Кипарисова Елена: другие произведения.

Сказки на ночь. За секунды перед бурей (Глава 10-12)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 10
  Я заснула почти сразу. Меня не волновало ни количество вампиров на квадратный метр в нашем доме, ни все пережитые тревоги. Только коснувшись подушки и закрыв глаза, я провалилась в пустоту.
  
  В комнате было темно, плотные шторы не пропускали даже лучика света. В первые секунды я не могла понять, где нахожусь. Густые тени изменили всё до неузнаваемости, скрывая всё знакомое, пугая меня. Но больше всего меня удивила тишина. Не полное отсутствие звуков, а странная музыка, которую хочешь понять, но она буквально оглушает тебя.
  Я была не одна в этой комнате. Кто-то очень высокий и тёмный стоял возле моей кровати. Я хотела закричать, но не могла произнести не звука. Как самый страшный кошмар. Когда на кону твоя жизнь, а ты превращаешься в статую, безвольную куклу.
  - Всё хорошо, - произнёс голос, казавшийся частью этой темноты. Он был так спокоен и мелодичен, что я не могла ему не поверить. - Не бойся. - Этот звук завораживал, притягивал.
  Тень стала ближе, аккуратно опустилась на кровать рядом со мной. Я не хотела сопротивляться, а лишь потянулась навстречу. Меня словно окружил невидимый кокон, принесший мне покой и защищённость. Я ещё никогда не чувствовала себя в большей безопасности.
  Между нами не было преград, я сняла все защитные блоки. Мне не хотелось больше обороняться, прятаться, быть сильной. Существовало лишь одно страстное желание - быть ближе. Остаться здесь навсегда. Мир за стенами этой комнаты пугал и заставлял меня дрожать. Только здесь и сейчас я могла существовать как цельная личность, а не как разрозненные осколки, слишком мелкие, чтобы собрать вновь.
  Тень была так близко. Я могла различить сильные руки, высокую накачанную фигуру и контуры мужественного лица. Лёгкое дыхание на моей шее посылало мурашки по моей коже. Я счастливо улыбнулась.
  - Я о тебе позабочусь, - прошелестел голос, нарушая тишину.
  - Я знаю, - также тихо ответила я, но не узнала свой голос. Я просто не могла такое сказать.
  Его рука накрыла мою, и он потянулся ко мне всем телом, принося с собой жар. На миг он остановился, и я была готова взорваться от нетерпения. Но в следующий миг его прохладные губы прикоснулись к моей шее, лаская и нежно покусывая. Это было выше моих сил, и я застонала, притягивая его всё ближе к себе. Он был частью меня, без него меня не было. Каждая клеточка тянулась к нему, казалось, я просто не могла быть достаточно близко, и это сводило меня с ума.
  Его губы сводили меня с ума, поднимаясь всё выше, обводя линию моих скул. Его пальцы запутались в моих волосах, отклоняя мою голову назад, и открывая себе больший доступ. Я не могла сопротивляться. В конце, моё терпение полностью иссякло. Не в силах больше ждать, я взяло его лицо в свои ладони, и притянула для поцелуя. На какой-то миг я потеряла себя в этом поцелуе, в этих мягких и податливых губах. Сердце стало наращивать ритм, а дыхание сбилось. Его руки переместились на мою талию, исследую каждый изгиб. Не в состояние находиться в вертикальном положение, я опустилась на кровать, потянув его за собой. Он медленно опустился на меня, слегка придавливая своим телом. Я не чувствовала его тяжести, только размеренный жар его тела. Руки сами исследовали его мускулистую спину, не в силах оторваться. Он был словно глоток свежего воздуха в этой затхлой комнате. Поцелуй углубился, и я ещё сильнее вжалась в него, стараясь слиться с ним в единое целое. Эта близость опьяняла меня, делала беспомощной. На секунду оторвавшись, я взглянула ему в лицо. Луч света осветил его, и я замерла не в силах поверить. Передо мной был Эдриан. Его полуночные глаза сияли безумством, затягивая в бездну.
  
  Стук в дверь вывел меня из транса. Открыв глаз, я вскочила на кровати. Было утро, и даже занавеска не могла сдержать пробивающиеся солнечные лучи. Комната была пуста. Закрыв и вновь открыв глаза, я старалась успокоить сбившееся дыхание. Ничего не изменилось. Ничто не могло выдать здесь присутствие Эдриана. Только сон. Вздох облегчения вырвался из моей груди.
  - Ночные кошмары вышли на новый уровень, - сухо произнесла я, вылезая из кровати.
  -Я слышу, что ты не спишь. Открывай дверь, - голос мамы был настойчивым.
  Остановившись у зеркала, я пригладила растрепавшиеся во сне волосы. Глаза непривычно блестели, а на щеках играл румянец. Я была просто живой иллюстрацией своего эротического сна. Надеюсь что сна. Очередной стук отвлёк меня от этой странной незнакомки в зеркале.
  Отперев дверь, я впустила маму. На ней всё ещё был шёлковый синий халат, мало что скрывавший, но макияж был идеальным, как и вчера вечером.
  - С каких пор ты запираешься, - хитро улыбнулась она. - Ты так долго открывала, что я уж подумала, что ты не знаешь, куда спрятать припозднившегося любовника. - Её взгляд тщательно осматривал комнату.
  Я вздрогнула от её слов. Неужели это был не сон и все всё слышали? Но, увидев моё испуганное лицо, мама продолжила смеясь:
  - Да шучу я. Просто вчера вы так хорошо поладили. Я ворвалась в такой романтичный момент, что до сих пор не могу себе простить. Он буквально пожирал тебя глазами.
  Я только усмехнулась вспомнить вчерашний вечер и "голодный" взгляд Эдриана. Он вполне мог меня тогда съесть, если бы не мамино вторжение. Стоило бы поблагодарить её за бесцеремонность. В противном случае она могла бы лишиться дочери.
  - Нет мам. Это было совсем не романтично, - произнесла я, снова забираясь под одеяло. Со всеми этими снами мне так и не удалось выспаться.
  - О, прекрати милая. Я же видела, как вы болтали за столом. Уверенно вам было весело вместе. Хотя тут же вести его в свою комнату, - она поморщилась при этих словах, - в общем, немного быстро. Ты меня понимаешь?
  - Мы смотрели фильм. И больше ничего, - отрезала я. - Ему не понравилось. Он ушёл.
  - Вы поссорились? - в маминых словах чувствовалось разочарование.
  - Если ты не заметила, то мы только и делаем, что ссоримся.
  - Ну, я думаю это нормально. Вы просто сильные личности не любящие уступки. Именно так и разгорается любовь. Знала бы ты, как меня первое время злил твой отец. Он был жутким снобом. Хотя он не изменился, - она рассмеялась своим словам.
  - Прошу не сравнивай, - осторожно произнесла я. - Эдриан - вампир, которому больше двухсот лет. А я вполне живая девушка, у которой вся жизнь впереди. И извини, но кто уверял, что полностью на моей стороне?
  Мама помрачнела и присела рядом на кровати.
  - Прости, я сглупила. Но со стороны, правда, казалось, что вы нашли общий язык. Ньюбелзы замечательные люди, - но, увидев мой мрачный взгляд, исправилась, - вампиры. Мы хорошо посидели с ними вечером. Я уверенна, что Эдриан не монстр.
  Я задумалась над её словами. Вчера он показался мне именно монстром - горящие глаза, удлинившиеся клыки. Даже в те минуты, когда нам удавалось поддерживать разговор, я ожидала подвоха. Инстинктивно держалась позади, никогда не поворачивалась к нему спиной. Как к клетке с животным.
  - Но он и не человек.
  - Ладно. Не будем начинать такое прекрасное утро на такой грустной ноте, - мама вскочила с кровати, и отдёрнул шторы. На улице не было так ясно, как показалось вначале. Плотные облака заполнили собой всё небо, делая весеннее утро почти серым. - Мы идём в поход.
  Я укрылась одеялом с головой и притворилась спящей. Нет, это времяпрепровождение не по мне. Больше никакого отдыха с вампирами. Мои нервы куда как дороже.
  Мама резко отбросила одеяло в сторону и силой подняла меня с кровати.
  - Больше никакого нытья. Одевайся и спускайся завтракать. Отец поделиться со всеми своими планами. Надеюсь, Ньюбелзы согласятся.
  
