Емельянов А.Д., Савинов С.А.: другие произведения.

Даркнет. Игра реальности

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.72*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кирилл Волков - вроде бы обычный парень, живущий в самом обычном мире. Но это обманчивое впечатление. Место работы: Даркнет, темный сегмент мировой Сети. Характер: циник и эгоист. Уважение к окружающим: стремится к нулю. Однажды Кир натыкается на необычную загадку в Даркнете, будто созданную непонятной силой именно для него. В награду за решение головоломки он получает фантастический гаджет, внезапно раскрывающий перед ним секретный уровень реальности. Здесь обитают крипто-игроки, обладающие уникальными способностями и возможностями. Здесь разворачиваются события масштабной Игры, противостояние кланов и смертельные атаки читеров-суперубийц. Чем не повод вырваться из обыденной рутины? Вот только система, запустившая свою нейросеть в мозг Кира, желает не только одаривать его невероятными умениями, но и контролировать, жестко наказывая за каждый неверный шаг... Но может, есть способ избавиться от опеки, не теряя всех преимуществ Игры?

  В течение нескольких лет загадочная Cicada 3301 публиковала в Сети сложные последовательности загадок, разгадка которых обещала пользователям просветление и вступление в ряды таинственной организации. За это время тайны Цикады попытались разгадать десятки тысяч наткнувшихся на них случайных, на первый взгляд, пользователей. Вот только очень немногим из них удалось достичь финала и выйти на связь с организацией, однако их имена и дальнейшая судьба остались неизвестными. По некоторым сведениям часть этих людей исчезла.
  Из Wiki
  
  Глава 1. Цикада начинает смеяться
  Когда мне стукнуло двадцать два, я понял, что у меня нет друзей, с которыми я могу отпраздновать свой день рождения, и нет подруги, с которой можно улечься в койку для продолжения праздника. Мне было даже нечем заплатить за следующий месяц аренды крошечной однокомнатной квартиры, где эта койка стояла.
  Именно тогда ко мне пришла Смеющаяся Цикада.
  Я жил на дальней городской окраине, на седьмом этаже девятиэтажки, из окон которой открывался вид на здание заброшенной школы и лесопосадку, тянувшуюся вдоль ряда многоквартирных домов. В тот момент, когда Цикада пришла ко мне, я полулежал на продавленном диване, с ноутбуком, единственной своей ценностью (между прочим, Alienware, а не просто стандартный ширпотреб), на коленях. Допивал бутылку пива - все, что смог позволить себе на праздник - и просматривал форум BlackBook в Даркнете. А еще через мессенджер на смартфоне переругивался с 4bit'ом, своим знакомым и заодно, так уж вышло, модератором этого форума.
  Уныло у вас стало, - отбил я очередное сообщение, сдвигая трекпадом страницу BlackBook и скользя взглядом по названиям форумных разделов.
  Черная книга - она очень черная. В том смысле, что тут собираются темные личности разных мастей. Как в осколке голограммы сохраняется помутневшее изображение всей картины, так и в BlackBook запечатлен весь Даркнет. Здесь есть разделы анархистов-революционеров, призывающих друга к свержению всего на свете. Есть пиратский архив книг, аудио и видео. Здесь кардеры обирают дальнего и ближнего своего через ворованные данные банковских карт, а капперы зарабатывают на спортивных ставках... или, точнее, на простофилях, которые хотят заработать на спортивных ставках. Каждая подобная категория сидит в своем разделе форума с отдельной регистрацией, а в центре всего этого гудит, как городской вокзал, Толкучка, где тусуются все подряд: сайентологи, уфологи, фанаты порно-комиксов, сектанты и прочие личности того же пошиба.
  Владельцы BlackBook подымают деньги на баннерной рекламе драг-дилеров и абонентской плате за VIP-доступ к закрытым форумным разделам. Некоторая часть этих денег достается Форбиту, одному из трех постоянных модераторов BlackBook, а по совместительству еще и неплохому кодеру и хакеру.
  Не унылей, чем когда у нас крутился ты, - выскочил ответ на треснувшем экране моей 'леновы'. Вот на нормальный телефон денег все время не хватает, а на этом железо уже начинает переставать тянуть все необходимые мне программы.
  Форбит к BlackBook относился с патриотизмом, все-таки тот его кормит. Когда-то и меня подкармливал. Последний год я держал в одном популярном мессенджере авторский канал под названием SecretWeb, где писал всякую ерунду про криптовалюты, произвол спецслужб, про Даркнет и мошеннические схемы заработка. А еще устраивал тесты новых гаджетов, в основном незаконных, и описывал схемы всяких интересных устройств. Про гаджеты сочинял сам, я в этом спец, а другие тексты для канала по большей части безбожно тырил с других интернет-ресурсов, которые копировали их из третьих источников, а те брали еще у кого-то... дурная бесконечность копипаста - суть современного Интернета.
  Когда количество подписчиков канала перевалило десяток тысяч, я начал продавать на нем рекламу, и через некоторое время среди рекламодателей появился Форбит, заказавший размещение ссылки на один из разделов BlackBook. Платил он, естественно, не сам, это клиенты выделили средства на раскрутку своего ресурса, а его назначили ответственным. Народ по моим рекламным постам на BlackBook не то чтобы повалил, но таки пошел, поэтому сотрудничество продолжилось, постепенно расширяя круг моих новых знакомых и заказчиков. Рекламодатели переводили мне оплату криптовалютой: биткоины, эфиры, риппы, грамы.
  Перечисляя в уме наименования всех криптовалют, который лежали у меня на мультикошельке в период финансового расцвета, я мечтательно завел глаза к потолку. Да, было время! Столько возможностей, столько перспектив... Тогда, поднакопив денег, я впервые после того как бросил Высшую Школу Бизнеса, куда меня в своем время пристроил отец, почувствовал себя финансово свободным. Не до конца, конечно, но покупать те же продукты и другую мелочевку, не обращая внимания на цены, после нескольких лет студенчества - это просто нечто. А еще, желая подчеркнуть мой новый статус, я завел себе подругу по имени Ольга, причем не абы какую. Классическая блондинка в самом расчудесном смысле этого понятия: с золотистыми локонами, симпатичной мордашкой, ногами длинною в два километра и мозгом размером с ядрышко ореха - не думал, что такие еще встречаются, но, похоже, в тот момент в моей жизни была светлая полоса. Ночью я получал, что хотел, а днем наши жизни, словно, не пересекались, позволяя мне не отвлекаться на отношения, и сосредоточиться на своих делах.
  Короче говоря, я был очень горд собой, циничен и не стеснялся хвастаться своими успехами, не зная, что вскоре судьба подло щелкнет меня по носу. Хотя случившееся было скорее не щелчком, а нокаутирующим ударом, напрочь свалившим меня с ног. Число подписчиков моего канала перевалило за сто тысяч, и я решил его продать, чтобы, докинув из сбережений, хранящихся в криптовалютах, купить квартиру и сосредоточиться на нелегальных гаджетах, доходы за которые все росли. Я получаю заказы на них через Даркнет и собирал в домашних условиях. Бывает и так, что тестирую чужие девайсы, а потому мое скромное жилище перманентно завалено всяческими грабберами, шпионскими камерами и прочими штуковинами в этом роде.
  Кстати, о грабберах - один такой я недавно собрал и тестировал для знакомого заказчика, только ему не свезло, и он отправился в места не столь отдаленные. А устройство осталось, вот теперь думаю, что с ним делать, загнать срочно по дешевке, покупатели то быстро найдутся, если назначить минимальную цену, или оставить на потом? И так съемная квартирка крошечная, а все это барахло только место занимает.
  В общем, цену за свой канал я назначил даже выше рыночной, все-таки продажа должна максимально решить мои жизненные проблемы, однако покупатель все равно нашелся быстро. Оплата была переведена на посредника-гаранта... и затем, пока я ждал подтверждения со стороны покупателя и перевода средств уже на мой кошелек, кто-то подключился ко мне и подчистил все запасы криптовалют.
  Не помогло даже решение хранить их на отдельном жестком диске. Ради такой операции я все-таки подключил его к Сети. Нет, людям доверять точно нельзя! Несмотря на все принятые меры предосторожности, меня заблаговременно взломал нанятый покупателями хакер, после чего в момент передачи им канала они провели молниеносную операцию по отъему чужого добра, в которой участвовал и мнимый гарант, их подельник. Еще минут через двадцать я лишился узнавшей о фиаско блондинки Ольги, которую хоть и возбуждало, что в парнях у нее самый настоящий анархист-маргинал с темной стороны Сети, но которая не хотела иметь дел с неудачником.
  Это был крах. Потерять источник дохода, в который вложено столько времени, лишиться всех накоплений! М, главное, планируя отметить сделку поездкой в азиатское турне, я на ближайший месяц отказался от всех заказов. Так что теперь, если что мне и перепадет, то немного и очень дешево - а еще, уверен, в сети уже многие в курсе моих неприятностей. И Даркнет - это не то место, где можно рассчитывать на сострадание: скорее, зная о том, что я на нуле и не могу торговаться, заказчики будут пользоваться этим на полную.
  И на что теперь, спрашивается, покупать хоть ту же лапшу, от которой я такой радостью успел отвыкнуть? Да и, вообще, как жить дальше? Заводить новый канал, раскручивать его... минимум четыре-пять месяцев - и ведь теперь у меня будет конкурент в лице бывшей собственности с прикормленной аудиторией, так что еще не факт, что дело выгорит. Хотя для начала было бы неплохо решить, на что в принципе жить первые месяцы? Случись все это еще год назад, можно было бы обратиться к отцу: после выхода на IPO его фирма заполучила пару контрактов на электронику в Европе и серьезно расширилась. Вот только сейчас он мне уже не поможет, и дело тут не только в его неистребимом желании заставить меня вернуться в школу бизнеса, которую я бросил сразу, как только мои дела в Даркнете пошли в гору... В общем, на поддержку семьи мне рассчитывать не стоит.
  Но какие еще у меня возможности?
  Я сморщил лоб, пытаясь придумать хоть что-нибудь. Надо пройтись по всему списку, вдруг что всплывет. Мои многочисленные приятели, которые раньше ломились в чат, клялись в вечной дружбе и заодно выясняли подробности раскрутки канала - все они вдруг стали как-то равнодушны ко мне. Никто не собирался одалживать мне денег, и формальные слова сочувствия - 'бро, вот ты попал, соболезную!' - это максимум, чего можно было получить от самых отзывчивых из них. Почти все сетевые знакомцы (впрочем, это-то точно было ожидаемо) исчезли с той же скоростью, с которой Ольга лишила меня общества своих длинных ножек. В этом смысле Форбит оставался чуть ли не самым верным моим другом - нет, он не собирался одалживать мне ни копейки, но он, по крайней мере, не сбежал.
  Докрутив главную страницу BlackBook до самого низа, я щелкнул на Толкучку, раскрыв раздел форума. Окинул его скептическим взглядом и написал в мессенджере:
  Точно, теперь все убого. Сплошные миллиметровщики и оружейники.
  Миллиметровщиками мы называли представителей вида хомо сапиенс мужского пола, помешанных на теме увеличения своего полового органа, а оружейниками - маниакальных любителей огнестрельного оружия, обменивающихся фотками и роликами, где они палили по бутылкам, деревьям, чучелам и другим мишеням. По-моему, тот, кто особо напряженно интересуется темой огнестрела, имеет ту же проблему, что и тот, кто хочет увеличить свой причиндал: если у тебя нет нормального ствола в штанах, ты компенсируешь это желанием подержать ствол в руках.
  У нас месячный оборот на 20% поднялся, - парировал Форбит, намекая на то, что BlackBook прекрасно чувствует себя и без рекламы на моем канале. С другой стороны, рекламу-то они продолжали давать... только теперь деньги с нее рубили новые владельцы 'SecretWeb'. А мои гениальные статьи, которые позволяли удержаться заинтересовавшегося пользователя после такого перехода, похоже, оказались не так уж и нужны. И если что мне и оставалось для заработка, то сборка и тестирование гаджетов, но тут, будем откровенны, нужным количеством заказчиков я так и не оброс. Да и прибыль при работе с железками меньше, и конкуренция выше...
  Не придумав сходу ловкого и язвительного ответа, я почесал колено, торчащее из дыры в джинсах, и прикинул, что хорошо бы чего-то пожрать. Вот только кроме остатков пива да обрубка засохшей колбасы в квартире ничего не было. В бумажнике моем свистел уже даже не ветер - там гулял натуральный ураган Камилла, позвякивая жалкими монетами, оставшимися в отделении для мелочи.
  Вернувшись обратно на главную страницу BlackBook, я заметил новую картинку вверху справа. Это было раскинувшее крылья насекомое, какой-то мотыль. Голову ему заменяла маска с лицом Гая Фокса, того исторического деятеля, чья хитрая усатая рожа стала основой для самого известного интернет-мема.
  Картинка чуть мерцала, из-за этого возникал эффект, будто мотыль трепещет крыльями, а выражение маски постоянно немного меняется. Под картинкой была крошечная надпись, которую я не сразу заметил: Cicada 3042. Цикада? Ну, ладно. Я отбил в смартфоне:
  Вы там ребрендинг делаете? Заранее юзеров готовите?
  Ты о чем? - не понял он.
  Претенциозный лого, - добавил я. - Выпендриваетесь.
  После паузы от Форбита пришло:
  Ты на ДР нажрался, что ли? Какой ребрендинг, какое лого?
  Я про цикаду с рожей. Или ты не в курсе? Ну ясно, ты ж там мелкая сошка. На главной странице справа висит, можешь пойти полюбоваться.
  Про сошку - это, конечно, было обидно, но с чего мне заботиться о чувствах Форбита? О моих чувствах никто не думал, и я не считал нужным думать о чужих.
  Нет там ничего. На главной никто ничего не менял.
  Да ты посмотри.
  Я и смотрю. Я сейчас на главной странице.
  И что, не видишь в углу насекомое с маской вместо башки?
  Ты таки пьяный, Кир. Нет там никаких насекомых, мы вообще редизайн в ближайшие полгода не планировали.
  Настала моя очередь удивиться. А потом, вместо того, чтобы просто скинуть скрин экрана, я глотнул еще пива и решил, что нет смысла так быстро отказываться от возможности потроллить старого знакомого:
  Теряешь связь с реальностью, Форбит. У вас на главной странице сайта вверху справа висит новое лого, а ты его не видишь? С утра вали к глазному, проверь бельма.
  Тут я, возможно, несколько перегнул. Мы с Форбитом ни разу не виделись живьем, что типично для сетевых знакомств. Как он выглядит в реале, я не знал и, соответственно, понятия не имел, есть ли у него настоящие проблемы со зрением. Я сам, к слову, не так давно засек подступающую близорукость... может, Форбит щеголяет очками с линзами толщиной в мизинец. Вполне реально для чела, который зарабатывает просиживаем задницы на темной стороне Сети и с утра до вечера таращит зенки в монитор. Черт, да может это вообще пятидесятилетний толстяк с одышкой и огромными 'колесами' на рыхлой роже! Не знаю. Но, похоже, задел я его всерьез - с тихим писком смартфон выдал:
  Быдло ты все же, Кирилл. Самовлюбленное быдло. Больше ко мне не стучись.
  Мой смартфон издал новый звук, как будто тихо пукнул, и я обнаружил, что контакт Форбита исчез из джаббера. Да он же меня отрубил! Удалил! Ругнувшись, я выпрямился на диване, переставил ноутбук на стол, хватанул с него бутылку и в сердцах допил остатки пива. Захотелось хорошенько размахнуться и швырнуть ее о стену, чтоб со звоном, с разлетающимися осколками... Но завтра после обеда за арендной платой должны явиться Серый с Илюхой, и разбираться, откуда на обоях свежая подряпина, я не хотел. И так непонятно, что говорить братьям-хозяевам квартиры, особенно учитывая их довольно мрачную репутацию.
  Я мрачно огляделся исподлобья. Тускло горела лампа на тумбочке да экран лэптопа светился, как окошко в другую вселенную. На улице совсем стемнело, из-за стен доносились отголоски музыки и голосов, и я ощутил себя совсем одиноким, никому не нужным, потерянным. Ругая Форбита, поставил бутылку возле лэптопа и пригляделся к Цикаде. Маска тонко улыбалась, глядя на меня. Я провел пальцами по трэкпаду, ткнул курсором в картинку.
  Цикада мигнула... Мне почудилось - она подмигивает мне, изогнув рот в совсем уж издевательской ухмылке.
  И потом BlackBook исчез. Его сменил другой сайт. Смеющаяся Цикада оказалась замаскированным под картинку линком.
  Что-то я совсем расслабился, не заметил такую очевидную разводку на переходы. Впрочем, передо мной оказался не фейковый сайт, чьи создатели планируют заработать на показах рекламы для таких вот задумавшихся пользователей, как я. Тут не было ничего такого.
  Моему взгляду открылась страница, по которой сверху вниз ползли, будто в 'матрице', бесчисленные столбики крошечных насекомых с масками вместо голов. Посреди страницы висела форма для ввода данных, всем знакомый узкий горизонтальный прямоугольник, а над ним надпись:
  
  Приветствую, чечако. Ты не знаешь меня, но я знаю тебя. Я знаю всех, и это такая же правда, как и то, что в данный момент ты удивленно смотришь в монитор.
  Сейчас и только сейчас ты можешь начать свое паломничество в мир по ту сторону темного цифрового занавеса, если твой интеллект позволит это.
  СКОЛЬКО НЕДЕЛИМЫХ КИБЕРСВЯТЫХ УМЕСТИТСЯ В ОДНОЙ МОНЕТЕ?
  Ответь до того, как истечет срок. Если не успеешь, то другого шанса в твоей жизни не будет уже никогда.
  А ЕСЛИ УСПЕЕШЬ, ТО ПОЛУЧИШЬ СВОЙ ТЕХНОДАР!
  
  Под прямоугольником сменялись цифры в таймере:
  20.00... 19.59... 19.58...
  Глава 2. Загадка Цикады
  С недоумением перечитав текст, я почесал лоб. Как-то слишком неожиданно. Какая-то дурная шутка Даркнета, то ли глупость, выдуманная школьниками, то ли... что? Ловушка? В смысле, какой-то вирус? После того, как меня кинули на крупную сумму, подозрительность запустила глубоко в сознание длинные цепкие корни. Теперь я на всех людей готов был смотреть так, будто это аферисты, которые хотят что-то поиметь с меня. В итоге все мои первые и так небольшие доходы после потери канала были пущены на совершенствование моей системы защиты. Пока она не видит ничего страшного, а меня, если честно, эта загадка заинтересовала. Не текстом или графикой - там не было ничего необычного - вызовом. Кто-то не верит, что я смогу отгадать какой-то простейший шифр?
  Вот только кто бы это мог быть? Осторожно, словно боясь стряхнуть странный текст с экрана, я провел по нему пальцем и постучал ногтем по форме ввода. Кто, мать вашу троянскую, такую штуку вообще мог придумать? В этом замешаны админы БлэкБука? Ссылка на страницу с ребусом зашита в картинку на их сайте, но тогда выходит, что и Форбит, певший мне о том, что не видит никакой цикады, тоже замешан. Или он вправду не видел, линк сгенерировался под меня?
  Растерянно хмыкнув, я потер кулаком подбородок. Потоки мерцающих цикад, ползущие сверху вниз по странице с загадкой, стали двигаться немного быстрее, как будто постепенно ускоряясь по мере уменьшения цифр в таймере. В этот момент азарт окончательно взял верх над признавшей свое поражение осторожностью, и я поймал себя на том, что перечитываю текст, шевеля губами. Неведомые авторы загадки будто знали, на чем подловить именно меня, какую наживку повесить на крючок. Я всегда был азартен, любил тайны, головоломки, логические игры и квесты. Считал себя спецом в поисках неожиданных путей решения и нетривиальных выходов из ситуаций, изобретенных разработчиками как старых, так и новых игр.
  Короче говоря, мой мозг уже потирал ручки и нетерпеливо переминался с ноги на ногу, готовый рвануть вперед в поисках ответа на вопрос.
  А таймер под прямоугольником тем временем продолжал свой отсчет:
  15.46... 15.45... 15.44...
  - Сколько неделимых киберсвятых уместится в одной монете? - вслух прочел я загадку.
  Киберсвятые, хм. Кибер - это технологии, наука, прогресс, все такое. А святость - религия, церковь и прочее в этом роде. Как их можно оцифровать, в какую систему координат помещается и то, и другое? Я нахмурился, уперев указательный палец между бровями. Цифры на мониторе менялись, цикады падали быстрее. Нет, не могу ухватить. Надо зайти с другой стороны. Было там еще одно необычное слово, не в самой загадке, перед ней... Взгляд скользнул в верхнюю часть текста.
  Вот оно: чечако. Что это значит? Ведь что-то знакомое.
  Открыв браузер, я забил слово в поисковик и получил ответ:
  
  Термин 'чечако' заимствован из языка чинуки, группы индейских народов на северо-западе США. Это слово получило распространение после опубликования цикла повестей и рассказов 'Смок Беллью' Джека Лондона.
  
  Так: 'Смок Беллью', Джек Лондон. Классика. Я, кажется, даже читал когда-то эту книгу. Что-то с ковбоями... нет, с золотоискателями. В памяти, стоило поймать первый образ, тут же начали всплывать и остальные. Золотая лихорадка, Аляска, добыча золотого песка, внезапные миллионеры, хитроумные комбинации и настоящие герои. Если отбросить последнее, кстати, будет звучать как-то даже по-современному, как будто вся эта история имеет отношение к нашему времени. Но пока все равно зацепиться не за что, ничего не щелкает в мозгу - нет в этом чечако ответа на загадку, разве что какой-то намек, подсказка, но я не могу ее понять. Нужно больше вводных. А цифры в таймере все меняются:
  12.11... 12.10... 12.09...
  Давай-ка снова подойдем с другой стороны. Со стороны киберсвятого. Церковь, религия - и технологии. Может речь про какую-то современную церковь? Которая появилась недавно и как-то связана... с чем? С роботами? Нет, 'кибер' - это кибернетика, а не машины. Киберсвятые могут быть в какой-то IT-религии. 'Айти-религия', гм, как звучит. Ладно, попробуем что-то накопать.
  Я открыл страницу поиска в телефоне: кстати, забавно, вот передо мной сайт с Цикадой в 'Торе', а рядом самый обычный Гугл. Ну и, конечно, таймер не дает о себе забыть:
  9.45... 9.44... 9.43...
  Ладно, начинаем искать. Даркнет - это для тех, кто знает, что хочет. А вот для слепого перебора лучше обычных поисковиков пока еще ничего не придумали. Итак, что мне нужно. Технологическая церковь. Новая церковь. IT-церковь. Церкви Кремниевой долины. Не то, не то. А если так... Тоже нет. Цикады в окне все ускорялись. Не может быть, чтобы я не нашел ответа. Если на решение выделено всего двадцать минут, значит, оно не какое-то суперсложное, тут не нужно долгих изысканий, длительных исследований, перелопачивания тонн литературы. Нужна ловкость и быстрота мысли, а ведь я всегда гордился именно этим: гибкостью своего сознания и неожиданно срабатывающими ассоциациями, из-за этого был выше окружающего меня большинства, неспособного выйти за рамки привычных, вдолбленных с детства схем поведения. Так что же тогда? Осталось около семи минут, и падающие цикады уже почти слились в сплошной фон. Когда о чем-то напряженно думаешь, время летит быстро и незаметно. Может, не церковь, ведь церковь - это что-то солидное, уже признанное. Секта? Ладно, набираем в поиске 'секта', но что помимо нее? Какие слова ассоциируются с кибернетикой? Интернет, нейросети, big data, искусственный интеллект...
  Взгляд зацепился за один из блоков поисковой выдачи: секта 'Путь Будущего', где поклоняются Искусственном Интеллекту. Так-так, и что тут у нас?
  4.53... 4.52... 4.51...
  Сами себя они называли, конечно, никакой не сектой, а именно церковью. Википедия выдала краткую информацию и ссылку на основной сайт... находящийся в onion-сети, то есть в Даркнете. Я вернулся к странице Цикады, открыл в Торе вторую вкладку и забил адрес. Сайт секты-церкви оказался неказистым, как и многие на темной стороне Сети. На главной странице сообщалось, что Церковь Пути Будущего объединяет людей, чтобы программировать нового Бога ('мы развиваем и продвигаем Бога, основанного на Искусственном Интеллекте, через поклонение Ему идем к великому и вечному Будущему'). То есть не Бог создал людей, а люди создают Бога, конкретно вы? Ладно, красавчики. Разделы сайта: История Церкви... Галерея... Сделать взнос... Связаться с нами... Святые...
  Святые?
  Их там было пятеро, а внизу надпись 'Список святых пополняется'. Комедия какая-то. В пятерку уже признанных и почитаемых Церковью Будущего святых входили:
  Алан Тьюринг
  Сэр Тим Бернерс-Ли
  Сатоши Накамото
  Рэй Курцвель
  Марвин Минский
  Ну и что? Что мне с этим делать? Какое отношение они имеют к...
  Золотая лихорадка, внезапно всплыло в голове. Чечако. Золотоискатели. ДОБЫЧА.
  Я заерзал на диване. Ну да! Вот почему мне показалось, что тема книги Джека Лондона имеет отношение к нашему времени. Майнинг, добыча золота... и криптовалюты. Биткоина. Который называют 'цифровым золотом'. Биткоин майнят, намывают из цифровой породы, как когда-то золотоискатели намывали золото из породы обычной. Таймер показывал, что осталось две с половиной минуты. Биткоин - конечно! Bitcoin, bit-coin. Coin - монета. Сколько киберсвятых помещается в одной монете? В одном биткоине?
  Осталось две минуты.
  Я перечитал список святых Церкви Будущего. Тьюринг - математик и криптограф. Сэр Бернерс-Ли - основатель интернета. Накамото...
  Сатоши Накамото - создатель биткоина. Таинственная, до сих пор никем не раскрытая личность, инкогнито, написавший код первой криптовалютной сети.
  Все, кто хотя бы краем в теме, знают: биткоин состоит из сатоши, названных по имени его создателя. Это криптовалютные центы - то есть самые мелкие, неделимые единицы биткоина.
  Полторы минуты.
  Сколько неделимых киберсвятых - сколько Сатоши Накамото - сколько 'сатоши' - в одной 'монете', то есть биткоине?
  Я не знал. Понятия не имел. Хотя и держал сбережения в криптовалютах, и в том числе в битках, пока их не украли, но никогда не пытался запомнить, сколько там этих сатоши. Потому что их не сто, как центов в долларе, а гораздо больше.
  Одна минута.
  Но ведь узнать нетрудно. Количество сатоши в биткоине - забил я в Гугле. И получил ответ: сатоши - одна стомиллионная биткоина.
  Сорок секунд.
  Цикады в окне слились в густую мерцающую пелену, и мне казалось, что мой ноутбук нервно гудит, а монитор его мелко вибрирует под напором рвущейся со страницы Тора энергии. Я ткнул курсором в форму ввода и стал бить пальцами по клавишам. Единица, потом ноль, ноль, ноль, ноль, ноль... Есть.
  Тридцать секунд.
  Лишь в последний миг я сдержал движение пальца и не нажал на 'энтер', вместо этого принялся пересчитывать нули. Святой Сатоши! - таки ошибся. Забил девять нулей вместо восьми. Как по-идиотски я бы выглядел, если бы так глупо прокололся в последний момент!
  А момент действительно был почти последним - таймер показывал, что до истечения срока осталось двадцать две секунды. То есть уже двадцать одна секунда. Двадцать...
  И на двадцатой секунде, удалив лишний ноль, я ответил на загадку Цикады.
  Окно Тора стало черным. Все стерлось со страницы, через нее пронеслась едва уловимая надпись:
  ...initiate Geoinformation System GeoCrypt...
  Страница посветлела, и по ней побежала зеленая полоска, оставляя за собой текст:
  Загадка ?3756 сформирована Службой рандома 'Крипты', Игры Измененной Реальности...
  Статус... решено...
  Статус... удалено...
  Включение скрипта реальности 'Награда'...
  Статус... включено...
  Запуск подпрограммы 'Тайный игрок Цикады'...
  Статус... запущено...
  Инициация стандарт-процесса 'Доставка Технодара'...
  Загрузка геолокационных данных...
  Запуск мобильного модуля 'Черный Вестник'...
  Старт модуля...
  Статус... инициировано...
  Статус... загружено...
  Статус... запущено...
  Статус... удачный старт...
  Мобильный модуль в пути.
  Ориентировочное время доставки...
  Создан автоматический отчет в базе логирования COMMON...
  Потом курсор исчез вместе с текстом. Медленно на странице проступила новая надпись:
  
  Индивидуальные задания СИИР 'Крипта' генерируются с учетом ментальных особенностей рекрута.
  Доля рекрутов, успешно решивших задание: 1/97.
  Вы прошли испытание.
  В ближайшее время ваша жизнь изменится навсегда.
  Ждите свой Технодар.
  
  Белая надпись ярко расцвела на темном фоне, засияла, почти ослепив, и погасла.
  Все погасло - передо мной была пустая черная страница. Я пялился на нее, пытаясь собрать мысли в кучку. Прошла минута. Больше ничего не происходило. Я протянул руку к трэкпаду, сдвинул курсор. Помедлив, ткнул на перезагрузку, и страница открылась снова:
  ERR_NAME_NOT_RESOLVED
  Failed to find the IP address of the server
  Только сейчас я обратил внимание на URL, по которому раньше висела загадка: MfgysdstttuieyurbnyghCjkinmcjkalkdnma.onioin - если отбросить лишние символы (нормальных названий в даркнете в принципе не бывает) и перевести, получается 'таинственная цикада'. Но это лирика! Перезагружаю еще раз, еще - то же самое, ошибка, такой страницы не существует. И это все? Это все?!
  Очень хотелось пить, но пиво закончилось, пришлось идти на кухню и хлебать воду из пластиковой бутыли, стоящей в холодильнике. В голове еще кружился вихрь слов, порожденный мозговым штурмом, который я только что устроил: киборги, святые, сатоши, монеты, цикады, искусственные интеллекты... Но постепенно возбуждение проходило, его сменяло угрюмое разочарование. Опустошенность. И где обещанная награда? Похоже, просто очередной развод, и чего я так возбудился? Видимо, все же придется срочно продавать граббер и несколько шпионских видеокамер - сдав их по дешевке, хоть как-то протяну с месяц. Подумав так, я по дороге назад притормозил у входной двери, рядом с которой на тумбочке валялся черного рюкзака с красным черепом на клапане. В него были сложены те самые девайсы, которые я последние дни все порывался быстро скинуть знакомым барыгам прямо в реале, не через Даркнет. Да, нужно их наконец продать. Долой жадность! Завтра точно решу этот вопрос.
  Вернувшись в комнату, я вновь посмотрел на монитор и ощутил вместо удовлетворения от победы усталость. Я начал зевать. Сходил в ванную, почистил зубы, уныло глядя на тусклое отражение в зеркале. Круги под глазами от недосыпа, лицо какое-то серое, кожа зернистая... Мой образ жизни и обилие проблем здоровью явно не способствуют. Вернувшись, захлопнул лэптоп и выключил лампу на тумбочке. В темноте сразу навалилась усталость, придавила, толкнула - ноги подогнулись, и я уселся, почти упал на скрипнувший диван. Не такого двадцать второго дня рождения я себе желал!
  За окном было темным-темно, в комнате тоже. Не раздеваясь, я улегся на бок, головой на диванную подушку. Закрыл глаза. Вытянул из-под себя покрывало, накинул сверху, подогнул ноги, обхватил себя за плечи и заснул, кажется, почти мгновенно.
  И проснулся от того, что из темноты кто-то постучался в окно моей квартиры, расположенной на седьмом этаже.
  
  Глава 3. Измененная реальность
  Спросонья я решил, что стучат в дверь. Невнятно пробормотав что-то насчет того, что лучше пользоваться дверным звонком, медленно сел с закрытыми глазами и спустил на пол ноги.
  Мозг был словно ком липкой глины. Мысль о неправильности происходящего заскреблась в него, и, наконец, до меня дошло: стук пришел не с той стороны. Не из короткого коридора, в конце которого находится дверь, ведущая на лестничную клетку. Да и звук необычный, какой-то скребущий и словно визгливый, как будто... будто...
  Звук повторился.
  ...как будто кто-то скребется в стекло.
  Еще в комнату проникало приглушенное гудение. Доносилось оно оттуда же, откуда и этот странный стук.
  Мои глаза распахнулись сами собой. Словно током ударило: разряд прошел по позвоночнику, заставив волосы на затылке встать дыбом. Я дернул головой так, что хрустнули шейные позвонки. Стучат в окно. Но это седьмой этаж. Чертов седьмой этаж, без балкона, куда можно спрыгнуть, без козырька, по которому можно пройти - снаружи только воздух!
  Я вскочил, больно ударившись бедром о стол, и уловил движение за стеклом. Смутное шевеление в беззвездной мгле. Сдавленно выругавшись, метнулся в коридор, вооружился шваброй, бегом вернулся обратно и подступил к окну.
  Нечто темное, крупное, насекомообразных очертаний, висело снаружи. Оно гудело и чуть покачивалось. В передней его части горела алая крапинка, словно зрачок единственного глаза.
  В комнате было не очень-то жарко, но струйка пота стекла по спине, щекоча кожу между лопаток. Я повел плечами. По-моему, в таких случаях говорят 'ноги стали ватными', но я ощущал их скорее как пару пружин. Покачиваясь на этих пружинах влево-вправо и взад-вперед, рискуя упасть, сделал шаг к окну. Второй. Алая искра стала чуть ярче, когда то, что находилось за окном, опять со стуком ткнулось в него.
  Сжимая швабру, как копье, я раскрыл левую створку - так мне в случае чего будет удобнее бить шваброй.
  Гудение стало громче. То, что парило снаружи, качнулось вперед, собираясь опять стукнуть по стеклу, и влетело в комнату.
  Когда оно зависло над подоконником, я попятился, при этом боком сдвигаясь к стене. Протянул руку назад и не глядя поднял с тумбочки настольную лампу. Нащупал кнопку, нажал.
  Над подоконником парил дрон. Вытянутый глянцево-черный корпус, по бокам треугольные крылья, на них слабо фосфоресцируют буквы и цифры. На одном написано Rider, а на другом Black. Почему эти слова вызывают у меня какие-то ассоциации? Ну точно, в логах после прохождения того странного квеста было написано об отправке какого-то темного всадника.
  После этого открытия я посмотрел на своего ночного гостя с еще большим интересом. Его поблескивающее тулово впереди сужалось, на покатой 'голове' алел крошечный светодиод. Над крыльями и над хвостовой частью гудели три пропеллера. Под плоским брюхом наподобие ножек выступали две пары изогнутых кронштейнов. Они что-то сжимали.
  - Как... - начал я, но поперхнулся и закашлялся.
  Дрон опустился ниже. Было в нем что-то странное и чуждое. Он равнодушно пялился на меня своим алым глазом, и мне почему-то захотелось с размаху хрястнуть его шваброй. Сбить на пол, набросить покрывало с дивана и раздавить, растоптать. Сжимая лампу за подставку, я поднял ее, насколько хватило длины провода, чтобы лучше разглядеть очертания непрошеного гостя. Какой-то он... футуристический. Напоминает не те дроны из магазинов, про которые снимают ролики для 'ютьюба' - он словно явился ко мне из фантастического фильма. Такие аппараты могли бы летать по коридорам 'Энтерпрайза' или 'Настромы', сновать над улицами города из 'Блейдраннера 2049' или сопровождать запеленатых в гладкую углепластовую броню солдат с ручными лазерами из сериала Syfy Channel про спецназ будущего.
  С тихим щелчком кронштейны под брюхом раздвинулись, и вниз шлепнулось что-то небольшое. Дрон едва заметно качнулся. Как будто эта гадина насрала мне на подоконник и теперь облегченно выдохнула! Ножки-кронштейны снова подогнулись. Тональность гудения изменилась, передняя часть приподнялась, и он качнулся обратно, вылетая в окно.
  - Нет, стой... - начал я, шагнув следом. Страх прошел, мне уже не хотелось отпускать непрошеного гостя.
  Дрон отлетал от окна. Я бросил швабру и потянулся за ним, чтобы ухватить снизу, не зацепив вращающиеся лопасти, но забыл про лампу в левой руке. Натянутый шнур дернул ее назад, гладкая подставка вывернулась из пальцев, лампа с треском упала на пол и погасла.
  Я сунулся дальше в окно, навалившись животом на подоконник, но теперь едва разглядел дрона. Он загудел громче, плавно развернулся, скользнул прочь и растворился в темноте, будто камень в банке с тушью. Приглушенный звук винтов стих.
  - Что за хрень... - пробормотал я, пялясь ему вслед.
  На улице, протянувшейся между домами и лесопосадкой, не горело ни одного огонька, со всех сторон было черным-черно. Только в здании заброшенной школы далеко слева как будто бы помигивало едва различимое, расплывчатое пятно света, пробивающееся откуда-то изнутри, но настолько смутное, неверное, что я не мог понять, то ли действительно вижу его, то ли это игра моего растревоженного воображения.
  В живот что-то упиралось. Выпрямившись, я провел ладонью над подоконником и ощутил оставленный дроном предмет. Сначала опасливо пощупал его, потом взял и закрыл окно.
  Лампа не работала, пришлось включать верхний свет. Сжав в кулаке подарок черного дрона, я прошел на кухню, выпил воды, вернулся, сел на диван, положил предмет на стол возле лэптопа и лишь затем осмотрел.
  Это было нечто изогнутое, завернутое в фольгу. Небольшое, тонкое и легкое. Ногтем я подцепил край обертки, отогнул, потом стал разворачивать. Странное, полузабытое детское ощущение - предвкушение подарка на день рождения или на Новый год. Я даже усмехнулся, настолько странно выглядела ситуация и мои ассоциации с ней. Пальцы слушались плохо, словно тело пыталось сопротивляться. Я сделал глубокий вдох и, наконец, полностью освободил от фольги предмет, обернутый тут же еще маслянистой калькой.
  И что это такое? Немного похоже на слуховой аппарат, который носят старики, но из более качественной пластмассы. И абрисы плавные, даже, я бы сказал, привлекательные. Эдакая беспроводная гарнитура, только какой-то совершенно новый формфактор.
  Раздражение вытеснило чувство тревоги. Сначала эта загадка с киберсвятыми, потом визит дрона, доставившего мне непонятную штуковину - что все это значит? Если это чья-то шутка, то, надо отметить, весьма хорошо проработанная с технической точки зрения. А может?..
  Может все, что со мной происходит сейчас, это хитроумно подготовленная вирусная рекламная кампания? Ведь я же известный тестер гаджетов! И создатель их тоже, хотя в последней своей роли скрыт на темных просторах Даркнета под ником Lis.
  Если подумать, то это даже очень можем быть, что мне заслали новый девайс, как один из шагов в хитроумной новаторской рекламной компании. Хотя способ все-таки очень уж экзотичный. Но все же еще не так давно я был на слуху, канал приносил не только прибыль, но и определенную известность. Может кто-то пока не в курсе, что я утратил доступ к своему детищу, и включил меня в промо, чтобы получить обзор с живыми впечатлениями? Многие так сейчас делают, и разработчики этой штуки запросто могли выбрать меня для такой несколько странной кампании. На мгновение в голове шевельнулась предательская мысль: ведь сейчас я никто, и, быть может, посылка пришла не по адресу?
  Плевать, тут же одернул я себя. Раз уж есть такая возможность, надо хотя бы попробовать - потестим новинку, посмотрим, до чего дошли новые технологии. И ведь никакой инструкции, никакого даже плохонького описания... Так, стоп - мой взгляд привлекла та самая желтоватая калька, выпавшая на стол, когда я развернул фольгу с неизвестным гаджетом. Вот оно: короткий абзац мелким шрифтом, никаких подробностей, но кое-что все-таки прояснилось:
  
  Для активации биоконнектора /загрузчика измененной реальности/ разместите устройство за ушной раковиной. Ожидайте синхронизацию с СИИР 'Крипта' в течение 2-6 часов.
  
  Хотя бы знаю теперь, что это называется биоконнектор. И, судя по словам 'измененная реальность', речь идет о каком-то игровом приспособлении. Не VR-очки, конечно, а нечто иное. Скорее всего, коннектится с телефоном и... А вот дальше посмотрим.
  Поднеся устройство к голове, я ненадолго, буквально на миг, замер. А затем, бросив сомнения, уверенно завел его за ухо, как требовала инструкция, и прижал к коже. Вопреки моим ожиданиям биоконнектор не повис на ухе, не свалился, а вполне удобно расположился под ушной раковиной.
  Ай! От неожиданности я даже дернулся и вскрикнул - штуковина словно бы присосалась к коже, стянув ее болезненным ощущением, но буквально через несколько секунд все прошло. А вот о таких вещах, конечно, лучше предупреждать заранее. Если от меня все-таки ждут впечатлений, этот момент я обязательно подчеркну. Устройство было настолько легким, что я уже даже перестал его чувствовать, только ощущения на коже были своеобразными - ну да ничего, привыкну. Так, а теперь попробуем подключить биоконнектор к телефону... Странно, никаких устройств он не обнаруживает. Может, я что-то не так делаю? И тут голову словно пронзило электрическим током.
  На этот раз боль была почти осязаемой - не знаю, как это можно объяснить, но я прямо чувствовал, что по нервам будто бы что-то проползло. Мерзкое ощущение! Голова закружилась, меня шатнуло, и я боком свалился на диван. Что, черт возьми, происходит? Поле зрения сузилось, я будто попал в туннель. Это что, такая реакция на устройство? А не поспешил ли я испытывать на себе неизвестный гаджет? Дурак, повелся на всю эту экстравагантную промоакцию, и где мои хваленые мозги? Слились вместе с каналом?
  Ладно, хватит себя ругать - вроде бы стало полегче, скорее, я просто перенервничал, и это побочный эффект. Я уселся поудобнее, откинувшись на стенку дивана, и сделал глубокий вдох. Успокаиваемся, перестаем нервничать, вдох-выдох... Снова что-то кольнуло, теперь уже явственно за ухом, эффект нахождения в мутном туннеле пропал, но зато появились буквы. Прямо перед глазами, словно я все же надел очки или шлем дополненной реальности. А вот это действительно круто и даже немного пугает!
  
  ...соединение...
  ...установка...
  ...двойная установка...
  ...обход запрета на активацию...
  ...установка связи с удаленным к-сервером...
  ...сбой...
  ...установка связи с удаленным к-сервером...
  ...сбой...
  ...связь установлена...
  ...загрузка дополненных текстур реальности...
  ...настройка процедурной генерации игровых карт...
  ...предварительное кэширование менталей...
  ...загрузка менталей...
  ...наложение пространственной сети...
  ...корреляция ментального интерфейса...
  ...запуск
  
  Перед глазами все завертелось в безумной свистопляске, голова будто поехала куда-то в сторону. Лучше пока ею не вертеть. По спине проскакало полчище мурашек, я покрылся холодным потом. Сжав ладонями голову, зажмурился. Посидел с закрытыми глазами, потом медленно открыл их.
  В голове прояснилось, и передо мной возник новый текст. А вот теперь, пожалуй, стоит начинать бояться. Рука, уже некоторое время, теребившая биоконнектор, отдернулась.
  
  Активация СИИР 'Крипта' завершена
  Пользовательское соглашение принято автоматически в целях безопасности носителя.
  Самостоятельное удаление биоконнектора нежелательно. В этом случае система не гарантирует корректную работу когнитивных функций носителя.
  Ответственность за нарушение церебральных связей и наступление любых других проблем со здоровьем, связанных с самостоятельной деактивацией биоконнектора, в исключительном порядке лежит на носителе.
  Вы получаете статус 'Рекрут'.
  Рекомендуется пройти активацию класса.
  В случае отказа сохраняется высокий риск нарушения когнитивных функций с вероятностью перехода носителя в вегетативное состояние.
  
  Я попал. Эти простые слова - первое, что мне пришло в голову после того, как я прочитал этой сухой и страшный текст. И дело даже не в том, что автоматическое принятие пользовательского соглашения - это подло. Настоящая жесть заключается в случае его нарушения. Я не врач, но примерно понимаю, что такое 'нарушение когнитивных функций' и 'вегетативное состояние'. Это означает как минимум потерю памяти, слабоумие и прочие подобные вещи. Снимешь этот проклятый гаджет, и все - ты овощ. Ходишь под себя и пускаешь слюну. Конечно, для многих людей после этого в жизни ничего бы особо и не изменилось, но вот для себя я такой судьбы что-то не хочу. Разумеется, как я понял, есть шанс и благополучного исхода, но он крайне невелик.
  И ради чего все это? Что мне теперь предстоит сделать, как жить дальше? Для начала, как обычно, успокоиться. Голова, кажется, больше не кружится, зрение будто бы даже стало острее и ярче. Я даже встал и подошел к окну, выглянув в ночь, освещаемую лишь редкими фонарями да каким-то светлым пятном внизу, во дворе. Так, а это у нас что такое? Сверху, будто бы на границе век виднелось нечто, напоминающее элементы игрового интерфейса - точно, речь ведь идет об измененной реальности, стоило ожидать чего-то подобного. Да еще и строчка про активацию класса. Я потер лоб кулаком, хмурясь, пытаясь сообразить, что к чему, переварить новую, неожиданную мысль, пришедшую в голову.
  Получается, меня подписали на участие в какой-то игре? И еще получается: с учетом угрозы для моих мозгов в случае отказа, выбора-то у меня нет?
  Годы, проведенные на просторах Даркнета, научили меня гибкости. Я не из тех баранов, что будут биться в закрытые ворота. Решение не всегда очевидно, очень часто оно неприятно, но оно всегда есть, и я его обязательно найду. Поэтому сейчас давай-ка двигаться дальше. Как? Попробуем следовать навязанным правилам и будем добывать информацию. Учиться ориентироваться в новой ситуации.
  Итак, где тут у нас получают класс? Лепестки будущего интерфейса пока неактивны, и поэтому совсем непонятно, что делать дальше. Я несколько раз прошелся по комнате, усиленно шевеля мозгами. Когда в очередной раз оказался у окна, кинул взгляд наружу - и застыл. Немного в стороне от дверей нашего подъезда, посреди придомовой парковки, мерцало световое пятно. Необычное такое, будто... не знаю даже как описать. Словно оно было наложено поверх текстур реальности. И это не свет фонаря, нет там поблизости фонарей. Как будто странное явление существует только в моей голове, как и эти лепестки пока еще пассивного интерфейса.
  Я поморгал. Зажмурился, прижал указательные пальцы к векам и помассировал их. Когда снова посмотрел, пятно было на месте, хотя первые пару секунд оно чуть подрагивало, будто смещаясь по отношению к незыблемой реальности, на которую было наложено. Это что же - система под названием 'Крипта' таким способом указывает мне ключевую точку для дальнейшего движения по игре? Подсветив нужное место реала виртуальным сиянием?
  Похоже, пора прогуляться. А может, если представится возможность, сразу с утра заодно посетить барыгу, которому хочу скинуть свои девайсы? Если, конечно, неожиданно развернувшиеся события позволят мне это сделать. Но ведь, чтобы там ни было, деньги мне нужны - и нужны срочно.
  Поэтому я закинул за спину черный рюкзак с красным черепом на клапане, после чего открыл входную дверь.
  
  Глава 4. В игре
  
  И все же бросаться в неприятности очертя голову я не рискнул. Для начала вышел из квартиры и спустился на несколько этажей ниже. Здесь из окна над лестницей видно было лучше, да и я оставался в относительной безопасности. Вот оно, подсвеченное пятно, с близкого расстояния у него более четко очерчены границы. Мерцает себе... ну и что? Я прошелся взглядом по двору вокруг.
  Двор у нас самый обычный, жители вроде тоже, хотя разброс по материальному положению немалый. Взять хотя бы машины: от старой дешевки какого-то соседа до здоровенного красного джипа, принадлежавшего Афганцу с первого этажа. Вообще-то эту нашу местную достопримечательность звали Владимиром, но последнее позволялось лишь друзьям-сослуживцам, которые периодически собирались у него с целью предаться воспоминаниям под громкую музыку и крепкие напитки. Афганцем же он числился неофициально, кличка фигурировала лишь в соседских разговорах в отсутствие самого этого весьма колоритного персонажа, когда-то служившего в одной из известных горячих точек. Мне было известно, что деньги у Афганца водились, жил он на широкую ногу, а крутой нрав, полученный и закаленный в постперестроечную эпоху, разумеется, никуда не делся. А потому связываться с ним никто лишний раз не рисковал - о скоростном спуске с лестницы, который Афганца устроил не вовремя сунувшемуся к нему коммивояжеру, ходили легенды. Он хоть и был вроде уже в солидном возрасте, но отличался какой-то особой моложавостью и бодростью духа. Ну и силой.
  И вот сейчас троица гопников начала окружать его машину, вооружившись всем необходимым для согласованной экспроприации. От любопытства даже привстав на цыпочки, я хорошо разглядел их из окна. Вот это не повезло ребятам...
  Нет, стоп. То ли они были наслышаны об Афганце, то ли принципиально не связывались с дорогими машинами. Перекидываясь неразборчивыми репликами, троица обошла красный джип и окружила потертую 'Мазду' Шарипа - пожилого казаха, продавца с городского рынка. Я с соседями принципиально не общаюсь, однако именно к нему отношусь позитивно. Он как-то помог мне прочистить забившуюся раковину, в другой раз без вопросов позволил перелезть на мой балкон со своего, когда я после одной вынужденной командировки потерял ключи. И вот сейчас его любимую 'Мазду' - сколько раз довелось выслушать, как он на нее копил, как чинил, да он про семью свою меньше рассказывал! - собираются угнать эти трое залетных гостей.
  
  Для полного доступа в СИИР 'Крипта' выполните квест и активируйте класс.
  Ваше поведение при выполнении первого задания определит ваше дальнейшее развитие
  Время на выполнение: 00:30:00
  Отказ невозможен
  
  Нет, нет, нет - система хочет, чтобы я вмешался!.. Ночью? Устраивать разборки с гопниками? Да я даже в настоящей онлайн-игре бы десять раз подумал, прежде чем вот так подставляться. Награда в виде класса - это, конечно, здорово, но наличие жестких временных рамок, а также пометка о невозможности отказаться как-то пугают. Что будет, когда истекут эти тридцать минут? Меня автоматически расконнектит, и я получу свободу? Ой, вряд ли. Скорее уж, как и в случае с попыткой снять чертов биоконнектор, я поплачусь за провал своими мозгами. Получается, нужно действовать. Однако какая ирония - эта система угрожает моей жизни, но при этом гонит спасать чужую собственность!
  И что с таким подходом может означать это странное обозначение - СИИР 'Крипта'? Система измененной игровой реальности? Социальная игра? Это бы могло подойти, хотя в данный момент мне почему-то кажется, что за буквой 'с' скрывается слово 'суицидальный'.
  Я сощурился, разглядывая угонщиков в слабом свете луны. Их трое, а я один - весомейший аргумент не в мою пользу. Выглядят они хоть и не крутыми бойцами, но переть против троих при моей подготовке определенно не стоит. Не то чтобы я был слабаком, но ведь и не Брюс Ли же... И даже не Брюс Уиллис времен первого 'Крепкого орешка'. Вон тот долговязый, вставший на стреме немного в стороне от других, выглядит явно опасным. Да и остальные двое.... Склонились над машиной, заглядывают в салон, один уже положил руки на водительскую дверцу. Не спешат, но скоро начнут вскрывать. Двигаются бесшумно, в полутьме силуэты выглядят довольно-таки зловеще, короче, не хочется связываться. Сейчас вскроют 'Мазду', заведут ее, да и уедут себе. Ну и ладно. А мне-то что?..
  Получить удар монтировкой по лбу - вот тебе и нарушение когнитивных функций, после которого обещанный 'Криптой' дисконнект с последующим превращением в овощ может уже не понадобиться. Попробовать договориться? Даже не смешно - навыка переговоров с подобными личностями у меня нет и никогда не было. Откровенно говоря, у меня и простых-то бесед долгое время почти не было, я в основном только чатился, как вон с Форбитом прошлым вечером. И какие аргументы я смогу привести троице лихих парней? Пожалуйста, не грабьте соседа, он ничего так мужик?
  А они там уже почти вскрыли дверцу...
  Похоже, я в тупике. Но действовать надо, таймер успел отсчитать несколько минут, и время неумолимо сокращается. Так, думай, Кир, думай. Драться сразу с тремя ты не можешь, уговорить их тоже... В этот момент гопник, колдовавший над дверцей 'Мазды', достиг своей цели. А ведь я буквально пару дней назад слышал, как Шарип жаловался, что все никак не может доехать до сервиса и заменить центральный замок с сигналкой. Видимо, не случайность - эти трое следили за ним и решили действовать, будучи уверенными, что риск минимален.
  Однозначно, должен быть безопасный для меня способ решить вопрос. Провернуть непростое дело, но с минимум риска для знающего человека - как это принято у нас в Даркнете... Что, если привлечь внимание соседей ко всей этой активности под окнами? Скажем, заставить сработать сигнализацию в машине того же Афганца? Он ведь точно не потерпит поползновений в адрес своего яркого красавца. Главное, чтобы Вовка-псих не развернулся, увидев, что целью грабителей стал не его джип, и не ушел спать дальше. А значит, надо подманивать эту троицу именно к красной машине. Так насколько я готов рисковать, следуя угрозам и приказам этой непонятной штуковины у себя в голове?
  
  Время на выполнение: 00:21:03
  
  А если подбежать, вмазать ногой по колесу джипа, чтоб взвыла сирена... Но гопники окружат меня за несколько секунд. Проломят башку, и конец истории. Но как же тогда?...
  Технологии. Это же мой конек. Граббер. Кстати, похожие по смыслу гаджеты, только круче, могут считать даже магнитное поле кредитных карт, если какое-то время держать их рядом, но для знакомого я собрал довольно простой гаджет. Впрочем, суть не в этом: тестируя в свое время это устройство, я прямо из окна квартиры последовательно и скрупулезно подобрал коды сигналок от всех тачек, постоянно стоящих у меня под домом во дворе - и сейчас мне это пригодится.
  
  Время на выполнение: 00:19:42
  
  Гопники пока не справились с зажиганием 'Мазды', все-таки родного ключа от тачки у них не было, и это мне на руку - должен успеть. Я бесшумно сбежал на первый этаж, на ходу вытягивая из рюкзака граббер, и остановился. Еще несколько секунд постоял у двери подъезда, собираясь с духом, вдохнул глубоко несколько раз - и шагнул наружу.
  - Э! - негромко сказал долговязый, тут же заметив меня. Его подельники полезли из 'Мазды'. Наступил переломный момент, теперь пути назад не было.
  Повинуясь мгновенному порыву, я подхватил с земли, где стояла подъездная скамейка, камень. Швырнул его в долговязого - и тут же вдавил клавишу на граббере. Сейчас только для полного провала не хватало перепутать коды... Но нет - красный джип Афганца приветливо пискнул, разблокировав центральный замок, и я бросился к нему.
  Все-таки я сумел смачно зарядить камнем по длинному гопнику. Наверное, он теперь не простит себе, если не проломит мне череп. Только я уже внутри джипа. Блокировка дверей - дело секунды. Длинный яростно рвет ручку водительской двери, корча страшные рожи и ругаясь ну прям очень грязно. А двое подельников понимают, что дело приняло неожиданный поворот, и пытаются его остановить. Поздно.
  Сигнализация джипа исправно сработала на попытку варварским способом открыть дверь. Сирена завизжала так, что у меня заложило уши. Теперь, главное, самому не попасться под горячую руку Афганца и вовремя смыться из машины - кажется, владелец джипа проснулся, вон, свет загорелся на кухне квартиры. Там мелькнула массивная фигура с толстой шеей и покатыми плечами, стукнуло окно, раздался громовой мат, донесшийся до меня даже сквозь завывания сирены...
  Потом я услышал звуки выстрелов из травматика. И разглядел за боковым окном джипа перекошенные лица гопников. Долговязый развернулся, но запутался в ногах и упал. Тут же вскочив, понесся прочь со двора. Двое подельников помчались за ним. А повторный мат в исполнении Афганца, перемежаемый обещаниями 'открутить бошки сукам', стал подходящим аккомпанементом разыгранного мной спектакля.
  Теперь точно пора. Разблокировав двери и бросив выручивший меня прибор обратно в рюкзак, я ужом выскользнул наружу через обращенную в сторону двора дверь и помчался к соседнему лесопарку, то есть в сторону, противоположную той, куда смылись гопники. Начинает светать, и лучше бы мне побыть какое-то время вне родного двора.
  Системный интерфейс все время после моего побега отправлял мне одно новое сообщение за другим, но по-настоящему их оценить и задуматься я смог только в окружении скрывших меня от посторонних глаз сосен. Здесь я, пожалуй, смогу отдышаться, стараясь не думать о том, какую же авантюру я только что все-таки провернул, и спокойно проанализировать произошедшие со мной изменения. И вот тут меня ждала целая череда сюрпризов.
  
  Поздравляем!
  Вы успешно прошли стартовый квест. Включен скрипт Измененной Реальности.
  Вы получаете статус 'Игрок'. Теперь вам доступны новые элементы интерфейса СИИР 'Крипта'.
  Вы получаете +1 Интеллект.
  Манера прохождения стартового квеста открывает основную характеристику игрока (может измениться) и дает одно очко этой характеристики.
  В дальнейшем набор очков характеристик приведет к выбору класса игрока.
  Система проанализировала ваш стиль игры. Активирован класс 'Лайфхакер', опыт уменьшен за повреждение чужой собственности.
  Другие возможные классы: Боец (сила), Псионик (восприятие), Посредник (харизма) (на данный момент временно заблокированы).
  
  Ну вот! Я благополучно избежал превращения в овощ путем электронной лоботомии и, судя по всему, полноценно погрузился в игру. Теперь я некий лайфхакер, решающий проблемы при помощи интеллекта. Вроде неплохо? А если б бросился на гопников с кулаками, получил бы очко 'силы' и стал бы 'бойцом'? Если бы выжил... Логично, но не с моей физической подготовкой - хорошо, что сразу отмел этот вариант. 'Посредник' с ключевой характеристикой 'харизма' - это, наверное, тот случай, если бы я попытался поговорить с троицей. А вот что такое 'псионик'? Если отталкиваться от восприятия, обозначенного как основная характеристика класса, видимо, нужно стараться понять всех вокруг? И что это даст?
  Как все переменилось всего за пару часов. Вроде только что валялся у себя на диване, а теперь... Вспомнилась сказку про Алису в Стране Чудес. Этот биоконнектор - как Белый Кролик, завел меня в какую-то нору, и попал я хрен знает куда. В страну виртуальных чудес. Измененную, черт бы ее побрал, реальность.
  Если так, то пора привыкать жить в ней.
  
  Глава 5. Крики
  Кто я? Вопрос, на который можно искать ответы всю свою жизнь. Но если у вас есть биоконнектор дополненной реальности, который, кстати, готова, в случае чего, сжечь вам мозги, то получить ответ можно гораздо быстрее. Всего-то и надо, что мысленным усилием потянуть за лепесток со своим статусом, а потом вчитаться в повисшие перед глазами строки.
  
  Кир 'Лис' Волков, уровень 1
  Класс: лайфхакер
  Интеллект - 1
  Сила - 0
  Харизма - 0
  Восприятие - 0
  
  Почему 'Лис'? Потому что такой никнейм у меня был в Даркнете. Ну, вы же понимаете - нельзя никнеймом намекать на свою реальную фамилию, так что я взял что-то противоположное... Вот только получается, что 'Крипта' вычислила мою личность на темной стороне Сети и подтянула ник оттуда? Ну и возможности у этой таинственной системы.
  А вообще, текст в системном окне звучит не очень внушительно. Хотя, такое ощущение, что с классом мне повезло. Он мне как-то подходит.
  Жаль только, что навыки - а именно в них, похоже, заключается самый сок - откроются только на пятом уровне, как следует из короткого описания. Что ж, сейчас мне надо решить: пойти домой и в спокойной обстановке постараться разобраться, что же со мной произошло, или же попробовать добраться до пятого уровня. Бросаю взгляд на лепесток с текущим статусом.
  
