Ёрш Ника: другие произведения.

И на исходе дня...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 5.95*9  Ваша оценка:

Внимание! роман закончен, здесь лишь ознакомительный фрагмент. Приобрести полную версию можно на книгомане.

ГЛАВА 1

"Таинственные убийства молодых женщин в Зее продолжаются!!!  Жертв уже четыре".

   ...На прошедших выходных столицу Мифистория, Зею, потрясло два загадочных убийства молодых девушек, адепток Эрканского Университета дружбы народов, а сегодня стало известно о гибели двух женщин, занимавших достаточно важные государственные посты.
   Имена жертв пока не распространяются, однако, как сообщают в надежном источнике, все убитые имели огромные магические перспективы.
   Следственные органы продолжают хранить гробовое молчание, игнорируя настойчивые вопросы прессы. Видимо, подозреваемых у министерства по магическим преступлениям по-прежнему нет! Если кто-то владеет хоть какой-нибудь информацией о данных происшествиях - просим вас немедленно обратиться в наш еженедельник, вознаграждение гарантировано!..
  
   - Это ужасно, - Ольга отодвинула от себя газету и взялась за остывающую чашку чая. Отпив несколько небольших глотков, девушка подняла глаза на красивого молодого брюнета, расположившегося у окна. - Мирос, ты в курсе событий? Что это за история с убийствами? Неужели, правда?
   - Не бери в голову, - просто ответил мужчина, пожимая широкими плечами. - Там еще разобраться нужно, что к чему. Ни одного имени не названо, конкретики ноль. Видимо, редакторы этой бурды совсем страх потеряли.
   - Ты хочешь сказать, что они раздувают панику на пустом месте? И жертв вовсе не было? - с надеждой переспросила девушка.
   Мирос замялся перед тем, как ответить. Его полные губы недовольно скривились, а между темными бровями залегла глубокая морщинка.
   - Ты же знаешь, как я отношусь к разговорам о своей работе, - в конце концов раздраженно ответил он, присаживаясь за стол рядом со своей взволнованной собеседницей. - Следственные органы неприменно со всем разберутся... И вообще, я задержал тебя сегодня вовсе не для того, чтобы обсуждать бульварную прессу.
   Ольга, моментально забыв неприятную тему, открыто улыбнулась Миросу, и, взяв его за руку, замерла в ожидании дальнейших объяснений. Уж она-то помнила, что почти два года назад согласилась встречаться с этим замечательным молодым человеком, и ровно год назад они съехались и стали жить вместе. Сегодня была их маленькая годовщина. И ее ждал подарок!
   Откуда девушка знала об этом? Всё просто - будущий муж неосмотрительно спрятал колечко в ящик комода прямо между своим нижним бельем и носками, прикрыв все это тремя чистыми полотенцами. Спрашивается, с чего бы ему перекладывать полотенца с положенного места? В общем, недолго девушку терзало любопытство, подарок был найден еще за неделю до даты. Найден, примерен и одобрен мамой, сестрой и лучшей подругой, Милкой.
   И вот сегодня этот день настал... Мирос с самого утра вел себя необычно, избегал встречаться с невестой глазами и даже сам приготовил им завтрак, попросив ее задержаться перед уходом на работу буквально на полчаса.
   - Оля, - нерешительно взглянув на свою избранницу, мужчина, тем временем, постарался высвободить свои руки из ее нежного захвата. Не вышло. Обреченно вздохнув, продолжил: - Оленька... Ольга.
   - Да-да, - подбодрила замолчавшего на полуслове жениха девушка, мысленно перебирая в уме список гостей, которых они пригласят на свадьбу с ее стороны. Их будет немного, человек двадцать - тридцать. Только самые близкие. Наконец, ее перестанут пытать при встрече одними и теми же вопросами: "Ты еще не женилась? Как же так? А когда?" И непременно на торжестве будет дорогой ведущий и клик-съемка, чтобы потом пересматривать все важные события в режиме реального времени уже вместе с их прекрасными детьми... Евой и Стефаном. Да, и это она продумала. Долгими одинокими вечерами, а иногда и ночами, пока он истязал себя расследованиями магических преступлений, она ждала его дома и строила планы на их совместное будущее.
  -- Черт, не думал, что это будет так тяжело, - Мирос снова вырвал Ольгу из мира грёз, раздраженно цокнув и как-то виновато опустив голову, - короче, ты ведь умная девочка и сама всё понимаешь.
   Что-то в надломленном голосе и необычном поведении жениха насторожило его собеседницу, заставив переключить всё внимание только на него. Всегда уверенный в себе и своих поступках, сегодня жених был прямой своей противоположностью. И вроде бы ситуация вполне себе прозрачная... Участившиеся за последние месяцы подарки, букеты цветов, кольцо на полке опять-таки. Может быть, всё дело в работе?
   - Котик, - Ольга сжала руки любимого мужчины немного сильнее прежнего и преданно заглянула ему в глаза, - я уже опаздываю на работу. Если хочешь, мы отложим этот разговор до вечера? Я куплю бутылочку хорошего вина и...
   - Нет! Что ж за наказание?! - Мирос резко вскочил на ноги, чем немало удивил девушку, и рванул к распахнутому настежь окну. Схватив с подоконника пачку сигарет, он быстро закурил и лишь спустя несколько жадных затяжек, продолжил намного спокойнее, чем раньше, - ну какое вино, Оля? Что нам с тобой отмечать? Мы расходимся! Или ты действительно веришь в дружбу после расставания?
   Девушка молчала. Медленно, очень медленно, в ее голову, переполненную планами на будущую свадьбу, прокрадывались непонятные слова жениха. Он не хочет вина - это раз. Праздника не будет - это два. А дальше что-то о дружбе и расставании...
   - Ой, только не смотри так!- мужчина обернулся как раз вовремя, чтобы наткнуться на непонимающий, полный откровенного ужаса взгляд собеседницы. - Я итак затянул слишком долго. В результате вчера звонила твоя мать и спрашивала, почему я еще не сделал тебе предложение! Это уже ни в какие ворота не лезет, что ты там ей наплела? Теперь куча твоей родни думает, что мы по-прежнему пара и вот-вот узаконим отношения.
   Докурив сигарету, мужчина потушил окурок и тут же прикурил снова. С удовольствием принимая немалую порцию никотина, он щурился, глядя на кольца дыма, и ждал реакции на свои слова.
   Оля молчала. "Мама звонила, - отстраненно неслись мысли в ее заторможенном мозгу, - решила поторопить его, хоть я и просила не делать этого". Потом почему-то стало пусто и холодно внутри. По телу пробежал озноб, а глаза отчего-то наполнились влагой.
   - Кольцо, - тихо, почти шепотом проговорила девушка, старательно разыскивая в себе остатки здравого смысла, - в комоде. И цветы, и украшения...
   - Да брось! - Мирос грубо затушил второй окурок и уставился прямо на озадаченную собеседницу. - Да, я чувствовал свою вину за происходящее! Я и сейчас понимаю, что поступил с тобой не самым лучшим образом, но изменить ничего не могу. Только не изображай святую невинность: ты принимала украшения, закрывая глаза на все мои "ночные смены", ты стала тратить гораздо больше моих денег на свои шмотки и прибамбасы, играя на моем чувстве вины. И, в принципе, меня все устраивало до определенного времени.
   - До определенного времени? - словно эхо переспросила Ольга.
   - Да, - мужчина снова поморщился, явно переходя к самой тяжелой части разговора, - а теперь я женюсь и, поэтому, так больше продолжаться не может.
   На кухне повисла тяжелая тишина, нарушаемая лишь звуками проезжающего за окном автотранспорта и глухим тиканьем настенных часов.
   - Так, - Ольга поднялась из-за стола, не отрывая умоляющего взгляда от поджавшего губы мужчины. - Помоги мне понять. Ты сегодня попросил меня задержаться перед работой для того, чтобы сказать, что женишься, - секунда тишины, затем его утвердительный кивок. - Но женишься не на мне, - попытка отрицательно покачать головой, и снова согласный кивок, сопровождающийся щелчком зажигалки и жадной торопливой затяжкой. - И до этого ты дарил мне подарки, украшения и тратил свои деньги, чтобы откупиться за измены.
   - Да.
   Очень ёмкий ответ, который грозил перечеркнуть два года жизни. Так странно. Всё еще не до конца осознавая смысл происходящего, девушка осмотрелась вокруг, нервно хихикнула, и сделала несколько шагов навстречу к любимому мужчине, чтобы наткнуться на выставленную вперед ладонь и ледяной осуждающий взгляд:
   - Чего ты еще хочешь, Оля? - Мирос говорил отрывисто, завистливо поглядывая в окошко позади себя. Там была свобода...
   - Хочу услышать правду, - девушка остановилась, хватая его за протянутую руку и прижимая ее к своей груди, - ты разрываешь мне сердце. Такой бесчувственный; такой чужой. Несёшь какую-то нелепицу! Я ведь люблю тебя, Мирос, и ты тоже...
   - Оля! Прекрати!!! - рык, полный нескрываемого больше раздражения вырвался из груди красавца брюнета. Накопленная за последние месяцы усталость и безмерное напряжение вот-вот грозили вырваться на голову несчастной влюбленной. - Сядь на место и прекрати хвататься за меня! На мне свет клином не сошелся...
   - Я люблю тебя! - девушка не желала слышать и тем более отступать, - я - та, кто всегда была, есть и будет рядом! Мы - идеальная пара.
   - Идеальная пара? - Мирос все-таки не сдержался и, с силой схватив бывшую девушку за локоть, оттащил ее обратно за стол. - Сядь, я сказал!!! И прекрати ныть! Нет больше никаких "нас", "мы", "вместе"! Есть отдельно ты - рядовой специалист по прогнозированию погоды, и есть я - главный оперуполномоченный отдела по борьбе с магическими преступлениями! Есть девушка, у которой нет будущего, и есть парень, который стремится к саморазвитию и постоянному продвижению вперед! Ты для меня - пройденный этап. Всё, Оля, и давай закончим на этом!
   - Я не верю...
   - Зря!
   - Два года душа в душу...
   - Опомнись! Последние полгода мы жили как соседи! Я спал-то с тобой два-три раза от силы, и то был сильно навеселе!
   Непрошенные горькие слез ручьями бежали по лицу девушки, оставляя за собой некрасивые серые разводы от приличного слоя косметики. А губы шептали:
   - Ты уставал. Я всё понимаю...
   Снова полные губы кривятся от отвращения, а в карих глазах нет ни капли сочувствия или жалости:
   - Уставал, но не от работы. Я уставал и продолжаю уставать от тебя. И давай постараемся обойтись без истерик, ты ведь всегда проявляла себя как умная и проницательная девочка. Иди, подправь лицо и отправляйся на работу. Я не гоню тебя из квартиры сегодня же, соберешься в течение пары дней. Ключи у тебя есть...
   - Мирос, - имя, произнесенное словно мольба, - я не смогу без тебя, не хочу...
   - И что мне теперь сделать? Удавиться? Или плюнуть на личные планы и цели и жениться на тебе из жалости?! Хватит с меня сострадания, оно итак обошлось мне в кругленькую сумму. Заметь, я ничего не забираю: автокар, шмотки, побрякушки - оставь себе всё, только хватит поедать мне мозг.
   Произнеся последнюю фразу, молодой человек развернулся и опрометью выбежал в прихожую, а затем и вообще вон из квартиры. Хлопнула входная дверь, и, вместе с этим звуком, лопнуло что-то внутри Ольги.
   Словно во сне, она поднялась со стула и потерла разболевшийся локоть - на нем были синяки от пальцев теперь уже бывшего жениха. Да и жениха ли? Полгода она ждала его в их постели, оправдывала постоянные ночные задержки и нежелание спать с ней, искала причины его изменившемуся поведению и списывала всё на повседневную рутину, работу и усталость. "Да, романтика кончилась, - уговаривала себя Оля, - теперь он зарабатывает нам на жизнь, на наше совместное безбедное будущее... Не может быть семьи без устоявшегося быта". Уговорила. Отпустила ситуацию. И стала посмешищем.
   Подвывая, не хуже бездомного оголодавшего пса, девушка бездумно бродила по пустой трёхкомнатной квартире. Всё здесь напоминало о нём, дышало им, как и она сама. Размазывая остатки косметики по лицу, Оля внезапно остановилась у злополучного комода и, не сдержавшись, открыла нужный ящик. Кольцо лежало на своем месте.
   - Лежишь? - тихо, с нотками истерики в голосе, проговорила девушка, протягивая руку к такому желанному предмету роскоши. - Отравило мне всю жизнь, а само лежишь здесь и думаешь, что всё хорошо?!
   Где-то в глубине души, очень-очень глубоко, она понимала, что ведет себя странно и пора остановиться, пора взять эмоции под контроль. Только вот крупный голубой алмаз в платиновой оправе так и манил к себе, заставляя отринуть всё прочее. В голове зазвенело, пустота медленно стала преображаться в картинки, и вот уже готовое видение проплывает мимо Оли.
   ...Очень красивая девушка в струящемся белом платье медленно проходит мимо. Ее ведет очень похожий внешне пожилой мужчина в форме магического министерства. Играет красивая музыка, гости тут и там улыбаются и промачивают уголки глаз белоснежными платочками... Идилия просто. И вроде хочется отвернуться и уйти, не смотреть, но тут...
   - Согласны ли вы, Тиан Мирос младший, взять эту девушку в свои законные супруги? Согласны ли...
   "Не смотри! Не слушай! Всё это ложь..."
   - Согласен! - зычный мужской голос и радостный шепот среди собравшихся гостей.
   "Как же ты можешь?! А я?! Что будет со мной?!!"
   Отбросив колечко, подарившее столь яркое видение в сторону, Оля со стоном упала на постель и разрыдалась. Никогда раньше ее слабый дар предвидения не проявлял себя так четко и красочно. Почему именно сегодня? Именно сейчас? Когда ей так тяжело?!!
   Девушку трясло от холода, в то время, как внутри нее разрастался настоящий пожар.
   "За что? Почему он так со мной?! Я ведь люблю, я ведь простила бы всё! А он... Пройденный этап! Я - пройденный этап! Ненавижу! Ненавижу!!!"
   В следующий миг, вскочив на ноги и осмотревшись вокруг совершенно диким взглядом, Оля решительно стерла с глаз пелену, мешавшую ей отчетливо видеть окружающую обстановку и посмотрела на стрелки настенных часов.
   - Твою ж... Где мой тачфон, черт возьми? - ошалело пробежав глазами по спальне, девушка вновь отправилась на кухню, старательно вспоминая, куда могла бросить аппарат. Попутно она стягивала с себя дорогой костюм от известной марки Ив Глем, бросая юбку-брюки, длинный кожаный жилет и блузку прямо на пол. Туда же отправилось нижнее белье из тончайшего нежного шелка. Всё было куплено на его деньги. Мирос достаточно быстро приучил ее к роскоши: дорогая качественная одежда, изысканные духи, лучшие салоны... Сейчас, на мгновение задумавшись об этом, Оля передернула плечами, вспоминая свою прошлую жизнь и представляя, как, возможно, придется жить и впредь.
   Спустя минуту, так и не обнаружив по пути тачфона, девушка стремительно вбежала в ванную комнату. Там ей пришлось на миг замереть от страха - из зеркала на нее смотрело жуткое лохматое и перепачканное нечто. Понадобилось еще немного времени, чтобы окончательно узнать в чужеродной зверушке себя любимую. Тёмно русые волосы, собранные с утра в хитроумную прическу, растрепались и сейчас висели неопрятными паклями, а толстый слой косметики превратился в сплошную кашу, покрывающую лицо то тут, то там.
   Быстро стащив с левой руки изящные золотые часики, Оля запрыгнула в душевую кабинку и включила поток "на всю". Спасительные струи теплой кристально чистой воды окатили тело, приводя в порядок мысли и сознание.
   Буквально десяти минут хватило на то чтобы окончательно прийти в себя и начать строить новые планы на будущее. Обернувшись в свое большое махровое полотенце, девушка достала фен и косметичку и ухмыльнулась, не без удовольствия отмечая, что всё в этой квартире было сделано "под нее". Еще бы! Ольга лично в течение всего последнего года продумывала и меняла дизайн помещений, перекрашивала и переклеивала, переделывая берлогу холостяка в уютный дом, куда хотелось возвращаться снова и снова. Каждая полочка, каждая картина, каждая ажурная салфеточка - всё было на своём месте.
   - Еще не всё потеряно, - шепнула девушка, глядя на свое припухшее отражение, - немного отдохнём, Ольга Леонидовна, и вернёмся, будто ничего и не было.
   Основа под макияж, капля тонального крема, слой пудры, чуточка румян, карандаш и тени для глаз медленно выровняли цвет кожи и придали своей владелице свежий обновленный вид. Волосы были высушены и аккуратно собраны назад в "ракушку", следом девушка переодела белье и втиснулась в короткую юбку и полупрозрачную блузку от молодого, но уже очень успешного кутюрье. Часики вернулись на законное место, в ушах засияли маленькие бриллианты, а на ногах появились черные туфельки на высоких шпильках.
   Последним был найден тачфон, и тут же использован по назначению:
   - Вардар Архарович, - с придыханием заговорила красавица, попутно хватая приготовленный заранее клатч и выбегая из дома, - простите меня, я совершенно бессовестно проспала! Да, я прекрасно понимаю. Конечно, всё отработаю, вы же меня знаете. Не сомневайтесь, в этот раз точно отработаю! Спасибо вам, золотой вы мой человек!
   Разговор с начальником остался позади, хотя его-то Оля совершенно не боялась. Дело в том, что младшего сына Вардара Архаровича никак не хотели брать в академию при министерстве магии, и именно Мирос поспособствовал его зачислению. С тех пор девушка без особого стыда пользовалась всеми возможными и невозможными поблажками со стороны руководства, в том числе и счастьем "задержаться" иногда на часок - другой.
   Любимый красненький мини-кар ждал свою хозяйку на стоянке, а в нем приятно пахло ванилью и миндалем. Невольно вспомнились слова Мироса о том, что он не собирается забирать у нее средство передвижения и другие личные вещи - значит, время терпит. Пару дней она возьмет на передышку, съездит к маме, посоветуется и вернется во всеоружии. Решено! Без боя никто не отнимет у нее жениха. Всё будет прекрасно!
   ...
   К вечеру все былые надежды на светлое будущее грозили окончательно утонуть в болоте из депрессии и неизбежно возросших комплексов.
   Во-первых, звонила верная подруга и сообщила, что видела дочку босса их ведомства вместе с Миросом, и "они ворковали, словно два влюбленных голубка, совершенно ни от кого не скрываясь". По заверениям Милки, девица была молода и невероятно хороша собой, а сам мужчина просто пожирал ее глазами. Во- вторых, Ольге пришло электронное сообщение от младшей сестры, Ирины, в котором та желала ей скорейшей помолвки и доверительно рассказывала новость - они с мужем ждали ребенка! Казалось, хуже уже и быть не могло. Ан нет! За пятнадцать минут до окончания рабочего дня выяснилось пресловутое "в-третьих": младшего сына Вардара Архаровича отчислили-таки из академии за неуспеваемость и регулярные прогулы. Начальник злобно пыхтел и требовал восстановления ненаглядного отпрыска, в противном случае, Ольге откровенно предлагалось искать себе новое место работы.
