Кипарисова Елена: другие произведения.

Сказки на ночь 2 (14-16)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наслаждайтесь последними "теплыми" моментами этого романа. Осталось три главы и эпилог. Больше романтики к сожалению в нем не будет (ну почти))))

  Глава 14
  Кожа вампира из бледной стала синеватой, трупной. В его ночных глазах плескался ужас загнанного в угол зверя. Он в последний раз поднял свою руку, потянувшись ко мне, но, обессилев, закрыл глаза и обмяк.
  Я не заметила, чтобы его грудь вздымалась, скорее всего, он уже не дышал. Выступившая на синей рубашке кровь мгновенно почернела. Закричав в ужасе, я бросилась к Эдриану, упав перед ним на колени, но Андрей подхватил меня за плечи и потащил к выходу.
  - Бегом, - орал он на меня, совсем не обеспокоенный моими попытками сопротивляться ему. Его слова доходили до меня словно из-за глухой стены, пустые, лишенные смысла. Перед глазами был только мой вампир, тело которого резко осунулось, словно из него ушла сама душа.
  Парень даже не замедлил свой шаг, когда я зацепилась за дверной косяк, пытаясь выиграть время. Он был невероятно силен. Больше ничего не осталось от улыбчивого мальчика-спортсмена, который учился со мной в одной школе.
  - Да что с тобой? - встряхнул меня Андрей, резко прижав к стене. - Приди в себя!
  Я готова была вновь закричать, но парень занес руку, и на своей щеке я почувствовала огненный отпечаток. Удар заставил меня дернуться.
  - Не хочешь получить еще, идем молча и быстро.
  Мне пришлось послушаться, хотя мир вокруг погрузился в вязкий туман, мешающий хоть что-то понять. Я надеялась, что нас встретят стражи, но двор был пуст, только за углом дома, я слышала странный шум и отблески неярких вспышек. Как и обещал Андрей, наше отступление прикрывали.
  Силой он затолкнул меня в машину, припаркованную чуть дальше по дороге. Немного поодаль я увидела небольшой микроавтобус, за рулем которого сидел молодой парень младше меня. Он выжидал, в любой момент готовый к отступлению.
  Двигатель машины работал, что значило, ее только что пригнали специально для Андрея. Они заранее готовились к этому. Больнее всего было признавать, что их план удался отчасти благодаря мне самой.
  Мы отъехали от дома, вспышки позади него прекратились. Битва была закончена. Но кто победил?
  - Куда мы едем? - спросила я, не в силах сдержать слезы. Перед глазами стоял Эдриан, его бледное лицо, пропитанная кровью рубашка. Он просто не мог быть мертв. Что мне теперь было делать?
  - В наше убежище. Там мы будем в безопасности, сейчас здесь начнется сущий кошмар. Стражи быстро реагируют. Нужно схорониться на время.
  - Эдриан мертв? - не знаю, как мне удалось произнести это вслух. Последнее слово повисло в воздухе как грозовая туча.
  - Надеюсь, если вампиры не успеют помочь, но думаю, парни их задержали. Хоть одной тварью на этой земле стало меньше.
  В ответ я молчала, не в силах поверить в случившееся. Мир начал рушиться на глазах, оставляя после себя лишь пустоту.
  - Нет. Я никуда с тобой не поеду.
  Андрей с непониманием посмотрел на меня, а потом сосредоточился на дороге, но я заметила, как помрачнело его лицо.
  - Какого черта? Ты совсем из ума выжила. Мы рисковали всем, вытаскивая тебе от этих кровососов, а ты устраиваешь истерику? Да что с тобой? Где та Тео, которую я знал? Что они с тобой сделали?
  - Может не они, а вы? Эдриан защищал меня, а ты убил его! - мне было плевать, что я нахожусь рядом с охотником, а позади следуют его дружки. Сердце разрывала невыносимая боль, и я просто пыталась дышать.
  - Ты теперь защищаешь вампиров? - в его взгляде читалось презрение.
  - Это не они убивали девушек и подвешивали их к деревьям!
  Андрей резко затормозил. Мы встали посреди дороги, кругом был только лес. Я не знала этих мест.
  - Эти ненормальные были помешаны на вампирах, готовые лечь под любого кто нацепит искусственные клыки и напудриться. Так что да, мы их убили. Это война, а предатели нам не нужны. Отец использовал крайние меры, но только это дает свои результаты.
  - Я не хочу участвовать в этом!
  - У тебя нет выбора. Если ты думаешь, что спрячешься за спины вампиров и мирно переждешь, то тебе это не удастся. Как только они узнают, что твоя бабушка была охотницей, они растерзают тебя, порвут в клочья. Разве ты не видишь, к чему все идет? Они убьют каждого, кто хоть как-то угрожает их вечной жизни.
  - Я не одна из вас! - вскричала я. Мне надоело, что меня причисляли к охотникам несмотря ни на что. Это был не мой путь, и я никогда не следовала ему, предпочитая свой собственный.
  - Это внутри тебя, ты это знаешь. Твое недоверие к этим пиявкам, вечные страхи... Я все знаю, потому что чувствую тоже самое. Можно сопротивляться, но что-то внутри руководит тобой, принуждает к действию. Разве тебе никогда не хотелось взять в руки кол?
  - Они не все плохие, - ушла я от ответа, потому что не была уверена, что смогу ответить честно.
  - Не смеши меня. Все до единого. Мне больно видеть, что ты так сопротивляешься. Что с тобой произошло?
  Я молчала, опустив взгляд на приборную панель. Что мне нужно было ему сказать? Что начала открывать мир с другой стороны?
  - Тео, - Андрей заставил меня посмотреть ему в глаза. - Только не говори, что ты... Черт. Ты что влюбилась в этого кровопийцу? Ты спала с ним?
  Мне не нужно было ничего отрицать, он и так видел правду в моем взгляде.
  - Твою мать, Тео. Он заставил тебя? Взял силой?
  - Нет, - не знаю почему, но мне было стыдно. Из-за реакции Андрея я чувствовала себя такой грязной. Предательницей. Хотя в произошедшем не было ничего плохого.
  - Черт, черт, - он в гневе несколько раз ударил кулаком по рулю, - чем ты думала? Идиотка. Как можно быть такой дурой?
  Я ждала, пока он выплеснет эмоции. Мне уже нечего было терять. Я была в тупике, не зная, что делать дальше.
  - А теперь ответь мне честно. Просто да или нет - ты беременна от него?
  - Да какое тебе дело? Что теперь? Ты перережешь мне горло и подвесишь к ближайшему дереву? Так? Жалеешь, что не убил меня еще тогда по приказу своего папаши? Я его убила! Я помогла Эдриану!
  Мне показалось, что Андрей зарычал. Выскочив из машины, он побежал к моей дверце и, открыв ее, вытащил меня из салона, бросив на сырой после дождя асфальт.
  - Не играй с огнем Тео, - сказал он, грозно возвышаясь над ней. - Все это время я думал, как вытащить тебя, а ты развлекалась с вампиром. Вот что ты выбираешь? Отлично. Единственный плюс в том, что твой мертвяк уже наверняка рассыпался в труху. Желаю вам долгой и счастливой жизни.
  Он развернулся, чтобы уйти, но напоследок бросил:
  - Ты еще все поймешь. Узнаешь, какую ошибку совершила. Они не примут тебя. Ты для них комнатная собачка, не больше. Посмотрим, что с тобой сотворит Совет. Это будет тебе уроком. И потом не говори, что я тебя не предупреждал. Только будет уже очень поздно. Теперь ты одна из них.
  Я молча сидела на дороге и смотрела в след удаляющейся машине, пока та совсем не скрылась из виду. Он оставил меня одну посреди леса. Возможно, я это заслужила.
  Мне не хотелось подниматься, к тому же я не знала что делать. Рука автоматически потянулась к телефону, но мне пришлось остановиться. Первым порывом было позвонить Эдриану, чтобы я и сделала в любом другом случае, но не теперь. Эдриан. Неужели он погиб из-за меня? Что он подумал в последний миг? Что я предала его? Не стоило себя обнадеживать, это было именно так. Зачем я пошла на поводу у охотников, ведь сразу было понятно, что этот ключ только предлог. Все их поступки говорила сами за себя - охотники не привыкли играть честно. Неужели я действительно могла поверить, что могу просто так съездить в дом бабушки? Теперь ничего не имело значения.
  Перед моими глазами возник Эдриан в пропитанной кровью рубашке. Он пытался защитить меня все это время, а чем отплатила я? Бросила его умирать и уехала с охотником. Если ад и существовала, то путь в него мне был заказан. Хотя разве ни это ад, здесь, вокруг? Теперь мистер Ньюбелз больше не станет скрывать мою тайну, а наоборот объявит настоящую охоту, а это означало, что пути назад у меня просто не было. Также я не могла и пойти к охотникам. Андрей понял, какой выбор я сделал, хоть в этом мне еще не приходилось сознаваться даже себе самой. Теперь я по настоящему осталась одна меж двух огней. Ничего удивительного. Игра на два поля не может закончиться хорошо.