  Уровень 1, до следующего уровня 50 из 100 опыта
  Справка: до 5 уровня включительно требования растут на 100 единиц опыта за каждый уровень
  
  Выглядит вполне доступно и несложно. Может, попробовать? Тем более что спать мне определенно не хочется, после этих бурных ночных приключений, я слишком перевозбужден, да и соседи сейчас наверняка пытаются разобраться с попыткой угона авто прямо из-под дома. То есть, на самом-то деле, конечно, речь шла об одной только 'Мазде' Шарипа, но волею случая и при моем вмешательстве неизвестных гопников будет рьяно искать и Афганец, ведь долговязый повредил ручку двери его джипа. А мне еще, кстати, это засчитали в минус. Может я и второй уровень сразу бы получил... Но теперь уже не проверишь. В общем, домой я не собираюсь, не усидеть мне там после всего этого, да и к знакомому барыге скидывать девайсы прямо сейчас не побегу, так что будем тестировать свои новые силы. Может быть, сейчас в интерфейсе добавится что-то более определенное.
  Но увы, никакой справки или системных настроек мне найти так и не удалось, а самой яркой из новых возможностей оказалась карта окрестностей, круглый виджет которой появился в правом нижнем углу интерфейса. Какое-то время я внимательно изучал развернувшейся перед глазами большой прямоугольник с бледно-зеленой каемкой, напоминающей гугл-мэпс, и заодно пытался привыкнуть к разноцветным значкам и надписям перед глазами. От всего этого изобилия кружилась голова, мозг был перегружен новыми впечатлениями.
  Похоже, те 'от двух до шести часов', которые давались на полное погружение в 'Крипту', были необходимы для адаптации организма. Уверен, тут все зависит от практики. Ты не сможешь научиться кататься, просто глядя на велосипед, или плавать, бултыхаясь на мелководье. Так и здесь - чем лучше я буду разбираться в этом, чем интенсивнее использовать полученные возможности, тем быстрее эта загадочная 'Крипта' перестанет доставлять мне физический дискомфорт. В конце концов, к шлему виртуальной реальности я в свое время тоже не сразу привык. Новые ощущения и дух исследователя настолько захватили меня, что я даже отогнал прочь мысли о Серёге с Илюхой, хозяев моей квартиры, которые будут очень недовольны моей внезапно наступившей неплатежеспособностью. Проблема с ними, наверное, решаема, как-то договорюсь... Или, по крайней мере, попытаюсь. Они опасные ребята, но сейчас меня все же больше занимает 'Крипта'.
  Кто ее создал? Какие технические гении? И какую цель преследуют эти люди, подвергая пользователей смертельному риску? Все-таки, надеюсь, я не один такой, есть другие игроки - и тогда дело принимает глобальный оборот. Может, это какой-то правительственный эксперимент? Испытание нового оружия, скажем. Почему нет? Впрочем, пока у меня слишком мало информации, и какие-то выводы делать рано. Самое главное, что лоботомия мне уже вроде бы не грозит, а значит, теперь можно более вдумчиво разбираться во всем.
  Я принялся бродить по дорожкам лесопарка, глядя на то, как мои продвижения отображаются на карте. С одной стороны, знакомые впечатления - у меня на телефоне инсталлирован взломанный 'биксби', он так же подписывает название мест, стоит навести на них камеру. Но когда все это происходит прямо перед глазами, когда линии маршрута накладываются на реальность, это совсем другие ощущения. Даже как-то забываешь про 'ошейник несвободы' - неснимаемый биоконнектор.
  Ночь осталась позади, и я постепенно приходил в себя, привыкая к новому уровню чувственного восприятия. Вскоре, прокручивая карту и расширяя диапазон, начал замечать, что в некоторых местах на ней появились отметки в виде распахивающего свою пиксельную пасть Пэкмена. Как будто бы кто-то пытается привлечь мое внимание, словно кричит. И таких 'криков' на карте не меньше десятка. Я попробовал как-то расширить информацию, просмотреть описание - что именно меня там ждет - и ничего. Как так? Ведь должна быть информация, может, она где-то скрыта... Увы, повторив эту операцию с десяток раз, я вызвал в интерфейсе ошибку - большие, ослепившие меня буквы ERROR101 перед глазами и буравящий мозг тонкий сигнал, раздавшийся внутри черепа. Твою мать! Я так и подскочил. Буквы исчезли, звук стих, и лишь после этого выскочившее, как чертик из бутылки, небольшое системное окно сообщило о том, что на моем уровне дистанционный просмотр информации по социальным квестам невозможен.
  Так. Лучше остановиться и отдышаться. На лбу выступил пот, дыхание участилось, а глаза будто заволокло пеленой. Предупреждающее окно пропало, зрение понемногу восстановилось, и я смог вернуться к осторожному изучению карты.
  Скорее всего, эти 'крики' как-то помогут получить уровни и опыт. Вот только надо аккуратней с интерфейсом, очень уж мне не нравится, когда прибор, завязанный на мои мозги, выдает ошибки. Еще не хватало какого-нибудь психического расстройства, связанного с этими внутричерепными визгами и бьющими по глазам буквами.
  Надо проверить ближайший 'крик', тем более что он в одном квартале от меня. Идти недалеко и недолго, так что в путь. Город уже проснулся, по улицам проезжали автомобили, спешили на работу люди. Сколько я ни пытался всматриваться в их лица, никакой информации про них от 'Крипты' не увидел. Или я действительно пока первый и единственный игрок, и пустая колонка чата в левом нижнем углу зрения выполняет исключительно декоративную функцию, или другие, получившие доступ к этой загадочной крипто-реальности, мне пока не попались. А может, игроков вообще мало? Недостаточно я пока знаю про 'Крипту', чтобы понять.
  Вскоре я зашел в небольшой двор, окруженный многоэтажками. Вроде здесь? Судя по карте... Ага, вот и подсвеченное игрой место, круг неонового света, наложенный на обычную реальность. Хм, и что может произойти на спортивной площадке?
  И еще интересно, как система предугадывает ситуации, в которые игроку необходимо вмешаться? Может, в этом дворе имеет место какой-то затяжной конфликт, своего рода квестовый катализатор? Любопытная мысль.
  Открылась дверь подъезда ближайшей многоэтажной свечки, и оттуда показалась молодая женщина с коляской, где сидела девочка в джинсовом комбинезончике. Когда к ней присоединились еще трое, ведущих за руки свои детей, я заинтересовался. Женщины сошлись вместе и заговорили, неспешно двигаясь в сторону спортивной площадки. Вдруг одна из них, крупная высокая брюнетка, вскинула голову. Я стоял в стороне, но отчетливо увидел, как посуровело ее лицо. Интересно, а я вроде ничего такого перед женщинами не вижу, в чем же дело...
  - Опять повесили! - воскликнула она и, потянув за руку пятилетнего сына, подошла к железной калитке, ведущей на спортивную площадку. Остановившись перед ней, брюнетка даже топнула ногой от возмущения. А потом вцепилась в табличку с надписью 'Для детей старше 14 лет'.
  - Все заставили, черти! Где нам гулять?
  Внезапно она сорвала табличку и решительно бросила в кусты.
  - А вот зря ты ее опять туда кинула, - подала голос худая блондинка, стоящая за ее спиной вместе с подругами. - Найдут ведь и заново повесят.
  В общем-то, я их понимал - почти все заставлено машинами, на детской площадке лишь жалкий 'грибок' и полуразвалившаяся песочница. Зато спортивная площадка большая, ну и на тренажеры кто-то потратился, вон их сколько. Я подошел ближе, наблюдая за развитием событий. Брюнетка первая завела на площадку своего ребенка, остальные пошли за ней. Дети немедленно загалдели, забегали между тренажерами, выбравшаяся из коляски девочка в комбинезончике полезла на 'шведскую стенку' с железными брусьями, а двое мальчишек принялись тиранить тренажер неизвестного мне названия, с двумя ручками и металлическим крутящимся диском. Женщины встали рядом, заговорили, брюнетка что-то возмущенно доказывала остальным.
  В этот момент сбоку к площадке подрулили четверо возвращающихся с пробежки потных юных здоровяков, и понял, во что меня пытается втравить игра. Сперва было спасение машины, а теперь, получается, нужно обезопасить детей? Я вам что, добрая фея? Да чтоб вы провалились с такими квестами!
  
  'Осторожно, убьет!'
  Вам необходимо разрешить конфликтную ситуацию, используя свои навыки.
  Важно: решение должно устроить обе стороны и покончить с недопониманием.
  Возможность отказа: да.
  
  Я даже вздохнул с облегчением. Вот спасибо, пожалуй, действительно откажусь. Тут уже не стартовый квест, и за его невыполнение мне не грозит переход в вегетативное состояние. К черту этот детский сад! Тем более что брюнетка, похоже, начинает раскручивать маховик скандала - спортсмены уже завалились на площадку и собираются заняться тренажерами, а она отказывается покидать это место и начинает громко отчитывать парней, как будто они в чем-то виноваты. Даже немного жалко их, вроде адекватные. Да и на тренажерах нужно спортом заниматься, а не детей вокруг них выгуливать. Нет, тут мне определенно делать нечего - вон, подружки заводилы осмелели, теперь вся четверка дружно галдит, не давая качкам вставить слово. Но те пытаются огрызаться и тоже уже начинают злиться. Ну все, до свиданья!
  
  Вы хотите отказаться от задания?
  Штраф: 10 единиц опыта
  
  Так и знал, что будет какой-то подвох. Да плевать! Как только я дал подтверждение (интересное, кстати, ощущение - будто мысленно нажимаешь на виртуальную кнопку), меня неожиданно скрутило приступом боли. Мышцы свело судорогой, причем будто все разом, и я с придушенным хрипом повалился на асфальт.
  После этого стало еще хуже. Я даже задергался, будто в приступе эпилепсии. Раздался возглас, потом звук шагов. Приближающиеся голоса. Сквозь мутную пелену я увидел встревоженные лица женщин, за ними появились спортсмены.
  - Ой, что с вами?
  - Молодой человек!
  - Неотложку надо!
  Последнюю реплику выдала брюнетка, сорвавшая табличку. Взволнованно склонилась надо мной, заглянула в глаза, взяла за плечо. А теперь меня вроде приподнимают, чтобы было легче дышать - точно, это двое качков пытаются помочь. Нет, ну ведь вроде бы нормальные все люди, просто эта ситуация с переполненным двором их разделила, и даже не в тренажерах тут дело, просто они не могут услышать друг друга и не хотят договариваться.
  Почему отказ от квестов такой болезненный? Это типа такого своеобразного отката? Наказание? Ладно бы только десять очков опыта, но так ведь и помереть можно! А если отказаться не от такой мелочевки, а от чего-то действительно крупного? Реально копыта отброшу? Прямо физически ощущаю, как биоконнектор за ухом устроился поудобнее, готовясь пронзить меня жалами боли... Брррр!
  Однако в стрессовых ситуациях я обычно начинаю мыслить острее и быстрее. Вот и сейчас сознание подсказало выход из ситуации - пора взять квест снова.
  Открываю карту, мысленный кликаю на Пэкмена, который сейчас практически наложен на зеленую иконку, обозначающую мое собственное положение...
  
  'Осторожно, убьет!'
  Вам необходимо разрешить конфликтную ситуацию, используя свои навыки.
  Важно: решение должно устроить обе стороны и покончить с недопониманием.
  Возможность отказа: да.
  
  На сей раз никаких экспериментов со здоровьем, использую свое положение себе же во благо. Сажусь на асфальте с помощью спортсменов. Глубокий вдох, выдох... И вот уже я слабым голосом рассказываю трагическую историю о том, как маленьким повредился на тренажерах вроде этих, сильно ударился головой, долго лежал в больнице, в результате чего меня периодически преследуют фантомные боли при воспоминании об этом. И сейчас воспоминания нахлынули от вида маленьких детей, бегающих между тренажерами, и от звуков ругани на спортивной площадке.
  Глупая, если задуматься, история. Но в этой ситуации - вполне убедительная.
  - Ох, бедный! - подала голос блондинка, и сочувствие ее было явно искренним.
  Дети столпились у калитки и большими глазами наблюдали за происходящим. Мне помогли встать, отряхнули, спросили еще раз, не нужна ли 'скорая помощь'. Я заверил, что нет, точно не нужна, я все знаю про свою проблему, и как с ней справляться - достаточно просто вернуться домой и отлежаться.
  - Слушайте, давайте уже как-то это все решим? - предложила мать пятилетнего пацана в красной кепке с якорем. - Ну в самом деле, а то мы как варвары.
  Золотые слова! Спортсмены загомонили что-то утвердительное, один добавил, что у него брат работает на городском новостном сайте и может написать статью про ситуацию во дворе. Похоже, лед тронулся, и я могу выполнить этот треклятый квест. Как там было? Решение должно устроить обе стороны и покончить с недопониманием?
  - Вы поймите, - басил тем временем другой качок, - ограничение же не просто так, вот, поглядите на этого (ага, это он про меня), а если кто-то из детей полезет под груз? Тут и взрослый же может того... травмироваться.
  - Жалобу напишите, пусть двор переделывают, - подсказал я слабым, но проникновенным голосом.
  - Правильно! - возрадовалась брюнетка. - Можно в районное управление жалобу подать. Коллективную! И на этом вашем сайте написать. Если совместно с двух сторон будем действовать, то своего добьемся.
  Убедившись, что после моей подсказки разговор окончательно перешел в правильное русло, я про себя вздохнул с облегчением. Плохо только, что якобы фантомную боль ощущаю до сих пор, хотя и поменьше. Похоже, все-таки придется съездить домой, полежать и отойти от приступа. Вот только пешком расстояние до своего дома вряд ли сейчас преодолею. К счастью, блондинка помогла вызвать такси. Брюнетка-заводила тем временем нырнула в кусты, довольно ловко для своей комплекции, и вернула табличку спортсменам. Вот все и закончилось - и ведь проблемы-то, по факту, не было. Только людская неспособность договариваться, свойственная, увы, многим. И чего им не хватало - вот такого чудика как я, который падает на землю в корчах при виде тренажеров?
  Только в машине я смог более-менее расслабиться. И оценить плюшки, полученные в результате этого странного решения не менее странного квеста. То, как все сложилось, меня, пожалуй, устраивало: начнем с того, что разыгранный мной драматический спектакль по оценке 'Крипты' оказал долгосрочный эффект, за что мне и выписали дополнительную награду:
  
  Поздравляем!
  Ваш текущий уровень: 3
  Вы получаете +2 Интеллект
  Вы получаете +2 Восприятие
  Вы получаете +1 Харизма
  Вы получаете 2 кванта (+1 бонусом), итого: 3
  
  А ведь играть становится все интересней. Главное теперь не совершать непродуманных поступков - пусть я получил дополнительный опыт и эти пока что непонятные 'кванты', но ощущение от скручивающей тело боли тоже запомнил. Нет, повторять такое точно не хочется.
  А вот если забыть о последствиях и сосредоточиться только на этой странной 'Крипте', то мои дела, наверно, даже неплохи. Я чего-то смог добиться и даже кое-что узнал. Например, умудрился использовать для решения конфликта не только интеллект, который, похоже, теперь будет расти всегда, так как является базовой характеристикой, но и восприятие с харизмой. С первым, по всей видимости, получилось, когда я попытался передать свои чувства (пусть и фальшивые) другим людям, а вот со вторым - не знаю, похоже, в своем лепете про травму детства я был невероятно убедительным. Но вот с силой уже сложнее - неужели для ее разблокировки мне все-таки придется с кем-то подраться? И еще, желательно, не получить по щам? И ведь что самое обидное, похоже, все это будет сделано во имя какого-то доброго дела, квест на выполнение которого выдаст мне игра. Ведь бесит же! Очень надеюсь, что будущие навыки того стоят, и их получение позволит мне окупить все те страдания, что я сейчас испытываю, помогая окружающим, на которых мне вообще-то всегда было наплевать.
  - Приехали, - остановивший машину водитель отвлек меня от размышлений, и тут я с облегчением понял, что боль окончательно ушла.
  
  Глава 6. Моя сила
  Во дворе с десяток жильцов обсуждали ночное происшествие.
  - Привет, Кир, - мое появление заметил Шарип, пытающийся наскоро отремонтировать раскуроченную дверцу 'Мазды'.
  Я даже споткнулся, уставившись на него. Если раньше видел подписи только над объектами, то теперь впервые заметил такую же над живым человеком!
  
  Шарип Джабраилов
  44 года
  
  Так странно. А еще цвет шрифтов разный: имя зеленое, возраст желтый. Это просто особенности оформления? Или дело в том, что имя Шарипа я знал, а вот второй блок информации - подарок от системы? То есть чем больше знаешь, тем больше тебе еще открывается. Хотя я в курсе, что он торгует на рынке неподалеку, почему этого не видно? Или теперь уже не торгует? Или надо подумать о неподтвержденной информации при взгляде на человека? Так вот я и думаю...
  
  Клан: городской рынок
  Феод: Гурген Канонян
  Для вашего класса доступно 4 блока информации
  
  Все интереснее и интереснее. Мое знание о профессии Шарипа трансформировалось в какой-то 'клан'. А строка 'феод', учитывая, что я в курсе, кто именно крышует рынок, с точки зрения системы показывает босса моего соседа. Немного безумно, но похоже на правду. А еще подтвердилась догадка о бонусной информации за то, о чем ты уже в курсе. Теперь становится понятно, почему я ничего не вижу над головой у незнакомцев или половины соседей. Мне ничего о них не известно, и, честно, я никогда об этом особо и не жалел.
  - Шарип, а тебе же сорок четыре? - я решил на всякий случай окончательно подтвердить свои догадки.
  - Да, - хозяин 'Мазды' несколько растерялся от такого вопроса, но я уже шел дальше.
  Имя и возраст - вот все, что у меня получалось видеть над людьми. Иногда вместо возраста всплывало название местного торгового центра как место работы.
  Стоп! Подгоняемый предвкушением новых открытий, я вошел в исследовательский раж. Что, если попробовать немного по-другому - я сейчас использую вывод информации о людях через символы, а если зайти через образы? Может, в такой навороченной системе найдется переключатель между текстовым и графическим способом подачи информации? Вот этот мерцающий рядом с именами полупрозрачный символ, похожий на замкнутый круг... Я активировал его, и над людьми начали всплывать зеленые силуэты, медленно вращающиеся в воздухе. Правда, не у всех, а только над теми, про кого я хоть что-то уже знал.
  А ведь система воспринимает их как неписей. Неигровых персонажей... Разница в том, что в обычной онлайн-игре неписями как раз управляет игровой движок, а тут они управляют собой сами. Но для 'Крипты' все обычные граждане - это не игроки, а фоновые субъекты, которые способны выдавать игроку квесты в виде 'криков'.
  Но посмотрим поближе на то, что у меня получилось. Я как раз медленно шел мимо пожилой соседки Лауры Ивановны, и ее 'образ' был хорошо виден. На первый взгляд, просто зеленая полупрозрачная фигура, но если приглядеться, то видно свисающие бока, толстые бедра, алое расплывчатое мерцание в районе сердца... Похоже, мой арсенал только что существенно расширился. Я могу видеть повреждения организма. Хотя и только серьезные, например, со зрением у Лауры плохо, но это на силуэте-образе никак не обозначено, зато я точно знаю, что два месяца назад у нее был сердечный приступ - и вот, пожалуйста, система показывает это.
  Если появилась новая инфа про других, может, и о себе можно еще что-то новое узнать? Только это уже в квартире, хватит торчать у подъезда.
  Захлопнув за собой дверь, я прямо в коридоре потянул за один из лепестков в интерфейсе и еще раз прочел краткое описание. Вроде без изменений, но что если не останавливаться, тянуть дальше? Даже на обычном смартфоне есть дополнительное меню - основное, которое появляется при первом касании, занимает минимум места, а во втором собрано больше информации, так, может, и тут сработает? Есть! Взгляду открылся человеческий силуэт, совсем как у людей во дворе. Это же я! Даже определенная анатомическая точность выдержана... Только что это за алые точки, разбросанные по всему телу? Я что, чем-то болен? Взгляд скользнул ниже и наткнулся на еще одну строчку, которой раньше не было.
  
  Прогнозируемый остаток жизни: 28 лет
  
  Ну... как-то мало. С другой стороны, в ближайшее время я не умру, что тоже хорошо. Да, черт побери, это даже круто: знать, что еще много лет тебя не скрутит какая-то болячка. И пусть конечный возраст не совсем тот, на который хотелось бы рассчитывать, но, думаю, с этим еще можно будет что-то сделать. К примеру, заработать денег и поправить здоровье - есть над чем работать. А пока вернусь-ка я к алым точкам, кстати, они за эти секунды стали чуть посветлее... и прямо на глазах продолжают медленно бледнеть. Ага, понял, это следы того болевого приступа, что скрутил меня у спортивной площадки. То есть у других я вижу только серьезные болезни, а у себя могу заметить остаточные следы каких-то физиологических неполадок. Неплохо, это расширяет возможности контроля здоровья.
  Какое-то время, уже полулежа в кресле перед загружающимся лэптопом, я потратил на то, чтобы найти еще что-нибудь новенькое в своем описании, но увы, больше ничего не узнал. Единственным интересным моментом оказался кошелек, где у меня лежали три кванта. Так вот, что это такое. Хотя, как и с навыками, все финансовые плюшки мне обещали разблокировать не раньше пятого уровня.
  Ладно, может быть, что-то найдется в Интернете. Запускаю виртуальный компьютер - как известно, в Сети фиксируются все данные от мак-адреса вашего устройства до точных характеристик браузера и уж только потом IP и другие мелочи, про которые все слышали - так что без такой подстраховки никакой 'Тор' не поможет сохранить анонимность. А вот теперь, прикрыв тылы, можно и проверить, нет ли где информации о 'Крипте', биоконнекторах. В конце концов, просто изучить последние новости про достижения в сфере дополненной реальности...
  Увы - ничего. На специализированных сайтах и форумах самым передовым считался прототип линз, передающих изображение на глаза, почти как у меня, вот только как передать сигнал на саму линзу, не нагревая ее и не выжигая роговицу, пока не придумали. Да и нет у меня на самом деле никаких линз, коннектор заводит визуальную информацию прямиком на глазной нерв. Тупик? Пока что да. Но поищем еще...
  Почти час улетел впустую. Хоть за это время красные точки на моем силуэте окончательно пропали. Игра, в которую я вляпался, пока вызывает у меня двоякие чувства: с одной стороны, я получаю, кажется, фантастические возможности, а с другой, уж очень мне не нравится эта социальная, так сказать, человеческая направленность. Помогать кому-то? Сопли детишкам утирать, переводить слепых старушек через улицы? Нет уж, увольте! Или, может, мне просто не повезло с первыми квестами?
  От последней мысли я даже привстал. А что, если необязательно помогать людям? Надо проверить другие 'крики', возможно, найдется способ повышать уровни и открывать эти новые способности без помощи другим? До вечера, когда должны прийти братья-арендодатели, время есть, стоит проверить еще одну квестовую точку. Учитывая отсутствие денег и не самый мирный характер Серого с Илюхой, обязательно нужно вернуться к их визиту. Но сейчас только десять утра, так что буду просто следить за временем.
  Подгоняемый давно забытым азартом, я опять схватил свой рюкзак. Раз уж его содержимое недавно мне помогло, стоит взять его 'на дело'. Ведь что может поспособствовать выполнению заданий? Очевидно, то, в чем я спец! Я сунул в рюкзак еще пару гаджетов и только после этого спустился на улицу. Жильцы у подъезда до сих пор не разошлись, хотя многим было пора на работу.
  - Слышали про пожар рядом с ТЭЦ?
  - По радио передавали. Говорят, из-за этого в трех районах электричество отключили.
  - Ну вот, а они еще будут удивляться, почему растет количество убийств в городе. Света нет, всюду потемки, ясное дело, что до добра это не доведет.
  Я прошел мимо, не особо прислушиваясь, прямо на ходу сканируя взглядом виртуальную карту и выбирая для себя 'крик'. Жаль, что пока она показывает улицы и дома лишь в ближайших кварталах, примерно на километр, а дальше Пэкмены разевают свои пасти уже на смазанном сером фоне, в этаком тумане, скрывающем детали. Хотя, а вот тут у нас что?.. Я мысленно кликнул на пиктограмму в углу карты, и система предложила мне задействовать функцию подгрузки карт из Интернета. Ого! Прямая связь с Сетью? Воспользуемся... Ну вот, теперь ориентироваться гораздо проще.
   Если задуматься, какую ошибку я допустил в прошлый раз? Полез туда, где есть люди. А теперь всего-то и надо, что выбрать место, где их нет. Например, вот эту раззявленную пасть Пэкмена на окраине. Судя по загруженной карте, там у нас заброшенный лесопарк, а значит, вероятность встретить жаждущих моей помощи будет стремиться к нулю. Может там, не знаю... котенка надо с дерева снять. Или еще что-нибудь такое, не связанное со спасением ближнего своего, в смысле кого-то из представителей хомо сапиенс. Разве это не прекрасно?
  Запрыгнув в идущий в нужном направлении автобус, я потратил двадцать минут пути до цели на дальнейшую проверку своих способностей. Про обычных пассажиров ничего узнать так и не получилось (а заговорить с кем-то из них, даже ради проверки, спровоцирует ли это появлению информации о человеке, я совсем не горел желанием), но вот женщина-кондуктор и усатый водитель, как я узнал благодаря идентификации каждого из них по профессии, относятся к клану общественного транспорта. Водитель числился в феоде какого Климента Игоревича - интересно, это его начальник по работе или просто какой-то старший родственник? Наверное, все же начальник. А вот у женщины высветился немного другой информационный блок: ненавидит азиатов. Неожиданно. Ну и любопытно, конечно.
  Довольный, что не зря провел время, я выбрался на нужной остановке и тут же чуть не упал от внезапной боли. Впрочем, теперь было больше от неожиданности - с тем первым ударом по моим нервным окончаниям, случившимся возле спортивной площадки, этот приступ не шел ни в какое сравнение.
  
  Вы теряете 1 очко опыта за антисоциальное поведение (безбилетный проезд)
  
  Нет, ну твою налево! Вообще-то у меня был распечатан годовой проездной - не знаю, к чьей кредитке он был привязан, но приклеенная магнитная линия исправно имитировала оплату поездок. И тут такая подстава. Хотя в этот раз было не так уж и больно, но все равно неприятно. Как будто тебя ударило статическим электричеством сразу от дюжины кошек. Какая-то эта 'Крипта' чересчур праведная. За отсутствие билета наказывать!
  А еще выяснилось, что заброшенного парка больше нет. Судя по всему, в обычной карте, подгруженной системой из Интернета, была устаревшая информация. Вместо старых зарослей передо мной раскинулся новенький жилой комплекс с кучей людей.
  И, уверен, очень скоро система заставит меня кому-нибудь из них помогать. Может быть, той банде старушек на двух скамейках у подъезда? Или, к примеру, двум смуглым дядькам на мусорной машине? А может... может, сбежать отсюда, пока не поздно?
  
  Глава 7. Чужие
  Уверенно развернувшись на сто восемьдесят градусов, я было двинулся прочь из этого с виду благополучного района, но опоздал. Система меня опередила и выдала очередной квест, разбив мои робкие надежды на то, что я ошибался касательно ее пресловутой социальной направленности. 'Кто людям помогает, тот тратит время зря - хорошими делами прославиться нельзя'... Слова из старого мультика сами собой всплыли из глубин памяти.
  
  'Идеальная чистота'
  Решите проблему с вандализмом
  Возможность отказа: да
  
  И все, больше никакой конкретики. Нет, один из домов уже привычно подсвечен, и мне явно туда. Но что имеется в виду под этим 'решением проблемы вандализма'? Поймать за руку хулигана, который выцарапывает на скамейке свое имя? Или, быть может, мне предлагают найти таинственного похитителя цветов с клумбы и провести с ним воспитательную беседу? С мамашами и спортсменами хотя бы сразу понятно было. Неожиданно меня осенила, как показалось, дельная мысль: боль из-за отказа выполнять квест я терпеть точно не собираюсь, но ведь есть и другой вариант - что если я просто не справлюсь? Ведь наверняка же такая вероятность таинственными создателями 'Крипты' предусмотрена. И очень надеюсь, что проигрыш будет менее болезненным - хотя бы старания в попытке решить задачу должны быть учтены.
  Впрочем, выбора у меня особо и нет - придется в любом случае взяться за выполнение. Что ж, пока похожу, присмотрюсь, что тут вообще происходит, а там уже буду действовать по ситуации. Легким прогулочным шагом я направился по пешеходной дорожке в сторону нужной мне серо-голубой башни. Аккуратно подстриженные газоны, удобные скамейки, явно дающие сто очков форы корягам из нашего парка - все выглядит очень приятно. Да и сама дорожка вымощена далеко не криворукими рабочими. Похоже, на месте тех диких зарослей, что я помню, выстроили не простой жилой комплекс, а вполне себе элитный. И жильцы здесь, похоже, не из простых - только сейчас обратил внимание на охранников в стильной униформе с надписью 'Цербер'. Пока их внимание я никак не привлекаю, но стоит мне задержаться у детской площадки или, скажем, возле парковки, и у них обязательно возникнут вопросы.
  Кстати, не мешало бы сразу продумать легенду. Кто я и что здесь делаю? Пропускного режима на территорию нет, но неброско одетый парень, бродящий между элитными 'свечками', рано или поздно вызовет подозрение. Вон те бабушки, кстати, уже начали присматриваться. Может, я потенциальный покупатель, который выбирает себе квартиру по душе? Не подходит - я, конечно, планировал решить свой жилищный вопрос, но явно не в таком месте. И по мне это, чего греха таить, очень хорошо видно. Скорее уж я похож на какого-нибудь курьера, доставляющего пиццу или покупку из интернет-магазина... Стоп. А почему нет?
  Гордо продефилировав мимо бдительных бабушек, я уверенной походкой направился к наглухо закрытой подъездной двери. Достал телефон, сделал вид, что сверился с заявкой, и быстро сыграл в растерянность.
  - Простите, - обратился я к чопорным старушкам, которые не прекращали внимательно меня изучать, - Павел Иванович здесь живет?
  Готов поспорить, что кто-нибудь похожий тут обязательно найдется, а даже если и нет, то не могут же эти стервятницы знать прямо всех жильцов дома - и тогда, даже если они сейчас мне не помогут, я превращусь из подозрительного человека в кого-то более понятного. Как минимум они будут считать, что знают, кто за меня отвечает.
  - Какой еще Павел Иванович? - сварливо отреагировала одна из подъездных жриц. - Шляются тут всякие...
  - Мария, ну что ты вот так сразу! - одернула ее подруга. - Это ж к доктору нашему, наверное. Только у него отчество, по-моему, не Иванович...
  - Цыбизов, что ли? - повернулась к ней сварливая. - Так он Игоревич вообще-то!
  Ну вот, и никаких проблем. Сколько было полузакрытых сообществ в Даркнете, куда я похожим образом влез с рекламой своего канала? Десятки, если не сотни. И, как оказалось, в реальности люди ненамного отличаются.
  - Ой, точно! - глуповато ухмыляюсь я, изо всех сил изображая смущение. Определенно, в какой-то мере во мне умер актер. - Павел Игоревич, конечно! Он, видно, забыл номер квартиры в заявке указать, вот я и не знаю, как быть. Помогите, пожалуйста, а то я первый день работаю, очень не хочется проблем.
  - Что за заявка-то? - требовательно спросила первая старушка. - Подключать нам в подъезде ничего не надо! У нас все есть!
  - Мария! - вновь вступилась за меня вторая. - Что ты пристала к парню? Он человек подневольный...
  После названного имени у меня перед глазами тут же всплыла и другая информация об этом божьем одуванчике, как оказалось, раньше работавшей в органах - но в целом ничего интересного.
  - Что вы, что вы! - я замахал руками и сделал вид, что собираюсь снять рюкзак, открыть его и показать содержимое своим собеседницам. - Это всего лишь новая гарнитура для смартфона. Он ее заказал с доставкой.
  - Вы, молодой человек, заходите, - обратилась ко мне дружелюбная бабушка. - Скажете консьержу, что вы к доктору Цыбизову, и он вам все скажет.
  Отблагодарив собеседниц и пожелав им доброго дня, я открыл дверь в подъезд и проскользнул внутрь. Ну, разумеется, никаких кодовых замков тут нет - консьерж задержит посторонних получше любых засовов, а в случае подозрений и вовсе позовет охрану. И как хорошо, что я все-таки пообщался с этими бабушками, которые сами того не желая дали мне хорошую подсказку. Правда, самого от себя чуть при этом не стошнило, но ради дела стоило потерпеть.
  - У меня доставка для доктора Цыбизова! - с ходу без предисловий заявляю я тихому старичку за стойкой консьержа, и тот, успокоившись, кивает.
  - Третий этаж! - надтреснутым голосом кричит он мне вслед, и я, слегка кивнув, исчезаю в проходе, ведущем к лестничным пролетам.
  Вряд ли вандалы творят свои черные дела внизу, на виду у сменяющих друг друга консьержей и к тому же под бдительным оком видеокамеры. Ее я заметил сразу, как только вошел - на такие вещи у меня взгляд хорошо наметан. Да и в целом, как я успел оценить, в подъезде было чисто, а почтовые ящики можно было фотографировать на рекламный проспект, настолько они были ухоженными. Нет, тут явно что-то другое. Вон, и на стенах нетронутая штукатурка, даже плохонького граффити нет или надписи маркером. А полы с лестницами выдраены так, что на них, пожалуй, можно сидеть в белых штанах, не боясь запачкаться. Возможно, я немного утрирую, но выглядит все именно так. Еще хорошо, что нет камер на этажах, только внизу, где заворачивается назад большинство незваных гостей. Это значительно облегчает мне задачу - теперь я хоть смогу обследовать этаж за этажом, не привлекая лишнего внимания к своей персоне. Вот только обойти все восемнадцать уровней этой башни - даже голова закружилась от осознания вселенской подлости полученного задания. А что если я тут вообще ничего не найду?
  Подумав немного, я не нашел альтернативы и, смирившись с тем, что ближайшие полчаса буду бродить по этому дому, вызвал лифт. Начну с самой высокой точки и пойду по спирали вниз - может быть, мне что-то и попадется, хотя я уже ни в чем не уверен. А еще, пожалуй, консьерж может забить тревогу, когда поймет, что я слишком уж задержался. Но что делать - подсветка, на которую я втайне рассчитывал, внутри дома по закону подлости отсутствовала. То есть система подсказала мне примерное направление, где искать, но конкретной наводки не дала, предложив, по сути, прошерстить весь этот человеческий муравейник.
  Пока я раздумывал на эту тему, тихо подъехал лифт. Шагнув внутрь, я нажал кнопку восемнадцатого этажа и уже приготовился к короткому путешествию вверх, как вдруг понял: вот же оно. И почему меня потянуло на лестницу, когда можно было сразу зайти в лифт и все увидеть собственными глазами?
  Камера видеонаблюдения на посту консьержа была не единственной - в этой движущейся металлической коробке, которая явно была предназначена не только для перевозки пассажиров, но и для транспортировки крупногабаритных грузов, также располагалась камера. Вернее, сейчас на ее месте оставалось только грубо распотрошенное гнездо - кто-то варварским образом вырвал следящее устройство, а потом, воспользовавшись ситуацией, помочился в угол. Вот уж не знаю, настолько ему было невтерпеж, что он решился на такой поступок, предусмотрительно выкрутив камеру, или спонтанный туалет - это как раз, наоборот, следствие, а не причина. А еще, кстати, в лифте, судя по всему, курили. Явно не пять минут назад, запах почти выветрился, но при этом еще довольно ощутимый. Вот тебе и элитный квартал, усмехнулся я. Камеры ломают, в лифте курят, да еще и ссут как мартовские коты.
  Ладно, теперь я хотя бы знаю, что имелось в виду в задании. И как-о нужно отыскать этого неизвестного вандала, после чего проучить его - сдать полиции, просто раскрыть его личность жильцам, после чего они сами с ним разберутся, или же... сделать физическое замечание, как говорил один мой друг детства. Проще говоря, избить, заодно при этом попробовав открыть параметр силы. Вариант, конечно, сомнительный, но сделать доступной эту характеристику мне рано или поздно все равно придется. Однако это все потом, не буду бежать впереди паровоза, а лучше подумаю, как мне изловить хитроумного вандала. Ведь если до сих пор он никому не попался, значит, камеры он ломает умело, исключая возможность того, что его заметят. Впрочем, я знаю, как смогу его вычислить сам.
  Лифт в этом момент мелодично пикнул, сообщая о том, что я прибыл на восемнадцатый этаж.
  Не теряя времени, я запустил руку в рюкзак и достал оттуда тонкую шпионскую видеокамеру, формой и размерами похожую на так называемую мизинчиковую батарейку. Эту штуковину я успел заказать и получить еще до памятного ограбления, когда меня лишили всего.
  Итак, пока никто не видит, нужно быстро закрепить ее скотчем в решетке вентиляции под потолком лифта, и можно ехать обратно. Готово - даже если кому-то эта застрявшая в решетке матовая трубочка попадется на глаза, вряд ли он догадается, что перед ним камера с аккумулятором и передатчиком. Знатоки, конечно, есть, но каковы шансы, что они живут именно в этом доме. Так что мне остается лишь подключить гаджет к вайфай-сети дома и ждать. В течение суток, уверен, любитель покурить и сходить в туалет в лифте снова себя проявит, а я изучу записи и вычислю его. И вот потом уже буду решать, как поступить - наиболее предпочтительным вариантом пока мне видится то, что я как бы случайно солью негодяя жильцам. Ведь если нужные люди получат улики, думаю, квест закроется, и я получу положенную за него награду. Временного ограничения на выполнение задания опять же нет, так что могу пока не дергаться.
  Нажимаю кнопку первого этажа... Кстати, мне показалось, или кожа на лице у меня действительно стала лучше? Прищурившись, я внимательно всмотрелся в зеркало (вот никогда не понимал, зачем они в лифтах) и отметил, что куда-то и вправду исчезли синяки, да и сама по себе кожа стала светлее, что ли... Интересно, а влияет ли система на мои реальные физические характеристики? Звучит неожиданно, но я уже ничему не удивляюсь. Додумать эту мысль я не успел - мелодичный звон сообщил мне о том, что кабина остановилась на первом этаже.
  Старичок-консьерж встретил меня дежурной улыбкой, и уточнил, все ли у меня получилось. И, конечно же, я ни капельки не соврал, когда ответил утвердительно - просто умолчал, что именно. Любопытные бабушки все еще сидели на лавочке у подъезда, но мне до них уже не было никакого дела, как, впрочем, и им до меня. Лишь мельком скользнув взглядом по мне, широкими шагами вышедшему из подъезда, они тут же вернулись к увлеченному обсуждению какой-то наверняка уже вдоль и поперек изъезженной темы.
  '...приятный. Очень уж волновался'.
  Ага, это они все-таки про меня. Хотели, наверное, дождаться, пока я отойду на достаточное расстояние, чтобы обсудить, но не вытерпели. А может, мне это только показалось? Впрочем, неважно. Я посмотрел на часы - времени до встречи с Серёгой и Илюхой было еще предостаточно, так что, пожалуй, можно посетить еще несколько точек с 'криками'.
  И тут мое внимание привлекла девушка, идущая по направлению к выходу с территории комплекса. Сперва она просто привлекла меня исключительно как представительница противоположного пола, причем довольно симпатичная, но потом меня словно током ударило - если до этого я видел лишь куцую информацию о людях, да и то в редких случаях, то сейчас быстрым и легким шагом от меня удалялась девушка со звездой и цифрой тридцать в ней.
  Рядом со значком светилось имя: Марина, но фамилии не было.
  Даже если забыть про необычный значок в статусе, странно уже то, что я вообще хоть какие-то данные могу заметить - все-таки раньше подписи появлялись только над теми, о ком я обладал хотя бы минимальной информацией. А эту Марину я ведь, по сути, увидел лишь мельком, и сейчас она все больше удаляется от меня. Но эта звезда с цифрами - черт, похоже, это ее уровень, и я наткнулся на еще одного человека, подключенного к системе! Значит, я не один такой!
  Я ускорил шаг, следя, чтобы незнакомка не исчезла из моего поля зрения. Я пока еще не знаю, как завязать с ней разговор и, вообще, безопасно ли это. Но попытаться стоит: если я прав, и ее тридцатка - это действительно уровень, она явно добилась в игре чуть больших успехов, чем я. А потому Марина наверняка сможет мне помочь хотя бы тем, что ответит на парочку вопросов. Решено - догоняю и знакомлюсь, насколько бы коряво у меня это ни получится. Думаю, биоконнектор за моим ухом определенно станет серьезным аргументом в пользу нашего приятного общения.
  Девушка свернула в небольшой переулок - черт, надо бы ускориться. Я еще сильнее прибавил шагу, одновременно разворачивая карту в интерфейсе и кляня себя за то, что не догадался проверить сразу. Точно, вот она, точка в виде звездочки с подписью 'Марина', мелькнула на пересечении Лучевой и Седьмого Промышленного, куда я сейчас спешил на всех парах, и исчезла.
  За угол я уже завернул, перейдя на бег, но девушки уже и след простыл. Я судорожно окинул взглядом небольшой переулок - и куда она могла здесь исчезнуть? Разве что свернула между ближайшими домами, в тот узкий проход. Пробежавшись еще немного, я заглянул туда и смачно выругался, напугав какого-то проходящего мимо школьника. Тупик! Глухая кирпичная стена с розовым граффити, и никого. Что за ерунда? Ладно, сам упустил - долго думал, так чего уж теперь сделаешь. Сняв на камеру смартфона этот оказавшийся закрытым проход - просто на всякий случай, потом еще раз пересмотрю - я поспешил в сторону дома. С этим случаем я еще разберусь, а сейчас лучше не задерживаться - скоро придут за деньгами угрюмые братья, владельцы моей съемной однушки. И испытывать их терпение, заставляя ждать, я точно не намерен.
  
  Глава 8. Братья-бандиты
  К счастью, почти напрямую отсюда до моего дома ходил автобус, и вскоре я уже гремел ключами, открывая крепкую бронированную дверь. Успел! Я не сильно вдавался в подробности того, чем занимаются Серёга и Илья. Знал только, что среди соседей они слыли мутными криминальными типами, а тот человек, который меня в свое время с ними свел, сразу предупредил: злить их не стоит. И тоже недвусмысленно намекнул, что делами они промышляют не самыми добрыми - кажется, была какая-то связь с перебиванием автомобильных номеров, но я не был уверен в этом на все сто процентов.
  Вполне вероятно, что квартиру эту они у кого-то в прямом смысле слова отжали - не думаю, что им самим нужен был гигабитный интернет-канал, подключенный напрямую к раздаточной коробке местного провайдера. Я же этот плюс сразу оценил, а на остальное мне было плевать. И пока у меня были деньги, не было и проблем. Почему я был так уверен, что деньги никогда не кончатся? Ведь есть у финансов такая отвратительная черта - сегодня они есть, а уже завтра их может не быть. И вот сейчас мне надо как-то решить вопрос, чтобы братки не выставили меня на улицу за неуплату.
  В дверном замке кто-то уверенно заковырял ключом - Серёга с Ильёй никогда не заморачивались на такие мелочи как вежливость и тактичность. Их квартира, значит, и стучаться к самим себе глупо. Но тут, конечно, стоит оговориться: они никогда не вламывались сюда просто так, не по делу. Другое дело - запланированный визит за деньгами.
  - Как делишки, Киря? - громко изрек Серёга и довольно заржал.
  Вот знает, что меня это бесит, и специально сыплет такими фразочками.
  - Привет, - киваю ему и Илюхе.
  - Где бабло? - последний, как всегда угрюм. И сразу с порога предпочитает решать дела.
  Илюха невысокий, лобастый, похож на маленького крепкого бульдога. Темные глазки, смотрит в лицо пристально, как буравчиками тебя сверлит. Руки постоянно держит в карманах, сжав там кулаки, и всегда жует жвачку, негромко чавкая, и мне все кажется, что сейчас у него из угла рта потянется нитка слюны. Обычно он молчаливый, говорит только по делу, но взгляд у него такой... ух! Человеку с таким взглядом не то что двинуть тебе в ухо - такому и покалечить ближнего своего в удовольствие. А может и убить. Слухи очень нехорошие про Илюху ходят. А Серый - длинный, тощий как жердь, сутулый, разболтанный. Руки болтаются, лицо серое, взгляд мутный, чуть что - ржет как на выступлении популярного стендапера. Такое впечатление, что большой любитель травки, хотя с полной уверенностью утверждать не берусь. И не скажешь с виду, что братья, а вот поди ж ты.
  - Слушайте, парни, тут такое дело... - начал я, и лица их моментально вытянулись.
  Стараясь не обращать внимание на холодные взгляды, я рассказал о своих финансовых затруднениях, не вдаваясь в подробности, и сразу же наметил план выхода из ситуации. Мол, на кону хорошее дело, обязательно выгорит, тогда рассчитаюсь и накину в благодарность. Можно в виде пузыря.
  - Не пью, - буркнул Илья, явно не принимая мой приятельский тон. - Ну так отдашь когда?
  Если честно, я мог быть уверенным только в следующем месяце, но таким типам этого не объяснишь. А с другой стороны, обещать скорейших денежных вливаний было сродни самоубийству - вот скажи я им, что деньги будут, например, послезавтра, и что дальше? С этой дополненной реальностью я что-то совсем отошел от темы поиска новых тем для заработка. А как скоро найду способ монетизировать внезапно свалившиеся на голову способности, еще не ясно. Лучше попробовать зайти с другого края.
  - Илюха, а если техникой отдам? - предложил я. У Серёги слегка загорелись его мутные глаза, но решение все равно за старшим. Хоть бы согласился!
  - Короче, я так понял, денег у тебя нет и в ближайшее время не предвидится, - чвакнув жвачкой, резюмировал Илья, чем напустил на мою спину целое стадо мурашек.
  - Пусть ноут отдаст, - вступил Серёга, но старший цыкнул на него, заставив замолчать.
  - Берите телек, - попытался я переключить их внимание. - Или могу смартфон подогнать. Камеры, может, нужны? Есть шпионские, компактные, запись в HD.
  - Ноут давай, - неожиданно потребовал Илья, хотя еще меньше минуты назад заткнул Серёгу, когда тот предложил то же самое.
  Черт побери, только не это! Там столько всякой инфы, в том числе нелегальной... Если хотя бы часть всплывет, и при этом известно, что информация находилась на моем лэптопе - согласно нынешнему законодательству мне грозит лет тридцать тюрьмы. А я к этому не готов ни морально, ни физически.Моя рука дернулась к лежащему на столе лэптопу, но кулак Ильи моментально оказался у меня под носом.
  - Стоять, Кирюха! - хмуро рявкнул он и пятерней ткнул меня в грудь, заставив отшатнуться. В это время Серый с нагловатой ухмылкой по-хозяйски сгреб лэптоп. - У нас тут такая картина, что тебе лучше не спорить, усек?
  Маленькие глазки так и буравили меня, угрожающе поблескивая. У меня даже челюсти свело от ненависти, увы, смешанной со страхом - все-таки про Илюху в нашем районе ходили всякие истории.
  - Та не сучи ножками, получишь назад свою технику, - бросил Серый, но с таким видом, как будто наоборот предлагал мне окончательно распрощаться с собственностью. - Это мы как залог забираем, че ты, не понимаешь? Пока будешь отрабатывать арендную плату.
  А вот это еще хуже. Я отступил на шаг, ожидая развития событий. Попасть в кабалу к бандюкам - это то, чего мне хотелось меньше всего, особенно сейчас, когда я остался без средств к существованию. Вот только что возразить, когда два крепких лба стоят прямо перед тобой? Как же все-таки сложно и неудобно перестраиваться с реалий Даркнета на обычный и грубый реальный мир.
  - Хорошо, - облизнув пересохшие губы, кивнул я. - Ну и на что вы хотите меня подрядить?
  Серёга расположился на диване и лузгал семечки, сплевывая шелуху в ладонь. Илья так и стоял каменным колосом, разглядывая меня будто мышь или вовсе блоху. А что если?.. Я попытался использовать систему, как до этого с другими людьми, дополняя уже известную мне о них информацию.
  Сергей Болтов
  33 года
  Любит семена подсолнечника
  Феод: Виктор Селезнёв (Дальний)
  Если бы не серьезность ситуации, клянусь, я поперхнулся бы от смеха. Ну какая, к черту, польза от знания того, что Серёга любит семечки? Да вот же он, сидит на моем диване, и щелкает их у меня же на виду! А вот что за Виктор Селезнёв? Да еще и Дальний к тому же? Так называется наш микрорайон, может, это, как у них называется, 'смотрящий'? Впрочем, это лишь мои предположения, но нельзя не признать - основания так думать у меня определенно имеются.
  Размышления прервал Илюха, так что информацию о нем самом я уже не успел посмотреть. Вдобавок ко всему сказал он такое, что у меня волосы на голове зашевелились. Какие там системные данные!
  - Что такое закладки, знаешь?
  'Ща про книжки подумает, умник'.
  Неожиданная мысль, пришедшая в голову будто со стороны, заставила меня оцепенеть. И не на пустом месте: она была чужая! Готов поспорить, что я случайно уловил следы размышлений одного из братьев. И слова одной из бабушек обо мне, кстати, видимо, тоже были произнесены не вслух. Да ну на фиг! Я что, теперь могу мысли читать? С легкой паникой взгляд проскользнул по всему интерфейсу, пытаясь найти ответ на этот вопрос, и только теперь я обратил внимание, что рядом с характеристикой 'восприятие' появился прозрачный знак дополнительной информации.
  
  Восприятие - 2
  Активировано действием: два раза в час может повысить аккомодацию хрусталика глаза и активность затылочной коры головного мозга, что позволит считывать непроизнесенные, но проартикулированные собеседником слова. Действует только на открытых NPC и игроков.
  
  Вот это да! Получается, это никакая не магия, а самая обычная физиология? В сети сейчас не проверишь, но и так понятно, что оба названных органа отвечают за восприятие информации: в итоге я не читаю мысли, а просто замечаю то, что в обычных обстоятельствах проходит мимо. Кто бы знал, что по микродвижениям губ, проявляющимся, когда мы мыслим не образами, а словами, можно столько узнать? Стоп! Тут же еще есть интересный момент - если восприятие я каким-то образом активировал, то и от остальных характеристик в итоге можно получить какие-то бонусы?
  - Эй! - вырвал меня из размышлений Серёга. - Закладки, говорю! Знаешь?
  Разумеется, я об этом знал. В темных уголках сети есть целые форумы, посвященные торговле запрещенными веществами. Многочисленные курьеры, самая низшая должность в иерархии дилеров, прячут упакованные вещества в специально оговоренные места, делают фотографии и отметки на карте. Затем в дело уже вступают дилеры, с которыми по закрытым каналам связываются клиенты. И когда кто-то через Даркнет купит дозу, ему отправляют те самые фото и карту с отметкой, чтобы он смог забрать товар. Никаких встреч, как раньше - все пекутся о своей безопасности, а потому эта цепочка конфиденциальна. И вот теперь мне, судя по всему, предлагаю на время стать одним из ее звеньев.
  - Имею представление, - ответил я, заслужив одобрительные взгляды братьев. Хочется покопаться в свойствах своего нейтроинтерфейса, вдруг там еще что-то новое найдется, но сейчас все же важнее разобраться с вопросом моей безопасности.
  - Значит, никаких сложностей у тебя не возникнет, - как мне показалось, даже улыбнулся Илья, чуть обнажив свои гниловатые зубы. Он задумался на несколько секунд, переглянулся с Серегой, потом тряхнул головой и заключил: - Короче, так... Работать будешь две недели в ежедневном режиме. Как раз за это время разложишь весь товар, который нам нужно сбыть, а то планы горят - недавно замели одного из наших. Сам понимаешь, работа непростая, но по статистике тебе в ближайшие месяца три ничего не грозит.
  Илюха сдержанно хохотнул и продолжил:
  - Но тебе столько даже не понадобится, если, конечно, не втянешься и не попросишься на постоянку.
  Эту шутку из нас двоих с Серёгой оценил только последний, довольно захрюкав и все-таки рассыпав шелуху от семечек на диван. Я обреченно посмотрел на черную кучку, предвкушая уборку, и сухо кивнул.
  - Хорошо, согласен.
  Черт возьми, и во что я вынужден вляпаться? В торговлю опасными веществами. В лучшие времена я бы и на пушечный выстрел не подошел к этой сфере. Всякие там запрещенные девайсы - это, конечно, тоже не в рамках закона, но тут другое. Зависимых я не жалею, так как совершенно не против естественного отбора. И если кто-то по собственной воле гробит себя - это его выбор. Но вот мне в данном случае приходится рисковать самым дорогим, что у меня сейчас есть (после жизни и здоровья, разумеется) - свободой. И пусть Илюха успокаивает меня своей специфической статистикой, я знаю, что курьеры меняются гораздо чаще, чем он говорит. Отдельных неудачников загребают в первый же день. Но что поделать - я в тупике, и других вариантов у меня особо и нет. Разве что попробовать как-то использовать свои новые силы.
  Пока Серёга подключился к разговору, вводя меня в курс дела, я успел просканировать его старшего брата. Удивительно, но в его случае меня ждал сюрприз - полезный или нет, я пока не могу сказать. Феод тот же, что логично, возраст тридцать два, тоже ничего особенного, а вот в описании стояло всего одно слово: 'паранойя'. И что, интересно, мне с этим можно сделать? Вот бы и сейчас какую-нибудь частичку мыслей уловить! После бабушек у подъезда час точно прошел, одну мысль я услышал, значит, осталась вторая, все должно сработать - но увы, сколько бы я не пялился на его губы, голос в ушах так и не зазвучал. Похоже, по желанию эта тема не прокатывает. А жаль, столько всего можно было бы узнать.
  Кстати, если речь идет про восприятие, то какие же возможности у псиоников, которые специально прокачивают эту характеристику?
  А не поспешил ли я с активацией класса? Ладно, еще будет время детально все испробовать и изучить. Пока же буду отталкиваться от того, что есть. В случае с Селезнёвым-Дальним, современным сюзереном моих арендодателей, я все-таки оказался прав, и это действительно какой-то местный 'смотрящий'. Быть может, сыграть на илюхиной паранойе? Я не знаю, конечно, чего именно он боится, и какой такой призрачный соглядатай за ним следит, но перед шефом-то эти двое должны трепетать! Наверняка же они боятся его разочаровать. А может, этим двоим и есть что скрывать - не мутят ли братья на стороне? И тогда я, получается, просто попался им под руку, и меня теперь, вообще, можно будет слить в случае угрозы. Стоп, не слишком ли я все усложняю?
  - А ваш босс не будет против? - осторожно пытаюсь прощупать ситуацию, одновременно стараясь не перегнуть палку.
  - Тебя это не должно волновать, - вздрогнув, довольно резко ответил Илюха. - Если предлагаем, значит, в теме.
  Не совсем понятная для непосвященных фраза, но я, кажется, догадался: мол, все схвачено, работаешь на нас и ни о чем не паришься. Похоже, действительно у них там не все чисто. И вот только бы мне не попасть в их разборки.
  '...совпадение. Никто не узнает...'
  Все-таки я смог опять уловить случайный обрывок мыслей, и, судя по нему, моя догадка насчет попыток братьев что-то скрыть верна. Вряд ли, конечно, они вот так вот сразу будут привлекать чужого человека в 'свои' дела, но в будущем нужно будет иметь это в виду.
  Жаль, мне не хватает уровня восприятия, чтобы понимать мысли людей в большем объеме, но даже так получилось узнать кое-что интересное. Как бы теперь еще все это повернуть в свою пользу?
  - Значит, на сегодня будет пять пакетов, - тем временем подводил итог Серёга. - Типа как проба. А уже завтра пойдешь с десятком.
  Рядом с кучкой шелухи от семечек неожиданно оказались серебристые упаковки в количестве пяти штук - этот хмырь, пока меня инструктировал, выбрал момент и незаметно сбросил товар на диван. Знаю такую уловку - напрямую из рук в руки такие противозаконные вещи не передаются. Разумно на тот случай, если что-то пойдет не так - можно сказать, что он о дурмане понятия не имеет, а это тут так у меня и валялось.
  - Я тебе сейчас скину ссылку на приложуху, - продолжил младший и ухмыльнулся, проследив за моим взглядом. - Скачай и установи - там карты, на которых ты будешь отмечать места, а потом кидать в закрытый канал координаты вместе с картинками натуры. Правила усек?
  - Да, - кивнул я. - Так что, уже начинать?
  - Валяй, - радушно разрешил Илюха.
  Пора побыстрей покончить с этим позором, хотя бы на сегодня. Я установил простую программу, ссылку на которую прислал мне Серый, взял прохладные тонкие пакетики, убрал их в рюкзак и двинулся к выходу. Братья, помедлив, вышли следом и даже сами заботливо заперли дверь. Вот ведь твари. Ненавижу их. Да и сам хорош - никак не могу предотвратить такое развитие событий!
  Я постоял у входа в подъез, раздумывая над ситуацией. Ничего сейчас на ум не приходит, никакой свежей идеи. Выходит, нет у меня пока что выбора, придется плясать под чужую дудку? По крайней мере, какое-то время.
  
  Глава 9. Новая тайна
  Первая закладка, решил я, будет на пустыре - там почти никто не ходит и полицию я там ни разу не видел. А вот в лесопарке стражи порядка периодически ищут дурь при помощи специально обученных собак. Так что туда я точно с таким грузом ни ногой. Жаль, что в одном месте может быть только один пакет, а так бы сбагрил всю кучу за раз...
  И только я прикопал первый пакет под куском дерна у полусгнившего бревна, почти свыкнувшись со своей участью на ближайшие две недели, как дала о себе знать добрая, такая человечная 'Крипта'.
  
  'Закон и порядок'
  Вы должны немедленно избавиться от тайника с опасными веществами.
  Возможность отказаться: да
  Время на выполнение: 23:59:59
  
  Черт! Черт!! Черт!!! Долбаная подстава, да что ж такое! Откажусь от распространения этой дряни - братья в покое меня не оставят. И хорошо бы еще, если оставят в живых. Откажусь от выполнения нового квеста - тоже есть немаленький шанс сдохнуть от отката. Если я на спортивной площадке чуть кони не двинул, а там речь шла всего лишь о недопонимании людей, то здесь все серьезно. И вот что мне делать?
  Может, вытащить и тут же переложить куда-нибудь недалеко? Фото я пока не успел сделать, так что ничего еще не ушло покупателю. Окрыленный пришедшей в голову мыслью, я снял кусок дерна, под которым укрыл закладку, и перепрятал в пяти шагах. Все равно не работает! Гребаная защита от читов - а я ведь уже начал мечтать, как можно было бы зациклить квесты и быстро набрать любое количество опыта...
  
  Время на выполнение: 23:58:03
  
  Ругаясь и проклиная систему, я ходил по пустырю, с каждым разом отдаляясь все больше и больше от места своей первой закладки. Еще четыре пакета, а я тут даже с одним не могу разобраться! Пришлось его вытащить и вернуть к остальным, пока я пробую разрешить дилемму.
  И тут, словно бы желая оправдаться передо мной за несправедливость, 'Крипта' преподнесла мне первый по-настоящему приятный сюрприз. Вернее, я это понял не сразу, даже поначалу решил, что показалось. Легкое свечение на земле в паре шагов от меня, как в местах прохождения квеста, но никаких записей при этом в интерфейсе нет. И что это тут такое?
  О 'Крипте' я знаю пока что совсем немного, а потому должен внимательней относиться к таким мелочам. Пожалуй, стоит даже выделить некоторое время на изучение нового феномена. Может это какой-то скрытый квест? Я несколько раз прошелся по подсвеченному месту. Видно его было совсем слабо. После чего возникло это явление? Поле того, как я прикапывал и выкапывал закладку... может я себе эти что-то слегка прокачал? Например, способность к обнаружению тайников. Я присел, провел ладонью по земле. Тайник, а?
  И тут же, подтверждая эти мысли, на карте вспыхнул значок замка. Отлично, вот только как мне действовать дальше?
  
  Поздравляем!
  Вы обнаружили криптотайник.
  Какую характеристику хотите использовать для его открытия?
  
  Так, это уже интересно. Сила у меня пока что на нуле, восприятие - его, конечно, хватает на обрывки мыслей, но тоже не то. Харизма? Вообще несерьезно. Значит, опять будем идти от максимально доступного.
  
  Вы выбрали интеллект.
  1/1 - 3/2 - 7/5 - 17/12 - 41/29 ...
  Что будет следующим в ряду чисел?
  
  Никогда особо не любил такие задачки. Хоть я и технарь, да и в математике вполне шарю, но безликие ряды меня никогда не привлекали. А теперь вот, что самое интересное, подобная задача может мне помочь обогатиться. Ведь в тайниках обычно лежат сокровища, так?
  Что ж, попробуем. Дроби немного странные, наверное, стоит на это обратить особое внимание. Или нет... Это первое, что бросается в глаза, отметаем. Начну их рассматривать как просто ряд чисел. И попробуем с ними поиграть. Один минус один - это ноль. Три минус два - это один. Семь минус пять - это два... Хмм, получаются знаменатели предыдущих дробей, вот только с первой явная закавыка. Отбрасываем, и берем, например... Получается же в итоге двадцать девять?
  
  82/53
  Ответ неправильный
  Осталось попыток: 2
  
  Вот ведь черт! Не так! Нет! я понял! Один плюс один - это два. Три плюс два - это пять. Семь плюс пять - это двенадцать. Надо не вычитать, а складывать! И не думать о вариантах от фонаря, что самое главное. Складываем числители и знаменатели последующих дробей, получаем знаменатели предыдущих. А числители предыдущих - это... Сумма текущих знаменателей и предыдущих числителей! Никакой спешки, максимум внимания, и... Вуаля!
  
  99/70
  Ответ правильный
  Использование дополнительных источников - нет
  
  Похоже, повезло, что поддавшись моменту, я не полез проверять ответ в интернете. Судя по последней фразе, 'Крипта' может это отследить и... В лучшем случае, учитывая ее методы мотивации, как-то меня наказать. Но обошлось, и вот на подсвеченной поверхности появилось объемное изображение кейса, замок на карте сменился с закрытого на открытый.
  
  Вы получаете 10 квантов (?)
  Вы получаете артефакт 'Дальновизор'
  Активация артефакта расширит радиус отображения знакомых вам людей на карте
  Активировать 'Дальновизор'?
  
  Радость сменилась легким разочарованием. Десять квантов - это, конечно, хорошо, но я все равно не могу их вывести в реальные деньги, я даже не знаю какой у них курс. Кстати, что там за справка спрятана под вопросительным знаком? Мысленный клик на него вывел небольшое окошко:
  
  'Еlectronic quantum', 'е-квант' - основной цифровой платежный актив СИИР 'КРИПТА', в базе которого лежит технология квантовой криптографии. Децентрализованная, анонимная, защищенная финансовая система. Наименьшей единицей расчетов в игре являются кварки. 100 кварков равняются 1 кванту.
  