   - Застрелите меня, или придушите, чтобы не мучилась, - прошептала девушка, как только босс перестал стоять над душой, откровенно нервируя своими ультиматумами. Глядя на монитор компьютера, брошенная невеста отчаянно пыталась изобразить на лице привычный оптимизм и работу мысли, однако выходило это у нее отвратительно. - Интересно, что еще судьба приготовила для меня на сегодня? Или это всё, на что она способна? Тогда слабовато бьёт...
   Ольга в который раз за день нервно хихикнула, чем вызвала очередной приступ перешептывания и проявления интереса в свой адрес. Двое дотошных коллег - Татьяна и Заир (таких же слабеньких магов - кротов, как и она) весь день гадали, в чем причина перемен ее настроения. Только вчера Ольга порхала, словно бабочка, счастливо улыбалась и грозилась поразить их невероятной новостью, а сегодня ее будто подменили. На вопросы она предпочитала не отвечать, с каждым часом мрачнела всё больше, а под конец и вовсе стала хамить окружающим, разговаривать сама с собой, шмыгая носом, и злобно при этом посмеиваясь.
   - Домой собираешься? - предприняла последнюю попытку вступить в переговоры Татьяна, - или ты сегодня решила остаться в ночную смену вместе с Вардаром Архаровичем?
   - Что? Уже время? - Ольга нахмурилась и недоуменно уставилась на стрелки своих золотых часиков. Черт! Действительно, пора уходить, только вот куда? С утра она была решительно настроена вернуться в квартиру Мироса и попытаться переговорить с ним снова. Но сейчас ее сковывали страх и неуверенность. Ни разу за день он не позвонил бывшей возлюбленной, не узнал, как она, хотя видел, в каком состоянии оставил ее. Неужели ему настолько плевать?.. Пожалуй, стоило задержаться где-то на час - другой, и проверить, так ли она ему безразлична. А потом... Потом придется идти в его квартиру, других вариантов просто нет. - Тань, а поехали в клуб? Ты мне что-то говорила недавно про новое супер - местечко.
   - Ну, говорила, место действительно зачетное, - задумчиво осматривая коллегу, проговорила Татьяна, - только это было полгода назад, теперь я туда ни-ни: меня мой на порог не пустит, если узнает - я тогда под утро вернулась, до сих пор оправдываюсь. Да и твой вряд ли одобрит...
   - А где это место? И как называется? Контингент там порядочный? - Ольгины глаза всё больше разгорались от предвкушения. Вот он, идеальный способ проверить бывшего на остаток чувств - раньше он ее никуда не отпускал и ревновал к каждому столбу!
   - "Сохо" называется, и контингент потрясный... - Танечкин взгляд затянулся поволокой, а на губах появилась легкая фривольная улыбка, - а уж парни какие - загляденье! Мы с девчонками зашли и всё, головы потеряли!
   - Решено, я еду туда! Ты со мной или против меня? - Оля вскочила с места, выключая компьютер и хватая свой клатч, - и учти, я угощаю!
   - Ты меня без ножа режешь! - застонала коллега, - не могу сегодня, Олав внизу ждет. К нам свекромонстр приезжает, встречать поедем. Давай в другой раз? А хочешь, поехали к нам?
   - Нет, уволь, - девушка смешно скривилась и замахала руками, - я развлечься хочу, а не... Ну, ты поняла...
   Быстро заскочив в туалет, Оля остановилась перед зеркалом, подправила свой макияж, добавив яркости глазам и обновив помаду. Волосы решено было распустить и слегка взъерошить на макушке, а блузку расстегнуть на три пуговки вниз. Оставшись очень довольной собой, девушка вызвала такси и, полная предвкушения, направилась в один из самых элитных клубов Зеи...
   И здесь было от чего потерять голову! Заведение состояло из нескольких потрясающих танцполов выполненных в различных стилях и атмосфере, а также терассы и огромного ресторана. Бесконечные лестницы связывали между собой многочисленные помещения, а так же многоярусные лабиринты основного зала, где посетители могли при желании найти для себя комнату и остаться в ней на всю ночь. "Сохо" вмещал в себя более пяти тысяч гостей. Звуковые системы в клубе работали от души: музыка, которую играли диджеи с мировыми именами, пронизывала насквозь своими зажигательными ритмами. Мощные лазерные установки и многочисленные проекционные экраны, а также великолепный интерьер усиливали общую атмосферу яркости и веселья.
   Ольга, не успев прийти, растворилась в толпе, полностью подчинившись самым простым инстинктам: напиться и забыться!
   Виски, мартини, шампанское и снова виски. Затем в ход пошли коктейли, названия которых она даже не стремилась запомнить, и, наконец, танцы! Сегодня Оля была Богиней: как грациозно она двигалась, как прекрасно улавливала малейшую смену в музыкальном ритме, как выгодно выделялась на фоне остальной бездарной молодежи! Уж она-то это чувствовала, как никто!
   После очередного такого "выхода", к Ольге подошли двое совершенно умопомрачительных ребят и помогли спуститься с шеста, даже нашли ее туфли (на одной почему-то не хватало каблука). Судя по внешнему виду - парни были выходцами не с Мифистория, а скорее с Глемира, как и ее Мирос. Девушка лучезарно улыбалась своим новым кавалерам, обворожительно хлопая слипшимися от пролитого ей в лицо коктейля ресницами. Вот он, её звёздный час! Почему она не была здесь раньше? Почему запрещала себе пить алкоголь? Только теперь всё стало кристально ясно: Мирос никогда не был достоин её, поэтому и боялся отпускать в подобные места!
   Тут до Оли дошло, что ребята, тащат её отнюдь не за свой столик, а к одному из выходов.
   - Эй, куда? - попыталась взбрыкнуть девушка, притормаживая голыми пятками о танцпол, - я уходить не собираюсь! Верните туда... Поставьте назад!
   И вроде всё понятно сказала, вот только глемирцы ее сопротивления даже не заметили, а на слова и вовсе внимания не обратили, продолжая двигаться в заданном направлении.
   Девушка же сдаваться совершенно не собиралась: она отчаянно брыкалась, ругалась матом и даже несколько раз попыталась укусить наглецов. Ребята только вздыхали и сокрушенно качали головами.
   Они оказались местными вышибалами.
   Какая-то фифа танцевала рядом с Олей и была весьма недовольна ее поведением. Видите ли, она толкается локтями и неприлично задирает юбку перед чужим мужчиной.
   - И что? - просипела Оля, услышав аргументы охраны, - в голодный год люди друг с другом последним куском хлеба...ик...делились! А эта...ик...мужика зажала! Пффф. Тоже мне!
   - Девушка, - терпеливо стал повторять один из парней, - мы вынуждены попросить вас покинуть заведение. Есть кому позвонить, чтобы вас забрали, или вызвать такси?
   -Не дерзи мне, красотуль! - пьяно хихикнула звезда этого вечера, предпринимая очередную попытку закинуть одну непослушную ногу на другую, и демонстрируя фиолетовый браслет с логотипом клуба на правой руке, - у меня здесь фффсё- фффсё включено! Оплачено, ясно?
   - Хорош возиться с этой подстилкой, Дин, - второй глемирец не отличался ни терпением, ни уважительным отношением, - эй, ты, слышишь меня? Звони своему папику, пусть забирает тебя восвояси! Или я тебя сейчас прямо так выведу!
   Ольга насупилась. Парень, конечно, хамил, и нужно было его отчитать...но ведь по сути она пришла, чтобы позлить Мироса. Как же можно было такое забыть? Глухо икая, девушка вытащила из рук первого глемирца свой клатч и высыпала всё его содержимое на диван рядом с собой. Тачфон нашелся довольно- таки быстро, а вот набрать нужный номер получилось не сразу. Пришлось одному из ребят самому отыскать требуемое имя и позвонить.
   - Да, - голос Мироса звучал сонно, он явно не ожидал такого позднего (или, скорее, раннего) разговора, - слушаю.
   - Это ваше? - тут же спросил хамоватый охранник, хватая Ольгу за шкирку и тыкая в экран носом, как слепого котёнка.
   - Эй, поаккуратней, обезьяна! - девушка задергалась в руках громилы, впервые за всю ночь ощутив себя не в своей тарелке.
   Повисла тишина, в которой было отчетливо слышно недовольное сопение "очаровательной" гуляки.
   - Где она и что натворила? - наконец проговорил бывший жених, понижая голос до шепота.
   - Она...
   Охранник не успел доложить обо всех Олиных злоключениях, так как на экране тачфона, прямо из-за плеча Мироса, показалось еще одно заспанное лицо. Молодая и очень красивая девушка выглядела смущенной и удивленной одновременно:
   - Кто там, дорогой? Это что, она?
   Время остановилось. Ольга больше не трепыхалась, пытаясь освободиться из захвата глемирца; она просто замерла на месте, мечтая лишь об одном - исчезнуть, раствориться как можно скорее и никогда...НИКОГДА больше не видеть ни его, ни её.
   Резко отвернувшись от экрана, девушка тяжело осела на диван и закрыла лицо руками. Охранник больше ее не держал и выгнать тоже не пытался. Похоже, она что-то упустила, перестав слушать дальнейший разговор.
   - Ты это, сиди здесь пока, - глемирец по имени Дин заставил Олю убрать руки и посмотреть на него. В его глазах было сочувствие. Только этого не хватало! - Минут через десять за тобой прилетят, ну и... разберетесь там уж сами. А нам работать нужно. Слышишь, нет?
   Девушка кивнула и обняла себя за плечи. Стало холодно и противно, даже странно, как так быстро пропало весёлое настроение?..
   Хлопнула дверь - ребята вышли из комнаты, оставив ее одну, наедине с невеселыми мыслями.
   "Значит, он пообещал приехать за мной, - размышляла Оля, - интересно, один или... И куда повезёт?" Снова вспомнился взгляд платиновой блондинки - она явно было разочарована увиденным. А ведь за все два года с Миросом, Оля лишь несколько раз выпивала, да и то в его присутствии и с его одобрения. Жених являлся ярым приверженцем здорового образа жизни.
   К тому же, у Ольги был редкий дар, с которым не рекомендовалось потреблять алкоголь. "Кроты", так называли подобных ей. Как и другие люди, они бродили по земле словно слепцы, не видя ничего сверхъестественного вокруг, и лишь иногда к ним приходило озарение, позволяющее "выглянуть" за грань реального времени. Дар предвидения, говоря иначе.
   По сути, девушка не сильно отличалась от остальных: уровень ее способностей был самым низким, зато позволял ей работать специалистом по прогнозированию погодных условий. За всю жизнь ее посетило не больше десяти видений, а вот предчувствие часто было на высоте. И сейчас оно снова дало о себе знать.
   - Не хочу их видеть, - пролепетала Оля, вскакивая с места и осматриваясь в поисках своей обуви. - Лучше уж ответить на тысячу вопросов шокированной мамы и много часов выслушивать ее нравоучения и нотации, чем снова увидеть эту парочку.
   Туфли были непоправимо испорчены, идти в них куда-то было бы немыслимо. Впрочем, до стоянки такси отсюда совсем недалеко - ее цель находилась буквально через парк от клуба. Оля сгребла в клатч всё свое добро и пересчитала наличность. До мамы доехать, пожалуй, хватит, кто-то из водителей сегодня хорошо наживется.
   С гордо поднятой головой, решительная босая и сильно лохматая девушка проплыла мимо очередной партии "секьюрити" на выход. Знакомых глемирцев она не встретила, а остальные трое, попавшиеся на пути, просто мазнули по ней любопытными взглядами и тут же забыли.
   "Мда, похоже, ребята и не такое повидали, - думала Оля, осторожно перебегая через стоянку клуба, лавируя между автокарами и старательно вглядываясь под ноги, - не зря Таня предупреждала". Еще несколько минут понадобилось, чтобы перебежать автостраду - благо, в это время суток она была практически пустой - ночью все предпочитали автолёты.
   Городской парк встретил девушку зловещей тишиной. В дневное время здесь бывало очень даже красиво - множество деревьев, цветов и зелени навевали романтику, а периметры широких дорожек украшали памятники и различные статуй. Только вот сейчас все они превратились в причудливые страшилки, то и дело нависающие над незадачливой путницей и сопровождающие ее хмурыми взглядами.
   - Здесь никого кроме меня нет, - бубнила себе под нос Оля, медленно продвигаясь вперед, - это просто каменные изваяния. Их не стоит бояться.
   И только девушка почувствовала хоть какую-то уверенность в том, что ей ничто не угрожает, как тишину вокруг разорвал душераздирающий крик. Женский. Страшный. И он приближался!!!
   В нормальном состоянии, Оленька несомненно сбежала бы, но... выпитые коктейли сыграли свою злую шутку и прирастили бедняжку к земле. Ноги налились свинцом, дыхание участилось, клатч со всеми документами и деньгами выпал из похолодевших рук.
   "Беги!" - кричал остаток здравого смысла где-то на задворках испуганного сознания.
   "Всё будет хорошо, - шептал врожденный оптимизм, ласково шевеля волосы на затылке".
   "Это просто подростки резвятся, - хихикал влитый в организм алкоголь, подкрадываясь при этом всё ближе к горлу и пытаясь вырваться наружу вместе со съеденными закусками".
   А потом случилось неизбежное: из леса выскочило нечто, весьма отдаленно напоминающее женщину. Лохматое, в искромсанном платье залитом кровью и с совершенно дикими глазами. Наверное, именно так смотрят животные, которых ведут на убой.
   Приглушенного света магических фонариков хватило, чтобы появившаяся жуть мгновенно увидела Олю и ринулась прямо на нее нечленораздельно выкрикивая какие-то бессвязные звуки. Во рту у нее булькало что-то красное, а лицо и волосы были перепачканы грязью вперемешку с какой-то желтой мерзостью. Схватив приросшую к месту горе-путешественницу за тонкую блузку, женщина несколько раз мотнула головой, а потом грузно повалилась сверху, явно потеряв сознание.
   - Помогите, - пропищала Ольга, больно приложившись головой о подножие какой-то статуи и глупо моргая. - Ссслезай... Мамочкиии...
   Последнее слово было обращено уже не к павшей жертве нападения, а к появившемуся следом существу. Огромный мужик навис над павшими дамами и глупо раскрыл рот.
   "Он без зубов, - на автомате отметила Оля, - и воняет, будто сдох давным - давно".
   - Сдох, - вслух пророкотал мужик, озвучивая ее собственные мысли. - Идти вместе! Две - хорошо.
   А потом было больно. Еще бы - такой кулак обрушился на голову! Оля даже отключилась, но совсем ненадолго. Запах разлагающегося тела быстро вернул ее в сознание. С трудом открыв залитые чем-то липким глаза, девушка поняла, что болтается вниз головой на одном плече у громилы. На втором, совсем рядом, висела новая знакомая, по-прежнему не подавая признаков жизни.
   Снова подступила тошнота. Но, прежде чем организм успел высказать свое веское фи на всё происходящее, мужик остановился и небрежно сбросил Олину соседку вниз. Послышался громких нехороший хруст.
   Оказалось, что вместо земли и вообще парка, под ногами у вонючки (именно так окрестила нападавшего девушка) теперь был гладкий каменный пол с изображением огромной звезды. На один из углов рисунка и была сброшена перепачканная и покалеченная женщина.
   - Лежать, - скомандовал мужик, погрозив замершей в неестественном положении жертве, словно до этого она намеревалась сбежать. Затем, совершив еще несколько шагов в сторону, вонючка сбросил и Ольгу, правда той досталась подстилка в виде кучи чьих-то вещей, пахнущих разным дорогим парфюмом. - И ты лежать. Ждать. С тобой потом.
   "Потом - это хорошо, - снова подал голос пресловутый оптимизм, - можно попытаться незаметно отползти. Главное, тихо!"
   Кинув один глаз в сторону вонючки, девушка слегка обомлела от увиденного: мужик стоял в самом центре нарисованной звезды и нараспев проговаривал какие-то непонятные слова. А вокруг него, в четырех равноудаленных углах, стояли небольшие склянки, наполненные до краев чем-то красным. Пятый же угол занимала новая Олина знакомая - сумасшедшая из парка. Женщина выглядела словно поломанная кукла и лишь редко приподнимающаяся грудь доказывала, что это живой человек. Живой!
   "Нужно позвать на помощь, - думала Ольга, заставляя себя отвернуться и поискать глазами выход, - самой мне с ним не справиться. Что же делать?".
   Пение становился всё заунывней и протяжней, плюс ко всему мужик стал раскачиваться всем своим огромным телом из стороны в сторону, а пол под девушкой принялся нехорошо вибрировать.
   "Сейчас или никогда!" - решила Оля, вскакивая на ноги и перепрыгивая через небольшое препятствие в виде бочонка с чем-то желтым. Идея, в целом, была неплохой, а вот исполнение могло быть и лучше. Зацепившись за край преграды, Ольга рухнула навзничь, проливая вокруг липкую субстанцию и громко выкрикивая в полете нечто нецензурное.
   Оказавшись на мокром холодном полу, девушка приготовилась к новой порции избиения. Обняв руками голову и подтащив побитые ноги к животу, она замерла и вся превратилась в слух. Прошло полминуты. Удивительно, но маньяк по-прежнему стоял в центре пентаграммы, напевая свой неразборчивый монолог, и не обращал на горе-беглянку ровным счетом никакого внимания. Не сказать, чтобы ее это сильно задело, скорее даже наоборот... К тому же, пока отлеживалась, Оля узнала здание, в котором оказалась - это была маленькая милая кафешка на окраине парка, которую хозяин закрыл больше года назад на ремонт. Мозг соображал очень вяло, но все-таки передал информацию телу: до стоянки с такси отсюда всего пару сотен метров, соберись и беги!
   Неуклюже встав на карачки, девушка поплотнее сжала губы, чтобы не выдать себя очередным красноречивым эпосом, и поползла к выходу. И тут (как всегда, совершенно не вовремя) проснулись пресловутые совесть вперемешку с моралью: совсем рядом, выгибаясь дугой, протяжно постанывая и хрипя, умирала женщина из парка. И вроде бы можно себя убедить, что помочь ей уже никто не в силах, (себя бы унести подальше, пока не прибили окончательно), только вот глупое тело уже развернулось назад!
   В этот момент сосуды на краях звезды лопнули, а их красное содержимое само (!) полилось навстречу к вонючему монстру в центре. Женщина вскрикнула, а затем обмякла, откинув кровоточащие руки в стороны.
   Дальше всё происходило словно в тумане.
   Каким-то чудом до Оли дошло, что на себе утащить умирающую она не сможет, и тогда она поддалась состоянию аффекта. Схватив небольшую балку, девушка, издавая совершенно ненормальный боевой клич, бросилась на преступника и просто-таки уронила ему на затылок своё импровизированное оружие. Мужик пошатнулся и рухнул в сторону умирающей женщины.
   - Мразь! - кричала практически обезумевшая от страха девушка, еще и еще раз опуская на него удары балкой, - сдохни, сдохни, сдохни!..
   И он, кажется, сдох. В смысле, окончательно.
   Только поняв это, Ольга рванула было вон, чтобы позвать хоть кого-то на помощь, но поскользнулась босыми ногами и, неуклюже раскачиваясь, завалилась на спину, прямо в центр звезды, куда продолжала поступать кровь со всех её пяти углов.
   - Кажется, это конец, - почему-то совершенно спокойно подумала девушка, чувствуя, как раскалывается бок от малейшего вздоха. - А всё проклятая совесть...
  

