Etcetera: другие произведения.

Проклятие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.07*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главы 1 -14 :)

   Глава 1.
  
   Деревья при ближайшем рассмотрении оказываются покрыты слизью. По толстым склизко-зеленым стволам бегут вверх верткие лианы. Небо тяжелое, темное почти задевает кроны. Кривлюсь, отряхиваю липкие руки, хочется их обо что-нибудь вытереть, только бы не об себя. Но похоже я тут единственное сухое место. В этом болоте. В этом болоте непонятно где. Почему-то мне кажется, что я больше не в городе. С чего бы?
   Мокро. Воняет тухлой, застоявшейся водой. Я бреду, проваливаясь по колено в мутную серо-зеленую жижу. Болото теплое, иногда на поверхности взрываются зловонные, поднятые моими шагами со дна пузырьки. Зеленые, от гнилой ряски джинсы и кроссовки, которые там на глубине месят скользкую грязь, я не жалею. Мне жалко только себя.
   Не знаю... Не понимаю, как попала сюда. Не знаю, откуда взялось это жуткое место. Все что я знаю, это то что я здесь. У меня было обычное утро. Еле продрав глаза к полудню, съела подгоревший завтрак, лениво поболтала по телефону с подружкой. Вышла из дома. А теперь я просто здесь. Два часа таскаюсь по трясине, иду прямо и пытаюсь не провалиться в какую-нибудь скрытую яму. Я ищу жилье, но людей нет. Никого. Связи тоже нет, мобила бесполезна. Время от времени я кричу, но никто не отзывается, даже эхо. Звенят комары, здоровые такие кровожадные твари. Единственный звук, кроме булькающих пузырей под ногами. Самое время поднять голову к небу и заорать ЗА ЧТО? Но вместо этого я непрерывно ругаюсь.
   У всех событий есть причины. Например, исследование эффекта черных дыр или пинок мстительному экстрасенсу подошли бы сюда отлично. Моя же... Все началось с того, что я отвлеклась на мороженое. Когда на полном ходу роняешь его себе за шиворот, это отвлекает. Иногда я бываю немного неловкой. Друзья из инста, кому случайно отдавливаю ноги, скидываю их лекции на пол, и умудряюсь наступить на мобильники, так не считают. По их мнению я стихийное бедствие.
   Полурастаявший шоколад вытаскивался с трудом. Краем глаза я успела заметить яркую вспышку в черном провале, в который свернула. Приняла его не глядя за пустую подворотню, где можно как следует порыться за пазухой и выудить проклятые остатки. А потом мне стало слишком холодно и мокро для летнего дня.
   Первой мыслью было, что где-то рядом радиоактивные отходы закапывают, а то с чего бы столько деревьев вымахало. Целая чаща, даже домов не видно. Второй, что таких зарослей в городе точно нет. И луж по колено тоже.
   Я пошла назад. Я шла почти пять минут, пока до меня медленно доходило, что дома появляться и не думают. Нехорошее ощущеньице, будто что-то пропустила. Очень важное. Вроде как смотришь фильм, отворачиваешься, а все герои уже торчат почему-то на необитаемом острове. Или на другой планете. Или свихнулись как я. Может, у меня провал в памяти, и я решила съездить на дачу и забыла?
   Угу, а мороженое у меня просто так в руке растекалось. А другая вообще пыталась сделать какой-то неприличный жест в сторону тех, кто так старательно занимается озеленением улиц.
   -Люди!!!! - орала я, чувствуя себя полной кретинкой. Кричать такое в двух шагах от своего дома. Тут просто прорвало канализацию. Там за деревьями наверняка полно теток с колясками или хоть один маньяк да прячется.... Но никто не отзывался. И машин не слышно.
   Это ведь сон, да? Это просто сон?!
   Я устало прислонилась к странно кривому стволу дерева и наконец избавилась от мороженого. Ощутив на ладони прохладную слизь коры, заодно поняла, что все это не глюк. На ощупь эта гадость была реальна.
  
   Интересно, а те синенькие ягоды есть можно? После трех часов на необитаемом болоте я проголодалась как стадо вампиров. Природа, свежий воздух, прогулка милая. Уже на каждый мелкий кустик, на котором хоть что-то растет, слюни пускаю. Я начинаю даже жалеть, что не доела то проклятое мороженое, из-за которого сюда попала.
   Черт его знает, куда меня занесло. К вони немного притерпелась, выхода не видно. Может, это тайга, а может и тропические заросли. Я вообще в деревьях паршиво разбираюсь. Знаю только елку и сосну. И еще знаю, что их есть нельзя. Попробовать эти подозрительные ягоды или пожить еще? Или стоит оборвать свои мучения заранее...
   Я опять набираю воздуха в грудь и ору: помогите! Если тут идет съемка скрытой камерой, все операторы наверно со смеху передохли. И так им и надо.
   По-прежнему тихо. Пусто. Если не считать комаров и... вот черт. Вон того зверька похожего на волка. Я замираю от ужаса. Не собака это точно. Что-то не помню, чтоб у домашних животных глаза ярко-красным светились, да и великоват он для кокер-спаниэля. Мне по пояс. Бежать? Догонит в два прыжка с такими лапищами-то.
   Вот влипла, кажется, нельзя смотреть ему в глаза. Отвернись, ну давай же. Может, мимо пройдет. Или лучше съешь те ягоды и притворись мертвой. Вроде с хищниками так поступают, а если уловка не сработает, то он же мной и отравится.
   -Хороший песик. Иди отсюда. - голос непривычно жалобный и дрожащий. Любой киллер бы расплакался. Зверюга назло приближается, почти не колыхая болотной жижи.
   -Я костлявая, я очень костлявая... - зубы он вроде не скалит. Серая колючая шерсть, а под ней мелкие, твердые как камень чешуйки. Тускло светящиеся багровые глазищи. По длине хребта выступает небольшой шипастый гребень. Странный волк. Мутант??
   Волчара равнодушно обнюхивает меня, фыркает и не спеша уходит. Облегченно перевожу дух. Оказывается, я не дышала, забыв, что надо это делать. А еще говорят, что от склероза не умирают. Не нравится мне это гостеприимное местечко все больше. Совсем не тянет узнавать, кто тут водится еще. Может, поселиться на дереве, пока сюда не придет человеческая цивилизация? Но прикосновение к скользкой коре быстро заставляет передумать.
  
   Ночью стало еще хуже. Здесь полно призрачных мерцающих болотных огоньков. Они летают вверх вниз, как светящийся снег. Первое время волосы от ужаса шевелились, а сейчас ничего, привыкла. Я протягиваю руку, и огонек проходит сквозь нее. Чуть-чуть жжется. Не знаю, никогда не бывала в настоящих трясинах, но по-моему они не должны так делать. Тот волчара не появлялся больше. Я теперь осматриваюсь по сторонам и видела каких-то тварей, прыгающих как кролики, только с ластами по бокам. Долго материлась.
   Я хочу домой. Мне страшно. Пусть меня кто-нибудь спасет. Я никогда больше не буду есть мороженое. Только вытащите меня отсюда. Идеи в башку лезут самые идиотские. Насчитала два десятка, начиная от инопланетян и кончая небольшим падением головой вниз об асфальт (с 12 этажа например).
   К вечеру я нашла сухую кочку, на которой решила заночевать. Теперь сижу на ней и пялюсь на летающее освещение. И по-моему я в другом мире. С чего я так взяла? Ну тут странные звери, странные растения и на небе две луны. Одна нормальная, а вторая мелкая и тускло-зеленая. Вокруг что-то стонет и непрерывно копошится. Я уже так задолбалась ходить по болоту, что мне плевать даже если меня кто-то начнет жрать. Ему же хуже, я сейчас злая, голодная и готова убивать. Все тело чешется из-за проклятых комаров.
   Нет, а в нормальный мир меня выкинуть не могло? На какую-нибудь миленькую полянку, с розовыми бабочками и кучей еды. А еще хорошо бы сюда со мной занесло какого-нибудь мастера по выживанию на природе. Смуглого, красивого, владеющего всеми боевыми искусствами и с громадным пакетом продуктов из магазина....
   Я горестно вздыхаю о неосуществимых мечтах. Еще несколько минут сижу неподвижно, даже сумела согреться. Костер мне не светит, потому что ни зажигалки, ни этого... как его кремния с кресалом, которыми искры вышибают, нет. Хочется спать, но как только закрываю глаза, сразу мерещатся всякие монстры. Тот красноглазый например. Скользящее движение в стороне. Показалось? Брр....
   Нет, не показалось. Два красных огонька добавились к голубым и зеленым.
   -Если ты нападешь, я тебе все зубы повыбиваю!
   И почему мне никто не верит? Приближается... Ё моё.... Волчара. Болотный волк. Зеленоватый из-за налипшей на него гнилой ряски, нырял что ли? А что водичка тепленькая.
   -И-и еще я невкусная. И учти ты отравишься!
   Он подходит почти вплотную. Я трусливо поджимаю ноги. Он кладет мне на колени какой-то непонятный куст с синими стручками, как у гороха, бодает мою руку. Наверно хочет, чтоб я попробовала. Отрываю один, внутри черные крупные зернышки.
   По некоторым рецептам в курицу тоже заранее пихают приправу, чтобы она была вкуснее. Не отравлюсь, так он сожрет. Без разницы. Запихиваю в рот, жую. Шарики кисловато-горькие и чем-то похожи на кофе. Скривившись, глотаю.
   Зверюга фыркает, обдавая мое лицо теплым дыханием. Мне кажется, или он слишком умный для волка. После того, как я съела несколько штук, скрывается в зарослях так же неторопливо и бесшумно, как и пришел.
   -А шоколадку притащить не мог? - наконец опоминаюсь я.
  
   7.05.
   кто врубил будильник? Какая сволочь врубила его? У меня же каникулы...
   Я протягиваю руку, чтобы натянуть одеяло до носа и... Вода?? Болото?! Угу, болото. Я вспоминаю все сразу, от мыслей голова болит как с похмелья. Почему меня вчера не сбил грузовик, ведь были все шансы.
   Ничего не изменилось я все еще здесь. Это хуже ночного кошмара. Это реальность. Руки, ноги, спина мерзко ноют, конечно, ведь заснула я на корточках. Так до сих пор и сижу. Вырубаю звук на мобиле. Связи нет. Надежды нет. Людей нет. Волка... тоже нет. Желание утопиться есть.
   Меня зовут Лена, и я учусь на втором курсе. Должна была осенью. Там дома, в пустой квартире скоро зазвонит телефон и Танька никак не сможет понять почему я не подхожу. Такое ощущение будто сто лет прошло, а ведь я только вчера... Лучше не думать. А родители наверно удивятся почему абонент вне зоны действия сети. Они приедут из отпуска через три недели. Через три недели, если я не вернусь им будет очень плохо. И друзьям в институте тоже будет без меня плохо. Когда мы прогуливаем, мы всегда обмениваемся конспектами.
   Проклятье, как же все чешется. Доедаю остатки синеньких стручков. Хоть они и мелкие, но я наелась. Голод совсем пропал. Интересно, сколько в них калорий? Если мало, то те кто сидят на диетах за то, чтобы попасть в этот мир душу бы продали. Ну может, я малость преувеличиваю. Встаю, в ноги впиваются сотни иголок, за ночь они здоровски занемели. Вздохнув, шагаю с сухой кочки в болотную жижу. На ее поверхности выступают пузырьки и искажают мое растрепанное, злое отражение.
   Плевать, как я сюда попала, узнаю, кто в этом виноват убью.
   Минут десять вспоминаю, с какой стороны я пришла, чтоб не возвращаться обратно. Если я башкой спала в ту сторону, то... Шагаю дальше. Рядом из трясины выпрыгивают зайцы с ластами. Доброе утро, блин.
   Волк появляется внезапно. Здесь топь мне уже только по щиколотку, и я иду все быстрее, потому что болото заканчивается. Уже видно даже выступающие сухие островки с настоящей травой и не такими скользкими деревьями. И вот я как раз радостно пыталась вскарабкаться на один из них, как из ниоткуда выскочил он. Свалил меня в воду, сволочь.
   Поднимаюсь вся измазанная какой-то гадостью. Думаю, понятно почему я сегодня не умывалась.
   -Ну и зачем ты это сделал??
   Он скалит острые клыки, впечатляюще так, но не на меня, а на остров. Ничего особенного там не вижу. Ну может куст немного необычный и шевелится. Зверь хватает меня за пояс джинсов и тащит вперед. Когда убеждается, что я иду за ним сама, отпускает. А попробуй не пойди, когда волочат с такой силой, что я вспахиваю грязь.
   Осенью планировала выбить себе на день рождение собаку. Похоже я завела ее сейчас. Если конечно щеночка крупнее волкодава в два раза, можно так назвать. Теперь он идет со мной рядом, в смысле скользит. Я при ходьбе хлюпаю, а он абсолютно бесшумный. И еще я смогла разглядеть его лапы, раньше они были в воде полностью. Коготки с мою руку и такие же шипы, как на хребте с тыльной стороны лап.
   -А ты случайно не знаешь, в какой стороне мой дом? Или хоть люди. Они тут вообще есть?
   Он не ответил, даже на меня не посмотрел, хотя было б странно если б он это сделал. Я смотрела кино "Изгой". Там мужик с мячом разговаривал, так что болтать с волчарой это еще не самое худшее. Интересно, за кой он мне помогает? Наверно, всегда хотел завести себе человека.
   Топь все мельчает и мельчает. К 12.10 мы уже выходим в нормальный лес. Для этого мира нормальный. Все деревья увешаны лианами, и листья правильно круглые, а не вытянутые. На них растут то ли шишки, то ли мелкие ананасы и стволы загибаются как-то неестественно. А так ничего, лес как лес. С грибами и ягодами. Даже не пытаюсь что-то попробовать, рискованно, да и волк каждый раз рычит. У него потрясающий дар убеждения.
  
   Сначала до меня не сразу доходит, что звуки, которые слышу это голоса. Нет, я не свихнулась до конца. Настоящие голоса, человеческие, только что говорят не понятно. Бегу к ним со всех ног, спотыкаясь о каждый корень. Они вроде становятся громче. Мой болотный волчара обгоняет меня и становится наперерез. В глазах сволочная уверенность, что он меня не пустит.
   -А вот и пройду! Люди там, тупой! Люди! Я домой хочу-у....
   В горле подозрительно щипет, ну сейчас я ему такое рыдание закачу, сюда все окрестное население сбежится. Он фыркает, кажется вздыхает и направляется вперед меня в сторону голосов. Выжидательно оглядывается.
   -Спасибо, пушистик! - опять фыркает.
   Неторопливо бежит впереди. Когда я начинаю задыхаться, он останавливается и ждет, осуждающе косясь в мою сторону. Он недоволен, только непонятно тем, что я торможу или тем, что мы вообще туда идем... Минут через пятнадцать бега, голоса уже почти приблизились, ну и далеко же здесь звуки разносятся, он ложится на живот и ползет. Многозначительно смотрит на меня. Я валюсь рядом и тоже ползу. С непривычки ноги соскальзывают, я выдираю клочья травы. Но к проблеску среди чащи мы подползаем совершенно бесшумно.
   Сказать, что я ожидала увидеть не это, мало. Увидь я там летающих свиней (зайцев уже видела) в общем я бы не удивилась. Но это......
   Прямо посреди леса пустая поляна без единого кустика и травы. Только камни, одни черные камни. Три самых больших из них обтесаны до неровных прямоугольников с рост человека и стоят по кругу. В середке поляны выложен рисунок белой галькой, и к нему идут канавки, наполненные чем-то подозрительно красным. Кажется, кровью.
   Тебя стошнит потом. Держись.
   Трое обнаженных людей, два парня и девушка лежат на этих... алтарях что ли. Стонут, глаза белесые, закатившиеся. У каждого на груди валяется почему-то светящийся камешек, и на левом запястье глубокий порез. Лучше не смотреть, а то вывернет наружу. Какая гадость, я даже мелких царапин боюсь.
   В центре, переминаясь босыми ступнями в луже натекшей крови стоит четвертый мужик. Худощавая странная, вся какая-то изломанная фигура. Тоже голый, с длиннющей светлой косой до колен. Он громко подвывает на неизвестном языке и довольно противно. То, что он главный злодей понять нетрудно и без подсказок. Это у него на лбу написано, да и на всем теле, крупными черными иероглифами.
   В ужастиках такая штука вроде называется жертвоприношение. Нашла людей, какое счастье, здравствуй цивилизация! И че мне теперь делать??
   -Ликх... нарраааа... - один из парней, всмысле жертв, из последних сил шипит это. С презрением. Маньяк криво усмехается, но выть не прекращает.
   Я замечаю, что у меня волосы уже давно стоят дыбом. Словно как после взрыва электростанции в воздухе разливается высоковольтное напряжение. Рядом вздыбил холку волчара. Может, также тихонько и отползти? Этот псих завалил целых двое парней, и совсем не хиляков. А тут я, одна бедная, несчастная, слабенькая... как же приятно себя жалеть.
   Я поднимаю пару булыжников, которых тут валяется как на стройке. Резко подскакиваю и швыряю в маньяка... Ну косая я, подумаешь. Дважды косая. Он на секунду затыкается и озадаченно смотрит на меня, даже офигевше немного.
   -Ликки эсс эна нир?
   Угу, как я тебя понимаю. Хватаю еще пару камней и опять швыряю. Он взмахивает ладонью, и они просто падают, не долетев. Его мать. Он их что отбил?
   -Ле нирра. Эсс.
   Разрисованный злодей с интересом на меня пялится и делает приглашающий жест. Нагота его вроде не смущает, а я покраснею попозже. К тому же в интернете я по сайтам и похуже лазила.
   Я швыряю еще несколько булыжников, один за другим. Ё моё.... Ну ни чего себе. Они виснут в воздухе, плавно покачиваясь. Наверно я все-таки свихнулась вчера.
   -Ээээээ... Не подскажете, как пройти в библиотеку? - Никогда не поздно перевести любую драку на культурный разговор. Начинает кружиться голова от его пристального взгляда. Глаза как разлитые чернила.
   - А вообще я пожалуй пойду. Еще не все болота излазила. И не надо беспокоится моим убийством, я сама утону.
   Тот парень, из жертв безнадежно стонет.
   -Вайра, эсс. - не знаю почему, но мне кажется он зовет меня подойти. И еще паршивее, что мне хочется это сделать. Я ведь так устала. В этом мире я совсем одна, может быть навсегда, и это так страшно. А он поможет, спасет. Будет хорошо.
   Волк прыгает с низким утробным рыком. Красивый такой прыжок, острые когти, горящие, раскаленные глазищи, клыки на всю пасть. Маньяк не успевает ни полюбоваться, ни увернуться. Он весь сосредоточен на мне, и его погребает туша зверя. Вот черт... черт... черт... Он что умер? Наваждение спадает, и оказывается я так и стою с поднятой ногой. Но недолго.
   Меня отшвыривает назад невидимым ветром, сплошной давящей стеной. Волчика с силой бьет о ствол ближайшего дерева. Я с усилием встаю на колени, трясу головой. Все расплывается. Ураган давит, рвет волосы, не колыхая и травинки в миллиметре от меня. Сдуреть. Вот это спецэффекты.
   У доктора Зло вырван кусок из плеча рядом с шеей, но он жив. Кровь обильно стекает вниз, размазывая иероглифы. Меня мутит от вида его раны, о боже это белое, что кость?? Он шатается из стороны в сторону и протягивает ко мне руку. Окровавленные пальцы. Аааааа....
   -Вайра, эсс!
   -Хрен.
   Ветер понемногу стихает. Маньяк под черными рисунками белый как полотно. Его жертвы следят за нами с удивлением.
   -Вайра... эсс...
   -Да ни за что! Засунь себе эту эсс знаешь куда? У тебя две попытки на угадывание.
   Зверюга снова прыгает. Он орет. На меня обрушивается весь мир. Круги перед глазами, много, много цветных кругов. В носу хлюпает, и ветер жжет, как настоящий пустынный вихрь. Где-то там, за гранью жалобно скулит волк.
  