  И все? Тоже мне - пояснили! Хотя спасибо и на этом, теперь и про кварки какие-то узнал. А что это за 'отображение знакомых имен'? На что оно мне? Какая-то программа-навигатор от 'Крипты'... Я согласился на активацию, и система радостно сообщила, что теперь я могу видеть имена знакомых в радиусе аж ста метров. Еще бы знать, какая от этого польза...
  Внезапно эта на первый взгляд бесполезная возможность натолкнула меня на мысль: а могу ли я таким образом выйти на босса Илюхи с Серёгой? Мы, конечно, формально не знакомы, но его имя мне известно, я знаю его подчиненных, так, может?.. В следующую секунду я уже чуть было не приплясывал. Скорее всего, этот Витя Дальний держит своих 'быков' поблизости, не думаю, что он обитает где-то на другом конце города.
  Решено! Ищу босса, а дальше резво соображаю, как поступить. Какой-то выход найдется - главное, приложить мозги и не бояться действовать.
  А сейчас буду бродить по району, пока не наткнусь на него.
  Правда, мой энтузиазм резко пропал, когда прошло полтора часа, а никого похожего я так и не обнаружил. Думай, Кир, думай. Точно, вот ведь дурень - искал теневого босса в наших босяцких кварталах! Тут шансы явно невелики, а вот если прочесать соседние особняки, то вполне может и повезти. Тем более что их тут не так много. Я бегал с одной улицы на другую, пересекал дворы, перекрестки...
  Еще сорок минут, и авантюра увенчалась успехом - двухэтажный коттедж из красного кирпича. Теперь дело за малым, главное, не переволноваться и не напортачить. Эти чудики отказались от моих шпионских видеокамер, что ж - зато одна из них точно послужит мне самому. Не забыть бы потом еще считать записи с моего ноу-хау в том лифте, но это потом, а сейчас будем решать проблемы по мере их поступления.
  Сбегав домой за очередным гаджетом, я отправился на почту, где купил открытку с нейтральным пейзажем и упаковал ее в конверт, который попросил оформить как заказное письмо. Адрес мне известен, так что тут никаких сложностей. Теперь в самый последний момент сказать, что передумал - и вот у меня уже конверт с почтовыми штампами. Не знаю, насколько будет придирчив Виктор Селезнёв, но лучше пусть причина моего появления в воротах его виллы будет иметь хотя бы минимум достоверности.
  
  Время на выполнение: 22:55:21
  
  Времени вагон, братья пока меня не тревожат, хотя вот-вот начнут трезвонить с вопросами, почему я не спрятал за столько времени ни одной закладки. Но если мой явно авантюрный план выгорит, объясняться мне не придется. Безжалостно бросив запечатанный конверт в грязь, я тут же подхватил его, стряхнув крупные комья, и направился к коттеджу из красного кирпича. Устанавливая миниатюрную камеру на стволе одного из деревьев, я думал только о том, чтобы не попасться на этом, но, к счастью, мне повезло. Теперь запускаем, и... да здравствует импровизация!
  - Ты кто? - вместо приветствия спросили меня густым басом, когда я нажал кнопку звонка.
  - Извините, здесь живет Виктор Селезнёв? - максимально вежливо поинтересовался я. - На земле валялся конверт с вашим адресом, наверное, почтальон обронил. А я решил занести.
  - Стой на месте, - спустя десятисекундную паузу ответили мне, и динамик отключился.
  Честно говоря, я ожидал увидеть какого-нибудь лысого амбала с поросячьими глазками и угрюмым как у Илюхи лицом. Но вместо этого дверь мне открыл невысокого роста дядька в клетчатом халате, бородой геолога и строгих очках. Это внешность, однако есть и еще кое-что, уже связанное с игрой: знание имени и призвания в виде главаря бандитов открыли новые строчки.
  
  Статус: босс
  Прогнозируемый остаток жизни: 39 лет
  Репутация: нейтральный
  
  И больше ничего - жаль, если честно, надеялся на что-нибудь более содержательное. К примеру, как понимать слово 'босс'? В прямом смысле -как главаря Серёги с Илюхой? Или это игровой босс? Вполне возможно, учитывая, строку 'Репутация' с белым смайлом с глазками, но без улыбки - вот это как раз что-то новенькое. Интересно, нейтрально он ко мне относится или ко всем? Впрочем, он говорит со мной как с обычным человеком, не с игроком, так что тут могут быть варианты, а мне их сейчас не проверить. Слишком мало информации.
  - Без обратного адреса? - тем временем нахмурился Селезнёв, брезгливо приняв испачканный конверт из моих рук.
  - Тут я ничем не могу помочь, - играя искреннее сожаление, пожал я плечами. - Он просто валялся, а я думаю, вдруг что-то важное.
  - Открытка? - неожиданно морщины на лице Дальнего разгладились, и он улыбнулся. - Наверное, дочка прислала. Мы с ее мамой развелись пять лет назад, не общаемся. А она, видишь, по-своему держит связь. В общем, спасибо тебе. Сколько?
  Я даже не сразу понял его вопрос, а потом начал отмахиваться. Но босс моих арендодателей невнятно рыкнул и с силой сунул мне в руку хрустящую купюру, после чего попрощался не терпящим возражений тоном и закрыл у меня перед носом дверь. Вот тебе и на. Все прошло даже лучше, чем я ожидал. Теперь аккуратно сниму камеру, вырежу парочку самых колоритных кадров, на которых хорошо видно меня и Дальнего, и пошлю их Илюхе. Пусть думает, что я знаком с Виктором Селезнёвым и, возможно, даже что-то ему рассказал. Если 'Крипта' не врет, и у того действительно паранойя на почве взаимоотношений с боссом, должно прокатить. Иначе... даже думать не хочу, что там получится. Но, по крайней мере, каких-то радикальных телодвижений с их стороны я надеюсь избежать.
  Быстро выполнив нехитрые операции по демонтажу камеры, я отошел подальше, сел на лавку и занялся подбором подходящих кадров. Параллельно доел подсохшую шоколадку, найденную в одном из карманов рюкзака. Готово, теперь отправить все это через анонимный TorMail и ждать результатов... А пока, пожалуй, пойду домой, чтобы обдумать запасной план на случай, если этот провалится.
  Не успел я дойти даже до подъезда, как зазвонил телефон.
  - Слушай, Кир, - в трубке был слышен голос Серёги. Ох и быстро же они среагировали! - Тут это... мы, в общем, тебя проверяли, ты молодец. Нормальный пацан там, то-се, - он явно готовился к речи, но даже так она была скомкана. Неужели повезло? - Короче, товар мы у тебя завтра заберем, порешаем по-братски, ноут вернем, он же тебе нужен. За два месяца ты по деньгам за квартиру все решишь, э? Ну все. Лан, бывай. До завтра.
  И бросил трубку, не выслушав с моей стороны ни слова. А у меня словно камень с души свалился. Никакой наркоты! И, похоже, сейчас я выполню квест.
  
  Поздравляем!
  Вы избавились от тайника с опасными веществами, но проблема не была решена целиком: запрещенные вещества остались у вас
  Полученный опыт урезан на 90%
  Вы получили опыт 80 (800-720), до 4 уровня 330 из 400
  Сумма заработанных квантов уменьшена на 90%
  Вы получили 3 кванта (30-27)
  
  Логично, черт побери, хоть и обидно. Но если бы я уничтожил эти проклятые пакеты, боюсь, так легко от Серёги с Илюхой я бы не отделался. И что мне надо было сделать? Стать крайним, выполнив квест на все сто процентов и получив кастетом по голове? Хотя это, конечно, вряд ли - скорее, настоятельно бы попросили возместить ущерб, даже несмотря на мнимое знакомство с Дальним. Но так я хотя бы от болевого шока не умру.
  
  'Закон и порядок, часть 2'
  Вам необходимо пресечь оборот запрещенных веществ в вашем районе.
  Возможность отказаться: да
  
  Да чтоб вас всех!
  Глава 10. Дорогое удовольствие
  Немного успокоившись, я еще раз просмотрел описание квеста. Три дня и награда в полторы тысячи опыта - больше, чем за все остальное, что было до этого - черт, да я же просто сдохну, если не смогу его выполнить. И эта система еще пытается позиционировать себя как что-то социальное? Ведь что значит 'СИИР', я же догадался еще с час назад, когда бегал в поисках босса: 'Социальная Игра Измененной Реальности'. Вот вы какие 'социалисты', игрока страданиями наказываете! Всё обман, притворство и лукавство - как и любые отношения в группе, где больше одного человека.
  Ладно, надо успокоиться и решать, что делать. Воображение кровожадно рисовало картины того, как я корчусь от волн боли, которыми накрывает меня биоконнектор. Нет, так точно не пойдет, надо отвлечься, заняться чем-то другим. Нужна какая-нибудь монотонная успокаивающая деятельность - например, почему бы не разобрать видео из лифта? Уверен, там уже накачалось немало, и более нейтральное и одновременно хоть сколько-нибудь полезное занятие я сейчас вряд ли придумаю.
  Поднявшись к себе, я подключил старый монитор к системному блоку, работавшему до этого моим домашним сервером, проверил соединение и поставил видео на закачку. Выпил чая и, немного успокоившись и собравшись с мыслями, решил воспользоваться для своих нужд одним интересным программно-техническим решением. Конечно, это не мой биоконнектор с его странными и явно очень крутыми характеристиками, но и без него в Даркнете хватает интересных вещей. Например, я состою в группе 'Синяя акула', где народ порой делится интересными программными решениями, одно из которых мне сейчас и пригодится. Конкретно - вытащенный из 'яблочного' телефона идентификатор лиц, привинченный к редактору видео и способный отслеживать появление людей, разбивая все это на отдельные ленты, группировать по папкам. В общем, идеальная, пусть и совершенно недопустимая с точки зрения авторского права, штука для любой службы безопасности. Ну а в данном случае для меня.
  Настроив и запустив интерфейс через 'дос' - к сожалению, его создатель даже не подумал привинтить к нему хоть сколько-то дружелюбный интерфейс - я как раз успел к тому моменту, когда шейки дошли до кондиции. Неужели у меня начинается белая полоса в жизни? Довольный такой мыслью, я начал просматривать последние сделанные снимки.
  Вот видео моего разговора с боссом - просматриваю еще раз, вроде бы все сделал, как надо. Вот фото так и не оставленной закладки - их лучше удалить и заодно пройтись дефрагментатором, чтобы в случае чего их никто не смог вытащить. Нет, конечно, ни одна программа не удалит файлы до конца, но мой арсенал из Даркнета точно делает это лучше, чем любой официальный софт. Так, а вот и фото проулка, где исчезла та девчонка. Марина... Я уже почти закрыл их, когда меня неожиданно осенило. Сейчас на экране смартфона на меня смотрели старые, но при этом чистые, аккуратные стены. Но тогда вживую я же точно видел на одной из них рисунок - большое граффити, меня еще удивил его такой неуместный розовый цвет.
  Может показалось? Я на всякий случай еще раз пересмотрел все фото, представил, не пропустил ли чего, но нет, были сняты и все три стены, и асфальт, и даже уходящий вверх колодец стен. Получается, то граффити видел только я, а значит, это не рисунок, а какой-то из элементов этой дополненной реальности. Может быть, знак, открывающий куда-то проход? Конечно, странно звучит, по-детски, не хватает только волшебных палочек - но та же Марина куда-то исчезла в том месте, и, значит, моя догадка имеет право на жизнь. Решено, еду туда и проверяю.
  Заскочив в ванную комнату, чтобы всполоснуть лицо, я мельком кинул взгляд зеркало и замер. Это определенно было мое лицо, но оно изменилось. Цвет глаз, форма носа... я не мог понять что именно, и тут меня осенило. Синяки под глазами! Из-за специфики моей прошлой работы я никогда не мог начать ложиться вовремя, поэтому бледные синяки стали моим украшением уже давно. Если честно, я уже думал, что навсегда, и тут они исчезают, возвращая лицу свежесть. Значит, тогда, в лифте, мне не показалось! Что это? Случайность? Или, как и в случае с восприятием, начала работать другая моя характеристика.
  
  Харизма - 1.
  Активировано действием: повышена скорость обновления клеток печени, увеличен объем циркулирующей крови.
  
  Я читал эти короткие строчки, открытые тем же прозрачным символом, что появился теперь рядом с харизмой, и думал. Неужели вот такой мелочи достаточно, чтобы так быстро начать выглядеть лучше?
  
  Прогнозируемый остаток жизни: 29 лет.
  
  Еще одно место, куда я должен был сразу посмотреть. Потенциальная продолжительность выросла на год. Это что же, если повышать харизму, нацеленную, в том числе, на внешнюю привлекательность, я смогу исправить и этот столь важный для меня показатель? Вот я до этого подумал о перспективах псиоников... Интересно, а на что способны посредники, прокачавшие свой показатель хотя бы за десяток лет активной игры? Нет, мне точно надо как можно быстрее разбираться в тайнах, что скрывает 'Крипта'!
  Закинув за спину рюкзак, я выскочил на улицу и поспешил в сторону автобусной остановки. Опять тратить время, но на такси денег нет, а так хоть будет возможность проанализировать, почему я смог открыть свойства 'восприятия' и 'харизмы' именно сейчас. Или никакого 'сейчас' нет - все это работало изначально, с момента повышения каждого из параметров, а вот описание я могу просмотреть только когда догадаюсь, что же за ними скрывается? А что, логично: та же инфа по людям открывается примерно по такому же принципу.
  Значит, если я разберусь, как в игре работает мой 'интеллект', то увижу описание и смогу лучше управлять этим процессом? А сила - ее пока просто нет, но в перспективе и ее обязательно проверю.
  Автобус, наконец, добрался до уже знакомого жилого комплекса, и я направился в сторону переулка с граффити. Только бы не показалось! Неожиданно пришла мысль, что я мог просто закрутиться, что-то забыть...
  Но стоило мне свернуть с основной улицы в тот тупичок, как я сразу же увидел его - знак, похожий на переплетенные буквы 'а' и 'г'. Хотя никакой подсветки, как было раньше у квестов и у тайника - значит, это что-то другое? Медленно шагая, я подошел к знаку почти вплотную, потянул к нему руку, но тут на периферии игровой карты опять мелькнуло имя 'Марина'. В звездочке рядом с именем было уже число тридцать один. Теперь я точно уверен, что это игрок - вот только стоит ли все бросать, чтобы попробовать ее догнать? Сейчас у меня под носом есть другая тайна, нужно заняться ею. Решившись, я прижал руку к знаку.
  
  Хотите активировать проход к торговцу?
  Лицензия CR - 0152008800, безопасная территория
  Стоимость - 1 квант
  
  Внутри поднялась теплая волна предвкушения чуда. И одновременно с нею проклюнулась жадность. Как же, как же! Я еще не разобрался в покупательной способности квантов, а мне уже предлагается тратить их! Это как тот парень, сделавший первый заказ за биткоины - пицца за пару тысяч. А сейчас один биток стоит не одну тысячу долларов. И каково тому человеку, понимая, что он когда-то отвалил несколько миллионов баксов? А, к черту, ни у него тогда, ни у меня сейчас все равно нет особого выбора. С биткоинами все равно кто-то должен был стать первым, ну а мне нужна информация. Тем более подкупает словосочетание 'безопасная территория'.
  
  Вы потратили 1 квант (осталось 15).
  
  Тут что-то произошло. Стена с розовым знаком смазалась, будто у меня расфокусировалось зрение. Да и весь мир как-то выпал из фокуса, стал мультяшно-прозрачным, и вдруг меня мягко, но сильно потянуло вперед. Наверное, так ощущает себя деревяшка, которую поток дождевой воды с хлюпаньем встаскивает в решетку канализации. Пространство рывком сдвинулось, мигнуло... и все вокруг изменилось.
  Я обнаружил, что стою в небольшом темном помещении. Покачнулся от неожиданности и едва не вскрикнул. Ух! Вот такого точно не ожидал, это уже что-то совсем крутое. Да где же это я? По сторонам шкафы с закрытыми полками, впереди стойка. За ней разместился огромного вида мужик, вроде и не молодой, но излучающий бодрость и здоровье. Этакая туша - и чуть ли не юношеское личико. И тут я все понял - ну, конечно! Если это торговец, то вот оно, следствие раскачанной до небес харизмы.
  Интересно, а некоторые знаменитости, которые и в старости выглядят как юноши и девушки - это тоже проявления Игры или все-таки работа обычных пластических хирургов? Ладно, посмотрим, что об этой личности скажет 'Крипта'. Я активировал пиктограмму, открывая полное описание торговца, который пока что не обращал на меня никакого внимания.
  
  Торговец - Айзек Горбатенко, 49 лет
  Уровень: 60
  Прогнозируемый Остаток Жизни: 56 лет
  Класс: Посредник
  Подкласс: Торговец
  
  - Не хочешь, я не уговариваю, твои кванты, - неожиданно торговец заговорил, явно при этом обращаясь не ко мне. Или это опять чтение мыслей? Вернее, будет правильнее сказать губ.
  - Расширитель на десять километров, разовый?! - на этот раз он практически кричал, и теперь я был уверен, что все происходит на самом деле.
  С одной стороны, наверно, надо как-то подать о себе знак, а с другой, почему-то не хочется спешить. Ведь даже просто попав в это место, сколько я всего узнал. Итак, получается, что торговец, судя по описанию - это игрок, развивший в этом направлении профессию посредника. Дальше - не обязательно страдать фигней с квестами, можно просто зарабатывать деньги.
  И кстати. Мне вдруг пришла в голову новая мысль: этот тип, судя по доносящимся фразам, одновременно общается сразу с несколькими людьми. То есть игроками. Так что окошко чата в моем интерфейсе носит отнюдь не декоративную функцию. И еще, что меня одновременно и смущает, и радует, - даже при относительно высоком уровне (пока я видел только двоих игроков, точнее не скажу) жить он будет не так и долго. Всего лишь сотня с хвостиком лет. 'Всего лишь', а? Если честно, получив год к своей жизни за первое повышение харизмы, я рассчитывал на большее... а с другой стороны, сотня лет - это вообще-то тоже много.
  - Эй, чечако, чего застыл? - видимо, разговоры в других частях пространства (как легко я начал воспринимать подобные вещи, а ведь вроде бы недавно такое было возможно разве что в сети) подошли к концу, и торговец обратил внимание на меня. - Чего хотел?
  - Меня зовут Кирилл... - начал я, но меня тут же перебили.
  - Имена друг друга игроки и так видят, хочешь представиться - называй ник, прозвище или что-то еще, - я тут же примерил на себя этот совет, но решил промолчать. Все-таки стоит мне самому открыть о себе информацию, как то же самое сделает еще и 'Крипта', а насчет доверия этому улыбающемуся качку я не уверен.
  - Видимо, второй совет тебе уже не нужен, - Айзек догадался, что я не просто так молчу, и интереса в его голосе тут же стало меньше. - В общем, если ты по делам, то дверь номер три - это торговый терминал, четыре - биржа. Моя комиссия от любой операции десять процентов, исключение - конвертация квантов в рубли, на местные валюты обмен бесплатный.
  Я пытался переварить поток информации.
  - А какой сейчас курс? - только я задал вопрос, как Айзек опять меня перебил, будто бы специально выжидал именно этот момент. Или действительно специально? Очень некомфортно себя после такого чувствуешь, а если бы нам пришлось торговаться, то это было бы аргументом в пользу сияющего посредника.
  - Торговля и биржа только с пятого уровня, тебе еще рано, - как и следовало ожидать, отвечать он мне не стал. - Но я мог бы тебя проконсультировать заранее. Сто квантов, можно в кредит, и за полчаса я введу тебя в курс дела. Слышал же фразу про то, что тот, кто владеет информацией, владеет миром?
  - Слышал. Но для начала, может быть, подскажешь просто так, что можно купить на десять квантов? - я решил не спешить расставаться с деньгами. А уж особенно не хочется влезать в долги, помня о том, что они у меня как бы и так уже есть.
  Сейчас бы еще про других игроков узнать побольше и при этом бесплатно - сколько их, кто они, откуда вообще взялись и чем живут? Ведь если есть такой магазин с его не самым доброжелательным хозяином, который только при мне успел отговориться в двух совершенно разных диалогах - это уже минимум три человека в системе. Плюс та девушка-игрок, за которой я проследил и нашел этот вход. Может быть, кстати, соврать, что мы знакомы? Вдруг Айзек что-то расскажет про нее, даже познакомит? Пожалуй, пока не стоит, и так хватает всего. К тому же что-то мне не спешат отвечать и на первый вопрос...
  И действительно, Айзек, судя по всему, как и в случае с моим нежеланием раскрывать информацию о себе, быстро понял, что развести меня на кредит не получится, и решил больше не тратить время на такого бесполезного клиента. Не знаю, что он сделал - в своей лавке этот тип явно был полноправным хозяином. Мир вдруг расфокусировался, все поплыло и потом дернулось вперед, когда меня мягко, но сильно толкнуло в грудь и поволокло сквозь пространство. Миг - я снова стою в пустом проулке с розовым граффити на стене, невидимым для обычных граждан или видеокамер. Вот ведь зараза! Теперь, если я захочу хотя бы просто продолжить разговор, придется опять платить? Ну нет - сейчас мне явно ничего не светит, и одну вещь, как минимум, мне удалось узнать. Раньше пятого уровня к торговцу соваться нет смысла.
  И это возвращает меня к моим старым проблемам. Впрочем, почему я так уперся в это задание с дурью - пятый уровень можно получить и на других квестах, а там... Кто знает, какие способности у меня появятся, и, может быть, то, что кажется неразрешимым сейчас, потом превратится в элементарнейшую задачу.
  На лице против воли появилась довольная ухмылка. А рука, опустившаяся в карман, неожиданно нащупала визитку, которой там раньше точно не было...
  Глава 11. Спасибо
  Я осторожно вытянул из кармана белый картонный прямоугольник, но единственное, что на нем нашел, был QR-код, причем не обычный, а напечатанный специальной краской. Поначалу смотришь - вроде ничего нет. Немного погрел, над огнем или просто в руках, и он начинает проступать. Если бы не читал про такие штуки в Даркнете, сразу и не догадался бы. А так просканировал, и вот у меня на телефоне появилось еще одно приложение (помимо того, что скинули братья) с картой города, на которой отмечены входы в магазин достопочтенного торговца Айзека Горбатенко. Аж целых семь штук. Вот ведь хитрый жук, сейчас-то он меня выгнал, но засунул в карман визитку в виде приглашения на будущее, когда у меня появятся деньги. И даже не обидишься на такое - пожалуй, это вызывает скорее уважение.
  Что ж, торговец делает свое дело, а мне надо заняться своим. Ищем ближайший 'крик' и копим опыт до пятого уровня. И тут на телефоне пиликнуло сообщение от моего домашнего сервера, закончившего обрабатывать видео из лифта. Там у меня никакой особой защиты не стоит, так что я подключился к компьютеру с телефона через обычный 'тимвьюер' и быстро просмотрел получившиеся результаты. Двадцать семь папок с разными лицами, время простоя кабины на этажах вырезано - с оставшимся уже можно будет разобраться довольно быстро. Впрочем, возможно, получится ускорить этот процесс еще немного. Выбрав папку, где находилось самое длинное видео, я запустил просмотр: сейчас либо увижу человека, который едет на самый высокий, двадцать четвертый, этаж, либо...
  Ну точно - сегодня мой день! Три секунды с начала ролика я смотрел на открывшийся пустой проход, потом просунувшаяся в дверь клюшка своротила дежурную камеру, и внутрь вошел спортивного вида мужчина. На одном плече орудие преступления, на другом сумка с хоккейной формой - да его и без меня можно было бы легко вычислить даже по обрезанному видео (что в итоге достанется местной администрации), имелось бы желание. Вряд ли у них тут целый двор хоккеистов. Вот только, судя по всему, никому особо нет дела до мелких правонарушений. Хотя, на мой взгляд, взрослый мужик, который идет на такие ухищрения лишь для того, чтобы нажать в лифте кнопку 'стоп' и спустить штаны не дома, это скорее болезнь, чем преступление.
  И именно в этот момент меня озарила неожиданная идея. В прошлый раз, когда я помогал со спортивной площадкой, мне дали дополнительный опыт за то, что я смог решить проблему с долгосрочным эффектом. При том, что сам я почти ничего и не делал, лишь направлял людей. Что, если и сейчас мне попробовать сыграть роль такого вот кукловода, только комбинация будет посерьезнее?
  Я свел брови над переносицей, обдумывая новую мысль. Итак... У меня есть запрещенные вещества, от которых нужно избавиться, и у меня есть психически неуравновешенный, но при этом физически крепкий 'ссыкун', у которого отсутствует цель и смысл жизни. По крайней мере, в той статье, что мне в свое время попадалась на данную тему, именно это называлось основной причиной подобных антисоциальных отклонений. Ну а, как известно, в опытных руках даже бесполезные люди могут творить чудеса. Почему бы не использовать хоккеиста в виде отвлекающего маневра: скинуть ему время и место, настроить на нужный лад, и вот он герой, который набросится на меня и выкрадет наркотики прямо на глазах у братьев, снимая всю ответственность за инцидент. Есть шероховатости, но их можно будет доработать уже в процессе.
  Но сначала надо проверить мою догадку насчет поставленного диагноза - я же все-таки не психолог. А обычные уроды в жизни тоже встречаются. Приведя себя в порядок, я вернулся к дому, у подъезда которого по-прежнему восседали старушки, к слову, по сравнению с утром существенно пополнивших свое поголовье. Мелькнула мысль обратиться к ним по именам, раз уж благодаря системе я их теперь знаю, но потом подумал, что не стоит лишний раз тревожить их бдительность, показывая неожиданную осведомленность. Тем более и так они обсуждают не самую умиротворяющую тему.
  - Говорят, никто не пострадал. Но вся парковка сгорела, как не было.
  - А я слышала, что трупы были, но их силовики забрали на опыты.
  Хм, любопытно. Недавно говорили про пожар на ТЭЦ, теперь еще что-то... Ну да, припоминаю, три дня назад сгорела парковка нового бизнес-центра, похоже, они тот случай обсуждают. Как-то многовато стало всяких происшествий в нашей части города за последнее время.
  - Доброго дня вам. Еще раз, - вежливо склонив голову, я поприветствовал всю честную компанию.
  - Чего приперся? - боевая старушка из органов с добрым именем Мария тут же пронзила меня суровым взглядом.
  'Вежливый, не прошел мимо', - вот только ее мысли говорили совсем о другом настрое, да я и без них чувствовал, что нет в ее словах утреннего задора. Все ж таки мы теперь вроде как знакомы уже.
  - Новая посылка, из Ледовой арены, квитанция о просрочке оплаты за занятия. Только у нас в офисе второй день проблема с компьютерной системой, из-за этого квитанции с адресом не распечатывают, оператор от руки записывает. А у моей операторши такой почерк... - я опустошенно развел руками, гадая, поведутся ли бабульки на эту ерунду. Была бы передо мной молодежь или хотя бы люди среднего возраста - точно не поверили бы. - Подскажете, кто у вас в доме может в хоккей играть?
  Бабки даже переглянулись, как воробьи на линии электропередач. Но уж больно лакомую тему я им подкинул: неоплаченные счета, финансовые проблемы, жизненные неудачи... Этот ряд можно продолжать очень долго, и для очень многих людей это одни из любимейших тем для обсуждения.
  - Ничего, прокатишься, - я видел, с каким трудом Мария Ивановна удержала себя в руках, но вот ее соседки такой самоотверженностью похвастаться не смогли, тут же принявшись обсуждать услышанные новости.
  - Это, наверно, Игорь Аносов из сорок четвертой квартиры?
  - Или Алешка! Младший Репейников! Он уже второй месяц в одном и том же ходит!
  - А может, сам Геннадий Николаевич? Ну, просто по ошибке, с кем не бывает.
  Я молча стоял рядом и старался сдержать улыбку. Для обычного человека это был бы просто бессмысленный треп, но для меня с моим биоконнектором все теперь немного по-другому. Стоило моим добровольным осведомителям назвать очередное имя, как оно тут же вспыхивало на карте дома. Дальше всего-то и надо было, что подобрать все четыре параметра, что благодаря эмоциональным комментариям было не так уж и сложно, и открыть визуальный образ каждого из моих подозреваемых. А дальше, учитывая, что я уже выяснил его анатомическую точность, только и оставалось, что сравнить его с фигурой из видео. И готово - вот она моя цель.
  
  Геннадий Майоров
  Внушаемый, верит в мистику.
  Капитан хоккейной команды 'Слава'.
  Феод: Аркадий Львович.
  
  - Спасибо, я вспомнил, - я поспешил обрадовать уже начавших забывать про меня старушек. - Геннадий Николаевич, семьдесят первая квартира.
  Можно было бы и молча уйти, но рассчитать, какой номер будет на двери у моей цели, несложно. Зато у меня теперь будут прикрыты тылы: назвав то, что посторонний человек знать не может, я в который раз подтвердил, что мне можно доверять, и с довольным видом двинулся в сторону подъезда.
  При этом настроение у меня было не такое уж и бодрое. Я специально старался думать не о стандартных вещах вроде возраста, а, например, о его увлечении хоккеем, в надежде, что нестандартный параметр от меня позволит системе открыть что-нибудь особенное об этом персонаже. В идеале бы, конечно, получить подтверждение моей догадки про психологическую болезнь. Но увы, либо я еще не научился управлять этой силой, либо 'капитан' просто-напросто абсолютно здоров... И что тогда? Отказаться от моего плана? Просто распечатать его плакаты с видео, развесить всюду, здесь и на хоккейной арене, подвергнув общественному остракизму, получить свой опыт и двигаться дальше. Да, вряд ли я сильно поднимусь, но, может надо признать, что пока есть вещи, которые мне не по зубам.
  Или... Можно просто доработать мой план. Я так и не прекратил подниматься по лестнице на третий этаж, где жил хоккеист Гена, когда все начало выстраиваться заново. Да, я не вылечу больного, дав (буду честным) самоубийственную цель по борьбе с преступностью, но зато я смогу манипулировать антисоциальным типом, используя для этого знания о его склонности к мистике. Скорее всего, Крипта этого не оценит, но возможность снять себя с поводка двух дилеров того стоит. Получается не так красиво, но зато гораздо ближе к действительности.
  А теперь мне нужно десять минут, чтобы накопать материал для настоящего мистического шоу. Как известно, чем больше деталей, тем проще поверить. А зная то, что мне уже известно, собрать досье на нужного человека в Даркнете не так-то и сложно. Это в обычной сети попадаются разве что ссылки на социальные сети да в лучшем случае заметки в местных газетах, написанные недавними выпускниками по большей части с опорой исключительно на свою фантазию. А вот в темном вебе можно найти кое-что и поинтереснее (к счастью, у меня на телефоне стоит все, что необходимо, чтобы туда выйти). Например, сканы документов, привязанных к договору по нужному IP - почему-то провайдеры считают себя выше того, чтобы тратить деньги на информационную безопасность. И в итоге простейший контракт по сбору информации на Майорова, вывешенный на 'БлэкБуке' за жалкие остатки моих биткоинов, уже через пять минут дал нужный результат. А теперь от меня с паспортными данными в руках уже ничего не скроется.
  Впрочем, моя оценка оказалась довольно оптимистичной. Прошло минут пятнадцать, я отморозил себе пятую точку от сидения на холодной ступеньке, а среди моих успехов оказались только номер пенсионного страхового свидетельства, просто так вытащенный с сайта налоговой, да отмененный кредитный договор на круиз на средиземноморском лайнере. Кстати. Знающие люди говорят, что это довольно интересная штука: дешевле той же Турции, но при этом ты живешь в огромной плавучей гостинице и за десять дней путешествия посмотришь не одну страну, а сразу несколько. Но это я отвлекся. Итак, отмена договора - это моя последняя ниточка. Вот только то, что было на ее конце, оказалось не столь интересно, как могло бы показаться. Жена Майорова умерла, и именно с тех пор у него появились в истории платежей счета за походы в клинику, различные анализы и даже пара поездок в какие-то лечебницы.
  Я выгрузил всю историю операций и продолжил анализ: вот пару лет назад прошла оплата хоккейной формы и занятий в секции, затем это у него стало регулярным. Что еще интересного? Ага, помимо заездов на льду с клюшкой и шайбой Майоров еще посещал занятия по смешанным единоборствам. Вытащив инфу из аккаунта в соцсети, я нашел снимки его участия в хоккейных матчах и скан статьи о победе в районном кубке... Похоже, этот мужик нашел способ, как заглушить горе, но не до конца. Черт побери, мне даже как-то неудобно его использовать после всего такого.
  Но лишь немного. Если бы меня действительно начали мучить сомнения, можно было бы списать все на игру - раз она меня сюда привела, значит, считает, что мое вмешательство принесет пользу, так что моя совесть тут ни при чем. Но, к счастью, эта дама старается меня в принципе особо не беспокоить. В общем, с сюжетной частью будущего воздействия на моего невольного союзника я уже определился, осталось придумать, чем усилить эффект. Все-таки я не псионик какой-нибудь, чтобы полагаться исключительно на силу своего слова. Может быть, заказать лизергиновой кислоты? Пара капель под дверь, и испарения быстро доведут уважаемого хоккеиста до нужного состояния. Правда, за ним последует и вся площадка, да и времени уйдет немало. Нет, надо действовать именно сейчас. Эх, была ни была!
  - Добрый день, Геннадий Николаевич Майоров, - позвонив в дверь, я дождался, пока мне откроет подтянутый мужчина средних лет с мертвыми глазами. - Меня к вам отправила Ирина Назарова, то есть Майорова.
  После фразы с девичьей фамилией его жены я сразу дернулся в сторону, едва успев избежать удара. Вот так реакция у Майорова! Хорошо, что я был к ней готов, заранее ожидая, что он попытается мне вмазать, услышав эти слова.
  - Не надо ничего говорить, - я остановил человека, готового уже обрушить на меня трехэтажные маты. - Четыре года, два месяца и семь дней назад она попросила передать вам это сообщение именно сегодня. Если вы хотите, я могу извиниться и уйти. Или продолжить?
  - Говори, - его голос немного дрожит. Еще бы, мужик сейчас в растерянности и точно не знает, что делать. Разум подсказывает, что это обман, но что-то внутри просто хочет верить.
  - Теперь ее словами, - он завороженно кивает, и я продолжаю. - Мой генерал...
  А теперь небольшая пауза, чтобы он прочувствовал момент. Ведь кто еще мог бы знать ласковое прозвище, каким его называла давно покинувшая этот мир любимая. Он, она, ну и еще человек, выгрузивший историю переписки в Facebook. Ладно, можно продолжать. Все-таки как хорошо, что вера в мистику притупляет критическое мышление человека.
  - Я хочу, чтобы ты не винил себя ни в чем и просто жил дальше.
  Майоров отшатнулся. Лицо напряглось, на нем отразилась какая-то внутренняя борьба - и вдруг оно просветлело. Стало умиротворенней, я даже поразился такой разительной перемене. И тут же, словно внешнее подтверждение этих произошедших в нем внутренних метаморфоз, передо мной распахнулось игровой окно:
  
  Поздравляем!
  Вы решили проблему с вандализмом, также вам полагается бонусная награда за запуск психологической реабилитации хулигана
  Вы получили опыт 600, до 5 уровня 230 из 500
  Вы получаете +1 Интеллект
  Вы получаете +1 Восприятие
  Вы получаете +1 Харизма
  Вы получаете +1 Сила
  Вы получили 5 квантов (бонус 10), итого 30
  
  Скажу честно, такого результата я не ожидал. Может быть, развернуться и уйти? Найти простейший 'крик' и открыть пятый уровень - наверно, это будет самым разумным поступком. Или довести начатое до конца? А то выглядеть таким благодетелем, которым выставляет меня эта чертова 'Крипта'... Аж самому противно!
  Впрочем, как бы там ни было, с новым уровнем я смог повысить все свои характеристики и даже открыть силу. Похоже, уклонение от удара оказалось засчитано, и это просто прекрасно.
  Главы 12. Сила убеждения
  Огромный плечистый мужик, при встрече с которым в глухом переулке можно было бы мысленно распрощаться со всеми, смотрел на меня с какой-то детской наивностью в глазах и слушал. Внимательно слушал, явно стараясь не упустить ни слова. А я продолжал вдохновенно врать, где-то в глубине души ощущая шевеления совести.
  - Я всегда верила, что ты способен на большее, - лицо Майорова исказило легким, едва заметным тиком. - Но раньше ты просто не был готов, поэтому мы с тобой и не обсуждали эту тему. И вот теперь этот день настал. Твое предназначение - помогать людям по мере своих сил...
  - Теперь я знаю, к чему она меня двигала, - глухим голосом прервал меня хоккеист, слегка отвернувшись. - Незаметно, но так... настойчиво. Да, только сейчас понял.
  Я, конечно же, не понимаю, о чем он, но лучше не спрашивать. Очевидно, сейчас его сознание подкидывает какие-то факты и странные совпадения, которые человеку со стороны ничего не скажут. Так уж устроен наш сложный человеческий организм - мы видим то, что хотим видеть, и пытаемся уйти от того, что причиняет нам боль, выискивая порой самые немыслимые оправдания. И лишь немногие по-настоящему способны смотреть правде в глаза, какой бы тяжелой она ни была. Майоров, стоявший сейчас напротив меня и что-то вдохновленно рассказывающий о погибшей жене, к таким точно не относился. Что-то вновь шевельнулось внутри, но я уверенно подавил это в зародыше.
  '...точно же! Я ведь знал, что она видит гораздо дальше...'
  Не очень понятная фраза, но, кажется, я догадываюсь, о чем он. Человек, верящий в мистику и разные предназначения, наверняка сейчас наделил свою покойную жену необычными способностями. Что ж, мне это еще больше на руку.
  - Это еще не все, - подчеркнуто мягко прервал я хоккеиста, что-то опять сумбурно пытавшегося мне рассказать. Да уж, трудно даже представить, что творится сейчас в его голове. - Я продолжу? - в ответ слегка нервный кивок и слегка суетливое приглашение войти. Отлично, а то стоять перед дверью, если честно, уже начинало напрягать.
  В квартире у него когда-то был сделан неплохой ремонт, но было видно, что на порядок тут давно махнули рукой. Обои местами начали отходить, на дорогом паркете въевшиеся пятна, обувь в беспорядке свалена на явно ненужный коврик.
  - Я видела дальше, чем может представить обычный человек, - сесть он мне не предложил, да и некуда было. Ничего, потерплю. - Видела будущее и в нем тебя. Это страшно и одновременно захватывающе, мой генерал. И сегодня, в день, когда ты сможешь раскрыть себя, к тебе придет человек с посланием от меня. Я прошу, отнесись к нему с тем вниманием, на которое способен лишь ты. Прощай. Я была очень счастлива, когда встретила тебя.
  Майоров стоял будто окаменевший, глядя в никуда, и я даже на мгновение испугался, что перегнул палку. Впрочем, надо признать, так и было.
  - Откуда ты ее знал? - медленно спросил он, вновь посмотрев на меня, но уже каким-то стеклянным взором. Хоккеист явно был где-то не здесь. - Кто ты?
  - Это неважно, - ответил я. - Просто хороший человек.
  Удивительно, но ему этого хватило. Брр, а не слишком ли опасную игру я затеял? Все-таки одно дело беззаветно врать про детскую травму, а тут я просто манипулирую психикой и так не совсем здорового человека. Впрочем, а на что я рассчитывал, когда все это начинал? Именно на это! Так что нечего бояться своих сил, надо просто довести игру до конца. Тем более, судя по всему, своего я уже добился. Майоров явно собрался: подтянулся, втянул живот, взгляд стал немного светлее, как будто он обрел какую-то цель.
  - Она что-то еще передавала? - с надеждой уточнил хоккеист.
  - Да, - я кивнул, а лицо моего собеседника озарила улыбка. И вот где тут грань, за которую не стоит переступать? - Она оставила несколько предсказаний - где и когда будут совершены преступления, которые ты сможешь предотвратить. И первое из них будет испытанием, от которого зависит твоя дальнейшая судьба.
  И чего меня потянуло использовать именно это слово? Вредное влияние 'Крипты'?
  - Что за испытание? - нетерпеливо спросил Майоров. Лицо сосредоточенное, похоже, он настроен максимально решительно.
  - Запоминай, - сказал я и принялся рассказывать.
  Конечно же, к этой мнимой проверке наивного спортсмена я привязал висящий надо мной дамокловым мечом квест с запрещенными веществами. Завтра ранним утром я должен встретиться с братьями, чтобы отдать им дурь и развязаться со всем этим. По крайней мере, эта парочка какое-то время не будет меня беспокоить и пытаться ввязать в опасные авантюры. И тут внезапно я осознал, что не так сильно боюсь Серёги с Илюхой как реакции 'Крипты' на невыполненное задание...
  Майоров фиксировал все на бумажке, которую схватил с запылившейся тумбочки. Время, место, возможное число противников. Он словно бы оживился, лицо разгладилось, хоть и по-прежнему было сосредоточено. Бросил взгляд на стоявшую в углу хоккейную клюшку, о чем-то задумался и кивнул мне, предлагая продолжать. Теперь он совсем другой - сам спросил, есть ли там камеры, в какую сторону лучше уходить, набросал примерный план местности. Хорошо еще, что братья не назначили встречу вновь у меня дома. Скорее всего, после устроенного мной спектакля с их боссом не хотели решать вопрос на моей территории. И паранойя Илюхи, вполне вероятно, что-то еще дополнительно выдала - к примеру, что я захочу заснять момент передачи дури на одну из своих камер. А может, все гораздо проще, и бандюки понимают, что в случае опасности с заброшенной стройки им будет легче сбежать, нежели из замкнутого помещения.
  - Что будет после того, как я пройду испытание? - спросил меня Майоров, когда мы закончили инструктаж.
  - Ты сам поймешь, что нужно делать дальше, - уклончиво ответил я. - Но вряд ли ты захочешь спокойной жизни. Если достойно проявишь себя, я снова приду и передам еще одно предсказание.
  Глаза хоккеиста загорелись, теперь он точно из кожи вон будет лезть, чтобы все прошло как по маслу. Главное, чтобы дров не наломал, а то я и квест не выполню, и Майорову жизнь, получается, сломаю. Впрочем, на это мне как раз и плевать - тоже мне гений, доверить свои здоровье и свободу абсолютно незнакомому человеку, поэтому, если что, будет виноват исключительно сам. Но здесь все же лучше перестраховаться - за порчу чужого имущества мне опыт срезали, а вот что может быть за порчу человека по моей вине?
  Я потребовал от хоккеиста пересказать мне все услышанное и удостоверился, что он понял задачу верно. Важно уничтожить 'груз', чтобы он не причинил никому вреда, остальное на усмотрение моего тайного помощника. Отметив его внимательность, чтобы дополнительно приободрить, я распрощался с Майоровым и вышел из его цитадели одиночества. Мужик, конечно, себя жестко подставляет, но вряд ли теперь кто-то поспорит с тем, что вместе с навязанным ему подвигом он заодно и вновь обрел смысл жизни. Завтра нам обоим предстоит сложное утро, а пока я могу наконец-то выспаться - только сейчас я неожиданно осознал, что впервые за последние дни могу себе это позволить.
  Когда приехал домой, было еще светло. Рухнув без сил на неразобранный диван, я приготовился улечься поудобней... и провалился в забытье.
  Вскочил по привычке за пять минут до сигнала будильника. Не знаю, как объяснить этот парадокс, но у меня никогда не было проблем с тем, чтобы встать к нужному времени. Я мог быть с перепоя, мог не спать до этого несколько суток, но мои загадочные внутренние часы работали как нужно и никогда не подводили. Так и на этот раз. Братья назначили передачу на очень раннее утро, еще до рассвета. Как кто-то однажды сказал, в 'волчий час'.
  Сделав себе кофе и стоя с чашкой у окна, я вспомнил недавние события - черный дрон, доставивший биоконнектор, впервые увиденную подсветку игровой локации... Кажется, чуть ли не вечность с тех пор прошла, столько событий, а на самом деле, все это вместилось в очень небольшой отрезок моей жизни. И в ближайшее время предстоит еще тоже очень много всего - так что я, быстро проверив содержимое рюкзака, покинул квартиру.
  Не везде в городе успешно строились дорогие жилые комплексы вроде того, где жил Майоров. Какая-то фирма в свое время пыталась возвести деловой квартал по другую сторону нашего лесопарка, но у нее не сложилось. Не знаю, финансовые ли трудности были тому виной, а может, нарушения градостроительного кодекса, но коммерсанты даже не успели закончить первый корпус, стоявший теперь бледно-серым бетонным скелетом с пустыми окнами-глазницами. Для двух других смогли подготовить лишь котлованы с залитым наполовину фундаментом. Площадку давно никто не охранял, и предприимчивые граждане потихоньку вытащили оттуда все, что только было можно. Сейчас она представляла собой памятник человеческой жадности, облюбованный бомжами, наркоманами и прочим подозрительным людом. И вот там я должен был оставить неиспользованные пакеты с опасными таблетками. Да, даже на таких нестандартных встречах никаких передач из рук в руки.
  Место я выбрал сам - один из полуосыпавшихся уголков фундамента корпуса номер два (примечательно, что табличка с нужным обозначением и сроками строительства до сих пор сохранилась). Прикопал груз песком, сфотографировал и отправил снимок Илюхе, заодно прикрепив геоданные в их приложении, оставшемся на моем телефоне. Потом, главное, не забыть его удалить к чертям, чтобы даже следов не осталось. Братья уже наверняка пасутся где-то рядом, ожидая сообщения от меня, и теперь нужно спешить - спрячусь на втором этаже недостроенного корпуса. Можно было бы, конечно, вообще уйти отсюда подальше, но я не был уверен, что квест зачтется в мое отсутствие. Да и просто интересно. Так что лучше понаблюдать из укрытия за тем, как задание 'Крипты' вместо меня выполняет Майоров. Лишь бы не подвел, неожиданно пришла в голову мысль. Даже неприятно засосало под ложечкой от осознания, что хоккеист может просто положить на все с прибором, а я лишусь опыта, вдобавок ко всему получив порцию боли.
  Звуки в пустом доме раздавались непривычно громко, пахло отсыревшим старым бетоном и экскрементами. Что ж, придется потерпеть. Выглянув в окно, я принялся ждать. Темное худи с накинутым капюшоном при таком освещении хорошо меня скроет от посторонних глаз, а для меня самого сцена будущего спектакля видна как на ладони.
  Спустя несколько минут к оставленному мной схрону подошли две темные фигуры. Постояли несколько секунд в темноте, потом Серега включил тусклый фонарик... И тут, как любил говорить Форбит, понеслось. Не успел один из братьев достать пакеты, как в котлован нырнула третья фигура. Возможно, Майоров хотел подойти бесшумно, но не рассчитал свои способности, и оба бандюка мгновенно развернулись на звук прыжка.
  - Ты чего?! - сдавленно крикнул Серёга, но хоккеист уже зигзагами подскочил к нему и, красиво крутанувшись, со всей силы зарядил в голову клюшкой. Удар был такой, что дерево треснуло, а бандит как-то тоненько хрюкнул. Вот это энергия и задор, но он что, его прикончить решил?
  События, развивавшиеся внизу, в котловане, отдавали легким сюрреализмом: крупная темная фигура в спортивном костюме и в хоккейной маске в лучших традициях Кейси Джонса размахивала клюшкой, а низенький крепыш пытался увернуться от ударов. Долговязый Серёга лежал чуть поодаль, подвернув ноги к животу и не шевелясь. А буквально пару секунд до этого он повалился как сноп, глухо ударившись головой. Кажется, Майоров слишком перестарался.
  - Убью, падаль! - зарычал Илюха. - Кто тебя послал?
  Я боялся, что тронутый хоккеист сейчас разразится пафосной речью в духе супергероя, но недооценил его. Майоров не проронил ни слова, лишь сильнее ускорился в попытках достать бандита. И вот тут я реально струхнул - Илюха, увернувшись от очередной атаки, полез куда-то под олимпийку и достал оттуда черный предмет с легко угадываемыми чертами. Вот ведь паскудство! Похоже, сейчас будет труп. А удачное завершение квеста было так близко.
  И вновь я слишком плохо подумал о Майорове. Отбросив в сторону клюшку и поднырнув под Илюху, он явно подготовленным приемом схватил его за руку и вывернул ее, заставив бандита зашипеть от боли. Между ними завязалась борьба, они упали и покатились по занесенному песком бетону.
  Выстрел!
  Громыхнуло так, что я даже отдернулся от окна. И чем все закончилось? Рядом со скрюченным Серым звездой расположилась еще одна неподвижная фигура, а третий участник побоища тяжело поднимался, шатаясь. Майоров! Он все-таки вырубил успевшего напоследок выстрелить Илюху и теперь неверными шагами двинулся в сторону раскопанного схрона. Я уже плохо видел то, что происходило дальше - хоккеист своей широкой спиной все загородил, но зажегшиеся перед глазами системные сообщения прояснили ситуацию:
  
  Поздравляем!
  Вы избавились от тайника с опасными веществами и на какое-то время пресекли распространение этих веществ в вашем районе.
  Вы получили опыт 1000
  Вы достигли уровня 5, до 6 уровня 230 из 1000
  Открыт доступ к способностям и торговле
  Вы получаете +2 Интеллект
  Вы получаете +2 Восприятие
  Вы получаете +2 Харизма
  Вы получили 25 квантов, итого 55
  
  В душе у меня было смятение - с одной стороны, я достиг желанного пятого уровня, да еще и без потерь, а с другой, Майоров явно что-то натворил, и теперь непонятно, во что это все может вылиться. Сам-то он вроде цел, но если он добил кого-то из братьев, как бы в итоге не вышли на меня. Все-таки одно дело - это потеря небольшой партии товара, и совсем другое - убийство кого-то из людей местного криминального босса. Такое не прощают. Ну, или очень быстро вынуждают уйти со сцены. Или же... Мне надо было меньше смотреть детективные сериалы во время работы...
  Нет, все-таки старший точно остался жив - фигура в позе звезды сменила положение и перевалилась на бок. Серый по-прежнему лежал без движения, и вот тут уже могли быть варианты. Впрочем, я же вижу их на карте, значит, оба живы, все с ними в порядке. Так что, пожалуй, пора мне поскорее отсюда сваливать, пока к нам не заявились новые действующие лица вроде случайных зевак или полиции. Ну, а братья - если попадутся, это будут исключительно их проблемы.
  Глава 13. Кто я
  Я медленно шел по улице: ноги двигались будто сами по себе, а в голове крутились тысячи мыслей. Зайти в кафе перекусить - нет денег. Посмотреть новые лепестки со способностями - почему-то не могу решиться. Со мной столько случилось за последнее время, а вдруг все окажется ложью? Несмотря на тот невозможный вроде бы перенос в магазин к торговцу, несмотря на все эти надписи, которые вижу перед глазами... вдруг выяснится, что все просто обман?
  Нужно открыть меню способностей, изучить новинки. Я буквально на миг взглянул на себя со стороны, и стало мерзко из-за этого страха и неуверенности. А ведь многие люди считают, что сомневаться в себе - нормально. И пусть, но ведь я - не они, я всегда был сам по себе. И теперь, судя по всему, моя жестокая сказка не собирается заканчиваться.
  
  Выберите один из следующих подклассов:
  1. Разведчик
  2. Аналитик
  3. Хакер
  
  И тут же море информации - к счастью, на пути попалась пара скамеек, установленных в небольшом сквере около дороги, на одну из которых я тут же и приземлился. Итак, посмотрим, на что на самом деле способна эта штука, впившаяся мне в голову. Три подкласса: сами они идут без какой-либо дополнительной информации, но, если развернуть уже знакомый мне полупрозрачный знак, можно прочитать описание способностей, что они открывают.
  Быстро проглядев полный список, я смог тут же отметить, что есть два навыка, общих для всех трех подклассов. Они, я так понял, завязаны на мой базовый класс лайфхакера. Дальше две уникальные и еще две скрытые способности, которые, судя по всему, я смогу открыть чуть позже. А раз так, отложим их в сторону и для начала рассмотрим то, что, похоже, теперь уже станет моим в любом случае.
  
  Хакинг пространства - выявление и эксплуатация скрытых пространственных и подпространственных связей
  
  Так странно видеть подобные, на первый взгляд, далекие от привычной реальности описания и соотносить их не с фантастической книгой, а с самим собой. Жаль только, что без практики не очень понятна суть всего этого действа, но если воспринимать описание буквально, то очень похоже на то, что у меня откроется возможность ходить сквозь стены! Или, может быть, способность открывать дорогу к крипто-тайникам, вроде того, что я нашел на пустыре. Только лучше и полезнее.
  
  Хакинг информации - выявление и эксплуатация неявных информационных взаимосвязей и паттернов
  
  А вот и второй общий для всех подклассов навык. Еще непонятнее, но, учитывая, за что я получил этот класс - скорее всего, это какая-то система подсказок, упрощающая нахождение нестандартных решений. Пока даже представить не могу, как такая вещь может работать, учитывая потенциально необходимые мощности для учета всех возможных факторов даже при такой простейшей цели как, например, поход в туалет. Но, с другой стороны, разве это мои проблемы?
  Конечно, жалко, что ничего сверхординарного вроде создания золота из воздуха или возможности излечить любые болезни. Но учитывая, что тот же Айзек не наслаждается жизнью на собственном острове, а занимается торговлей, общаясь не с самыми приятными людьми вроде меня, то об этом стоило бы догадаться. Похоже, в задачи этой системы не входит погружать людей в такое естественное для нашего вида состояние ничегонеделания с максимально возможным комфортом.
  Ладно, что-то я отвлекся - мимо пронеслась стайка детишек на гироскутерах, и мне показалось, что за ухом у одного из них мелькнул биоконнектор. К счастью, только показалось - обычный наушник. Вот только почему я посчитал, что хорошо для этого пацана не носить такую штуку? А его что, жалею? Ну нет, неужели помощь людям на меня так плохо влияет, что я начинаю думать о посторонних? С подобными поползновениями надо срочно завязывать и лучше вместо этого разобраться, в чем же заключаются особенности подклассов, если в итоге мне все равно придется делать выбор.
  Итак, разведчик - это обладатель навыков 'скрытность' и 'скриншот'. В принципе, если отбросить второй навык, который, как я уже доказал в случае с сигнализацией и камерами, довольно неплохо заменяется современной техникой, получается боевое направление. Правда, как именно будет функционировать обещанное 'слияние со средой', пока непонятно. Все-таки раньше почти все способности имели под собой научное обоснование - впрочем, думаю, если выбрать этот подкласс, то, как и раньше, получится прочитать уточняющие меню и во всем разобраться. А пока просто двинемся дальше.
  Подкласс аналитика обещает мне такие способности как 'прогнозирование' и 'скорость чтения'. И если второе выглядит исключительно как растрата уникальных технологий, то вот возможность предсказывать будущее... Опять же пока непонятно, как именно это будет работать, но вся система уже не раз демонстрировала свои невероятные вычислительные мощности - взять хотя бы возможность генерации квестов. И если получить доступ к этой силе и пустить ее во благо (естественно, свое), например, поиграв на бирже, то это будет очень и очень интересный выбор. Вот бы при этом найти способ обойти все эти социально-направленные запреты, но, уверен, я обязательно смогу что-нибудь придумать.
  Только не будем спешить. Это всего лишь второй подкласс из трех, есть еще один - хакер. У него в арсенале числятся 'хак' (как неожиданно) и 'невидимка'. И вот тут есть над чем подумать. С одной стороны, программировать я и так умею, с другой, усиление своих лучших сторон - это неплохая стратегия. А 'невидимка'? Судя по описанию, в отличие от скрытности разведчика это именно что полноценное исчезновение. Для камер, для каких-либо других приборов, отслеживающих твое местоположение. Но есть нюанс - если с самого начала эта 'Крипта' так жестко пытается контролировать мое поведение, то стоит ли верить, что мне дадут возможность, позволяющую из-под этого надзора выйти? Скорее, это просто обманка, эффективная против обычных людей, а мне что-то подсказывает, что основные неприятности меня ждут совсем по другую сторону реальности.
  - Киря! - задумавшись, я на автомате ответил на зазвонивший телефон, и тут же чуть не оглох от крика Серого. Ага, значит, ничего с ним не случилось.
  - Да, - мне даже стараться не пришлось, чтобы мой голос прозвучал спокойно и задумчиво.
  - А ты знаешь, что нас приняли прямо на твоей закладке? - ну вот, как и следовало ожидать, вину за потерю товара все-таки попробуют повесить на меня. Вот только уже сейчас по голосу слышно, что делается это без особого энтузиазма.
  - Ого! Нет, не знал. Хочешь мне что-то предъявить?
  - Да ты... - Серый чуть не сорвался на ругательства, явно жалея, что я не рядом и направить разговор в нужное русло с помощью кулака вряд ли получится. - Нет.
  А вот это мне не нравится. Как-то уж слишком легко и быстро он успокоился - вот если бы поярился, но потом дал заднюю, я бы мог поверить, что сработала моя ставка на паранойю Илюхи и отсутствие каких-либо улик против меня. А сейчас эти двое что-то задумали.
  - Мы еще заглянем к тебе, надо будет обсудить ситуацию, вдруг ты заметил чего, когда уходил. Заодно ноутбук вернем, - закончив разговор совсем уж на примиряющей ноте, Серый положил трубку.
  Так! А ведь после слов про ноутбук (которому я был бы, конечно, рад, но не в таких обстоятельствах) других вариантов просто не остается - братья явно что-то замыслили в отношении меня. И я окончательно утвердился в мысли, что надо валить подальше от них и их квартиры. Тем более что торговля мне открылась, про обмен квантов на рубли Айзек сразу сказал, так что, если курс будет более-менее нормальным, надеюсь, денег мне на какое-то время хватит. Но прежде чем переходить к финансам, надо бы сначала до конца разобраться с новыми способностями. Итак, прямо сейчас очевидным выбором выглядит подкласс аналитика с его возможностью предсказывать будущее, но я, несмотря на то, как мне хочется проверить в деле одну из новых чудесных возможностей, неожиданно понял, что спешить не стоит.
  Достаточно ли у меня информации? Точно нет! Это как скачать Тор и сразу лезть в Даркнет, веря, что никто не сможет тебя найти - фигня же. Без правильной настройки ты только обратишь на себя внимание, и так же с этими подклассами. Зачем действовать на голой интуиции, если можно попробовать сначала добыть хотя бы самый минимум информации! Тот же Айзек вряд ли сам проговорится, но если торговый терминал хоть немного напоминает то, что я столько раз видел в играх, можно будет попробовать собрать хотя бы минимальную статистику по подклассам. Изучить чужие лоты, посмотреть подклассы их владельцев, а потом вычислить самые популярные. Или взять артефакты. Я же слышал, как торговец говорил про штуку, увеличивающую радиус обзора. А что если есть такие же, но усиливающие классовые навыки? Тогда по их стоимости можно будет легко понять, что больше ценится, а что меньше.
  В общем, домой пока спешить нет никакого смысла - тем более что там даже еда кончилась. А ближайший проход к Айзеку судя по скачанному приложению находится всего в паре кварталов. Если перестать просиживать штаны и двинуться вперед, максимум через двадцать минут я буду на месте. Все-таки хорошо, что тогда, несмотря на незадавшийся разговор, Айзек поделился со мной картой - приятно иметь дело с рациональными людьми.
  Пока я шел и крутил головой по сторонам, высматривая что-нибудь интересное вроде игроков или новых тайников, в голову пришла еще одна мысль, и на сей раз вовсе не такая радужная, как до этого. Еще раз открыв информацию с повышением уровня, я понял, что не ошибся - мною было получено два уровня и повышены все показатели кроме одного. Силы! Я ее не использовал, вот ее и не подняли при моем повышении. Вроде бы все логично, вот только это создает определенные сложности в будущем. Получается, перед каждым повышением мне нужно стараться проявить себя со всех сторон - иначе какие-то характеристики начнут отставать, и я буду недополучать следующие за ними бонусы. Не произвел впечатление на людей, не прокачал харизму, не получил лишний год жизни - вот же чертова система!
  В этот момент я увидел, что пора сходить с главной дороги, повернул в арку и оказался в небольшом ухоженном дворе. Без всякого граффити. Разве что... На глаза попалась ведущая в подвал лестница: обычно такие любят украшать результатами своей жизнедеятельности бомжи или местные пьяницы. Быстро дойдя до нее и спустившись на пару ступенек, я подсветил стены фонариком со смартфона. И - да, на относительно чистых стенах, все-таки это действительно был приличный двор, меня дожидалась уже знакомая розовая картинка.
  Ну что, Айзек, посмотрим, чем ты сможешь меня порадовать...
  
  Подтвердить переход.
  
  Я мысленно нажал на выскочившую перед глазами надпись, и все поплыло. На этот раз эффект сломавшейся видеокарты занял меньше времени. То ли эти 'лаг реальности' как-то связан с уровнем, то ли биоконнектору нужно время, чтобы научиться правильно передавать мне всю информацию. Но в итоге, как бы там ни было, я очутился в нужном месте - то есть в уже знамом магазинчике. Абсолютно то же самое помещение, то же самое пренебрежение к посетителю и те же самые разговоры, обрывки которых начали до меня долетать.
  - Да мне плевать из какого ты клана! Будь ты хоть из 'Тотема', но скидки тебе не видать...
  - Две квантовые ракушки и аннигилятор...
  - Заказываю через себя, и ни один посредник не сможет определить, что они у вас есть...
  Слушая этого странного человека, который вот так вот может общаться сразу с троицей покупателей, я неожиданно понял, чем это место все время так меня напрягало. Нет, не его хозяином или недосягаемой до этого возможностью получить какие-то странные штуковины - я не мог чувствовать себя здесь спокойно прежде всего потому, что не понимал, как тут очутился. Все-таки одно дело прочитать мысли по губам или даже сделать тело невидимым с помощью каких-нибудь суперсовременных нано-ботов. Но портал - это, черт побери, немного за гранью!
  - Эй, ты чего застрял у входа? Получил пятый уровень? Терминал там... - Айзек наконец-то заметил меня, но потом быстро понял причину визита и тут же потерял ко мне интерес. Что ж, в чем-то он прав, пользоваться его предложением и платить сто квантов за советы я до сих пор не собираюсь. Тем более, слушая обрывки его разговоров, я вполне могу узнать больше, чем поведали бы швыряющемуся деньгами нубу. Например, теперь я уже в курсе, что есть кланы, которые пытаются давить на других своим именем и репутацией, есть какой-то 'Тотем', который явно выделяется в общем ряду и уж точно не своей порядочностью... Что еще? Узнал название каких-то артефактов и что посредники - криптоторговцы - могут отслеживать их наличие у других игроков. Интересно, это какая-то классовая способность?
  В этот момент ноги донесли меня до шкафа с нужным номером, где за обычной деревянной дверцей, покрытой немного облезшей белой краской, нашелся современный терминал (правда, ничего особенного, у нас такими полгорода забито), в центре которого крутилась буква 'а' и приглашение приложить руку. Вот, значит, через что тут надо будет работать... Додумать эту мысль я не успел, так как вверху экрана проползла бегущая строка.
  