  Мне меньше всего хотелось выходить из своей комнаты. Завтрак с вампирами ничуть не поднимал настроение. А присутствие Эдриана делало меня ещё более несчастной. Как я смогу находиться с ним в одной комнате после столь откровенного сна? Господи, что на меня нашло. Мне за всю жизнь ничего подобного не снилось, а какой-то кровожадный вампир вмиг завладел моим сознанием. Мне никогда не было так стыдно. Я почти была уверенна, что утренний румянец так и не сошёл с моих щёк. Главное теперь себя не выдать.
  Натянув светлые джинсы и лёгкий светлый пуловер, я спустилась вниз. Стол был уже накрыт, родители сидели во главе стола, ожидая гостей.
  - Хорошо спала? - как-то странно спросил отец, рассматривая меня с ног до головы.
  Я кивнула, и села рядом сними. Кто-кто, а отец уж точно не мог знать ничего о моих снах.
  - Не выспалась. Почему нужно было вставать ни свет, ни заря в выходные?
  - У нас много дел. И мне надоело тебе повторять, но веди себя прилично. Больше никаких выходок. Если я до сих пор не нашёл времени чтобы серьёзно с тобой поговорить, это не значит что я не хочу этого сделать.
  - Валера,- строго сказала мама, беря его за руку. - Тео старается и давай закроем эту тему. Гости могут услышать.
  Он нехотя кивнул и начал изучать газету. Мы с мамой переглянулись, но не решились продолжать разговор.
  
  Вампиры поднялись через несколько минут. Миссис Ньюбелз счастливо улыбалась, усаживаясь на своё место
  - Нижний этаж просто идеальное место для нас. Мы отлично отдохнули. Даже посмотрели телевизор, хотя обычно этим не балуемся, - её голос был похож на звон колокольчика.
  - Мы рады, что вам понравилось, - мама ответила столь же доброжелательно.
  Эдриан ни на кого не смотрел и был особенно мрачен сегодня. Он лишь сухо поздоровался с присутствующими и приступил к завтраку. Вампиры практически ничего не ели, как впрочем, и всегда, лишь слегка пригубив еду, они старались всеми силами поддержать беседу за столом.
  - Нам бы хотелось осмотреть окрестности, - поделился мистер Ньюбелз. - Говорят здесь неплохие леса.
  - Именно это я и хотел вам преложить сегодня, - согласно закивал отец. - Мне хотелось бы пригласить вас в поход с ночевкой. Здесь действительно красивые места.
  - Было бы чудесно. Сегодня отличный день и солнца почти нет, - миссис Ньюбелз была искренне рада такой возможности.
  От Эдриана не донеслось ни звука. Он упорно смотрел на почти полную тарелку еды и совершенно не реагировал на замечания родителей. Его мать с непонимание взглянула в его сторону и печально посмотрела на присутствующих.
  - Эдриан тоже с удовольствие пойдёт с нами. Он любит пешие прогулки, - в её словах чувствовалось извинение. - Надеюсь, вы вчера хорошо провели время, - решила она сменить тему, обратившись ко мне.
  - Да, - кивнула я.- Мы были в летнем саду. - Я ожидала поддержки от парня, но он молчал и даже не поднял взгляд, словно речь была не о нём.
  - У вас есть летний сад?
  - Да, можно сказать тропический рай, - улыбнулась я. Миссис Ньюбелз нравилась мне всё больше и больше. Мне почти удалось забыть, что она вампир. Она всегда была улыбчива и добра ко всем. Не каждый человек может похвастаться этим. Уж я точно не могу.
  - Там и, правда, райский уголок, Эдриан? - спросил его отец.
  Парень нехотя поднял голову и безучастно посмотрел в ответ:
  - Да, там очень красиво. Полно экзотических цветов. Просто другой мир. - Он так и не посмотрел в мою сторону, хотя нас разделял только стол. Видимо он злился на меня, я была с ним не слишком любезна. Я могла бы его пожалеть, но знала, что так будет лучше. Ведь я этого и добивалась. Избавиться от вампира и зажить сказочной жизнь подальше отсюда. Просто не знала, что это будет так просто. И не знала, что парня это так оскорбит.
  - Я могу вам показать, пока мы будем собираться, - сказала мама. - Это мой маленький сказочный мир. Всю жизнь мечтала о подобном цветнике. И вот, наконец, мечта осуществилась.
  
  Как только завтрак закончился, я, извинившись, поднялась в свою комнату. Неловкость в присутствие Эдриана достигла максимума. Здесь была и вина за прошлую ссору и стыд за слишком откровенный сон, пусть он этого и не мог знать.
  Нам лучше больше не оставаться наедине. Слишком взрывоопасная смесь. Ещё и этот поход. А я то думала мои мучения были закончены ещё вчера.
  Я не стала переодеваться, лишь взяла с собой короткую ветровку и обула полусапожки на устойчивом каблуке. Что-что, а отказать себе в обуви на высокой шпильке я не могла. Ростом мне гордиться не приходилось. Я решила захватить с собой плеер, чтобы в нужный момент отгородиться от вампиров и родителей (я так и не смогла определить кто из них всё-таки хуже) и фотоаппарат, в надежде получить хоть какое-то удовольствие от похода. В свой рюкзачок я покидала самые необходимые вещи, способные помочь хрупкой девушке пережить ночь в диком лесу.
  Когда я спустилась вниз, вампиры уже стояли у выхода. Одевшись по спортивному, каждый из них захватил с собой по довольно объёмному рюкзаку. Я могла только догадываться, что за вещи первой необходимости они взяли с собой по такому случаю. Через минуту появился отец с большим походным рюкзаком, который был чуть ли не больше него самого и мама с маленькой корзинкой для пикника. Подобная идиллия меня даже пугала. Трудно было забыть, что в двух шагах от тебя стоят три вампира, получавшие свежую кровь, бог знает когда. "Пикник на опушке с семьёй вампиров", вряд ли это могло стать основой для картины.
  - Может мне помочь вам с вещами? - вежливо предложил мистер Ньюбелз, оценивая ношу моего отца.
  - Нет, спасибо, - тут же ответил он. - Я стараюсь поддерживать себя в форме и это для меня сущие пустяки.
  И это не было пустым хвастовством. Отец не мыслил себя без спорта, всегда находя время для грандиозных походов в горы, или сплаву по бурным рекам. Маме при всём её не желании всё-таки приходилось поддерживать его стремления. Лишь мне удавалось избежать подобных безумств. До сих пор. Это ночь будет для меня боевым крещением. При всём нежелании признавать себя слабохарактерной изнеженной девчонкой, я просто не могла себе представить ночь на сырой земле среди насекомых и диких животных.
  - Всё готово. Можем идти, бодро произнёс отец и двинулся во главе группы.
  Как я не старалась держаться поближе к нему и к маме, но отсутствие физических нагрузок незамедлительно дало о себе знать, и вскоре я стала отставать, перемещаясь в конец группы. Вампиры шли молча, и я приложила все усилия, чтобы поравняться с миссис Ньюбелз, а не остаться в хвосте вместе с Эдрианом.
  Мы поднимались в горы, и через полчаса моё сбившееся дыхание вырывалось толчками, а ноги отказывались идти дальше. Я остановилась, сделав вид что хочу сфотографировать пейзаж, открывающийся с этой высоты. Никто не заметил, что я отстала, и мне удалось перевести дыхание перед очередным рывком. Когда я обернулась чтобы идти дальше, передо мной стояла миссис Ньюбелз и мягко улыбалась.
  - Я заметила, что ты отстала, - она говорила осторожно, словно боялась спугнуть.
  - Да. Решила немного пофотографировать, а заодно немного передохнуть. Страсть к спорту не передалась мне от родителей. К сожалению.
  - Дети не должны быть копиями своих родителей. Только так человечество может развиваться. Идём, мы быстро их догоним.
  Она аккуратно взяла меня за руку и повела тропой, которой только что ушли остальные. Я чувствовала, что женщина не просто так дожидалась меня, но спросить в открытую мне не хватало смелости. Наконец миссис Ньюбелз произнесла, слегка замедляя шаг:
  - Спасибо что пригласили нас погостить у себя. Мы редко встречаемся с людьми. Ты должна понимать, мы не можем слишком афишировать наше существование. А замкнутый образ жизни даёт о себе знать.
  - Да, я всё понимаю. - Мне нечего было сказать. Я слишком мало знала о быте вампиров и сожалела, что не подготовилась к встрече с ними. Они всё ещё оставались для меня загадочными мифическими существами, несмотря на то, что вот уже сутки находились на расстояние вытянутой руки. - Эдриан очень грустный. Я думаю ему очень сложно находиться среди людей.
  - Не в этом дело, - тут же ответила его мать. - Точнее не только в этом. Эдриан довольно замкнут и мы виноваты в этом. Ламии рождаются крайне редко, и мы оберегали его как могли. Пока он рос мы даже не разрешали ему общаться с другими вампирами. Они заставшие существа, остановившие своё развитие, а он был практически обычным ребёнком. Много позже он вышел в свет. Поэтому ему довольно сложно общаться с обычными людьми. Твой мир и его диаметрально противоположны. Возможно, он нервничает из-за этой разницы.
  - Он нервничает? - я даже слегка улыбнулась абсурдности этой фразы, но, не увидев ни капли веселья в глазах миссис Ньюбелз, попыталась загладить свою вину. - Я имею в виду, что он взрослый и сильный вампир. Разве он знает, что такое нервничать?
  - Ты его переоцениваешь. Он молодой вампир, который ещё не определился с выбором своего пути. Ему нужно чьё-то одобрение гораздо чаще, чем ты можешь подумать. Я просто хочу сказать, что его угрюмая внешность обманчива, это лишь маска. Ведь все мы надеваем маски? - она с улыбкой посмотрела мне в глаза и я улыбнулась в ответ. - Ты пока единственная, кому удалось хоть и на пару секунд, но пробить его броню. Так что я считаю тебя особенной.
  - Я вполне обычная, - ответила я, пыталась разглядеть впереди остальных, но они ушли далеко от нас.
  - Знаешь, Эдриан всю ночь сидел за компьютером, искал информацию про школьную иерархию. Это так странно, его никогда не интересовал этот вопрос.
  - Мы смотрели вместе фильм, - смущённо призналась я.
  - Тогда всё понятно, - усмехнулась женщина. - Он всегда отличался любознательностью. Мы почти их нагнали, - вдруг сказала она. - Давай ещё немного поднажмём.
  Через пару минут мы нагнали основную группы. Мои родители казалось, и не заметили моего отсутствия, а Эдриан смерил недоумевающим взглядом. Его мать в ответ на это лишь обезоруживающе улыбнулась и присоединилась к супругу.
  