   -Леххнирра....ри... эйен, - меня толкают в плечо и легонько трясут.
   Я открываю глаза. Небо. Голубое. Шелестят деревья. Кто-то хрипит рядом, шумно хватает воздух и время от времени содрогается крупной дрожью.
   -до сдучидось? - носом я оказывается дышать не могу. Даже дотрагиваться больно, на нем шикарная запекшаяся бурая корка. Около меня валяется красивый голый парень, в другой ситуации я бы этому обрадовалась. Никогда не думала, что у людей бывают такие ярко-голубые глаза, разве только с линзами. Волосы у него короткие ежиком, и их окрас как у волка. Рыжие, черные, белые пряди сливаются в непонятный серый цвет. Он протягивает ладонь и слабо касается моего лица, чтобы поймать мой взгляд.
   "Стащи остальных с жертвенников. И кристаллы. Разбей"
   Парень снова вздрагивает всем телом и теряет сознание. Так как губами он не шевелил, значит крыша у меня все-таки поехала. Угу, указания получены, слушаюсь, мой повелитель, великий голос в моей голове.
   Я встаю на колени, терпеливо пережидая возвращение кругов и раздвоение в глазах. Чем же тот маньяк меня так двинул? Сотрясение мозга стопудово. Волчара, подволакивая три лапы из четырех, подползает ко мне. Один глаз заплыл, ухо порвано, клочьями вылезает шерсть.
   -Я все давно дада, до ды жив, дужище.
   Он поднимает морду и начинает слизывать ссохшуюся кровь с лица. Проголодался бедолага. Я не отворачиваюсь. Его шершавый язык успокаивает.
   Подняться на ноги не пробую, так ползком и обхожу оставшиеся камни, сбрасываю жертв Злодея на землю. Даже такое простое действие вызывает головокружение, ледяными каплями выступает испарина. Приходиться долго отдыхать.
   Живы, повезло им. Только в полном отрубе. Булыжником размельчаю в пыль первый кристалл, бить приходится несколько раз, твердый попался. Осколки блестяще искрят в солнечных лучах и растворяются в дымке света. Бесследно, словно сахар в прозрачной воде. А мне плевать, спишем на сотрясение мозга. К концу, когда уничтожаю третий, я мокрая как мышь в горячке.
   Сам злодей валяется там же, где и стоял, в центре. Тоже нокаут, обратный отсчет бесполезен, вряд ли встанет. Кто это его так? Не помню. Не я, а жалко. Меня так сильно приложило, что даже на кровь могу смотреть спокойно. Разглядываю его и парочку новых рваных следов от укусов волка. Длинная ссадина находится на самом стыке волос и кожи, у виска. И еще до меня наконец доходит, чего не хватает его распростертому телу. Косы, подстригли его неплохо, чуть ли не наголо. Ну дает, кто-то вовремя подсуетился, поработал стилистом, пока из меня вышибали дух.
   На всякий случай проверяю всех троих еще раз. Спят, спокойно будто в коме. Раны на запястьях уже затягиваются. Здорово, конечно, в перевязке я дуб дубом, но возникают смутные сомнения, а сколько я провалялась без сознания. Достаю мобилу. 15.17. Того же дня. Задумываюсь, кто же из нас глючит. Я наверно, сотрясения у телефонов не бывает.
  
   Они спали до вечера. Маньяк успел очнуться раньше них и долго хрипел непонятные фразы сквозь стиснутые зубы. Подниматься не пробовал, он и шевелится-то с трудом, а когда нащупал, что у него нет волос, завыл как раненый зверь. И только через полчаса заткнулся.
   Волк лежит, положив тяжелую башку мне на колени и тихо мурлычет, когда я его глажу. По-кошачьи выпускает и втягивает здоровенные когтищи, выворачивая куски земли. Может, переименую его в волкота.
   Спрашивается, и чего мне еще надо? Людей нашла. Целых четыре штуки. По-русски правда никто из них не говорит, и вытворять могут немного необычные вещи. Мысли там читают, предметы в воздухе держат, но это же совсем неважно. Такие пустяки.
   Черт подери, отправьте меня кто-нибудь домой!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  
  
   Глава 2.
  
   Она разбудила меня. Ей так была нужна помощь. Клыки сводило от ее отчаяния. От нее пахло чужими травами и незнакомым небом. Она не знала даже простейших вещей. Я сторожил ее день, ночь и день затем. Глупая ходила совсем без защиты. Я распугивал всех шипящих и ползающих, кто считал ее своим ужином. Я принес ей ягоды с Синего камня, за которыми иногда приходят осторожные человеческие охотники. Я хотел уйти и снова заснуть, но с каждым разом она ведет себя все глупее и глупее. Сама пошла в щупальца прыгающего из кустов. Потом побежала навстречу тому, кто умеет изменять мир. И троим, что пахнут совсем не так. Но она была так уверена, что они ей помогут, и я решил ее провести. Она должна была увидеть и одуматься, а вместо этого швырнула камни. Никто не вмешивается в дела изменяющих мир, они очень сильны. Я тоже, но мне пришлось. Ее душа могла улететь далеко-далеко.
   Мне не понравился вкус его крови. Было больно. Один из тех, кто пахнет совсем не так взял кривую заточенную железку, сказал заветные слова и обрезал длинные волосы изменяющего мир. И он перестал им быть и долго выл, как прячущийся в темноте, с которым даже я опасаюсь встречаться. Она гладит меня по шерсти и это приятно. Раньше меня никто не гладил. Раньше, когда меня видели с криком убегали. Раньше... мурр.... Я посторожу ее, пока она не перестанет вести себя глупо. Мурр.... Ну почеши за ухом, давай же!
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Ее словно послал нам сам Дектар, жестокий и суровый бог судьбы, но иногда помогающий нам, своим детям. Ритуал уже был почти совершен и не было сил сопротивляться, Лирх "виана силен, он победил нас по одиночке и захотел выпить нашу силу. Он одурманил нас и привел сюда, на древние камни. Мы были обречены, ведь никто не ходит по Мертвым болотам, они слишком опасны, поэтому он и живет здесь. А редкие искатели приключений ни за что не стали бы вмешиваться. Кроме нее.
   Я не знаю кто она. У нее волосы диковинного цвета, рыжевато-красные, как камни на мостовых Реата, я никогда не видел такие у людей, а она человек. Я чувствую. Она не понимает нашей речи, но услышала мои мысли. Она явилась вместе с Духом болот, который послушен ее приказам, и лежит на ее коленях. Даже Лирх"виана не смог сломить ее. Она пришла к нам на помощь, следуя словам сказанного давно. Дектар услышал нас. Наверно, она одна из посланников пророчества, значит предначертанное скоро случится. Мы отведем ее к Старейшине, и она исполнит уготованное. Когда смотрит на нас, она странно хихикает и краснеет. Но я устал, остатки сил ушли на то, чтобы обезопасить себя. Колдун теперь слаб, и мы используем его позже. А пока я буду спать.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Мои волосы...... аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха .... мои волосы... хызз-раа...фхааас... арх-ыын.... мои волосы... роккк-нар-ррож... моя Сила.... вархха.... эта девчонка, чтоб ее варх-маас... аррр-нды...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Они как-то странно косятся в мою сторону. Особенно на волка. Девушка пощупала мои волосы с ошарашенным видом, на свои бы посмотрели! Ну подумаешь немного яркий оттенок выбрала, а у них зато вообще серые. В моем мире пялились бы на них. В моем мире.... Я вздыхаю.
   Битый час пыталась с ними общаться. Проклятье, тыкала пальцами, изображала, как я сюда попала, но до них конечно не дошло. Вот тупые. Хотя пространственное перемещение и эффект разрывов в пространстве из другого измерения мычанием передать сложно. Но уж могли бы понять. Мысли они больше мне в голову не пихали, хотя я пыталась им намекнуть, что вроде было б неплохо побазарить по душам.
   Мы отошли от места жертвоприношения далеко в лес и идем почти всю ночь. Тут тоже есть эти странные светлячки, гораздо меньше правда, но и этого освещения хватает. Хотела б я, чтоб меня кто со стороны увидел, в какой компании я иду. Если б было светло, я бы их пофоткала на сотовый, получились бы очень пошлые картинки. Забавно, но никто из них на наготу не реагирует, ну и нравы тут. Может этот мир не так уж плох....
   Иногда под ногами хлюпает, но это уже не болото, опять пищат приставучие комары. Раненого маньяка один из парней зачем-то тащит с собой на руках и все время оглядывается, когда я не выдерживаю и ржу. Просто он его так романтично обнимает. Пару раз меня даже серьезно скрючило, а они бегали вокруг как обеспокоенные наседки. Не знают, что такое смех что ли? Ну немного туповатый смех, но мне можно, у меня вообще выдались паршивые два дня. Близко они ко мне подходить опасаются, потому что волкотик пару раз на них показал клычки. Не знаю, с чего ему взбрело в голову, наверно голые его раздражают.
   И как они меня домой отправлять будут, если я пока не объяснила, что со мной случилось. Но я ж видела, они многое умеют, растолкую им как-нибудь. Главное, что люди и заботятся обо мне. Хорошо, что я им жизнь спасла, по культуре некоторых народов они должны стать моими рабами. Вот бы и здесь так.
   Через пару часов мы приходим к каким-то зарослям деревьев и кустов, чуть ли не сросшихся вместе. Пока я мрачно раздумываю, а как мы пройдем дальше, один из парней проводит руками в воздухе, кусты раздвигаются и открывается ход вниз. Маньяк что-то зло стонет. Не то, чтоб я боялась подземелий, но идти в эту душную, сырую, словно живую зловещую тьму... Ну ладно я боюсь подземелий, раньше об этом не знала, потому что по канализациям не ходила. А ведь, как чувствовала, что надо.
   Волк ныряет туда вперед меня, и мне спускаться уже не так страшно. Тут ступеньки и пару раз я ощутимо прикладываюсь башкой о потолок. Кто этот ход строил, гномы? У меня и до этого в висках гудело, теперь еще и в ушах звенит.
   Внизу оказывается очень даже мило. Светлячки прилепленные к обитым досками стенам, ковер, даже мебель есть. В первой комнате кресло, шкафы со всякими интересными штуковинами, что-то вроде лавок и стола. Злобно сверкающего глазами маньяка сгрузили на пол, а сами тоже стоят и оглядываются с удивлением. По-моему так в своем доме не поступают, но кто их знает. Оделись бы что ли поскорее...
   До самого рассвета они занимались тем, что осматривали жилище. Стопудово не их дом, наверно этого психа, а то чего он так каждый раз бесится, когда они что-то берут. Я устраиваюсь в кресле, от обивки идет странный запах, дыма и горьковатых полевых трав. У меня на даче иногда пахло так, по вечерам. Я наклоняюсь и срываю ромашку, выдергиваю лепестки и по одному бросаю на сухую, ждущую дождя землю.
   -Вернусь... не вернусь... вернусь...
   Поле бескрайнее, некошеное, буйно заросшее луговыми цветами, васильки, зверобой, ромашки. Я не вглядываюсь, у меня рябит в глазах и почему-то очень болит голова.
   -...не вернусь... вернусь...
   Бабушка зовет меня на ужин, стоя на крыльце у меня за спиной. Я ее не вижу, но знаю, что она там.
   -Сейчас ба, вот догадаю только. Подожди немножко.
   Лепестки мнутся под моими пальцами. Не вернусь... вернусь. Кончаются уже, и я боюсь отрывать следующий, потому что тогда я узнаю. А руки не слушаются, продолжают.
   -Не хочу. Стой. Не хочу...
   Но не оторвать взгляда от ромашки.
  
   Я ору и рывком сваливаюсь на пол. Ковер? А почему не болото? А ну да... Я похоже заснула. Ну и идиотский же сон, хорошо что я его так до конца и не досмотрела, а то, если гадание мне б сказало точно, что я... Лучше повеситься.
   Они все втроем прибегают на мой крик и смотрят на меня со странным выражением, которое мне не нравится. В том как они мной любуются, есть что-то настораживающее. Не думаю, что со сна я мисс Вселенная, всмысле не уверена в этом до конца. Поднимаюсь с пола, потягиваюсь, пристально рассматриваю в ответ их. Оделись, наконец-то. Похоже в шмотки маньяка, потому что все одинаковое, мужское и на них висит мешком. Он слишком долговязый для них. Буро-зеленые, пегие, грязно-коричневые штаны с вышивкой в цветочек, кружевные рубашки всех оттенков, жалко не розовые. Вчера не так бросалось в глаза, но они чертовски похожи друг на друга, наверно родственники. Все сероволосые, с дико ярким оттенком голубых глаз. Тонкие губы, изящные черты лица, загорелая кожа. На вид им лет по двадцать, может постарше. Никогда не встречала таких красивых людей, когда отвернутся, обязательно их незаметно фоткну. Если выберусь отсюда, выложу все на сайте и буду загребать миллионы за публикацию своей истории жизни.
   -Мы есть будем?
   Я показываю на живот, потом на рот.
   -Есть? Жрать? Кушать? - Они внимают мне с такой серьезностью, будто я им теорию относительности объясняю. Как все запущено.
   Волка не видно. Я отмахиваюсь от них, прохожу по комнатам. Их здесь семь. Кладовка, по-моему лаборатория для опытов, там целая куча странных склянок и порошков, еще кухня, но я не уверена, примитивный туалет... брр, с подземным источником, бьющим из стены, две спальни и та комната, в которой я проснулась. Своего песика не нахожу нигде, кинул меня. Расстраиваюсь до ужаса, но может он вернется.
   В одной из спален лежит пленный маньяк, тоже одетый, отмытый и раны перевязаны каким-то тряпьем. Без иероглифов на морде он не выглядит лучше. Бледный до синевы, резкое, хищное лицо, так что от одного взгляда на него можно порезаться. Весь изморено худой, как жертва десятилетней голодовки. И все равно пугающий. Вот псих, хоть в энциклопедию его засовывай для примера. С непонятным выражением сосредоточенно пялится в потолок. Потом опускает глаза на меня. Без волка я чувствую себя как-то неуверенно и если что готовлюсь заорать, хотя он на вид доходяга доходягой.
   -Тут собачка не пробегала? Ма-аленькая....
   Он опять отворачивается к потолку.
   -А чтоб вас всех.
   Возвращаюсь туда, где вроде кухня. Там стоит несколько пустых горшков, на стенах висят сушеные травы, какая-то крупа в мешках, очаг. Второй парень, тот что с волосами до плеч, маячит у меня за спиной и с любопытством смотрит, что я делаю. От его взгляда уже между лопаток зудит, и я раздумываю над заманчивой мыслью двинуть его стулом по голове.
   Делаю еще одну попытку контакта цивилизаций. Поднимаю горшок и со свистом мотаю им перед его красивым лицом. Потом тоже самое делаю с крупой. Вопросительно мычу. Кажется, дошло. Мои молитвы услышаны, разум пробудился в нем! Эй, эй, ты куда пошел??
   Оч-чень умно. Вернулся с маньяком, которого он притащил сюда силой и что-то ему сказал. Тот что-то ехидно ответил. Щас устроят научное обсуждение, а что же я такое имею в виду. Вздыхаю, беру горшок, торжественно вручаю парню. Опять махаю перед их носом ладонью с крупой. Показываю на рот и на живот.
   -Это едят? Э-то е-дят??
   За моим представлением они следят с интересом. Я разражаюсь длинной руганью, описывая их мыслительные способности. На крики приходят остальные, и теперь дружно рассматривают меня вчетвером. Ё моё. В книжках население других миров обычно не такое тупое. Я хватаю за руку того с прической ежиком и касаюсь ей своей головы. Так как он это сделал вчера. Может, теперь до него дойдет, что нужно мысленно поболтать. Выжидательно смотрю, но они начинают взволнованно переговариваться, и на меня больше никакого внимания. Досадливо бью себя по лбу, ругаюсь и с раздражением выхожу из кухни.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Зерно отравлено. Мессия сказала это. А любое слово вестницы Пророчества закон, она поклялась приложив мои пальцы к своему виску. Значит, мы ничего не будем есть и соблюдем пост. Я был прав она наша Мессия, она ведает жест Древней клятвы, и пусть ей неизвестен язык, она говорит с нами сердцем.
   -Козлы! Как же я хочу есть!
   Моя душа разрывается от разочарования, потому что я не могу понять ее значимых слов. Но Старейшина поможет нам. Дух мой наполняется радостью, когда я думаю, что существующий порядок перевернется. Уже скоро мы отправимся к нему, как только немного затянутся раны ненавистного колдуна Лирх"виана, причинившего нам столько бед. Он не переживет тягот пути, а еще Бильвур Мудрый сказал обращаться с пленниками терпимо. Да и в будущем его услуги нам очень пригодятся для исполнения пророчества. Он заплатит за все неприятности, что случились по его вине. Сполна.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Они называют ее Мессией. Хм... Я слышал одну из невразумительных легенд их народа, которые они гордо именуют Пророчеством.
   "... и придут три Мессии и небеса разверзнутся, и черный дождь окропит наши земли, и то что потеряно вернется в народ Курганов..."
   Ни фхааса непонятно, никогда не изучал это подробно. Но для них значит что-то важное, кажется там было еще продолжение, но сейчас не вспомню, стоит подумать на досуге. А досуга судя по всему у меня будет много. Как я понял из их разговоров эти фанатики потащат меня в логово к своему Старейшине. Влип, а все из-за этой аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха.... Ладно, забыли. Выкрутишься, хоть ты сейчас ранен, еле стоишь на ногах и почти не способен колдовать. Еще долгое, долгое время... но бывало хуже.
   Она и Мессия? Магией от нее и не пахнет, редкостная бездарность, но сопротивляемость воздействию впечатляющая. Было бы интересно поизучать ее реакции на заклинания. После того, что со мной из-за нее случилось, исключительно на боевые. Я бы назвал ее самозванкой, если бы она так бойко не говорила на неизвестном языке. И если бы у нее не было такой необычной внешности, явно несвойственной ни одной из известных мне рас. Но она человек, хотя серый цвет глаз и такие черты лица редкость. Про волосы вообще молчу, ритуальная раскраска? Не знаю, что она все время бормочет, но зерно отравлено не было, хотя от души желаю, чтобы они им подавились. У меня стойкое ощущение, что ее просто неправильно поняли. У девчонки достаточно выразительная мимика и обширный запас непонятных ругательств.
   Не лишись я косы, я бы смог узнать о ней все, а затем растереть в порошок, развеять мелкой пылью. Не лишись я косы, вся Сила была бы моя. Не лишись я косы... Хватит жалеть себя. Стоило бы узнать, где эта тварь, которая на меня набросилась. Сильный магический фон и похоже я на себе подтвердил слухи о легендарном болотном монстре. Влип. Хотя я это уже вроде думал.
   Искать, отлавливать сероволосых по одному несколько месяцев. Потратить, варх-маас, уйму силы, чтобы затуманить им разум, две недели переправлять сюда, к древнему жертвенному кругу, и уже за несколько мгновений до окончания ритуала... моя мощь возросла бы во много раз, и я наконец сумел бы провернуть задуманное... и тут появляется она, и я не могу справиться с любопытством. И все летит в задницу Валору. Если она еще и является Мессией, мир встретит свой Конец гораздо раньше предначертанного.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Волкотик, кис, кис, кис... - дурным голосом воплю я, стоя на пороге входа в подземелье. До того как я начала орать, в лесу пели птицы, что-то шумело, выло и трещало. Сейчас подозрительная тишина. Ну где же он? И вправду бросил? Неблагодарный, а я столько для него сделала... ну могла бы сделать.
   Он выскакивает из чащи внезапно, как всегда не колыхая ни травинки. Довольно мурлыкая, сваливает передо мной какого-то зверя похожего на небольшую свинью. Рядом выплевывает еще один куст с синими стручками. Я приседаю на корточки и разглядываю добычу.
   -Угу, летальный исход. Пациент безнадежен. Надеюсь, он успел написать завещание.
   Чешу живот поджавшему все четыре лапы волку. Он забавно извивается от удовольствия и игриво пытается прихватить клыками мою руку. Я хохочу. Два дня назад от такого зрелища я бы грохнулась в обморок.
   -Теперь осталось заставить этих кросавчегов приготовить обед. Хотя я так проголодалась, что съем его даже сырым.
   Обдираю все стручки и рассовываю по карманам, куст швыряю обратно в лес. Если что мусорила не я. Хватаю свинью за когтистые лапы и тащу по ступенькам вниз, волк следует за мной, подталкивая тушу мордой. Если б он еще и готовить умел, цены ему не было. Потому что я не умею, на моем счету куча загубленных сковородок и кастрюль.
   -Эй, народ! И кто тут крут?
   Заволакиваю добычу на ковер и с трудом удерживаюсь, чтобы по-хозяйски не поставить на нее ногу, как охотники на фотках. Они прибегают на мой крик как обычно втроем.
   -Ну, идите готовить! Я трупы расчленять не умею.
   На этот раз до них дошло сразу, и свинью уносят, наверно на кухню. Главный из них, тот с ежиком, прикладывает ладонь к груди и что-то торжественно говорит. Какой же он все-таки красивый, не удерживаюсь от посторонней мысли я. Вздыхаю. Так как ничего не поняла, буду считать, что он признался мне в любви, предложил руку и сердце и признал мое умственное превосходство. Раздумываю, как бы ему намекнуть, шо я согласная, когда заскучавший волк с рыком сваливает меня на пол и начинает издевательски валять по ковру. Я взвизгиваю и радостно пинаю его по морде. Случайно взглянув на отскочившего в сторону парня, я ловлю на себе полный ошалевшего ужаса взгляд. Но боится он по-моему за меня.
  
