Кипарисова Елена: другие произведения.

Сказки на ночь. За секунды перед бурей (Глава 1-9)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Совет вампиров и людей испокон веков тайно контролирует наш мир, удерживая его в рамках традиций и законов. Четыре избранные девушки претендуют на сердце красавца-вампира, готовые присоединиться к обитателям ночи и забыть свою прежнюю жизнь, тем самым, доказав свою преданность. Но у Тео свои взгляды на это. Она готова на всё лишь бы избежать подобной участи. Ни богатство, ни знатный род тёмного жениха не смогут заставить её стать одной из бессмертных. Но хрупкое перемирие находить под угрозой. Кто-то открыл охоту на вампиров, поставив на карту всё. Теперь Тео придётся решить, на чьей она стороне. Остаться с вампирами, продолжив дело отца или всё-таки быть преданной мечтам о просто человеческом счастье?


Елена Кипарисова

Сказки на ночь. За секунды перед бурей.

  

My Vampire, My vampire is fine

My Vampire, My vampire is OK...

   Аннотация
   Совет вампиров и людей испокон веков тайно контролирует наш мир, удерживая его в рамках традиций и законов. Четыре избранные девушки претендуют на сердце красавца-вампира, готовые присоединиться к обитателям ночи и забыть свою прежнюю жизнь, тем самым, доказав свою преданность. Но у Тео свои взгляды на это. Она готова на всё лишь бы избежать подобной участи. Ни богатство, ни знатный род тёмного жениха не смогут заставить её стать одной из бессмертных. Но хрупкое перемирие находить под угрозой. Кто-то открыл охоту на вампиров, поставив на карту всё. Теперь Тео придётся решить, на чьей она стороне. Остаться с вампирами, продолжив дело отца или всё-таки быть преданной мечтам о просто человеческом счастье?
  
   Пролог
   С самого детства я мечтала о рыцаре. О благородном молодом красавце, который сможет защитить меня от любого чудовища, и однажды увезёт далеко-далеко. Так далеко, что реальный мир покажется лишь ночным кошмаром.
   Но так не бывает, и вскоре мне пришлось это признать. Столкнувшись впервые с реальным миром, я собрала все свои любимые сказки, и ничуть не жалея, сожгла в камине. Всё что осталось от них, так это невероятно яркий костёр и запах гари в моей памяти. Так, я перестала фантазировать, так я начала действовать.
   Но проблема совсем не в том, что сказкам нет места в реальной жизни. Дело в том, что некоторые сказки кажутся уж слишком реальными. Плохие сказки. Все детские кошмары, которые заставляют просыпаться в холодном поту и отчаянно хвататься за любой лучик света в ночи, обычно оказываются чистейшей правдой. Лучше жить в неведение, собственно так и происходит с обычными людьми. Но не со мной. По праву рождения, я оказалась в самом центре этих детских страшилок. Но, наверное, нужно начать всё по порядку.
  
   Глава 1
   Будильник зазвонил как всегда не вовремя. Я только заснула после долгого путешествия по Интернету и просмотра очередного молодёжного ужастика.
   Веки словно налились свинцом, а тело никак не хотело принимать вертикальное положение. Ещё один день.
   Первое, что я сделала, так поставила очередной крестик в календаре - всего два месяца до выпускного. И прощай школа, да здравствует счастливая жизнь и полная свобода. Наверное... Ну я уж постараюсь на это счёт.
   Родители застыли в привычных позах: отец спрятался за утренней газетой, мать - потягивала кофе с отсутствующим взглядом.
   - Доброе утро - вяло произнесла я, усаживаясь напротив.
   Отец оторвался от газеты и улыбнулся:
   - Я сегодня отвезу тебя на учебу. Заодно поговорим.
   Я попыталась изобразить подобие улыбки, прекрасно зная, что мне это не очень удаётся.
   - Твоя классная хочет поговорить со мной насчёт предстоящего выпускного. Надоело уже это спонсорство. Словно тянуть деньги больше не у кого.
   - Валера - мама недовольно взглянула на него.
   Да уж, моя семья не была бедной. Более того, мы были очень богатыми. Ах да, и очень влиятельными. Я первого класса я пишу "частный предприниматель" в колонке напротив отца и "домохозяйка" о маме. Как семья под прикрытием...
   Я медленно допивала кофе, отец не сводил смена глаз, изучая как покупку в универмаге.
   - Что? - наконец не выдержала я.
   - Мы с матерью завели тебе отдельную карточку, ты её хоть раз пользовалась? - отозвался он.
   - Да.
   - Незаметно - сказал он, с неприязнью рассматривая мою одежду. - Ты одета как бродяжка.
   - Это мой стиль и закроем на этом тему - недовольно пробубнила я, опуская взгляд.
   Ну да, на светскую львицу я не потяну. Но для 18 лет casual с налётом glam rock'а вполне приемлем. Чёрные узкие джинсы, высокие шпильки хоть как-то делали меня выше, белая футболка с люрексом и надписью "No music - No life" обтягивала как вторая кожа. Чем меня не обдели Бог, так это узкой талией и вполне приличной грудью. Возможно, слегка экстремальная покраска на контрасте чёрного с красным и причёска под стать делали меня немного грубоватой, но такая уж я. Для меня нет ничего хуже слова "милая". Девушка может быть красивой, интересной (если уж внешность подкачала), но милой??? Наверное, это прилагательное стоит где-то между словами между "скучная" и "глупая". А в моём случае ни то, ни другое не поможет мне выжить.
   Я бросила взгляд на отца:
   - Нам пора ехать.
   - Да, конечно, - засобирался он, хватая пиджак и портфель.
   - Ключи не забудь - крикнула мама, но дверь уже захлопнулась
   Машина неслась вперёд, слегка превышая допустимую скорость. Но кого это волновало? Никого. У отца был карт-бланш.
   - Ты знаешь о чём я хочу с тобой поговорить? - начал он издалека.
   - Допустим - уклончиво ответила я. Не хотелось признаваться. Не хотелось говорить об этом. Не хотелось думать.
   - Время почти настало. Ты должна быть в своей лучшей форме. Ведь это изменит всё. Нет ничего важнее семьи, ты же знаешь?
   Я неуверенно кивнула, даже не повернувшись в его сторону.
   - Ты можешь всё изменить. В твоих руках не только наша судьба, но и судьба всех этих людей.
   Я недовольно поморщилась, как от зубной боли. Хотелось заткнуть уши, закрыть глаза и притвориться что это совсем не я, а только то, что от меня осталось - пустая оболочка. Но я уже была большая девочка, мои детские фокусы больше не работали. Я с грустью вспомнила то время, когда могла вот так просто уйти от этих разговоров. Восемнадцать казалось недостижимой цифрой, жизнь казалось лучшей игрушкой во всём мире. И она принадлежала только мне...
   - Договор существует ни одну сотню лет, мы должны поддерживать мир. Иначе...
   - Мы приехали - вырвалось у меня, пожалуй, слишком радостно.
   Отец нахмурился, но замолчал.
   Я выскочила из машины и почти бегом направилась к школе. Быстрее, быстрее...
  
   - Твой отец снова жертвует бедной школе денег на вещи первой необходимости - язвительно произнесла Марина вместо приветствия.
   Я улыбнулась:
   - Без этого они отказываются выдавать мне аттестат.
   - Ну, ты ещё легко отделалась. Мой отец ремонтирует старое библиотечное крыло. Ведь здесь учится ещё и мой брат.
   - О да, мои родители хорошо сэкономили на одном ребёнке. Я всегда считала что презервативы и противозачаточные - лучшие вложения.
   Мы не спеша направились на урок. Литература была тратой времени, ведь я могла заболтать кого угодно, даже не прочитав ни одной странички, но, по крайней мере, это столь скучно.
   Марина уселась рядом со мной - мы были неразлучны. Её каштановые вьющиеся волосы рассыпались по плечам, окутывая её непроницаемым коконом. Взгляд карих глаз сосредоточился на мне.
   - Ты чем-то недовольна - это не звучало как вопрос. Проблема в том, что эта девочка слишком хорошо меня знала.
   - Неужели будешь скучать по школе?
   Хм. Видимо не достаточно хорошо. Я улыбнулась.
   - О да. Это были самые бесцельно прожитые годы в моей жизни. Где ещё я смогу потерять 11 лет сразу?
   Учительница литература недовольно покосилась на нас, а это значило, что нужно слегка сбросить громкость. В ответы, мы пристыжено опустили глаза.
   - Ты должна посмотреть моё платье для выпускного - через минуту зашептала Марина. - Тебе лучше сразу пройти стадию шока, чтобы ты не впала в неё на выпускном.
   Я улыбнулась, но промолчала.
   - Эй, ау. Ты сейчас должна начать спор - чьё платье лучше.
   - Оно ещё в ателье. Меня кое-что не устроило и пришлось переделывать. Хочу чтобы всё было идеально - соврала я, быстро отводя взгляд в сторону - Оно будет невероятным.
   - Ну-ну. Лучше бы купила, чем так мучиться. Два месяца до выпускного, а твоё платье всё ещё больше похоже на кусок материи, чем на шедевр.
   Я не ответила. У меня не было платья. И на выпускной я не собиралась. Ни в этой жизни. Дата посвящения никак нельзя было перенести. Увы. Остаться без выпускного вечера. Чёрт! Чёрт! Чёрт!
  
   - Мы немного изменили танец - как бы невзначай поделилась Марина.
   - Что?! - я в изумлении остановилась, отчего в коридоре начала образовываться пробка из спешащих куда-то учащихся - Выступление уже завтра.
   - Да там ничего сложного. Ты быстро освоишь - успокаивала меня подруга. - Я уверенна, что так только лучше. Танец был незаконченным.
   Я тяжело вздохнула. Сейчас уже ничего не сделаешь. Всё решается за моей спиной. Наверное, нужно было проявлять больше интереса к внеклассной жизни.
   С пятого класса я занимаюсь танцами, не скажу что профессионально, но для души. А с девятого - меня взяли в школьную команду, как впрочем, и Марину. Редкие городские соревнования хоть как-то скрашивают мою безрадостную жизнь. Точнее скрашивали. Это будет последнее, поэтому мне совсем не хотелось упасть в грязь лицом.
   - Так, не грузись и не дуйся - услышала я командный голос Ани, капитана нашей команды. - Репетиция ровно в четыре. Никому не опаздывать, а особенно тебе - она остановила свой взгляд на мне.
   Прошлый раз я пропустила (а точнее отказалась идти) на пижамную вечеринку нашей группы. Теперь я была врагом народа, хотя и раньше меня особо не любили. Мне удалось попасть в группу только из-за умения танцевать и придумать новые связки. Если честно, я слегка не вписывалась в их дружный коллектив. Все девушки были как на подбор - отряд барби Малибу. Мини юбки, шпильки, пушные локоны, фирменные сумочки и конечно толпы поклонников. Я всеми силами старалась не уподобиться им, хотя иногда завидовала их кукольной жизни. Неведение. Как много я бы отдала за это.
   - Не обращай внимания - сказала Марина, когда Аня отошла. - Она та ещё стерва.
   Я усмехнулась: - Знаю, - и, развернувшись чтобы идти на следующий урок, натолкнулась на гору литых мышц. Андрей.
   - Воу, девочка, будь осторожней - произнёс он своим грудным голосом, удерживая меня от падения. - Ты же знаешь, я себе не прощу, если стану причиной несчастного случая.
   - Я думаю, тебе просто лучше прекратить подкрадываться ко мне. Это бы решило большинство проблем - его светло-русые волосы, оттеняли бронзовый загар, сохраняющийся круглый год, а белозубая улыбка наводила на мысль о серферах. Всё это казалось столь искусственным, вкупе с его замашками первоклассного самца, что я редко выдерживала в его присутствие больше пяти минут.
   - Не злись, - ещё одна фальшивая улыбка, - я лишь хотел пожелать тебе удачи. Ни за что не пропущу завтра вашего выступления. Уверен, ты всех затмишь.
   Я недовольно скривилась, все эти знаки внимания были подобно зубной боли для меня. Школьный роман с капитаном футбольной команды не вписывался в мои планы. Более того блондины были не в моём вкусе. Только как обычно, светловолосые парни с телом бодибилдера редко принимают отказы.
   - Избавь меня от подробностей, а лучше и от своего присутствия. Ты действуешь на меня угнетающе.
   Андрей усмехнулся: - Детка, я не злюсь на тебя. Это просто нервы, ведь скоро выступление. Я тебе позвоню, крошка. - Послав воздушный поцелуй, он скрылся из виду.
  
   На репетицию я не опоздала. Пунктуальна до безобразия. Спортивный был пуст, как и вся школа. Никого не заставить задержаться в этом проклятом месте хотя бы на лишнюю минуту. Но тренировка - это святое дело.
   Девчонки оттаскивали с центра площадки маты, которые никто так и не удосужился убрать после занятий. Марина отвела меня в сторону и стала показывать изменения в танце. Всё было не так уж и страшно. Не уверенна, что от пары новых движений стало лучше, но мнение большинства - закон.
   Я послушно выучила все новые переходы и связки, периодически путаясь и выпадая из ритма. Да. Сегодня я была не в форме. Мысли были далеко отсюда, я никак не могла сосредоточиться.
   Спустя два часа, мне всё-таки удалось повторить всё в точности и без запинки.
   - Всё, хватит вести себя как детишки на утреннике. Сейчас без остановок, словно выступаем на конкурсе. Начали.
   Музыка заполнила меня полностью, я позволила ей вести, не думая ни о чём. Танец наконец обрёл форму, мы начали чувствовать друг друга, стали единым целым.
   На секунду что-то неуловимое мелькнуло в моей голове, меня захлестнула тревога. Я почти ничего не понимая, скосила взгляд в сторону. Что-то чёрное стояло у входа в зал.
   Тело само кружилось в танце, но разум сосредоточился на странной тени. На секунду, я готова была поклясться, я смогла разглядеть два сверкающих светлячка глаз. Затем тень отступила к двери, и исчезла совсем. Мои ноги подкосились, я не успела повернуться и буквально врезалась в другую танцовщицу. Мы с грохотом и криками полетели на пол.
   - Лиса, какого чёрта? Ты что все движения забыла? И это на кануне состязаний? - Аня была в бешенстве.
   - Нет. Нет - начала оправдываться я, всё ещё тяжело дыша. - Просто голова закружилась. Такое не повториться. Я, наверное, перетрудилась. Правда, всё будет в порядке. Я же никогда не подводила...
   Я всё ещё что-то бессвязно лепетала, а в голове билась одна мысль: Вампир... вампир... вампир... вампир...
  
