина только сердито откинул пряди и оскалился. - Я слышал, будто это единственное на планете государство, разделенное надвое. Я ожидал здесь увидеть царство хаоса, беззакония и непрекращающуюся гражданскую войну... А тут у них мир и порядок, как в детской книжке. Я-то губу раскатал...
  - Капитан, я не совсем понимаю, почему с этим заданием сюда отправили именно нас, - неожиданно поддержал брюнета молодой парень лет двадцати на вид с азиатской внешностью, в отличии от остальных, бывших более похожих на европейцев. От остальных, выглядевших более серьезно, его отличала и стрижка под горшок, и крашеная белая прядка в черных волосах.- Это место совершенно не соответствует нашей специализации. Наша группа предназначена для выполнения задач по систематическому и организованному подавлению противника. Мы же специалисты по боевым операциям! Зачем нас, с нашим вооружением, рассчитанным на проведение крупномасштабных боевых действий, направили именно сюда?
  - Тао... - хмуро произнес толстяк, уплетающий что-то из пакета. - Ты что, намекаешь, что без наших пушек мы ничего не стоим?
  - Да ладно, чё за проблемы? - поддержал толстяка стоящий на балконе брюнет. - Оружие предназначено для повышения нашей эффективности, но залог успеха в наших собственных способностях.
  - Эй, да успокойтесь, вы не так поняли, - улыбнувшись, поднял руки в защитном жесте Тао. - Я всего лишь выдал результаты тщательного анализа обстановки. Вы же и сами понимаете, задания подобного рода - не наш профиль... В этой стране гражданам даже запрещено иметь огнестрельное оружие. Везде, куда ни ткнись, в том числе и вокруг нашего укрытия, полно местных жителей. Есть и такие, которые забредают прямо сюда, и даже по ночам. Хаммер, неужели ты думаешь, что тебе позволят использовать твою любимую взрывчатку в таком месте?
  - Ну... - неуверенно потянул толстяк, названный Хаммером.
  - Это вам не какая-нибудь страна третьего мира, - самодовольно улыбнулся китаец. - Организация не потерпит здесь шума. Шарк, полагаешь, тебе можно будет тут, как обычно, резать всех, кого вздумается, ради развлечения?
  - Блин, так и знал, что в этой дыре будет скучно, - буркнул брюнет.
  - Я вовсе не пытаюсь сказать, что мы слабы, - кивнув, продолжил объяснять Тао. - Я утверждаю, что мы совершенно не предназначены для внедрения в человеческий коллектив и работы под прикрытием. Это не наш профиль.
  - Ну, ты закончил уже трепаться? - раздраженно произнес мужчина с волосами сине-зеленого цвета и шрамом на лице.
  - Более или менее, капитан, - пожал плечами болтун. - А что конкретно нам поручили здесь делать?
  - В этот раз наше задание не связано с боевыми действиями, - нехотя пояснил капитан. Было видно, что болтливость подчиненного его уже порядком достала. - Нас послали сюда провести расследование.
   Сказать, что все трое его подчиненных удивились - ничего не сказать.
  - Расследование? - оскалился Шарк. Его и без того малоприятное лицо исказилось еще сильнее. - Да я в этой проклятой стране и так уже задыхаюсь, Кранц, а ты мне еще про расследование!
  - Ха, - кивнул Хаммер. - тоже не ожидал такого.
  - Дело обстоит именно так, - спокойно произнес Кранц. - Мы должны выяснить все, что связано с доктором Кромбелем и тем, чем он занимался во время последнего визита в Корею.
  - А, тот экспериментатор?
  - Доктор Кромбел... - задумчиво произнес китаец. - Официально об этом еще не объявили, но совсем недавно его повысили до уровня члена Союза. Очевидно, его заслуг перед наукой оказалось вполне достаточно. По пути сюда я развлекался, копаясь в серверах Союза, и случайно обнаружил эту информацию.
  - Он теперь один из самых главных? - заторможено произнес толстяк, отправив в рот еще немного чипсов из пакета.
  - Кранц, какого хрена? - повысил на начальство голос Шарк. - Мы что, должны теперь копаться в прошлом высшего командного состава? Кранц, ты знал об этом?
  - Нет, пока Тао не сказал. Но это не имеет значения. Как и всегда, наш долг - беспрекословно следовать приказам. Мы останемся здесь и узнаем все о докторе Кромбеле и его работе.
  - Вот теперь мне это нравится, - оскалился брюнет - Значит, это не обычное расследование. Слышь, а где Такео?
  - Ушел, - вместо командира отозвался Тао. - Сказал, что собирается осмотреть окрестности.
  - Кранц, почему ему позволено приходить и уходить, когда вздумается?
  - Потому что на заданиях Такео всегда в точности выполняет приказы, в отличии от тебя, Шарк.
  - Хм... Ну да, ну да... Он всегда в точности исполняет приказы... в отличии от меня...
  
  ***
  
   Я когда-нибудь говорила, что я люблю выходные? Нет? Я их просто обожаю. Никакой школы, возможность выспаться, куча свободного времени - кайф! Единственным минусом стал звонок от отца с просьбой встретиться с Бак Ю-Хва и Юн Бээм, чтобы проводить их в штаб-кватриру. Личные дела мальчишек все-таки изучили и решили привлекать их. Гады... А те идиоты и рады только.
  - Су-ним, я смотрю, у вас полный допуск... - заметил Ю-Хва, когда я предъявляла идентификационную карту на входе.
  - Мои возможности прямо пропорциональны моим способностям, Бак-ним, - в разговоре с ними я держала дистанцию. - Все-таки не передумали?
  - Нет, - покачал головой Бак. - Ты же была одной из тех, кто смотрел наши личные дела?
  - В каком-то смысле, - пожала плечами я.
   Сдав их на четвертом этаже доктору Лиму, я было вознамерилась отправиться в тир, однако не преуспела и была отловлена посредине маршрута куратором.
  - Добрый день, Санджи-ним, - мило улыбнулась я ему, чуя, что начинаются неприятности. - Что-то случилось?
  - А разве мне нужен повод, чтобы поговорить с подопечной? - фальшиво улыбнулся куратор. - Впрочем, ты права. Твой отец разработал несколько набросков операции по добыче информации в деле 'Юн и Бак', так что нужна твоя помощь с определением. Как будешь готова, мы начнем.
  - Хорошо, - кивнула я. В самом деле, с этим лучше не медлить. - Отец сейчас может меня принять?
  - Да, идем, - кивнул Ан Санджи.
   Впервые за месяц знакомства я оказалась на пятом этаже, в офисе аналитического отдела. Меня там ждали отец и еще один мужчина, седой и коротко стриженный с цепким взглядом вроде бы теплых карих глаз.
  - Юна, это Ким Пак, начальник аналитического отдела, - кивнул мне отец. - Ким-ним, это моя дочь, Су Юна, контрактор ноблесс.
  - Рада встрече, - оставалось кивнуть мне.
  - Взаимно, - поприветствовал меня аналитик. - Перейдем сразу к делу. Саконг Чой, сорок девять лет, первый помощник мэра. Женат, двое детей, репутация безупречная, скандалы отсутствуют. Однако живет явно больше чем на одну зарплату, на заграничные счета периодически переводятся немаленькие суммы. Занимается благотворительностью, периодически делает пожертвования детским домам. Найти на него ничего не получается. nbsp;
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
к девять лет, первый помощник мэра. Женат, двое детей, репутация безупречная, скандалы отсутствуют. Однако живет явно больше чем на одну зарплату, на заграничные счета периодически переводятся немаленькие суммы. Занимается благотворительностью, периодически делает пожертвования детским домам. Найти на него ничего не получается.
   Единственная зацепка - пожертвования детским домам. Тогда вполне вероятны встречи с директорами оных заведений, а там можно и договориться о предоставлении детей для своих нужд. Мало информации.
  - Юна, от тебя потребуется сказать, на каком расстоянии функционирует твоя телепатия, - тяжело произнес отец. - Ограничения тоже нужны.
   Не улыбается мне рассказывать это, мелькает мысль, что все может аукнуться. Значит, просто занижу цифры.
  - Я могу ощущать чье-либо присутствие на расстоянии в пять километров, - вздохнув, словно нехотя произнесла я. Со стороны собеседников раздалось удивление. - При желании, я могу растянуть и эмпатию с телепатией до этой зоны, но тогда мой мозг не выдержит подобных нагрузок более-менее длительный промежуток времени. Выделить отдельного человека из этого месива для меня сложно, я должна предварительно увидеть его. При желании, я могу связаться с кем-либо на расстоянии до десяти километров, если до этого предварительно поставила своеобразную метку. Могу считать воспоминания после зрительного контакта, но тут два выхода. Либо я делаю это быстро и не церемонясь, и моя жертва превращается в овощ, либо медленно и аккуратно, но в таком случае я теряю контроль над телом, что выглядит как обморок. А еще... - этот козырь мне светить не хотелось, но это потребуется, если они захотят незаметно устранить всю эту мразь. - Я могу захватить чужое тело под контроль, ненадолго, но все же. Так я могу инсценировать самоубийство.
   Мужчины только переглянулись. Я прям-таки ощущала, что у них начинает рождаться план.
  - Вот, - протянул мне Пакпао лист бумаги. - Мы сортировали по расстоянию, на которое можно подобраться. Это список мест, который периодически посещает Саконг. Выбери сама наиболее удобный для тебя вариант.
   Так, что там? Мэрия - каждый будний день, приезжает в 9:30 и уезжает в 19:30. Кафе 'Империя вкуса', неподалеку от администрации - каждый будний день, на обеденном перерыве, с 13:30 до 14: 00. Дом - каждый день, по будням выезжает оттуда в 9:00, и возвращается в 20:00. Школа... так, наша школа. Даже не думала, что его дети учатся с нами! Хотя школа Е Ран довольно престижно и занимает одно из первых мест в национальном рейтинге, несмотря на то, что находится не в столице. Итак, школу он посещает раз в месяц, в последнюю субботу месяца, в 18:00, прибывая на родительские собрания - его дочери учатся в классах 1-А и 3-В. Это опустим, ученики в это время уже давно расходятся по домам. Разве что у школы... Но ждать две недели не хочется, поэтому этот пункт опускается. Что еще? А вот остальное не по графику - периодические визиты в детские дома, вечера в ресторанах со знакомыми, поездки-отпуска. Значит что? А значит, надо будет караулить либо в кафе, либо в машине у дома или мэрии. В кафе мой обморок может быть слишком заметен, у дома может дежурить охрана, так что остается лишь дежурить утром у мэрии, когда он прибывает на работу. Вряд ли просмотр его памяти затянется на дольше, чем пять минут, а такой промежуток времени подозрений не вызовет.
  - Мэрия, - твердо произнесла я. - Утром. Думаю, достаточно будет посидеть в машине, карауля его приезд. Встанем на другой стороне дороги. Сопровождающий, которого вы мне назначите, потянет время походом в круглосуточную аптеку, она есть на той стороне дороги. Я в это время считаю память Саконгу. Остальное за вами.
   Отец и его начальник вновь переглянулись, и Ким Пак только кивнул.
  - Поедете вместе, - кивнул тот. - Ваше присутствие рядом подозрений не вызовет, если кто-то вдруг начнет на нас копать. Нужна какая подготовка?
  - Только выспаться, - пожала плечами я. - Которую ночь уже дергают по разным мелочам...
   Пакпао нехорошо так прищурился.
   'Эта мелочь называется М-21, бывший модифицированный Союза? Я слышал, как ты уходила ночью, и видел, как он потом тебя провожал.'
   Млять. Режим 'заботливый папа' активирован.
   'Ничего подобного. Просто следим за ноблесс, прибывшими в город.'
   От отца волнами расходилось раздражение.
   'Сделаем вид, что я тебе поверил. Но если что, я с него шкуру спущу.'
   Я чуть было не прыснула. А ведь я сама обещала двадцать первому спустить несколько шкур с оборотней, которые явятся за ним... Все же мы с ним похожи.
  - Разговорчики, Су! - рявкнул на нас аналитик, правильно понявший наше молчание и переглядывание. - Раз возражений нет, назначаю операцию на утро понедельника. Что встали? Свободны.
   Меня из кабинета буквально вынесло. Обсуждение не заняло много времени, на остальной же части - ведь нас наверняка будут прикрывать. По поводу обследования я пока могу не спешить... Значит, в тир!
   А там же... Я оторвалась по полной программе. Расстреляв две полные обоймы, я удовлетворилась, что все пули ложатся не дальше девятки, и думала было успокоиться, когда вспомнила о таком фокусе, как ускорение пуль - или ножей, или сюрикенов, или сенбонов - телекинетическими импульсами. Сосредоточилась на пуле, отпустила курок... Млять! Мишень колыхнулась, а стена за ней пошла трещинами. По крайней мере, концентрироваться на столь мелких объектах вполне можно, хоть и трудновато. А вот ножи будут в самый раз, так что пули будут только как оружие засады, на два-три выстрела. Неплохо бы еще и ножи также испытать...
   Вот только не успела я. Телефон в кармане зазвонил. Номер куратора... Похоже, на дальнейшей тренировке можно ставить крест.
  - Алло, Санджи-ним. Что, ребята уже освободились?
  - Вечно от тебя ничего не скрыть, - голос мужчины смеялся. - Да, уже. Тебе надо будет ответить на несколько вопросов и проконсультировать их. Встретишь их на втором этаже.
  - В чем именно?
  - На месте разберешься, - рассмеялся он и кинул трубку. Вот зараза... Мне осталось только в темпе собираться и подниматься на второй надземный этаж, где в одной из зон рекреаций с ошалелым видом сидели мальчишки.
  - Ну, и как обследования? - поинтересовалась я, только подойдя к ним. Взгляд Юн Бэя сфокусировался на мне.
  - Су-ним, хоть вы скажите, что это неправда, - жалобно потянул он. - Организации, генетически улучшенные люди...
  - А, ясно, - кивнула я. Значит, они оба пригодны к модификации, раз уж им выдали эту информацию. - Хотела бы, Юн-ним, но это с моей стороны будет обманом. Все это реально.
  - Как это может быть реальностью? - нахмурился Бак Ю-Хва.
  - Ну, хотя бы так... - я вытряхнула из рукава один из метательных ножей. Клинок было жалко до слез, но ничего другого, что я могу сломать и за что мне не придется платить, поблизости не было. Протягиваю его собеседникам, те, покрутив его в руках, возвращают обратно... а затем я просто закручиваю рукоять штопором. У зрителей были глаза по пять копеек. - Есть множество видов модификаций. Силовики, энергетики, псионики... Вам же сказали, что ваше состояние здоровья вполне пригодно для модификаций?
  - Угу, - хмуро кивнул Бак. - Мне еще сказали про какой-то проект Су...
   Что? Но я не ощущаю у него каких-либо способностей к псионике... Значит, дело в чем-то другом. Во всяком случае, обучать его придется либо мне, либо отцу. Ох...
  - Теперь ясно, почему просветить вас попросили именно меня, - я лишь кивнула. - Проект Су означает склонность к ментальному контролю. Сейчас мне известно лишь трое агентов с такими способностями, и я являюсь одной из них.
  - Что? - Юн буквально мне ударил по мозгам своим удивлением. - Значит, тогда...
  - Я оценивала вас, - подтвердила я его догадку. - И, Бак-ним, кажется, вам с высокой вероятностью предстоит тренироваться под моим началом.
  - Бр-р-р, - потряс головой черноволосый парень. - Но тогда.... Ладно, с этим потом разберемся. Су-ним, расскажете нам поподробней?
  - Ну что же, - я присела. - Итак...
  
  
  Глава 8.
  
   Разглядывая здание мэрии за окном, я только покачивала головой. Красиво... Вот только это место мне не нравилось на уровне ощущений. Дело в том, что когда люди или иные разумные в одном месте на протяжении сколь-либо долгого времени испытывают одинаковые эмоции, то они откладывают отпечаток и на место, и оно обзаводится своеобразной аурой. Чтобы описать всю глубину этого, достаточно сказать, что неопытным эмпатам лучше не появляться в больницах, моргах, детских домах, кладбищах и других местах, где эмоциональный фон может быть подобным.
  - Подъезжает, - оторвал меня от мыслей отец. И впрямь, автомобиль с тонированными стеклами вывернул из-за поворота. Еще несколько секунд, и машина останавливается, а на тротуар выходит моя цель: невысокий полноватый мужчина с залысиными и добродушной улыбкой на лице, эдакий добрый дядечка. И, по совместительству, педофил и вероятно их покровитель. - Начинаем?
  - Да, - киваю я. - Иди.
   Проникнуть в его сознание не составляет труда, и я закрываю глаза, откидываюсь на спинку сидения и концентрируюсь. Нужное мне всплывает после некоторой задержки: деньги и номера счетов, двое знакомых владельцев детских домов, человек, который исправно платил за товар... А это что? Один из дорогих ресторанов в центре, личные кабинеты с хорошей звукоизоляцией, дети, приводимые с заднего входа... Фу-у-у, а вот это я не хочу видеть. Итак, есть три имени, два детских дома, номера счетов, более двух десятков детей, четверо из которых являются 'любимчиками' и целая куча нарушений помельче, от взяток и до дачи ложных показаний. Спешно оборвав контакт, я утерла кровь из носа. Мерзость, редкостная мерзость! Если дело решат не доводить до суда и мне не разрешает уйти этого гада, то будет ему несчастный случай. Так сказать, смерть по естественным причинам, хех.
   В реальности же прошло не больше пяти минут. Пакпао уже вернулся из аптеки и сидел рядом со мной.
  - Ты как?
  - Бывало и лучше, - меня буквально передернуло. - Поехали. Отчеты напишу в штаб-квартире.
   А ведь это только первый случай. Даже в этом деле придется идти по обоим направлениям цепочки - с одной стороны, директора детских домов и те, кто должен был следить за психическим и физическим здоровьем детей, а с другой - те, кто этих детей покупал и продавал дальше. И у каждого в мозгах найдется немало грязи. А ведь еще и тот следователь, который продался, и выяснить, не было ли у него таких же продажных знакомых, потом сбивший мать Юн Бэя полицейский, его связи...
   Именно поэтому я ненавижу копаться в чужих воспоминаниях. Столько грязи... И не только у тех, кто убивал и насиловал, отнюдь. Мечты об убийстве, жажда наживы и власти, расчеты, как бы кого подставить... Мысли материальны, это я говорю как псайкер. И мысли с подобным эмоциональным окрасом омерзительны настолько, что неподготовленного эмпата буквально выворачивает наизнанку. Быть может, все бы было по-другому, если бы дар получали одни прожженные и закаленные жизнью циники, но дар псайкера почему-то чаще всего достается молодым идеалистам. Почему среди нас так много тварей? Потому что мальчишки и девчонки с горящими глазами просто не выдерживают окружающей действительности и ломаются на раз-два. Их розовые очки даже не разлетаются на обломки, а выдираются вместе с глазами.
   И вот теперь одной из таких тварей может стать Ю-Хва, болезненно честный парень с обостренным чувством справедливости. И он только первый... А сколько их еще будет? Желающих защитить свою страну мальчишек и девчонок, которые будут возится в этом дерьме всю жизнь, если им вообще позволят. Агентство вряд ли заявит, что у них есть кто-то сильнее эмпатов, а то наверху поднимется знатный вой. Сохранность государственных тайн... Как же. Страх за свои продажные шкуры.
   Крепись, Карады. Я ведь знала куда влезала... наверное.
  
  ***
  
   В тот день в школу я так и не попала - пришлось писать не один отчет, выуживая из украденных воспоминаний мельчайшие детали. Освободилась я только ближе к вечеру, но и тогда не смогла пойти домой, попав в лапки Шинву. Ребята снова собирались посидеть, а так как мне было по пути, то рыжик направился меня встретить, чтобы вместе купить что-нибудь вкусненькое. Неспешная прогулка, разговор ни о чем... Вот только проходя мимо одной из подворотен, я почувствовала агрессию и жажду наживы, и поэтому притормозила приятеля за рукав.
  - Давай, братуха, поживей... доставай и гони сюда, - подобравшись поближе, мы смогли увидеть трех парней гоповатой наружности, прижимающей к стене четвертого. И его ментальный фон... Не обычный человек, однозначно, хоть и до ноблесс не дотягивает. Модифицированный. А в эмоциях - сместь усталости, раздражения и предвкушения. Ой, кому-то сейчас будут ломать руки и ноги... Надо бы вмешаться, чтобы личных жертв не допустить.
  - Шинву, - еле слышным шепотом произнесла я рыжему. - Как насчет поразмяться?
  - Всегда пожалуйста, - усмехнулся тот в ответ. - По сигналу, да?
  - Ага.
   Тем временем гопники продолжали нарываться. Я же искоса рассматривала модифицированного. Черты лица вроде бы азиатские, но глаза голубые. Волосы странного фиолетового цвета собраны в длинный, значительно ниже спины, хвост. Под курткой угадываются очертания пистолетов... Хм. Модифицированные обычно не пользуются огнестрелом, кроме снайперов, но поскольку чехла для винтовки я неподалеку не вижу, он не на задании. Значит, просто вышел развеяться, снять напряжение, а тут эти, и сейчас снимать напряжение будут на них.
  - Не понимаешь, что ли? - борзел еще один из гоп-стоперов. - Давай...
  - Делай, что говорят, и не осложняй себе жизнь!
  - Мы ведь не злые, нам неохота иностранца калечить, но если придется... Добро пожаловать в Корею, парень!
   Модифицированный потянулся за бумажником. Ну да, стандартный ход - бросить предмет в лицо, отвлекая внимание, а самому атаковать. Взвесив в руке так и не открутую банку спрайта, я усмехнулась - и с силой бросила ее. Емкость с газировкой врезалась в голову одному из мужиков, смялась, расплескала жидкость, и тот словно подкошенный рухнул на асфальт. Нокаут!
  - Страйк... - довольно улыбнулся Шинву, привлекая к себе внимание всех присутствующих. - Аджосси, а чем это вы тут занимаетесь? А присоединиться к вам можно?
  - Ах ты, поганец мелкий! - рванулись вперед остальные двое гопников. Что сказать... Не тот уровень. Даже не выходя за рамки человеческих возможностей, мы парой ударов уделали обоих. По удару в солнечное сплетение, а дальше Шинву вырубил своего ударом по затылку, а я пнула в колено. Кажется, кто-то будет долго на костылях прыгать...
  - Уроды, - только и сплюнул рыжик, оглядывая их. - Грабить приезжих... 'Добро пожаловать в Корею'? Ага, щазз, блин. С вами все в порядке, аджосси?
  - А, да, - улыбнулся тот. Знакомый акцент... Японец? - Спасибо, что заступились.
  - Да не за что, - улыбнулась я. Вот же... Вряд ли он из KSA. Союз? Вполне может быть, Инэ меня предупреждала. - Как корейцы, мы обязаны извиниться перед вами за случившееся.
   И - сигнал по метке.
   'Шинву, он модифицирован. И он не из наших.'
   Друг даже не вздрогнул. В эмоциях разлилось волнение.
   'Что будем делать?'
   'У него нет повода подозревать нас. Если пойдет на контакт, подыграем. Было бы неплохо заполучить его воспоминания.'
   Рыжик только прикрыл глаза в знак согласия.
  - Нет, нет, - помотал головой японец. - Как приезжий, я должен быть признателен за вашу доброту.
  - Хех, да ладно, делов-то... - только и потер затылок друг.
  - Да и мы с Шинву неплохо повеселились, - улыбнулась я, прекратив топтаться на тушке одного из гопников.
  - Ой, боже, боже... Неужели из-за меня прервалось свидание двух любящих пташек? - Что? И где его тактичность? - Теперь я вам еще более благодарен.
  - Любящих пташек? Ни за что! - в один голос сказали мы с Шинву, переглянувшись, а затем он продолжил: - Да я и эта старуха...
  - Да я и эта мелочь... - одновременно сказала я, и мы тут же оба сразу закончили. - Ну уж нет!
  - А по-моему, вы друг другу прекрасно подходите, - мило улыбнулся модифицированный. - Красивый и сильный парень... настоящий самец! И сексуальная пышногрудая мисс... Сейчас, как же это будет по-корейски... э-э-э... Убийственно горячие, точно.
   А я-то думала, что это я за речью не слежу...
  - Но я думаю, я должен отблагодарить вас за помощь!
   В ответ на взгляд Шинву, я только кивнула. Все складывалось донельзя лучше.
  - В принципе, мы можем посидеть где-нибудь недолго... - словно сомневаясь, произнесла я. - Да и у меня давно не было случая попрактиковаться в японском.
  - О, мисс изучает японский? - только приподнял бровь наш собеседник, а затем тут же перешел на тот язык. - И какова же причина? Я думал, в наши дни китайский более перспективен для изучения, так как их экономическая ситуация постепенно улучшается...
  - Ох, о чем это вы? - да, я действительно давно не практиковалась в японском. - Мне куда более интересны японский традиции и классическая литература. Читать переводы... Это не совсем то, многие смыслы теряются.
  - Учитывая плохую память у граждан вашей страны об японской оккупации, ваши интересы выглядят весьма удивительно...
  - Может, хватит уже? - жалобно поинтересовался Шинву, и мы тут же замолчали. - Я рядом с вами чувствую себя идиотом...
   Спустя какое-то время мы расположились в кафе неподалеку. Что сказать... кофе тут был просто восхитителен, особенно после нервотрепки трудового дня. Ну, пора и за работу!
  - Хех, аджосси, вам вовсе необязательно было нам все это покупать... - неловко улыбнулся Шинву, отвлекая нашего собеседника. Я же скользнула в его воспоминания. Придется смотреть случайные...
   ... небольшая квартира на окраине. Ящики с оружием и взрывчаткой у стен, товарищи по команде. Тао, как всегда, не замолкает ни на секунду, Хаммер хрустит чипсами, командир молчалив. Шарк тоже подозрительно тих, как бы он глупостей не наделал...
  - Что вы, что вы! - помахал рукой японец. Такео... Вот, значит, как его зовут. Группа у них что надо: хакер и боец поддержки, снайпер, подрывник и двое боевиков. Открыто и с полным составом сходиться не стоит, работая в команде, они могут нанести серьезный урок. - Я лишь сожалею, что не смог выбрать более подходящее место...
  - Нет, кофе тут просто великолепен, - улыбнулась я и прикрыла рот рукой, зевая. - Самое то, что сейчас нужно.
   От снайпера повеяло настороженностью.
   'Пистолеты под курткой... А тут оружие гражданским носить запрещено. Случайность?'
   Млять. Заметил все-таки... Впрочем, сложно было бы не заметить, с его-то опытом и калибром моих пушек. Сороковой, как-никак, звери, а не оружие!
  - Да, этого более, чем достаточно, - кивнул рыжик.
   ... воспоминания об инструктаже командира перед заданием. Расследование деятельности доктора Кромбела... Все же разрушенный местный филиал после его визита не может не настораживать...
   Так и знала! Надо будет разработать стратегию на этот счет. Неужели придется их всех уничтожать?
  - Вы чем-то напомнили мне мою сестру, - наконец произнес Такео. Хм... С чего бы?
   ... Тэйра на больничной койке... Слишком слаба, чтобы сбежать. Привязка для него, гарантия лояльность Союзу. Порой он ненавидел этих мразей...
  - У вас есть сестра? - поинтересовался Шинву.
  - Да, у меня есть младшая сестра примерно вашего возраста, - кивнул он. В эмоциях грусть и опасение.
   'Если ее решат подвергнуть модификации, я ничего не смогу сделать.'
  - Вау, младшая сестра... Вы, наверное, с ней очень близки.
  - Да, очень, - кривовато улыбнулся он. Лжет. - Я нахожу Корею очень приятным местом. Хотел бы я, чтобы моя сестра могла жить и учиться здесь.
   'Мирная страна... Здесь не боятся отпускать детей по вечерам. Здесь не боятся отпускать их на улицу, боясь, что они могут не вернуться.'
   Любит детей?
  - Если она похожа на вас, то должна быть настоящей красавицей, - улыбнулся рыжик. - Надеюсь, я смогу когда-нибудь с ней познакомиться...
   'Ее никто никуда не отпустит.'
  - Хех, все может быть.
   Именно в этот момент у меня запищал в кармане телефон. Вот же... Сообщение от Суйи. Похоже, придется прерываться, да и если мы не уйдем сейчас, это может показаться подозрительным.
  - Шинву, похоже, ребята нас уже заждались... - протянула я другу телефон. Тот только нахмурился.
   'Все в порядке. Больше я ничего не смогу из него выкачать, обморок будет излишне подозрительным. Уходим.'
  - Блин, я и забыл! - подскочив, Шинву хлопнул себя по лбу. - Простите, аджосси...
  - Ничего страшнго, - вслед за нами из-за стола поднялся и Такео. - Извините, что задержал вас...
  - Нам и правда очень жаль, - я начала рыться в карманах в поисках визитки. Да где же она... В случае чего, будет лучше, если они выйдут на меня, а не на мальчишек. - Вот, возьмите, аджосси. Пока будете тут, звоните еще, ладно? Без общения с носителем языка я не смогу улучшить свое знание японского...
  - Су Юна... - прочитал он на визитке и протянул мне руку. Все складывается донельзя лучше! - Красивое имя. Приятно познакомиться, мисс.
  - И мне тоже, - стянув перчатку, я пожала ему руку. Немного усилий, и на моей внутренней карте загорается еще одна метка. - Буду рад еще раз пообщаться с вами.
  - Юна, я все Пакпао-ниму расскажу, - прищурился рыжик. - Не думаю, что твой отец одобрит такие встречи.
  - А он узнает? - под моим тяжелым взглядом друг стушевался. - В любом случае, до встречи, аджосси! Надеюсь, наша страна вам понравится.
   Стоило только отойти на более-менее приличное расстояние, как Шинву зашептал:
  - И что это было?
  - Он из Союза, - кратко пояснила я. - Тут он по делу, его группа расследует деятельность доктора Кромбеля...
  - Ох ты ж ё...
  - Вот и я о том же. К тому же, он заметил у меня оружие и начал что-то подозревать. Если что, пусть уж лучше они выйдут на меня, а не на вас.
  - А то рукопожатие?
  - Метка, Шинву, метка. А сейчас мне надо где-нибудь присесть...
   Искомый пункт нашелся невдалеке - скамейка в парке неподалеку. Усевшись на нее, я прикрыла глаза и устремилась вперед по нити связи. Небольшое усилие, и я уже вижу глазами Такео и слышу его ушами. А теперь - ждем.
   Долго ждать не пришлось. Снайпер сидел за столиком буквально несколько секунд, выискивая взглядом кого-то в толпе. Спустя какое-то время на стул напротив него опустился кудрявый брюнет с настолько паскудной усмешкой на лице, что и мысли читать не надо было, чтобы поставить диагноз. Мразь редкостная, одна штука.
  - Какая прелесть... - усмехнулся он. Шарк, точно! - Ну и что это были за детишки? О чем вы тут с ними так мило беседовали?
  - Не суй нос, куда не надо, - холодно произнес японец.
  - Кажется, дети - твое слабое место... Наверно, они напоминают тебе о сестре, ведь так?
   Терпение у снайпера кончилось. Рывок, и ствол, скрытый скатертью, наставлен на его товарища.
  - О... Размахивать стволом в таком людном месте? - продолжал издеваться брюнет. - Я чуть со страху не обкакался. Неужто нас накрыло праведным гневом?
   'Да как у этой твари ее поганый язык повернулся?'
  - Не смей больше упоминать о моей сестре. Никогда.
   Усмехается еще шире. Сволочь. И мне, и Такео одинаково хочется натянуть ему улыбку от уха до уха.
  - Ой-ой, я совсем забыл, что не должен упоминать о твоей сестре...
   Крепись, Карада. Если Франкенштейн с Рэйзелом разрешат убить их всех, то этот будет первым.
  