   Возобновить попытки объяснения, что меня надо бы переправить домой, решаю после обеда. Готовят они долго, но понемногу все подземное жилище наполняется вкусным запахом. Даже маньяк выполз из своей комнаты и хмуро замер, прислонившись к стене. Есть хочется все сильнее, и найдя укромное местечко, быстренько перекусываю стручками. Они хоть немного успокаивают. Делиться с тоже озверевшими от голода новыми знакомыми конечно не собираюсь. Один волкот в порядке, наелся на своей охоте, но все равно багрово блестит глазами и от него все шарахаются. Я невинно усмехаюсь в сторону.
   Когда маньяк отлепился от стены, на ней осталось бурое растекающееся пятно, и я долго пыталась утихомирить взбесившийся желудок. Когда перед тобой стоит аппетитно пахнущая тарелка с мясом это особенно обидно. Обедаем вместе, впятером за одним столом, и они все хватают еду руками. Ну и я тоже, правда с непривычки обожглась, и замотав в воздухе заболевшими пальцами, случайно отшвырнула кусок в сторону. Тот, который с волосами до плеч, схватился за глаз и поперхнулся. А так вообще очень даже мирно обедаем. Изобрету в этом мире вилки, ложки и разбогатею, еще запатентую салфетки, носовые платки и люди начнут мне поклоняться. Жизнь потихоньку налаживается.
  
   Глава 3.
  
   Больше всего мне нравится лаборатория. Столько всего в ней интересного, сушеные жучки, крылатые лягушки, ящерицы с двумя хвостами и ряды банок, бутылочек, коробок на длинных полках до самого потолка. И в каждой что-то разное.
   Волк сейчас охотится, поэтому ищу, как повеселиться сама. Пять дней, что мы живем в этом подземелье, я тихо (ладно, не очень тихо) схожу с ума. Чего я только не пробовала. Вначале я вытаскивала неразлучную троицу на улицу и рисовала на земле домики, человечков и стрелочки, тыкая в себя пальцем. Я раз сто намекала отправьте меня домой. Я даже пыталась учить их язык, но любые слова они лишь вежливо повторяли за мной, не придавая им никакого смысла. Как с ними общаться, я не знаю. Все время они либо готовят, либо переругиваются с маньяком или роются в его вещах. Или благоговейно пялятся на меня. Но до конца жизни жить с этой троицей... брр...
   Я прохожусь взглядом по полкам. Достаю по очереди все, до чего могу дотянуться. Упс... разлила, ладно щас смахну эту синюю гадость вниз, а пустую склянку за шкаф спрячу, и никто и не заметит. Всегда знала, что я умная. Фу, паутина... А это что? Доска немного отходит, а за ней вроде что-то блестит. Тяну посильнее и громадный кусок стены остается у меня в руках. Аааа! Не докажут, само отвалилось.
   В открывшейся земляной нише лежит сверток материи. Тайник? Нет у хозяина дома никакого воображения, мог бы и получше спрятать. Опасливо запускаю руку и выуживаю два ожерелья из блестящих камушков, вплавленных в металл, или не металл, но не дерево это точно. Рассмотрев их как следует (а вдруг бриллианты, тогда я богата!!), прячу их в карман джинсов. Нужно ж мне как-нибудь возместить моральный ущерб, когда вернусь в свой мир. Говорить о них никому не собираюсь. Я первая нашла, а значит МОЁ.
   Отвалившийся кусок запросто встает на место, еще и на всякий случай пару раз пинаю, чтобы покрепче было. Ой... Наверно, не надо было делать это так сильно. Полки от ударов зашатались, и несколько банок падают вниз, прямо в синюю, растекшуюся лужицу. Разбиваются вдребезги. Все четыре. Валит дым, почему-то полосатый и розово-красно-сине-зеленая лужа начинает искрить. Чем сильнее смешивается, тем ярче. Я трусливо пячусь, спиной пытаясь нащупать выход... ВЗРЫВ. Ударной волной меня выносит вместе с дверью, и оказывается, пока моя голова пыталась разобраться, что случилось, руки, ноги быстренько отползли подальше. Хороший у меня инстинкт самосохранения, только поздно срабатывает.
   Еще один ВЗРЫВ. Это не я, не может быть, чтобы все это устроила я. Подземелье сотрясается, сыпется мелкая пыль с потолка. Цвет дыма уже не полосатый, а почему-то ядовито желтый, пахнет ванилью. ВЗРЫВ. Я замираю на четвереньках, с интересом ожидая продолжения, попутно вытираю бегущую кровь из носа. Вроде все прекратилось, тихо, или это я оглохла. Кое-как поднимаюсь на ноги, вцепившись в стену, хорошо что не знаю языка, глаза поневинней, и может убивать они меня не будут. Виновато смотрю на подбежавших. У всех четверых волосы дыбом и совершенно обалдевшие глаза. Прикидываю, как выгляжу сама, и не могу сдержаться. Хихикаю.
   -Я больше не буду, - принимаю самый покаянный вид. Они в ужасе смотрят на меня и молчат, не из-за того, что им нечего сказать, по-моему они просто забыли родной язык.
   ВЗРЫВ. Еще ВЗРЫВ. ГРОХОТ. Все заволакивает густым фиолетовым дымом, который очень быстро рассеивается. Наконец-то запахло нормально, гарью.
   -Ну стало на одну комнату меньше, подумаешь, и не очень-то она и была нужна. - я не выдерживаю и снова сползаю на пол от хохота. Наверно, вышибание собой двери не прошло для меня бесследно.
   Маньяк перешагивает через мои ноги, осторожно приближается вывороченному проему лаборатории и заглядывает. Мне даже отсюда отлично видны обгоревшие стены и развалины. С неповторимым выражением лица он оборачивается и долго пытается что-то сказать. У него это не выходит. Кажется, он очень расстроен.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Мой тайник.... Мои бесценные артефакты. Все редкие компоненты, что я собирал десятилетиями. УНИЧТОЖЕНЫ... Внезапно я понимаю, что больше не хочу жить. Я лишен Силы. Ритуал сорван. Я потерял свой дом. Я посмешище. У меня больше не осталось ничего. Мне просто незачем жить.
   Я ЕЕ СЕЙЧАС УБЬЮ, и что будет потом мне уже абсолютно плевать.
   Как будто прочитав мои мысли, эта окровавленная и заляпанная сажей аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха, эта фхаас, которая разрушила ВСЕ, вскакивает на ноги и прячется за спинами сероволосых нелюдей.
   Мне плевать и на них, плевать, что я не могу колдовать. Любой ценой я ЕЕ прикончу! Даже если мне придется вырвать собственное сердце, лишиться кишок, я придушу ее даже со сломанным позвоночником. Я иду вперед. Обманным выпадом сбиваю с ног первого, откидываю вторую девчонку в коридор... АРРРРРРРР... добыча близка..... Я увижу смерть в ее глазах, и от предвкушаемого удовольствия я улыбаюсь. Пусть это последнее, что я сделаю в своей жизни. Плевать.
   Третий кирса"ан выдерживает град ударов, а потом хватает меня за шею и поднимает над полом. Я не успеваю увернуться, зря я его недооценил. В качестве объекта для ритуала с самого начала надо было выбирать кого-то другого. У меня темнеет в глазах, чувствую, что теряю сознание.
   -Я вполне понимаю тебя сейчас. Но она не нарочно. Наша Мессия не может причинить Зло. Если она это сделала, значит, так было нужно. Смирись. И не вздумай пытаться нанести ей вред. Мы будем защищать ее, а ты не настолько ценен, колдун.
   Последние крохи сознания меркнут. Надеюсь, я умер. Если же нет... Что ж, у меня осталась только одна причина не переступать за грань. И эта причина умрет.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Вот это взгляд. Убийственный. А улыбка... брр... теперь он свихнулся до конца. До самого последнего момента, пока у него не закатились глаза, и он не отрубился, маньяк смотрел только на меня. Извиниться что ли? Ну я ж случайно, я не хотела. Кажется, эта лаборатория была ему немного дорога.
   Ну и драка была, такая скорость! Джеки Чан отдыхает. Второй парень, тот что с волосами до плеч, откашливаясь, поднимается с пола. Девушка, хромая, возвращается обратно. А этот, ничего себе, до сих пор держит маньяка на вытянутой руке над собой и даже не кажется уставшим. Ну он дает, интересно, как его все-таки зовут. Ладно, буду просто называть мой спаситель, мой герой, самый красивый парень в мире, мой возлюб... н-да, кажется, немного увлеклась...
   Вроде они меня убивать не собираются, хотя стоило бы. Их из-за меня побили, и я чуть всех не подорвала, до сих пор что-то дымится . Девушка осторожно осматривает мои боевые раны, я дергаюсь, ай, больно же. Одежда во многих местах порвана, и сколько у меня ссадин... АААААА! Кровь!!!! И самое худшее, МОЯ! Голова кружится, я сейчас грохнусь в обморок.
   -А! У! Блин! Черт! Хватит!
   Кое-как отбиваюсь от заботливых рук. В этом помогает прибежавший на грохот волк, скаля клыки на всех, кто ко мне подходит. Потом привычно устраивается на моих коленях и шершавым языком проходится по царапинам. Вроде болят уже меньше, только по запястью сбегает струйка крови. Я боязливо осматриваю...
   У меня из руки торчит осколок стекла.
   У меня из руки торчит ОСКОЛОК СТЕКЛА.
   У меня из руки...
   Кажется, на этом месте я все-таки теряю сознание.
  
   "когда придет время, ты должна будешь решить..."
   я стою на берегу кристально чистого лесного озера. Красота этого места завораживает, и хочется смотреть и смотреть, не отрываясь.
   "...стоит ли рисковать...многое зависит..."
   что за чушь? Еще один шаг, склониться, и я смогу на его гладкой, как стекло, поверхности увидеть свое отражение. Я делаю его, босые ноги колют острые камешки берега.
   "когда придет время..."
   шепчет мне отражение, а я ору. Из зеркальной глубины озера на меня смотрят ярко светящиеся нечеловеческие глаза.
  
   Вздрагиваю и попадаю по морде лежащему у меня на коленях волку. Он недовольно сопит и дергает ухом, но не просыпается. Дурацкий сон. Мы все еще сидим на полу, неподалеку от руин комнаты, которые выглядят так, что к ним можно смело лепить табличку "место испытания ядерной бомбы".
   Неужели это все сумела устроить я? Сама не верю, но чувство гордости уже пробуждается. Я зеваю и потягиваюсь. Интересно, сколько времени прошло. И тут до меня доходит, что рука не болит. Осторожно верчу запястьем, но боли нет. И на теле как будто ни одной ссадины не осталось. Сцепив зубы, я готовлюсь снова увидеть осколок стекла, но его там тоже нет. Нет и раны. Гладкая кожа. Все-таки я свихнулась. Или меня слишком сильно двинуло взрывом, никогда не думала, что отсутствие жутких ран меня расстроит.
   Осторожно выбираюсь из-под тяжеленного волка и иду смывать кровь и сажу. Жалко, тут ни у кого нет зеркала, очень хочется посмотреть на свои глаза. Проклятый сон все никак не выходит из головы, хотя после такого удара об дверь ничему не удивляюсь. Нет, а здорово все-таки полыхнуло, хорошо, что это не мой дом (ехидно хихикаю и тут же чувствую муки совести). Если бы он не пытался меня убить, я бы извинилась, но вообще без разницы, маньяк все равно не поймет, что я скажу.
   На шум воды приходит зевающая девушка и снова начинает осматривать меня, наверно, волк никого ко мне не подпускал, пока я позорно валялась в обмороке. Когда не находит ни одной царапины, тоже удивляется и ТАК на меня смотрит, будто у меня что-то лишнее отросло или я вдруг стала светиться, как лампочка. Значит, стекло мне не привиделось?! Какой кошмар. Ну и ладно, было б хуже, если б у меня и вправду что-то отросло. Где бы посмотреть на свои глаза....
  