  Мы достигли пункта назначение спустя минут сорок. Отец привёл нас к чудесной поляне рядом с горным ручьём. Площадка была достаточно большой, чтобы разместить две палатки. Пока взрослые разбивали лагерь, я решила осмотреться и поймать пару достойных кадров. Засмотревшись на неизвестную мне яркую птицу, я, конечно же, не слышала шагов за спиной.
  - О чём вы говорили с моей мамой? - произнёс Эдриан вместо приветствия.
  Я обернулась и встретилась с его холодным взглядом. Он не был расположен к дружеской беседе.
  - Почему бы тебе не спросить об этом у неё? - вопросом на вопрос ответила я. Это его ничуть не смутило.
  - Потому что спрашиваю у тебя. Что она тебе рассказала? - голос был злым, казалось, он с трудом себя сдерживал.
  - Ничего, - спокойно ответила я, на всякий случай, отступая назад. - Простой обмен любезностями. А почему ты собственно спрашиваешь? Какая-то страшная семейная тайна?
  Эдриан молчал, не сводя с меня глаз.
  - Прости, что вчера сорвался, - неожиданно сказал он.
  - Ты уже извинялся. Я же сказал. Проехали. - Мне не хотелось возвращаться к этому.
  - Нет, я за второй раз, - на его губах заиграла улыбка.
  - Ничего. Но как ты понимаешь, я бы больше не хотелось оставаться с тобой наедине в замкнутом пространстве.
  - Вполне понимаю твои опасения, - кивнул он. - Но я бы тебя не укусил, как бы ты меня не вывела из себя.
  - Похвально, - сарказм так и сквозил в моём голосе. - Но я предпочитаю не экспериментировать.
  - Я настолько не в твоём вкусе, - засмеялся он, приближаясь ближе. - Или это касается всех вампиров. - Он находился на расстояние шага и упивался страхом в моих глазах.
  - В моём списке ты пока единственный вампир, любящий играть в Дракулу. - Я не шевелилась, прекрасно понимая, что отступать бессмысленно.
  - Это только сценический образ, - обворожительно улыбнулся вампир, делая последний шаг мне навстречу. Теперь нас разделяли сантиметры, я могла ощущать его дыхание на своей коже.
  - Прости, но я предпочитаю парней с более высокой температурой тела.
  Он не обратил внимания на издёвку, не сводя с меня глаз, гипнотизируя.
  - Ты слишком упрямая, хотя совсем не знаешь, за что борешься, - грустно произнёс Эдриан.
  - Ты так решил лишь потому, что я не грежу о тебе во сне и наяву? - Моё терпение было на исходе, и он прекрасно это знал.
  Вампир отвёл взгляд и от души рассмеялся:
  - Неужели даже во сне? Что, совсем ни единого сна обо мне?
  Я почувствовала, как моё лицо стало заливаться краской, а глаз расширились от удивления. Я просто не могла поверить.
  - Так... ты, - слова буквально застревали у меня в горле. Я не могла собраться с мыслями. - Ты проник в мой сон? Да как ты...
  Я не могла придумать достойных ругательств. Волна возмущения затопила меня, лишив способности здраво мыслить. Я лишь стояла там, в лесу, перед ним, совершенно беспомощная, униженная, пойманная на самом сокровенном.
  - Мне показалось, что тебе понравилось, - глаза вампира лихорадочно блестели. - Или это был не стон удовольствия?
  Было видно, что он упивается ситуацией, наслаждается каждым мгновением.
  - Мерзкий упырь, - только и сумела выдавить из себя я.
  - Ну не стоит взаимных оскорблений. Может тебе захочется повторить. Ты кстати была ничего.
  Я была больше не в силах выносить это унижение. Не успев осмыслить что делаю, моя рука взлетела и отвесила усмехающемуся вампиру звонкую пощёчину. Развернувшись, я побежала к лагерю.
  Руку ужасно ссадило. Его кожа была как мрамор, удивительно, что я не сломала руку. Остановившись, я перевела дыхание и шагнула на поляну. Лагерь был уже практически разбит. Две ярко-синие палатки занимали собой всё окружающее пространство. Мама готовила бутерброды, отец проверял прочность креплений, а Ньюбелзы разводили костёр. Эдриан стоял рядом с ними.
  Меня даже не удивило то, что он добрался в лагерь быстрее меня, как и не удивило его безразличие, словно в лесу я разговаривала с совершенно другим вампиром. Я решила полностью игнорировать его общество. Словно в ответ на мои мысли, он поднял голову и обжёг меня взглядом. Мои щёки вновь вспыхнули, и мне не оставалось ничего, кроме как отвернуться.
  - Помоги мне с закусками, - попросила мама, всматриваясь в моё лицо. - Всё в порядке?
  Я кивнула, не было сил, чтобы выдавить из себя и слово. Хотелось просто провалиться сквозь землю. Пусть никто из родителей и не знал о случившемся, но насмешливый взгляд Эдриана, прожигающий мою спину, выводил меня из равновесия.
  