ГЛАВА 2

   Ольга Кир
   Постоянный нестройный гул очень мешал умирать. Чьи-то голоса, шаги, внезапный яркий свет и негодующие крики - всё это набатом пробивалось в затуманенное уставшее сознание, заставляя морщиться и просить быть тише. Всё бесполезно. Здесь никому не было дела до моих мучений и нежелания осязать что-либо.
   - Кажется, тут баба избитая! И там еще двое! - проорал какой-то садист прямо над моей многострадальной тушкой. - Эй, вы слышите меня?
   "Пошли к чёрту, - думала я, чувствуя, как меня грубо тряхнули за плечи, - дайте хоть умереть спокойно, эгоисты!".
   Нет, к сожалению, моему молчаливому посылу никто не внял.
   В голове гудело, под веками пульсировала тупая боль, губы пересохли и слиплись...
   - Вот вода, пейте дамочка, - другой мужчина с более приятным голосом, значительно тише и спокойнее прежнего, приподнял мою голову и поднёс к губам живительную влагу. Умирать расхотелось. Однако, сделав большой жадный глоток, я тут же хрипло раскашлялась и застонала от жгучей боли в области рёбер. К счастью, почти сразу сознание решило покинуть меня.
   Отсутствие сознания для физически и морально избитого человека - это высшее благо. Но меня угораздило заснуть на каком-то проходном дворе! И ведь пока убивали - ни души не было, а как только я решила спокойно отойти в мир иной - набежали, разгалделись!
   - Эту на автолёт вместе с той, что в коме. Труп оставьте пока на месте, сейчас Горан приедет, хочет лично осмотреть, - пророкотал кто-то рядом, заставляя меня выплыть из блаженной неги и вновь ощутить все "прелести" жизни. Моё тело горело огнём, во рту всё пересохло, а еще вокруг нестерпимо воняло.
   - Добееейте, - прошелестела я, старательно пытаясь найти новый способ, чтобы лишиться сознания.
   - Пока рано, - сверху коротко хохотнули, - вот подшаманим вас там да сям, расспросим: что да как, и тогда снова поговорим на эту тему.
   - Ммм? - я в сильном негодовании приоткрыла один глаз, пытаясь разглядеть и запомнить наглого шутника. Эффекта ноль - вокруг всё плыло и опасно пошатывалось.
   - А что? Желание гражданина - для нас закон, - продолжил мой наглый собеседник, - только не вздумайте умереть раньше времени - с поднятием и допросом трупов сейчас столько мороки! Волокита, знаете ли, одна. Бюрократы замучили.
   В следующее мгновение меня резко приподняли за плечи и ноги и, уложив на носилки, понесли в сторону свежего воздуха.
   - Так-то лучше. Мученический вид вам совершенно не идёт, лучше злитесь. Злость - лучшее лекарство от депрессии, - эта сволочь снова хмыкнула, - и вообще, на вас большая ответственность: вы, похоже, будете единственным толковым свидетелем в этом деле. Так что постарайтесь вспомнить всё как следует и остаться в живых хотя бы до беседы со следователем.
   "Хрен вам, а не сведения!" - успела подумать измученная я, и даже пальчик нужный оттопырила в сторону удаляющегося голоса, сил не пожалела.
   А потом снова был спасительный сон без картинок, запахов и иной отвлекающей дряни.
   ...
   Нир Горан Вук.
   "Чертов тачфон! Когда его, наконец, разорвет от количества звонков?!"
   С раздражением сдернув с себя простынь, я сел на край кровати и с силой потёр уставшее от бессонной ночи лицо. В это время аппарат ненадолго затих. В голову даже скользнула нелепая мысль о том, что меня оставили в покое. Нет, не оставили.
   - Слушаю! - гаркнул я, глядя на бликующий экран старенького аппарата и ожидая очередных невесёлых новостей.
   - Привет, Горан! Ох, и помятая у тебя рожа, дружище, - жизнерадостная физиономия Данте окончательно испортила настроение - его звонок не предвещал отдыха в ближайшие часов восемь - десять, а то и больше.
   - Говори, - ответил я, включив самый громкий режим связи и бросив тачфон на кровать. Хотелось кофе и закурить.
   - Фу, мужик, ты хоть бы трусы надевал что ли, я хоть и не ханжа, но предпочитаю вид женского тела, - раздалось недовольное бурчание из аппарата, - кстати, о телах! - тут же спохватился парень, - нашли Октавию!
   - Мертва? - замерев с зажигалкой в руках, я приготовился к худшему.
   - Пока нет. Но истязали её конкретно, так что еще неизвестно... Тут еще кровь предыдущих жертв, полуразложившийся мужик и девчонка посреди пентаграммы.
   - Кто нашел? - прикурив, я с тоской посмотрел на кофемашину. Не успею.
   - Местные рабочие, у них отпуск закончился. Это здание кафетерия, сейчас оно ремонтируется. - Данте помолчал немного, набрал в грудь побольше воздуха и добил: - кажется, девчонка впитала силу нашего психа. По крайней мере, несвежий мужик совершенно пуст, да и голова у него проломлена знатно - вытекло всё нах...чисто. Ритуал, наверняка, начинал он, а вот закончила эта в бирюльках.
   - Не понял, кто закончил?
   - Ну, девчонка. Шестая жертва лежала в самом центре, Горан. Вид потрепанный, но в ушах бриллианты, на руке золотые часики, не простая, смекаешь?
   - Ты допросил её? - натягивая брюки, я полуобернулся к тачфону, чтобы четче слышать, что рассказала девчонка. Нельзя было упустить ни одной детали.
   - Эээ...нет. Она: а) практически без сознания и довольно - таки сильно избита; б) напиталась силой жертв, отчего её жуть как колбасит; и в) всё еще сильно пьяна. Похоже, гульнула ночью не по-детски. Перегаром от нее тащит просто за версту.
   - И?
   - И я отправил её в нашу клинику, вместе с Октавией. Говорить о чем-либо сейчас бесполезно, уж поверь...
   - Поверить тебе? Лучше проверю. Я еду в клинику, ты осмотри тело! Зафиксируй каждую мелочь! - рявкнув всё это в аппарат, я отключился и направился к выходу. Дело принимало очень нехороший оборот. Октавия Лонг... Если она умрет, а девчонка примет даже часть ее силы, то придется худо. Еще телохранителем не пойми у кого работать не приходилось!
   Возмущенно фыркнув себе под нос, я схватил ключи от кара и вновь закурил. Нужно было многое обдумать. Кое-что из случившегося, я давно предвидел, но явно не всё. Впрочем, была надежда, что и псих, наконец-то, просчитался.
   Что ж, посмотрим, что там за "жертва номер шесть".
   ...
   Ольга Кир
   Давненько мне не было так хорошо. Душа просто пела от счастья, а тело от чувства полнейшего удовлетворения. Мы с Миросом лежали в обнимку на берегу моря. Вокруг ни единого постороннего: только чайки в небе, он, я и наша безграничная любовь...
   - Кхм, кхм, - раздалось совсем рядом с нами, - я, конечно, прошу прощения, что вторгаюсь в такие интимные мечты, но у меня к вам безотлагательное дело.
   - Что? - отпрянув от любимого, я обернулась, чтобы тут же наткнулась взглядом на женщину средних лет в белом плаще до земли. Она стояла и в упор смотрела на меня. Ярко зеленые глаза незнакомки поражали своей глубиной и необычным внутренним светом. Никогда таких раньше не видела. - Кто вы такая?
   - Еще раз прошу меня простить, - дама слегка наклонилась в мою сторону и заглянула через шезлонг Мироса. Мой жених загорал абсолютно обнаженным, не обращая никакого внимания на новое лицо. Я растерялась от подобного поведения. - О, вы, я вижу, чувствуете себя неловко из-за своего внешнего вида и времяпровождения, - дама обвела взглядом пустынный пляж и снова уставилась на меня, - но это пустое, поверьте, милая. В силу своей работы мне регулярно приходится видеть и не такое. Хотя, обычно я стараюсь уйти незамеченной... Ну да ладно, позвольте, мы перейдем в мои грёзы, там будет гораздо удобней.
   Ответить я не успела, потому что внезапно картина вокруг переменилось. Мирос исчез вместе с чайками, а мы с новой знакомой стояли посреди небольшой одноместной больничной палаты. Единственную постель здесь занимала очень бледная пациентка с перемотанной бинтами головой. Рядом с ней изредка попискивал небольшой аппарат с кучей трубочек, проводков и жгутиков, кроме того, с другого края, стояли сразу две капельницы.
   - Знакомьтесь, Ольга, это я, - тихо, практически шепотом, проговорила моя сопровождающая, - имя моё Октавия, мне сорок четыре года... и я умираю.
   Хм, что тут скажешь? На пляже мне нравилось больше...
   - Молчите? - снова заговорила эта странная женщина, пытливо заглядывая в мое испуганное лицо, - вам страшно, Оля?
   - Немного... - вообще-то безумно, только фиг я сознаюсь.
   - Я понимаю, - на этот раз на губах новой знакомой появилась очень печальная и, одновременно, сочувствующая улыбка. - Вас ведь очень редко посещали видения. А я гуляю по веткам будущего практически с рождения. Крот высшего уровня. Но вы, верно, уже догадались?
   Кивнула.
   - Так вот, сегодня ночью меня поймали и попытался убить. Задача это весьма непростая, но, как мы видим, вполне осуществимая. Вы дали мне время, Ольга, и я очень благодарна за это, - Октавия подошла ближе к своей телесной оболочке и дотронулась до собственной руки, - только холод. Всё дело в самонадеянности, не иначе. Если бы я слушала Горана... Но после драки кулаками не машут.
   Теперь замолчали мы обе. Я просто не представляла, что можно сказать утешительного в такой ситуации. Даже с тем минимальным количеством дара, что наградила меня судьба, мне было очевидно - это тело больше недееспособно.
   - Послушайте, Ольга, я могу себе представить, как моё появление выглядит со стороны, но у меня не было выбора. Ни ночью, ни сейчас. Меньше, чем через пять минут, я уйду из жизни. А к вечеру убьют и вас.
   Я вздрогнула. Одно дело сопереживать и сочувствовать постороннему человеку (жаль, конечно, и всё такое), но совсем другое - услышать от крота высшего уровня предсказание собственной смерти.
   - Чего вы хотите? - мой голос срывался, а губы отчего-то стали неметь.
   - Собственно, мне ничего от вас не нужно. Моё дело решенное. А вот вы можете изменить свою судьбу. Просто выслушайте меня, хорошо? - женщина, быстро подошла ко мне и мягко улыбнулась. - У вас есть два возможных пути. И я предлагаю вам путь спасения. Прежде всего вы должны знать, что с момента пробуждения у вас начнется совершенно новая жизнь, где доверять нельзя никому. Никому! Такой как раньше вам уже не быть. Понимаете?
   Я зачарованно смотрела в ярко зелёные глаза и внимала каждому слову провидицы. Уж больно хотелось жить.
   - Итак, сейчас вы погружены в лечебный сон, но я сделаю кое-что и наступит пробуждение. Как только очнетесь - сразу выйдете в коридор и проследуете налево, в соседнюю палату. Незамедлительно. Там будет мужчина. Высокий брюнет с военной выправкой. Он всегда одевается очень небрежно. Кодовое имя - Горан. Так вот, ваша задача - стать его тенью. Сразу оговорюсь, это - жутко противный тип, заносчивый и невероятно упрямый... Но с ним вы останетесь живы. Иными словами, Горан - ваш билет в будущее.
   - Значит, стать тенью. Хорошо. Это я смогу.
   Октавия засмеялась, глядя на мою решительную физиономию:
   - Верю. Ох, время... - женщина схватилась руками за голову и оглянулась на собственное тело, - как же жаль. Знаете, никогда не думала вот так умереть... Но, в конце концов, я не одна в последние минуты, и в этом есть своя прелесть. Последнее, о чем попрошу - не отказывайтесь от Озгуда. Кроме меня, у него никого нет. Не бросайте его.
   - Озгуд? - я непонимающе похлопала ресницами.
   - Мой напарник, - пояснила Октавия. Теперь он совсем один. Прошу вас...
   - Хорошо, не брошу... - не совсем понимая, чего именно просит от меня женщина, я пожала плечами.
   Октавия облегченно вздохнула:
   - У него непростой характер, девочка, но... он дорог мне. Постарайся найти к нему подход, и у тебя не будет друга вернее. А сейчас пора завершить этот разговор? -общие очертания Октавии внезапно стали расплываться, - время настало, прими же мой дар, который отдаю тебе добровольно, без всякого принуждения. Пусть глаза твои откроются всему сущему и обещанному, а связующая нас нить прервётся, как только покину я этот мир... Проснись!!!
   - Вот и всё, - раздалось у меня в ушах, - теперь беги, девочка.
   Я вяло пошевелила рукой, затем зевнула. Рот перекосило куда-то влево, а в груди всё отозвалось жгучей болью. Открыв глаза от удивления, с неверием осмотрелась. Что за ерунда? Где я?!
   И тут же, как по волшебству, в мою голову тягуче медленно стали прокрадываться воспоминания. Нужно попытаться всё систематизировать. Итак, первое - меня бросили! Второе... меня бросили!!! Почему-то именно это больше всего шокировало. Ни перебинтованные ноги, ни руки, покрытые ссадинами, ни голова, раскалывающаяся от боли, нет! Шокировал факт того, что я - брошенка.
   А потом вспомнился клуб: "Мамочка моя родная, как же противно и стыдно, - зажмурившись, думала про себя, - что на меня нашло?! Это просто наваждение, проклятие какое-то!".
   Дальше картинки всплывали быстрее, но были сильно размазаны: Мирос с его новой подстилкой, безразличная охрана на входе, парк... И Октавия!
   - Боже мой! - я резко села на кровати, отчего снова почувствовала острую боль в груди и затылке, - убегать! Мне нужно в соседнюю палату... Где же вещи? Кто-нибудь!!!
   Паника. Именно так, одним ёмким словом, можно описать охватившее меня состояние. Вполне заурядная больничная палата казалась ловушкой, белые стены вокруг давили и сжимались, пол под слабыми ногами ходил ходуном. За окном дул ветер, ломился внутрь, словно повторял последние слова провидицы: "Беги, девочка!.."
   А как бежать, когда на тебе из всей одежды одни бинты, да и те прикрывают не то, что хотелось бы? Схватив простынку и морщась от неприятных ощущений, я прямо на ходу замоталась в нее, словно в кокон. Вокруг всё качалось в разные стороны, так что мне приходилось старательно балансировать и держать равновесие. Наконец, достигнув намеченной цели (а именно голубой двустворчатой двери в центре стены), я облегченно всхлипнула и... буквально ввалилась во встроенный шкаф.
   - Нееет, - вырвался из моей груди растерянный горестный стон. Сил на новый поход практически не осталось. Устало облокотившись на стенку, я смотрела, как со скрипом прикрылась створка двери и сама себя подбадривала, - нужно просто оттолкнуться и быстро-быстро идти. У меня всё получится. Я смогу. Я...
   Настойчивый резкий стук по деревянной поверхности прервал ход моих мыслей. Следом послышался скрип дверных петель и голоса. Никогда не понимала, зачем люди стучат, если тут же вваливаются внутрь, не дожидаясь разрешения войти.
   - Доктор, - спокойный мужской голос разрезал тишину в моей палате, - можно вас на секунду?
   - Да, конечно, - и без того торопливые шаги по коридору тут же ускорились, и вскоре голос второго мужчины прозвучал намного ближе, - простите, а где пациентка?
   - Это я у вас хотел спросить, ГДЕ ПАЦИЕНТКА? - на этот раз первый вошедший терпения не проявлял, - кто-то посещал ее до меня?
   - Нннет, - неуверенно промямлил доктор, - никто, к ней запрещено...
   - Тогда, возможно, она сама выходила куда-то? Или ее увезли на процедуры? - не отставал первый.
   - Никаких процедур. Всё необходимое уже сделано. Да и количество влитых лекарств не позволили бы ей очнуться, не то что идти куда-то самостоятельно. Она сейчас должна быть абсолютным овощем...
   "Сам ты... редиска", - злорадно подумала я, стараясь подавить очередной приступ слабости и держать глаза открытыми.
   - Овощ? - нарочито спокойно переспросил мужчина, отчаянно желающий со мной встретиться, - ну, так вот, товарищ садовод, если через пять минут вы не найдете эту вашу растительность, я вам руки ко всем чертям пообрезаю!
   - Простите, конечно, минуту, - причитал горе - врач, явно пятясь к дверям, - сейчас найдем её, она не могла далеко... Оксанаааа! А ну бегом ко мне!
   Мой незваный гость громко сплюнул, пробубнил что-то себе под нос и тоже поспешил удалиться из палаты. Видимо, решил поискать сам.
   Затягивать дальше я не стала: открыла шкаф и выпала на пол. Ууу, больно как! Руки и ноги саднило, рёбра болели, а в затылке поселился какой-то садист, он беспощадно сверлил мой мозг и требовал впасть в беспамятство.
   Никогда в жизни не пробовала наркотики, но сейчас, проползая по палате к входной двери, я очень хорошо представляла себе, как себя чувствует принявший дозу... Раскачиваясь и нервно хихикая, поднялась по стеночке в полный рост и пошла, опираясь на нее, вперед.
   Лишь оказавшись за очередной дверью, я шумно выдохнула и позволила себе немного задержаться, вспоминая, где это пресловутое "лево". В коридоре было пусто, и этим стоило воспользоваться.
   Завернув в нужном направлении, я сделала над собой усилие и пробежалась, чуть не переломав ноги на трехметровой дистанции.
   "Овощ и есть, - подумала я про себя, горько усмехаясь и подтягивая развязавшуюся простынь как можно выше, - но так просто не сдамся!"
   В той самой палате было тихо и до головокружения воняло лекарствами, а единственным человеком, кроме меня, здесь была сама Октавия. Женщина лежала на узкой одноместной кровати, и со стороны могло показаться, что она просто спит. Только вот грудь ее не вздымалась в такт дыханию. Провидица умерла, как только сделала последнее предсказание.
   - Всё кончено, - закусив губу, я беспомощно осела на пол и дала волю слезам, - не успела. Проклятый Горан, отрастил, зараза, ноги! Мерзкий гад! Сволочь! А мне теперь погибай без него!
   - Ну, допустим я часто слышу подобное, - раздался удивленный голос позади меня, - я о той части, где вы перечисляете проклятия в мой адрес. А вот про гибель хотелось бы подробностей.
   В следующий миг передо мной присел на корточки мужчина средних лет, из тех, кого моя подружка Мила называет "брутал до мозга костей". Такой себе высокий крепкий и самоуверенный красавчик: очень короткая стрижка, двухдневная щетина опутывает губы, изогнутые в ироничной ухмылке, а темно серые глаза таят в себе угрозу и откровенную насмешку над объектом наблюдения. Не хватает только окурка в зубах. Брр... Терпеть таких не могу, слишком уж много они о себе мнят.
   - Горан? - спросила я с надеждой, совершенно не представляя, как вести себя с этим парнем, и, тем более, стать его тенью, если он окажется тем, кто мне нужен.
   - Он самый, - мужчина приподнял одну бровь и слегка пригнул голову в знак приветствия, - а вы?
   - Ольга, - расстроено прошептала я. Вот тебе и спаситель. О чем мне с ним говорить? Как убедить взять меня с собой?
   - Мне казалось, что еще минуту назад вы горели от нетерпения встретиться со мной, - заметил мой новый знакомый, с интересом наблюдая за сменами эмоций на моем лице, - а теперь в вашим глазах притаилась печаль. Обидно, честное слово.
   - Видите ли, - начала было я, но тут же осеклась, услышав громкие шаги позади себя. Кто-то вошел в палату. Понимая, что сил не осталось даже на то, чтобы обернуться, я перепугано округлила глаза и шепотом спросила Горана: - Кто там?
   Брутал, если и удивился моей реакции, ничем себя не выдал. На мгновение вскинув голову вверх, он неприязненно скривился и вернул всё свое внимание мне:
   - Там Зуев, - констатировал мой новый знакомый, - вы и его ждали, Ольга?
   - Вовсе нет, - я сделала огромное усилие над собой и, вцепившись одной рукой в норовившую соскользнуть простынь, второй схватила мятую рубаху собеседника и стала тянуть его на себя, - мне вообще-то кроме вас никто не нужен.
   На этот раз Горан не остался равнодушным, даже слегка закашлялся.
   - Она под действием лекарств, - подал голос стоящий позади мужчина. Причем, тот самый, из моей палаты, который пугал доктора лишением конечностей, - не стоит ее слушать, и, тем более, вести с ней беседы. Сегодня бесполезно.
   Снова раздались шаги и подозрительное шуршание, после чего к моей спине прикоснулись чьи-то руки, помогая подняться. Я передёрнула плечами и с силой дёрнулась вперёд. Дело в том, что тело едва мне подчинялось, да и голова соображала просто ужасно, но последние слова провидицы держали меня в сознании. Во что бы то ни стало, я должна навязаться Горану! Однако, такой прыти от меня, похоже, никто не ожидал. Руки Зуева непроизвольно разжались, и в следующий миг я налетела на своего будущего спасителя.
   Брутал сдавленно хрюкнул, но принял свой крест (в виде сильно побитой и неадекватной меня) очень достойно. Нет, ну выругался, конечно, причем витиевато и забористо, но не бросил же мою бедную тушку отлеживаться на холодном полу и дальше. Поднявшись вместе со мной, он недовольно хмурился и буровил злым взглядом Зуева, явно ожидая хоть каких-то пояснений.
   - Я же тебе сказал, она на лекарствах, - как само собой разумеется, пояснил тот, - шеф сказал притащить ее в отдел, попытаться выжать что-то из воспоминаний о гибели Октавии.
   Выслушав последние слова Зуева, Горан сильно напрягся и оглянулся назад, на тело провидицы. Секундное замешательство и вновь меня пронзает взгляд серых глаз. На этот раз холодный и решительный.
   - Так ты и есть шестая жертва? Из парка? Дамочка с золотыми часиками?
   Я немного подумала и опасливо кивнула. Если сейчас этот парень отдаст меня своему коллеге (а я подозреваю, что мои новые знакомые работают вместе), то всё! Пиши - пропало! Из последних сил открывая пересохшие губы, шепнула ему в самое ухо:
   - Мне важно уйти с вами... с тобой, иначе смерть.
   - Ммм?
   "Какой же он тугодум!" - это были последние более менее толковые мысли, сформировавшиеся в измученном мозгу. Дальше темнота, полная страха... Очнусь ли я снова? Или это конец?
   ***
   Нир Горан Вук.
  
   - Какой же он тугодум, - с горечью проговорила девчонка и отключилась прямо у меня на руках. Нормально! Наглеет молодежь... такой дай палец - руку откусит. А мне только обузы в виде обездвиженного тела не хватало.
   Оглянувшись по сторонам, я вдруг понял, что переложить эту "милую" барышню можно только к Октавии "под бочок". И, если поразмыслить, в этом не было ничего дурного - провидице уже все равно, а девчонка в своем нынешнем состоянии ничего не понимает и возразить не может при всем желании.
   - Горан, ты что творишь? - заголосил Зуев, увидев, как я пристраиваю свою тяжелую ношу на единственную кровать в помещении, - это... это... так нельзя! Октавия мертва.
   Невольно перестроил зрение и бросил взгляд на провидицу. Да, все признаки "на лицо": глаза потеряли былое сияние, тело вытянулось, аура совершенно потухла. Пустышка. Зато девчонка рядом с ней переливалась всеми цветами радуги. Кажется, кто-то наглотался не только лекарств, но и чужой силы. А вот это уже интересно.
   - Камил, - я медленно обернулся к Зуеву и пристально посмотрел ему в глаза, - какими судьбами ты оказался в палате жертвы раньше меня? И поверь, лучше будет сказать правду.
   Парень недовольно скривился, но промолчать не решился:
   -Кени сообщил, что их нашли. И труп, и Октавию, и эту дамочку. Велел всем быть на стороже. Псих напитал какого-то левого мужика не первой свежести, так что ему самому даже рук замарать не пришлось. Только одно остается загадкой, кто ритуал проводил. Вот я и приехал...
   - Это моё дело.
   - Я не собирался отнимать у тебя дело! - Камил нервно закинул руки за голову и осмотрел палату, остановив взгляд на лице нашей свидетельницы, - лишь хотел присмотреть за девчонкой, ну и спросить кое-что, если получится. Не смотри на меня так, Горан! Октавия была в моей команде, и я хочу участвовать в расследовании, это моё право!
   - Твоё право валить отсюда, пока я не сообщил Кени, что ты пытался вывести моего основного свидетеля в неизвестном направлении.
   - У девчонки явный передоз, удивительно, как она вообще здесь оказалась, - не слушая меня, продолжал Зуев, - я осмотрел ее вещи - там всё в крови и жадосе. Она могла сама измазать себя и встать во главе ритуала. Тогда...
   - Тогда, после допроса по всей форме, Кени сообщит тебе об этом. А пока я ее забираю. Отвезу к нам в отдел, пусть ее осмотрит Урвик. И нет! Со мной ты не пойдешь, занимайся своими делами.
   Что ж, придется корректировать планы на ходу.
   - Пошли, Ольга, прогуляемся, хватит мешать тёте Октавии, - подхватив тело девушки на руки и сделав непроницаемое лицо, я прошел мимо злого, как черт, Камила, - увидимся в отделе, парень, и давай без глупостей.
   - ...нах... - донеслось до меня сзади.
   Оглядываться я не стал, и без того затылок дымился от прожигающего взгляда. Права была Октавия, нужно оберег какой-то нацепить, хотя ей-то они не сильно помогли.
   Остановившись рядом с сестринским постом, я с интересом уставился на полную грудастую особу в белом халатике. Она стояла ко мне полубоком, приподнявшись на носочки, и искала что-то на верхних полках стеллажа. Средних лет, брюнетка, с колечком на безымянном пальчике. Мои губы невольно растянулись в улыбке, а глаза снова устремились к часто вздымающейся груди. Хотел уже рвануть к ней на помощь, а затем получить номер её тачфона, как заслуженную награду, и тут недоразумение на моих руках зашевелилось. Взглянув на Ольгу, я помрачнел: ну вот как можно быть такой мелкой и костлявой, и при этом столько весить?
   - Что вы делаете с пациенткой? - сестричка обратила на меня внимание и стремительно приближалась, - куда вы её тащите? А ну верните на место!
   - Хотелось бы, но не могу, - с прискорбием сообщил я, пристраиваясь на углу стола, - мне бы вещички её забрать, красавица, а то очнётся - нервничать начнёт.
   - Вы её муж? - женщина заметно смягчилась после ласкового обращения, но до полного взаимопонимания нам было еще далеко. А времени, как всегда, в обрез.
   Тяжко вздохнув, я в последний раз с тоской осмотрел собеседницу, сосредоточился и снова повторил свою просьбу, добавив в неё толику своего дара.
   - Вещи Ольгины принеси мне, солнце. И карту её давай сюда. Одна нога здесь, вторая там.
   Зрачки медсестры расширились, дыхание участилось, на пухленьком личике появилось абсолютно безучастное выражение... Процесс пошёл.
   Уже через две минуты я, вместе с довеском в виде очень тощей девчонки и её шмоток, покидал министерскую клинику. Голова начинала нещадно болеть: не зря Урвик запрещал пользоваться внушением хотя бы несколько дней.
   Погрузив Ольгу на переднее сидение, я сел за руль своего потрепанного автокара и на минуту задумался: следовало решить, куда направиться сначала. Очень хотелось лично осмотреть место последнего преступления, возможно, даже тело того несчастного зомби удалось бы увидеть. Но, с другой стороны, Зуев наверняка рванет в отдел и будет караулить там, пока я не привезу свидетеля. Может и панику навести.
   - Свалилась же на мою голову, - прикуривая, снова глянул на костлявое недоразумение рядом. Девчонка выглядела ужасно потрёпанной: русые волосы сбились в неряшливую капну, руки и ноги были "украшены" многочисленными синяками и ссадинами, плечи и лицо покрывал слой грязи вперемешку с жадосом (желтой жидкостью - проводником магических ритуалов). Вспомнился ее взгляд, когда она навалилась на меня в палате Октавии - в огромных глазах явственно проглядывался страх вперемешку с надеждой. И эти ее слова "Мне важно уйти с тобой, иначе смерть" -умеет же девчонка вызвать интерес у противоположного пола.
   Ладно, сначала Урвик. Пусть приведет в порядок это чудо в простыне.
   Мотор завёлся только с третьего раза. Неприятно, но факт - кару снова нужен ремонт.
   - Радио, - тихо проговорил я, выпуская кольцо дыма изо рта, - станция "город не спит". И погромче.
   Тишина. Похоже, техника сегодня тоже против меня. Хреновый день, хреновые знакомства.
   Спустя десять минут, я выезжал на центральную улицу Зеи, до отдела оставалось чуть больше пяти километров, как вдруг чёртова девка подпрыгнула на месте и начала протяжно скулить. Одновременно с ней из радио понеслась довольно-таки тяжелая музыка. Не сказать, что меня легко вывести из себя, но в тот момент очень захотелось успокоить Ольгу на веки вечные.
   - Радио выключить! - заорал я, перекрикивая популярного рокера и истерившее недоразумение с соседнего сидения, - что за херня?!
   Резко вильнув вправо, я затормозил и зло уставился на раскачивающуюся из стороны в сторону девчонку:
   - Ты что, идиотка?
   -Уууу, - было мне ответом.
   - Я понял. Нужно было карту твою еще в больнице просмотреть. Сам виноват. Твою ж мать, - нервно растерев уставшее лицо ладонями, я постарался взять себя в руки и, решив быть терпимей с жертвой обстоятельств, снова повернулся к ней лицом. И тут меня пробил озноб.
   Ольга, выпрямив спину, сидела на прежнем месте и следила за мной глазами, в которых полностью отсутствовал зрачок. Белки на месте. А зрачков нет, как не было.
   Очень сильно захотелось выйти из кара и найти Зуева. Хочет её забрать - пожалуйста, пусть сделает одолжение!
   Стонать девчонка не переставала, скорее даже наоборот: звук, рвущийся из ее глотки, нарастал с каждой минутой. Какое-то время я упорно молчал. (Просто не знаю, что говорят в таких случаях). Однако, когда моя новая знакомая начала переходить на ультразвук, пришлось действовать.
   - Дорогуша, - очень отдалённо начал я, - как ты себя чувствуешь?
   Она не затыкалась, отвечать тоже не спешила. Мой взгляд невольно метнулся к заднему сидению, где всё еще валялась изъятая у одного наркомана дубинка. Пришлось с силой мотнуть гудящей от боли головой, чтобы отогнать манящее видение решения всех проблем одновременно.
   - Слушай, - прочистив горло, я повысил голос, - да послушай же меня, ты! Как тебя там! Эй!
   - Ууу, - подвывало это жуткое существо, весьма отдаленно напоминающее девушку, и совершенно не обращающее на меня внимание, - вмешиваться нельзя! Мне так жаааль, но время пришлоооо...
   - Так, я вызываю скорую, и мы прощаемся. Время пришло, это точно, - уф, если всевышний смотрит на меня, то наверняка удивляется моему резиновому терпению.
   - Кар уже набрал скорость, - вещало непробиваемое Оно рядом со мной, - остановиться уже не выйдет. Уууу. Камил не знает слова "осторожность", не знает слова "нет", как не знаешь его и ты, Нир!
   Я замер, не успев набрать последние несколько цифр на тачфоне. Секунду соображал, что именно заставило меня остановиться. Нир - это моё имя. Не кодовое, а то, что дала мне мать при рождении. Мало кто из моих нынешних знакомых знали о нём, я и сам, признаться, его подзабыл. Девчонка же, словно почувствовав мой интерес, тут же замолчала и обрушилась назад, на сидение, прикрыв жуткие очи. Издевается, гадина.
   Внезапно позади раздался душераздирающий скрежет, затем протяжный ни с чем не сравнимый скрип и, наконец, завершил всё лязг металла о парапет разделительной полосы.
   Я, словно в замедленной съемке, обернулся влево и проводил взглядом дорогой чёрный кар, буквально разрезающий собой ненадежную преграду.
   "Зуев, - отметил мой мозг на автомате, - а за ним след протекающего топлива".
   В следующую секунду я уже мчался к обезображенному куску металла. "Только бы успеть, только бы живой, - мысли неслись одна за другой, и, казалось, я просто слышал их со стороны. Перепрыгнув через вырванную дверцу, наконец, подобрался к искорёженному кару и заглянул внутрь.
   Камил был еще в сознании и слабо стонал. В последний момент он успел прижаться к рулевой колонке, однако это не сильно ему помогло. Откинув голову парня назад, я позвал его по имени. Он оглянулся на меня и уставился невидящим взглядом.
   По лицу Зуева одна за другой стекали струйки крови, бровь была сильно рассечена, нижняя губа разорвана пополам.
   - Камил, нужно выбираться, - как можно спокойнее проговорил я, пробираясь к парню поближе. Ноль эмоций. Снаружи что-то зашипело. Не хорошо. Придется применить убеждение снова. - Камил, у тебя ничего не болит, ты чувствуешь себя замечательно. Подними правую ногу и перекинь ближе ко мне. Отлично. Теперь левую. Твою ж мать!
   Из второй ноги, которую Зуев безразлично вынул наружу, торчала раздробленная кость. Ничего, он справится, или мы оба вот-вот взлетим на воздух. Еще эта чертова голова, она буквально разваливается на части от боли. Продержаться бы несколько минут, большего не нужно.
   Схватив парня за поясницу, с силой потянул его на себя, вытаскивая через пассажирское сидение. Сбоку снова что-то лязгнуло и зашипело.
   - Беги, мужик, сейчас рванет, нах!.. - закричал кто-то сердобольный со стороны.
   - Я возьму его за ноги, - гундосый голос из-за спины заставил меня обернуться и изумленно застыть на мгновение. Незнакомец в рваных джинсах, с зеленой шевелюрой и с накрашенными черными глазами протянул руки вперед и кивнул, подбадривая, - скорее, братух, потом знакомиться будем!
   Вместе мы успели отойти примерно метров на семь - восемь, не больше. Камил всё это время тихо приговаривал, что у него совсем ничего не болит. Потом раздался оглушительный взрыв. Последнее, что я разглядел перед тем, как отключился - зеленое пятнышко плавно перекрашивающееся в красный.
  