   -Лена, - тыкаю я в себя пальцем. -Ле-на. А ты?
   -Ати, - послушно повторяет она.
   -Да имя свое скажи! Какие же недоразвитые инопланетяне пошли, - ворчу я. За последние два часа я не пыталась общаться только с маньяком, который до сих пор сидит, не шевелясь, в глубоком шоке. Парни в результате обзавелись кличками, потому что так ни до кого и не дошло, что же я хочу. Наверно, не стоило при них ругаться, хотя за мной они все равно правильно не повторили, Чет, это тот который мой спаситель, и Туой.
   -Ладно, к черту Ати, так Ати, - я с досадой тру переносицу и парень вопросительно смотрит на меня. - Не, Чет, это я не тебя зову....
   Я долго раздумывала, царапать ли себе руку для проверки, но падать в обморок второй раз не захотелось. Наверно, все-таки показалось, или я теперь стала круче людей-икс. Шестой день начался с жутко ранней побудки, они с утра собрали вещи и еду в самодельные рюкзаки, вытащили непонимающую меня вслед за маньяком на улицу, который с отвисшей челюстью рассматривал один из кустов синего гороха. Я их в последние дни столько съела, что поленилась откидывать подальше. Ой, ой, какие мы чувствительные, дом не взорви, мусор не раскидывай. Лаз в кустах закрыли. И пошли мы пешком, не знаю только куда.
   И до сих пор идем. Мы перелазим через поваленные деревья и буреломы, проскальзываем через колючие заросли, на которых я забываю куски своей одежды. Мы уже полдня не останавливаемся ни на секунду, и я виляю от усталости пьяной походкой и топаю, как медведь. Если судить только по звукам, так я вообще иду одна, потому что все остальные не только ступают бесшумно, так еще и молчат. У меня отваливаются ноги, но я мужественно терплю (то что уже давно перешла на третий круг всех известных ругательств не в счет). От скуки любуюсь лесом. Бабочки размером с воробья, красиво вокруг, лианы цветут. Правда зелеными цветами, а если подходишь поближе, взрываются оранжевой пыльцой. Этим и развлекаюсь. Перехожу от одной лианы к другой и устраиваю салюты, уже вся одежда в разводах, и волк тоже сменил окраску.
   Взгляды попутчиков раздражают до ужаса. Если братья и сестра смотрят на меня с жутковатым восхищением, то дважды пострадавший от меня псих разделывает глазами, как мясницким тесаком. Брр.... Чтоб его. Нет, не буду извиняться.
   Ночуем мы у подножья какого-то громадного дерева, поют сверчки, а я от усталости валюсь в траву, как подкошенная. Даже не дожидаюсь ужина. Я городской житель, надо мной нельзя так издеваться. Хрррр.... Просыпаюсь от диких воплей. Волкот, рыча, прижимает лапами маньяка к земле, а тот вырывается и все пытается пнуть меня хотя бы ногой.
   -На беззащитную девушку, - зеваю я, - как нехоро... хррр...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Уже второй раз я не могу ее убить. Лианир заснул, сейчас было дежурство второго, а обмануть его легко. Я неслышно подполз к безмятежно спящей девчонке, один удар в тонкую шею, и все. Хотелось бы растянуть удовольствие, но даже такая быстрая смерть того стоит.... И тут из ниоткуда выскакивает ее монстр, хотя я мог поклясться, что он убежал далеко, и спокойно, даже лениво придавливает меня лапой к земле. НЕНАВИЖУ.
   Дышать трудно. Рана на плече сжимается тисками боли.
   -Фхаас... рихх-на... Ты все равно умрешь!
   Она приоткрывает сонные глаза и, зевая, что-то бормочет. Плевать ей на мои проклятья, опять храпит. И громко.
   Зверь отпускает меня, корчащегося на земле от злости, и укладывается рядом с ней, лениво наблюдая за мной прищуренными багровыми глазищами. Я все равно отомщу. Или я не Лирх"виана, заслуживший свое имя.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Отвали! Отвали, говорю. Меня только мама может разбудить, но она этому много лет училась. Отвали!!! Я не буду вставать так рано! Волк!!!!!!!!
   Утыкаюсь в шкуру глухо рычащей зверюги и снова засыпаю.
   -Мммм... как вкусно пахнет. Завтрак?! Так бы сразу и сказали.
   На четвереньках подползаю к костру, позевывая жую свою порцию мяса. Кашляю, поперхнувшись, когда встречаю пристальный взгляд психа. Такая ненависть аппетита никому не прибавляет. Чет что-то ему говорит, и маньяк отворачивается, а я с облегчением перевожу дыхание.
   -Доброе утро! - издевательски желаю я всем.
   Мы идем дальше. Не знаю, сколько километров мы отмахали вчера, но подозреваю, что все тридцать. А сегодня, судя по скорости, может и пятьдесят пройдем. Как же я хочу домой! У меня все болит и чешется. Мне нужна цивилизация, душ, интернет, мягкая постелька, смог, телевизор и новая одежда. Я хочу домой!!!!!! Я скучаю по тому странному ощущению, что когда ты говоришь, тебя понимают и даже отвечают на твоем же языке. Интересно, как там все без меня? Вздыхаю. А ведь расскажу, в жизни не поверят. Я уже на полпамяти мобилы нафоткала, а все равно не поверят. Я б не поверила.
   Деревья с каждым шагом попадаются все новые. Лиан уже нет, и мое любимое развлечение отменяется. Лес тут больше напоминает обычный, как в моем мире, даже листья похожи. К полудню мы подходим к переправе через бурную реку. Несколько корявых стволов свалены вместе, образуя хлипкий мост, я подозрительно осматриваю их, подойдя к краю. Лучше б я этого не делала. Они что, хотят пройти по этим жутким палкам над бездной стремительно несущегося потока?
   -Не-ет! - ору я, вцепившись руками и ногами в ближайшее дерево.
   Чет и Ати пытаются разжать мои пальцы по одному, но я не даюсь. Вскоре присоединяется Туой, и они все втроем что-то успокаивающе бормочут. Так я им и поверила. Я боюсь! От громких воплей друг на друга, хоть никто из нас и не понимает чужой речи, отвлекает рык волка. Он опять стоит, придавив маньяка к земле. Вот это упорство, восхищаюсь я, никогда не сдается. Псих отрешенно пялится в небо и плевать он уже на всех хотел. Воспользовавшись тем, что я отвлеклась, Чет поднимает меня на руки и быстро перетаскивает через реку. Я, зажмурившись, ругаюсь, но он и не думает падать вниз в бурлящую на бешеной скорости воду, а идет по корявым деревьям, как по земле. Выпутываться из его объятий совсем не хочется, здорово мы, наверно, со стороны смотримся. Сама себе завидую.
   Он ободряюще улыбается и опускает меня на землю, а я разочарованно вздыхаю. Вот всегда так. Через ненадежный мост начинают переходить остальные. Сначала Ати, тоже легко, почти невесомо ступающая, потом маньяк. Он такой неуклюжий, что я подхожу к краю и хохочу над его попытками удержать равновесие. Туой все время поддерживает его сзади. Чет что-то негромко говорит Ати, и они отворачиваются. Я продолжаю издевательски смеяться над бедолагой, а потом зову нерешительно точащего когти о поваленные стволы волка. Подхожу еще ближе, машу ему рукой, подпрыгиваю... Что-о... Почему мои ноги...? Я поскальзываюсь на мокрой траве. Только не это! Нет, не надо...
   Как в замедленной съемке вижу остановившийся от ужаса взгляд парня, непонимающий маньяка. Мои руки зачерпывают воздух, но не могут остановить безудержное падение вниз. Прямо в воду.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -НЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!! Мессия!
   -Мы не умеем плавать! Стой, Лианир! - Риана и Фит удерживают меня силой, а я только беспомощно смотрю на реку, поглотившую нашу последнюю надежду. Мои руки еще помнят тепло ее тела. Нет. Только не это. Такого просто не может быть. Я не верю, ведь мгновение назад она серебристо смеялась и была рядом. Так близко.
   -Она выживет. Если так угодно богам. Ты знаешь это. И тогда мы ее найдем.
   Ри все еще крепко держит меня, потому что если отпустит, я все равно нырну следом. Это я виноват, я не успел. Лирх"виана горько смеется и задумчиво смотрит в кипящую глубину, в его голосе нет торжества. А потом я вижу, что его глаза странно блестят.
   -Я так хотел убить ее сам, - печально говорит он и, широко раскинув руки, прыгает.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Без магии держать равновесие гораздо сложнее, чем я ожидал. На берегу пытался набрать отравленных шипов, но зверь словно нюхом учуял мой замысел и опять помешал. Девчонка явно боялась идти, но сероволосый подхватил ее на руки и перетащил через самодельный мост. Нечестивые дети Дектара, с такой легкостью ходят даже по скользким стволам, и я тихо давлю в себе зависть. Нога опять соскальзывает, я с трудом удерживаюсь от падения. Выжить при таком сильном течении было бы сложно, а то давно бы рискнул и сбежал от них. Впрочем зачем? Все, что держит меня в этом мире, это МЕСТЬ. Восстановление того, что я потерял, займет годы, да и мало шансов.
   Она смеется. Надо мной. Рыже-красные волосы расплетает ветер. Пока отвлекшиеся разговором кирса"аны смотрят в другую сторону, попытаюсь по-быстрому свернуть ей шею. Это дело пары секунд. Если уметь, а я умею, и поэтому сделаю все, чтобы не свалиться в реку, и доберусь до берега. Мой учитель всегда говорил, хорошо, когда в жизни есть цель. Она внезапно подходит еще ближе, машет рукой и подпрыгивает. На самом краю. Сердце пропускает удар, и я вижу, как в ее расширившихся глазах появляется страх. Тот самый страх, который я так мечтаю в них увидеть, ужас перед смертью. Но сейчас еще рано! Это должен был быть Я.
   НЕТ! Не смей! Великие боги, нет!
   Ее нога соскальзывает окончательно, и она падает вниз. Скрывается под водой. Жить больше незачем, я равнодушно дохожу до конца, пока бьющегося в истерике Лианира удерживают остальные.
   -Нет! Мессия! - душераздирающе вопит он. Но он и вполовину не чувствует переполняющего меня разочарования. Последний удар судьбы, который я не смогу выдержать, глупая шутка.
   -Она выживет. Если так угодно богам. Ты знаешь это. И тогда мы ее найдем. - я усмехаюсь. Если так угодно богам...
   -Я так хотел убить ее сам. - смех рвано растворяется в воздухе, незнакомый мне звук. Забавно. Если так угодно богам... я найду ее и на дне. Достану любой ценой.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Меня тащит, бьет о камни. Небо и вода давно смешались в один неразличимый водоворот. Я даже не пытаюсь сопротивляться, мне только бы вырвать еще один глоток воздуха. Вынырнуть еще на секунду. Ну пожалуйста. Легкие разрываются, я не думаю ни о чем. Только бы вынырнуть еще разок, оттолкнуться от дна. Только бы суметь.
   Меня вышвыривает на поверхность и нечувствительными пальцами я цепляюсь за какую-то деревяшку. Дальше нас несет вместе. Я не считаю время. Для меня это просто вечность. Руки синие от холода и разжимаются, я приказываю им держаться, чуть ли не умоляю. Потому что не выплыву больше. Сознание ускользает.
   Глупо, как глупо. Нет, только я могла поскользнуться на ровном месте. Только я могла случайно взорвать полподземелья. Дерьмо случается, но не настолько же часто?! Какова вероятность у обычного человека в двух шагах от дома провалиться в другой мир... А у меня? Это что проклятие?!
   Глаза закрываются. Нельзя спать. Вода, лишь только она вокруг, а мне так хочется домой. Я не чувствую вкуса крови на прокушенных губах и боли в разбитом о камни теле. Я не ощущаю дерева под ладонями, приходится непрерывно смотреть на свои пальцы, чтобы они вдруг не вздумали отпустить бревно. Просто заставляю себя плыть, и может, когда-нибудь эта река закончится. Просто я хочу домой.
  
  
   Глава 4.
  
   Кх... кх...
   Я, стоя на четвереньках, задыхаюсь от кашля. По-моему, вода течет даже из ушей. Сама не поняла, как выбралась. Острая боль пронзает сломанную руку. Я перевожу взгляд вниз и вижу кусок деревяшки, и он торчит у меня между ребрами. Между моими бедными ребрами... Я спасительно теряю сознание.
   Вершина горы... а в прошлый раз было озеро. Я разглядываю дымящуюся пустоту внизу и плюю для проверки. Никто разъяренный наверх не полез, следующим отправляю небольшой камешек. Шорох, он сталкиваясь с другими камнями летит ко дну, а потом опять тихо, удара об землю я не слышу. Сон, наверно... Как и все пребывание в проклятом мире...
   -Это сон? - ору я, заскучав в тишине.
   Эхо приносит слова, но они совсем другие.
   "Вас будет трое, он один.
   И смоет дождь печаль равнин,
   Как ночи древней чернота,
   В нем будет все, дыханье льда,
   Сплетенье грез, огонь глубин.
   Вас будет трое, он один... "
   Какое длинное эхо...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Чудом я выплываю. Никогда не умел хорошо плавать, но сейчас меня просто вышвыривает на берег. Я без сил ложусь на нагретых солнцем камнях и произношу заживляющее заклятье. Сила была в волосах, но немного ее есть и в крови. Этого достаточно, чтобы поверхностно заживить раны. Если она жива, я ее найду. Все берега излажу, но найду хотя бы ее труп. Что маловероятно. Если это она съела плоды синельника, то убить ее будет очень трудно. Это редкое растение, мечта всех магов и искателей приключений, чей куст я нашел около дома. Пары ягод достаточно, чтобы заживить все раны, а если съесть несколько стручков.... Придется как следует помучиться, чтобы ее прикончить. Но это приятные муки. Вернее всего утопить, подержать несколько часов под водой на всякий случай. Я мечтательно зажмуриваюсь и засыпаю.
   Когда открываю глаза, уже вечер. Первое ночное светило Рвина эл"дорахала уже появилось на небе, но его зеленоватого света вполне достаточно, чтобы я мог осмотреться. О нет! Фхаас! Валор ее побери! Эта аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха мирно спит совсем рядом. Только на противоположном берегу реки. А течение-то спокойней не стало. Но как говорил мой учитель, если цель того стоит...
   Осторожно, надеясь, что лишний всплеск ее не разбудит, соскальзываю в воду и хызз-раа... арх-ыын.... меня сносит куда-то далеко на камни... Фхаас, мои незажившие раны, боль дерет их на части... Я все равно выживу. Только, чтобы убить ее. Исключительно ради того, чтобы убить ее. Сдираю руки в кровь о колючий кустарник, выползаю на берег. Также на четвереньках тихо ползу вперед, сил подняться больше нет. Плевать на раны, сейчас я уже близко и, пока она спит.... Улыбаюсь в предвкушении, протягиваю руки...
   -АААААААААА!!!!
   -Хызз-раа... роккк-нар-ррож... мой нос...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Я открываю глаза после странного сна в паршивом настроении, присматриваюсь, что-то темное загораживает мне небо. Шеи касается ледяное и мокрое.
   -ААААААААААА!!!!!
   Резко вскидываюсь и от неожиданности впечатываюсь лбом прямо в то, что ко мне тянется. Хруст и невнятный вопль. Ругань на непонятном языке. Маньяк!! Как тесен и этот мир. И как он здесь очутился? Весь мокрый, значит, приплыл. Ничего себе, он что свалился за мной следом?
   Он лежит, сжавшись в один комок, и зажимает лицо. Опять кровь! Не падай, ты же только из обморока. Вдохни, дыши, давай же. Дурнота медленно отступает. По-моему, я ему сломала нос, причем как следует... Меня сейчас стошнит... Маньяк глухо поскуливает и матерится, это и без перевода понятно. А я наконец вспоминаю про то, что меня в этот обморок отправило. Странно, но я могла бы поспорить, что у меня не все кости были целы. И эта деревяшка... но не видно ни одной царапины, ни капли крови, ни шрамов. Я крута! Я... мутировала? Ладно, потом подумаю, а вообще есть хорошая идея! Пойду на телевиденье, стану знаменитой, в меня в прямом эфире будут швырять ножи и другие небезопасные предметы, а я выживу... Хотя нет, плохая, я крови боюсь, особенно своей.
   И где все остальные? Где мой волк? И Чет? Поблизости их нет. Пустой берег реки, я оглядываюсь на темные заросли вокруг. Только стонущий маньяк рядом. Кричу, но никто не прибегает и не суетится около меня, как каждый раз, когда я при них повышаю голос. Становится обидно. Про меня что, только он вспомнил и кинулся на помощь? Или скорее всего грохнулся в воду следом. А я ему врезала, хоть и случайно. Извинюсь, ну и ладно, что не понимает...
   На мои попытки что-то сказать он злобно сверкает глазами и пытается подняться, но тут же падает обратно. Трясется мелкой дрожью как в лихорадке, а затем его выворачивает наизнанку сегодняшним завтраком.
   -Ничего, держись. Все будет хорошо. Нас скоро найдут. Очень больно, бедненький? - успокаивающе сюсюкаю с ним как с младенцем, а то он и так нервный.
   -Мерр-дыы-ххха... - сомневаюсь, что сказал что-то приличное.
   Приседаю на корточки в отдалении от его бьющегося в трясучке тела. Конечно, я не брезгую соседством с испачканным героем, единственным, кто пришел мне на выручку... Я снова кошусь в его сторону. Ну ладно, может совсем немного. Он тянет ко мне руки, и они бессильно опадают.
   Рано или поздно придет хотя бы волкот, не бросит же он меня. Если повезет (в последнее время я в своем везении почему-то стала сомневаться). Пыхтя от усердия, перетаскиваю, маньяка на чистое место, он хоть и костлявый, но такой здоровый. Дрожит и лязгает зубами, чуть не отхватывая один из моих обожаемых пальцев. Я не обижаюсь, он же не нарочно. Вздохнув, устраиваюсь рядом с ним на ночлег, злобно сопя, отбиваюсь от обнаглевших комаров. На костер надеяться нечего. Холодно, мокро, ничего не видно, и я хочу есть. На небосклон медленно восходит вторая луна, еще один прекрасный день подошел к концу.
   Утро меня не радует еще больше. В солнечном свете я в подробностях вижу, во что превратилась моя одежда. От нее остались одни дыры и лохмотья между ними, хотя джинсы еще держатся, и даже кроссовки я в реке не потеряла. Подошва отваливается, но она хотя бы у них есть. А вот мобиле пришел конец. Я вздыхаю и швыряю ее пластиковые, разбитые на многие части останки в воду. Покойся с миром моя любимая сим-карта. Вытираю непрошеную слезу, мы с ним так много вместе прошли-и... Маньяк грустно скулит, (он опять пробовал подняться и без сил рухнул обратно) озвучивая мое жалостливое настроение.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Четвертый или пятый? Или уже шесть раз я никак не могу ее убить...
   Мысли, они такие нечеткие. Я давно сбился со счета. Великий маг Лирх"виана, собирающий дань всех окрестных поселений, один из двенадцати Сильных не может, арх-ыын знает сколько раз, прикончить простую человеческую девчонку. Всю ночь провалявшись рядом с ней, с трудом выскальзывая из больного бреда, никак не мог до нее дотянуться. Придушить. Ну хоть скинуть ее снова в реку, но не было сил. Тот удар оказался последним, что смогло выдержать мое израненное тело. Сегодня не лучше, мучительно ноет голова, да и все остальное тоже, сказалась ледяная вода реки, и у меня начался жар. Троится в глазах, и как же меня тошнит, я ни о чем не могу думать... Если б не месть, я бы с удовольствием остановил свое сердце, лишь бы не чувствовать все эти потрясающие ощущения. Но не дождется, я слишком много вынес. Отдохну и... я сумею. В следующий раз мне повезет. Я верю в это. Это последнее, что мне осталось.
   Девчонка сидит рядом, зевая, рассматривает дыры в одежде. Потом смотрит на меня, кажется, с сочувствием. Это меня добивает. Рывком кидаюсь вперед и тут же оседаю бесформенным кулем. Слабость, ненавистная слабость. Я всю жизнь боялся только ее.
   Нет, ну как эта мерзкая отвратительная аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха умудрилась мне врезать? Ладно, пусть я ранен и был невнимателен. Взорвать мой дом? Да я даже и представить не могу, что нужно было смешать, чтобы так полыхнуло. Уничтожить все? Сорвать ритуал, я его несколько лет планировал?! ИСПОГАНИТЬ мне жизнь??! За что Высшие силы, я ведь каждое новолуние приносил дары в храм?
   Спокойнее. Прекрати ныть. Подумай лучше о том, что сделаешь дальше. Спокойнее, ты же уважаемый маг... был. Чтобы поправиться мне нужны хотя бы сутки. Эту ночь она провела рядом, не знаю почему, но возможно она и дальше не убежит, если втереться ей в доверие, пока не наберу достаточно сил. А сейчас нужно наступить на горло всем принципам и добродушно на нее посмотреть. Представь, что перед тобой сокровищница самого Магистра... мои артефакты-ы... нет, не кривись, улыбку на место. Ты можешь, ты ведь маг, а это многое значит.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   От его улыбки я чуть не падаю обратно в реку. Некоторым определенно не стоит дружески улыбаться. Как страшно... брр. Нет, все зубы у него на месте, даже белые, и ни клыков, ни чего похуже не видно. Просто... Ему не больно с таким выражением сидеть? Ловлю себя на мысли, что боюсь увидеть, как он смеется.
   Маньяк и раньше красавцем не был, а сломанный нос только добавляет ему очарования. И его все время трясет. Я щупаю его лоб. Раскаленный, не знаю, какая тут температура тела считается нормальной, но по-моему бедолага скоро склеит ласты. И фиг знает, как его спасти. Я не Лесси и не Флиппер, вот они всегда знали. И моего волка не видно, он бы тоже что-нибудь придумал. Кажется, нужны припарки или горчичники или... ну не помню, выплевывала я всегда в детстве таблетки и лечиться ненавижу. В основном только валялась в постели и милостиво позволяла отпаивать себя малиновым вареньем. А здесь ни того ни другого нет.
   Отрываю кусок от его рубашки, он скрипит зубами, но терпит, опять пытается улыбнуться. Я бледнею от ужаса и быстренько отворачиваюсь. Смачиваю тряпку в воде и кладу ему на лоб. Вроде так сгоняют жар... пару минут сижу рядом с ним, маньяк все еще трясется. Может, забраться на дерево и посмотреть на окрестности? Хор-рошая мысль. Я бы даже себе поаплодировала, если б не занозила все руки. Пару раз срываюсь вниз, но наконец цепляюсь за нижнюю ветку, а она почти на высоте моего роста, подтягиваюсь как по столбу. Лезть вверх уже не охота, ноют ссадины на ладонях. Наконец, решаюсь и карабкаюсь выше, теперь это делать гораздо легче, тут ветки почти рядом друг другом.
   Медленно восходит солнце. Так ярко, небо будто окунули в красную краску. Вокруг куча деревьев, но кажется где-то справа дорога. А где дорога, там люди! Хотя черт знает этот мир.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Мы разделились и обследуем обе стороны берега, но ни Мессии, ни колдуна пока не нашли. Я продолжаю надеяться, что она выжила, но если боги отвернулись от нас... Лучше даже не думать об этом. Как говорят Древние, какую судьбу позовешь, такая и придет на твой зов, не жалуйся потом. Возможно, их просто отнесло слишком далеко. Сердце разрывается на части, при таком течении невозможно выплыть... Но я верю в лучшее.
   Наш народ всегда продолжал верить. Даже в самые темные годы, когда нас травили, как зверей, и разрушали наши города. Когда кровь и смерть были повсюду на улицах столицы, и в храмах возносили хулу нашим богам, мы продолжали верить. Время шло, налетчики уходили, и забывались, стирались чудовищные нашествия в реках памяти. Оставались только мы. Дектар наконец ответил на наш призыв, и когда соберутся все три Мессии, кирса"аны найдут потерянное. Пусть она человек и непонятна ее речь, но для Пророчества не важна ни раса, ни язык, чтобы говорить со Святыней. Как и для меня неважно, кто она на самом деле.
   К вечеру Риана обнаруживает следы небольшой группы людей. Это единственная зацепка, Фит и я пойдем за ними. Необходимо все проверить, Ри же продолжит обследовать берега реки. Она отличный следопыт и чует отражения сущности за много шагов, сам Старейшина хвалил ее, да и я уверен в ней. Мы с Фитом годны только на то, чтобы сражаться. Особенно я, ведь вся моя жизнь, начиная с детства в общине, посвящена только этому. Я долго упрашивал старика Ронара взять меня в свои ученики. Пришлось даже пройти в одиночку цепь препятствий, с которой немногие уходили целыми, чтобы он согласился. Напоследок мы прикладываем руку к виску, как велит наш обычай и желаем Ри милости Дектара, и она бесшумно скрывается.
   Фит идет по тонкому, почти разрушенному отпечатку памяти леса, я же полностью доверяюсь ему и перестаю следить за дорогой. До сих пор грызет отчаяние, что отвернулся, выпустил ее из рук. Сам виноват, нужно было сразу кинуться за ней. Надеюсь, боги дадут мне еще один шанс. Зверь Мессии тоже исчез. Не знаю, хороший ли это знак, остается только молить о милости судьбы.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Она никогда не образумится. Сейчас зачем-то сидит на дереве, а я на противоположном берегу. Перепрыгнуть? Я не умею плавать и не смог последовать за ней сразу, когда она свалилась в быструю воду. Но чуял, она жива. Крепкие нити связали нас, ее отчаяние-мое отчаяние. Ее страх-мой страх. Ее боль, и я скулю всю ночь, не находя себе места. Мне придется стараться лучше сторожить ее. Она находит беды везде, даже в очень безопасных местах. Но я не жалею. После встречи с ней я отвык быть один. Я искал долго, по запаху было нельзя, быстрая вода смывает все. Не люблю воду за это. Прошла ночь, и днем я нашел ее. Переставший быть, был рядом, но пока не пытался причинить вред. Я чуял, он очень слаб, и только это останавливало его. В нем много ненависти. Я фыркаю и выпускаю когти.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   И как же спуститься? На окружающую местность я уже налюбовалась. Полчаса сижу, тоскливо обхватив ветку руками и ногами, и ругаюсь вслух, потому что как слезть без повреждений не знаю. Маньяк пристально следит за моими действиями с земли. Забавно, но он по-моему боится, что я разобьюсь. А я-то считала его бездушным психом. Хотя кто же он еще после того жертвоприношения. Или в этом мире такие дурацкие традиции?
   Высоковато. Я пытаюсь сползти вниз, рука срывается, и я чуть не падаю. Ууу, и правильно боится. Тихо подвывая, сползаю по стволу. Нет, ветка не смей трещать, я не толстаяаааааааааааааааа....
   БУМ. Последняя моя мысль, что теперь калек стало двое.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Фхаас! Рухнула с такой высоты. И до сих пор жива?! Какое счастье! Спасибо, Высшие силы, теперь пока она без сознания, я убью ее сам. Подползаю к ней, сцепив зубы, трясет, сжигает все тело лихорадка, но я все ближе, сбитые пальцы царапают землю. Уже скоро. На мгновение от боли даже чудится, что сама вода вздыбилась и выпустила водяного духа, Нира, которому приносят в жертву домашнюю живность. Но это лишь последствия жара. Ее раны затягиваются на глазах, не верю, что это возможно так быстро. Сколько же она сожрала синельника? Плевать, протягиваю руки, наконец-то. Она умрет! Я ликую. Я так не радовался с восьми лет, когда отравил своего старшего наставника и он несколько дней провел в отхожем месте. Сжимаю шею, но что-то тяжелое отрывает меня от нее, опрокидывает на спину. Хрипло, задыхаясь, хватаю воздух. Знакомые багровые глаза. Вздыхаю. Шестой? Седьмой раз? Может, не стоит так стараться, она до сих пор лучше меня справлялась со своим отправлением на тот свет.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Ух, как же болит голова. Поворачиваю затекшую шею и пытаюсь приподняться, чтобы понять из-за чего так тяжело. Маньяк с выражением безнадежного отчаяния валяется рядом, а поверх нас обоих разлегся волкот, сонно мурлыча. Долго скидываю эту нахальную зверюгу, а потом обнимаю, изо всех сил вжимаюсь в мокрый мех. Теперь точно все будет хорошо.
   -Чего ж ты раньше не появился?
   Он лижет меня в нос и нагло подставляет башку, чтобы я почесала. Чешу. И тут до меня запоздало доходит, что я в очередной раз жива. Все, завязываю с деревьями. И совсем я не толстая, ветка просто гнилая была. Направление к дороге я запомнила и решаю пойти посмотреть, может, если встречу там людей, кто-нибудь поможет. Приходится несколько раз показывать занервничавшему маньяку на пальцах (тупо изображая бегающих туда-сюда человечков) что вернусь. Он успокаивается, либо я его окончательно достала, либо он умнее, чем я думала. Быстро бегу вперед, волк скользит рядом. На дорогу мы выскакиваем взмыленные и тяжело дышащие, по крайне мере я. Она плотно утоптанная и в пыли много следов от колес, по-моему телеги и странных лап. Жалко машин тут нет, шины бы я стопудово узнала.
   Я решаю добежать до поворота, чтобы посмотреть, не едет ли кто, и со всего размаха наталкиваюсь на чешуйчатую тварь. Визжу. Тварь встает дыбом и повозка, в которую она оказывается запряжена, чуть не опрокидывается. Тихо восхищаюсь убийственной силой моего голоса, до тех пор пока озверевший мужик, управлявший этой повозкой, не начинает вопить. Спрыгивает с недобрыми намерениями и неожиданно замирает, с непонятным выражением уставившись на меня. Первый человек, которого я вижу, если не считать моих попутчиков, к ним я уже давно привыкла. Обычный, даже и не похож на инопланетянина, может лет сорока, пухлый и лысеющий. Мятая рубашка, подпоясана разноцветной веревкой, а на шее болтается тяжелый шарик с перьями, которым он в меня и тычет. И побледнел-то как, и глаза выпучились... Чего это с ним?
   Он что боится? Хотя... Я вся грязная, оборванная, с застрявшей листвой в волосах, да еще и не ела два дня. Напугаю любого. Но это во мне не самое страшное, приходиться слегка двинуть волка по морде, чтобы он перестал скалиться на несчастного. Успокаивающе поднимаю руки, но он все еще пятится. Потом начинает судорожно вытряхивать карманы и кидать мне под ноги мелкие треугольные монетки. Вздрагивая от ужаса, вручает мне небольшой мешок, в нем что-то звенит.
   -Да нет! Ты не понял.
   Понимать он не хочет. Он явно хочет только смотаться отсюда подальше, даже и без телеги, потому что очень резво бежит от нас на своих двоих. А на кой мне его телега с какой-то впряженной ящерицей? Мне его помощь нужна. Бегу следом, и мне даже становится жалко подвывающего с перепугу мужика. Но не настолько чтобы остановиться.
   -Рихс! - испуганно вопит он. Я хватаю его за руку, а волк за полу рубахи. Пару минут он одышливо молчит, согнувшись вдвое. Давно видно не бегал. Вот и первый мой добрый поступок в этом мире. Похудеет, да и от бега здоровье улучшается. Тащу его в сторону повозки, собираю все, что он накидал, и вручаю ему обратно. Он смотрит недоверчиво, но вроде немного успокаивается. Жестами показываю, чтобы пошел со мной в лес. Не думаю, что соглашается он с радостью, но от волкотика черта с два убежишь. Мужик вскоре перестает дрожать от страха, только время от времени, машет передо мной этой странной круглой штукой. Наверно, амулет, или он просто псих.
   Заставляю его помочь мне тащить потерявшего сознание бедолагу. По-моему ему стало хуже, дыхание почти неслышно и прерывистое. Надеюсь, этот мужик хоть немного разбирается в болезнях и травмах (укусы диких зверей, рваные раны, утопление в реке), а то по телу маньяка можно делать наглядный справочник садомазохиста. Последние метры до телеги кажутся вечностью, я уже сто раз прокляла себя за эту дурацкую идею. Ведь могла тихо мирно дождаться, когда нас обнаружат. Если обнаружат, но все равно ощущение отваливающихся рук от этого слабее не становится. С трудом, загружаем тело в телегу (черт бы побрал этого долговязого), там валяется много сена и какие-то мешки. Волк запрыгивает следом и, зевая, устраивается у него на груди.
   -Вперед, таксист. Плачу за скорость! - размахиваю руками, чтобы он понял, что нужно побыстрее. Но уже ни на что не надеюсь, в этом мире меня никто не понимает. Надолго задумываюсь над трагизмом непонятой личности, пока крестьянин руганью взбадривает смесь коровы и ящерицы с грустными зелеными глазами. Но буду ее называть лошадью.
   Мы едем долго, наверно, несколько часов. Иногда я наклоняюсь назад и проверяю, дышит ли долговязый. Вроде дышит. Совсем осмелевший крестьянин что-то громко рассказывает, иногда хлопает меня по плечу и ржет. Я вымученно смеюсь тоже, все равно как слушаю анекдоты на японском. Мужика зовут Мирвул, с ним тыканье пальцами и мычание прошло нормально, хотя вдруг он тоже ругался, а я просто неправильно поняла. В любом случае сам виноват.
   Наконец, под вечер сквозь поднятую ветром дорожную пыль я вижу очертания деревни. Много домов за невысоким деревянным частоколом. Вообще, похоже на средневековье, только крыши круглые и по улицам странные твари шастают. Вроде домашние. Синие куры, когтистые свиньи, летающие собаки. Мне хочется спать, я зеваю и отношусь ко всему пофигистски. Мирвул в ответ на удивленные взгляды сбежавшегося народа что-то громко рассказывает. Я успокаивающе глажу насторожившегося волка и делаю вид, что я слабая и беззащитная. Если в этой деревне есть милая привычка сжигать, расчленять или топить незнакомцев, значит им очень не повезло. Хоть кого-нибудь из домашней живности страшнее и громаднее моего волкотика я еще не заметила.
  