  Вампиры не притронулись к закускам, что была главным плюсом их присутствия с нами. Ньюбелзы были любезны, развлекая нас историями о своих невероятных путешествиях по миру. Другое время, другие страны, их знания поражали меня. Эдриан всё это время угрюмо сидел в стороне, ничем не выдавая своего присутствия, и даже забыв о моём существовании. Я тоже старалась быть незаметной, но то и дело привлекала внимание четы вампиров, которых интересовали то факты из моей биографии, то мнение по поводу их рассказов. Видя строгий взгляд отца, я старалась отвечать максимально точно и вежливо, но не прикладывала особых усилий чтобы им понравиться. Но когда все решились пойти на небольшую прогулку по горным склонам и спуститься к небольшому ручью, я предпочла остаться в лагере под предлогом помощи маме.
  - Ты что-то не очень весела, - заметила мама, убирая остатки еды.
  - Не люблю подобные мероприятия, ты же знаешь, - мне не хотелось оправдываться.
  - Это всё из-за Ньюбелзов?
  - Они милые, - я не стала ничего отрицать.
  - Из-за Эдриана, - догадалась она. - На вид он очень спокоен и сосредоточен.
  - Поэтому я и не хочу оставаться с ним наедине. Внешность обманчива.
  - Отлично, - улыбнулась мама. - Если не хочешь, значит не надо. Я буду тебя защищать от него. Не хочу видеть собственную дочь такой разбитой.
  - Прятаться у мамы за юбкой даже в моём положении довольно унизительно, - улыбнулась я. - Всё в порядке. Я справлюсь, правда. Осталось же совсем чуть-чуть.
  Меня отвлёк звонок мобильного. Это говорила лишь о том, что Марина наконец-то проснулась.
  - Ты что не дома? - с ходу удивилась она.
  - Я на даче, - я не могла скрыть разочарования в своём голосе. - В походе с родителями и их друзьями. Но я креплюсь.
  - А как же наше кино? - захныкала подруга.
  - Перенесём на пару дней. Но ели я меня утащат муравьи, и я не вернусь, запомни меня молодой.
  - Это продолжение твоей несчастной истории. Ну, о которой ты мне рассказывала? - её голос снизился до шёпота.
  - Да, но это секрет.
  - Ночь в холодной палатке с горячим парнем, - она рассмеялась. - О, или ты ожидала сочувствия с моей стороны? Бедная ты бедная.
  - Закрыли тему. Ты не способна к состраданию.
  - Ну почему же. Я дала Андрею твой новый номер. Это может считаться как помощь обездоленным.
  - Ты что? - не поверила я.
  - Ой, мне пора. Вернёшься, позвони. - Она бросила трубку.
  Ещё и Андрея мне не хватало для полного счастья. Что за жизнь...
  Не успела я спрятать телефон в карман, как вновь раздался звонок. Не нужно было смотреть на дисплей, чтобы понять от кого он.
  - Привет Андрей, - игнорировать его звонки было бы просто глупо.
  - Я думал ты не ответишь, - мягко произнёс он.
  - Почему?
  - Мы расстались ни на очень весёлой ноте. Я так надеялся, что ты поедешь.
  И тут что-то щёлкнуло у меня в голове. А ведь Андрей может помочь мне с Ньюбелзами, особенно с Эдрианом. Ну, кто станет разлучать влюблённую пару? Одноклассник идеальный кандидат на роль моей второй половинки. А самое главное он не будет против, если я с ним немного пофлиртую. Кому от этого будет плохо? Всего лишь несколько недель и я свободна на все четыре стороны. Ни вампиров, ни Эдриана, ни Андрея. Почему я раньше об этом не подумала? Вот она реальная возможность бороться с домогательствами вампира.
  - Просто не получилось. У родителей были свои планы на меня, - ответила я, делая свой голос запредельно сексуальным. - Ты там не скучал?
  На несколько секунд он замолчал, поразившись смене моего настроения.
  - Конечно, скучал. Без тебя всё не то. Хотел уехать вместе с Мариной, но не получилось вырваться.
  Я вспомнила пересказ подруги и улыбнулась.
  - Марина мне рассказывала. Мне показалось, Аня не давала тебе скучать.
  Было слышно, что он смутился.
  - Ты сейчас не дома? - решил сменить тему Андрей.
  - Нет. Уехала с родителями на выходные.
  - Так жаль. Я хотел пригласить тебя в кино, - мечтательно произнёс он.
  - Мне тоже жаль. Но я скоро вернусь и мы, наконец, сможем встретиться.
  - Буду ждать, а то выходные без тебя просто ужасны, - пошёл в наступление парень. - Я готов даже учиться в эти дни, лишь бы встретиться с тобой хотя бы в школе.
  - Мои выходные тоже не подарок. Лучше бы я осталась в городе, - я говорила полную правду. - Надеюсь, они скоро закончатся, и я вернусь домой.
  - И мы сходим в кино или в кафе - уточнил парень.
  - Именно.
  - Тогда до встречи. Я ещё позвоню.
  - Буду ждать, - и, не дожидаясь очередной любовной чепухи, я отключилась.
  - Твой парень, - голос заставил меня вздрогнуть.
  Рядом стоял Эдриан и рассматривал телефон в моих руках.
  - Подслушивать нехорошо. Или у вампиров свой этикет? - его появление немного смутило меня, хотя более удачной ситуации нельзя было и ожидать.
  - Ты не ответила, - сухо произнёс он.
  - Я и не обязана, - мне хотелось его позлить, но вряд ли эта ситуация могла его задеть. У него было ещё три, таких как я, и одна неудача вряд ли могла лишить его уверенности.
  - Кто он? - также невозмутимо спросил он.
  - Просто звонил мой одноклассник. Вот и всё.- Я прекрасно знала, что он слышал весь разговор, даже слова Андрея, слава вампирскому слуху.
  Как и предполагалось, Эдриан не поверил.
  - И какой он из себя, - медленно он стал обходить меня по кругу, то, приближаясь ближе, то, отступая назад.
  - Тебе это зачем? Обычный парень. Я не должна перед тобой отчитываться, - я собиралась уйти, но только сделала шаг, как что-то схватило меня за рукав. Эдриан силой развернул меня и притянул к себе.
  - Ты думаешь, мне это интересно? - от его взгляда мне стало страшно. Я почти была готова вновь увидеть его в облике вампира. - Ты думаешь, меня это волнует?
  - Если нет, то отпусти меня и закроем тему мое личной жизни, - спокойно произнесла я и посмотрела ему прямо в глаза.
  Вампир отпустил меня и отступил назад. Не теряя времени, я развернулась и зашагала прочь. Всё снова выходило из-под контроля, я никак не могла предугадать реакцию Эдриана. То он был невероятно спокоен и отстранен, но казался вполне обычным парнем, который способен на чувства. А уже в другой миг превращался в чудовище, готовое наброситься на жертву.
  
  Весь день прошёл на удивление хорошо. Родители отлично ладили с вампирами, Эдриан больше не обращал на меня внимания, что давало надежду на удачность моего плана. Вечером все сидели у костра, жарили картошку и рассказывали страшные истории, которые в устах повелителей ночи превращались в смешные сказки. Я не чувствовала себя чужой, но лишь потому что они были у нас в гостях. Вряд ли вампиры также проводят свою вечность - в семейных походах и ночных посиделках.
  Подъём в горы утомил меня, и я была рада отправиться спать, даже в палатку на голой земле. Родители легли раньше, а я потратила много времени на приготовления ко сну. Костёр ещё горел, но Ньюбелов уже не было рядом. Наверняка они решили прогуляться по окрестностям, а может, захотели почувствовать себя дикими вампирами и собрались поохотиться на дичь. Я была уже готова забраться в палатку, когда услышала звук гитары. Мелодия была красивая и завораживающая. Не удержавшись, я пошла на звуки. Рядом с обрывом сидел Эдриан. Я видела лишь его профиль на фоне яркой серебристой луны. Его пальцы плавно скользили по струнам. Я была не в силах оторваться от этого зрелища. Казалось, вампир не замечал ничего вокруг, он был совершенно поглощён музыкой. Песня казалось знакомой, но его исполнение заставляло меня впервые узнать, что такое настоящая игра на гитаре. Когда он запел, я уже не могла сдвинуться места, а лишь присела на землю, вслушиваясь в его глубокий голос. "Sleep, sugar, let your dreams flood in; Like waves of sweet fire, you're safe within". Солист Poet of the Fall мог только позавидовать ему. Я закрыла глаза, пропуская песню сквозь себя, представляя, что он поёт только для меня. Песня резко оборвалась.
  - Что ты здесь делаешь? - голос вампира не предвещал ничего хорошего.
  Я очнулась как от сна и первое время не могла понять, где нахожусь.
  - Где ты взял гитару, - спросила я первое, что пришло в голову. - Ты же шёл без неё.
  - Там же где и оставил. Это всё?
  - Ты красиво играешь.
  - Спасибо, - без эмоций произнёс он. - Тебе пора спать.
  - Ты не спишь? - удивилась я, хотя вполне могла предположить ответ.
  - Нет. Тебе пора.
  Я встала, но не решалась уйти.
  - Я могу спать спокойно? - тихо произнесла я, намека на его прошлое вторжение.
  - Да, - немного подумав, ответил он, снова перебирая струны гитары. - И прости за прошлое.
  - Ты тоже. - Я развернулась и медленно пошла в палатку. Засыпая, я всё старалась услышать пение Эдриана, но меня окружали лишь звуки ночного леса. Постепенно, я погрузилась в сон.
  