  Актуальный курс местной валюты к кванту 1 - 5000
  
  Один квант - это пять тысяч рублей? Получается Айзек хотел нагреть меня на полмиллиона за тридцать минут разговора. Вот же ехидная рожа - он же специально ждал, пока я это прочитаю, и теперь довольно ухмылялся.
  
  Главы 14. Не верьте в чудо
  И вот теперь пойми - то ли торговец сейчас признал, что я не повелся на его слова и не потратил деньги, то ли он просто издевается. Впрочем, какое мне до него дело, когда рядом доступ к гораздо более интересным вещам. Опускаю руку на все еще призывно вращающуюся букву 'а', и тут же небольшой терминал будто вырастает в размерах, закрывая все пространство передо мной.
  
  Доступ активирован и подтвержден.
  Игрок Кир Волков, лайфхакер, подкласс - не активирован, уровень пять.
  Баланс 54 кванта.
  
  Погодите, я что, в какой-то виртуальной комнате? На этот раз, к счастью, обошлось без ряби, а то у меня как-то после подобного компьютер сгорел, но тут на кону кое-что более ценное, чем хорошая видеокарта. Хм, и что это передо мной? Нечто вроде корней огромного дерева, где доступны пока лишь два стартовых блока, ну и плюс можно прочесть описание следующих. А все, что дальше, в виде разрастающейся кроны, пока скрыто. Кстати, а могут некоторые посредники прокачивать и открыть все эти элементы, скажем, вместо каких-нибудь ненужных им боевых навыков? Это каким же мощным торгашом можно стать внутри системы! Но к черту остальных, сначала разберемся с тем, что доступно мне.
  
  Биржа
  Базовые товары
  
  Открыв первое поле, оформленное в виде тех же лепестков, что и у меня в интерфейсе, я смог увидеть на первый взгляд несложную программу, позволяющую перевести мои кванты в любую из мировых валют. Кстати, любопытно, что сам я, то есть мое тело, вроде как никуда не делось. И, соответственно, мой смартфон все еще при мне. Вытащив его, я проверил котировки валют через приложение-брокер. Увы, надежды заработать на разнице курсов были разбиты первыми же предварительными расчётами. Впрочем, при конской комиссии в десять процентов, заявленной Айзеком, вряд ли стоило бы ожидать простого способа разбогатеть.
  Так ничего и не обменяв, я перешел в следующий доступный мне раздел - базовые товары. И вот тут мне предстало очередное доказательство того, что передо мной не игра какого-то технологичного безумца, а самая настоящая система, которая гораздо шире, чем я пока могу себе вообразить.
  
  Расширитель карты
  Стимулятор силы
  Затиратель
  Выпрямитель
  
  В открывшемся передо мной списке было около сотни названий странных приспособлений. Часть из них улучшала способности моего интерфейса, как, например, расширитель. Вот только в отличие от найденного мной в тайнике дальновизора, у которого был постоянный эффект, здесь все действовало максимум час. Но стоило при этом, если округлить, около десяти квантов за минуту использования. И это еще была одна из самых низких цен - стимуляторы характеристик продавались в пять раз дороже. Или затиратель - одноразовый артефакт, позволяющий отказаться от квеста с наградой до десяти тысяч опыта - на нем стоял ценник уже в двести квантов. Если честно, при таком ценовом терроризме я начинаю думать, что озвученная Айзеком сотня за консультацию - это не так и много.
  Взглянув на посредника немного по-другому, я вернулся к повторному изучению наиболее поразивших меня товаров. Выпрямитель, как оказалось, мог исправить повреждения тела при отклонении от нормы до пяти процентов. Вроде бы мелочь, но если предположить, что дальше будут доступны более сильные вариации этого медицинского артефакта, то в итоге, получается, игроки могут лечить, что угодно? Впрочем, в обычном мире, если у тебя есть деньги, тебе тоже доступно гораздо больше, чем всем остальным, особенно в плане медицины (и уж тем более, если у тебя совсем нет принципов), так что нечего удивляться. Лучше продолжить изучение открывшихся мне чудес этой странной технологии под названием 'Крипта'.
  
  Покров торговца
  Позволяет скрыть свое тело, пока вы переноситесь в крипто-пространство посредника
  Без привязки - 30 квантов
  Привязка Айзека - 5 квантов
  
  Вот что это значит? Зачем скрывать тело, если вот оно? А еще эта разница в ценах! Хотя тут-то все очевидно: Айзек, как, уверен, и другие его собратья по ремеслу, пытается привязать своих клиентов к себе.
  - Молодой человек, с вами все нормально?
  Торговец опять не смог себя проконтролировать и выдал очередную фразу старушечьим голосом. Или это был не он?
  - Молодой человек, вам плохо?
  Опять этот голос и почему-то чувство, что меня ткнули в грудь. И тут паззл сложился - 'покров', необходимость сохранять тело, отсутствие необъяснимых способностей. Вот же оно! Отправляясь к торговцу, ты не попадаешь в портал, нет. Вместо этого твой биоконнектор просто пересобирает образ реальности вокруг тебя - именно поэтому в первый раз все так и рябило. В итоге твой разум общается с посредником в каком-то крипто-пространстве, а твое тело при этом стоит без движения, старательно привлекая внимание особенно бдительных прохожих.
  Вот только что теперь делать? В этот момент меня потряс очередной удар, на этот раз по щеке, и я неожиданно осознал себя снова стоящим на подвальной лестнице, а рядом примостилась какая-то местная жительница, пристально всматриваясь мне в глаза.
  - Наркоман или припадочный? А то бродят тут постоянно ваши, - в голове тут пронеслись первые варианты ответа, но тело вместо этого выплеснуло в кровь порцию адреналина и дало газу.
  Пулей вылетев из негостеприимного двора, я сразу рванул к следующей точке, откуда можно было попасть к торговцу. В этом дворе мне уже в любом случае без 'покрова' делать нечего, а раз так, то и нет смысла терять время, объясняя что-то поборнице придомового порядка и справедливости.
  Когда от бега заныли ноги, пришлось затормозить. Кстати, бежал ведь быстро, а усталость только сейчас появилась, интересно, почему так? Проявление той самой единички 'силы', что я все-таки смог заполучить? Не знаю. Как бы там ни было, теперь наконец полоска выносливости опустилась ниже тридцати процентов, а значит, надо передохнуть.
  Немного печально было наблюдать цифровое воплощение своей слабости, но зато я прекратил торопиться и добрался до следующего прохода, успев хорошенько обдумать все увиденное. Кстати, с местом на этот раз, похоже, повезло. Точкой перехода оказался туалет одного из баров в центре города, где наличие других кабинок и уборка раз в сутки практически гарантировали, что на этот раз меня никто не потревожит. А коли так, пора отправляться...
  
  Доступ активирован и подтвержден.
  Баланс 53 кванта.
  
  Из-за очередного платного прохода мой баланс немного просел, - о том, сколько это стоит в рублях, даже думать не хочу, - но главное, что я снова внутри, и мой терминал все так же поджидает меня. Проведя повторную активацию, я первым делом зашел на биржу и обменял почти все свои кванты. Хватило на одну десятую биткоина и почти на сотню тысяч с хвостиком в рублях. Родная валюта пойдет на новое жилье, а битки помогут обновить мою технику - через них закупать дешевле. Жалко бросать все, что есть в квартире, но после звонка Серого и особенно теперь, когда появились деньги, возвращаться туда не вижу смысла.
  Решение это далось нелегко, но я вдруг окончательно понял, что так будет правильно. От братьев чего угодно можно ожидать, и лучше мне больше не попадаться на их жизненном пути.
  Иногда надо просто уметь уходить. Единственное, что остается под большим вопросом, особенно учитывая непростые отношения властей и спецслужб к Даркнету, это личные данные на ноутбуке, который мне так и не вернули. Вот это действительно опасный момент, но лэптоп так просто не вернуть, и над этой темой нужно в любом случае будет очень плотно думать.
  Последние пять квантов, специально оставленные после валютных операций, я потратил на 'покров' - мало ли, что будет дальше, двадцать пять тысяч меня не спасут, а вот возможность скрыться пусть и в ограниченном количестве мест, пожалуй, может и пригодиться, тем более что дальнейшее развитие событий мне пока не предугадать.
  Стоило подтвердить последнюю операцию, как передо мной появились три предмета: банковская карточка, флешка с кодом нового крипто-кошелька и пластиковая фишка с одним-единственным словом 'разломать'. А вот, похоже, и мои покупки - конечно, учитывая, что я сейчас тут нахожусь не физически, не очень понятно, как они потом перенесутся к моему телу. Но, с другой стороны, кто сможет поручиться, что силы 'Крипты' не окажется достаточно, чтобы просто-напросто сымитировать их присутствие в нужные моменты времени?
  Столько вопросов, и так мало ответов. Взять, например, еще не открытые поля торгового терминала (сейчас я вижу аукцион 'до тысячи квантов', видимо, это максимальная планка вещей, что туда можно выставлять), или биржу заданий других игроков. Открыть оба этих направления в торговле я смогу только на двадцатом уровне, а жаль - уверен, как раз в таком месте я бы смог собрать необходимую мне статистику по другим игрокам, чтобы определиться с выбором собственного подкласса.
  - Ну что, понял, кто тебе нужен? - Айзек, который и сам был крипто-игроком, конечно, видел, что у меня так и не выбран подкласс, и, соответственно, решил, что на моем уровне мне больше не к кому обращаться за советом, кроме как к нему.
  Тут он заметил у меня в руках флешку с картой и поморщился. Понятно - решил, что я спустил все кванты, и в кабалу к нему не полезу. Что ж, сейчас попробую его удивить.
  - Да, ты говорил, что готов поработать со мной в кредит?
  Лицо торговца расплылось в довольной ухмылке, и я продолжал:
   - Только мне не нужна информация. Есть артефакты для повышения уровня скрытности?
  Пусть решит, что я остановился на подклассе разведчика.
  - Скорость активации и динамическая поддержка по пять сотен, общее качество скрытности - девять сотен, - Айзек хитро уставился на мое озарившееся радостью лицо. Изобразить воодушевление мне было несложно. - Только учти: если задумаешь использовать это для краж, откат тебя прикончит.
  Получилось! Я, конечно, не очень верю в людей, но верю в логику и рациональность. А раз есть торговцы, и эти торговцы готовы отдавать товар за деньги, а не забирать их бесплатно с трупов - значит, их деятельность чем-то регулируется. Без этого никак - даже у нас в Даркнете есть подобный регулятор, роль которого играет репутация каждого из участников сделки. В общем, как я и надеялся, Айзек предупредил меня о последствиях способности, которую в рамках закона использовать довольно сложно, и у меня появилась возможность задать следующий вопрос.
  - А если усиливать 'хак'? - дадим собеседнику понять, что я передумал брать столь опасный для обладателя класс и теперь хочу вложить деньги во что-нибудь более безопасное.
  - Тогда нужна заточенная под тебя техника, надо искать мастеров, - мне показалось, торговец уже начал что-то подозревать, но пока он еще отвечал на мои вопросы. - Если брать стандартные усиления, то общее по способности обойдется тебе в пять сотен.
  На этот раз он не стал меня ни о чем предупреждать, но я мог сыграть эту роль и сам.
  - Стоп! - я сделал обеспокоенное лицо. - Ведь за 'хак' меня тоже могут наказать? А, может есть усиления для предсказаний?
  - Пожалуй, ты еще недостаточно развился, чтобы я смог открыть тебе кредит в пять тысяч, - Айзек заговорил немного презрительно, но увидел мою скептическую ухмылку и внезапно все понял. - Ах вон оно что! Так никаких кредитов ты и не планировал? Просто разводил старого бедного торговца на бесплатную инфу... Раз так, то тебе пора!
  И тут же, как и в первое наше знакомство, меня будто сильно толкнули в грудь - и выпихнули обратно в обычный мир. Получилось немного грубовато, но лично для меня это выглядело как своеобразное признание. А то, что напоследок Айзек шепнул не забывать возвращаться, когда снова будут деньги, говорило о том, что на самом деле не так уж он на меня и обиделся. Впрочем, мне его чувства не особо важны. Главное, опираясь на названные им цены на усиление ключевых навыков подклассов, можно легко сделать нужные выводы. Вещи для хакера стоят дешевле всего, потом идет разведчик и, наконец, аналитик. А в мире рыночных отношений, где цена определяется спросом, это говорит только об одном - мой первоначальный выбор подкласса был интуитивно верным.
  
  Вы активировали подкласс аналитик. Вы можете изучить 1 способность.
  Вы изучили способность 'Хакинг пространства'.
  
  Вот я и сделал свой выбор и, хочется верить, не ошибся. А заодно и со способностью определился - чисто теоретически можно было бы и на чем-то другом остановиться, но уж больно мне хотелось получить что-то выходящее за рамки обыденного. Раз я оказался втянут во всю эту катавасию, то хочется понять, насколько широки границы 'Крипты'.
  
  Вы активировали 'Хакинг пространства'
  Внимание: шанс успешного обнаружения аномалий: 10%, шанс активации аномалий: 30%, минимальная скорость для прохождения аномалий: 2 метра в секунду
  
  Я вышел из туалета, активировав новую способность, и принялся усиленно сканировать взглядом все вокруг в поисках тех самых 'скрытых пространственных и подпространственных путей', или как их обозвала система - аномалий. Получается, сейчас способность позволяет мне видеть лишь одну из десяти? Хочется верить, что даже этого окажется достаточно. Вот только бы еще понимать, что именно искать...
  Вдруг я увидел небольшое зеленое пятно этак в две ладони на боковой панели автомата с напитками. Ого, интересно... Надо проверить, что там такое, и плевать, что шанс активации этой штуки всего тридцать процентов. Ничего, прорвемся. Хотя для начала не помешало бы еще разобраться, что значит 'скорость прохождения два метра в секунду'. Это около семи с половиной километров в час, скорость бегущего человека. Значит, если я ударю, этого должно хватить? Ну а не повезет - ладно, прикинусь пьяным, который почему-то невзлюбил мирный автомат и заехал по нему кулаком. Бывает же такое?
  Удар! И рука прошла сквозь лист стали, пружины, полки - а вот один из товаров внутри я не удержался и, поддавшись какому-то древнему инстинкту тащить все, что плохо лежит, схватил. И через миг у меня в руке была зажата вытащенная прямиком из автомата банка с газировкой.
  По телу прошла волна легкой боли.
  
  Вы нарушили закон, совершив кражу. Вы лишаетесь 1 очка опыта
  
  Я тряхнул головой. Похоже, мне только что в личное дело записали успешную попытку воровства в особо мелких размерах. И, черт побери, меня это устраивает - после всех тех бессмысленных дел, когда я постоянно кому-то помогал, так приятно нарушить закон и сделать что-то для себя! Да еще и таким способом!
  Шипящая жидкость полилась в горло, и мне казалось, что вкуснее в жизни я еще ничего не пробовал. А боль... Такую боль я, если что, могу и потерпеть.
  Глава 15. След
  - Э! - послышался окрик. Похоже, мои манипуляции с автоматом не остались без внимания. - Ты чего тут буянишь?
  Я заозирался, соображая, как выходить из ситуации, но тревога оказалась ложной. Лысый громила-бармен обращался не ко мне, а к парню с засаленными волосами. Тому было плохо - на стойке бара разлитое пиво, голова качается, взгляд мутный. Ф-фух, пронесло! Значит, никто ничего не заметил, что банка щиплющей язык газировки досталась мне бесплатно. Если, конечно, не считать единичку опыта и неприятные ощущения в теле, которые постепенно сходили на нет.
  Отвернувшись от бармена, я вышел на улицу. День в самом разгаре, а у меня еще столько дел: испытать новые способности (всерьез, а не по мелочам вроде торговых автоматов), найти новую квартиру и, разумеется, заработать еще квантов. Слишком уж интригующе выглядели списки товаров в терминале и умопомрачительные ценники - пожалуй, не помешало бы ускориться.
  А кстати, в квартире, где живут сами Серёга с Илюхой, тоже могут быть 'дырки', то есть пространственные аномалии. И если это действительно так, то вопрос с зачисткой данных на моем ноутбуке (которые довольно-таки опасны), а то и вовсе возврат самого лэптопа в ближайшее время, может быть решен. Да, разумеется, мои шансы на обнаружение проходов пока невелики, но всегда нужно надеяться на лучшее. Я представил, как нахожу зеленое пятно прямо рядом с замком, просовываю руку и открываю дверь. Любопытно, если оно окажется не в двери, а в стене, и побольше размером - рискну пролезть в него целиком? По телу от этой мысли пробежала волна дрожи, и я решил отложить обдумывание вопроса на будущее. Все равно братья наверняка еще дома, отлеживаются после утреннего побоища. А вот ближе к вечеру можно будет туда и прогуляться. Главное, не забыть, так что поставлю-ка я себе напоминалку на мобильник.
  В этом момент крайне некстати пошел дождь, и мне пришлось спрятаться под навесом на автобусной остановке. Вынужденную паузу я использовал, чтобы просмотреть объявления о сдаче жилья в аренду, отметив несколько интересных вариантов. Одна квартира располагалась в доме неподалеку от жилого комплекса, в котором обитал мой хоккеист, Кейси Джонс местного разлива - сперва я подумал, что неплохо было бы всегда иметь его под рукой, но хорошенько все взвесил и отказался от подобной затеи. Лучше держать людей на расстоянии, пусть даже они могут принести тебе пользу. А вот квартирка на Медной очень даже неплоха - недорого, от центра недалеко и район в то же самое время тихий. Пожалуй, стоит связаться с владельцем и все уточнить.
  Сверившись с картой, я обнаружил, что нахожусь сейчас не так далеко от выбранного варианта - всего полчаса, если пешком. Почему бы не прогуляться, заодно обшарив окрестности в поисках очередного 'крика'? Вот и дождь как раз заканчивается, можно отправляться в путь. И начну я, пожалуй, с одной из центральных площадей нашего городка, рядом с которой в данный момент нахожусь и через которую пролегает путь к дому с понравившейся мне квартирой. К тому же есть еще один аргумент - судя по концентрации 'криков', здесь я вполне могу натолкнуться на других игроков. Не могу сказать, что моя душа тянется к себе подобным, но в случае 'Крипты' все было немного по-другому. И встретить кого-то помимо хитрозадого Горбатенко или вечно ускользающей Марины, с кем можно обсудить эту странную игру реальности, было бы неплохо.
  На площади было непривычно многолюдно, я даже хотел развернуться, наплевав на маячащий буквально в двадцати метрах 'крик', и поискать что-нибудь другое, как вдруг обратил внимание на возвышающийся в толпе автомобиль 'скорой помощи'. А вот, кстати, и полиция - судя по всему, происходит нечто серьезное.
  Растолкав зевак, я пробился к белоснежному микроавтобусу с красным крестом и, наконец, увидел виновника всего этого безобразия. Дед, самый обычный пенсионер, одетый по-стариковски непритязательно, но аккуратно, сидел прямо на брусчатке, вытянув свои костлявые ноги в видавших прошлый век ботинках. На собравшуюся вокруг него толпу пожилой мужчина смотрел исподлобья, нахмурившись, но при этом беззлобно, а... как-то отстраненно, что ли. И лишь затем я обратил внимание на табличку из куска плотного ватмана, которую старик держал в руках. Размашистым почерком по легкой диагонали на бумаге было выведено: 'Голодовка'. Наверное, мое отношение слишком красноречиво отразилось на лице, так как стоявшая рядом женщина решила меня отчитать:
  - А вы бы не морщились, молодой человек. Сами доживете до таких лет, еще неизвестно, что с вами случится.
  Я проигнорировал этот выпад и отошел чуть дальше - кстати, может быть, использовать ситуацию для ловли игроков на живца? В центре да с такой толпой вокруг... если 'Крипта' направляет игроков на решение подобных социальных ситуаций, а я буду держаться на расстоянии и не зайду в зону квеста, то рано или поздно объявится один из моих, скажем так, коллег. Ведь должны быть неподалеку другие крипто-игроки, должны! После того, как на карте дважды мелькнула Марина, после диалогов Айзека, которые он вел с незримыми собеседниками, у меня вообще такое впечатление, что вокруг вовсю идет игровая крипто-жизнь со множеством участников, насыщенная и масштабная, но при этом невидимая для простых смертных. И я, увы, тоже пока двигаюсь вне основного потока. Но сделаю все, чтобы включиться по полной, потому что, судя по успевшему сложиться впечатлению, это путь к большим деньгам и большим возможностям.
  Ну и, кроме того, мне, черт возьми, просто интересно!
  Ладно, вроде, неплохой план получился. Так что ждем и следим за происходящим, пытаемся отловить еще одного игрока. Кстати, интересно, против чего этот дед протестует? И, видать, всерьез - медики в синих комбинезонах стояли рядом с каменными лицами. Понимаю, их наверняка вызвали, чтобы жизнь и здоровье спасать, а тут человек сам себя добровольно лишает как минимум последнего. И настроен явно решительно. Правда, с моей точки зрения это все равно глупо - ну, чего он добьется? По телевизору покажут или на Youtube с ним видео зальют? Поахают, поохают - и что дальше? Пойдет себе домой максимум завтра утром. Бесполезная и глупая трата времени и сил.
  Да что за фигня! Несмотря на то, что я так и не вошел в радиус подсвеченной зоны квеста, , 'Крипта' взяла и все равно подкинула мне задание.
  
  'Голод не тетка'
  Вам необходимо разрешить ситуацию, используя имеющиеся навыки
  Возможность отказа: да
  
  Ничего конкретного, под такую формулировку и захват заложников подойдет, и прорыв плотины. Ладно, надо успокаиваться - отказаться от квеста я все равно не смогу, так что чем быстрее я с ним покончу, тем лучше. И все равно же хотел проверить новые способности в деле - может быть, в зоне квеста 'Крипта' мне подыграет и покажет побольше этих скрытых проходов?
  Ладно, начинаем.
  - А в чем дело, вы знаете? - я обратился к симпатичной курносой девушке, сосредоточенно снимающей происходящее на телефон.
  - Понятия не имею, - довольно противным голосом ответило нежное создание, даже не оторвавшись от процесса. Вот так порой бывает - подумаешь о человеке хорошо, и он тебе тут же напоминает о нашей привычной природе.
  - Степаныч это, - кто-то осторожно подергал меня за рукав. - Василий Степанович.
  Я обернулся и увидел женщину в огромных круглых очках, смешной старомодной шляпе и с зонтиком. Говорила она высоким надтреснутым голосом, слегка растягивая слова. Предположив, что передо мной явная сплетница, а потом методом подбора угадав возраст, я получил от системы дополнительную информацию по своей собеседнице - Клара Брикман, любительница кошек. Жаль, ничего интересного.
  - А что у него случилось? - участливо спросил я.
  - Вы разве не слышали? - вот терпеть не могу, когда так отвечают. - Из-за того, что в последнее время много липовых инвалидов развелось, всех, кто на группе, начали заново проверять, а у Степаныча, как назло, нужной справки не оказалось. В итоге ему повышенную пенсию урезали, остался без надбавки, вот теперь на жизнь и не хватает.
  - Так он из-за этого голодовку объявил? - искренне удивился я, почуяв неладное. Это до кого же мне надо добраться, чтобы решить вопрос с пенсионной бюрократией? Президентом стать и наконец-то ввести массовые казни?
  - Понимаете, он собачник, - продолжала тем временем старушка, теребя в руках сумку. - Живет он один... я и сама-то одна живу, но у меня кошечки. Так вот, Василий Степанович держит двух песиков - Мухтара и Анзора. А еще дворняжек подкармливает, они его все за своего считают - то косточек вынесет, то обрезков колбасных.
  Кажется, я начал примерно понимать масштаб ситуации, который оказался, к моей радости, гораздо меньше, чем я предполагал. Не нужно вновь строить социализм в одной отдельно взятой стране, достаточно решить вопрос с собачьим пропитанием, и, думаю, этого хватит.
  - Чего вы к нему прицепились? - возмущенно заорал кто-то, прервав мои размышления и сбивчивый рассказ Клары Брикман.
  Я бросил взгляд в сторону по-прежнему сидящего на брусчатке деда и увидел, что его держит за плечо рослый молодой полицейский. Правда, что-то явно шло не так: страж порядка смотрел на все более возмущенно гудящую толпу чуть ли не затравленно.
  - Бессовестные, лучше вон бандитов бы ловили! Нет, к старику пристали!
  - Господа полицейские, господа полицейские! - на передний план выскочил полноватый мужчина в костюме с галстуком и принялся размахивать руками, словно отпугивая человека в погонах. Тот даже действительно отшатнулся, а его коллега, стоявший поодаль, подался было вперед, но вновь замер. - Я адвокат! Этот пожилой сударь имеет полное право сидеть здесь! Одиночный пикет, господа! Одиночный пикет! Не имеете права!
  Кто-то в толпе обидно рассмеялся, а полицейский, красный как рак, отпустил даже не шелохнувшегося деда и отошел, демонстративно не глядя на толпу. Его напарник потоптался немного на месте для виду, и оба они сместились на пару десятков шагов, наблюдая теперь за всем со стороны.
  - Так вот, - продолжила старушка-кошатница. - Пенсия уменьшилась, и ему теперь надо выбрать - собак кормить или себя.
  - Себя, конечно же, - не удержался я.
  Клара Брикман пожевала губами и посмотрела на меня с обидой и одновременно с жалостью.
  - Вы еще очень молоды, - наконец выдавила она. - Как можно обречь животное на голодную смерть, если однажды его приручил?
  Для меня я сам всегда был превыше любого, даже самого милого, животного. Поэтому что деда, что эту бабку-кошатницу я совершенно не понимал. С другой стороны, готовность идти до конца ради своих принципов - это вызывает уважение. И в любом случае, хочешь не хочешь, но мне нужно ему помочь. Ведь за это я смогу избежать боли и получу драгоценный опыт, ну и не менее драгоценные кванты. Кстати, пять крипто-монет - это двадцать пять тысяч рублей. Интересно, если бы нашим правозащитникам за простое дело вроде случая с этим стариком пообещали такую сумму здесь и сейчас, причем без всяких налогов, они смогли бы решить этот вопрос?
  - Я вас понял, - вежливо кивнул я кошатнице и решил пообщаться с самим 'бунтовщиком'.
  Полицейские потеряли к нему интерес (не пьяный, не бузит), врачи 'скорой', по всей видимости, тоже приняли решение и торопливо грузились в фургон. Да и толпа зевак постепенно начала рассасываться, не дождавшись интересного развития событий. Ведь правда - драки с участием полиции нет, скандала тоже. Все тихо-мирно - тоска! А мне лишь на руку.
  - Вас ведь Василий Степанович зовут? - с ходу вступил я в диалог с дедом. - А я Кир, Кирилл, то есть. У меня тоже собака раньше была, вот я и решил вас поддержать.
  Насчет этого я, кстати, не врал. Когда-то я действительно был обладателем породистой псины, которую подарил мне отец на десятилетие. Но потом оказалось, что у меня на собак страшная аллергия, и от толстого радостного щенка пришлось избавиться. Я, конечно, помнится, плакал, однако отец объяснил мне - мол, лучше он, чем я. Не сразу, но я это понял, и с тех пор не завожу домашнюю живность по одной простой причине: дороже всех и всего для меня - я сам, и щенки, котята, рыбки и прочие не должны от этого страдать. Здесь я считаю себя гораздо честнее всех тех лицемеров, которые кричат о любви к животным, а сами чуть что готовы их усыпить или просто выбросить. А я саму возможность эту исключаю по умолчанию. Впрочем, деду этого знать не обязательно.
  К моему удивлению, разговорить кажущегося молчаливым собачника оказалось не так уж и трудно - нужна была лишь интересная ему тема. И мой щенок из далекого детства прекрасно для этого подошел.
  - Отрадно, молодой человек, что вам не чужда забота о братьях наших меньших, - старик заговорил тихо и слегка вычурно, я бы даже сказал - старомодно, но от этого еще более проникновенно. - Мы ведь часто несправедливы к ним... А они не виноваты, что кто-то воспринимает их как игрушку и чуть что не так, выбрасывает, будто поношенные ботинки или надоевшую безделушку, - он грустно, но без всякой патетики покачал головой. Вообще-то мне было немножко наплевать на 'братьев наших меньших', но дед мне даже как-то начинал нравиться, невзирая на весь мой тщательно взлелеянный цинизм, было в нем что-то искреннее и самоотверженное. Одинокий борец за справедливость тем временем продолжал: -- А ведь когда-то мы сами приручили их, сделали своими друзьями. Они приняли это, а что получают взамен? Смерть под колесами автомобилей, от рук живодеров или просто от голода. Вы согласны?
  Я кивнул, и дед немного оживился. По-прежнему сидя на асфальте, он заглядывал мне в глаза, расстроенно всплескивал маленькими сухими ручками и продолжал вещать. Слушая рассказ тихого бунтовщика и глядя, как на основании этой информации дополняется статус собачника, я прикидывал, поможет ли мне эта информация. Например, как это ни странно, феодом (вернее, сюзереном, если правильно использовать термины) этого Василия Степановича оказался Виктор Селезнёв, он же Дальний! Тот самый криминальный босс, который держал в подчинении моих арендодателей. Интересно, очень интересно. Но в то же самое время я ничего с этой информацией не могу поделать. Нужно копать дальше, а это пока просто отметить на будущее.
  
  '...если бы не... какой-то проходимец. Обещал!'.
  
  Ну вот, случилось кое-что, чего я ждал все это время - пошли обрывки мыслей. Только кого имел в виду старик и что тот обещал, я не знаю, как не знаю и то, как мне это можно использовать. Значит, общаемся дальше и ждем новых зацепок. И вскоре они действительно появились - правда, не в виде прочитанных мыслей. Мой собеседник наконец-то дошел до самого главного в своем рассказе: оказывается, какой-то местный чиновник или депутат, я так и не понял, обещал старику решить вопрос с той самой справкой, из-за отсутствия которой тот в итоге и лишился своей надбавки. Старик, наивный, и уши развесил, все ждал - сначала бумажку, потом, когда 'увы, не получилось', помощи с устройством собак в приют. Но время шло, политик ничего не делал, а от старика и вовсе начал бегать.
  Что ж, теперь я знаю, от чего отталкиваться. Кажется, можно начинать действовать.
  Пожелав старику не отчаиваться, я отправился в сторону здания с колоннами, которое находилось на этой же площади. И как я сразу не подумал, что свою незатейливую акцию протеста дед решит устроить прямо под окнами политика? Кстати, тот оказался городским депутатом по имени Валерий Красиков - это мне уже кто-то из немногочисленных оставшихся зевак рассказал.
  Можно прямо сейчас нанести этому типу визит, хотя плана никакого нет, буду действовать по обстоятельствам. Потоптавшись у входа в обитель 'слуг народа' и собравшись с духом, я попытался сунуться туда, но увы...
  - У Красикова на сегодня все встречи закончены, - ворчливо сообщил мне усатый охранник, поводив толстым заскорузлым пальцем по журналу посещений. - Если не врешь и на самом деле записан к нему, жди своего времени. А если нет - очередь минимум три недели, все хотят к нему попасть, не ты один такой умный.
  И с гордым видом этот страж преисподней захлопнул пухлую бумажную папку, указав мне на дверь. Вот ведь черт, будь у них электронная очередь, я бы уже спустя несколько минут с надменным видом проходил бы через турникет. Наверняка же специально тянут с новыми технологиями.
  Что ж, ладно - есть хороший повод проверить свои новые способности.
  Глава 16. Новый поворот
  Выйдя на улицу из здания думы, я поправил лямки рюкзака на плечах и принялся внимательно осматривать стены, используя способность хакинга пространства в поисках знакомого зеленого круга. Центральная - пусто, правая боковая - тоже. Дальше пришлось обойти закрытую парковку, навернув немаленький такой крюк, и, наконец, на следующей стене я обнаружил его. Зеленый, но уже не круг, а приличного размера косой овал - кстати, размер достаточен, чтобы я прошел целиком. И ведь недавно думал, рискну ли я сунуться в такую штуку, и вот сразу же возможность проверить мою решимость. Наверно, если бы не случай с газировкой, я бы согласился с инстинктом самосохранения. Но теперь-то я знаю, что все работает - пока непонятно как, но вреда мне это не причинило. В общем, взвешивая все за и против, я понимаю, что готов рискнуть. Вот только есть же еще правило скорости - минимум, который нужно набрать для прохода сквозь дыру в пространстве.
  А она, как назло, расположена в относительно людном месте. Сердце громко стучало, у меня даже во рту пересохло. Черт возьми, что я пытаюсь сделать! Так, Кир, сосредоточься, напрягись... Убедившись, что на меня никто не смотрит, я прыгнул вперед, выставив перед собой руки.
  Ничего не вышло. Тихо вскрикнув, я потряс отбитыми, немного ободранными ладонями и присел на асфальт рядом с легко выдержавшей мою атаку стеной. Хорошо еще, помня о не стопроцентном шансе срабатывания прохода, выставил вперед руки и смягчил удар. Но даже так голова гудит.
  - Ненормальный, что ли? - донеслись до меня чьи-то слова. Похоже, кто-то по достоинству оценил мою попытку пройти сквозь стену в духе Гарри Поттера на платформе 9¾.
  - Ч-черт, - выдохнул я, увидев, что зеленый овал исчез. Похоже, опять придется искать.
  К счастью, на четвертой стене тоже нашелся проход, и на этот раз расплывшееся по стене пятно смотрело на меня со стороны тенистого переулка. Если и сейчас не получится... Зажмурившись и выставив вперед руки, я рванул к нему. И ради чего я так стараюсь? Ради какого-то деда, который, видите ли, кушать больше не хочет!
  Бумм! Чвяк! Так и знал, что опять неудача. И только тут до меня дошло, что я ударился ногами, а верхняя часть туловища словно перелетела через невидимое препятствие. Неужели получилось? Точно - я проник сквозь стену и очутился... хм, в туалете. А ноги мои налетели на препятствие, потому что пол первого этажа выше уровня земли, то есть я ударился о подвальное перекрытие. Еще и на грязную плитку грохнулся, но это уже мелочи.
  Главное - я миновал охрану, использовав одну из своих новых способностей!
  В туалете было пусто и тихо. Вскочив, я поспешно отряхнулся и проверил, при мне ли рюкзак с ценными девайсами. Нормально, все на месте. Ну вот, я внутри и во всеоружии - осталось попасть к депутату Красикову. Черт возьми, а ведь работает! Только сейчас ко мне пришло окончательное понимание того, что я прошел сквозь стену! Не вытащил банку газировки, как до этого в баре, а именно проник внутрь всем своим бренным телом!
  Так, успокойся. А то дыхание сбито, пульс бешеный, еще и руки трясутся. Не так я себе, конечно, представлял перенос сквозь препятствие. Одно дело, когда биоконнектор дорисовывает реальность вокруг, как с магазином Айзека, и совсем другое - когда вот так. По-настоящему.
  Спокойно, Кир, спокойно. Без нервов и без лишних эмоций. Привыкай, тебе наверняка еще не раз предстоит вот так вот удивиться. Подойдя к белоснежной раковине, я включил холодную воду и от души поплескал себе в лицо. Ух, освежает! Теперь я относительно спокоен и, кажется, готов совершать очередной подвиг. Вот только сперва обеспечу себе прикрытие, и поможет мне в этом опять техника. Когда еще на входе мне преградил дорогу охранник, я отметил, что камеры видеонаблюдения в вестибюле не проводные, а подключены через вай-фай. Ну, кто так делает - похоже, специалиста по информационной безопасности им не положено.
  Не думаю, что во всем остальном здании все организовано как-то по-другому, а потому сделать себя временно невидимым я смогу достаточно легко. Для этого мне всего лишь нужно активировать джаммер - подавитель сигнала, который добавит помех в соответствующую частоту, и камеры просто не смогут передавать записанное видео на сервер. Конечно, перебои сразу же заметят, но пока вызванные специалисты приедут сюда и пока разберутся в проблеме, надеюсь, я уже успею уладить вопрос с депутатом. А еще, хочется верить, что он окажется сговорчивым, и много времени наша встреча не займет.
  Выйдя из туалета, я с уверенным видом и с работающим джаммером в рюкзаке продефилировал по коридору, изучая таблички с номерами кабинетов и фамилиями их владельцев.
  - Простите, как мне найти Красикова? - уточнил я у длинноногой черноволосой красотки, с сосредоточенным видом цокающей каблучками мне навстречу.
  Та смерила меня взглядом и высокомерным тоном ответила:
  - Прямо по коридору, сто шестнадцатый, юноша.
  И тут же продолжила свой путь, обдав меня напоследок дорогим парфюмом. Хм, 'юноша' -- а ведь девица не старше меня. Да уж, атмосферка в этом месте та еще, да и люди, судя по всему, работают милые, человечные...
  В кабинет Красикова я вошел без стука, сразу по-хозяйски окинув его взглядом. В кожаном кресле за столом из темного дерева, напоминающим массивный гроб на толстых ножках, сидел полноватый мужчина в костюме и с залысинами. От неожиданности он чуть не опрокинул чашку с кофе.
  - В чем дело? - строго спросил хозяин кабинета, сдвинув смешные косматые брови. - Вас что, стучать не учили?
  - Простите, Валерий... Симонович, - отчество я подсмотрел еще на дверной табличке. - К вам очень сложно попасть, поэтому не до церемоний.
  - У меня сегодня не приемный день, - сверкнул очами депутат Красиков. - Вы и не должны были ко мне попасть.
  Валерий Красиков, тридцать восемь лет (ого, а он не такой уж и старый, как я поначалу подумал), состоит в клане городской думы, а феод у него... да ладно, таких совпадений быть не может!
  
  Феод: Виктор Селезнёв (Дальний)
  
  Я, конечно, слышал множество намеков на то, что часть наших городских чинуш повязана с криминалитетом, но тут прямо-таки Клондайк для следователей. Интересно, а есть менты, которые играют в 'Крипту' и используют ее в профессиональных целях?
  - Но все же попал, - отрезал я, уяснив, что вежливо решить вопрос не получится, и стоит немного надавить. Главное, чтобы он только охрану не позвал, вот тут я пути отступления еще не продумал. - Я по поводу Василия Степановича.
  - Аааа, - несмотря на мой тон, толстяк расслабился и вальяжно махнул рукой. Вот это профессиональная деформация, да ему же просто плевать, кто и что там говорит. - Помню-помню, молодой человек. Он у меня на одном из первых мест записан. Бюджет еще не принят, так что...
  - Там всего лишь справка нужна, вы ему обещали помочь, - как я и думал, депутат понятия не имел, о ком я говорю. Собственно, что и требовалось доказать.
  - Да-да-да, разумеется: Василий Степанович, справка... Вы извините, но мне надо работать, - судя по всему, Красиков решил быстренько, но при этом дипломатично меня выпроводить. - Давайте мы с вами встретимся... ммм, скажем, через месяц, в четверг? Думаю, мне что-то к этому времени смогут ответить в комитете по социальной защите.
  Я улыбнулся, подошел к столу Красикова и наклонился над ним, заглянув прямо в масляные круглые глаза.
  - А вы отчитываетесь этому комитету или, что еще лучше, вашему вышестоящему руководству по вашим делам с Селезнёвым?
  Я действовал наобум, интуитивно, не видя пока другого способа повлиять на депутата. Не бить же его, в конце концов. Впрочем... Раз его босс - мафиози, то любые средства хороши? Такие, как этот Красиков, обычно не болтают направо и налево о подобных инцидентах. Если врезать сейчас по этой расползшейся морде, то сослуживцам он вряд ли нажалуется и даже охрану, наверное, не позовет. С другой стороны, своим криминальным подельникам Красиков как раз может сообщить о посетителе, полезшем на него с кулаками, и тогда ко мне придут неприятности с той стороны.
  - Вы что себе позволяете? - потная рука депутата дергалась в тщетных попытках вырваться. Я далеко не силач, но даже моя физподготовка оказалась гораздо лучше его. - Отпустите!
  Я освободил мокрую лапку Красикова, и тот вжался в кресло. Со стороны, наверное, зрелище было то еще: парень в капюшоне с рюкзаком, украшенным красным черепом, нависает над народным избранником. Не думаю, что он и вправду боится получить по лицу - вполне возможно, он при желании и сам сможет мне вмазать, все-таки крупный мужик. Скорее, тут дело в волшебной фамилии 'Селезнёв'.
  - Вы от него, что ли? - он покраснел, разом от злости и, по-моему, от страха. - Мы еще не говорили о поправках в бюджет, Салимов все тормозит...
  И в этот момент, когда депутат начал сдавать другие имена, в дверь уверенно постучали. Похоже, моему непродуманному плану крышка. Сейчас кто-то войдет, и Красиков в лучшем случае меня выпроводит, а то и позовет на помощь.
  - Валерий Симонович, вы еще не освободились? - в приоткрывшуюся дверь заглянуло девичье лицо, и я чуть не подскочил. Черт, а вот это неожиданно! Прямые скулы, черные волосы с розовыми прядками, большие темные глаза... точно, она. Марина Бобина, девушка-игрок из переулка! Игровой подкласс - суггестор, так-так... Вроде бы это что-то вроде внушения, значит, она из псиоников.
  - Марина? - обрадованно воскликнул депутат, чем всерьез меня удивил. Нет, само ее появление не было чем-то таким уж невероятным, раз она игрок, вполне могла увидеть 'крик' с голодающим дедом. Но почему Красиков знает ее по имени?
  - Проходи, Марина, молодой человек уже уходит.
  - А вот и нет, - ничего более умное мне в голову в этот момент не пришло.
  Марина как-то подозрительно осмотрелась, словно ожидала увидеть в кабинете кого-то еще, вошла и заперла за собой дверь. А ведь я и сам мог догадаться так сделать.
  У нее был уже тридцать первый уровень, успела еще немного прокачаться с нашей последней встречи. Хотя, с учетом прогрессии, не так уж это и мало. В общем, передо мной опытный игрок, нужно постараться закрепить наше знакомство и получить от нее больше информации.
  - Вы случайно не по поводу свалки? - спросила у меня Марина, выразительно приподняв левую бровь. Намекает на какой-то квест? То, что я тоже игрок, она ведь однозначно видит.
  - Нет, я по поводу справки для пенсионера, - сообщил я. - Он устроил голодовку под окнами Валерия Симоновича. Дедушка молодец - гражданский активист, бездомных собак подкармливает, потому что власти до сих пор приют не открыли. Вот только пенсия маленькая, самому ему с голодающими тузиками не справиться. Была, правда, у него надбавка, но ее срезали из-за того, что нужной справки не оказалось. А Валерий Симонович, помнится, обещал помочь.
  Выслушав эту речь, Марина кивнула, присела на один из стульев для посетителей и, больше не обращая на меня внимания, заговорила с Красиковым. И что самое интересное - депутат тут же потерял ко мне всякий интерес, будто меня не было в кабинете. Происходящее начало приобретать немного сюрреалистический оттенок, и я огромным любопытством наблюдал за всем этим. Вот он - другой игрок, прямо передо мной! Псионик неплохого уровня, идущий по серьезному квесту, решающий свои крипто-игровые вопросы.
  - Валерий Симонович, ну как же так! - Марина, снова удивив меня, неожиданно заговорила не про свою свалку, а про квест, над которым работал я. - Старый человек голодает, а вы даже его поддержать не выйдете? Вы ведь совсем не такой, вам люди доверили представлять их интересы.
  - Много дел, Мариночка, не до приюта мне и не до справок, - начал было депутат, но осекся, как будто ему что-то нашептали в наушник. Я даже пригляделся - нет ли и вправду на нем чего-нибудь такого? - И все же я думаю, что мы решим этот вопрос в ближайшее время.
  'Решить уже надо с этим стариком... действительно, копеечное же дело, а вони...'
  Я даже не сразу понял, что Красиков не сказал это вслух, а подумал. Я вновь уловил чужую мысль! И ее содержание мне, честно говоря, не особо понравилось. Лицемерие - черт с ним, это нормально, я и сам вполне способен на него. А вот то, что со стороны Марины было какое-то воздействие, и после этого мысли депутата... нет, не изменились кардинально, а скорее повернули в нужную сторону - очевидно. Ну да, она же псионик, а эти ребята, если верить игровой Справке, как раз и должны уметь делать что-то подобное.
   А ведь это страшно, если подумать. С виду обычная девушка, ну вот только волосы розовым подкрашивает, в целом симпатичная, голос приятный... И способна влезать в чужую голову, что-то менять там в мозгах - это опасно и непредсказуемо. Но ведь она мне помогает. Ну ладно, не мне, а старику, но какая разница. Надо сейчас не отвлекать ее, дать довести дело до конца, а дальше обязательно установить контакт.
  - Да, Валерий Симонович, вы, пожалуйста, постарайтесь.
  'Пригодится... Новый электоральный цикл... Нарабатывать очки...'
  Я очень внимательно вглядывался в лицо депутата, стараясь поглубже проникнуть в его мысли, но они долетали до меня обрывочно. И все же смысл был ясен: Марине не просто удалось до него достучаться, она убедила Красикова, что он сам принял решение, да еще и действует при этом в собственных интересах. Коварная девчонка! Вот любопытно, я смогу на таком же уровне, что и она? Ну хоть когда-нибудь, пусть даже я не псионик, а выступаю в другом классе. А то сейчас мое умение воровать газировку по сравнению с этой изящной работой как-то совсем не смотрится.
  - Завтра же будут выделены деньги, - со вздохом выдал народный избранник. - А по справке я позвоню своему человеку в соцзащите.
  - Я в вас нисколько не сомневалась, Валерий Симонович! - одобрительно кивнула Марина. - Вы, как порядочный и честный политик, наверняка сейчас выйдете на площадь и поговорите с активистом. Уверена, он это оценит.
  Нет, ну, как она им крутит!
  - Да, пожалуй, - Красиков заёрзал в кресле. - А насчет свалки... вот тут пока ничего не могу поделать.
  - Уже есть две тысячи голосов, - сообщила Марина, но по ее лицу было видно, что на положительный ответ она не рассчитывает. Похоже, это не первый их с депутатом разговор. Что, девочка, пока даже твоей псионической силы не хватает для такого серьезного квеста? Интересно. Значит, есть вопросы, которые и опытному псионику тридцать первого уровня не продавить. Это из-за того, что депутат даже мысли не допускает, что может пойти на такое, или тут какие-то другие нюансы?
  - Сами понимаете, этого мало, - Красиков только руками развел. - За полигоном стоят влиятельные люди с деньгами и связями, две тысячи недовольных для них - песчинка в пустыне.
  - Хорошо, - спокойно, хоть и с разочарованием сказала Марина. - Уверена, мне все же удастся решить проблему.
  В этот момент депутат снова удивил меня: он вдруг довольно резво для своей комплекции вскочил с кресла и суетливо куда-то засобирался. Теперь он, похоже, опять видел нас обоих - задержавшись на мне взглядом, Красиков наморщил лоб, словно что-то вспоминая.
  - Вон там, - кивком указал я ему примерное направление. - Василий Степанович. Сидит на брусчатке с табличкой и ждет вас.
  - Разумеется, - расслабленно и даже как-то беспечно ответил Красиков. - А сейчас вынужден попросить вас покинуть кабинет. Мне нужно идти.
  Марина кивнула мне на дверь, предлагая выйти вместе. Я, конечно, был не против. Честно сказать, в этом месте мне было душно.
  Глава 17. Тихий дом
  Когда Красиков запер кабинет и устремился прочь по коридору, покачивая пухлым портфелем, мы неторопливо направились за ним.
  - Ты за мной следишь? - первым делом спросила Марина, оставшись со мной наедине. Лицо ее изменилось, стало злым. - Что тебе надо?
  - В смысле?! - удивился я, от неожиданности даже не сразу подобрав нужные слова. - Я ведь в кабинете уже сидел, когда ты зашла. Как я, по-твоему, мог предвидеть, что ты там появишься?
  Тут что-то произошло. На лице моей собеседницы мелькнула какая-то тень... И вдруг маска стервы сменилась на обычное человеческое лицо. Марину как будто подменили - раз! - и передо мной уже другая девушка. Нормальная, милая, симпатичная. Даже очень. Мне захотелось потрясти головой: да что это с ней? Мистика какая-то!
  - Ну ладно, извини, - обезоруживающе улыбнувшись, сказала она. - Не обращай внимание, это издержки игры. Иногда, чтобы добиться своего, необходимо вести себя жестко.
  - Ну да, понимаю, - ответил я. Интересно, почему она так быстро сменила ко мне отношение? Хотя, кажется, догадываюсь - смотрела внимательно на мое лицо, вернее, на губы, то есть считывала мысли, подтверждающие мои слова. И успокоилась, поняв, что я не вру и не следил за ней. Все-таки, если я на своем уровне могу улавливать незначительные внешние проявления чужих мыслей, когда они осознанные и важные для собеседника, то псионик-суггестор на тридцать первом точно сделает это с легкостью. И если она теперь относится ко мне нормально, то почему бы не попросить ее поделиться информацией?
  - Слушай, а ты к нему часто ходишь? Откуда он тебя знает?
  Мы неторопливо миновали проходную, где я заметил спешащего куда-то айтишника и удивленную рожу усатого охранника (похоже, только сейчас они начали исправлять последствия моей небольшой шалости с камерами), и вышли на улицу. Депутат уже ускакал к остаткам толпы зевак вокруг голодающего деда и явно готовился сделать какое-то заявление подоспевшим телевизионщикам. Но почему идущая рядом девушка до сих пор молчит?
  - Пытаюсь выполнить один очень сложный квест, - наконец подала голос Марина.
  - Что, у того же депутата, с которым я решал вопрос по старику? Интересно, какой этот Красиков получается... ну как бы ключевой НПС.
  Этим сравнением с обычной онлайн-игрой я старался ее расшевелить и вывести наконец на полноценный разговор. Вроде получилось - Марина покосилась на меня, будто что-то решая, и сообщила:
  - Да, Красиков, получается, для двух квестов важен. Я у него уже бывала, но не вышло решить проблему ни с первого раза, ни со второго.
  - А что за проблема-то? Нет, если боишься, что я в твоей квест влезу, не говори...
  - Да ничего я не боюсь! - перебила она. - О строительстве мусорного полигона слышал?
  Если честно, то меня такие вещи мало интересовали, а врать для того, чтобы поддержать разговор с девушкой, все же не стоило. Поэтому я признался:
  - Не слышал.
  Марина склонила голову, как будто к чему-то прислушиваясь, и кивнула. Я готов был поклясться, что она только что 'проверила' мой ответ какой-то своей способностью. Можно было этого ждать, хотя, когда у твоего собеседника есть такое умение, нужно держаться настороже. Однако первую проверку я прошел, и сейчас мне что-то точно расскажут, а там получится перевести разговор и на более интересные темы, чем мусор.
  Вот только сказать Марина ничего не успела. Где-то там уже за нашими спинами, старый пенсионер, похоже, в очередной раз поверил депутату, и у меня перед глазами (уже какой раз за сегодня?) появилось победное сообщение о завершении квеста.
  
  Поздравляем!
  Вы разрешили конфликтную ситуацию и таким образом спасли человека от объявленной им голодовки.
  Внимание! Опыт сокращен за использование негуманных методов воздействия
  Вы получили опыт 70 (700-630)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 35 (70/2)
  До 6 уровня 160 из 1000
  Вы получили 5 квантов
  
  Маловато, но важнее, что квест закрыт, и можно выкинуть его из головы. А если оценить мой финансовый прирост, то двадцать пять тысяч за пару прыжков на стену - пожалуй, я скорее в плюсе, чем в минусе.
  - Ну что, понял, что чернуха опыт срезает? - Марина, судя по всему, не была готова разделять мое позитивное мировосприятие. Даже забыла, что собиралась рассказать о свалке-полигоне. Ладно, пусть говорит, чем больше пообщаемся - тем больше узнаю обо всем.
  - Чернуха?
  - Грубость, угрозы, применение силы, - она недовольно поморщилась, и у меня ее образ окончательно разбился на две разрозненные половины. Жесткая и властная девица из кабинета депутата - и немного рассеянная, как будто потерявшаяся девушка, которая сейчас идет рядом со мной. О чем она думает на самом деле? Вот только не получается пока уловить ни единой ее мысли, не псионик я...
   - Жаль, что пришлось так сильно на него надавить, - заключила Марина.
  - Ага, тебе тоже опыт срезало. Действительно жалко! - ухмыльнулся я. Было очевидно, что ей не нравится грубо манипулировать людьми, как в кабинете, и она говорит про это, но я специально выдал неверное предположение, чтобы посмотреть на реакцию и на границы самоиронии.
  - Да не в этом дело, - поморщилась она. - Просто... неправильно все это. Но зато хотя бы хорошее дело сделали.
  Тут Марина улыбнулась, а меня опять взяла оторопь. Нет, ну что за перемены настроения? Может, у нее с головой не в порядке? Тогда это еще более опасно. Вот только других игроков, желающих поделиться информацией, я что-то поблизости не наблюдаю. Пока что ее 'шизофрения', даже несмотря на мои подначки, проявляется мирно, так что будем работать с тем, что есть. О-па, а ведь только что она снова быстро глянула на мои губы.... мысли считывает или совпадение? Как бы странно это ни звучало, с такой собеседницей надо стараться поменьше думать. И это при том, что общаясь с ней, постоянно ощущаешь, будто идешь по тонкому мостику над пропастью, и чтобы не свалиться, нужна вся твоя хитрость и умственная ловкость...
  - Может, присядем? - предложил я, показав на пустую скамейку неподалеку.
  Марина опять склонила голову набок, в очередной раз меня изучая, и спустя томительные секунды ответила:
  - Ну, пойдем, присядем.
  Такое чувство, что ей очень хочется мне отказать и вообще уйти, но природная вежливость не дает это сделать. Грех таким не воспользоваться. Пожалуй, можно даже быть немного активнее, а то уже сколько минут гуляем, будто у нас свидание, а разговор о деле так и не завели.
  - Так чего ты хочешь? - Марина устало вздохнула, как только опустилась на скамейку. С чего это она так вымоталась - по квестам бегала? Или утомилась от разговора со мной. Ей-то наша беседа, наверное, не очень интересна, она других игроков успела повидать, это только для меня все происходящее в новинку и вызывает кучу вопросов. Жаль, что нельзя скопом их все на нее вывалить и получить ответы про 'Крипту', про остальных игроков, их кланы (ведь должны они быть?), 'Цикаду', 'Тотем' и все другое - этим я ее только спугну. Поэтому мне снова пришлось хитрить:
  - Это же ты хотела рассказать мне про свалку. И да, спасибо за помощь с заданием, уверен, старик и его собаки будут тебе благодарны.
  Кажется, мне удалось ее немного удивить, переведя разговор на пенсионера, которому мы помогли. Как я и думал, для человека, рассуждающего про 'правильно' и 'неправильно' и радующегося, что мы 'сделали хорошее дело', это важно. Главное, чтобы она не поняла, насколько неважно это мне.
  - Точно, - Марина немного рассеянно кивнула.
  Я чуть не посмотрел ей прямо в глаза, что было крайне нежелательно, поскольку мои мысли не назовешь светлыми и благостными. И хорошо, если она вытащит только образы, которые у меня возникают при взгляде на ее ладную фигуру, а если и все остальное поймет...
  - Ты, возможно, слышал, что свалки - это очень прибыльный бизнес, - она все-таки начала говорить, а значит, ничего не заметила. Ладно, теперь просто внимательно слушаем дальше. - Очень прибыльный. Особенно если не перерабатывать мусор, а выкупать землю и закапывать его там. Именно это у нас и пытаются провернуть. Арендовали у города территорию пары разорившихся колхозов, перевели ее из сельскохозяйственной в промышленную, угрозами выбили разрешение у соседей. И все - администрация делает вид, что не видит проблемы, а по факту южная окраина города через пару лет превратится в ад, непригодный для жизни.
  Да уж, ничего себе история - умеют все-таки некоторые зарабатывать, не то что я. Есть цель, есть желание, а все условности можно просто смести. И законы, и игровых псиоников...
  '...Почему брат считал, что Тихий дом связан с тем местом, где будет свалка?'
  Я так усердно старался не глядеть прямо в глаза Марине, что в итоге именно это и случилось. Мы встретились взглядами, и, не знаю, как насчет нее, но мне удалось прочитать кусочек ее мыслей. И мысли эти, честно говоря, оказались очень неожиданными. Брат? Тихий дом? В Даркнете я, конечно, слышал про это место, ну или явление, даже пробовал как-то найти его сам. И вдруг про Тихий дом вспоминает Марина... да еще и в связке с каким-то братом. В смысле, ее братом? Который что-то копал про Тихий дом, пытался его найти? А при чем тут свалка? Все страньше и страньше, как говорила Алиса из Страны Чудес.
  Марина тем временем кинула быстрый взгляд на свои колени, опять перевела его на меня и зло отрезала:
  - Будешь дальше думать про это со мной, и наш разговор закончен! - она распрямила спину и снова превратилась в холодную фурию из кабинета Красикова. Никакая это не шизофрения, конечно, а выработанная с годами защитная реакция. Она становится более собранной и агрессивной, когда чувствует угрозу или, наоборот, сама хочет на кого-то напасть. Хот это частое метание между двумя личностями - ну или образами - все равно сбивает с толку.
  - Прости, конечно, - развел руками я. - Но ты же понимаешь, что это инстинкты. Думаю, я не первый парень, у кого ты считала такие мысли, и в этом нет ничего такого ужасного, а? - она насупилась, скривила рот, отчего стала выглядеть еще злее, агрессивнее, и я поспешил добавить: - Хорошо, хорошо, я понял. Впредь буду стараться сдерживать греховные мысли.
  Честность не дала особых плодов - Марина, кажется, собралась уходить. Все-таки я пока что не был интересен для нее, просто новичок, то есть 'чечако', она небось таких видела неоднократно. Интересно, сколько времени ей понадобилось, чтобы добраться до тридцать первого? И еще этот брат... он тоже игрок? Если я правильно считал ее эмоцию, с ним что-то случилось - он то ли пропал, то ли что-то еще похуже. И что там у него связано с Тихим домом и свалкой?
  - Ладно, пойду, - Марина встала, и тогда я, что называется, пошел ва-банк. Мне очень, очень хотелось удержать ее подольше, слишком уж она для меня была важна в качестве источника информации, и поэтому я произнес фразу, которая возникла в голове по наитию, будто что-то внутри меня подсказало ее:
  - Если Тихий дом и существует, то это очень опасное место.
  Ее глаза широко распахнулись, и у меня мелькнула мысль, что я перегнул палку. Девушка замерла на несколько секунд, потом плюхнулась обратно на скамейку и, впившись в меня взглядом, выпалила:
  - Что ты знаешь?!
  Зрачки ее расширились, взгляд пригвоздил меня к месту. Мне показалось, будто в голове у меня что-то провернулось - это Марина пыталась влезть в мои мозги все глубже и глубже, вызнать всю мою подноготную, считать эмоции, мысли, желания... Ощущения стали совсем неприятные, и я, всерьез разозленный этим наглым вторжением, мысленно со всей своей психической силы пнул непрошенного гостя, все более по-хозяйски копающегося в моих мыслях, и выбросил его вон из своего ментального дома.
  Это привело к эффекту, которого я совсем не ждал. Марина дернулась, голова качнулась назад, глаза закатились, и она, все сильнее заваливаясь набок, сползла со скамейки на асфальт прямо мне под ноги. Я даже зубами клацнул от неожиданности, и будто в ответ на это перед глазами выскочило инфо-окно:
  
  Внимание! Вы задействовали недокументированные возможности класса 'лайфхакер', воспользовавшись умением 'Зеркальное сознание'. Умение активировано действием, добавлено в список активных способностей.
  Активирует работу нейронов, возвращая вложенную при атаке на вас силу в виде ответного противодействия.
  Откат - 1 час
  Затраты - 99% выносливости
  Особое условие: восприятие не должно быть ниже основного параметра более чем на 1
  