  
  Глава 9.
  
  Такео.
  
   Настроение было паршивым. Шарк... Редкостная тварь. И как только Кранц его терпит? Впрочем, все и так ясно - Шарк второй по силе в их пятерке, после самого капитана, который сильнее всех их вместе взятых. Вот только каждый раз, во время или после задания, он устраивает резню... И дело даже не в том, что ему самому это противно: он снайпер, и сам убивал не меньше. Но одно дело убивать цель задания, и совершенно другое - просто ради веселья. Сидит, мразь, усмехается...
  - Последние несколько дней я просматривал записи камер видеонаблюдения, расположенных в районе базы, - продолжал докладывать Тао. Хоть и болтлив, и характер у него несносный, но в их команде именно китаец - самый адекватный. - Я пытался понять, происходило ли тут что-либо во время присутствия доктора Кромбеля. Как и ожидалось, организация стерла все записи, относящиеся к интересующему нас периоду времени. Уничтожено все, вплоть до момента ликвидации базы, однако более поздняя информация не затронута. Видимо, ее не посчитали нужным удалять, и именно там мне удалось обнаружить кое-что неожиданное. А именно - этих людей, М-21 и М-24.
   Щелчок клавиш, и на экране проектора появляется пара изображений, явно снятых с камер видеонаблюдения. На одном - высокий широкоплечий лысый мужчина расплачивается за какую-то мелкую покупку в киоске. На втором - улица, свет фонарей, случайные прохожие... Резко выделяется один, в неприметном черном деловом костюме. Мало того, что он был европейцем, что само по себе привлекало внимание в любой азиатской стране, так еще он был полностью сед. Отдельной приметой был шрам на правой половине лица, пересекающий край губ.
  - Что? - недоверчиво произнес Шарк. - То есть, они ошивались тут даже после уничтожения базы?
   И впрямь, странно. Вот только что-то во втором изображении не давало Такео покоя. Что-то... Стоп. Буквально в двух шагах от двадцать первого стояла какая-то девушка. Черные волосы, нижняя половина лица прикрыта шарфом. В просвет между темной тканью и челкой видны лишь желтые глаза, отчего-то знакомые. Как у... Стоп. Та вооруженная девушка, встреченная им сегодня, Юна, вроде бы. С другой стороны, это хоть и распространенный цвет глаз, но далеко не самый редкий - хотя бы у Юрия глаза такого же цвета. Выходит, сегодняшняя встреча не была случайностью?
  - Да, М-21 и М-24 были зафиксированы в еще нескольких местах, - кивнул китаец.
  - Получается, они здесь вполне могут выполнять какое-то задание Кромбела, - невнятно произнес Хаммер.
  - Этого пока нельзя сказать наверняка, - покачал головой хакер. - Точно только одно - М-21 и М-24 все еще находятся где-то рядом.
   Как и эта... Юна. И зачем дала ему свой номер телефона? Неужели Кромбел ведет тут какую-то игру? Но, в любом случае, номер он пока попридержит. На всякий случай.
  - М-21 и М-24, как единственные выжившие, должны знать, что произошло на базе, - произнес Кранц. - К тому же... Они наверняка выполняют секретное задание доктора Кромбеля. Шарк, Такео, Хаммер... С этого момента - ваша задача найти и захватить любого из них. Живым. Разрешаю использовать для этого любые средства.
   Вот как... Тогда и эта Юна узнает. И будет шанс выйти на нее. Встреча явно была не случайна - кто-то знал, что они прибудут в Корею, и даже следил за ними. Шарка с Хаммером подпускать к этому просто нельзя, а Кранц явно отдает им предпочтение... Значит, придется действовать самому.
   Уже потом, когда почти все разошлись, снайпер встал со своего места и подошел к хакеру.
  - Есть дело.
  - Да? - удивленно взглянул тот из-под челки. - Ты не так уж часто обращаешься ко мне.
  - Это может быть связано с нашим заданием, но Шарк с напарником могут все испортить. Надо пробить по всевозможным базам одного человека. Есть только номер телефона и имя.
  - Вполне хватит, - усмехнулся Тао. Шарка с Хаммером он тоже недолюбливает, и не упустит случая их обойти. - Давай свой материал.
  
  ***
  
  - Значит, так все и было, - покачал головой Франкенштейн, выслушав мой рассказ. Я выложила все как на духу, включая и то, что потом пришло по метке связи. - Опять вызываешь огонь на себя?
   Наш импровизированный совет вновь состоялся у него дома, пользуясь отсутствием Региса и Сейры. Информация была слишком важна, и ее требовалось обсудить всем вместе.
  - Ну, мне не привыкать, - улыбнулась я. - Да и пусть они лучше выйдут на меня, чем на кого-то другого. Меня от больше другое волнует... Что мы будем делать с приказом по захвату?
  - А что делать? - только и вздохнул М-24, у которого наконец получилось вырваться со службы. - Придется идти кому-нибудь. Ведь если у них есть записи с камер наблюдения, то они могут найти и те, где мы с детьми...
  - Мы и сами можем за себя постоять! - взвился на ноги Шинву. - Не для этого ли вы нас готовили?
  - Сядь, - ледяным голосом произнес директор. - Ладно, вы двое. А если с вами окажется Суйи или еще кто-то из одноклассников? Вам придется отвлекаться на их защиту, что снизить вашу боевую эффективность.
  - DA-5 не так слабы, как может показаться, - неожиданно произнес двадцать первый. - Я знаю, что они были не слабее Джейка. Каждый из них! Кроме того, у них высокий уровень командной работы, и они пользуются высокотехнологичным вооружением...
  - Согласна, - оставалось только поддержать его. - Я видела воспоминания Такео о ряде операций, вместе они могут причинить немало разрушений. С ними нельзя сходиться в прямом столкновении, надо как минимум разбить их пятерку. Самый слабый там хакер, Тао - он только боец поддержки, предпочитает действовать на средней дистанции; против него может пойти Ик-Хан, реакции вполне хватит, а электрические атаки обладают необходимой мощностью. Затем идет Хаммер, подрывник и по совместительству хомяк-переросток; ему нельзя давать добраться до вооружения... Его либо бить ментальным контролем на дистанции, либо выставлять Франкенштейна. Потом Такео, с которым мы сегодня встречались. Высококлассный снайпер, на ближней дистанции пользуется парными пистолетами неизвестного мне производства, но явно пятидесятого калибра или больше. С ним надо сокращать дистанцию, лучше всего против него выставить Шинву как щит, и М-24 или меня в поддержку. Вторым по силе будет Шарк, и он один из самых пакостных противников. Мастер ближнего боя, почти идеально владеет парными кинжалами, но есть и мощные дистанционные и энергетические атаки. Но, самое главное, его крыша держится на честном слове, и он не раз становился причиной появления жертв среди мирного населения. Против него можем выступить я с М-21. И, самое пакостное... Кранц. Такео считает, что он сильнее всех остальных вместе взятых. Очень крепкая шкура, исключительная сила, феноменальная скорость, мощные энергетические атаки. По идее, Франкенштейн может справится с ним, но тогда некоего оставить против Хаммера.
   Остальные внимательно слушали объяснение, а по окончанию крепко задумались. Я и сама не знаю, что делать! Вздохнув, я поймала на себе взгляд Рэйзела. Неучтенный элемент, явно сильнее нашего директора, но ему нельзя ввязываться в сражения. Мне и так придется слишком много перекачивать ему энергии! Да, Франкенштейн, по его словам, уже начал выращивать крупную партию клонов, но на это потребуеnbsp; Искомый пункт нашелся невдалеке - скамейка в парке неподалеку. Усевшись на нее, я прикрыла глаза и устремилась вперед по нити связи. Небольшое усилие, и я уже вижу глазами Такео и слышу его ушами. А теперь - ждем.
тся несколько лет. У меня еще осталось немного от Джейка, но я не знаю, хватит ли это возместить вред от нынешнего столкновения. Поэтому я лишь покачала головой, и ноблесс только прикрыл глаза. Все понял... Впрочем, я и не стремилась этого скрывать.
  - Франкенштейн, - неожиданно произнес он. Что? Нет, ну уж нет! - Я пойду.
  - Мастер? - блондин дернулся. - Но ваша сила...
   Млять. Сколько же вокруг идиотов, которые готовы рисковать своей жизнью! Судя по всему, я подумала это слишком громко, так как брюнет перевел взгляд обратно на меня. Щиты, Карада, щиты!
  - В любом случае, надо распределить роли, - покачал головой блондин. - Итак...
  - На внедрение пойду я, - спокойно произнес двадцать первый. Стоп, что?
  - Ты совсем? - вызверился двадцать четвертый. - Из нас двоих менталист я, и...
  - А у меня элементарно шкура толще, - нагло усмехнулся волчара. - Да, допустим, ты менталист. Но информацию мы можем узнавать и через связь Карады с Такео, а моя живучесть пригодится, если они начнут распускать руки. Наивысший показатель регенерации именно у меня. К тому же, для вида согласившись сотрудничать, мы через Тао сможем получить доступ к базам данных Союза и узнать информацию.
   М-да... Они явно не упустят этой своей цели.
  - И где ты так научился так рисковать собой, а? - устало поинтересовалась я.
  - У меня был хороший учитель, - улыбнулся седовласый в ответ. Вот же... - Я иду. И точка.
  - Никто не спорит, - только кинул Франкенштейн. - Итак, приманкой будешь ты. Координация... Двадцать четвертый, потянешь?
  - Вполне, - кивнул тот. - Если Карада обеспечит допуск к сети меток.
  - Хорошо, - оставалось только согласиться. Он уже должен потянуть... - Мальчики, вы без необходимости постарайтесь не соваться в это дело. Если же придется, то тактика для работы паре у вас есть, несколько минут до нашего прихода продержитесь. Если же с вами будет Суйи...
  - Защитим, - кивнул рыжик. - И продержимся, не беспокойся.
  - Хорошо, - вздохнул волчара. - Какую лапшу мне вешать на уши DA-5?
   Хм... И в самом деле, какую? Есть, конечно, пара идей...
  - Как насчет шпионажа в KSA? - задумчиво произнесла я. - Большего можешь и не говорить. Раз я уже засветилась, то через тебя выйдут на меня, а Тао первоклассный хакер, и раскопает все, что можно. В крайнем случае скажешь, что передавал Кромбелю секретную информацию о проводимых здесь модификациях с целью копирования способности ноблесс ментального контроля. Как я знаю, это чуть ли не верхняя планка модификаций, которую организации вроде KSA могут проводить на своих агентах, и ничего противозаконного в этом нет. Союз уже должен был получить эту информацию, как и иные данные, в том числе и мою регистрацию.
  - Хм, вполне сносная идея... - после некоторого молчания произнес Франкенштейн. - Только позаботься о том, чтобы твоя мать покинула город; в отличии от тебя и Пакпао-нима, она не сможет защититься. Так... Значит, координация на М-24, приманкой пойдет М-21, вспомогательный отряд - Шинву и Ик-Хна, основная сила - боевая двойка, я и Карада.
  - Франкенштейн, - хмуро произнес Рэйзел.
  - Простите, мастер, - спохватился блондин. - Боевая тройка, значит. Что-то еще?
  - Да, директор, - отозвался до того сосредоточенный на ноутбуке Ик-Хан. - Знаете, вчера в полицейское управление, которое я курирую по просьбе одного родственника, попытался вломиться хакер. Я думал помешать ему, но на самом интересном месте был прерван...
   Так, а чего это Шинву сконфузился?
  - А я думал, что ты с девушкой... то есть... да, именно с девушкой общался...
   Так, и что у нас тут? Погружаюсь в поверхностные мысли рыжика - и еле удерживаюсь от фырка. Влезть в переписку с хакером, перепутать его с девушкой, обзавидоваться другу - а потом, при выявлении пола хакера, считать своего друга геем... Да, Шинву так может.
  - Идиот, - раздраженно фыркнул мелкий. - Нет, этот хакер смог взломать защиту полицейского управления. И вот сейчас он вышел на связь, предлагает встретиться завтра лично... Я почти уверен, что это тот самый Тао, так как всех местных хакеров я знаю по стилю работы, а тут ничего похожего.
   Так, а вот это уже серьезно. Я надеялась, что хотя бы Ик-Хан не засветится, но отказ... Это может показаться подозрительным.
  - Сходи, - наконец произнес директор. - Карада, подстрахуешь издали?
  - Да без проблем, - кивнула я.
   Какая картина вырисовывается, а? Мастер ловушек во мне буквально пляшет от радости, предвкушая последствия этой операции. Так... интересно! Я не я, если не выкачаю из этой пятерки максимум информации: адреса-пароли-явки, базы Союза, тренировочные программы... А уж то вооружение, что хранится у них в квартире, заставляет моего внутреннего хомяка захлебываться слюной.
   Вот только надо будет отца известить, чтобы он не волновался... А еще - меня беспокоит участие Рэйзела в намечающейся заварушке.
  
   Уже потом, когда все начали расходиться, я задержалась во дворе дома директора под предлогом покурить. Рядом со мной остался и двадцать первый, и отчего-то задержался директор. Впрочем, оно было мне на руку.
  - Франкенштейн... - затянувшись, вопросительно произнесла я. - Скажи, почему Рэйзел так рвется в бой, несмотря на то, что ему может стать только хуже?
   М-21 только вздрогнул. Ну да, он же не знал... А в эмоциональном фоне - любопытство.
  - Ну... Это долгая история, - вздохнул директор. - Тут замешан и расовый менталитет мастера. Вы действительно хотите это услышать?
  - Ну, вообще-то... - неуверенно потянул модифицированный. - Не то, чтобы мне это было любопытно, но...
   Я только усмехнулась. Обычно подобная фраза становится предвестником мегапи... кхем, скажем так, очень сложной ситуации. Вот только я и сама хочу это услышать.
  - Если бы вы спросили, я бы уже ответил, - улыбнулся коллега.
  - О... В самом деле?
   Франкенштейн только кивнул.
  - Хм... С чего бы мне начать? Пожалуй, с самых основ. Точно неизвестно, когда на земле появились те, кого мы сейчас знаем как 'ноблесс'. Кто-то утверждает, что они появились вместе с людьми, другие считают, что раньше. В те далекие времена, люди еще не находились под защитой науки и цивилизации. Регулярно они подвергались множеству самых разных опасностей. Особенно они были уязвимы перед могучими плотоядными. Сейчас говорят, что люди использовали примитивные инструменты и оружия и жили в общинах. Однако в доисторические времена человечество еще только начинало их осваивать, а численности населения поселений первобытнообщинного строя было явно недостаточно для защиты от хищников. В какой-то момент, люди начали просить помощи у наделенных силой существ, с которыми им доводилось встречаться. Защищая людей, эти существа с легкостью расправлялись даже с самыми грозными из хищников. Вскоре, люди начали селиться близ мест, где эти существа обитали, чтобы в случае необходимости обращаться к ним за поддержкой. Существа никогда не отказывали людям в помощи и, более того, сами никогда не трогали своих соседей.
   Знакомо. Очень знакомо. Это я уже видела, и не раз. Подчиняющие, Древние...
  - Так что люди начали создавать свои общины вокруг жилищ этих существ и множится в больших количествах, - продолжал объяснять Франкенштейн. - Невероятная сила этих существ была предметом людского страха и преклонения одновременно... В разных местах это преклонение принимало самые разные формы. Где-то их почитали как богов, где-то как героев, а кое-где называл и великими правителями. Люди стали предлагать своеобразные подношения за защиту, но существ это не интересовало. Хотя... они особо и не пытались заставить людей прекратить подносить им дары.
   А вот за этими словами я почувствовала реальную обиду, глубокую и застарелую.. Хм, однозначно личное.
  - А потом некоторые люди пожелали возвыситься в глазах этих существ, чтобы с помощью их влияния получить власть в человеческом обществе, - с каждым предложением голос блондина становился все холодней. И не на людей направлен этот холод, отнюдь... - С тех пор, и вплоть до нашего времени, структура человеческого общества почти не изменилась.
   Вот оно. Все ясно. Даже допрос еще до завершения заварушки с Мэри и Джейком становится понятным. Люди хотели контрактов! И судя по всему, получили их, за некое вознаграждение или услуги. Отсюда и имеющаяся с незапамятных времен у директора информация про вампиров.
  - Так вот как все, значит... - задумчиво произнес двадцать первый. - Они стали править людьми?
  - Нет. Если выражаться точнее... - какое-то время помолчав, коллега продолжил объяснения. - Все это было лишь красочной иллюзией, пораженной умами людей и там же плотно засевшей. Сами существа никогда не стремились править людьми...
  - Не понимаю.
  - Они просто игнорировали людей, поселившихся у них под боком. Пока люди не доставляли неприятностей, существам не было до них никакого дела. Они крайне замкнутые создания, большинство из них предпочитало наслаждаться покоем в мирном уединении. Они не презирали людей, но и особой любви к ним не испытывали.
  - Тогда зачем они им помогали? Ты же сам говорил, что они защищали людей?
  - Да. Но это происходило не от желания оказать помощь. Они просто не могли наблюдать, как люди гибнут у них на глазах...
  - Не могли спокойно наблюдать?
  - Да, они не могли не откликнуться на зов помощи тех, кто был намного слабее их. Не могли бросить беззащитных людей на произвол судьбы. Они считали, что помогать людям - это долг и вопрос чести для созданий с их уровнем силы.
   Вот оно как... Я только усмехнулась. Глупцы, редкостные глупцы. Помогать тем, кто сейчас так к ним относится... Невыносимо смотреть на такую глупость.
  - Это... Это очень похоже на то, что в наши дни называют... - до волчары, похоже, дошло.
  - Правильно. Со временем эта концепция развилась в то, что сейчас называют 'noblesse oblige', - подтвердил Франкенштейн. - 'Происхождение обязывает'... Значение, конечно, слегка изменилось, но фраза среди людей прижилась. С течением времени существа, конечно, менялись, подобно окружающему из миру, но, несмотря на это, такие как Регис и Сейра продолжают традиции предков. Честь не позволяет им причинить вреда обычным людям, не имеющим никакого отношения к их делам. Сила любого из этих существ намного превосходит человеческую, а отпущенные им года жизни несопоставимы с людскими, но, тем не менее, они жили мирно и с достоинством. А люди... Люди поклонялись этим существам и называли их 'благородными' или 'аристократами'.
   Отпущенные года жизни... Стоп. У меня начала медленно, поэтапно, формироваться мысль. У модифицированных гораздо больше жизненных сил, чем у обычных людей. А сколько будет у ноблесс? Если вырастить клонов, то можно будет вернуть Рэйзелу гораздо больше сил... И я даже знаю, у кого можно взять генетический материал. - Хотя, название не совсем верно, - неожиданно произнес директор. - Ноблесс... Изначально это было названием не для всей расы, а лишь для одного.
   Млять. Я даже догадываюсь, для кого...
  
  
  Глава 10.
  
   Операцию отложить у нас не получилось - уже следующим вечером DA-5 вышли на нас. Шарк, Такео и Хаммер... Глупо вышло. Мы в тот момент с волчарой возвращались из магазина, так как Франкенштейн задержался и попросил нас закупиться продуктами. Три фигуры в черном просто заступили нам одну из тропинок в парке, по которой мы решили срезать.
  - Ну, вот и встретились, - оскалился Шарк. - А я-то думал, замучаемся тебя искать...
  - Вы что-то хотели? - спокойно произнес двадцать первый.
  - О, да не то слово! Дельце у нас к тебе... М-21.
  - Хм... Шарк, верно? - склонив голову на бок, произнес седовласый. Наши противники были неприятно удивлены. - Да, все приметы сходятся. А это, я полагаю, Хаммер и Такео. До меня доходили слухи о столь неординарных личностях.
   Снайпер узнал меня, и его взгляд не предвещал мне ничего хорошего.
  - Ух ты! - только и восхитился брюнет. - Ну, вот и познакомились. А теперь пройдемте-ка с нами.
   Я нырнула в его мысли... и тут же вывалилась оттуда, судорожно хватая воздух. Гадость, гадость! Я лишь покрепче стиснула пакет. Нельзя его сейчас убивать, нельзя... Но, очевидно, этот жест был воспринят по-другому.
  - И она тоже... - усмехнулся штурмовик Союза. - Авось, и заговорит кто-нибудь из вас.
  - Шарк, - одернул его Такео. - Кранц сказал привести либо его, либо его напарника. Лучше не задерживаться, а то командир будет в бешенстве.
  - Тс... - только фыркнул Шарк, а я почувствовала только чье-то знакомое приближение. Вот же черт их принес! Как будто без них было бы проще... Еще пара минут, и на тропинке показалась пара ноблесс. Меня тут же захлестнула паническая волна от М-21.
   'Карада, ты куда вообще смотрела?'
   Ну...
   'Идиот, я же блокирую свои силы!'
   Запоздалое раскаяние.
   'И что теперь делать?'
   И в бой не вступишь, посторонние могут пострадать...
   'Что, что... Выкручиваться. Подыграй мне.'
  - Вы? - я расширила глаза. - Немедленно уходите! Вам тут может быть опасно...
   Ступор в эмоциях волчары.
   'Ты что за пургу несешь?'
   'Заткнись. У меня все под контролем.'
  - Тц... Мало того, что врал, так еще и обычных людей во все впутываешь... - буквально выплюнул Регис. Да, давай! Мы тут никто ничего не знаем... Я только прикрыла глаза и потянулась к нити связи Франкенштейна.
   'Операция под угрозой срыва. Прибыли Сейра и Регис. Разрешите их привлечь?'
   Некое замешательство блондина, и затем - обреченность.
   'Привлекай. Грязновато работаем...'
   Вот как будто я сама не вижу! Черт, если бы не необходимость скрывать силу, не было бы столь досадного прокола. Но
  - Сколько свидетелей... - потянул Шарк. - Я думал, эти детишки просто проходят мимо, а они, оказывается, твои знакомые. Напрягает меня и эта страна, и это задание... Кругом одни потенциальные свидетели, а слухи распространяются нынче ой как быстро! Может, уничтожить их всех?
   Так, конфликта допускать нельзя...
  - Забавно, - произнес ноблесс. - Кто кого уничтожит? Какие-то отбросы, утратившие последние остатки человечности... собираются уничтожить меня?
   Млять! Как я ненавижу, когда всякие умники вмешиваются в мои планы!
  - О, смотрю, это непростые школьнички... - нехорошо прищурился этот гад. - М-21, ты их знаешь?
   Я только прикрыла глаза. В принципе...
   'Скажи им, кто они.'
  - Эти двое - ноблесс, - прикрыв глаза, произнес седовласый.
  - Что? Эти малолетки? - гулко произнес Хаммер. - Ха! Думают, то мы в штаны наложим от этого названия? Сколько уже прошло с тех пор, как мы на них напоролись?
  - Год или около того, - с наглой ухмылкой отозвался Шарк. - Помнишь, как те чмошники умоляли оставить их в живых?
   Так, боюсь, мордобоя не избежать.... Не хотела я прибегать к прямому внушению, но придется. Снимаю блок с силы, и тут же чувствую ошеломленные взгляды двух ноблесс, теперь прекрасно чувствующих меня. Прикрываю глаза, концентрируюсь - и волю всех троих сминает мощный посыл. Свой для каждого, и вместе с этим в голове у каждого разворачиваются мои приказы, которые они выполнят беспрекословно.
  - Шарк, идем, - произнес Такео. - Нас ждут. С ними сможешь разобраться и потом.
  - Тц... - только скривился он.
   По мере того, как они удалялись, я чувствовала все более сильное головокружение. Под конец, когда их спины уже почти исчезли из виду, я просто осела на землю. Кровь из носа капала с подбородка на рубашку.
  - Ты как? - сквозь пелену раздался голос. Регис... Ухватившись за его руку, я кое-как поднялась. - Что вообще творится в этом городе?
  - Бардак тут творится, - поморщилась я. - А вы двое его только усугубляете. Ноблесс, тоже мне! Чуть не поставили под угрозу срыва всю операцию! Сами бы потом с Союзом разбирались!
  - Ты знаешь, что тут происходит? - поинтересовалась Сейра.
  - Знаю, - кивнула я. - Пожалуй, все-таки придется вам рассказать... Не здесь, ладно?
  
   Спустя где-то полчаса мы расположились... у меня дома; светить Рэйзела и Франкенштейна я не сочла нужным. Втроем, мы заняли мою комнату. Ноблесс только с отстраненным любопытством взглянули на груды метательного железа, но тактично промолчали. Ну что же, начинать придется мне.
  - Разрешите представится - Су Юна, внештатный агент Корейского Агентства Безопасности, или KSA, как вам удобней, - представилась я, глотая таблетки. Подобная демонстрация моей слабости лишней не будет, и может немного расположить их ко мне. - К сожалению, вы стали свидетелями одной из наших операций по внедрению своего человека к агентам Союза. Приношу свои искренние извинения за эту сцену.
  - Что такой, как он, делал в школе? - поморщился Регис. Не бить ему морду, держаться, держаться...
  - Он там выполняет функции моей охраны, - соврала я. - Хоть я и отличаюсь от обычного человека, но не боевыми качествами. Агентство беспокоится о безопасности ряда своих сотрудников, не способных самим защитить себя.
  - И ты... - неожиданно произнесла Сэйра. - Ты ведь все еще человек, верно?
   Интересно, как они это чувствуют? Ментальный фон у меня завышен, как у модифицированных... Значит, дело в чем-то ином.
  - Я не подвергала свое тело искусственным изменением, - после некоего молчания произнесла я. Ну... попытаюсь им скормить ту же сказку, что и остальным. - Я заключила контракт с ноблесс.
   Недоверчиво переглядываются. И в эмоциях неверие...
  - Я бы почувствовала, - покачала головой Роярд.
  - А мою силу до сегодняшнего вечера вы чувствовали? - резонно возразила я. - То-то же... Мне не досталось почти никаких физических способностей, но зато мой ментальный контроль силен, и спрятать что-либо для меня труда не составило.
  - Именно контролем ты и заставила их уйти? - нахмурился Ландегрэ. - Они явно собирались напасть...
  - Да, - оставалось только кивнуть. - Надеюсь, вы в дальнейшем не будете вмешиваться в наши операции?
  - Сначала расскажи, что тут произошло.
   Как же достали...
  - Где-то около месяца назад у нас случилось столкновение с агентами Союза. Так получилось, что созданный ими инфицированный задел сферу интересов моего контрактора... Но, опасаясь последствий, мы лишь предупредили их и ушли. Спустя некий промежуток времени к ним прибыло подкрепление, и инициированный с одобрения их начальства начал резню; причиной этому были конфликты внутри организации. В последствии и подкрепление, и инфицированный были устранены. Сейчас же те люди, которых мы встретили, проводят свое расследование по этому поводу, так как информация не дошла до Союза по произволу одного из их ученых.
  - Устранен... - покачал головой Регис. - Почему ты это нам рассказываешь? Вы, люди, обычно делаете из всего этого тайны государственной важности.
  - Причин несколько, - прикрыла глаза я. - Нам не с руки ссорится с ноблесс, к тому же, мой мастер дал разрешение. И... Знаете, я бы попыталась стереть вам память, если бы вы не принадлежали к тем ноблесс, что стремятся не впутывать людей в свои дела. Не то, чтобы я так уверена в успехе...
   Ноблесс только нахмурился.
   'А ведь смогла бы... Я ментальным контролем могу разве что заставить говорить, стереть из памяти несколько минут разговора и приостановить противника. Не хотелось бы сражаться с менталистом уровня не ниже глав кланов.'
   Я только искоса взглянула на Региса. Вот как? Хм, это надо будет учесть.
  - И что будет дальше? - поинтересовалась Сейра. - Тот человек... Он в безопасности?
  - Пока да, - кивнула я. - Я держу с волчарой ментальную связь, и при необходимости мы выдвинемся ему на помощь.
  - А дети?
  - Дети... - у Ик-Хана же завтра встреча с Тао... - Они все еще люди, и не подписывали контрактов. Мы будем защищать их изо всех сил. Регис-ним, Сейра-ним... Я хотела попросить вас по возможности защитить их, если меня не окажется поблизости и это не пойдет в разрез с вашими планами.
  - Хм, - только прикрыл глаза Регис. - Оставить их беззащитными... С нашей стороны это было бы неэлегантно. Что вы планируете?
  - М-21 отправился добывать информацию, - пожала плечами я. - Как только этот пункт будет выполнен, мы устраним DA-5. Можете не волноваться, мы справимся своими силами.
  - Если что, я не откажусь вам помочь, - самодовольно улыбнулся ноблесс. - Эти... вопиюще неэлегантны.
   Как же он меня достал с этой фразочкой! Я только собиралась что-то съязвить в ответ, как меня прервал стук в дверь.
  - Юна, ты дома? - отец зашел в комнату. Млять, как же не вовремя! Пакпао тем временем заметил обоих моих гостей, а также их ауры и отличительный цвет глаз. Ноблесс, в свою очередь, опознали в нем модифицированного.
  - Привет, пап, - мило улыбнулась я. - А у меня тут... гости.
  - Ну да... Ты не перестаешь меня удивлять, - только вздохнул он и повернулся к Регису и Сэйре. - От имени KSA, позвольте засвидетельствовать вам свое почтение. Юна, - опять взглянул он на меня. - Завтра, после школы, загляни на работу. У нас там намечаются подвижки в расследовании.
  - Хорошо, пап, - кивнула я, глядя на закрывающуюся дверь. Вот же... Порой мне кажется, что Пишущая надо мной изощренно издевается.
  - Он же... - недоуменно начал Ландегрэ.
  - Будь так любезен... - я непроизвольно начала выпускать Ки. - Просто заткись. Если скажешь хоть что-то про моего отца, я вырву твой поганый язык и даже не посмотрю, что ты ноблесс.
   Блондин благоразумно заткнулся. Очень хорошо.
  - Что вам нужно от нас? - поинтересовалась Сейра.
   Что?
  - От вас мне ничего не надо, - честно произнесла я. - В своем докладе в Лукидонию можете сказать, что виновник резни был уничтожен контрактором неизвестного вам ноблесс, это не так уж и далеко от правды.
  - Мы пока повременим с отчетом, - упрямо произнес Регис. Вот же...
  
  ***
  
  Такео.
  