ГЛАВА 3

   Ольга Кир
  
   Сон был чудесный! Я, вся при параде, кружилась в танце с единственным и неповторимым, излучая любовь и гармонию! Волнами от меня исходило счастье, все вокруг улыбались и аплодировали самым красивым молодоженам на Эркане.
   И вдруг музыка стала затихать, а люди вокруг расходиться. Резко похолодало: откуда ни возьмись налетел порывистый ветер, уничтожая мою безупречную прическу! В безоблачном небе громыхнуло, и тут же сверху полился проливной дождь, смывая с моего лица макияж, забирая остатки тепла.
   Не понимая, что происходит, я прижалась плотнее к любимому и заглянула в его карие глаза, чтобы черпнуть оттуда уверенности и отогреть окоченевшее тело. И вдруг Мирос (всегда такой безукоризненно вежливый и галантный) прокричал мне в лицо совершенно не своим голосом:
   - Да отлепись же ты от меня, чума болотная, дышать и так нечем!
   Резко распахнув глаза, я непонимающе поморгала. Вокруг все расплывалось, очертания любимого таяли, превращаясь в крупного мужика с многодневной щетиной на изможденном лице!
   - Мамочки, - прохрипела я, осознавая, что он вытаскивает абсолютно голую меня из ванной с какой-то вонючей желтой субстанцией. - Пустите! Аааа!
   - Тьфу, нах... - руки скривившегося от моего вопля громилы внезапно разжались.
   Бульк. Меня уронили назад, в зловонную жижу. Ни оптимизма, ни радости это не придало! Брыкаясь руками и ногами, я выкарабкалась наружу, отчаянно отплевываясь, нещадно растирая глаза и нервно стряхивая с себя желтую слизь. Рядом кто-то матерился, поминая демонов, мою маму и, как ни странно, проклиная нашу встречу. Удивительно, ведь я совершенно ничего не сделала этому человеку, скорее наоборот!
   - Что случилось, Горан? - приятный мужской голос нового действующего лица заставил меня замереть, а затем резко прикрыть руками стратегически важные места и оглядеться.
   Небольшая, довольно-таки чистая ванная комната. (Ну, если не считать забрызганных мною стен, пола, раковины и... очень злого Горана). Наконец, я его вспомнила. Значит, он все-таки прихватил меня с собой - это радует. Но вот куда притащил и кто этот второй тип в белом халате с лохматой рыжей шевелюрой и толстенными очками?
   - Вот, что случилось! - тем временем пророкотал тот, чьей тенью я должна была стать, тыкая в меня указательным пальцем. - Эта костлявая...
   - Горан! - все тот же мужчина в длинном белом халате неприязненно поморщился, поправил очки и осуждающе покачал головой, - иди в душевую, отмойся. Я сам объясню нашей гостье, что к чему и приведу ее в твой кабинет.
   - У вас десять минут, - недовольно буркнул громила, бросая на меня беглый взгляд, полный презрения и направляясь к двери.
   Я постаралась как можно дружелюбнее улыбнуться, он ускорил шаг. Кажется, мне нужно зеркало. Перевела взгляд на лохмача, тот с интересом меня разглядывал. Ну вот, нормальный мужик. Я хоть и грязная, пропитанная жутким запахом, но все же женщина с весьма неплохой фигурой. Хотя от зеркала все равно не откажусь.
   - А можно и мне в душевую? - заискивающе пропищала я, понимая, что наше молчание затянулось.
   - Эээ... Конечно. Только очень быстро, время не терпит, знаете ли. Меня зовут Урвик. Пиар Урвик. Я начальник отдела криминалистики и некромантии. Ваши болячки мы здесь подлатали с помощью жадоса (той жижи, которой наполнена ванная), ребра срастили, но общая слабость очень скоро даст о себе знать. Поэтому сейчас легкий душ, быстрая беседа и баиньки. Сегодня я вас мучать не дам.
   - Огромное спасибо, - подарив новому знакомому благодарную улыбку, я пошла за ним следом в соседнее помещение.
   - Вторая кабинка ваша, Ольга, - оповестил меня Урвик, безуспешно подергав ручку первой двери, - и помните, не больше трех минут. В конце коридора есть шкаф с чистыми полотенцами и халатами. Я жду у входа.
   Вода! Чистая теплая освежающая! Что может быть лучше? Намылившись мылом с ног до головы, я некоторое время нещадно оттирала свою тушку, затем волосы, ну а после просто подставила лицо под живительные струи и замерла от удовольствия.
   - Алё! - раздалось откуда-то из-за стенки слева, - напор горячей поубавь! Здесь еще люди моются, холодно!
   И до того это был знакомый голос! Припомнив, как несколько минут назад пришлось нахлебаться желтой мерзости по его вине, я, не сдерживая злорадного хихиканья, совершила - таки маленькую пакость: на десяток секунд отвернула душ в сторону и врубила горячую воду на полную катушку. Рядом что-то ухнуло, потом раздался грохот падающих мыльных принадлежностей и громкий шлепок большого тела на мокрый кафель, сопровождающийся криком:
   - Су.., мать...Кому там, на хрен, жить надоело?!
   Вот она, радость сердечная! Отключив водичку, я, нарочито медленно, вытерлась и накинула на себя приготовленный заранее халатик. Прислушалась - снаружи и сбоку было очень тихо. Почему-то совсем расхотелось выходить, а веселье медленно сменялось на нехорошее предчувствие. И дернул же меня черт баловаться, как дите малое! Ладно, не убьёт же, право слово!
   Надев на лицо непроницаемую маску, я резко открыла дверку душевой и смело шагнула наружу.
   - Убью, - тихо проскрежетали рядом.
   - Мамочка, - уже как-то привычно пропищала я, глядя в светящиеся злостью серые глаза и отступая назад, - я же просто перепутала кран...
   - И что, дочка, сильно кипятком обожглась? - прошипел разъяренный Горан, хватая меня за шкирку, и притягивая к себе. Да он же почти на две головы меня выше! Несколько секунд я, опасливо скосив глаза на сжатый кулак перед моим носом, искренне считала, что сейчас меня впервые в жизни побьют. Но нет. Трижды громко вдохнув и выдохнув, брутал поставил меня на место, и даже халатик на плечах отряхнул от невидимых пылинок.
   - Беги, Ольга, пока не прибил, - почти не разжимая губ, посоветовал Горан.
   Не люблю, когда ко мне с советами лезут, но к его словам, почему-то, сразу решила прислушаться.
   На выходе меня, как и обещал, ждал Урвик:
   - Почти десять минут, дамочка, - недовольно пробубнил некромант, - вот поэтому я и не беру женщин к себе в отдел. Дисциплины - ноль. Ладно, наденьте вот шлёпанцы, уж какие есть, и пойдем. Нас шеф уже ждет.
   - А шеф у нас кто? - поинтересовалась я, с трудом поспевая за длинноногим лохмачом.
   - А шеф у нас очень серьезный и пунктуальный мужчина в самом расцвете сил,- тут же "охотно" пояснили мне, - и давайте не будем его провоцировать на вымещение этих самых сил на простом некроманте и не менее простой жертве обстоятельств, - тут на меня бросили многозначительный взгляд из-под очков,- поторопитесь, Ольга, прошу вас.
   Бегу, бегу, мой хмурый товарищ...
   Вопросов у меня в голове назрело прямо-таки огромное количество, но почему-то никто не стремится на них отвечать. Зачем, например, я понадобилась этому самому "шефу"? Что это вообще за организация? Не та ли "контора", где работает Мирос? Почему в моей памяти помимо больницы всплывает видение, словно я кричу, а потом взрывается чей-то автокар? Кем была Октавия Лонг? Почему...
   - Слишком громкое и сумбурное мышление, - Урвик остановился у дубовой двустворчатой двери с надписью "лаборатория номер три" и слегка поморщился, - даже голова от вас разболелась, дамочка. Позволите мне немного помочь? Расслабьтесь и медленно промотайте назад события той злополучной ночи, когда вас схватили. Мои способности в телепатии хоть и весьма незначительны, но прояснить некоторые детали я вам смогу.
   Замерев рядом с долговязым, и разглядывая его с новым возросшим интересом, я пыталась осознать одну вещь: этот мужчина утверждает, что умеет читать чужие мысли! Конечно, мне не раз приходилось слышать, что телепаты реально где-то существуют, но поверить в то, что вот он, здесь, прямо перед тобой - тяжело. По крайней мере, раньше никто из моих многочисленных знакомых не хвастался, что обладает подобным талантом... или проклятьем? Хм.
   - Ольга, вы совершенно не цените ни свое, ни чужое время, - Урвик нервно растрепал свою и без того лохматую шевелюру и оглянулся на дверь за своей спиной, - я действительно могу читать мысли, особенно если их так громко озвучивают. У вас куча вопросов, а у меня есть ответы. Давайте-ка, поднатужьтесь, и покажите мне быстренько, как оказались на месте происшествия?
   Я пожала плечами и кивнула. Почему бы и нет? Покажу, может быть, это действительно поможет что-то прояснить?
   ...Итак, вечер в клубе, звонок Миросу, потом мой побег в парк... Истошный крик Октавии...
   - Почему не заходите? - конвульсивно вздрогнув, я распахнула глаза и уставилась на голый мужской торс. Мускулистый. С рельефами. Оказывается, Горану есть, что показать впечатлительным барышням, вроде меня.
   - Она сильно на взводе, - тем временем заговорил Урвик, - я посоветовал ей успокоиться перед тем, как показываться на глаза шефу.
   - Ясно, ей это не поможет, - на меня бросили красноречивый полный презрения взгляд, - Кени заждался: даже отсюда чувствую вспышки праведного возмущения, идемте.
   Меня весьма пренебрежительно подтолкнули вперед, предусмотрительно открыв дверь.
   Снова небольшой стерильный кабинет с белыми стенами. Голубые шкафчики и стеллажи вдоль стен, несколько каталок со столиками на колесах и небольшой кожаный диванчик в углу. Именно там и примостился так называемый "шеф". Тут меня ждал очередной сюрприз. Судя по покрытым чешуйками скулам, очень смуглой коже, черным глазам и черной же шевелюре, мужчина был выходцем из Реинтора, закрытого материка Эркана. Небольшого росточка, довольно-таки щуплого телосложения и при этом с несгибаемой силой во взгляде.
   Разглядывая Кени (а я, почему-то, не сомневалась, что это был именно он), я невольно задержала дыхание. Костюмчик, несомненно, жуть какой дорогой, ботиночки стоят моей годовой зарплаты, прическа - волосок к волоску, ну а часы от Гуфа Сабано просто-таки добили: лишь элита Эркана могла себе позволить выглядеть подобным образом. Неужели здесь такие хорошие зарплаты? Тогда это явно не государственное учреждение...
   - Рад, что вы все-таки пришли, - недовольно донеслось до меня с диванчика, - уже, если честно, и не ждал.
   - Неприятности застали в пути, - беспечно пожал широкими плечами Горан, - девчонка оказалась непростой, - кивок головы в мою сторону, - похоже, она не только силы Октавии наглоталась, но и мутировала слегка.
   В повисшей следом тишине щелкнула зажигалка, и мой разговорчивый спаситель закурил сигарету, с явным наслаждением втягивая в себя порцию никотина.
   - Где Зуев? - снова заговорил шеф, при этом внимательно разглядывая мое вытянувшееся от изумления лицо.
   - Всё еще в жадосе отмокает, - невразумительно пробормотал Урвик, старательно отводя взгляд от начальства, - и второй тоже там. С зеленой шевелюрой.
   Горан с прищуром посмотрел на смущенного коллегу и выпустил очередную порцию дыма:
   - Да, во время аварии, мне помог ящер. Возможно, он из беглых. Как оказался на месте происшествия не могу сказать, но это было чертовски вовремя.
   - Хорошо, - Кени легко поднялся с насиженного места и пружинистой походкой направился ко мне, - жду через десять минут подробных отчетов от вас обоих. Ящера, как только придет в себя, сразу ко мне. А вас, Ольга, выслушаю лично.
   Меня слегка затрясло, в горле появился и стал нарастать комок и даже ладошки слегка вспотели. Оставаться наедине с этим парнем совершенно не хотелось, его ментальная сила давила, угрожая оставить пустоту там, где сейчас в истерике метался мой несчастный мозг. Но выбора мне не оставили.
   Тихо закрылась дверь за вышедшими мужчинами. Урвик покинул помещение последним, умудрившись одарить меня каким-то тоскливым взглядом. Что он хотел этим сказать - понятия не имею, но волосы у меня на затылке нервно зашевелились. Оставшись стоять посреди лаборатории, я поежилась от колючего взгляда черных глаз и судорожно поправила на себе халатик. Хотелось сбежать и снова напиться. Странно, раньше я вообще не страдала любовью к спиртному.
   - Итак, - подал голос начальник неизвестной мне конторы, прерывая мои сумбурные мысли, - давайте поговорим о нас.
   Я удивленно вскинула правую бровь и немного визгливо переспросила:
   - О нас?
   Мужчина тоскливо вздохнул:
   - Конечно. Я должен все знать о человеке, который отнял дар у моей лучшей сотрудницы и теперь хочет у меня работать.
   - Кто хочет? Я?! - шире мои глаза еще никогда не открывались.
   - Вы, вы, - шеф слабо улыбнулся, явно наслаждаясь произведенным его словами эффектом, - прежде всего, я должен представиться. Гер Кенвуд Асхаров, начальник федерального отдела профилактики магических преступлений, урожденный реинторец.
   Вот как. Федералы. Тогда понятно, откуда у них телепаты в штате, а вот с золотыми часиками с алмазной крошкой внутри загвоздка. Взяточки берем или на стороне подрабатываем-с?
   - Я из древнего рода, Ольга, - шеф хмыкнул, бросив быстрый взгляд на так заинтересовавший меня аксессуар, - очень богатого и знатного рода. И очень сильного магически.
   Я таки проглотила образовавшийся в горле ком и покраснела, как переспевший томат. Еще один телепат на мою бедную голову?!
   - Ну, сравнивать меня с Пиаром Урвиком все же не стоит, его уровень ничтожен по сравнению с моим. - Кени надменно взглянул на меня, ожидая нового приступа паники, видимо. Не дождался (я просто зависла от перегруза информацией), пожал плечами и продолжил: - а вот как некромант и криминалист, он весьма неплох. Но об этом вы узнаете из личного опыта во время службы. Тема исчерпана, к ней возвращаться не станем. Поговорим о вашей роли в нашей истории. Присядьте и расслабьтесь, у меня мало времени.
   Не совсем еще понимая, чего именно этот тип от меня хочет, я решила возразить и остаться стоять на своем месте, твердо отстаивая личное пространство. Однако мои ноги ожили сами по себе, и через несколько секунд я очутилась на кожаном диванчике, сложила руки на коленках и преданно уставилась на высокомерно улыбающегося реинторца.
   Это было жутко. Беспомощная, обессиленная, я словно со стороны наблюдала, как проникают в мою голову, в мои мысли, нагло воруют воспоминания, не гнушаясь даже самым личным. Мое сознание словно погрузилось в густой вязкий туман, мысли устремились в разброд, выстраиваясь заново, подчиняясь чужой навязанной извне воле. В голове понеслись картинки прошлого (даже детский сад вспомнился и отец, который давным - давно нас бросил). Спустя какой-то промежуток времени, туман стал рассеиваться, оставляя после себя ощущения раздражения и нравственной апатии.
   - Итак, вас зовут Ольга Леонидовна Кир, двадцати шести лет. По складу характера, вы - флегматик, - донесся до меня голос ненавистного мужчины, нагло вломившегося в мою голову, - редко выходите из себя, не склонны к конфликтам, - это он зря, сейчас я была склонна к конфликтам, как никогда. - Вам свойственны: ровность, спокойствие, выдержка, иногда вялость, безразличность к окружающим, лень, - скоро я покажу тебе свою выдержку, гадкий мелкий навозный жук! - Вы медлительны, мимика невыразительна. - еще бы! На моем лице по прежнему сохранялась беззаветная преданность, если не сказать обожание. Тело подчинялось его ментальной команде. - Одеваться привыкли исключительно в дорогих бутиках. Из близких родственников имеются: сестра и мать, однако отношения с ними весьма не стабильны. Отец бросил вашу семью больше двадцати лет назад, не объясняя причин. Жених бросил вас чуть больше суток назад. По образованию вы - специалист по прогнозированию, работаете им же. Недвижимости нет. Привязанностей, кроме жениха, нет. Имеются права с тремя открытыми категориями, автокар в наличии. Не курите, не пьёте... - тут мужчина прервался и с ухмылкой взглянул на меня, - поправочка, не пили, раньше. Случайно, будучи в состоянии аффекта, убили мертвяка, за которым больше двух недель охотились Зуев и Горан. Насколько увеличился ваш уровень способностей, как крота, после подарка Октавии пока не ясно. Плюс предсказание смерти, сопровождающееся вашими воплями... Возможно, мы получим банши. С вами придется повозиться.
   Я сидела молча, оскалившись в "приветливой" улыбке, и считая мошки перед глазами. Голова гудела, Кенвуд гундел. Ненавижу таких, как он. Сильные мира сего... Они считают, что раз имеют силу, то могут унижать, проникать куда угодно, брать нахрапом! Надоело это всё просто ужасно, хочу просто лечь и отоспаться, а потом проснуться в своей постели. А, нет, в моей постели теперь просыпается другая...
   - Прекратите жалеть себя, и проклинать меня, Ольга. В целом, вам очень даже повезло, вы должны это признать, - перебил моё погружение в депрессию настырный реинторец. Судя по довольной физиономии, он чувствовал себя превосходно, несмотря на огромное количество затраченной на меня энергии.
   Недовольно покосившись на так называемого шефа, я, наконец, почувствовала свободу и тут же вскочила с дивана. Нетвердой, но решительной походкой ринулась к дверям. Надоел весь этот фарс. Слишком много странного и неестественного пришлось увидеть за последние сутки. Ухожу, не имеют права держать меня здесь!
   - Не советую, - раздалось позади меня.
   Я не остановилась, но шаг замедлила, ожидая, что же будет дальше. Снова принудит сесть на диван? Или сразу на колени поставит?
   Послышался щелчок зажигалки и недовольный вздох. Еще один задымил. Им что никто не говорил, что в помещениях не курят? И ладно этот Горан, мужлан не отесанный, но реинторец-то вроде из аристократии. Аморальные типы.
   - Ольга, я вас слышу, - тихо произнес шеф, продолжая портить воздух. - Никто не собирается вас удерживать, и, тем более, ставить на колени. Можете идти, куда захотите, вот только...
   И тишина. Гад. Что только-то? Интриган несчастный. Пришлось обернуться и изобразить на лице интерес. Кени покачал головой, затушил практически целую сигарету о каталку и медленно подошел почти вплотную ко мне.
   - Только Октавия никогда слов на ветер не бросала. А значит, вы погибните без Горана. Вы хотите жить, Оля?
   Хороший такой вопрос. По существу. Сразу уходить перехотелось. Но и идти на поводу у этого морального... Ой, мы же телепаты, мы же без спроса в чужие головы лезем и подслушиваем всё подряд. Не довольны, шеф? А я вот ничего поделать не могу, слова еще контролирую, а вот мысли ну совсем никак.
   Но прежде чем Кени высказал мне свое веское "фи" по поводу моего отношения к аристократии в общем и к нему лично, в дверь постучали. Уже через секунду, не дожидаясь разрешения войти, в лабораторию быстрым шагом вошел Горан собственной персоной. Приостановившись, он оценил то, как близко мы с его боссом знакомимся и, хмыкнув, пошел к дивану.
   - Где отчет? - спокойно спросил Кени, продолжая буравить меня своими черными глазками и не отступая ни на шаг. Его, похоже, наше расстояние (вернее сказать, его отсутствие) ни капли не смущало.
   - В процессе, - прозвучало с дивана. Нужно запомнить этот скучающе-пренебрежительный тон, уж больно шефу он не понравился. Вон как лицо перекосило, даже от меня отлепился, наконец-то.
   - Через час я уезжаю, к этому времени отчет должен быть у меня на столе, - как ни старался реинторец показаться безразличным, а в голосе проскользнуло раздражение. Горан начинал мне нравится.
   - Будет, - и снова щелчок зажигалки. Я так умру от пассивного курения раньше, чем меня предсказание Октавии найдет.
   Рядом со мной скрипнул зубами всесильный босс. С минуту в лаборатории стояла гробовая тишина, нарушаемая лишь моим рваным дыханием. Едкий дым заполнил помещение, воздух стал спертым и просто непригодным для жизни. Я уже собиралась высказать бруталу всё, что накипело, как вдруг Кени схватил меня за плечи и счастливо проговорил:
   - Вот оно! Решение наших проблем, - его лицо просто - таки сияло от счастья, что не могло оставить равнодушной. Я испугалась. - Девочка моя, всё теперь будет хорошо.
   И так он это сказал... Вот совсем легче не стало.
   - Горан! - шеф устремил сияющие глаза на своего подчиненного. Стоит отметить, что тот тоже насторожился. - На тебе будет лежать огромная ответственность. Я выяснил, что Октавия успела навестить нашу Оленьку перед самой смертью и передала ей свой дар. Насколько хорошо всё прошло - не ясно, но теперь наша свидетельница находится под угрозой. За ней нужен серьезный присмотр. Никому другому я подобное ... эээ... сокровище поручить не могу. К тому же, наша видящая предсказала ей смерть, если она не будет держаться тебя.
   Снова повисла тишина. Кени прямо-таки светился от распиравшего его удовольствия, Горан же склонил голову на бок и озадаченно переводил взгляд с шефа на меня и обратно. Так, похоже меня избрали мерой наказания для непослушного сотрудника. Даже обидно, я ведь совсем не страшная, скорее наоборот.
   - Я понял, вы здесь заняты. Не буду мешать. У меня там еще отчет не дописан, - мой спаситель резко поднялся и устремился к выходу. Решил свинтить, гад! А шеф стоит себе на месте и пожимает плечами. Это как понимать?!
   - Куда? - завопила я, словно ненормальная, бросаясь наперерез Горану, - вам же сказали, моя жизнь в ваших руках. Нельзя быть таким равнодушным!
   - С чего бы это? - на меня уставились темно серые, как небо перед грозой, глаза. Удивительный цвет, завораживающий. И надо же было такой красоте достаться такому скользкому типу.
   - С того, что вы хранитель правопорядка! Ваша обязанность - охранять мир и покой жителей, а тут на кону моя жизнь! Это ведь не шутки! - я всё больше распалялась, наблюдая за наглой улыбочкой, расползающейся по лицу брутала. - Просто определите меня в какое-то тайное место, приставьте охрану там... ну я не знаю, что еще полагается в таких случаях?
   - Когда узнаете, найдите меня, договоримся, - Горан хохотнул и попытался обойти меня сбоку.
   - Так! - я добежала до входной двери, расставила ноги на ширину плеч и выставила обе руки перед собой, - отсюда никто не выйдет, пока не решите, как сохранить мою жизнь.
   - Иначе, что? - брутал остановился и с новым интересом осмотрел меня с ног до головы, задержавшись взглядом в области чуть выше моих коленей.
   Упс, халатик слегка разошелся, чуть не приоткрыв самое сокровенное. Что-то меня понесло. Неловко оправившись, я уже спокойней заговорила:
   - Иначе напишу на вас заявление. О домогательствах. Сексуальных.
   Горан недоверчиво вскинул брови, снова осмотрел меня снизу вверх и обратно и, скривившись, отметил:
   - Ты, дорогуша, больше на умертвие похожа. А я некрофилией не страдаю. На Урвика пиши, он некромант со стажем, его только такие как ты и интересуют. Я бы поверил в домогательства.
   Вот как, не боится, значит кляуз. Ладно, а если на жалость надавить?
   - Это конец! - горестно всплеснув руками, я обхватила себя за плечи, повесила голову и запричитала, старательно выдавливая из себя слезу, - я никому не нужна, все от меня отвернулись, еще и куча несчастий разом навалилась... Пожалуй, вы правы, бросьте меня на погибель. Какой смысл в дальнейшем жалком существовании?..
   Брутал быстро подошел ко мне, положил свою огромную лапищу мне на плечо, и, чуть его сжав, тихо проговорил:
   - Я рад, что ты сама все поняла, а теперь дай дяде пройти.
   - Ах ты, морда гадская! - мгновенно подобравшись, я беспорядочно замахала кулаками. Драться никогда не умела, да и причин учиться не было, а вот сегодня впервые пожалела об этом. Горан лихо уклонялся от моих тщетных попыток хотя бы слегка его покалечить, а я рвалась в бой, не помня себя от злости и обиды. - Чтоб ты провалился, нигодяй! Продажный федералишка! Аморальный тип! Небритая обез...
   Тут меня все-таки схватили. Ментально. Кени, трус, явно побоялся сам подойти и снова применил свой дар.
   Покорно подойдя к уже ненавистному диванчику, я снова присела как примерная школьница, сложив руки на коленках. И только мои глаза продолжали полыхать яростью. Удивительно и то, что когда я пыталась заплакать, ничего не вышло, а вот сейчас из глаз потекли слёзы в три ручья. От этого стало еще обидней. Я не хотела сейчас выглядеть слабой, но физиологии на моё мнение было начхать.
   Горан же остановился недалеко от меня, глядя в мою сторону с непонятным выражением на лице. Сначала я решила, что он злорадствует, но потом услышала, как он обращается к своему боссу:
   - Освободи её. Затопит сейчас всё.
   - Лучше пусть посидит пока смирно, - начал было Кени.
   - Освободи, - с нажимом повторил Горан, тоном, не терпящим возражений. Странные у этих двоих отношения...
   В следующую секунду я получила свободу. С благодарностью не спешила. Всё еще хотелось бить и крушить. Зло стерев остатки слез с лица, я, молча, поднялась и направилась к выходу. Куда мне идти, совершенно не представляла, но и здесь оставаться больше ни минуты не собиралась.
   - И куда ты пойдешь? - Горан словно прочел мои мысли. Хотя почему "словно"? Может быть, у них здесь общество телепатов нарисовалось - не сотрешь. Я с подозрением оглянулась на мужчин. Кени покачал головой в ответ на мой немой вопрос.
   - Искать тачфон, - соизволила я ответить, открывая входную дверь. За последние дни меня столько раз унижали и использовали, что, кажется, хуже уже быть не могло, - вызову такси и уеду из этого кошмара.
   - Такси необходимо оплачивать, - подал голос шеф, при этом мило так улыбаясь, - или вас не смущает отсутствие денег и нагота?
   - Меня с некоторых пор вообще мало что смущает, - хлопнув дверью как можно сильнее, я, рисуя в голове красочные образы избиения и пыток мерзкого реинторца (благо, воображение у меня всегда было хорошее), отправилась к некроманту в кабинет. План был прост: он даст позвонить маме, а уж она меня встретит и оплатит дорогу.
   Так, представляя себе молящего о пощаде Кени, я шла вперед очень довольная собой, пока голову не пронзила дикая боль. Будто нож в затылок воткнули. Каждый следующий шаг отдавался острой неминуемой болью. До кабинета некроманта оставалось не больше десятка метров, но сделать их не хватало сил. Развернувшись, я практически поползла назад выяснять отношения с двумя психами, по ошибке природы наделенными магическими способностями. Сразу наступило облегчение. В это же время распахнулась дверь третьей лаборатории, и оттуда вывалился злой, как черт Горан.
   - Иди сюда! - гаркнул брутал, заметив меня, - нужно кое-что обсудить! И срочно.
   - Что вы сделали со мной? - осведомилась я, остановившись. Моё сердце билось так сильно, словно вот-вот собиралось выпрыгнуть наружу. В голове всё еще гудело, а тело ослабло, будто я стометровку пробежала. Сволочи! Ненавижу! Да я на них все известные мне службы натравлю, нужно только выбраться отсюда...
   Горан открыл было рот, явно собираясь снова рычать на меня, но, разглядев мой воинственный настрой, медленно захлопнул его и быстрым шагом стал приближаться. Я невольно попятилась.
   - Стоять, - голос мужчины был тихим, но при этом слегка вибрировал от эмоций, которые он старался притушить, - отойдешь от меня дальше, чем на триста метров и, в лучшем случае, потеряешь сознание от боли. Это подарок шефа.
   -Что? - каюсь, я не сразу поняла, о чем он, но, как только смысл сказанного все же дошел до меня... - Да вы... да он... права не имеете! Я - человек, а не шавка бродячая, чтобы меня на поводке... Предупреждаю, лучше меня не злите! Я вашего трупа ходячего второй раз прибила и на вас управу найду! На обоих!
   - Успокаивайся, - брутал скривился, не дойдя до меня пары шагов, - мне и самому совершенно не улыбается нянчиться с тобой эту неделю, уж поверь. Идея целиком и полностью на совести шефа. Идем и спокойно поговорим с ним. Как только зайдем, повторишь всю ту чушь, что сейчас несла, с той же патетикой и экспрессией. Я тоже кое-что добавлю. Обойдется...
   - Не обойдется, - Кенвуд Асхаров стоял неподалеку, и, скрестив руки на груди, наблюдал за нашей перепалкой с непроницаемым выражением лица. Губы его были сжаты в одну тончайшую линию, черные глаза излучали холод и решимость. - Меня не будет ровно неделю, за это время ее дар должен проявиться, либо испариться совсем. Ты, Вук, ответственный за эту девчонку. Можешь взять отпуск за счет управления, но чтобы с ее головы волоска не упало. Возможно, перед нами вторая Октавия, а я сделаю всё, чтобы не упустить такого специалиста. Своди девчонку на склад, пусть подберет себе одежду в конфискате, на этом всё. Свободны.
   Горан хмуро посмотрел на меня. Я, может, и хотела сказать многое, но... промолчала. Сила реинторца била через край, заставляла чувствовать себя ничтожной, подчеркивала его превосходство над нами...
   - Тьфу ты, - брутал, явно разочарованный отсутствием моих возражений, ринулся в бой сам, - Кени, ты что, всерьез считаешь, что я возьмусь за это? Я похож на няньку? Забирай ее с собой и оберегай, как зеницу ока, а меня в это не вмешивай.
   - Я бы так и сделал, если бы самолично не увидел последнее предсказание моего лучшего прогнозиста! - шеф явно не был настроен на диалог, от него разило гневом, - ты забираешь ее, или оставляешь здесь - решай сам! Но помни, увеличишь расстояние и она познает нечеловеческие муки. Всё! Мне еще с ящером общаться, а вы - прочь!
   Горан снова уставился в мою сторону, ожидая хоть небольшой поддержки. Я настороженно глянула в сторону шефа, поймала его красноречивый взгляд в ответ и уточнила:
   - А что, собственно за конфискат? Там точно мой размер будет?
   ***
   Нир Горан Вук.
  