   Глава 2
   Вампиры действительно существуют. И не важно, что мы в них не верим. Они верят в нас.
   Но всё не так страшно. В большинстве своём это вполне разумные, умудрённые опытом и озабоченные о будущем существа. Конечно, на каждого такого придётся парочка кровожадных упырей, но могу вас обрадовать - мы почти в безопасности.
   Впервые я увидела вампира лет в семь. Даргон - я даже боюсь представить, сколько ему лет. Однажды он навещал нашу семью, чтобы убедиться, что отец достоин своей должности.
   Я была напугана, по настоящему напугана, хотя он и не сделал ничего плохого. Он не был похож на ходячий труп или на монстра. Дорогой костюм, плавная поступь, элегантная трость. Но его взгляд. Он снился мне в кошмарах. Холодные, пустые глаза. В них читалась обречённость, чувствовался груз прожитых веков. Только потом я поняла весь ужас его положения - видеть, как мир катиться вниз, самоуничтожается. Меняются лица, эпохи, но не становится лучше.
   Вампиры живут с нами бок о бок с незапамятных времён и это чудо что сказки и легенды до сих пор прячут их от наших глаз. Количество снятых фильмов, написанных ним, выдвинутых теорий просто ужасает. Но при этом люди ни на шаг не придвинулись к реальной разгадке. Они всё видят, и всё контролирует. Мы видим и слышим только то, что они нам позволяют.
   Можете воспринимать вампиризм как детскую сказку, или можете верить. Можете считать это вирусом Порфирии или чистейшей магией. Ваше мнение ничего не изменит. Всё это лишь глупые догадки, которые полностью ошибочны и в тоже время все верны. Важно знать только одно. Если бы они были против нас - мы бы давно были мертвы. Но никто не хочет приближать Апокалипсис. Между нашим миром и миром Ночи существует бессрочный договор. Именно Даргон и был одним и его основоположников.
   Если честно, я никогда не читала его полностью. Вот такая я лентяйка. Но суть в том, что оба наши мира находятся в равновесии. Мы не создаём группы охотников и не пытаемся их истребить, а они не принимают нас за закуску. Всё просто. Мы молчим про них и остаёмся живы.
   Существует Совет, который следит за порядком и выполнением договора, ну и как дополнительная нагрузка - рассматривает нарушения и карает нарушителей.
   Кто же такие вампиры, чудовища или добродетели? Не знаю. Думаю, никто не знает этого точно. Они много сделали для нас. Возможно, лишь благодаря ним наш мир всё ещё существует, а может, их роль сильно преувеличена. Конечно, они убивают. Ни один вампир не проживёт на крови животного. Но есть банки переливания крови, преступники-смертники, в конце концов, проститутки и бомжи. Еды им всегда хватало. Согласна, они неплохо устроились. Свои люди у них есть в каждой сфере нашего общества, они контролируют всё. Как серые кардиналы, они всегда скрыты в тени, но мы всё равно чувствуем их незримое присутствие. Они не желают нам зла. По край ней мере, пока.
   Увидев вампира на улице, мы не отличим его от обычного человека. Только избранные могут приметить холодную бледность, блеск чарующих глаз, невероятную плавность в движениях. Мы не пытаемся их найти, поэтому они до сих пор невидимы для нас.
   Их не пугает чеснок, осиновый кол, крест, святая вода и прочая атрибутика. Они прекрасно отражаются в зеркалах, и как факт, смотрятся в них получше любого смертного. А такие идиотские версии как гробы и необходимость приглашения в дом, лучше вообще не упоминать. На солнечном свете они не вспыхивают как факелы. Конечно, они не любят прямые солнечные лучи. Ни один уважающий себя вампир не выйдет в полдень без тёмных очков и головного убора, но это мелочи. Они действительно больше любят ночь. Днём они на виду. Затеряться в толпе и в полуночных сумерках ни одно и тоже. Ночью они невидимки, скользят в тени, наблюдают за нами, становятся частью этой непроглядной чёрной вуали. Мы не зря боимся темноты. Темнота никогда не бывает пустой. С закатом мы можем ощущать, что находимся под колпаком, словно муравьиная ферма, созданная для чьего-то удовольствия.
   Законов, регулирующих наше мирное сосуществование, довольно много. На протяжении веков вносились поправки, согласно новому времени. Теперь уже ни у кого не возникнет сомнения в их непоколебимости. Но меня на данный момент интересует лишь один из них - номер 345А пакта 7.
   Человеческая половина Совета как понятно не вечна. Все мы умираем, а порой и сами вампиры. Но со смертью человека, его места должен занять один из последователей, достойный этой должности и доказавший свою преданность. Мой отец один из таких. С самого своего рождения он работал на Совет, продолжая дело своего отца и дедушки. Впрочем, он достиг неплохих успехов, раз оказался одним из претендентов на роль председателя Совета. Вот откуда вся эта власть и средства. Но ничто не даётся так просто, особенно для меня. Кандидат должен доказать свою преданность, соединив свою семью с семьёй вампира, одного из последователей старейшего рода Актаус - "первородных". Наши легенды называют их ламиями. Но из всех сказок про "нечистых людей", "ходячих мертвецов" и "злобных существ" правда, только в том, что они рождены вампиром от вампира, а не обратились после смерти. Они сильнейшие из своего вида, основатели вампирской династии. Можно сказать, что они правят балы. Но не будем отвлекаться.
   Соединение - необходимый ритуал. Новый председатель должен отдать своего первенца в вампирскую семью, чтобы доказать, что готов служить не только на благо человечества, но и на благо вампиров. Предполагается, что отец не пойдёт против своего дитя, кем бы оно ни оказалось, в конечном счёте. Его ребёнок соединиться с вампиром, став подомным ему, и образуя новую родовую линию в вампирской династии. Отказаться нельзя. Иначе вся семья впадёт в немилость, а Договор будет поставлен под сомнение, что вполне может стать причиной для войны между Светом и Тьмой. К слову, существует немало бессмертных так и ждущих подобной удачи.
   Кандидатов всего четверо. Я единственный ребёнок в семье, а значит одна из четырёх претенденток на роль невесты вампира.
   Достигнув места в Совете, семья избранного становится неприкосновенной. Вот к чему так стремится мой отец, вот почему ему плевать на меня. Власть - великий стимул. Ослеплённый идеей мирового господства, он и правда считает, что так будет лучше для меня. Словно, я всю жизнь мечтала жить ночью и питаться кровью.
   Но я самого детства противилась такой судьбе, но мне с ранних лет твердили об особой участи, предназначении. Лет до семи я верила в сказочного принца, которому предназначена, пока не узнала что мой принц - мертвец. Вот тогда то я и возненавидела все эти сказки. Всё плохое оказалось в них правдой, а всё доброе и светлое лишь выдумкой.
   Став старше и немного разобравшись во всей этой структуре, я искала лишь одно - лазейку, способ избежать такой судьбы. И я его нашла.
   Девушек четверо, но вампир выберет лишь одну, наиболее подходящую ему. Именно она и станет его спутницей навечно. Что странно вампирские браки никогда не распадаются. Обмен кровью, как древний ритуал, связывает их, делая одним целым - единые мысли, единые чувства, одна судьба.
   Остальным девушкам даётся право выбора - остаться в структуре или покинуть её навсегда. Но, оставшись, ты до самой смерти будешь служить Совету, выполняя его приказу, а, решив уйти - потеряешь всё, даже... свою память.
   Вампиры лишают человека всех воспоминаний - о себе самом, о семье, о прожитых годах - все, что было так тебе дорого остаётся позади. Так, ты очнёшься в незнакомом месте, не зная, кто ты такой. Никто не станет искать тебя, а если и станет, то никогда не найдет. А тебе придётся начинать всё с самого начала. Но Тёмный мир навсегда отпустит тебя. Высокая цена, но думаю, это того стоит.
   Я готова потерять всё. Просто я не хочу умирать, не хочу становиться одной из них, но больше всего не хочу оставаться частью этого Союза.
   Мир должен быть простым и понятным, пусть это и будет лишь иллюзия. Узнав правила, я только и делала, что готовила себя к забвению - никаких привязанностей. Единственное, я не могла отказаться от дружбы с Мариной, и от танцев. Только так действительность хоть иногда приносила мне покой. Так можно было претвориться, что всё в порядке, что мир не против меня. Но никаких дружных компаний, никаких парней и прочей подростковой чепухи. Как бы не сложилась дальше моя судьба, им не будет в ней места. Поэтому я прослыла в школе чудачкой. Ну как объяснить окружающим свою замкнутость, не переходя при этом на истории о вампирах? Так что, я усиленно поддерживаю образ нелюдимой и странной девчонки, с надеждой, что мне удастся начать жизнь заново и уже в образе кого-нибудь другого.
   Родители не знают о моём решение. Давным-давно, я пыталась им это объяснить, но отец пришёл в ужас от таких мыслей. В итоге, меня посадили под домашний арест, пытаюсь таким образом убедить в абсурдности моей мечты. С тех пор я просто молчу. Так спокойней и для них и для меня.
   Мама во многом согласна со мной, но сделать ничего не может. Они напугана сильнее меня, и наверняка уже ни раз прокляла тот день, когда сказал "Да" перед алтарём. Но, как известно, все грязные секреты открываются только первой брачной ночи. Она действительно его любит, раз смирилась с постоянными присутствие ночных хищников в своей жизни. Но я так не хочу и не могу. И не желаю такой жизни ни для кого, особенно для своей будущей семьи.
   Самое забавное, что я ничего не знаю о вампире, предназначенном мне. Ламии могут остановить процесс взросления на любом этапе, поэтому меня может встретить как 13-летний подросток, так и 50-летний старик. Но вампирское очарование, что почти приравнивается к гипнозу, скрасит любые недостатки. Поэтому можно с чистой совестью считать всех вампиров божественно красивыми.
   Вот такая у меня непростая жизнь. Надеюсь, теперь стало понятно, почему я так испугалась этой тени. Это значило только одно - Ночь Соединения, Кровавая Ночь уже близко. И мне не удастся отвертеться...
  
   Глава 3
   - Ты точно в порядке? - за последние полчаса Марина повторила этот вопрос раз в 20й.
   - Всё отлично - кивнула я. - Просто голова закружилась. Я пораньше лягу спать и завтра буду как новенькая.
   - Ну, смотри. Завтра великий день - сказала она, садясь в отцовскую машину и махая рукой. - Будь умницей.
   Я помахала в ответ и присела на школьные ступеньки. Отец опаздывал. Из-за пасмурной погоды стемнело довольно рано. Так что я теперь с трудом могла разглядеть что-то в густой тени от высоких деревьев вокруг здания.
   Становилось жутко. По спине пробежал неприятный холодок. Парк перед школой был совершенно пуст, а в тени могло прятаться что угодно. Я чувствовала чей-то взгляд, взгляд холодных, мёртвых взгляд.
   - Это паранойя...мне всё мерещиться - стала шёпотом повторять я. Но сердце продолжало бешено биться, казалось стук разносился по всему двору.
   Я стала оглядываться, тени словно приближались ко мне, а спасительных огней отцовской машины всё не было видно. Поднявшись со ступенек, я стала ходить кругом, набирая номер его сотового снова си снова, но трубку никто не брал.
   - Он просто в пути, уже рядом. Вот и не отвечает - убеждала я себя.
   За моей спиной раздался хруст. Кто-то шёл ко мне. Вот только вампиры не шумят! Это не вампир. Чёрт. Я ожидала увидеть кровожадного вурдалака, а напоролась на сексуального маньяка. Даже не знаю что хуже.
   Я старательно вглядывалась в тени, прижимая телефон к груди. Но ничего не было видно, всё застыло, ни ветерка, ни шороха, ни движения.
   В голове уже начали вырисовываться схемы самозащиты, увиденные в каком-то фильме, когда в парке раздался спасительный рёв двигателя. Папа!
   - Ты опоздал - с ходу накинулась на него я, забираясь в машину.
   - Прости. Ты же сама знаешь, что сейчас за время. Нужно всё подготовить.
   - Если бы на меня сейчас напал маньяк, тебе бы не к чему было бы готовиться - проворчала я, взглянув последний раз на парк. Он был пуст.
   - Всё обошлось, не волнуйся. Зато можешь меня поздравить, у нас неплохие шансы - сказал он, улыбнувшись.
   - Поздравляю - сухо произнесла я и отвернулась к окну. До самого дома мы не произнесли ни слова.
  
   - Я кое-что тебе прикупил сегодня днём - признался отец за ужином.
   Я удивлённо вскинула бровь. Это было что-то новенькое для нашей семьи. Отец был бесполезен в магазинах.
   - И что же это?
   - Одежда. Решил обновить твой гардероб. Я достаточно зарабатываю, чтобы одеть дочь в фирменные вещи.
   С каких пор он стал заботиться о моём имидже? Что-то здесь было не так. Отец обходил модные бутики за километр.
   - Ты и мода? - удивилась я. - Мир перевернулся.
   - Ну, мне конечно же помогли. Но думаю тебе понравиться.
   - А с каких пор ты стал бояться за мой имидж?
   Отец недовольно отвёл взгляд. Мама последовала его примеру. Просто заговор какой-то.
   - Ты что не можешь просто сказать спасибо, а завтра снять эти лохмотья и одеть что-нибудь поприличней?
   - Нет. В чём дело? - я не собиралась отступать.
   В ответ, он тяжело вздохнул, что значило, что я победила.
   - Начинаются смотрины.
   - Что??? - не поняла я.
   - Твой избранник и его семья начинают подбирать кандидатку.
   - Знаю. Мы должны будем познакомиться на вечере в честь ушедшего председателя Совета - произнесла я заученно.
   - Ты познакомишься с ними именно там. А они имеют право взглянуть на тебя, так скажем, в неформальной обстановке в течение этой недели.
   Мне нечего было сказать, хотя..
   - Хочешь сказать, они могут всю неделю подсматривать за мной, прячась в кустах? - я была в бешенстве.
   - Выбор Избранницы очень сложен. Для них главное не ошибиться. Они хотят знать какая ты, когда никого нет рядом. Без всего этого фальши.
   - Прекрасно - только и смогла выдавить я. Встав из-за стола, я направилась в свою комнату, даже не извинившись.
   - Лиса, не устраивай драму - голос отца.
   - Доченька, хотя бы поешь - вторил ему голос мамы.
   - Я не голодна - всё что они услышали перед тем как дверь моей комнаты захлопнулась.
  
   А я то думала, что хуже быть не может. Увы. Теперь я смогу ощутить все, что чувствует жертва, преследуемая маньяком.
   Я уселась на кровать и уставилась в окно. За ним была непроглядная темнота. Может кто-то там был, наблюдал за мной из темноты. А может и нет. Сейчас мне было плевать, я так устала. Слишком длинный день, да ещё эта тренировка.
   Упав на кровать, даже не раздеваясь, я закрыла глаза. Но сон не шёл. Нужно было действовать. Если я хочу начать всё с начала, мне необходимо чтобы вампир нашёл меня как минимум отвратительной. Он должен выбрать другую девушку.
   Усталость как рукой сняло. Я вскочила на ноги и открыла шкаф. Всё же так просто. Одежда так меняет человека. Я оглянулась на фирменные пакеты с одеждой, что отец заботливо поставил на виду у письменного стола. Нет. Это точно меня не спасёт, а вот это... Я аккуратно достало из самой глубины шкафа платье в деревенском стиле, подарок от бабушки. То, что нужно. Я надела платье и покрутилась перед зеркалом. Просто нет слов...
   Платье висело на мне поношенной тряпкой. Ни груди, ни талии - я напоминала мешок с картошкой. А светло коричневый цвет в мелкий оранжевый цветочек превращал мой шикарный загар в плохо вымытую кожу после игр в грязи.
   Ни добавить, ни убавить - деревенская простушка. Но аксессуары не помешают. Мне не пришлось долго искать. На одном маскараде я была нашей классной. Большие очки в толстой роговой оправе идеально дополнили образ. Но оставалась одна проблем - волосы. Ярко красные пряди не убрать за один вечер. Помучавшись перед зеркалом добрых полчаса, я остановилась на пучке. Старая добрая классика.
   Часы показывали двенадцатый час, когда я забралась в кровать и блаженно вытянулась. Завтра будет сложный день. Смена имиджа, выступление группы...
   Перед глазами всплыла угрожающая тень в спортзале, а затем непроглядный сумрак во дворе школы. Может за мной уже наблюдали? Нет, это не похоже на вампиров, на высших вампиров. Они не любители дешёвых спецэффектов. Они не любят попадаться на глаза. Тогда кто это был? Может...
   Сон оказался сильнее меня.
  
   Будильник прозвенел раньше, чем обычно. Мне нужно было подготовиться и при этом не попасться на глаза родителям.
   Платье, балетки, огромные очки, волосы уложенные в пучок и щедро сбрызнутые лаком для эффекта слипшихся и немытых волос. Идеально. Для большей эффектности я подкрасила веки розовыми тенями, от чего мой взгляд стал болезненным, отказавшись от пудры, жирный блеск только дополнит образ.
   В сумку я кинула сценический костюм и эффектный наряд всякий случай, а также большую косметичку. Во время танца я должна блистать, и мне плевать на вампиров вуайеристов.
   Родители ещё спали. Я бесшумно выскользнула из квартиры и направилась к остановке. Двадцать минут позора стоят того, чтобы не оказаться на первых местах в списке вампира.
   Солнце только поднималось, но улицы уже жили своей жизнь. Автобус был переполнен, так что мне пришлось добираться до школы стоя. Но ничуть не сбило меня с настроя. Впереди у меня маячило по возможности счастливое будущее.
   Прохожие оглядывались мне в след, что означало лишь одно - моя маскировка удалась. Даже не хочу думать, как меня встретят в школе. Но мои одноклассники уже привыкли к моим чудачествам, тем более скоро они будут далеко позади, а все воспоминания будут стёрты. Я улыбнулась своим мыслям. Райская жизнь, я иду к тебе.
  
   - Что это такое? - казалось, Маринины глаза уже могут стать больше - У нас что Хэллуин? Пробило двенадцать и ты превратилась в тыкву? Или у тебя амнезия и ты не помнишь для чего нужна помада?
   - Хватит - мне надоела её ирония. - Так нужно. Поверь мне. Мне нужно выглядеть деревенской простушкой. Но не бойся, это пройдёт. На конкурсе Лиса, к которой ты привыкла, вернётся.
   - Надеюсь. А то я уже подумала, что твой новый кумир Катя Пушкарёва - Марина спокойно вдохнула. - Но зачем это маскарад? Ты же не думаешь, что я буду ходить с тобой в таком виде и делать вид что всё в порядке?
   Я тяжело вздохнула. Что есть, то есть. Марина будет мучить меня до последнего, пока не узнает всей правды. Вот только знать ей её не положено.
   - Приезжают родственники на неделю, и считай это моей маскировкой - сказал я, максимально приближая ложь к реальности.
   - Что за двойную жизнь ты ведёшь? Признайся, ты секретный агент, а вражеские шпионы не должны тебя узнать?
   Я призадумалась. Звучит чертовски здорово, и в этом даже есть доля правды. Вдруг меня осенило.
   - Ты невероятно проницательна. Надеюсь, ты готова помочь своей стране? Страна тебе этого не забудет - пообещала я.
   Марина удивлённо вскинула бровь, ожидая продолжения.
   - Я должна вызывать здоровое чувство отвращения. Так, чтобы парень в ужасе сбежал, увидев меня. Но мои познания невелики, и это всё до чего я додумалась - с огорчением я бросила взгляд на свой наряд.
   Глаза подруги загорелись:
   - О, Господи. Так вот в чём дело. Тебя насильно выдают замуж???!!!
   - Тише ты...- зашипела на неё я. Видимо, я рассказала ей многовато.
   - Молчу, молчу, молчу - Марина закрыло рот ладонью. - Но ты обратилась по адресу. Мы из тебя такую дурнушку сделаем. Тебя мать родная не узнает. Поверь, подруга, я тебя не брошу.
  
   Окружающие были в шоке от моего внешнего вида. Я только и слышала шёпот за спиной, когда они пытались определить, откуда в конце учебного года у них в классе появилась новенька. Не передать их ужаса, когда они узнавали в этом чучеле меня. Но учитывая мой статус чудачки, даже учителя промолчали, просто иногда бросая косые взгляды, словно ожидая что видение рассеется.
   В целом день прошёл нормально, я отключилась от окружающих, сосредоточившись лишь на комментариях Марины, которая всецело отдала себя на то, чтобы превратить меня в истинную дурнушку.
   - Всегда смотри в пол и избегай прямых взглядов. Запомни, ты забитая маленькая девочка.
   - Выпусти несколько прядей из причёски и постоянно тереби их, это главный признак неуверенности.
   - Отвечай только после значительной паузы, и не забывай запинаться. А если есть шанс, то и вовсе молчи. Делай вид, что это тебя не касается. Чувствуй себя пустым местом.
   - Никогда не отвечай на оскорбления. - Марина сделала выразительную паузу. - Никогда, и тем более не лезь в драку. Лиса, я тебя знаю. Просто молчи, изображай истерику и убегай. Это главный принцип.
   - А вдруг парням наоборот нравятся те, кого нуждается в защите - возразила я.
   - Если ты выбрала образ скромной дурнушки, то придерживайся его до конца. Образ редкостной стервы тоже бывает выигрышен, но слишком часто встречаются парни-мазохисты. Так что тема закрыта.
   - Просто знай, ты должна вызывать жалость, а ещё лучше отвращение. Просто грязь под ногами. Ни желаний, ни мыслей, ни чувств, ни стремлений. Просто бесплотная тень с плохим вкусом. Если у тебя хватит сил, прогибайся. Соглашайся со всем. Никто не обратит внимания на такое бесхребетное существо.
  