   Операция по захвату прошла относительно легко. Вот только свидетели... Сомнений в том, что те двое являются ноблесс, почему-то не было. И та девушка... Эта Юна однозначно во всем замешана. Но она была с тем ребенком, а он вроде бы обычный человек. Так что пока явно не стоит сообщать об этом. Сомнения внушало и столь легкое согласие Шарка. Как бы этот идиот не натворил чего...
  - Зачем вы меня сюда привели? - поинтересовался М-21, стоящий у стены. Несомненно что-то знает. Но вряд ли скажет, не тот тип... Даже жаль его немного, ведь за него возьмется Шарк.
  - Мы полагаем, что ты обладаешь важной для нас информацией, - начал переговоры Кранц. Ну... Надолго его терпения не хватит.
  - Я? - ухмыльнулся эксперимент Кромбеля. - Откуда ей у меня взяться? Я всего лишь мелкая сошка... С вашим статусом вы спокойно сможете получить любую информацию, к какой у меня когда-либо был доступ.
   Врет. Ну, это довольно логично...
  - Недавно было уничтожено одно из исследовательских отделений организации, - командир сегодня необычно терпелив... - Полагаю, ты в курсе?
  - Да, - кивнул седовласый. - Я с напарником в тот момент выполнял задание неподалеку.
  - Однако больше в отчете ничего не сообщается, - нахмурился Кранц. - Нам надо знать, что произошло. И особенно нас интересует, чем там занимался доктор Кромбел.
  - Я не понимаю, почему вы именно меня спрашиваете о нем? Чего вы хотите...
   Снайпер, сидевший за столом, только покачал головой. Себе же хуже делает, идиот... И впрямь - капитан лишь прикрыл глаза и произнес всего одно слово.
  - Шарк.
   Тут же кулак товарища снес М-21 с ног.
  - Самодовольный ублюдок, - только сплюнул брюнет.
  - У меня нет времени на лишнюю болтовню, - голос Кранца был холоден. - С этого момента, только отвечай на вопросы.
   А сам же Такео внимательно всматривался в лицо двадцать первого. На скуле у него стремительно наливался синяк, чтобы секунд через тридцать поблекнуть, оставив просто ровную чистую кожу. Надо же...
  - У тебя поразительная регенерация, - наконец произнес японец. Взгляды тут же скрестились на нем. - Доктор Кромбел занизил твои боевые показатели в отчетах, верно?
   Седовласый лишь поднял лицо... и усмехнулся. Радужка начала стремительно наливаться желтым цветом.
  - Ой-ой, похоже, меня уже раскрыли... - криво усмехнулся он. - Ну, как бы сказать... Всегда полезно иметь туз в рукаве, верно?
   Значит, не просто рядовой агент, почему-то направленный на задание Кромбеля, а его подручный. Неожиданно, что сказать. И М-24, скорее всего, тоже. Но агенты их уровня носят хотя бы кодовые имена, а не числово-буквенные обозначения... Хорошо законспирировались. А ведь их все, кто о них знал, считал результатами неудачных экспериментов...
  - Зачем ты тут?
  - А я должен вам вот так все выложить? - усмешка была... неестественная. Нет, не поддельная, но ощущение от нее было странным. - Меня, знаете ли, за это по головке не погладят. Да и для тех, кто хочет получить ответы, вы ведете себя не слишком вежливо.
   Напрашивается... Опять же жаль.
  - Шарк.
   Еще один удар был просто заблокирован поднятой рукой. Как? Его уровень... Значит, повышена не только регенерация, но и остальные характеристики. Да, весьма быстр.
  - Смотри, не возгордись... - коллега оскалился. - То, что у тебя хорошая регенерация, только на руку мне, можно будет поиграть с тобой подольше.
  - Ну, попытайся,- произнес М-21. - Неужели ты думаешь, что на этом все? Хотя ты можешь попробовать, но вы не узнаете того, что я хотел сказать.
   Сволочь. Умная сволочь. Теперь у командира просто нет выбора.
  - Что? Ах ты...
  - Стой, Шарк, - спокойно произнес Кранц. - Ты будешь говорить?
  - Для тех, кто хочет получить ответы на свои вопросы, вы ведете себя не слишком вежливо, - усмехнулся двадцать первый. - И да, я буду, но лишь в угоду личным интересам. Как насчет сделки?
   Шарку этого хватило, и этот псих рванулся вперед. Вот же...
  - Достаточно, - приказ командира был выполнен, хотя было ясно, что Шарк на грани срыва. - Говори.
  - Спасибо за разрешение, - двадцать первый улыбнулся, и глаза начали возвращаться к серому цвету. Хм... Сам Такео никогда не видел, чтобы модификация влияла на цвет глаз, кроме как у него самого, но у него и многое завязано на глаза. Тут тоже? - Вам нужна информация, мне нужна информация. Я выдаю вам интересующие вас сведения, вы помогаете мне добыть необходимые мне.
  - С чего ты взял, что мы сможем? - произнес снайпер.
  - С того, что рядом с тобой сидит Тао, - усмехнулся человек Кромбеля. А он хорошо информирован... - Не думаю, что для высококлассного хакера составит труд найти необходимые мне сведения.
  - Ха, спасибо за комплимент, - улыбнулся китаец. - Что тебя интересует?
  - Мой эксперимент, - прикрыл глаза М-21. - Не обязательно реальные сведения, хватит и официальных. Мне нужна информация обо всех подопытных. Взамен я разглашаю вам детали моего текущего задания и информацию о событиях в исследовательском институте. Ну что?
  - Договорились, - кивнул командир. - Тао...
  - Да, босс, - скривился он. - Я начну.
  - Вот и чудесно, - улыбнулся двадцать первый. - Тогда я выдаю аванс. Кромбел оставил тут меня и М-24 для слежки за KSA, местной правительственной организацией с модифицированными агентами. Они считают, что спасли меня из лап Союза, и теперь мы с М-24 работаем для них как внештатные агенты, то есть те, существование которых не стремятся афишировать. Целью нашего задания была добыча информации об их исследованиях, и она была успешной. KSA недавно смогли провести модификацию по привитию человеку способностей к ментальному контролю. Мне известно о двух агентах, успешно прошедших этот эксперимент, и их обоих я знаю лично. С одним я поддерживаю постоянный контакт.
   Ментальный контроль? Вот же... Отличительная способность ноблесс. Японец только помотал головой - не хотелось бы ему столкнуться с таким противником. Интересно, это KSA обладает правом на проведение экспериментов такого уровня? В любом случае, это не его забота. Если эти менталисты пока еще не опытны, то есть шанс победить их. Союз однозначно не допустит того, чтобы они остались в живых, так как с обретением опыта они могут стать значительной силой и угрозой безопасности Союза.
  - Как тебя еще не разоблачили? - поинтересовался Тао. - По идее, менталисты должны были проверить тебя в первую очередь...
  - Я достаточно хорошо внедрился, - пакостно усмехнулся М-21. И вот понимай это как знаешь... Звучит так, словно он обеспечил свою безопасность через постель. - На этом все, аванс выдан. Дальше дело за вами.
   Вот же... Восхитительная наглость.
  - Тао, займись поиском, - начал распоряжаться Кранц. - Такео, на тебе его охрана. Шарк, сменишь через восемь часов. Хаммер... На тебе дежурство снаружи.
   Неужели все уходят? Похоже, так и есть... Тогда у него есть шанс задать необходимые вопросы. Как только все разошлись, снайпер кинул на хакера предупреждающий взгляд и, взяв со стола бутылку, подошел к двадцать первому, усевшемуся около стены.
  - На вот, попей, - тот только недоуменно взглянул на японца. - Советую попить, пока есть возможность.
  - О, у кого-то тут коварные планы?
  - Не волнуйся, это обычная вода, сыворотка правды на тебя не подействует, - усмехнулся Такео краешком губ. - Более того, уверен, ты бы смог воспользоваться этим и выдать ложную информацию. Если хочешь, я могу отпить первым.
  - О, не стоит себя утруждать... - открыто улыбнулся М-21. Странная у него манера, постоянно улыбаться... - Стремишься втереться в доверие?
  - Такео, твои планы разгадали! - радостно засмеялся Тао, отрываясь от печатанья. - Что ты еще хочешь? Хм, выпытать подробности секретной работы агентов Кромбеля? А то вдруг, у них условия лучше, чем у нас... Я бы тогда и сам переметнулся!
   Вот же трепло. Наверное, это чудо, что он с его языком без костей еще жив.
  - Заткнись и работай, - душевно посоветовал ему снайпер. - М-21, что ты знаешь о человеке по имени Су Юна?
   Седовласый вздрогнул и порывисто вздохнул. Значит, что-то знает, однозначно.
  - И ты уже знаком с ней, да? - усмехнулся он. - Порой мне кажется, что она единственная в своем роде... Второй такой сволочи хрен сыщешь.
  - Она человек?
  - Человек? - поморщился М-21, потерев висок, словно от головной боли. - Ну... Скажем так, Шарк и вполовину не так опасен, как она. И не скажешь, верно? Эта сволочи ничего не стоит притворяться обычнnbsp;ым человеком, да так, что я и сам поверил, когда впервые встретил ее. Хм... Пожалуй, я скажу тебе. Одной из целей моего задания была слежка за ней. Угадай, почему?
   Догадка пришла резко, в один этап. Это доверие к ней при встрече, пока он не заметил пистолеты, долгие изучающие взгляды, предложение следующих встреч - и сегодня, в парке, когда даже Шарк не стал атаковать ноблесс, что вообще для него нетипично. Ментальный контроль, иного объяснения просто нет.
  - Она - одна из тех двух, что прошли эксперимент по привитию способностей к ментальному контролю, верно?
   Тао за спиной, судя по звуку, поперхнулся кофе, которым пил. По-видимому, попало на экран, так как китаец с непонятными экспрессивными репликами на его родном языке начал метаться около стола.
  - Такео, твою мать, предупреждай в следующий раз! - голос напарника был возмущенным. - А то заставляешь меня искать информацию по девушке... Я-то думал, ты личную жизнь налаживаешь! Как бы на сервера Союза лезть не пришлось...
   Б...! Неужели со стороны все выглядело именно так?
  - Я предупреждал, что это может относиться к нашей миссии, - отстраненно произнес японец.
  - Предупреждал он...!
  - Эй, - неожиданно произнес двадцать первый. - Она передавала послание. Только для вас двоих.
   Это еще почему? Хочет добиться раскола?
  - Почему именно мы? - поинтересовался Тао.
  - Потому что Кранц - ваш командир и, по ее словам, как собака предан Союзу, а Шарк и Хаммер падлы еще те, и их не жалко. Сразу говорю, я цитирую с ее слов!
   Хех... Характеристика емкая и донельзя правдивая. И как только добыли информацию по ним?
  - Говори.
  - Если вы, двое, увидите европейца и голубоглазого блондина в обстановке, приближенной к боевой... Бегите. Так у вас будет хотя бы шанс выжить.
  
  
  Глава 11.
  
  Тао.
  
   Это задание... Обещало быть как минимум интересным. Несмотря на то, что это все-таки не профиль их команды, он может хорошенько повеселиться - ему, как хакеру, все равно, где работать, лишь бы было что взломать. И тут ему повезло: обнаруженный во время попытки взлома сервера полицейского управления паренек оказался талантлив и интересен. С таким и поговорить можно, а то с товарищами только о работе да о работе... Скучные они.
   Разнообразие внесла и просьба Такео. Девушка... Эту он пробил по паре доступных баз данных и успокоился. Школьница, старшеклассница, отличница, не привлекалась, замечена не была - в общем, ничего интересного, кроме больших для ее возраста сисек и смазливой мордашки. А потом... Как говорится, потерять хватку легко, достаточно просто недооценить противника. Да и М-21 с М-24... На серверах Союза не было никакой информации об их эксперименте, кроме официальных сведений. Похоже, это даже не заносили в базы данных, перестраховываясь. И перестраховались вполне успешно. А еще... Он пока сказал только Кранцу, и тот не спешил поделиться информацией с остальными. Удалось найти в базах данных результаты вскрытия агентов Джейка и Мэри, и даже ему самому стало жалко эту парочку, несмотря на чрезмерно раздутое чувство собственного величия блондина. Мэри, судя по всему, погибла легко, но сами атаки ее противника были странными, блокируя регенерацию клеток. А Джейку не повезло гораздо больше, его нашли в виде высушенной мумии, и не было информации, что за атака убивает так. А если убийцы этой парочки еще в городе, то им всем придется несладко.
   Однако пока что он вполне мог расслабиться. Сегодня М-21 опять караулит Такео, а это значит, что у него есть несколько часов свободного времени.
  - Да ладно тебе, расслабься, - улыбнулся он своему собеседнику, сидящему по другую сторону стола. - Я пришел без злого умысла.
  - Как мне не быть подозрительным? - огрызнулся Ву Ик-Хан, тот самый парнишка, с которым они неплохо повеселились на полицейском сервере. Невысокий даже для корейца, он стриг волосы в удлиненное каре, что выглядело ужасно мило. Судя по тому, что он вертел в руках очки, со зрением у него были проблемы... - Я сижу, подчищаю его следы на полицейском сервере, и вдруг он появляется передо мной собственной персоной.
  - Ха-ха, вот как... - улыбнулся китаец.
  - Так как ты меня нашел? - продолжал хмуриться мальчишка. - Я думал, что не оставил за собой никаких следов.
  - Ну, это было непросто - обойти твой необычный брандмауэр, одновременно отражая атаки, - комплимент тут не повредит, тем более, что это так и было. - Мне пришлось здорово попотеть. Неужели ты сделал все это сам?
  - Ну да... - смутился мелкий.
  - Впечатляет!
  - Хех... Ладно, зачем ты меня искал?
  - Просто так.
  - Ха?
   Ну вот - только в кои-то веки ведешь себя хорошо, не треплешь языком лишний раз, говоришь правду и ничего не делаешь без какого-либо умысла, и тут же все окружающие подозревают тебя во всех смертных грехах. Неужто это и есть то, что называют профессиональной деформацией?
  - Ну, я совершенно не ожидал, что тот сервер курирует такой потрясный парень... - пришлось пускаться в долгие путанные объяснения. - Да и ты, наверное, и сам догадался, что на том сервере нет ничего интересного для меня. И каждую ночь я вламываюсь туда, вроде как, к тебе в гости...
  - А-а-а, ясно, - Ик-Хан вроде бы расслабился. Ну... Теперь можно и поговорить по душам.
  - И мне показалось, что ты ощущаешь то же самое, что и я.
  - Ну да... Я никогда не встречал никого, хоть сколь-либо похожего на тебя, - робко улыбнулся паренек. - Получить возможность помериться со специалистом твоего уровня... Я многому научился.
  - Ха? Мне в прошлом доводилось иметь дело со многими одаренными парнями, но с ними никогда не было так весело, как с тобой.
  - Правда, что ли?
   Неужели наконец получится излить душу?
  - Да... Мне показалось, мы с тобой в чем-то очень похожи, и поэтому мне захотелось встретиться с тобой и узнать, что ты за человек. Мне кажется, тот, кто так похож на меня, смог бы понять...
  - Что... понять?
  - Это горькое чувство одиночества...
  - Одиночества...
  - Да, одиночества, на которое обречены мы, интеллектуалы. Чувство отверженности, возникающее под пренебрежительными взглядами тех, кто не способен понять твои таланты. Начальство привыкло, что я всегда под рукой, и думает, что результаты сами собой берутся из воздуха... А эти безмозглые скоты вообще ведут себя как последние идиоты.
   Свиньи они неблагодарные...
  - Я так тебе сочувствую...
  - Таким, как мы, в этом мире приходится очень нелегко.
  - Твоя правда... Мы не от мира сего.
   А затем... Затем было множество вопросов. Мальчишка засыпал его вопросами по любому поводу, жадно ловя ответы и впитывая информацию, как губка. Действительно талантлив... Ему бы время дать, чтобы получить опыт, и вышел бы специалист экстра-класса.
  - Ого! Как вообще возможно такое?
  - Хех, это не так уж и сложно...
  - Я даже е подозревал, что так вообще можно!
  - Да скоро ты и сам так научишься...
   И впрямь, научится. Этот - да, этот - сможет.
  - Хён, ты потрясающий! - восторженно воскликнул мальчишка. Что?
  - Хён? - недоуменно склонил голову на бок китаец. Такого отношения к себе он еще не встречал...
  - Ага, ты же ненамного старше меня! - радостно кивнул мелкий. - Можно я буду тебя так называть?
   Необычно...
  - Ну... Хорошо, если хочешь,- смущенно потер нос Тао. - Ты же вроде бы еще недавно меня нуной называл?
  - Не-е-е, - теперь уже пришла очередь Ик-Хана смущаться. - Это мой приятель влез. Он подумал, что ты девушка.
  - То-то мне на следующий день показалось, что у тебя стиль общения изменился, - да, а у них так быть просто не может... Секретность, чтоб ее. - Забавные у тебя друзья.
  - Уф... Сплошное недоразумение. Я его с детства знаю... - недовольно произнес мелкий. - Я вас познакомлю как-нибудь.
   Что?
  - Впрочем... - мальчишка посмотрел куда-то в сторону. - О, я тебя и с Юной познакомлю! Не думал, что она сейчас тоже тут...
   Юной? Знакомое имя... Хакер оглянулся - и окаменел. К их столику двигалась высокая черноволосая девушка, лицо которой ему было знакомо. Та менталистка! Здесь... По коже прокатились мурашки, и он уже другими глазами взглянул на своего собеседника. И впрямь... Та встреча Такео с менталисткой не могла быть случайностью, и об их прибытии в город уже знали, как знали и о составе их команды. А нечто подобное мог провернуть только хакер, достаточно опытный, чтобы взломать сервера Союза. Ловушка... Все их задание - одна большая ловушка. А вокруг слишком много свидетелей...
  - Йо, Ик-Хан! - махнула рукой она. - Не думала, что увижу тебя тут...
  - И я тоже, - улыбнулся мелкий. - Ты какими судьбами?
  - На подработке вымоталась, заскочила пару чашек кофе выпить, - пояснила она, плюхаясь за стул, и только потом поинтересовалась: - Не помешаю?
  - Нет! - покачал головой мальчишка. - Юна, это хён... Ну, тот, про которого я говорила.
  - Рада познакомиться с таинственным хёном моего друга, - протянула руку девушка. - Су Юна, подруга детства этого чуда.
  - Цхун Лай, - произнес он первое пришедшее на ум китайское имя и протянул руку.
   Ох, лучше бы он этого не делал. От рукопожатия под кожей прокатилась волна мурашек, а он сам неожиданно понял, что никому не расскажет о том, что знает о ее модификации, и о сотрудничестве с мелким хакером, и вообще о том, какой большой за... западней является это задание. Закладки? Вот же попал... Неужели и на эту встречу его спровоцировали? Попался, глупо и нелепо, как ребенок... Хотя, смотря какой ребенок, хех.
  - Какие планы на вечер, Юна? - поинтересовался мелкий.
  - Ну... Пришлось взять часть работы на дом, у нас аврал, - приняв кофе, которое уже успела принести официантка, начала пояснять девушка. - Скорее всего, опять засижусь допоздна. Передай всем мои извинения, окей?
   Работа вечером... Придется усилить бдительность.
  - Вечно ты так... - буркнул Ик-Хан. - Опять Шинву ворчать будет...
  - Ну прости-прости, - подняла менталистка руки в примирительном жесте. - Давай завтра, ладно?
  - Ты всегда так говоришь...
   Зачем она вообще явилась? Если бы не пришла, он бы и не догадался об участии этого ребенка в делах Союза... Но если бы так, то он рассказал бы Кранцу об ее участии. Только зачем? И почему она не стала стирать память Такео, позволив им уцепиться за эту ниточку? Ловушка? Но это было бы действенно, если бы она позволила им рассказать. Тогда зачем? Устало потерев переносицу, хакер взглянул в сторону, и мысленно выматерился. У кафе, недалеко от дороги, стоял Шарк. И он явно все видел... Менталистку тоже? Нет, она сидела к выходу спиной, так что вряд ли успел бы.
  - Простите, ребят, но у меня образовались неотложные дела, - вытянув несколько купюр из кармана и положив их на стол, произнес китаец. Дальше тянуть нельзя... - Ик-Хан, встретимся как-нибудь в другой раз, ладно?
  - А, уже? - несколько разочаровано поинтересовался тот. - Ну ладно... До встречи, хён!
   Или же этот ребенок ничего не знает? Такое непосредственное поведение, такой восторг... Его либо используют вслепую, либо он великолепный актер. Выходя из кафе, китаец только покачал головой. Слишком запутано, слишком. И еще Шарк...
  - Какого хрена, Тао? - не успел он отойти и на сто метров, как коллега начал разговор. - Это что, из-за Такео? Чем это ты занимался с тем ребенком?
  - Да так... - неопределенно пожал плечами хакер. - Заинтересовал он меня.
  - Меня и так бесят заморочки Такео, - сплюнул этот ненормальный. - Если еще и ты ударишься в это, я просто психану.
   А вот это уже интересно... Про японца он знал не так уж и много, кроме его регулярных отгулов.
  - О чем это ты?
  - У этого парня настоящая слабость к детям, - усмехнулся Шарк. - Каждый гребаный раз он их спасает, даже если они формально на стороне противника. А если поблизости оказываются гражданские, то он по-тихому отводит их в безопасное место. И это не говоря о том, что иногда он даже не пошевелится, вплоть до прямого игнорирования приказов, если могут быть жертвы среди мирного населения! Ну, ты и сам знаешь все эти его заморочки...
   Откуда-то из глубины начала подниматься самая настоящая волна бешенства, и пришлось сосчитать до десять, чтобы успокоиться и не натворить бед. Спокойно, Тао, спокойно... Чем эти слова могли так зацепить тебя?
  - Ну да, он всегда себя так ведет, - счел он разумным наконец-то ответить на вопрос. Единственное, чего он не знал из этого списка, так это про слабость напарника к детям. Тогда вполне логично предположить, что во время отлучек он как раз и общается с детьми...
  - В этом-то и проблема, - пожал плечами психопат. - Постоянно приходится все за ним исправлять...
   Стоп. Что?
  - Исправлять?
  - Ну, сам же знаешь... 'Все субъекты, обладающие информацией о деятельности Союза, либо препятствующие достижению целей Союза, подлежат уничтожению.'
   Новая волна бешенства была куда сильнее предыдущей, и пришлось засунуть руки в карманы, чтобы не выдать себя. Вот же...! Значит, все это время он убивал детей, входивших в контакт с Такео.
  - Так ты...
  - Абсолютно всех и каждого! - рассмеялся тот. - Не могу позволить им мешать достижению наших целей. Этот урод Такео конечно полагает, что своими бессмысленными выходками спас и защитил их всех... Хех, разве не прикольно смотреть, как он счастливо живет в своих иллюзиях? Хотя, если честно, дело тут не в том, что я такой буквоед и радею за исполнение инструкций. Просто этот Такео меня реально бесит.
   Перед глазами мелькает притягательный образ - Шарк с улыбкой от уха до уха, правда вот, нарисованной лезвием на горле. Хм... А раньше он не замечал за собой таких порывов.
  - Если Такео узнает... - слова давались нелегко. - Он сильно разозлится...
   И не он один. Ведь в тот день Такео встречался с этой Су Юной и еще каким-то мальчишкой. Хм... Нашла коса на камень, да? Пожалуй, он даже не будет мешать.
  - Ха! Думаешь, напугал? Да срать мне на него! - только и фыркнул коллега. - Но ты не переживай... Тех двоих я и пальцем не трону. Всех тех я зачистил только из-за интереса к ним Такео. Терпеть не могу этого ублюдка! Твои же двое мне нахрен не сдались...
   Вот же сукин сын! Проверяет, однозначно. Впрочем, это еще вопрос, кто кого там тронет.
  - Хех, сказал же, мне было просто слегка любопытно, - безмятежно улыбнулся Тао. - Просто хотелось слегка поразвлечься... Можешь делать с ними все, что хочешь. Мне до этих двоих нет никакого дела.
   Пожалуй, он даже не будет мешать этой менталистке, вздумайся ей устранить Шарка.
  
  
  Глава 12.
  
   Как и всегда, с началом режима аврала, высыпаться катастрофически не удавалось. Мало мне DA-5, так еще и то дело с педофилами висело на мне. Стоит ли говорить, что затягивать с этим я не хотела? Так что на следующий же день после разговора с ноблесс я выползла из постели с утра пораньше. Меня ждала работа.
  - Доброе утро, - в офисе уже все собрались. Отец, его шеф, куратор, М-24... Судя по всему, ждали только меня.
  - Утро, - буркнула я, отхлебывая кофе из стаканчика. - В следующий раз, когда мне приспичит связаться с ноблесс, напомните мне, что от этого одни неприятности, ладно?
  - Как будто ты нас об этом проинформируешь, - хмыкнул двадцать четвертый.
  - Тогда мне срочно нужен кто-то, кто сможет втемяшить мне в черепушку хоть немного мозгов...
  - Всегда готов помочь, - криво усмехнулся отец. Он хотел сказать что-то еще, но Ким Пак хлопком ладони по столу прервал его.
  - Отставить разговоры! - рявкнул он. - Агент Су, что с ноблесс?
  - Нейтралитет, - кратко отозвалась я. - Пришлось рассказать им, что я контрактор, они просто это почувствовали. Также они обещали оказать силовую поддержку в случае опасности. Кстати... Я так и не успела сказать, но в город прибыли агенты Союза, DA-5.
   Ух, какие взгляды... Кажется, меня сейчас будут убивать. Неужели М-24 не сказал? Ой, б...! Я же сама забыла проинструктировать его по этому поводу...
  - И как долго они тут? - голос Ан Санджи был холоден, как ветра Хота.
  - Ну... - прикрыла глаза я, подсчитывая. - Сегодня уже третий день.
   Тут же мне в голову полетела папка с бумагами, и срочно пришлось уворачиваться.
  - О таком надо было сразу предупреждать! - заорал Санджи. - Пятерка С-уровня это не шутки!
  - Простите, заработалась... - неловко улыбнулась я. - Ну, там подсадить им метки слежения, подсунуть М-21 как приманку... Кстати, что там с этими уровнями? Просветите уж неуча.
  - Да ты...
  - Ан Санджи, - одернул его Пак. - Всего есть десять так называемых уровней, или классов, от Н до SS. Обычные люди классифицируются нами как Н, а тренированные бойцы уже идут по маркировке G. К классу F мы относим инфицированных, дальше, на уровне Е, идут модифицированные с незначительными изменениями, способные проиграть сработанной группе из десяти человек. D характеризует модифицированных, способных к слабой трансформации или обладающих энергетическими атаками, С же является его улучшенной разновидностью. Для справки, курируемые Союзом организации не могут иметь у себя бойцов уже D-ранга, а модифицированных С-ранга у нас всего пятеро, один из которых Ан Санджи.
   Ого, не ожидала такого от куратора. Элитный боевик Агентства возится со мной... И он один из тех, кто может на равных сойтись с кем-то из этой пятерки Союза. Не стоит недооценивать такую силу.
  - ... с уровня В уже идут сложности, - продолжал тем временем пояснять ситуацию начальник аналитического отдела. - Все ноблесс, встреченные нами, были не ниже этого уровня. Мы не знаем, минимальный это для них уровень, но они вряд ли стали бы посылать к людям пушечное мясо. Сейчас вы, Су, расцениваетесь Агентством как боец В-ранга.
   Млять. Нет слов. Меня так высоко ценят...
  - А остальные? - прищурилась я. - А, S и дабл-S?
  - Были некоторые... инциденты, - поморщился Ким. - У нас есть основания предполагать, что представители этого ранга являются далеко не рядовыми ноблесс. По остальным же двум рангам у нас есть информация только от Союза. Точно известно, что ряд старейшин Союза имеет планку силы на уровне S. Дабл-S же мы пока зарезервировали, все же вряд ли Союз предоставляет нам всю информацию.
   Вот оно как. В принципе, логично...
  - Тогда у меня есть поправка, - это и впрямь стоит озвучить. - Лишь четверо из наших противников имеют С-ранг. Кранц, командир группы, по воспоминаниям Такео на голову превосходит всех их четверых вместе взятых. Судя по тому, что я услышала, это В, возможно, А.
   Все присутствующие резко погрустнели.
  - Остается только надеяться на твоего контрактора, - покачал головой отец. - На этом все?
  - Да, - наши планы разглашать я пока не спешила. - Мы справимся сами. У вас что?
   Дело оказалось неожиданно сложным для меня - не физически, конечно, а морально. Агентству удалось организовать инспекцию в детские дома, директора которых были связаны с первым помощником мэра, и от нас с отцом и М-24 там требовалось поработать. Проблемы начались с самого приезда на место: его аура просто давила, а ощущение отчаяния и боли пробирало до костей. И для меня уже только этого хватило, чтобы понять, что тут дело нечисто. Да, у обычных детских домов аура места тоже далеко не светлая, но не настолько же!
   Так что да, мы нашли тут то, что искали. Директор восьмого детского дома Инчхона, Либэй Джунг, сдавал своих воспитанников, так сказать, 'в аренду' только с одним условием - чтобы они оставались живы и нормально выглядели. Эту тварь мы повязали сразу же: я с ним потом сама поговорю, и он выдаст мне все адреса, пароли и явки. А затем... Затем пришлось заниматься детьми. Душа каждого из них была здорово искалечена, и у меня не было ни малейшей идеи, через сколько времени они бы устроили себе горячую ванну и холодную бритву. И нам всем троим приходилось как-то выправлять все это. Я не Целитель Душ из Ордена, и никогда не была им, а у моих напарников способностей было и того меньше, не говоря уже и про опыт! Но приходилось работать, оставлять это было никак нельзя. Мы переплавляли боль в грусть, отчаяние в надежду, ненависть в волю к жизни. Мы присыпали воспоминания незримой пылью забытья, мы глушили эмоциональные связи, мы... Это было трудно.
   Освободились мы только ближе к вечеру. У всех троих знатно тряслись руки, было выпито немало кофе и выкурено с пару пачек сигарет, несколько раз мы просто отключались, а уж про кровь из носа можно и не говорить.
  - Не думал, что это так... - только и покачал головой двадцать четвертый, усаживаясь на парту в одном из классов детского дома. - Запредельно.
   Именно поэтому я и избегаю подобных слияний. Когда чужая душа на ладони, со своими ранами и травмами, ты сам того не желая рвешься помогать и залечивать все это. А последствия...
  - Терпи уж, - хмыкнул отец. - У нас завтра еще один рейд, а потом с кого-то допросы.
  - Сразу говорю, в ночь оставаться не буду, - буркнула я. - Не думаю, что мои обмороки вам нужны. У меня еще одна операция через несколько часов...
  - Удачи, - отстраненно кивнул М-24. - Кстати, М-21 выходил со мной на связь... Чему ты его учишь, а?
  - В смысле? - мне оставалось только нахмуриться.
  - Он довел Шарка до белого каления, - усмехнулся модифицированный. - Признавайся, твое влияние?
  - Неужели ты настолько недооцениваешь своего напарника? - я нервно рассмеялась. - У него врожденный дар невероятной силы...
  - Да, он просто отточил его в долгих тренировках с признанными мастерами.
   Пакпао слушал нашу шутливую беседу, только покачивая головой. Понимает же, что мы сейчас просто снимаем напряжение. И впрямь, лучше уж так, чем думать о том, что мы увидели...
  
  ***
  
   М-21.
  
