Бирке Элеонор: другие произведения.

Школа мечтателей 2. Пролог

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Харм улетел, и никто не знает, что же с ним случилось. Законы природы надломились. Как вернуть равновесие миру? Да и кто надломил эти законы? Что такое Изнанка нашего мира?.. Кирку Беккету предстоит разбираться со всем этим, да и не ему одному. Военный следователь и человек с мира Зеландера будут вести свои расследования. Загадок много, поодиночке им не справиться. Однако побочные открытия могут перевернуть не только мир ребенка, но сам огромный мир Земли... (Черновик, в самом "черном" смысле. Книга написана на 80%. В данный момент идет усиленный процесс правки: выметание лишнего и несущественного, исправление ошибок (по возможности), а также небольшие доработки сюжета. Главы могут выкладываться, потом удаляться или обновляться...)




Предыдущая часть: Школа мечтателей 1

ПРОЛОГ

  
  

   Чучело кота зашевелилось, закряхтело, неспешно поднялось и в следующий миг прыгнуло со стола. Но генератор не был включен! Почему труп ожил?
   Ветхон, всего минуту назад решивший подкрепиться перед важным экспериментом, разинул рот в предвкушении вяленной колбасы и хлеба, но моментально забыл об обеде. От изумления он вжался в стул и застыл. Кот шагал по полу в сторону Пантелея, а трубки, по которым в тело животного поступала оживляющая жидкость, волочились за ним. Однако они оказались довольно коротки, ведь затея Ветхона по оживлению мертвых животных предполагала, что кот будет слегка дергаться или издаст парочку звуков. А тут такой прорыв! С другой стороны, прорыв прорывом, но без генератора кот вообще не должен был даже шелохнуться.
   Ветхон от страха ли, но почти не разумея, швырнул в животное бутербродом и поджал колени.
   Еще парочка шагов кота, и длина трубок достигла предела. Шланги выскочили из ящика с генератором и сиреневая жижа, находящаяся в них, стала заливать мастерскую. Кот остановился, посмотрел мертвыми глазами на шланги, торчащие из лап. Он наклонился, лизнул один из них. Кота мотнуло вперед. Утеряв из поля зрения свою конечности, кот тут же позабыл о них и продолжил двигаться к Пантелею.
   Чашка, что чучеловед сжимал в руке грохнулась в ветошь, горой лежащую на обеденном столике. "Мастер трупов" вскочил на ноги, и в этот момент из пасти котяры вырвалось злобное шипение: он явно намеревался напасть на своего создателя.
   Два других, все еще живых кота, пойманных учителем-чучеловедом в один день с тем, что по непонятным причинам только что ожил, в безумии метались в своих клетках. В животных, как и в самом Ветхоне, буйствовала паника. Коктейль из особого состава, заставляющего работать нервные каналы даже в умерщвленном теле, делал свое дело: кот двигался; однако Пантелей не обрадовался, он в полнейшем и неконтролируемом ужасе бросился бежать.
   Пантелей выскочил на улицу, добежал до забора и обернулся. Кот мягко ступил, потом с небольшой задержкой еще раз и вдруг замер. Теперь, если бы не была перемазана в оживляющий коктейль его шесть, он сошел бы за мохнатую куклу. В следующий момент кот обмяк, расплылся поверх собственных конечностей. Теперь он напоминал некое вязкое вещество, испещренное волосками шерсти. Похоже оживляющая жидкость растворила его внутренности. Изо рта, пузырясь, выступила сиреневая пена. Вскоре он стих и больше уж не дрогнул.
   Ветхон пытался осознать происходящее. Теперь, когда угроза в виде злобного трупа кота миновала, в голове закружились догадки. Кот, трубки, генератор... Но ведь двигатель не запускали! Он только планировал сделать это! Что же произошло?!
   Экспериментатор-чучеловед старался объяснить себе пугающее оживление кота. Сходу разрешить задачу не выходило. Потому как голова чучеловеда вместе с круговертью предположений подалась в пляс головокружения. Ветхона мутило, и подкатывала тошнота, а мысль из рациональной становилась все более фантастической и даже сумасшедшей.
   Опять он надышался галлюциногенов! Случался уже подобный казус, да и не раз. А может быть никакой кот и не оживал вовсе?..