  Почти полная потеря выносливости - теперь понятно, почему я чуть ли не расползаюсь по скамейке, будто дохлый слизень. Но как я активировал эту способность? Хотя тут же прямо написано про особое условие - я ведь со второго уровня вместе с интеллектом каждый раз повышал и восприятие (основной параметр для любого псионика). Вот, похоже, мое разностороннее развитие мне и зачлось. Причем в довольно пикантной форме, и теперь у моих ног лежит замершая в позе эмбриона девушка.
  Хорошо еще, что на аллее со скамейкой как раз никого, а то бы отгреб неприятностей. Я встал, и меня повело в сторону, но я смог устоять на ногах и даже постарался загородить Марину от случайных прохожих со стороны проспекта. И как, вообще, наш вроде обычный разговор мог зайти так далеко? Неужели все настолько серьезно, что девушка из-за каких-то своих подозрений, наплевав на последствия, попыталась не просто считать случайные мысли, а основательно покопаться у меня в голове? А ведь, насколько я знаю 'Крипту', ей бы досталось от системы за такое действие и без моего 'зеркального сознания', причем серьезно. Или псионики как-то могут блокировать боль, и подобного стоит ждать от любого представителя этого класса? Жутковатая мысль. Если так, то в Даркнете мне было как-то поуютнее.
  В этот момент девушка пошевелилась, и я, очень надеясь, что силы меня не оставят окончательно и я не лягу рядом, приподнял ее и помог переползти на скамейку. Получилось! Руки дрожали, но я улыбался. Ведь что самое важное? Правильно, теперь я знаю, что подчинить меня силой псионика у Марины не получится. Пусть даже использовать 'зеркальное сознание' я пока что могу не слишком часто, но и для девушки последствия этой атаки оказались не из приятных, точно хуже, чем для меня. Но главное - после такого она точно не захочет прекращать общение. И я все-таки смогу выяснить у нее все, что хотел.
  Я потрогал ее за плечо, потом очень осторожно потрепал по щеке. Веки Марины затрепетали, и наконец глаза раскрылись. Она резко вдохнула, заморгала и провела ладонью по лицу.
  - Я случайно воспринял мысль о твоем брате, - произнес я заранее заготовленную фразу. - Извини, это получилось само собой. Эй, ты меня слышишь?
  - Я... - промямлила она, прижала пальцы к вискам, зажмурилась, снова открыла глаза, и наконец окончательно пришла в себя. - Да, слышу. Что ты сделал?
  - Сделал? - поднял бровь я. Рассказывать ей о приобретенном умении не следовало. - В смысле? Ты уж не обижайся, но вообще-то это ты сделала - полезла ко мне внутрь без спроса, я чуть сознание не потерял с перепугу.
  Пусть думает, что ее настиг откат от системы. Если я прав, то этого должно оказаться достаточно.
  - Ты чуть не потерял?! Да это я... А ты... Нет, стоп! - она подняла руки ладонями вперед, будто примиряясь с ситуацией, ну или, может, со мной. Ага, значит, я попал, и к чему-то подобному она была заранее готова, правда, не так быстро. - Я сама виновата, признаю. Надо быть осторожней и... Короче, забудем. Так что ты знаешь о Тихом доме? О моем брате?
  Вот так! Я, наконец, добился своего: стал интересен ей. Или не я сам, а информация, которой я мог обладать, и помощь, которую могу оказать в каком-то важном для нее деле. Ладно - главное, что теперь не я у нее, а она у меня на крючке. Ну или мы на крючках друг у друга, и мне нужно, чтобы эта рыбка с подкрашенными розовым волосами не сорвалась. Так что будем подтягивать ее к себе поближе медленно, постепенно, выверенными движениями опытного рыбака.
  - Еще раз прости, - повторил я примирительно. - О твоем брате я не знаю ничего, вообще только что услышал про его существование. У тебя с этим связано какое-то сильное переживание, да? Только поэтому даже я, всего лишь низкоуровневый лайфхакер, смог это уловить. А вот о Тихом доме кое-что знаю, правда.
  Шок, боль, так до конца не отпустившие ее, просто желание узнать про брата - еще бы она мне не поверила!
  - Что ты знаешь? - она вцепилась мне в руку, кажется, сама этого не заметив. - И откуда?
  Я ладонью накрыл ее пальцы, крепко сжимающие мое запястье, постарался максимально очистить голову от лишних мыслей, которые могли выдать девушке всю ту игру, которую я вел с ней, и заговорил:
  - Понимаешь, я постоянно кручусь в Даркнете, у меня с ним связан бизнес, даже не просто бизнес - весь образ жизни. Побывал там во многих местах, в том числе скрытых от девяноста процентов других пользователей темной стороны Сети, имею контакты, связи, иногда очень неожиданные. А Тихий дом - это легенда, напрямую связанная с Даркнетом. Так твой брат пропал?
  Я намеренно заставил ее немного отвлечься, выдав длинную фразу про Даркнет, а в конце задал быстрый короткий вопрос.
  Вздрогнув, она кивнула, и тогда я заключил:
  - Хочешь, помогу тебе в поисках, а ты выделишь мне немного времени и научишь основам игры?
  Только сейчас до Марины дошло, что мы крепко держимся за руки, и она поспешно выдернула свои пальцы из моих. Затем снова глубоко вздохнула, и после этого я услышал то самое вожделенное слово, которым красивая девушка моет порадовать настойчивого парня:
  - Да.
  Только сейчас это слово было произнесено совсем в другом, и даже немного зловещем смысле.
  Глава 18. Научи меня
  - Но чем ты можешь помочь? - чем больше Марина приходила в себя, тем более боевым становился ее тон.
  - Я примерно представляю, что такое Тихий дом в Даркнете, - если честно, конкретной информации у меня нет, так что пока придется обойтись без подробностей. - Думаю, если он есть в 'Крипте', мне будет проще его найти, чем кому-либо другому. Но что именно случилось?
  Конечно, можно попробовать догадаться самому, но лучше знать наверняка. А Марина, как мне кажется, сейчас уже не видит смысл скрывать цель своего крестового похода.
  - Мой брат пропал, когда искал его, Тихий дом. И сейчас эта легенда и последние квесты, которыми он занимался, это единственные ниточки, которые нас связывают.
  Вот она и ответила. И даже слезу пустила, которая, пробежав по щеке, немного грязной после лежания на земле, оставила после себя такой милый след. И что это было? Обычная женская сентиментальность или хитрый ход псионика - заставить меня испытывать хотя бы немного жалости, чтобы потом усилить это чувство и подчинить? Явное вмешательство не прошло, но насчет чего-то более тонкого я бы не поручился. Впрочем, не на того напала.
  - Тогда предлагаю начать с того, что попроще, - я осторожно потрогал у себя за ухом, где притаился биоконнектор. Он превратился в жесткий желвак телесного цвета, тонкой подковой прижавшийся к основанию ушной раковины.
  - 'Крипта' - такая социальная игра, - медленно проговорила Марина. - Дополненная реальность. Или, как их еще называют, Игра Измененной Реальности.
  - Это и так понятно! - махнул рукой я. - Кто ее создал?
  - Не знаю.
  Я недоверчиво заглянул ей в глаза, и девушка тряхнула головой:
  - Говорю тебе: никто не знает! И не пытайся тут мои мысли читать! Неизвестно, как давно появилась 'Крипта', и кто ее создатели. Среди бывалых игроков ходят всякие слухи, но ничего конкретного. Мой брат как раз и искал... - она запнулась и отвернулась от меня.
  Хм, интересно. Ее брат искал, скажем так, 'исток' игры и почему-то заинтересовался темой Тихого дома? Сетевой легендой, про которую одни самоуверенно говорят, что это полное вранье, а другие все равно упоенно продолжают искать его?
  Марина пристальней посмотрела на меня, и я прервал цепочку мыслей о Тихом доме, чтобы ненароком преждевременно не поделиться с ней информацией, за которую еще не получил оплаты.
  - Расскажи еще что-нибудь, - попросил я. - Мне ведь действительно пока очень мало что понятно.
  Марина какое-то время пристально меня разглядывала, как будто решая, не стоит ли опять попробовать выбить из меня правду, но потом все же начала говорить:
   - Ты уже понял, что чем выше твои показатели, тем более сильные способности начинают открываться. Например, телепорт или петы...
  Стоп, что она сейчас сказала?
  - В смысле - питомцы? - тут я по-настоящему удивился. - Крипто-игроки могут подчинять животных?
  - Не подчинять, а создавать. Частично петы графические, то есть внутрикриптовые, однако частично могут проявляться в реальном мире. Но не как материальные объекты, а через свои воздействия на физическую реальность. Это значит, что неписи, то есть обычные люди, их не видят, но зато вполне могут видеть их проявления. Самые мощные петы от самых сильных и старых игроков - это настоящие энергетические монстры. Такие тварюги, если их Мастер захочет, могут развалить обычный пятиэтажный дом.
  - Не может этого быть! - я слушал-слушал и, наконец, не выдержал. Невзирая на все, что я пережил за последние дни, это было как-то чересчур.
  - Мне тоже так поначалу казалось, - тут же ответила Марина. - Но на самом деле ничего фантастического, только технологии, просто очень крутые.
  - Так откуда они взялись, эти технологии? Это что, инопланетяне какие-то?..
  - Я же говорю - не знаю. Но уверена, что не инопланетяне. 'Крипта' слишком... ну, земная, что ли. И она как бы заточена под наш социум, понимаешь? Будто создана где-то в нем какими-то гениями, у которых есть техника и знания, недоступные остальным. Вот, например, телепорт. Слышал о 'кротовьих норах', через которые, как предполагают некоторые ученые, можно будет двигаться быстрее скорости света?
  - Слышал, конечно. Про это полно роликов на ютьюбе.
  - Так вот, они есть и на Земле. Короткие, на пару метров, и длинные, хоть на другую сторону земного шара. Хотя мне кажется, что такие большие - это все-таки преувеличение. Так вот некоторые игроки получают способность при помощи своих биоконнекторов видеть эти норы и даже активировать их.
  Меня осенило - мой хакинг пространства! Ведь он же, судя по всему, примерно так и работает. Только пока на небольшие расстояния, но как будет дальше...
  - Допустим, - я решил вернуться к вопросу призыва крипто-существ. - А что насчет воздействия сильных петов на физическую реальность, о котором ты говорила? Их ведь обычные люди должны заметить. Или у вас есть такие фонарики, стирающие память тем, кто увидит лишнее?
  - Что за глупости! - на мою отсылку к известному фильму Марина только фыркнула. Ладно, к ней хотя бы начали возвращаться обычные человеческие эмоции. - Никакого стирания памяти. Игровые воздействия видят только те, у кого есть биоконнектор. Для всех остальных это будет взрывом газа, обрушившимся домом, ну или еще чем. Да и очень мало таких Мастеров, что способны на такое. Взять, например, Алана, главу нашего клана - несмотря на весь его опыт, ему еще очень далеко до этого.
  После слов Марины о якобы стихийных разрушениях я почему-то вспомнил пожар на ТЭЦ - интересно, а это действительно замкнутая проводка или все-таки столкновение двух игроков? Но с последствиями той аварии давно разобрались, а вот игра и ее правила раскрываются передо мной прямо сейчас.
  Я уже хотел попросить рассказать про кланы, развитие навыков, потенциальные опасности и известные Марине способы злоупотреблять своей силой, когда над нами раздалось жужжание. Вскинул голову - на фоне синего неба к нам спускался растопыривший крылья ослепительно-белый нетопырь... Фух, черт - это же дрон! Вроде того, что принес мне биоконнектор... Хотя не такой. Меньше, проще, цвет другой. Не пугающий. И еще на нем красуется знакомая розовая эмблема, которую я уже не раз встречал рядом с магазинами Айзека.
  Марина все так же оставалась невозмутимой, наверное, видела эти штуки неоднократно.
  - Покупал что-то у торговца? Ты что, сам впервые нашел к нему дорогу? - дрон завис перед нами, и она заметила, что я так и не решаюсь протянуть к нему руку. - Точно сам. И, конечно же, про то, как получать товары, ты не узнал.
  - Айзек слишком дорого берет за информацию.
  - Тебе должны были передать криптообразы твоих покупок, - я сначала не понял, о чем она, но потом нащупал в кармане флешку, карту и фишку. Странное ощущение - если сжать, пальцы проходят сквозь вещи. Это что, иллюзия? Но почему я сразу не заметил? Ага, понял. У торговца-то я тоже был не по-настоящему, то есть не реально - там присутствовала моя виртуальная проекция, которая и воспринимала виртуальные вещи как реальные. Все это - лишь сигналы в моей голове, незаметно подправленные биоконнектором. Вот же адская машинка!
  И что мне теперь с этим делать?
  - Передаешь их дрону, он сканирует, подтверждает личность, и можешь забирать свой груз, - Марина не дала мне как следует поразмыслить над проблемой перевода виртуальных голограмм в реальные товары, словно бы прочитав мои мысли и ответив на незаданный вопрос.
  Я последовал ее совету. Протянул на ладони свои покупки, позволив дрону пробежаться по ним красным сигнальным лучом - после чего три предмета, казавшиеся до этого такими настоящими, стали прозрачными и медленно растворились в воздухе. А мне на руку из грузового отсека летающей машины выпали мои реальные покупки.
  Значит, доставка по воздуху. А заодно и четкое разграничение физических и крипто-предметов. Интересно.
  - А если я закажу гранатомет, мне его тоже такой птичкой подгонят? - продолжая пытаться понять законы этого нового мира, я решил разобраться с торговлей получше.
  - Зачем? - Марина даже удивилась моему вопросу. - Скачиваешь приложение торговца, ищешь магазин номер один, это всегда реальная точка, и идешь получать. Остальные терминалы и такая вот доставка - это только для мелочей, ну или обмена валют.
  Да уж, опять что-то новое. А ведь я сам бы даже и не догадался что-то такое уточнить. Так что хватит бросаться из стороны в сторону, лучше еще раз попробовать с самого начала.
  - Марин, а как ты сама стала игроком? - вопрос как-то внезапно всплыл у меня в голове. - И, кстати, как 'Крипта' выбирает, кому давать задания, а кому нет?
  - Не знаю, и никто из моих знакомых тоже не знает. Может быть, Андрей, мой брат, был близок к ответу, но теперь он пропал, и я даже думать об этом не хочу! - у меня были опасения, что она сейчас расплачется, но, видно, в ее жизни бывало достаточно неприятных моментов, чтобы моментально взять себя в руки.- А что же насчет меня... Это было странно: мне приснился сон, где я стояла посреди каменного сада, и надо было найти выход так, чтобы при этом из поля зрения выпадало не больше одной из гранитных глыб. Как сейчас помню, серые столбы, с неба льет дождь, и ощущение, что надо обязательно справиться. И я справилась, а под утро прямо к моему окну прилетел черный дрон и доставил биоконнектор.
  Черный дрон? Совсем как у меня.
  - А потом тебе стало известно, что твой брат тоже игрок? - у меня появилось интересная гипотеза, но я решил пока оставить ее при себе. Достаточно будет проверить только начальный факт.
  - Да. Как ты узнал? - тут же подтвердила мои слова Марина, и, как мне показалось, чудом удержалась, чтобы опять не залезть мне в голову.
  - Догадался, - отвечаю абсолютно честно, и она недовольно морщится. - А ты знаешь, как биоконнекторы появились у других игроков?
  - Загадки, - тут же пожала плечами Марина. - У кого-то, как и у меня, во сне, у кого-то просто на улице в виде необычного порядка раскраски кирпичей на стене дома, который потом оказывается зашифрованной картой, ведущей в секретные пещеры где-нибудь в Тибете.
  Интересно получается: ее брат искал путь в Тихий дом, а ведь по легендам, которыми полнится Даркнет, туда можно попасть именно с использованием тех же самых способов, что и тут - сон, реальность, сеть. Совпадение? Или ситуация с братом Марины не так безобидна, как мне казалось в начале? Что ж, тогда пока лучше сделать паузу и покопаться в других направлениях.
  - Может, пройдемся? - Марина встала на ноги и потянулась.
  - Да, давай, - я прикинул остаток своих сил и решил, что на хождение неспешным шагом их должно точно хватить. - А ты по дороге расскажешь мне побольше про все эти странные силы и способности?
  И опять я задал вопрос, а она поморщилась. Ей что-то не нравится в моей настойчивости?
  - Все просто. До пятого уровня получаешь только характеристики, потом каждые пять уровней можешь открывать способности. После тридцатого открываются уникальные таланты. В отличие от способностей их уже простым использованием не усилить. Придется ждать, пока возьмешь еще десять уровней.
  Марина еще не договорила, а я уже открыл описание хакинга пространства и увидел в дополнительном описании открывшееся окно прогресса. Всего один процент из ста до второго уровня - но, получается, если пользоваться чаще, то способность станет сильнее. В этот момент прямо на пути нам попался небольшой продуктовый магазинчик и стоящий рядом с ним холодильник с напитками. Кстати, почему бы не проверить?
  
  Хакинг пространства
  
  Мне кажется, удача улыбается тем, кто не боится делать что-то безумное. Как мне и хотелось, сбоку холодильника показалось зеленое пятно 'кротовьей норы', как назвала эти проколы Марина. Удар - шанс успеха в тридцать процентов прошел - и моя рука, захватив сразу две бутылки, вернулась обратно. Минус одно очко опыта и боль, которая теперь, когда я был к ней готов, оказалась не так уж и страшна.
  - Хочешь? - я протянул одну из бутылок Марине, но та почему-то посмотрела на нее как на какую-то змеюку.
  - Ты грабишь людей? Ты воруешь, используя способности, созданные для прямо противоположных вещей! - кажется, я недооценил ее приверженность порядку. И это, пожалуй, немного усложнит наше дальнейшее общение.
  Девушка в этот момент выхватила у меня обе бутылки, вернулась и сунула их обратно в холодильник под удивленным взглядом так и не нашедшего что сказать продавца.
  - Вот зачем так делать? И, главное, ведь тебе от этого нет никакой пользы! Способности же можно развивать только во время выполнения заданий.
  Вдруг ее лицо исказила гримаса боли. Да еще эта безысходность в ее взгляде... из-за этого я не стал ей напоминать, как буквально час назад она прочистила мозги депутату, а потом пыталась покопаться у меня в голове. Но эта боль, за что она? Или девушка опять использовала какие-то способности во вред? Или?.. Тут меня пронзила догадка - я ведь видел, как она морщилась раньше. Каждый раз, когда отвечала на мои вопросы.
  - Тебе нельзя рассказывать про 'Крипту'? - она молча кивает.
  - Боль из-за этого? Почему? - я задал открытый вопрос, понимая, что если она ответит, ей придется опять сжимать зубы и терпеть. Но хотя бы это мне нужно узнать.
  - 'Крипта' считает, что информацию нужно заслужить. Тот, кто раздает ее бесплатно, теряет опыт, - ну, все понятно теперь. Даже задранная цена у Айзека за консультации - он просто хотел подстраховаться, чтобы всё наверняка прошло без неприятных последствий.
  - И ты идешь на это, потому что хочешь, чтобы я помог тебе с братом? - девушка опять кивает, похоже, ей до сих пор больно говорить.
  Черт! Я никогда не мог понять тех, кто жертвует собой ради других. Но и оказываться человеком, из-за которого другой испытывает такую боль, я не хочу. Даркнет, свобода, желание обойти какие-то правила - это одно, но делать вид, что пытка разумного человека - это нормально...
  - Предлагаю изменить наше соглашение, - Марина после моих слов немного напряглась. Что, успела считать какие-то мои мысли и теперь боится? Зря! - Я задаю тебе в день один вопрос, разок-то потерпеть, думаю, несложно? Плюс вместе выполняем квесты, будешь показывать разные хитрости на практике - уверен, они есть, и если не рассказывать, а я их просто увижу, то никто не пострадает. Согласна? И тогда можешь рассчитывать на мою помощь.
  - Да, - кивнула девушка. - Задавай сегодняшний вопрос.
  И все-таки она точно немного того. Любой нормальный человек отложил бы новую порцию боли на завтра, а она сразу хочет закрепить наше соглашение. Нет, что-то здесь не так.
  - Подожди, - остановил я Марину. - Ты только что рассказывала мне про боль, а теперь так легко соглашаешься лишний раз ее испытать. И ты хочешь, чтобы я тебе поверил?
  Жаль отказываться от только что предложенной возможности задавать вопросы, но сейчас важнее разобраться, как работает система в целом. И уж тем более не хотелось бы загнать себя в ловушку, не понимая до конца, что происходит.
  - Ты же видел мой подкласс - суггестор, - ответила она. - Так вот, мы роемся у людей в мозгах, причиняем им боль, чтобы развивать свои способности. Но есть и другой путь. Понимаешь, о чем я?
  - Испытывая боль сама, ты тоже развиваешься? - догадался я.
  - Именно. Так что все это не ради тебя, не питай иллюзии. А еще один вопрос - это просто необходимая жертва для закрепления соглашения. Или ты готов прямо сейчас сказать мне, где находится мой брат?
  - Нет, но когда ты ответишь на мой вопрос, я расскажу тебе, что знаю про Тихий дом. Мы ведь так, кажется, договаривались?
  Очень хочется согласиться на сделку в одностороннем порядке, но уж больно настойчивым выглядит желание Марины помочь мне, при этом, вроде бы, ничего не требуя взамен. Как бы это не оказалось какой-нибудь ловушкой в рамках 'Крипты', логическую структуру которой я пока что до конца не понимаю. И лучше в таком случае играть по-честному.
  - Задавай вопрос, - вновь предложила Марина.
  Вопрос? Что ж, пожалуй, сейчас действительно можно его задать. Вот только на чем бы остановиться... Например, узнать про ее клан. Впрочем, учитывая, что, несмотря на все связанные со мной неприятности, она не спешит меня им сдавать, девушка не доверяет своим товарищам по 'Крипте', а тогда и мне не стоит спешить иметь с ними дело. Что еще? Конечно, хочется понять, как она смогла обойти боль и правила 'Крипты' во время нападения на меня. Вот только стоит ли так рано поднимать этот вопрос? Или лучше - вот оно, надо наконец-то узнать, как правильно использовать силу и интеллект. Харизма и восприятие мне многое дали - теперь было бы неплохо разобраться и с остальными характеристиками.
  - Тогда смотри, - кажется, на этот раз я отвлекся, и Марина прочитала мои мысли. Немного опасно, но зато даже говорить ничего не придется.
  Она замахнулась - и влепила мне пощечину. Да такую, что ноги подкосились, и я рухнул на землю под оглушительный звон в ушах.
  Глава 19. Переезд
  Я быстро вскочил на ноги, стараясь не пошатываться - еще не хватало выглядеть жалким. Такого я точно не допущу.
  - Хороший удар, - прокомментировал я, делая вид, что ничего особенного не произошло. Щека горела, словно бы ее хорошенько натерли наждачкой. - Это из-за прокачанной силы?
  Марина ничуть не выглядела смущенной и уж тем более виноватой. Она снова изменилась, вернувшись к образу фурии, которой была в кабинете чиновника и в отдельные моменты нашего последующего разговора. Да что же такое с этой девчонкой? То она жестит с депутатом, а потом жалеет его, то бьет своего нового знакомого в моем лице, но при этом почему-то ей ни капли не стыдно!
  - Именно так, - кивнула девушка, тряхнув волосами. Розовые прядки блеснули на солнце. - Молодец, верно подметил. Ты просил учить тебя - вот и один из первых уроков. Уделяй внимание своей основной характеристике, но не забывай и о других. А еще... какую бы пользу я ни получала от боли, я все равно ее не люблю, знаешь ли.
  И что это? Месть за то, что она чувствовала, отвечая на мои вопросы? Впрочем, кое-что важное я все же услышал - надо развивать всё. Использовать все направления перед каждым повышением уровня. Вот только стоило ли катание по земле того, о чем я догадался и сам? Хочется верить, что дальше будет интереснее.
  - Не поверишь, я тоже, - сыграл я в Капитана Очевидность. - Вот только к чему такие сложности?
  - За тот короткий разговор, что мы с тобой провели касательно 'Крипты', - девушка говорила спокойно, но при этом с какими-то менторскими нотками, - я испытала слишком много неприятных ощущений. Вызвался учиться? Так учись.
  Значит, все-таки месть. Как мелочно.
  - Могла бы по скамейке стукнуть, - я махнул рукой назад. - Было бы вполне наглядно.
  - В принципе, неплохая идея, - неожиданно призналась Марина. Однако в итоге оказалось, что я рано обрадовался. - Но тогда я непременно получила бы штраф за порчу чужого имущества.
  Как все просто и банально.
  Не скажу, что я начал жалеть о нашем знакомстве - напротив, несмотря на откровенно вызывающее поведение, девушка мне скорее нравилась. И я не имею в виду всякую романтическую лабуду. Нравилась как человек, как игрок, как личность, в конце концов. Ведь если отбросить обиду, она права - сломала бы лавку, чтобы показать мне эффект от прокачанной силы, а сама при этом потеряла бы опыт и снова бы испытывала вызванные этим неприятные ощущения. И с ее стороны действительно проще в рамках урока использовать именно меня в качестве подручного средства, тем более, сам вызвался. Вот только ушиб от этого почему-то меньше не болит.
  - Ладно, допустим, - пока что я решил согласиться, но не до конца. - Справедливо. Но если я правильно помню, ты говорила, что излишне давить на людей - неправильно. А тут явно было не просто 'давление', причем уже второй раз.
  Да, кажется, такую формулировку она использовала, когда жалела, что пришлось лезть в голову депутата. Ага, а потом попыталась покопаться у меня в голове и поваляла по асфальту. От второго действа парочка заметивших это прохожих были просто в восторге.
  - А ты не из тех, кого можно жалеть.
  Припечатала так припечатала. Это что же она такое во мне увидела, что считает хуже того же Красикова? Тут то ли бояться за себя начинать, то ли гордиться... Пока я размышлял, она продолжала:
  - Однако нам все же придется иметь дело друг с другом. Привыкай.
  То ли она сейчас набивает себе цену, то ли старается держать дистанцию. А может, и то, и другое. Пожалуй, никак не буду на это отвечать - я нужен Марине из-за этой истории с Тихим домом, и она видит, что наша выгода может быть обоюдна. Наверняка у нее в голове бродят мысли, что я могу ее обмануть, но на данном этапе она делает вид, что поверила мне. Или не делает вид, а действительно поверила? Может, она идеалистка... Как бы то ни было, нам придется друг друга терпеть. Что ж, испытывать дискомфорт ради получения бесценного опыта - не самое худшее наказание.
  - Хорошо, вводную я усвоил, - в итоге я решил первый закончить эту эскалацию конфликта и перейти к конструктиву. - И как мне лучше прокачивать силу на практике? И, раз уж у нас все так хорошо складывается, я бы поговорил еще об интеллекте.
  - Уговор есть уговор, так что интеллект уже завтра, - отрезала Марина. - А сила, если брать теорию, то это основной параметр для бойца. При должном развитии он дает тебе дополнительную, скажем так, прочность - тебя сложнее вырубить или хотя бы даже ранить. Плюс ты становишься более ловким, можешь уклоняться от ударов. А для того, чтобы качать ее, не обязательно драться. Есть другие способы - например, приложить физическое усилие при выполнении квеста. Скажем... вытащить ребенка из горящего дома, помочь вскрыть запертую дверь или просто расчистить дорогу от упавших деревьев после урагана. Это самые грубые примеры. Лучше разобраться на практике. Это не сложно - один раз поймать состояние, и потом уже сможешь его активировать через меню 'Крипты'.
  У меня в голове возникла картина, как меня для лучшего усвоения информации опять бьют по морде, и как-то желание переходить к этой самой практике начало ослабевать. Но вообще интересно, как 'Крипта' может развивать в игроке силу? Коннектор активирует синтез белков для роста мышц, всяких там миозинов с коллагенами, и стимулирует голод, заставляя человека есть продукты, насыщенные кальцием и железом, для укрепления костей?
  Тут, как назло, пришло сообщение от владельца квартиры на Медной - он скоро будет на месте. Черт, а ведь я планировал успеть. Вот только не откладывать же из-за этого ценный урок!
  - Основа - это физическое воздействие, - продолжала свои поучения Марина. - Кстати, а вот и подходящее место для тренировки. Видишь?
  Она остановилась и показала вперед - там в асфальте темнел открытый люк, рядом лежала чугунная крышка. Видимо, ее сняли для каких-то работ, но предупреждающий знак поставить забыли. Или не захотели.
  - Что ты будешь делать? - спросила Марина, с хитрым прищуром глядя на меня.
  Я вновь посмотрел на люк и отметил, что он слегка подсвечен, как локации с квестами. Даже, скорее, как крипто-тайник. Я подошел поближе, и система услужливо выдала мне задание.
  
  'Добро в мелочах'
  Кто-то явно не заботится об окружающих, вы это заметили и можете изменить ситуацию.
  Возможность отказа: да.
  
  Хм, получается квесты можно активировать не только по 'крикам', есть и такая повседневная мелочевка, которую можно попросту не заметить. Интересно, а много ли опыта дают за такое?
  Марина терпеливо ждала, заметив признаки моей работающей мысли, а я уже просчитывал варианты. В обычной ситуации я бы пошел по пути наименьшего сопротивления. Скажем, можно дождаться рабочих и сделать им внушение, пристыдить. Можно позвонить на горячую линию муниципалитета. Но сейчас для меня важно именно силовое решение вопроса, значит... Я решительно подошел к лежащему люку, попытался поднять его и тут же с оглушительным звоном выронил на асфальт. Ничего себе, какой он, оказывается, тяжелый!
  - Попробуй по-другому. Посмотри на него и помогай своим рукам как бы взглядом через систему... - раздался позади напряженный голос девушки. Вот ведь самоотверженная особа, я отсюда чувствую, что очередной совет явно дается ей непросто. - Понимаешь? Словно ты в очках дополненной реальности и тебе нужно сдвинуть булыжник, чтобы отыскать клад. Синяя полоска - обрати на нее внимание.
  Ага, синяя полоска - хватило бы ее. А то ведь после зеркального сознания она так и не успела восстановиться.
  Я взялся покрепче за края люка, скосив глаза в сторону линии энергии. Не знаю, то ли имела в виду Марина, когда предлагала мне 'помогать рукам взглядом', но я мысленно представил, как поднимаю эту тяжеленную железяку... Еще разок, еще - энергия начала уменьшаться на глазах, а люк стал приподниматься. И все равно против воли я запыхтел, более того, меня даже в сторону занесло, однако я превозмог, донес эту штуку, оттягивающую мне руки, до зияющей дыры и с грохотом водворил люк на место. Ффух, ну и тяжесть! Со лба лил пот, дыхание участилось как после спортзала, синяя линия жизненной энергии сократилась почти на две трети, а довершением всего стал отборный мат в мой адрес.
  - ...Твою мать! - орал мужик в грязной спецовке, размахивая инструментами. - Ты какого хрена делаешь? Кто тебе право дал? Не видишь, люди работают?
  - Не вижу, - неожиданно спокойно парировал я. - Где знаки? Где заборчик, табличка? Я сейчас быстренько в управу позвоню! Кто у вас старший?
  Водопроводчик как-то быстро скукожился и сменил тон.
  - Да нас срочно вызвали, мы не успели ничего толком, - начал он оправдываться.
  - Да? А почему вас тогда рядом не было? - еще более осмелев, уточнил я.
  - За булкой сходил в магазин, - буркнул мужик, покраснев. - Из постели вытащили, даже пожрать не успел.
  - Сочувствую, - сказал я, при этом не меняя строгий тон на спокойный. - Но нужно было сперва все это оградить, а потом уже в магазин идти. Вдруг ребенок бы провалился?
  - Да понял я, понял, - засуетился водопроводчик и резко гаркнул. - Семёныч! Где знак, твою налево?
  И тут я едва не расхохотался: тяжеленный люк шевелился и прыгал, звеня, будто кто-то пытался его поднять. Мужик, с которым я разговаривал, вновь выругался и побежал к стоявшей неподалеку желто-красной аварийке.
  - Пойдем, - позвала меня тем временем Марина, которая сама еле сдерживала смех. Как быстро все-таки меняется настроение у людей. - Выберется, ничего страшного, зато потом оба думать будут.
  Отойдя подальше и продолжая слышать на заднем плане мат уже двух рабочих, мы оба не выдержали и расхохотались. Параллельно с этим перед глазами возник текст системного сообщения.
  
  Поздравляем!
  Вы совершили доброе дело и обезопасили окружающих.
  Внимание! Опыт сокращен за использование негуманных методов воздействия
  Вы получили опыт 10 (100-90)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 5 (10/2)
  До 6 уровня 150 из 1000
  Вы получили 1 квант
  
  Как мило - целый пятачок опыта, и до шестого уровня по-прежнему как до Луны. Но что за негуманные методы воздействия? Что я не так сделал? И тут до меня дошло: сам того не подозревая, я замуровал одного из водопроводчиков, водрузив на место канализационный люк. А система, похоже, засчитала это за способ выполнения квеста. И выходит, что я не просто позаботился об окружающих, ликвидировав опасный объект в виде открытого люка, но и запугал рабочих, так сказать, проучил их. Вот за что мне срезали награду. Но, главное-то, в любом случае не это - теперь я знаю, как без потерь опыта можно делать так, чтобы при повышении уровня вместе с другими показателями поднималась и сила.
  И времени это заняло не так много, может быть, попробовать теперь все же успеть на встречу по квартире? Но сначала моя часть сделки.
  - Что ты вообще знаешь про интернет и его уровни? - спросил я.
  Марина задрала брови.
  - В смысле? Ну, интернет - это компьютерная сеть... А что за уровни, о чем ты?
  - Видимая сеть, Глубокая сеть, Теневая сеть. Знакома с этими понятиями?
  - Я вообще не большая любительница всяких интернетов. Я до 'Крипты' байками увлекалась. Мотоциклами, в смысле.
  - Да ну? - не поверил я, искоса окинув ее взглядом. Байкерша? Совсем не верится, какая-то она слишком правильная для этого. С другой стороны, та фурия, образ которой иногда принимает девушка - может, это она вспоминает себя такой, какой была во времена своего увлечения?
  - Вот тебе и 'да ну', - решительно заявила Марина. - Короче, я больше механикой всегда увлекалась, чем электроникой. Ясно, что когда попала в 'Крипту', подковалась в этом отношении, но все равно, интернет - это не мое. Поэтому я и про Тихий дом почти ничего не знаю, и про его уровни.
  - Тогда слушай. Видимая сеть или сурфэйс-веб - это, так сказать, общедоступный интернет. То, чем все пользуются. В смысле, все обычные люди. Все сайты, от Википедии до, не знаю... Литнета. Большинству кажется, что это и есть весь интернет, но на самом деле на этом уровне находится только процентов пятнадцать от всей информации, которая есть в Сети.
  - А где же остальное?
  - На других уровнях. Под видимой сетью спрятана Глубокая сеть. Ну или глубинная: дипвеб. Про индексацию знаешь?
  - Нет.
  - Ну вот поисковики, Гугл - каким образом они показывают тебе ответы на твои запросы? У них есть спецпрограммы, то есть поисковые роботы, которых еще называют 'пауками', они постоянно бегают по сайтам, смотрят, что на них, и заносят в базу данных поисковика. Индексируют. Но можно закрыть страницу сайта от роботов - то есть она перестанет индексироваться. Так вот, таких неиндексируемых, то есть невидимых для поисковиков, страниц и даже целых сайтов - море. Сделал человек или организация сайт, закрыл от 'пауков' и никому не дал адрес сайта. Или дал адрес только избранным - вот тебе и новый сегмент, появившийся в Глубокой сети. Она огромная, и иногда там попадаются странные вещи. Странные организации, странные люди. Но и это не все - есть еще Теневая сеть. Даркнет.
  Я вдруг ощутил будто бы легкое прикосновение перышком к мозгу и одновременно поймал себя на том, что активно жестикулирую во время рассказа - все-таки эта тема меня всегда зажигала. Черт, а Марина ведь тоже это поняла и тонко, можно сказать, нежно пытается меня прощупать, покопаться в моей голове, воспользовавшись моей увлеченностью. Осторожно, Кирилл 'Лис' Волков, осторожно! Чем больше ты показываешь другим свое истинное я - свои реальные интересы, пристрастия, чувства - тем большую власть люди над тобой получают.
  - Так вот, Даркнет, - продолжал я уже спокойнее, - в него вообще невозможно попасть через обычный браузер. В Глубокую сеть можно проникнуть легко, нужно только знать адреса. В Теневую - только через особые программы.
  - Например, 'Тор', - кивнула она.
  - Конечно. Ну и некоторые другие проги.
  Марина посмотрела на меня в упор и спросила:
  - К чему ты мне это все рассказываешь? Пока ни слова не было про Тихий дом.
  Я щелкнул пальцами.
  - Как раз подобрались к нему. В Даркнете есть свои самые темные, самые скрытые в глубине паутины места. Глухие мертвые омуты, где бывают только редкие сетевые дайверы. И одно из них, самое легендарное - Тихий дом. Он считается дном сети. Конечной точкой мирового веба. Тайным центром великой паутины, где сходятся все ее нити. Истоком и концом всего в интернете.
  - Так что это такое?! - повысила она голос.
  - Место, откуда не возвращаются.
  Пару секунд мне казалось, что Марина снова попытается меня ударить.
  -- Черт! - она даже ногой топнула. - Сказать такое - значит, ничего не сказать! Что. Это. Такое?!
  - Некий подуровень или суб-уровень Теневой сети, который коренным образом перестраивает психику человека, попавшего туда.
  - То есть это сайт?
  - Вроде того. Или форум. А может, чат. Его по-разному описывают. Представь себе древний-древний форум, пустую белую страницу, где нет никого... кроме какого-то существа. Бота, 'паука', может, какой-то программы или чего-то еще этакого... сетевого демона, в конце концов. Не знаю. В общем, оно живет на этом форуме и может ответить на вопросы того, кто доберется туда. И после этого, узнав ответы, человек полностью меняется. То ли умирает, то ли исчезает, то ли превращается в нечеловека.
  - Бред! - констатировала Марина.
  - Может быть. Я никогда не был в Тихом доме. И никто из тех, кого я знаю в Даркнете, не был. Говорят, туда можно добраться не только через Даркнет, но и через сон. Вот почему меня заинтересовал способ, которым ты попала в 'Крипту'.
  - Это был черный дрон, а не сон. Хотя - да, сон приснился мне перед тем. Но откуда взялась легенда о Тихом доме?
  Я вздохнул и улыбнулся.
  - В общем, известно, что Тихий дом просто выдумали.
  - Что-что?
  - Это стало известно спустя некоторое время после появления слухов о нем. Была такая группа исследователей сети 'Synthetical Science'. Для пропаганды нетсталкинга, то есть поиска загадочной и странной информации в интернете, они придумали Тихий дом. Просто чтобы привлечь внимание.
  - То есть все это - чушь?
  Я ухватил себя за подбородок, размышляя, и наконец сказал:
  - Ты знаешь, у меня появилась идея... Вот смотри. Допустим, есть что-то, какое-то тайное и по-настоящему опасное явление. И вдруг к тем, кто ничего не должен знать о нем, просачивается информация. Случайно, или же кто-то намеренно сливает ее. Среди людей начинают расходиться слухи. Крепнет интерес к теме, люди начинают копать. Что делать силе, которая заинтересована в том, чтобы шумиха улеглась? Заинтересована ли она в сохранении тайны?
  Марина некоторое время глядела прямо перед собой, потом задумчиво сказала:
  - Лучший трюк Дьявола заключается в том, что он убедил мир, будто его не существует.
  - Правильно! - я ухмыльнулся. - Это ведь цитата из какого-то фильма, да? Лучший способ: запустить дезинформацию, которая будет высмеивать саму идею. Сделает ее несерьезной. Например, некий участник группы 'Synthetical Science' признается, что якобы это они выдумали Тихий дом - просто для шутки и ради пиара. И все - большинство народу разочарованно хмыкает и расходится по домам! Ну, образно выражаясь. Понимаешь?
  - Ну хорошо, может быть, ты прав, и это просто деза, дымовой шлейф, чтобы на тему Тихого дома все махнули рукой как на сетевой анекдот. Но какое отношение все это имеет к 'Крипте' и моего брату?
  - Откуда я знаю? Я совсем недавно узнал про 'Крипту' и еще позже - о твоем брате. Он искал Тихий дом? Он пропал? Значит, все это переплетено в один клубок.
  - То есть Тихий дом и 'Крипта' как-то связаны?
  - Именно к этому я и веду. Только не спрашивай, как именно связаны. Пока что я этого не знаю. Возможно, уже завтра получится накопать что-то конкретное. Но ничего не буду обещать. Все будет зависеть от того, насколько быстро получится поднять свои старые связи. Все-таки люди, которым известно о Тихом доме больше, чем остальным, осторожничают, придется потратить на это время и силы.
  Я замолкаю - прямо сейчас мне действительно больше нечего сказать. Марина тоже ничего не говорит и как будто погружена в себя, осмысливая все, что я только что на нее вывалил.
  - Но если тебе еще так хочется со мной пообщаться сегодня, в принципе, ты могла бы помочь мне переехать на новую квартиру - это еще одно важное дело, которое меня ждет.
  Я предложил это с напускной серьезностью, и фраза неожиданно развеяла начавшее скапливаться напряжение.
  Марина весело и, как мне показалось, расслабленно рассмеялась, но все же отрицательно качнула головой.
  Глава 20. Образ жизни
  - Ты прав, пожалуй, пока достаточно, - подвела она черту под нашим сегодняшним общением. Нет, все-таки никакой расслабленности, как я сперва подумал - глаза внимательно ищут детали, она так и пытается заглянуть мне в душу. - Немного отдыха мне бы действительно не помешало.
  Я попытался воспользоваться случаем и узнать, как работает игровой чат, предложив обменяться контактами, но Марина отказалась, объяснив, что эта функция будет доступна только после десятого уровня. Тогда мы просто записали номера телефонов друг друга и договорились о рандеву на площади завтра в девять утра. Я хотел было выторговать лишний час, так как мой образ жизни заметно контрастировал с ранними пробуждениями, а за последние дни я и вовсе вынужденно стал жаворонком, но передумал. Раньше начнем, больше сделаем. А сейчас нужно решить не менее важный вопрос. Попрощавшись с Мариной, я созвонился с владельцем квартиры на Медной и подтвердил встречу. Теперь зайти в банкомат, обналичить часть денег с моей карты, и можно выдвигаться.
  К счастью, идти недалеко, так что не буду терять время. На уже знакомом маршруте было спокойно, любитель собак наверняка дома, а праздно шатающиеся зеваки, конечно же, забыли, что еще совсем недавно на брусчатке сидел голодающий дед. Площадь заметно опустела, и ничто уже не напоминало о развернувшейся здесь драме. В голове тоже начала затихать буря, поднявшаяся после разговора с Мариной и эксперимента с силой, но успокоиться до конца все же так и не получилось. Ладно, подумаю обо всем попозже, сначала разберусь с квартирой. Тем более, я почти на месте, вот и нужный двор.
  Арка, ведущая внутрь, была перекрыта решеткой с дверью на магнитном замке - отлично, меньше подозрительных личностей на территории. С учетом последних событий для меня это теперь особенно важно. Сам двор был классическим, в форме колодца, так что других путей проникновения, кроме так же запертой второй арки, попросту не было. Владелец квартиры, мужчина явно за сорок с лысиной и аккуратной седой бородой, ждал меня у подъезда и сдержанно улыбнулся, когда я с ним поздоровался.
  - Кирилл? - уточнил он и, получив ответный кивок, слегка нахмурился. - Я думал, вы будете постарше.
  - Я просто так молодо выгляжу, - попытался отшутиться я, но понял, что это не сработало.
  Впрочем, я понимаю его легкое удивление и даже разочарование - наверняка он сейчас думает, что я буду собирать на съемной квартире пьяные вечеринки. А что? Замызганное темное худи, рюкзак с черепом, худощавое, почти подростковое телосложение - ни дать ни взять студент-бунтарь.
  - Впрочем, если вы спокойный юноша, не думаю, что у нас возникнут проблемы, - неуверенно проговорил мой собеседник. - Вы же не собираетесь каждый день отмечать какой-то праздник? У нас здесь в основном очень интеллигентные соседи, они не терпят шума.
  - Не беспокойтесь, - обезоруживающе и слегка смущенно улыбнулся я. - Я обычно много и допоздна работаю, в квартире будет полный порядок. Шумных друзей у меня нет, алкоголем не злоупотребляю. Работаю системным администратором и готовлюсь поступить в университет на инженера.
  У моего собеседника явно отлегло от сердца, потому что черты лица его смягчились, он даже как-то понимающе кивнул.
  - Хорошая профессия, - одобрительно сказал он. - Я и сам двадцать лет отпахал в Центрпрограмсистеме, пока свой бизнес не открыл. А это квартира от бабушки, мы ее сдаем только заинтересованным жить в ней долго. Никаких посуточных и всякого такого. Плюс, как вы наверняка видели в объявлении, нельзя держать домашних животных. Ну, если только аквариум поставите, тут мы не против. Да, кстати, - неожиданно спохватился он. - Вот право собственности на квартиру и вот мой паспорт. Как видите, все совпадает, я не посредник и уж точно не мошенник.
  'Александр Блюз', - не без удивления прочитал я в документах, уточнив заодно возраст мужика. И тут же 'Крипта' услужливо дорисовала портрет моего без пяти минут арендодателя.
  
  Александр Блюз
  42 года
  Любит спокойную музыку и интеллектуальные беседы
  Феод: Людмила Даниловна
  
  Интересная фамилия, отметил я. И весьма, стоит отметить, коррелирует с одним из его увлечений. Не исключаю даже, что в свое время он был каким-нибудь Ивановым или Сидоркиным, а фамилию сменил исходя из внутренней потребности в искусстве.
  - А музыку слушать можно, если не громко? - как бы между прочим уточнил я. - Под джаз мне просто лучше работается, да и блюз тоже помогает сосредоточиться.
  Арендодатель смущенно улыбнулся из-за явного совпадения своей необычной фамилии с музыкальным жанром и сообщил, что, разумеется, можно, а я мысленно вздохнул с облегчением. Вот оно, главное, найти в человеке якоря, которые помогут зацепиться и проникнуть в душу. И 'Крипта', при всей ее неоднозначности, сильно облегчает мне эту задачу. Блюзу-то ведь, как оказалось, только и надо было, чтобы встретить пусть и молодого, но коллегу, который много работает и не закатывает пьяные вечеринки. И, конечно же, любит спокойную музыку - не зря я будто бы случайно упомянул тот же джаз. Не квартиросъемщик просто, а подарок. И, кстати, есть у меня подозрения, что феод Людмила Даниловна - его ближайшая родственница, которая дополнительно влияет на выбор квартирантов.
  - Свет в подъезде включается автоматически благодаря датчикам движения, - Блюз спокойным раскатистым голосом рассказывал мне о преимуществах жилища, пока мы поднимались по лестнице на пятый этаж. Всего их было шесть, но лифта предусмотрено не было, это минус. С другой стороны, не так уж это критично. - Квартира снабжена сигнализацией, так что в свое отсутствие можете не беспокоиться ни о чем. Только имейте в виду, что после открытия входной двери у вас будет тридцать секунд, чтобы отключить ее, иначе в гости приедет полицейский наряд. Соответственно, перед выходом ее нужно будет снова включить и успеть запереть дверь до истечения тридцати секунд.
  В этот момент мы поднялись на нужный этаж. Хозяин достал ключи и открыл тяжелую бронированную дверь. Раздался тревожный писк, Блюз проворно заскочил в квартиру и, открыв щиток сигнализации на стене, набрал пятизначный код. Моментально воцарилась тишина, и мой будущий арендодатель жестом пригласил меня внутрь. А я подумал, что система довольно старая и не совсем надежная, но не мне тут командовать - раз люди решили таким образом обезопасить квартиру, их право. Вот только знали бы они, что в Даркнете можно найти подробную инструкцию по взлому таких вот устройств... Ладно, я же не собираюсь этими знаниями пользоваться.
  Примечательно, что внутри квартира выглядела ровно так, как и в объявлении на фотографиях - тут Блюзу нужно было отдать должное. Большой зал, крохотный кабинет и такая же компактная кухня, длинный просторный коридор и вместительный санузел.
  - Предоплата за первый месяц и за последний, дальше каждый следующий этап проживания вы оплачиваете переводом на карту в двадцатых числах, - владелец квартиры произнес явно заготовленный текст, но выглядел при этом довольно смущенным.
  
  '...с этими налогами. Наверное, по-другому не согласится'.
  
  Вот в чем беда многих так называемых интеллигентных людей - они почему-то боятся или стесняются говорить о том, что их волнует. Взять этот обрывок мыслей - о чем он? Совершенно верно, хозяин квартиры не хочет, чтобы пополнения его счета отследили и потом спрашивали, откуда у него дополнительный источник дохода. Вот почему наличность никогда не умрет. И потому она всегда должна быть под рукой - как раз для решения подобных ситуаций. Конечно, есть вариант с зарубежными картами, но и там есть свои нюансы. А так я теперь знаю, что и Блюзу интересней будет получать от меня 'неучтенку', и мне удобней, чтобы мои транзакции не попались на глаза нежелательным людям.
  - Александр, - с напускным смущением предложил я, - а можно, я вам сейчас отдам наличными? И потом, если удобно, хотелось бы расплачиваться именно так.
  Блюз не сумел скрыть свое облегчение и с заметной радостью согласился, предложив мне передавать оплату так же по двадцатым числам, но уже на руки. А я что? Готов это исключительно поддержать.
  - Отлично, - удовлетворенно кивнул владелец квартиры. - Можете заселяться.
  Обговорив еще несколько мелких, но важных моментов вроде кода отключения сигнализации, мы распрощались, и я принялся обживаться. Вернее, как сказать... Вещей у меня практически не было, так что я сразу же сбегал в соседний универсам и закупился едой, а также самым необходимым вроде полотенец и зубных щеток. На подобную бытовую мелочевку я обычно не заморачивался, пользуясь своим постоянным джентельменским набором, но сейчас он остался на квартире, которую я снимал у Илюхи и Серого. Кроме того, там еще было несколько пар обуви и сменная одежда, не считая оставленных мной гаджетов, но возвращаться за ними было рискованно. Так что одежды прикупить тоже не помешает, но завтра, сегодня мне уже лень, да еще и синяя полоска энергии красноречиво свидетельствовала о том, что я устал как для игры, так и для повседневной жизни. Видимо, последние изменения в моей маленькой личной вселенной серьезно так вытянули из меня силы, но кое-что я все-таки попытаюсь провернуть, прежде чем лягу спать.
  Ноутбук. Одна из величайших ценностей (или опасностей?), принадлежащих мне, хранилась у братьев-бандюков. И чем раньше я заполучу ее или хотя бы уничтожу, тем лучше. Дело опасное - главное, правильно выбрать время, ну и чтобы мне повезло с хакингом пространства. Усталость, конечно, подступает, но хотя бы на разведку, думаю, можно сходить уже сегодня. В общем, вернувшись в свой новый дом, отключив пищащую сигнализацию и скинув покупки на кухонный стол, я развернулся и вновь вышел на улицу. Лето подходило к концу, темнело по-прежнему рано, но сейчас на город как раз начинали ложиться сумерки. Братья с их образом жизни вряд ли придерживаются какого-то расписания, но по вечерам они определенно должны быть где-то 'в полях'. И неважно, что под этим подразумевается, я даже думать на такую тему не хочу. Особенно в связи с пресловутыми таблетками и схваткой на заброшенной стройке. Впрочем, после той стычки с моим Кейси Джонсом они вполне могут быть не совсем, скажем так, в состоянии. А значит, есть риск, что они сидят дома и зализывают раны. Но зачем гадать - придем и узнаем.
  Сверившись с картой, я выбрал направление и отправился в свой старый район - десять минут на автобусе и еще примерно столько же пешком. Серый с Илюхой обитали через пару кварталов от того дома, где еще недавно жил я, так что передвигался я максимально осторожно, подолгу не оставаясь на открытом пространстве и стараясь не привлекать внимание редких прохожих, некоторые из которых вполне могли меня узнать.
  Кажется, все обошлось. Вот и старая панельная двенадцатиэтажная 'свечка' с забитой парковкой. Вот зачем раньше дома красили такой убогой краской? Тошнотворно-зеленая, будто оставшаяся на каком-то военном складе - явно же использовали исключительно для того, чтобы было. Мне кажется, серые плиты, если их правильно обработать, и то смотрелись бы симпатичнее... Я поймал себя на том, что тяну время, думая совершенно не о том, и решил, что хватит робеть - пора заняться делом. Подъезд в 'свечке' один, живут братья на десятом, и лучше мне подниматься по лестнице, чтобы уж наверняка с ними не пересечься, если вдруг. Вот черт, опять физкультура. Однако сперва, разумеется, нужно проверить наличие или отсутствие этих ребят в квартире - с учетом найденного мной в крипто-тайнике дальновизора моей карты как раз хватает на такое расстояние, вернее, высоту. А еще я надеюсь, что пространственные аномалии в их квартире есть и они не со стороны улицы, в противном случае мне придется туго. Не закупать же мне, в конце концов, альпинистское снаряжение и не спускаться с крыши!
  Так, стоп! Я чуть не пропустил появление на карте двух таких знакомых имен, но успел спрятаться. По тротуару вдоль парковки, совсем не с той стороны, где я их изначально высматривал и глазами, и через интерфейс 'Крипты', шли две знакомые фигуры - высокий Серёга и приземистый Илья. Выглядели они так, будто не получали по щам от моего Кейси Джонса-Майорова, и явно обсуждали свои очередные темные делишки. Что именно, отсюда не слышно. И хорошо, что я еще не выдвинулся в сторону подъезда - а то ведь, успей даже я их вовремя заметить, прятаться все равно было бы уже негде. Я быстро опустил голову, слегка повернувшись боком. Хорошо, что я далеко, уже сумерки, а фонари не спешат включать. Братья меня не видят, зато я прекрасно их слышу.
  - ...мне кажется, Дальний замахнулся на то, что ему не по силам, - слегка севшим голосом говорил Илюха.
  - Ты про свалку? - уточнил Серый.
  - Да нет же! - несколько раздраженно возразил старший. - Я про его новых клиентов. Ты видел, как этот нашего Санька душил?
  - Мощный тип, - подтвердил Серый. - А с виду хлипкий. Но, блин, одной рукой прижал Санька к стене и поднял чуть ли не на метр.
  - Да он его вообще на расстоянии душил! - с жаром воскликнул Илюха, а его младший брат что-то неразборчиво хрюкнул. - Не веришь? Он его даже не касался! Между ними с полметра было! Это как минимум!
  - Да показалось тебе. Как это может быть?
  - Ты со спины стоял, - не унимался Илюха, - а я сбоку. И все видел!
  - Да ну, бред... - голоса братьев постепенно затихали, и продолжение столь интересного разговора я, к сожалению, так и не услышал.
  Что же могло напугать тренированного Илюху? Может, все дело в его паранойе? Все-таки с психикой шутки плохи, мало ли что могло показаться. Или... Внезапно меня осенила мысль: а что, если этот неизвестный Дарт Вейдер, душивший какого-то несчастного Санька, тоже крипто-игрок? Да нет, не может такого быть! За такое его точно скрючило бы откатом, а парни ничего подобного не упоминали. Значит, скорее всего, Серый прав, и его брату все-таки показалось. Но лучше бы все же прояснить это у Марины, когда будет возможность. Вот чувствую, что все это связано!
  В этот момент братья подошли к подъезду, Илюха приложил к магнитному замку ключ, раздался характерный перезвон, и мои бывшие арендодатели скрылись в проеме двери. Нет, определенно мне повезло, а в следующий раз надо будет подойти к осуществлению плана более продуманно - как минимум отслеживать карту все время, а не только перед заходом в подъезд. И, вообще, пожалуй, на сегодня стоит заканчивать. Конечно, кротовые норы на квартире братьев можно проверить и с ними внутри. Вот только моя выносливость еще на самом минимуме, и случись что, мне ее не только на суперсилу не хватит, я просто убежать-то вряд ли смогу. Разумеется, сохранялся риск того, что братья попытаются взломать ноутбук, и мне бы очень не хотелось, чтобы хранящиеся на нем данные где-то всплыли. И это еще меньшее из зол. Если им надоест ждать, и они просто-напросто сдадут 'мою прелесть' полиции, то поможет ли мне 'Крипта' избежать федерального розыска? С другой стороны - вряд ли Серёга с Илюхой догадаются, насколько серьезные неприятности они мне смогут устроить при помощи ноутбука. Скорее, они пока его держат в качестве приманки для меня, ведь отношения у нас, мягко говоря, не заладились, и братьям наверняка хочется задать мне ряд вопросов. В общем, не думаю, что один день сможет что-то изменить, так что лучше сейчас все-таки будет остановиться и отправиться отдыхать. Переть вперед как баран - порой это не самая лучшая стратегия.
  Подождав еще пару минут для верности, я развернулся и торопливыми шагами устремился прочь. Утро вечера мудренее, как говорили в сказках, и я, пожалуй, сегодня к этому утверждению прислушаюсь. До остановки я дошел минут за пять, прыгнул в подошедший автобус и вскоре уже был неподалеку от своего нового дома. Миновал арку, поднялся на пятый этаж, вошел в квартиру, а потом... потом я доплелся до незастеленной кровати (вот что забыл купить - белье!) и без сил рухнул на нее лицом вниз, моментально заснув. Проснулся я уже засветло и с дикими болями в спине да в ногах из-за неудобной позы. Посмотрел на часы - без пяти восемь.
  Отлично, успеваю позавтракать и можно идти на встречу с Мариной.
  Глава 21. Лед и пламень
  Как я и думал, улучшение силы вызвало какую-то скрытую перестройку в организме и зверский голод с самого утра. Прислушиваясь к шкворчанию огромного омлета с беконом на самой большой сковороде, нашедшейся в квартире, и вдыхая аромат крепкого кофе, я жмурился в предвкушении. Наконец-то нормальный завтрак! А еще - после вчерашнего, не самого комфортного в этом плане вечера, почти полная шкала энергии.
  Подкрепившись, я проверил рюкзак, вытащил из него все лишнее вроде забытой вчера зубной щетки и, быстро проведя необходимые манипуляции с сигналкой, выскользнул на лестничную площадку. Сбегая вниз по ступенькам, я отметил, что чувствую необъяснимую бодрость. А ведь встал-то я поначалу разбитый как старик. Видимо, что-то продолжает происходить с моим организмом, ведь синяки под глаза так и не вернулись, а кожа даже не думала краснеть и шелушиться, как это было еще неделю назад.
  Народу на площади было немного, все-таки утро буднего дня - люди, как правило, на работе, и таких как мы с Мариной было раз-два и обчелся. Кстати, вон она, сидит на лавочке и бросает хлебные крошки воробьям. Нет, ну как умилительно.
  - Ты знаешь, почему их называют летающими мышами? - громко спросил я, подойдя и разогнав чирикающих пернатых. - Кстати, привет.
  - Привет, - ответила она. - Это голубей называют летучими крысами, а о воробьях ничего такого нет.
  - Как скажешь. Ну что, чем занимаемся?
  - Я подумала, что тебя нужно вначале получше прокачать. Мой брат пропал где-то здесь. Точнее... наверное, правильно будет сказать, что свои последние квесты он выполнял в этом районе. Здесь и нужно искать следы.
  - Радиус? - уточнил я.
  - Фактически весь центр и юг города. Если что-то увидишь, хоть малейшую деталь, связанную с Тихим домом, сразу же мне сообщаешь. В этом твоя работа. Мы можем не выйти на те же самые квесты, которые, возможно, выполнял в этом районе мой брат, потому что они уже исчезли, но хотя бы пройдемся по тем же самым местам. Некоторые квесты, кстати, бывают регулярные. И Андрей перед исчезновением побывал в том числе там. Вот туда и пойдем.
  Марина встала с лавки, распугав вновь осмелевших воробьев, и показала в сторону ближайшего супермаркета. Между прочим, это тот самый, в котором я вчера закупался. Проверив карту, я обнаружил, что там находится один из 'криков'. Она решила его проверить?
  - Вчера мы закончили на прокачке силы, - напомнил я, двигаясь рядом. - Когда перейдем к интеллекту?
  - Сначала квесты, потом обучение. Хотя во многом это будет совмещаться. В деле со свалкой пока пауза, так что проверим другие ниточки. Я же не знаю точно, чем он занимался, только район, так что, пусть задания в основном и не повторяются, в этой части города у нас есть хотя бы шанс найти какие-то подсказки.
  - Хорошо, так, может, расскажешь детали того, что случилось?
  - Нет! - ее лицо изменилось, я снова видел фурию. - Мы пока слишком мало знакомы, чтобы я тебе доверяла.
  Похоже, кто-то ночью не спал, и вообще нервы свои не бережет. Но, в принципе, ее позиция вполне понятна. Не доверяет сейчас, будет доверять потом. Я могу и подождать. А вот что-то более любопытное в процессе решения заданий, уверен, обязательно замечу.
  Очень быстро выяснилось, что даже простое выполнение квестов с этой чудаковатой девчонкой оказалось занятием весьма специфическим. Выбирала она, как правило, те пути решения, которые максимально совпадали с ее идеалистическими представлениями о мире (и где они были, когда она лезла ко мне в голову?), а простые, но не совсем... гм, приличные ее не устраивали. И началось все еще с того самого супермаркета, до которого мы наконец-то дошли.
  - Граждане! Ну ведь опять просрочкой торгуют! Сколько можно? - высоким голосом причитала женщина бальзаковского возраста с большой авоськой.
  Слышно ее было еще на улице, а внутри магазина она просто глушила всех децибелами. Люди, стоявшие в очереди на кассе, недоуменно оглядывались, но в скандал не вступали.
  
  'Кругом обман'
  Выясните, кто стоит за нарушениями, и решите проблему.
  Возможность отказа: да.
  