  Глава 11
  Солнце только начало подниматься, а отце уже устроил всеобщий подъём. Когда я, наконец, вышла из палатки, вампиры уже почти убрали свою, и складывали вещи обратно по рюкзакам. Мама протянула мне чашку кофе и, приглашая сесть рядом. В отличие от бессмертных она, как и я выглядела не выспавшейся и усталой.
  - Ты тоже слышала храп отца, - пробормотала она, делая глоток.
  - Шутишь? Да его было слышно в соседнем посёлке. Слава Богу, я захватила с собой плеер, хоть пару часов перед рассветом удалось вздремнуть.
  - Могла бы поделиться, - усмехнулась она.
  - Твой муж, ты и терпи, - рассмеялась я. - Нужно было отселить вас в отдельную палатку.
  - Так жаль уходить, - села рядом миссис Ньюбелз. - Чудесные места. Вы не прогадали с местом для загородного дома.
  - Наша бабушка, - поправила я.
  - Верно. Она знала толк в уединение, - кивнула вампирша. - Даже истинные бессмертные позавидовали бы её убежищу.
  - Вы можете приезжать сюда, когда захотите, - тут же пригласила мама. - Мы редко здесь бываем. А печально когда такой дом пустует.
  Мистер Ньюбелз и Эдриан уже закончили со своими вещами и помогали отцу с палаткой. Скоро мы должны были расстаться. От этой мысли мне даже стало грустно. Даже самовлюблённый вампир не был таким устрашающим как раньше. Им предстояло посетить ещё три семьи. И я к своему ужасу ревновала. Не только Эдриана, который сможет проникнуть во сны остальных девушек и сыграть им на гитаре, но и его родителей, которые будут также добры и любезны ко всем кандидатам.
  
  Путь назад занял гораздо меньше времени, отчасти потому что мы спускались с горы, а отчасти, потому что я знала, что скоро буду дома. Всё это время никто не проронил ни слова и даже не обменялся взглядом.
  Только попав в коттедж, все разошлись по комнатам, надеясь привести себя в порядок после отдыха. После душа я чувствовала себя гораздо лучше и смогла побороть желание улечься в свою тёплую кроватку и поспать пару часов перед отъездом.
  Мама распоряжалась насчёт прощального обеда, отца нигде не было.
  - Ты можешь собой гордиться, - сказала она. - Целая ночь в палатке. Можно казать боевое крещение.
  - Не вижу смысла терпеть холод, ворочаясь всю ночь в спальнике, чтобы, потом, не выспавшись вернуться домой.
  - Ньюбелзам я думаю, понравилось. По крайней мере, я на это надеюсь. Жаль, я не могу прочитать их мысли. Они такие загадочные.
  - Главное чтобы отец был доволен. Всё шоу было лишь для него одного, - угрюмо сказала я.
  - Тео, не нужно так. По-моему выходные прошли отлично. Знаешь, я ожидала чего угодно, но не таких вампиров. Они замечательные люди. У нас оказалось много общих тем для разговоров. А между нами целые века!
  - Ты это уже говорила.
  - И готова повторить. Отец всё равно тобой недоволен, - как бы между делом сказала она.
  - Что? - возмутилась я.
  - Тише, - начала успокаивать меня мама. - Я всё понимаю. Но ты же знаешь его, он одержим этой должность. Я постараюсь его успокоить к вечеру, но ты тоже побудь паинькой, хорошо?
  Я нахмурилась:
  - А я не такая?
  - Иди, оденься поприличней,- рассмеялась она. - И хоть разок, построй глазки Эдриану. Он всё-таки уезжает, ты должна быть рада. Просто прощальный реверанс в его сторону. Отцу будет приятно, а от тебя не убудет.
  - Так и быть, - улыбнулась я. - Ради такого праздника постараюсь.
  Отец достаточно обновил мой гардероб перед всеми этими событиями, так что я могла надевать новое платье хоть каждый час. Остановив свой выбор на молочно-бежевом платье с небольшим жабо, я спустилась вниз. К моему удивлению все уже собрались за столом.
  - Нам жаль уезжать, - поделилась миссис Ньюбелз. - Но надеюсь, следующий раз, мы уже встретимся в нашем доме. Предыдущий раз был не совсем удачен, но постраемся исправить ситуацию к этому времени.
  - Будем рады вновь встретиться с вами, - отец был сама любезность. От его наигранности мне даже стало плохо.
  - Вы очень гостеприимны, а этот дом просто совершенство. Кстати, Теона, ты права - летний сад настоящий райский уголок, - вампирша обворожительно улыбнулась мне, словно невзначай откидывая роскошные волосы назад.
  - Моя мама настоящий талант, - начала я, но, увидев выжидательный взгляд отца, сменила тему. - Но у нас у всех не без талантов. Вчера я слышала, как Эдриан играет на гитаре, и была просто потрясена.
  Вампир оторвал взгляд от своей тарелки и с непониманием посмотрел на меня. Господи, неужели это всё мне приснилось? Но я же точно помню эту песню...
  - Неужели, - удивился его отец. - Эдриан, мы никогда не слышали твоей игры. Даже никогда не видели гитарой в руках.
  Парень недовольно поморщился и вздохнул:
  - Я не считаю это хорошей игрой. Просто решил скоротать время до рассвета.
  Я заметила улыбку на губах миссис Ньюбелз, видимо она знала об увлечение своего сына.
  - Тем не менее, многим современным музыкантам и не снилось такое исполнение, - решила я похвалить его и заодно заслужить одобрение отца.
  - Ты просто обязан будешь нам сыграть, - тут же сказал мистер Ньюбелз. - Хочу услышать, что так очаровало юную девушку.
  Эдриан ничего не сказал, лишь исподлобья взглянул на меня, и я поняла, что оказала ему медвежью услугу.
  Обед продолжался в том же духе. Ньюбелзы пели дифирамбы моим родителям, а те, в свою очередь, хвалили вампиров. Слушая их разговор, я почти поверила в искренность их слов. Казалось, они действительно сблизились за эти дни. Что нельзя было сказать обо мне и Эдриане. Нам ничто не могло помочь стать ближе. Я прекрасно понимало, что каждый из нас, может и нехотя, но делала шаг навстречу и каждый раз попытка заканчивалась провалом. Была ли в этом виновата только я? Или остальные кандидатки тоже увидят его тёмную сущность в порыве гнева? Я была благодарна за то, что не хотела такой жизни, что Эдриан не очаровал меня также как остальных девушек. Мне было бы больно отпускать его, а ревность сожгла бы меня изнутри. Я бы не выдержала отказа, если бы он променял меня на одну из красоток. А так, моё сердце было спокойно и даже не увеличило ритма, когда мы прощались с семьёй вампиров. Я улыбалась, лепетала пожелания счастливого пути, но не чувствовала ровным счётом ничего. Даже облегчения. Их отъезд не сделал мою жизнь проще. Оставалось надеяться, что остальные семьи понравятся им больше, и они забудут про нас. Но об этом было печально думать, ведь я как ребёнок надеялась, что в их словах не было фальши и им действительно было с нами хорошо. Только почему это волнует меня, девушку, мечтающую о забвение?
  Вампиры быстро собрались, торопясь к новым кандидатам. Прощание было трогательным, словно уезжали близких родственников, часть семьи. Миссис Ньюбелз чувственно расцеловала всех перед отъездом, а её муж лишь кивнул на прощание. Эдриан не удостоил никого из нас и взглядом.
  
  Как только за ними закрылась дверь, все вздохнули с облегчением и расслабились. Папа расстегнул узкий пиджак, а мама тут же сбросила туфли.
  - Собирайтесь и поедем домой, - бросил отец. - У меня ещё много дел.
  Никто из нас стал с ним спорить.
  