   Ветхон стоял во дворе своего дома и наблюдал, как стены мастерской поплыли, а ветви деревьев, как чаинки, заваренные кипятком неба, стали пускать витиеватые течения, неспешно окрашивая небо в свою заварку.
   Пантелей присел на траву. Зеленая подстилка показалась ему чем-то мягким, пуховым. Мужчина распластался на земле, нечаянно сравнивая себя с жижей кота, минуту назад растекшегося на полу в мастерской. Учитель тонул в мягкости воображаемой перины. Но вот неприятность - истома угасала, тревога росла и ширилась. И вот уже нагрянула паника.
   Пантелей попытался ухватиться за край пуховой ямы. "Она сожрет меня!" - кричала его неврастеничная натура. Но пуховый край оказался тонким и ломким, как пленка льда, схватившая ночной прохладой лужу. Ветхон подтянулся, лед отломился и растаял в руках, но сразу обратился в легкий пух, поднялся, улетел. Тогда Ветхон попытался закинуть ногу повыше: но та отяжелела, казалось будто она была каменной и весила не один центнер. Нельзя было ее даже приподнять. Чтобы оторвать пятку от земли ему пришлось конкретно поработать. От напряжения он кряхтел и потел. Капельки пота подпрыгивали с кожи и, обратившись в тот же пух, улетали. Вдруг нога стала легкой, и сама взметнулась ввысь. Теперь только туловище мешало ногам утащить чучеловеда в небеса. Кое-как Пантелей уложил невесомые ноги на контур ямы. С невероятным усилием ему удалось зацепиться за ее край. Стенки ямы теперь показались чучеловеду прочными и холодными, как металл. Наконец, Пантелей выбрался. Сил почти не осталось. Он тяжело дышал, но вот что странно опять он почувствовал этот кисло-гнилой запах...
   Он встал на ноги и окинул взглядом знакомую местность.
   Растительность имела сиреневый оттенок. Или нет, она была почти синей, и каждый листочек или травинка застыли, словно нарисованные. Стремилось уносилось ввысь на добрую сотню метров высокое глянцевое здание почти без окон. Это был дом, в котором он жил. Перед парадным входом раскинулась равнина, на которой "рыдали" сотни живых тварей, навеки прикованных к питающей их живой почве. Пантелей знал это место. Он бывал здесь десятки раз в своих сновидениях.
   -- Я дома, - прошептал Ветхон и улыбнулся. -- Я дома!.. - повторил он.
   Подбежал Фистель, его питомец, если можно так назвать это огромное и неуклюжее существо с грустными глазами, собачьими что ли. Его крохотные крылья на почти слоновьем теле затрепетали. Они скорее были некой насмешкой и не предназначались для полетов. Здесь мог летать лишь господин, лишь Галахан. Вряд ли от радости, скорее от благоговения крылышки склонились, и Фистель покорно прижал свою огромную голову к земле.
   Господин трепал скользкую чешуйчатую голову громадины, осматривая свои владения и наслаждаясь видом. Здесь было красиво. Не так, как привычно большинству людей, но красиво по-особенному. Здесь была мечта. Здесь осуществлялось задуманное. Ветхон забывший о чем-то своем, чем-то важном, чувствовал здесь эту атмосферу. Здесь был дом его души, дом его мечтаний.
   Фистель трусливый и нерешительный, по крайне мере, был свободен. Еще трое местных обитателей фауны кроме Фистеля имели привилегию передвигаться по скорбному сине-бурому миру, по скорбной Галахирии. Почва не была их тюрьмой. Другим же повезло много меньше: животные рождались, росли, голодали, плакали - каждый на свой лад, рвались, угасали и умирали, - все в одном месте и все по велению господина этого мира.
   Галахан посмотрел на свои ладони - они блестели. Свет грязно-желтого солнца играл на скользких вышлифованных руках Галахана. Ни одной линии - никаких вариантов судьбы. Он не верил в начертания жизни на линиях ладоней, но удалил их, на всякий случай. Он знал лишь одно - судьбы не существует. Он создает ее, а воображение мечтателя уже вовсю малевало триумф и всеобщее поклонение его величию. Не признание - именно поклонение. Он - бог! Он...