   После общения с Мариной я почувствовала уверенность в своих силах. Я действительно смогу сделать это. Всё в моих руках. Теперь я была готова ко всему. Правда, советы подруги кружились в голове в безумном вихре, и не было никакой возможности упорядочить их. Чёрт, нужно было записывать.
  
   - Даже не думай, что такой внешний вид может тебя спасти от моей всепоглощающей любви - раздался над ухом голос Андрея. Он стоял, облокотившись плечом о стену и внимательно меня рассматривая. - Мне даже нравится твой новый имидж. Я школьный секс-символ, ты дурнушка. Это так романтично.
   - Скромностью тебя явно обделили - обозлилась я. - Может поговорим не о внешности, а об уровне интеллектуального развития? Кстати, за твоей спиной находится дверь, объяснить тебе, как закрыть её за собой изнутри?
   - Лучше покажи, и у меня будет шанс отыскать твою прекрасную душу под этим ворохом тряпок... наедине.
   - Боюсь, твой мозг мы так не отыщем, ты хранишь его в банковской ячейке? А может надеешься что набегут проценты?
   - Говори что хочешь. Но сегодня, после вашей победы, ты будешь танцевать только со мной, - самонадеянно сказал он и направился в класс.
  
   День пролетел незаметно. В этой суматохе я ни разу не почувствовала чужого присутствия. Возможно, я слишком увлеклась превращением себя в неудачницу, а может, вампиры пока решили оставить меня в покое. Впереди у них была почти неделя, чтобы взглянуть на предполагаемую невесту. Наверное, так лучше, у меня ещё было время довести свой образ до совершенства, раз он не слишком поразил Андрея.
  
   Соревнование танцевальных команд проходил в ночном клубе "Like a Haven", в котором мы уже ни раз бывали, сбежав от родителей. На это раз его открыли пораньше, освободив танцпол, а кругом расставив столики для зрителей.
   Семь команд и никакой пощады. Эти соревнования мне чем-то напоминали гладиаторские бои. Никакой дружбы, каждый друг другу враг. Через три часа только одна команда выйдет победителем, а остальные получат серьёзный удар по своему самолюбию. Надеюсь, я буду в числе первых. В последний раз, это должно быть нечто особенное. Пусть я этого и не запомню, но остальные должны знать, на что я способна.
  
   Мы пришли в клуб за полтора часа до начала. Некоторые команды уже репетировали, тайком подглядывая что делают другие. Я быстро проскользнула в отведённую для нашей команды гримёрку. Остальные девчонки с непониманием посмотрели на меня, но, увидев недовольный взгляд Марины, промолчали. Я сняла уже успевшую надоесть одежду и натянула костюм, который каждый шил себе на заказ. Чёрные обтягивающие брюки-дудочки из искусственной кожи и такой же топ с драпировкой, более походящий на бюстгальтер. Этот rock'n'roll-ный образ дополняли высокие сапоги на шпильках и широкий пояс с серебряными цепочками. Концепция танца была проста - борьбы добра со злом. Как стало уже понятно, я принадлежала к тёмной стороне, ну а часть девчонок, отстаивающих добро, была одета точно в такой же наряд, но белый с золотом. Как не печально, но в нашей истории свет проигрывал, и всё поглощала тьма. Надеюсь так не случиться в реальной жизни.
   Макияж был максимально яркий, в конце концов, я стала похожа на рок-куклу. Образ дополняли ножи-саи, взятые напрокат у одного фаната холодного оружия. Так что я была опасна.
   - Добавь несколько браслетов - подсказала Марина, подкрашивая свои полные губы ярко розовым, что делало её ещё больше похожей на ангела. В этот раз мы были с ней по разные стороны баррикад. - Вон тот с шипами. И пирсинг с черепом.
   Я не стала спорить, но нахмурилась. Где-то существовала тонкая грань между сценическим образом и полной безвкусицей. Но подчинилась. Все и так были на нервах, до выступления оставалось около получаса, лишние споры были ни к чему.
   - Давайте повторим сложные связки - Анна как всегда взяла на себя лидерство. В данный момент я была ей благодарна.
  
   Глава 4
   Клуб медленно наполнился зрителями. Мы с Мариной стояли за сценой и рассматривали разодетую публику.
   - Твои родители не против твоих готических нарядов и опасных ножей? - подруга даже не оторвала взгляда от высокого блондина, занявшего столик прямо у сцены.
   - Им знать об этом необязательно - уклончиво ответила я. Да уж, мои родители не оценили бы моего увлечения - это недостойно истинной леди.
   - Так никто не знает? - она сильно удивилась.
   - Нет, конечно. Отец посадил бы меня под домашний арест, если бы узнал, что я танцую в ночном клубе в кожаном лифчике. Так что советую тебе помалкивать и выучить историю, которая бы начиналась словами "Когда мы с вашей дочерью пошли в библиотеку...".
   - Как скажешь, а вот я боюсь, что вся моя семья, включая бабушку, займёт центральный столик с плакатами и кричалками.
   - Ну, если ты всё-таки сгоришь со стыда, обещаю развеять твой пепел над морем.
   - Взгляни-ка, это же твой ярый поклонник. - Я проследила за её взглядом. Андрей занял столик в первых рядах. На нём была рубашка цвета металик и чёрные джинсы - всё говорило о том, что он настроен серьёзно.
   - А я надеялась, что он шутил, когда сказал что появиться в клубе - разочарованно сказала я. Это слегка подпортило мне настроение
   - Анна пригласила его. Ты же знаешь, она от него без ума. Только он за тобой всё бегает. Мне кажется это судьба.
   - Ты правда считаешь это смешным? - с притворным ужасом в голосе спросила я. - Да я враг номер один в нашей команде. Не удивлюсь, что они тайком втыкают в мою фотографию иголки.
   - Не преувеличивай. Ты и без интрижки с Андреем не была самой популярной девчонкой в школе. Может стоит задуматься о своём школьном статусе?
   Я рассмеялась: - Стать блондинкой, нацепить розовый поросячий наряд и сказать Андрею "Да!"? Я это всегда успею сделать. Поверь, быть изгоем куда как тяжелее.
   - Ладно уж, пошли изгой - бросила мне подруга и скрылась за сценой.
   Я напоследок осмотрела зла. Свет уже начал меркнуть, и конец зала полностью скрыла тень, но столики оставались неплохо освещены от разноцветных прожекторов. Ничего не привлекло моего внимания. Так и должно быть, убеждала я себя. Никто не знает, что я здесь. Ни мои родители, ни один кровожадный вампир. Ничего не омрачит этот вечер. Он целиком и полностью мой.
  
   Мы выступали третьими. Первая команда с самым глупым названием "Sunshine Girls" исполнили примитивный танец (если его можно так назвать) под одну из уже успевших надоесть композиций Britney Spears. Пожалуй, мне за них было даже стыдно. Но что ещё ожидать от столь юных нимфеток, учившихся танцевать лишь по клипам на музыкальных каналах. Следующая группа - "Психея" - составит нам отличную конкуренцию. Девушки двигались как богини, как минимум три из них были в этом деле профессионалами, в отличие от нас, самоучек. Огненные наряды, психоделическая музыка, практически полное отсутствие одежды - они определённо будут в лидерах.
  
   - Пора идти - сообщила Анна. - И если кто облажается - она многозначительно взглянула на меня, - я собственноручно оторву ему голову. Три, два, один...
   Не стану скрывать, я ужасно волновалась. Все эти движения, связки, высокие каблуки вкупе с острыми ножами - всё могло привести к катастрофе. Но только я услышала музыку, мир вокруг померк. Существовали только я, моя команда и музыка. Зал скрывала непроглядная темнота, словно мы были одни во всём мире.
   Я не запуталась и не ошиблась ни разу. Темные победили, я победила. Музыка затихла. На смену ей пришли аплодисменты. Мир снова вернулся в свою колею. Я бросила быстрый взгляд в зал и замерла. Что-то было не так. Здесь был тот, кого здесь быть не должно. Улыбка всё ещё сияла на моём лице, но внутри было лишь желание сбежать отсюда. Чей-то пристальный взгляд просто пригвоздил меня к полу, я забыла, как двигаться. Глаза бегали от столика к столику, но я не могла отыскать источник этого чувства.
   Мы склонились в глубоком реверансе, и ушли за сцену, Марине практически пришлось тащить меня силой. Вся моя собранность превратилась в пыль, я никак не могла успокоиться, хоть и была уверенна, что здесь меня не увидят. Этот страх был выше моего понимания, что-то тёмное было совсем рядом.
  
   - Всё прошло просто отлично. Пусть попробуют только нас обойти - слова доносились до меня словно издалека. Я лишь кивала, даже не вникая в смысл сказанного. Хотелось бежать, прятаться дома. Только сейчас я действительно почувствовала себя уязвимой, маленькой девочкой, которую мог обидеть каждый.
  
   Оставшиеся четыре команды промелькнули перед моими глазами практически незамеченными. Знаю лишь, что кто-то изображал уличные танцы под R'n'B ритмы, кто-то подражал Pussycat Dolls, а кто- то ударился в heavy metal.
   Под конец все команды столпились на сцене в ожидание результатов. Мы искренне верили в победу, только мои кинжалы заслуживали первого места, не считая кожаных вещичек. К тому моменту паника прошла, и я спокойно вышла на сцену, стараясь не думать о наблюдателе.
  
   - Третье место и сертификаты на ужин в один из лучших ресторанов города получает, - возвещал хорошо поставленный голос ведущего - группа "Топлес".
   Девушки в прозрачных нарядах, но щедро усыпанных блёстками, без особого восторга приняли награду. Как и предполагалось вначале, основная борьба развернулась между нами и группой "Психея", иначе быть не могло.
   - Второе место и шоппинг для столь прекрасных созданий выигрывает группа, - мы в отчаяние взялись за руки, - "Психея".
   Зал взорвался аплодисментами, а мы с облегчением вздохнули. Больше конкурентов у нас не было, а это означает...
   - И, наконец, первое место, и путёвку в тёплые страны получает группа... "MissUnerstood".
  
   Я до конца не могла поверить, что мы победили. На путёвки мне было плевать. Главным было это чувство, что ты в силах свернуть горы, и, конечно же, завистливые взгляды конкуренток. Достойный финал моей знакомой жизни.
  
   После танцевальных соревнований клуб устраивал грандиозную вечеринку для участников, так что я скрылась в гримёрки и нацепила припасённый наряд - короткое сиреневое платье с пайетками. Макияж так и остался экстремальным, но так было даже лучше, это напоминало мне о нашей победе.
  
   - Будем танцевать до упаду. Мы это заслужили, - Марина крутилась рядом возле зеркала. - Я уже присмотрела себе кавалера на медленный танец, - она надула губки и захлопала ресницами. - А ты?
   Я лишь кивнула. Страх, возникший на сцене, прошёл, но это не значило, что он не вернётся в скором времени. Мне нужен был лишь один спокойный вечер, больше такого шанса у меня не будет.
   И меня ту попросил Андрей, - она дождалась, пока я посмотрю на неё, - чтобы ты с ним потанцевала. - В ответ я лишь нахмурилась.
   - Ну, сделай парню приятное. Я же не замуж тебя выдаю, - её слова больно меня зацепили, напомнив всё, что я так усиленно старалась забыть сегодня. Но не подав виду, я вымученно улыбнулась и в конце концов согласилась. Возможно, это мои последние танцы.
  
   Музыка била по ушам, тело отдавалось во власть ритмов, и окружающий мир исчез. Исчезли все тревоги, все страхи. В тот момент вампиров не существовало, и я могла жить своей жизнью. Музыка сменилась на что-то медленное и успокаивающее. Марина без промедления схватила парня рядом и повела его в танце. Я же решила отдохнуть и села на диван в дальнем конце клуба, подальше от Андрея, который буквально разрывался между мной и анной. Зал был заполнен под завязку, казалось, весь город собрался здесь. Дыхание начало восстанавливаться после безумных танцев, но тут я почувствовала на себе чей-то взгляд. Обернувшись, я увидела мужчину в тёмной одежде за ближайшим столиком, но свет в клубе не позволял разглядеть его лица. Я знала лишь то, что он смотрит в упор на меня, и его взгляд не предвещал ничего хорошего. Настроение тут же испортилось, но я постаралась успокоиться. Мало ли сумасшедших в этом клубе? Думаю что достаточно. Нельзя позволить ему испортить этот вечер. И как только музыка возобновила прежние ритмы, я исчезла на танцполе, стараясь больше не покидать его.
  
   Мы с Мариной устали уже ближе к трём, высокие каблуки давали о себе знать. Я просто валилась с ног после всех этих страхов, и мечтала лишь о моей уютной кровати. Андрей хоть и пытался увязаться за нами, чтобы продолжить вечеринку на дому, но цепкая хватка Ани удержала его от подобных поступков, сделав его абсолютно несчастным. Такси сперва завезло Марину, а затем притормозило у моего дома. Я расплатилась и вышла, по дороге разыскивая свои ключи. Резкий ветер чуть не сбил меня с ног. Я оглянулась кругом. Двор был совершенно пуст, и его освещал единственный фонарь у въезда. Сердце снова часто забилось. Дрожащими руками я, наконец, нащупала заветный брелок, но тут кто-то резко дёрнул меня назад.
   - Молчи - произнёс мужской голос мне на ухо. Сильная рука обхватила меня за горло, лишая возможности дышать. Сумочка упала на землю, а я отчаянно вцепилась в нападавшего. Он с лёгкостью тащил меня за угол дома, мои попытки к сопротивлению ни к чему не приводили. Вдруг мужчина остановился, прислушиваясь к чему-то. Сильный порыв ветра и захват исчез с моей шеи. Не удержав равновесия, я раскинула руки, пытаясь за что-нибудь ухватиться, и упала вниз. Кашель раздирал моё горло, стук сердца отдавался в ушах. Немного придя в себя, я огляделась. Двор был пуст, словно ничего и не было. Снова тишина и покой, как за несколько минут до этого. С трудом я встала, и постоянно озираясь, направилась к своему подъезду. Сумочка так и лежала на земле. Схватив её, я последний раз окинула улицу взглядом, но ничего не почувствовала. Всё было слишком странно. Так ничего и не заметив, я развернулась и скрылась в доме.
  
   Глава 5
   Утро началось с криков родителей.
   - Ты во сколько вернулась домой? - начал отец с порога. - Ты хоть понимаешь, что мы волновались? Твои вечные смс "всё нормально" мне до одного места. Господи, когда ты уже станешь взрослой?
   - Я взрослая - успела вставить я, пока отец не возобновил свой монолог.
   - Ну, ничего, вот выйдешь замуж, и это будет уже не моя проблема.
   От этих слов я окончательно проснулась. Да, весёлое утро. Отец посмотрел на мой недовольный вид:
   - Только не начинай свои детские истерики. Ты знаешь насколько это важно для нас всех.
   Я бессознательно кивнула, в такие минуты я научилась переключаться на что-нибудь другое.
   - ... и лучше тебе сегодня быть на высоте. Эдриан тебе понравится. Хотя, что я говорю, вампиры не могут быть отталкивающими.
   Я мгновенно очнулась.
   - Сегодня?
   Отец недовольно поморщился.
   - Ты же меня совсем не слушала, так?
   Я кивнула, всё ещё надеясь, что неправильно поняла.
   - Семья Эдриана устраивать ужин и все кандидатки приглашены. Это будет ваша первая встреча, так что прошу, будь умницей. Надеюсь, мы не зря потратились на курсы этикета для тебя.
   Я усмехнулась. Ну, конечно же, нет, но боюсь, я буду так волноваться, что ничего не вспомню. Лишние минусы мне не помешают. Жаль родителей, они просто сгорят со стыда, но насильно выдавать дочь замуж - не лучший способ заслужить её любовь.
   - Но я думала мы увидимся на вечере в честь председателя, а э то будет...
   - Ещё не скоро, - перебил меня отец. - Тебе не стоит вникать во все подробности, но знай, что Совет решил поторопиться с выбором нового кандидата, а значит и род Актаус должен скорее пополнить вои ряды.
   - К чему спешка? - не поняла я.
   - Так нужно - раздражённо произнёс отец. Всё понятно, не терпится прорваться к власти, где это видано, чтобы он покупал мне одежду. Видимо, дела у него действительно плохи, что обнадёживает.
   Отец нахмурился, словно догадываясь о чём я сейчас думаю. Он развернулся, чтобы уйти, но вдруг остановился и посмотрел мне прямо в глаза.
   - Милая, ты же знаешь, что мы тебя любим и желаем только хорошего. Эдриан чудесный парень, - при слове "парень" я не смогла сдержать улыбки, "клыкастый вампир" было бы куда как к месту, - ты будешь счастлива. Да любой мечтает о такой жизни. Просто исполни свой долг, и ты никогда больше ни в чем не будешь нуждаться.
   - Как и вы, - задумчиво произнесла я.
   Отец промолчал и вышел из комнаты.
   На часах было семь утра, не удивительно, что глаза просто слипались, но больше мне сегодня поспать не удастся. Я нехотя поднялась с кровати и подошла к зеркалу. На шее явно отпечатался синяк после вчерашней встречи, о ней же говорили и содранные при падении ладони. Что, чёрт возьми, это было? Даже если предположить, что во дворе элитного дома на меня напал маньяк (ведь наверняка именно он выслеживал меня в кафе), то куда он пропал? Его буквально сдуло ветром. Если бы не эти яркие свидетельства, я бы подумала, что перебрала в клубе. А на встречу придётся надеть шарф и перчатки, а то ещё сочтут, что меня избивают родители и решат забрать к себе.
   Зазвонил телефон, и я увидела, что звонит Марина.
   - В семь утра, - вместо приветствия произнесла я.
   - И тебе привет. Хватит ныть, а лучше собирайся. Мы решили отметить нашу вчерашнюю победу...
   - Опять? - прервала её я.
   - Снова, но теперь всей группой. Анькины родители одолжили нам свой загородный домик на сутки.
   - Хм, а ты в курсе, что сегодня среда?
   - С каких пор ты стала такой правильной, мы как раз успеваем на четыре урока, а потом сразу поедем. И даже не думай отказываться, мы же это заслужили.
   Я просто молчала в трубку. А что можно было казать? Что этот чёртов Совет лишил меня всего? Не пойти на ужин было равносильно объявлению войны всем вампирским кланам. А не поехать с группой означало полную потерю друзей, которых и так было немного.
   Собравшись с силами, я всё-таки произнесла:
   - Прости, у отца сегодня важный ужин. Моё присутствие обязательно.
   - Тео, это выпускной класс. Ты что хочешь потратить его на встречу со снобами? - по голосу было заметно, что она обиделась.
   - Это не мне решать. Просто это очень важно для моей семьи. Можно сказать вопрос жизни и смерти.
   - Это то, что ты пыталась мне объяснить? - после долгого молчания, наконец, спросила подруга.
   - Да, и все твои советы я держу в голове, - улыбнулась я.
   - Хорошо. Тогда прощаю. Подумаю, как не обидеть девчонок твоим отсутствие.
   - Спасибо. Ты лучшая.
   - Знаю. Увидимся в школе. - Она повесила трубку.
  