   DA-5 произвели на него двоякое впечатление. С одной стороны - сильные и опытные бойцы. С другой же... Это еще чудо, что они не поубивали друг друга. Рассматривая их действия с точки зрений наработок по тактике Карады, он понимал, что ничего не понимает. С одной стороны, Шарк явно был неадекватен, и его уже должны были выпнуть с ускорением, но командир группы явно не обращал внимания на его тараканов, да и этот псих с чего-то смог получить поддержку еще одного члена их отряда, Хаммера, пока что остававшегося темной лошадкой. Хакер, Тао, казался донельзя самоуверенным, вот только это впечатление было явно обманчивым, так как самоуверенность при их работе подобна смерти. И у него тоже были свои тараканы, выражавшиеся в болтливости и подколках, да таких, что порой создавалось ощущение, что с Карадой бы тот точно сработался. Его напарник, Такео... Вот уж действительно наитемнейшая лошадка: все знает, ничего не говорит, ничего о нем неизвестно. Единственное - невооруженным глазом виден конфликт с Шарком, но на этом все. Кранц же... Такое ощущением, что ему вообще наплевать на свою команду, лишь бы приказы исполняли. И ведь ясно же, что при нем они сдерживаются - а что тогда творится в отсутствии посторонних и командира, сказать сложно. Тао при его способностях давно уже мог бы устроить кому-нибудь из напарников электрошок в ванной, а Такео бы просто застрелил во сне. Именно эти двое почему-то казались ему наиболее адекватными. Даже, пожалуй, будет немного жалко их убивать.
  - Что лыбу давишь? - агрессивно спросил Шарк, оторвав М-21 от мыслей. Вот же...
  - Может, у меня просто настроение хорошее? - с усмешкой поинтересовался тот. - Солнце за окном светит, птички поют...
  - Издеваешься? - лицо психопата невозможно было описать словами. Все верно, ведь давно уже стемнело...
  - А если и так, то что?
  - Твою мать! - стул от пинка брюнета пролетел полкомнаты и впечатался в стену. - Кранц, если я отрежу ему пару конечностей, он ведь все равно сможет говорить!
  - Ну, попытайся, - поудобней устроился у стены седовласый. - Вот только помни о последствиях.
  - Да? - Шарка перекосило. - И что же меня ждет в таком случае?
  - Не тебя, а всех вас, - усмешка сама собой расползлась по губам. - Просто я кое-что знаю, а вы нет. Я кое-что знаю, а вы нет...
   Даже не имея способностей Карады или двадцать четвертого к менталистике, можно было буквально ощутить, как вокруг боевика Союза буквально сгущается воздух.
  - Никто не помешает нам выбить из тебя эту информацию...
  - Ах, ну да... - издевательски потянул двадцать первый. - Союз же обладает самыми разнообразными методами для выколачивания информации. Похоже, сильно вас припекло, раз вы собрались к ним прибегнуть? Попытайтесь, господа хорошие. Может быть, у меня найдется еще пара сюрпризов для вас.
   Тао, то-то сосредоточенно печатавший и вроде не следивший за происходящим в комнате, только усмехнулся. Видимо, это представление доставляло ему истинное удовольствие.
  - Вот только помните, - нагло взглянул на Шарка он, заканчивая речь. - Я могу утаить любой кусок информации, от маловажного до значительного, и вы можете остаться ни с чем.
  - Шарк, - вполне ожидаемо придержал приготовившегося броситься вперед подчиненного Кранц. Ну просто великолепно...- Отставить. М-21, расскажи о деталях твоего текущего задания.
   Вот же... Придется в срочном порядке развешивать лапшу на уши.
  - С удовольствием, - надо бы время потянуть... Карада, твою мать, выходи на связь! - Но прежде... Я очень сильно проголодался. Может, вы дадите мне что-нибудь поесть?
   DA-5 переглянулись.
  - Хаммер, отсыпь ему, - покачал головой командир. Ну уж нет!
  - Нет, я хочу кое-что другое, - улыбнулся М-21.
  - И что же?
   Хм, что бы сказать...
  - Рамен.
  - Это вообще съедобно? - с сомнением произнес Хаммер. - И где его можно...
  - В любом ближайшем магазине.
  - Ох... - поднялся с места Тао. - Так уж и быть, я схожу.
  - Сиди уж, - покачал головой седовласый. - Пусть Шарк сходит. И приготовит потом.
  - Чего? - вызверился психопат. - Ты совсем охренел? С чего это мы должны исполнять твои приказы?
  - Информация.
   О, это чудодейственное словно... Шарка просто перекосило. Не сказав ни слова, он подхватил свою куртку, висящую на спинке стула, и буквально пулей вылетел за дверь. Все же, очевидно, даже он поддается дрессировке...
  - Сумасшедший, - покачав головой, произнес Тао. - Зачем ты вообще рискуешь и доводишь его?
  - Ну... - может, сказать честно? - Просто мне скучно.
   Ответом были сдавленные смешки снайпера и хакера. Нет, они бы точно сработались.
  
  ***
  
   Ночью мне снова толком выспаться не удалось. Мне нужно было как можно больше информации о DA-5, чем я смогла вытянуть из мозгов Такео, и именно поэтому я сейчас сидела на крыше здания напротив, рассматривая квартиру в том доме. Из всей этой группы я до сих пор не встречалась именно с Кранцем, и именно по нему мне нужна информация.
   Впрочем, мое одиночество недолго продолжалось. Метка Такео на карте у меня перед глазами сдвинулась, а затем начала идти по дуге, явно стремясь зайти мне за спину. Еще пара минут, и он очутился на той же крыше.
  - К чему эти танцы? - молчать смысла не имело. - Я тебя чувствую.
  - Ты могла бы и не извещать меня, а сразу атаковать, - шаги японца на секунду сбились.
  - Могла бы, - поднявшись на ноги, я отряхнула брюки и повернулась к собеседнику. - Но так неинтересно. Кстати, как ты узнал, что я тут?
  - Тао просил быть осторожней, - криво усмехнулся снайпер. Вот как... Ну да, этот фронт закладки не прикрывали. И так пришлось вложиться, чтобы исключить вероятность получения отчетов Союзом. - Порой складывается ощущение, что ты вездесуща.
  - Такова уж работа, - оставалось только пожать плечами. - И зачем ты пришел? Помахаться? Прости, но сегодня я не в настроении.
  - Сходиться в бою с противником неизвестной силы? - приподнял бровь Такео. - Нет, спасибо. Зачем ты тут?
  - Хм... Действительно, зачем? - задумчиво произнесла я. - Я вижу массу вариантов, начиная от того, что ты мне понравился, и заканчивая тем, что мне понравился арсенал Хаммера, и я хочу умыкнуть его. Выбирай любой.
  - Лжешь.
  - Лгу.
  - Так зачем?
  - Хочу квартирку в этом доме снять, вот, присматриваю...
  - Снова лжешь.
  - Снова лгу.
  - Теперь ясно, что М-21 не соврал, - неожиданно усмехнулся японец. Что? Я скользнула в его мысли... и только покачала головой. Провокация. - Он действительно за тобой следил.
  - Двадцать первый? - я обернулась, взглянув на окно той квартиры, где были остальные из DA-5.- А, этот... Он забавный, правда? Знаешь, мне даже любопытно, кто кого переиграет, я его или он меня.
  - Он думал, ты не знаешь, - после недолгого молчания произнес мой собеседник.
  - Или сказал, что не знаю? - рассмеялась я. - Знаешь, хватило бы одного моего слова, чтобы его пустили в расход. Но он интересен.
  - И ты рискуешь только ради интереса? - в эмоциях снайпера было лишь презрение. Ну да, я произвожу впечатление предательницы... - Это не выглядит как здравая мысль.
  - А кто сказал, что я адекватна? - оставалось лишь пожать плечами в ответ. - На самом деле, любой достаточно сильный менталист безумен в определенной мере. Ты даже не представляешь, как тяжело постоянно ощущать эмоции окружающих, всю грязь, nbsp; Так что да, мы нашли тут то, что искали. Директор восьмого детского дома Инчхона, Либэй Джунг, сдавал своих воспитанников, так сказать, 'в аренду' только с одним условием - чтобы они оставались живы и нормально выглядели. Эту тварь мы повязали сразу же: я с ним потом сама поговорю, и он выдаст мне все адреса, пароли и явки. А затем... Затем пришлось заниматься детьми. Душа каждого из них была здорово искалечена, и у меня не было ни малейшей идеи, через сколько времени они бы устроили себе горячую ванну и холодную бритву. И нам всем троим приходилось как-то выправлять все это. Я не Целитель Душ из Ордена, и никогда не была им, а у моих напарников способностей было и того меньше, не говоря уже и про опыт! Но приходилось работать, оставлять это было никак нельзя. Мы переплавляли боль в грусть, отчаяние в надежду, ненависть в волю к жизни. Мы присыпали воспоминания незримой пылью забытья, мы глушили эмоциональные связи, мы... Это было трудно.
что там творится! А про их мысли и подсознательные порывы я вообще молчу, каждый раз после просмотров всего этого добра чувствую себя искупавшейся в дерьме. При таком раскладе адекватным остаться просто нереально!
   Такео напротив просто молчал, в любой момент ожидая атаки с моей стороны.
  - Такими тайнами не делятся, - наконец произнес он.
   'Похоже, отпускать меня не собираются...'
   Вот как? Я только усмехнулась.
  - Да не собираюсь я тебя убивать! - вздохнув, я только развернулась к нему спиной, застыв на у самого края крыши. Удобная мишень, да... - Я же говорила, что сегодня сражаться я не в настроении.
   И... Удача улыбнулась мне. В окне дома напротив мелькнула шевелюра Кранца, и мне этого хватило для установления контакта. Аккуратно погрузиться в его воспоминания... Тренировки на базах Союза, уничтожение противников, чистки среди зарвавшихся подконтрольных организаций... Нет, интересно, но не то. А вот тут... Оп-па. Он применял свои способности в полную силу всего несколько раз, что наводит на соответствующие размышления, и пока что ни азу не применял в бою свою уникальную способность...
   От увиденного меня выкинуло из его мыслей. Вот же... До такого даже я не додумывалась! Мало того, что их создательница была той еще сумасшедшей, так и инструкции свои оставила. 'В случае столкновения с превосходящим противником пожертвовать своей группой, чтобы заполучить их способности'. Тва-а-ари... А ведь ни Тао, ни Такео, ни Шарк с Хаммером не знают, что они всего лишь подкормка для своего командира. С другой стороны... Мне же легче будет, если DA-5 распадется. И эта информация станет идеальным рычагом для давления.
   Я помотала головой, приводя мысли в порядок. В этот раз я устояла на ногах, хоть и пошатнулась. Зато Такео не упустил своего шанса, и мне в затылок уперлось дуло пистолета.
  - Что. Ты. Затеяла.
  - О, ничего особенного, - я мило улыбнулась, полуоборачиваясь к нему. - Просто ваш командир очаровал меня. Интересная он личность, да... И секретов у него много.
   Странные для японца голубые глаза нехорошо прищурились.
  - Судя по всему, ты уже все про нас знаешь. Будешь отрицать?
  - Зачем? Тебе же и так уже все ясно. Я виделась со всеми вами, и этого мне оказалось достаточно.
  - Тогда почему мы все еще живы?
   О, как мило. Меня переоциенивают.
  - Потому что мне интересно, - я просто пожала плечами. А теперь... немного убеждения в голос, чтобы мои приказы выполнялись беспрекословно. - Будь так любезен, прекрати держать меня на прицеле.
   Рука снайпера опустилась сама собой.
   'Что? Ментальный контроль такой силы? Невозможно...'
  - Знаешь, мне не составит труда убить тебя. Если уж я могу заставить тебя убрать оружие, то почему бы мне не заставить тебя застрелиться?
   Его рука словно сама собой поднесла пистолет к виску. Хм, а неплоха идея... Вот только здравый смысл говорит, что сейчас этого делать не стоит. Поэтому я просто развернулась к нему спиной и продолжила.
  - Как я уже говорила, вы мне интересны. Эдакие пять пауков в банке... За вами любопытно наблюдать, и я не трону вас, пока вы не покуситесь на моих людей. Если не тронете, вообще оставлю вас в живых, ведь рано или поздно вы друг друга сожрете.
  - Отпускаешь... просто так? - через силу произнес он.
  - Я за вами слежу, - я лишь пожала плечами. - Да и... Знаешь, я в знак симпатии подкину вам кое-какую информацию. Тао легко сможет проверить мои слова, так что в достоверности можешь не сомневаться. Подумай: Кранц использовал эти ваши 'D' всего четыре раза, и никогда не применял ничего из особых способностей, просто убивая противников. При этом все его физические показатели развивались равномерно, а значит, его трансформация при приеме 'D' не заточена под улучшение каких-то определенных характеристик, как у тебя и Хаммера. Логично предположить, что это способность иной ветки модификации, такой, как атаки электричеством Тао или дистанционные энергетические Шарка.
  - Зачем... ты все это... говоришь?
  - Может, я хочу внести разлад в ваши стройные ряды? - рассмеялась я. - Хотя зачем вносить то, что и так там уже давно. Просто у вашего капитана есть от вас ма-а-а-аленький такой секрет, и мне охота посмотреть на вашу реакцию.
   И сразу же ухожу, не прощаясь. Ментальный контроль спадет через пару минут, да и не станет Такео за мной гнаться. А я же... Я послежу за ними.
   Это должно быть просто шикарно, надо бы запастись чипсами...
  
  
  Глава 13
  
  Тао.
  
   Ночью определенно что-то произошло, вот только что именно - для него оставалось загадкой. Такео понял его намек и внял предупреждению, отправившись караулить снаружи, вот только вернулся он спустя полчаса от силы, и от его рассеянного взгляда было не по себе: вид у него был, словно его долго били по голове пыльным мешком. А потом еще и Шарк со своей конфиденциальной просьбой...
  - Тао, найди мне этих ребят.
   Простая отпечатанная на бумаге фотография. Какой-то рыжий парень, явно крашеный, и черноволосая девушка, по ну очень странному стечению обстоятельств оказавшаяся его недавней знакомой. Менталистка... И как только Шарк вышел на нее?
  - Кто они? - с улыбкой поинтересовался хакер, скрывая напряжение. - Бедолаги, умирать в таком юном возрасте...
  - Придется им заплатить за то, что Такео с ними закорефанился, - Шарк лишь рассмеялся. Вот оно как... Похоже, кто-то скоро допрыгается. Но кто Тао такой, чтобы мешать товарищу совершить самоубийство? Как говорится, говна не жалко. И поэтому он принял этот заказ, а заодно и прошелся по базе данных местной мелкой организации, KSA, корейского агентства безопасности, в результате чего собрал данные на всех менталистов. Су Пакпао, зам главы аналитического отдела. Су Юна, его дочь, внештатный агент, но уже D-ранга, что для такой организации максимум. И еще один мальчишка, только как раз перед его визитом на местный сервер включенный в проект, Бак Ю-Хва. Трое... Если Кранц прознает, то их наверняка придется устранять хотя бы потому, что одна из этой троицы общалась с Такео и чисто теоретически могла заполучить секретную информацию.
   Потряся головой, чтобы привести мысли в порядок, китаец обвел взглядом комнату. Шарк, Такео и Хаммер куда-то ушли, М-21 дремал, прислонившись к стене, а Такео сидел рядом за столом, разбирая и вновь собирая свои пистолеты. Хм... Японца это всегда успокаивало, но он делал так только когда был сильно взволнован.
  - Такео, что произошло этой ночью?
  - Я засек одного из наших противников, - буркнул снайпер. - Ну, ты сам знаешь кого...
   Менталистка, однозначно. Впрочем, она же предупреждала...
  - Вот это да, - только и покачал головой хакер. - Ну и кто кого? Ты вроде бы не ранен...
  - До драки дело не дошло, - покачал головой собеседник. - Мы просто поговорили и разошлись.
  - Ну ни хрена... - вздохнул китаец. Да... И как бы сказать Такео о том, что Шарк собирается напасть на его знакомых? Подставляться не хочется, придется как-то намекнуть. - Такео... Может, мне попробовать найти ее? Твою сестру...
  - Тао, - взгляд японца был бешеным. - Что ты сказал?
  - Клянусь, никакого подвоха, - ну и почему все подозревают его, такого белого и пушистого, во всех смертных грехах? - Я лишь к тому, что могу поискать последние данные на твою сестру. Естественно, сам понимаешь, что никаких гарантий... Я лишь к тому, что я могу попытаться. Главное, не жди слишком многого.
   Напарник смерил его подозрительным взглядом.
  - Что ты хочешь за это?
  - Ничего.
  - Ничего?
  - Я предлагаю это не потому, что мне от тебя кое-что нужно. Просто... Тебе не помешало бы кое-что узнать.
   Ну же, думай, думай.
  - А если честно?
  - Ну... На самом деле, я хотел бы кое-что спросить у тебя, - кривовато улыбнулся Тао. И какой бы вопрос задать... В памяти невольно всплыло лицо мальчишки, звавшего его хёном. Маленький лжец... - Каково это, быть старшим братом?
  - М-м-м... Не скажу точно, - потянул Такео. - Это трудно описать.
  - Я помню, ты говорил, организация держит ее как заложника. Разве тебе не хотелось бы это изменить?
  - Она - все для меня... - вздохнул тот. И явно ведь хочет попросить... Все-таки, порой напарник ведет сеяб как идиот. - Тао, у меня есть к тебе другая просьба. Мне нужна информация о модификации Кранца.
   Что? Вот теперь он был сильно озадачен. Они вроде бы все о командире знают...
  - Зачем это?
  - Птичка на хвосте принесла, - кривовато усмехнулся напарник. А... Менталистка, значит. - Мне нужно кое-что проверить.
   Трудновато будет...
  - Будешь должен, - раскрыл он ноутбук. Товарищ же усмехнулся.
   В их среде просто нельзя иначе.
  
  ***
  
   В этот день я наконец-то попала в школу. Да, уже и отвыкла за такой короткий отпуск... Получив выговор от классного руководителя за прогулы, я успокоилась и с чистой совестью беспалевно продремала почти все уроки, просыпаясь только на перемены. Ребята только косились на меня, но не сказали ни слова - Суйи была достаточно тактична для этого, а все остальные были в курсе моей работы. Так что уроки прошли более-менее нормально, а вот после них мне надо было ехать в Агентство, чтобы провести пару допросов. Правда вот, сначала надо было пойти домой, закинуть сумку...
  - Блин, жрать охота... - потянул Шинву рядом. Точно, пожрать еще! Организм, измученный постоянныйми нагрузками, требует еды, и желательно - чего-нибудь мясного. Ур-р-р...
  - Да мы же только что поели! - возмутился Ик-Хан. Хм, может, не стоило бирать пока тренировки из расписания? У мелкого с их окончанием, и, соответственно, с уменьшением расхода энергии, здорово упал аппетит.
  - Час назад! - энергично ответил рыжик. - Все уже давно переварилось...
   Ну да, с его-то метаболизмом...
  - А где Сейра и Рей? - неожиданно поинтересовалась Суйи.
  - Не знаю, - пожала плечами я. - Кажется, Сейру вызвали к директору, а Рэйзела с обеда не видно...
  - Регис, не знаешь, зачем Сейра понадобилась директору? - спросил рыжик. А в эмоцих... Хм. Кажется, кто-то переключился на новую цель? Весьма забавно, хех.
  - Он говорил, что хочет показать ей, как делать покупки в каком-то "супермаркете"... - задумчио произнес ноблесс. А, ну тогда ясно... Порой мне кажется, что наш дражайший директор целенаправлено учит Сейру заниматься домашним хозяйством.
  - Значит, Рэй, наверое, тоже пошел с ними? - лишь приподнял бровь Ик-Хан.
  - Не, это вряд ли! - беззаботно рассмеялся Шинву. - Даже если бы он и пошел, то ничего кроме рамена брать не стал бы.
  - Точно, ха...
  - Кстати, аджосси, нашего охранника, уже несколько дней не видно... - задумчиво произнесла Суйи. Млять! - Кто-нибудь вообще видел его в последнее время?
   И вот как прикажете объяснять гражданскому лицу, что объект ее интереса находится на миссии по внедрению? Порой мне начинает казаться, что надо либо рвать с Суйи все контакты, либо же, наоборот, вводить ее в наш круг. Оба эти варианта сулят просто грандиозную головную боль, а уж про сопутстсвующие трудности я и не говорю.
  - Ну... Я слышал, он в отпуск ушел, - нашел отмазку Шинву. Хм, мне кажется, или в последнее время ему в голову приходят достаточно умные для него мысли?
  - Жалко... - только и вздонула подруга. Чего? Ар-р-р, я протестую!
  - Раз уж все проголодались, то, может быть, зайдем к директору? - вновь разрядил ситуацию рыжик. - У него всегда холодильник полон еды...
  - Вай, гениально!
  - Эм... А ничего, что мы так чтосто к нему приходим? - робко спросила Суйи. Все так же стесняется... Впрочем, зная нашего директора, правильно делает.
  - Суйи, все в полном порядке! - небрежно отмахнулся Шинву. - Директор любит, когда мы заваливаемся к нему всей компанией, правда, Ик-Хан?
  - Конечно! Директор нас любит!
  - А если мы там немного подождем, то и Рэй с Сейрой подтянутся!
  - Хм... Сомневаюсь, что он будет в восторге, - задумчиво произнес Регис, глядя на мальчишек, устремившихся вперед с удвоенной скоростью. Я лишь усмехнулась, вспоминая панические мысли блондина по поводу устраеваемого нашей компанией беспорядка. Ноблесс, заметив это, повернулся ко мне. - Что-то не так?
  - Да нет, - рассмеялась я. - Вот вы представьте: мирный, спокойный вечер, классическая музыка, Рэйзел и директор наслаждаются отменным чаем. Тут Рэйзел ставит чашку на стол и говорит, мол, у меня плохое предчувствие. А наш директор в ответ: "Неужели прямо сейчас сюда направляется Шинву с компанией?"
   Суйи рассмеялась, да и ноблесс не сдержал ухмылки. А затем... Меня накрыло. Чужие взгляды, приправленные жаждой крови, были направленны на всю нашу компанию. Регис тоже вскинулся, оглядываясь. Ага, вот они где! На одной из крш неподалеку я заметила две знакомые фигуры. Хаммер и Шарк, ну кто бы мог подумать... Вздохнув, я лишь кинула взгляд на ноблесса.
   "Ну и что будем делать?"
   Тот лиш дернулся и недоуменно посмотрел на меня. На удивление, мысленный ответ ему удалось формировать достаточно быстро.
   "Не рискуй, я сам. Лучше присмотри за людьми."
   Губы сами собой расползаются в улыбе. Наивный, наивный мальчик... Даже немного совестно такого обманывать.
   "Не беспокойтесь, Регис-ним. И... будьте осторожней, пожалуйста."
  - Прошу меня извинить, - поклонился ноблесс. - Я оставлю вас, но клятвенно обещаю присоединиться позже.
  - Жаль... - покачала головой Суйи. - Возвращайся скорее, ладно?
   Глядя в спину удаляющемуся ноблесс, я только покачала головой - и развернула сеть меток, попутно активируя ряд из них. Впереди сбились с шага Ик-Хан и Шинву, по меткам прокатилось удивлене Франкенштейна, двадцать первого и двадцать четвертого. Ну, с Хаосом! Прикрыв глаза, я сконцентрировалась на связи.
   "Шарк и Хаммер вышли на нас."
   От всего того беспокойства, что прокатилось по нитям связи, я аж пошатнулась.
   "Что? Где? Я их не вижу!"
   "Где Регис? Он же только что был тут!"
   "Где вы?"
   "Вот же су..."
   Я лишь помотала головой. Вот же гомон!
   "А ну заткнулись все нахрен! Кто-нибудь начинает, остальные молчат!"
   Мысленные голоса только притихли. Ну хоть что-то... Первым решил нарушить молчание Франкенштейн.
   "Докладывай."
   "Так точно, сэр... Итак, Шарк и Хаммер. Внимание обратили на всю нашу компанию. Регис счел нужным самому препадать им урок, оставил меня присмотреть за остальными. Какие будут указания?"
   Недолгое молчание. И - лаконичный ответ.
   "Не вмешивайтесь. Я подстрахую."
   Недовольство со стороны Шинву. Ему что, шило в одном месте жить мешает?
   "Надрать бы им задницы..."
   Идиот.
   "Шинву... Ты меня разочаровываешь. Как только возобновим тренировки, я тебя пару дней с них не выпущу.""
   По связи хлестнуло паникой. То-то же! Сполна насладившись маленькой победой, я вновь обратилась к сети меток. Ну-ка, что там от Ик-Хана?
   "По-моему, это нельзя оставлять просто так. Ладно мы, а если Суйи им попадется вместе с нами?"
   И он прав... Однако я высказаться не успела - первым отправил сообщение по мыслесвязи М-24.
   "Я за то, чтобы встретиться и обсудить это. По-моему, не стоит дальше затягивать с устранением DA-5. Если промедлим, то можем получить немало проблем."
   Ну и кто тут более опытный телепат, а? Эмоции Франкенштейна представляли вполне занятный коктейль. Опаска, усталость, решимость...
   "Я предупрежду мастера. Остается только мисс Сейра, но собираться будем не у меня дома, а в школе. Проводите мисс Суйи и подходите, мы будем ждать."
   Ну... Думаю, это будет несложно, все же ментальный контроль никто не отменял, и у подруги не возникнет лишних вопросов.
  