   Мысли Галахана, а может и Ветхона, прервал шелест или скорее потрескивание, которое донеслось из ближайшего к нему синего шара неживого кустарника. Рыжие зрачки сфокусировались на кусте. Там, среди листвы, сидел мальчишка лет десяти или двенадцати. Он был грязным и очень худым, даже скорее истощенным. В глазах читался страх, но вместе с ним в них вдруг мелькнула надежда. Он смотрел на Галахана и не верил своим глазам.
   Галахан задавался вопросами. Кто этот мальчик? Как возможно ему появиться здесь? Здесь нет других людей, точнее не было... В голове Галахана всколыхнулась мысль: "Выбрался! Наконец-то! Хоть кто-то выбрался!"
   -- Откуда? - спросил он, то ли себя, то ли мальчонку. Он подошел, а мальчик вдруг улыбнулся: - Ты кто? - спросил Галахан.
   -- Я Марк. Вы помните меня? - ответил мальчик. - Вы! Это ведь вы! Вы так помолодели? Господин Ветхон, это вы? Скажите, что это вы! Вы поможете мне? - мальчишка заплакал, а Галахан все пытался вспомнить, откуда же он знает этого мальца? "Марк! Марк? Кто такой этот Марк?..", а мальчишка все вторил:
   -- Это вы! Вы! Слава мечте! Я думал, что умру. Слава мечте! Где вы были?.. То есть где мы? Вы знаете, что это за место?
   -- Как ты?.. - в голове крутилось только одно слово "выбрался", и Галахан повторил его, совсем не понимая, что же это значит. - Ты выбрался? Как? Откуда ты выбрался? - он почувствовал себя, какой-то механической машиной, неспособной анализировать. Он был ненастоящим, он сам был... иллюзией. Казалось ему позволили мыслить в каких-то рамках, буквально - В РАМКАХ! Его пленил коробочный разум, в котором нет места для чего-то иного, для догадок, для собственных мыслей. "Выбрался, выбрался... выбрался... СТОП! Я не Галахан! Я живу в Воллдриме, я - чучелове..."
   -- Эй! - раздалось за спиной.
   Галахан обернулся. К нему шагал он сам. В таком же желтом обтягивающем жакете и плотных шортах до колена: человек - его отражение, человек с рыжими зрачками, окаймленными черной радужкой.
   -- О, наконец-то! Выбрался! - сказал пришелец, разглядывая Марка, а Ветхона он будто бы не замечал. Он явно был доволен или даже безумно рад увидеть мальчика. Он выставил указательный палец вверх, и его гладкая поверхность сверкнула в свете здешнего светила. Он потер пальцем переносицу и шагнул к чучеловеду.
   Копия вела себя будто это он тут хозяин. Может это и был Галахан? Пришелец небрежно глянул на Ветхона в обличие Галахана и приложил кулак к губам. Будто дым, он стал втягивать Ветхона в себя. Да, он точно был не копией. Явился господин оригинал!
   Ветхон почувствовал, как размягчается его тело, как он превращается в нечто бесформенное, в какой-то дым или пар. Он вот-вот оторвется от земли, он уже в воздухе... он бестелесен, его засасывает...
   "Нет! Нет! Я живой! Я не придуман, я живо-о-о-ой, живо-о-о-о...." - кричало его коробочное сознание. - Не-е-е-е-ет! - но вот каждая из его клеток оказалась в глотке Галахана, и в этот момент последняя мысль: -- Я до-о-о-о-о-ом-а-а-а-а...." - сжалась и сдавилась. Настоящий Галахан, потревоживший сновидение Ветхона, укутал его своей скорбной любовью: страшной, безумной любовь; обнял, как земля сжимает в объятиях отдаваемое ей тело, лишенное жизни...
  
   Ветхон открыл глаза. Нет, этот сон был иным, совсем иным. Страшным, но одновременно умиротворяющим. Ветхон ощутил понимание, принятие, родство. Любовь всегда была тяжелой и давящей. Он уже испытывал это чувство... кстати, когда он испытывал его?..
   Но..., впрочем, не важно...