   Родители всё также изображали семейную идиллию по утрам. Я села за стол, мама поставила передо мной тосты и кофе.
   - Так, где ты была вчера? - отец оторвался от утренней газеты и настороженно посмотрел на меня.
   - Просто задержалась у Марины, а потом взяла такси, - невинно сказала я, усиленно пряча свой взгляд.
   - Ты должна понять насколько это важно...
   - Папа, - попыталась прервать его я. У меня не было сил выслушивать очередную лекцию.
   - Нет, послушай. Равновесие очень хрупкое. Слишком многое зависит от тебя. Один неправильный шаг - вечеринка с друзьями, встреча с парнем, и они сочтут этот неуважением. А ты прекрасно знаешь, что вампиры - это не волшебные эльфы. Ты либо сними, либо против них. Более того, сейчас слишком опасно чтобы гулять по ночам, ты хоть читаешь газеты? Ограбления, похищения, изнасилования... Тео, неужели так тяжело побыть послушной дочерью хотя бы неделю? Я не прошу большего.
   На минуту мне даже стало стыдно от своего поведения. Отец посвятил этому всю свою жизнь, а я готова всё разрушить.
   - Сегодня я даю тебе последний шанс, - бросил он, поднимаясь из-за стола.
   Всё моё понимание улетучилось. Отец вновь нацепил маску повелителя вселенной. Я была лишь средством добраться до власти.
   - Всё не так плохо, милая, - попыталась меня успокоить мама. - Они очень влиятельная семья, да и Эдриан наверняка не урод. Вампиры...
   - Мама, не нужно. Я справлюсь со всем сама. - Оставив завтрак нетронутым, я вышла из кухни.
  
   - Жаль, что тебя не будет, - сказала Марина, выводя узоры в своей тетради. - Это будет вечеринка года.
   - Не думаю, что остальные также расстроены, как и ты, - ответила я, делая вид, что внимательно слушаю учителя. На мне опять был клоунский наряд, в который я переоделась уже в школе.
   - Ну почему же, Андрей чуть ли не плакал, когда я сказала что ты не едешь. Хотя не могу сказать того же об Ане. - Она замолчала, а потом продолжила. - Ты уверенна, что справишься?
   Я кивнула:
   - Не беспокойся, у меня всё схвачено. Повеселись там за меня.
   - Ты тоже там оторвись, покажи этим снобам, что значит рок-энд-ролл. А если твой жених окажется красивым и богатым, то не забудь дать ему мой номер.
   Я лишь усмехнулась: - Ладно. А если он кажется горбуном с плохим чувством юмора, то номер Анны.
  
   Андрей поймал меня уже у выхода. Сегодня он был одет по-спортивному с огромным рюкзаком за спиной и фирменной бейсболке.
   - Ты точно не едешь? - он почты хныкал. - Это же школа, время делать глупости и идти наперекор родителям.
   Я не знала, что Марина рассказал им обо мне и почему я не еду, так что я старалась перевести тему:
   - Поверь, так будет лучше, вам достанется больше, - я отступила, чтобы уйти, но он схватил меня за руку.
   - Знаешь, может хватит сарказма? Между нами всего этого было предостаточно. Давай серьёзно. - Я удивлённо смотрела на него и ожидала продолжения. - Ты мне действительно нравишься. Со всеми твоими выходками, - он указал на мой наряд, - грубостью. До выпускного всего два месяца, а потом мы можем никогда больше не увидимся. И я решил действовать. Может дашь мне шанс?
   Я стояла онемев. Даже в своих самых дерзких мечтах я не могла представить такого. У спортсмена тоже есть душа и чувства? Мир полон сюрпризов. Но это уже не имело значения. Я ему не пара, а он не пара мне. Только как это сказать и не обидеть его? Ведь я забуду всё это, а он запомнит навсегда.
   - Извини, но я влюблена в другого. - Это было единственное, что пришло мне в голову в тот момент. Это довольно веская причина, чтобы прекратить с Андреем всякие контакты. Нужно просто убедить его в том, что у нас нет шансов как у пары.
   Андрей застыл на несколько секунд, словно пытаясь осмыслить услышанное.
   - Это кто-то из школы, - голос его был холоден. Я никогда не видела его таким отстранённым.
   - Нет, - успела заверить его я, - ты не знаешь его. Это друг нашей семьи.
   - И у вас всё серьезно?- он всё ещё держал меня за руку, и хватка с каждой секундой становилась всё крепче.
   - Слушай, я не собираюсь обсуждать с тобой свою личную жизнь, - я с силой выдернула свою руку и отошла на пару шагов. - Мне пора. Увидимся на занятиях. - Или не увидимся, подумала я, вспомнив о предстоящем ужине с вампирами. Кто знает, что следует ожидать от таких гостеприимных хозяев.
   У ворот школы я увидела весёлую компанию. Конечно, Марина была среди них. Парни и девушки с шумом обсуждали предстоящую поездку, укладывая огромные сумки в машины. Я успела заметить пару ящиков спиртного, перед тем как оно было спрятано в глубине багажника. Вечеринка намечалась горячая, но только без меня. Много ли я пропущу? Я пропустила всё. Вся школьная жизнь, которая должна была быть лучшим временем в моей жизни, превратилась в кошмар, в вечное ожидание самого худшего. И вот этот день настал. Я даже улыбнулась этой мысли. Скоро всё закончится - я выиграю или проиграю. Нет времени жалеть себя, пора показать чему я научилась.
  