  Мы с Мариной прошли через турникет в торговый зал, причем девушка зачем-то прихватила с собой корзинку. Лавируя между галереями, мы подошли к скандалящей женщине, которую пытался успокоить щуплый охранник, и она тут же переключила на нас свое внимание.
  - Молодые люди! Молодые люди! - начала тараторить дама, смешно глядя на нас поверх старых очков в роговой оправе. - Вы молочку у них не покупайте! Она вся вчерашняя!
  - Ну, не вся... - попытался влезть в разговор охранник, но скандалистка гневно зыркнула на него испепеляющим взглядом.
  - Ага, значит, она все-таки есть! Вы признаете? - довольно заулыбалась она, направив на охранника допотопный телефон с ужасающего разрешения камерой. Да уж, насмотрелась тетенька передач по ТВ.
  - Ой, вы посмотрите - и правда, просроченный творожок! - искренне изумилась Марина, достав с полки упаковку с синей коровкой. - Вот же - срок годности затертый, но все равно видно, что он уже истек!
  - Они даже не скрывают, представляете? - обрадовалась женщина, увидев в Марине союзника.
  А ведь на самом деле, подумал я, насколько наглым нужно быть, чтобы лишь для виду, для самых невнимательных, затереть эти цифры. И куда проверяющие органы смотрят? Нет, тут даже не это главное - почему кроме этой тетки никому дела нет?
  - Пригласите, пожалуйста, администратора, - попросила Марина охранника.
  Тот неуверенно посопротивлялся, но девушка применила на нем одно из своих умений, и тот послушно ушел в подсобку. Вернулся он спустя минут пять, но уже не один, а в компании надменной женщины в форменном красном переднике и с бейджиком 'Галина Ивановна' на груди.
  - Что вам нужно? - брезгливо взглянув на покупательницу, снимающую ее на свой 'кирпич', она обратилась к нам. - Вы в курсе, что она сумасшедшая?
  - Конечно, - не моргнув глазом, заявил я, заставив скандалистку захлебнуться от возмущения. Галина Ивановна победно улыбнулась и приготовилась было вернуться в подсобку, но я еще не закончил. - Вот только у нее сознание помутилось из-за ваших просроченных творожков.
  Галина Приходько, шестьдесят лет, живет ожиданием полета в Иерусалим. Ага, вот эта информация нам, судя по всему, пригодится. Какому верующему (а эта тетка, видимо, из таких) нужны проблемы перед отлетом в столь особое место? Но тут влезла Марина со своими принципами.
  - Вы не имеете права торговать просроченными товарами, - строго сказала она, буравя администраторшу Приходько взглядом. - Это запрещено законом.
  - А ты докажи, что это просрочка, - нагло парировала без пяти минут отпускница, подтвердив истину, что вера вовсе не является гарантией приличного человека. - Циферки тебе не те привиделись? Так ты сперва в розовый перестань краситься и бухать энергетики, а у нас все правильно!
  Выдав эту странноватую несогласованную фразу, Приходько гордо сверкнула глазами, выказав нам свое презрение, и уже было уверенно развернулась в сторону. Марина стояла красная как рак и не знала, что ответить на хамство администраторши. Так бы и завершился наш квест ничем, но я краем глаза зацепился за ценники и понял, почему за справедливость стояла лишь женщина со старым телефоном: на всю молочку была скидка в семьдесят процентов. А наши люди из жадности порой готовы чуть ли не хлеб с плесенью жрать. Хотя, конечно, тут я хватил, но какое мне дело до чьих-то задетых чувств?
  - Галина Ивановна, не торопитесь, - позвал я Приходько, и та с подозрением уставилась на меня. - А это у вас, случайно, не списанные остатки, которые вы по-тихому ликвидируете за копеечку?
  Как говорили в одном фильме, наши люди на такси, в смысле в Иерусалим отдыхать не ездят. А как может обычная управляющая магазином заработать на такую поездку? Так что, думаю, это не столько политика компании, сколько кое-чья личная инициатива. Эх, не повезло кому-то, не успела начать свой бизнес в девяностые. А тогда, уверен, у нее получилось бы неплохо развернуться.
  После моих слов глаза администраторши забегали, а покупательница-правдорубка торжествующе воскликнула: 'Ага!'. Я подал знак Марине, чтобы она успокоилась и принялась за свое привычное воздействие.
  - Вы немедленно остановите торговлю просрочкой, расчистите полки и выложите на них нормальную, качественную продукцию, - заговорила моя напарница. - Вы ведь грамотный управленец, и понимаете, что магазину это пойдет лишь на пользу. А ваша последующая карьера и рост зарплаты компенсируют все возможные денежные выигрыши сейчас.
  Ага, как же, компенсируют... Если ей на такую поездку хватает, думаю, никакое повышение ей и не нужно.
  - Скажи ей, чтобы сама сожрала пару творожков, - кровожадно шепнул я Марине, но она лишь отмахнулась. - Зря.
  - Люди требуют скидок, - возразила Приходько и начала бегать взглядом, ища по очереди поддержки то у меня, то у охранника, то у покупательницы.
  Кстати, вариант Марины с повышением она не отмела. Значит, рассматривала, но не уверена. Интересно, она планирует перейти к честной жизни или думает, что в таком случае сможет воровать и обманывать на еще более крупные суммы?
  - Вы ведь и так можете сделать приятное всем покупателям, сделав скидки на хороший товар, - подхватила Марина, постепенно входя в роль и при этом еще больше удаляясь от действительности. - Сами подумайте: вкусное молоко, свежий творожок - и недорого. Для магазина убытков нет, а люди будут рассказывать, что у вас вкусно и дешево. Покупатели валом попрут...
  - ...и вам перед отпуском премию выпишут, - влез я, ожидая, что напарница опять меня проигнорирует, но та неожиданно поддержала мою идею.
  - А ведь всяко приятнее отдыхать подольше и с комфортом, правда? - Марина мечтательно прикрыла глаза, и Приходько вздохнула от предвкушения.
  '...говорят, там еще и пляжи!'
  Маленький кусочек мыслей, а какой показательный.
  - Саша, сходи за Санжаром, - приказала Приходько охраннику. - Пусть везет сюда свежее поступление, сегодня у нас будет акция. И все вот это не забудьте убрать! - широким жестом указала она на полки с просрочкой.
  - Ой, как хорошо! - неожиданно воскликнула правдорубка, умильно глядя то на меня, то на Марину. - Вы ведь из санитарной инспекции? Хорошо работаете, но надо было ее все-таки штрафануть.
  - Зачем? - благодушно возразил я, приняв предложенную покупательницей легенду. - Теперь у нас другие методы, мы заставляем бизнес работать на благо народа.
  Я даже сам чуть было не подавился от этой фразы, но тетке ее оказалось более чем достаточно - она заулыбалась.
  Однако мне было плевать на нее - гораздо интересней для меня сейчас цифры полученного опыта и заработанных квантов.
  
  Поздравляем!
  Вы разрешили конфликтную ситуацию.
  Вы получаете штраф за разовое исправление ситуации
  Вы получили опыт 40 (200 - 160)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 20 (40/2)
  До 6 уровня 130 из 1000
  Вы получили 2 кванта, всего 8
  
  Интересно, что после такого скажет Марина с ее добром и справедливостью? Я ждал реакции, но девушка лишь недовольно поморщилась - похоже, подобные случаи, когда она выбирала неправильную стратегию или люди оказывались хуже, чем она о них думала, случались с ней не так уж и редко.
  - Ну что? - вместо обсуждения квеста она взяла и зачем-то ткнула меня кулаком в бок.
  Я поначалу не понял, о чем она спрашивает, но потом догадался - речь о возможных следах брата. Что ж, Марина, пока я вынужден тебя разочаровать.
  - Нет, - качаю головой и жду, как же она отреагирует. Ну правда, какое отношение просроченные творожки могут иметь к Тихому дому?
  Было видно, что она расстроена, но не настолько, чтобы впадать в уныние.
  - Тогда продолжаем поиски.
  Черт! Вот Марина сдалась - не с братом, а с этим квестом - а мне почему-то так не хочется оставлять эту женщину безнаказанной. Откуда-то вдруг возникло ощущение, что именно такие люди, как она, циничные и беспринципные, и оставили меня без моих накоплений.
  Как сказала Марина - меня не стоит жалеть? Получается, я для нее что-то вроде представителя зла, с которым она вынуждена сотрудничать. Так почему бы не вести себя соответственно? Ну-ка, воспользуемся своими возможностями...
  Хакинг пространства
  Глава 22. Вокзал
  Если честно, была надежда увидеть знакомое пятно в районе кассы - вытащить деньги, перепрятать и устроить проверку с последующим разоблачением... Почему-то после обучения силе с ударом в челюсть я был уверен, что при наличии реальных разумных причин 'Крипта' позволит мне совершить это изначально противоправное действие. Но увы, везение на этот раз было не на моей стороне, и единственная кротовья нора оказалась в полу, причем прикрытая тушей Приходько, стоящей прямо на ней. Будь там даже что ценное - не добраться.
  Разве что забыть о глобальной справедливости и обойтись чем-нибудь попроще... Будет выглядеть, конечно, глупо, но так раздражает эта довольная рожа. Причем довольная не обманом людей, а тем, что из-за этого считает себя выше остальных. И ведь воздействие Марины в итоге только поддержало ее уверенность в себе.
  - Ай! - сделав вид, что поскользнулся, взмахиваю руками и падаю на пол, по пути словно в попытке удержаться обхватив ноги вороватой начальницы, которая от неожиданности пошатнулась, и вдавив их в зеленое пятно скрытого пространственного прохода.
  Шанс на успех тридцать процентов, немного, но я подумал о том, что если ноги две, то и вероятность срабатывания будет выше. В итоге с одной ее слоноподобной конечностью ничего не случилось, зато вторая по щиколотку утонула в бетоне. Администраторша закричала от неожиданности, а я вскочил, отряхнулся и, делая вид, что я тут не при чем, поспешил к выходу. Вокруг изумленно загомонили.
  - Это боженька тебя покарал, - голос стоящей неподалеку старушки донесся до меня уже на выходе.
  Кинув взгляд через плечо, я увидел расширившиеся от ужаса глаза администраторши, пытающейся вытащить ногу из бетона. Может быть, все-таки переборщил? Она, кажется, все-таки сильно верующая, судя по этому священному ужасу на перекошенном лице...
  
  Награда за задание 'Кругом обман' пересмотрена
  За долгосрочный эффект вы получаете дополнительные 160 опыта
  За негуманные методы воздействия опыт уменьшен на 160
  
  Нет, как ведь интересно все сложилось! Я чуть не рассмеялся в голос - похоже, мой фокус не просто испугал Приходько, но заставил внезапно задуматься о последствиях выбранного пути. Она действительно очень религиозная, раз восприняла все так близко к сердцу. Кстати, что забавно, опыт за задание ушел в минус и одновременно в плюс из-за одного и того же эффекта. Неужели два этих фактора настолько взаимосвязаны, что одно без другого невозможно?
  Марина, кстати, как мне показалось, тоже задумалась о связи долгосрочного эффекта воздействия и насилия, но виду не показала. Уже ожидаемо она отчитала меня за жестокость, но что характерно - не предложила ничего исправлять, и мы просто двинулись дальше, на этот раз в сторону окраины. Продолжая гулять по району в направлении следующего 'крика', мы довольно быстро обнаружили и исправили следующую ситуацию.
  Местный Шумахер на новеньком БМВ решил не стоять в пробке, а объехать ее по обочине. Конечно, либо стоять как все тридцать минут, либо попылить по краю и потратить в десять раз меньше времени - ясное дело, что он выбрал второе. Но ситуация осложнилась, когда Шумахер решил вернуться в общий поток перед преградившим дорогу столбом, а один из водителей его не пустил - то ли решив таким образом проучить, то ли случайно. Как бы то ни было, лихач моментально сменил специализацию, выхватил биту и пошел доказывать, насколько его собеседник по жизни неправ.
  Именно в этот момент мы подошли вплотную, и Марина взяла дорожного хулигана в оборот. Опять разговоры о смысле жизни - я честно старался не зевать - потом неискренние извинения, и вот квест решен.
  
  Вы получаете штраф за разовое исправление ситуации
  Вы получили опыт 40 (200 - 160)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 20 (40/2)
  До 6 уровня 110 из 1000
  Вы получили 2 кванта, всего 10
  
  Опять краткосрочный эффект и опять соответствующий штраф. А лицо Марины после этого сообщения стоило того, чтобы рассматривать его вечно.
  - Надо было дать ему въехать в столб, - я предложил свой вариант решения. - Думаю, после этого он бы точно еще долго не объезжал пробки. А заодно и те, кто сейчас подумывает, не поехать ли и им в следующий раз так же, призадумаются, стоит ли оно того.
  А то, что опыт за насилие опять порежут, подумал я, ну и черт с ним. Главное, не в минус, а с разовым решением, вообще-то, получается ровно столько же.
  - Нельзя так, - и опять голос Марины звучит уверенно, но мне почему-то кажется, что определенные сомнения у нее после встречи со мной появились. - У меня не получается, потому что не хватает опыта. Я научусь и смогу помогать людям по-настоящему.
  Ох, ну хочет она себя убеждать, пусть продолжает. Если такие случаи будут повторяться, посмотрим, что она скажет через пару дней.
  - Что со следами брата? - девушка задала вопрос, который, похоже, теперь будет ждать меня после каждого квеста. Понятно, что шансов немного, и надежды в ее голосе почти нет.
  - Ничего, - я молча покачал головой, а про себя добавил, что за это время заработал десять квантов, это полсотни тысяч рублей! Кто-то в месяц меньше получает. Кстати, тут в голову пришла еще одна мысль: а на что Марина тратит свои кванты? Ведь при текущих доходах она наверняка уже довольно богата.
  Но при этом самая обычная одежда, причем та же самая, что вчера, то есть наряды она каждый день не меняет. Украшений нет, каких-то дорогих гаджетов тоже не видно. И приехала она точно не на машине. Надо будет повнимательнее к ней присмотреться, а то люди, которые не интересуются деньгами - они самые опасные. Их мотивацию и поступки трудней просчитать, и манипулировать ими сложнее... хотя, с другой стороны, может быть и легче, если уловить, что их по-настоящему заботит. Кстати, Марина частенько радует меня своей алогичностью.
  После квеста с автомобильной пробкой мы перехватили по шаверме и двинулись к следующему 'крику' неспешным шагом. Я попытался опять намекнуть на обучение интеллекту или чему-нибудь еще, но Марина после второго не слишком удачного квеста перешла в режим напряженного молчания. Вот теперь ходи и думай - это она из-за неудач с добрым подходом к решению проблем, вспоминает брата или просто какой-то женский заскок? Сижу, как на пороховой бочке.
  - Смотри, - в этот момент Марина увидела очередную цель и дернула меня за рукав, моментально сменив меланхоличный настрой на боевой. - Вот как можно наживаться на тех, кто хочет помогать другим? Это же как прививка от доброты - мне кажется, для таких людей наказание должно быть гораздо серьезнее, чем предусмотрено сейчас.
  Ничего себе! Оказывается, есть явления, которые раздражают даже эту обычно довольно лояльную к любым нарушителям девушку. И кто же оказался этой самой страшной язвой на теле нашего общества? Попрошайки. Парень и девушка, на вид прилично одетые, рядом стоит чемодан на колесиках и подписанный маркером плакат - не хватает на билет.
  И ведь неплохо придумано. Когда подаешь бедняку - это жалость. И тут очевидны две проблемы. Первая - людям кажется, что бедным хватит и самой малости, и вторая - жалость сейчас не самое распространенное чувство. А вот если ты думаешь, что помогаешь равному, то тут уже вступает в дело такое чувство как солидарность. И, главное, прибыль при таком раскладе явно будет выше.
  
  'Спасение добра'
  Мошенники обманом наживаются на чувстве сострадания. Уберегите прохожих от ошибки, решите ситуацию.
  Возможность отказа: да.
  
  А вот, собственно, и сам квест. Интересно, кстати, то, что он частично пересекается с моими мыслями - случайность или 'Крипта' берет формулировки и оттуда тоже?
  - Нарушаете, значит? - а Марина тем временем уже начала действовать. И, судя по всему, на этот раз она решила выбрать более жесткую манеру разговор. А еще эта фраза, как будто милиционер из старого фильма подкрался!
  Обманщики, кстати, это тоже оценили - вон, как их передернуло. Не знаю даже, что будет дальше, но уже один этот момент, возможно, заставит их задуматься. Впрочем, вряд ли, деньги и жадность заставляют переступать и не через такие мелочи. Сначала 'собиратели денег' попытались расправить плечи, но под суровым взглядом псионика быстро поникли. Девушка так и вовсе попыталась спрятаться за не самые широкие плечи своего напарника.
  - Отвали, стерва! - вот только у актеров оказалась группа прикрытия.
  Трое быков, явно специально приставленных для того, чтобы защищать актеров, оторвались от ближайшей стены, где они будто случайно стояли и грызли семечки. 'Смотрящие' могли приглядывать не только за этими двумя, вполне вероятно, что неподалеку работают еще несколько таких парочек.
  - Не видишь, у людей проблемы? А еще ты лезешь! Правда, Стасон? - тот, что в центре, выделяющийся своей лысой головой и более квадратной фигурой, обернулся к долговязому парню справа.
  - Точно, Гарик, совсем у людей сострадания нет, - длинный Стасон тут же поддержал 'коллегу', выдав нам с Мариной и его имя.
  Кстати, не знаю, как именно девушка работает с мыслями, но, думаю, все примерно так же, как и у меня: чем больше информации, тем ей проще. Я вот, например, первым делом раскрыл статус двоих наших гостей (еще один, насупившись, просто молчал, никак себя не выдавая) на все четыре доступные мне строчки. Их 'прозвища' на полное имя не тянули, но так ведь это и не обязательно. Представим, что это клички - раз, ну и, теперь догадаемся о их тяжелой бандитской стезе - два. И 'Крипта' тут же поддержала ход моих мыслей, дополнив информацию довольно бесполезным возрастом, тридцать пять и тридцать шесть лет, и кое-чем еще.
  
  Феод: Виктор Селезнёв (Дальний)
  
  Получается, вся эта пятерка тоже работает на него. Вот это мужик - ничего не скажешь, далеко у него щупальца раскинуты. Кстати, интересно, Марина обращала внимание на то, что все квесты, связанные с ее братом, происходят на территории именно этого человека?
  - А ты знаешь... - после залепленной мне девушкой оплеухи я, если честно, как-то совсем не боялся за наше силовое прикрытие. Вот и сейчас собрался поделиться с Мариной своими предположениями, не обращая внимания на подходящую троицу, но та меня оборвала.
  - У меня энергия почти растрачена; если начнется драка, рассчитываю на тебя!
  Что она сказала? Рассчитывает на меня в драке? Да я ведь как-то даже не потренировал после того раза использование силы - подумал еще, зачем мне оно. Лучше дождаться чего поинтереснее. Да и спать хотелось! Вот же черт! Но, может быть, удастся договориться?
  - Парни, - я повернулся в сторону подошедшей к нам троицы, вот только те, такое чувство, каким-то образом идентифицировали мой страх и расплылись в довольных улыбках.
  - Ты как нас назвал? - длинный Стасон вытянул руку вперед и, схватив меня за футболку, рванул к себе. Как котенка! А я даже не успел дернуться или остановить его. Мало того, расстегнутый рукав на его куртке больно хлестнул меня стальной кнопкой по подбородку. И почему у меня такое чувство, что на глазах начали наворачиваться слезы?
  Как в том случае с люком, я уставился на наглую морду перед собой, взяв ее в воображаемый прицел, потом потянулся к полоске выносливости - а теперь удар! Рука ушла в замах, а потом бессильно отскочила в сторону, врезавшись в поставленный блок. Это точно не было использованием моей боевой характеристики. Только рассмешил всех, даже Марина, показалось, тихонько хмыкнула в нос. Да что же это такое? Опять пробую все повторить - еще один удар, и все так же безрезультатно.
  - Совсем страх потерял - руками махать? - Стасон не выдержал моих попыток достать его и как-то даже беззлобно без особого замаха зарядил мне в челюсть.
  Мир встал на дыбы, а потом я обнаружил себя лежащим на асфальте. Вроде бы все стоят там же, где и раньше - значит, хоть сознание не терял. Впрочем, ярко-красное пятно на моем аватаре в статусе свидетельствует о том, что просто так для меня этот удар не прошел. Надо бы разобраться, но, кажется, во мне что-то сломалось. Не в буквальном смысле. Раньше я старался не лезть на рожон, а сейчас, наоборот, хотелось не выйти из ситуации с минимальными потерями, а именно что победить. У меня не работает сила - ничего страшного.
  
  Хакинг пространства
  
  Я опять активировал свою классовую способность, уже не раз выручавшую меня. И на этот раз она была готова одарить меня так необходимым мне шансом - прямо рядом с нами, опять на земле, как и тогда в магазине, сияло зеленое пятно тайного перехода. А что если попробовать провернуть что-то похожее на наказание для администраторши?
  
  Карта
  
  Вот только на этот раз я не хочу просто поймать ногу - это поможет справиться с одним противником, а их трое. Мне нужно что-то более впечатляющее, и если верить интерфейсу, где отмечен проходящий прямо под нами один из подземных переходов, это можно устроить.
  Я медленно поднялся на ноги и по-медвежьи двинулся в сторону Стасона, пристально глядя на него исподлобья. Он выше, но явно полегче остальных, что для моего плана будет иметь решающее значение.
  - Вот клоун! - осмелевшая девушка с багажом не удержалась от комментария, но примерно на это я и рассчитывал.
  Мне нужно подойти к своей жертве, обхватить ее покрепче да постараться уронить в кротовью нору. Конечно, с разгона это было бы проще сделать, но тогда мне бы просто никто не дал приблизиться к моей цели. А так нужно лишь вцепиться в Стасона и толкнуть в нужном направлении. Ну же! И почему он такой тяжелый - гораздо тяжелее, чем с виду. В этот момент я все-таки смог правильно направить часть энергии, залив силу в свои ноги. В результате 'бык', недавно с легкостью нокаутировавший меня, полетел на землю, как будто мы неожиданно поменялись местами. Он слабак, а я силач, направляющий его полет прямо в центр дружелюбно ожидающей его кротовьей норы. ЧВЯК! Не знаю, услышал ли этот звук только я или он прозвучал в реальном мире. Реальность колыхнулась, словно концентрические круги прошли от этого места по асфальту, и через мгновение мой противник оказался... Нет, не в переходе под нами, а всего лишь мордой на дорожном покрытии.
  
  Ваш лимит для переноса: 5 килограммов
  Масса объекта превышает допустимую, перенос невозможен
  
  Вот и сбой в моем плане. Такой простой и такой обидный. Да уж, расслабился я, думая, что все могу благодаря хакингу пространства. Работать мне еще и работать над своими способностями, а также уровнем, от которого, судя по цифре пять, зависит лимит на переносимые через кротовьи норы килограммы.
  Но драка еще не закончена, так что буду решать проблемы по мере их поступления. Я посмотрел на поверженного противника. Стасон, явно не ожидавший от меня такого подвоха, лежал и хрипло ругался. Черт, да я ведь сам тоже пострадал - рука словно огнем горит после того как я об асфальт приложился. Впрочем, перелома и даже вывиха нет, просто сильный ушиб, так что можно и потерпеть. А еще, несмотря на то, что все пошло не по плану, мне все-таки удалось победить этого громилу. Вот только будет ли этого достаточно?
  - Блин! - выкрикнул один из оставшихся, а второй отшатнулся от неожиданности. Глаза у него стали не то что как блюдца - как тарелки. Девица, которую они прикрывали, взвизгнула, а ее парень сдавленно выругался. И с чего вдруг такая реакция? Конечно, вряд ли кто-то мог ожидать, что я так легко расправлюсь со Стасоном, но что-то уж слишком сильно они впечатлились.
  - А ну быстро отсюда, иначе отправитесь за ним! - а вот Марина явно не растерялась. И вообще, кажется, я все понял: она усилила их страх благодаря своим способностям. Даже почудилось, что я сам ощутил паническую волну, плеснувшуюся от нее - а потом все четверо бросились прочь от нас, причем девица еще и подвывала от ужаса. Явно это было последствием не моих действий, а внушения моей напарницы.
  
  Вы выполнили квест 'Спасение добра'
  Вы получаете штраф за причинение телесных повреждений
  Вы получили опыт 120 (1200 - 1080)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 60 (120/2)
  До 6 уровня 50 из 1000
  Вы получили 5 квантов, всего 15
  
  А вот и положенная награда, и как-то даже разочарование ощущаешь, очень быстро все закончилось, при том, что ситуация была явно по-опаснее, чем в предыдущих квестах. Вот, что значит действие в команде двух игроков, суггестора и лайфхакера! Хотя никакая мы не команда, каждый сам по себе, просто случай свел нас вместе. И еще, судя по всему, Марина собирается мне что-то высказать. Что ж, это может быть интересно, а извиниться - если будет польза, я готов это делать хоть каждые пять минут.
  Глава 23. Интеллект
  Я смотрел вслед убегающей почти в полном составе шайке и, кажется, улыбался. Актеры и двое охранников, по стилю и манере поведения застрявших в позапрошлом десятилетии, неслись так, будто увидели монстра... Ну или хотя бы наряд полиции по их душу. А вот Марина моей радости не разделяла. И точно не потому, что мы получили крохотную толику опыта из возможного.
  - Ты что натворил? - глаза девушки округлились, а нижнюю губу даже слегка потряхивало. - Ты что сделал?
  - Выполнил квест, - буркнул я, отдаленно начиная догадываться, что именно не понравилось моей напарнице.
  - Хорошо еще, что ты его не убил! - выпалила Марина и сразу же резко осеклась, потому что на нас стали оборачиваться.
  - Так, давай-ка лучше отойдем отсюда, - немного раздраженно ответил я и, аккуратно подхватив девушку под локоток, направил ее в сторону от площади перед вокзалом. - Не хватало еще ненужное внимание привлечь.
  Как только мы очутились в колыхающемся мареве неспешно двигающейся сразу во всех направлениях толпы, у меня резко закружилась голова. Нет, все-таки не люблю я, когда много народу - привык сидеть в помещении перед мерцающим монитором. Терпеть, Кир, терпеть. Огибаем скучающих в ожидании транспорта, тормозим перед торопыгами, не глядя проскакивающими поперек движения, и вот мы уже на широкой аллее, где можно слегка расслабиться и поговорить.
  - Да остановись ты! - запоздало и раздраженно позвала меня Марина, все это время движущаяся позади. - Ты хоть понимаешь, что натворил?
  Мне сначала показалось, что меня собираются отчитать за возможные травмы Стасика, но девушка явно была настроена обсудить вопрос посерьезнее. Уверен, она, как и я, видела системное сообщение, а раз штраф в пределах нормы, то, значит, и с бандитом этим все нормально. Да и что с ним могло случиться - несмотря на усиления, я пока что вряд ли мог нанести ему по-настоящему серьезную травму.
  - Вот куда ты лезешь со своими начальными способностями! Я думала, ты что-то поумней придумал! Даже бустер на тебя потратила, и все зря.
  Так, что еще за бустер? Про способности-то все понятно: ясное дело, я не первый лайфхакер, что ей встретился в жизни. В общем, ничего удивительного, что она разбирается в вопросе. А вот бустер - это ведь что-то вроде усиления. Неужели как в обычных играх?
  - Но ведь справился же! - в голову не пришло ничего, кроме ребяческого возражения.
  - Справился он! - тут же повысила голос Марина, но быстро успокоилась, решив не привлекать внимание. - Ты лучше бы силу тренировал, а то не смог ее активировать, сам запаниковал и меня запутал. В итоге потратили ценное усиление впустую.
  
  Бустер 'Повышение шанса прохождения способности в 2 раза'
  
  Я догадался, что информацию о бустере наверняка можно найти в моем статусе и открыл лепесток с описанием. Ну, конечно, вот о чем говорила Марина - она знала, что у начальных навыков низкий шанс прохождения, решила, что я задумал что-то дельное, и повысила вероятность успеха. Вот только, как оказалось, даже сработавшая способность ни к чему не привела, и повезло еще, что в процессе я смог активировать силу, расправиться со Стасоном и тем самым создать стартовый импульс для наложения страха.
  - Я тебе должен за это денег? - похоже, такого вопроса от меня Марина не ожидала и даже поперхнулась. Ну а что я могу еще сказать в такой ситуации?
  - Сорок квантов, - впрочем, девушка очень быстро сориентировалась.
  - Двадцать - я же защищал не только себя, но и тебя, - у меня такое чувство, что ей хочется то ли закатить глаза, то ли влепить мне пощечину.
  - Хорошо, - к счастью, она решила просто согласиться. Правда, сейчас у меня такой суммы нет, но, думаю, теми темпами, что мы работаем, уже к вечеру я эту ситуацию исправлю.
  - Что-то еще? - я видел, что Марина о чем-то задумалась, и решил ее поторопить. Немного раздражения, и твой собеседник перестанет следить за словами и поделится с тобой вообще всем чем угодно.
  - Да! - она опять чуть не обратила на нас удивленные взгляды прохожих, неожиданно рявкнув это короткое слово. - Как ты думаешь, что происходит, если деятельность игрока привлекает внимание обычных людей?
  А вот тут мне стало нехорошо. В памяти тут же всплыли строчки про лоботомию из предупреждений при установке биоконнектора. Неужели, заигравшись с новыми силами, я так рисковал? Да нет, не может быть! Чтобы обычный человек поверил в 'странное', должно случиться что-то поистине невообразимое! А так, даже используй я самые невероятные силы на глазах у целой толпы, они все равно придумают этому, как они называют, рациональное объяснение.
  - Думаю, ничего.
  - А вот и нет! Секретность - это один из основных принципов игры. И если 'Крипта' оценивает ситуацию как потенциально опасную, то находящиеся рядом игроки, в чьих силах это исправить, тут же получают на это квест. Между прочим, 'зачистка' следов - это хлеб для многих псиоников. И даже я один раз получала такое задание.
  - Ну вот, видишь, - я прямо-таки подозреваю за всеми этими словами второе дно, но пока не могу понять, что именно там скрывается. - Процесс под контролем.
  - Если бы, - ну не нравится мне эта унылая улыбка у нее на лице. - У всех таких 'зачисток' есть одно ключевое отличие от обычных квестов. Опыт за них дает не 'Крипта', опыт отнимается у нарушителя. И, как ты думаешь, что бы с тобой было, если бы мне дали такое задание? А это минимум пять сотен опыта.
  По коже тут же пробежал табун мурашек. Страшно, но одновременно и интересно. Получается, боль за такую потерю будет страшная, но не смертельная, как я думал раньше. Что ж, это надо будет обязательно учитывать в моих дальнейших планах.
  - И что стало с тем парнем или девушкой, за кем ты подчищала? - я замедлился и начал внимательно следить за выражением лица Марины.
  - Не знаю. У меня не было информации о виновнике, только задание, - Марина замолчала, и я уже было решил, что история закончена, когда она снова заговорила. - Я тогда специально в процессе выполнения сломала одному мужику палец, чтобы получить штраф на положенный мне в награду опыт и, соответственно, снизить уровень боли для того игрока. Но все равно, это слишком опасно, так что в следующий раз лучше думай заранее и не рискуй ни другими людьми, ни собой.
  А она ведь действительно волнуется! А еще опять эта ее закушенная губа - похоже, эта история прошла мимо нашего договора о сотрудничестве, причем без всяких дополнительных условий, на которых лично я бы на ее месте обязательно бы настоял. Как же меня раздражает эта девушка! Своим поведением! Своей готовностью жертвовать собой ради других!
  - Ну что, я тебя услышал, - хочется сказать хотя бы просто 'спасибо', но почему-то я опасаюсь того, что может за этим последовать. Холодность, отстранённость и сосредоточенность на деле - раковина из этих чувств меня еще ни разу не подводила. - Тогда продолжим нашу охоту. Ты говорила, что подсказкой может оказаться любой из 'криков' в этом районе, так их тут еще полно.
  - Да, - как-то задумчиво кивнула Марина. - Думаю, еще пару заданий можно выполнить.
  В итоге мы продолжили наш рейд по южной окраине города, но, как и следовало ожидать, общение уже не складывалось, чувствовалась некая неловкость, перерастающая в напряженность. Может, все же лучше на сегодня закончить? Хотя, пожалуй, не стоит торопиться - если подумать, то совместное выполнение очередного, пусть даже мелкого, квеста сможет закрыть явно наметившуюся трещину в нашем с Мариной сотрудничестве. А мне почему-то не хочется расставаться с девушкой на тоскливой ноте. И, к счастью, возможность все исправить подвернулась довольно быстро - очередной подсвеченный участок расположился буквально в двух шагах от того места, где мы сейчас находились. Улица, фонарь, аптека - все как в известном заезженном стихотворении, только дело происходило не ночью, а днем. И главными действующими лицами здесь были девушка в инвалидной коляске и длинный сухощавый парень в белом халате.
  - Вы понимаете, что это глупость? - высокий девичий голос дрожал, сквозя безысходностью. - Я живой человек!
  - Правила, - беспомощно выдавил из себя аптекарь. - Ничего не могу поделать.
  - Какие правила? - в голосе девушке явно слышались слезы. - Вы в своем уме? Дайте мне проехать!
  Со стороны этот диалог воспринимался несколько странно, я даже примерно не мог предположить, в чем дело. Но вскоре все встало на свои места, и я в очередной раз поразился человеческой тупости.
  - Девушка, скажите хоть вы ему! - обратилась жертва неизвестного произвола к Марине, увидев в ней спасительницу.
  Кстати, не могу сказать, что я очень люблю людей, но бывают случаи, когда я на их стороне и могу хотя бы посочувствовать. Вот в чем может быть виновата довольно симпатичная девушка, прикованная к инвалидному креслу?
  - С колясками нельзя, видите? - парень-аптекарь переводил взгляд с Марины на меня, одновременно показывая нам табличку на двери. Ту самую, что часто используют в супермаркетах - с запрещающими пиктограммами. Мол, внутрь нельзя на роликах, с собаками, с велосипедами и... колясками. Я воззрился на аптекаря в немом удивлении. Эй, парень, ты что, вправду настолько туп?
  
  Без ограничений
  Разрешите конфликтную ситуацию
  Приоритет: долговременные последствия
  Возможность отказа: да
  
  А вот и 'Крипта' подоспела с активацией квеста, причем, что особенно интересно, в описании прямо говорится о предпочтительном способе его выполнения. Что ж, похоже никаких особых сложностей тут не предвидится, а потому можно приготовиться к получению нового уровня.
  - А почему у вас вход не оборудован согласно требованиям доступной среды? - моментально взяла быка за рога Марина. - Ваш директор в курсе, что у нас все равны? Где кнопка вызова персонала? Если у вас двери без фотоэлементов, как инвалидам их открывать?
  'Игорь, стажер' - прочитал я на бейджике парня. Посмотрим, даст ли нам это что-нибудь.
  - Я... - от напора моей напарницы несчастный Игорь моментально стушевался. - Я сейчас на стажировке, здесь только первый день... Старших никого нет. Мне сказали, чтобы за порядком следил, вот я и слежу...
  - И в чем заключается порядок? - спросила успокоившаяся девушка-инвалид. - В том, чтобы не пускать людей в колясках? А как я, по-вашему, тогда должна зайти в аптеку?
  - Ну-у, попросить кого-нибудь помочь, - с явным сомнением в голосе предположил парень.
  Нет, он определенно окончил свое учебное заведение по недоразумению. Зато считать его мысли, глядя на дергающееся лицо и заискивающую улыбку, оказалось совсем несложно.
  
  '...не уволят, так премию срежут. А кредит...'
  
  Интересно, и за что он так трясется? Не ипотеку же он взял - явно ведь мой ровесник. И вряд ли такой тугодум водит машину. Если он путает детскую коляску с инвалидной, то и со знаками наверняка не дружит. Но вот, кажется, и ответ: к велопарковке возле входа в аптеку был пристегнут один-единственный велосипед. Новенький и даже масляно отсвечивающий деталями на солнце.
  - Твоя 'Кона'? - спросил я Игоря, ткнув пальцем в сторону агрегата.
  Парень сперва завис, но затем широко улыбнулся и гордо подтвердил мою догадку.
  - А вот у нее, - я указал пальцем на девушку, - такого нет и быть не может. Тебе сколько лет?
  Как я и думал, Игорь действительно был моим ровесником. А дальше у меня сложилось все как-то даже само собой. Система услужливо добавила к уже известным мне данным не только его любовь к велосипедам, но и боязнь гнева родителей-медиков. Все понятно: мальчишку отправили по своим стопам, не подумав, что у него может быть другой интерес. И теперь он, окончив институт или даже медколледж, боится вылететь с первой в его жизни работы. Вот и перегнул не там, где надо - приравнял живую девушку к коляске и отказался ее пускать в аптеку. Такому и внушать ничего не нужно - пристыдить, и сам все поймет. Что он, молодой и здоровый, не только на скромную 'Кону' себе заработает, но и на настоящий навороченный байк, если будет думать головой. Эта мысль легла особенно хорошо, похоже, наложившись на универсальную жажду самостоятельности - и правда, не стал бы парень без такой потребности брать кредит. Не с явно успешными родителями, как у него. А так, напоминаю, что не все правила нужно бездумно выполнять. И еще - что не нужно бояться ответственности и быть для кого-то неправым. И, кажется, меня на самом деле поняли.
  - И не забудьте напомнить вашему руководству, что нужно оборудовать вход для удобства людей с ограниченными возможностями! - наставительно добавила Марина, явно внушая парню его дальнейшие действия. - Или дверь с фотоэлементом, или кнопка вызова!
  Игорь, кивая, услужливо распахнул двери, пропуская девушку внутрь, а я понял, что хоть квест сейчас и будет выполнен, но долговременным воздействием тут и не пахнет. Да, разрешилась одна-единственная ситуация, да, парнишка перестанет тупить, но нутром чувствую: корень проблемы останется. А значит, нужно сделать что-то такое, отчего вход в эту аптеку действительно будет без ограничений, как в названии задания. Подумав всего пару секунд, я прямо со смартфона написал жалобу в Роспотребнадзор, а потом еще и отправил несколько отзывов на ведущие городские порталы, заодно поставив этому заведению по единице в специальных сервисах Гугла и Foursquare. Вот теперь, думаю, экономный владелец аптеки задумается: государство, да при поддержке народной молвы - как ни странно, этот тандем довольно эффективен.
  В этот момент мимо нас прошла кучка спортсменов с хоккейными баулами, громко возмущавшихся вонью от начавшей разрастаться свалки. Марина недовольно поморщилась, видимо, вспомнив о своем задании, а вот мне в голову пришла мысль о моем Кейси Джонсе. Интересно, как там у него дела?
  Глава 24. Рыцарь
  
  Впрочем, мой рыцарь в хоккейной маске пока еще далеко, а награда за задание - вот она, здесь.
  
  Вы выполнили квест 'Без ограничений'
  Вы получаете бонус за долговременные последствия
  Вы получили опыт 300 (250+50)
  Полученный опыт делится пополам из-за помощи другого игрока: 150 (300/2)
  Вы получаете 6 уровень
  До 7 уровня 1900 из 2000
  Вы получили 5 квантов (+1 бонус), всего 21
  Вы получаете +1 Интеллект
  Вы получаете +1 Восприятие
  Вы получаете +1 Харизма
  Вы получаете +1 Сила
  
  Неплохо, шестой уровень я все-таки получил вопреки сомнениям. Да и характеристики, смотрю, подросли в полном составе - значит, не зря я пытался использовать разные варианты решения проблем. Теперь мне, конечно, нужно добраться до десятого, чтобы открыть новую способность, и вот тут явная сложность: быстро мне, пожалуй, все же не прокачаться. И так за несколько квестов, причем довольно непростых, поднялся лишь на один-единственный уровень. Какой уж там тридцатый, тут до седьмого бы еще дорасти!
  - Вот видишь, - торжествующе сказала Марина. - Без твоих сомнительных методов можно добиться гораздо большего. Никаких штрафов, даже бонус заработали!
  - Ага, - чуть ли не зевнув, вяло огрызнулся я. - Если бы не мои методы, мы бы, возможно, вообще некоторые задания заново выполняли.
  Похоже, наши отношения, как я и надеялся, все-таки пришли в норму.
  - Не могу сказать, что мне это нравится, но сейчас ты частично прав, - ну вот, Марина, похоже, тоже так думает и даже не стала спорить.
  - Хоть частично, и то радует, - вздохнул я. Стоит ли прямо сейчас отдавать обещанные девушке двадцать квантов или лучше не торопиться? Да, наверно, спешить с деньгами все же не стоит, хоть какая-то подушка из игровой валюты мне не помешает. - И раз уж я так отличился, может, перейдем к очередной подсказке? А я сегодня вечером, как и обещал, соберу все данные, что успею накопать по Тихому дому в Даркнете и скину тебе.
  Марина, как мне показалось, уже начала задумываться, что пользы от меня не так много, так что будет нелишним с ней поделиться хотя бы частью того, что у меня есть. Уверен, в обычном интернете ей и половины того, что я скину, не найти, и при этом самые интересные вещи можно будет оставить только для личного использования. А то, если мы все же заметим во время выполнения квеста что-то странное, было бы обидно, если меня возьмут и выкинут из дела. И, вообще, ковать железо надо не отходя от кассы.
  - До девяти вечера буду ждать. Если не успеешь вовремя, я обижусь, - после небольшой паузы, давая мне осознать ее слова, Марина наконец продолжила. - Спрашивай.
  Запугивание и взаимовыручка - похоже, вот наш сегодняшний девиз. Ну да ладно, лучше просто перейти к делу.
  - Вчера ты рассказала о силе, а сегодня хотелось бы поговорить об интеллекте, - я обозначил давно заинтересовавшую меня тему. Ведь сколько уже раз я пробовал догадаться, как именно активируется эта характеристика, и все зря.
  Марина огляделась по сторонам, видимо, прикидывая, где нагляднее будет проводить обучение. Ну или просто выбирая место поспокойнее. Но в итоге, как бы там ни было, мы просто вернулись обратно на аллею, по которой прогуливались до квеста с аптекой.
  - Интеллект - это параметр, который помогает тебе быстрее решать сложные задачи, оперативно реагировать на угрозы, а еще... - девушка начала говорить и сразу же поморщилась. И теперь я знаю, что это не из-за меня - просто очередная попытка скрыть приступ боли за раскрываемую информацию. Страдать самой, когда за тебя это могут делать другие - да уж, на мой взгляд, у Марины все же что-то не то с приоритетами. - Еще у тебя появляются дополнительные возможности глубокого анализа.
  - Это как? - немедленно уточнил я, заинтересовавшись.
  - Обработка имеющейся у тебя информации, - Марина заметно задумалась, подбирая нужные слова. - По сути твой мозг постепенно приобретает черты суперкомпьютера... да, наверное, так. На начальных этапах ты можешь немного, но даже это по сравнению с обычными людьми, не игроками, неплохая сила. Вот, допустим, понадобилось тебе выудить какие-то детали из прошлого - ты можешь прокрутить у себя это в памяти словно видеоролик. Но при этом еще и трехмерный, можно посмотреть с разных углов. Круто, да?
  - Не знаю, - тут я восторга Марины не разделял. - И еще ведь наверняка есть ограничения?
  - Безусловно, - кивнула девушка. - Чем выше твой интеллект, тем на большую глубину ты сможешь погружаться в прошлое. А еще время просмотра ограничено - начиная от нескольких секунд в день при слабо развитой характеристике и доходя до десятков минут на высоком уровне. Правда, это уже в теории. Все-таки при расчете одна единица интеллекта за одну секунду воспоминаний - особо не развернешься. Я вот иногда на брата смотрю, но уже скоро моего уровня будет не хватать, чтобы заглянуть в прошлое так далеко...
  Девушка замолчала, а я почему-то почувствовал себя сволочью. И с чего бы это, спрашивается? Вроде бы помогаю ей, людям, делаю добрые дела - а тут такие игры совести.
  - И еще можно выбрать, - Марина взяла себя в руки и продолжила. - Или прокрутить что-то одно короткое несколько раз, или что-то длинное однократно. Или, как вариант, несколько коротких отрезков. В общем, главное, уложиться в лимит, а что и как смотреть - это уже ты сам решаешь.
  Договорив это, Марина заметно побледнела и молча сошла с дороги к тенистой лавочке. Присев, она закрыла лицо руками и замерла аж на несколько минут, пока я терпеливо ждал, не зная, как именно будет лучше всего вести себя в подобной ситуации.
  - Похоже, нам стоит на сегодня закончить, - со слабой улыбкой предложила девушка, когда ей стало полегче. - Все равно в поисках брата нам не везет, продолжим завтра. Ты ведь не против?
  - Нет, - покачал головой я. - Ты права, тебе стоит восстановиться, а мне заняться еще кое-какими делами. Собрать информацию в Даркнете, тем более, по такому щекотливому вопросу как Тихий дом не так-то и просто.
  Набиваю себе цену, а заодно почему-то хочется верить, что это мое обещание хоть немного поднимет Марине настроение.
  - И завтра предлагаю более углубленно заняться историей со свалкой - думаю, это может дать какую-то зацепку.
  Похоже, с этим квестом все не просто, но небольшие задания, как бы там ни думала Марина, судя по тому, что я сегодня увидел, что-то ни капли не приближают нас к цели. Так почему бы не попробовать расправиться с добычей посерьезнее: девушка же сама говорила, что в этом деле замешаны по-настоящему крупные рыбины. И ведь именно после встречи с такими люди попроще обычно и пропадают. Так что попробуем - главное, не забывать следить за обстановкой и не позволить себе увязнуть в чужих проблемах слишком глубоко.
  - Спасибо, - вот зачем Марина сейчас это сказала? За что? Я же ведь ничего не делал, а она стоит и улыбается. Нет, все, на сегодня общения с этой особой мне хватит за глаза.
  Посадив девушку в такси и попрощавшись, я выдвинулся в сторону центра. Хоть походы с Мариной оказались не такими полезными, как мне поначалу казалось, одному все же бегать по квестам пока не хочется. Особенно после того, как выяснилось, к каким приключениям это может привести. Лучше присяду в каком-нибудь уютном недорогом кафе, пообедаю и проверю почту. Вряд ли там много полезных сообщений, так что быстренько с этим делом покончу, а дальше - по обстоятельствам. Хотя в идеале бы выделить время да еще раз потренировать использовать силу. А то не дай бог опять что-то приключится, а я снова не смогу рассчитывать на свои же собственные возможности. А ведь это один из основных принципов Даркнета - если что-то делаешь, делай хорошо, а то о такой вещи как репутация можно будет сразу забыть.
  Черт, а еще с интеллектом прямо-таки какое-то разочарование. Я думал, узнаю нечто более интересное, а вместо этого - внутренний медиаплеер. Не так уж и круто, как это пыталась преподнести Марина, но я уверен, что впоследствии смогу найти и этим способностям какое-то применение.
  Приземлившись на летней площадке какой-то кофейни, я сделал заказ и во время ожидания все же не выдержал - попробовал эту пресловутую 'машину времени'. У меня не было инструкции к применению, так что пришлось повозиться, перебирая варианты, но в итоге все оказалось довольно просто: выбираешь либо точную дату и время, либо представляешь нужное тебе событие. И - вуаля! - смотришь мысленную видеозапись. Выглядело это довольно странно, будто одновременно происходящее транслируется в дополненную реальность передо мной и в мозг. По всей видимости, моя нервная система пытается таким образом приспособиться, а дальше будет, как обычно, попроще. Что ж, у меня еще найдется время этим заняться, а пока займусь поглощением горячего супа и кофе с булочками. Тем более что время просмотра на моем уровне ограничивалось шестью секундами, а глубина не превышала тех же самых шести дней - все ровно по количеству набранных очков интеллекта, как и говорила Марина.
  Открыв один из своих ящиков, я с удивлением обнаружил сообщение от Форбита - сетевой приятель интересовался, не сдох ли я. Видимо, обида прошла, и он попытался вновь нащупать возможность продолжить общение. Странно, что не написал мне в мессенджер, подумал я, а потом с кривой улыбкой вспомнил, что, кажется, я его там заблокировал в ответ. Вот он и воспользовался старым проверенным способом связи, которым пользовался еще мой отец, будучи студентом. Отписавшись Форбиту, что он не дождется, я подумал и добавил: 'Занят построением новой жизни'. Теперь можно отправлять, а там посмотрим, как он отреагирует. Хотя...
  
  'Что ты знаешь о Тихом доме?'
  
  Набрав эту строчку, я тут же удалил ее и закрыл ящик. Форбит всерьез это не воспримет, даже поржет надо мной. Лучше выложу на одном из форумов простое задание с минимальной оплатой, и мне к вечеру как раз и накидают тот объем материала, что я пообещал Марине. Главное, самому хотя бы пролистать, чтобы потом не выглядеть глупо, если меня о чем-нибудь спросят.
  Так, интересно, а что у нас здесь? Открыв свой другой ящик, зарегистрированный в домене Западного Самоа, я с удивлением обнаружил сразу два сообщения от незнакомого адресата. Впрочем, я его давал не такому уж и большому количеству людей - но тут с первого же взгляда и так все ясно. Вот ни капли фантазии у человека - назвать свой мейл 'генерал Майоров'. Кстати, вот вспомнил я о нем недавно, и выходит, что не зря. И что он мне, интересно, пишет?
  
  'Довожу до вашего сведения, что задание выполнено в полном объеме. Вся 'грязь' ликвидирована. Жду новых указаний'.
  
  Опа! А Кейси Джонс-то мой, похоже, не просто вжился в роль, но и вошел во вкус. Так, посмотрим, о чем он решил написать во втором сообщении.
  
  'Готов выполнить очередное задание'.
  
  Вот ведь какой нетерпеливый - как бы не перегорел в ожидании. Но, вообще, такой боец после чудом выигранной схватки у вокзала мне может и пригодиться. Надо будет только хорошенько продумать, как себя вести, чтобы он ни о чем не догадался. А то ведь достанется кому-нибудь квест на зачистку устроенного мной беспорядка - и что тогда делать?
  В этот момент на ящик поступило новое сообщение, и я уже даже с легким раздражением обнаружил, что это опять Кейси Джонс-Майоров. И тут он уже не просит задание и даже не требует - он ставит меня перед фактом, что собирается самолично бороться с незаконными парковками у себя в районе. Вот ведь герой нашего времени, рыцарь в хоккейных доспехах с клюшкой наперевес. И ведь зная, как именно он решает дела, боюсь, как бы не угодил мой помощник в места не столь отдаленные. А то и история с наркотиками всплывет, потом связь со мной, ну и дальше по ниточке... Нет, это мне точно не нужно. Пожалуй, следует срочно ему ответить и приказать попридержать коней.
  
  'Не торопись. Ей бы точно не понравился подобный настрой. Ты еще не готов перейти на новый уровень. Жди.'
  
  Как-то немного пафосно получилось. И зачем я добавил про какой-то 'новый уровень'? Впрочем, именно это, по задумке, должно заставить его пересмотреть свое излишнее рвение. Ага, вот и ответ - пишет, что все понял, и теперь ждет. Отлично, значит, о нем пока можно не беспокоиться. И при этом мой актив в виде его крепких кулаков все еще будет у меня в запасе - при случае останется только свистнуть. И чего только люди не делают, чтобы обрести смысл жизни.
  Глава 25. Шпана
  Отложив в сторону телефон, я откинулся на спинку стула. И почему у меня такое чувство, что надо сделать еще просто море всего, а я так ни к чему и не приступил? Дело для Майорова, мои тренировки, исследование мира 'Крипты' - впрочем, над всем этим можно будет подумать и вечером, а пока завершу-ка я начатое: проведаю квартиру братьев Болтовых и заберу, наконец, свой ноутбук. На часах три часа дня, самое время прогуляться - почти наверняка в такое время они где-то в полях. Подозвав официанта и расплатившись по счету, я выдвинулся к знакомой двенадцатиэтажке цвета хаки. Вот только я почему-то не ожидал, что и братья могут сделать свой ход.
  Старая панельная 'свечка' уже маячила в конце улицы, когда один из прохожих резко зацепил меня плечом, хотя я был уверен, что расстояние между нами было достаточным.
  - Э, слышь? - раздался наглый прокуренный голос, явно не предвещавший ничего хорошего.
  - Извините, - пробормотал я и ускорил шаг.
  - А ну, иди сюдэ! - именно так произнес второй голос - 'иди сюдэ'.
  Я обернулся, чего в таких ситуациях делать не стоит, и увидел, как на меня с угрожающей быстротой надвигаются два молодых парня в толстовках с накинутыми на головы капюшонами. Ростом они особым не выделялись, но были крепко сбиты, словно целые дни проводили в спортзале. В ноздри шибанул знакомый до боли запах - смесь сигарет и жареных семечек.
  - Кирилл? - неожиданно спросил один из парней, тот, что посмуглее. Одновременно с этим он и не думал останавливаться, начав заходить на меня слева, его напарник тем временем сделал шаг в противоположную сторону, замыкая заготовленные ими 'клещи'.
  - Нет, вы ошиблись, - глупая отговорка, вряд ли прокатит, но попробовать стоило.
  - Он это, Димон, он, он! - зачастил смуглый.
  Ага, этот, значит, у нас Дима. Черт, нет даже времени сосредоточиться, чтобы открыть о них информацию в меню 'Крипты'.
  Хрясь! Пахнущий семенами подсолнуха кулак зарядил мне в челюсть. Что-то захрустело, во рту появился какой-то металлический привкус и почему-то заболели глаза.
  
  Хотите включить визуализацию боевого режима?
  
  Раздумывать некогда, поэтому, чтобы избавиться от мешающей обзору надписи, я быстро согласился и постарался увернуться от второго удара. Но у моих соперников было численное превосходство, да и подготовка моя все же была ни к черту.
  
  Разрыв капилляров
  Кровоизлияние в мягкие ткани
  Повреждение эпидермиса: 2,5%
  
  Надписи выскочили словно в комиксе. Если бы не серьезность ситуации и содранная на лопатке кожа, наверное, это смотрелось бы забавно. Отхватив по спине, я охнул и каким-то немыслимым образом увернулся от следующей атаки. Надо бежать! Я не справлюсь! Таковы были мои первые мысли, но потом как-то неожиданно пришло спокойствие. Может быть, удастся сбежать?
  
  Хакинг пространства
  
  Да что ж такое! Ни одного спасительного зеленого пятна. Что же делать? Сосредоточившись, я посмотрел на смуглого, который занес руку для нового удара, и представил, как ставлю блок. Была не была!
  
  Экссудация лимфы
  Скопление лейкоцитов в области повреждений
  Повреждение эпидермиса: 1,7%
  
  Повреждение костной ткани 0,05%
  Шанс перелома лучевой кости не прошел
  
  Резкий толчок чуть не опрокинул меня назад, но я удержался, а главное - я отбил удар кулаком! И цифры повреждений вроде как стали меньше.
  - Нормально, - с некоей даже долей уважения отметил заходящий на меня справа Димон. - Муса, гаси уже его!
  Смуглый Муса сделал обманное движение, на которое я инстинктивно повелся, и в следующий миг чуть не подавился слезами, выступившими против воли.
  
  Усиленный разрыв капилляров
  Повреждение эпидермиса: 4,4%
  Спазм диафрагмы
  Сбой дыхания на 4 секунды
  
  Я не мог сделать вдох и потому глотал воздух как рыба, а Димон, хищно улыбнувшись, решил довершить начатое Мусой и занес уже было руку... Прицелиться, представить, как тратится выносливость, ударить - и вроде бы на этот раз у меня, наконец-то, получилось. Мой неуклюжий удар оказался неожиданно мощным, пробил небрежно выставленный блок, и вот уже соперник дико взвыл, оглашая окрестности своим криком.
  
  Вывих указательного пальца
  Растяжение мышц-разгибателей кисти
  
  Кстати, я же знаю имя этого парня, а вкупе с пониманием специфики его бандитского ремесла этого достаточно, чтобы открыть дополнительную информацию о моих противниках. 'Феод: Илья Болтов' - выдала система, тем самым помогая мне понять, почему эти двое так упорно пытаются меня избить. Вот даже не сомневаюсь, что у второго в статусе стоит то же самое. И что же выходит - братья выставили против меня патрули гопников? Причем именно своих, подчиняющихся непосредственно им, а не тому же Дальнему - интересно, откуда такое разделение... Впрочем, некогда думать на эту тему.
  Муса, выругавшись на непонятном языке, бросил взгляд в сторону продолжавшего верещать и держащегося за лицо Димона, и налетел на меня с кулаками. Вновь постаравшись сконцентрироваться на силе, на этот раз я потерпел неудачу, и меня увело в сторону.
  
  Повреждение эпидермиса... Ушиб селезенки... Шанс повреждения...
  
  Как же больно! Ну что мне стоило отложить все эти походы на денек и сначала разобраться с имеющимся арсеналом! Но нет - как всегда, надо спешить, лететь вперед...
  - Тварь! - смачно выдавил Муса и вновь пошел на таран.
  Собрав всю волю в кулак, я мысленно вложил в него и всю свою силу - надеюсь, хоть на этот раз я все правильно сделал, иначе конец. Меня просто запинают ногами, и не факт, что я доживу даже до встречи с братьями. Так что я должен, просто обязан сейчас все сделать как надо. После таких мыслей, кажется, даже биоконнектор под кожей зашевелился, но это я уже, скорее всего, фантазирую. Удар!
  
  Шанс выбивания сустава не прошел
  Шанс перелома первой фаланги указательного пальца не прошел
  Шанс выбивания шарового сустава не прошел
  Повреждение эпидермиса
  
  Боль резко отдалась по всей длине руки, обжигая нервы и заставляя стиснуть зубы и зажмуриться. Нельзя, нельзя! Открывай глаза, Кир!
  Муса валялся на земле, охая и держась за подбородок. Это что, я на самом деле смог его повалить? Походя отметив, что и у него в статусе висел Илюха в качестве феода, я обернулся в сторону подозрительно затихшего Димона. И вовремя - гопник с дрожащими руками и как будто вставшей под углом челюстью поднялся на ноги и, что-то прошамкав, двинулся ко мне. Приготовившись дать отпор, я вздрогнул от неожиданности - на сцене появилось новое действующее лицо, и оно почему-то было за меня.
  Странноватый парень с выгоревшей от перекиси челкой, похожий своим прикидом на панка, с воплями налетел на Димона и, повалив его, жестоко отпинал ногами.
  - Вдвоем на одного! - орал он. - Вот ведь мрази!
  Будто вихрь он отбежал от сжавшегося в комочек гопника, налетев на его напарника и смачно зарядив ему ногой в живот. Наверное, это было очень больно...
  - Ты нормально, братиш? - обратился ко мне панк, стукнув друг о друга стальными накладками на носу его довольно дорогих ботинок.
  - Да, спасибо, что помог, - осторожно ответил я, держась за бок и кривясь от боли.
  - Андрюха я, - новый знакомый дыхнул на меня дешевым пивом и протянул грязноватую ладонь. Какой неожиданный контраст.
  - Вася, - представился я, ожидая реакции собеседника, но тот даже ухом не повел.
  - Приятно, Васёк! - еще шире улыбнулся панк, крепко сжимая мою руку. - А я мимо иду, и тут эта шпана вдвоем тебя одного... ну, бьют, короче.
  - Ладно, Андрюха, извини, мне пора. Спасибо тебе еще раз, что помог.
  - Да ладно тебе, не за что, - пожал плечами парень, а солнце блеснуло в его пережженной челке. - Слух, давай я с тобой пройдусь. Здесь район опасный, у этих чертей тут знакомые. А меня тоже все знают и не трогают.
  Очень странное предложение, подумал я. Особенно вкупе с гопниками, оказавшимися приспешниками одного из братьев Болтовых.
  - Андрюх, а ты в группе никакой не играешь? - этот вопрос я задал не случайно, а для того, чтобы выведать из него побольше информации и открыть полное описание в системе. Мы как раз отошли далеко от корчащихся на земле Димона с Мусой. Да уж, отделали мы их на двоих неслабо. Впрочем, я и сам еще не до конца отошел от прилетевших ударов.
  - Неа, - тут же помотал головой неформал. - Я только бухаю и еще на заводе 'Красный луч' работаю. Прессовщик Андрюха Степанов.
  И он довольно заржал, а передо мной высветился информационный столбец.
  
  Андрей Степанов
  Ненавидит государственный строй
  Сильная зависимость от алкоголя
  Феод: Илья Болтов
  
  Ларчик, как говорится, просто открывался. Панкующий прессовщик с 'Красного луча' оказался, как и побитые им Димон с Мусой, сообщником братьев. Вот почему он так навязывает свое общение. Что ж, поиграем.
  - Вася Кирпичев, - представился я, слегка копируя модель поведения шпиона. - Нигде не работающий хлыщ.
  Соглядатай братьев снова заржал, а я таинственно посмотрел на него и шепотом спросил:
  - Андрюха, пива хочешь?
  - Конечно! - обрадовался тот.
  - Только тихо, - я сделал вид, что опасливо заозирался. - Есть верная тема. Тут шпана одна меня на бабло кинула... Так вот, надо вернуть свое. Поможешь?
  - Не знаю, - пожал плечами Саня, но было видно, что он заинтересовался. - А как зовут? Может, я в курсе.
  - Братья Болтовы, - выдал я, ожидая какой угодно реакции, вплоть до воплей 'он здесь, валите его'.
  Но панк довольно улыбнулся и почти удивил меня, сказав сквозь довольно-таки мерзкую ухмылку:
  - Да этих чертей весь район ненавидит! Хату их вскрыть хочешь?
  
  '...давай, давай!'.
  
  Непонятно, что за дела творятся под этой пропитой рожей, но его мысли из одного повторяющегося слова мне пока точно не расшифровать. Однако раз он шпион братьев, значит, ему интересно, как далеко я могу зайти. Вот и проверим.
  - Да, хочу кое-что забрать, - подтвердил я. - Так поможешь?
  - Пойдем, - нахмурив брови, заявил панк. - Наклоним тварей раком! И баблом на пиво разживемся заодно!
  И Андрюха оглушительно заржал, от чего меня взяла оторопь - но не от страха, а от дикости происходящего. Черт возьми! Я всего-то и хотел, что выудить из него дополнительную информацию или хотя бы посмотреть на реакцию. А он взял и согласился на такую авантюру. Значит, готов играть дальше? Отлично, посмотрим... Где-то в глубине души подал тревожный сигнал мой внутренний маячок безопасности, но я его проигнорировал. Рискованно, но другого шанса у меня может не быть - если братья так жаждут меня увидеть, они не отступятся. И лучше я избавлюсь от улик до того, как станет слишком жарко.
  