   Она всё тарахтела и тарахтела без умолку, пока мы не оказались на складе. Я не отвечал ни на один вопрос, ни на одно предположение, ни на одну ее издёвку. Это был бойкот.
   Глупая девчонка не удосужилась оказать даже малейшего сопротивления прихоти шефа. Она, видите ли, решила, что всё случившееся к лучшему и пойдет на пользу нам обоим. Заискивающе улыбаясь, Ольга рассказывала мне о своих невероятных достоинствах... "Я чистоплотна, - вещала она, загибая длинные пальцы, - коммуникабельная, вежливая, умею готовить. Кроме того, я не собираюсь мешать твоим планам и личной жизни, обещаю вести себя тихо, как мышка".
   Ненавижу грызунов, у меня на них аллергия с детства.
   Спустя минут пять, "тихая" и "вежливая" Ольга поняла, наконец, что я не собираюсь идти на контакт и поругалась со мной. Самостоятельно. Без моего участия.
   - Почему ты меня игнорируешь? Что, в конце концов, я сделала тебе лично?! Ответь. Нет? Нет?!! Ну и катись на все четыре стороны, сухарь бессердечный!.. Так и будешь молчать? Нам ведь неделю бок о бок находиться, - перерыв на громкое обиженное сопение. - Ну и черт с тобой, молчи, так даже лучше. Будем оба молчать. Теперь и я не пророню ни звука.
   Я задавал себе только два вопроса: как ее терпел жених и что сделать, чтобы она реально замолчала? Ответ пришел сам собой. Конфискат. Стоило девчонке увидеть тысячи прозрачных упаковок с фирменной маркировкой, и она моментально забыла про меня, про попытку ее убийства и про все остальные личные трагедии. С невменяемым видом, Ольга скакала от одного стеллажа к другому и рассматривала отсортированные шмотки - подделки под разные бренды.
   - Невероятно, - причитала навязанная мне подопечная, - потрясающе! Это точно подделки? От оригинала не отличить! А мне за них платить нужно будет? Я могу выбрать что угодно? Ты ведь понимаешь, что мне еще сменка нужна... и лучше ни одна. О Боже! Туфли от "ив Ламбини", их же практически невозможно достать!..
   Где-то на пятой минуте я выдохся и вышел со склада, медленно продвигаясь к стоянке с моим автокаром (его должны были уже пригнать с места аварии). Еще спустя две минуты появилась бешеная фурия в прежнем белом халатике, тех самых красных чудо-туфлях на огромном каблуке, и с кучей пакетов в руках.
   - Горан! Что ты творишь? Я не успела ничего подобрать, мне ведь нужно одеться, слышишь? - Ольга догнала меня и стала трясти перед носом добытой в спешке одеждой, - я схватила первое попавшееся барахло, как только почувствовала боль в висках. Это немыслимо. Нам нужно вернуться, я обещаю, что справлюсь за десять минут.
   - Нет, - у меня у самого голова трещала по швам. Достала эта девчонка.
   - Ну и в чем же мне ходить по-твоему?
   - По-моему, ты и так отлично выглядишь.
   - Ты издеваешься? Хорошо, признаю, я сглупила, - на лице этой проходимки нарисовалось самое невинное выражение: глаза слегка расширились, а уголки полных губ стремительно поползли вниз, - но больше этого не повторится, даю слово. Мне просто нужно вернуться и выбрать один... максимум два комплекта одежды. Хорошо?
   -Плохо, - я нажал на кнопку, снимая сигнализацию с кара, - выбирай, или ты сейчас прекращаешь спектакль одного актёра, садишься в салон и мы едем вместе, или...
   - Или? - маска невинности мгновенно слетела с теперь уже хмурого девичьего лица.
   - Или мы прощаемся.
   - Терпеть не могу мужланов, вроде тебя, - сообщила мне эта приятная во всех отношениях девица, обошла меня по широкой дуге и стала молча запихивать схваченное в спешке добро в автокар.
   Чувствую, мы поладим.
   ***
   Ольга Кир
   За окном кара проплывали убогие серые многоэтажки. Всего несколько лет назад я снимала комнатку в одной из них.
   Это были студенческие годы: голодные холодные и безденежные. Самые счастливые годы в моей жизни. Я тогда не задумывалась над тем, что надеть, не стояла часами у зеркала, накладывая макияж и сооружая прическу, не просиживала дома одна ни одного свободного вечера. У меня были подруги и друзья, с которыми мы замечательно проводили время. Где они теперь? Не знаю.
   Я встретила Мироса и всё в моей жизни переменилось. Он потрясающе красиво ухаживал: дарил море подарков, водил по ресторанам, заваливал цветами и комплиментами, исполнял любые мои прихоти... Я с трудом закончила учебу, едва находя на нее время между нашими свиданиями и мечтами о совместном будущем. Помогли друзья: Валька, соседка по коммуналке, буквально силой заставляла меня заниматься перед экзаменами, а Ян уговорил ректора не отчислять меня после многочисленных прогулов.
   Образование я-таки получила, а вот ребят нормально поблагодарить так и не вышло: Мирос уговорил меня перебраться к нему прямо накануне выпускной вечеринки. Потом мы, конечно, созванивались, даже виделись пару раз, но на этом наше общение сошло на нет. С Яном и вовсе разругались, он был уверен, что Мирос поиграет со мной и выбросит, как ненужную вещь. Предостерегал от необдуманных действий. Но кто захочет слушать подобное, будучи по уши влюбленным? Я уехала, наговорив гадостей, и сменила номер тачфона...
   - Алё, мечтательница! - резко обернувшись, я чуть не уткнулась носом в губы Горана, так сильно он приблизился, - тебе что, особое приглашение нужно? Приехали, говорю, пассажиры могут покинуть сей чудесный транспорт.
   Это он о своей развалюхе так восторженно отзывается? Я, демонстративно морщась, осмотрелась вокруг и согласилась:
   - Действительно: не транспорт, а чудо. Как только эта штука на ходу держится? Не иначе заклинание доброй феи-крестной действует.
   - Не понял,- мой спаситель заметно напрягся, - что там про фею?
   - Забудь, - я решила не нагнетать обстановку, схватила с задних сидений прихваченные со склада пакеты и вышла из кара.
   Отлично, мы приехали в один из спальных районов Зеи, как раз неподалеку я и жила когда-то. И вот мое триумфальное возвращение в родные пенаты! Стою в медицинском халате на голое тело, в шикарных туфлях на высокой шпильке и терплю липкие взгляды двух мадам, греющих престарелые косточки у соседнего подъезда.
   - Добрый день, - сказала вежливая я и тут же пожалела о своей поспешности.
   Бабки ожили, заелозили, вытянули шеи вперед:
   - Здрасти, здрасти, - молвила та, что засела левее, - как же тебе только не совестно в таком виде на людях появляться? Тьфу, прости... господе.
   - Да эта молодежь совсем опустилась, - с радостью защебетала вторая старушка. А потом добавила, понизив голос так, что слышно было не хуже прежнего: - ладно хоть такую бабу привез, а то я уж думала, он по мужикам специалист. Всё к нему тот кудрявый бегал раньше, в рубахе с погонами. А эта, вишь, медичку изображает. Всё не наиграются никак...
   Я оглянулась на Горана, тот спокойно прошел мимо меня к своему подъезду, игнорируя бабулек и их недовольные сим фактом лица. Железобетонное терпение, а вот я бы им...
   - Ольга, не отставай, - мой опекун уже скрывался за входной дверью, - триста метров помнишь?
   - Потрясающие старушки, - задумчиво проговорила я, стоя в движущемся вверх лифте, - а главное тебя очень уважают.
   Бросил косой взгляд в мою сторону. Молчит. Тоже мне, обиженный.
   - А что за кудрявый парень тебя навещает? В форме.
   Горестный вздох.
   - Напарник, - наконец соизволил ответить мой надутый сопровождающий.
   - Ничего себе! У тебя напарник есть? - притворно восхитилась я, - мне казалось, такие независимые волевые мужчины работают исключительно в одиночку.
   - Нет, - этот непрошибаемый тип, наконец, взглянул на меня и вдруг вымученно улыбнулся, отчего его лицо стало еще более симпотичным, - у меня отличный напарник, Ольга, и ты уже с ним знакома.
   - Урвик?
   - Нет, - Горан поморщился, - и давай отложим на потом разговоры. Голова раскалывается.
   - Но...
   - Приехали, - припечатал мой спутник, возвращаясь к прежнему мрачному образу.
   Приехали, это точно. Небольшая однокомнатная квартира - студия, малюсенький балкончик и совмещенный санузел. И это жилье сотрудника федеральной службы!
   - Почему ты живешь здесь? - я все-таки не выдержала и полезла к хозяину сих апартаментов с новыми вопросами, хотя на нормальные ответы уже не надеялась. - Район можно было выбрать получше, там и соседи были бы вежливыми и адекватными людьми. Да и квартира... Она же совсем маленькая.
   - Мне вполне хватает, - пожал плечами Горан и, к моему удивлению, добавил, - соседи везде одинаковые, Оля, просто в респектабельных районах они говорят гадости за твоей спиной, а не в лицо. Чем дальше от центра - тем люди откровеннее. В этом есть своя прелесть.
   В следующий миг в меня полетела синяя тряпка.
   - Надень пока - это моя футболка. Спать будешь на диване, постельное белье в шкафу. В холодильнике пицца, перекуси и спи. Я встаю в девять.
   - В девять чего? Вечера?!
   - Да. Я ночной страж, если ты еще не поняла. Мы с напарником специализируемся по ритуальным убийствам, он работает днем, я сменяю его ночью. Тот труп, что напал на тебя - это творение одного психа, которого мы ищем. Вечером обсудим то, что с тобой произошло, а сейчас отдыхай.
   - Мне нужно позвонить маме, она...
   - Никаких звонков. Твоей маме сообщили, что ты лежишь в закрытой клинике после нападения неизвестного, состояние твое стабильно, но общение пока запрещено. Пока не ясно, угрожает ли тебе реальная опасность, но лучше перестраховаться и не светиться. Ясно? Спи.
   - Легко сказать, - пробубнила я, высыпая прихваченный со склада конфискат на диван, дабы рассмотреть свое новое добро. Мда, похоже, что из всего этого мне подойдет только несколько пар нижнего белья и вечернее черное платье с глубоким вырезом на спине (шикарное, но совершенно не к месту). Остальные вещи оказались велики минимум на несколько размеров. Вот уж точно, насмешки судьбы продолжаются.
   Словно в подтверждение моих мыслей, Горан раскатисто всхрапнул. Даже не раздеваясь, этот гад улёгся в расправленную постель и моментально отключился. Мне бы так уметь!
   В очередной раз посочувствовав себе любимой, я отправилась на свидание с холодильником - необходимо было срочно заесть навалившиеся невзгоды.
   Слегка зачерствевшая пицца, явно не первой свежести, выглядела очень непрезентабельно. Полкой ниже расположился одеревеневший от времени кусок сыра и тюбик с горчицей. Не богато, можно даже сказать, бедненько.
   Однако прежде чем я успела задуматься над тем, где раздобыть нормальной еды, руки сами потянулись к заветной коробке. Очнулась я, доедая пятый кусок пиццы. Не знала, что могу быть настолько голодной.
   Убедившись, что мой смотритель крепко спит, переоделась в его футболку, примерила новое белье и прилегла на диван. Блаженство. На минутку прикрыв глаза и от души потянувшись, почувствовала, как начинает спадать болезненное напряжение с уставшего тела.
   ...что это? Где я?
   Темно, хоть глаз выколи, зато воздух свежий. Так, и шум листвы, колышущейся в такт ветру слышен. Нужно подождать, пока глаза привыкнут к этой темноте и тогда, возможно...
   Угу, вот и привыкли. Лучше бы не присматривалась. Рядом со мной явно кто-то стоит, задрав голову вверх. Мужчина в шляпе. Невысокий. Плотного телосложения. Ну всё, сейчас начнет плащ расстёгивать и демонстрировать сомнительные достоинства, слыхала я о таких... Или не начнёт? И как у него шляпа еще с головы не спала? Очень просто: он - памятник! Боже мой, я снова в городском парке, на той самой тропинке! Стою босая, в мокром от пролитых слёз и коктейлей платье.
   Невольно повернулась в сторону кустов, откуда на меня вывалилась Октавия. Вжала голову в плечи и прислушалась. Тишина. Мертвецкая тишина. Поймала себя на мысли, что даже шороха листвы не слышно.
   Почему-то вместо страха пришло раздражение. Снова страсти на мою голову, а ведь я ничего плохого не сделала!
   - Октавия! - закричала я, - где ты?
   Мудрая женщина не отозвалась. Толи потому что умерла, толи ноты истеричной агрессии в моем голосе предостерегли её от опрометчивого шага.
   Значит, не будет провидицы. Маньяка, похоже, тоже не будет. Тогда что я здесь делаю?
   Стоило задать себе последний вопрос, как деревья вокруг моей тропинки стали разрастаться ввысь и вширь, образуя величественную стену с редкими пробелами, откуда пробивался приглушенный свет. Передо мной стоял выбор: идти вперёд, вернуться назад или пройти в расщелину, появившуюся справа?
   Логика в моих мыслях была простоая: лучше далеко не уходить. Шагнула вправо.
   Небольшая квартира - студия встретила заблудшую душу холодным искусственным освещением. Сразу наткнулась взглядом на журнальный столик, закиданный всяким хламом, вроде пустой коробки из-под пиццы, огромного бежевого свитера, скомканного спортивного костюма и двух бюстгальтеров. Рядышком на кожаном коричневом диване спала я в высоко задравшейся синей футболке (обнажающей миниатюрные трусики), прижимая к себе потрясающие красные туфельки. Волосы у меня на голове снова сбились колтуном, а рот очень неприлично раскрылся. Но больше всего поразило другое: я мелодично похрапывала в такт спавшему неподалеку Горану! Никогда бы не поверила, если бы сама не услышала.
   М-да, я просто идеал, что тут скажешь?
   Внезапно меня стала одолевать слабость, а ноги словно налились свинцом. Я оглянулась назад, просвет, приведший меня сюда, сужался. Пришлось напрячь все силы, чтобы успеть дойти назад и пролезть в узкую щелочку между деревьями. Знакомый парк встретил меня неприветливо: окутал молочным туманом, заставляя искать выход на ощупь. Но вокруг была лишь тягучая пустота. Спустя несколько минут стало не по себе, решила позвать на помощь.
   - Эй, есть здесь кто-нибудь? - вопросила я, замерев на месте. Никто не ответил. Моё шестое чувство нервно сглотнуло и подсказало новую гениальную идею. - Не отзовётесь добровольно, буду петь! И предупреждаю, у меня нет слуха, только хорошо поставленный голос!
   Тишина. Ну что ж, мое дело предупредить.
   - А мне бы только найти тебяяяя,
   а мне бы к сердцу тебя прижааааать,
   в объятьях милых тонуть любяяяя,
   и, после, снова бежааааать!!! - завыла я во всю мощь своих лёгких, продвигаясь дальше и вытянув вперед обе руки.
   Окрыленная собственным неземным талантом, я немного приободрилась и с новым энтузиазмом закрутила головой. А в голове пробежала мысль о том, что Мирос терпеть не может моего пения, его бы сейчас просто трясло от негодования. Мирос. Интересно, где он? Чем занят?
   И тут туман стал рассеиваться. Передо мной вновь появились деревья и небольшой просвет между ними. Входить не стала, но любопытство меня победило - решила просто заглянуть.
   Мирос сидел на любимом кресле, подаренном мною в честь его повышения в прошлом году. Дверь в спальню распахнулась и... Она не шла, а грациозно несла себя. Вся такая воздушная и светлая. Его новая пассия нарисовалась с подносом, на котором имелась тарелочка с кучей травы и помидорами, дымилась чашка с чем-то мутно зеленым, а кроме того, там же возлежало несколько хлебцов. Этим она его кормит?!! Смотреть смешно!
   Но Мирос, одетый в майку и форменные брюки (видимо, только со службы освободился, раздеться не успел) засиял при виде блондинки и её "щедрых" подношений, как начищенная монета на солнышке! Я почувствовала волну горечи и обиды, ведь ко мне он всё чаще возвращался затемно, объясняя это завалами на работе. Съедал приготовленный ужин (гораздо большей калорийности) и отправлялся на боковую, буркнув что-нибудь вроде: "Я наелся, пойду спать". Ну, погоди же, родной, сейчас отольется тебе каждая моя слезинка!
   ...
   - Оля, твою ж мать!
   Широко открыв глаза, я обнаружила перед собой хмурое лицо своего временного телохранителя. Он держался за поцарапанную левую щеку и громко обиженно сопел.
   - Что случилось? - поинтересовалась я, подозревая себя в причастности к его плохому настроению.
   Горан склонил голову на бок и с пристрастием осмотрел меня, только после этого сообщил:
   - Ты выгибалась дугой и завывала на всю округу. Потом кинулась на меня, как дикая. Ничего не хочешь мне рассказать?
   - Нет, - я пожала плечами, подгибая коленки и натягивая задравшуюся футболку как можно ниже, даже щиколотки получилось прикрыть. - Мне снился плохой сон, но не настолько страшный, чтобы выть или лезть в драку с тобой.
   - Расскажи.
   - Не хочется.
   - Это не просьба и не предложение. Расскажи. Сейчас. - Горан присел рядом со мной, и мне показалось, что его глаза стали почти черными. А ведь раньше были серыми, точно помню.
   - Хорошо. Я была в гостях у мамы, мы мило поболтали, потом,.. - чтобы придумать? Никогда не умела нормально врать, пора учиться. - Потом я пролила на себя кипяток. Вот и всё.
   - А теперь правду, - спокойно проговорило это недоразумение, устраиваясь на диване поудобней, - или применю свою силу, тогда расскажешь под нажимом, еще и голова болеть станет. Начни, кстати, с того места, как тебя бросил жених и ты поехала в клуб. Подробности обязательны.
   Ах, ты хочешь подробностей? Ну слушай!
   - Это было раннее утро, я встала тогда с особым чувством предвкушения и трепетного ожидания...
  