  Собравшись с силами, я поднялась с дороги и пошла вперед, даже не задумываюсь, куда меня выведет этот путь. Мне просто хотелось идти, пускай бесцельно, но это помогало собраться с мыслями, которые разлетались, словно от сильного ветра.
  Может позвонить родителям? Хотя зачем. Они уже не могли мне ничем помочь. Почему я не послушалась отца, когда он говорил мне не ввязываться во все это? Теперь было поздно что-то менять. Только моя вина была в случившемся, а за свои поступки нужно было расплачиваться - этот урок я давно успела усвоить.
  До меня донесся шум двигателя. Из-за поворота показалась черная тонированная машина. Она определенно была за мной, но я даже не подумывала отойти в сторону. Бегать от вампиров было совершенно бесполезным занятием. Возможно, я даже хотела, чтобы меня, наконец, поймали.
  Автомобиль резко затормозил. Двое стражей возникли прямо передо мной. Схватив меня за руки, толкнули в машину, не проронив ни слова. Только очутившись в салоне, я позволила себя разрыдаться в голос. Вот и конец моей никчемной жизни. Я бы отдала многое за то, чтобы меня убили прямо здесь. Все что угодно, лишь бы не видеть боли в глазах миссис Ньюбелз, не почувствовать на себе гнева ее мужа, и не узнать, что за приговор мне вынесет Совет. Но страшнее всего было признаться самой себе, что Эдриана больше нет.
  К моему удивлению, мы ехали домой, а не в здание Совета. Неужели мистер Ньюбелз решил устроить самосуд?
  Как только машина остановилась у парадного входа, дверь распахнулась, и мне навстречу выбежала мать Эдриана. Ее лицо было встревоженным, но не более. Вампирша тут же заключила меня в объятия, тесно прижав к себе.
  - Милая, мы боялись, что они не отпустят тебя, - запричитала она. - Ты в порядке? Они ничего тебе не сделали?
  Я только отрицательно покачала головой, борясь со слезами. Почему она не считала меня предательницей?
  - Эдриан... - мне не хватило сил продолжить.
  - Тише, тише, - прошептала женщина, стирая слезы с моего лица. - Он здесь. Не бойся. Мальчик в тяжелом состоянии, но он выкарабкается. Поверь мне.
  Я замерла, услышав это.
  - Он жив?
  - Да. Он наверху. С ним врачи.
  Слезы хлынули с новой силой.
  - Не плач, милая, - миссис Ньюбелз повела меня в дом. - Мы так за тебя волновались. Выживший страж рассказал, что на вас напали, и что охотники забрали тебя. Мы уже и не надеялись догнать их. Как тебе удалось сбежать? Ладно, расскажешь позже. Для тебя и так много волнений на сегодня. Я распоряжусь, чтобы тебе принесли чай с ромашкой. Это должно помочь.
  - Я хочу увидеть Эдриана, - мне было это действительно необходимо. За то время, пока я считала его мертвым, что-то внутри меня изменилось, перевернулось. За какие-то несколько часов, он стал для меня по-настоящему дорог. Я должна была с ним поговорить, сама убедиться, что кол охотника не пронзил его насмерть.
  - Не сейчас, - ответила вампирша. - Тебе придется немного подождать, пока не уйдет доктор.
  Усадив меня в гостиной, она отошла, чтобы найти прислугу. Оставшись одной, я попыталась успокоиться, до сих пор не веря, что мой вампир был жив, а суд надо мной отложен на неопределенный срок. Неужели мне опять повезло, а моя тайна вновь осталась под замком? Кто-то наверху определенно был на моей стороне, учитывая, сколько глупостей я натворила.
  За спиной послышались легкие шаги. Я обернулась, успев увидеть, как страж вел под руку девушку, чуть старше меня. Легкое платье, светлые длинные волосы, стройная фигура. Зачем она здесь? Вместе они поднялись по лестнице, исчезнув из моего поля зрения.
  - Зачем ты вернулась? - мистер Ньюбелз сидел в кресле напротив меня, словно всегда там находился. - Решила довести начатое до конца?
  - Знаю, как это выглядит, - сказала я, поборов страх перед вампиром, - но Эдриан мне также дорог, как и вам. Я не желаю ему зла. То, что произошло сегодня...
  - Хватит, - прервал меня вампир. - Оставь этот спектакль для того, кто верит в эту чушь. Как только Эдриан поправиться, я все ему расскажу. У тебя есть всего несколько дней, чтобы как можно театральней уйти из его жизни. Иначе это я сам помогу тебе в этом. Я был терпелив к тебе, но всему есть предел. Мой сын чуть не погиб из-за тебя, так что не рассчитывай на понимание. Либо ты уходишь сама, либо твою судьбу решит Совет. Цени мою щедрость, я мог бы и не оставить тебе выбора.
  Как только он замолчал, в комнате появилась его жена с небольшим подносом, на котором стоял чайный сервиз.
  - Как там Эдриан? - обратилась она к мужу, протягивая мне маленькую фарфоровую чашечку.
  - Он пришел в себя, но ему еще нужно время, чтобы восстановиться. Охотник сильно задел его.
  - За что все эти несчастья на нашу семью, - вампирша села рядом со мной, приобняв за плечи. - Мы чуть не потеряли вас.
  Я вновь услышала шаги на лестнице. Страж вел все ту же девушку, которая сейчас повисла на нем безвольной куклой.
  С непониманием, я посмотрела на миссис Ньюбелз, но та опустила взгляд в пол.
  - Кто она?
  - Еда, - рассмеялся отец Эдриана.
  - Кристиан, - перебила его вампирша. - Тео, воспринимай это как донорство. Эдриану нужна свежая кровь. Существуют целые базы с людьми, которые за отдельную плату помогают нам существовать.
  - Он кормился от нее? - поморщилась я. До сих пор мне еще не приходилось думать о том, как питается Эдриан. Глупо было бы полагать, что он отлавливает бездомных животных или разводит для этих целей кроликов. Но одно дело размышлять об этом, а совсем другое видеть своими глазами. Это не было самой приятной вещью на свете.
  - Пакеты с кровью здесь бы не помогли. Милая, ты же понимаешь, насколько серьезна его рана.
  Я согласно кивнула, стараясь не думать об этом. Сама мысль, что Эдриан проколол ее шею своими клыками, была мне противна. Несмотря на то, что я скучала по нему и не могла дождаться минуты когда, наконец, увижу его, я не могла сказать того же о вампире, которым на самом деле он являлся. Как так вышло, что до сих пор эти две ипостаси существовали для меня отдельно?
  - Ты можешь подняться к нему, - сказала миссис Ньюбелз. - Он очень хотел тебя увидеть. Правда, мальчик пока без сознания - врачам пришлось кое-что ему вколоть, чтобы облегчить боль. А я в это время поговорю с фельдшерами о дальнейшем лечении.
  Этот путь на второй этаж показался мне бесконечным. Комната утопала в тенях. На белоснежной кровати лежал мой вампир. Темные волосы разметались по подушке. Плотная повязка обхватывала весь левый бок. Он был обнажен по пояс, но кожа на его груди казалась такой светлой, что он просто терялся на огромной кровати. Глаза Эдриана были закрыты.
  Я подошла ближе и опустилась перед ним на колени. Парень не шевельнулся. Осторожно, чтобы не разбудить его, я коснулась впалой щеки тыльной стороной ладони. Кожа была холодной как лед. Я старалась уловить хоть какие-то признаки жизни, но Эдриан скорее напоминал мертвеца - ледяная кожа, грудь не вздымалась от дыхания, ни один мускул не шевелился. Против воли из глаз хлынули слезы. Я чуть было его не потеряла по своей же глупости. Мистер Ньюбелз был прав, мне не было места рядом с ним.
  Побоявшись причинить ему боль, я опустила свою голову ему на плечо, не стянутое бинтами. Холод его тела успокаивал. Только так, рядом с ним, я чувствовала себя цельной, самой собой. Как раньше я этого не понимала? За всю мою жизнь, только он один по-настоящему заботился обо мне, готовый отдать за это свою жизнь, но, не требуя ничего взамен. Почему я была так слепа?
  - Не плач, - голос Эдриан был хриплым, но уверенным. - Я того не стою.
  Подняв голову, я встретилась с его темным взглядом. Как же мне этого не хватало. Казалось, прошла целая вечность с тех пор, как мы вот так были рядом.
  - Ты напугал меня, - прошептала я, ладонью стирая слезы. - Никогда так больше не делай.
  Через силу он улыбнулся, коснувшись большим пальцем моих губ.
  - Ты напугала меня не меньше. Где ты - там всегда неприятности. Я даже начинаю к этому привыкать.
  - Прости меня, - прошептала я, пряча свое лицо в изгибе его шеи и вдыхая родной аромат его кожи.
  - За что?