  Дорога домой была гораздо приятней. Я возвращалась к нормальной жизни. Никаких вампиров, никакого Совета до самого вечера посвящения. У меня была уйма времени, но в тоже время так мало, чтобы закончить все свои дела в этой жизни. Каков бы не был финал, дороги в неё для меня уже не будет.
  - Ты могла бы быть любезней, - начал отец, отрывая меня от размышлений. Я мельком взглянула в зеркало заднего вида, мама отвернулась к окну, делая вид, что её для нас не существует.
  - Мне кажется, я была на высоте, - ответила я, надеясь избежать ссоры.
  - Нет, не была. Ты совсем не старалась. Словно серое пятно, на котором не останавливается взгляд. Никто из них не обратил на тебя внимания. Я старался вытянуть тебя, но ты всё загубила.
  Я нахмурилась. Отец редко переходил к взаимным оскорблениям.
  - Я старалась быть самой собой.
  - Разве я об этом тебя просил? Неужели так сложно? Надень короткое платье, показать ножки, похлопай ресницами и он твой. Ты знаешь, что такое флирт или тебя и этому нужно учить? Что за препирательства с Эдрианом?
  - А тебе так не терпеться подложить меня под вампира? - я начала выходить из себя. - Что мне от твоей новой должности? Мою кровь выпьют и заставят спать в гробу.
  - Что за глупости, - он почти рычал, яростно сжимая руль. - Присоединиться к роду почётно. Ты будешь счастлива...
  - Может я сама решу, что сделает меня счастливой, - перебила его я.
  - Ты ничего не знаешь, - выкрикнул он, резко входя в поворот. Мне кинуло в сторону. - Что тебя ждёт в жизни? Ничего. Как ты не видишь, это твой единственный шанс стать хоть кем-то. Вырваться из этой серости. Стать лучше. Или ты собираешься вечно сидеть на моей шее?
  - Не собираюсь, - сквозь зубы процедила я. В тот момент мне хотелось его полного провала. Это не был мой отец, человек, читавший мне сказки на ночь, отвозивший в школу. Я не знала этого мужчину. Карьерист, готовый продать собственную дочь. Такие должны получать по заслугам. Я уж об этом позабочусь. Такой человек не должен попасть в Совет.
  - Ты же не позволишь этим девчонкам обойти тебя, - сменил тактику отец, стараясь ударить по самолюбию, но вновь промахнулся. - Это соревнование, ты же не любишь проигрывать. У тебя неплохие шансы, Эдриан явно заинтересован. Тебе просто нужно немного поднажать. Ничего, у тебя ещё будет шанс. Просто не упусти его в следующий раз.
  - Что-нибудь стало известно о нападение на Ньюбелзов? Или тех случаях в лесу? - тихо спросила я, мало надеясь на честный ответ. Мама всё ещё смотрела в окно, она полностью ушла в себя, позабыв о нас.
  - Нет. И тебя это не касается. - На его языке это означало - разговор окончен. Больше я не услышала от него ни слова.
  
  Я была рада оказаться дома, где ничто не напоминало о выходных с вампирами. Моя комната была убежищем, прячущим меня от целого мира.
  Мама зашла ко мне уже поздним вечером и как обычно уселась на край кровати.
  - Хочешь поговорить? - осторожно спросила она.
  - Нет. Не о чем говорить. Всё закончено. Мы ещё долго не увидим вампиров.
  - Ты же знаешь, что это далеко не конец. Впереди Ночь Посвящения и возможно ты пройдёшь ритуал Соединения. Ты готова к этому?
  - Нет, - честно ответила я, посмотрев ей прямо в глаза. - К этому нельзя быть готовой. Чтобы не случилось, моя жизнь в любом случае кардинально измениться.
  Мама легла рядом со мной, лицом к лицу, как в далёком детстве, когда она укладывала меня спать.
  - Я не хочу, чтобы что-то менялось, - шёпотом призналась она. - Не хочу тебя отпускать. Я так этого боюсь. Ты моя маленькая девочка и навсегда ею останешься. Мне кажется, я предаю тебя.
  - Нет, что ты. Тут ничего не сделаешь. Ведь дело даже не в отце. Это правила Совета, никто не смеет их нарушить. Хотя ты могла бы выбрать себе мужа и поперспективней, - попыталась пошутить я.
  - Я надеюсь, что они тебя не выберут, - прошептала она и аккуратно заправила мою красную прядь за ухо.
  - Это убьёт отца. Он не примет меня обратно, - мой голос дрогнул, когда я озвучила свои подозрения. - Так что выбор у меня не велик. Стать вампиром или...
  - Он твой отец. Не сразу, но он поймёт. Я позабочусь об этом. Для нас это будет трудно, но иногда мечты разбиваются. Он уже большой мальчик.
  - Хорошо, - кивнула я, так и не решившись рассказать маме свой план. Мы были с ней близки, но даже она не поймёт меня, и сделает все, чтобы удержать. - Поживём, увидим. Мне самой интересен финал этой животрепещущей истории.
  Мама улыбнулась и поднялась:
  - Плюсы, как и минусы, есть везде. Просто нужно хорошо присмотреться. Стать подружкой вампира, да об этом мечтает половина женского населения страны, а может и кто-то из мужской половины.
  - Да. Эдрина ничего, - должна была признать я.
  - Ничего? - возмутилась мама. - Да он Бог. Видела бы ты папу при нашей первой встречи. Забитый очкарик с низкой самооценкой в шерстяном свитере, связанном его мамочкой.
  - И ты его всё равно полюбила? - удивилась я. - Ты же была первой красавицей. Могла получить любого.
  - Любовь зла. Когда-нибудь ты это поймёшь.
  
  Я долго ворочалась в постели. Мысли буквально разрывали мою голову. Мой план не был идеальным. Но раньше всё было так просто. До первой встречи с вампирами. Всего лишь притвориться забитой глупышкой, избежать ритуала и навсегда исчезнуть из этой жизни. Но не видела всей картины. Ньюбелзы были чудесной парой, можно было только мечтать о такой семье. Эдриан был невероятно привлекателен, а его игра на гитаре могла соблазнить любую. И я прекрасно понимала, что он гораздо больше, чем холодный озлобленный вампир, которым порой старается казаться. Но больше всего я боялась исполнения своей мечты. Что если всё удастся? Смогу ли я оставить вою семью? Бросить маму, одну с отцом, который сойдёт с ума, узнав о моём выборе? Справиться ли она с ним? Как я оставлю свой маленький мир, своих друзей, свои вещи? Это как умереть. Кто добровольно пойдёт на это? Лишь сумасшедший. Страх оказаться одной, потерянной, лишённой памяти был слишком силён. Сомнения, сомнения, сомнения... Они сводили меня с ума, прогоняя сон, заставляя ворочаться из стороны в сторону. Я готова была кричать, просить дать мне хоть минуту покоя. Я ничего не могла сделать, лишь ждать и надеяться что, в конце концов, приму правильное решение. Плыть по течению. Так я делала всегда. Стоит ли менять тактику?
  Я закрыла глаза и постаралась вспомнить игру Эдриана той ночью. То, как его тонкие изящные пальцы скользили по струнам, его голос. В голове возникла мелодия, я постаралась вспомнить слова. Это успокаивало, забирая все переживания. Через пару минут я уже спала.
  