   Нас устраивают в одной из комнат в доме Мирвула. Еле дышащего маньяка сгружаем на кровать и его поят отвратно пахнущим настоем. Тетка лет тридцати пяти и парочка сопляков настороженно пялятся на меня во время ужина и называют рисхом, как и крестьянин вначале. Это что ругательство? Я умудряюсь съесть три тарелки каши, невероятно вкусной после двухдневной голодовки, мне все равно даже если ее готовили из высушенных червяков. По-моему хозяйка дома не прочь свернуть своему супругу шею за то, что он меня притащил, а вот детишки в восторге. Щиплют меня, дергают за волосы и кидаются всякой гадостью. Когда злобная тетка на время выходит, щекочу их в ответ, а они забавно визжат, совсем не похожи на инопланетян, как настоящие люди. Иногда в дом вваливаются еще гости, пристально рассматривают меня, а потом выходят. Я зеваю и, поняв, что чуть не сваливаюсь с лавки, иду спать. Кровать занята, устраиваюсь на полу в обнимку с волком. Ловлю себя на мысли, что почку бы продала за кофе. Сплю.
  
   Глава 5.
  
   Я просыпаюсь поздно. От ощущения чужого нехорошего взгляда. Приподнимаюсь на локте, ну да так и есть, моя вечная жертва очнулась. Молча сверлит меня странно непроницаемыми, черными глазами. Как у суслика (тихо давлю смех, представив, как он грызет бревна, бегает на четырех лапах и замирает в типичной суслячьей стойке).
   -Ты как в порядке? - он что-то хрипит в ответ. Даже если и на русском, все равно б не поняла. Выглядеть с утра бедолага стал получше, чем относительно живой труп... хотя это еще с кем сравнивать. Восковая бледность, исхудавшее злобное лицо, неровно торчащие во все стороны короткие волосы. Ну и где благодарность? Я ведь чуть не надорвалась, пока его тащила.
   Распахнув ставни, знакомлюсь с жизнью деревни, присматриваюсь к местному населению. Н-да, не в добрый час я решила покраситься в этот цвет. У всех либо светлые волосы, либо черные, серых или длинных, как у маньяка до стрижки, тоже нет, значит, попутчики у меня были необычные. Даже женщины здесь носят мужские шмотки, но попадаются и длинные, клетчатые, как шотландские, юбки. Некоторые закрывают головы чем-то вроде платков. Ну и мода тут, на подиуме в таком не покажешься.
   В комнату вваливаются детишки Мирвула и опять начинают надо мной издеваться. Нагло дергают за уши волка (эту здоровую кровожадную зверюгу с клыками), отчего у меня отвисает челюсть, и громко вопят. Маньяк болезненно морщится и страдальчески вскидывает глаза к потолку. Могу поспорить, он хочет обратно в лес к монстрам. На крики следом заглядывает хозяйка дома и вроде более добродушно, чем вчера, зовет жестами завтракать. Самого крестьянина нет, зато за столом сидит незнакомый хмурый парень с жестким взглядом. Очень проницательным и очень далеким от кротости и мягкости. Темные волосы, заплетенные в короткую косу, и... показалось? Ну ничего себе, рыжие, как пламя свечи, глаза. Такого цвета у людей не бывает (в моем мире), но все равно красиво. Выковырять на сувениры наверно не даст, жадюга. Мое недоумение он замечает, но не придает значения, пристально осматривая с головы до ног, задержавшись только на волосах и кроссовках. После добродушия маньяка меня уже ничем не прошибешь, ем спокойно и даже не думаю давиться. Пару раз незнакомец пытается со мной заговорить, но я только мычу в ответ и пожимаю плечами. Я не знаю, как объяснить, кто я и откуда. Остается тоскливо вздыхать и наворачивать кашу за обе щеки.
   -Эки рисх? - спрашивает хозяйка.
   Он что-то задумчиво говорит, вроде отрицает или не согласен. Тетка расслабляется окончательно и кладет мне добавку.
   -Лена, - привычно представляюсь я.
   -Тейн.
   Он с интересом изучает волкотика, пытается до него дотронуться и чуть не оставляет в его пасти пальцы. Если детишек моему монстру есть совестно, то парни для этого вполне подходят. Я успокаивающе глажу зверюгу, беру ладонь незнакомца и, подлизываясь, даю провести по шерсти. Типа я готова к сотрудничеству. Он это оценивает, но руку все равно быстро убирает, встретившись взором с миролюбивыми красными глазищами.
   -Тейн, отправь меня домой.
   -Рикки не вит, Леа.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   След привел нас к четырем контрабандистам, переправляющим опасные травы с болота. Незамеченные никем, мы хотели уйти, но я услышал знакомую речь. Пятым был их пленник, невысокий парень, говорящий на том же наречии, что и Мессия. На нем была одежда, не похожая ни на что, виденное мной ранее, разве только немного напоминало ее одеяния. У него были испуганные, непонимающие глаза. Мы решили, что все произошедшее это знак. Второй из предсказанной троицы найден. Контрабандисты не сумели оказать достойного сопротивления и бежали, парень остался с нами. Его трясло от ужаса, и он долго что-то говорил.
   -С нами ты в безопасности, Мессия.
   В ответ на ласковый тон он ткнул себя пальцем в грудь, как это делала она и прошептал, Олег.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Где я, куда она притащила меня? Последнее, что я помню, это река. Она убаюкивала меня и уносила с собой, далеко, далеко. Мне не было больно. Я проснулся на кровати, детские вопли повсюду и совсем нет сил подняться. Да я и не хочу. Девчонка что-то спрашивала, и я клятвенно пообещал ее прикончить, не думаю, что она поняла. Голова кружится, но боль хотя бы отступила. Завтракают, я слышу их голоса.
   -Кто ты? Как ты попала сюда?
   Ее невнятное мычание в ответ.
   -У тебя странный цвет волос. Кто ты? Ты не понимаешь, что я говорю?
   Опять мычание.
   -Она демон?
   -Нет, не думаю.
   -Лена, - слышу ее голос. Возможно, это ее имя. Она слишком часто его повторяет.
   -Тейн, - странно, назвать себя удушливой бурей, приходящей с севера.
   Снова тишина, лязг клыков и рычание.
   -Тейн, - она о чем-то его просит.
   -Я постараюсь тебе помочь, Леа.
   Глаза закрываются, я уже почти проваливаюсь в сон, когда они оба появляются на пороге. Незнакомец маг, средней ступени. Раньше я бы размазал его по стене одним взглядом.
   -Кто ты? И кто она? Никогда не встречал подобных.
   -Не важно, кто я. Мое имя потеряло всякий смысл, но можешь зваить меня Лург, - криво улыбаюсь. Косы нет и за мага меня никто не примет. Это на руку, не хотелось бы, чтобы все, кто имеет на меня зуб, сейчас узнали, где я. - А кто она, не понимаю и сам.
   Давать подробные объяснения и свои догадки тем более не собираюсь.
   -Леа спасла тебе жизнь. Вышла на дорогу и попросила Мирвула помочь тебе. - Девчонка уловив свое имя, садится на край кровати и оглядывает нас по очереди. - несчастный крестьянин чуть в начале не поседел с перепугу. Не знаешь, что это за тварь рядом с ней?
   -Откуда? Я даже не понимаю, о чем она говорит.
   -Я тоже. Первый раз слышу подобное наречие. Но она не мавка и не оборотень. Человек, и это меня удивляет.
   -В любом случае я ничего не знаю. Я устал. Хотел бы поспать.
   -Да, конечно. А как ты оказался в таком состоянии? На тебе много ран.
   -Свалился в реку. Не помню, как выбрался.
   Маг Тейн, приписанный к деревне ворожей, пристально меня оглядывает, и я знаю, что не верит ни на мгновение. Проницательный фхаас, но меня это не волнует. Мне бы только немного поправиться и затянуть раны. Глаза снова закрываются. Ме-едленно-о. Он уходит из комнаты, девчонка задумчиво болтает ногой и сидит рядом. Спасла меня? Неважно. Я все равно ее убью. Река плещется у края кровати и нежно, осторожно уносит меня прочь.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Хозяйка выделила старую рубаху мужа взамен рваной футболки, и теперь я хожу закутанная будто в платье не по размеру. Да уж, Мирвулу явно надо худеть. Весь день шатаюсь по деревне и от скуки все разглядываю. Будто я колодца и телег не видела. На меня машут амулетами и называют рисх, а детвора носится следом толпой и подробно обсуждает каждое мое движение. Им тут что зоопарк?!
   Одолевает тоска по дому, столько времени прошло... Чуть больше недели, а кажется будто год. Цветы все, наверно, завяли к чертовой матери. И никто мне не поверит, когда я буду объяснять, что не поливала их, потому что торчала в другом мире. Обидно. А ведь как похвастаться перед кем-нибудь хочется... Хоть услышать родную речь.
   Тот парень, Тейн, что-то долго и уверенно говорил мне. Наверно, он знает, что делать. Такой весь... похож на здешнее ФСБ или агента Малдера, который снова столкнулся с неразрешимой загадкой. Истина где-то рядом, другие миры существуют, а я инопланетянка. Только он этого никогда не узнает, потому что ни черта не понимает, что я говорю. Злорадно хихикаю, хотя не в моем положении издеваться.
   Опять пинают. Хватаю не успевшего увернуться молокососа и трясу в воздухе. Он мелкий и легкий, поэтому делаю это долго и старательно. Ха! Получил?! Вот блин, недопонимание мой конек. Пацан хохочет, а остальные тоже протягивают руки, чтобы потрясла и их. Угу, устрою бизнес, прилеплю вывеску "Пенсионерам без очереди" и буду загребать деньги лопатой. Ладно, черт с вами, выбираю самых недокормленных, чтоб не надорваться, рядом страдает от детских ласк волк. За этим занятием меня и застает Тейн. Я не сразу его замечаю, он стоит, прислонившись к плетню, и задумчиво скользит по мне взглядом.
   -Вайрэ, Леа, - приглашающе машет рукой, и я подхожу. Не такой он красивый, как Чет, но побыть его Скалли многие бы не отказались.
   Тейн молча хватает меня за рукав и тащит за собой. Приходиться успокаивать волка, чтобы он его не цапнул, а то не повезло бы спасителю. Приводит куда-то на край деревни, где я еще не была, и ставит в самодельный круг камней, судя по виду только что накидал. Если достанет кинжальчик или тесак, смотаюсь со всех ног. По некоторым психам сразу и не поймешь, что они буйные.
   Он что-то отрывисто мне говорит, а потом начинает подвывать, не так противно, как маньяк, но с похожими интонациями. И он такой же?! Я ведь... Мир стремительно темнеет, сгущается вокруг как кисель, липкой паутиной опускаясь на лицо. Я пытаюсь ее счистить, черт, больно, моя голова. Хватит! Но не могу выйти из круга, ноги застыли льдом, волк воет рядом и тоже не может сдвинуться. По глазам вижу, как ему хочется что-нибудь откусить придурку. А-а... Прекрати! Камни взрываются по очереди и рассыпаются мелкой щебенкой, столбы света кружат в воздухе. Козел, сволочь, не надо... Вспышки, яркие, слепящие, в мои виски забивают сотни гвоздей. Как мне плохо, валюсь на колени, утыкаюсь лбом прямо в землю, лишь бы прошло головокружение.
   Когда все заканчивается, понимаю не сразу. Знакомое рычание постепенно приводит меня в чувство. Тейн лежит на положенном этому идиоту месте, придавленный тушей моего разъяренного зверька. Волк тоже не любит эксперименты.
   -Совсем тупой? У меня чуть мозги не расплавились!
   -Извини. Это заклинание всегда сопровождается болезненными эффектами.
   -Слабо сказано! - до меня наконец доходит, почему он так довольно лыбится, хотя им вот-вот позавтракают, - я тебя что понимаю?!!!!!
  