  - За все. Ты пострадал из-за меня. Я больше никогда так не поступлю. Обещаю предупреждать, где я и что со мной и десять раз подумать, прежде что-то сделать. А лучше, я вообще буду только рядом с тобой. Можно? Я приношу тебе одни неприятности. Как ты меня вообще терпишь.
  - Это не так, - усмехнулся вампир, играя с моими волосами. - Ты все, что у меня есть. Если бы ты только знала, что я почувствовал в тот момент, когда увидел тебя рядом с этим охотником. Я готов был его порвать на куски. Черт, оказывается, я слабоват.
  - Не говори так. Тебе нужно просто отдохнуть.
  - Побудешь рядом со мной? - прошептал он мне на ухо. - Мне так спокойней. Обещаю, храпеть не буду.
  Я кивнула, устраиваясь поудобней рядом с ним. Эдриан обнял меня, прикрыв глаза. Через несколько секунд он вновь заснул.
  В комнату вошла миссис Ньюбелз.
  - Приехали твои родители. Спустись к ним, а я пока побуду с мальчиком.
  Нехотя я все-таки выбралась из объятий моего вампира. Было даже страшно уходить, будто я не могла существовать без него.
  Женщина подошла ближе и платком вытерла мои слезы, а затем поправила прическу, которая после всего случившегося торчала птичьим гнездом.
  - С ним все будет хорошо. Не торопись, я позабочусь о нем.
  Я почти спустилась вниз, когда передо мной возник мистер Ньюбелз. В его взгляде не было ничего человеческого.
  - Надеюсь, ты уже собираешь вещи?
  - Я никуда не уйду. Не сейчас, - не знаю, откуда взялась эта смелость, но я даже не могла думать о том, чтобы оставить Эдриана. Не в тот момент, когда я твердо решила, кто мне действительно дорог, а кто только использовал меня для личных целей. - Мы с ним связаны, и вы ничего не сможете с этим сделать.
  Он рассмеялся мне в лицо.
  - Ты меня недооцениваешь. Я становлюсь просто кровожадным вампиром, когда речь идет о моей семье. Зря ты перешла мне дорогу, - мистер Ньюбелз наклонился ко мне практически вплотную. - Как только он поправится, и сможет мыслить разумно, мы с ним все обсудим. Так что прячь свои секреты, пока можешь, девочка.
  
  Как только я вошла в гостиную, мама поднялась мне навстречу и крепко обняла.
  - Милая, ты в порядке? Нам все рассказали о похищение. Это так ужасно. Я не находила себе места. Как Эдриан? Мои бедные дети.
  Отец сидел на диване немой статуей. Я не ожидала увидеть его здесь, учитывая наши сложные взаимоотношения.
  - Я отпущу нашего таксиста, - проговорила мама, странно сощурившись. - Скоро вернусь.
  Отец проводил ее безразличным взглядом и, поднявшись, жестом предложил мне следовать за ним.
  - Нам нужно поговорить. Следовало давно это сделать, а не ждать пока ты ввяжешься во все это, да еще и потянешь на дно Эдриана.
  Я беспрекословно следовала за ним, не зная чего ждать от этого разговора. По большей степени меня это уже не волновало. Охотники, поставившие меня в один ряд с врагами, Эдриан, оказавшийся на грани жизни и смерти, его отец, вынесший мне условие... У меня не осталось эмоций.
  - Мне жаль, что так произошло, - казал отец, когда мы остановились в небольшом крытом саде.
  - Давай без вступлений, - простонала я, потирая виски. - Лучше коротко и по делу. Я хочу вернуться к Эдриану.
  - Ладно. Твоя бабушка стояла во главе охотников, что ты видимо уже знаешь. Только какое-то время я тоже был одним из них, ее правой рукой.
  - Ты? - не поверила я. - Человек, который буквально поклоняется вампирам?
  - Давай без сарказма. Это семейное дело, и очень долгое время я искренне верил в их идеи.
  - Но?
  - Но потом я повзрослел и понял, что это бессмысленно. У меня появилась семья, которую я должен был защищать, что было невозможно, останься я верен охотникам. Этот мир держится на вампирах. Воспринимай их, как хочешь - злом или добром, но они всегда рядом. Чтобы выжить, нужно было приспособиться к условиям. Нет никакого смысла плыть против течения.
  - Ты пошел против своей матери, присоединившись к тем, кого она ненавидела больше всего на свете? - ужаснулась я.
  - Можешь осуждать меня, но я ни о чем не жалею. Конечно, мы с ней поссорились. Она хотела, чтобы ты присоединилась к охотникам и продолжила ее дело, а я хотел для тебя другой судьбы.
  - И поэтому сосватал вампиру?
  - Не говори, что тебе это не понравилось. К тому же лучше это, чем вечно скрываться. Я обеспечил вам жизнь без постоянного страха. Для нас вампиры друзья. Останься ты с бабушкой, я не знаю, чем бы все закончилось. Ты же теперь понимаешь, там, где охотники, там неприятности. Они как малые дети, которые не видят дальше своего носа. Если начнется война, мы не выживем, а в лучшем случае станем их рабами. Нет смысла рушить равновесия, пока они вообще с нами считаются.
  - Ты не мог сказать этого раньше, до того как пришло время знакомиться с вампирами? - возмутилась я.
  - Это бы ничего не изменило. Только увидев обе реальности, можно здраво судить обо всем. Добро и зло есть в обоих мирах, важно только научиться отличать одно от другого. Вместо того, чтобы воспринимать все в штыки, можно попробовать изменить действительность, присоединившись к Совету. Переговоры, а не война.
  - С каких пор ты такой пацифист? - я не узнавала перед собой отца, который с детства был со мной крайне суров.
  - Тео, мы с тобой взрослые люди. Никто не хочет жертв - ни мы, ни вампиры. Мы сосуществуем, бок о бок уже много лет, не вижу смысла менять традицию. Надеюсь, что и ты это поняла. Среди них есть даже те, кто, кажется человечнее любого из нас.
  С этим мне пришлось согласиться, вспомнив Эдриана, который отдыхал наверху.
  - Просто знай, что охотники ни перед чем не остановятся. Будь с ними на строже, раз уж я не могу отговорить тебя от дальнейших глупостей. Тот ключ, мать что-то готовила для тебя, хоть я и пытался свести ваши встречи к минимуму.
  - Почему?
  - Первое время мы довольно часто у нее бывали, и скажем, это не было безопасно. Один из вампиров сбежал и напал на тебя, пока мы спорили в гостиной. Просто чудом нам удалось спасти тебя. Ты была слишком мала, чтобы что-то запомнить.
  - Я помню, - перед глазами стал ночной кошмар. - Мне это снилось.
  - Лучше забудь, - тут же ответил отец. - Любое существо можно довести до состояния голодного зверя. После случившегося, я никогда не возвращался в этот дом, пока была жива твоя бабушка, хоть она и звонила, чтобы что-то передать тебе. Я ни о чем не спрашиваю Тео, но... ее наследство ни к чему хорошему не приведет.
  В его словах был смысл, и если бы не все недавние события, я вряд ли ему поверила. Теперь мы стали ближе друг другу.
  - Отец Эдриана все знает. Он сказал, что расправиться со мной, если я в ближайшие дни не покину этот дом.
  Отец нахмурился лишь на миг, но потом кивнул.
  - Этого следовало ожидать. Не волнуйся, я позабочусь об этом.
  
  Глава 15
  Комната была пуста. Но меня обеспокоило не отсутствие миссис Ньюбелз, а пустая кровать. Эдриан пропал. Только я прошла вперед, как от темного открытого окна до меня донесся звук гитарных струн. Это был уже конец песни.
  
  I've got this light
  And the will to show
  I will always be better than before
  
  Как бы мне хотелось сказать тоже самое о себе самой...
  Парень не обращал на меня никого внимания, заботливо перебирая струны, словно и не было никакой раны.
  - Ты совсем сошел с ума? - как можно спокойней произнесла я, хотя хотела просто закричать от его безалаберности. - Ты еще слишком слаб, чтобы вставать!
  - Не будь занудой, - улыбнулся он, лишь слегка приподняв голову. - Я полон сил, не волнуйся ты так.
  - Или ты сейчас же возвращаешься в постель или я вызываю тяжелую артиллерию. Твоя мама не будет с тобой такой милой.
  Эдриан тяжело вздохнул, но послушался. Я видела, как скорчилось от боли его лицо - он явно приукрашивал состояние своего здоровья. Не нужно было быть экспертом, чтобы понять, что ноги его не слушались. Не дожидаясь пока он упадет на пол, я подбежала к вампиру и помогла добраться до кровати.
  Он благодарно улыбнулся мне и притянул ближе для поцелуя.
  - Ты такая милая, когда волнуешься.
  - Больше так не делай, - сказала я, поправляя его одеяло. - Потерпи хотя бы сутки. А то мне придется привязать тебя.