ГЛАВА 4.

  
   Нир Горан Вук.
   Она меня достала. Час рассказывала о том, что произошло; из него тридцать минут ушло на описание её эмоций, требований сочувствия к раненой душе и жалоб на судьбу. Но до сути мы все-таки добрались. Итак, Ольга Кир утверждает, что Октавия налетела на нее в парке (будучи еще живой и относительно здоровой) приблизительно в три часа утра; именно там и тогда на них напал зомби, оглушил обеих и уволок на место происшествия. Дальше - интереснее: моя подопечная считает, что труп осмысленно говорил с ней и сам проводил ритуал. Говорящее разумное зомби. Нет, ну говорящее - вполне возможно, это давно уже не редкость, но разумное? Для этого его создатель должен был расщепить свое сознание и поделиться им с мертвяком. На это может пойти только ненормальный, за таким мы, собственно говоря, и охотимся. В любом случае, есть основания полагать, что наш маньяк - сильный маг, с отличной теоретической и практической базой знаний. Нужно посоветоваться с Данте и Урвиком.
   О, еще одна важная деталь, касающаяся самой девчонки: если я правильно понимаю, она видела сегодня не просто сон: то что описала Ольга очень похоже на коридор времени, по которому путешествуют видящие. Значит, всё-таки мутирует. Кени с ума сойдет от радости.
   - Горан, у нас проблемы.
   Я, не оглядываясь, продолжил варить свой законный вечерний кофе. Проблем у меня действительно море, и одна из них слоняется по квартире практически обнажённой.
   - Слышишь меня? - уже ближе заворчало это длинноногое недоразумение, - мне совершенно не в чем идти. Платье вечернее и подходит разве что для ресторана, а спортивный костюм велик на четыре размера. Да и из обуви - одни туфли.
   Я посмотрел на маленькую почерневшую от времени иконку, висевшую в углу кухни. Оттуда на меня осуждающе взирали три печальных образа с нимбами на голове. Признаю, кажется, я перегнул палку, не дав ей выбрать одежду со склада.
   - Оля, чего ты от меня хочешь? - как можно спокойнее спросил я, оборачиваясь к разгневанной девчонке.
   - Признания вины! Это из-за тебя...
   - Тихо! Минутку. Тачфон звонит, - я нажал на прием вызова и почти сразу услышал нетерпеливое сопение напарника. - Слушаю, Данте.
   - Горан! Не спишь? Отлично, есть дело! У нас два трупа на кладбище.
   - Свежие? - с надеждой спросил я.
   - Сегодняшние! - осчастливил меня собеседник.- Но не это главное! Эти двое пытались повторить ритуал нашего психа. Звезда и иероглифы - практически идентичны, только вместо "улиты" "пару" нарисовали...
   - Погоди, не части, - я с тоской отставил только что приготовленный кофе в сторону и двинулся к выходу, - мне самому нужно взглянуть. Не поднимай их пока, заканчивайте осмотр места. Пробегись по ближайшим могилам и надгробиям, вдруг подняли кого-то. Сейчас приеду.
   - Жду!
   Пентаграмма психа в руках простых обывателей - это финиш! А может быть там он сам? Ошибся в иероглифе, отвлёкся, да мало ли, что бывает? Или...
   - Эй, ты куда вообще?
   Я отпустил дверную ручку и с удивлением уставился на Ольгу. Чёрт! Совсем забыл про неё:
   - Одевайся быстрее, нужно ехать.
   - Одеваться? Одеваться?!! И что же мне выбрать для поездки на кладбище? Белый медицинский халат, черное вечернее платье или огромный спортивный костюм с резиновыми шлепками?
   - Что хочешь. Ты всё равно будешь сидеть в каре, - следующая фраза, вылетевшая из моего рта, удивила даже меня самого: - после осмотра сгоняем к тебе домой, соберешь необходимые вещи, все, какие понадобятся. Договорились?
   Оля уже хотела сказать что-то явно нелестное в мой адрес, даже рот распахнула и пальцем в меня ткнула, но, услышав окончание предложения, по-деловому смолчала и бросилась, наконец, одеваться.
   ***
   Ольга Кир.
   Восемь часов вечера, а ведь обещали подъем в девять. Сижу в допотопном каре Горана и жду его уже больше двадцати минут. Вокруг мертвая тишина в прямом смысле слова - мы на кладбище. Лишь изредка слышны трели какой-то неугомонной птички и отголоски разговора моего телохранителя и троих неизвестных мужиков. Романтика, блин.
   Терпеть не могу подобные места. Слишком много покойников и слишком мало положительных эмоций. От нечего делать, включила радио и стала искать музыку повеселее.
   И вот стоило мне обнаружить шикарную песню моей юности и начать подпевать от души, как вдруг резко закололо в висках. Следом начала нарастать головная боль, лишая воли и сознания. Ну, Горан, гадёныш забывчивый! Нарушил-таки дистанцию, придется ползти к нему.
   Уже через пару десятков метров стало легче, поэтому я остановилась. Совершенно не хотелось идти дальше и смотреть на трупы каких-то парней, а тем более на то, как их поднимает некромант для допроса. Облокотившись на забор, я подняла глаза к небу и постаралась представить, что нахожусь далеко отсюда. Но мечтам моим не суждено было разгуляться.
   - Вот бесстыжая! - проскрежетала рядом невесть откуда взявшаяся бабулька, - нашла место, где мужиков снимать! Совсем стыд потеряли эти распутницы!
   Я только рот приоткрыла от изумления. Ну, да, одета я в черное очень открытое платье и те самые красные туфли. И что? Мало ли, какие обстоятельства меня сюда в таком виде привели? Имею право "скорбеть" нарядной.
   - Чего вытаращилась, нахалка? - продолжала испытывать мое терпение на прочность неугомонная старушка, - шагай отсюда!
   Тьфу ты, надо же было мне и здесь на одну из блюстителей нравственности нарваться. И что теперь делать? Вступать с ней в жаркие дебаты и довести до инфаркта? Эх, придется идти к ребятам, смотреть, как трупы разговаривают.
   - Куда пошла, окаянная? А, хотя давай, топай! Там как раз служители правопорядка, уж они тебя остепенят! - неслось мне в след. Доброжелательная бабулька, ничего не скажешь. Нужно будет в церковь заехать, святой водички набрать и свечку за свою репутацию поставить.
   Спустя минуту я пожалела, что не осталась со старушкой.
   Горан встретил меня еще на подходе и, впервые на моей памяти, извинился. Оказывается, нашли что-то интересное на могильной плите неподалеку от места происшествия ("руны усиления" или что-то подобное), и мой опекун бросился туда, позабыв обо всем на свете, в том числе и о привязке шефа. Я слегка обалдела от вида раскаявшегося Вука, но надолго его не хватило: он услышал, что сейчас будут поднимать второй труп, и снова позабыл обо мне.
   Процедура "оживления" для допроса показалась мне довольно - таки легкой. Ну пробубнил что-то кудрявый парень себе под нос, нарисовал какие-то иероглифы на земле, присел рядом с погибшим. Ой, погибший! Вот тут-то меня и замутило. Это был совсем еще молодой парень с раскуроченной грудной клеткой и огромной раной на голове. Думаю, я бы смогла перебороть тошноту, если бы в следующее мгновение тот самый умерший не повернул изуродованное лицо в мою сторону.
   Дальше всё было словно в тумане. Помню, мне стало совсем нехорошо, и я начала искать опору, чтобы не упасть. Кто-то рядом галантно предоставил мне свое плечо (весьма хлипкое на ощупь, стоит отметить) и удержал меня в вертикальном положении. У парня - подставки оказалась довольно-таки примечательная внешность: глаза подведены черным карандашом, лицо скучающее, а волосы на голове выкрашены в зеленый цвет.
   - Посмотри на меня. Повинуйся мне, - услышала я справа кудрявого некроманта, - отвечай на мои вопросы.
   - Слушаю, - шуршащий, совершенно неживой голос пробрал меня до самых костей. Стало страшно и в тоже время невероятно любопытно. Продолжая виснуть на неизвестном парнишке, я собрала волю в кулак и вновь уставилась на погибшего. Допрос выглядел жутко, но, кажется, так думала только я.
   Напарник Вука сидел напротив ожившего умертвия и абсолютно спокойно задавал рутинные вопросы:
   - Имя, возраст, цель визита на кладбище?
   - Юлий, двадцать лет, проведение ритуала силы, - пока ЭТО говорило, меня не покидало ощущение, словно кто-то рядом когтями по стеклу водит: даже скулы свело, и стадо мурашек по позвонку истерически заметалось.
   - Сколько вас было? Где остальные? - голос кудрявого стал слабее, лицо немного побледнело.
   - Четверо. Бур погиб первым. Анжи сбежала в последний момент, разорвав круг силы. Пикар оставался живым, когда я умер, но был очень плох.
   - Что пошло не так?
   - Не знаю. Пикар был уверен в рисунке.
   - Адрес Анжи? - практически шепот.
   - Красный переулок, пятый дом.
   - Отпускаю тебя, покойся с миром.
   Лицо умертвия тут же приобрело бесстрастное выражение и перестало шевелить синюшными губами.
   - Данте, ты как? - кто-то поспешил на выручку к напарнику Горана, похоже тот совсем измотался, после этого простенького, на мой взгляд, ритуала, - поднимайся, хватит с тебя на сегодня.
   - Мертвецов отвезите к Урвику, - услышала я своего опекуна, - пусть сделает вскрытие сегодня же. Мне нужны причины смерти. Сфотографируйте руны на могилах и обгоревшую растительность по периметру...
   И вроде ничего особенного я не увидела и не услышала, но почему-то очень захотелось вернуть свою прежнюю жизнь назад, где никто не пытался меня убить, не оживлял трупов, чтобы обсудить обстоятельства их смерти и не осматривал место убийства молодых ребят с абсолютным равнодушием, даже не скрывая безразличия к их судьбе.
   Что-то у меня в душе запротестовало при виде всего этого, я даже покачнулась от переизбытка нахлынувших эмоций. Прикрыла глаза всего на секунду, а, открыв их, очутилась в ночном парке на тропинке, плотно окруженной деревьями.
   Захотелось идти назад, меня просто тянуло туда. Буквально спустя пару десятков метров, я оказалась у расщелины и заглянула внутрь.
   Кладбище. Ночь. Зажженные свечи освещают лица четверых молодых ребят. Три парня и девушка. Они возбуждены, громко обсуждают предстоящее событие, нервно смеются. Живые и здоровые. Один из парней дорисовывает на земле замысловатые иероглифы. Девушка держит перед ним мятую бумажку, видимо, там изображено то, что должно получиться в результате.
   Пятиугольная звезда с небольшим кругом внутри, на котором и разместились все четверо. Ритал начинается. Девушка монотонно читает заученные слова, ребята молча наблюдают за ней, их глаза сияют от предвкушения.
   ...
   Я очнулась на заднем сиденье в потрёпанном жизнью каре своего опекуна. Впереди за рулём сидел сам Горан, а рядом с ним парень с неестественно зелёными волосами, именно он поддержал меня на кладбище.
   - Что я пропустила? - мой голос звучал необычайно хрипло.
   - Всего помаленьку, - ворчливо буркнул Вук, слегка оборачиваясь в мою сторону. - Тебе бы носить с собой подушку. К голове привязать, чтоб мягче падать было в очередной раз. Ладно, не злись. Лучше познакомься с новым поклонником: прошу любить и жаловать, Озгуд.
   Я перевела непонимающий взгляд на парня с ярко подкрашенными глазами, он кивнул и тут же отвернулся со словами:
   - Ну, хватит, дырку на мне протрешь! Тебе очень повезло получить дар от Октавии. Жаль будет, если умрешь, так и не успев им воспользоваться.
   - Эээ... - почему-то ничего более вразумительно сразу на ум не пришло. Хорош поклонник. Так значит, вот он какой, напарник погибшей видящей, интересно. - А с чего ты взял, что я собираюсь умирать?
   - Чувствую, - небрежно пожал плечами молодой человек, - я приехал, чтобы помочь тебе. Как помогал Октавии.
   - Мне, конечно, очень жаль, но Октавия умерла.
   - Знаю. И тебе совсем её не жаль, чувствую только твой страх, немного раздражения и еще меньше любопытства. А насчет Октавии: я говорил ей, что ощущаю что-то плохое. Не поверила. Слишком она в последнее время самоутвердилась, решила, что всё в её власти. Это тебе урок, на будущее.
   - Ну, спасибо, - неуверенно поблагодарила я.
   - Всегда пожалуйста, - было мне ответом.
   - Приехали, - вмешался в наш странный разговор Горан, щелкая зажигалкой и с удовольствием втягивая первую порцию никотина, - ты с нами, ящер? Или как?
   - Или как, - недовольно ответил Озгуд, демонстративно открывая окошко со своей стороны.
   - Это же дом Мироса! - вскрикнула я, случайно взглянув на улицу и увидев до боли знакомый двор, - зачем мы здесь?
   - За вещами, как обещал, - Вук обернулся ко мне и, выпустив облачко дыма, поинтересовался, - или ты предпочитаешь оставаться в этом наряде на все времена?
   - Нет, просто большинство вещей я уже забрала, они в моей машине, рядом с работой, - немного подумав, добавила, - хотя то, что осталось, я тоже заберу. Не оставлять же всё новой пассии Мироса.
   - Отлично, тогда идём: быстренько соберешься, и поедем в управление. - Горан бодро выскочил из кара, ожидая меня уже на улице.
   - От тебя просто разит паникой, - неприязненно заметил Озгуд, по-прежнему не поворачиваясь в мою сторону,- надеюсь, ты успокоишься к вашему возвращению. Мне тяжело находиться в такой обстановке.
   - Так не находись! - рявкнула я, выскакивая следом за Гораном и, от души хлопнув дверью, направилась к родному подъезду.
   Моего запала хватило, чтобы добежать до дверей лифта (благо, дверь подъезда оказалась приоткрытой). Вук шел рядом, курил и ехидно ухмылялся, но молчал, и на том спасибо.
   Оставшийся путь преодолели в тишине, но у самой двери я внезапно остановилась и стала сдавать назад. Струсила.
   - Горан, давай доберёмся до моей машины? Там есть все необходимые вещи, - пробормотала я, пятясь в сторону лестницы, - здесь недалеко, честно.
   - Знаешь, что меня удивляет? - Вук перегородил путь отступления и, развернув за меня плечи, слегка подтолкнул к квартире бывшего жениха, - как вы, женщины, всегда находите кучу проблем там, где их в принципе нет? Просто зайди и забери то, что принадлежит тебе. Или ты думаешь, что я буду возиться с тобой весь вечер?
   - Нет, но...
   - Никаких "но", Оля.
   И он нажал на дверной звонок.
   Сердце моё стремительно ухнуло куда-то в область первого этажа, ладошки предательски вспотели, а в голове билась лишь одна мысль: "сейчас увижу Мироса!".
   Дверь открыла белокурая нимфа в шикарном шёлковом халатике, подчеркивающем изящность фигуры и длину ног. Предвкушение и страх моментально испарились, уступив насиженное место бешенству. Хотелось порвать мерзкую дрянь на кусочки, но вместо этого я приторно сладко улыбнулась и, схватив ошалевшего Горана под локоток, ласково промурлыкала:
   - Добрый вечер.
   - Ой, - выдало милое создание, растеряно моргая, - а Мироса дома нет, он еще на службе.
   - Ничего страшного, - от усердной улыбки у меня даже скулы свело, - мы, собственно, не к нему.
   - Ко мне? - почему-то испугалась блондинка, - будете скандалить?
   Я притворно ужаснулась:
   - Скандалить? Да с чего бы это? Разве ты мне что-то плохое сделала? Мы приехали мои вещи забрать. Так что, если дашь пройти, я быстро соберусь и попрощаемся.
   - Ааа...
   Отодвинув обескураженную пассию своего бывшего, я прошла внутрь, втаскивая за собой недовольного Горана. Дамочка беспомощно озиралась по сторонам, преградить мне путь она так и не решилась.
   - Так как, говоришь, тебя зовут? - поинтересовалась я, скидывая с ног опостылевшие туфли.
   - Анна, - в голосе красотки явно слышалось негодование, отчего мое настроение еще немного поднялось.
   - А меня Ольга, - я испытывающе уставилась на собеседницу, ожидая реакции на свое имя. Девица сморщила хорошенький носик и передернула плечиками. Не нравлюсь я ей, видите ли. Ну, погоди, толи еще будет!
   - Я вас узнала, - Анна перевела взгляд на Горана и вдруг обворожительно улыбнулась, - прошу прощения за мой вид, не ожидала гостей в столь поздний час. Давайте напою вас чаем, что же мы на пороге стоим?
   Пока я подбирала отвисшую челюсть, Вук быстренько сориентировался. Надев на лицо чертовски привлекательную улыбку, и, с явным удовольствием разглядывая открывшийся в халатике блондинки вырез, мой опекун устало выдохнул:
   - Очень тяжелый день выдался, от чашки чая в приятной компании не откажусь. А лучше кофе. И перекусить что-нибудь.
   - Прекрасно, идемте, - прощебетала невеста Мироса, указывая дорогу на кухню. - Ольга, а ваши вещи я собрала. Они в зале, в чемодане. Там абсолютно всё, не переживайте, мне в квартире чужого не нужно.
   Интересно, если я сейчас убью её с особой жестокостью, на сколько лет меня осудят? А может судья будет женщиной, которую когда-то бросил жених, и меня оправдают из солидарности?
   Пока дело не дошло до воплощения моих задумок в жизнь (а вернее в смерть), я прошла в ванную и хорошенько умылась.
   Вода, как всегда, придала сил. Откинув со лба мокрую чёлку, я осмотрелась вокруг. Всё здесь осталось прежним, только вот хозяйка в квартире сменилась. На глазах навернулись непрошенные слёзы - так стало жалко себя. Столько сил было вложено, столько времени... Здесь навсегда останется частичка моей души.
   Только я вошла в последнюю стадию состояния "сейчас завою от тоски", как раздался стук - закрылась входная дверь, кто-то пришёл. Спустя секунду до моих ушей донёсся голос бывшего жениха:
   - Солнышко, я дома!
   Боги, помогите мне! Хотелось рвануть на встречу и прижаться к его груди. Он дома. Только вот не я теперь его солнышко. Анна заменила меня на этом посту. К ней он спешит вернуться со службы, с ней он планирует сыграть свадьбу, она хозяйничает в его жилище.
   Сжав в кулаки дрожащие руки, я взглянула в зеркало и прошептала:
   - Не раскисай, всё будет хорошо.
   Что ж, страхи нужно преодолевать, пока они не съели душу целиком. Не успев обдумать свои дальнейшие действия, я приосанилась и вышла из ванной комнаты, чтобы тут же нос к носу встретиться со своим мучителем.
   - Оля? - Мирос шарахнулся в сторону, словно я его током ударила.
   - Оля, Оля, - подтвердила я, расправляя складочки на роскошном вечернем платье, - мимо вот проходила, дай, думаю, зайду.
   ***
   Тиан Мирос.
   Усталость - вот слово, которое наилучшим образом характеризует моё состояние. На службе прессинг, дома тоже покоя нет.
   С тех пор, как расставил с Ольгой все точки над "и", всё пошло кувырком. Всегда милая и скромная Аня надавила на меня и тем же вечером переехала в мою квартиру; шеф (и её отец по совместительству) обещанного повышения не даёт, продолжает кормить завтраками и заваливать работой. Сегодня добавилась новая головная боль: Ольгина мать названивала каждые пару часов - выспрашивала, как её дочь и почему я сижу сложа руки. Пришлось сообщить, что мы расстались и выслушать кучу гадостей в свой адрес.
   Хочется отдыха, душевного покоя и поесть. Нормально поесть! Аня оказалась отвратительной хозяйкой - приготовленная ею еда, состоящая обычно из творога, бобовых, овощей или зелени, медленно меня убивает. Дошло до того, что обедал в забегаловке рядом с работой. При Ольге такого не было.
   Докурив третью сигарету к ряду, я тоскливо взглянул на окно своей квартиры и признался себе, что не хочу туда идти. Не хочу идти в собственное жилище. Потому что устал. Потому что необходимо просто побыть одному и подумать, чего я действительно хочу. Но идти нужно.
   - Солнышко, я дома!
   В ответ раздался звон посуды с кухни. Аня готовит очередную порцию зелени: моет, сушит, режет. Как бы не переутомилась.
   Скинув обувь, быстро прошёл к ванной комнате: хотелось залезть в холодный душ и освежиться, прежде чем встречусь с невестой.
   Дверь распахнулась раньше, чем я попытался её открыть. Судьба продолжала измываться надо мной. Из ванной вышла Ольга. Я даже решил, что мне почудилось, настолько это оказалось неожиданным.
   - Оля?
   - Оля, Оля, - кивнула девушка, поправляя на себе роскошное вечернее платье, - мимо вот проходила, дай, думаю, зайду.
   Что это за шутки?! Какого лешего?!
   - Зачем?! Мы ведь всё обсудили, - неужели снова будет уговаривать не бросать её? Только этого мне не хватало, Аня и так ревнует к каждому моему телодвижению. Нужно избавиться от Ольги и побыстрее.
   Видимо, она прочитала все мои мысли по лицу, потому что в следующий миг горько усмехнулась и тихо проговорила, не отводя взгляда:
   - Успокойся, я заберу свои вещи, и мы тут же уедем.
   - Мы? - Я вдруг заметил, что Оля выглядит необычно, не так, как всегда. Совершенно без косметики, с широко открытыми зелеными глазами и распущенными волосами - она словно вернула себе былую юность. Такой я её встретил когда-то.
   - Мой спутник на кухне. С твоей Аней.
   - Какой еще спутник? - ничего не понимаю! У неё же вообще друзей среди мужчин не было. Ещё и в платье вечернем. А ведь Ольгина мамаша утверждала, что дочь страдает и находится на лечении в клинике. Я еще чувством вины мучился! Идиот. Стоп. Какой-то мужик на моей кухне, с моей невестой, без моего ведома! - Кто такой?!
   - Он...
   - Оля, ты где пропала? Нужно ехать, - её хахаль ждать себя не заставил. Уверенной походкой он вышел к нам с веточкой укропа в руках. Похоже, Аня его ужином накормила. Неожиданно для себя, я узнал в госте Горана Вука: наглого заносчивого федерала, с которым у моего шефа не раз были стычки по работе. Что может быть общего у него с Олей?! И как давно они знакомы? И...
   - Зайчик, ты дома! Я не услышала, когда ты пришел! - Аня появилась следом за Вуком и тут же повисла на моей шее, - ты сегодня задержался. Нужно сказать папе, чтобы не изводил так моего жениха, ты мне нужен здоровым.
   Горан закашлялся, явно скрывая пробивающийся наружу смех. Оля же смолчать не смогла:
   - Ах, какая идиллия! Анечка, ты ему к зиме носочки свяжи, у него ножки - слабое место, может простудиться. Теперь вижу, что оставляю Мироса в надёжных руках, и моя душа будет спокойна. Ну ладно, милуйтесь, а мы побежим. Нас ждут великие дела! Горан, солнышко, ты захватишь чемодан с вещами?
   Солнышко? Солнышко?!! Мои глаза чуть не выкатились из орбит, с трудом удалось взять себя в руки. Интересно, и как давно у них роман?! Я уставился на Вука, ожидая его реакции. Репутация у мужика скандальная, поведение сомнительное, так что вряд ли у них что-то серьёзное может быть.
   - Конечно, мышонок, - с улыбкой выдал гроза криминальной части города, ласково улыбаясь моей бывшей девушке, - зачем же иначе я здесь? Анечка, а вам спасибо за ужин, давно я такой эм... здоровой пищи не ел.
   - Ну что вы, - прощебетала моя невеста, изображая смущение и, кажется, заигрывая на моих глазах с чужим мужиком, - я так рада, что мы с вами сошлись во вкусах! Мирос вот с трудом привыкает к нормальной еде. - Аня кинула осуждающий взгляд на Ольгу, та изобразила на лице непонимание. - Привык к жирному, жареному, солёному - спасу никакого нет!
   - Ужасно, - подхватил Горан, покачивая головой и, откровенно издеваясь, добавил, - я проведу с Оленькой беседу на эту тему. Она мне тоже здоровой нужна.
   Пока Аня умилённо смотрела на Вука, я переваривал услышанное. Значит всё-таки у них отношения. Но когда она успела? Где? Как?!! Ведь клялась, что любит! Перевёл взгляд на предмет моих мыслей, та закашлялась и отвернулась. Совесть мучает, дорогуша?!
   - Ну, всем счастливо оставаться, рад был познакомиться, - пророкотал рядом со мной Горан. В левой руке он держал большой набитый под завязку чемодан, абсолютно не замечая его веса. - Анечка, вы - прелесть, целую ручки.
   Я стоял и смотрел, как глупо хихикает моя будущая жена и совершенно не понимал, что вообще происходит. Лишь когда услышал тихое Олино: "До свидания" и звук захлопнувшейся следом двери, вернулся в реальность. Странную нелепую реальность...
   ***
   Нир Горан Вук.
   До самого кара шли молча. Сначала я хотел было высказать девчонке, что участвовать в подобных спектаклях больше не буду, хотел поставить её на место. Открыл уже рот, а она вдруг повернулась и благодарно улыбнулась. Даже не говорила ничего, просто улыбнулась! А я и оттаял. Не нравится мне это. Конечно, сыграла роль жалость - вот и всё. Но, на всякий случай, нужно держаться подальше от этой манипуляторши.
   К тому же я узнал парня, этого Мироса, встречал его физиономию несколько раз по работе. Типичный карьерист, такой по головам пойдёт, ничем не погнушается. Неудивительно, что он выбрал дочку шефа. Хотя, если брать внешние характеристики, я бы предпочёл Олю. Взглянул на неё и снова стало не по себе. Не подумав, ляпнул:
   - Хватит хмуриться, эта Аня явно проигрывает тебе по всем показателям.
   На меня недоверчиво взглянули самые зелёные глаза полные непролитых слёз. Нужно что-то делать с этой непрошеной жалостью, а то у Оли не заржавеет, начнёт из меня верёвки вить.
   - Я думала, тебе толстушки нравятся, - выдала моя подопечная, лукаво улыбнувшись. А я и рад, как мальчишка. Лишь бы не ревела.
   - Мне нравятся женщины в теле. Чтобы и спереди и сзади было на что посмотреть, за что подержаться, - подтвердил я, запихивая чемодан в багажник кара, - чтоб не страшно о кости ненароком уколоться.
   - Значит, по-твоему, я толстая? - подумав, выдало это недоразумение, снова грустно вздыхая, - да, я и сама знаю. Мне бы на диете посидеть что ли.
   Как, спрашивается, она к такому выводу пришла? Где логика?! Никогда не понимал женщин и вряд ли пойму когда-нибудь.
   - Ты не толстая, я бы сказал, что тебе наоборот поднабрать веса не помешало бы, - сказал, а сам думаю, оно мне надо? Пусть считает себя толстой, какая мне разница?
   - Не нужно меня успокаивать, - Оля вдруг хлюпнула носом, явно собираясь пустить слезу. Только не это! Ну почему я не промолчал?! - У этой его Анечки и ноги длинней, и талия стройней, и волосы...
   - Что волосы? - не утерпел я.
   - Блестяяяящиееее...
   - Да какие блестящие?! Крашеная блондинка! На болонку похожа, вот честно! А ноги у вас одинаковые, у обеих от ушей растут. Ты давай, прекращая сырость разводить. Ехать пора.
   - Да, прости, - еще раз всхлипнула Оля, но уже как-то более радостно. И взгляд изменился, стал спокойнее, уверенней. - Значит, только талия у меня толще, да?
   Тьфу ты! Эти бабы - сплошная головная боль. У меня двое убитых на кладбище, маньяк по городу гуляет, а я стою и пытаюсь подобрать слова, чтобы эту занозу успокоить!
   Махнув рукой, сел за руль кара и чуть Богу душу не отдал. Забыл совсем про Озгуда. Повернул голову, а он сидит бледный совсем с ярко зелёными волосами и с черными глазами, словно провалами на лице. Смотрит на меня. Трупов, главное, давно перестал бояться, зомби тоже не пугают, а этот... Ну и тип!
   - Чего уставился?
   - Заждался я вас, - ящер явно был недоволен, - пока вы личные дела решаете, что-то произошло. Нехорошее. Нужно отправляться в управление.
   - Мы туда и собирались, - раздраженно сообщил я, наблюдая в зеркало заднего вида, как Ольга залезает в кар. - Пристегните ремни, и чтобы ни слова, пока не доедем. Хватит с меня разговоров на сегодня.
   Дорога до работы заняла не больше двадцати минут, но они показались мне вечностью. Атмосфера в каре тяготила. Оля, стоило нам тронуться в путь, отвернулась к окну, прикрыла глаза и больше не подавала признаков оптимизма. Ящер и подавно напрягал. Я не мог понять ход его мыслей, ощущал волну необъяснимой неприязни, заставляющей меня нервничать.
   До моего кабинета шли молча. Озгуд немного приотстал, бросая по сторонам любопытные взгляды. Похоже, он здесь раньше не бывал, но при этом Октавия просила Олю присмотреть за ним и называла своим напарником. Нужно разобраться с этим как можно скорей.
   Только я собрался набрать номер Данте, как он явился сам. Дверь с треском ударилась о стену, но парень этого даже не заметил. Ввалился в кабинет и сразу выдал:
   - В нашей конторе крыса!
   Я уселся на любимое продавленное кресло и закинул ноги на стол, заваленный бумажками. Оля с ящером устроились на диване, оба с настороженностью смотрели на вошедшего.
   - Горан, ты слышал, что я сказал? Где ты был, кстати? - продолжал напарник, усаживаясь напротив меня и протягивая мятый листок, исписанный его же кривым подчерком, - читай и рассыпайся в благодарностях. Всё, что мог, узнал.
   Текст был небольшим, но информативным: "Озгуд Рэй Тин. Уроженец Глемира. Смесок. Мутант. Имеет необычайно сильные способности. Открытый чувствующий (то есть сильнейший эмпат, способный не только воспринимать, но и экранировать любые эмоции; чувствует негативные всплески энергии, продолжает мутировать). Последние три года удалённо работал с Октавией Озгуд. Информация о личной жизни засекречена".
   - Фото прилагалось? - спросил я, дочитав выписку и с подозрением поглядывая в сторону интересующего меня объекта.
   - Угу, - Данте махнул рукой на ящера, - он это. Урвик даже отпечатки сверил. На время смерти Октавии у него алиби. Так что можем вернуться к нашим проблемам. У нас в конторе крыса.
   - Слышал уже. С чего ты взял?
   - С того. Напечатал с тачфона доклад о сегодняшних трупах, кинул через общую почту Кени, и поехал к выжившей девчонке - Анжи - ну той, что сбежать успела с кладбища. Приехал буквально через двадцать минут, представился родителям, а её дома нет. Сказали, что кто-то дочери позвонил незадолго до моего визита, она разволновалась, оделась и убежала.
   - И что? Может, перепугалась и прячется у подружки?
   - У Урвика она прячется. Четыре ножевых ранения в грудь - патрульные нашли её в квартале от дома. Плюс ритуал очищения проведён, поднять для допроса невозможно.
   - Твою мать! - Я вскочил с места, не в силах скрыть свою досаду. Нужно было сразу ехать за свидетельницей. - Про парня ты тоже сообщил? Как его там...
   - Пикар. Серж Пикар. Да, он тоже есть в отчёте. Нашли его адрес, дома он не появлялся. Я послал ориентировку по участкам. Ждём.
   - Уже дождались. Хватит! Девчонку выманили из дома по звонку. Звонивший был ей знаком, или знал что-то личное. Она доверилась ему. Возможно, это и есть Пикар. Выясни про него всё! Когда родился, кто его родители, где учился, с кем общался? И еще мне не даёт покоя мысль. Двадцать минут. Хм... Сколько времени занимает проведение ритуала очищения?
   - У новичка может и день занять, - задумчиво ответил Данте.
   - Так, а для тебя насколько это сложно?
   - Ну, для меня тоже сложновато. Не практиковался давно. Минут тридцать провозился бы смело, может и больше.
   - Чёрт! - я снова сел на своё кресло и задумался.
   Надежды на то, что сегодняшнее происшествие на кладбище - случайность (ошибка в расчетах или банальная неосторожность) не оправдалась. Ребят кто-то подбил на ритуал силы, научил, что делать и специально изменил пентаграмму. Но зачем? В результате ошибки они все должны были погибнуть, вот и всё. Четыре трупа. Четыре молодых крепких свежих трупа. Гадство! Это вполне может быть наш псих. Он потерял свою прежнюю игрушку - Оля размозжила сделанного им зомби.
   - Нужно срочно найти Сержа Пикара. Если псих найдёт его раньше нас, то превратит парня в умертвие, начнётся новая серия убийств.
   - Ты думаешь, это все-таки он? - Данте поднялся со своего места и направился к выходу, - может все-таки...
   - Не может, я почти не сомневаюсь. Пусть Урвик изучит фотографии с кладбища. Подключай всех, кого сможешь - нужно найти парня, а сам раздобудь информацию о нём. Живой или мёртвый, он должен быть доставлен сюда для допроса. Возможно, этот Серж лично общался с нашим маньяком. Я поеду патрулировать город, начну с районов вблизи кладбища.
   - На связи, - напарник понимающе кивнул и, бросив взгляд на притихшую парочку, слившуюся с диваном, спросил, - эти с тобой?
   - Да, - меня слегка перекосило от радости, но делать нечего, придётся таскаться с этими двумя по городу.
   - Я понял. Как только что-то узнаю, позвоню. Данте вышел, оставляя меня в состоянии полнейшей задумчивости.
   Сзади меня скрипнул диван. Затем снова. Озгуд зашевелился.
   - Ну что у тебя там? - нетерпеливо спросил я, глядя на елозившего туда-сюда ящера, - хочешь что-то сказать - говори, а нет - так не мешай думать!
   - Мне необходимо быть в другом месте, - выдало зелёноволосое недоразумение, поднимаясь, - Ты должен отвезти меня.
   - С какой такой радости?
   - Моё чутьё никогда не обманывает. Опоздаем - случится нечто плохое.
   Снова здорова. Что ж, посмотрим, тому ли парню так доверяла Озода. Поехали.
  