   -Значит, черный провал в пространстве? Ясно-о, - тянет он, но мне яснее не становится.
   После ритуала Тейн притащил меня к себе домой, в деревянную хижину на пригорке, до отказа (едва осталось место на кровать и стол) забитую странными зельями в баночках и свитками. От них я опасливо держусь подальше, помня прошлый раз. Второй обездомленный колдун это перебор даже для меня.
   -Самопроизвольное возникновение портала. Это иногда случается, но обычно выкидывает только демонов, рисхов. Людей никогда. У нас много теорий на этот счет... что портал пробивает грань между нашим миром и миром чудовищ или искажает попавших в него людей до состояния рисхов. Твое появление многое опровергает. - на его сосредоточенном лице восхищенно загораются глаза, и вправду как два огонька, - напишу исследовательскую работу и наконец получу знак независимого мага...
   -Эй, а я?! А домой?!
   Забавно, но жалостливая история моей жизни и всех выпавших на мою долю страданий (урезанных до вышла из болота, пришла к реке) занимает всего полчаса, дальше до самого вечера идут только расспросы о моем мире и его взволнованное бормотание под нос. Маньяк его тоже интересует, но не настолько сильно. Про жертвоприношение на всякий случай умалчиваю, будет чем шантажировать, да и зря я его что ли спасала? Пригодится наверно, он тоже колдун и никакие тараканы из его головы меня уже не удивят. Заодно пришлось не говорить про его дом и сероволосую троицу. Прибыв из мира детективных сериалов давать логичные показания я умею здорово.
   Тейн рассказал, что проходы в другой мир создавать умеют, но из них выходят в основном демоны, рисхи. Пообещал отвести меня в сборище великих магов и заодно показать все самое интересное в этом мире. Они скорее всего меня смогут отправить домой, если все изучат, не ошибутся в заклинании и не зашвырнут на солнце. Успокоил до ужаса.
   Оказывается, я попала в любопытное местечко. Мир Ривала огромный, и в нем живут несколько рас существ. Крылатые (у их расы дико трудное название, может выговорить только сам представитель ршшшжзахзрниров) живут в горах и почти не появляются среди людей. Никто ничего о них не знает, но раз в год несколько из них прилетают на торговую площадь центральных городов и в полном молчании проводят обмен драгоценностей и редких металлов на ткани и специи. Судя по описанию, выглядят как ангелы, но с людьми за всю историю заговаривали всего несколько раз. Все сведения о них только от ллинов. Мудрых, умных, гениальных и очень занудных существ. Эти желтые сморщенные коротышки обожают делиться накопленными знаниями, отловят ничего неподозревающего прохожего и давай делиться, пока он не полезет на стену от скуки. Заставить замолчать ллина очень сложно, а убежать от него еще труднее. Все они с рождения владеют магией.
   Люди. Ну это понятно, по численности половина населения Ривала.
   Рисхи (просто чудовища) появляются как и я из порталов и сразу начинают все крушить, уничтожать, не разбирая. Иногда похожи на людей, но отличаются очень своеобразной внешностью, вроде как мой цвет волос. Кровожадные и безумные, не хотела б я с ними встретиться. Чтобы уничтожить рисха нужно несколько средних магов или один высший.
   Кирса"аны. Самая странная раса Ривала. Они близки людям по внешности, но по поступкам наиболее непонятны. Есть даже такая поговорка, изменчивый, как кирса"ан. С ними было много войн, они быстро достигали величия и также стремительно скатывались к разрухе. Никто не знает мотивов их поступков, если им что-то надо, берут, не объясняя, и с людьми в основном не общаются. Бывают очень высокомерны.
   Есть еще гоблины, буду называть так, потому что точно не выговоришь. Зеленокожие громилы с клыками и вспыльчивым характером. Живут в подземельях и выбираются оттуда, только чтобы кого-нибудь ограбить, наняться в наемники или опустошить винный погреб в ближайшем трактире.
   Убило, что я полная бездарность в магии. Тут существует волшебство, а я никогда не запущу даже простенького файербольчика.... Ууууу.... Не мир, а кошмарное Средневековье, ни техники, ни пороха, ни динамита, если кого-то надо прикончить, то нож со стрелами в руки и мочи, как умеешь... Ни электричества, ни машин... о горячей воде вообще можно только мечтать, нет телевидения и нормальной одежды. Как они вообще тут живут? Правда с помощью магии можно летать, ходить по воде, творить, созидать, разрушать то, что насозидали, накапливать знания и передавать сообщения на расстоянии. Мне в башку тоже запихнули знание языка заклятьем быстрого обучения. Магия вообще на меня странно действует и те зачарованные камни не должны были взрываться. Тейн признался, что выбросом силы могло спалить полдеревни, после этого я для себя открыла, что побаиваюсь честных людей. Мало ли что они еще ляпнут.
  
   С предвкушением возвращаюсь в дом Мирвула и, злорадно потирая руки, вваливаюсь к маньяку, отвязавшись от Тейна тем, что болит голова и я хочу спать. Он этому даже обрадовался, как я узнала из его оговорок, несчастный парень решил накропать на меня исследование хотя бы свитков на двадцать для начала. И еще связаться с наставником, чтобы обсудить, как мне помочь, а я ему всю магическую настройку сбивала.
   Прикрываю за собой дверь, после улицы в комнате отчетливо пахнет болезнью и болью. Радостно улыбаясь, присаживаюсь на край кровати, а потом ору спящему: ПОДЪЕМ! Он даже не вздрагивает, открывает глаза будто всю жизнь с нетерпением ждал, когда ему что-нибудь прокричат на ухо.
   -Так и знал, что он решится применить заклинание. - От того, что я наконец понимаю, что он говорит, все никак не проходит странное ощущение удивления. - Раз деревня все еще на месте, значит, парень сильнее, чем я ожидал.
   -Но тебя бы подорвало вместе со всеми? - я могу только ошарашено на него пялиться вместо выбивания сведений о том, как мне вернуться домой. Телепартироваться на солнце мне не шибко хочется, поэтому лучше добыть информацию из кого-нибудь еще.
   -Скорее всего. Это было бы... неприятно. - одеяло слегка съезжает на бок из-за того, что он безразлично пожимает плечами. Какой ужас, тем ударом я вышибла ему последние остатки эмоций.
   -Ты тоже маг? - вздрагиваю от его взбешенного взгляда. - что не маг? Но я же видела...
   -Забудь. - зло отрезает он.
   -Но те камешки... летали.
   -Ты уверена? - под его взглядом уже не очень. Плевать, потом разберусь. А сейчас переходим к делу
   - Что ты знаешь про другие миры?
   -Так ты оттуда? - никакого удивления, и я обижаюсь, Тейн, например, так радовался.- Довольно занятно...
   -Как мне вернуться домой??
   -А с какой стати я должен это знать? - но по его избитой жизнью, в ссадинах, туповатой мо... лицу вижу, что недоговаривает.
   -С той, что ты занимался нелегальным жертвоприношением. Спорим, тебя по головке за это не погладят... - нагло ухмыляюсь. - Если не поможешь мне вернуться, растреплю всем!
   Его глаза как-то слишком кровожадно блестят, и он весь напрягается.
   -А с чего ты это взяла? Ты иномирка и не знаешь здешних обычаев. Они опасные нелюди.
   -Я иномирка, но не дура, - шепотом бешусь я и, вздохнув, добавляю, - надеюсь. Э-э, какие еще нелюди?
   -Эта троица, которую ты... спасла от меня, злодея. Кирса"аны.
   -Ну и? Мне про них Тейн рассказывал. Немного странноватые. Они не пришибли тебя в ответ, а значит добрые!
   -Уникальная логика.
   -Не умничал бы, доходяга.
   -А из-за кого? - внезапно срывается он.
   -Ну извини... нет, честно, давно хотела извиниться... И твой дом... ну того... я случайно, он сам по себе взорвался... почти... И нос тебе сломала. Тоже случайно. Тебе плохо, ты что задыхаешься?
   -У-у... х-р-р...- на мои извинения он реагирует как-то странно, хрипит и пытается встать, но у него это опять не выходит. Хотя бы не улыбается, я бы второй раз этого не пережила.
   -В общем, говори, как мне вернуться домой, а я молчу про тебя! - у меня еще его тайничок зажулен, все равно уломаю. Он меняет цвет лица с бледного на красный еще минут десять, пока снова не начинает говорить.
   -Давай договоримся. Я помогаю тебе, а ты мне. Свяжусь со старым знакомым. Он как раз интересовался этой теорией и неплохо освоил перемещения. Дождешься моего выздоровления, и отправимся к нему вместе. Тебе он поможет, а мне даст укрытие от твоих приятелей.
   -Что боишься? Не мог прикончить кого побеззащитней?
   -Обретение силы всегда связано с некоторой опасностью. - пустые черные глаза, будто ничего особенного в этом и нет.
   -Ну и скотина же ты!
   -При чем тут животное?
   -Тебе никогда не понять мудрости другого мира. Да, и... скажи лучше сразу, как этого приятеля найти. Дожидаться тебя, так два месяца тут торчать. А мне домой надо.
   -Я поправлюсь за несколько дней. - блин.
   -Ладно, поясняю. Мы лучше своим ходом. Ты... ну как бы сказать попроще... кровожадный маньяк.
   Он долго раздумывает над моими словами. Известие о том, что я с ним никуда не пойду, его здорово разочаровывает.
   -Ты не поняла. - угу, как же. - Этот ритуал.... Жертвоприношение, как ты называешь, но это совсем не то, что ты подумала. В этом нет ничего необычного. Некоторые существа заведомо ниже людей...
   -Ну да, как же, -если б его защитники прав национальных меньшинств слышали, парой переломанных костей бы не отделался.
   - Несмотря на привлекательную внешность, они не люди. Кирса"аны жестокая раса, холодная, равнодушная. За всю долгую историю нашего мира с ними было больше всего войн. Они не ценят жизнь, ни свою, ни чужую. Получив цель или Предназначение, они идут до конца и никакие жертвы их не остановят. Они считают, что их ведет Судьба. Их ненавидят и опасаются. Увеличить свою Силу за счет них, это не преступление. К пленникам же они хорошо относятся, только потому что так велят предки, да и то потому что это выгодно. Все подвержено традициям в их обществе...
   -Угу, предки зло. И только за это убивать? - вкрадчиво интересуюсь я. От того, как он ценит чужую жизнь, волосы дыбом встают. Нет, все-таки зря я его не сдала.
   -Это не убийство. Бесполезные бездушные существа, чье преимущество только в магии их крови. У меня был шанс, и я им воспользовался. Если бы не ты....
   -А ты садюга и псих. - моих правдивых слов он предпочитает не услышать.
   -Кстати, по одной из их традиций тебя признали Мессией и собирались отвезти к Старейшине для участия в древнем ритуале. Если бы ты так удачно не сумела свалиться в реку. - я с трудом подбираю отвисшую челюсть.
   -Чего? Ме-ме...?
   -Рано или поздно они тебя найдут. И используют. - ну ни фига себе... я мессия? Я МЕССИЯ!!! Я избранная! Нео, ха-ха, мелкий гаденыш, я круче!
   -Ме... ссия в смысле в чем?
   -По предсказанию, трое существ появятся, чтобы вернуть кирса"анам потерянное на заре времен... Для их народа ритуал благо, но... он вряд ли будет таким для остального мира. Кирса"аны всегда отличались некоторыми странностями.
   -Что за свинство?! Раз иномирка так сразу крайняя?!
   -Тут не главное кто ты, а кем они тебя посчитали. Если они тебя найдут, то ритуал неизбежен. Нам лучше путешествовать вместе.
   -Мне будут что-нибудь отрывать? - я боязливо вздрагиваю.- И что вообще мессии делают? А мне заплатят?
   -Подробностей не знаю. Но ничего хорошего тебя не ждет. - маньяк жестко улыбается, и от этого стынет кровь в жилах, - я помогу тебе скрыться, если ты подождешь моего выздоровления.
   -Меня защитит Тейн. В конце концов, без меня плакало его исследование.
   -Наивная... - теперь он глухо смеется. Я внезапно понимаю, что я его боюсь, - может, ты еще и поверила, что он отправит тебя домой? Неизвестно выживешь ли ты после его... исследования.
   -Не все такие психи как ты. Он мне ничего плохого не сделает, - и чего я вообще оправдываюсь? Заткнуть его кляпом и все.
   -Если не он, то его наставники не упустят такого редкого случая. Я знаю, сам много раз...
   -Только без кровавых подробностей, - в желудке что-то тихо сворачивается от страха. От хорошего настроения не остается и следа. - Завтра решу все, или послезавтра. А тебе я все равно не верю!
   Я направляюсь к двери, но на пороге оборачиваюсь.
   -Кстати, а как тебя зовут?
   Он долго раздумывает, и я уже смиряюсь с тем, что не скажет, а значит так и останется Маньяком.
   -Лург. - кидает мне в спину, почти неслышно. Ну и имечко.
   -Лена, - в ответ вздыхаю я и иду ужинать. Опять каша.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Разубедить ее, что я не маг, будет сложно. Но по этому имени хоть никто другой меня не заподозрит. Убедить остаться со мной, пока не наберусь сил, еще сложнее. Тейн, он может испортить все дело, но это поправимо... Пусть девчонка и говорит, что не поверила, но сомневаться уже начала. Осталось совсем немного. Заставить довериться. Расслабиться. А потом убить.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Мы с Фитом вернулись к Ри, обрадовав ее вестью, что и второй Предвестник пророчества найден. Следы Мессии обрываются у края дороги, но она по крайне мере жива. Мы направляемся ей вслед, чтобы вернуть нашу надежду. Возможно, завтра уже будем на месте. Олег молчит и становится все более хмурым. Мы пытаемся развеять горечь на его сердце, но это плохо удается. Думаю, когда они встретятся, ему станет гораздо лучше.
   Не знаю, где искать третьего, но Дектар не оставит нас. Мир уже меняется вокруг. Я чувствую перемены в воздухе, легче становится дышать. Мой народ, презираемый, ненавидимый, скоро обретет потерянное. И свободу.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Я опять лежу на полу, комкаю одеяло и мне плохо. Мне страшно. Очень убедительно говорил маньяк. Получается, все совсем не так. Тейн или его наставники меня препарируют, как инопланетянку, те трое вообще не люди, а какие-то кирса"аны, и тоже хотят меня пихнуть в какой-то ритуал. Странноватые они конечно были, и если это правда, тогда понятно то пугающее восхищение во взгляде. Я мессия. Ну да, всегда мечтала. Неубиваемая, всесильная и... одинокая. Далеко я от дома, и меня зашвырнут на солнце. Волк скулит.
   -Тише, тише, - глажу его по шерсти, и он успокаивается. Не совсем одинокая. Только кому доверять? Не этому Лургу же... Всем от меня что-то надо. И вообще хрен им, а не мессия... стоит только провалиться в другой мир, как сразу цепляются с легендами. Завтра разберусь во всем. Закрываю глаза.
   "когда прогремит гром, ты войдешь во тьму"
   -А еще какие-нибудь указания? Когда свиньи полетят направо, приложи палец к носу или подними левую ногу... давай, не стесняйся! Командуй!
   Я зло разбиваю свое нечеловечески скалящееся отражение в воде озера. Лес вокруг молчит. Всерьез задумываюсь над тем, сошло ли мое подсознание с ума.
  
  
   Глава 6.
  