  Эдриан засмеялся, обнимая меня за плечи, когда я легла рядом с ним.
  - Не соблазняй меня, а то я могу и не выдержать. Знаю, это звучит глупо, но это того стоило, чтобы почувствовать тебя рядом.
  - Следующий раз просто попроси, ведь это мой супружеский долг.
  Вампир поцеловал мои волосы и блаженно вздохнул.
  - Никогда не думал, что так будет.
  - Как?
  - Я... счастлив. Глядя на родителей, я даже не осознавал, что у меня самого когда-то будет семья. Двести лет, чтобы найти тебя одну.
  - Ты не расстроился, что я просто человек? - этот вопрос давно волновал меня.
  - Нет, я сам хотел быть человеком. Не смотри на меня так, - улыбнулся вампир, засмущавшись, будто его поймали за чем-то неприличным. - До определенного возраста я же был обычным ребенком. Ламии не сразу становятся... такими. Сложно было перестроиться.
  - Мне жаль, - только и смогла выговорить я, Эдриан никогда об этом не заговаривал со мной.
  - Не о чем жалеть. Это было ужасно знать к чему все идет, и не в силах противостоять происходящему. Меня бросало из крайности в крайность. Но тогда я не знал, что встречу тебя. Теперь, даже благодарен бессмертию, иначе я бы тебя не дождался. Для меня все в новинку и это поистине здорово, когда каждый день приносит что-то новое.
  - Даже новые раны?
  - Особенно новые раны, когда ты рядом, чтобы их излечить.
  Совсем скоро он заснул.
  
  Следующий день я почти не выходило из комнаты, боясь оставить Эдриана одного. Миссис Ньюбелз приносила странный отвар, после которого он спал несколько часов к ряду. Она же обеспечивала меня едой, даже не уговаривая спуститься, потому что просыпаясь, вампир тут же искал меня, превращаясь в капризного ребенка. Не могу сказать, что мне это не нравилось. Лежать рядом с ним, ощущая, как настойчиво стучит сердце в его груди, наблюдая, как медленно вздымается его грудь, как беспокойно дрожат ресницы.
  Под самый вечер позвонила Марина, напомнив про выпускной вечер и во всех ярких подробностях рассказав, как ее пригласил Виллис.
  Сначала мне хотело отказаться от этой затеи, но Эдриан настоял на том, что мы были обязаны пойти. До праздника оставались сутки, а вампиру становилось лучше прямо на глазах. Он уже мог спокойно сидеть и даже ходить по комнате, хотя и только с моей помощи. К тому же, я понимала, как было глупо прятаться в закрытой комнате тщательно охраняемого особняка.
  Поэтому мы договорились встретиться уже на вечера, который мог стать днем нашей последней встречи. Как ужасно это не звучало, но я не особо рассчитывала на удачный финал всей этой истории, ни на секунду не забывая об отце Эдриана и яростных охотниках. Но такова была моя жизнь сейчас. Тем интереснее было вспомнить школьное время, встретить недавних друзей, а тем более недругов, особенно когда рядом будет мой вампир.
  
  - Ты уверена, что это необходимо? - Эдриан недоверчиво рассматривал себя в высокое зеркало, поправляя темно-синий пиджак в тонкую, едва заметную, полоску. - Не слишком ли официально для простого школьного вечера? Я же буду глупо выглядеть среди этих подростков.
  - Откуда ты знаешь, если никогда там не был? - усмехнулась я, рассматривая его идеальный костюм.
  Мы спорили на этот счет последние полчаса, но до конца убедить парня мне так и не удавалось. Я никак не могла понять его предубеждение насчет официальных нарядов, учитывая тот факт, как они ему шли.
  - Просто не хочу выделяться.
  Я рассмеялась, рассматривая невероятно высокого парня перед собой с густыми волосами цвета черного бархата и глазами как непроницаемый оникс. Такой вряд ли мог быть хоть где-то не замечен.
  - Смирись, ты станешь сенсацией этого вечера. Можешь пойти хоть в рваном мешке, это тебя не спасет.
  Эдриан удивленно вскинул бровь.
  - Ты так тонко пытаешься намекнуть, что я неотразим? - он осторожно обнял меня за талию, так, что мы оба оказались перед зеркалом. - Тебе очень идет этот наряд.
  Ярко-красное платье казалось, объято пламенем. Вопреки своим убеждениям, я все-таки решила пойти на поводу у вампира и согласилась надеть этот безумный наряд, превративший меня в неземное существо. Мы оба вряд ли останемся незамеченными.
  - Тебе точно уже лучше? - спросила я, осторожно прикасаясь рукой к его груди. Рана только начала затягиваться.
  - Все в полном порядке, - ответил парень, выделяя каждое слово. - Я очень хочу провести этот вечер с тобой.
  Мне пришлось кивнуть, потому что более упрямого, чем Эдриан мне еще не доводилось встречать за всю свою жизнь. Он побил даже мои собственные рекорды.
  Решив следовать традиции, миссис Ньюбелз ожидала нас внизу с фотоаппаратом.
  - Замрите, - вскрикнула она, как только мы показались на лестнице. - Милый, обними Тео покрепче. Теснее. Улыбнитесь.
  Фотоаппарат замигал яркой вспышкой.
  - Твой отец ушел по делам, но пожелал вам отлично отдохнуть, - сказала вампирша, поцеловав нас по очереди в щеку. - И раз уж на то пошло, смотрите, не напивайтесь и не буяньте. Всегда мечтала это сказать.
  Эдриан вздохнул, закатив глаза.
  - Будь по-твоему.
  
  Марина и Виллис ждали нас у входа во Дворец Культуры, где должен был состояться вечер. Уже издалека было видно, что бедный вампир оказался не в своей тарелке. Подруга, вся яркая и эффектная в пышном коротком платье цвета фуксии, болтала без умолку, даже не обращая внимания, что ее спутник напоминал скорее памятник, а не живого человека.
  Парковка была заставлена дорогими автомобилями, из которых как светские звезды появлялись мои одноклассники в дорогих фирменных нарядах. К входу в здание вела красная ковровая дорожка, создающая атмосферу как на вручении Оскаров.
  - Господи, Тео, я тебя просто не узнала, - ко мне подбежала Марина, оставив Виллиса одного. Мне даже стало жаль бессмертного. - Вечер будет невероятным. Хочу увидеть лицо Ани, когда ее начнет душить зависть.
  Друг Эдриана кивнул мне и подошел ближе.
  - Думаю, нам пора, - в голосе вампира не чувствовалось особой радости, и я даже готова была поклясться что его лицо исказила недовольная гримаса.
  Эдриан подхватил меня под руку и уверенно повел сквозь толпу. Общая праздность, царившая вокруг, очевидно придавало ему уверенности, чего нельзя было сказать обо мне. Только мы вошли в зал, украшенный в стиле ретро-шик, как я вновь ощутила себя школьным изгоем, кем и была большую часть учебного времени. Яркие девичьи платья, веселый смех, звон бокалов - все это было мне чужим. Такое же чувство проскользнуло и в глазах Виллиса.
  - Принесите нам что-нибудь выпить, - тут же заявила Марина, увлекая меня в сторону женской уборной.
  - Ты видела эти светлые волосы? А голубые глаза? - произнесла подруга, как только за нами закрылась дверь. - Он так галантен. Ты бы видела букет, который он мне подарил, да это целое состояние!
  Я лишь улыбнулась чувствам подруги. Почему я так не умела радоваться жизни? Может, потому что знала, что никто из наших спутников не был в действительности человеком?
  - Твой Эдриан тоже нечего, - вдруг смягчилась Марина, поймав мой отстраненный взгляд. - Правда, какой-то бледный.
  - Простудился, - ответила я, скрывая улыбку. - Не забудь, что ты обещала - не увлекаться этим блондином.
  Девушка вскинула руки, словно обороняясь.
  - Лишь легкое увлечение. Должна же я напоследок блеснуть. Тебе, между прочим, тоже, хотя я сочувствую бедняге Андрею. Я до последнего верила, что вы с ним сойдетесь.
  Настроение тут же медленно пошло вниз. Больше всего на свете я надеялась, что охотник будет достаточно умен, чтобы не появиться на выпускном, а тем более, не устроить здесь резню.
  Вампиры ожидали нас в стороне, игнорируя заискивающие взгляды девушек, забывших о своих кавалерах и готовых к решительным действиям.
  Я взяла бокал шампанского из рук Эдриана и попыталась стать невидимкой, что было бесполезно. Шепот за спиной напоминал мне вечер в Совете в честь посвящения отца, а это никак не поднимало моей самооценки.
  - Тео, неужели ты осмелилась заявиться сюда, - передо мной стояла Анна в черном платье с длинным шлейфом, эффектно подчеркивающим ее рост. Ничто не выдавало недавнего перелома носа, хотя может лишь легкая горбинка, которой раньше не было. - Да ты ни одна.
  Она многозначительно посмотрела на Эдриана, что должно было означать, что сезон охоты открыт. Мой вампир даже не ответил ей, ничуть не изменившись в лице.