  Глава 12
  Школа встретила меня всё той же суетой, но сегодня я была этому рада. Всё вернулось на круги своя, я снова чувствовала себя живой. Друзья, враги, учителя. Я была рада всем, даже если они не были рады мне.
  Марина успела прийти в себя после вечеринки и когда я зашла в класс уже флиртовала с парнем из параллельного класса. Увидев меня, она тут же прекратила свою атаку и села рядом.
  - Вижу, выходные не удались, - усмехнулась она. - Родители тебя заставляли трудиться без перерыва в поле или ты просто решила подработать грузчиком?
  - Очень смешно, - обиделась я. - Мы с родителями играли в робинзонов. Почти отдых в палатке вообще называют "отдыхом"? Это пытка. Причём храп отца был наименьшим из зол.
  - А как же красавчик-жених? - подруга придвинулась на мою сторону парты, надеясь услышать секрет.
  - Тебя больше ничего не интересует, верно? - усмехнулась я, стараясь восстановить расстояние между нами.
  - Мой спектр интересов лишь грязные подробности эротического характера, - отчеканила она.
  - Тогда я тебя разочарую.
  - Впрочем, как и всегда. Неужели из моих историй ты так ничему и не научилась? А я так надеялась на горячие сплетни.
  Я вспомнила все её рассказы о "любви на всю жизнь", которая приходила к ней с завидным постоянством и усмехнулась, мне нечем было её удивить. Даже мой эротический сон для неё будет лишь смешным анекдотом, который стыдно было рассказывать.
  - Можешь про него забыть. Мы не сошлись характерами, - решила я сказать ей правду. - Теперь я свободна на некоторое время.
  Марина приуныла.
  - Я так надеялась на красивую историю. Вы, лишь взглянув друг на друга, покоряетесь своему неумолимому чувству, не в силах сопротивляться любви, поглотившей вас полностью, лишив рассудка.
  - Ты читаешь слишком много любовных романов. Я предполагала, что они влияют на психику, но только сейчас у меня появились доказательства.
  Она пихнула меня в бок:
  - Давай-ка лучше поговорим о странных сплетнях, что ты без ума от Андрея? - она прищурила глаза, словно пытаясь прочитать ответ на моём лице.
  Я на всякий случай осмотрелась, никто ли не подслушивает нас, и лишь потом тихо ответила:
  - Считай это запасным планом.
  - Ты маленькая стерва, - рассмеялась она. - Используешь парня для собственной выгоды?
  - Просто решила дать ему шанс. Может у нас что-нибудь и получится, - я постаралась придать голосу уверенность.
  - Смотри, не разбей ему сердечко. У таких белокурых спортсменов оно очень хрупкое, - она пронесла это спокойно, но почему-то сильно меня задела.
  - Просто сходим в кино. Никому от этого плохо не будет, - стала оправдываться я скорее перед самой собой. - Мы хорошие друзья.
  - Ну и подумай об Ане. Ты с ней и так на ножах. А после того как ты уведёшь у неё любимого футболиста ситуация может выйти из-под контроля. Не хотела бы я узнать её гнев.
  - Тебе и не придётся, - заметила я.
  - Я не хочу находиться даже рядом с тобой, когда это случиться. Меня может задеть осколками. Может, выберешь кого-нибудь другого? Я могу одолжить тебе одного из моих бывших? Среди них можно отыскать неплохих экземпляров. Они конечно б\у, но для твоих целей сгодятся.
  - Уже поздно, - ответила я. - Да что плохого в том, что я пару раз с ним встречусь? Тем более у меня будет охранник?
  Она, недоумевая, вскинула бровь.
  - Ты, - усмехнулась я. - Ненавижу двойные свидания, но думаю, это вариант.
  Марина помрачнела и задумалась. Портить своё первое свидание из-за сумасшедшей подруги ей явно не хотелось, но дружба победила.
  - Хорошо, - раздражённо сказала она. - Но, чур, к моему парню не клеиться.
  - Ты меня с кем-то путаешь, - я эмоционально вскинула руки. - Это совсем не в моём стиле.
  - Ничего я не путаю. Пятый класс, вторая четверть, Максим Полохов из параллельного класса. Ты его у меня увела.
  Я рассмеялась.
  - Припомни мне ещё Пашу из детского сада.
  - Так это была ты? - притворно ужаснулась подруга. - Больше нет тебе веры. А я так тебе доверяла и делилась семи игрушками.
  
  Андрей терпеливо ждал в коридоре. Сегодня он превзошел сам себя. Было видно, что над укладкой он провёл ни один час, хотя раньше неплохо обходился и без неё. Классические синие джинсы и светлая рубашка делали его старше на несколько лет. Передо мной стоял не смешливый выпускник-спортсмен, а серьёзный уверенный в себе парень. Приятно было осознавать, что всё это ради меня.
  - Решил сменить имидж, - решила подколоть его я. Он немного смутился, но не отступил.
  - Как провела выходные? - парень решил начать издалека.
  - Бывало и получше, а ты? - вопрос был задан из вежливости, но Андрей не обратил внимания.
  - Тоже провёл в кругу семьи - в его голосе проскальзывала грусть. И кто сказал, что только у меня проблемы с родителями. - Думал о тебе всё время.
  Такая откровенность смутила меня. Он был не из тех парней, которые используют подобные приемы, чтобы очаровать девушку. Чувствовалось, что он сильно смущается, признаваясь в этом, но это лишь добавляло ему особой привлекательности. Как маленький щенок, его хотелось погладить по голове за старание.
  - А я думала, как бы поскорее оказаться дома, - призналась я. Мне нужно было время, чтобы прийти к флирту, в отличие от Марины, для которой это было обычным общением.
  - Так, ты не передумала насчёт нашей встречи? - очаровательно улыбнулся парень. - Я все выходные продумывал программу. Надеюсь, тебе понравиться. Есть даже парочка сюрпризов.
  Я уже собиралась ответить, как увидела Анну, пробирающуюся к нам сквозь толпу. Кто бы сомневался, что она на расстояние сможет учуять моё приближение к её любимому спортсмену.
  - Конечно, - быстро кивнула я. - Мы ...
  Договорить я так и не успела. Аня со спины накинулась на Андрея и крепко притянула к себе. Тот опешил от неожиданности и лишь молча стоял, не зная как реагировать на её поведение.
  - Я тебя везде ищу, - радостно защебетала девушка. - Ты же должен был ждать меня у входа в кабинет. А, привет Тео. Ты что-то хотела, - её глаза сузились, она, словно выплюнула последние слова.
  - Да, - неожиданно вступил в разговор парень. - Мы договаривались с ней о встрече. Вне школы.
  - Какой встрече? - изумилась Аня, стараясь удержать парня, который яростно старался вывернуться из её хватки.
  - Один на один, - процедил Андрей, отходя от неё и вставая рядом со мной. - Тебе не должно быть это интересно.
  Я видела, как меняется лицо девушки. Её глаза превратились в синий лёд, стараясь убить меня на месте. Но дороги назад не было, и я кивнула в подтверждение его слов. На моё счастье рядом возникла Марина, вставая между нами.
  - Вот вы где, - она делала вид, что не замечает назревающего скандала. - Я просто хотела уточнить. Так мы завтра встречаемся в кафе или у вас другие планы?
  - Мы? - прошипела Анна, её лицо побагровело от злости.
  - Решили сходить на двойное свидание, - беззаботно ответила подруга. - Мне нужна компания, а то не хочу идти одна. Ты же сама знаешь, как бывает неловко на первый раз. А ребята оказались так добры, что отважились пойти со мной. Будет весло, ребята, - последняя фраза адресовалась нам.
  Мы с Андреем стояли в стороне, всё ещё под впечатлением от этого спектакля. Только моя подруга могла так ловко решать проблемы. Если бы не она, уверенна, дело дошло бы до драки.
  - Позвони мне, - кинула она уже на ходу Андрею, и на высоких шпильках скрылась в толпе.
  - Сколько с вами проблем, - вздохнула Марина и тоже исчезла из виду, оставив нас наедине.
  - Что это было? - улыбнулся Андрей. - Честно говоря, я ничего не понял.
  - Я забыла тебе сказать, - я улыбнулась и заглянула ему в глаза. - Мы идём на двойное свидание. Ты, я, марина, и её новый парень.
  Новость не обрадовала спортсмена. Он погрустнел, опустив взгляд в пол и бессознательно поправляя волосы.
  - Я думал мы будем только вдвоём, - на него было жалко смотреть. Думаю, даже отказ не расстроил бы его сильнее. - Зачем нам Марина и её парень? Я всё продумал, и они не входили в мои планы.
  - Ну, прости, - я взяла его за руку, - я не подумала, когда мы договаривались с ней об этом. Но будет весело. Ты же любишь большие компании. Мы отлично проведём время. Я тебе обещаю.
  - Я хотел провести время с тобой, а не с ними - его настойчивость меня даже удивила. Он никогда не проявлял такой настырности.
  - Я знаю. Но так и будет. Они не будут нам мешать. Видел бы ты, как они увлечены друг другом, никого вокруг не замечают.
  Мне так и не удалось убедить его до конца, и, сказав, что я подумаю над его словами, ушла на следующий урок. Марина смерила меня недовольным взглядом, когда я села рядом.
  - А я тебя предупреждала. Ты видела её взгляд? Она тебя на части была готова порвать. Если бы я появилась минутой позже, то успела бы на драку диких кошек. И ты извини, но даже твои когти ничто перед её акриловыми стилетами.
  Я лишь кивала, полностью соглашаясь. Но проблемы с Аней не очень меня занимали. Она была меньшим из всех зол. Выпускной класс и мы больше никогда не встретимся. Да и война из-за парня была такой глупостью, что я даже не хотела брать её в расчёт. Просто глупые детские игры.
  - Перебесится, - предположила я. - Я его все лишь на недельку одолжу, а потом верну ей в целости и сохранности.
  - А тебя не волновало то, что он откажется возвращаться?
  - Господи, кто его спрашивает. Он который год у неё под каблуком, - заметила я, одновременно стараясь списать с доски какую-то таблицу.
  - Не могу понять, какую игры ты ведёшь, - усмехнулась подруга. - Решила превратить школу в руины из-за междоусобных войн? Она же против тебя настроит всех девчонок.
  - Они и так против меня, - заметила я не без удовольствия. - Мне нечего терять.
  - Зато мне есть, и ты уже постарайся не слишком увлекаться, хорошо? Я хочу дожить до выпускного в целости и сохранности. Боюсь, гипс не подойдёт к моим крашениям. Да и платье его не подразумевает.
  - Андрей был не особо рад нашему двойному свидания, - мне вспомнилось его разочарованное лицо и удивительная настойчивость. - Готовы был сделать всё, лишь бы я передумала.
  - Это нормально, - со знанием дела сказала подруга. - Он рассчитывал на интимную обстановку, а не на весёлую компанию, тем более мою.
  - Какая интимная обстановка, - возмутилась я, и наверняка довольно громко, потому что многие одноклассники оглянулись на нас. - Мы ним друзья.
  - Давай-ка я тебе кое-что объясню, - Марина отложила ручку и придвинулась ко мне. - Парни, как особый биологический вид стремятся далеко не к душевной близости с партнёршей. Что бы они ни говорили, думают они всегда только об одном. Андрей милый парень, но готова поспорить, он мысленно раздел тебя ещё при первой встрече. Давай будем реалистками.
  - Ты разрушила все мои мечты, - пошутила я. - Но спасибо очень содержательную лекцию, профессор. Не пробовала давать открытие уроки?
  - Смейся сколько хочешь. Ты ещё вспомнишь мои слова.
  