   Меня зовут Олег. Иногда я повторяю это про себя, чтобы понять, что мое прошлое, моя жизнь, друзья, институт, все это было реально. С каждым днем мне в это верится все меньше. Олег. Я повторяю это пересохшими губами, пробую имя на вкус. Просто, чтобы не забыть. Пугающий мир, две луны, чуждый. Странные люди, я не понимаю их языка. Я не помню, как попал сюда. Был у Стаса, отмечали день рождения, еще ребята подвалили, а потом... Я открыл глаза, и их было четверо. Странно одетые, злые. Таскали с собой громадные мечи и чуть не прикончили вначале, а потом заинтересовались. Потащили с собой, я был с ними четыре дня, пока однажды вечером неслышной тенью не появились двое сероволосых парней. Они ломали железо мечей голыми руками и в свете зеленой луны выглядели... недобро. Очень недобро. Но меня спасли, и относятся ко мне... хорошо. Заботятся, не знаю почему. Третьей к ним присоединилась девушка. Красивая. Это меня почти примирило. Только не понимает ни слова. Мы бродим по лесу второй день, они кого-то ищут и никак не могут найти.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Леа, поднимайся.
   -Зачем? - опасливо приоткрываю один глаз я. Тейн стоит надо мной и светится как лампочка под напряжением.
   -Мой наставник скоро прибудет сюда ... я спросил совета. Расскажешь все, как мне. Наставник сильный маг и, когда изучит откуда ты, отправит домой.
   Мань... Лург громко хмыкает. Я давлю, пинками запихиваю обратно, желание в него что-нибудь швырнуть.
   -И скоро он? - Тейн задумчиво подсчитывает.
   -Если лететь всю ночь, значит, в течение часа будет. Поэтому я тебя и разбудил.
   -ЛЕТЕТЬ? Как птичка?!
   -Ну да. В этом нет ничего странного, Энир"виана высший маг.
   -Супермен существует!!
   -Энир"виана? - одновременно со мной вскидывается маньяк.
   -Ты знаешь наставника? - его глаза суживаются, и от тепло мерцающего огня остается только жесткая, обжигающая полоска.
   -Я высшего мага? - невинно удивляется он. - С какой стати? Просто много болтают в тавернах.
   -Да, действительно. Ходит много слухов. - скрежещет в ответ Тейн и рывком поднимает меня с пола. -Пойдем, Леа.
   Выходя следом, я задерживаюсь на пороге и оборачиваюсь на непонятные звуки. Лург тихо, но зло ругается, не осознавая, что его руки с силой комкают одеяло. Ненавидящий взгляд сверлит стену. Рвется ткань.
   -А погодка-то нелетная, - бормочу я, приложив руку козырьком к глазам. Пасмурно, вот-вот пойдет дождь, и меня мучают нехорошие предчувствия. Но не из-за погоды. - он приземлиться-то сумеет или ему расчищать посадочную полосу?
   -Что расчищать? - Тейн тоже отвлекается от созерцания пустого неба.
   -Забей... А вы меня правда домой отправите?
   -Конечно, что бы ни болтали о наставнике, Энир"виана всегда держит свое слово. - он выглядит честным, и я ему верю, но настораживает эта фраза. Интересно, что же про него болтают? Препарировать себя не дам, ну в крайнем случае ногти подравнять.. Зверюга согласно фыркает, он обожает кусать и калечить других. Этому... как его Эривиане если что я не завидую.
   -Вон смотри! - я подпрыгиваю от его крика на месте и вглядываюсь. В сером небе движется черная точка. Приближается и становится все четче, уже можно разглядеть человека. Круто!!!! Вот это зрелище. Он делает разворот и летит на снижение, проносясь почти над нашими головами. Ловлю себя на мысли, что хорошо, что люди не гадят, как птицы... И вдруг камнем падает вниз, с руганью пропахивая колею в земле.
   -Наставник, что случилось?! Вы в порядке?
   Тейн подбегает к отплевывающейся от пыли фигуре и помогает встать. Эта длинная коса ниже колен мне кое-кого напоминает.
   -В полном. - мрачно ворчит мужчина, отталкивая отряхивающие его руки. Он не коротышка, но не намного выше меня, из-за этого смотрю на него почти в упор. Темные волосы, худощавое телосложение, даже хрупкое. И двигается он странно. Не по-мужски. И грудь великовата...
   -Должна была предусмотреть, что искажения магии, которые иномирка вызывает, гораздо сильнее.
   -Я же предупреждал, наставник.
   -Да-а... это она?
   Я вздрагиваю. Глянула, как ножом полоснула, у всех высших магов тут похоже нервы ни к черту. Неопределенного возраста, меньше двадцати пяти, если не заглядывать ей в глаза. В зрачках плещется застарелая усталость, и мне кажется она во много раз старше. Чтобы заработать такой взгляд нужно жить долго.
   -Если бы не разумность и отсутствие тяги к разрушению (это она меня еще не знает), то я посчитала бы ее рисхом. - она становится ко мне вплотную. Видно каждую черточку татуировки на левой половине лица, сплошные переплетения странных знаков. Задумчиво кривится.
   - Когда ты претендовал на самостоятельность, приехал даже в этот отдаленный край, я признаюсь... относилась скептически... Но сейчас... Тейн, у тебя большое будущее.
   -Спасибо, наставник, - он расплывается в счастливой улыбке, пожирая ее глазами.
   -А... домой меня скоро?
   -Детка, сначала необходимо тебя магически исследовать, чтобы знать, куда отправлять. Не волнуйся. - ощущение, что она видит меня насквозь.
   Мне на лицо падает первая капля дождя.
   -Пошли, расскажешь, что с тобой случилось, а потом можно начинать... Тейн, у тебя в доме такая же обстановка как и в училище или место для кровати ты оставил?
   Я хихикаю, когда его кожа приобретает ровный розовый оттенок.
  
   Странные у них какие-то отношения с Тейном, наставник, ученик... но скорее не совсем ученик. Бедолага при ней все время краснеет, но она не обращала на это внимания. Объяснить, что такое машина тем, кто телегу считает новым изобретением. С самолетами оказалось проще. Колдунья слушала меня так внимательно, что я почти лопалась от собственной важности. Но недолго.
   В меня ударяет столб огня.
   -Так, реакция отрицательная. - она делает пометку в свитке.
   -А паленые волосы?!!!
   -Не считается. Ты же жива. Что там дальше...?
   -Перерыв! Обед!
   -Вспомнила. Молния.
   -А, блин. Сдурела?!
   -Так, реакция опять отрицательная.
   -А, если будет положительная?
   -Именно поэтому я вначале записала твои знания о другом мире, а потом приступила к исследованиям.
   -И как это поможет отправить меня домой?
   -Лед.
   -Брр... скотина.
   -Ты что-то сказала?
   -Ну что ты, Энир. Тебе послышалось. Ну и когда домой?
   -Перейдем к зельям, потом к силовым полям и.... Болевой удар.
   -ВОООООЛК!
   -Все, все. Обед.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   "-Слишком жестоко. Она ведь может умереть.
   Тейн, мальчик мой, она вполне может оказаться и рисхом. Она в любое мгновение может провалиться обратно в свой мир, и мы должны выжать из этой ситуации все, что только возможно. Мы маги, Тейн. Ты ведь хочешь стать независимым магом?"
   Она чужая, да Энир? Ее жизнь ничего не стоит. Слухи не открывают даже малой части твоей жестокости. Ты не видела, как она играла с теми детьми. Леа кто угодно, но не рисх.
   -О чем задумался, Тейн? - я с трудом отрываюсь от своих мыслей. Мне не стоило отвлекаться, ведь я пришел сюда по делу.
   -Кто ты, Лург?
   -Тебе это так важно?
   -Да.
   -Когда-то я был... знаком с твоим наставником. И повторения сейчас не желаю. Побежишь докладывать ей обо мне?
   -Нет. Я пришел спросить.
   -Неужели. - хмыкает он, словно видит насквозь. - Разочаровался, Тейн? Путь истинного мага часто проходит по жизням других и уничтожает их. Мы все такие. Неужели ты этого до сих пор не понял?
   -Мы, маги, должны защищать. - глаза насмешливые, черные. Недобрые и безразличные как у Энир. Она бы отправила на исследования даже меня, не сомневаясь, не смотря на чувства, только бы еще немного продвинуться в магии. Сила она ведь так пьянит.
   -Только себя.
   -Ты тоже был магом? - ничто не меняется в его лице.
   -И что же ты хотел спросить?
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Вообще Энир оказалась вполне нормальной (если не считать склонности к садистскому обращению с подопытными и буйного характера). Ей уже за восемьдесят, тут все маги, особенно высшие "вианы" до двухсот живут, но в маразм пока не впала. Хотела б я так выглядеть в ее годы.
   К концу испытаний пришел Тейн, как-то странно на меня посмотрел и хмуро заявил, что мой подозрительный спутник умотал на своих двоих в неизвестном направлении. А я так ему и не сказала, что буду скучать. В смысле не буду.
   -Стоит прекратить все на сегодня. Она не выдержит больше, наставник.
   От меня пахнет гарью и я дымлюсь. Я полностью с ним согласна.
   -Закончим после силовых линий.
   -Я настаиваю, Энир. Здесь я Страж деревни.
   -Сосунок, - бурчит она сквозь зубы и уходит.
   Это была дождливая ночь. Ливень шел не переставая, стекая по оконным пузырям мутными каплями. Тейн все время порывался что-то сказать.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Они надолго задержались у ворот деревни, что-то обсуждая. Я в основном смотрел по сторонам, все-таки первое поселение чужого мира, которое я здесь встретил. Проторчу здесь до конца своих дней, подумал я, и стало совсем муторно. Какой странный звук... Я поднимаю голову и вижу бьющий из земли на высоте пятиэтажки пучок молний. Ну все. Допился. Но они тоже его видят, перебрасываются резкими воплями и быстро входят в поселок, ведя меня за собой.
   Дома, дома, я вижу любопытные лица, выглядывающие из окон, но на улице никого. На рыночной площади стоят всего три человека, двое ожесточенно спорят, срываясь на крик. Присвистываю, вот это коса. Сдуреть можно. Они оборачиваются на свист. Третья девчонка, рыжая, на которую я вначале не обратил внимания, в драной дымящейся рубахе до колен и джинсах.... Стоп. Джинсах?... Она с безнадежным видом отряхивает сажу с лица и волос и отчетливо, от всего сердца произносит, твою мать! Я почти неделю не слышал ни слова на чистом русском. Сам не замечаю, как срываюсь с места и бегу к ней, я спасен, хоть кто-то... К земле меня придавливает громадная собака с красными глазами.
   -Уберите его!!!!!
   -Ты говоришь?! - радостно вопит она и кидается меня обнимать. - Отведи меня домой! Я отдам тебе все, даже свою квартиру и родственников!
   -Сними его, я ща задохнусь...
   -Волкотик, брысь! - волкотик????? Поднимаюсь с земли и понимаю, что на нас все смотрят, причем мои попутчики с благоговением.
   -Не обращай внимания, - заговорщически толкает меня под руку она и тоскливо вздыхает, - ты б знал, как сильно мы влипли...
   -Почему?
   -Долго объяснять, - она хмуро хмыкает, - избранный...
   Двое, парень и неприятная девушка с татуировкой, начинают выяснять отношения с моими знакомыми. Резко переговариваются. По опыту знаю, сейчас запахнет паленым, если не подгорелым. У девчонки вытягивается лицо, она решительно машет руками и тоже вставляет на незнакомом языке пару язвительных фраз. Когда только выучить успела.
   Еле накрапывавший раньше дождь превращается в сильнейший ливень. Перепалка продолжается. Два парня, с которыми я путешествовал, напрягаются, даже звереют и стремительно кидаются вперед. Я видел, как они сражаются, это страшно. Девушка вскидывает на них руки, но ее сбивают с ног, и с кончиков пальцев, в сторону срывается поток огня. Парень что-то говорит и, направив в нашу сторону ладони, начинает подвывать. Его тоже сбивают и белесый туман, окутавший нас, становится угольно-черным. Не дым, густая, плотная темнота. О боже. Что это?
   Гремит гром, раскалывая небо.
   Шипя сквозь зубы, к нам несется долговязый коротко стриженый парень. Кажется, у него сломан нос. От убийственного сочетания во взгляде встают дыбом волосы. Решимость и смерть. Щупальца черноты обволакивают нас всех.
  
   "поиграем?" спрашивает темнота.
   ...прыжок. Рывок вперед. Всплеск бешеного удовольствия от ощущения мощных, слажено перекатывающихся под шкурой мышц. Я силен, меня все боятся. Болото податливо пружинит под лапами, мелькают мимо зеленые заросли. Быстро, еще быстрее. Мне хорошо. Я бегу, и нет ничего лучше. Даже охота это просто так. В нос бьют запахи, я чую всех. Не спрячутся. Шорох, вон там, прыгаю. Когти без труда раздирают шею скользящего по воде, прорывают его чешую. Я убиваю легко. Запах смерти и ужаса. Кровь, соленая, с силой бьет вверх фонтаном. Слизываю ее, урча от удовольствия. Это тоже хорошо. Ррр.....
   ....я наливаю кофе и сонно смотрю на просыпающийся за окном город. На вечный, никогда не прекращающийся поток машин. Родители уже умотали на работу. Ненавижу вставать рано... чтобы встать рано, мне надо выдрать что-то внутри и как следует на этом потоптаться. Я пью кофе, лениво пропуская солнечные лучи сквозь ресницы. Чувствую обжигающую боль на языке, я всегда слишком тороплюсь пить, и медленно просыпаюсь. Горячий душ не помогает, только кофе...
   ....фхаас, ты получишь свое, арх-ыынов предатель. Комкаю между пальцев сгусток Силы, я обожаю этот момент, швыряю. Он отклоняется быстро, змееныш, выставляет щит. Думаешь, меня так просто подставить? Это ты думал? Я свистяще втягиваю воздух сквозь зубы и начинаю читать заклятье. Звание высшего мага я заслужил по всем правилам, с самого детства выслуживаясь перед наставниками и живя только магией. Рискуя всем, жертвуя частичкой себя. Сила, послушная моей воле, сводит с ума, пьянит, искрящей волной струится по волосам, только ради этого можно вытерпеть все. Так ты решил меня подставить, приятель, ну получи...
   ...ее ласковые руки на моих плечах, забрались под куртку. Оля, от нее всегда веет теплом. Даже зимой, когда мы стоим рядом в подъезде, и сквозь грязные окна видно, как вниз идет снег. Громадные хлопья, падающие с неба. Мерзнут пальцы, и я тут же морщусь. Их обжигает пепел сигареты. Если задрать голову и не смотреть на землю, только на этот снег, то покажется, что летишь...
   ...врезаюсь на бегу в Юльку. Ну почему я вечно такая неловкая. Изображаю искреннее раскаяние. Больно? Ей наверно больно. С другой стороны здорово, что больно не мне....
   ...что-то черное и слепящее поднимается из сердца. Глаза жжет. Что со мной? Мир расплывается. Никогда, больше никогда. Я стану сильнее. Я сделаю для этого все, чтобы больше НИ - КО - ГДА...
   ...я люблю ездить на машине на бешеной скорости. Лучше всего ночью, не мешает никто. Только ты и быстрые отблески фонарей, прорывающиеся сквозь лобовое стекло...
   ...мне вообще нравятся все люди, потому что в каждом можно найти что-то хорошее. Если покопаться. А когда так думаешь, трудно ненавидеть как следует....
   ...боитесь меня? Мне нравится ваш страх. Я могу развеять вас пылью, я могу стереть даже воспоминания о вас. Тряситесь от ужаса, молите своих жалких богов. Мне это нравится...
   ....иногда хочется выть. И я вою. Но это не помогает, рвется наружу рык, и я знаю мне чего-то не хватает. Когда становится совсем плохо, я иду спать. Никто не тревожит мой сон на глубине....
   ...болят содранные костяшки пальцев. Она сказала, что повода для ревности не было. Поздновато сказала...
   ...эти болота? Я был здесь всегда...
  
   "вы такие забавные" - говорит темнота.
  
   ...что я делаю в этом мире? Не помню. Меня зовут... не помню... - вязкое, пугающее забытье.
   ...я ее убью. Восьмой раз? Рано или поздно... - ледяное спокойствие, сдержанность, но уже отдающее тянущей безнадежностью.
   ...мессия. Поклоняйтесь мне! Дома я буду снова никем. Кому как, а мне кажется это здорово... - предвкушение встречи, липкий страх невозвращения.
   ...когда снова станет светло, меня почешут за ухом... - мурлыканье, удовольствие.
  
   Что это было? Проклятье, опять в какой-то портал провалилась. Тейн сказал, что хочет нас спасти. И причем тут маньяк?
   Ничем не нарушаемая тишина. Я лежу и смотрю в небо. Здесь дождя нет, и оно синее. Вон то облако похоже на насекомое, а это на... просто облако. Не могу пошевелить даже пальцем. Голова не поворачивается, поэтому рассмотреть окрестности вначале трудновато. Черную тьму, в которой мы провели черт знает сколько времени, вспоминать не хочется. Даже от воспоминаний внутренности сворачиваются тугим узлом.
   Хочешь узнать кого-то получше, слейся с ним сознанием. Отличный совет. Стать воздухом и разлететься на миллиарды маленьких осколков, не хотела б это повторить. Наверняка остальные тоже. Будто там тьма перепутала, по ошибке слепила нас в одно существо. Мы были друг другом. Или нас вообще не было.... Ненависть, тоска, преданность, забота, страх, издевательское любопытство. Разные куски, соединенные в одно, как разноцветный пластилин, скатанный в дурацкий шарик.
   Я вздыхаю. Я узнала, каково это быть другой. Каково это колдовать, пропускать сквозь себя Силу. Странно, и чертовски обидно, что никогда не смогу такое почувствовать. Любить, даже наслаждаться убийством и чужой слабостью, люто ненавидеть. Оказывается, я многого не знала. Интересно, маньяк ненавидит весь мир или только меня?
   Усилием воли отскребаю себя от земли и сажусь. Я тут что самая выносливая? Проснитесь. Эй, вы дышите?
  
   Глава 7
  
   Насколько хватает взгляда, вокруг расстилается высушенная солнцем пустошь. Сухие колючки чахлых кустиков, желтая, едва пробивающаяся сквозь каменистую почву трава. Небо низкое, обожженное и дышит жарой. Я осматриваюсь. Вдали, за горизонтом, в синеватой дымке виднеются горы. Закинуло нас похоже далековато. И никого живого на многие километры вокруг...
   Хоро-ошая помощь, интересно, что Тейн этим имел ввиду? "Я спасу вас! - вопил он перед тем, как стало темно, -Отправлю в Общину отшельников, которая принимает всех путников" (работает ночлежкой для странных типов без определенного места жительства). Ну и где они?! Хотя даже мне понятно, что с порталом вышла большая бяка. Лург, да и Олег до сих пор ни на что не реагируют и глаза не открывают. Странная у них дрема, глубокая, затягивающая, неестественная. Они сопят тихо и почти неслышно как два насмерть утомленных сурка, придавленные наковальней.
   -Проснись! Проснись! Проснись! Проснись! - уже минут десять размеренно бубню я. Не жалея сил для благого дела, я бью бывшего колдуна по щекам, но толку никакого (кроме моего хорошего настроения). Его голова безвольно мотается из стороны, и рука уже начинает побаливать. Вздыхаю. Из способов их разбудить я еще не пробовала только пинки...
   -Это невежливо не обращать на меня внимание. Я ведь об тебя уже все пальцы отбила. - молчание. Слышно как в этой проклятой местности степей и полупустынь шуршит песком ветер.
   Плюнув на это бесполезное занятие, отпускаю его и маньяк с глухим стуком безвольно оседает на землю. Как будто из тела вынуты все кости. Не похоже на обычный сон, с моим везением точно кома. Причем у обоих. Ну Олега то за что?! Только нашла того, кому можно было поплакаться в жилетку тоскливыми дождливыми вечерами, и опять сорвалось. И почему не сплю только я? Хотя лучше спросить, почему они спят. Случайно спотыкаюсь, попав маньяку по ребрам (вот и попробовала), но он даже не вздрагивает. Воровато оглядевшись, слегка пинаю еще раз. На всякий случай. Волк смотрит на это избиение с явным недоумением на морде.
   -Да я и сама знаю, что врача бы из меня не вышло, - смущенно оправдываюсь я.
   Волк фыркает и прикрывает голову лапами. Я сажусь рядом с ним на землю и надолго задумываюсь. Не шибко привычное занятие, но рано или поздно надо начинать. Покинув свою родную квартирку неделю назад, я и не ожидала, что моя недолгая прогулка так затянется. Что на меня будут нападать все кому не лень, закинет в болото, на веселенькое жертвоприношение, а затем вообще к архимагам с садисткими наклонностями. Ладно, к этому миру я уже как-то привыкла, но оказаться в пустыне с двумя дохляками... Не знаю, что делать. Похоже придется сидеть тут без воды и еды, пока они не проснутся. Либо завтра идти искать помощь. Опять. У Лурга явно плохая карма. То что он встретил меня это доказывает.
   Дом с каждым днем становится все дальше и дальше, и кого прижать, чтобы отправили меня обратно, черт знает. Дурацкий мир! Мои странные сны, моя великая миссия, и как же у меня отвратительно болит голова. Вот сейчас, только на пару секунд глаза закрою, и все пройдет. Точно пройдет. Я просто за эту неделю так устала, как будто бегала без передышки отсюда вон до тех гор раз двадцать подряд. И солнце слепит, я только чуть-чуть полежу...
  