   Все, как и должно быть! Все естественно! Слезы стекали по морщинистым вискам Ветхона, лежащего на спине. Это были слезы счастья, пришедшие вместе с ощущением чего-то важного. Пантелей смотрел в небо и чувствовал отголоски прошлого. Он наслаждался моментом и не спешил вспоминать. Он вдруг понял, что память в любом случае вернется. Теперь он ощутил в ней огромную дыру, в которую вот-вот хлынет все, что удерживалось некой стеной, выстроенной умелыми мечтами одной женщины... И этот поток наполнит саму его жизнь смыслом.
   Похоже действие коктейля все еще не прошло: небо "играло", притягивая внимание на себя. Ветхон отвлекся от ощущений и стал смотреть. Он залюбовался небесными играми облаков.
   Белоснежные облака плыли, преображались. Они стремительно меняли форму и даже цвет. Масса белых, серых, темно-синих туч усмехалась опьянению учителя. Формируя головы, разрывая их и создавая новые непременно язвительные лица, которые кружились в вышине над лежащим на траве учителем, в сценах из прошлого, давно минувших дней, забытых диалогов и ситуаций.
   Небесный фон заполонила целая ватага взлохмаченных голов облачных гигантов. Кривые, отвратительно улыбчивые и обязательно важные - все смотрели вниз на крохотного жалкого чучеловеда. Они смеялись, презрительно отворачивались и о чем-то шептались.
   Вскоре головы стали преображаться в живность, дома, детей и взрослых. Фантазии учителя проигрывали сотни сценариев. А может это были вовсе не фантазии. Ошметки, остатки историй и фактов. Но разрозненных и нечетких. Спустя какое-то время картинка неба выстроилась в схему о котах, генераторах, трубках, живых чучелах...
   -- Мырррррмяуууууу! - резануло слух Пантелея.
   Он встал. Сколько минут, а может быть часов он пролежал на улице? Трудно сказать. Голова все еще кружилась, да и все вокруг кружилось. Галахан, лица на небе, страх, догадки... А ведь он начал что-то вспоминать...
   Ветхон шагнул к мастерской, подумалось об ожившем коте. Он сделал еще один шаг и вдруг свет в мастерской погас. На улице был день, но в помещении царила кромешная тьма. Оттуда донеслось "мяу", переходящее в шипение, а потом десятки голосов запели кошачьи песни. В голове Ветхона схема соединения нескольких генераторов и десятков трубок становилась все более четкой, детальной и обоснованной. Вырисовывалась одна большая и единая система!
   -- А ведь все это реализуемо, - произнес он. -- А ведь так можно оживить сотни животных одновременно!
   Воодушевление наполняло его грудь, он тянул воздух носом и ощущал это сладкое чувство. Величия что ли? Глаза старика разгорались азартом, он уже планировал где взять необходимые запчасти, а что можно стащить в школе. Но вдруг из темноты на чучеловеда выступила армия разноцветных кошачьих: рыжих, полосатых, черных... Старик замер, но лишь на миг. Сотня котов ринулась к нему. Они были злы и сбиты с толку. Они уже умерли или только готовились к этому? Да какая разница? Они нападут!!! Это он знал совершенно точно. Старик в ужасе бросился прочь.
   Какого черта происходит? Откуда взялась эта чертова куча котов, да и вообще почему тот первый кот ожил? Он сходит с ума или все еще действуют пары коктейля для оживления? Страшно, глобально, красиво... невозможно... Как прийти в себя?
   Не разбирая дороги, не думая и ничего не слыша вокруг, он мчался по улицам Воллдрима и не ощущал усталости. Он будто черпал силы из неведомого источника. Он так забылся страхом и галлюцинациями, что собственный преклонный возраст даже не трогало бессилие. Он бежал и бежал. Несколько километров по дорогам и тропинкам, по улочкам и закоулкам. На одной из улиц Пантелей споткнулся и упал.
   Защемило сердце. Он хватал воздух, и дорожная пыль влетела в легкие. Он закашлялся. Нос и подбородок ударились о камни перед лицом, а щебень оцарапал живот... Ветхон кашлял, пытаясь выплюнуть рвавший горло песок. Он встал на четвереньки и задыхался. Не в силах остановить приступы кашля, он зарыдал, и вскоре с плачем перемещался смех.