ГЛАВА 5

   Ольга Кир
   Ночной город жил своей особой жизнью. Навалившийся сумрак разогнал благочестивых жителей по их домам, но по улицам продолжали сновать тени, смутно освещаемые придорожными фонарями. Девушки лёгкого поведения, торговцы "настроением", рассыпанным по дозированным пакетикам, искатели приключений на свою неугомонную пятую точку - кого только не увидишь в Зее на исходе дня...
   Я молча смотрела в запотевшее окошко старенького кара, прислушиваясь к ритмичным звукам, льющимся из магнитолы. Оказывается, Горан, как и я любит классику в современной обработке. Музыка пробудила в моей душе самые потаенные чувства, заставляя по-новому смотреть на город, ставший родным.
   Зея - столица одного из трёх материков нашего мира, Мифистория. Огромный современный мегаполис, населённый выходцами с самых разных краев земли. С детства я мечтала жить именно здесь, была влюблена в многообразие его красок и манящих огней. Город гудел, словно улей, и мне казалось, что в таком месте никто не может быть одиноким, каждому найдётся местечко по душе.
   Я ошибалась. Об этом свидетельствовали сотни жителей Зеи, маячившие сейчас за окнами несущегося вперёд кара. Район, по которому ехал Горон, многие старались избегать. Я в том числе. Но сегодня Зея предстала передо мной в совершенно новом сумрачном образе. Позади остались яркие вывески дорогих бутиков, торговых центров и супермаркетов; теперь света едва хватало, чтобы верно прокладывать путь между низкими серыми домами, заброшенными складами и спонтанными свалками разнообразной техники.
   Наверное глупо, но страха во мне не было. Потому что Горан был рядом. От него волнами исходила сила и уверенность, заряжая, подпитывая меня. Но внутри зрело чувство разочарования. Последние несколько дней стали для меня откровением: привычные вещи менялись, приобретая новый смысл. Розовые очки медленно сползали с моего носа, открывая истинную картину мира.
   - На право, - прервал мои мысли Озгуд, меланхолично взмахивая рукой в нужном, по его мнению, направлении, - мы уже близко к месту.
   - К какому месту? - в голосе Вука отчетливо слышалось раздражение, но откровенного негатива он пока не проявлял. Крепился.
   - Понятия не имею, - было ему ответом.
   Я усмехнулась. Вот уже около часа мы колесим на каре, слушая повеления зеленоволосого парнишки. За это время Горану несколько раз звонили и сообщали новую информацию о деле, но, насколько я поняла, последнего выжившего парнишку так и не нашли. Терпение моего опекуна явно было на пределе, он то и дело закуривал, нервно вдыхая и выдыхая едкий дым. Озгуд, напротив, был спокоен и погружен в себя, лишь изредка выдавая новые инструкции о смене маршрута.
   Вук свернул направо, и мы оказались совсем рядом со старой лесополосой. Фонарей здесь было еще меньше, чем раньше, и нашему водителю пришлось включить дальние огни фар, чтобы более отчетливо видеть дорогу.
   Внезапно мне стало нехорошо. Сердце заколотилось, словно бешеное, а на руках волоски встали дыбом. Всё внутри сжалось, и, не сдержавшись, я прокричала:
   - Остановись!
   Кар вильнул в сторону и заглох. На меня уставились сразу две пары глаз в ожидании пояснений. Горан крепко сжимал зубы, явно очень стараясь взять себя в руки и не закричать. А я... Я бы и рада объяснить, зачем панику навела, да только сама не знаю, что произошло.
   - Ну и? - коротко спросил Вук, старательно не замечая подёргиваний левого века.
   - Точно! - выдал Озгуд, раньше, чем я открыла рот, - это здесь. Молодец, Ольга. Сюда мне и надо было. Выходим!
   - К-к-куда выходим? - мне стало дурно. Горан, конечно, мощного телосложения, но и он не всесилен. А, кроме того, еще не известно, как он поведет себя в случае нападения. Может, улепётывать будет, сверкая пятками и накаченными бицепсами. - Я никуда не пойду. Покараулю здесь.
   - Как знаешь, - безразлично пожал плечами наш чувствительный спутник, быстро открыл дверь кара и вышел наружу.
   - Сиди тихо, - буркнул Вук, - мы будем рядом. Осмотримся здесь и сразу назад. Как же меня это всё за...
   Я осталась в салоне одна. За окнами кара было темно, из магнитолы по-прежнему лилась музыка Ковальди, от которой у меня мурашки бегали по коже. Предчувствие чего-то нехорошего усиливалось, грозя вот-вот достигнуть своего апогея. Спустя пять минут моё волнение стало перерастать в настоящий липкий страх. Еще через минуту начала нестерпимо болеть голова - Горан снова забыл о допустимой границе между нами.
   Сжав кулаки и рвано выдохнув, я от крыла дверь, вышла наружу и сипло проблеяла в темноту:
   - Горан, ты слишком далеко ушел! Куда мне...
   - Гррр... - раздалось рядом.
   "Это явно не тот, кто мне нужен" - пронеслась в голове последняя логичная мысль. Светящиеся в темноте красные глаза приближались. А я... Я стояла, словно вкопанная, не в силах пошевелиться или раскрыть рта.
   Вскоре появился и силуэт человеческого тела. Высокого крепко сложенного молодого тела. Порывистыми движениями оно приближалось ко мне, озвучивая свои намерения рыками и поскуливанием! Картину дополняла льющаяся из кара музыка. Ненавижу классику!
   - Серж? - собрав последние силы, пролепетала я, старательно сглатывая образовавшийся в горле ком. - Ты Серж Пикар?
   - Агр..пфр.
   Что ж, когда мой труп поднимут для допроса, я обложу Горана матом, за то, что бросил меня!
   В следующую секунду ко мне потянулись синюшные пальцы; красные глаза были полны голода, а рот парня кривился в самой жуткой улыбке из всех, какие я когда-либо видела.
   Моё тело среагировало раньше мозга. Страшный зомби удивленно тряс головой после удара кулаком в нос. Я и сама прибывала в шоке, не ожидая от себя подобного. В следующую секунду умертвие зарычало с удвоенной силой. Я последовала его примеру, и, отпуская из лёгких остаток кислорода, завизжала во всю глотку.
   Зомби пошатнулся и свалился к моим ногам - за его спиной обнаружился Горан с камнем в руках. Глаза у моего опекуна метали молнии.
   - Замолчи, Оля! Прекрати визжать! - проорал Вук, присаживаясь и разглядывая умертвие. Только теперь я поняла, что продолжаю голосить на всю округу. Едва прикрыв рот, схватилась за сердце, по моим ощущением, оно вот-вот собиралось выпрыгнуть и умчаться в далёкие дали.
   - Ему конец? - задала я самый волнующий меня вопрос, нервно теребя края платья и прижимаясь спиной к кару.
   - Не могу понять, - ответил мой спаситель, быстро осматривая обездвиженное им тело, - поднятого с помощью ритуала трупа невозможно остановить одним ударом по голове. Разве что отвлечь. А этот... Похоже, с ним не закончили. Чёрт! У него привязка не завершена! Мы спугнули хозяина, звони Данте!
   Горан вскочил на ноги и стремительно двинулся в том направлении, откуда появился нападавший, доставая оружие из кобуры.
  