   Спустя какие-то полчаса почти вся наша компания собралсь в школе, в кабинете Франкенштейна. Подошел даже М-24, подтянувшись последним. Вся наша компания расположилась на уютных диванчиках, директор и я заварили на всех кофе... Нестерпимо хотелось закурить, хоть и не было необходимости в использовании моих способностей, кроме установки контакта с М-21. Хм, тело окончательно адаптировалось к этой привычке? Нет, не похоже... Скорее всего, я просто устала от этой истории. Ненавижу режим аврала!
  - Карада, обрисуй расклад, - усевшись на диване, отдал приказ Франкенштейн.
  - Так точно, - кивнула я. - Итак, господа, нам на сегодняшний день известно задание DA-5 и их боевые характеристики. Про их миссию нам всем известно, так что перехожу ко второму пункту. Состав группы - Кранц, Шарк, Такео, Хаммер и Тао, в порядке уменьшения силы. Действуют обычно двойками, Такео с Тао и Шарк с Хаммером, Кранц является самостоятельной боевой единицей, будучи на два поряка сильнее своих коллег. В одиночку его валить нельзя, нужен еще как минимум один человек для страховки. У оного модфицированного весьма прочная шкурка, сила со скоростью и регенерацией тоже соответствуют. К трансформации прибегает нечастно и плохо контролирует свою силу в этой форме, но после пятнадцать минут трансформации, как и у остальных, наступает откат, так что у одиночки есть шанс потянуть время, измотать его и только потом атаковать. Во второй форме появляется способность к поглощению чужой жизненной силы и способностей, - тут слушатели вздрогнули, - но только при условии, что жертва предварительно была изменена соответствующим образом, то есть, он может использовать это только на своих коллегах, и то после приема "D". Также имеются мощные энергетические атаки, от нох можно разве что уворачиваться, принимать на себя крайне не реккомендуется. Именно по этой причине против него я не реккомендую выходить тебе, двадцать четвертый, и вам, мальчики, все же вы еще не доросли сражаться с кем-то такого уровня... Дальше идет Шарк. Тоже опасный противник, но ему часто рвет крышу, так что вполне реально подловить на тактике. Сила у него, по сравнению с Кранцем, далеко не очень, но скорость для его уровня на высоте. Мастер ближнего боя, на высоте обращается с парными кинжалами, даже стиль боя просматривается. Даже без трансформации способен на дистанционные энергетические атаки, в ней же резко меняет оружие - использует своеобразные костяные выросты, которые использует как в рукопашном бою, как и на дистанции, для концентрации энергии для атаки. Мальчики, и к нему тоже вам соваться нельзя...
  - Совсем мы слабаки, верно? - буркнул Шинву.
  - Совсем вы идиоты, - я передразнила его. - Вы только месяц назад получили свои способности, даже толком не научились ими пользоваться, а все туда же! Пока что вы без проблем вдвоем можете завалить только Тао, уже после драки с Хаммером вам придется поваляться на больничной койке, а Такео вас не убьет только из-за моральных принципов! Так что в этой миссии вам отводится роль только группы страховки, не более. Кстати, о Такео... Высококлассный снайпер, пользуется на дальней дистанции винтовкой, на ближней - парными пистолетами. Трансформация не дает особых способностей, кроме скорости реакции, а модификация дала ему просто феноменальное зрение. Недостаток силы компенсирует опытом и умением применять мозги в бою, в отличии от Хаммера. Наш толстячок является специалистом по диверсионно-подрывному делу, и больше привык полагаться на свое оружие. Бомбы, газы, яды... Если увидете, что тянется к карманам - бейте со всей силы. Трансформация не дает особых способностей, основную силу данного индивида составляет оружие. И, наконец, Тао... Больше полагается опять же на технические девайся, хакер экстра-класса, в бой вступать не любит. Скорость реакции на высоте, способен обрабатывать большие объемы информации, является мозгом группы, до как боевая единица...Однозначно слаб. Предпочитает действовать на средней дистанции, использует любые попавшиеся под руку предметы кнутового типа, может генерировать электрические импульсы средней силы.
  - Это все характеристики? - поинтересовался Франкенштейн. Хм, надо бы дополнить психологическими... Вот только я даже не успела открыть рот - одна из нитей связи послала по всему телу волну боли. Пишущая?
   "Смотрю, ты за работой, Отогакуре?"
   Я лишь спрятала лицо в ладонях, согнувшись в три погибели. Больно, как же больно! Почему она этим пользуется? Ведь волеизъявление контрактора напрямую обычно калечит подчиняющегося...
   "Шеф... Зачем?"
   Эмоций Норны я не чувствую, но ее ментальный голос весел.
   "Да ладно, чего тебе сделается! Все равно это лишь временное тело, сама же знаешь, дольше десяти лет оно не протянет, слишком уж ядовита твоя сущность для обычных слабых человеческих тел... А вообще, я по делу."
   Вот же... Несмотря ни на что, она бы не стала мучить меня.
   "Каковы будут приказания?"
   Легкая тень одобрения с примесью насмешки.
   "Тао и Такео... Они мне нужны живыми. Несмотря ни на что."
   Но... Зачем? Да, ребята они хорошие, но даже М-21 и М-24 со временем смогут стать сильнее, чем эти двое!
   "Не тебе это решает, и меня не волнует, как ты будешь выполнять этот приказ. Хоть ложись под Франкенштейна, хоть прямо говори, но эта часть задания должна была выполнена. Они мне нужны живыми и рядом с тобой."
   Связь оборвалась так же внезапно, как и появилась, а я осознала, что лежу, скорчившись, на диване, так и не отняв ладони от лица. Кто-то теребил меня за плечо, а со всех сторон накатывало ощущение беспокойства.
  - Карада? Твою же... Отзовись!
   Кое-как удалось шевельнуться. Ненавижу эту часть контракта... Одно дело - вложить контрактору в голову идею, и совершенно другое - высказать ее напрямую: грубое вмешательство куда более болезненно. Бр-р-р... Голова гудит, мысли путаются, а в горле совсем сухо.
  - Пить...
   Мне помогают выпрямиться, и я кое-как отнимаю руки от лица. Кровь... Похоже, все-таки открылось глазное кровотечение. Она меня точно убьет такими темпами! Кто-то сует мне в рот стакан воды и какую-то таблетку, и я просто глотаю лекарство, даже не интересуясь, зачем. Взгляд удается сфокусировать только через пару минут, и я кое-как обвела комнату. Мелкие сидели на диване напротив, притихнув и круглыми глазами глядя на меня, Франкенштейн суетился рядом, двадцать четвертый неподалеку потирал виски... Неужели почувствовал? Вот же... Связь меток! Я было дернулась, но тут же была остановлена рукой директора.
  - Сиди.
  - Но М-21... и вы все...
  - Я с ним уже связался, - отозвался М-24. - Он почти в полном порядке. Как только тебя накрыло, я перекинул нить связи на себя, как и все остальные.
   Уф... Хорошо, что я дала ему высший доступ к сети меток! Я лишь откинулась на спинку дивана. Сил не было совсем.
  - Простите за это недоразумение...
  - Это контракт? - неожиданно произнес Рэйзел. Млять... Вот только ненадо меня жалеть, а?
  - Пишущая изволила донести до меня свою волю, - мой голос звучал невероятно устало.
  - Простите, директор... Но я не могу не послушаться ее приказа.
   Блондин напрягся, а я отчетливо ощутила, что он вот-вот высвободит свою силу. Ну что, Карада, добегалась?
  - Франкенштейн, - голос брюнета заставил блондина вытянутся по срунке, а затем ноблесс перевел взгляд на меня. - Что тебе приказала твоя контрактор?
  - Простите, я... - я уткнула взгляд в пол. - Пишущая приказала мне сохранить жизнь Тао и Такео.
   В комнате повисло молчание. Я фактически видела, как ворочаются мысли окружающих...
   "Поддерживаю."
   М-21? Какого ...? Судя по округлившимся глазам, у остальных был тот же вопрос.
   "Я успел изучить их. Они неплохие люди, со своими моральными принципами, которые никогда не переступят. Уже сходу могу сказать, что Такео конфликтует с Шарком, и на этом можно сыграть. К тому же, есть какая-то история с его сестрой, что тоже в нашу пользу."
  - Хм... - голос Франкенштейна был задумчив. - Мастер?
   Рэйзел только прикрыл глаза.
  - Карада. Покажи мне.
   Делиться воспоминаниями.. Бр-р-р, не люблю я этого. Однако надо, мне и самой стрелок с хакером несколько симпатичны, и не хотелось бы убивать их. Кивнув, я опустила часть щитов, вытаскивая на поверхность нужные воспоминания. Тао... Операции, цели, базы данных, шутки над товарищами - несмотря на ершистость, шило в заднице, хитрость, хамоватость и прорывающиеся порой безумные идеи, парень он честный и с приниципами, не терпящтй подлостей. Такео... Жестокость к врагу, беспощадность - и воспоминания о сестре вместе с любовью к детям и некой тенью идеализма, понимание ценности человеческой жизни... Даже Аарн не побрезговали бы этими ребятами...
   Минута - и Рэйзел еле заметно улыбвется. Неужели...?
  - Я не буду против.
   Получилось! Улыбка сама расползлась по моим губам. Честно говоря, мне самой было бы совестно убивать этих двоих... Особенно, если можно их перевербовать.
  - Мастер? - Франкенштейн недоверчиво глянул на него, а затем вздохнул. - И как ты себе это представляешь, Карада?
  - Ну... - ох, это будет сложно... KSA их не подсунешь, иначе мы все огребем проблем. Значит, нужны деньги на поддельные документы, на съем жилья, на последующую закупку вооружения. Пока что на ум приходят три способа добыть их. Первый - оказать услуги целителя кому-нибудь из больших шишек, но это означает засветить себя. Второй не совсем законен - с помощью способностей псайкера нехило так сжульничать в азартных играх; можно, конечно, засветиться, но я подумаю над маскировкой. И третий не законен уж совсем - сделать налет на какую-нибудь бандитскую точку, коих везде хватает, загасить всех и забрать деньги. Пожалуй, придется совместить второй и третий варианты... - Не волнуйтесь, я разберусь...
  - Сиди уже, - хмыкает он. - Я сам. И будешь должна.
   Что? Я уж было дернулась, когда пришло осознание вместе с поверхностными мыслями блондина. Вот оно как... До сих пор чувствует себя обязанным за то, что я обещалась помочь Рэйзелу? Глупо, я же не из корыстных побуждений это делаю, сама же знаю, каково это, когда отпущенный срок жизни вот так вот сокращается... Ну да ладно, Карада хорошая девочка, Карада ничего не поняла и ничего не скажет.
  - Несомненно. Продолжим совещание?
  - А может, перенесем на завтра? - хмурится Ик-Хан. - Выглядешь бледной... Тебе точно уже лучше?
  - Нет, закончим сейчас, - произнес двадцать четвертый.
   "Действительно, завтра может быть уже поздно..."
   М-21... Молодец, молодец.
  - Тогда я продолжу, - кивнула я. Так, придать половине доступного резерва энергии исцеляющих "окрас" и разогнать по делу... Уф, теперь точно смогу нормально добраться до дома, да и довести собрание до конца мне ничего не помешает. - Раз остается всего лишь трое, то будет гораздо проще. Шинву, Ик-Хан... Вы вмешиваетесь только в самом крайнем случае. Раз уж Шарк нацелился на Шинву и меня, то может попытаться похитить нас или сразу устранить. При втором варианте я выжигаю ему мозг, а ты страхуешь. При первом, если он не один, зовем на помощь и тянем время до подхода подкрепления. Ик-Хан... Постарайся не вмешиваться. В крайнем случае, у тебя отработана тактика совместных действий с Шинву.
  - Хорошо, - кивнул рыжик. Волнуется... Еще бы, перед первой операцией и не такое случается.
  - Итак... Вообще, удобней всего выглядит вариант с западней, - я устало провела рукой по лицу. - Лучше не устраивать выяснения отношений в городе, чтобы посторонние не пострадали.
  - Думаю, для этого подойдет разрушенная база организации... - задумчиво произнес Франкенштейн. - Как заманивать будем?
  - Мы по меткам Тао и Такео сможем внушить им желание придти туда... - задумчиво потянул двадцать четвертый. - Они же еще не проверяли, осталось ли что на серверах базы, верно? А они приведут с собой М-21, и тогда у нас будет еще одна единица боевой поддержки. Такео можно отделить от группы, послав на крышу мониторить обстановку, а Хаммер не сможет использовать большую часть арсенала в помещении.
  - Вполне сносный план, - идея и впрямь была хороша. - Двадцать четвертый, возьмешь на себя подрывника? Он один из слабейших в их группе. Ты вполне сможешь удержать его под ментальным контролем секунд десять, а этого вполне хватит, чтобы убить его.
  - Без проблем, - кивнул тот. - И, если вас все-таки похитят, перебрось сеть меток на меня. Я вполне выдержу контроль ситуации.
  - Хорошо, - да, он вполне вытянет... Прикрыв глаза, я потянулась к ними М-21.
   "Волчара, потянешь Шарка?"
   Немного совестно. Шарк - не самый легкий противник, но М-21 с его свойствами трансформации вполне сможет его подловить, так что проблем быть не должно.
   "Сомневаешься?"
   "Ни на мгновение..."
  - Значит, двадцать первый берет на себя Шарка... - задумчиво произнес Франкенштейн.
  - Кранц на мне. Карада, будешь координировать.
  - Либо же возьму на себя Хаммера, - поправила я. - В зависимости от ситуации... А что с планом действий? Будем действовать так же, как и с Джейком, или кинуть Шарку затравку через Тао?
   М-24 на диване напротив дернулся. Да, то дело попортило ему с напарником немало нервов...
  - Если будем действовать через хакера, вполне возможно, что он первым придет за мной, - подал голос Шинву. - Наверное, придется подставляться и мне, и тебе, Карада. Так будет безопасней.
   Да уж... Звучит парадоксально, но это так.
  - Выдрать бы всю вашу компанию ремнем... - пробурчал Франкенштейн. - Карада, чему ты учишь детей? Сначала двадцать первый, теперь Шинву...
  - Честное слово, они сами! - улыбка далась мне тяжеловато.
  - А что будешь делать с вербовкой?
  - Я уже работаю над этим, основы уже заложены. Остается только морально добить в подходящий момент. На этом все?
  - Да, пожалуй, - Франкенштейн обвел взглядом всю нашу компанию. - Сегодня отдыхайте и хорошенько подготовьтесь, начнем завтра. Карада... - его взгляд потяжелел. - Отоспись. Нам не нужен невменяемый менталист.
   Вот оно как... Улыбка сама проскользнула по губам. Как бы мне не было плохо, надо еще поговорить с Регисом, надо еще предупредить KSA, надо подготовить оружие... У меня много работы, и на отдых просто нет времени. Отдохнуть я успею и на том свете.
  - Карада, - голос Рэйзела словно хлестнул по нервам. - Послушайся Франкештейна.
   Млять. Неужели я настолько читаема? Ну да ладно, они правы. Оставлю на сегодня только разговор с Регисом, а остальные вопросы решу утром и во время уроковnbsp; "Я предупрежду мастера. Остается только мисс Сейра, но собираться будем не у меня дома, а в школе. Проводите мисс Суйи и подходите, мы будем ждать."
.
  - Будет сделано, - встав, коротко поклонилась я. - Разрешите откланяться...
   Следуя моему примеру, остальные тоже начали расходиться. Похоже, остаться собирались только директор и ноблесс. Киnbsp;
внув им, я хотела было выйти за дверь - самой последней! - но не успела.
  - Карада... - голос ноблесс был задумчив.
  - Да?
   Хм, что я опять сделала не так?
  - Ты забыла поднять щиты.
   Я почувствовала, как заливаюсь краской. Дура! Неужели воздействие Пишущей так сильно выбило меня из колеи? Поклонившись и пробурчав что-то в знак благодарности, я выскользнула в коридор.
   Оставалось только порадоваться, что двадцать четвертый предварительно перебросил нити связи на себя...
  
  
  Глава 14.
  
   М-21.
  
   Голова болела немилосердно. И это только отголосок чужой боли... Бр-р-р. Повезло еще, что в тот момент он притворялся спящим, иначе бы DA-5 насторожила внезапная потеря сознания пленника.
   Интересно, так у всех контракторов или только у одной конкретной? Тогда тем более непонятно, почему люди соглашаются на контракты с ноблесс и сами жаждут чего-то подобного. Платить за увеличение силы болью и подчинением? Увольте, то же самое, что и у модифицированных Союза, только в другом масштабе. Только безумец может пойти на что-то подобное... добровольно. Карада же не производила впечатление безумной, по крайней мере, в повседневной жизни. Хотя, этот план... Он ведь прекрасно знал, что она заранее начала подготавливать раскол DA-5, причем, вербовка некоторых членов была вполне очевидным последствием. Зачем? Предчувствовала? Кто знает... Но она и их в тот раз перевербовала. Было ли это случайно? Опять же неизвестно. И вся эта картина очень и очень настораживает.
  - Фа-а-ак! - оторвал его от мыслей голос Шарка. Ну надо же, уже вернулся... Кинув взгляд в сторону двери, М-21 только приподнял бровь. Хм, а этот психопат выглядит весьма потрепанно. Это тот мелкий ноблесс его так отделал? Пожалуй, за такое зрелище стоит пожать мелкому руку. - Какая зас-с-сада... Так наколоться с этим недомерком!
  - И что на этот раз? - равнодушно произнес Кранц, скорее, для проформы.
  - Нас обидели, - иронично отозвался Хаммер. Ну-ну, таких обидишь...
  - Да ладно! - шутливо поинтересовался Тао, и единственный видимый из-за челки глаз округлился. - Кто посмел?
  - О... Мы тут огребли по полной программе, - начал было толстяк, но был прерван.
  - Хаммер! Ты чего несешь?! - у Шарка явно начиналась истерика. - У нас даж D с собой не было! Это только начало! Мы еще покажем этому зверенышу, кто кого!
  - Насчет D не спорю, - только кивнул тот. - Но то, что мы вдвоем оказались против него бессильны - это факт.
  - Да если бы ты меня не оттащил, мы бы его на британский флаг порвали!
  - Хаммер... - голос Кранца звучал устало. Ну еще бы, с такими-то подчиненными... - Докладывай.
  - Мы наткнулись на того же ноблесса, что и раньше, - начал отчитываться оный. - Во время боя, он полностью завладел инициативой. Мы не смогли ему ничего противопоставить, и потерпели сокрушительное поражение...
  - Да нихрена подобного!
   Ну что за голос у Шарка... И так голова болит, а теперь еще из-за его воплей и шум в ушах добавился. Двадцать первый только потряс головой, притворившись, что очнулся от полудремы.
  - Наше оружие оказалось неэффективно, - тем временем продолжал доклад толстяк. - Я посчитал, что у нас нет шансов, и принял решение отступить.
  - Разве эти ноблесс настолько сильны? - рассеянно произнес хакер. - Помню, те, которые попались нам в прошлый раз, были полными слабаками.
   Вот оно в чем дело... Они наверняка раньше сталкивались с модифицированными, которые объявили себя ноблесс, и, одержав легкую победу, уверовались в слабости последних и в своей силе. Жаль... Жаль, что этот Регис дал уйти Хаммеру и Шарку, и теперь DA-5 получат информацию. Но, с другой стороны, если бы они были убиты сегодня, это бы насторожило остальных гораздо больше, и пришлось бы как можно скорее начинать операцию, не говоря уже об изменении плана.
  - Мы ошибались насчет ноблесс, - покачал головой Хаммер. - Этот мелкий гаденышь по сравнению с теми хлюпиками - как небо и земля. Похоже, в тот раз нам попались обычные слегка модифицированные люди с какими-то базовыми сверхспособностями. По крайней мере, можно сказать, что они и рядом не стояли с ноблесс.
  - Я тут припомнил, что нам говорили на брифинге перед нашей самой первой миссией... -Тао странно тянул слова, словно на грани издевки. - А говорили нам, что мы должны любой ценой избегать конфликтов со всеми, кто может хоть потенциально оказаться ноблесс.
  - Пф... Не так уж он и силен, чтобы заслужить подобное предупреждение со стороны Союза, - Шарк даже сейчас не хотел признавать поражение. - В принцие, даже в обычном состоянии мы могли бы потягаться с ним в скорости и силе, если бы не эта его способность...
  - Способность? - подал голос доселе молчавший Такео. Хм?
  - Да... - лицо брюнета исказилось от ярости, хотя, казалось бы, куда уж больше... - Стоитло только встретиться с ним взглядом, как мое тело цепенело и переставало меня слушаться. Он как будто приказывал ему замереть... Пока я собирался с силами, чтобы сбросить это наваждение, было уже поздно уклоняться от его атак. Только чудом я смог избежать смертельных ударов...
  - Все было именно так, как говорит Шарк. Думаю, это была уникальная способность ноблесс воздействовать на чужой разум, подчиняя его. Было такое ощущение, что он просто приказал нашим телам прекратить двигаться. С этой силой можно бороться, и ее действие длилось доли секунды... но если применять ее в бою в нужный момент, это становится чрезвычайно опасным.
   Невесело. Теперь они в курсе ментального контроля, и Караде с напарником будет гораздо тяжелее, так как враг предупрежден.
  - Неужели она настолько эффективна? - покачал головой китаец. - Использовать нечто подобное...
  - Херня все это! - рявкнул Шарк. - Не будь мы связаны по рукам и ногам запретами, мы бы порвали его на британский флаг! Его грязные трюки не сработали бы, если бы мы могли хотя бы использовать D!
   Грязные трюки? Он вообще о чем? В бою все средства хороши, так что применение любых способностей не является грязным трюком. Силен в менталистике - заставь врага перерезать себе горло. Быстр - зайди со спины и атакуй. Да и кто бы говорил про грязны трюки, да... Вся эта ситуация вызывала только смешок.
  - Смеешься? - Шарк это заметил. Вот же... Кажется, мордобоя не избежать. - Только что... ты смеялася надо мной? Урод, тебе совсем, что ли, жить надоело?!
  - Оу... Дико извиняюсь, - наглая улыбка сама расползлась по губам. Как говорится, если не можешь предотвратить безобразие, так надо возглавить его. - Поучается, этот молокосос отделал тебя на пару с Хаммером. Я правильно понимаю? Впрочем, тут нет ничего особого... Бедный, бедный Шарк! Каждый норовит обидеть его, белого и пушистого...
   Закипает. Неужели боец его уровня так просто теряет контроль над собой? В любом случае, двадцать первый напрягся, готовясь в любой момент вскочить со стула.
  - И вот тут я внезапно вспомнил, что вы двое, кажется, знакомы... - голос психопата словно звенел от ярости. - Что вас с ним связывает? Они имеет какое-то отношение к миссии, которую поручил тебе доктор Кромбел, я прав?
  - Разве я не говорил? - небрежно пожал плечами М-21. - Если хотите получить информацию, сначала выполните свою часть сделки...
   В следующий момент все-таки пришлось покидать насиженное место. Удобный стул, на котором он сидел еще мгновение назад, просто впечатался в стену.
  - Ах ты кусок мусора!
  - И нечего срывать злобу на мне из-за того, что тебе навалял какой-то сопляк... - уклоняться от хаотичных и явно непродуманных атак Шарка труда не составляло, да только и тот бил не в полную силу. Действительно, и это - один из лучших оперативных отрядов Союза? - Или больше сорвать не на ком? Бедный, бедный Шарк...
  - Мы с ним по-хорошему, а он все борзеет и борзеет! - вопил тот. Хм, а все же, он себя еще немного контролирует, понимает, что в таком маленьком помещении заденет всех присутствующих. Спускает пар? - Пора уже раз и навсегда указать тебе твое место! Думаешь, м собираемся все это терпеть ради какой-то там информации? Да я лучше прибью тебя, и мы наконец-то нормально займемся расследованием!
   Вот же сукин сын! Подловил. Привыкнув к определенной скорости противника, он чуть не упустил миг атаки и еле успел отдернуть голову - и удар, который вполне мог выбить глаз, лишь оставил царапину на щеке, которая уже начала затягиваться. Идиот! Подловили, как ребенка...
  - Шарк.
  - Не останавливай меня, Кранц! - промах оппонента взбесил этого психопала еще больше. - Я оставлю его в живых, ок?
  - Остановись, - командиру DA-5 пришлось лично придерживать подчиненного. Вот же... Шарк теперь может все сорвать, попытавшись убить двадцать первого раньше времени. И что делать? Только вздохнув, М-21 сел на стул. В голове начал рождаться план.
  - Думаю, мне придется утаить одну важную деталь, - улыбнулся одной из фирменных улыбочек Карады, так бесящей окружающих, и окинул агентов Союза взглядом. Те отчего-то вздрогнули. Хм? - Вы подняли на меня руку, я не могу просто так оставить это. Несмотря на нашу договоренность, я придержу часть нужных вам сведений...
  - Что?! - взвился Шарк, перебив его. Ну уж...
  - Или, может, просто совру в чем-нибудь...
  - Думаешь, с таким отношением ты получишь то, что хочешь? - брюнета просто перекосило. - Только попробуй, и получишь от нас сфальсифицированные данные!
  - Как угодно, - улыбка растянулась еще шире. - Просто знайте, что один важный кусок информации вы уже не получите... благодаря тебе, Шарк.
  - Ах ты сукин...
  - Шарк, - ага, вот и то, чего он ждал. - С этого момента я не потерплю рукоприкладства в отношении М-21 с твоей стороны. Это касается и всех остальных.
   Получилось...
  - Но Кранц! - возмутился было тот, правда вот, вынужден был заткнуться. И еще один плюс - теперь можно издеваться над ним сколько угодно.
  - Что-то жрать хочется... - потянул двадцать первый. - Сделайте-ка мне рамен.
  - Ты, урод...
   Отказывается? Ну-ну. А есть и впрямь охота, все же обратной стороной регенерации является ускоренный метаболизм.
  - И, Шарк... Приготовь его ты.
   Тао и Такео на заднем плане только переглянулись, а затем повернулись, наверняка пряча улыбки. Все же они забавные, с ними, по крайней мере, будет не особо скучно...
  - Что? Ах ты мурло...
  - У тебя должно получиться, в прошлый раз было довольно вкусно, - с каждым словом дрожь психопата была видней все более ясно. - Талант, наверное... Верь в себя, Шарк! Еще немного практики, и никто не сможет тебя превзойти.
  - Ты...
  - А если ты все-таки забыл, там инструкция с обратной стороны. Не ошибешься... Главное, чтобы его приготовил именно ты. И если у тебя хорошо получится, возможно, я забуду об этом небольшом инциденте.
   Развернувшись, Шарк направился в сторону кухни. Надо же, поддается дрессировке...
  
  ***
  
   Регис вернуся ближе часам к девяти вечера. Я как раз стояла недалеко от дома Франкенштейна, чтобы не мозолить глаза директору нашему белокурому, и курила. Этот процесс помогал придти в норму и привести мысли в порядок... Пожалуй, тело уже привыкло, неудивительно, с таким-то режимом во время периодов аврала...
   Срок жизни, отпущенный этому телу, сократился еще на год. А сколько будет таких вот визитов Пишущей? Три, четыре, пять? И это не учитывая откатов от использования Врат, а в том, что мне придется задействовать их, я и не сомневаюсь, все же характеристики DA-5 не оставляют возмоностей сомневаться, а они все же не самые сильные. С другой стороны, сомнительно, что она разрешит мне задержаться тут дольше, чем на пару лет - а значит, я должна как можно быстрее найти способ избавиться от контракта с ней. Как? Инэ не спешит выходить на связь, значит, остается только информация о контрактах ноблесс и Рэйзел, как источник этой самой информации. Придется повязывать себя новым долгом... Но это всяко лучше, чем снова связываться с Норной.
   В последнее время я ловлю себя на мысли, что мне нравится мир. Если не получится вернуться, я хотела бы остаться тут... Значит ли это, что я смирилась с тем, что потеряла Орочи? Наверное... Я не знаю. Слишком уж это сложно, а у меня не так уж много времени, чтобы тратить его на раздумья и метания.
   Мои мысли прервал силует ноблесс, показавшийся на другом конце переулка. Затушив сигарету, я направилась к нему на встречу.
  - Регис-ним... - одежда на нем цела, царапин и других повреждений нет, о факте драки говорят только лихорадочно поблескивающие глаза и запах пороха. - Вижу, ваши противники оказались слабее.
  - Я дал им уйти, - голос мальчика звучал раздраженно. - У тебя есть по ним информация?
  - Есть, - кивнула я. Ух, какие эмоции! - И если бы вы запросили раньше, я сразу же выдала бы ее.
  - Так изволь уж...
  - Как будет угодно, - издевательски поклонилась я. У ноблесса дернулась бровь. - Итак, группа противника состоит из пяти человек. Кранц, Шарк, Такео, Хаммер и Тао... Список по силе, в порядке убывания. Вы встречались с Шарком и Хаммером, и как уже могли заметить, первый из них является мастером ближнего боя, второй же - диверсионно-подрывного дела. Оба из них весьма опасны и в человеческой форме, но после приема особого стимулятора, "D", все их характеристики вырастают на два порядка; однако их время в трансформации ограничено пятнадцатью минутами, и в самом худшем случае можно просто подождать, а потом, когда у противников наступит откат после завершения трансформации, завершить начатое. Это если противник один... Если же нет, то лучше вообще не допускать приема противной стороной стимуляторов.
  - Что с остальными? - нахмурился Ландегрэ.
  - Кранц, командир группы... Сильнее своих товарищей на два порядка, и просто равнодушен к их жизням: они для него всего лишь расходный материал. Владеет мощными энергетическими атаками, которые лучше не принимать на блоки. Ему ни в коем случае нельзя давать использовать D! И против него лучше не идти в одиночку, слишком уж он силен. А с остальными двумя вам не придется схватиться.
  - Почему? - взгляд молодого ноблесса полон непонимания.
  - Приказ моего контрактора, - твердо прознесла я. - Они должны остаться живыми, так что я беру их на себя, как и всю ответственность.
  - Зачем? - вот же дотошный мальчишка... И что бы солгать?
  - Они воины. Честные, прямые, со своими принципами... В отличии от их товарищей. Моему контрактору нужны такие, и не имеет значения, что они являются людьми. Важно лишь то, какие они.
   Регис задумчиво посмотрел на меня.
  - Если они что-то натворят... Я убью сначала тебя, а потом уже их.
   Я лишь усмехнулась. Как все привычно...
  - Несомненно.
  
  ***
  
   Хаммер.
  
   Напарник бесился. Почти сутки спустя... Все еще бесился. Впрочем, это вовсе не удивительно - сначала тот неудачный бой, а потом разговор с М-21, который обладал поразительной способностью выводить окружающих из себя.
  - Какого хрена я должен терпеть... в этой дыре... от такой падали, как он! - брюнет сердито пнул парапет крыши, которую они облюбовали. - Дерьмо собачье! Я убью его нахрен. Придет еще мое время... Жалкое отребье, эта тварь унизила меня!
  - Шарк, успокойся, - он уже устал от всего этого. Эта страна, это задание, эти срывы напарника... Хотелось просто завалиться и поспать, а еще лучше - подорвать кого-нибудь.
  - Успокоиться? - взмахнул руками Шарк. - А ты бы на моем месте успокоился?
  - Так ты что, собираешься сорвать нам миссию? - вполне резонно поинтересовался Хаммер.
  - Еще больше меня бесит, что Кранц позволяет М-21 вести себя подобным образом! - брюнет словно и не слышал того, что он сказал. Вот же...
  - Кранц делает все для успеха задания, - терпеливо, как ребенку, он начал пояснять ситуацию этому идиоту. - Ты знаешь, что доктор Кромбел представляет из себя? Он смог достичь таких высот только благодаря своему гению. Неужели ты думаешь, что такой человек повсюду оставил на себя компромат? М-21 нам нужен... пока что.
  - А М-24? Он-то сможет нам все рассказать, даже если мы убьем М-21!
  - О да, он расскажет нам все, понимая, что мы сделали с его напарником и что он сам повторит такую же судьбу... Смотри на вещи более реально, Шарк. М-24 залег на дно, и не факт, что Тао удастся быстро его отыскать. Так что если мы потеряем информацию, которой располагает М-21, то неизвестно, как долго еще будем копать под доктора Кромбела. Даже ты должен это понимать.
  - Но это не значит, что м должны смириться с его наглостью!
  - Уф... - порой ему кажется, что его напарник - просто большой ребенок. - Это решение Кранца. Потерпи еще немного.
  - Гадство... - сердито буркнул тот.
  - Ну, по крайней мере, Кранц разрешил нам использовать D...
  - Это точно, - оскалился Шарк. - С ними мы уделаем сопляка в два счета... Не желаешь присоединиться?
  - А разве до меня дойдет очередь? - усмехнулся Хаммер.
  - Конечно же... нет. Он мой! - рассмеялся напарник, запрокинув голову. Однако затем его смех остановился, а взгляд темных глаз устремился в сторону. - Посмотри-ка...
   Развернувшись, подрывник окинул взглядом улицу. Ну ничего себе... По дальней стороне дороги двигалась компания смутно знакомых детей. Двух он видел лично, еще один был на фотографии, которую показывал Шарк... А что еще забавнее, так с ними был ноблесс.
  - Ну и ну... - восхищенно произнес напарник. - Да они вместе... Тут и сопляки, с которыми знался Такео, и знакомый Тао, и даже ноблесс... Похоже, эти детишки знают друг друга.
   Стоп. Он где-то видел одну из девушек... Точно! Тот день, когда они забирали М-21
  - она тогда была с ним в парке, несла какие-то пакеты и разговаривала. Хм...
  - Постой, - в голове начал формироваться план. - А не эта ли девчонка была с М-21?
   Напарник понимающе взглянул на него и усмехнулся.
  - Думаешь, этот урод заговорит, если приведем заложника?
  - Уверен.
  - Тогда убьем трех зайцев одним махом!
   Ноблесс внизу вдруг остановился и посмотрел прямо на них. Заметил? Ну что же, к лучшему. Мелкий поганец обернулся к своим спутникам, прознес несколько слов - и направился в противоположную сторону. Хм... Не хочет, чтобы люди пострадали? На этом тоже можно сыграть...
  - Займешься мелким гаденышем сам?
  - Спрашиваешь!
  - А я пока поймаю детей...
  
  ***
  
   Тянуть с началом операции мы долго не стали, да и не дали бы нам - Шарк с Хаммером вышли на нас уже на следующий день. Заметив их недоброе внимание, направленное на всю нашу компанию, я только скользнула в их мысли. Вот оно как... Значит, мы не только цели, а еще и заложники. Ну, нам же лучше. Вздохнув, я развернула сеть меток.
   "Начинаем операцию. Шарк и Хаммер вышли на нас."
   Со всех сторон - опасение, легкое волнение и предвкушение. Первым отозвался М-24.
   "Похищают? Тогда перекидывай контроль на меня."
   "Сейчас..."
   Усилие - и нити связи завязываются вокруг метки двадцать четвертого, который становится узловым центром.
   "Предупреди отца или Санджи-нима. Сам справишься с воздействием на Тао?"
   "Нет, не рискну."
   Ну что же... Тогда это на мне. Формирую идею проверить компьютеры заброшенной Союзом базы, куда они еще не наведывались, и оставляю маленькую закладочку Тао. Почти готово... Теперь еще небольшое вмешательство в восприятие Такео, который поддержит эту идею.
   "М-21, готов?"
   "Да-да, я помню, Шарк на мне..."
   Вот и хорошо...
   "Ик-Хан, Шинву... Они не планируют отпускать Суйи, так что на вас ее защита."
   В эмоциях ребят лишь сосредоточенность и легкое волнение. Эти не подведут, я уверена.
   "Не беспокойся, нуна! Мы защитим ее."
   Нуна? С каких это пор рыжик называет меня нуной? Вот только Франкенштейн не дал мне довести эту мысль до конца.
   "Если хоть один волос упадет с головы Суйи, то я лично убью одного контрактора."
   Ой, нехорошо-то как... И ведь не получится вывести ее из-под удара, я так толком и не оправилась от вчерашнего контакта с Пишущей, а сегодня мне понадобится каждая крупица сил. Так что остается только понадеяться на мальчишек и по-быстрому устранить DA-5.
   "Не беспокойтесь, директор, все будет в лучшем виде. Вы уже выдвигаетесь?"
   Краткое молчание. Не поняла?
   "Мы немного задержимся. Тут мисс Сейра... Как только закончим, сразу же присоединимся к вам."
   Млять! Как невовремя-то... И ведь не скажешь ничего...
   "А ввести ее в курс дела никак? Шарк и Хаммер нацелились еще на Региса, так что нам по-любому придется раскрыться..."
   Эмоции директора отдавали обреченностью.
   "А стереть им память не сможешь?"
   Я чуть не заскрипела зубами. Вот же...
   "Простите, директор, но после сегодняшней операции мне потребуется отдых в несколькт дней. И я не ручаюсь за то, что может произойти в этот срок."
   В эмоциях собеседника - раскаяние.
   "Прости... Я не подумал."
   Не подумал он!
   "Все нормально. Вводите мисс Сейру в курс дела и вперед."
   Оборвав контакт, я повернулась к настороженно оглядывающемуся Регису. Почувствовал что-то? Да нет, бред... Вот же, все-таки уловил что-то, на самой грани восприятия.
  - Регис-ним, все в порядке? - сочувственно поинтересовалась я. Ноблесс только помотал головой и взглянул на меня.
   "Защитишь детей?"
   Эх...
   "Я сделаю все для этого. Не беспокойтесь."
  - Прошу прощения, но я вынужден откланяться, - лишь пожал плечами Ландегрэ.
   "Долго это еще будет продолжаться?"
  - Уже второй день подряд... - бурчит Шинву. А хорошо играет! - С тебя должок, Регис...
   "Недолго. Дата ликвидации уже назначена."
   "Не подведи, контрактор..."
   Глядя в спину удаляющемуся ноблесс, я только покачала головой. Вот же... Все складывается весьма паршиво. Привлекать этих двух ноблесс чревато - хоть они и могут быть боевой поддержкой, но могут и выдать важную информацию. Ох, хоть бы не ошибиться тут... Главное, чтобы они не отправили отчет, пока я не приду в норму.
   ... а потом нас просто взяли. Хаммер не обратил внимания ни на то, что мы словно специально отдались от оживленных улиц, ни на то, что "вроде бы" не заметили его. Мне удалось убедить его, что он вырубил нас, и имитировать обморок - а вот Суйи пришлось гасить сознание на самом деле. Ох... Теперь меня хватит только на мысленное общение и еще на пару ментальных воздействий, и все. Остается лишь надеяться, что все пройдет благополучно.
   И, когда подрывшик взваливал меня на плечо, ни к месту пришла мысль, что на двадцать первом кататься мне понравилось гораздо больше...
  