   Безумие сжирало его сущность, он четко это чувствовал, но не пытался взять рассудок под контроль. Ум трогался, ум исчезал, чучеловед готов был полностью свихнуться.
   - Почему? Почему все рушится? - шептал он, всхлипывая. - За что, боже? За что?..
   Но что это? То есть кто? Над головой пронеслось нечто. Огромная птица быстро удалялась, поднимаясь вверх, делая круги и петли. Высоко, в сотнях метров над землёй она зависла в воздухе. Взмахнула крыльями, и из них выстрелили молнии. Да, именно из крыльев. И, нет, это была не птица. Это... Это...
   -- Это человек!.. - Ветхон поднялся на ноги и потер глаза. Он приложил ладонь ко лбу, всматриваясь ввысь. Он рассмотрел руки и ноги крылатого человека, туловище, голову. Это был мальчик - мальчишка с крыльями. И только теперь до Ветхона дошло:
   -- Как же хорошо я вижу! А как далеко! И даже не нужны очки... - "Очки... Очки! Очки!!!" - это слово долбило мозг, и Ветхон повторил его десяток раз. - А ведь точно! Те золоченые очки Брегантины... Все ведь с них началось... Они нужны мне! Я их хочу!
   Накатывающаяся шизофрения ли сыграла, но Ветхон позабыл о мальчике-птице. Он вспомнил происшествие, перевернувшее его жизнь. Одна мелкая вещь, оказавшаяся на выставке мастеров-чучеловедов изменила все! Очки, что дала ему примерить Брегантина, были... они были волшебными! И это точно! В них он увидел себя молодого, здорового, уверенного.
   Не слова, но желание обладать подобным устройством разливалось по всему телу, пробираясь в самые мельчайшие закоулки кровеносной системы учителя. Это чувство не походило ни на что другое. Оно было ново, но в то же время казалось старым и давно утерянным. Он ощущал, как мысль становится осязаемой, как она мчится по его мышцам и органам, вбирает из каждого атома крохотную частицу самой себя. И вот, летя по артериям и венам, она собирается в скопления, несется к сердцу и, утомленная собственной массой, вырывается из груди - устремляется наружу. Он видит свою мысль, она материальна, он полностью согласен с ней. От счастья кружится голова.
   -- Что со мной?.. Как хорошо... - эти яркие ощущения теперь показались ему родными, его собственными, столь знакомыми когда-то давно, в какой-то яркой и намного лучшей жизни. Он нечто подобное помнит. Что-то такое он делал... Когда? Во сне? Нет! Во сне это делал вовсе не он. Это делал Галахан. Точно! Но и он помнит, он помнит, он что-то помнит... Нет, не так: он хочет вспомнить... он почти помнит...
   Он маленький, вот его родители - папа и мама. Папа высокий, его кучерявые волосы неуклюже топорщатся в стороны. Он, увлеченный книгой, в которую сейчас всматривается, расхаживает по комнате и на его лице читаются аккорды эмоций. Он в восторге, он увлечен, он живет событиями и персонажами книжной истории.
   А мама! Она сидит на голом полу и смотрит в огонь, она плачет. Отчего? Почему папа не видит этого? Что происходит? Толчок в спину, Ветхон обернулся. Перед ним стоит мальчик, подросток - не иначе. Он ехидно лыбится, а потом его лицо искажается. Ему больно? Нет, он просто готовился ударить! Он бьет Пантелея коленом в живот, и тот ощущает такую знакомую боль. Он смотрит на свой живот, еще совсем детский, со следами синяков разной степени синеватости и желтизны - частенько он получал от старшего брата.
   -- Не надо! Ах, зачем?.. Грейхан, ты злой и ужасный!.. - к ним подбежал отец и влепил Грейхану пощечину, сын упал и рассмеялся. Он безумен, он... Кто он?
   Пантелей посмотрел на брата и прищурился, его зрачок уже тогда становился немного рыжеват.
   Ветхон схватился за голову, и из глаз брызнули слезы. Как же он мог забыть? Как?! Грейхан - его брат, его родной, самый близкий, и они всегда были так похожи. В старших классах Школы Мечтателей бывало их за близнецов держали. И он, его брат... он... он и есть Галахан! "Не я, это он!!! и... Школа Мечтателей..."