  Внимание! Активирован процесс регенерации.
  Разрастание пролиферирующих фибробластов...
  Прорастание капилляров в пораженный участок...
  Начало реструктуризации поврежденных тканей...
  
  Ого, интересно! Это какой-то бонус от 'Крипты' для игроков или естественные возможности организма? В любом случае, боль уменьшалась, и я уже мог более-менее нормально ходить, а не ковылять, как древний старец. Вдвоем с 'агентом пол-литра', как я прозвал его про себя, мы обогнули квартал по дуге, якобы для того, чтобы не привлекать внимание, и подошли к 'свечке' братьев. Сверившись с картой и дальновизором, я убедился, что никаких опасных знакомых, в том числе самих братьев Болтовых, поблизости нет, и кивком предложил панку следовать за мной.
  И вот тут началось действительно странное. Андрюха Степанов не проронил ни слова всю дорогу - как в холле и в лифте, так и затем на этаже Серёги с Илюхой. А вот потом со странной фразой 'так, ладно' отодвинул меня от двери и сам принялся возиться с замком. Нет, ну это вообще никуда не годится - даже не будь у меня благодаря 'Крипте' таких умений, я бы все равно догадался, что меня 'ведут'. Но в квартире точно никого, по крайне мере, самих братьев там нет. Ловушка? Но какая?
  
  '...Болт - голова. И как он всегда обо всем думает заранее...'
  
  Так, уже лучше, но, к сожалению, что именно меня ждет - пока непонятно. Может быть, уйти? Или положиться на свои новые умения? Думаю, сейчас, когда я знаю, чего ожидать, вряд ли меня будет так просто подловить.
  - Чо встал? - обернувшись, Андрюха зыркнул на меня мутным взором. - Давай на стреме! За лестницей следи и за лифтом!
  Я сделал вид, что послушался, а сам лихорадочно соображал, как же могут развиваться события в дальнейшем. Самих Болтовых в квартире нет, но это ведь не значит, что там пусто - вполне возможно, что там сидит наготове еще пара незнакомых мне отморозков. Я их не знаю, соответственно, карта молчит... Или меня просто-напросто поручено 'ликвидировать' вот этому вот панку?
  - Васек, давай внутрь! - громким шепотом позвал Андрюха.
  Дружок, ты бы хоть так сильно не палился - вон, дверь явно ключом открыл, только поцарапал для виду.
  - Быстро ищи, что тебе нужно, и валим! - снова прошипел панк, пропуская меня в квартиру и запустив руку в стоящую на входе тумбочку с парой тысячных купюр. Интересно, а это планом предусмотрено - скажем так, для достоверности - или он решил, пользуясь случаем, просто пополнить свой карман? Ладно, хватит тянуть - силы у меня много, в квартире тихо, пожалуй, можно будет и зайти. Главное, все время быть наготове и в случае чего просто бежать. Хватит мне, пожалуй, на сегодня традиционного английского спорта в виде махания кулаками.
  Решившись, я зашел в квартиру и осмотрелся. Внутри у братьев, нужно сказать, было отнюдь не бедно. Хороший ремонт, дорогая мебель, качественная аппаратура. А вот и мой ноут - лежит себе на столе так призывно. И, кажется, я начинаю догадываться, что задумали братья. Рано или поздно этот Андрюха все равно бы вмешался. Отпинал бы своих знакомых или даже дружков, втерся бы мне в доверие, а потом либо проследил бы, где я живу, либо, как сейчас, навел бы меня на мою же собственную вещь. Видимо, среди пешек Серёги с Илюхой этот персонаж был единственным, которого они почему-то считали для меня интересным. Даже обидно и противно как-то от этого стало.
  - Забрал? - спросил 'агент пол-литра'.
  - Ага, - коротко ответил я и засунул явно вскрывавшийся ноутбук в рюкзак. Что ж, видно придется с ним распрощаться - кто знает, что они туда вставили.
  Завершив этот спектакль, панк Андрюха захлопнул дверь, когда мы вышли из квартиры Болтовых, и криво улыбнулся, посмотрев на меня.
  - Расходимся по отдельности, - предложил он. - Бывай, Васек! Если что - знаешь, как меня найти.
  
  '...скорее, мы тебя раньше'.
  
  Мысль, считанная мной с довольно ухмыляющейся рожи панка, прозвучала в голове неожиданно ясно и четко. Вот и выяснился условный 'план Б', задуманный старшим Болтовым. Определенно, в ноуте следящее устройство или программа. И лучше не выяснять, а сразу бросить его в речку - обидно, конечно, но безопасность дороже. Если работал профессионал, мне все программные закладки точно не отследить. Да и чего жалеть - я ведь изначально и шел сюда не столько возвращать свою собственность, сколько избавляться от потенциальных улик в мой адрес.
  - Бывай, Андрюха, - я притворно улыбнулся и скрылся на лестничной клетке, оставив панку вариант покинуть место преступления на лифте.
  
  Глава 26. По следу
  Дождавшись, пока лифт с панком двинется вниз, я сам пошел в сторону крыши. Как бы круто мой ноутбук ни был снаряжен для слежки (если я прав в своих подозрениях), но все равно, уверен, или сам Андрюха, или побитые до встречи с ним хулиганы - кто-то из них по-любому уже связался с Болтовыми. И сейчас либо сами братья поджидают меня где-то рядом, либо их люди, теперь уже в более подготовленном составе. Так что идти через парадный выход было бы не самым разумным решением.
  
  Хакинг пространства
  
  С проходом в квартиру мне не повезло - к счастью, подвернулся Андрюха - а вот рядом с закрытой дверью на чердак было уже знакомое мне зеленое пятно. И это хорошо! На крайний случай я планировал воспользоваться силой, чтобы взломать замок и открыть себе этот путь отступления, но так будет даже лучше. Нет следов отхода, нет и повода меня тут искать.
  Разбег, прыжок, отбитые руки - первая попытка прорваться сквозь проход не удалась. Хочется верить, что грохот от моего удара о стену привлек не слишком много внимания. Второй заход, и опять неудача. Черт, а тот бустер, что на мне использовала Марина, не помешало бы прикупить и самому. Сейчас-то я никуда не спешу, но вот в будущем, очень даже вероятно, будет немало ситуаций, когда времени на еще одну попытку может и не быть.
  Ладно, новый прыжок, и на этот раз у меня получилось. Мерцающее освещение подъездной лампы сменилось сумраком чердака, а я врезался в кучу кем-то аккуратно сложенных лопат. Все ржавые, покрытые паутиной, а в одну кто-то еще зачем-то забил огромный гвоздь. Повезло еще, что не напоролся на него. И так тело после разборок во дворе побаливает, а красные пятна при осмотре аватара прямо-таки в голос призывают прекратить носиться и наконец пойти домой да поскорее прилечь.
  Но для этого сначала надо дотуда добраться. Поднявшись на ноги, я двинулся вперед, стараясь не шуметь. Сейчас доберусь до спуска в соседний подъезд, а там уже можно будет и на улицу выходить. Может быть, я, конечно, сейчас иду на поводу у своей паранойи, но уж больно гладко все получалось. Даже с учетом раскрытого плана с ноутбуком не верю я, что такие люди как братья Болтовы отпустили бы того, кого считают своим обидчиком.
  Ну вот, помяни черта, и он тут как тут. На краю карты, прямо в центре двора перед домом появились отметки Ильи и Сереги. Приятно осознавать свою правоту, но обидно, что, похоже, я теперь тут застрял на какое-то время. Впрочем, почему бы не провести его с пользой? Заметив в углу распределительный щиток какого-то из интернет-провайдеров, я вытащил из недр своего рюкзака валяющийся там уже не помню с каких времен патч-корд. Раз уж я все равно собрался избавляться от ноутбука, то почему бы напоследок не проверить, что же именно с ним натворили.
  Запуск, подключение к сети - а теперь поищем в онлайне Форбита. Он разбирается в железе намного лучше, чем я, так что почему бы не попробовать попросить его посмотреть, что же именно случилось. Может быть, я зря паникую, и все вообще можно с гарантией порешать.
  - Как дела, нужно одолжение, минут на десять, - постучавшись к нему, я сразу перешел к делу, игнорируя этикет и знаки препинания, тем самым показывая, что все серьезно.
  - Ну, если одолжение, то давай, - вот не может он нормально отвечать. Впрочем, помощь сейчас нужна мне, а не ему, так что лучше будет сдерживать свои порывы ответить что-нибудь ехидное.
  - Мой ноут какое-то время был у не очень хороших парней, можешь проверить, что они туда засунули? - отправляю сообщение и сразу же следом ссылку для удаленного доступа.
  Форбит молчит, но я уже вижу, как он подключился. Правда, он не дал мне понаблюдать за своим волшебством: как и во все прошлые разы, когда я просил его о подобной помощи, он разделил экран, оставив мне пустую заставку, а рабочее пространство выведя себе на виртуальный монитор. Ну, к чему такие мелочные предосторожности? Впрочем, с другой стороны, я ведь и сам не особо люблю, когда за мной наблюдают во время работы или, что особенно бесит, когда еще и под руку говорят.
  - Проверил питание. Есть два 'жука', висящих на системе ноута, но это не все. Судя по пикам нагрузки, где-то висят еще минимум столько же, но уже автономных. Дистанционно точнее не сказать, но сделано очень качественно. Смог засечь только своими личными тестерами.
  Я прямо-таки почувствовал, как тон моего старого знакомого стал серьезнее, да и у меня самого по коже побежали мурашки. Все-таки одно дело любительская слежка, которой следовало бы ожидать от братьев, и совсем другое дело такой вот уровень. Если специалиста Болтовых похвалил сам Форбит, то это можно считать признанием чуть ли не мирового уровня.
  - Проверяю систему, также есть несколько явных троянов, но я на всякий случай копнул глубже, - следующее сообщение от моего знакомого получилось несколько незаконченным.
  - И что?
  - Наткнулся на очень интересный код, - Форбит скинул мне скрин. - Саму программу мне не локализовать. Если честно, то и на этот кусок наткнулся просто случайно. Ничего не напоминает?
  Я смотрел на отправленную мне картинку, показавшуюся смутно знакомой. Но что именно она должна мне напомнить? Разве что...
  - Это тот самый хакер?
  - Да, тот, кто взломал тебя - стиль очень характерный, - в чате это сложно понять, но мне кажется, что Форбит и сам удивлен.
  После случая с украденным каналом я уже давал Форбиту изучить ноут и жесткий с крипто-кошельками - хотелось понять, как же именно меня взломали. И в тот раз он тоже не смог сказать ничего определенного, разве что скопировал часть данных, чтобы показать кому-то из своих знакомых. Но тогда в итоге все заглохло, и вот теперь мой хакер опять показал себя. Причем не на каком-то серьезном уровне, а помогая самым обычным дворовым бандитам. Или не самым обычным?
  - Есть какие-то мысли? - и почему мне кажется, что ответ будет 'нет'?
  - Очень оригинальные решения по коду, - пауза, Форбит что-то набирает. - При этом зачем бы профессионалу заниматься таким неудачником как ты? Такое чувство, что кто-то создал новую школу, и ее ученики начинают пробовать зубки в сети.
  
  Сохранить тайну 'Крипты'
  Системное задание, приоритет Альфа, срок - 10 минут
  Убедите своего знакомого в обычности ситуации
  
  Обалдеть! Только недавно Марина рассказывала про такие вот задания, если кто-то из игроков подставится. И вот оно! Получается, меня ограбил, а потом и помог братьям заложить ловушки в мой ноутбук - игрок? Притом я, кажется, даже знаю его класс - хакер. Сам ведь мог его предпочесть, но остановился на аналитике. Так что, именно поэтому 'Крипта' избрала меня, прислав черный дрон? Что-то во всем этом есть, пока что мне совершенно неясное.
  И теперь мне надо как-то прикрыть того самого типа, что помог меня обокрасть? Впрочем, учитывая, что полученный мной опыт ему придется оплатить болью, думаю, я смогу с этим смириться. Вот только дальше копать в этом направлении через Форбита, к сожалению, не получится. Ну да ладно, старый засранец и так мне немало помог, а сейчас надо заставить его отложить это дело в сторону. И, кажется, я знаю самый простой способ это сделать.
  - Новая школа? Вот ты старый маразматик, ну какая школа? Еще скажи, масоны. Может быть, тебе стоит записаться в кружок к Патрику? Он будет рассказывать тебе про рептилоидов, а ты ему - про тайный орден программистов. Неужели нормальных версий нет?
  - Иди в жопу! - Форбит, как и следовало ожидать, не выдержал и отключился. Жалко было ссориться, но обида на меня будет самым надежным средством, что отобьет у него желание копаться в делах неприятного ему человека.
  Я даже покраснел, ощутил, как горит лицо - ну, надо же, вправду неудобно перед ним! Раньше бы я так не реагировал, это что, 'Крипта' меня потихоньку меняет или благотворное воздействие идеалистки Марины?
  
  Вы выполнили квест 'Сохранить тайну'
  Вы получили опыт 1000
  До 7 уровня 900 из 2000
  Вы получили 100 квантов, всего 121*
  
  Но отбросить стыд - вот и подтверждение моего успеха! Причем награда получилась гораздо внушительнее, чем обычно, и этому, похоже, даже есть объяснение. Звездочка в конце сообщения чуть мерцала, я мысленно кликнул на нее, и снизу в поле зрения услужливо выскочил блок игровой Справки:
  
  *При начислении вознаграждения использован коэффициент х10 в связи с риском получить наказание болью либо полное стирание высших когнитивных функций.
  
  Целая сотня квантов - это же полмиллиона рублей, и все это за пару строчек в чате! Да, похоже, 'Крипта' серьезно беспокоится о своей тайне и готова за нее платить, причем щедро оплачивая вероятные риски. И, главное, только что мой грабитель получил боли на тысячу опыта. Жаль, нельзя передать ему привет, чтобы он понял, от кого это.
  Стоп! Но, похоже, это еще не все.
  
  Вы открыли легендарную цепочку заданий 'Сохранить тайну 'Крипты'. Ступень 1.
  Текущий статус: 1/3
  Внимание! Важно! Игрок, проходящий эту цепочку, принимает на себя все риски, связанные с принудительным стиранием высших когнитивных функций, а также угрозой прямого физического уничтожения со стороны недружественных сил в игре.
  
  А вот это - несмотря на все предупреждения, к которым я уже начинаю привыкать - уже не просто интересно, это уже что-то совершенно иного уровня. Похоже, мне удалось нащупать дорогу к настоящим секретам этой чертовой игры. Интересно, а часто ли не-псионикам выпадают задания по зачистке следов? И насколько уникальная возможность передо мной открылась? Чисто теоретически можно спровоцировать подобные ситуации, которые привели бы к повторным заданиям вроде этого, вот только сначала бы выяснить, что будет, если что-то пойдет не так. Да и вообще, нужно понять, стоит ли оно того.
  В этот самый момент я заметил, что точки братьев куда-то исчезли - похоже, сели в машину и уехали. Что ж, уверен, наблюдателей они все равно оставили, но теперь их количество точно уменьшилось, а значит, пора отсюда убираться. Так что буду придерживаться старого плана. Активировав хакинг пространства, я прошелся по чердаку в поисках 'дырок'. Увы, после удачи в квесте с кротовыми норами, мне не повезло. Ну да ничего - на этот случай у меня есть запасной план.
  Двери чердака закрыты навесными замками со стороны подъезда, но крепление петель у них с моей стороны, и если взять лопату да приложить силу (в игровом смысле этого слова), то сбить их будет не так и сложно. Кстати, мне кажется или я стал легче чем раньше ловить нужное состояние и активировать 'режим Халка'?
  В общем, с чердака я спустился без проблем, а дальше все было еще проще. Вызвав такси к подъезду братьев и дождавшись, пока там не соберется трое как будто случайно гуляющих рядом мордоворотов, я вышел из другой двери, незаметно выбрался на людную улицу и затерялся в толпе. Противники решили, что разгадали мою задумку быстро выскочить и уехать на машине, вот и сосредоточились на ней. Если честно, я полагал, что таким образом выиграю лишь немного времени, а потом смогу оторваться, пользуясь тем, что способен бежать быстро, пока есть выносливость. Но все оказалось даже проще - нет никого более беспомощного, чем человек, который ошибочно считает, что раскусил чужой план.
  Впрочем, успокоился я только когда отошел от своего старого района на пару кварталов. Лишь после этого позволил себе выдохнуть. Свернув к реке, избавился от ноутбука, и пошел в сторону дома. Это определенно был тяжелый, но интересный день. По дороге я, как и хотел, разместил объявление о сборе информации по Тихому дому, и когда зашел в свою новую квартиру все было уже готово.
  Быстро просмотрев с десяток страниц текста и мутных фотографий, я убедился, что ничего неожиданного там нет, и отправил на оставленный Мариной емейл. Теперь ей будет чем заняться вечером, ну а я посплю. Полученные синяки, еще недавно казавшиеся только картинкой на аватаре, принялись наливаться болью - в итоге, не выдержав, я сначала нырнул под холодный пробирающий до самых печёнок душ, потом выпил таблетку обезболивающего и, пока она не прекратила действовать, постарался уснуть. Последним, что я увидел перед тем, как провалился в сон, был мой аватар со спадающими старыми красными пятнами и нарастающим новым в районе печени. Да, ничего не дается нам просто так.
  Но, как бы там ним было, выспаться у меня получилось, и утром на мне остались только синяк под глазом да пара гематом под ребрами. В общем, жить можно. Продолжив традицию есть побольше жирной пищи, я сделал себе тройную порцию яичницы с беконом и заел все это творогом (подумалось, что если сила укрепляет кости, то кальций будет нелишним). Прихватив найденные на полке старые хозяйские солнечные очки, вышел на улицу. Вид в этих 'авиаторах' получился довольно вызывающим, как у Шварценеггера в старых фильмах. Ну да большинству прохожих плевать на всех остальных.
  Когда я уже выходил из подъезда на встречу с Мариной, в голову пришла интересная мысль. Вчера после драки все тело ломило, и было как-то не до сложных рассуждений, но сегодня я просто не мог не обратить на это внимание. Если человек, поставивший жучки на мой ноут, как-то связан с тем, кто меня ограбил, то не могут ли люди Дальнего тоже быть в этом замешаны? Если это так, то в решении проблемы со свалкой, которая тоже не обошлась без нашего местного босса, у меня начинают появляться личные мотивы.
  Конечно, в свете моих новых проблем и возможностей те украденные деньги уже не играют особой роли, но если разделить всех людей на планете по принципу, оправдывают они месть или нет, то я, черт побери, точно из первой группы.
  
  Глава 27. Темные делишки
  Марина опоздала. Именно такая мысль пришла мне в голову, когда я прибыл на место встречи и не обнаружил там мою напарницу. Интересно, и что же случилось с нашей идеалисткой? Решила заставить меня подождать из вредности? Или настолько выбилась вчера из сил, что не успела восстановиться и проспала?
  Вскоре выяснилось, что я неправ. Неподалеку взревел мотоциклетный двигатель, и знакомый голос окликнул:
  - Кир! Я здесь, не туда смотришь!
  Неподалеку у бордюра стоял черный спортивный мотоцикл. Марина, сняв шлем с замысловатым иероглифами, нетерпеливо махнула рукой. Вот это да! Значит, не врала про свое увлечение байками. Получается, на дело сегодня прокатимся с ветерком? Ох-х, как-то настораживает.
  - Привет, - дружелюбно сказала девушка, когда я подошел, разглядывая ее черного монстра.
  - Решила тряхнуть стариной? - спросил я. Мотоцикл с шильдиком 'Хонда' смотрелся круто на мой любительский взгляд. Никогда я байками не увлекался. Другое дело - байкерша в облегающей черной коже...
  - В том числе, - уклончиво подтвердила девушка. - Садись, мы едем к свалке.
  - Прямо сразу в логово зла? - удивился я. Почему-то казалось, что сначала надо проверить каких-то людей, просто связанных с делом, а не соваться напрямую в осиное гнездо. - Неожиданно ты решила взять быка за рога...
  - Мне тут слили кое-какую информацию, - нетерпеливо сказала Марина. - Знакомый журналист сообщил, что строительство ведется с какими-то нарушениями. Хотя и так было понятно, но там что-то не то происходит. Если мы выясним подробности, я, возможно, смогу закрыть квест и... - она запнулась, - вдруг это приблизит нас к загадке исчезновения брата.
  Интересно, это просто надежда на счастливый случай или она что-то не договаривает?
  - То есть ничего конкретного твой знакомый не рассказал? - разочарованно протянул я.
  Напарница нахмурилась и пробормотала что-то вроде 'надо все проверить, поехали'. Похоже, настроена она весьма решительно. Главное, чтобы в глупости никакие не влезла, и меня с собой не потащила.
  Я опасливо уселся позади девушки и схватился обеими руками за края сиденья.
  - Так, не тормози! - скомандовала Марина. - Открой крышку кофра... Ну, багажника. Позади тебя.
  Я повернулся и приподнял крышку пластикового бокса. Там лежал второй шлем с похожим рисунком, но побольше. Интересно, это ее брата?
  - Надевай и держись за меня, - оседлав мотоцикл, она вела себя куда увереннее. - Покрепче, не бойся.
  Мотоцикл сорвался с места, и я покрепче обхватил талию Марины, вдыхая запах выделанной кожи. Вела она уверенно и даже дерзко. Мы лавировали в тесном потоке машин, один раз едва разминувшись с блестящим боком какой-то иномарки. Девушка и не вздрогнула, словно для нее это было в порядке вещей, что придало мне уверенности. Вскоре я почти расслабленно наблюдал за проносящимися мимо авто.
  Высотки постепенно сменились таунхаусами, коттеджами и старыми частными домами - мы ехали по южной окраине города, в сторону стройплощадки. Началась окружная дорога, где громыхали тяжелые фуры, и мне снова стало как-то тревожно, когда мы проносились мимо них. Но вскоре мотоцикл свернул на второстепенную дорогу, проложенную через лесополосу, и собравшиеся устроить революцию нервные клетки затрубили отбой.
  Еще пара минут, и мы выехали на широкую площадку перед свалкой, где Марина затормозила. Вот, значит, как оно здесь все... Перед нами тянулся прочный забор из металлических решеток, за которым возвышались горы песка и торчали то тут, то там экскаваторы причудливых модификаций. Да уж, инновационный объект - тупо же мусор будут в ямы сваливать и сверху грунтом присыпать. Не завидую я жителям южных окраин.
  Забор штурмовать глупо и бессмысленно, кажущийся хлипеньким шлагбаум охраняется двумя рослыми парнями в черной форме. Нас завернут еще на входе. Впрочем, если вспомнить про кое-какие крипто-способности, то все начинает выглядеть совсем в другом свете...
  - Я пойду одна, - категорично заявила Марина, когда мы слезли с мотоцикла. - Подождешь здесь, а то твой подход к решению проблем может выйти нам боком. Сейчас не тот случай, когда мне хочетс рисковать.
  Вот сейчас было обидно. И зачем меня взяли? Просто так, за компанию, чтобы я охранял транспорт, пока доблестные псионики-суггесторы проводят разведку? Впрочем, устраивать новую драку я пока не готов - старые синяки еще не сошли, - а других идей пока нет. Так что понаблюдаю со стороны.
  - Так уж и быть, прикрою тебя, - заявил я, на что Марина лишь усмехнулась.
  - Шлем можешь снять, кстати, - как-то неожиданно дружелюбно сказала она.
  - Предпочитаю скрыть свою личность.
  Если смотреть по карте, район свалки расположен на территории, входящей в сферу интересов Дальнего, на которого работают мои братья-бандиты. Плюс свалкой занимался еще и подконтрольный ему депутат. В общем, с учетом камер и того, куда дальше может пойти эта информация, светить лицом и привлекать внимание глупо.
  - Как знаешь, - напарница уверенно направилась к проходной. Расстояние небольшое, посторонних шумов немного, и я слышал завязавшийся разговор.
  Сначала Марина попыталась проникнуть на территорию, прикрываясь каким-то 'гражданским контролем', но охранники оставались непоколебимы. Один, судя по интонациям, был заметно раздражен, второй держался подчеркнуто вежливо, но тоже непреклонно.
  - Частная территория, - говорил он, сурово глядя на девушку. - Проход запрещен. Контролирующие органы все проверили и выдали разрешение. Вопрос закрыт.
  - Вы не понимаете, - в ее голосе появились знакомые нотки, включилась фурия из кабинета депутата, она пыталась взять контроль над парнем в черной униформе. - Я живу неподалеку и имею право знать, что вы тут строите. Ведь ваше руководство наверняка заинтересовано в открытом ведении дел? Свалка расположена рядом с городом, значит, должны использоваться особые...
  - Девушка, не свалка, а полигон, - прервал ее второй охранник. - Технологии строительства одобрены на высшем уровне. Рабочий проект прошел все стадии согласования. И на ваш гражданский контроль всем наплевать.
  - Кирилл! - одернул его первый. Надо же, а строптивый - мой тезка. Хорошо бы узнать о нем и его коллеге еще что-нибудь.
  Пока Марина препиралась с этой парочкой, я осмотрелся повнимаельнее. Ага, вот информационный стенд. Заказчик... Исполнитель... Работы согласованы... Срок окончания работ... бла-бла-бла, сентябрь текущего года. Однако же - чуть больше месяца осталось, и свалка заработает. Так, что тут у нас еще? Объект охраняется ЧОП 'Южная застава'.
  В этот момент моя соратница по 'Крипте' резко повернулась и направилась обратно. Кажется, возмущена. Надеюсь, на мне срываться не будет?
  - Что-то странное, - обеспокоенно проговорила Марина. - Не могу применить свои способности. Попробовала несколько раз и на каждом из них. Чертовщина какая-то...
  - Игроки? - предположил я.
  - В том-то и дело, что нет, - покачала головой напарница, но я уже и сам понял, что глуплю, ведь никаких подсказок мне система не дала. - Это НПС, то есть обычные люди. Но что-то с ними не так... Не знаю, как объяснить, но все мои попытки воздействовать будто отпружинивали. А 'Крипта' сообщала, что способности блокированы.
  - Чем? - теперь я по-настоящему удивился.
  - 'Ментальное воздействие не удалось', - процитировала она системное сообщение. - 'Объект защищен наложенной блокировкой'. Никогда не слышала, чтобы крипто-элементы можно было применять на обычных людей.
  Последняя фраза прозвучала растерянно и даже жалко. Наверное, чтобы реабилитироваться в моих глазах, Марина вновь активировала режим стервы и попыталась взять меня 'на слабо':
  - Может, ты хочешь попробовать испытать на них свои методы?
  Я глянул на охранников, потерявших к нам всякий интерес. Тот, что понаглее, расслабленно курил, затягиваясь с довольным прищуром и выпуская дым с явным наслаждением. Это почему-то сработало как триггер, и система услужливо выдала мне остальную информацию:
  
  Кирилл Данко
  29 лет
  Сильная зависимость от табакокурения
  Феод: Виктор Селезнев (Дальний)
  
  Да черт побери! Как я и думал, эта территория под тем же боссом. Такое ощущение, что он засунул свои лапищи во все городские службы и управляет ими. Криминальный бизнес братьев Болтовых под его прикрытием, продажный депутат, попрошайки на вокзале и вот теперь - его люди охраняют пресловутую свалку.
  - Нет, Марина, мы пойдем другим путем, - нечаянно процитировал я брата вождя мирового пролетариата.
  Пусть я не настолько продвинутый в 'Крипте', к которой у меня по-прежнему больше вопросов, чем ответов, но кое-что уже неплохо усвоил - не все могут решить игроки, порой обычные люди приносят не меньше пользы.
  
  'Пора. Ты нам нужен', - отправил я по мейлу со смартфона.
  
  Как я и надеялся, Кейси Джон, мой рыцарь в хоккейной маске, отреагировал на сообщение почти моментально, запросив координаты и детали задания. Он что, круглосуточно почту мониторит?
  За минуту ожидания, что прошла до появления его ответа, я только и успел, что проверить онлайн-карты местности и убедиться в их бесполезности - а жаль, исследовать все сверху, без авантюрных развед-вылазок, было бы проще и... цивилизованней, что ли. Но ничего актуального не нашлось: самое свежее обновление вышло пять месяцев назад, в это время на месте строительства полигона еще был пустырь и пара-тройка заброшенных домов.
  - А ты не можешь через этот свой Даркнет подключиться к спутникам в реальном времени? - поинтересовалась Марина, когда я поделился с ней свой неудачей.
  - Это как?! - изумился я. - Я тебе Джеймс Бонд, что ли? Или Джейсон Борн? Не думай, что это все как в фильмах.
  Всегда умиляли подобные сцены из фильмов про хакеров, порожденные фантазиями далеких от подпольной Сети людей. Теоретически подобное возможно, но на практике все 'живые' спутники - это, к примеру, Министерство обороны, а там ничего не светит без кодов, физического доступа к их внутренней сети и очень специальных навыков, которых не найдется ни у одного из моих знакомых.
  - Но что же тогда нам делать? - напарница, впервые с момента первого разговора о Тихом доме, смотрела на меня снадеждой.
  - Для начала вернемся в город, - ответил я. - А по этому вопросу я попрошу нам помочь одного из своих людей.
  - Твои темные делишки, хорошо, - к моему удивлению, Марина не стала спорить.
  Глава 28. А что?
  Мы сели на мотоцикл, напарница резво развернула его на месте и помчала в сторону южной окраины. Проводить манипуляции со смартфоном на полном ходу, придерживаясь за нее одной рукой, я бы не рискнул, но письмо уже было набрано, оставалось только отправить. Вроде бы все понятно объяснил - я еще раз пробежал глазами по тексту.
  
  'Опасность исходит от строящегося мусорного полигона на юге. Проберись туда и выясни, что там творится. Не лезь на рожон, действуй скрытно. Все, что вызывает подозрения, фиксируй. Как только будет полезная информация, безотлагательно сообщай'.
  
  Да, и задание расписал, и к осторожности призвал, и о срочности не забыл. Главное, чтобы Майоров не сорвался с крючка и не решил, что новые подвиги ему, пожалуй, больше не нужны. А то ведь одно дело просить задания и совсем другое - их выполнять. Все-таки тот случай, когда он пошел к братьям, не показателен: состояние аффекта, все такое... Черт, мы ведь уже почти вернулись обратно в центральные районы, а он все не отвечает.
  Думая о своем Кейси Джонсе, я не обращал внимания на дорожные опасности, в и путь обратно пролетел незаметно. Когда мы остановились у знакомой аллеи, откуда утром отправились на полигон, Майоров наконец-то ответил.
  
  'Приступаю к выполнению'.
  
  Получилось! Не слезая с мотоцикла, я быстро отбил в ответ пожелание удачи и скинул новый контактный емейл. Так, пожалуй, будет надежнее. Ну вот, готово...
  - Долго еще будем стоять, пока ты роешься в телефоне? - не выдержала Марина и, оглянувшись, хлопнула ладонью по моему шлему.
  - Уже ведь говорил, - буркнул я, убирая шлем в кофр. - Я связался с надежным человеком, он нам поможет выяснить информацию о свалке.
  - Он из какого-то клана? -Марина, уже прекратившая переживать свою неудачу с охранниками, горела желанием вникнуть во все детали. - Ему можно доверять? Откуда ты его знаешь?
  - Да, он надежен, но поможет нам при условии, что ни ты, ни я не будем задавать лишних вопросов, - уклончиво ответил я. - Работа уже ведется, осталось только дождаться результатов.
  - Долго? - нахмурилась девушка.
  - Не знаю. Поэтому предлагаю подкрепиться и немного побегать по квестам - может, самим удастся что-либо выяснить. По крайней мере, опыта и квантов точно подзаработаем.
  После этого мы на несколько часов с головой погрузились в крипто-повседневность. Не могу сказать, что задания, которые мы с напарницей подбирали, были интересными - скорее обыденными. Ничего особенного, но они помогли нам абстрагироваться от бесплодных мыслей о свалке, а Марине еще и от переживаний за брата.
  Мы успели отстоять несчастного очкарика, которого обвиняли в поломке сразу нескольких прокатных электросамокатов, устранили источник загрязнения безымянного ручья, протекавшего мимо автокооператива, а также помогли полуслепой бабушке купить продуктов и отдав затем ее на поруки социальной службе. Потом был детский скейтпарк, который оккупировали наглые агрессивные подростки, плохо отремонтированный тротуар в спальном районе, курильщики возле поликлиники и заколоченный пожарный выход в центре развлечений. Опыт за них шел плохо, но то ли нам не везло, и интересные квесты разобрали другие игроки, то ли мы сами подсознательно избегали чего-то более серьезного - абсолютно все попавшиеся нам за эти часы 'крики' были простыми и слабо результативными. В итоге, когда от Кейси Джонса пришло долгожданное сообщение, до седьмого уровня мне оставалось семьсот тридцать пять очков опыта, а квантов в моем виртуальном кошельке прибавилось чуть меньше десятка. Теперь сумма моего богатства равнялась ста тридцати крипто-монетам. С другой стороны, хоть что-то.
  
  'Проник на объект и провел тщательное обследование'.
  
  Нет, ну как он пишет - будто рапорт сотрудника полиции.
  
  'Вопиющих нарушений строительства не обнаружено. Можно привлечь подрядчиков за слив ГСМ без необходимых мер предосторожности, но этого мало. Вырытые мусорные карты еще не заполнены'.
  
  Карты? О чем он? Точно, вспомнил, когда читал материалы об этой свалке, столкнулся с таким термином - так стыдливо называлось место захоронения отходов. 'Карты', блин. Так, что там еще?
  
  'На территории обнаружен бункер, ведущий под землю. Само сооружение похоже на бомбоубежище: типовое строение с тех времен, когда здесь был рабочий поселок. Вероятно, новые владельцы собираются снести бункер и засыпать убежище под ним. С другой стороны, возможно, бункер для чего-то важен. Фото прилагаю'.
  
  Снимков, надо сказать, Майоров прикрепил к письму штук пятнадцать. На большей части не было ничего особенного. Масляное пятно на грунте, вереница техники... И ведь отчаянный мужик - рабочих целая толпа, а он спокойно разгуливает по площадке и фотографирует! Так, здесь у нас забор, тут водосток... А вот и тот самый бункер, вернее, запертый вход в него. И все бы ничего, действительно, обычное бомбоубежище времен холодной войны, вот только... Зачем на такое вешать табличку 'опасно для жизни'? И это не единственная странность: пунцовой краской кто-то вывел на железной двери непонятный символ. Буква 'Ш' и ее зеркальное отражение, образующие зловещие стилизованные 'челюсти'. Сразу почему-то вспомнились пластины трансформаторного железа, которые мы находили в детстве - очень похоже. Помню, наша детская фантазия наделяла эти штуки загадочным происхождением и не менее загадочными свойствами... Но о чем идет речь в этом случае?
  - Глянь, - я показал Марине снимок с 'челюстями'.
  Реакция была неожиданной. Лицо напарницы вытянулось, она побледнела, но быстро взяла себя в руки.
  - Это портал! Символ обозначает портал, понимаешь? Я никогда прежде с такими не сталкивалась, только слышала рассказы. Разделенная решетка - ну точно!
  - Мне кажется, больше похоже на челюсти, - осторожно заметил я.
  - Может, и так, - согласилась она, приглядываясь. - Действительно, похоже.
  - И куда этот портал может вести?
  - В крипто-подземелье, - ответила Марина, и тут настала моя очередь удивляться. Заметив выражение моего лица, она стала пояснять:
  - Понимаешь, в 'Крипте' есть скрытые локации... ну, как магазины торговцев, только другого порядка. В эти локации, как правило, ведут порталы, обозначенные разными символами. И этот - самый редкий. Если мне не врали те, кто про такие рассказывал, там творится полная жесть. Монстры, ловушки... реальная жуть.
  Вот и еще одна загадочная сторона этой игры, подумал я, а она решительно продолжала:
  - Нам надо пойти туда. Обязательно! Мой брат... я видела такой же знак в его тетради!
  Нам надо? Или ей? Если в этом месте так жутко... я пока не могу похвастаться высоким игровым уровнем.
  - Это может быть опасно, - ничего умнее этого возражения в голову мне не пришло.
  - Разумеется, опасно! - фыркнула Марина. - Или ты думаешь, что все так просто? Считаешь, что все должны приносить на блюдечке? Струсил?
  Выдав эту тираду, напарница требовательно уставилась на меня. Зрачки расширены, губы чуть приоткрыты, громко дышит. Даже без всяких способностей видно, что она в смятении и сама пока не знает, как реагировать на полученную от моего шпиона информацию.
  - Я все понимаю, - спокойная фраза далась мне с трудом. - Но все равно не будем пороть горячку. Сегодня мы там уже были, нас наверняка запомнили. А если, как ты говоришь, на охранниках висит что-то защитное, что ты даже не можешь определить, значит, ставки велики. Тем более, появление моего человека могло вызвать ненужную нам активность, - особенно, если Кейси действовал привычными ему методами, добавил я уже про себя. - Поэтому предлагаю пойти туда завтра: во-первых, со свежими силами, во-вторых, там будет другая смена. И надо хорошо обдумать, как мы туда проникнем - не штурмовать же нам проходную.
  Она глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться, и наконец сказала:
  - Ладно, ты прав. Но тянуть не будем - завтра же прямо с утра встречаемся на обычном месте, и сразу туда!
  - Хорошо, - согласился я. - Кстати, по-моему, информация, что мне удалось добыть, стоит урока, а?
  Сначала я решил не напоминать сейчас о нашей договоренности, все-таки из-за знака портала она явно распереживалась, но потом подумал: какого черта! Я тоже рисковал, пусть и не лично, а своим человеком, который мне самому еще пригодится. Значит, имею право на новую информацию.
  - Ты прав, - она не стала возражать. - О чем хочешь узнать?
  - Раз уж начала, расскажи еще о порталах.
  Скрытые локации, крипто-порталы, тайники... все это по-настоящему интересно и необычно. И чувствую, чтобы мне подготовиться, нужно будет получить больше знаний.
  Оставив мотоцикл на краю аллеи, мы пошли по ней, и Марина принялась рассказывать:
  - Итак, как я уже говорила, в 'Крипте' есть скрытые локации. Не знаю, сталкивался ли ты уже с тайниками?.. Хорошо, но нужно понимать, что это лишь самая верхушка айсберга. Существуют целые 'тайные комнаты' и подземелья. Там можно неплохо разжиться опытом и квантами, по сути, за один такой рейд реально стать миллионером... Но при этом...
  Марина замолчала. Я терпеливо ждал, не решаясь торопить ее.
  - В общем, - продолжала наконец она, - по-настоящему ценные секреты и сокровища скрыты в подземельях, которые являются смесью реальности и 'Крипты'. Если обычные секреты - это, по большей части, головоломки, то на среднем уровнем уровне происходят полностью виртуальные испытания. То есть создается твоя копия, примерно как при переносе к торговцу, она же и проходит подземелье - необычно, но никакого риска. И, наконец, вершина всей этой системы...
  - Подземелье, как на фотографии? - догадался я.
  - Именно. Портал, ведущий туда, будет не переносом, а просто дверью, за которой нас может ожидать что угодно. Как я уже говорила, те же крипто-монстры, то есть мощные НПС, которые могут серьезно поранить и даже покалечить игрока. Слышал про всякие таинственные исчезновения людей, когда некоторые потом находятся и рассказывают всякий небылицы о монстрах? Это как раз те, кто случайно смог найти и открыть подобный портал. И они, между прочим, везунчики, большая часть так никогда и не найдет выход наружу. В общем, место там опасное, особенно для тех, кто не может до конца принять или контролировать свою силу. Поэтому, кстати, неплохо было бы нам заручиться поддержкой людей с одним из боевых классов... я подумаю, кого из своих знакомых игроков мы можем взять с собой.
  У Марины в конце рассказа мысли перепрыгнули с одной темы на другую, как будто она решила что-то от меня скрыть... Но сейчас интереснее вопрос появления новых людей в нашей команде. И пусть я не хотел связываться с кланами 'Крипты', пока более-менее не обоснуюсь тут и не разберусь, что к чему, думаю, один-два человека, узнавшие о моем существовании, вряд ли сильно изменят картину. Тем более, если это будут люди, выбранные такой осторожной личностью как Марина.
  - Хорошо, тогда прощаемся до завтра? - заключил я, ощущая одновременно и азарт, и тревогу. Судя по описанию, нас ждет что-то по-настоящему необычное и опасное, а я пока до конца не могу решить, хочу ли во все это ввязываться. Вернее, не так - стоит ли риск того, что я могу в итоге получить? Не знаю, надо думать...
  - Да, до завтра, - задумчиво кивнула Марина, глядя куда-то мимо меня.
  По дороге домой и еще некоторое время после душа, уже лежа в кровати, я размышлял над сегодняшними итогами. Наша с Мариной попытка проникнуть на свалку и все выяснить была довольно сумбурной, но нельзя сказать, что неудачной. С этим полигоном явно что-то не то. И дело даже не в том, что опять нарисовался вездесущий Селезнев-Дальний. Не дают мне покоя эти охранники, которые даже Марине с ее способностями легко смогли дать отпор. Если напарница действительно приведет кого-то с собой, у нас будет численное и, скорее всего, качественное превосходство. Кто-то отвлечет охрану, остальные в это время проникнут в непонятный бункер, где нас будет ждать какое-то смертельно опасное испытание... Черт, Кир, а в свое ли дело ты лезешь? Может, отступить пока не поздно? У меня ведь сейчас даже квеста нет, который толкал бы вперед, и все равно почему-то хочется докопаться до истины. Любопытство? Вполне вероятно - ведь именно благодаря ему я в свое время впервые установил 'Тор', а потом пару часов сидел на форумах и настраивал его под себя...
  Раздумывая над этим, я на автомате прокручивал ленту новостей на смартфоне - не могу сказать, что интересуюсь городскими событиями, но после того, как связался с 'Криптой', стал смотреть на все это немного иначе. Например, пожар на ТЭЦ, как выяснилось, мог быть следствием сражений петов, поэтому любые мало-мальски значительные катаклизмы и происшествия вызывали у меня любопытство.
  Одно из сообщений явно выбивалось из общего ряда, потому что героем события был мой знакомый. И почему я ни капли не удивлен?
  
  Кому помешал новый полигон?
  На охрану строящегося полигона ТБО на южной окраине города совершено нападение.
  Сегодня около 15:00 неизвестный попытался проникнуть на территорию объекта, двое охранников ЧОП 'Южная застава' пострадали. Нападавшему удалось скрыться, ведется следствие.
  Подробности происшествия выяснить не удалось, пресс-служба застройщика утверждает, что возведение объекта продолжается в штатном режиме.
  Вот оно, значит, как. Судя по новости, 'злоумышленник' ретировался и на свалку проникнуть не смог, что (я-то точно знаю) не соответствует действительности. Значит, кому-то, и это явно Селезнев-Дальний, невыгодно излишнее внимание к контролируемому им объекту.
  Написав сообщение Майорову, где похвалил его и при этом велел действовать осторожнее, я пожалел, что не могу взять его с собой, так как он не игрок. Надежный человек мне бы пригодился... Стоп! А ведь я уже решил, что ввяжусь во все это, несмотря на возможные опасности. Забавно - меня называли Лисом в сети за мою осторожность, и в итоге я лишился всех денег, доверившись не тому человеку, а теперь готов и вовсе лезть в самое пекло. Может именно это и называют кризисом переходного возраста?
  Выключив смартфон, я закрыл глаза. Завтра предстоит сложный день, нужно выспаться. С этой мыслью я провалился в сон.
  Проспав всю ночь как убитый, я проснулся свежим и полным сил. Намерения мои утром не изменились, и, окончательно решив испытать судьбу, я отправился на наше с Мариной традиционное место встречи, хотя и задержался по дороге ради бесплатной газировки. А то было ощущение, что я становлюсь каким-то слишком уж хорошим, хотелось совершить что-то более привычное для моего нрава. Например, воспользоваться своими способностями по хакингу пространства и, пару раз отбив кулак о железные бока уличного холодильника, заполучить долгожданную добычу. В результате я немного опоздал, но и Марины на месте не оказалось. Я уже собрался набрать ее по мобильному, когда раздался звук двигателя, и рядом остановилась напарница.
  И как только она стащила с головы шлем, я понял: что-то пошло не так.
  Глава 29. Втроем
  - Привет, - напряженно сказала он. - Все еще хуже, чем я думала.
  Волосы у Марины были растрепаны, под глазами круги, движения заторможены. Похоже, кто-то всю ночь не спал и о чем-то думал...
  - Вдвоем нам не справиться, - продолжала девушка, и я понял, что дело не в бессоннице. - Я была на полигоне сегодня ночью... Там такое творится!
  - Стоп, ты одна полезла на свалку? Зачем?
  - Вот только не пытайся меня отчитывать! - как-то немного обиженно и огрызнулась Марина. - Сама уже понимаю, что сглупила. В общем, мне удалось перелезть через забор - нашла слепые зоны у камер, да к тому же еще и темень была, ночь безлунная... Активировала тот портал, спустилась вниз и... В общем, дальше лестницы мне пробраться не удалось - сразу же атаковали.
  - Кто?
  - Монстр. Или измененные игроки, информация была скрытой, ничего не читалось. Я еле выбралась.
  Вот это новости! Сначала охранники под защитой, потом какие-то то ли монстры, то ли игроки без описания. И куда нас занесло с этой свалкой?
  - И еще, - прервала мои размышления Марина. - Я подумала и решила, что никого из нашего клана пока лучше не привлекать.
  - А это почему? - удивился я. - Вчера у тебя было другое мнение.
  - Понимаешь, я не знаю, кому из них можно доверять... - уклончиво ответила напарница, глядя куда-то в сторону. - У каждого свои проблемы и...
  Она запнулась, и я предположил, что дело тут может быть и не в доверии. Марина никого особо не желает привлекать к походу в подземелье, кроме меня, то есть того, кто ее на это подземелье навел. И почему же? Только ли в пропавшем брате дело, или она хочет выпотрошить 'тайную комнату' с минимальным количеством помощников, с которыми нужно будет поделиться? Как-то цинично, напарница казалась мне идеалисткой и альтруисткой. Не знаю, но что-то она непродуманно действует, вон, чуть не наломала дров, пойдя туда в одиночку.
  - У тебя ведь есть надежный человек? - Марина уже стала собраннее, растерянность исчезла с ее лица. - Тот, который нашел для нас метку портала. Кто он? Боец? Если да, то с моей поддержкой даже одного хорошего воина будет достаточно.
  - Значит, хороший боец может пройти подземелье без проблем? - уточнил я.
  А в голове уже начала выстраиваться схема. Если в порталы вроде этого, помеченного 'челюстями', могут попадать обычные люди, а нам нужен человек для силовой поддержки, и не из знакомых Марины, которым не хочет доверять... Вывод?
  - А эти монстры, они сильные? Как вообще бойцы с ними справляются?
  - Тебя тут точно не хватит, - Марина неправильно поняла смысл моего вопроса. - В этом подземелье разовое усиление, даже если ты его натренировал, не поможет. Нужна общая крепость тела, способность удержать прыжок, умение не отшатнуться в неподходящий момент, подставив остальных.
  Все интереснее и интереснее. Я, конечно, не так много информации накопал по классам, но если брать бойца начальных уровней, то он не далеко ушел от обычного человека. Да, чуть покрепче, быстрее и сильнее, но не настолько, чтобы это было нельзя заменить хорошей физ-подготовкой и, например, хоккейной броней... Почему бы не попробовать этот вариант? Если получится, то вся добыча, а она обещает быть богатой, достанется нам с Мариной. Ну а если нет, просто отступим, как она это сделала ночью - ничего страшного. Хотя будет риск, что Майоров увидит что-то не то, и 'Крипта' выдаст задание на устранение опасности разглашения - вот только с его мистическим отношением к реальности не думаю, что будет сложно это исправить. В итоге я могу и в задании 'Спасение Крипты' продвинуться, что тоже полезно.
  - Хорошо, попрошу своего человека нам помочь, - согласился я, - но условия сотрудничества с ним остаются прежними: ты не задаешь лишних вопросов, что бы ни случилось.
  - Меня устраивает, - как-то слишком легко, как мне показалось, ответила девушка.
  Я прикинул время, за которое мы сможем собраться у свалки, и написал Майорову:
  
  'Сегодня ты понадобишься для решения очень важной проблемы. Через сорок минут будь на разворотной площадке у вчерашнего полигона. Позаботься о маскировке. И приготовься узнать больше о своем предназначении'.
  
  Все-таки как высокопарно у меня получается выдавать Кейси задания, но его это, похоже, не смущает, а наоборот даже устраивает. Вот и ответ не заставил себя долго ждать: пишет, что готов и прибудет вовремя.
  Я предложил Марине выдвигаться незамедлительно, и мы оседлали мотоцикл. Когда приехали, поставили его подальше от полигона, спрятав под валежником. Как раз закончили маскировку, когда к площадке у забора в отдалении от поста охраны приблизилась знакомая фигура. Капюшон, хоккейная маска, защита на руках и ногах - зрелище внушительное и слегка пугающее. Сам я тоже натянул на голову просторный капюшон своего худи, а напарница осталась в мотоциклетном шлеме - просто команда из комиксов, черт возьми!
  Я шикнул, привлекая внимание будущего воина нашего маленького отряда, и когда он подошел, представил этих двоих друг другу, используя для него выдуманное имя. Чем меньше реальной информации, тем ниже шанс, что Марина получит подсказки от 'Крипты' о моем помощнике.
  - Коля, это Марина. Марина, это Коля. Сегодня мы работаем вместе, и дело предстоит серьезное.
  - Она тоже из наших? - спросил Майоров, никак не отреагировав на внезапную смену имени, и я кивнул. Его вопрос получился в тему: после него Марина, до этого очень напряженная из-за отсутствия у Майорова положенного игроку статуса, немного расслабилась. Как я и думал, она приняла эту особенность за соблюдения тайны о своей персоне игроком, которого я заранее попросил не доставать лишними вопросами. Ну да, а вариант, в котором я притащил на дело обычного человека - такое, похоже, ей даже в голову не пришло.
  - Отлично, - кивнул хоккеист. - Охранников сегодня четверо, но, думаю, если постараться, смогу их вырубить...
  - Стоп! - опешил я. - Как четверо?
  Марина эхом повторила мой вопрос, и он подтвердил, что охраны сегодня в два раза больше.
  Плохо. Видно, они всерьез обеспокоились вчерашним нападением, да еще маринин ночной рейд мог подлить масла в огонь, и теперь владельцы полигона перевели объект в осадное положение. А мой запасной план, который включал в себя Кейси Джонса как отвлекающего бойца, полетел в тартарары. Хоть он и говорит, что может справиться с четырьмя рослыми мужиками, но я, если честно, в этом сомневаюсь. Что же делать? По углам ограждения камеры, сейчас день, мы быстро привлечем к себе внимание...
  - Нет, мы не можем так рисковать, - покачал головой я. - Должен быть другой способ, чтобы проникнуть на свалку. А там у нас что?
  Я показал на дома, стоящие в отдалении. Вчера я этого не заметил, но сейчас обратил внимание. Да уж, совсем Дальний и его загадочные партнеры местных жителей за людей не считают - свалка прямо у них под носом, получается, будет действовать.
  - Там Новинки, - ответил Майоров. - Жители были против полигона, но их никто не послушал.
  - А главе поселка кто-то явно денег занес, - подхватила Марина. - Потому что разрешение на строительство в обход всех норм он очень быстро выдал.
  Я рассеянно кивнул, размышляя, может ли нам это пригодиться. Пока идей никаких - не подбивать же жителей поселка на бунт, в конце концов.
  - Так, а давайте-ка осмотримся, - предложил я.
  Следующий час мы потратили на то, чтобы обследовать полигон по наружному периметру. С южной стороны болото и лес, соваться туда нет смысла. Слева поселок Новинки, справа заброшенное колхозное поле, заваленное строительным мусором, его в будущем, видимо, планировали использоваться под расширение свалки. Камер немного, но слепые зоны практически отсутствуют, так что ломиться очертя голову не стоит.
  Марина все время искоса поглядывала на Кейси Джонса, явно желая что-то у меня спросить, но в итоге отказалась от этой затеи - помнила о нашем уговоре. Интересно, о чем она сейчас думает?
   Впрочем, сейчас не до того, ведь я, кажется, придумал, как справиться с увеличившейся охраной. И помогут нам в этом трое ковыряющихся в грязном песке недалеко от ограды полигона детей, пришедших сюда из поселка. Правда, когда я рассказал о своем плане соратникам, поддержал меня лишь Кейси, а Марина возмутилась:
  - Использовать детей? Подвергать их опасности, да еще вдобавок... подкупить?!
  - Цель оправдывает средства, - брякнул хоккеист. - И для них ведь тоже стараемся, для их будущего.
  Марина опешила и беспомощно посмотрела сперва на него, потом на меня.
  - Я не позволю! - отрезала она.
  - У тебя есть другие идеи? - не дожидаясь ответа, я подошел к веселящейся детворе.
  Как и предполагал, эта троица встретила мое предложение с невиданным энтузиазмом, особенно после того, как я раздал каждому на руки по хрустящей тысячной купюре. На первый взгляд кажется, что это много, но тут речь идет еще и о сохранении нашего инкогнито, а такие вещи высоко ценятся.
  Спрятавшись в зарослях кустарника, мы втроем наблюдали, как наши юные помощники работают своими лопатками, подкапываясь под забор. Естественно, на посту охраны это заметили, и вскоре к месту спецоперации подошел карательный отряд в составе двух человек. Издалека они прикрикнули на детей, наивно полагая, что те разбегутся. Но, к счастью, троица отважных копателей полностью выполнила уговор, ведь я пообещал каждому еще по пятисотке сверху, если они выдержат психическую атаку и выманят охранников куда нужно. А дальше уже дело оставалось за Кейси Джонсом: разозленные громилы помчались за детьми, и в слепой зоне камер наших противников настигло возмездие в виде ударов клюшкой. Мелкие получили заслуженную премию под осуждающее бормотание Марины, и мы, не теряя ни минуты, поспешили к проходной, где Майоров вырубил еще двух охранников, а я отключил оставшиеся без присмотра видеокамеры. Теперь - этих двоих связать и спрятать в подсобке, а все записи за последние несколько часов уничтожить. Фора у нас есть, можно двигаться к бункеру. Конечно, потом здесь поднимут тревогу, нас будут искать, но максимум следов мы за собой подчистили. Как бы то ни было, мы уже погрузились во все это по самые уши... И неизвестно еще, что в итоге получится из попытки исследовать подземелье.
  И вот мы стоим перед тем самым бункером, украшенным знаком, что привлек внимание Марины на фотографии. Будет забавно, если сейчас выяснится, что это просто картинка. Хотя, глядя на линии, складывающиеся в хищный рисунок, вызывающий тревогу одним своим видом, я ни капли не сомневаюсь в ее правоте. Кстати, теперь становится понятно, зачем мы до это столько бегали по городу. Ведь теоретически такой же знак мог оказаться и в магазине с просрочкой, и на вокзале. Следы, ведущие к брату... Марина все это время искала именно их, только мне ничего не говорила... Интересно, а я бы смог так же самоотверженно искать кого-то из своих родственников?
  - Попробуйте как бы нащупать взглядом символ портала, - начала инструктаж Марина. - Появится возможность открыть двери...
  
  Секреты и тайны
  Вы обнаружили вход в крипто-подземелье, уровень опасности А
  Открыть?
  
  Опасности - про них я уже в курсе, так что, разумеется, да. Двустворчатая дверь словно бы размылась, деформируясь по краям и скручиваясь в спираль. В следующий миг передо мной образовался самый настоящий портал, как их изображают в фантастических фильмах и играх, даже дохнуло какой-то затхлостью, словно из настоящей пещеры. Интересно, как на такое отреагирует Майоров? Как бы сейчас все не посыпалось... К счастью, хоккеист выглядел абсолютно спокойным, как будто ничего необычного не произошло, хотя, следя за его губами, уловил мысль про неожиданно открывшуюся перед ним дверь. Может быть, 'Крипта' таким образом защищает свои тайны - меняя восприятие оказавшихся не в то время и не в том месте обычных людей?
  - Теперь нужно войти, - раздался голос Марины. - Делаем шаг...
  Я послушался. Услышал звук мягкого удара, шипение, и потом меня затянуло в кротовью нору. Не такую, которую я мог заметить в окружающем физическом мире при помощи хакинга пространства, а как будто бы созданную самой 'Криптой' в нужном для течения игры месте. Секунда, и я уже стою на ведущей вниз железобетонной лестнице с раскрошившимися в некоторых местах ступенями. Вдоль темно-серых стен, украшенных застарелыми ржавыми потеками, мерцают лампочки аварийного освещения. Интересно, почему аварийного? Что с основным светом?
  Позади грохнула двустворчатая дверь, я вздрогнул и обернулся. Кейси Джонс, с клюшкой наперевес, закрыл ведущую наружу дверь (то есть сюда можно попасть и обычным способом? - мимолетно подумал я), повернулся и, потирая стремительно краснеющую шишку на лбу, уставился на нас будто на каких-то инопланетян. Видимо, со входом у него все же возникли некоторые трудности.
  - А как вы вперед меня пролезли?.. - начал он.
  Его прервал звук, похожий одновременно на карканье вороны и рык какого-то хищника. Пожалуй, раздался он вовремя, сбив Майорова с мысли: судя по всему, он, не видя портала, просто прошел в дверь, а потом удивился, каким это образом мы с Мариной его опередили. К счастью, Майоров вроде не страдает излишним любопытством. Позже, когда мы закончим поход, придумаю объяснение для любых его вопросов...
  Главное, чтобы он сейчас смог справиться с той образиной, что только что появилась из полумрака внизу!
  Огромная, ростом под два с лишним метра человеческая фигура, гора мышц и фиолетовая кожа, пустые белесые глазницы, острые акульи зубы. Существо бросилось на нас, но Майоров был начеку и прыгнул наперерез. Клюшка замелькала в воздухе, монстр пытался уклониться от ударов и атаковать хоккеиста, но тот оказался проворнее. Я почти заворожено наблюдал за схваткой человека и крипто-монстра. И ведь не видно ни одной характеристики, только огненно-багровая надпись над чудищем: 'Роман, уровень 10'. Это человек?
  В этот момент Марина сделала какой-то новый для меня жест, и обитатель подземелья, жалобно хрюкнув, замер - совсем ненадолго, но достаточно для удара клюшкой. То ли зомби, то ли гуль с человеческим именем свалился на ступеньки и покатился виз.
  - Какой шустрый бомжара! - тяжело дыша, неожиданно прокомментировал хоккеист. - Здесь что, притон наркоманов?
  Я почувствовал, как по спине будто кто-то провел наждаком. А потом сзади прозвучал севший голос Марины:
  - Что ты наделал? Он что, не знает?!
  Кажется, она догадалась, что рыцарь в хоккейной маске ни капельки не игрок.
  Глава 30. Подземелье
  - Нет, и пока эта информация будет излишней, - намекаю Марине, что Майоров еще не увидел ничего совсем уж выходящего за рамки, и в идеале нам бы этот статус-кво сохранить вместо того, чтобы повышать риск ненужных вопросов.
  - Геннадий, прошу прощения, что пришлось использовать настоящее имя, - это я уже произнес, повернувшись к нашему доблестному хоккеисту и серьезно глядя прямо ему в глаза, чтобы его по-настоящему проняло. Марина и так уже все поняла, так что скрытность не имеет значения, а вот Майорову извинения и обозначение его важности помогут принять тот факт, что объяснений не будет. Вернее, будут, но когда-нибудь потом, осознания чего, кстати, для большинства людей оказывается более чем достаточно. А еще для пущего эффекта я перешел на несколько официальный стиль общения, впервые за долго время обратившись к моему помощнику на 'вы'. - Как вы поняли, мы представляем неправительственную организацию, которая вне рамок закона, неспособного справиться со всеми вызовами современности, борется с теми, кто забыл, что значит совесть. На этом месте была секретная лаборатория по производству усиливающих возможности человека химических препаратов, теперь ее забросили, попытавшись замести следы. Людей тут быть уже не должно, но какие-то улики, которые позволят нам выйти на истинных заказчиков, найти можно. И мы должны это сделать! Еще раз приношу свои извинения, что не предупредил о всей полноте грозящей нам опасности, но сейчас сначала надо будет выполнить дело, а потом, когда мы повысим ваш уровень допуска, можно будет обсудить и остальные странности. Итак, вы с нами?
  Пока я произносил этот монолог, Марина смотрела на меня со все более и более изумленно. Ну а что она хотела? Что я покаюсь, потом пострадаю от боли за раскрытие тайны, пока она промывает мозги Майорову, ну и, наконец, просто-напросто позволю нам все провалить? Нет уж - я сам еще до конца не понимаю, во что ввязался, а дело-то, судя по встретившему нас монстру, будет непростое. Но сдаваться я не привык!
  - Давай на 'ты', как раньше, - Майоров приосанился. Неужели слов 'тайная организация' и обещаний дальнейшего раскрытия тайн окажется достаточно? - И я не сбегу, я же вижу, что вы не глупостями занимаетесь. Наоборот, дело явно серьезное, и без поддержки вам тут делать нечего, так что можете на меня рассчитывать. А допуск - я ведь служил, понимаю...
  Он перехватил поудобнее клюшку, а я, не выдержав, протянул ему руку для крепкого рукопожатия.
  