   Глава 6
   Как ни странно, родители были дома в столь ранний час. Отец забыл на время про свою вездесущую работу, а мама про запись в спа-салон. Они суетились, бегали из комнаты в комнату, и я почти осознала важность предстоящего события.
   - Платье на кровати в твоей комнате, - бросила мне мать. - Минут через двадцать я зайду и помогу тебе с причёской и макияжем.
   Сама она всё же успела в парикмахерскую. Её каштановые волосы были уложены в мягкие локоны, делающие её похожей на актрис 40-х годов. Только сейчас я обратила внимание насколько она миниатюрная и хрупкая. Даже двадцать лет семейной жизни не заставили её утрать свою нежность и утончённость. В детстве я мечтала быть похожей на неё, но почему-то генетика была против меня, и я пошла в отца - высокий лоб, резкие скулы - всё это не давало мне покоя. Будто бы уже всё это сближало меня с ним, чего я не хотела.
   Я закрыла дверь в комнату и села на кровать. Рядом лежала красивое чёрное платье с контрастной широкой серебряной каймой по вырезу горловины. Утончённое и изысканное... Со своими красными прядями я буду смотреться в нём довольно печально. Представив себя в средневековом замке, среди высоконравственных вампиров, ставящих знание правил этикета выше личных качеств человека, мне стало невероятно грустно. Даже там я вряд ли стану меньшим фриком.
   - Встреча с судьбой, - нараспев произнесла я, вставая с кровати и подходя к зеркалу. Вечные недосыпы сделали меня похожим на вампира, мне даже ритуал не требовался. Бледная кожа, давно не знавшая солнечного света, тёмные круги под глазами, явный признак учёбы в первую смену, и довольно стойкий синяк на шее, который пробивался даже через плотный слой тонального крема. Всё было настолько плохо, что я решила отказать от насильственной порчи внешности.
   От нечего делать я включила компьютер и вышла в Интернет. За исключением бесполезных рассылок и извечных сердечек от Андрея мой ящик был пуст. Сайты пестрили "шокирующим новостями", которые скрывали под собой довольно скоромные заметки. Я готова была выключить сеть, когда мой взгляд привлекла готическая картинка с изображением вампирских клыков. "Граф Дракула покоряет Пермь" - довольно обнадёживающий заголовок. Не долго думая, я перешла по ссылке.
   "Ритуальный маньяк... 5 обескровленных жертв... юные девушки" глаза выхватывали лишь отрывки текста. "Нет подозреваемых... подобная ситуация ещё в трёх частях России". Не выдержав я закрыла вкладку. Был ли это маньяк? Вряд ли. Группировка, действующая слаженно в разных частях страны? Ещё маловероятней. На ум приходило лишь одно - вампиры. Не поэтому ли отец на таком взводе, а клан поспешил с церемонией? За тысячи лет ситуация не выходила из-под контроля, и что теперь? Перемирие закончено?
   Я вздрогнула от стука в дверь, мама, не дожидаясь ответа, вошла в мою комнату.
   - Ты что ещё не собираешься, - с ужасом спросила она. - Быстрее, если отец увидит...
   Выключив компьютер, я подошла к платью.
   - Ты уверенна, что это моё, - с недоверием я проверила рукой по нежной ткани.
   Мама удивлённо вскину бровь:
   - Ну, конечно же. С размером даже не сомневайся. Платье очень красивое. Ты будешь лучшей.
   Я выдавила из себя улыбку. Да уж, меня будет трудно не заметить, я об этом позабочусь.
   Платье подошло идеально. Длинной чуть выше колена, оно делало меня даже стройнее, а чёрные лодочки добавили пару сантиметров в росте.
   - Ты просто чудо, - восхищённо произнесла мама, рассматривая моё отражение в зеркале. - Сейчас мы доведём всё до совершенства.
   Я не сопротивлялась и даже не пыталась смотреть в зеркало. Час пролетел в среди бигуди и наборов косметики. Я знала, что мама знает своё дело. Когда она отошла, её глаза просто сияли от удовлетворённости от проделанной работы.
   - Готово. Теперь можешь взглянуть.
   Я вернулась к зеркалу и буквально застыла. На меня смотрела взрослая девушка, с весьма неплохой и фигурой и миловидным лицом. Вечерний макияж подчёркивал большие зелёные глаза, очерчивал скулы, делал губы ещё полнее. Аккуратные локоны обрамляли лицо, а красные пряди были почти скрыты. В первый момент я не узнала себя, настолько подобный образ был для меня в новинку. Ни чёрной подводки, ни красной помады, ни яркого колорирования.
   - Тебе нравится? - маму удивило моё молчание. - Можем немного распрямить волосы, если хочешь, или...
   - Нет, нет. Всё отлично. Просто не ожидала подобного результата, - сказала я, крутясь перед зеркалом.
   - Ну и отлично. Ты пока привыкай, а я пойду, сама оденусь. Через полчаса будет машина. Ты пока надень тот кулон, что достался от прабабушки. Он сюда идеально подойдёт. - Мама вышла и закрыла за собой дверь, но я ясно успела услышать не довольное ворчание отца.
   Кулон с чёрным жемчугом и белым золотом идеально дополнил наряд. Я ещё раз придирчиво осмотрела себя. Слишком красиво для девушки в роговых очках и с заниженной самооценкой. Я схватила свою красную помаду и заменила ею блеск на губах. Это изменило образ кардинально, добавив ему столь необходимой вульгарности, сведя на нет усилия мамы. Теперь передо мной стояла девушка, которую попытались привести в порядок, но врождённая безвкусица взяла над собой верх. Пока родители были заняты собой, я незаметно ногтём сняла лак с нескольких ногтей, что добавило мне неухоженности. Теперь вопрос был в том, чтобы сделать это незаметным для родителей.
   - Тео, мы уже выходим. Давай быстрее, - раздался голос матери. - Нам ещё далеко ехать.
   Я захватила с собой чёрную вязанную кофту и опустив взгляд, проскользнула мимо родителей к выходу.
   Салон машины не был освещён, ведь она принадлежала вампирам, которых не любили яркого света. Это и спасло меня от гнева родителей, это и их волнение перед встречей, от чего они мало обращали на меня внимание.
   Путь был не близкий. Недолго петляя по городу, мы наконец выбрались на трассу, ведущую в вампирские владения. За окном мелькали деревья, лес становился всё гуще, а встречных машин всё меньше. Сумерки превращали пейзаж в зловещие декорации фильма ужасов. И я почти поверила, что меня везут в замок Дракулы - холодный каменный особняк полный паутины и летучих мышей, где единственным источником света служит лишь пламя свечи. От этих мыслей по коже пробежал мороз, а вся моя уверенность растворилась. Оставалось лишь надеяться, что на ужин не подадут сырой бифштекс и кровавую Мэри.
   Чуть больше часа спустя машина сбавила скорость и двинулась по подъездной дорожке к высоким воротам, выглядевшим довольно современно. Створки плавно разъехались и я замерла от изумления. Это был далеко не замок Дракулы. Трёхэтажный особняк в современном стиле не выдавал мёртвую сущность своих хозяев. Светло-песочные стены в свете уличных фонарей казались золотыми. Под окнами раскинулся небольшой садик с розами с маленьким декоративным фонтанчиком. На первом этаже горел свет, и в нескольких комнатах видны были движущиеся тени.
   Выйдя из машины, я взглянул выше. Третий этаж был полностью погружён во тьму, кроме одного окна. Из-за плотных штор я не могла разглядеть, что там происходит, но интуиция подсказывала мне, что это комната Эдриана. Интересно, с каким настроением он ждёт этого ужина.
   Рядом с нами уже стояли две машины, значит две семьи прибыли раньше нас. Оставалась одна, и мероприятие можно будет начинать.
   Я старалась держаться чуть позади родителей, когда мы вошли через парадный вход. Внутри дом казался ещё больше. Высокие потолки, люстры из хрусталя, картины на стенах... казалось, я попала в сказку.
   На встречу нам вышел мужчина в строгом фраке:
   - Прошу Вас пройти в гостиную. Чета Ньюбелз спустится чуть позже. Сейчас принесут напитки.
   Мы прошли в гостиную, обставленную по последним модным тенденциям. Свет был приглушен, но в конце зала горел камин, создававший невероятный уют. Вдоль стен напротив друг друга стояло четыре кожаных дивана. Первый занимала довольно странная семья, которая вызвала у меня единственную ассоциацию - "пуритане". Семейная пара в строгих костюмах и с идеально уложенными причёсками, идеально прямые спины лишь ещё больше делали их похожими на роботов. Образ семейства с несколькими учёными степенями дополняли аккуратные очки в тонкой оправе у каждого. Что можно было ожидать от их дочери? Серая мышка с потупившимся взором сидела на краешке дивана и расправляла подол и так идеально выглаженного платья. Русые волосы, никогда не знавшие покрасок и укладок, убранные в первоклассный пучок прибавляли к её возрасту пару лишних лет, как и очки, неизменный атрибут всего семейства. Чета на другом диване была куда как интересней. Подобный эпатаж был незнаком даже мне. Мужчина под сорок в чёрном смокинге опирался на серебряную трость с замысловатым узором и рукоятью в форме орла. Его высокомерный взор только подчёркивали небольшие усы, слегка загнутые вверх. Весь его образ был невероятно схож со злодеем из монополии. Его супруга не уступала ему в изысканности. Длинное красное платье подчёркивала буквально каждый изгиб её тела, при этом не скрывало огромную грудь, так и спешащую выскользнут наружу при любом движении. Светлые кудри и ярко-красная помада на полных губах делали её похожей на актрис 80-х. Казалось, она только сошла с киноэкрана, и заскочила на ужин в перерыве между красными дорожками и вручением Оскара. Молодая девушка рядом с ней полностью походила на мать. Увидев её, я готова была сделать ставку на победителя столь странного соревнования. Анна неё бы я поставила все свои деньги. Стройная фигура в коротком лиловом платье, которое подчёркивало длину её бесконечных ног, длинные платиновые волосы обрамляли миловидное личико, которому были бы рады все модельные агентства. Лишь скучающий. Недовольный вид портил всё впечатление от этого ангела. Обе семьи просто олицетворяли собой две противоположности, как свет и тьма, как крайности, в которые не следует впадать. Мы с родителями явно были золотой серединой.
   Главы семейств лишь слабо кивнули друг другу, и мы прошли к свободному дивану. Как только мы расселись, я почувствовала на себе чужие взгляды. Они раздевали меня, оценивая возможную угрозу. Я отвернулась, делая вид что рассматриваю вазу с цветами, что так удачно оказалась рядом. Мне не хотелось встречаться с ними взглядами, принимать их вызов, тем более что он для меня ничего не значил. Как ни странно, меня спасли напитки. Как только несколько официантов с подносами появились в дверях гостиной, тяжёлые взгляды оставили меня, переключившись на более интересные вещи. Я взяла бокал шампанского, когда услышала шум подъезжающей машины. Похоже, все были в сборе.
   Спустя несколько минут в комнату вошли новички. Я сразу ощутила, как повеяло холодом. Обычная семья, ничем не отличающаяся от нашей, но было в них что-то тёмное, едва уловимое. глава семейства с волевым мужественным и слегка ожесточённым лицом, кивнул присутствующим и повёл семью к последнему свободному дивану. Они прошли как победители, не удостоив ни одного из нас и взглядом. Возможно, я просчиталась с тем на кого ставить. В новой девушке не было ничего особенного: прямые тёмно-каштановые волосы длиной чуть ниже плеч, прямой чуть длинноватый нос, тонкие губы, но вот глаза... в них читалась такая уверенность в себе и непоколебимость в своих силах, что я бы не решилась встать у неё на пути.
   В дверях появился дворецкий, встретивший нас у входа.
   - Чета Ньюбелз и их сын, - произнеся это голосом признанного глашатая, он скрылся из виду.
   Каждый в зале поднялся навстречу вампирам. Их появление не могло меня не поразить. Молодая семейная пара, улыбаясь, вступила в зал. Мужчина в строгом тёмно-синем костюме и голубоватой рубашке под руку со стройной хрупкой женщиной в длинном платье цвета сапфира. Они ничуть не походили на кровожадных вампиров, какими я их себе представляла. Но образ классического вампира не был полностью погублен. За ними в гостиную вошёл молодой парень на вид не старше 25ти. Он был одет в чёрные классические брюки и тёмную рубашку в полоску, расстегнутую на пару пуговиц на груди. Слишком бледная кожа контрастировала с тёмными волосами, в беспорядке спадающими на плечи, чёрные непроницаемые глаза смотрели со злобой. Я ничуть не сомневалась в его тёмной сущности.
   - Мы приветствовать Вас в своём доме, - заговорил мистер Ньюбелз. - Повод серьёзен, но нам не следует уподобляться нашим волнениям и страхам. Пусть этот вечер станет незабываемым и положит начало не только нашему сотрудничеству, но и нежным чувствам наших детей. А теперь пройдёмте в бальный зал.
   Бальный зал? Я окунулась во времена Джейн Остин. Высокий потолок, расписанный под звёздное небо, сверкающие светильники вдоль стен. Зал казался бесконечен. Но, приглядевшись, в конце я увидела накрытый стол и несколько официантов, кружащихся рядом.
   - Думаю, нам следует представить наших гостей друг другу, - мелодичный голос миссис Ньюбелз отвлёк меня от дальнейшего восхищения.
   - Непременно, дорогая, - вторил ей супруг. - Чета Архоновы, Агнесса и Семён, а также их дочь Агния. - Он указал на семью пуритан. - Чета Вороновы, Анжелика и Михаил, их дочь Милена.- Все взгляды устремились на эпатажных модников. - Семья Астфьевых, Валерий и Маргарита с дочерью Теоной. - Наша семья удостоилась недружелюбных взглядов соперников. - А также, семья Кортовых, Александр, Анастасия и их дочь Виолетта. - Гордецы слегка кивнули. - Ну и конечно, я - Кристиан, моя жена - Эвелин и сын - Эдриан. - На эту реплику его сын даже не оторвал взгляд от пола. - Когда со знакомством покончено, прошу пройти к столу. - Он сделал приглашающий жест вглубь зала.
   Я чувствовала невероятно зажатой, мне даже не приходилось прикладывать усилий, чтобы казаться беспомощной. Этот мир был не для меня. Маленькая девочка случайно оказавшаяся на званном ужине среди взрослых снобов. Ну, или Алиса в Зазеркалье, слова не меняли сути. Из головы вылетели все идеи и планы. Я осмотрелась. Милена и Виолетта, чувствовали себя как дома, и уже начали строить глазки красавцу Эдриану. А он, несомненно, был таковым. Высокий, с хорошо накачанным торсом, что не скрывала даже свободная рубашка. Чрезмерная бледность не портила его, а лишь добавляла загадки. Вампирское очарование было включено на полную мощность. Но безразличие не ушло из его глаз, он даже не смотрел на окружающих, словно этот вечер был не в его честь.
   Случайно, я встретилась глазами с Агнией, в них читалось понимание. Хоть кто-то здесь меня понимает, и чувствует всю нелепость этой ситуации. Четыре семью борются за благосклонность вампиров, предлагая взамен собственных дочерей! И что самое ужасно, некоторые из юных дурочек получали от этого истинное удовольствие, словно победив, получат первоклассный приз. Я ещё раз взглянула на этот "приз". Вампир не отрывал взгляда от своих рук, лежавших на столе, пожалуй, переигрывая с безразличностью.
   После подачи официантами первого блюда, какое-то время все хранили молчание, делая вид, что увлечены едой и иногда бросая косые взгляды в сторону соперников.
   - Ну что ж, - наконец нарушил молчание хозяин дома, - я думаю, вам понравился наш скромный замок? - Улыбка вампира была обворожительной. Передо мной было не создание проклятое светом, а сам ангел. Не удержавшись, я улыбнулась в ответ.
   - У вас чудесный дом, - тут же ответила мать Милены, слегка закатывая глаза в театральном жесте. - Столь интересный и современный дизайн. Думаю, это работа миссис Ньюбелз?
   Не получив ответа, она продолжала:
   - Я долго уговаривала Михаила на... - далее пошло перечисление всех новейших тенденций в современном дизайне по интерьеру. Я опустила взгляд и старалась отключиться, чтобы не слышать этой пустой болтовни. Может это и есть светская беседа? А чего я ожидала? Конкурса красоты? Как он нас будет отбирать, по кому принципу? Эдриан ведь даже не смотрит на гостей. А может, результат уже известен и дело не в нас, а в политике, т.е. в наших отцах? Ведь не зря Кортовы вошли столько уверенно. Они наверняка уже знают о своей победе. Просто её отец оказался лучше моего. Вот и всё. Чёрт, как же мне не стать его невестой? Знать бы наверняка, что ему не нравится в девушках, я бы своего шанса не упустила. Но мой план беспроигрышен - неопрятная дурнушка с синдромом отсутствия личности покорит сердца присутствующих.
   - Тео... - встревоженный голос отца вторгся в моё сознание. Я резко вскинула голову. Взгляды всех присутствующих были обращены ко мне. Даже безразличный до этого Эдриан с лёгкой ухмылкой наблюдал за мной исподлобья. Кажется, я влипла...
   - Эмм... что? - я старалась придать своему лицу невинное, даже глуповатое выражение. - Я вас не слушала. - Хотелось сказать что-то колкое и грубое, но, увидев глаза отца, полные отчаяния, я остановилась.
   - Мистер Ньюбелз спросил... - но он не успел договорить.
   - Я хотел знать, занимаешься ли ты танцами. У тебя довольно спортивная фигура. - Хозяин дома смотрел с теплотой, не пытаясь задеть меня своим вопросом.
   Я замялась, родители не знали про командные танцы, а семье вампиров об этом вообще не стоило говорить.
   - Нет, что вы. Какие танцы. У меня отвратительная координация. Да и со спортом у меня большие проблемы, - соврала я, наблюдая за реакцией окружающих. Милена и Виолетта ухмыльнулись, явно посчитав меня жалкой. Ньюбелзы переглянулись, словно общались телепатически, но промолчали.
   - Я долгое время занималась спортивными танцами, - тут же привлекла к себе внимание Милена. - Думаю, сегодня мне удастся показать вам. Эдриан наверняка прекрасно танцует. - Она кинула на него призывный взгляд. Но вампир не отреагировал, он снова ушёл в себя.
   Хозяева дома снова переглянулись с лёгкими улыбками на лицах. Ситуация их явно забавляла. Встреча со смертными превращалась в настоящее шоу.
   - Да, - прокашлялся отец Эдриана. - Все вампиры отличные танцоры. Вряд ли найдётся занятие, которое не удалось бы бессмертному. У нас были века, чтобы отточить свою технику.
   - О, надеюсь у одной из нас тоже будут века для этого - вторила ему слащавым голоском Милена. Она решила выиграть эту битву.
   Агния сидела прямо напротив меня. Мы улыбнулись друг другу, чувствую себя чужими на этом празднике. Мы были подругами по несчастью, ей тоже не хотелось уподобляться системе.
   Милена всё продолжала сыпать комплементами и расхваливать вампирский образ жизни. Благодаря таким упорным дурочкам за свою судьбу я могла быть почти спокойна. На фоне Милены и Виолетты я выглядела невыигрышно. Зря моя бедная мамочка трудилась весь вечер. Наверное, даже не стоило уродовать себя красной помадой и облупившимся лаком на ногтях. Какой же неряхой я себя чувствую, да за всю жизнь у меня ногти не были в таком плохом состоянии.
   - Так чем вы увлекаетесь, - мисс Ньюбелз смотрела на меня в упор. Мне снова удалось выпасть из темы. Точнее я снова в неё не попала.
   Воровато оглянувшись на родителей, и заметив их ожидающий взгляд, я тяжело сглотнула и попыталась собраться с мыслями.
   - Да в общем ничем... - я стала растягивает слова, готовясь рассказать какая я бездарная личность, но отец прервал меня.
   - Она очень талантливо, он натянуто мне улыбнулся и продолжил. - С детства увлекается живописью. Ей конечно ещё далеко до великих художников, но как выговорите годы практики...
   Я поперхнулась и отчаянно закашляла, чем вызвала всеобщий приступ веселья. Даже хмурый Эдриан не смог сдержать смеха. Мне показалась, что я увидела сочувствие в его взгляде. Хотя вампир и сочувствие...
   - Эдриан тоже берёт уроки. Но это что-то вроде хобби, так ведь? - Грегор Ньюбелз посмотрел на сына.
   - Да, просто увлечение. Полагаю, Теона даст мне фору, а может и пару уроков, - в его взгляде читался вызов, но на губах играла усмешка.
   Если бы я не закончила с едой, то ничто бы мне не помешало поперхнуться вновь. Но я гордо сдержала этот "удар".
   - Боюсь, я смогу возродить в Вас лишь нового Малевича. Надеюсь, у Вас нет проблем с геометрией? - я демонстративно отложила вилку в сторону, ожидая подачи следующего блюда.
   - Тео...- недовольно вскричал отец. Было ясно одно - разговора по душам, когда мы вернёмся домой не избежать.
   - Я неплохо рисую, - взяла инициативу в свои руки Виоетта. Похоже, с Миленой у них был негласный спор, кто быстрее получит вампира и средневековый замок в придачу. - Я училась у великих мастеров. С удовольствие дам Вам несколько уроков.
   - О, да. Виолетта настоящий мастер, - продолжил её отец. И ближайшие минут десять потратил на перечисление её достоинств. Рисование, бальные танцы, конный спорт, даже неплохой хендлер... Ну разве такая девушка может сравнить с красногубой дурнушкой как я? Так, к концу ужина полностью успокоилась и почти уверовала в свой "неизбежный проигрыш".
   Чай должны были подать в уже знакомой мне гостиной, но как по команде главы всех пяти семейств поднялись из-за стола и направились в дальнее крыло дома, где располагался кабинет.
   - Мы всего на несколько минут оставим наших прекрасных дам. Эдриан, прошу, помоги материи займи ненадолго гостей. - Мистер Ньюбелз развернулся и скрылся в коридоре. Милена и Виолетта тут же окружили Эдриана и незаметно оттеснили его в дальний угол. Мы же с Агнией уселись на один из диванчиков, подальше от всех, почему-то я сразу почувствовала к ней симпатию.
   - Чудесный ужин, правда? - Девушка смотрела на свои руки, словно не зная, стоит ли начинать разговор вообще.
   - Да, - улыбнулась я. - Он побил все рекорды по неловким ситуациям за столом.
   Она засмеялась и наконец-то повернулась ко мне.
   - Странно наблюдать за родителями. Они как марионетки. Никогда их такими не видела.
   - Не знаю... Мне они напоминают продавцов-консультантов, которым нужно продать товар любой ценой. Да я за всю жизнь такого количества комплиментов от отца не слышала. Даже не знала, что такими талантами обладаю.
   - Ты так не хочешь присоединяться к этой семье? - почти шепотом спросила она, придвигаясь ближе.
   - А ты? - я не настолько ей доверяла, чтобы рассказать всё сразу.
   - Я не против, - она немного засмущалась. - Ведь Эдриан очень красивый, - мы одновременно посмотрели в сторону. Вид у вампира был скучающий, несмотря на старания девушек. Для полноты образка ему не хватало лишь постоянно поглядывать на часы. - Да и Ньюбелзы очень милые.
   - Но как насчёт жизни во тьме и постоянной жажды крови? - не унималась я.
   - Посмотри на меня и на себя. Какое у меян будущее? Встретить сказочного принца мне уж точно не удастся. Вот если бы Эдриан выбрал меня, и мы могли бы жить с ним вечно, он никогда бы не переставал любить меня. Чем плоха счастливая жизнь без измен?
   - Ничем, - должна была признать я. - Просто я не столь им очарована, наверное. Не люблю парней с ледяными руками. А представь если дело дойдет до объятий...
   Агния засмущалась и отвернулась.
   - Но мы прекрасно знаем кто победит, - она слегка кивнула в сторону девушек, упорно борющихся за своё счастье.
   - Я лично ставлю на Виолетту - тут же ответила я.
   - Но Милена красивее? - искренне удивилась Агния.
   - Да, но парни любят стерв, - ответила я. - Лучшего выбора, чем Виолетта ему не сделать.
   Моя лекция о простых истинах была прервана возвращением сильной половины нашей компании. Лицо отца были непроницаемым, он о чём то усиленно думал. В памяти всплыли сообщения о обескровленных жертвах. Это не могло не волновать Совет. Видимо у них большие проблемы. Судя по их лицам это не было случайными убийствами.
   - Надеюсь, Вы не скучали. Просим прощения за небольшую задержку. Но теперь, решив все вопросы, мы можем продолжить этот чудесный вечер. - Мистер Ньюбелз улыбнулся, делая вид что ничего не случилось. - Думаю, танцы спасут ситуацию.
   Мы с Агнией переглянулись. В её глазах тоже плескался ужас. Но пока Милена и Виолетта боролись за право быть первой мы могли быть спокойны. На этот раз выиграла Виолетта, именно она первая увлекла вампира в танце. Её сопернице оставалось лишь с недовольным видом ждать в сторонке. Было довольно странно наблюдать за родителями, которые смеялись, кружась в танце. Они выглядели моложе своего возраста, позабыв о своих проблемах, а точнее о нас - детях. Но лучшей были конечно Ньюбелзы, они пари по залу. Нельзя было не заметить какой красивой они были парой, неотрывная друг от друга взгляда, став в танце единым целом. Может, вампирская жизнь не столь уж плоха? Хотя Эдриан был полной противоположностью своего отца. Я обернулась, чтобы посмотреть на него. Он с невероятной грацией вёл партнёршу в танце, но лицо было пустым и холодным. Прожить вечность с безразличным трупом? Почувствовав на себе мой взгляд, парень обернулся. Я хотела тут же отвести взгляд, но не смогла. Его чёрные как полночь глаза гипнотизировали, затягивали в бездну. Через силу я всё-таки сумела оторваться, повернувшись в Агние, чтобы избежать такой встречи вновь.
   Музыка заполняла собой весь зал. Плавная, текучая, она очаровывала. Я даже не заметила как отец подошёл и пригласил меня на танец. По его недовольному виду я поняла, что причиной тому я.
   - Что за дурацкая помада? Это мама тебя красила? - произнёс он тихо, кружа меня в танце.
   Не дождавшись от меня ответа, он продолжил:
   - Как ты себя ведёшь? Разве мы это не обсуждали? Почему сидишь весь вечер в стороне, а не...
   - Продаю себя вампирам? - недовольно произнесла я.
   Глаза отца стали злыми, он почти до боли сжал мою руку в танце.
   - Ты... - договорить он не успел. Прямо перед нами возникла тень - Эдриан.
   - Могу я пригласить вашу дочь на танец? - произнёс он глубоким голосом.
   - О, конечно, - тут же улыбнулся отец, но перед уходом бросил на меня гневный взгляд.
   Вампир был невероятно высок. При моём росте чуть больше полутора метров я даже не доставала ему до плеча. Аккуратно взяв мою руку в свою, а другую положив мне на талию, он начал плавно двигаться. Вопреки моим ожиданиям, его руки не были холодными, а лишь слегка прохладными, как у живого человека. Я не в силах была посмотреть ему в глаза, а поэтому отыскала Милену и Виолетту. Они недовольные стояли чуть поодаль, в тени, и перешёптывались. И как только ему удалось от них ускользнуть? Рядом я увидела счастливую и слегка раскрасневшуюся Ангелину, она танцевала с мистером Ньюбелзом. Эдриан танцевал также хорошо, как и его отец, вот только я всё равно чувствовала холод, исходивший от него. Обаяние мистера Ньюбелза ему не передалось.
   - По-моему ты утверждала, что плохо танцуешь? - лёгкий шёпот донёсся до моего уха. Я вскинула голову. Эдриан смотрел с лёгкой усмешкой, что делало его лицо, обычно совсем лишённое эмоций, мягче и теплее.
   Я опустила взгляд и пробормотала:
   - Так и сеть.
   Раз он ожидал неуклюжести, пусть будет так. Я улыбнулась про себя, самое время вспомнить про свой план.
   Выкинув из головы всё что я знала о танцах, я резко двинулась ему на встречу в попытке наступить ему на ногу. К моему удивлению Эдриан мгновенно поменял направление и увернулся. Вампирская реакция? Немного помедлив, я повторила свою попытку, двинувшись совсем в другом танце. Но вампиру просто чудом удавалось уворачиваться, он как ни в чём не бывало продолжал танец. Никто даже не заметил моих попыток вывести его из равновесия. Первый план провалился. Я чуть не расплакалась от досады. За всю песнь мне так и не удалось наступить ему на ногу и испортить первоклассные туфли.
   - В танце можно выразить себя, - очень спокойно произнёс Эдриан, - и лучше узнать партнёра.
   Он говорил как в романе Джейн Остин, может ему было гораздо больше лет, чем я подумала в начале. Но это были не сказочные истории о балах и благородных джентльменах. Эта была страшная сказка на ночь, от которой прячешься под одеялом, прислушиваясь к каждому шороху. Как бы не была обманчива внешность, красивый парень прямо передо мной был убийцей.
   - Чтобы признать во мне неуклюжую девушку, не нужен даже танец, - ответила я. - Как и чтобы узнать в Вас вампира.
   Он задумался, но так и не отпустил меня из своих объятий, хотя танец уже закончился и начался другой. Окружающие стали оглядываться на нас, мы застыли посреди зала как статуи.
   Подняв голову, я отважилась встретиться с его взглядом и тут же пожалела об этом. По спине пробежал холодок, а сердце забилось как безумное. Его глаза были чернее самой ночи и холоднее чем лёд. В ужасе я попыталась выдернуть руку, но все попытки были тщетными, он даже не обратил внимания на мой страх.
   - Внешность бывает обманчива, - медленно произнёс он, продолжая танец. Но мои ноги не слушались, и ему приходилось чуть ли не силой тянуть меня вперёд.
   - А разве она не должна отражать нашу сущность? - еле слышно спросила я, мысленно уже попрощавшись с собой и представив себя обескровленной жертвой.
   - Нет. Она лишь только путает нас на пути к её познанию.
   Нужно было срочно заканчивать этот откровенный разговор, он уходил всё дальше и дальше от моей основной цели - стать персоной нон-грата для этого дома. Стараясь не думать о последствиях, я слегка повернула ногу и полностью перенесла на неё весь свой вес. Высокая шпилька скользнула по паркету, и я начала падать вниз. На долю секунды я увидела в глазах вампира удивление, но он успел подхватить меня, сильно прижав к своей груди. Я перестала дышать. Его близость действовала на меня опьяняюще, но сейчас это было нечто большее. Не было сил оторваться, он как магнит притягивал меня к себе. Покой - вот что я чувствовала рядом с ним. И от этого становилось только страшнее, я не могла противостоять вампирским чарам.
   - Ты утомил милую Теону, - пришел мне на выручку мистер Ньюбелз. - Думаю, Вам следует отдохнуть, - теперь он обращался ко мне.
   - Да - да, - быстро ответила я и воспользовавшись замешательством Эдриана, слегка отстранилась.
   - Милая ты не ушиблась? - участливо спросила меня мама, усаживая на ближайший диванчик.
   - Нет, лишь немного подвернула ногу. Сейчас всё пройдёт. Можно мне освежиться?
   Миссис Ньюбезл кивнула:
   - Аннет проводит тебя, - и она подозвала к себе горничную. Эдриан проводил меня странным взглядом, смотря поверх Виолетты и Милены, которые тут же его окружили.
  