  
   Глава 15.
  
   Регис К. Ландегрэ.
  
   Ситуация складывалась совсем некрасиво. Эти двое псевдо-людей, или же модифицированных... Слишком уж много неприятностей от них. Вот и сейчас пришлось вприходить на встречу с ними, и это - второй раз за два дня! Настораживало еще и то, что противник был один, а второй куда-то подевался. Впрочем, почему "куда-то"... Наверняка заложников решили взять. Остается лишь надеяться, что контрактор сможет защитить детей.
  - Ты все не успокоился? - с легкой улыбкой поинтересовался ноблесс, скрывая нервозность. Вот так нагло придти на следующий же день после того, как получил трепку... У противника наверняка достаточно козырей в рукаве.
  - Я не чувствую удовлетворения, все же мы еще не дрались по-настоящему, - оскалился тот. - Так что не лей слезы, если проиграешь...
   Восхитительная наглость! Однако не хочется думать, что стоит за этими словами.
  - Пф... Наверное, я недостаточно ясно выразился, - пока что удавалось сохранять спокойствие. - Если рассчитываешь и сегодня легко уйти - не надейся.
  - Гы-ы-ы... Ты не будешь разочарован, обещаю.
   Вот же мерзость!
  - Поздно, твое лицо уже меня разочаровало.
  - Тс... - лишь поморщился противник. - Какой же ты болтливый...
   Брюнет лишь крутанул в пальцах какую-то таблетку. Стимулятор? Нет, если он хочет закончить все быстро, то этого допускать нельзя! Ландегрэ лишь рванул вперед, стремясь остановить противника - но было уже поздно, тот успел проглотить таблетку. Вот же... Он начал раздаваться в плечах, кожа потемнела до темно-серого цвета, под ней взвились мышцы. Та самая трансформация?
  - Ну вот, я принял D, и мне нужно немного времени, чтобы приспособиться... Не серчай, если я какое-то время не смогу контролировать свою силу, - прищурился он. - Впрочем, судя по твоей реакции, ты и так знал. Интересно, откуда? Впрочем, неважно... Сдохни, мразь!
   В следующий момент пришлось резко уворачиваться - асфальт на том месте, где он стоял, разлетелся в крошки от силы удара. Быстрый... Да, как и предупреждали.
  - Чувствуешь разницу? - псевдо-человек попытался зайти со спины, и пришлось снова менять местоположение. - В прошлый раз мою силу сдерживали идиотские ограничения, но я принял D! Мои скорость и сила возросли многократно! Ну, как тебе это нравится?!
   Что за дурацкая манера говорить во время боя, да еще и кричать? Он же так только быстрее выдохнется... Впрочем, это только его проблемы. В любом случае, затягивать этот фарс не стоит. Пожалуй, придется вновь прибегнуть к ментальному контролю...
   "Замри!"
   Противник и впрямь на мгновение замер - но затем стряхнул воздействие и рванулся вперед с удвоенной скоростью. Что это вообще такое?
  - Думаешь, такие дешевые фокусы подействуют на меня?!
   Вот же...! От следующей атаки он уклониться элементарно не успевает! Пришлось принимать атаку на блок - и она весьма некстати оказалась энергетической, так что Региса отбросило на пару шагов, а весь обзор заволокло пылью. Кхе... И почему противник не атакует, неужели он настолько глуп, что уже уверовал в свою победу? Впрочем, это и к лучшему...
  - Ха-ха-ха! Неужели ты больше ни на что не способен, кроме контроля разума?
   Бесит. Как же он бесит...
  - Тс... - теперь уже не до шуток, придется сражаться в полную силу. - Я старался сдерживаться из-за того парня...
  - Того парня? Ты про М-21? - озадаченно поинтересовался этот Шарк. М-21... Циничное именование, словно для куска пушечного мяса. - Вы все-таки как-то связаны... Я передумал убивать тебя. Лучше схвачу и приволоку показать ему! Интересно, как он отреагирует?
   Вот это наглость...
  - Убьешь? - голос начледника клана Ландегрэ чуть ли не шипел. - Схватишь? Дерзкий глупец...
  - О, так значит, это было не все? - ухмыльнулся псевдо-человек. - Ха, замечательно, это уже интересно!
   И рванул вперед. Впрочем, кто Регис такой, чтобы оставаться в долгу? Так что он устремился навстречу противнику, чтобы обменяться с ним короткой серией ударов. Быстр! Но недостаточно, уже еле уклоняется от некоторых атак, хотя уклониться от всех атак брюнета не составляет труда. А если так? Да, задел! Так, теперь наращивать скорость... Пытается разорвать дистанцию? Бесполезно. По губам ноблесс проскальзывает улыбка, и тот бросается вперед. Разбег, прыжок, занести руку для удара...
  - Умри.
  - Эй, пацан, пора остановиться, - чей-то голос вместе с ощущением чужого присутствия заставляют на миг замереть. Что? Кажется, это второй... Но что он тут делает? Ландегрэ оборачивается - и замирает в изумлении. Около Хаммера лежает четыре детских тела, прекрасно знакомых ему. Шинву, Ик-Хан, Суйи, Юна... Неужели контрактор все-таки не справилась? Да, она слаба физически, но проиграть такому мусору... Это все осложняет.
  - Хаммер? - Шарк мгновенно оказался рядом с товарищем, воспользовавшись заминкой ноблесс. - Дьявол... Что так долго?
   Что же теперь делать? Дети могут пострадать...
  - До этого я еще сомневался... - голос толстяка был задумчив. - Но теперь я окончательно убедился, что ты знаком с этими ребятишками.
  - Да кому интересно, знает он их или нет? - нервно рассмеялся брюнет. Ох, если бы все действительно было так просто... - Неужели ты думаешь, что этого выродка так заботит кучка обычных детишек?
   Повреждений вроде бы не видно... Слаба богу. Похоже, их просто вырубили. Все же, он был слишком беспечен, раз допустил что-то подобное. Ясно же было, что они нацелись на детей! Он совершил наиглупейшую ошибку, оставив их одних...
  - Если ты не хочешь увидеть, как страдают эти детишки, то выслушаешь нас, - противник правильно истолковал его заминку. Вот же...
  - Хаммер, ты что несешь? - а Шарк, похоже, еще ничего не понял. - Думаешь, такого парня волнует, что мы взяли детей в заложники?
  - Ну... Щас мы это и узнаем.
   Нехорошая ситуация сложилась...
  - Хмпф, чего и следовало ожидать от столь неэлегантных особ... - думай, Регис, думай... - Только и можете, что брать в заложники невинных детей.
  - Чё?!
   Похоже, альтернативы нет...
  - Хм... Ну да, некрасиво с нашей стороны, - пожал плечами толстяк. - Ну, если тебе не нравится эта ситуация, то я могу просто убить этих детишек, чтобы не мозолили тебе глаза, и мы продолжим нашу схватку. Мне убить их? Их все равно это ждет, рано или поздно... Так что ты думаешь, а?
   Печально... Выхода нет.
  - Что за хрень? - округлил глаза второй. - Это что, сработало? Эй, ты! Ты же реально не купился на шантаж? Это же не так, а? Скажи что-нибудь!
   Надоедливый...
  - Шарк, свяжи его на всякий случай, - перебросил наручники напарнику Хаммер.
  - Окей...
   Холодный металл защелкнулся на запястьях, и на пару мгновений словно стало труднее дышать. Что это такое?
  - Сломать эти наручники будет непросто, - с видимым удовольствием утолил его любопытство Шарк. - Они созданы, чтобы ограничивать силу таких, как мы, уяснил?
   Вот оно как...
  - Довольно бесполезных разговоров, - надо позаботиться сперва о заложниках... - Отпустите детей.
  - Чего-чего? - прищурился псевдо-человек. Но... Они не собираются отпускать детей!
  - Не заставляй меня повторять, - пришлось прилагать усилия, чтобы голос звучал ровно. - Я сдался, так что в этих детях больше нет необходимости.
  - А, вот ты о чем! - просияла это мразь. А затем последовал удар, от которого ноблесс пошатнулся. - Эй, пацан, с какого перепуга я должен выполнять твои хотелки?
   Вот же nbsp;- Ты забыла поднять щиты.
тварь!
  - Чего вылупился? - удар, и еще удар... Приходилось прилагать усилия, чтобы не шататься, как молодое деревце на ветру. - Думаешь, все еще можешь строить из себя сильного и всемогущего передо мной? Забудь свою заносчивость! Теперь это все не имеет значения!
   Ведь он же может вырваться... Терпеть побои от такого ничтожества? Но взгляд Региса упал на детей, и осталось лишь досадливо поморщиться. Даже если сейчас он убьет Шарка, воспользовавшись тем, что он рядом, то остается еще и Хаммер, и кто знает, что он может успеть сотворить с детьми!
  - Что же ты не стал применять силу? - продолжал глумиться Шарк. - Ну, давай! Не надо тут стоять и глазеть на меня! Покажи свою мощь, как раньше!
   Больно...
  - Все еще стоишь на ногах... - скривилось лицо этой мрази. - Вы, ноблесс, что, слишком благородны для того, чтобы падать?
   А затем... Удар по основанию шеи. И свет померк.
  
  ***
  
   Франкенштейн.
  
   Получив сообщение от Карады, он лишь устало потер висок. Очень уж нехорошая ситуация складывалась... Он лишь кинул взгляд на стоящую рядом Сейру, сервирующую стол. И вот ее вводить в курс дела? Еще бы знать, что сказать...
  - Кажется, у детей неприятности, - наконец вздохнул он. Рука ноблесс дрогнула.
  - Что-то случилось? - настороженно поинтересовалась девушка. - С ними Регис...
  - Даже Регис не сможет помочь против двух таких противников, - покачал головой блондин. - Модифицированные...
   Обстановка в комнате мгновенно накалилась. Он сам спокойно стоял за плечом девушки, а та же... Резко повернулась, взмахнула рукой, и к его горлу оказалась приставлена боевая коса из черного металла. Похоже, это уже становится тенденцией - вторая девушка норовит приставить ему к горлу что-нибудь колюще-режущее... Лишь мастер спокойно сидел на диване напротив, попивая чай.
  - Я думала, вы обычные люди, - нахмурившись, произнесла Роярд. Эх... Сколько ей лет? Двести, триста? А уже такое бремя... Да, опыта ей не хватает.
  - Ну, у меня было достаточно времени, чтобы научиться маскироваться... - улыбнулся Франкенштейн. - А у вас явно не хватает опыта, глава клана Роярд.
   Коса дрогнула в руках ноблесс.
  - Откуда вам это известно?
  - Ну... Я живу очень долго, - усмехнувшись, пожал плечами блондин. - Примите мои соболезнования, я знал вашего отца...
  - Франкенштейн, - сухо произнес мастер, и директор стушевался. Да, знал... Эх, сразу вспоминается то время, когда он вызвал сразу всех глав кланов. - Времени не так уж и много.
  - Простите, мастер, - коротко поклонился ученый. - Вы правы, надо спешить. Простите, мисс Сейра, что оставляем вас...
  - Не помню, чтобы разрешала вам куда-то уходить, - взгляд девушки обещал всевозможные кары. - Что такие, как вы, делают среди людей?
  - Мы... отдыхаем, - ответ казался издевательством, особенно, если вспоминать, что М-21 отвечал также. - Поверьте, мисс Сейра, мы не состоим ни в одной из человеческих организаций, и не принадлежим к какой-либо общности...
  - Рэйзел-ним, вы... ноблесс, - глава клана Роярд говорила, словно роняла слова. - Вы и есть контрактор Су Юны?
   Ай да девочка...
  - Нет, - ответ мастера был лаконичен.
  - Мы просто временно работаем вместе, - пояснил Франкенштейн. - Не более того. Она и передала мне, что и на нее с Регисом, и на детей вышли агенты Союза, а также их местоположение.
  - Те трое... - тихо произнесла Сейра... а затем опустила косу. Уже поверила? - Менталист... Ясно. Они сами не справятся?
  - Юна сейчас не в состоянии, - эта фраза далась тяжело; перед глазами сразу встало, как Карада корчилась вчера на диване, и потом две кровавые дорожки от глаз на ее лице. - Так что прошу простить нас, но мы вынуждены откланяться.
   В висках неприятно запульсировало. Карада?
   "Советую поторопиться. Хаммер уже захватил нас, и Ландегрэ повелся на шантаж."
   Вот же... Времени и впрямь мало.
   "Как остальные?"
   Вместо Карады ответили мальчишки, постоянно перебивая друг друга.
   "С нами все в порядке, директор!"
   "Да что нам сделается?"
   "И с Суйи все нормально, нуна погрузила ее в сон.."
   Нуна? Хм, и как много он пропустил?
   "Будьте осторожны."
  - Стойте, - произнесла Роярд, стоило только мастеру подняться с дивана. - Моя связь с Регисом... оборвалась. Похоже, вы были правы. Я иду с вами.
   Хм? Ну, во всяком случае, все не так плохо. Да и еще одна боевая единица не помешает, учитывая, что ему лучше не вмешиваться.
  - Милости просим, - с вежливой улыбкой поклонился он.
   Главное - чтобы мастер не возражал... А у того, судя по всему, возражений не было.
   ... А затем был долгий забег по крышам - все же здание организации располагалось не так уж близко. И, как он и думал, им никто не собирался давать просто так добраться до цели... В какой-то момент один из противников встал у них на пути. Довольно высокий и немыслимо толстый человек с ирокезом и татуировкой в виде черепа на правом плече. Хаммер, вроде бы? Тогда тем более надо закончить все быстро...
  - Какая встреча... Куда направляетесь? - прищурился он, после чего обратился к Сейре, так и не опустившей косу. - Ищешь сопляка, с которым была в прошлый раз? Обыскалась своего коротышку, да?
   Затягивать лучше не стоит... Тем более, судя по виду, глава клана Роярд очень молода и наверняка не вошла в полную силу.
  - Мастер, позвольте мне... - тихо произнес он. Рэйзел лишь окинул его взглядом... и прикрыл глаза в знак согласия. Разрешает!
  - Только не снимай печать.
   Ну, это и так можно... Кровожадный оскал сам выполз на лицо. Этого можно не жалеть! Мужчина только обратился к силе Черного Копья. Немного, малая толика, совсем чуть-чуть... Сформировать штыри из этой силы в небе, прямо над Хаммером - и ударить, пока противник ничего не понял! Пусть его размажет ровным слоем по крыше, пусть кровь хлынет во все стороны!
  - Франкенштейн, - голос мастера оказал волшебный эффект, просто утихомирив эмоции.
  - Не увлекайся.
  - Простите, мастер, - ученый отошел от тела модифицированного, раны на котором испускали эманации Черного Копья. Мертв... Надо буде потом забрать тело, чтобы исследовать. Союз не должен найти ничего лишнего.
  
  
  Глава 16.
  
  Такео.
  
   Черт бы побрал Тао и его идеи... И почему штатный хакер только сейчас додумался, что они ни разу не проверили компьютеры на базе Союза? Ведь если там найдется информация, необходимая М-21, то они смогут как можно быстрее закончить эту миссию... Немного жаль двадцать первого, ведь Кранц не отпустит его живым. И еще это дурацкое сообщение от Шарка с Хаммером... Только подумать - они просят их явиться сюда!
  - Кранц... Шарк и Хаммер объяснили что-нибудь? - недовольно потянул Тао. А ведь все его тело напряжено, хакер наверняка что-то знает, но не говорит. Стоило ли говорить, что он не дождался ответа от командира? - Тсч... Бесит.
   И не его одного...
   Вот и дверной проем, за которым горит тусклый свет. И впрямь, Шарк уже тут, а вот Хаммера не видно...
  - Йо, командир! - радостно воскликнул брюнет. - Вы уже здесь... Милости просим, ха-ха!
   Слишком уж он подозрительно весел...
  - Шарк, ты много себя позволяешь, - сухо произнес капитан.
   А взгляд тем временем зацепился за четыре тела, лежащих на полу у ног коллеги. Пятеро детей... и трое ему были знакомы. Один - тот беловолосый ноблесс из парка, и еще двое. Шинву и Юна. Что здесь делают дети? Что вообще все это значит?
  - Что это? - нахмурился Кранц. - Эти дети...
  - Я ведь рассказывал тебе, да? - Шарк пнул тело беловолосого мальчишки. - Он ноблесс! И был вместе с остальными...
   Это какой-то фарс...
  - Совсем зеленый, - покачал головой капитан.
  - Он, что ли? - на тело ноблесс обрушился еще один пинок. - Внешность обманчива... Но знаешь, что самое интересное? Эти дети вступали в контакт с Тао и Такео. Эти дети вступали в контакт с Тао и Такео...
   Напарник был предельно напряжен, а сам Такео никак не мог уложить в голове всю картину. Этого же не может быть, верно?
  - И что теперь мы должны с ними делать? - собственный голос звучал так, будто доносился издалека.
  - Сказал же, они были вместе с ноблесс, - оскалился этот психопат. - Я их использовал, чтобы поймать этого недоноска... Все складывается просто отлично. От них можно избавиться одним махом, и не надо выслеживать каждого по отдельности...
   Нет. Это неправда!
  - Избавиться? - потрясенно спросил стрелок. - О чем ты говоришь?
  - О том, что я по-любому собирался устранить этих детей, - прищурился Шарк. - Почему? Да потому, что они вошли в нежелательный контакт с вами.
   Не верится...
  - Ты решил устранить ни в чем не повинных детей только потому, что они перекинулись с нами парой слов?
  - Ты чё, реально не догоняешь? - продолжал глумиться коллега. - Или прикидываешься? Я всегда так делаю...
   Стоп. Что?
  - Ты всегда так делаешь? Ты не мог...
  - Если ты еще не понял, я объясню, - лицо этого психопато было невероятно довольным. Мразь! - Такео, все, с кем ты когда-либо встречался покинули этот мир. Так ведь забавнее? Спасать их жизни... Как бы то ни было, я устранил всех тех, с кем ты контактировал во время заданий.
   Что?
  - ... невинные люди погибли из-за тебя. Ты знал?
   Нет...
  - Большое тебе спасибо! По крайней мере, мне не было скучно, ха-ха...
   Все те люди... мертвы? Из-за него?
   Внутри что-то оборвалось, что-то словно сгорало в ярком пламени. Гнев просто сносил крышу. Всадить этому ублюдку весь магазин в висок! Раздробить голову прикладом!
  - Ша-а-арк!!!
  - Такео, стой! - командир остановил его одной рукой.
  - Кранц! Снова станавливаешь меня? Я должен позволить этому ублюдку делать все, что ему взбредет в голову?
   Капитан молчал. Да быть не может...
  - Такео, а хочешь, я раскрою тебе один секрет? - расхоотался Шарк. - Я ведь не один делал все это... Мне частенько помогал Хаммер. И знаешь, что еще? Все это делалось с одобрения Кранца. Все это делалось с одобрения Кранца...
   Твари!
  - Что? - пальцы уже сами легли на рукоять пистолета.
  - Шарк прав, - спокойно произнес Кранц. - Он исполнял мои приказы.
  - Что ты сказал?
   Убить. Прямо сейчас. Немедленно. А М-21 вполне может оказать ему поддержку.
  - Ты забыл? - голос командира был ледяным. - Конфиденциальность - приоритетная задача организации.
   Мразь...
  - Они же ничего не знали!
  - Неважно. Вступление в контакт и разговор достаточно веская причина, чтобы убить их.
   Он убьет их. Убьет их обоих, а потом и Хаммера. Как только они расслабятся, он сразу же нападет.
  - Такео... - сочувственно произнес Шарк. - Ты тут не единственный, кто хочет завести друзей. Но не надо так убиваться, ха-ха...
  - Такео, я больше не буду с пониманием относиться к подобным действиям, - отстраненно произнес капитан. Пальцы сжались на рукояти пистолета и потянули вверх. Плевать, что он не выйдет отсюда! Но этих двоих он заберет с собой!
  - Да, лучше бы тебе прислушиться, - рассмеялся этот психопат. - Иначе с твоей сестричкой может произойти что-то очень нехорошее...
   Тейра! Одно упоминание о сестре заставило снайпера замереть и заскрежетать зубами. Сволочи! Она же заложница... Осталось только развернуться к выходу.
  - Да чтоб вас...
   Он отомстит за этих детей. Обязательно отомстит, а потом умрет, чтобы Тейре не досталось из-за него.
  - Эй! - окликнул его голос напарника. Стоило только развернуться, как пришлось ловить брошенный коммуникатор. - Будь на связи. Мало ли что...
   Было что-то такое в словах Тао, что заставило засунуть проклятое устройство связи в карман. А затем он просто вышел из помещения и направился прочь. Дальше отсюда, как можно дальше, а то он просто сорвется! Однако не успел он дойти до лифта, как виски неприятно кольнуло болью, а в голове раздался знакомый голос.
   "Успокойся, Острый Глаз. Вдох-выдох, вдох-выдох..."
   Юна? Но она... В сознании, хоть и притворяется, что это не так. Какого хрена?
   "Прости, Острый Глаз, но сейчас тут проводится одна наша операция..."
   Тварь! И она тоже готова рисковать детьми! Однако стоило только подумать об этом, как голову пронзила острая боль.
   "Твою мать! Успокойся и выслушай меня. На сегодня запланировано уничтожение большей части вашей группы. Отряд уже на подходе."
   Но... Тогда дети выживут, если подкрепление успеет! Хоть бы с ними ничего не произошло...
   "Народная китайская мудрость гласит "ни сцы", что означает - будь безмятежен, как цветок лотоса на озерной глади. Так что успокойся, Такео. В той комнате есть только один человек без всяких особых способностей, так что за детей можешь не волоноваться."
   Но... Один человек? То есть... Губы кривятся в усмешке. Теперь понятно, откуда идея Тао придти сюда именно сейчас, почему сам Такео его поддержал, и почему в это же время тут оказался Шарк. Спланированная операция, ловушка! Красиво их развели... И будь он проклят, если сейчас повернет назад, чтобы предупредить командира. Жаль только, что они с Тао не выживут...
   "И кто тебе такое сказал?"
   Стоп. А действительно... Но зачем они нужны?
   "Честно? Сама не знаю. Мне приказали сохранить ваши жизни, и я выполню приказ. Да и неплохие вы ребята, было бы совестно вас "уходить", так что считайте, что я действую согласно своим моральным принципам."
   Смешно... В таком случае, ему остается только довериться. Да и поблагодарить потом эту Юну...
   "Карада. Так меня зовут. Запомни это."
   Карада? Хм... "Карада ни варуй", вредная, упертая и нехорошая. А подходит, в самом деле.
   "От тебя не потребуется ничего сложного. Просто выйди на поверхность, не ввязывайся в столкновения и дождись меня. Все будет хорошо."
   Как только двери лифта отрезали его от коридора, японец только рассмеялся. Что-то переломилось в нем, перегорело, он сжег за собой все мосты. Да, все теперь будет хорошо, он точно в этом уверен. Эти твари умрут, а он сбежит, попросит Тао найти Тейру, похитит ее - и все действительно будет хорошо. Теперь он получил шанс на новую жизнь, и в этот шанс он вцепится зубами.
   ... Поверхность встретила его свежим воздухом - и смехом двух людей, стоящих у двери. Один из них, пепельноволосый мужчина средних лет, был ему незнаком, а вот второго же он совсем недавно видел на фотографиях. М-24... И он здесь?
  - Я же говорил тебе, - повернуся человек Кромбеля к своему спутнику. - Один готов.
   Один готов? Но...
  - Выиграл, зараза лысая, - буркнул второй человек. - Вечно ты выигрываешь... Читер.
  - Каждый пользуется тем, что у него есть, - хохотнул двадцать четвертый. - Так что давай, не зажимай свой выигрышь.
  - Черт с тобой, завтра отдам тебе этот блок сигарет...
  - Не забудь - именно "Red Cat"...
  - Да как будто ты дашь мне забыть...
  - Что здесь вообще происходит? - ошалело произнес снайпер. - Вы...
  - Для начала - Кромбел тут никаким боком не учавствует, - словно прочитал его мысли М-24. - Мы сами сбежал от него, почему - вопрос отдельный. И это не KSA. И нет, твои мысли я не читаю, хоть и могу. И да, у тебя на лице все написано.
   Ками-сама... Куда он попал, а? Сначала Карада, теперь этот... Да сколько же тут менталистов?
  - С детьми точно все будет в порядок? - лишь спросил он.
  - Когда там М-21 - несомненно, - кивнул двадцать четвертый, после чего потер висок.
  - О... Хаммер мертв. Минус один. С тебя еще блок, Санджи! Я же говорил, что его убьют первым.
   Хаммер... Мертв? Трудно поверить. Хорошо же работают эти ребята...
  - Да куда тебе столько? - лишь вызверился его собеседник. - Ты их что, жрешь?
  - Я с Юной поделюсь, - дружелюбно отозвался тот. - Давай, Санджи, не жмотничай...
  - Сволочи вы все, - нехотя буркнул этот Санджи. - А, чтоб вас...
   Какое-то безумие... Но ему это определенно нравится. Он сам не может объяснить чем, но сейчас он чувствует себя гораздо легче, чем в эти два года работы в DA-5. Словно... дышится легче. Даже на какие-то моменты кажется, что он свободен.
  - О, - оторвал его от мыслей голос двадцать четвертого. - А вот и подкрепление...
   Снайпер поднял голову, проследил его взгляд - и лишь приподнял бровь. На асфальт рядом с ними мягко опустились, явно спрыгнув с какой-то из крышь, трое людей - или же нет? По крайней мере, одна из них точно была ноблесс, одна из тех двоих, что они встретили в парке; девушка с серебристыми волосами крепко сжимала в руках внушительную черную косу. Второй также обладал характерными для ноблесс красными глазами, но ощущение его силы было несравнимо больше, чем у девушки - она просто припечатывала к земле. А третий... Невольно вспомнилось предупреждение М-21. Бежать при встрече с вежливо улыбающимся блондином? Хех...
  - Ну вы и горазды, директор, - кивнул М-24. - Так отделать беднягу...
  - Не юродствуй, двадцать четвертый, - лишь покачал головой блондин. - Как остальные?
   Он убил Хаммера? Силен...
  - Наша зараза сейчас развешивает лапшу на уши Кранцу и Шарку, - усмехнулся двадцать четвертый. - Стоп... А нет, уже не развешивает, Шарк вот-вот откинет концы. Дети уже бегут сюда.
  - Тогда и нам не стоит задерживаться, - улыбнулся этот самый директор. - И, двадцать четвертый... Позаботься о нашем госте. Помнишь свое состояние, когда мы начали работать вместе? Имей совесть, пожалей беднягу.
  - Точно, вы же предупреждали! - хлопнул себя по лбу модифицированный, и, пошарившись в карманах, выудил на свет искарапанну фляжку, в которой что-то плескалось, и перебросил ее снайперу. - Чуть не забыл... Выпей, полегчает. Но осторожно и немного, а то захмелеешь.
   Алкоголь? Стрелок лишь потяс фляжкой, а чуткий нос действительно уловил знакомый запах. Он сам пил не так уж и часто, но сейчас это действительно необходимо, чтобы привести мысли в порядок. Открутив крышку, японец глотнул - и только закашлялся. Ксо, виски, да еще и такой крепкий!
  - Ну что, лучше? - участливо поинтересовался М-24.
  - Кха... Да, спасибо, - кивнул тот и верну фляжку обратно. Хм, а те трое уже ушли...
  - Вот и славно, - улыбнулся двадцать четвертый. - Кстати, одень коммуникатор. Услышишь много чего интересного...
   Пальцы сами выудили из кармана кусочек пластика и микросхем. Тао как знал... Стоп. И его уже перевербовали? Вот же... Хорошо работают.
   Теперь все будет хорошо, он уверен в этом. Теперь все точно будет хорошо.
  