   Этот день казался безумным. Пантелей не верил в эту реальность, ведь она сплошь противоречила самой себе. Эти воспоминания наполняли его тяжелой, трудной любовью и грели, но в то же время казались иллюзорными, и отчего-то давило в груди. Сожаление, это было оно. А оживший кот! Что же тут творится?! Котяра вел себя вовсе не так как должно, однако о чем-то подобном чучеловед непрестанно мечтал. "Да-а-а-а-а, ведь я мечтатель..." - Пантелей был поражен воспоминаниями собственного детства, потому мысль что он мечтатель, пронеслась мимо, он не осознал ее. На самом деле она показалась слишком очевидной, но главное: Галахан (или его зовут Грейхан), он был очень близок с братом. Лишь если Пантелей возражал, лишь тогда он получал удары в живот, потому старался не особо противиться воли старшего брата. А у Грейхана всегда было полно идей, полно планов - мечтатель, настоящий мечтатель!..
   -- Я тоже! Я ведь тоже мечтатель... - наконец-то понял Пантелей.
   Он поражался своим мыслям и не видел ломавшейся природы Воллдрима. Погодные явления, отгородившись друг от друга, заполняли участки города на свой лад. Где-то лил дождь - стояла осень, в других местах природа погружалась в зиму, но здесь она цвела и грелась солнцем.
   Раздался грохот грома. Ветхона вырвало из мимолетного сна наяву. Он стоял на дороге, усыпанной гравием, а мальчик-птица почти скрылся из виду. Справа метрах в ста столб пыли повис в воздухе. Там что-то происходило. Ветхона что-то звало. Туда! Ему надо туда! Он помчался к пыльному облаку.
   Дом каких-то богатеев лежал в руинах. Два сверкающих на солнце шара висели перед развалинами на заднем дворе. Ветхон интуитивно пригнулся - спрятался: словно понимал - не стоит выявлять свое присутствие. Внутри тонких прозрачных сфер парили люди...
   Кое-кого Ветхон узнал. В одной из сфер была вечно неприятно улыбающаяся Мэри и ее неизменный спутник - "ковырятель земли", огородный гений Кристиан Хванч. С ними какая-то молодая женщина: миниатюрная, в перепачканной одежде. Кого-то она напоминала... На кого же она была похожа? В другом шаре были трое: мужчина, женщина и ребенок. Женщину обнимало изорванное платье, она была безмолвна и явно растеряна. Она все крепче сжимала себя за плечи, а подбородок дрожал: она была напряжена и едва сдерживала слезы. Мужчина источал сосредоточенность. Но несмотря на это, его вера трещала, Ветхон видел это в его взгляде. Он знал, что это такое... На руках мужчины всхлипывала девочка в ночной рубахе.
   Вдруг Ветхон услышал неприятное кошачье: "Ш-ш-ш-ш-ш!" - и опустил голову. Рядом, изогнув спину, стояла кошка. Она шипела, а шерсть на позвоночнике торчала дыбом. Ветхон скривился в ухмылке: уж не собралась ли она напасть? Те три кота, что отключились в его коморке, когда пытались сгрызть плоды его экспериментов, поплатились за свою беспечность, и эта поплатиться, если он только захочет.
   -- Псик отсюда, пошла, пошла! - прошептал Ветхон и поднял глаза. Шары и люди исчезли. -- Этого быть не может, я все еще галлюцинирую... - он почесал затылок и взвизгнул от боли. В его ногу вцепилась гадкая кошка. Он мотнул ногой, но та не отпускала. Тогда он ухватил ее за шиворот и, издав приглушенно: "Ы-а-а-а-а-а!" (видать прилично прихватила живодера Фелиссия), оторвал мерзавку от ноги, потом отшвырнул ее подальше. Кошка приземлилась в нескольких шагах и обернулась, опять зашипела, а потом резво помчалась к тому месту, где недавно висели в воздухе шары. Она прыгнула и... и пропала! Растворилась в воздухе!
   -- Что? - Ветхон плюхнулся задом на землю. -- Это продолжается? Опять какие-то видения...
   Он долго так сидел, то забывался, то пытался думать. Внутренний диалог все шел, все продолжался. Кто с ума сбрендил: он или весь мир? Погода, небо... что же тут творится?!