   Ванная была огромной, размером с нашу гостиную: нежно-бежевый кафель с золотым напылением, зеркало почти во всю стену в тонкой резной раме, мягкий свет софитов. Я слегка спрыснула лицо водой, так, чтобы не размазать макияж и посмотрела в зеркало. Красные губы невероятно меня уродовали, но я поборола желание стереть помаду. Немного намочив волосы, чтобы подпортить причёску и проведя мокрым пальцем по веку, растирая тени, я придала себе ещё более жалкий вид. Надеюсь теперь, он ко мне и близко не подойдёт.
   Резко распахнув дверь ванной, я столкнулась лицом к лицу с Эдрианом, который как раз шел по коридору в сторону гостиной. От неожиданности я застыла на месте, а он слегка повернув голову, лишь усмехнулся уголками губ, и скрылся за поворотом, даже не замедлив шаг. Глубоко вздохнув, я последовала за ним.
  
   Спустившись вниз, я специально неуклюже и слегка шатаясь, прошла к дивану, на котором отдыхала мама.
   - Ты выглядишь нездоровой, - произнесла она, автоматически прикоснувшись рукой к моему лбу. - Ты заболела?
   - Нет, всё нормально. Просто устала и нога побаливает.
   - Потерпи не много, вечер скоро закончится, и поедем домой. Постарайся показать, что тебе весело. Это так важно для отца. Хоть притворись что тебе интересен Эдриан, - последнюю фразу она произнесла шёпотом мне на ухо. Я улыбнулась её словам. И всё-таки мама меня понимала. А мо растрёпанный вид не мог укрыться от её глаз, и она знала причину этого маскарада.
   В это время Агния танцевала с Эдрианом и почувствовала лёгкий укол зависти, глядя на них. Она была счастлива, прижимаясь к вампиру всё теснее, а он не сопротивлялся. Его взгляд, устремлённый в никуда, выражал холодное спокойствие, покорность.
   Как только мама присоединилась к танцующим, ко мне присела Милена, раскрасневшаяся от выпитого шампанского и весёлого вечера.
   - Он невероятно красив, как конфетка в яркой обёртке - тут же проворковала она, буквально поедая его глазами. - Ты же не против, если я заберу его себе? - Она демонстративно надула губки.
   От такой наглости я слегка опешила, но чего ещё можно было ожидать от богатенькой красотки? Я кивнула.
   - Ничего личного, но ты ему не подходишь, как и эта дурнушка, - она кивнула на улыбающуюся Агнию. - Ему нужно что-то соответствующее. - Она выгнулась так, что грудь чуть не выскользнула из декольте.
   Я подавила в себе злость. Нечего спорить из-за вампира, который мне всё равно не нужен. Только надеюсь, ему хватит ума не выбрать себе в жены хоть и красивый, но совершенно глупый цветок.
   - Ты только представь, каков он может быть в... - но говорить свою глубокую мысль она так и не успела. Раздался взрыв, на несколько секунду совершенно мня оглушив. Стены затряслись, и с потолка посыпалась штукатурка. Все как по команде повалились на пол, прикрывая головы. Всего несколько секунд и всё затихло. Вслед за шумом пришла оглушительная тишина, только после мне удалось различить треск, доносящийся со двора. Окна осветились кровавым заревом.
   - Это нападение, - шокировано прошептал мистер Ньюбелз рядом со мной. - Кто-то взорвал домик для гостей.
  
   Глава 7
   Я почти не помню, что случилось потом. Всё было как в тумане. Суета и неразбериха, посторонние голоса наполнили особняк. Люди в строгих чёрных костюмах и с рациями скользили из комнаты в комнату, пожарные во дворе старались спасти то, что осталось от домика для гостей.
   Я и все остальные гости сидели в холле и ожидали хозяина дома, чтобы простить и отправиться домой. Отец нервно мерил шагами коридор, периодически бросая взгляд на охранников вокруг. Мы с мамой держались за руки, я чувствовала, что она до сих пор дрожит.
   Не знаю сколько прошло времени когда мистер Ньюбелз наконец появился перед нами. Он пытался сохранить холодное спокойствие, но в его взгляде чувствовалась тревога, а движения уже не были столь изящны.
   - Прошу прощения за этот инцидент - произнёс он, слегка склонив на бок голову. - Я рад что никто не пострадал. Мы пока не можем точно сказать что произошло, но уверяю я сегодня же усилю охрану. Машины уже готовы и ждут Вас. Надеюсь это не последняя наше встреча. До свидания. - Не дождавшись ответа, хозяин особняка скрылся за стеной охранников.
   Во дворе царило оживление. Пожар был уже потушен, но вокруг до сих пор стояло несколько красных машин с мерцающими огнями. От маленького уютного домика практически ничего не осталось, лишь груда бетона, присыпанная чёрным пеплом. Взрыв выбил несколько окон в главном доме и сбил в нескольких местах идеальную покраску.
   Семьи стали расходиться по машинам, провожая особняк печальными взглядами. Последними в машинах скрылись их охранники, заняв место рядом с водителем. Такое количество охраны и взрыв в доме самого известного вампирского рода? Я захлопнула за собой дверцу, заметив в последний миг, что в комнате на третьем этаже загорелся свет.
  
   Всю дорогу родители молчали: отец о чём-то напряженно думал, а мама старалась не тревожить его. Ещё никогда в жизни я так не радовалась возвращению домой. Хотелось запереться в четырёх стенах, подальше от вампиров и страшных взрывов, а особенно... от Эдриана. Как бы я не старалась это скрыть, он произвёл на меня невероятное впечатление. Его холодность, идеальные линии лица, подтянутая фигура занимали все мои мысли, с минуты как мы покинули особняк Ньюбелзов.
   Только оказавшись дома, я заперлась в своей комнате. Каждому из нас следовало побыть одному, осмыслить все, что произошло этим вечером.
   В зеркало на меня смотрела уставшая растрёпанная девушка с печальными глазами. Теперь можно было на время вернуться в свой нормальны облик. Даже если вампиры решаться вновь подсматривать за мной у них ничего не получится - на следующие несколько дней обещали хорошую погоду, а вечером я уже буду дома.
   Выключив свет и укрывшись одеялом, я не могла уснуть. Перед глазами был бальный зал и кружащиеся под музыку пары. Вампирский мир был не так уж плох, Ньюбелзы были чудесной семейной парой, даже моим родителям было чему у них поучиться. Я вспомнила Эдриана и его прохладные крепкие объятья во время танца. В ушах снова и снова звучали его слова...
   - Чёрт, - тихо произнесла я в тишину, переворачиваясь на другой бок. - Угораздило же меня.
   Все приятные воспоминания исчезли. Я вспомнила взрыв и панику, пепелище, где ещё недавно был красивый домик. Сначала обескровленные жертвы, теперь это. Кто станет нападать на старейший род вампиров в их собственном доме? Лишь сумасшедший. Достаточно сумасшедший чтобы обескровить несколько людей в разных концах страны. И достаточно хитрый чтобы обойти охрану.
   Весь мой мирок рушился и исчезал бездне. Всё во что я верила было ложью. И самое главное - я нигде не буду в безопасности. Именно сейчас я поняла насколько сильно хочу нормальной жизни, как у Марины, Андрея, даже Анны. Даже потеря памяти была только в плюс - я никогда не вспомню этого ужаса. Но если раньше моей главной целью было не понравиться Эдриану, то теперь возникла и ещё одна - остаться целой и невредимой.
  
   Солнце светило прямо в глаза. Я поморщилась и укрылась одеялом с головой, но сон пропал. Немного поворочавшись, я всё-таки решила встать. До занятий было ещё чуть больше часа. Преимущество выпускного класса - тебе дают пару деньков, чтобы выспаться.
   Квартира встретила меня тишиной. Отец уже был на работе, а мама куда-то вышла. На столе я заметила записку: "Позавтракай чем-нибудь, всё в холодильнике. Я ушла по очень важным делам. Встретимся, расскажу. Мама".
   - "Очень важным делом", - произнесла я в пустоту. - И с чего я решила, что всё закончилось ещё вчера...
   Я решила начать с мороженого и поудобней устроилась у телевизора. Утренние ток-шоу навевали скука пока я наткнулась на ужастик, по крайней мере, мне так показалось по началу. Густой лес, очертания фигуры под синим брезентом и доблестные органы милиции, рассредоточенные по всей территории. Только пару секунд спустя, увидев знакомый значок, я поняла, что это новостная программа.
   "Жертва была найдена в лесной полосе на юге в 50 км от города. Девушку полностью обескровили и подвесили за ноги к ветке дерева. Личность погибшей устанавливается. Пресс-служба отказывает комментировать возможную связь этого убийства с похожими случаями в других районах России. Но вполне возможно, что маньяк-вампир добрался и до нас. А значит для нас это только начало".
   Я быстро переключила канал, руки дрожали. Все эти сообщения о нападениях "вампиров" были так далеки и нереальны, но сейчас сердце забилось чаще. Что-то идёт в наш город. И я почему-то оказалась совсем близко к этому, слишком близко. Мне тут же вспомнилась тень в спортзале, мужчина в клубе, нападение у подъезда... неужели я попала в самый эпицентр?
   От раздумий меня отвлёк телефонный звонок. Не сразу, но я сумела ответить.
   - Надеюсь, ты уже не спишь, - раздался в трубке хрипловатый голос Марины. - Мы минут через 15 заедем за тобой. И постарайся без фокусов, у меня папа нервный.
   - Хорошо. Я уже собираюсь.
   Быстро приняв душ, я успела накраситься и натянуть первое, что попалось под руку. Мысли были далеко от разбора новых трендов в моде. Когда я услышала шум подъезжающей машины, то была уже совершенно готова и нервно расхаживала по комнате в ожидании.
   Отец Марины был довольно крупным мужчиной, вечно отпускающим шуточки в адрес окружающих, но сегодня он был хмур и ограничился лишь кивком при встрече со мной. На Марину было страшно смотреть - заплывшие глаза, растрёпанная причёска, а цвет лица отдавал в зелёный.
   - Что, отлично вчера погуляли? - шепнула я ей на ухо.
   Подруга смерила меня укоряющим взглядом, но не ничего не сказала, лишь жестами показала, что её подташнивает.
   Её отец периодически наблюдал за нами в зеркало заднего вида, и его напряжение явно возрастало. Спасло нас лишь то, что школа находиться в пяти минутах езды от моего дома.
  
   - Ты много пропустила, - наконец выдавила из себя Марина, сложив голову на парту и мечтательно закрыв глаза.
   - Например, ссору с твоим отцом? - усмехнулась я.
   Подруга недовольно поморщилась:
   - Ты всё можешь испортить всё. Только представь, что это была за вечеринка? Не думаю, что выпускному удастся её переплюнуть. Но мы постараемся, ведь так? - она со счастливым видом толкнула меня в бок.
   - В чём дело? - спросила она, не дождавшись от меня никакой реакции. - Всё прошло так плохо?
   - Нет, не настолько, - про себя усмехнулась я. - Какими ещё могут быть богачи из знатного рода? Скучными, совершенными, недосягаемыми...
   - Так, он - красавчик? - подруга даже подвинулась ближе в ожидание ответа.
   Я вздохнула, признавая своё поражение:
   -Ну, да. И это ещё мягко сказано. Но помимо этого он жуткий сноб с завышенным самомнением.
   - О, прекрати, - рассмеялась в голос Марина, - более существенного порока ты у него не обнаружила?
   - А этого мало?
   - Знаешь, - задумчиво произнесла девушка, - я бы поставила это ему в плюс. Ну, смотри, красавец, богач, знает себе цену. Это вопрос формулировки. И не забывай, - она выдержала драматическую паузу, - я всегда к твоим услугам. "Выброшенные" ухажёры это по моей части.
   Я через силу улыбнулась. Если бы она знала, о чём идёт речь. Точнее о ком. Вряд ли каждая девушка мечтает стать закуской в свою брачную ночь.
   - Ну а что постыдного и деморализующего было на вашей вечеринке?- сменила я тему. - Как я заметила, остальная часть нашей команды не выжила после нее?
   - Они решили остаться ещё на денек, - ответила Марина. - Я бы тоже осталась, но с моими родителями можно остаться с ночёвкой только в женском монастыре, да и только если предварительно оцепить его по периметру.
   - А меня ещё только ждёт разговор с отцом, - печально протянула я, сложив голову на руки.
   - Тогда крепись, - усмехнулась подружка. - Поэтому я и предпочитаю ссоры с родителями по утру. К вечеру они уже отходят.
   - Андрей тоже остался? - только тут заметила я.
   Маринины глаза заблестели.
   - Так он тебе не безразличен? - изобразила она шок.
   - Конечно, - подыграла ей я, - ты же о своих домашних питомцах заботишься.
   - Я, между прочим, ещё их и выгуливаю периодически. А вот твоего пёсика боюсь, Аня посадила на цепь... рядом с кроватью.
   Я удивлённо вскинула бровь.
   - Что?
   - Готова поклясться, я слышала как он скулил и царапал дверь лапами, когда я уезжала. Просил забрать его с собой.
   Не увидев понимания на моем лице, она вздохнула:
   - Шутка... почти. Думаю для Ани единственный способ удержать его рядом с собой. Он кстати очень сопротивлялся всем её попыткам. Честно.
   - Мне плевать.
   - Ну конечно, - засмеялась Марина.
   Я лишь злобно посмотрела на неё. В таких ситуациях спорить с ней бесполезно.
  
   Дорога домой была сущим кошмаром. Не теряя времени, я старалась придумать целый монолог, чтобы объяснить отцу своё вчерашнее поведение и в итоге не попасть под домашний арест. Сразу кинуться ему в ноги и молить о прощении? Списать всё на переходный возраст? Или всё-таки доказывать свою точку зрения? В итоге вопрос стоял так - устроить скандал или нет? Хотя в чём смысл? Мне не переубедить отца. Он не скажет - "конечно дочка, мы можем бросить Совет и уехать на Аляску". Он будет стоять на своём до последнего и скорее всего мне придётся подчиниться. Как бы не была моя вера в свои силы, я бы вряд ли поставила в этом споре на себя. В итоге я остановилась на простом "прости". Нужно было сделать всё возможное, чтобы избежать скандала. Ему лучше ничего не знать о моих планах. Он так решил. Так ему будет лучше.
  
   Войдя в квартиру, я уже мысленно повторяла свой монолог переел отцом, но увидев чемоданы в коридоре сбилась с мысли. Прихожая была буквально заставлена ими. Навстречу мне выбежала мама, широко улыбаясь и аккуратно сворачивая свитер.
   - Ты вовремя. Бегом собирай вещи. У тебя час времени.
   Я не шелохнулась, медленно переводя взгляд с чемоданов на маму.
   - Куда мы едем? - голос предательски дрогнул. Неужели мы уезжаем? Неужели отец решил защитить меня?
   - На дачу конечно. Впереди же выходные.
   Сердце моё упало, но я старалась скрыть разочарование. Господи, чего я ждала от них? Новую внешность и новый паспорт?
   - Я лучше останусь. Да и вам без меня будет веселее. Вы так давно не проводили время наедине, в романтической остановке, - пробормотала я, стараясь её обойти, но мама поймала меня за руку.
   - Ты не поняла меня, - грустно сказала она, стараясь не смотреть мне в глаза. - Это не семейный выезд на природу.
   Я удивлённо подняла глаза, мама казалось смущённой.
   - Да, - удивлённо протянула я, - а что же?
   - Это дела Совета. Поговори с отцом, он всё объяснит. - Не дожидаясь моего ответа, она скрылась в спальне.
  