  ***
  
   Стоило только Такео выйти в коридор, как я довольно усмехнулась. Можно начинать! Беседа с ним не заняла много времени и прошла по плану, а значит, пора переходить ко второму этапу.
   "Шинву, Ик-Хан... Как только все начнется, хватайте Суйи и бегите. Мы прикроем."
   От эмоций мальчишек веяло волнением и раздражением. Понимаю... С одной стороны - первая более-менее серьезная операция, в которой они учавствуют, с другой же стороны - до настоящей работы их не допустили. Но мальчики они умные, все понимают, особенно Ик-Хан.
   "Не беспокойся, все сделаем в лучшем виде..."
   Они-то да, а я? Сил осталось совсем ничего, либо на минуту рукопашки, либо на три-четыре ментальных воздействия. Как бы не пришлось открывать одни из Врат... Надеюсь, все обойдется. Ну ладно, не подведи своих людей, Карада.
  - Как же меня бесит этот идиот... - радраженно произнес Шарк, облокотившись на плечо Тао. - Прости, ничем не могу помочь... Я хотел оставить в живых того мальчонку в очках, но он был вместе с ноблесс, так что... Сам понимаешь...
   Эмоции Тао - коктейль, непередаваемый словами. Гадливость, направленная как на Шарка, так и на Хаммера с Кранцем... Да, против их смерти он возражать уж точно не станет.
  - А девчонка? - с улыбкой поинтересовался он.
  - А она была с Такео, да еще и с М-21, - черноволосый психопат повернулся к волчаре. - Забавное совпадение, верно? А еще обнаружить оружие, которое в этой стране запрещено к ношению гражданскими... Я же тащил ее, и просто не мог не почувствовать пистолеты под пулей. Сорок пятый калибр - просто классные игрушки для простого человека!
   Эх, да, вытащил он у меня моих "немцев"... Но на то и был рассчет. А вот в эмоциях у М-21 лиш паника.
   "Карада, какого хрена ты творишь?"
   "А ты еще не привык? Я тяну время, концентрируя внимание на себе... Кстати, можешь рассказать."
   Одновременно с этим снимаю часть закладок, поставенных мною же, с Тао - и тот начинает говорить первым.
  - Ну, я и не сильно удивлен... Она из агентов местной организации. М-21, ты же следил за ней?
  - Да, - подыграл ему волчара. - Су Юна, внештатный агент, D-ранг, одна из менталистов KSA.
   Просто чудестно! Со всех сторон обрушивается восхитительная смесь недоверия и опасения.
  - Так это что же получается? - в голосе Шарка сквозило раздражение. - Ты, Тао, да еще и Такео общались с этой менталисткой?
  - На тот момент мы не знали, - пожал плечами хакер. - А сейчас... Ну, мы же все равно ее не отпустим?
   Так... Теперь короткий импульс - и Суйи с Регисом начинают приходить в сознание, а я лишь приподнимаюсь на руках и обвожу делано-непонимающим взглядом комнату.
  - Ик-Хан! Шинву! Суйи! Очнитесь, пожалуйста... Регис? - изображаю я удивление, наткнувшись взглядом на наручиники. - Да что тут вообще... Аджосси? - перевожу я взгляд на М-21.
   Они знают, что я играю - ну, на то опять же и рассчет. А тем временем растормошенные мной мальчишки лишь завозились.
  - Быстро пришли в себя, - хмынул Шарк. - А я думал, что Хаммер их сильнее приложил...
   Ага, Суйи очнулсь и, приподнявшись на руках, принялась озираться.
  - Что здесь...
  - Прости, - я лишь усмехнулась. - Это все из-за нас...
   Есть и еще одна причина, почему я дала Суйи увидеть все это. Она в последнее время тяготит нас и не дает заниматься основной деятельностью, так что это проверка для нее. Пройдет и примет все - останется с нами, и получит даже кое-какую силу. Если же нет... Сотрем память и впоследствии разругаемся. Да, жалко, да, обидно... Но она сама же будет в безопасности, раз уж не сможет принять новую жизнь.
  - Что вообще происходит? - она обратила взгляд на М-21. - Аджосси?
  - Вай, что за чудестная страна! - направился к нам Шарк. Тем временем очнулся и Регис, но до сих пор притворялся бессознательным, явно готовясь преподнести врагу сюрприз. - Должно быть, здешние мальчики и девочки хорошо питаются и живут в комфорте, раз их лица так сияют... особенно у девушек.
   Решил поиграть с жертвами? Хех... Один из моих учителей тоже любил играть со своими будущими жертвами, подставляясь под их удары, а после уничтожая врага морально, а затем и физически... Так Шарку до него как от Кэ-Эль Энах до Ааарн Сарт раком, да еще и осматривая все достопримечательности на планетах по маршруту.
  - Ублюдок... - прошипел за моей спиной Шинву. Хорошо играет! Ну да ладно, подыграем пару минут...
  - Аджосси, а вы кто? - жалобно я взглянула на него. - Почему вы нас привели сюда?
   Эмоции двадцать первого можно было истолковать только как восхищенный свист.
   "Я, конечно, знал, что ты здорово лицедействуешь..."
   А то! За что-то же меня ценит Инэ Обманщица?
  - Милые личики и учтивая речь.... - восхищенно покачал головой этот психопат. - Да вот только ты не обманешь меня, менталистка. Грубовато ты сработала...
   Вот как... Тянуть не намерен - и ладно.
   "Директор, что у вас там?"
   Ответ последовал незамедлительно.
   "Хаммер мертв. Мы уже скоро будем."
   Вот и хорошо.
   "Поторопитесь. Дальше тянуть будет сложновато."
   Прерываю контакт - и переключаюсь на М-21. Похоже, прежний план придется похерить, раз уж Шарк так удобно подставляется...
   "Волчара, я беру Шарка на себя. Страхуй Кранца."
   Легкое беспокойство.
   "Справишься? Ты не в форме..."
   "Вот как раз и постараюсь ее восстановить..."
   Вся беседа не заняла и десяти секунд. Теперь можно и начинать!
  - Яре-яре, меня раскрыли... - я изобразила на лице фирменную улыбочку Обманщицы. - Кто бы мог подумать...
  - Сама виновата, что подставилась, - ядовито произнес двадцать первый, помогая потянуть время.
  - Уж кто бы говорил, - улыбнулась ему я. - Мне напомнить нашу первую встречу?
  - Пожалуй, обойдучь и без такого счастья...
  - Голубки бранятся, - Шарк только поморщился. Ребята перевожили делано-непонимающие взгяды с меня на волчару и обратно. - Харе уже!
  - Хай, Шарк-са-а-ан, - потянула я. - И чем же столь скромная персона, как я, могла заинтересовать Союз?
   Мне надо, чтобы он сделал еще пару шагов вперед. Ну, давай же! И он... сделал. Присев на корточки напротив меня, он ухватил меня пальцами за подбородок.
  - В шпионов поиграть решила?
   Подставился!
  
  
  Глава 17.
  
   Подставился!
   Я даже не стала скрывать торжествующего оскала - к чему это сейчас? Короткий замах рукой, чуть ускорить движения, чтобы он не успел понять - и моя ладонь впечатывается ему в грудь, и я активирую Аспект Тела, поглощающий жизненную энергию.
  - А-а-а-а-а-а!!! - вопль модифицированного разносится под потолком комнаты. Как же приятно! Я ощущаю этот поток сил, устремляющийся от него по моей руке, и крышу от него сносит как бы не хлеще, чем от оргазма. Сзади за моей спиной в ужасе визжит Суйи, подскочил Регис, я ощущаю опасение ребят... Жаль, сейчас нет времени доводить дело до конца, напрягшийся Кранц элементарно не даст мне этого сделать. Отнимаю ладонь, и уже поседевшее и порядком искушенное, но еще живое тело психопата падает на пол. Сейчас он уже не соперник, ему жить осталось всего чуть-чуть. С усмешкой я поднимаюсь на ноги и окидываю взглядом помещение.
  - Ребят, уводите Суйи, - я буквально мурлычу. Теперь мне хватит сил довести операцию до конца, и я почти счастлива.
  - Юна...? - лишь вхлипывает та.
  - Бегом, мать вашу! - и мальчишки бегом исполняют приказ. Шинву покрывается черной броней, а по телу Ик-Хана начинают бегать электрические разряды. Уже освоил покров молний? Прелесть-то какая... Рыжик хватает подругу за руку, и все трое бросаются к выходу. И Кранц туда же! А нет, он уже никуда не идет - М-21 трансформируется на ходу и загораживает проход.
  - Поговорим, Кранц-доно? - мило улыбаюсь я. - И, Регис-сан, может, соизволите прекратить подметать пол своим пиджаком? Это не очень элегантно...
   Ноблесс поднимается на ноги... и разминает руки, уже свободные от наручников. Вот шустрый малец! И когда успел, а? Но додумать я не успела - М-24 сильно хотел со мной поговорить.
   "Как вы там?"
   О да, как же вовремя...
   "Шарк уже не боец, остался только Кранц. Поторопи этих, а то прихлопнем всех без них..."
   Смеется. Зараза!
   "Непременно..."
  - Значит, в городе были еще ноблесс, - прищурился команир DA-5. - Не думал, что встречусь с убийцей агента Джейка.
   А у Союза уже есть сведения о моих характеристиках - или же, по крайней мере, об их части. Нехорошо. Придется прятать трупы...
  - О, подобные слова тешат мое самолюбие, - улыбнулась я. Эх... Не стоит затягивать это. Ну что же, рано л поздно пришлось бы применить и эту способность... Концентрирую силу, повышаю голос - и рявкаю: - На колени!
   Кранц тут же, с размаху, падает на пол, а мне остается лишь довольно усмехнуться. Это свою способность я обожаю всеми фибрами души, несмотря на ее источник... Да, это мне подарила Пишущая. Каждый демон Междумирья при контракте дает часть своих уникальных способностей контрактору, и так же я получила эту способность, усиливать ментальное воздействие и вообще свои способности псайкера при помощи голоса, что превосходило даже внушение Бене Гессерит. Да и "приплавка" частей драконьей души к моей тоже даром не прошла... А все дело в том, что айтем Пишущей расколот на две части. Ее "Книга Судеб" - и ее голос.
   М-21 на это зрелище лишь приподнимает бровь, а вот Регис с Тао удивлены. И сильно удивлены... Вот только это удивление продлилось недолго - все же мой не столь сильный сейчас ментальный контроль начал спадать. Вот рука Кранца кое-как тянется к карману... Только не это! Но он уже направляет неболшую белую капсулу в рот, а затем его тело меняется - он раздается в плечах, и кожа сереет. Трансформиция... Млять!
  - Фу-у-у... - вздыхает он. - Да... Впечатляет. Как ноблесс, ты сильнее того пацана.
   Тянуть время...
  - А с чего ты взял, что я ноблесс? - приподняла бровь я. - Что-то не припомню такого факта в своей биографии...
  - Человек? - его лицо изумленно искажается. - В любом случае, справиться с тобой будет нелегко... Тао, принимай D!
  - Простите... но нет, - нагло усмехается китаец.
   Кранц был удивлен. Сильно удивлен.
  - Нарушаешь приказ?
  - Да, нарушаю, - смеется хакер. - И ты сам знаешь почему. "В случае встречи с превосходящим противником поглотить силу любого модифицированного из DA-5"... Кажется, именно такая формулировка.
  - Откуда ты узнал? - лицо командира группы искажает недоумение, но потом он смотрит в мою сторону. Все понял... - Не думал, что ты предашь Союз.
  - Прости, но мне своя жизнь дороже, - пожал плечами Тао. - Знать, что мы создавались для тебя и под тебя, чтобы ты просто поглотил наши способности в критической ситуации, быть твоей подкормкой... Я для этого слишком люблю жить.
   А сверху, по метке, пришла волна потрясения от Такео. Значит, хакер еще не успел сказать своему напарнику... С другой стороны, это сейчас только добьет его в решимости покинуть Союз.
  - Вот, значит, как... - Кранц только нахмурился. - Тогда сначала убью тебя, чтобы не оставлять за спиной, а потом займусь ими...
   Млять! Этот урод на всей скорости метнулся к Тао. Не успеваем... Я только открыла рот, когда от входа в помещение донесся уверенный и тихий голос:
  - На колени.
   Ух, как припечатало! Я лишь обернулась - и не удержалась от улыбки. У входа в комнату стояли Сейра, Франкенштейн и Рейзел. Помощь прибыла!
   А Кранц тем временем еще пытался сопростивляться, из-за чего заслужил еще один взгляд от брюнета. Ух, что сейчас будет!
  - Я не позволял тебе дышать.
   И этот урод действительно начал задыхаться! А ведь ноблесс прикладывает минимум сил для такого воздействия... Остается только завидовать. Но, тем не менее, я не хочу, чтобы эта тварь умера так, тем более, его смерть может принести пользу.
  - Рейзел-ним... - я обращаю на себя внимание брюнета. - Позвольте мне...
   Я не держу щитов на мыслях, просто нет сил на это - и он это прекрасно чувствует, прекрасно видит мои мысли. И поэтому просто прикрывает глаза в знак согласия.
   Ну что же, теперь моя очередь.
  - Знаешь, я ненавижу таких тварей как ты, - я сдвинулась с места, подходя к Кранцу.
  - Жертвовать жизнями товарищей... Мерзко. Меня раздражает в тебе все! Но знаешь, что меня бесит больше всего? То, что твоя способность является лишь грубой пародией на мой дар. Твоя создательница явно халтурила...
   Прикладываю руку к его лицу - и по комнате проводится новый вопль боли. С одной стороны, я жалею, что не могу сейчас выжечь ему мозг, как тогда Джейку... но с другой же, я хочу, чтобы он сполна прочувствовал всю эту боль. Бьется, извивается... затихает. Мертв, а мое тело буквально переполняет его жизненная сила. Так я вполне смогу восполнить годы, отнятые у меня Пишущей!
   Регис вздрагивает, когда я поднимаю взгляд. От Тао несет волной ужаса.
  - Отлично справилась, Карада, - кивает Франкенштейн.
  - Я еще не закончила, - покачиваю головой я. И впрямь, я еще чувствую боль Шарка... Подойдя к нему, я присела на корточки. - Еще дышишь, болезный?
  - Чудовище... - шепчет он; тонкие губы еле шевелятся. - Добей...
   Устало прикрываю глаза. Да, Аспект Тела "Прикосновение Рейфа" ломает почти всех, на моей памяти было всего несколько человек, сумевших выдержать подобную боль и психическое напряжение. Но добивать... С одной стороны, "птичку жалко". С другой - заслужил. С третьей же... Что я могу поиметь с Шарка? Знания о базах и операциях Союза есть и у Тао с Такео. У самого же Шарка есть только его способности, вполне неплохие, кстати, и стиль боя... Хм.
  - Я хочу заключить с тобой договор, - наконец произнесла я. - Ты мне отдаешь всю свою силу, без остатка, и все, связанное с ней. Я же дарую тебе быструю и безболезненную смерть.
  - Все... что... угодно...
   Просто чудестно! Кладу ему руку на сердце - и активирую Договор.
   'Я, Отогакуре Карада, восьмой контрактор Пишущей из домена Всеизменяющего, желаю заключить Договор.'
   Внимание на меня обращается вновь. Услышали и поняли...
   'Условия?'
   'Передача со стороны смертного его способностей по форме Аспектов Тела и сопутствуюших знаний к их применению. Быстрая и безболезненная гибель для смертного с моей стороны. Временная неактивность Аспекта Тела до передачи следующему вдажельцу.'
   Своеобразное молчание действует на нервы. Не так уж и часто я заключала Договор с атакой формулировкой...
   'Приемлимо. Договор заключен.'
   Неужели получилось? Облегченно улыбаюсь. Слышала я про одного паренька со способностью Договора, заключающего сделки с такой формулировкой направо и налево, но до сегодняшнего дня у меня не было подтверждения. Мой хомяк уже начал предвкушающе потирать лапки, но я одернула себя. Не время и не место.
  - Спи... - менталтное воздействие, подкрепленное голосом, и Шарк действительно засыпает. А я же телекинетичски нащупываю его сердце и сжимаю его - но не сдавливаю, а просто заставляю остановиться. Еще немного времени, и я перестаю чувствовать его жизнь... Готово.
   А затем на меня наваливаются его знания. Как же их много! И управление способностями в трансформации, и стиль боя, и опыт проведенных миссий, и навыки боя на кинжалах... Целая библиотека! И похоже, это срубит меня вернее, чем последствия от прямого общения с Пишущей...
  - Волчара... - мой голос звучит невероятно тихо. - Держи меня.
   И мир просто потух перед моими глазами.
  
  ***
  
   М-21.
  
   Подхватив осевшую на пол девушку и подняв ее на руки, мужчина только покачал головой. Вот же... Значит, вот как она передала способности Шинву и Ик-Хану, Франкенштейн говорил, что она ставила какие-то условия. А ведь врала, что пробудила! Нет слов, просто нет слов. И неужели обязательно было так выкладываться?
  - Все нормально? - поинтересовался босс. И он тоже волнуется...
  - Да, просто потеряла сознание, - отозвался модифицированный. - Сделай уж потом внушение, она тебя послушает.
  - Не факт, - нервно дернулся уголок губ блондина. - Но тебя она послушает точно.
  - С чего бы это? - смех получился натянутым. - Переваливаешь с больной головы на здоровую?
  - Нет, просто констатирую факт...
   И вот теперь думай, что он этим хотел сказать...
  - Вы... Что вы все вообще такое? - мелкий ноблесс, кажется, только отошел от шока. И ведь теперь двадцать первый сам его понимает...
  - Всегда подозревал это! - радостно оскалился М-21 и с наслаждением произнес. - Пацан... Ты реальный тормоз.
   Мальчишка вспыхнул. Забавный...
  - М-21, сейчас не время, - попытался усовестить его Франкенштейн. - Нам еще много проблем надо решить... Пора идти. И ты тоже, - повернулся он к хакеру.
   Тот только скривился. Ясно все с ним... Да, над этим придется поработать.
   Путь на поверхность они одолели быстро, а там их уже ждали. М-24 шутливо пикировался с куратором Карады, дети стояли неподалеку, а Такео... Он пытался успокоить плачущую Суйи.
  - ... ну что же ты так... - доносился его негромкий голос.
  - Но Юна же... убить того человека... так... так...
  - Ну, убила она его. А что было бы, если бы он остался в живых? Он бы убил и ее, и тебя, и твоих друзей. И отпустить бы его тоже не получилось, он потом бы все равно пришел бы за вами...
  - Да что вообще за чертовщина вокруг происходить...
   Хорошо, что ругается - значит, начала успокаиваться. Снайпер, очевидно, тоже это понял, так что с улыбкой потрепал девушку по голове
  - Все будет хорошо. Ты умница, ты сможешь во всем разобраться.
   Да... Теперь видно, что он действительно хорошо относится к детям.
   Их приход не остался незамеченным - напарник первым обратил внимание на них, почувствовав приближение, а затем и остальные проследили его взгляд. Да... Зрелище действительно необычное - мелкий ноблессеныш в драном пиджаке и его спутница со здоровенной черной косой, Франкенштейн с его милой улыбкой, как всегда флегматичны Рэйзел, заметно нервничающий Тао и бессознательная Карада у него самого на руках. Хм, это уже становится тенденцией...
  - А я говорил, - нарушил молчание напарник. - Санджи, с тебя еще один блок.
  - Уже третий! - взвыл тот. - Сволочь ты лысая... Нельзя с тобой играть в карты.
   Усмешка сама скользнула по губам. Сработались...
  - Ну как? - успокоившись немного, поинтересовался Санджи. - Как я понял, все мертвы?
  - Тела мы сами потом заберем, улики подчистим, - отозвался Франкенштейн. - Мы и так в прошлый раз засветились из-за модифицированного, незачем усугублять это.
  - Хотя бы одно из тел отдадите? Умники из научного отдела нам до сих пор не простили упущенные трофеи в прошлый раз...
  - Хм... хорошо, - после недолгого молчания кивнул босс. - Забирайте себе Хаммера. А вот технику, не обессудьте, мы заберем себе.
   Хм? А, точно... Карада же буквально слюной исходила при одном упоминании арсенала Хаммера. Даже страшно подумать, куда она решит его применить.
  - А эти двое? - взгляд агента KSA указал на Тао и Такео. - Оставите в живых?
  - Они нужны нам, - покачал головой Франкенштейн, и снайпер с хакером дернулись от этих слов. Хех, даже ему понятно, что они не могут поверить... - Что-то еще?
  - Да, - раздался голос со стороны. Что? Вот же... Пропустил! На сцене появилось еще одно действующее лицо - Су Пакпао быстрым шагом приближался к ним по улице. Подойдя вполную, он только кивнул вместо приветствия. - Мне потребуется осмотреть место действия, для отчета.
   А затем взгляд аналитика переместился на его дочь, сейчас лежащую на руках М-21, и глаза Пакпао буквально потемнели от ярости. Воздух вокруг словно наэликтризовался.
  - Что. Там. Произошло.
  - Она просто не рассчитала силы и выложилась на полную, - счел нужным прояснить ситуацию двадцать первый. - Не беспокойтесь, Пакпао-ним, с ней все будет хорошо.
   Аналитик глубоко вздыхает - и резко выдыхает. Контролирует себя... хорошо.
  - Если с ней что-то случится... - подойдя, он провел рукой по выбившимся из прически девушки черным прядкам. - Выжженым мозгом ты не отделаешься, обещаю.
   Заботится... Даже малость непривычная картина. Интересно, для обычных людей такое в порядке вещей?
  - Несомненно, - оскалился седовласый.
   Ох... А ведь у них еще много дел. Надо будет убрать тела, забрать все оснащение DA-5, затереть следы, провести инструктаж для этих двоих, решить вопрос с Суйи, разобрать все ошибки этой операции, разобраться с двумя ноблесс... Проблем - выше крыши! Но... Пока что ясно, что это дело окончилось в их пользу. Почему он так думал, он вряд ли смог бы объяснить - он просто знал. И был твердо уверен в этом.
  
  
  Глава 18.
  
   Мой внутренний мир изменился с последнего визита сюда. Стены все так же были покрыты трещинами, но теперь они переползли и на кирпичную кладку в дверном проеме, а пыль на полу из стеклянной стала простой, обычной серой, хоть и лежала толстым слоем, и преобразовывалась в любые предметы по моему желанию. И еще... Вроде бы, здесь стало не так душно. И двигаться не так сложно, словно бы... Осененная догадкой, я взмахнула рукой - и пыль, поднявшись с пола, приняла форму овала, а затем оная фигура стала зеркальной. Действительно, я снова изменилась... Седина из волос никуда не исчезла, но снять личину не получалось: даже облик моей ментальной проекции иллюзорен и скрывает под собой латанную-перелатанную душу. И то, что сейчас я не могу достучаться до того облика, значит лишь то, что моя душа почти исцелилась.
   Честно говоря, эта мысль никак не желала укладываться у меня в голове. Я фактически собственными руками изуродовала свою душу, сначала заключив контракт с Норной, потом проведя ту операцию с душой дракона, а после на мне отпечаталось близкое сожительство с Философским камнем. И теперь... Это все казалось лишь красивой иллюзией.
  - Это не иллюзия, - сторонний голос сбил мою концентрацию, и пылевое зеркало просто оспалось на пол. Что? Обернувшись, я увидела в углу фигуру в странном доспехе, словно сделаном изо льда. Пергаментно-белая кожа, столь же белые волосы и пустые глазницы, где место глазных яблок занимало неистовое белое пламя...
  - Янай Отрицающий, - я склонилась в почтительном поклоне перед демоном, который мог без малейших усилий для себя пережить гнев Всеизменяющего. - Чем обязана?
  - И я рад видеть тебя, Отогакуре, - уголки тонких губ дрогнули в усмешке. Брат Обманщицы... Отрицающий, Спокойствие, Миротворец, Кольт - это все его имена, и все они получены заслуженно. Пожалуй, его можно назвать сильнейшим их всего домена, кроме самого Владыки. Эдакое воплощение способностей анти-псайкера... - Не очень радушно ты приветствуешь гостей, да?
   Избавь меня Хаос от таких гостей... Демон Медждумирья у меня в подсознании - нет уж, спасибо, не надо такой радости. Утешает лишь репутация Отрицающего, он-то первым никогда не атакует.
  - Простите за мою глупость, Отрицающий, - пожала плечами я. - Но вы сами понимаете, что ситуация не располагает к доверию.
  - Не располагает... - как-то странно потянул он. - Ну да ладно, я здесь не для обмена любезностями. У меня послание от сестры, сейчас она слишком занята, чтобы передать тебе кое-что. Инэ просила сказать тебе, чтобы ты не торопилась покидать этот мир.
   Что? Но я вроде бы и так не собиралась...
  - Сиуры начали перестраиваться, - продолжал тем временем говорить демон. - Сплетается абсолютно новая Паутина Междумирья, и этот мир занимает не последнее место среди узлов сегментов. Как минимум, тебе будет интересно на это посмотреть, как максимум же... Лучше тебе об этом даже не думать. Реальность хрупка.
   Реальность хрупка? Но что это значит? Я лишь однажды слышала о том, чтобы миры в сиурах перестраивались, и тогда это аукнулось такими катастрофами, что мама не горюй. А теперь меняется вся Паутина! Хаос необъятный, что же я сделала такого в прошлой жизни, а? И ведь теперь этот мир так просто не покину, даже если захочу, меня на тропах Межреальности просто разорвет в клочья. Но как же невовремя... Стоп. Узловой мир сегмента? Это что же такое творится? И я очень уж невовремя оказалась здесь... или все-таки вовремя? Контролирующие не пошли бы на такое, знаю я их, а значит, началась какая-то Игра, так как подобное воздействие под силу только Всеизменяющему, равным ему...
   ... и Пишущей.
   Все встает на свои места - и мой визит в этот мир, и предупреждение Яная, явно говорящее, что мой выбор может оказаться одним из ключевых и порушить их ходы в Игре, и непонятные шевеления Пишущей.
  - Я должна знать что-то еще?
  - Умница, - кривовато улыбается он. - Мир Терра-24-N02-P-02-1-Е, как ясно из этого, мир-приток второго порядка, контролируемая копия с возможностью эволюции. Думаю, не надо объяснять последствия?
   Это уж точно... Не всегда мир-приток второго порядка может заменить собой основной мир-приток этой группы, но, в таком случае, изменения нового центра группы отразятся на истории остальных миров, и уж тем более мир перестанет контролироваться его создателем. А если в таком мире иметь своего человека... Забавная картина получается.
  - За что же вы так ненавидите Пишущую? - пробурчала себе под нос я, но этот вопрос был услышан. Лицо демона исказилось.
  - За что? - его голос буквально звенел. - Она лишила нас всего, не посмотрев на нашу дружбу, не посмотрев ни на что. Знала бы ты, как она была рада, когда мы все умерли, когда я отошел в Серые Пределы! Она думала, что мы не вернемся назад... Но мы смогли, мы взломали ее Игру, как ржавый замок!
   Осознание накрыло меня. Контракторы... Брат и сестра, контракторы, которые смогли разорвать свой контракт...
  - Вы были контракторами Норны, верно? - спросила я хриплым от волнения голосом.
  - Верно, - буркнул Янай, недовольно потеребив короткую тонкую косичку, все же выделявшуюся по длине из его коротких и торорщившихся во все стороны волос. Чем-то она напоминала падаванскую, но была перевязана на конце зеленой тонкой лентой, и это было смутно знакомо. - И, как ты знаешь, мы ее кинули... Сама понимаешь, за что.
   О да, мне ли не знать...
  - Спасибо за информацию, - коротко поклонилась я. - Буду рада помочь всем, чем смогу.
  - Да не за что, - вздохнул он, заворачиваясь в серый плащ. - Просто... Помни, что мы в ответе за тех, кого приручили.
   Он исчез, рассыпавшись снежным вихрем, а я осталась стоять посредине своего внутреннего мира, пытаясь осмыслить услышанное. Хм, и что бы это значило?
  