   День продолжать плюсовать безумные события. Спустя пол час или около того Пантелей почти уверился в нереальности происходящего. Лишь сон может преподносить подобные сюжеты. Да и брат... Какой еще брат?! Нет у него никаких родственников! Он чучеловед! Старый одинокий учитель, утерявший смысл жизни, позабывший даже свое прошлое. Уродец и ничтожество. Все этот эликсир! По-видимому конкретно надышался он своим коктейлем. Но! Что точно важно? Что точно, совершенно точно правда? Наука! Он завершит эксперимент, он разработает противоядие от галлюциногенного коктейля. Это дело он не бросит, только не этот проект! Тем более он так хорошо и четко представил схему работы аппарата по оживлению.
   Он ущипнул себя - немного больно. Потом ухватил усики дернистого газона, вырвал их и засунул себе в рот. На зубах заскрипела земля, а шершавые травинки царапали нёбо и были отвратительны на вкус. Он выплюнул зеленую кашицу, поковырялся в зубах, то и дело сплевывая волокна и песок: совсем не похоже на сон, все слишком реалистично. Права ли окружающая действительность или все врет? Какая разница!
   В какой-то миг в голову постучала идея. Дом то был из богатых, а хозяева улетучились. В руинах можно найти какие-нибудь ценности, а, если повезет, попадутся деньги. Наверняка! Хозяева бежали в спешке. Он не заметил с ними сундуков или чемоданов. Богатство рядом. Надо только поискать. А если все это сон или иллюзия, тогда он вообще ничего не теряет. Репутация, свобода?.. Тьфу! Даже если и потеряет, не велика беда!
   Он перелез через фасолевую изгородь, обошел розы, туи, пробрался к заднему двору. На глаза сразу же попалось покрывало. "Сойдет!" - подумал он. Ветхон разложил покрывало на травку, представляя, как вскоре натаскает на него целую гору стоящей добычи. Бабахнул гром, но далеко. Ветхон пригнулся. Не поднимая глаз, чуть сгорбившись, он на минуту застыл. Наверное так Ветхон пытался обмануть разгневанного бога - всевидящего наблюдателя, только и ждущего, чтобы уличить в грязных поступках кого-то из своих подопечных.
   Так сразу ничего не попадалось на глаза. Хотя - вот и подсвечник, возможно серебряный, а там кружевной тюль. Возможно и не тюль: от грязи можно было спутать его со скатертью или фатой невесты. Битый час Ветхон изучал обломки, но ничего ценнее подсвечника он так и не нашел. Вероятно оттого так и не смог выпустить ценность из рук. Он сел на корточки и почесал ягодицу. Не выдержал равновесия и свалился. Ох, что-то упиралось в бок. Он приподнялся и смахнул с предмета пыль... Восторг! Неверие глазам! Там оказались очки! Они так походили на те, что примеряла ему Брегантина. Совсем недавно он жаждал обладать ими, и вот, пожалуйста, бери - мечты сбываются! Причем вот так, буквально. Правда эти были голубые, но материал и гибкость - все как у тех самых!
   -- Странный материал: не пластик, не метал и даже не стекло. Что же это такое? - "Брегантина, эти тоже твои?.. Брегантина... А ведь действительно та молодая женщина в блестящем шаре немного походила на старушку-директрису. Может это была ее дочь или внучка?.."
   Он поднял очки и бережно очистил их от пыли.
   -- Эй, господин, что вы тут ищите? - донеслось сзади. Ветхон взглянул через плечо. На лужайке стоял мужчина с садовыми ножницами в руках, он угрожающе хлопал ими по своей крепкой ладони. Пантелей решил - вот сейчас он проверит сон это или нет.
   -- В чем дело то?
   -- Разве это ваш дом?
   -- Конечно мой!
   -- Господин Генри Смолг, вы сильно постарели!
   -- Смолг? - повторил Ветхон. -- В чем проблема? Здесь никого нет.
   -- Но это не значит, что отсюда можно тащить все что заблагорассудится, - садовник приближался.
   Ветхон выжидал, он сполз с торчащего остова кирпичей, пару раз едва не грохнувшись.
   -- Господин, вы видите, что творится? - садовник указал на небо. - Природа меняется, мир разваливается. А вы... вы просто бездушный человек. В такой момент думаете лишь о наживе!