   - У меня и тачфона-то нет, - прохрипела я в темноту, окончательно теряя самообладание. Парень, лежащий у моих ног, больше не подавал признаков агрессии, впрочем, как и признаков жизни вообще. С трудом контролируя себя, я обошла его по широкой дуге и замерла, словно памятник. Шевелиться было страшно, говорить тоже.
   - Опоздали, - тихо прошелестел кто-то за моей спиной, - но этому Сержу по судьбе была предначертана ранняя смерть. Он обожал риск и авантюры, за что и поплатился.
   - Озгуд! Сволочь! - завизжала я, залепив подкравшемуся со спины парню пощечину. От всей моей перепуганной души. Рука, кстати, горела огнём. - Где вы были? Почему меня с собой не взяли?!
   - Так ты же сама...
   - Заткнись! Ненавижу вас всех! Хочу домой! Хочу собственный пистолет! Хочу шоколадное мороженное и тёплое одеяло! - из глаз моих лились огромные, размером с вишню, слёзы. Так жалко себя стало, как никогда. - Звони, давай, этому Данте! Скажи, что мы в логове маньяков, пусть приезжают и спасают нас!
   - Так я уже...
   - Вот и всё! И нечего на меня так смотреть, ясно?! И нечего подкрадываться со спины!! - я никак не могла остановиться и замолчать, продолжая вещать охрипшим до боли голосом, - зачем ты притащил нас сюда? Почему все неприятности сваливаются на мою голову? Сколько еще это будет...
   - Ну всё, всё, - Озгуд внезапно приблизился и, неловко меня приобняв, похлопал по спине, - я чувствую, как тебе плохо. Мне жаль, что так получилось, честно.
   - Жаль ему, - хлюпала я носом, уткнувшись в тощее плечико зеленоволосого гада, - ничего тебе не жаль. Ты - изверг. И Горан такой же. Вот и голова болеть начинает - снова он про меня забыл. Ты уж держись, а то я, кажется, отключаюсь...
   ***
   Нир Горан Вук.
   Я снова замер, прислушиваясь к окружающим звукам. Ничего. Если псих и был здесь к моменту нашего появления, то, скорее всего, уже скрылся. Хорошо бы парни из отдела криминалистики приехали как можно скорее и осмотрели здесь всё по горячим следам.
   Задумавшись о предстоящей работе, я добрёл до своего кара. На капоте обнаружился Озгуд. Парень сидел, согнув одну ногу в колене, и отрешенно смотрел в сторону восходящего солнца. Рядом с ним лежал свеже-прибитый недозомби, Оли нигде видно не было. Во мне начало расти раздражение.
   - Где ты был? - как можно спокойней спросил я, открывая дверь кара, и заглядывая внутрь. Моя подопечная лежала на задних сидениях. Я позвал её по имени, и на бледном лице тут же отразилась боль. Девушка застонала, не приходя в сознание. - Что с ней? Что ты сделал?
   Озгуд спрыгнул с насиженного места. Через несколько секунд рядом со мной нарисовалась его зелёная макушка.
   - С ней? - поинтересовался парень, словно до этого не понимал, о ком я спрашиваю, - напугал случайно. Но отключилась она не из-за меня. Триста метров, помнишь? Ты из-за своей забывчивости когда-нибудь её убьешь, Горан. Ей мучительно больно от вашей привязки.
   - Хватит болтать! - внутри меня всё закипело. Я вдруг почувствовал сильнейшую злость на него и на себя. На него - за то, что взялся меня учить, а на себя - за то, что парень совершенно прав. - Если бы ты не убежал, куда глаза глядят, мы бы могли поймать психа на месте преступления, и мне не пришлось бы нарушать границы!
   Озгуд промямлил что-то невнятное в ответ и, пошатываясь, отошёл в сторону. Черт, он же эмпат. Мало того, что девчонкину боль ощущает, еще и моя злость добавилась.
   Я быстро сел рядом с Ольгой и взял её голову в свои руки. Она снова застонала.
   - Посмотри на меня, - тихо велел я, стараясь сосредоточиться. Немного надавил ей на виски, массируя их круговыми движениями. Очнулась. Зелёные глаза были полны страдания. И это моя вина. - Смотри на меня! Не отводи взгляда. Всё хорошо. Больше нет страхов, нет обид. Ты полна сил. Боль отступает, вскоре ты совсем её не почувствуешь.
   Оля моргнула. Еще секунда и на её губах появилась неуверенная улыбка:
   - Слушай, а ведь и вправду прошло. И не только боль, но и желание тебя прибить. Ты что, загипнотизировал меня?
   - Нет, - я освободил голову девушки и потёр своё лицо ладонями. Вроде сил немного потратил, а такое ощущение, что половину резерва опустошил.
   - Это твой дар? - не унималась Ольга, присаживаясь поудобней, - ты убеждаешь людей словами?
   Говорить и объяснять что-то совершенно не хотелось, поэтому я молча кивнул. Надежды, что она отстанет на этом, не оправдались.
   - Ты нашёл того, кто превратил Сержа в умертвие?
   Зачем я ей помогал?! Нет бы оставить всё как было, и дать девушке спокойно отдохнуть! Теперь ведь не отстанет, пока на грубость не нарвётся.
   - Кто-то едет, - громко сообщил Озгуд, прежде чем я успел открыть рот для исчерпывающего ответа. - Несколько каров.
   Голос парня стал привычно недовольным - видимо, ему тоже полегчало.
   Дорога у старой лесополосы кишела народом. Даже Урвик бросил своё подземелье и прибыл на место происшествия, хотя обычно предпочитает принимать "клиентов" в лаборатории. Но больше всего меня удивило появление Зуева. Выглядел парень по-прежнему неважно, кто его только из больницы выпустил? Увидев меня, он подошёл, сильно прихрамывая на одну ногу.
   - Ты, как всегда в центре событий, - в голосе Камила явно слышалось недовольство. - Как вы нашли это место? Кто твой осведомитель?
   - Это просто шестое чувство, - я не удержался от издёвки, - у одних оперов оно есть, а другим не видать его, как своих ушей.
   Зуев глянул на меня из подлобья и сердито отвернулся. Меня всегда удивляла его тяга к соперничеству, хотя наша работа - это далеко не весёлые соревнования. Когда парень поймёт это, то станет одним из лучших в нашем деле, но пока об этом остаётся только мечтать.
   - Всё ругаетесь? Не надоело вам еще? - Урвик подошел к нам, стягивая с рук латексные перчатки, - ну и дела творятся в нашем городишке.
   - Такие дела, что даже ты решился высунуть нос наружу, - я безрадостно улыбнулся. - Что показал осмотр?
   - Ну, пока рано говорить о чём-то определённом. Парень мёртв уже несколько часов. Скорее всего, имеет место ритуал его поднятия и привязки к хозяину, но проведён он отвратительно. В результате связь с убийцей, скорее всего, обнаружить не удастся.
   Мы помолчали. Зуев достал из кармана куртки сигареты и жестом предложил мне угоститься. Я с удовольствием закурил.
   - Когда ты бросишь эту гадость, Горан? - скривившись, Урвик отступил от нас на несколько шагов, - посмотри на себя. Ты сам скоро начнёшь походить на умертвие. Глаза совсем впали, аура почти прозрачная. Погоди...Ты что, применял свой дар?!
   - Не ори, - я недовольно кивнул в сторону, - здесь куча лишних ушей.
   - Но ведь тебе нельзя сейчас... - Пиар понизил голос, но от нотаций не отступил, - истощение уже на лицо. Пойми, резерв должен хотя бы иногда заполнятся полностью, а у тебя он всегда на нулях. Ты угробишь себя.
   - Знаю. Но я решил, что убийца еще не успел скрыться и попытался его разыскать.
   - И что? При чём здесь...
   - Я забыл про подарок от Кени. В результате нарушил расстояние и Оля отключилась. Мне пришлось вмешаться и привести её в чувства. Я ведь не думал, что она сожрёт больше половины накопленного резерва.
   - Как больше половины? - у Урвика глаза чуть на лоб не вылезли. - Зачем ей столько? Разве что...она стала преемницей?
   - Походе на то, - я нашёл глазами Олю. Она стояла рядом с Данте метрах в ста от меня. Напарник о чем-то спрашивал, а девушка отвечала, обнимая себя за плечи и ёжась от предрассветной прохлады.
   - Она замёрзла, - подтвердил мои мысли Озгуд, неизвестно как и когда оказавшийся за моей спиной,- и очень расстроена. И да, Ольга - полная преемница Октавии. Еще немного и она сможет целенаправленно гулять по коридорам прошлого и будущего, тогда вопрос с личностью маньяка отпадёт сам собой.
   Мы потрясённо молчали. Озгуд говорил уверенно и спокойно, для него новый дар моей подопечной был очевиден. Нельзя не верить открытому чувствующему. Они просто знают. Кени будет в восторге и захочет девчонку в свою коллекцию. Интересно, чем он её завлечёт?
   - Слушай, Горан, - обратился ко мне Урвик, - забирай-ка ты эту Олю и тащи подальше отсюда. И вообще, возьми отпуск за свой счёт до возвращения Кени; он нас всех в порошок сотрёт, если с ней что-то случится.
   - Это факт, - Камил Зуев сделал страшные глаза и провёл указательным пальцем поперёк шеи, - такие кадры - на вес золота. Всем крышка придёт, если что. Давай-ка мы тебе квартиру с охраной организуем?
   - Лучше давайте забудем на время о том, что сказал Озгуд, - прервал я коллег, недовольно поглядывая на ящера. Добавив в голос побольше угрозы, продолжил: - а он больше никому ничего не скажет, будет хранить наш маленький секрет, и держать язык за зубами, так ведь?
   - Я-то помолчу, - пожал плечами парень, - а вот как вы её ауру скроете - вопрос. Она мутирует. Скоро это будет очевидно даже самому захудалому магу, если он присмотрится.
   Перестроив зрение, я внимательно осмотрел народ, разыскивая Ольгу. Биополе обычного человека выглядит как бледная едва уловимая дымка. Аура мага имеет голубоватый оттенок с редкими синими или черными всполохами. Мутант же похож на новогоднюю ёлку, украшенную разноцветными гирляндами, подключенную в электросеть. И тут меня ожидал сюрприз.
   Девчонка обнаружилась рядом с моим каром, её аура пока была бледно-голубой, но периодически сквозь полу-прозрачную дымку, пробивались редкие оранжевые всполохи. Она действительно мутирует, процесс запущен. Рядом с ней снова оказался Дантэ Стик. На этот раз напарник заботливо накидывал на плечи девушки свой форменный китель, та вымученно улыбалась и что-то говорила в ответ. То же мне, романтики с большой дороги!
   - Да, пожалуй стоит увезти её отсюда, - вслух проговорил я, чувствуя, как в груди что-то клокочет, прорываясь наружу. Что-то похожее на недовольство, раздражение и даже гнев. Не понимая, что именно вызвало во мне бурю эмоций, я бросил недокуренную сигарету и со злостью втоптал её в землю. Зуев удивлённо вскинул брови, пришлось быстро искать объяснение несвойственному мне поведению. - Не хватало мне ещё влюблённого Дантэ за собой таскать. И без него забот хватает.
   - Он не влюблён, - тут же отозвался Озгуд, про которого я уже успел позабыть, - просто симпатизирует. Плюс сочувствует ей. Ничего серьёзного.
   - Это пока, - я решительно зашагал в направлении подопечной, договаривая уже на ходу, - рисковать не стоит, моя квартира столько народу не выдержит.
   ***
   Ольга Кир.
   Наконец-то мы уехали с места происшествия. Больше часа Горан с коллегами бегал по дороге и лесу, стараясь не нарушать наших границ. Они что-то высматривали, высчитывали, выспрашивали, а я всё сильнее хотела проснуться от этого кошмара и стать прежней беззаботной счастливой девушкой.
   Спасибо Дантэ Стику, напарнику Вука. Хоть кто-то заметил, как я замерзла и устала. У меня вообще сложилось впечатление, что в федералы набирают исключительно наглых угрюмых и помешанных на работе типов. Этот некромант, Урвик, без конца подходил и спрашивал, что именно я видела и точно ли больше ничего не помню? Предлагал покопаться в моей памяти. На пятый раз я устала от собственной вежливости и откровенно его послала. Далеко. Но мне не стыдно.
   - Оля, - позвал меня Горан, заставив выплыть из невесёлых размышлений и обратить на него внимание. - Есть хочешь? Можем заехать в одну кафешку, недалеко от моего дома. Или затаримся фастфудом?
   - Супермаркет, - безапелляционно заявила я, и, глядя в полные непонимания глаза собеседника, добавила, - я выберу продукты, а ты их оплатишь. У меня нет денег. Приготовлю нам нормальной еды, я не привыкла питаться подножным кормом.
   - Видно мало тебе досталось, - пробубнил себе под нос Вук, явно недовольный моим решением. Уже громче добавил, - я есть хочу, а готовить долго.
   - Хорошо, тогда кафе, а потом покупка еды. Договорились? - компромиссы наше всё, кроме того, я и сама изрядно проголодалась.
   Озгуд с нами не поехал. Выдав очередное: "Я чувствую, что не нужен вам там", парень с загадочной ухмылкой удалился в неизвестном направлении. Октавия просила меня подружиться с ним, но пока мне весьма смутно представлялось, каким образом это сделать.
   Кафе, предложенное Гораном, оказалось очень даже неплохим, даже удивительно, почему я не была в нём раньше. Персонал улыбчивый, еда вкусная, обстановка уютная. На мой вопрос, отчего большинство посетителей здесь в форменной одежде, мой спутник пояснил, что это любимое местечко всех работников правоохранительных органов:
   - Здесь многие завтракают после пересменки, в обед вообще не протолкнуться.
   - Вот как? - я с сытой улыбкой поглаживала полный живот, наблюдая за входом в заведение, - мило. Но с утра-то можно и дома поесть. Разве не странно, что такое количество мужчин предпочитает завтракать в забегаловке, вместо того, чтобы есть то, что приготовили им жены?
   - Большинству некогда и некуда ехать, - Вук пожал плечами, - при нашей профессии не многие успевают обзавестись постоянной любовницей, не то что женой.
   - А ты?
   - Что я? - Вук, наконец-то, оторвал взгляд от стремительно пустевшей тарелки и непонимающе посмотрел на меня.
   - Ну, есть у тебя кто-нибудь? - Горан пару раз моргнул, затем продолжил есть, оставив меня без ответа. Мне вдруг стало жутко неудобно, хотя заданный мною вопрос не имел под собой никакого скрытого подтекста. Просто стало любопытно, кто мог покорить этого вечно хмурого типа. Наверняка какая-нибудь помпушка с грудью пятого размера и огромной...
   - Я здесь постоянный клиент, - вдруг проговорил Горан, отставляя пустую тарелку в сторону, - если не успеваю сюда или слишком устаю, заказываю что-нибудь на дом. При моём образе жизни домашняя еда и постоянство хоть в чём-то - не позволительная роскошь.
   - Ну, тогда тебе сказочно повезло, - я засмеялась, стараясь разрядить напряженную атмосферу, возникшую между нами из-за моей любознательности, - считай, что Бог услышал тебя и ниспослал ответ на твои молитвы.
   - Какой еще ответ?
   - Меня! - радостно потирая ладошки, я подмигнула удивлённому Горану, и добила: - займусь тобой, так и быть! Будем лечить твой гастрит вкусняшками.
   Вук закашлялся и, выпив залпом мой стакан сока, сообщил:
   - До тебя у меня было отменное здоровье.
   - Значит, станет ещё лучше, - пообещала я.
   Моё настроение неуклонно росло. Безумно нравилось видеть растерянность на лице своего опекуна.
   - Вот скажи, какое твоё любимое блюдо?
   - Оля? - до боли знакомый голос заставил меня резко замолчать и обернуться. Мирос переводил взгляд с меня на Горана и обратно. В его глазах застыл невысказанный вопрос, на который я не имела желания отвечать. Ещё бы! Я сижу в том же вечернем платье, что и вчера, в компании (чего душой кривить?) очень привлекательного мужчины, и веселюсь от души. Наверняка, его гложет любопытство.
   Прежде чем я успела открыть рот и выпалить очередную глупость, Вук поднялся со своего места и протянул руку моему бывшему жениху:
   - Как жизнь молодая? - крепкое пожатие, усмешка на плотно сжатых губах, быстрый взгляд в мою сторону и назад, на новоприбывшего. - Снова свернул с пути исправления, я смотрю? А ведь Анечка, наверное, старается, диету тебе составляет. Не хорошо, парень.
   В глазах Горана загораются смешливые искорки, хотя внешне он по-прежнему серьёзен. Мирос хмурится, на его скулах появляются бурые пятна. Да он злится! Ничего себе, давненько я подобного не видела.
   - Анечке некогда было готовить, она отдыхает после ночи со мной. В любом случае, тебе не стоит переживать, я знаю, как вымолить прощение у своих женщин, - победный взгляд в мою сторону, - так ведь, Оля?
   Это что сейчас было? Что вообще происходит? Я чувствую, как моё лицо заливается краской стыда.
   - Я э...
   - Вымаливать прощение и оставлять женщину удовлетворённой - разные вещи. - Горан зло улыбается, - если не умеешь делать второе, то остаётся вечно делать первое. Так ведь, Оля?
   На меня уставились две пары глаз. Я нервно скомкала ни в чем не повинную салфетку и, поднявшись, проговорила:
   - Я уже сыта по самое... Наелась, в общем. Поехали домой, Горан.
   - Конечно, солнце, - Вук взглядом подвинул ошарашенного Мироса в сторону и, приобняв меня за талию, повёл к выходу, нежно прошептав в самое ухо, - вареники. Сегодня на ужин я хочу вареники. И пирог с мясом.
   ***
   Нир Горан Вук.
   Как всё-таки хорошо иметь дело с благодарной тебе женщиной.
   Эта мысль не покидала меня вот уже несколько часов. Сначала, правда, возникли сомнения. В гипермаркете. Там, вручив Ольге свою карточку с кредитами, я отошёл в сторонку для важного звонка. Пока обсуждал с Данте последние новости о ночном происшествии, в тачфоне несколько раз пропиликали входящие сообщения. Приходили отчёты о списанных кредитах.
   Моя подопечная нашлась спустя десять минут в чайном магазине. При том, что и я, и она предпочитали кофе. Убедить её уйти совсем без покупки не удалось. Теперь у меня в квартире появился новый глиняный чайник с чашками для проведения чайных церемоний. Понятия не имею, зачем он мне. Ольга, уже купив набор, сказала, что заберет его себе, если мне не нужен. Я тут же сообщил, что всегда мечтал именно о таком сервизе, и отобрал у девчонки посуду. Нет, не из вредности, а в целях воспитания.
   Дома я обнаружил, что стал счастливым обладателем и другой новой утвари. Хотел было порычать, но, встретившись с подопечной взглядом, махнул рукой. В сущности, потратила она не так много, зато сразу повеселела и ободрилась. Отличная терапия - шопинг.
   Честно говоря, на настоящий ужин я не надеялся. Оля не выглядела как девушка, умеющая подобраться к сердцу мужчины через его желудок. Но запах, добравшийся до меня с кухни, сначала обескуражил, а потом и вовсе заставил изменить мнение о светловолосых длинноногих красотках.
   Удивив свой желудок вкуснейшим борщом, я впервые по-настоящему порадовался присутствию постороннего человека в своей квартире. Оля всё еще готовила. Включив музыку на моём тачфоне, она приплясывала и подпевала, а я, наблюдая за ней из комнаты, поражался непринуждённости и ловкости её движений.
   Вот она отставила в сторону форму с тестом и, сдув с глаз отросшую чёлку, взялась за начинку для пирога. Уверенно нашинковала лук на тонкие полукольца, порезала морковь и, заглянув в холодильник, грациозно покрутила бёдрами в такт звучавшей мелодии. Я рвано выдохнул, тут же осознав, что сидел, задержав дыхание.
   Холодный душ немного спас моё шаткое положение. Пора наведаться к кому-то из старых знакомых, а то с этой работой совсем позабыл о насущных потребностях. Наблюдать за Ольгой я больше не стал, вместо этого решил немного вздремнуть, а затем снова просмотреть дело психа. Как там говорят? Сон - лучшее лекарство? Проверим.
   ... дверь в кабинет оказалась открытой настежь. Я зашёл внутрь, не глядя по сторонам, швырнул видавшую виды куртку на старый потёртый диван и с удовольствием закурил. В голове крутилась тревожная мысль о чём-то важном, но уловить её я не мог. Мешало огромное количество лишней информации. Лишней информации и лишних воспоминаний. О ногах девчонки.
   Стройные длинные красивые ножки так и стояли перед глазами. А еще её глаза. С некоторых пор я постоянно ищу с ними встречи, а, встретившись, тут же тону в их зелени. Ведьма! Самая настоящая ведьма. Пора вызывать инквизиторов.
   - Горан, - нежный шёпот со стороны моего стола заставил резко обернуться. Даже не заметил, как достал табельное оружие из кобуры и направил его на...Ольгу. Она рассмеялась при виде моей реакции, а затем призывно постучала ладошкой по столешнице, рядом с собой.
   Девчонка снова была одета в белый медицинский халатик и красные туфли. Кроме того, её образ дополняла кокетливая белая шапочка с красным крестом и чулки телесного цвета. Я гулко сглотнул, совершенно позабыв о своём недавнем намерении выкинуть бестию из головы.
   - Иди ко мне, - снова подала голос Оля. Её руки медленно приблизились к верхней пуговке халатика. Через мгновение разрез в области декольте стал глубже, а моё дыхание тяжелее. - Я обещаю не кусать тебя, пока ты сам об этом не попросишь...
   Иду. Когда девушка ТАК просит, нельзя отказывать.
   Её губы приближаются к моим, и она говорит, практически прикасаясь, но всё еще сохраняя дистанцию:
   - Что ты хочешь, чтобы я сделала для тебя, Горан?
   - Ты сделаешь всё, что угодно? - хрипло спрашиваю я, чувствуя, как тесно становится в области паха. Желание прикоснуться к нежной бархатной кожеразгоралось во мне с каждой новой секундой.
   - Абсолютно. Только скажи мне, чего ты хочешь? - она смотрит на меня, провоцирует, сводит с ума...
   - Я хочу пирог с мясом и вареников.
   Чёрт! Распахнув глаза, я резко сел на кровати и осмотрелся по сторонам в поисках заветного стола и его наездницы. Оля спала на диване неподалёку, а по квартире витал запах свежей выпечки.
   Хорошо, что у меня в квартире есть холодный душ, но очень плохо, что приходится идти туда одному.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Приобрести полную версию романа можно здесь - на данный момент он проходят авторизацию .

Оценка: 5.95*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Альянс Неудачников. Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Белых "Двойной подарок и дракон в комплекте"(Любовное фэнтези) О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Ф.Ильдар "Мемуары одного солдата"(Боевик) Е.Никольская "Магическая академия. Достать василиска!"(Любовное фэнтези) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"