  ***
   Приходила в сознание я медленно, и это было тяжело. Мало того разговора с Отрицающим, подкинувшим достаточно тем для размышления, на меня навалилась еще и память Шарка. Вот же сукин сын... Придется фильтровать это, прежде чем отдать этот Аспект Тела кому-то из ребят, мне-то он сам без надобности. Голова болела немилосердно, но расслабляться не было времени - надо же еще разгрести последствия этой операции, так что я лишь села на кровати, оглядывая комнату. Одна из гостевых спален в доме Франкенштейна... Предсказуемо, однако. Быстро собравшись и оставив пиджак пока что в комнате, я спустилась вниз. Там как раз был весьма интересный разговор... Хорошо, что мои способности после этой встряски лишь незначительно ослабли, и чужие эмоции вкупе с поверхностными мыслями были по-прежнему открыты мне.
  - Как нечто подобное могло не получить огласки в наши дни? - Суйи сидела, уткнувшись ладонями в лицо. Потрясена... Да, сейчас ей стараются объяснить всю ситуацию... - Это же не может быть правдой...
  - Но так и есть, - Тао, как самый языкастый и уже более-менее оправившийся от шока, взял все объяснения на себя. - Как ты иначе объяснишь ситуацию, в которой оказалась?
  - Да я не про то! - раздраженно воскликнула та. - Шинву, Юна, Ик-Хан... Мы же всегда были вместе! Когда вы успели, ребят?
   Я не сдержала смешок. Вот оно в чем дело... Она же видела и трансформацию рыжика, и молнии мелкого, и мою силу, так что сделала соответствующие выводы. А учитывая, что мы росли все вместе, то у нее к нам уйма вопросов...
   Мой смех не остался незамеченным - все, находящиеся в гостиной, обернулись ко входу. Тао стоял во главе стола, до того что-то объясняя, с другой же стороны спокойно сидел Рэйзел, а за его плечом возвышался Франкенштейн. Один из диванчиков оккупировало эмычи и Такео, на втором же расположились Ик-Хан с Суйи и Регис с Сейрой, а Шинву уселся на спинку дивана прямо за спиной друга. Все в сборе...
  - Твой отец обещал тебя выпороть в воспитательных целях, - лишь хмыкнул М-21, не поворачиваясь. - Жутковатый он человек...
  - Профессия накладывает отпечаток на характер, - улыбнулась я, подходя вплотную. - Подвинься и уступи даме место.
  - Дама не должна иметь столь паршивый характер, - парировал волчара, тем не менее, сдвигаясь в сторону. Плюхнувшись на диван, я обвела взглядом всю компанию.
  - Итак, у ряда присутствующих здесь накопилось достаточно вопросов, и мы готовы ответить на них, но по порядку. Начнем с Суйи... Что именно тебя интересует?
  - Все, - прямо спросила та. Вот это решительность... Будь она в другом мире, спорю, она бы смогла овладеть одним из видом пламени. - Этот облик Шинву, молнии Ик-Хана, то, как ты убила Шарка... Тао-ним и Такео-ним уже рассказали мне о модифицированных. Вы тоже из из числа?
  - Не совсем, - взъерошил шевелюру Шинву. - Наши способности... нам их дала Карада.
  - Карада? - недоуменно переспросила подруга.
   Эх...
  - Это мое настоящее имя, - прямо ответила я. - Позвольте представиться - Отогакуре Карада, ученый, раса - человек, возраст - чуть более шести веков.
   Ого, сколько удивления... Хорошо, что сейчас мои способности приглушены, иначе бы было больно.
  - Но... - Суйи явно выбирала, что же спросить первым. - Я же помню тебя ребенком...
  - Ты имеешь в виду это тело? - приподняла бровь я. - Да, оно одно из многих, в котором я жила. Моя сила заключается в телепатических способностях, и я уже давно выработала навык, позволяющий мне менять тела, когда они приходят в негодность. Так как мои способности завязаны на дух, а не на тело, переселения не ослабляют меня.
  - Невозможно... - устало потерла виски она. - Мы же не в манхве какой-то...
   Хм, я бы с этим поспорила. Мир-приток, Корея, нестандартная внешность окружающих... Однозначно это манхва. Так и подмывало ответить "раз тут я, то это уже фанфик", но я сдержалась. Незачем и дальше травмировать человеческую психику.
  - И тем не менее, это реальность, - спокойно произнес Ик-Хан. - К примеру, моя способность заключается в управлении электричеством, а кожа Шинву при трансформации становится сверхкрепким щитом, аджосси же...
  - Я эмпат, - лишь улыбнулся М-24. - А кое-кто тут является почти на треть оборотнем...
  - Вот именно, что на треть, - пробурчал М-21.
  - Это ненадолго, твой курс лечения еще не окончен, - мило улыбнулась я.
  - А Регис, Сейра, Рэй и директор? - нервно рассмеялась подруга. - Что, тоже представители иной расы?
  - Нет, - отозвался Франкенштейн. - Только мастер, Регис и мисс Сейра. Раса - ноблесс.
  - Чем-то схожи с вампирами, - усмехнулся Шинву.
  - Вампиры? - округлила глаза девушка.
  - Ну... нельзя утверждать, что они такие же...
  - Как только у тебя язык повернулся, ставить нас в один ряд с этими неэлегантными созданиями... - Регис был заметно раздражен.
  - Но... - подруга никак не могла успокоиться. - Ты пьешь человеческую кровь?
  - Нет, не пью, - яре-яре, кто-то тут скоро начнет кидаться на людей...
  - Не пьешь, или не можешь?
  - Что за нелепый вопрос? - фыркнул паренек. - Люди тоже могут пить кровь. Вы же способны употреблять в пищу кровь животных, разве не так?
  - Фух, прямо гора с плечь, - нервно рассмеялась Суйи. - А то как представила, как кто-то впивается в шею... чавк-чавк...
   Я еле удержалась от смеха. Хаос, что сейчас будет...
  - Да как вы смеете сравнивать нас с этими неэлегантными тварями? - подскочил с места Ландегрэ. Да, кажется, это "чавк-чавк" окончательно его доконало... А вот Суйи рядом с ним испуганно съежилось. Похоже, пора вмешаться...
  - Регис-ним, - мило улыбнулась ему я. Паренек непонимающе повернулся в мою сторону. - Пожалуйста, попытайтесь сдерживать свои эмоции, вы не единственный менталист в этой комнате, а для эмпатов настолько сильные чужие ощущения весьма болезненны. И Суйи вовсе не хотела вас обидеть, просто недопоняла, к тому же, она до сих пор в шоковом состоянии. Постарайтесь не пугать ее, ладно?
  - Хорошо... Прошу прощения, - смущенно произнес ноблесс, садясь обратно. - Я не хотел никого напугать. Суйи, это все вопросы?
  - А... пока да, - кивнула та. - А что за оружие было у Сейры? Вы все дрались без оружия...
  - Среди множества легенд и мифов есть те, где ноблесс описываются в весьма пугающем свете, и в этих историях глава дома Роярд предстает в образе Косаря Смерти, - вздохнув, начал пояснять Франкенштейн. - Со временем, первоначальный смысл изменился, и существо, возглавляющее клан Роярд, стало ассоциироваться у знающих с самой Смертью. А оружие духа, отличительная сила главы клана... называется Косой Смерти. Однако сам факт, что мисс Сейра обладает оружием духа, должен означать...
   Коса Смерти... Видела я это оружие, и чуть слюной не захлебнулась. Хочу... Вот только останавливает то, что эта прелесть называется оружием духа, и, вероятно, имеет сходные с занпакто свойства. Надо будет потом выяснить это у Франкенштейна...
  - Все верно, - кивнула та. - Я являюсь главой клана Роярд. Однако вы знаете гораздо больше, чем я предполагала.
  - А Регис... - задумчиво произнес директор. - Я помню сына Геджутеля... Ты ведь внук главы клана Ландегрэ, верно?
  - Верно, - помрачнел мальчишка. - Я его внук и наследник.
   Ого... А Рэйзел и Франкенштейн сильно удивлены. Что же такого произошло в Лукидонии, раз относительно молодая Сейра стала главой клана, а Регис - наследником, впереди своего отца? Ведь их предшественники мертвы... Ох, чует моя задница, у нас будут очередные проблемы на голову, связанные с этим.
  - А что касательно вас? - прищурилась Сейра. - Мы долгое время считали вас обычными людьми... Но Рэйзел-ним, как я вижу, является ноблесс. А вы, уважаемый директор?
  - Я тоже человек, - мило улыбнулся тот. - Я служу Мастеру немногим менее девяти веков.
  - Контракт?
  - Не совсем, - если бы эмоции можно было описать жестами, то директора бы передернуло от упоминания о контракте. - Вам достаточно знать, что я достаточно силен.
   Взгляды остальных сошлись на Рэйзеле, и мысли были донельзя похожи друг на друга...
   "Кто же он, если ему подчиняется кто-то подобный?"
  - Очевидно, вы долго живете среди людей... - отстраненно произнесла Сейра. - Вы планируете возвращаться в Лукидонию?
  - Нет, - неожиданно произнес Рэйзел. - Я останусь тут.
  - А у остальных и нет причин ехать туда, - мило улыбнулась я. - Это все вопросы?
  - Нет, - вполне ожидаемо произнес Такео. - Почему вы оставили нас в живых? Почему дали услышать слова Шарка и Кранца? Почему подбросили нам информацию о модификации нашего командира?
   Ну кто же так вопросы в лоб задает... Я лишь поморщилась.
  - Я объясню, если вы не возражаете, - вздохнув, начала я. - Одна из причин того, что мы оставили вас в живых в том, что за вас просила мой контрактор. Да и вы мне довольно симпатичны своими идеями... ну да ладно, не об этом. Почему дали услышать слова Кранца и Шарка? Я понятия не имела, что они скажут, мне надо было лишь собрать их в каком-нибудь уединенном месте, чтобы, если мы разошлись, не пострадали люди. А информация... Мне просто не хотелось, чтобы вы умерли так. Я прекрасно знаю, что чувствуют мои жертвы, когда я выпиваю из них жизнь. Если хотите, считайте, что я пожалела вас.
   Тао и Такео недоверчиво переглянулись. Ну ничего, еще успеют поверить...
  - И что будет с нами дальше? - скрестив руки на груди, прямо спросил Тао. - Мы порвали все мосты и предали Союз, и если кто-то узнает, что мы выжили, то право убить нас получит любой агент организации.
  - Наплевать... - вдруг произнес стрелок. - Я залягу на дно. Тао, поможешь мне найти Тейру? Я не могу просто так оставить сестру в Союзе...
  - Помогу, - улыбнулся хакер. - Я же предлагал...
  - И я помогу, - улыбнулась я. Взгляды последних членов DA-5 скрестились на мне. - Что? У меня у самой когда-то давно были младшие брат с сестрой... Они погибли по нелепой случайности. И я прекрасно понимаю тебя, Такео, и именно помогу выкрасть твою сестру.
   Японец с сомнением покачал головой, но я же все чувствую...
  - Если так, то моя преданности принадлежит тебе, - наконец произнес он. Вот же...
  - Отставить, - буркнула я. - Мне нужны соратники, а не слуги. Сочтешь нужным присоединиться? Милости просим. Но я никогда не приму того, чтобы искренне симпатичные мне люди служили мне.
   Да уж... Примера Пишущей мне хватило.
  - Тогда останусь и я, - криво усмехнулся Тао. Хм? - Ты получила приказ оставить нас живыми, верно? Вот только вряд ли там говорилось, в каком состоянии мы должны остаться. Я видел, во что превратились Кранц и Шарк, и знаю, что может сделать менталист - начиная от закладок и заканчивая овощами, пускающими слюни. Да и, знаешь ли, все равно нам больше некуда идти...
   Ох, ошибся ты мальчик, ошибся... Вы же нужны Норне живыми и рядом со мной, просто я об этом не упомянула, да и вряд ли кто-нибудь вам скажет. И теперь все складывается как нельзя лучше для этой сволочи. А для меня? Кто знает...
  - Смотри, Карада, не заставляй их жалеть потом об этом выборе, - смеется Франкенштейн. - А пока... Пусть поживут у меня.
   И где уже это было, а? Отчего-то я не сомневаюсь, что скоро в школе Е Ран появятся еще два охранника... Директор не упустит возможности получить выгоду.
  - Вот и отлично, - устало кивнула я. - А что с Суйи?
   Меня действительно занимал этот вопрос. Девушка вполне хорошо себя показала сегодня, и вполне готова принять нашу сторону мира - так что я вполне могу получить еще одного соратника, да и можно будет не разрываться между подругой и повседневными делами нашей команды. Как раз и лишний Аспект Тела, доставшийся от Шарка, у меня есть... А вообще - ее энергоцентр вполне реально пробудить, а после можно обучить на медика, все-таки нам не хватает полевого врача.
  - А что со мной? - непонимающе поинтересовалась подруга. - Вы же мне все рассказали...
  - Только потому, что сможем стереть эти воспоминания, - произнес Франкенштейн. Что? Я только перевела взгляд на него - но наткнулась на предупреждающий взгляд алых глаз Рэйзела. Значит, я не должна вмешиваться? Ясно... И ведь не поспоришь с существом такой силы...
  - Что? Стереть воспоминания? - взвилась девушка, отчего-то взглянув на меня.
  - Да, - кивнул блондин. - Ради твоего же блага.
  - То есть, если я буду помнить обо всем этом, то окажусь в опасности?
  - Да, - вместо директора ответил Регис. - Среди несметного количества людей, о нас знают лишь немногие. Все, что связано с нами, должно храниться в строжайшем секрете, и нам приходится стирать воспоминания тех, кто каким-то образом узнает правду. Разве ты сама недавно не удивлялась, почему люди не знают о нашем существовании? Так вот - именно поэтому.
  - Это же относится и к нам, - произнес Тао, поддерживая речь мелкого ноблесса. - Союз, конечно же, не узнает так сразу о твоем участии в этом инциденте, но вероятность того, что им станет об этом известно, существует. Если это случится, простым стиранием памяти ты не отделаешься... Повезет, если тебя просто быстро убьют, ведь ты обладаешь сведениями о своих друзьях. Союз без раздумий пойдет на любую жестокость, чтобы выжить из себя всю информацию до последней крупицы, и тогда в опасности окажешься не только ты, но и твои друзья, и все те, кому ты хотя бы теоретически могла передать информацию. Ты уже знаешь, что для моих бывших коллег человеческие жизни не значат абсолютно ничего, и поэтому без этих опасных воспоминаний твоя жизнь станет намного счастливее.
   Такео рядом стиснул кулаки. Хм? А ведь он не согласен со своим напарником, но ничего не скажет. А Суйи... Я прекрасно видела, как у нее на глазах выступили злые слезы.
  - Сотрете, значит... - рассмеялась она. Ее эмоций я не чувствовала вообще, зато возникло такое ощущение, что по комнате прокатилась волна серебряного ветра, который я частенько чувствовала, пока состояла в Ордене. Что за...? - Ну же, стирайте, давайте! А дальше что? Я единственный нормальный человек в вашей компании, и постоянно буду мешаться! Бросите меня? Пожалуйста! Сами ведь знаете, что если не бросите, то я снова все узнаю в такой ситуации! Давай же, стирай, Юна! Ты же можешь...
   Горько и обидно. Сколько я таких ребят повидала... И ведь придется же, сама понимаю.
  - Карада, - произнес Франкенштейн. Приказ... Криво усмехнувшись, я поднялась с дивана, и, обойдя всю нашу компанию, встала за спиной Суйи. Мои мальчишки посмотрели на меня с осуждением, двадцать первый отвел взгляд, двадцать четвертый только вздохнул, Такео прикрыл глаза. Да, жалко... Вздохнув, я положила пальцы подруге на виски, отчего она дернулась.
  - Прости, - тихо произнесла я, попытавшись нащупать ее мысли.
   Ничего. Совсем. Я просто не вижу ее ни в одном из диапазонов... Да что же такое? Я отошла на шаг и изумленно потрясла головой. Я ощущала эмоции всех в этой комнате, кроме Суйи!
  - В чем дело? - произнес Рэйзел.
  - Посмотрите сами... - потрясенно отозвалась я. - Вот только сомневаюсь, что нам удастся стереть воспоминания Суйи...
   Я почувствовала, как потоки сил от М-24 и Региса устремились к Суйи... и ничего. А затем вмешался Рейзел, и мне оставалось лишь наблюдать, как его глаза округляются. Абсолютная устойчивость к ментальному контролю... Что-то мне это напоминает.
  - Секундочку, - я обратила взгляд на Шинву. Ну-ка, проверим! Телекинетическое воздействие, и рыжик взлетает воздух.
  - Эй! Что за...
  - Просто проверка сил, - отозвалась я, опустив его обратно на диван. Хм, сил должно хватить... Концентрируюсь - и выпрямляю руку в сторону Суйи, выпуская импульс. И снова ничего!
   nbsp;А ведь Янай же являлся в этот мир, через меня... Я лишь закрыла лицо руками и расхохоталась. Антипсайкер! Млять, антипсайкер омега-уровня! Да еще, судя по всему, благословение демона Междумирья для Суйи, раз я не чувствую боли, находясь рядом с ней... Да на нее же ни одна энергетическая атака просто не подействует! Эх, сюда бы еще один трофейчик из моей заначки, как раз под ее силу... Ну что же, спасибо тебе, Отрицающий, за это! Даже и не знаю, зачем тебе это, но я искренне тебе благодарна.
  - Что такое? - Франкенштейн непонимающе переводил взгляд с Сйи на Рэйзела, с него на нас с М-24 - и обратно. - Почему...
  - Антипсайкер! - рассмеялась я. - Человек, устройчивый к любым ментальным воздействиям, да и энергетические атаки будут просто рассеиваться в сантиметре от Суйи! Я уж думала, что их не встречу больше, тем более, здесь...
   Да... По-моему, из всех сил Мирозданья, сила псайкеров -одна из самых разрушительных. Не существует практически никаких рамок для ее развития, кроме самого духа псайкера: опытный и достаточно сильный псайкер способен держать под ментальным контролем целый город, ему ничего не составит перемолоть противника в кровавую пыль телекинезом, сжечь до состояния пепла, заморозить кровь атакующих его, устроить аварию в электросети с помощью электрокинеза, мгновенно залечивать свои раны, телепортироваться... Список внушителен, правда? Вот только минусов не меньше. Сама инициация псайкера - болезненный процесс как для тела, так и для души, и многие, у кого есть задатки, просто сходят с ума, не в силах пережить ее. Розовые очки слетают моментально... Ментальное давление окружающих впоследствии также отсеивает многих, а оградится полностью от чужих эмоций и мыслей псайкеры не могут, для нас это равносильно потере одновременно зрения, слуха и рук. Со временем псайкерские способности деформируют душу, и мой внутренний мир еще не самое неприятное зрелище. Хорошо, если один из тысячи начавших обучение становится полноценным псайкером, пусть по началу слабым - это не беда, наши способности со временем имеют свойство возрастать. Сейчас в городе, учитывая моего отца, который, по сути, только начал учиться, три псайкера. А вскоре добавится и Бак Ю-Хва... На самом деле, это аномалия, обычно псайкером так часто не встретишь.
   И, как противовес - антипсайкеры. Самые слабые просто отличаются некой эмоциональной "толстокожестью", те, что посильнее, обладают устойчивостью к ментальному и энергетическому воздействию, а сильнейшие могут отрицать даже произошедше события. Один из моих трофеев, "Цветы Гибискуса", как раз имитирует способности антипсайкеров, и для него пришлось создавать отдельный уровень, омега-минус-два. Впрочем, тот же Янай может отрицать произошедшие события в масштабе отдельно взятых реальностей, и единсвтенный является антипсайкером уровня омега-минус-три. И глупо было надеяться, что здесь, в городе с такой концентрацией псайкеров, пусть и необученных, не появится антипсайкер... А то, что им стала Суйи - просто игра вероятностей, которая заставила Отрицающего вмешаться
  - Скажи мне... - кое-как произнесла я, отсмеявшись. - Тебе никакое имя на ум не приходит?
  - Не... - рассеянно начала Суйи, но тут же замолчала, сосредоточенно морща лоб. - Да, есть что-то такое. Янай Отрицающий... Что вообще происходит?
  - Я чувствую... что-то похожее на контракт, - произнес Рэйзел.
  - Ты чуть не стала воплощением, или аватарой, сильнейшего антипсайкера Яная Отрицающего, он же Янай Кольт. Знаешь... Я даже немного завидую тебе, ибо он действительно хороший парень, в отличии от моего контрактора. Господа и дамы! - хлопнула в ладоши я. - Стереть воспоминания ментальным контролем этой юной леди мы не сможем, поздравляю вас. И я не могу поручиться, что ее покровитель не обидится на нас, если мы прибегнем к медикаметозному способу... Для справки - Черное Копье не заставит Отрицающего даже сдвинуться с места, он просто усилием воли развеет сам факт существования этой силы.
   Наша компания прониклась, Сейра сосредоточенно наморщила лоб, явно что-то вспоминая, а Регис с Такео и Тао лишь недоуменно оглядывали нашу компанию. Наконец Рэйзел кивнул.
  - В таком случае, мы обязаны позаботиться о Суйи.
   Подруга недоуменно обвела нас взглядом, все еще не веря в свою удачу. А затем Шинву с Ик-Ханом расхохотались, просто хлопнув ее по плечам.
  - Добро пожаловать в сумасшедший дом, подруга! - подмигнул ей рыжик. - Уверен, тебе тут понравится!
  
  
  Интерлюдия.
  
   Закончили мы наше собрание только под утро. Надо было решить много вопросов... Надо будет потом забрать оружие Хаммера, надо будет срочно забрать тела Шарка и Кранца, надо будет обсудить ситуацию с KSA... Дети остались отсыпаться у директора, а вот у меня было слишком много работы, так что, забрав пиджак из комнаты, я направилась по делам. Франкенштейн вызвался проводить меня.
  - Тяжело тебе это далось? - произнес он, глядя, как я щелкаю зажигалкой.
  - Что именно? - раздраженно поинтересовалась я. Похоже, кончился керосин... Засунув безполезный кусок пластика в карман, чтобы выбросить позже, я зажгла сигарету пирокинезом, и спустя несколько мгновений затянулась.
  - Ты сама знаешь. Контракт, да и иные контакты с сущностями такой силы.
   Мы все еще стояли у его дома - мне надо было просто собраться с силами, чтобы идти дальше.
  - Контракт... - только и потянула я. - Знаешь, у меня и выбора на самом деле не было. Пишущая обещала мне, что я смогу вернуться к своим людям, когда проработаю на нее достаточно.
  - Шесть веков спустя? - хмыкнул блондин. - Она же обманула тебя, Карада?
   Ох... Знать бы это наверняка!
  - Во всяком случае, ее силы хватит на это, - сигарета тлела медленно... - Знаешь, я знаю только трех существ ее уровня, и каждый облажает невероятной силой. Инэ Обманщица может управлять вероятностями, тасуя события по своему усмотрению, Янай Отрицающий может отрицать уже произошедшие события и даже чью-то смерть...
  - А твой контрактор? - спрашивает Франкенштейн. И я чувствую, что он мне верит.
  - Власть над судьбами, власть над историей... Пишущая может буквально переписать события, произошедшие в прошлом, и записать те, что произойдет в будущем. Весь мир - книга, которую Норна правит, прежде чем она будет закончена.
   И именно эти трое являются сильнейшими демонами после Всеизменяющего и равных ему - их сила вторгается в сферу божественного. По сути, их даже невозможно убить, ведь если они будут знать, что до смерти останется хотя бы полмгновения, они сумеют все изменить.
  - Немыслимая сила... - только покачал головой ученый. - Я, конечно, знаю, что кроме ноблесс, оборотней и людей раньше в мире были и другие расы, но чтобы кто-то настолько могущественный...
  - Они - сильнейшие среди своих, - немного покривила душой я. - Прости, но больше ничего тебе не смогу сказать.
  - Тогда я понимаю, почему ты терпишь такое отношение контрактора, - криво усмехнулся Франкенштейн. - Ради возможности вернуться... У тебя там осталось много людей? Родители, друзья, семья?
  - Да... - говорить было трудно. - Знаешь, Франкенштейн... Мои родители погибли, когда мне было пятнадцать лет. Вся моя семья погибла в день моего рождения, вот такой уж подарочек... Я сама была серьезно искалечена. А Орочи подарил мне шанс на жизнь, стал ее смыслом. И по своей воле, и по его приказу я собирала вокруг себя много талантливых и сильных людей, манипулируя их чувствами, однако и сама привязалась им. И семья, конечно же... Когда все произошло, моей дочери было девять лет, а мальчишкам по семнадцать. Сай и Шин выросли настоящими воинами...
  - Ты упоминала их.
   Вытягивает меня на разговор? Мне все равно, эта информация мне не повредит.
  - Я их нашла, когда им было по семь лет. Они были в лапах у одной твари, что ставила на них эксперименты... Сай даже своего имени не знал, был образцом номер тридцать восемь. Тогда я пришла к той сволочи, чтобы выторговать кое-что для своих людей, но в итоге заплатила двоекратно большую цену, чтобы забрать мальчишек. Знаешь, Шин уже в шесть лет был полность сед...
  - И М-21 и М-24 напомнили тебе их, верно?
  - Разве что их история, - помотала головой я. Возьми себя в руки, Карада, а то совсем расклеилась! - Вся память, что есть, о лаборатории, да насильно проведенные эксперименты... Ну да ладно, хватит об этом, пока я тебе не рассказала полную историю создания Отогакуре.
  - Ты уже упомянула, так что не отделаешься, - рассмеялся мой собеседник. - Название такое же, как и твоя фамилия...
  - Нет.
  - Что?
  - Наоборот, - сигареты осталось всего-ничего, и я затушила ее о подошву. - Это я себе взяла фамилию в честь поселения. И имя мое не было дано мне при рождении, его выбрал Орочи.
   Свое же настоящее я забыла бы, если бы могла. Да вот только не могу...
  - Ну да ладно, - хлопнула я его по плечу. - Мне еще с отцом объясняться...
  - Ты ведь привязалась к нему...
  - Я просто не могла иначе. Ну, бывай...
  
   ... Вот только ни Франкенштейн, ни Карада не знали, что у этого разговора были свидетели.
  
   Регис в то время стоял на балкончике на втором этаже, и, слушая странную беседу, делал выводы. И они были отнюдь не в его пользу. Сильные неизвестные существа с непонятными целями... Каджу было бы интересно узнать о них и передать эту информацию Лорду, да вот только никто ему не поверит без доказательств, так что придется задержаться тут, чтобы найти оные. И эта Карада... Доверять - опасно, но после услышанного сейчас очень хочется.
   А еще неприятно скреблась совесть за то, что он так поначалу отнесся к М-21. Не иметь имени и прошлого, и даже человеческой сущности лишиться не по своей воле. Не то, чтобы наследник дома Ландегрэ будет извиняться... Но не обращать внимания на подколы модифицированного и не отвечать тем же ему никто не мешает. Ну, по крайней мере, он постарается...
  
   М-21 тоже все слышал. Он как раз собирлся выйти, чтобы подышать свежим воздухом, но так и остался стоять, держась за ручку двери. Чуткий слух, усилившийся после вмешательства Франкенштейна и Карады, уловил каждое слово, и теперь штатному оборотню было не по себе. Жертвовать всем ради своих... Это ощущение было ему прекрасно знакомо. Ведь тогда, доложись они Кромбелю о своей эволюции, все бы пошло иначе. Дольше года бы их не продержали в лабораториях, а потом бы опять отпустили выполнять задания, их бы статус повысился... Вот только оно ему не надо. И те дети, о которых рассказала Карада - Сай и Шин, верно? Видно же, что старается не вспоминать, и не сравнивает их, так что за это отдельное спасибо.
   Теперь понятно, почему она так верила им с двадцать четвертым...
  
   Су Пакпао только стискивал зубы. Вот оно как... Все встало на свои места. И оговорки дочери, и то, что она постоянно чувствовалась более взрослой, и эта ее таинственный контарктор... Подговорила знакомого ноблесс подыграть? Вполне логично...
   На душе паршиво. Очень. И зачем он поддался на уговоры Ёнсу повесить жучок на одежду дочери? Хорошо хоть, не успел никому рассказать, а из свидетелей - только этот паренек-оператор, который и прослушивал с ним запись... Решение созрело мгновенно, и он прошелся ментальным воздействием по сознанию невольного соучастника, заставляя уснуть, а потом принялся работать с воспоминаниями. Спустя несколько минут в памяти Ким Сена было только воспоминание о неудаче, мол, жучок наверняка был обнаружен и уничтожен, а сам Пакпао, стерев запись, вышел в коридор. Руки тряслись, и нестерпимо хотелось закурить, а еще лучше напиться в хлам. Но нельзя, он просто не имеет права, да и привычка контролировать себя, чтобы не выдать информацию, никуда не делась.
   Древнее существо, связанное контрактом с другим древним и могущественным существом... И это - его дочь? Но... Ясно. Что мешает действительно сильному менталисту захватывать чужие тела, если он может и брать их под контроль? Правильно, ничего. Интересо, сколько тел она сменила за шесть веков?
   В любом случае, он никому ничего не скажет, просто не сможет. Как там говорила Юна - или же Карада? "Просто не смогла иначе"... И он не может. Он понимает, что логически это неправильно, что должен идти и доложить, должен попытаться уничтожить, но что-то не дает, и это точно не ментальны закладки.
   Доверие? Кто знает...
  
   А что подумал Франкенштейн, не узнал никто. Ведь Франкенштейн был очень воспитанным.
  
  
  Эпилог.
  
   М-21.
  
   Нормальные сны он видел не так уж и часто. Раньше, еще во время работы на Союз, ему, как и напарнику, часто снились кошмары об их эксперименте, часто снились погибшие товарищи. Потом, когда Франкенштейн с Рэйзелом и Карадой взяли их под свое крыло, кошмары почти полностью отступили, и чаще всего он спал без сновидений. Но такой сон он видел впервые...
   Ступенчатый кратер округлой формы явно искуственного происхождения скрывался в чащобе под кроной невероятно огромного древа, растущего на его дне - пожалуй, его бы не заметила никакая воздушная разведка. А учитывая, что каждая ступень кратера была застроена, можно было предположить исуственное происхождение и самого дерева. Но это было... Невероятно красиво. Смеркалось, и в вечерних сумерках на улочках странного поселения с домами в традиционном японском стиле разгорались огни, выходили на улицы смеющиеся люди в явно недешевых кимоно, кто-то куда-то тащил фейрверки, ухо улавливало звон множества колокольчиков, повешанных буквально вопсюду и сейчас теребимых странным ветром... Кажется, намечался праздник.
  - Красиво... - расслышал седовласый голос и тут же обернулся на его источник, чтобы пораженно замереть.
   На самом краю верхней ступени, на зеленом газоне, расположились двое. Мужчина и женщина, оба в неприметных темных кимоно, сидели, обложившись свитками, а между ними стоял столик с какой-то бутылкой - саке, вроде бы - и двумя маленькими пиалочками, в которых плескалась прозрачная жидкость. И они оба были ему знакомы! Мужчина явственно напоминал нынешний облик Карады: такие же темные волосы длиной до пояса, такие же желтые глаза. Вот только зрачки у него были вертикальными, а кожа снежно-белой. Женщина же... Это была Карада, такой, какой он видел ее во время снятия закладок - и все же иной. Лет двадцати на вид, без седины в волосых, шрама на подбородке и абсолютно здоровая. Как это вообще возможно?
  - Угу, угу... - нехотя ответила она, не отрываясь от чтения свитка. - Нам же Сарутоби убирать скоро... Есть идеи?
   Говорили они точно не по-корейски, это двадцать первый понял с пугающей отчетливостью. Да что вообще тут творится?
  - Угомонись, - свиток был вырван из ее рук, и спутник вместо этого впихнул ей выпивку. - Хоть один вечер можешь позволить себе отдохнуть.
  - Вредина ты... - буркнула Карада. Уж теперь-то в этом сомнений не было, хех... - А действительно, красиво.
  - По-моему, я тебе это и говорил, - рассмеялся мужчина. - Ну что, чувствуешь гордость за свое детище?
  - Орочимару, ты опять? - притворно возмутилась женщина. - Ты это у меня спрашиваешь каждый год с момента основания Отогакуре...
   Орочимару... Стоп. Карада упоминала какого-то Орочи. Тот самый, что дал ей имя?
  - Но тебе же не надоедает!
  - И в самом деле...
   Удивительно мирная сцена... Словно семейная перебранка, постепенно перерастающая в молчание. Кто эти двое? Коллеги, друзья, любовники? Додумать он не успел - мимо него пробежали какие-то двое детей.
  - Мам, пап! Вы даже представить себе не можете, что сделал Хаку!
   Мам? Пап? Седовласый присмотрелся - и снова изумленно застыл. Двое детей, оба бледный и черноглазые, лет десяти на вид, только один имел черные волосы и стригся коротко, а седые волосы второго были связаны в недлинный хвост.
  - Сай, Шин, ну не надо же так бегать... - улыбнулся Орочимару. Сай? Шин? Модифицированный уже совсем другим взглядом посмотрел на детей. Те самые... И выглядят по-настоящему живыми, как нормалные дети. Неужели справились со всем, что на них навалилось? - И какую же скульптуру на этот раз создал ваш друг?
  - Минато-сенсея с его жабой, пап!
  - Ну... Зная, что вы были вместе с ним, мне остается только надеяться, что Намикадзе-сан будет не слишком рассержен.
  - Ну... - Сай смущенно замялся. Да неужели? - Мам, ты же не отдашь нас ему?
  - Верно, мам, вы же с ним сражались плечом к плечу, он тебя уважает...
   Дети... Почти как нормальные дети. Так мирно и спокойно...
  - Идите, - взъерошил волосы Саю Орочимару. - Кушина-сан, наверное, уже заждалась вас. Вы же не хотите идти на праздник в таком виде?
   И впрямь, одежда на мальчиках выглядела грязноватой и помятой. Нехотя кивнув, Шин взял брата за руку и потащил куда-то прочь, а женщина лишь коротко рассмеялась.
  - И впрямь, надо будет поговорить с Минато... Вредные растут мальчишки у нас.
  - В кого бы это, а? - буркнул мужчина. - Впрочем, это не так уж и важно.
  - Действительно, - кивнула Карада. - Сейчас надо подумать о Сарутоби...
  - Да ну тебя, - рассмеялся Орочимару. - Порой мне кажется, что ты не можешь говорить ни о чем, кроме своих интриг. Монстр...
  - Спасибо за комплемент, - неожиданно кивнула она. Что?
  - Что? - ее спутник, очевидно, тоже был удивлен. И неуживительно, так открыто называть себя чудовищем...
  - Да так, просто лингвистический парадокс, - смех Карады был искренним, веселым. - Я же говорила, что моя мать изучала древние языки? Исходя из этих знаний, слово "монстр" можно интерпертировать по-разному. Слово 'монстр' происходит от латинского 'monstrum' - 'знамение; чудо; чудовище', из 'monere' - 'напоминать; предостерегать', и, к тому же, родственно понятию 'mens "разум", восходит к праиндоевропейскому *men- "думать". Таким образом, слово "монстр" для меня значит отличный от человеческого способ мысли, не обязательно характеризующий тех, кто не является человеком. Не обязательно более жестокий, просто... другой. Не такой. Согласись, глупо мерить шиноби стандартами гражданских? Так и нас, с нашей силой, глупо мерить человеческими стандартами... Не то, чтобы мы должны забыть о милосердии и взаимопомощи, но...
  - Спасибо, - неожиданно прерывает ее Орочимару. - Я понял.
   И сам двадцать первый тоже понял. Как там? Не хотел принимать свою суть? А придется, все же он не человек, и теперь должен мыслить иначе. Ему больше не жить, как обычному человеку, так что не имеет смысла отвергать свою сущность, раз уж все так получилось, а надо думать, что делать дальше. Оборотень? И черт с ним. Могут быть проблемы с настоящими оборотнями? Да сколько угодно! Он выкрутится, он просто обязан.
   Быть монстром - и гордиться этим? Хех, забавная идея. Во всяком случае, ничего не мешает ему попробовать...
  
  
  
Оценка: 7.48*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) П.Роман "Ветер перемен"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"