   -- Вовсе нет. Я ищу-у-у-у-у.... выживших. Вдруг кого придавило, - сообразил Пантелей, одной рукой прижимая к пузу подсвечник, а другой вожделенные очки.
   -- А что это у вас там?..
   Подсвечник отчего-то вдруг встретился с землей, и Ветхон заложил руку, некогда держащую ценнейший экспонат его импровизированных раскопок за спину, а потом попытался сосредоточить все внимание на очках:
   -- О, это... это... это мои очки, я плоховато вижу, - он одел бенайрис и, в общем-то ничего не произошло. Ну, малость зрение ухудшилось. Он зажмурился.
   -- Все же я попрошу вас уйти. Люди, которые здесь... Это земля принадлежит очень хорошим людям, и я признателен им за очень многое. Уйдите, по-хорошему...
   -- Хм, - хмыкнул Ветхон, но вдруг за спиной раздалось:
   -- Ты можешь сделать с ним все, что захочешь.
   Ветхон обернулся. В воздухе парил Галахан.
   -- Сделай так, - Галахан почесал указательным пальцем свою переносицу, и его глаза впялились в садовника. Ветхон посмотрел на доставучего крепыша, но тот вдруг стал стремительно краснеть. Казалось, он задержал дыхание. Он краснел и краснел, и глаза пучились от напряжения. Неожиданно для него самого и для господина Пантелея, крепыша вдруг разорвало на части, обратив мускулистое тело в сине-бурые лоскутки. Не куски плоти, но какие-то полосы ткани разлетелись по сторонам. Его будто бы нарезали на ленточки и кинули на волю ветра.
   -- Видишь, как все просто? - рассмеялся Галахан, а потом подлетел и опустился перед братом на землю. Вдруг резко ударил Ветхона коленом в живот. Пантелей упал, а очки сместились на щеку. Галахан сразу же исчез.
   -- Эй, вы чего это? С кем вы говорили? - на Пантелея смотрел садовник, он явно был напуган и совсем не походил на клубок ленточек. -- Вы чего? С вами все в порядке? Чего это вы падаете на ровном месте? Живот прихватило?
   Ветхон подскочил на ноги и рванул с места. Словно мальчишка он перемахнул через полутораметровую клумбу и бросился бежать прочь, позабыв свой серебряный подсвечник.
   Правда, на этот раз пробежка вышла хоть и стремительной, но не долгой. Уже через десяток секунд Пантелей лежал под забором, обвитым фиолетовой фасолью - живой оградой участка Смолгов. На этот раз Ветхон быстро утомился. Он встал и не спеша пересек дорогу, присел на скамью в скудной тени засохшего дерева. Он глубоко дышал. Погони не было.
   Воллдрим трясло, законы природы погрузились в беспредел... Но, черт возьми, все это не так уж важно. Ведь Ветхон воплотил свою мечту!
   Рука сжимала то, что так мечталось раздобыть - очки, показывающие другой мир! Очки, меняющие жизнь!..
  
   Позже Ветхон назвал события тех дней "Днями Землетрясений". Он вспоминал, мечтал о них, старался не забыть.
   Теперь он частенько скучал по тому времени. Смутные обрывки детства, ожившее чучело кота, странный сон и неизвестно откуда рожденная идея о том, что Грейхан и Галахан один человек; загадочные очки, показывающее то, чего нет; люди-волшебники... Его чучельная жизнь, вечная скука и тоска непонятного происхождения тогда преобразились в нечто новое. Он столько понял. Он захотел. Он знал, что может. Он понял, что все это не сон и не галлюцинация.
   Те дни минули, и он давно утерял блаженные чувства, пережитые в те мгновения. Любовь к самой жизни, возможность и желание творить. Он вспоминал о мечтах. Тогда он мог мечтать, если старался. Жизнь обретала смысл. Началась сама жизнь, не тень ее, но проявилось само ее предназначенье. На миг, на несколько деньков, пара недель или чуть больше...
   Он глубоко вздохнул и томно прошептал: "Тупые солдафоны!"

  
  
  
  
  
  
  
   За продолжением сюда: Непролог и Неглава


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-5. На родной земле"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"