   Отца я нашла в кабинете, он собирал какие-то бумаги, пряча их в кейс. На мой стук он вскинул голову и нахмурился.
   - Пап, я знаю, ты расстроен из-за вчерашнего... - быстро начала я оправдываться, но он жестом прервал меня.
   - Тео, не сейчас. Слишком многое произошло. Просто собирай вещи, - сказал он устало и снова занялся документами.
   - Объясни, - потребовала я. - Что за дела Совета? Зачем я вам на даче? У меня уже есть планы на выходные.
   - У тебя не может быть планов, - в его голосе чувствовалось раздражение. - У тебя есть долг.
   - Какой долг, - вспылила я. - Я подросток папа. У меня есть друзья, компания. Я хочу проводить с ними время. Ты лишаешь меня всего. Вся жизнь проходит мимо меня. Что плохого случится, если я останусь дома, а завтра всего лишь схожу с Мариной в кино?
   Отец встал из-за стола и тяжело вздохнул. Разговор утомил его.
   - Мне надоело повторять тебя снова и снова как это важно для нашей семьи. И не глупи, я прекрасно видел, что между вами с Эдрианом пробежала искра. Так что не говори, что делаешь это всё через силу.
   - Эдриан? Он будет там? - я никак не могла понять, о чём он.
   - Семья Ньюбезов поживёт у нас несколько дней, пока проводится расследование вчерашнего взрыва. Они не могут спокойно сосуществовать, - он особенно выделил это слово, - при таком количестве людей вокруг. Они любят покой. Им нужно убежище. На время.
   - А как же другие семьи? Почему мы? - я не могла поверить в это. Свои выходные я проведу не с подругой за попкорном, с кучкой вампиров, с чесноком наше и распятьем в руках. Превосходно.
   - Они примут их позже. Считай это возможностью получше узнать друг друга, - увидев моё разочарование, он продолжил. - Только мы можем к сегодняшнему вечеру создать для них все условия. Строители уже трудятся. Поэтому мы первые. Остальные семьи только начинают оборудовать комнаты.
   Обессилев, я уселась в кожаное кресло у окна. Что ещё могло случиться? Что ещё хуже этого? В одном доме с вампирами и особенно с... Эдрианом. Где же я буду прятаться эти два дня?
   Отец прервал мои мысли:
   - Собирай вещи. Всё будет хорош, я обещаю.
   Я мало верила его обещаниям, но выбора у меня всё равно не было. Мне никак не избежать предстоящей встречи. Сердце в ужасе сжалось. Раньше вампиры для меня были чем-то далёким, едва реальным. Но теперь они будут совсем рядом, в моём доме. Моё убежище отныне будет принадлежать им. Я чувствовала себя загнанной в угол. Но постепенно страх проходил и сменялся злостью. Злостью на них, на родителей, на себя, на всю эту ситуацию... На смену злости пришла уверенность. Чтобы не случилось, сейчас не время раскисать. На карте моя дальнейшая судьба. И отец прав - это прекрасная возможность узнать друг друга получше. Я им покажу, какая я на самом деле. Они бежать будут из нашего дома.
   Я покидала в сумку самое необходимое. Всё остальное можно было найти и на даче. С собранными вещами я вышла в коридор. Количество чемоданов с последнего раза значительно увеличилось.
   - Молодец, - улыбнулась мама, добавляя к общей куче и свой клатч. Она явно была рада нашей несостоявшейся с отцом ссоре. Все наши выяснения отношений делали её невероятно несчастной. Не зная за кого заступиться, она обычно просто уходила в другую комнату, и ждала, пока мы устанем. А перспектива семейного отдыха даже с вампирами вселяла ей надежду на наше перемирие.
  
   Вещи с трудом вместились в багажник джипа. Отец сел за руль, а я устроилась рядом с ним, мама не любила сидеть впереди. Мы не проронили ни слова пока не выехали из города. Мама быстро уснула, долгие дороги всегда её утомляли и она предпочитала коротать время в объятьях Морфея. Лишь убедившись, что она начал слегка похрапывать, я решила задать отцу вопрос, который тревожил меня всю дорогу.
   - Это вампиры убили ту девушку в пригороде? - мой голос был тих и спокоен, словно мы говорили о погоде.
   Отец долго молчал, я уже думала повторить вопрос, когда он вздохнул, признавая своё поражение.
   - Мы точно не знаем, но, похоже, что да.
   - А как иже договор? Они нарушают его.
   - Милая, - он говорил медленно, будто разговаривал с ребёнком, - время от времени появляются бродячие вампиры, которые не знают о договоре или просто не хотят его соблюдать. Видим это именно такой случай. Не волнуйся об этом, Совет быстро справится с этим. Если это конечно вампир.
   - Но это не единственный случай, так? Тебе не кажется, что это слишком подозрительно? Бродяги вышли на охоту по всей стране. Все сразу? - мой голос стал выше, но я замолчала, боясь разбудить маму.
   - У нас всё под контролем, - раздражённо произнёс отец. - Совет существует сотни лет. Они сталкивались и не с такими проблемами.
   - Такими как нападение на род Актаус прямо у них дома? - меня поражало спокойствие отца. Как он мог не видеть, насколько серьёзна ситуация.
   - Тео, это не твоё дело. Знай, что ты в безопасности, мы удвоили охрану, а об остальном позаботиться Совет. Я могу даже тебе назначить охранника, если ты боишься. Он будет провожать тебя в школу и встречать. Но думаю это лишнее, мы не настолько важные персоны, чтобы это противостояние коснулось и нас. Да ты и сама не любительница "жизни на цепи. Лучше подумай, как развлечь гостей. Это большая честь первыми принимать у себя в доме семью Ньюбелзов.
   Я отвернулась и сделали вид что не заметила как он сменил тему. Его слова ни капли меня не успокоили. Не думаю, что количество охраны как-то справит ситуацию. После разговора с ним мне стало лишь страшнее. Ему всё равно. Всё равно что погибают люди. Вначале я хотела рассказать ему о том нападение у подъезда, но, взглянув на его сосредоточенное лицо, передумала. Что он мог сделать? Только приставить ко мне пару охранников или вообще запереть дома. А это не решение проблемы.
   - Бродяги объединились прямо перед назначением нового челна Совета. И напали на Ньюбелзом прямо тогда, когда они собираются пополнить свои ряды, - я повторила свою попытку. - Зачем это вампирам?
   - С чего ты вязал, что эти события связаны? - но, увидев скептицизм на моём лице, сдался. - Отверженные часто стараются найти слабину в рядах Совета, подвергают принятый Договор сомнению. Ведь не все вампиры считают своей обязанность заботу о людях. Для бродяг мы просто пища. Но их немного, поэтому Совет всегда побеждает. Это лишь очередная попытка. Не волнуйся. Скоро изменения в совете закончатся и всё придёт в норму. Согласен, это тяжёлый период для всех нас, и мне жаль, что ты знаешь об этом, но обещаю, скоро всё наладится.
   - Т.е., такое случалось раньше? - не поняла я.
   Отец на секунду оторвал взгляд от дороги, посмотрел на меня и кивнул:
   - Время от времени появляются противники Договора, но все они заканчивают одинаково.
   Мама зашевелилась на заднем сидение и нам пришлось прекратить разговор. Тем более, я уже стала узнавать местность, а это значило, осталось меньше получаса пути.
  
   Глава 8
   Охраняемый посёлок, высокая ограда вокруг дома, охрана на каждом углу - ни что не заставляло меня чувствовать спокойней. Солнце уже садилось, и это меняло знакомую картину до неузнаваемости, придавая ей необычайную мрачность. Под действием этого, мой родной загородный домик больше походил на замок Дракулы или Амитивиль. Взглянув на окна второго этажа, я практически ожидала увидеть чью-нибудь тень или лицо призрака.
   К нашему приезду почти всё было готово, рабочие проводили последнюю проверку и уже собирали свои инструменты, а горничные наводили порядок. Отец решил разместить гостей в подвале, точнее на нулевом этаже, если быть честными. Это не походило на обычный подвал в любом из других домов. Приходилось спускать куда как глубже под землю. Нижний этаж представлял собой просторную трёхкомнатную квартиру, которая за день превратилась в царские покои. Стены были покрашены, старая мебель убрана и её место заняли современные гарнитуры. Спальня, гостиная и комната для Эдриана, всё было выполнено по первому классу. Отец не скупился, каждая комната была обставлена по последнему слову техники. К слову, он давно хотел превратить наш "подвал" в новомодный зал для приёма гостей.
   Дом передавался по наследству, а до нас принадлежал бабушке. Она давно отреклась от семьи и жила в уединение, прекратив все контакты с семьей. Слава богу, приличное состояние позволяло ей сделать. После её смерти дом достался... мне. Что было по настоящему странно, с учётом того, что мы с ней виделись лишь пару раз, когда я ещё была маленькой девчушкой. Но пока я не могла вступить в права наследства, отец прибрал его в свои руки, сделав более похожим на штаб-квартиру Совета, чем на семейный особняк. Все старинные вещи были убраны на чердак, о чём я очень жалела. Но иногда мечтала как смогу вернуть ему былой вид, разобью маленький садик, заведу больших собак и буду жить отшельником как и моя бабушка. Жаль, что этим мечтам нельзя было сбыться.
   - Зачем бабушка построила такой подвал? - спросила я у отца, когда мы оценивали проделанную работу.
   Отец смутился и подал плечами:
   - Она была странной женщиной. Может это было бомбоубежище или укрытие на случай урагана. А может, она боялась грабителей и пряталась здесь по ночам.
   - Думаю, Ньюбелзам здесь понравится, - воодушевлённо сказал мама, усаживаясь на новенький диван.
   - Надеюсь, - голос отца не выражал такой уверенности. - Ещё многое нужно сделать. А они приедут меньше чем через час. Давайте, приведите себя в порядок и распорядитесь насчёт ужина. А ты, - он указал на меня, - одень лучшее своё платье и будь настоящей леди хоть пару дней. Бегом.
   Я поднялась в свою комнату. Стерильная чистота и порядок слегка меня пугали. На кровати лежало светло-голубое коктельное платье чёрным пояском под грудью. Это явно был выбор мамы, только она всем существующим цветам предпочитала этот.
   Раздался стук в дверь, и вошла мама, в руках у неё была небольшая бархатная коробочка.
   - Забыла тебе отдать, - она протянула её мне. - Это подарок от нас с папой на окончание. Но я решила подарить тебе его сейчас, он слишком подходит к этому платью, чтобы ждать другого случая.
   Внутри было аккуратное золотое колье с жёлтыми топазами и серьги под стать. Камни сверкали в свете уходящего солнца и походили на маленькие огоньки.
   - Спасибо, - я не могла оторвать взгляда от этой красоты. - Оно просто невероятное. Никогда не видела такой красоты.
   - Я знала, что оно тебе понравится. Надеюсь, это тебя порадует сегодня вечером.
   Я закрыла коробочку.
   - Это что подкуп? - даже от родителей я не ожидала такой подлости.
   - Нет, что ты, - тут же пошла на попятную мама. - Я знаю как тебе тяжело. Мне тоже не легко. Отдать своего ребёнка в чужую семью, тем более вампиров. Но я стараюсь справиться с этом. Подружиться с ними. Семья Ньюбелзов не столько плоха. Они милые люди. Просто попытайся. Дай им шанс. У нас есть выходные чтобы лучше их узнать. И лично я не собираюсь упускать этот шанс. - Она улыбнулась и взяла меня за руку.
   Я кивнула, признавая её правоту.
   - Прости, что веду себя как ребёнок, - прошептала я, обнимая её. - Просто я напугана. Это не то, чего я хочу.
   - Я понимаю. Но я на твоей стороне. Я не дам тебя в обиду. Ты же знаешь, я должна буду убедиться, что он достоин моей девочки. Я буду самой страшной тещей, и пусть он об этом ещё не знает.
   Я рассмеялась в ответ на её слова. Может эти выходные будут не столь ужасными. Главное показать, что я хорошая девочка, но совершенно не в их вкусе. Два дня и огромный шаг к моей свободе и беспамятству.
   Платье подошло идеально. На это раз я решила не прятать ярко-красные пряди, да и времени на это не было. Вечерний макияж, мои любимые высокие шпильки и конечно же родительский подарок дополнили образ. Я выглядела вполне сносно. Конечно не светская дива, но десс-код на раут я наверняка бы прошла.
   Закончив с приготовлением, я спустилась вниз. В гостиной был накрыт шикарный стол, свет был приглушён, как того требовал вампирский этикет, а на столе горели свечи. Мама отдавала последние распоряжения, уже полностью готовая к встрече гостей. Длинное платье глубокого бирюзового цвета, аккуратная причёска, дорогие украшения - она решила сразить вампиров наповал.
   - Хорошо выглядишь, - произнесла она, осмотрев меня с ног до головы.
   - Ты тоже, - улыбнулась я в ответ. По правде говоря, моё сердце выскакивало из груди, а руки дрожали. Я боялась их приезда. Один на один с вампирами и здесь нет Марины и Виолетты, которые были бы готовы занять Эдриана собой.
   - Они подъехали, - голос отца вывел меня из раздумий. Он буквально ворвался в зал и начал подталкивать нас к двери. - Помните, это очень важно.
   Я поморщилась, но всё-таки встала рядом с родителями и улыбнулась. Чета Нюбелзов вошла со счастливыми улыбками, Эдриан следовал за ними чёрной тенью.
   - Надеюсь вы хорошо доехали и дорога Вас не слишком утомила, - отец выступил вперёд. Я усмехнулась его словам. Вампиры утомились дорогой. Господи, они хоть не на катафалке приехали.
   - Всё прошло отлично. У вас отличный дом, - также любезно ответил мистер Ньюбелз. - Мы счастливы, что вы пригласили нас погостить. Шумиха вокруг недавнего инцидента сделал нашу жизнь в особняке практически невозможной. А вы знаете, как мы ценим покой.
   - Конечно. Мы приготовили вам чудесные апартаменты, вас никто не потревожит. Теона покажет вам их, а вещи принесут позже. - Отец выжидательно посмотрел на меня. На пару секунд я просто застыла с открытым ртом, пытаясь вникнуть в слова отца. Один на один с вампирами под землёй? Через силу я кивнула.
   - Пройдёмте со мной.
   Дорога на нижний этаж показалась мне бесконечной. Я шла, не оглядываясь, даже не слыша шагов позади, но боялась проверить идут ли за мной вампиры. Но включив свет и обернувшись я увидела их в дверях. Они с интересом рассматривали интерьер.
   - Надеюсь вам понравиться. - снова повторила я как заклинание. - Здесь три комнаты. Единственное, ремонт полностью закончили лишь несколько часов назад и помещения не до конца проветрены, но запах быстро исчезнет. Если вам что-то ещё понадобиться, обращайтесь.
   Я уже хотела оставить их одних, но Эдриан стоял в дверном проёме, полностью преграждая мне путь. Никогда я не чувствовала себя так неуютно.
   - Спасибо милая, здесь чудесно, - произнесла миссис Ньюбелз, подходя ближе и положив руку на моё плечо. - Удивительно, что у вас такой просторный подвал. Вы специально его строили?
   - Нет, это дом моей бабушки, он достался мне по наследству. Это была её идея. Оказалось очень кстати.
   - Да, просто идеально для нас. Но думаю, вам не стоило так волноваться насчёт техники. Мы не очень любим современные механизмы, да милый?
   - О да, - вторил ей муж, возвращаясь из соседней комнаты. - Со временем всё тяжелее осваивать технические новинки, особенно сейчас, когда мир меняется каждый день. Мы уже даже и не стараемся догнать технический прогресс, - он рассмеялся. - Но Эдриан куда как более подкован в этом вопросе. Ведь так?
   Эдриан кивнул, но остался стоять в дверях.
   - Оу, это отлично, - постаралась я унять дрожь под его тяжёлым взглядом. - В дальней комнате есть приставка, компьютер, музыкальный центр и ещё парочка новинок. Надеюсь, ты займёшь именно эту комнату, - я улыбнулась и указала ему направление.
   Эдриан пошатнулся, как бы сомневаясь, но всё же отошёл от прохода в указанном мною направление. Наконец-то вздохнула свободно.
   - Ужин через полчаса. Рада, что вам понравилось. - И я буквально выбежала из квартиры вампиров. Это будет долги уикенд.
  
   Ужин подали во время. Со стороны мы наверняка выглядело как одна большая семья, собравшаяся после долгой разлуки. Наши родители отлично ладили, не замолкая практически ни на минуту, чего нельзя было сказать о нас с Эдрианом. Мы сидели друг напротив друга, тщательно избегая прямых взглядов.
   - Эдрина в детстве был сущим кошмаром, - рассмеялась мисс Ньюбелз. - Как-то он взял за привычку пугать своих учителей, лишь только отрастил клыки. Он наряжался в чёрный плащ и пикировал на них с крыши по вечерам. Тогда приходилось, чуть ли не каждый день подыскивать новый персонал.
   Я присоединилась к общему веселью. Эдриан потупил взор и сделал вид, что разговор совсем не о нём. А родители оказываются у всех одинаковые, так и норовят унизить несчастного ребёнка. Кто сказал, что рассказы о младенческих годах могут считаться светской беседой за столом? Словно в ответ на мои мысли в разговор вступила моя мама
   - Тео тоже не было паинькой. После встречи с мистером Даргоном она разрисовала свою комнату в крестах и обвесила чесноком окно. Пришлось объяснить ей, что вампиры этого не бояться, а то она стала носить бусы из чеснока в школу. Учителя ужасно жаловались, а дети отсаживались в другой конец класса.
   Не могу сказать что общий приступ хота не задел меня за живое. Конечно, смейтесь над восьмилетним ребенком, который боялся засыпать в темноте, видя в каждой тени вампира. Очень смешно. Ребёнок со сломанной психикой чуть не попавший в психушку, какой забавный случай.
   Я подняла голову, почувствовав на себе чей-то взгляд. Эдриан не смотрел с усмешкой. Я бы назвала это сочувствием, если бы вампиры были бы на него способны. Но сейчас мы были в одной лодке. Сколько бы нам не было лет, для родителей мы всё равно были детьми, с чувствами которых иногда можно и не считаться.
   - Так как закончилась эта история с чесноком, Тео? - поинтересовался мистер Ньюбелз.
   - Так же как и у Эдриана с игрой в графа Дракулу. Я это переросла, но нормальной так и не стала.
   На миг все за столом замолчали, но потом засмеялись как очень забавной шутке. Отец осуждающе посмотрел на меня. Это означало, что к этому вопросы мы ещё вернёмся.
   - Ну, Эдриан порой до сих пор играет в большого и страшного вампира и разыгрывает книги Энн Райс. Лестат - его любимчик. - Мистер Ньюбелз подмигнул сыну.
   На Эдриана было больно смотреть. Он странно побледнел и совсем опустил голову, так, что тёмные волосы скрыли его лицо. Его образ Принца-Вампира был не просто разрушен, а он был стёрт в пыль, которую унесло случайным ветром. Мне стало жаль его, родители бывают сущими грубиянами. Разве нельзя найти кого-то еще, чтобы выделить на их фоне и показать себя взрослыми и умными? Или это основная причина, почему семейные пары заводят детей? Я просто должна была ему помочь. Хотя бы из чувства солидарности.
   - Старые привычки не сразу забываются, - спокойно произнесла я. - Честно сказать, я до их пор иногда отдаю предпочтение украшениям из чеснока. Они ещё и отлично помогают от нежелательных знакомств.
   Эдриан с благодарностью посмотрел на меня:
   - Только не надейся что они помогут тебе от нежелательных знакомств с вампирами. Мы можем просто не дышать.
   Я улыбнулась ему в ответ:
   - Значит, спрятаться под водой тоже не вариант?
   - Боюсь даже на луне не вариант, - ответил парень.
   Родители затихли и с интересом наблюдали за нами. Заметив это, я смутилось. Ну вот снова. Снова я повелась на удочку красавца-вампира. Это никак не входило в мои планы. Я перестала глупо улыбаться и вернулась к еде. Эдриан последовал моему примеру, и место довольно сносного парня вновь занял холодный бессмертный. Словно оторвавшись от просмотра очень интересной мыльной оперы, родители вновь возобновили беседу, стараясь больше не говорить о нас.
  