  - Отличная ринопластика, - не удержалась Марина, гордо выступая вперед. - Супер, что ты додумалась заодно и слегка укоротить нос, а то он напоминал клюв.
  - Могу дать тебе телефон моего хирурга, - в тон ей ответила девушка, - но боясь, с такими дефектами он бессилен.
  - Благодарю, но моя девушка не нуждается в этом, - вступил в разговор Виллис, пронзив Анну своим небесным взглядом. - Оставьте для себя.
  Марина взяла его под руку и презрительно посмотрела на соперницу. Такой победы она ждала давно.
  Анна развернулась на своих высоких шпильках и, кинув через плечо что-то вроде "ничтожества", затерялась в толпе. Что-то мне подсказывало, что это были только прелюдия.
  - Жалеешь, что не учился в школе? - обратился Виллис к Эдриану.
  - Теперь нет, - ответил тот, недовольно осматривая выпускников. - В джунглях и то действуют хоть какие-то законы. А я еще считал, что это у нас клыки.
  - Школа жизни, - проговорила я, наблюдая, как Анна что-то эмоционально рассказывает своему клубу подружек.
  - Самое время потанцевать, - не дожидаясь ответа, Виллис потянул Марину на танцпол. Переглянувшись, мы последовали за ними.
  Кто бы сомневался, что никто не двигался так совершенно как вампиры. Пары вокруг расступались, освобождая нам дорогу, а после недовольно смотрели в след. Подруга наслаждалась подобным вниманием, теснее прижимаясь к своему партнеру в танце. Когда мы с ней встречались взглядами, я видела в ней такой огонь, что даже жалела, думая какую боль ей принесет расставание с Виллисом.
  К моему удивлению, вампир действительно вел себя как джентльмен. Он не отходил от девушки ни на шаг, потакая всем ее прихотям. В какую то минуту я даже поверила, что подобный вечер мог стать одним из лучших в моей жизни, несмотря на подростков, которые потихоньку начинали напиваться.
  На сцене появился ведущий в черном смокинге с аккуратной бабочкой на воротнике. Постучав по микрофону, он привлек внимание присутствующих к своей персоне и весьма фальшиво улыбнулся.
  - А теперь момент, которого вы ждали весь вечер. Мы подсчитали результаты и готовы объявить Короля и Королеву этого вечера.
  Я улыбнулась, вспомнив маленькие листочки, бродившие по залу. Наши с Эдрианом голоса были отданы, конечно же, за друзей.
  - И победителями стали... - зал замер в ожидании, - Киселева Марина и ее спутник.
  Виллис хищно усмехнулся, так, что у меня отпали всякие сомнения в его активном участии в голосовании. Сомнительно, что кто-нибудь из одноклассников отдал бы свой голос за кого-то из нас. Увы, мы были вне закона.
  Марина завизжала от восторга и, схватив вампира за руку, потянула на сцену за заветной короной из пластмассы.
  Каждый в этом зале зааплодировал, даже Анна со своими прислужницами, что удивило меня.
  Подруга порхала по сцене как бабочка, раскланиваясь перед публикой, когда Виллис стоял неподвижно, вертя в руках позолоченную корону. Он не выглядел недовольным, а скорее пораженным, как будто пытался понять, как здесь очутился.
  Кто-то из зала вынес девушке букет цветов. Огромные девственно-белые орхидеи в тонкой голубой декоративной сетке. Марина спустилась за букетом, тесно прижимая его к груди.
  В следующую секунду что-то изменилось. Подруга закричала, отбрасывая цветы в толпу. Ее чудесное платье было испорчено - на розовой ткани красовались грязно-зеленые подтеки, похожие на слизь. Зал взорвался хохотом, указывая на девушку пальцем. Все это слишком напоминало сцену из фильма "Кэрри".
  Я кинулась к подруге, которая уже не видела ничего вокруг из-за слез, превративших ее макияж в темные подтеки. Расталкивая обезумевших подростков, нам удалось добраться до уборной, заперев за собой дверь.
  - Это чертова стерва Анна, - визжала Марина, осматривая испорченный наряд. - Кто еще мог такое сотворить? Пакет с краской в цветах! Я ее убью. Теперь она сломанным носом не отделается.
  Включив воду, я достала несколько бумажных салфеток и приложила к платью. Краска была едкой, только сильнее впитываясь в ткань и становясь салатовой.
  - Черт, - пробормотала я, выкидывая размокшую бумагу в ведро.
  - Оставь, - ответила подруга, присаживаясь на столешницу рядом с раковиной. - Платью конец, как и этому вечеру.
  В дверь постучали.
  - Занято, - закричали мы хором, готовые наброситься на любого, кто встанет у нас на пути.
  - Это Виллис.
  - Для мальчиков соседняя дверь.
  - Очень смешно, - пробурчал вампир. - Я принес платье на смену.
  Я тут же открыла дверь и увидела большую коробку в руках парня.
  - Откуда?
  - Ты, правда, хочешь это знать? - Виллис подмигнул мне и скрылся за поворотом, ничего больше не сказав.
  - Какой он милый, - растаяла Марина, подняв крышку и увидев несколько метров тонкого синего шелка. - Прикрой меня, пока я приведу себя в порядок. И оставь мне свою косметичку.
  В зале царило странное оживление. Музыка звучала где-то на втором плане, никто не танцевал. Десятки подростков припали к широким окнам, выходящим во двор.
  Я оглянулась в поисках вампиров, но увидела только разноцветную толпу, перешептывающуюся и бросающую на меня странные взгляды. Что-то явно было не в порядке. Кто-то дернул меня за руку. Рядом со мной стоял Виллис
  - Что здесь происходит? - спросила я, всматриваясь в его хитрые глаза.
  - Скажем так, никто из них не умеет правильно накачивать шины.
  - Вы что на пару спустили колеса во всех автомобилях? Совсем спятили?
  Он рассмеялся, уводя меня в сторону.
  - Не во всех, конечно, мы же не волшебники, но во многих.
  - Вы как дети, - ужаснулась я. - Хотя с другой стороны хоть никого не съели. Слабое утешение. Они же сейчас вызовут милицию.
  - Ну, тогда ты не расстроишься, узнав, что некоторые иномарки еще и поцарапаны страшными звериными когтями. Кстати, милиция уже здесь. Эдриан как раз пытается их убедить, что мы ни при чем. Не смотри на меня так, он умеет убеждать.
  - Гениально, - простонала я. У меня просто пускались руки. А что можно было ожидать от двух вампиров? Наверное, более разумных поступков. - Вас вообще нельзя выпускать в люди.
  - Тео, - улыбнулся вампир, - мы же просто решили пошутить. Раз в сто лет.
  Я смотрела на взволнованные лица, некоторые из которых были на грани истерики. Можно было безошибочно узнать Анну и ее подруг. Видимо, их машинам досталось больше всего. Только не хватало, чтобы этот вечер закончился за решеткой.
  - Пока их нет, - начал Виллис, - я хотел поговорить с тобой.
  Мне совсем не понравился его тон. Так могла звучать только самая страшная тайна.
  - Это насчет Эдриана и Оливии.
  - Я не хочу этого слышать. Оставь при себе эти секреты, - мне пришлось подавить желание как в детстве закрыть ладонями уши.
  - Нет, ты не поняла. Я хотел извиниться, - сказал парень, наклоняя к моему уху. - Прости, что наговорил все это. Не знаю, что на меня нашло. Ты и он рядом - меня слегка понесло. Они действительно встречались, но это был всего лишь роман. Эдриан, так, скажем, пробовал свои клыки. У него быстро прошел этот период безумия. Правда, Оливия еще долго ему надоедала. Не знаю, зачем тебе это говорю, все равно она тебе уже не соперница.
  - Она и не была, - грубо ответила я, отстраняясь. - Закроем эту тему. Лучше пообещай, что после этого вечера не попадешься Марина на глаза. Никогда.
  Виллис замер, обдумывая мои слова, а потом кивнул.
  - Поверь, я научен горьким опытом. Только один вечер и я исчезну из ее жизни. Не делай из меня злодея. Все мы хотим иногда побыть простыми смертными.
  В его глазах проскользнула странная печаль, покрыв их ледяной поволокой. Что-то в нем было таким близким и родным, что мне пришлось отвернуться, чтобы совладать с нахлынувшими чувствами. За этим ледяным принцем пряталось намного больше, чем он хотел показать окружающим.
  Я заметила, как Эдриан входит в зал. Его окружало около пять девушек, мешавших ему продвигаться вперед. Они буквально повисли на нем, пытаясь утянуть в сторону. В глазах парня читалась настоящая паника. Я поймала его взгляд полный мольбы и усмехнулась. Гормоны - страшная вещь.
  - Думаю, тебе стоит вмешаться, - усмехнулся Виллис, наблюдая, как одна пышногрудая девушка в коротком платье потянула вампира на танцпол. - Не хочется возвращать его миссис Ньюбелз по частям.