  Вы выполнили квест 'Сохранить тайну'
  Вы получили опыт 500
  Вы потеряли опыт 500
  Вы получили 50 квантов, всего 180
  Вы продолжили выполнение легендарной цепочки заданий 'Сохранение Крипты'
  Пройдите три этапа задания 'Сохранить тайну'
  Текущий статус: 2/3
  
  Ошарашенный взгляд Марины, которая явно получила те же самые сообщения, стал мне наградой за все недавние переживания. Конечно, скорее всего, я сыграл на грани, но а что - я так делаю большую часть своей сознательной жизни, и приз получился неплохой. Сам активировал задание по сохранению тайны, сам его закрыл - правда, что-то мне подсказывает, что злоупотреблять подобными вещами не стоит.
  - Хорошо, тогда двигаемся дальше, - было видно, что Марина с трудом сама верит в то, что сейчас сказала. - С монстрами, то есть с забракованными экземплярами, брошенными тут после окончания эксперимента, не церемонимся. Это не люди и не бомжи (тут она, как мне показалось, с трудом сдержала невольный хмык) - просто искусственно созданные биообъекты, запрограммированные на убийство любых чужаков.
  - Понятно! - отрапортовал Майоров. - Удары не сдерживать... Это хорошо, что вы предупредили, а то клюшкой при желании и убить можно.
  Было видно, что он бодрится, но на самом деле встретил это новость чуть ли не с облегчением. А Марина молодец - я ведь тоже видел неуверенные взгляды, которые он бросал в сторону мнимого бомжа. Но для меня это был самый настоящий монстр, ну уж точно не человек, вот и не подумал, что небольшое уточнение для очистки совести тут не помешает.
  - Тогда идем дальше, - Марина, неожиданно осознав, что с ней в таком опасном месте оказались обычный человек и зеленый новичок, взяла на себя руководство нашим рейдом. - Гена, ты тогда впереди, постарайся принимать на себя все атаки и не допускать никого дальше. Я буду пытаться их иногда замедлять - используй эти мгновения для удара. Понятно?
  - Боевой гипноз? Да, понятно, - Майоров догадался о том, о чем ему якобы умолчали, и с довольной улыбкой разобравшегося в чем-то человека взмахнул клюшкой.
  Впрочем, откуда ему знать о способностях суггесторов - я и то много не знаю. Например, как оказалось, игроки этого подкласса могут на мгновения останавливать работу мышечной системы. Мои дырки в пространстве после такого начинают смотреться как-то несерьезно. Впрочем, я же еще не весь свой арсенал освоил; уверен, на десятом уровне картина еще сможет кардинально поменяться, а пока... Черт, надо было с собой хоть какую-то палку прихватить.
  В этот момент сбитый Майоровым монстр, успевший скатиться по лестнице далеко вниз, начал медленно подниматься на ноги, ошалело тряся головой.
  - И последнее, - Марина, не сводя напряженного взгляда с пошатывающегося, но неуклонно приближающегося к нам защитника подземелья, поспешно сунула руку в карман куртки.
  Она вытащила маленький стальной кружочек -- фишку, похожую на ту, что я купил у торговца для безопасного прохода в магазин. Вот только у этой предназначение оказалось другое: Марина побыстрее прикрепила ее на рукоятку сжатой в руках нашего рыцаря клюшки, и по всей ее поверхности пробежали зеленые разводы.
  - Что это было? - Кейси даже не знал, куда после такого смотреть - то ли на приближающегося к нам монстра, который тряс шишковатой башкой, все еще пытаясь прийти в себя после удара, и качался будто пьяный, то ли на свое неожиданно изменившееся оружие. Интересно, он видит всю эту зеленую иллюминацию или просто железный кружок, прилипший к клюшке?
  - Это форм-коннектор, - неожиданно я увидел мигающий значок чата с сообщением от Марины. Похоже, кто-то мне приврал о невозможности его использования. Впрочем, судя по моим попыткам что-то сделать с полученным уведомлением, большая часть функционала мне действительно недоступна, и остается только читать то, что она хочет мне сказать. - С помощью таких штук на высоких уровнях можно на время привязывать обычное оружие к себе, добавляя ему возможность воздействовать на измененных 'Криптой' монстров. Стоит дорого, и чем круче ты хочешь усилить оружие, тем более мощный коннектор будет нужен. Этот, например, самый простой. Стоит двести квантов.
  Я даже присвистнул негромко, чем вызывал быстрый взгляд Майоров в свою сторону. Двести квантов за артефакт минимального уровня! Но узнать о такой неожиданной боевой стороне игры очень даже полезно и интересно. Значит, обычное оружие крипто-монстров не остановит, ну или максимум задержит - тут я вспомнил, как тварь покатилась по лестнице после удара Майорова. Но нам-то подобные постоянно поднимающиеся подранки в тылу точно не нужны.
  - Придумай, как ему объяснить, ты у нас мастер вешать лапшу на уши.
  - Держи крепче, - что-то придумывать вот так вот на ходу, конечно, сложно, тем более что монстр тяжело топал по ступеням, приближаясь к нам медленно, но верно. В сети-то у тебя всегда есть время и безграничная библиотека знаний в запасе, а тут еще и не ясно, что именно Майоров увидел. В общем, постараюсь обойтись максимально общими словами. - Если честно, я считал, что ты не готов, но моя напарница решила, что ты заслужил оружие ордена. Мы ведь уже немного говорили про это, да ты и сам о многом догадался. В общем, раз уж его тебе выдали, не подведи! Бей!
  Монстр в этот момент, собравшись с силами, взрыкнул и ускорился, громко затопав по ступеням. Совсем близко я увидел фиолетовую тушу, пылающие глаза, переплетенные черными жгутами вен мышцы и гнойные нарывы на коже... Если в начале нашего спуска в подземелье мне казалось, что я попал чуть ли не в онлайн-игру, то сейчас было очевидно - это реальность, причем настроенная не самым дружелюбным образом.
  Кейси, и Марина среагировали вовремя. Она замедлила монстра, а он широко замахнулся своей блеснувшей зеленым светом клюшкой и с громким выдохом раскроил шишковатый череп. Я даже большой палец показал им обоим. Вот теперь с монстром точно покончено... И потом, глядя на лежащее без движения тело, неожиданно подумал - но оно ведь живое, вернее, было живым! А 'Крипта' при всех ее технологиях не сможет создать монстра из ничего, но тогда что было основой? Все-таки человек? Эту мысль, как оказалось, я подсознательно гнал от себя несмотря на то, что все было очевидно. И вот теперь прорвало...
  Видимо, из-за стресса на какую-то долю секунды картинка передо мной словно бы съехала в сторону, уступая место обычной реальности, от которой я уже успел отвыкнуть. И это изломанное тело с проломленным черепом, и медленно растекающейся лужицей крови... Настоящее человеческое тело... Действительно - просто бомж...
  В следующий миг все вернулось обратно, пелена спала, и меня начала бить пока еще еле заметная нервная дрожь. Еле заметная для любого кроме той, кто явно ждал чего-то подобного.
  - Это не человек, - в чате появилось новое сообщение от Марины, как будто слова смогут хоть когда-нибудь изгладить из памяти только что увиденный кошмар. - Вернее, уже не человек. Ты ведь видел 'Крипту' в деле. Я верю, что она ведет нас к добру. Но не все к этому готовы. Кто-то ломается, кто-то пытается все разрушить, кто-то осознанно уходит в темноту и потом теряет разум. Эти монстры перед нами - бывшие игроки. Темные игроки, я потом тебе про них расскажу, те, которые не справились и лишились всего человеческого. Как они очутились в подземелье, я не знаю, но одно ты должен усвоить точно. Это не убийство, и ты - не убийца. И еще, хоть ты и ведешь себя порой очень странно, но на самом деле в тебе есть свет.
  Ах ты ж, боже мой, как трогательно! Я буквально почувствовал себя джедаем. Свет, темные - как-то слишком бескомпромиссно, я-то как раз всю жизнь считал, что самый лучший цвет - это серый. Хотя все равно от ее слов мне стало легче.
  - Спасибо, - произнес я вслух. Что бы там ни было, она никогда не врала мне раньше, так что поверю ей теперь.
  - Что? - удивился моей неожиданной фразе Майоров.
  - Не обращай внимания, это я о своем. Всё, идем дальше?
  - Он еще шевелится! - спустившись на пару ступенек, он попытался рассмотреть своего недавнего противника получше, и тот, словно забыв о раскроенном черепе, дернулся, но после очередного удара окончательно затих.
  
  Вы получили опыт 600
  Полученный опыт делится на троих: 295
  До 7 уровня 405 из 2000
  Вы получили 5 квантов, всего 185
  
  Вроде бы простое и логичное сообщение, появившееся у меня перед глазами. Вы убили монстра - вы получили опыт. Вот только почему система пишет, что поделила его на троих? В этот момент Майорова неожиданно скрутило, и он, схватившись за живот, согнулся в приступе рвоты.
  - Отравился чем-то? Или тебя его внешность смущает? - я похлопал Кейси по плечу, помог разогнуться.
  - Это не отравление, он получил опыт! - в еще одном сообщении от Марины сквозила самая настоящая паника. В общем, я понимал ее изумление, тем более что оно было обосновано системным сообщением.
  Человек без биоконнектора каким-то образом частично подключился к системе? Вправду какое-то безумие. Но, с другой стороны, он оказался в особом игровом месте, рядом два работающих биоконнектора, которые могли сыграть роль, не знаю... резонаторов, что ли. Плюс - вполне заслуженный повод для получения опыта...
  - Нам конец! Такое уже не объяснить и не скрыть - вот знала же я, что не стоит тащить обычного человека в подобное место! За нами после такого пустят не обычного игрока, а самого настоящего ревенанта! - Марина продолжала паниковать в чате, но я отмалчивался, раздумывая над ситуацией.
  В голове у меня забрезжила странная аналогия, которая удивила меня самого. Если Даркнет - это тайное дно Интернета, то 'Крипта' - это Даркнет реальности. Ее секретное дно, скрытое от большинства 'пользователей' нашей планеты. Когда мы обсуждали Тихий дом и говорили, что варианты добраться туда чем-то похожи на пути в 'Крипту', то припомнили только два из трех - сеть и сон. Но ведь есть еще и третий способ оказаться в этом странном месте (по крайней мере, как пишут в Даркнете) - обыденная реальность. Что, если через эту самую реальность, без испытаний на странных сайтах, как у меня, или без ночных загадок, как у Марины, можно попасть и в 'Крипту'? И мы только что нашли способ, как сделать обычного человека игроком?
  - Сейчас опыта только десять, на первый уровень нужна сотня, - не обращая внимания ни на удивленный взгляд Майорова, ни на рассерженный Марины, продолжал говорить я. - Что, если мы ее наберем, и наш напарник этот самый уровень получит? Если он станет одним из нас, то и все запреты вместе с положенными за это последствиями окажутся уже не актуальными?
  Начиная говорить, я еще сам до конца не понимал, чем закончу, но привычка не сдаваться из-за внешнего давления, а искать способы его обойти, помогла и на этот раз найти решение. И, черт побери, выглядит оно более чем неплохо. Вот только почему Марина молчит? Не согласна? И тут я увидел, что система выдала нам еще одно сообщение.
  
  Вы открыли одну из тайн 'Крипты'
  Вы нашли один из скрытых способов привлечения новых игроков
  Задание 'Сохранение Крипты' продвигается на одну ступень
  
  Ха! Неплохое начало, посмотрим, что там будет дальше!
  Глава 31. Диггеры
  А дальше было следующее:
  
  Награда: вы можете выбрать малый артефакт хранителя через терминал торговца
  Найдите орден хранителей 'Крипты' для получения дальнейших инструкций
  Внимание: распространение информации о 2 этапе квеста 'Сохранение Крипты' любыми способами приведет к стиранию носителя
  Внимание: распространение информации о создании игроков любыми способами приведет к стиранию носителя
  
  Для начала - интересно, что за 'малый артефакт'? Что он мне может дать? Впрочем, пока мы не выберемся отсюда, я все равно этого не узнаю, так как о доступе к торговому терминалу в подземелье и речи не идет. Значит, пока не будем даже заморачиваться. Что еще? По сути, 'Крипта' недвусмысленно угрожает мне жестокими карами, если я нарушу важные пункты, которые укладывается в одну простую фразу: не болтай. Первое правило бойцовского клуба - не говорить о бойцовском клубе. Что ж, это мы принимаем. А вот касательно какого-то загадочного 'ордена хранителей'... как-то все стало совсем серьезно. Кажется, я окончательно ступил на дорогу, возврата с которой нет...
  - О чем это вы? - с подозрением спросил Майоров, возвращая меня к реальности.
  - Если вкратце, о том, что нам нельзя сдаваться, - нашелся я, стараясь увести хоккеиста от опасных вопросов. - Пути назад нет, и мы просто обязаны пройти это подземелье.
  Я выразительно посмотрел на Марину и перевел взгляд на Майорова, будто бы спрашивая их согласия.
  - А-а, - облегченно протянул он. - Ну, что касается меня, то я и не планировал отступать.
  Девушка же просто кивнула, отправив мне сообщение в чат:
  - Может ты и прав. Я не уверена, но если он получит первый уровень, есть шанс, что 'Крипта' отправит ему биоконнектор...
  - Надеюсь, хоть здесь мы найдем следы брата, - уже вслух Марина напомнила о цели нашего похода, и в голосе ее добавились знакомые железные нотки. - Спускаемся, зря время не теряем.
  - Брата? - переспросил Майоров.
  Марина раскрыла было рот, чтобы что-то сказать, но я ее опередил:
  - Нашего соратника, - если уж следовать легенде, то до конца. - Член нашей организации, который пропал, расследуя дело, связанное с этой лабораторией.
  Майорова такое объяснение вполне устроило, и тема на время была закрыта.
  Честно сказать, уходящие в темноту ступеньки пугали - да, нас трое, и Кейси Джонс хорошо управляется со своей клюшкой, но что нас ждет? Вылетевший из-под моей ноги кусок цемента скатился по ступеням, его стук повторился коротким эхом. И это был единственный звук в подземелье, что добавляло напряжения всему происходящему.
  Лестница уводила нас все дальше, мне даже показалось, что что стало холодней. Мерцали аварийные лампы, мы спускались тихо, стараясь заранее не привлекать внимания того, что могло скрываться впереди, я слышал только негромкое дыхание Майорова из-под маски. В красноватом свете она казалась пугающей, будто вместе со мной и Мариной шел какой-то маньяк-убийца.
  Снизу донесся звук падающих капель, и вместе с ним я расслышал что-то еще, смутно знакомое...
  - О, здесь хотя бы посветлее! - бодро произнес Майоров, когда мы наконец преодолели лестничный пролет.
  Перед нами открылся узкий и длинный железобетонный коридор. - Его дальний конец тонул в густом сумраке, но ближе к нам аварийные лампы горели немного ярче, чем на лестнице. Я вдруг понял, что за звук смущал меня во время спуска.
  - Крыса! - вскрикнула Марина. Не от страха, от неожиданности.
  Серая тварь с блестящими бусинами глаз бежала в нашу сторону со злобным писком.
  
  Крыса, уровень 1
  
  Надпись привычно возникла передо мной, соединяя реальный мир с виртуальным.
  - Еще одна! - указал Майоров, но я уже видел больше, чем он.
  Не меньше десятка грызунов, шебурша и цокая когтями по полу, бежали к нам. Я замедлил шаг.
  - На тебе! - гаркнул хоккеист и отточенным движением, словно на тренировке, ударом клюшки отправил ближайшую крысу обратно вглубь коридора.
  В ногу будто кольнуло тупой иглой, я дернулся и сбросил с себя еще одну тварь. Они вели себя невероятно агрессивно, и полумерами тут было не обойтись. Система начала выдавать незначительные, но чувствительные повреждения, и мы принялись топтать крыс. Вот только они оказались очень юркими, и пока что эту глупую схватку мы проигрывали. Кейси, отправив в темноту еще нескольких крыс, сменил тактику и стал работать клюшкой как молотом. Это сработало лучше, и крысы отступили, оставив на поле боя несколько серых трупов. Опыта нам за них не дали, 'Крипта' даже словно бы с издевкой сообщила: 'Победа над незначительным противником. Опыт не предусмотрен'. И плевать, что одна из крыс мне умудрилась через джинсы прокусить кожу на ноге. Незначительный противник, и все тут!
  Пока мы продвигались по коридору, серые разбойники атаковали еще несколько раз, но получали отпор. И когда железобетонная кишка неожиданно вывела нас в просторную комнату, где при нашем появлении зажегся яркий свет, крыс уже не осталось.
  От слепящего света пришлось зажмуриться, и этим воспользовался прятавшийся в углу монстр. Он взревел и бросился на нас, раскинув руки с уродливыми когтями. Хорошо, что пока я моргал и тер глаза, мои спутники успели его обезвредить, а мы вновь получили разделенный на троих опыт.
  - Смотри, какой жирный! Еще крупнее, чем тот, на лестнице! - воскликнул Майоров.
  - Да ну, показалось... Хотя, и вправду...
  Пока Марина и хоккеист перебрасывались короткими репликами, я наконец-то смог разглядеть нашего нового противника - все та же фиолетовая туша, к тому же жутко воняющая. Словно кто-то в замкнутом помещении одновременно пообедал вареным яйцом и не совсем свежей рыбой, а потом запил все это чесночной настойкой.
  - Идем дальше? - спросил я, скривившись при виде выпученных белесых глаз, залитых кровью. Ну и зрелище.
  Марина осматривалась, но ничего интересного в длинной прямоугольной комнате, не было. Серовато-зеленые стены, какие-то бурые липкие лужицы по углам и такие же потеки на потолке. Пара трещин, одна ржавая труба и больше ничего.
  - Не понимаю... - протянул Майоров. - Странный бункер. Если это бомбоубежище, то почему так пусто? Должны же быть, я не знаю, стенды с противогазами, полки с аптечками, плакаты, инструкции... Да хоть надписи какие-то. Помню, когда я служил, у нас...
  - Так, воспоминаниям будем предаваться потом, - прервал я его, но наш хоккеист не обиделся на резкость. Наоборот, расправил плечи и сосредоточенно посмотрел на меня. - Надо двигаться дальше.
  Марина отстраненно кивнула, явно размышляя о чем-то своем. Эх, жаль, что связь в чате у нас пока односторонняя, не спросить ничего. Ну да не страшно, если так пойдет и дальше, я очень скоро подниму свой уровень, открыв новые игровые возможности.
  Осторожно обойдя труп гуля, как я решил называть таких монстров (мои спутники это одобрили), мы снова оказались в коридоре, освещенном все теми же аварийными лампами. Снова показались крысы, но теперь мы справлялись с ними легко. Вскоре добрались до второй комнаты, которая ничем не отличалась от предыдущей. Вот только здесь было два гуля - начиналась жара.
  - Гена, осторожней! - предупредил я рванувшегося в бой хоккеиста.
  - Я придержу второго! - крикнула Марина, а он кивнул ей.
  Пока один гуль рванулся к Майорову, другой, разинув пасть и обдав нас вонью, повернулся к Марине. Но что-то в его движениях было не так, будто бы у человека с нарушенными нервными функциями. Марина сосредоточенно глядела на него, а он ковылял, шаркая и покачиваясь. Ну, ясно - снова работа суггестора.
  - Гена, быстрее! - крикнул я.
  Широко размахнувшись, он врезал своему противнику клюшкой в висок. Гуль дернулся, как от удара током, и свалился на бетон, подрагивая в конвульсиях.
  Майоров тут же подскочил ко второму гулю, заторможенному Мариной, и обрушил на него свое уже изрядно потрепанное, но все еще крепкое оружие. Девушка пошатнулась, я поддержал ее, но она отстранилась и сказала:
  - Все нормально. Это быстро проходит.
  Видимо, она говорила про откат от своей способности. Интересно, это такое же внушение, как и раньше, или какое-то более прямое воздействие на нервные окончания? Впрочем, важен результат, хотя и обидно, что я уже в третий раз остаюсь не при делах. Правда, доставшиеся после убийства сразу двух гулей плюшки заставили меня взглянуть на это попроще.
  
  Вы получили опыт 600
  Полученный опыт делится на троих: 295
  Получен 7 уровень
  До 8 уровня 2915 из 3000
  Вы получили опыт 600
  Полученный опыт делится на троих: 295
  До 8 уровня 2720 из 3000
  Вы получили 10 квантов, всего 200
  Вы получаете +1 Интеллект
  Вы получаете +1 Восприятие
  Вы получаете +1 Харизма
  Вы получаете +1 Сила
  
  Как я и предполагал, в этом подземелье действительно можно неплохо подняться. А с учетом того, что плата за каждый уровень постоянно растет, и той же Марине уже сложней развиваться, я потихоньку начну ее догонять. Пока мне все нравится, только девушка смотрит на меня как-то косо.
  - Хорошо, что хоть змей нет, - ляпнул я, пытаясь разрядить обстановку, но никто моей шутки не оценил.
  В третьей комнате, которая была пошире предыдущих и завалена ржавыми железками, нас ждала засада уже из тройки гулей. По-моему, в этом была некая тенденция.
  - Гена, отводите его в сторону! - велела Марина. - Я попытаюсь удержать остальных!
  Удивительно, но эта парочка быстро образовала боевой тандем, в котором я был как пятое колесо. Пока Марина замедляла одного гуля, наш хоккеист сражался с другим, а на третьего она переключалась в самые критические моменты, вовремя тормозя его движения и отскакивая в сторону, чтобы противник не достал ее. Я же со своим хакингом пространства в реальном бою выполнял роль стороннего наблюдателя. Обидно ли мне? Однозначно нет. Стыдно ли? Та же история. Если кто-то справляется с делом лучше меня, зачем я буду лезть и мешать, подставляя при этом как себя, так и остальных? Не можешь помочь - не вмешивайся, золотое правило, которое в жизни меня выручало неоднократно.
  - Е-е-есть! - громко заорал я, когда третий противник был повержен. - Извините, не сдержался. У вас хорошо получается - прямо как в кино.
  Возможно, это была своего рода реакция на стресс, но я чувствовал себя прекрасно - хотелось шутить, перебрасываться ничего не значащими фразочками и стараться не думать о том, что эти чудовища когда-то были людьми.
  Марина была напряжена и все время порывалась мне что-то сказать. И это точно не похвала - вон как тяжело дышит, и глаза блестят. Майоров физически гораздо более крепкий, но и он заметно устал.
  - Сейчас бы воды, а то язык к нёбу прилип, - проговорил я, чувствуя, что Марина сейчас взорвется.
  Она повернулась ко мне и уже собралась сказать что-то очень едкое...
  - Еще чего захотел, - внезапно влез хоккеист, добродушно хохотнув, и Марина поджала губы. - Здесь тебе не центральный городской парк.
  - А жаль, - отреагировал я. - Там светло и автоматы с газировкой есть.
  Майоров вновь рассмеялся - раскатисто, искренне, а потом неожиданно хлопнул меня по плечу как старинного знакомого.
  - Жжешь, Кир! И правильно делаешь, а то так и с ума сойти можно в этом подземелье.
  Шутка была так себе, но она разрядила обстановку, и Марина так и не выдала свою явно резкую и неприятную для меня реплику.
  - Четвертая комната, - я показал на темный проем впереди. Было чувство, что как только мы войдем, там зажжется свет. Каким-то это подземелье становится предсказуемым. - Хотите, угадаю, сколько монстров нас встретят?
  Майоров, поняв ход моих мыслей, кивнул, но никто из нас и представить себе не мог, какой неприятный сюрприз ожидает в следующей комнате. Хотя, как только вспыхнули лампы, сработавшие от невидимого датчика движения, мы действительно увидели четырех гулей, но то, что последовало за этим...
  Один гуль совершенно по-человечески сидел на изогнутой трубе, понурив голову, остальные трое стояли кучкой у дальней стены и повернулись при нашем появлении. Первый спрыгнул, они двинулись на нас, и взгляду открылась пульсирующая биомасса темно-фиолетового цвета с голубыми прожилками, покрывающее часть пола и стены. Периодически на этом странном образовании с мерзким свистом лопались пузыри. Оно то угрожающе раздувалось, то снова сжималось.
  - Это еще что?! - воскликнул Кейси, и я впервые уловил в его голосе испуг.
  - Не знаю, что-то новое, - ответила Марина с легкой паникой в голосе.
  Что-то оглушительно треснуло за нашей спиной. Загрохотало, посыпалась пыль. Я резко обернулся - проход позади нас перекрыло опустившимся бетонным блоком. Путь к отступлению был отрезан.
  - Вперед! - завопил Майоров и с первого удара разбил череп приблизившемуся первым гулю.
  Другие отскочили, ошарашенные таким резким началом драки, но тут же перегруппировались и снова пошли в атаку, беря нас в полукольцо. Марина работала на пределе, стопоря то одного монстра, то другого, хоккеист, уже явно выдыхаясь, взмахами клюшки не позволял гулям подступить ближе. А я судорожно пытался сообразить, есть ли из этой ситуации выход. Спокойно, спокойно, Кир! Одного гуля Майоров уже вырубил, осталось трое, а с таким количеством наш маленький отряд уже справлялся.
  Хлюп! Во все стороны из лопнувшей головы гуля брызнули темные капли, еще один противник повалился на бетонный пол, и наш хоккеист что-то удовлетворенно проворчал. Даже Марина радостно вскрикнула, но тут ситуация неожиданно поменялась в корне: пульсирующая биомасса снова раздулась, треснула посередине, опадая, будто тесто, а из складок появился новый гуль - то есть третий, если считать оставшихся в живых двух.
  - Ого! - выдохнул Майоров. - Да их тут много!
  - Кир! - чат не передает эмоций, но Марина явно нервничала. - Нам не справиться!
  - Справимся! - зло сказал я.
  В эту же секунду из 'гулематки', как я окрестил биомассу у стены, вылез еще один монстр, и их вновь стало четверо. Хоккеист взревел, бешено размахивая клюшкой.
  Именно теперь я пожалел, что позади нас заблокирован выход. Можно было бы положить парочку гулей, отбежать подальше, передохнуть, снова вернуться - и так раз за разом, набирая драгоценный опыт и кванты... Кстати: на нашем счету уже был одиннадцатый гуль, и теперь опыт прибавился только у нас с Мариной.
  - Он, наверное, уже получил, сколько нужно, - чиркнула она в чате. - И дальше опыт ему не идет, теперь надо закончить прохождение подземелья. Не думаю, что игра отправит своих дронов сюда.
  Пожалуй, она права. Майоров получил свою сотню, и дальше без биоконнектора развиваться не может. Если наши предположения верны, он его получит, когда выберемся отсюда.
  В этот момент 'гулематка' изрыгнула еще одного фиолетового гуманоида, и нас зажимали уже пятеро противников. Надо было срочно что-то предпринимать. Убивать гулей одного за другим - не выход, субстанция породит новых, причем темп все время растет. Нужно пробиться к ней и уничтожить. Забить клюшкой, ногами, руками - чем угодно, лишь бы остановить этот конвейер.
  - И как эти черти только пролезают! - тяжело отдуваясь, воскликнул Майоров.
  На полу лежал еще один гуль, но даже то, что их осталось четверо, не спасало положение. Марина устала, Майоров без сил, еще немного, и мы все здесь ляжем. Стоп! Что он сейчас сказал? А если не испорченное 'Криптой' восприятие нашего воина поможет найти решение?
  - Ген, тут могут использоваться оптические иллюзии, поэтому не удивляйся вопросу. Откуда, по-твоему, появляются новые гули?
  - Труба! - Майоров все же удивился. - Вон же она! Эти оттуда лезут, извиваются еще, как не застрял никто?
  Он показывал прямо на 'гулематку' и тут же нанес очередной удар клюшкой, отбрасывая пытавшегося прорваться нам за спину гуля. Опасно, и времени все меньше. Но что мне дает тот факт, что наш Кейси Джонс видит перед собой стену? Разве что... В отличие от живых существ на стенах порой бывают зеленые пятна кротовьих нор.
  
  Хакинг пространства
  
  Ну же! Не может быть одного только силового способа прохождения подземелья! В любой игре важен баланс, а 'Крипта' в этом отношении, как я понял, весьма продумана. Значит, выходов больше одного. Трубы, отверстия, дырки, кротовьи норы... Вот оно! Буроватое пятно прямо в центре пульсирующей мерзости, налипшей на стену. Наверное, это из-за наложения цвета биомассы, поэтому 'кротовина' именно такая, а не привычно зеленая.
  - Гена, нам нужно прорваться к этой трубе! - крикнул я.
  Марина непонимающе глянула на меня, но сразу отвлеклась на гулей. В чате возникло:
  - Что ты задумал?
  Майоров тем временем с отчаянным криком крутанул клюшкой по широкой дуге, повалив двоих гулей на пол, а еще двоих заставив отступить. Вот он, мой шанс! Воспользовавшись тем, что монстры отвлеклись на хоккеиста, прикрывая потенциальный прорыв, я бросился между ними к 'гулематке'.
  Биомасса словно почуяла, что я хочу сделать, и забурлила, исходя светлыми кругами, побежавшими по стене и полу вокруг нее. Хорошая графика! - успел подумать я, а потом ударил! Прямо в середину бурого пятна. Не прошло! Черт, еще раз! ЧВЯК! Отвратительный звук, не менее отвратительный запах и ни с чем не сравнимое ощущение, что я погружаюсь в чьи-то анализы... К горлу подкатил ком, лишь бы не вырвало. Биомасса дергалась, пузыри лупили меня по лицу, но я терпел. Пальцы нащупали внутри нее что-то вроде бутылки, как в автомате с газировкой. Почему-то сработала именно эта ассоциация, ни о чем другом в этот момент мне думать попросту не хотелось. Схватив этот непонятный отросток, я рванул его на себя и неожиданно легко вытащил бьющийся мясистый комок.
  В воздух взметнулась пыль - только что стену передо мной покрывала вонючая слизь, а теперь она просто развеялась в воздухе. А вот и труба, о которой говорил хоккеист - только не в стене, а в полу.
  
  Вы уничтожили крипто-множитель
  Вы получили 1800 опыта за убийство стража и прохождение первого уровня подземелья
  Полученный опыт делится на двоих: 900
  Вы получили 25 квантов
  Бонус: форм-модификатор на огнестрельное оружие (временное усиление меткости на 50%), длительность 2 часа
  Ограничение: только для огнестрельного оружия
  
  Даже не знаю, как на это реагировать - игровой валюты дали достаточно, опыта так вообще более чем прилично, а вот приз... Словно бы 'Крипта' издевательски напоминает, что слабакам с палками тут не место, и на будущее стоит задуматься о чем-то посерьезнее. Но именно что на будущее, сейчас этот усилитель мне использовать просто не для чего. Но вообще - все равно хорошо. Модификатор в виде блестящей шайбы в ореоле серебряного света повис в воздухе.
  - Забирай, по квантам потом сочтемся, - прилетело сообщение от Марины.
  Похоже, меня только что назначили хранителем всех найденных сегодня богатств. Ну, или нашим бойцам сейчас просто не до меня: гулематка, конечно, исчезла, но выпущенные ею ранее на свободу миньоны никуда не делись.
  - Наконец-то хоть они лезть прекратили! - обрадовался Майоров и воодушевленно раскроил еще пару черепов.
  Да уж, а ведь Гена так и не увидел мой подвиг - для него я просто зачем-то побежал к стене и вдарил по ней пару раз. Даже обидно немного. Еще и сквозь висящий в воздухе модификатор вон прошелся, не замечая его и тем самым как будто смазывая победную атмосферу. Ладно, чего-то это я не о том думаю: победили и ладно, а спецэффекты - это для детишек. Тем более, судя по всему, я урвал и кое-что помимо официально положенной награды.
  И пока Кейси Джонс и Марина разбирались с оставшейся парочкой гулей, я вгляделся в съежившийся на моей ладони комок.
  
  Неизвестный крипто-ингредиент
  Опознать и уточнить свойства можно через торговый терминал
  
  Что ж, вот и еще одна сторона 'Крипты'. И опять все откладывается до нашего отсюда выхода. В этот момент Майоров добил последнего гуля, и я повернулся в ожидании, что сейчас поднимется бетонный блок, а выход так и остался заблокированным. Мы с Мариной переглянулись, и я, пожав плечами, склонился над трубой.
  Нет, похоже, никакими сокровищами здесь не пахнет - это не тайник, а всего лишь проход дальше, на нижний уровень подземелья. Подошел Майоров, нагнулся, отстранив. Пошевелил бровями и решительно нырнул в круглую дыру, стукнув подошвой по железному уголку-ступени...
  Глава 32. На пути к цели
  - Нет, так неудобно, - пробормотал хоккеист и спрыгнул вниз.
  Раздался мягкий удар, словно он приземлился на кучу песка.
  - Спускайтесь, здесь никого!
  - После вас, - галантно указал я Марине на дырку в полу. - Я прикрою отход.
  Она и не взглянула на меня - ловко пролезла в трубу и спустилась на нижний уровень. Я огляделся на по-прежнему заблокированный выход из комнаты и последовал за ней по сырой каменной трубе. Металлические скобы-ступени блестели от влаги, руки скользили. Когда ступеньки закончились, я прикинул оставшееся расстояние и спрыгнул в мокрую песчаную кучу.
  - Идем, - кивнула Марина.
  Коридор тут был просторней, пол покрыт влажноватой слипшейся грязью, которую я поначалу принял за песок. Стены, похоже, известняковые, поросшие каким-то вялым мхом или плесенью. И все те же красные лампочки аварийного освещения, только провода шли уже открыто по поверхности стен.
  Вскоре выяснилось, что коридор здесь не только широкий, но и извилистый. И в любой момент из-за очередного поворота может выскочить гуль... или еще кто-то, пострашней и поопасней. Майоров, глядя по сторонам, посетовал на наши спецслужбы - мол, как получилось, что целую подземную лабораторию прошляпили?
  Обсудить это мы не успели - коридор неожиданно влился в большой зал, где нас поджидали трое черных как антрацит гуля. Поменьше размером, чем предыдущие, и с более человеческими фигурами. Даже рожи у них, хоть и уродливые, были немного разными, а ведь те все казались на одно лицо, как стандартные враждебные мобы в онлайн-игре.
  Все трое были двенадцатого уровня.
  - Похоже, эти уже не сильно бракованные, - прокомментировал хоккеист, покрепче сжимая в руках клюшку и принимая боевую позу.
  Интересно, кого или что он видит на этот раз? Если на первом уровне были бомжи, то здесь, скажем, обезумевшие охранники?
  - Ха! - от неожиданности выдохнул Майоров.
  Один из гулей, которого хоккеист выбрал своей первой жертвой, легко блокировал удар скрещенными руками с бугрящимися венами. А дальше события пронеслись так быстро, что я не сразу успел все переварить. Хрупкая Марина схватила нашего Кейси за руку и отдернула в сторону с такой силой, что оба пошатнулись - один от неожиданности, а вторая потеряв равновесие. Тут же в том месте, где секунду назад стоял Майоров, пронесся кулак второго гуля, по инерции увлекая своего хозяина за собой. Черный силуэт с размаху врезался в стену, даже крошки полетели.
  А третий гуль просто взял и исчез. Что это еще за?..
  - Этого я и боялась, - бросила в чат Марина. - Тут не только бывшие бойцы. Тот, что пропал, использовал невидимость. Способность вора. А тот, что блокировал удар - псионик, он предугадал действия Гены.
  Совсем плохо, решил я. Кейси Джонс буквально вальсировал со своей клюшкой, хлюпая жирной грязью, пытался ударить противника, но тот либо уворачивался, либо блокировал атаки хоккеиста. Надо что-то с этим делать, а еще желательно как-то вернуть в видимый спектр гуля-вора. Неожиданно я представил, как ко мне подкрадываются сзади и перерезают горло острыми когтями...
  Рванувшись в сторону, я лихорадочно заозирался, соображая, как нам выбраться из передряги. Теперь всё очень серьезно! Марина тоже отскочила, пытаясь сбить невидимку с толку, и атаковала одной из своих способностей бойца, который только пришел в себя после удара о стену. Получилось - гуль замедлился, тяжело ворочая шишковатой башкой. Только сейчас это мало что решает.
  Так, стоп! Здесь же никакой магии - псионик считывает намерения Майорова по его мимике и языку тела. Моргнул, пошевелил губами, напряг скулы... даже я умудряюсь ловить таким образом обрывки мыслей. Если же лицо скрыть, то и способность будет сложней использовать. Но ведь на Кейси хоккейная маска - выходит, что это не помогает? Или мелких прорезей в нижней части достаточно для гуля-псионика? Значит, нужно прикрыть их. Скажем, тряпочкой из микрофибры, что я таскаю для протирки смартфона и ноута. Дышать Майорову будет похуже, зато врага с толку собьем. И будем надеяться, что этого хватит. Впрочем, способности, дарованные 'Криптой' - это вовсе не магия, а значит, по-другому и быть не может.
  - Гена! - крикнул я, выуживая из кармана тряпку. - Лови!
  Поймав ее и отскочив, чтобы выдержать безопасное расстояние между собой и псиоником, Майоров вопросительно глянул на меня.
  - Подложи в маску!
  Марина в этот момент вскрикнула и будто споткнулась. Удерживаемый ею боец, встрепенувшись, рванулся к ней с занесенным кулаком. Только этого не хватало - сейчас нашего псионика надолго выведут из строя!
  Но Майоров уже бросился на помощь и со всего размаху огрел гуля-бойца по затылку. Тот как-то совсем уж по-человечески охнул, обхватив голову руками, начал раскачиваться из стороны в сторону, тонко поскуливая. Я решил, что хоккеист сунет тряпку под маску и атакует псионика, но он неожиданно закрутился волчком, словно бился с собственной тенью. Раз! два! три! - Майоров нанес удары по невидимому противнику, и тот, выпав в обычный спектр, рухнул на залепленный грязью пол. Вот это да! Он вслепую справился с вором? Выскочившее перед глазами системное сообщение о полученном опыте подтвердило мое предположение, а хоккеист уже словно вихрь подскочил к псионику и забил его несколькими ударами, ни один из которых противник так и не смог отбить. Выходит, моя задумка сработала?
  С оставшимся гулем-бойцом справились уже в два счета. Пока мы пытались отдышаться, выяснилось, как Майорову удалось справиться с исчезнувшим вором - он его просто... видел.
  - Я еще думаю, чего это он кривляется? - с жаром рассказывал хоккеист, возбужденно покачивая клюшкой. - Точно ведь наркоман - ходит на цыпочках, круги нарезает... А потом как на тебя, Марин, прыгнет - жаль, я не успел его раньше вырубить. Думал, пусть себе ходит дурачок. Кстати, спасибо, что в первый раз прикрыла.
  Она со сдержанной улыбкой кивнула в ответ, а я подумал, что присутствие обычных людей в этом подземелье 'Крипта' предусмотреть не могла, и невидимость гуля была... урезанной, что ли. Скажем так - условной, работающей только с игроками. Все-таки хорошо, что с нами непосвященный в лице нашего доблестного Кейси Джонса.
  Немного передохнув, мы отправились дальше по извилистому коридору, который начинался на другом конце зала. Вот и еще одна комната, вернее, тоже зал - так, наверное, будет правильней - и в нем новая группа противников. Удивительно, но их только двое. Значит, справимся быстро и двинемся дальше. Проблем с псиониками благодаря простой тряпочке из микрофибры теперь быть не должно, Марина может стопорить бойцов, а хоккеист расчистит путь от невидимок. Как-то даже досадно, что среди монстров есть другие классы, а лайфхакеров нет. Или есть? В том же подклассе разведчика была невидимость, так что 'воры' вполне могли быть моими собратьями по игровому пути. Кстати - тут моя мысль перепрыгнула на другую тему - может здесь есть крипто-тайники, которые можно обнаружить с помощью моей способности?
  Вдохновленный новой идеей, я активировал хакинг пространства, и взгляд тут же зацепился за знакомое зеленое пятно пространственной 'кротовины' в одной из стен. За ним может располагаться как раз какая-нибудь тайная комната, которую не помешало бы изучить после боя. Подожду, когда хоккеист и Марина не расправятся со всеми противниками в этом зале, а потом обязательно проверю.
  Майоров в этот момент повалил псионика и принялся за бойца, а я, размышляя над пространственными ходами, неожиданно обнаружил еще один. Не знаю, правда, как это может нам пригодиться - зеленое пятно 'кротовины' располагалось на потолке. Получается, с верхнего уровня сюда можно было попасть через хакинг пространства? Или... в голову пришла смутная мысль, что эти два хода могут быть связаны. И тогда, если, допустим, тут есть еще и третий гуль-невидимка, которого мы не видим и который этими ходами может пользоваться...
  - Майоров, в сторону! - гаркнул я.
  Он среагировал очень вовремя - шаг в сторону, взмах клюшкой, и выпрыгнувший из верхнего пятна гуль рухнул на пол. Невидимость и неожиданные перемещения - смотрится более чем неплохо, даже немного жалко, что в свое время я выбрал не этот путь развития. Впрочем, сражаться мне, к счастью, приходится не так уж часто, а у подкласса аналитика, уверен, будут свои плюсы.
  - Теперь будем осторожнее, - написала в чат Марина, - раз знаем, что гули могут использовать не по одной способности, а сразу несколько. Следи за 'кротовьими норами'.
  Я кивнул. В следующем зале, когда нас снова атаковали, мы действовали гораздо увереннее - пока Марина застопорила бойца, я проверил стены и потолок на наличие дыр, и дальнейшее уже было делом техники. Заранее предупрежденный Кейси Джонс встретил лайфхакера прямо на выходе из 'кротовины', расправился с ним, затем раскроил черепа псионику и бойцу, а потом, не выдержав напряжения последних схваток, в изнеможении привалился к стене и сполз вдоль нее, присев на корточки.
  - Все нормально, - пробормотал он. - Только отдышаться... И клюшка... жалко... треснула.
  Восстановив дыхание, он выпрямился и с грустью показал нам свое оружие, поврежденное сразу в двух местах. Майоров перемотал его изолентой, которую, как оказалось, таскал с собой именно для таких случаев, но надолго ли теперь хватит клюшки? И это ведь еще и с поставленным на него Мариной усилением, а что было бы, не позаботься она об этом, даже думать не хочется.
  Впрочем, в четвертом зале мы все равно наткнулись на очень неожиданный сюрприз.
  Глава 33. Загадка
  Если честно, я ждал какого-нибудь очередного босса, но 'Крипте' в который раз удалось меня удивить. В комнате, которая, если этот этаж будет следовать логике предыдущего, окажется последней, вообще никого не было.
  - Осторожнее, - Марина не теряла бдительность, впрочем, как и мы с Майоровым.
  Место без подвоха, опасностей и ловушек? Ха, так я и поверил. Хотя в комнате, кроме голых стен, пола и потолка, был разве только обычный деревянный стол, чем-то похожий на тот, за которым я когда-то годами делал уроки. А на нем - древний компьютер с призывно мигающим монитором.
  - Посмотрим? - Майоров шагнул к столу и оглянулся на нас, застывших у входа в комнату.
  Как тут было не замереть! Он сам ничего не видел, но мы-то видели хорошо: стоило ему двинуться к центру комнаты, как оттуда навстречу вырвались самые настоящие звезды. Ну, ладно, не настоящие, -объемная карта или голограмма Солнечной системы. Мы с Мариной оказались прямо в открытом космосе и застыли, разинув рты от удивления и восторга. Это было по-настоящему красиво! А еще очень уж неожиданно.
  - Это Земля, - Марина провела рукой сквозь кружащийся перед ней бело-голубой шарик. - Смотри, на ней пометки.
  - Какие еще пометки? - пробормотал я, приглядываясь.
  - Да вот же: точка А и точка Б.
  Она показала на всплывшие подсказки: одна на месте людного города в центре Европы, вторая на орбите, прямо в жилом модуле Международной космической станции.
  - Вот еще одна, точка В, - уже зная что искать, я пробежался взглядом по остальным планетам и заметил еще один знак, прямо на поверхности Солнца. Как будто там может находиться что-то живое...
  Это что, какая-то загадка, новый игровой ребус?.. Пока я размышлял, Майоров разбудил монитор на столе.
  - Э, да тут вопрос, - склонившись над столом, он принялся зачитывать увиденное на экране. - Дано: три точки... Так... Задача - расставить их в порядке скорости течения времени в этих точках. Что за ерунда? Время течет везде одинаково.
  Задумавшись о том, что в принципе такое задание можно было решить и без красивой картинки, доступной только игрокам, я не сразу обратил внимание на то, что наш боец принялся что-то набирать.
  - Не трогай! - занервничала Марина.
  - Да ладно, тут все очевидно. А равно Б, равно В, отправить, и чего время терять, - с этими словами Майоров ударил по кнопке ввода, и тут же вселенная вокруг нас моргнула красным цветом.
  
  Решение неверное
  Активирована система защиты, мощность - 10%
  При следующей ошибке мощность будет увеличена в 5 раз
  
  Планеты растаяли в воздухе, напоследок ярко сверкнув и превратив всю комнату в одно сплошное засвеченное пятно. К счастью, для нашего самоуверенного спутника мигнул только монитор, и он смог остаться в полной боевой готовности и первым заметить появившихся врагов.
  - Гули, сразу шестеро, - голос Майорова звучал довольно спокойно.
  Ослепленный космической вспышкой, я так и не понял, откуда они взялись, хотя и услышал приглушенный шорох, будто что-то сдвинулось. Когда зрение вернулось, монстры уже спешили к нам из глубины комнаты, расходясь веером. Точно - сразу шестеро! А что будет при следующей ошибке, если мы ее допустим - их что, сразу тридцать появится?!
  - Посторонись! - сообразив, что Марина не заметила подкрадывающегося к ней сбоку монстра, я отдернул ее в сторону и неожиданно понял, что старая тактика, где каждый был, прежде всего, сам за себя, тут не подойдет.
  К счастью, римские легионеры и компьютерные игры давно одарили нас стратегией, как следует поступать в таких ситуациях.
  - Эй, быстро сюда, в угол! -- велел я спутникам. - Да шевелитесь же! И сами пока не атакуйте, только не пропускайте их атаки!
  Они попятились ко мне, хотя Марина не удержалась от комментария:
  - Ага, чтобы нас в этом углу зажали и на куски порвали!
  Не слушая, я продолжал:
  - Гена, теперь твоя главная задача - принимать их броски и отшвыривать в сторону. Сам, как и раньше, не атакуй, только по моей команде.
  Гули уже не спешили, теперь они неторопливо окружали нас, понимая, что мы никуда не денемся. Если я ошибся, и они просто медленно подберутся к нам все вместе, то без возможности маневра нам станет очень и очень неуютно. Но если... Да! Первый гуль, как и положено хищнику, бросился вперед, и Кейси неожиданно легко отбросил его в сторону. Никаких резких замахов - учитывая повреждения клюшки, они были совсем некстати - просто принял на рукоятку и швырнул в направлении следующего претендента на наше мясо. Ну или что тут местные монстры делают с побежденными? Даже думать про это не хочется...
  - Марина, твоя задача сдерживать бойцов, - быстро проговорил я. - Чтобы, если они используют силу в прыжке, она им не помогла.
  - Принято! - девушка уставилась на гулей, выискивая признаки использования суперспособностей.
  Вот и хорошо, о защите мы вроде договорились, теперь - атака. Торчать в этом углу бесконечно мы не сможем: либо нервы Марины, либо мышцы Кейси не выдержат... Ну или я сорвусь, а то ведь так и хочется что-то учудить.
  - Гена, ты атакуешь только тех гулей, которых Марина замедлит специально под удар. Марина, ты лучше меня знаешь, какой откат у твоей способности, так что следи, грозит ли нам новая атака. И, если нет, тормози гуля. Если сомневаешься, пропускай. Пусть Гена пошвыряет их пару лишних раз, но зато мы справимся наверняка. Правильно я говорю?
  Майоров стоял ко мне спиной, но все равно понял, что вопрос обращен к нему и согласился.
  - Точно! У меня руки не отвалятся. Если ваш гипноз выматывает, отдохните, я справлюсь.
  У меня по коже побежали мурашки. Он за нас горой стоит, а я использую этого человека втемную. Неправильно это. Неважно, получит Майоров биоконнектор или нет, обязательно расскажу ему правду о том, как с ним поступил. Извинюсь. Использовать можно и нужно чужих, со своими так нельзя.
  - Первый готов! - Марина, строго по плану, задержала одного из гулей, и тут же Кейси проломил ему череп, после чего вернулся в защитную стойку.
  Молодец, не рискует. За минуту еще трое гулей были отправлены в нокаут, а вот с предпоследними двумя нам не повезло. Один из них визуально отличался от других - с болотно-зеленой кожей, мелкий, какой-то сухой. И очень подвижный. Когда Кейси попытался отшвырнуть его, зеленый как-то сумел избавиться от мышечного спазма, наведенного Мариной, и поднырнул под клюшку. Взмах костистым кулаком - наш хоккеист вскрикивает - и тут же мелкий гуль врезается головой ему в грудь, отбрасывая назад. А другой, воспользовавшись нашим замешательством, в длинном прыжке оказывается между мною и Мариной.
  Дальше я не понял, что произошло - в глазах сверкнуло, острая боль пронзила голову. Вскрикнув, я отшатнулся, потерял равновесие. Сзади была стена, она помогла мне не свалиться, я просто упал на колени. В глазах немного прояснилось, и хотя лицо нестерпимо жгло, сквозь слезы боли я разглядел, как гуль бросается на Марину.
  В этот момент клюшка, опустившись на голову зеленого, сломалась напополам, но и гулю не поздоровилось: череп его вмялся от удара. Наш хоккеист, взревев, прыгнул наперерез последнему гулю, который преследовал убегающую девушку. Ловко крутанув обломок клюшки, Майоров двумя руками вонзил острый слом в грудь монстра. Скорость, с которой тот бежал, и встречный удар сделали свое дело - оружие будто копье воткнулось между ребер. Гуль опрокинулся на спину, захлебнувшись звериным криком, и остался лежать неподвижно, раскинув корявые руки, с торчащим из груди обломком, будто короткой мачтой.
  - Аххха! - выдохнул Майоров одновременно в восторге, и в изнеможении. Пошатнулся, но устоял на ногах - сил этот поединок у него отнял изрядно. Нагнувшись, он принялся осторожно ощупывать ногу. Лицо его при этом было, можно сказать, вдохновенным. Прямо фанатичный энтузиазм испытывает человек. Наверняка считает себя каким-нибудь боевым масоном, участником суперсекретного братства, которое уже века выполняет миссию борьбы с тайными силами, желающими уничтожить человечество. Он теперь настоящий смысл жизни обрел, и все потому, что я тогда наврал ему про покойную жену...
  Марина, тяжело дыша, повернулась к нам, увидела меня и ахнула:
  - Кир! Осторожно, не трогай!
  Последние слова, судя по всему, относились к моей попытке пощупать лицо, которое продолжало жечь будто кислотой.
  - У тебя зеленые раны... Не трогай!
  - Зеленые? - удивленно переспросил хоккеист. - Не вижу ничего зеленого... Парня просто поцарапало.
  Я все еще стоял на коленях, не очень-то соображая, что происходит. В голове помутилось, слабость расходилась по телу. В поле зрения появились системные сообщения про какой-то токсин и прочие неприятные вещи. Я заметил, как полоска жизни возле силуэта в интерфейсе начала уменьшаться, и пробормотал что-то - говорить внятно было тяжело, язык едва ворочался во рту.
  Отведя мои руки от лица, Марина склонилась ко мне, и одновременно в чате быстро побежали строчки сообщения:
  
  Наверное, на когтях какой-то яд. Что чувствуешь?
  
  - Жжет... - прохрипел я. - И слабость.
  
  Сейчас, только не шевелись...
  
  Тут произошло что-то странное: возле девушки в воздухе запульсировали бирюзовые всполохи... и вдруг там возникла аптечка. Черт! У меня даже в голове на пару секунд прояснилось - ведь сколько раз видел подобное в играх, пусть и по-разному оформленное! Это был белый медицинский чемоданчик в 3D, с красным крестом на боку, он медленно вращался в воздухе возле головы Марины и светился, то разгораясь ярче, то угасая.
  
  У тебя лицо в царапинах. Они горят зеленым, - пришло в чат. - Это сочетание игровой раны с реальным физическим подтверждением, я такое видела. Крипто-аптечка должна помочь на обоих уровнях.
  
  Красная полоса жизни съеживалась все дальше, по моему силуэту в интерфейсе полз багровый цвет отравления. Лицо жгло нестерпимо, боль спазмами пульсировала в голове, расходилась по телу. Майорова я уже почти не видел, стены комнаты кренились, потолок будто заваливался мне на голову. Стоять теперь было трудно даже на коленях.
  Марина что-то сделала, будто мазнула рукой по воздуху. После этого зрение мое совсем угасло, только светящаяся аптечка размытым белым пятном висела впереди.
  ...Мигнуло, и вдруг я ощутил эйфорию. Как будто у тебя мучительно ныл зуб, ты выпил сильное обезболивающее, и оно внезапно начало действовать. По контрасту с болевыми спазмами - просто рай! В глазах прояснилось, и я с удивлением обнаружил, что уже не стою на коленях, а лежу на боку. Упал и сам того не заметил. На корточках передо мной сидела Марина, хоккеист стоял в стороне.
  - Ну как? - спросила она.
  - Не знаю... ух! - я сел, ощущая прилив сил. - Черт, что ты сделала?
  А ведь Майоров так и не понимает происходящее. И не поймет, если я начну городить чушь про виртуальные аптечки и системные сообщения о токсине, которые мне показала игра. Кстати, их уже нет, багровое пятно на моем силуэте съеживается, да и полоска жизни растет прямо на глазах.
  Я выпрямился, Марина тоже. Она внимательно заглядывала мне в лицо.
  
  Как ты? - возникло в чате.
  
  Вот ведь досада - все еще не могу ответить ей там. Невзирая на ситуацию, я испытал раздражение от неполноценности своего доступа к функциям игрового интерфейса. Надо расти в уровнях, надо прокачиваться!
  - Уже нормально, - произнес я, и собственный голос показался неожиданно звонким и сильным.
  
  Я тебя не только подлечила, но и ввела тоник. Между прочим, очень редкая штука, и последний на тебя потратила, не пожалела - но зато теперь где-то час будешь живчик хоть куда.
  
  Повернувшись, я сделал несколько шагов по комнате в одну сторону, в другую. Майоров и девушка наблюдали за мной. В голове у меня было так ясно, будто там солнце всходило, да и тело пришло в норму - ни боли, ни усталости. Я осторожно потрогал лицо, ощутил под пальцами четыре глубокие параллельные царапины на правой половине лба и скуле.
  - Разукрасил он тебя, - заметил Майоров и, сморщившись, вновь потрогал колено.
  - А ты как? - спросил я.
  - Да нормально. Эта тварь меня только ударила, кулаком прямо по чашечке врезала, но не поцарапала даже. Похромаю маленько - и пройдет. Вот клюшку жалко.
  Он с сожалением мотнул головой в сторону обломков своего оружия, один из которых валялся на полу, а второй торчал из груди лежащего навзничь гуля.
  У меня снова мелькнула мысль, что это ведь человек. И он, и остальные пятеро, валяющиеся в комнате... Пусть и со сломанными мозгами, с исковерканной психикой, превращённые игрой в подземных монстров, которые, если верить Марине, уже никогда не смогли бы вернутся в человеческий облик, но все равно они - бывшие люди!
  Отвернувшись от живых - или, вернее, мертвых - напоминаний о том, что мы трое теперь массовые убийцы, я подошел к столу с компьютером. Марина шагнула за мной.
  Дублируя последнее системное сообщение, во весь экран светилась надпись с предупреждением, но стоило мне пошевелить мышкой, как вместо него снова появились условия задачи и три буквы, которые нужно было расположить в правильном порядке.
  - Что ж, как я понимаю, знаки 'равно' нам не подойдут, - глубокомысленно заявила Марина.
  - Не подойдут, - подал сзади голос Майоров.
  А меня в это время неожиданно посетил простой вопрос: почему космос? Почему ребус связан именно с ним? Просто случайность? Или, может быть, это подсказка, что 'Крипта' все-таки создана чужим, неземным разумом? Вот бы сейчас обсудить это с Мариной... но увы, пока наш бравый хоккеист рядом, лучше отложить разговор.
  Приняв это решение, я склонился над столом, уперся в него правой ладонью, а потом не удержался и провел левой по нижней поверхности столешницы. Есть у меня с университета дурацкая привычка - когда нервничаю, сжимаю в руке ключ и снизу вверх, чтобы никто не заметил, вычерчиваю какие-нибудь только мне понятные рисунки. И вот сейчас я неожиданно для себя наткнулся на что-то необычное. Опустившись на колени, подсветил телефоном - и разглядел наскоро выцарапанные буквы.
  - 'А' и 'Б', - произнес я, выпрямляясь. - Там они нацарапаны. Марина, твоего брата ведь Андреем звать?
  Нет, конечно, я могу ошибаться, тут возможны разные варианты. Может быть, перед нами это подземелье проходил, например, Алексей Баранов и когда-то, глядя на эту или совсем другую загадку, в творческих муках не находя ответа, решил увековечить свой подвиг хотя бы таким способом. Возможно, было и так, но учитывая, по чьим следам мы сюда пришли, более вероятен именно озвученный мной вариант.
  - Да, - сначала Марина выглядела несколько ошеломленной. Еще бы - впервые после исчезновения брата она наткнулась не просто на какую-то игровую подсказку, а на оставленный им собственноручно след. - И, знаете, по-моему, я видела что-то похожее на эту загадку про скорость времени в его записях.
  Похоже, моя находка подтолкнула ее память в нужную сторону, и она продолжала:
  - Я еще думала, зачем собирать информацию по физике, химии, биологии... Может, задачки тут каждый раз отличаются, и Андрей готовился ко всем возможным вариантам? Столько обрывочных фактов, никак не связанных друг с другом... Не помню, что конкретно в его записях было про космос, но скорость связана с Теорией относительности Эйнштейна. Я в физике совсем не разбираюсь.
  - Я тоже, - буркнул наш хоккеист.
  Они посмотрели на меня, а я медленно перевел взгляд с одного на другого, демонстративно пожал плечами и наконец выдал:
  - Это вообще не ребус.
  - В смысле? - не поняла Марина.
  - В прямом. Если загадки тут рандомные и заново генерируются под каждого достигшего это место, то в разных случаях они могут быть разной сложности, так?
  - Наверное, - согласилась она.
  Марина замолчала, быстро глянула на Майорова, и в чате возникло:
  
  Для игры это нормально.
  
  - Ну вот, - продолжал я. - Задачки могут быть из разных наук, иногда сложные, иногда попроще, иногда на смекалку, иногда на знание. И конкретно вот эта - может, и не простая, я согласен, что многие такое не знают или не помнят, в реальной жизни ведь оно не нужно. Но она на знания, а не на смекалку. Поэтому и говорю: не ребус, а задачка. Гена просто поспешил ответить, а я только позже сообразил, что к чему. Все-таки подземелье, гули... не до физики как-то.
  - Так ты знаешь ответ? - спросил он.
  - Ага. 'Интерстеллар' смотрели?
  Их лица стали недоуменными.
  - Это че-то с космосом? - припомнил Майоров. - Фильм какой-то? Не смотрел. Я фантастику не люблю.
  - А я вообще в кино не хожу, мне не до того, - отрезала Марина, явно намекая на свою занятость крипто-игровыми делами.
  - Ну и зря. И Хокинга не читали? 'История времени', другие книги?
  Наверное, я сказал это немного чересчур снисходительно - хоккеист сдержанно покачал головой, а Марина вспыхнула, открыла рот, собираясь выпалить в ответ что-то дерзкое, но снова запнулась. Решила, видимо, что в присутствии нашего бойца препираться нам двоим неправильно. Вместо этого она снова воспользовалась чатом:
  
  Говори быстрее, чтоб мы могли двигаться дальше. Не тяни, ну что ты за человек!
  
  - Ну короче, - опять заговорил я, - в физике и тем паче в Теории Относительности я, конечно, не спец, но Хокинга в свое время меня заставил начать читать отец, а потом я сам увлекся и три его книги осилил. Они интересные, и дядька он был крутой. Уважаю. И фильмы про космос я смотрел, и даже ролики на ютьюбе - про гравитацию, время и прочее. И эта загадка, - я ткнул пальцем в монитор, - всего лишь проверка знаний. Либо ты знаешь ответ, либо нет, и тогда начинаешь просто угадывать, рискуя усилить защиту подземелья... Все, все, не тяну, не смотрите на меня так. Время зависит от гравитации, понимаете? Чем она сильнее - тем время медленнее, она как бы замедляет его. Это если совсем простым языком излагать, хотя сложным я бы и не смог, если честно. То есть, допустим, на поверхности планеты время быстрее, чем в космосе. Хотя это будет почти незаметно, только очень точными приборами можно определить...
   - Значит, самая низкая сила гравитации будет на орбите Земли, потом на поверхности и самая сильная - на Солнце, так? - перебила меня Марина, которой явно надоела эта лекция, и быстро ввела данные в компьютер.
  Майоров сжал кулаки, громко хрустнув костяшками, я тоже напрягся. Ведь уверен, что прав, но все равно тревожно...
  Марина клацнула кнопкой, на пару секунд мы все затаили дыхание, а потом монитор разразился:
  
  Вы решили загадку, открыт проход на следующий уровень
  
  В первой строке системного меню было написано то же самое, а вот дальше начиналась личная информация.
  
  Вы получили 4000 опыта за убийство стража и прохождение первого уровня подземелья
  Полученный опыт делится на двоих: 2000
  Вы получили 35 квантов
   Ну и, конечно, артефакты: на этот раз они оказались не скрыты якобы в теле босса, а просто лежали прямо рядом с открывшимся люком на следующий, третий уровень подземелья.
Оценка: 6.72*14  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | П.Працкевич "Код мира - От вора до Бога (книга первая)" (Научная фантастика) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | A.Summers "Воздушные грани: в поисках книги жизни" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"