  Как Андрей меня не уговаривал, моё решение было неизменно. Встретиться с ним наедине было бы большой ошибкой. Нельзя было давать ему слишком большой надежды, также как нельзя было давать повода Анне. Весь день я чувствовала на себе её недовольный взгляд, слышала шёпот у себя за спиной. За пару часов я превратилась из отверженной в изгоя. Девушки из танцевальной команды обходили меня стороной при этом, не забывая смерить меня презрительным взглядом. Словно не было нашей победы, а я никогда не была с ними в одной команде. Марине тоже объявили бойкот. Хотя и не такой строгий. Взгляды, бросаемые на неё, не были столь ядовитыми. А некоторые даже могли обменяться с ней парой фраз.
  Мне было плевать. Плевать на всё это. Я боролась за свою жизнь. За право начать всё сначала. Выиграю я или проиграю, они никогда не вернуться в мою судьбу, никогда не смогут больше на неё повлиять. Даже удивительно. Как много раньше значило для меня их мнение. Как я плакала, закрывшись в своей комнате, не встретив одобрения с их стороны. Но только многим позже, в старших классах я поняла, что важно быть собой и идти вперёд, сумев противостоять им. И только сейчас я осознала, как мало они значат в этом мире. Глупые самовлюбленные девчонки, возомнившие себя выше других - жалкие песчинки на огромном пляже, абсолютно идентичные, равные всем остальным. Я видела настоящих Правителей этого мира. Вампиры. Маленькие девочки даже и не знали, кто наблюдает за ними. Кто может в любой момент оборвать их жизнь, сделав добычей. Святая простота.
  Встреча с Ньюбелзами сильно меня изменила, сделав совершенно невосприимчивой к человеческому мнению. Ведь мнение людей ничего не значило в этом мире, как и их желания. С этих выходных я иногда смотрела на них как на скот. Ведь именно такими нас видят Они. Толпа глупых животных, бредущая бездумно по улицам. Странно ощущать себя одной из них. Неизвестно, что было страшнее: знание или незнание. И то и другое доставляло мне массу неприятностей.
  
  На моё счастье отец обещал задержаться на работе. Я так и не смогла простить ему вчерашний разговор в машине, и боялась очередной ссоры. Эту пару недель до Посвящения я хотела прожить как можно спокойней, забыв о возможной участи, полностью отдавшись подростковой жизни.
  Немного породив бесцельно по комнате, я решила скоротать время за Интернетом, заодно пообщаться с Мариной о предстоящей встрече.
  Мариша: Ты готова?
  Тео: Лучше бы осталось дома, но это не обсуждается. Где и во сколько?
  М: Давай в четыре у фонтана))))
  Т: Как романтично((
  М: Сами встречаемся в 16.20)))
  Т: Не боишься остаться без кавалера?
  М: Терпение - добродетель) И приоденься)
  Т: Стыдишься меня?)
  М: Только в той жёлтой пижаме)))
  Я улыбнулась, вспомнить нашу пижамную вечеринку в 9 классе и плюшевое жёлтое безобразие, которое подарила мне на праздник мама. После этого, подруга ещё долгое время называла меня "телепузиком".
  Т: Ты меня раскусила)) я её уже приготовила на завтра)
  М: Я буду в голубом. Не копируй)
  Т: ОК. Не очень то и хотелось)))
  М: Я за физику((( До завтра.
  Т: *LOL* Будем считать я поверила. Чао.
  
  Я готова была выключить компьютер, когда моё внимание привлекла лента новостей, внизу экрана. Я щёлкнула на надпись "Комендантский час".
  "Сегодняшним утром в пригородном лесу была найдена очередная жертва "маньяка-кровососа". Молодая девушка, личность не установлена, также была подвешена за ноги за ветку дерева. Пресс-служба хранит молчание, но многие жители города выступают за введение комендантского часа и обязательного патрулирования улиц. Не удивительно, ведь обескровленное тело была найдено гораздо ближе к городу, чем предыдущее. Но пока не будет официальных сведений, что убийца действительно достиг населённого пункта, помощи простым жителям ждать не приходиться. А это значит лишь одно - мы ждём очередной смерти".
  От заметки росило в дрожь. Угроза была совсем реально, медленно, но верно приближаясь к городу. Лучшим выходом было не появляться на улице по вечерам. Был ли это человек или действительно заблудший вампир, никто из них не нападёт днём при большом количестве свидетелей.
  Я выключила компьютер, но страх не проходил. Казалось что там, за окном, в сумерках, есть нечто готовое в любую секунду тебя схватить и выкачать всю кровь. И вот так, одним солнечным утром тебя найдут подвешенной к ветке дерева, обнажённую, холодную, мёртвую.
  Собравшись с духом, я набрала номер Андрея, чтобы сообщить время и место встречи, предварительно умолчав о моём запланированном опоздании.
  - Может, всё-таки встретимся только вдвоём? - в его голосе чувствовалась мольба.
  - Мы уже обо всём договорились, - под конец его настойчивость начала меня раздражать. - Да что тебя так смущает?
  - Просто у меня был целый план, как доставить тебе удовольствие этим свиданием. А тут всё полетело к чёрту.
  - У тебя ещё будет время воплотить его в жизнь. Ты главное записывай.
  В ответ парень печально вздохнул.
  - Ну, хорошо. Может после основного мероприятия мы с тобой куда-нибудь прогуляемся, - смилостивилась я, лишь бы его успокоить, прекрасно понимая, что вряд ли осуществлю обещанное. Вечерняя прогулка с ним не вписывалась в мои планы. Тем более я дала себе слово избегать пустых тёмных улиц. - Там посмотрим.
  - Звучит неплохо, - оживился он. - Тогда в четыре увидимся. Меня завтра не будет в школе. Так что буду ждать с нетерпением.
  - Я тоже, - усмехнулась я. - До завтра. - Связь прервалась.
  
  Ужин в кругу семьи прошёл без конфликтов, прежде всего потому, что мы в основном молчали. Я видела, что отца что-то тревожит, но он бы и в лучшие времена не объяснил мне причины.
  Ближе к вечеру я всё-таки решила подобрать себе наряд для свидания, и потратила целый час перебирая одежду. В конце решила остановиться на объемной юбке под кожу и светлой облегающей кофте. Комплект смотрелся достаточно броско, но не кричал, что я потратила уйму времени, чтобы хорошо выглядеть.
  Уже укрывшись одеялом и закрыв глаза, я подумала о предстоящей встрече. Что я буду делать? О чём мы будем говорить? Ведь помня о своей участи, я избегала парней и никогда не ходила на свидания. Взять с собой Марину было удачной идеей. Подруга - это самое ценное, что было в моей жизни. Страшно было её терять. Мысли снова рисовали картины моего будущего, то в образе вампира, то одинокой потерянной девушки. Я перевернулась на другой бок и стала про себя напевать мелодии, что играл Эдриан, вспоминая его тонкий профиль на фоне звёздного неба. В последнее время его песня стала для меня молитвой, способной прогнать плохие мысли и ночные кошмары.
  Я сама не заметила, как уснула.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Write_by_Art "Хроники Эдена. Книга первая: Светоч"(Антиутопия) С.Лайм "Сын кровавой луны-2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"