  Мне пришлось согласиться. Даже вампиры были бессильны перед вырвавшейся из клетки подростковой сексуальностью.
  Я силой оттолкнула девушку, освобождая Эдриана из ее цепких объятий. Мисс Пышная Грудь была пьяна, что облегчило мне задачу. Она медленно повалилась на пол, увлекая за собой столь же нетрезвых сверстников.
  - Я уже считал, что мне придется кусаться, - засмеялся вампир, обнимая меня за талию. - Ты появилась вовремя. Еще минута и меня взяли бы в рабство.
  Марина крутилась перед Виллисом, показывая свое новое платье и удивленно расспрашивая о милиции, покидающей зал.
  - Ложный вызов, - ответил Эдриан и улыбнулся.
  - Даже не думай, что это сойдет тебе с рук, - прошептала я, зная, что услышать меня смогут только вампиры. - Дома поговорим.
  
  Прощание вышло печальным. Марина не отпускала меня, словно это была последняя наша встреча. Виллис как всегда был немногословен. Кивнув нам на прощание, он повел девушку к машине.
  Обернувшись уже, перед тем как сесть в салон, я успела запечатлеть короткий поцелуй вампира и девушки, до того как их машина тронулась с места. Вечер действительно оказался незабываемым.
  
  - Мы просто дурачились, - оправдывался Эдриан, пытаясь при этом стянуть рубашку, не задев рану.
  - Вышло очень смешно, - съязвила я, помогая ему раздеться. - Тебе две сотни лет, а ты что?
  - Мы делали это на скорость - кто больше шин проколет. Если тебя это успокоит, то я победил.
  Я рассмеялась, целуя парня в шею, но он не дал мне отстраниться, притянув ближе. Его руки мгновенно обвили мою талию как цепкий капкан. В следующее мгновение я ощутила его неистовый поцелуй на своих губах. Забыв как дышать, я могла только сильнее стремиться к нему, исследуя каждый сантиметр его тела.
  Парень рассмеялся такому напору и, не разрывая объятий, потянул меня вниз на кровать, позволяя мне быть сверху. Оторвавшись от его губ, я проследила тонкую дорожку из поцелуев по его груди, задержавшись на твердых кубиках пресса. Каждый его мускул вздрагивал от моего прикосновения.
  Эдриан поймал мои руки и, потянув вверх, вновь вернул меня к своим губам, углубив поцелуй.
  - Нет, мне стоит давать тебе волю, - прошептал он, лаская мою шею. - Ты слишком горячая.
  - Так не честно, - усмехнулась я, прижимая его руки к кровати и показывая, что сегодня не намерена сдаваться без боя.
  В глазах моего вампира мелькнули языки пламени. Одно движение и он уже был сверху, а я беспомощная лежала, прижатая его мощным телом.
  - Я никогда не играю по правилам, - ответил Эдриан, подавляя мой протест горячим поцелуем.
  
  Глава 16
  На всякий случай я еще раз проверила телефон, но ни одного звонка или сообщения не было от Андрея. Чувство облегчения было смешано со странным беспокойством. Охотники затаились, но это означало лишь то, что они готовились к очередному плану. И если раньше я могла быть спокойна за свою жизнь, то сейчас должна была волноваться точно также как и вампиры, если не больше.
  Я отдала бы многое, чтобы узнать, что они задумали и предотвратить трагедию, но на самом деле могла лишь ждать, снова и снова пролистывая список звонков.
  Совсем рядом лежала сумка, которую я успела забрать из дома бабушки, когда началась резня. Она была нетронутой, как и сверток, оставленный мне в наследство. Рука не поднималась выбросить его, также я не могла и развернуть его. Почему-то мне казалось, что единственное, что я найду там, так это ядовитую змею, многие года копившею свой яд. Определенно, завещание бабушки не сулило никаких приятных открытий. И я решила послушаться отца, лишь бы не вызвать очередное несчастье.
  Сейчас вокруг царила идиллия. После выпускного мне хотелось только покоя, в стороне от назревающей войны. Вот только мистер Ньюбелз не давал мне расслабиться, своим видом напоминая, что мое время уходит.
  - Где все? - спросила я мать Эдриана, занимающуюся вышивкой в гостиной. Проснувшись одной в кровати, мне так и не смогла обнаружить следы моего спутника.
  - Мужские дела, - широко улыбнулась она. - Присаживайся. Эта наша женская доля - скучать дома, когда наши мужья вершат великие дела.
  - Их вызвали в Совет?
  - Да. Ты же знаешь, какая сейчас ситуация. Даргон долго не сможет сдерживать радикалов. Я слышала, что простые совещания превратились в настоящие бойни. Никогда не думала, что до такого дойдет.
  - Странно, что один вампир имеет такую власть, - сказала я, поддерживая разговор. - Это потому, что он основал договор?
  - Он старейший из нас. Знаешь его историю?
  Я отрицательно покачала головой, присев ближе, чтобы ни слова не пропустить.
  - Не стану врать в каком году это было, все равно не скажу точно. Он был сыном старейшины, что в те времена было весьма почетно. Однажды тьма накрыло их мирок. Сначала в лесу пропали звери, затем стал гибнуть домашний скот. Все заговорили о дьяволе. Вскоре очередь дошла и до людей. Чудовище забирало слабых - женщин и детей. Даже их тел не удавалось обнаружить. Люди были в панике, пытаясь защитить то, что еще осталось от населения. Ночью в их деревню вновь забрел хищник. Демон забрал старшую сестру и мать Даргона, а его самого лишь оцарапал клыками. Все закончилось бы хуже, если не подоспел глава семейства, спасший двоих оставшихся детей.
  Хорошим было то, что после этого демон успокоился, покинув места, но ужас не закончился. Мальчик стал ощущать изменения в себе, не сразу, а постепенно. Кожа стала бледнеть, клыки заострились, слух стал чутким, а зрение как у ястреба. Вскоре он уже не мог насытиться простой пищей. Его голод требовал крови. Даргон стал прятаться от солнечного света, выходя только по ночам. Но жители стали замечать пропажу домашних животных. После стольких потерь им нужна была жертва, чтобы выплеснуть весь свой гнев. Для этого они и выбрали маленького мальчика.
  Люди вооружились и вытащили его из хижины. Тогда все увидели, насколько он изменился. Они подвергали его пыткам день ото дня, заставляя признаться во всех злодеяниях. Но Даргон знал, признай он себя дьяволом, погубившим столько жизней, жители не успокоились бы лишь расправой над ним, они погубили бы всю его семью - отца и маленькую сестренку двух лет от роду. Раньше полагалось, что подобная одержимость заразна.
  Даргон не сдался, вытерпев всю боль, ни разу не использовав свою нечеловеческую силу против мучителей. Они убили его, но он так и не сознался в том, что был тем, кто пил кровь. Этим он защитил свою семью.
  После всех пыток, люди бросили его тело на пустыре, посчитав недостойным погребения. Только спустя несколько суток сердце Даргона забилось вновь. Он очень долго скитался, восстанавливая свои силы, заживляя раны. Даже после всего случившегося он не потерял веры в людей. Собрав достаточно бессмертных вокруг себя, Даргон основал Совет.
  Я слушала, открыв рот. Как могло случиться такое, что все услышанное мною было реальностью?
  - А остальные члены тоже имеют столь грустные истории?
  Мистер Ньюбелз лишь отвела в ответ взгляд.
  - Вся наша жизнь не столь веселая штука. У каждого своя история. Разве ты не знала Даргон раньше?
  - Он навещал нас пару раз, - пришлось признать мне. - Я была слишком маленькой. Он не произвел на меня впечатления добродушного вампира. Правда, он всегда приходил с подарками для меня - какие-то игрушки, целые корзины конфет.
  - Это было очень мило с его стороны.
  Я кивнула, сознательно умолчав о том факте, что выбрасывала все до последней ниточки, стараясь не прикасаться к подачкам вампира. Что-то отправлялось в мусорное ведро, что-то в камин, а что-то раздавалось друзьям. Уже тогда я боялась всего, что было связано с бессмертными. Мне казалось, что высокий бледный вампир имел своей целью только отравить меня, а никак не подружиться. Мать Эдриана вряд ли поняла бы логику испуганной девочки.
  Выслушав историю, я даже немного стала уважать Даргона, потому что сама до конца не была уверенна, смогла ли бы принять мученическую смерть ради спасения семьи. Такой поступок говорил о сильном духе. Вполне понятно, почему он до сих пор имел такое влияние в Совете.
  - Не вериться, что предатель среди нас, - неожиданно прошептала вампирша. Я успела заметить горечь и боль в ее глазах.
  - Как вы считаете, кто? - спросила я, ожидая ее реакции.
  - О, милая, если бы я знала. Это чудовищно, ведь я знакома с ними не первый век. Сложно признать в одном из них врага. Только ты можешь быть беспристрастной. Кто это, по-твоему?