   После ужина мы расположились возле камина. Отцы обсуждали архитектуру дома, матери, присев на диванчике, делились семейными проблемами. Мы с Эдрианом старались максимально увеличить расстояние между нами на этом маленькой софе и молчали.
   Вскоре родители заметили нашу пассивность и отстраненнее взгляды. Но мой отец никак не мог этого допустить.
   - Тео, почему бы тебе не показать Эдриану наш дом?
   Я вздрогнула и посмотрела на него.
   - Наверное, потому что в нашем доме нет ничего интересного.
   - Действительно, Эдриан, вам незачем сидеть с нами весь вечер. Ты сам говорил, мы давно устарели, - миссис Ньюблз была самой невинностью.
   Мы с вампиром посмотрели друг на друга с лёгкой неприязнью. Перспектива остаться с ним один на один ничуть меня не радовала. Но что он со мной сделает? Не съест же. И я устало кивнула.
   - Хорошо, я устрою экскурсию по нашим владениям, - пожалуй, это прозвучало слегка зловеще. Но Эдриан поднялся вслед за мной.
  
   Глава 9
   Мы вышли из комнаты, провожаемые четырьмя парами глаз. Плотно закрыв за собой дверь, Эдриан повернулся ко мне.
   - С чего начнём? - без интереса произнёс он. - Я видел у вас летний сад во внутреннем дворе.
   Я кивнула и без лишних слов повела его туда. Это была мамина мечта - райский уголок посреди этого хаоса. Первое время она занималась им сама, но потом, не обнаружив у себя талантов к садоводству, передала всё в руки профессионала.
   Летний сад встретил нас буйством красок. Словно дверь в другой, совершенный мир. За стёклами мог быть промозглый весенний вечер, но здесь всегда светило яркое тропическое солнце.
   - Извини, здесь слишком ярко, но цветы не могут жить без солнца.
   - Ничего. Чувствительность вампиров к солнцу сильно преувеличена. Молодые вампиры легче адаптируются. - Эдриан с интересом рассматривал красную розу размеров с его кулак.
   - Молодые? - этот вопрос интересовал меня давно. - Сколько тебе?
   Вампир обернулся и долго всматривался в моё лицо, пытаясь отыскать подвох в моих словах.
   - Двести семнадцать, - бросил он и вернулся к цветку.
   Я удержалась, чтобы не присвистнуть. На его бы месте я лучше бы скрывала эту цифру. Даже страшно подсчитать во сколько раз он меня старше.
   - Тебя пугает эта цифра, - понял моё молчание Эдриан.
   - Нет. Просто у меня то и с отцом нет общих тем для разговора, а у нас и то меньше лет разницы.
   - Вампиры взрослеют иначе. По вашим меркам мне около 25 лет.
   Я нахмурилась:
   - Что значит иначе? Как можно прожить двести лет и считаться молодым человеком?
   - Мы живём уединённо, почти не контактируя с окружающим миром. Вас воспитывают друзья и телевидение, со мной возились лишь родители и преподаватели. - Он произнёс это с печалью в голосе, всё дальше и дальше углубляясь в цветник. Мне, как хозяйке, пришлось последовать за ним.
   - Какие твои любимые цветы? - вдруг спросил он. Я вздрогнула от неожиданности.
   - Любые живые, - мрачно произнесла я. Эдриана не смутил мой ответ. Он спокойно уселся на широкие качели, оплетённые цветущей лианой. Я не решилась расположиться рядом, поэтому остановилась в стороне.
   - Я заметил, ты всё-таки научилась ходить на шпильках с нашей последней встречи, - улыбка вампира была язвительной.
   Только сейчас я осознала свой прокол - я забыла отключить модельную походку. Я совсем забыла про образ неуклюжей девушки. Чёрт, чёрт, чёрт...
   - Сутки тренировалась, - в тон ему ответила я.
   - Это же касается и макияжа? - он вздёрнул бровь в притворном удивлении.
   Моё лицо покраснело от злобы. Ненавижу, когда меня обсуждают, пытаясь найти то, чего во мне совсем нет.
   - Я жуткая неряха. Надеюсь, ты оценишь мои старания, потому что следующий и последний раз ты увидишь меня такой только на Церемонии Выбора.
   - Я оценил. Думаю, косметика и дорогие вещи не главное.
   На этот раз я уже не могла сдержаться и захохотала в голос. Парень с удивлением посмотрел нам меня, не понимая причины смеха.
   - Прости, - задыхаясь, сказала я. - Прочитал эту фразу в женском журнале?
   Эдриан нахмурился, пытаясь увидеть свою ошибку, но, не видя причин такой реакции на его слова.
   - Внешность не главное, важнее внутренний мир человека. И это говорит двухсотлетний вампир? Не смеши меня. Я прекрасно видела твой дом и людей, с которыми ты общаешься. Поголовно одни бедные уроды. - Я знала, что мне лучше остановиться, но было поздно включать задний ход. - Что в цене у вампиров? Красота и знатное происхождение. Так что не нужно строить из себя благородного рыцаря. У тебя ещё три варианта, так что подбери себе что-нибудь получше.
   Губы вампира сжались в тонкую полоску, глаза потемнели, абсолютно скрыв зрачок. Теперь на меня смотрел настоящий вампир. Он начал медленно подниматься и тянуться мне навстречу, обнажая удлинившиеся клыки. Ничего человеческого не было в его облике. Я инстинктивно попятилась назад, стараясь не оступиться и не упасть. Голодный вампир нападает на меня среди ярких тропических цветов, какая ирония. Я бы посмеялась над ситуацией, если бы не холодный страх, который сковал каждый мой мускул. В голове всплыли недавние мысли - "Он же меня не укусит..." Пора перефразировать - "Он же меня не убьёт". От одного укуса плохо мне не станет. Я не превращусь в подобного ему и тем более такая потеря крови не будет смертельной. Но это не означало, что я мечтала стать жертвой вампира. Мне придётся собраться с силами, иначе я стану сегодня изысканным десертом для гостя.
   - Эдриан, это дурной тон кусать девушку, когда ты всего лишь гость в этом доме, - прокричала я, выставляя вперёд руку, останавливая его. Парень на секунду застыл, прислушиваясь. Затем его взгляд стал смягчаться, проясняясь.
   Я не стала ждать ответа и кинулась прочь из летнего сада. Вбежав по лестнице, громко хлопнула дверью в свою комнату и заперлась. Мне было плевать, что подумают родители, как мои, так и его. Больше они не дождутся от меня ни единого взгляда в его сторону. Я ни за какие деньги не останусь с ним наедине. Почему именно мне достался неуравновешенный вампир с задатками Дракулы? Да я из комнаты больше не выйду.
   Сердце бешено колотилось, его стук заглушал все остальные звуки. Я не знала, были ли родители до сих пор в гостиной, или вернулся ли Эдриан. Я ничего не хотела знать. Могла ли я предвидеть, что всё обернётся именно так? Нет. На бумаги мой план был гораздо проще, но в действительно всё сразу пошло не так. Ужин у Ньюбелзов, выходные с ними, что дальше? Они запрут нас с Эдрианом в одной комнате, пока не останется кто-то один? Теперь меня уже ничем не удивить. Эта неделя стала переломным моментом, ничто не будет как прежде.
   Я улеглась на кровать и закрыла глаза. Страх медленно начал отступать. На меня навалилась усталость. Это был тяжёлый вечер. Я взглянула на часы. Только десять вечера, я никогда не ложилась так рано. Придётся немного скоротать время.
   Я включила компьютер, и не долго думая, выбрала классику - фильм "Пиф-паф, Ты - мёртв". Мне сейчас было необходимо отвлечься, забыть про эти страшные сказки. Про вампиров в моём доме. Нужно было вспомнить, что я подросток, что такое жизнь подростка.
   Фильм только начался, когда в дверь раздался стук. Первым желанием было не отвечать, притворится, что я уже сплю. Но включённый компьютер выдавал меня. С полной уверенностью, что это кто-то из родителей я распахнула дверь. На пороге стоял Эдриан. Ещё одна секунда и я начала захлопывать в страхе дверь, но он успел подставить носок ботинка в проем.
   - Постой. Я пришёл извиниться.
   Я перестала закрывать дверь, но не решилась пропустить его в комнату.
   - Я слушаю, - медленно произнесла я.
   Он слегка кивнул в сторону моей комнаты, прося разрешение войти, но я проигнорировала его попытку.
   Эдриан вздохнул, но продолжил:
   - Прости, что сорвался. Обычно я так себя не виду. Не знаю, что на меня нашло. Ты зря убежала. Я бы ни причинил тебе боли. Просто хотел напугать.
   - Тебе это удалось, - холодно ответила я. Его извинения ничуть меня не тронули. Вампиры могли быть милыми, когда того хотели сами, но внутри они так и оставались тёмными существами. Их чувства были напускными.
   Парень вновь вздохнул и внимательно посмотрел мне в глаза.
   - Я действительно сожалею. Надеюсь, ты не сильно испугалась?
   Я ничего не ответила.
   - Ну, как я могу загладить свою вину? - его голос стал запредельно сексуальным, а глаза превратились в чёрные угли.
   В ответ я лишь поморщилась:
   - Проехали. Ты прощён. Только держись от меня подальше. Раз уж хочешь загладить свою вину. - Я была уже готова захлопнуть перед ним дверь, но он остановил меня, удерживая дверь.
   - Дай мне шанс, - выпалил он на одном дыхание.
   - Какой шанс? - возмутилась, яростно дёргая дверь, но вампир был сильнее и настойчивей. - Я жить хочу.
   - Ладно, подойдём с другой стороны. Что скажут твои родители, узнав, что ты закрыла передо мной дверь? Это уж точно не по этикету.
   Он заставил меня задуматься. Отец и так был на грани из-за моих выходок. А это могло стать последней каплей, и о спокойно жизни можно было забыть.
   - Ну и чего ты хочешь? - пошла я на уступки. - Только в пределах разумного.
   Эдриан усмехнулся.
   - Родители ещё в гостиной. Мне нужно скоротать где-то время, чтобы они ничего не заподозрили. Как и твои, между прочим.
   - Погуляй в саду, поохоться на белок, - слова вырвались раньше, чем я успела подумать. И прежде чем лицо Эдриана вновь превратилось в страшную маску, я обезоруживающе вскинула руки. - Втяни клыки обратно, и подпишем перемирие.
   Парень кивнул, улыбаясь моим словам.
   - Так, как мне скоротать время? - его взгляд не был двусмысленным.
   - А как ты хочешь? - через силу спросила я, предугадывая возможный ответ.
   - Твоя комната подойдёт - без стеснения сказал он, рассматривая её через моё плечо.
   - Вообще-то я хотела отдохнуть, посмотреть фильм...
   - Мне подходит, - кивнул он, аккуратно отодвигая меня в сторону и проходя в комнату. Мне пришлось смириться с его бесцеремонностью. Видеть в очередной раз лицо Эдриана исказившееся от злобы мне совсем не хотелось.
   Просто посидеть и посмотреть фильм, нам даже разговаривать не обязательно - убеждала я себя. Выгнать вампира было бы дурны тоном, не говоря уж о том, что силы не равны. Тяжело вздохнув, я закрыла дверь и повернулась к незваному гостю.
   Вампир стоял у моего рабочего стола и с интересом наблюдал за сменой фотографий на моей фоторамке. Отдых с родителями в Японии, поход с Маринкой на пляж, школьные конкурсы... На всех фотографиях я выглядела счастливой, даже удивительно, что со мной случилось? Видимо парень тоже это заметил.
   - Ты здесь не похожа на себя, - его голос был задумчивый, словно он решал странную дилемму.
   - Может, ты просто не знаешь меня, - ответила я, возвращаясь на кровать, ставя себе целью игнорировать вампира.
   - Да, наверное, - вампир явно был не весел.
   - Я давно хотела спросить, а ты проявляешься на фотографиях? - вопрос был глуп, но такие мелочи волновали меня больше всего. За столько времени истории о вампирах обросли столькими легендами, а кто как не сами бессмертные могут рассказать правду?
   Эдриан долго всматривался в моё лицо, а потом расхохотался, что немного меня оскорбило.
   - Конечно да, - ответил он, когда немного успокоился. - Просто мы не фотографируемся. Теряется смысл. Мы не меняемся. Так зачем делать один и тот же снимок снова и снова в течение столетий.
   Мы снова вернулись к печальной ноте. Оказалось все рассказы вампира пронизаны грустью и разочарованием. О чём бы он мне не рассказывал, как бы весел не был до этого, всё заканчивалось одинаково - холодом в его глазах.
   Я чувствовала себя немного виноватой, недооценивая вампиров. До настоящей встречи с ними всё казалось таким простым и понятным. Но в реальности их жизнь был далеко от вечного праздника. Образ самодостаточного, отстранённого вампира больше не подходил Эдриану, он был гораздо выше этого.
   - Так ты собиралась смотреть фильм, - голос парня отвлёк меня от дальнейших размышлений. Он расположился на полу возле кровати, на достаточном расстоянии от меня.
   Я протянула ему обложку фильма, ожидая его реакции.
   - Можем выбрать что-то другое... - но он не дал мне договорить.
   - Всё нормально. Никогда ничего подобного не видел, а я люблю всё новое.
   Меня удивил его энтузиазм, и я включила запись. Мы молчали весь фильм. Ни один мускул вампира не дрогнул.
   "Я хочу их всех убить. Чтобы никогда больше не чувствовать боли, чтобы вновь вернуть уважение". Глаза парня не отрывались от экрана. "Некоторым людям даже не нужно оружие, чтобы ранить вас. Они используют слова, насмешки". Он слегка наклонил голову, вникая в смысл сказанного. "Они дают кличку. Это прозвище меняет, изменяя твое существо, изменяя молекулы. Ты просыпаешься и больше не узнаешь себя, потому что начинаешь верить им. Они побеждают, ты проигрываешь". Вампир превратился в статую, и в этот момент я перестаю верить, что в комнате есть кто-то кроме меня. "Когда эти коридоры покроются лужами крови, когда мешки с трупами переполняться, тогда все скажут "О, какая трагедия, какая трагедия". Он словно уснул, впал в кому. "Я не знал, что это навсегда. Я думал, это вроде игры, пиф-паф, вы мертвы". Последние кадры фильма сменил чёрный экран, а Эдриан был всё также неподвижен. Я была уже готова встряхнуть его, но тут он повернул ко мне голову. Его глаза были пусты, ни одной эмоции, ни единого чувства.
   - И это то, за что ты борешься? То, по чему будешь скучать? Подросткам, которые не уважают никого и ничего не ценят? Друзьям, которые бросят тебя лишь бы спасти свою шкуру?
   - Что ты можешь из этого понимать? - мне была не понятна его злоба, но я понимала, что лучше молчать и просто его выслушать. - Ты никогда не ходил в школу и поэтому в свои двести лет достиг уровня двадцатилетнего парня.
   - Ты думаешь, я должен жалеть об этом? - он нахмурился, полностью повернувшись ко мне. - Ты считаешь вампиров жестокими. Но посмотри что творят люди, даже твои одноклассники. Ты просто не видишь что они гораздо опасней.
   - Они мои друзья, они понимают меня как никто другой. Просто я одна из них, - я даже не заметила, как начала оправдываться. - А тебе никогда не стать частью этого.
   - Ты не одна из них, ты - другая. Отверженная. И ты терпишь их издевательства. Ради чего? Почему ты так цепляешься за эту жизнь, ведь мой мир не хуже.
   - Это крайности, - я старалась говорить тихо, примирительно, потому что спор сильно задел Эдриана. - Есть хорошее и плохое. Поверь хорошего в моей жизни больше. Разве ты не видел на фотографиях? Это просто этап взросления, - я указала на потухший экран, - и мне жаль, что ты его пропустил. Именно так взрослеют люди, это делает нас только сильнее, закаляет нас. А ты уверен, что не сломаешься, если твой идеальный мрачный мирок пойдёт ко дну?
   Парень на миг застыл, но я ясно увидела, что он готов взорваться. Глаза начали темнеть, губы сжались в тонкую полоску, прикрывая увеличившиеся клыки.
   - Милая, пришла пожелать тебе спокойной ночи, - мама ворвалась в комнату словно торнадо. Она была слегка навеселе, но, увидев нас с Эдрианом, застыла в дверях с выражением глубочайшего шока на лице. - Ой, простите. Я помешала.
   - Нет, - сухо ответил вампир. Он медленно встал, и ничего не сказав, вышел из моей комнаты.
   Мама проводила его разочарованным взглядом, потом повернулась ко мне.
   - Так держать, - её улыбка стала ещё шире. - Спокойной ночи. - И она ушла так же быстро, как и появилась.
   Я смотрела на закрывшуюся дверь и не верила, что мне вновь сошло с рук оскорбление вампира. Мой ангел берёг меня.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"