  Мне пришлось задуматься. Никто из вампиров не внушал мне особого доверия, но кто именно был тем самым предателем? Я вспомнила всю команду в темных плащах и то, что мне успел рассказать Эдриан.
  - Галиос, - этот ответ показался мне единственным верным. - Меня пугают его речи и желание развязать войну. Для вампира он слишком импульсивен. Мне кажется, одним словом он в силах поднять целую армию.
  - Возможно, - ответила миссис Ньюбелз, - но он всегда бы таким. Красноречие его сильная сторона. Во многом благодаря нему был утвержден Договор в том состояние, каком ты его видишь. Он сумел убедить остальных, что все эти статьи необходимы.
  Я мысленно улыбнулась. Надеюсь, ритуал Соединения не его идея, иначе в своем злодее у меня больше не будет никаких сомнений.
  - Знаю, - продолжила вампирша, - для тебя все это в новинку, но не волнуйся. Совет не прислушается к его идеям. Слишком опасно начинать открытую конфронтацию - нас могут заметить. Никто на это не пойдет. Твоя семья и ты в любом случае в безопасности. Мы о вас позаботимся. А что касается охотников, тот тут нет выхода. Они начали противостояние, и в какой-то мере я считаю, что нам просто необходимо устранить эту угрозу. Конечно же, цивилизованным способом. Я не терплю насилия, как и ты.
  - А мистер Ньюбелз? Он не приблизился к разгадке? - я не могла удержаться от этого вопроса, зная, что сам вампир никогда и ничего мне не расскажет.
  - Он молчит, но я верю ему. Кристиан считает, что узнай я правду, то тоже буду в опасности. По мне, так лучше держаться в стороне от всего этого. Не хочу, чтобы со мной случилось то же самое, что и с Оливией. Бедная девочка, она уже никогда не сможет стать прежней.
  - Вы так хорошо ее знаете?
  - Она часто бывала у нас, - вдруг вампирша смутилась и притихла. - Мы дружили семьями. В целом, нас не так уж много, чтобы не сблизиться за несколько веков. Все мы большая семья и совсем скоро ты станешь ее частью. Ты и малыш.
  Мне пришлось быстро распрощаться с ней, чтобы избежать ненавистного разговора о беременности, которой не было и в помине. Я запуталась в своей лжи и уже не могла выбраться, даже тогда, когда хотела этого. Как бы то ни было, но мне не приходилось рассчитывать на отца. Даже то, что он обещал поговорить с мистером Ньюбелзом, не означило, что это к чему-то приведет. Возможно, мне действительно стоило собирать свои вещи. На что я надеялась? Что вампир помилует меня, поверив в искренность моих чувств к его сыну? Или что Эдриан не поверит ему и не позволит отдать меня под суд Совета? Мне все равно некуда было бежать.
  Были и другие проблемы: даже если мне удастся остаться в семье, мой плоский живот совсем скоро станет предметом для дискуссий. Мир определенно был проще, а теперь катился под откос. Пора было выбираться из этого Темного Царства.
  - Прости, что оставил тебя одну, - Эдриан выглядел взволнованным, хоть и старался спрятать это от меня. - Срочные дела.
  - Не хочешь поделиться? - спросила я, обнимая его за талию и целуя в щеку.
  Он тяжело вздохнул и вместе со мной опустился на диван в рабочем кабинете. Парень выглядел таким несчастным, что я не вольно притянула его еще ближе к себе, пропустив его шелковистые волосы сквозь пальцы. Мне хотелось утешить его, чтобы на самом деле не случилось.
  - Может, отложим разговоры и займемся любовью? - наконец сказал он, изобразив подобие улыбки.
  - Что случилось? - спросила я, уже встревожена. Эдриан редко уходил от ответа, тем более использовал такой "весомый" предлог.
  - Очередные происки охотников. Тебе это не интересно.
  Парень встал и прошел по комнате, снимая светлую рубашку. Плотная повязка все еще была на его груди, хотя скорее для порядка, потому что я видела, как шрам начал зарубцовываться. Это напомнило мне о том ужасном дне, когда он чуть не погиб, защищая меня от Андрея.
  - Скажи мне, - попросила я, поднимаясь ему навстречу.
  - Они добрались до Банка Крови.
  Больше он ничего не сказал, нежно поцеловав меня и прижав к своей груди. Я чувствовала его обнаженную кожу под своими руками, совершенно забыв обо всем, когда осознание медленно настигло меня. Я резко отстранилась от него, прервав поцелуй.
  - Вам больше нечем питаться?
  Эдриан рассмеялся, погладив меня по голове.
  - Нет, глупенькая. Еды нам хватает. Просто, это скорее демонстрация своей силы, чем реальная угроза. Они ограбили несколько крупных филиалов, которые вели поставки по многим адресам. Это не смертельно, но они добились главного - паники. Нам срочно пришлось перестраивать график, чтобы удовлетворить все запросы.
  - Разве это не глупо, тащить у вампира еду, когда кровь можно найти повсюду?
  - Они надеяться, что кто-то из нас сорвется и нападет на человека, тогда уже не будет никаких сомнений в подлинности их прошлого видео.
  - Такое возможно? - ужаснулась я.
  - Нет, но это значительно упростит принятие решения в Совете. Многие люди встали на сторону Галиоса и выступают за полное истребление охотников. Они бояться, что могут стать частью пищевой цепочки, если пойдет в том же духе. Я уже не сомневаюсь, что война начнется. Вопрос лишь в том, как далеко она зайдет. Удастся ли нам остановить ее до того момента, как будут втянуты простые смертные.
  - Но как они узнали о Донорских Центрах? Вы же не повесили на них табличку "Собственность Вампиров". Или повесили?
  - Очень смешно, - съязвил Эдриан. - У них есть информатор, и самое страшное, что он даже не планирует затаиться. Я чувствую, что что-то происходит, и это не только охотники. Один из старейшин уже действует. Это как отлаженный механизм, я буквально чувствую, как крутятся винтики. Это так... неизбежно.
  - Не говори глупостей, - успокоила его я, видя, что вампир впадает в истерику. - Ты же не веришь в войну?
  Он молчал, и мне совсем не понравилась эта тишина.
  - Эдриан...
  - Я не знаю, Тео. Сейчас не знаю. Охотники жалкие насекомые, но если бы все было так просто, они бы уже давно предстали перед Советом. Ты даже представить себе не можешь число стражей, рыскающих по городу. Но все кого они приводят - это только обычные жители, помешанные на вампирской тематике. Как можно так прятаться в этом городе? Мы подключили милицию, но все бесполезно. Такого не бывает.
  - Тебе страшно? - удивилась я, увидев впервые такое отчаяние, исходящее от парня.
  - Не их, предателя. Он информирует охотников, показывая самые уязвимые места. Сначала стражи, потом Даргон и Оливия, теперь Банки Крови. Да ни один человек не смог бы провернуть подобное. А ведь это только начало. Все идет по нарастающей. Что будет дальше? Они даже знали где поймать тебя. Черт, я думал, что смогу обеспечить тебе безопасность, но сейчас уже не уверен в этом. Они всегда опережают нас на шаг. Прости меня, я ничего не могу поделать.
  Я обняла Эдриана, нежно поглаживая по спине. Сейчас в нем было так много человеческого. Мне казалось, что я видела его душу - хрупкую и сломленную. Единственным желанием было защитить его, укрыть в своих объятиях и никуда не отпускать. Передо мной был маленький мальчик, которому был чужд темный мир. Именно такой Эдриан был мне ближе всего, именно такого я любила.
  - Тебе не за что извиняться. Мы справимся.
  Он кивнул, так и не поднимая на меня взгляд.
  - Я хочу тебя уберечь от всего этого, но не знаю как. Мне хочется увезти тебя от этой войны. Все равно куда, лишь бы подальше отсюда. Пусть они сами разбираются во всем этом. У нас с тобой есть дела и поважнее, - его рука медленно опустилась по моей спине и, погладив бок, улеглась на моем животе. - Не хочу, чтобы нам кто-то мешал. Ни вампиры, ни люди.
  - Мы не можем, - грустно ответила я, хотя в душе хотела согласиться. Только он и я, вдали от всего, там, где ничто не могло нам помешать. - От этого не убежишь. Тем более я не ставлю свою семью, а ты свою.
  - Но ты хочешь уехать? - с надеждой в голосе произнес он.
  - Да, - не стала врать я. - Больше всего на свете.
  Мне было неприятно, что я не могла рассказать ему истинную причину такого желания. Страх. Еще никогда я не была так близка к краю. И пусть я была не виновна в своем происхождении, но никто бы не простил мне предательства. Ни Эдриан, ни его семья. Никто.
  - Подумай об этом, ладно? Мы ничем им не обязаны. Есть только ты, я и наш будущий ребенок. Остальное меня не волнует.
  Парень улыбнулся и, поцеловав меня в щеку, направился в душ. Я еще долго стояла посреди комнаты, размышляя над его словами. Собраться и уехать, ничего никому не сказав. Слишком большой соблазн. Та Тео, которая была пару недель назад, наверное, так бы и поступила, сбежав от проблемы. Но сейчас все было иначе. После всего случившегося я научилась думать о последствиях прежде чем что-то сделать.
  Наш побег не останется незамеченным. Мистер Ньюбелз тут же найдет способ связаться с сыном, чтобы сообщить, что за чудовище с ним рядом. Хотя, ему придется встать в очередь. Я очень сомневаюсь, что старейший вампир так просто отпустит нас. Что-то подсказывало, что у него на нас были серьезные планы, которые он не собирался нарушать. Иначе нельзя было объяснить тот факт, что он оставил нам наши жалкие жизни, а не убил еще в логове охотников.
  Я покачала головой и вернулась в комнату, где Эдриан обмотав белое махровое полотенце вокруг бедер, расчесывал влажные темные волосы.
  Не удержавшись, я подошла ближе, и обняло его за талию, прижавшись к прохладной широкой спине.
  - Только один вопрос, - неожиданно серьезно сказал вампир, повернувшись ко мне лицом. - Ты волнуешься за охотников и за того парня?
  Его черные глаза изучали мое лицо, пытаясь предвидеть мой ответ. Это смутило меня, заставив опустить взгляд.
  - Понятно, - сухо протянул он, отходя в сторону.
  Обиду вампира можно было понять, но я не хотела заканчивать наш разговор на такой грустной ноте. Это совсем не то, что он должен был услышать от меня в данную минуту. Мне не хотелось его огорчать.
  Перехватив парня за руку, я развернула его лицом к себе, силой заставив посмотреть мне в глаза.
  - Эдриан, я хочу, чтобы ты понял меня. Сейчас ты дорог мне как никогда. Многое было между нами, и я ничего не хотела бы изменить. Но пойми, что этот мир чужой для меня. Если я приняла тебя, то это не значит, что я готова принять и все остальное. Пока я одна из людей, я буду волноваться за каждого из них. Пусть это и охотники. Я понимаю, сколько зла они принесли, особенно нам с тобой, но то, что уготовил им Совет, никто не заслуживает. Пусть их упекут в тюрьму, но не отдадут на растерзание. Это просто бесчеловечно.
  Эдриан нахмурился, его лицо превратилось в фарфоровую маску, лишенную всяких эмоций.
  - Когда-нибудь, ты поймешь. Они поставили мир на грань. Это не просто нападения, это гораздо серьезнее. Если начнет война, ты изменишь свое мнение? - Я молчала. - Они преступники, которых нужно усмирить. Черт, Тео, о чем ты думаешь? Они убили не только вампиров, но и людей. Таких как ты. Вспомни Милену. Даже при нападении сегодня пострадали не только стражи. Были жертвы и среди людей.
  Я замерла, услышав это. Такое было невозможно.
  - Они как скот перебили всех, кто находился в зданиях, - продолжил парень. - Они бешенные собаки, не различающее где зло, а где добро. Они готовы убить всех, лишь бы остаться победителями. Можешь считать меня чудовищем, но я лично буду присутствовать на каждой казни. Хочу видеть, как погибнет каждый, кто имел хоть какое-то отношение к охотникам и пошел против Договора, поставив наше существование под угрозу.
  По спине побежали мурашки, а кровь резко отхлынула от лица. Слова Эдриана пригвоздили меня к земле, лишая способности говорить. Мой вампир был зол, почти неуправляем, ничто не напоминало в нем красивого парня, заботящегося обо мне все это время. На долю секунды, где-то на краю сознания мелькнула мысль, что он самолично отведет меня в Совет, лишь бы покончить с охотниками раз и навсегда. Но было ли это возможно? Стал бы он меня защищать, узнав правду? С этой минуты я стала сомневаться в его истинных чувствах.
  - Прости, если напугал, - прошептал вампир, увидев мое замешательство. - Я очень устал. Случившееся выбило меня из колеи. Не так я представлял себе семейную жизнь. И если серьезно, мне просто страшно. За семью, но, прежде всего за тебя. Охотники так усиленно пытаются отнять тебя у меня, что мне приходиться быть на стороже каждую секунду. Это очень сильно выматывает.
  Не дожидаясь ответа, он нежно поцеловал меня, стирая разом все страхи. Мне не хватало сил отстраниться, оттолкнуть его, хотя я прекрасно понимала, что этой идиллии вскоре придет конец.
  
  Я была дома. Мне не нужно было видеть окружающую обстановку, чтобы понять это. Чувство покоя было таким сильным, что заглушало все остальное. Меня не пугал полумрак, царивший вокруг, и даже странное ощущение, что рядом кто-то есть.
  Шаг за шагом, я приближалась к тлеющему огоньку впереди, как верному маяку, указывающему мне путь в тумане. Вся гостиная была залита размеренным сиянием, но мне не удавалось определить источник. Комната дышала вместе со мной.
  У окна стояло кресло-качалка, отсчитывая размеренный такт. Это движение казалось столь родным, что сердце защемило от переизбытка чувств, чуть не заставив меня плакать.
  Подойдя ближе, я увидела бабушку. В моих воспоминаниях ее образ давным-давно стерся и стал неясным, тогда как сейчас, все черты были узнаваемы. Я не смогла бы ее спутать ни с кем.
  Увидев меня, она прищурилась, а затем расплылась в улыбке, такой теплой и радостной. Кресло прекратило свои движения, в мгновение замерев.
  - Ты в порядке, солнышко? - спрашивает женщина, поправляя очки на своем лице. - Сильно испугалась?
  Я утвердительно киваю головой и присаживаюсь на пушистый коврик в ее ногах.
  - Чудовища в подвале больше нет. Больше оно никогда не причинит тебе вреда. Я не позволю.
  Мне нечего ей сказать. В ее словах такая уверенность, что я даже не подвергаю их сомнению.
  - Боюсь, твой папа больше не позволит нам видеться после случившегося, но знай, что я тебя очень люблю. Чтобы ни случилось. И ты должна знать правду об этом мире, ту, что никогда не расскажет тебе твой отец. Нельзя жить в неведении. Таких чудовищ еще много, они бродят в ночи, выжидая. Сколько бы они не притворялись, но истинной сущности им не скрыть. Когда придет время, я расскажу тебе все что знаю. До этого ты будешь как слепой котенок. Не бойся, я найду способ передать тебе свои знания. Возможно, это будет больно принять, но иначе ты не станешь собой. Просто жди. Я знаю, что твой папаша планирует отдать тебя под венец, но я не позволю передать свою единственную внучку в лапы настоящему зверю. Чтобы не говорил тебе твой отце, бабушка всегда будет рядом, чтобы защитить тебя от чудовищ в подвале.
  Странный скрип за спиной, но когда я захотела обернуться, видение начало таять, растворяясь в черных пятнах.
  - Тео, ну проснись же ты.
  Эдриан упорно тряс меня за плечо. Когда это не дало результатов, он подхватил меня и усадил на кровати, игриво кусая за ухо.
  - Что? - простонала я, потирая заспанные глаза. Мне совсем не удалось выспаться.
  - Ты пойдешь со мной?
  - Куда?
  - Через два часа заседание в Совете, где объявят окончательное решение в отношении охотников. Может, хочешь пойти с нами? - ответил вампир, все еще качая меня в своих руках.
  От одной мысли от этого я тут же проснулась. Это определенно было не той вещью, ради которой стоило подниматься с кровати в такую рань.
  - Я спать, - просто ответила я и закрыла глаза.
  - Ладно, думаю, мы ненадолго, - сказал Эдриан, бережно укладывая меня обратно под одеяло. - Надеюсь, ты еще не успеешь выспаться. Спи. Я люблю тебя.
  - Я тебя тоже, - сквозь сон ответила я.
  В следующую секунду я почувствовала, как его тело прижалось к моему. От яростного поцелуя у меня сбилось дыхание. Открыв глаза, я увидела перед собой лицо Эдриана. Его глаза искрились безумием, так, что это даже напугало меня.
  - Что?
  - Ты еще ни разу не говорила мне этого, - прошептал он мне в губы.
  - Чего? - не совсем поняла я.
  - Что любишь меня.
  Его слова заставили меня улыбнуться.
  - Я люблю тебя, - сказала я, даже удивившись, как легко мне удалось это произнести.
  Следующий поцелуй невероятным теплом согрел мою душу, лишая дыхания.
  - Я скоро вернусь, - улыбнулся парень, отстраняясь.
  Когда за ним закрылась дверь, я блаженно повернулась на другой бок, все еще захваченная нашим утренним признанием.
  Телефон на прикроватной тумбочке недовольно мигал. Увидев это, я не могла уже игнорировать мерцающие огоньки. Плюнув на сон, я схватила его и увидела одно новое сообщение с неизвестного номера.
  "Что бы ни случилось сегодня, знай, это было необходимо".
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"