   -Не помешаю? - чуть звенящий, насмешливый голос с какими-то странными нотками. Чуть неживыми, будто все чувства, что говорящая испытывает просто давно надоевшая игра. В нашей скромной компании насколько я помню, женского пола была только я, но так как я молчала...
   Я резко открываю глаза и подскакиваю, оглядываясь. Темно, все очертания поглотили тени наступившего вечера. Пока я спала, похоже прошло довольно много времени, и стало совсем сумрачно и неуютно. Незнакомка сидит спиной ко мне, подтянув к груди колени и задумчиво смотрит вдаль на исчезающий за горами кусочек солнца. Хоть одета она так себе, в какие-то лохмотья (в этом мире со шмотками у всех похоже проблема), но смотрится стильно, словно она и эта уродливая одежда не имеют ничего общего. Легкая, уверенная небрежность в движениях, будто завернула сюда с королевского приема. Лица я не могу разглядеть, но во всей ее фигуре определенно есть что-то знакомое. Никак не могу понять что, но надеюсь она тут с мирными намерениями.
   -С мирными, с мирными, - безмятежно подтверждает она. У меня по позвоночнику пробегает льдистый холодок ужаса.
   -Т-ты... - не знаю, что сказать, просто удивленно застываю на месте, как кролик перед бампером бензовоза. Я все еще раздумываю, сон это или нет.
   -Я? Ну давай же смелее. Что бы ты хотела спросить? - лениво говорит она, прищуриваясь, и смутно знакомым движением убирает с лица длинную прядь. - У тебя есть время до того, как исчезнет последний луч.
   -Но это же пара минут!!
   -А чего ты хотела? Чтобы я тратила на тебя всю ночь? - я смотрю на ее небрежно расслабленную спину. Одну ногу она вытягивает перед собой, второе колено все еще поджато к груди. Откуда-то я знаю, что она слегка улыбается, по привычке оставляя холодными глаза. Каждое ее движение отзывается во всем моем теле эхом.
   -Зачем я здесь? - неожиданно для себя спрашиваю я. Я хотела спросить совсем другое, например, зачем мне вообще с ней разговаривать, но этот вопрос словно задает за меня кто-то иной.
   -Здесь? В этом месте, в этом мире. В этой жизни. Тебя волнует твое предназначение?
   -По-моему ты говорила, что будешь отвечать.
   -Ах, извини. Так давно не было подходящего собеседника. - она весело смеется. Я не отрываясь, вместе с ней слежу за кромкой солнца, скользящего за гору. И это ожидание почти соединяет нас.
   -Вас будет трое, он один... - она улыбается в сторону - такое старое и такое глупое предсказание о тех, кто вернет утраченное. Впрочем оно наконец начало сбываться. Знаешь, когда боги проклинают кого-то это поистине ужасающее событие, но когда они обрекают на вечные муки целый народ, это отзывается болью во всей ткани мира. А это оч-чень не хорошо.
   Что привело к этому? Самовлюбленность ли, вера глупцов, что они могут сравниться с Высшими, или просто из зависти к их свободе... кто знает, кто знает. Важно только то, что Ривал бы этого не пережил. У магических миров есть свои недостатки.
   Дать призрачный шанс сбросить проклятье обошлось очень дорого. Тогда и родилось Пророчество. Тогда и ушли из мира трое сильнейших магов. Мастер Зимы, Мастер Огня и Мастер Иллюзий отложили вражду между собой, чтобы не допустить разрушения. Не то, чтоб они были самоотверженны, или героичны, но у каждого свои причины. Чтобы возродиться в другом мире, в другом обличье, но с той же целью, притянутые друг к другу и связанные навсегда. Вы трое живете даже в одном городе.
   Олег. - она весело смотрит на распростертое тело. - Ледяной повелитель, и переродился в такое ничтожество. Твоей вины тоже нет, что ты попала сюда. С тем же успехом портал мог образоваться и у тебя в спальне. Варианты исчезают, когда за дело берется Судьба. В твоем случае она и твоя неуклюжесть сделали путь чересчур извилистым. -хмыкает. - Но как веревочка не вейся, развязка уже близко.
   -А я то тут причем?
   -Ты ведь уже поняла. Рисса д"хар"шаа, лучшая повелительница грез. Какие жалкие крохи силы тебе оставили. Насмешка. - ее голос глухо уплывает куда-то в темноту вслед за солнцем.
   -Ни черта не поняла. Кто ты?
   -Мой самый любимый вопрос, - усмехается она и поворачивает ко мне лицо. Я вздрагиваю и отшатываюсь. В серых сумерках ее глаза чуть светятся, в зрачках колышется расплавленное серебро. - Я и есть ты. Та часть тебя, что еще помнит. Все эти долгие столетия, что на нас с тобой, подруга, висела эта глупая клятва.
   У нее мой нос, у нее мой рот, у нее мои рыжие спутанные волосы, но выражение лица совсем другое. Чуть дружелюбно насмешливое, но это лишь сползающая маска, а под ней пустота, просто пугающая, затягивающая... усталость. Мы смотрим друг другу в глаза.
   -Ну-ну. Я вижу ты поражена, подруга.
   -Издеваться нехорошо. И это сон, просто еще один идиотский сон. - я досадливо скрещиваю руки на груди и фыркаю. Теперь я приглядываюсь к ней получше. На ней даже та же самая одежда, на редкость погано сохранилась кстати. И какая я худая, грязная и одичавшая...
   -Твое право, подруга. Считай как хочешь. Солнце скоро скроется, тебе не кажется, что нужно спросить кое-что еще? - она снова лениво улыбается краешками губ.
   -Как их разбудить?
   -Не то. Совсем не то. Искаженный портал зашвырнул вас на Изнанку. Даже в свои лучшие времена я не могла ее исследовать. Некоторые говорят, что она разумна. Некоторые, что она похищает разум. Но как их вернуть ты должна знать и сама. - насмешливо. -Повелительница грез.
   -Это ты повелительница. Отвали от меня.
   -Нет ты.
   -Нет ты! Ну хоть подскажи!
   -Ладно. Мы обе. Можно сказать мы просто половинки одного целого. Просто повинуйся течению, и оно тебя вынесет. Забвение Темноты на нас не распространяется, сны всегда были нашей любимой стихией. Спрашивай еще. Скоро наступит ночь, и я исчезну. Изнанка дала мне силы не надолго.
   -Где мы?
   -Около гор, не видишь?
   -Издеваешься.
   -Нет. Ладно, да. Но название тебе все равно ничего не скажет. Или в земной школе теперь проходят географию Ривала? Твой спутник, тот который тебя так забавно ненавидит, разбирается в этом лучше. Спрашивай еще.
   -Что мне нужно будет сделать?
   -У тебя будет выбор . Для некоторых это ужасно. Некоторые считают возможность выбирать высшей ценностью. Решай сама. Стоит ли рисковать. - ну почему нельзя сказать пойди туда, сделай это?!
   -О чем ты? - она с досадой хмурится.
   -У меня нет столько времени, Судьба сама приведет тебя. Рано или поздно. Спрашивай другое. Солнце почти исчезло. - вершины гор издали кажутся тускло подсвеченными как вывески магазинов ночью.
   -Трое понятно. Но кто тот - один?
   -Ну наконец то. - она хрипловато и совсем незнакомо расхохоталась, довольно мне поаплодировав. - Я уж думала не дождусь. Этот один страж проклятья. Неприятный тип. - я машинально покосилась на Лурга. - не все так просто подруга. Вы еще встретитесь.
   Да на всякий случай. Небо, спящие земли, рука, бьющая стекло. Капля крови на острие кинжала. Остановись, когда придет время. Не бойся темноты, свет опасен.
   И запомни, не стоит ходить туда, куда указывает левая нога, даже если ты встала с правой.
   Меня перекашивает.
   -Сама знаю звучит жутко. Но это же пророчество.
   -Кстати, хотела спросить. Откуда ты знаешь будущее?
   -Будущее тоже Грезы.
   -Я вернусь домой?
   -Ты правда хочешь знать это точно? Прямо сейчас? - она с интересом рассматривает меня, уже заранее зная ответ.
   -Нет. - выдавливаю я. Да. Я боюсь узнать.
   -Будущее это грезы, а любые грезы можно перекроить по своему желанию. Особенно повелительнице. - она чуть смягчается. Грациозно пожимает плечами, та простота и изящность движений, которые я не смогу повторить даже ради спасения собственной жизни.
   -Если б я ей только была, - ворчу под нос я. - а что-нибудь я умею?
   -Если ты про создание баксов из воздуха. То нет. Да сама знаю, абсолютно бесполезный дар.
   -Оч-чень смешно. Ааааааа! Ты знаешь, что через тебя земля просвечивает.
   -Спасибо, что напомнила. Я исчезаю.
   -Это больно?
   -Умирать снова? Уходить в небытие одному из сильнейших магов, чтобы снова стать смутной частью тебя, о которой ты даже не знаешь? Это не больно. Это паршиво. И не надо жалеть меня. Я буду приходить в твои сны.
   -Обрадовала.
   -Пока, подруга.
   Я смотрю в ее серебряные насмешливые глаза.
   -До встречи. Повелительница.
  
   Я открываю глаза на рассвете. Я сплю положив голову на дремлющего волка, а ноги сверху на маньяка, накрывшись рукой Олега. Мне потрясающе удобно. Им наверно не очень.
   Не помню, как заснула. Долго смотрела на то место, откуда исчезла... она. Даже пощупала, земля как земля. Иллюзия как иллюзия. Надеюсь, у меня не разовьется манечка величечка из-за моей супер-крутости, то я Мессия, то Повелительница, может еще окажусь тайной дочерью Дарта Вейдера или Черного Властелина. А все-таки, что баксы создавать не могу это досадное упущение. Предметы усилием воли тоже не двигаются. Что я вообще тогда умею?! Видеть сны? Потрясающе, до ужаса редкий дар.
   Я встаю, сладко потягиваюсь, снова пинаю Лурга. Спит. Заодно пинаю моего коллегу, как его там, Мастера Зимы. Тоже спит. Угу. "Повинуйся течению, и оно тебя вынесет". Надеюсь, мне для этого не придется снова падать в реку. Ее и отыскать-то здесь сложно.
   Какая же ЭТА все-таки вредная. С ней было странно говорить. Как с зеркалом, которое знает про тебя все и нагло этим пользуется. А ведь действительно все знает. Вздыхаю. Вряд ли я достойная реинкарнация для древнего мага, жутко ленивая, колдовать не умею, трусливая и уже пару раз грохалась в обморок, плевала на предназначения...
   Интересно, она мое второе Я или мы по отдельности? Не-е наверно отдельно, все-таки мы разные. У меня своя жизнь, где встать в семь утра самый большой подвиг в жизни, а она... Странно знать, что часть тебя была Повелительницей и родной для этого чужого мира, подрабатывала оракулом, была одной из сильнейших магов, крутой, могучей и бла, бла, бла и когда пришло время даже заключила союз с двумя самыми злейшими врагами.
   Тхул... Тхул и Имрак, вот как их звали. Точно. Хоть и не понимаю, откуда всплыли эти имена...
   Огонь и холодное серебро были их сердцем и сущностью. Такие разные, что иногда виделись ей перевернутыми отражениями, действующими наперекор друг другу. Впрочем ненавидела она их абсолютно одинаково. Сколько они сражались, строили козни и преподносили отравленные дары, столетие. Два? Все без толку. Остановить их смог только разваливающийся на части мир. Не самая лучшая причина.
   Изменения. Воздух пропах ими насквозь. Вслед за опрометчивым проклятьем, упавшим на племя кирс"аанов сначала крошечные, потом все более сильные и действенные, и с каждым мгновением труднее становилось колдовать. Каждую кроху силы приходилось выдирать с боем, что уж говорить о более слабых магах. Грань разваливалась на части, и грезы будущего приносили лишь пустоту.
   Клич был брошен на второе новолуние бедствий. Так нужна помощь? Да, тоже это чувствую. Перемирие? Почему бы и нет. Вмешаться в дела Высших сил, зная что ничем хорошим это не кончится? Потрясающая идея.
   Хороший день подобрали для Ритуала. Дождливый и пакостный. Льющаяся вода с неба мешалась с грязью земли и затекала под воротник. Было холодно. Где-то вдалеке орали птицы. Задержать дыхание и зачерпнуть всю силу, что можешь удержать, впервые не собираясь направить ее настоящих рядом. Брезгливо взять их за руки, не переставая чувствовать отвращение ни на мгновение. С кем приходится развоплощаться... И широко распахнув глаза, уставиться в бездонное, рвущееся нитями дождя небо. Выдохнуть.
   Темнота, поднимающаяся из зрачков Стража. Отвратный тип. Нас будет трое...
   Меня словно что-то толкает. Мои воспоминания. В смысле ее. Ощущение каково это быть ею. Я протягиваю руку к лежащим и чувствую, как тонкая пленка, сжимавшаяся вокруг них, медленно распадается на части. Словно лед, плавящийся в теплых ладонях. Волк смотрит на меня и тихо скулит, потом осторожно укладывается у моих ног.
   -У меня светятся глаза, да? Ну хоть слюна не капает. - Я продолжаю, уже не обращая на него никакого внимания. Воздух вокруг меня словно раскаляется, по-прежнему оставаясь холодным, и я раскручиваю его спиралью. Не мое движение, не мои знания, просто дурацкий старый рефлекс. Тоже не мой.
   -Восстаньте! - Пальцы сводит от напряжения. Им хоть бы что. Последний шаг всегда должны сделать подопечные сами, но они явно не торопятся.
   -Восстаньте! - тишина.
   -Проснитесь, кретины!!!! Лург ты наглый, самодовольный и ту... - он неожиданно распахивает черные глаза, еще совсем бессмысленные, но я замолкаю. Мало ли. Наконец стонет и Олег и рывком садится, поддерживая сам себя руками. Я без сил оседаю рядом, мокрая как чертова мышь в горячке. Вытираю пот со лба, с ресниц, мои волосы мокрые и липнут к вискам.
   -Чт-то слу-у..? Темнота? - заикаясь спрашивает мой сонный коллега. Маньяк в это время подозрительно косится на меня и ощупывает ребра. Я сдавленно хихикаю.
   -Что?
   -Не. Я просто радуюсь, что вы проснулись. Ну и долго же вы спали!
   -Что. Это. Было? - по частям выдавливает Олег. - Пхохо. Холодно.
   -Что это было? - повторяю за ним я, раздумывая что бы сказать и наверно путаю язык. - ну...
   -Изнанка, - говорит маньяк. Я старательно делаю вид, что первый раз слышу это слово. Пока мне не очень хочется их просвещать, потом как-нибудь разберусь. Как представлю, что сейчас придется им радостно заявлять, а знаете ребят, тут я в своей прошлой реинкарнации немного с Высшими силами повздорила, но это так пустячки. Гы. А ты Олег кстати тоже.
   -Изнанка? - как можно удивленней переспрашиваю я. Но фальшь как назло выскальзывает и под пристальным взглядом маньяка загораются уши. Хорошо, что волосы их скрывают. Он задумчиво сверлит меня взором и не ждет ничего хорошего.
   -Изнанка. Самодостаточная прослойка между мирами. Ты все равно не поймешь. - он старается говорить язвительно, но занимают его совсем другие мысли.
   -Сам тупой.
   -Что ты ему сказала? Я ничего не понял. - вклинивается Олег, дрожа будто от холода. Когда два языка знаешь как родные, чертовски трудно не путаться.
   -Сказала, что он такой же умный, как бревно. А кстати, знакомьтесь. Лург, Олег, Олег, Лург.
   -Второй Мессия. Занятно. Кирс"аны все-таки добились своего, - они с настороженным интересом разглядывают друг друга.
   -Нехороший у этого парня взгляд. И где он так умудрился сломать нос? - тихо шипит Олег, забыв, что его все равно не понимают.
   -Хм... Да, кто его знает. - я старательно изучаю землю под ногами. Миленькая травка.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Происходящее настораживает меня все больше и больше. Фхаас, когда взорвался так не вовремя открытый портал этим недоучкой, я успел попрощаться с жизнью. Все неудачники, попавшие туда, обычно возвращались либо безумцами, либо впадали в глубокий сон. А разрушить его не под силу даже высшим магам из совета. И все же я жив и в относительном сознании. Если не считать ощущения, что мои воспоминания вывернули наизнанку и не все из них принадлежат мне. Черная полоса дороги, далеко внизу за окном, на уровне полета птицы. Другой мир, другой человек. Сонная ленивая расслабленность. Девчонка. Холодные хлопья воды, падающие с неба. Я видел такие только раз в жизни и никогда так много. Этот парень. Олег. И конечно же Зверь. Стараюсь не думать, что выплыло из моего прошлого.
   Хызз-раа... как же нас сильно перемешало. Но я не могу избавиться от чувства неправильности. Почему она не спала. Что спасло нас? И откуда взялись серебристые сполохи, мелькающие в ее глазах. Я выясню, чего бы мне это ни стоило. Она знает гораздо больше, чем говорит. Возможно спрошу ее перед смертью. Если б не ее зверюга, это случилось бы уже сейчас.
   Судя по ощущениям, прошло более суток и нас перенесло на значительное расстояние. Примерно на восемь дней пути, вряд ли нас смогут отследить. Хоть в чем-то я насолил давнишней сопернице. Мне хорошо знакомы эти горы, еще с тех времен когда я проводил сделки с народом летучих.
   Вокруг не достать ни глотка воды, а в горле уже давно пересохло. Придется идти к старым приятелям, иначе здесь не выжить без магии и припасов. В кои-то веки они со мной согласны, хотя этот парень довольно неприязненно поглядывает в мою сторону. От него веет холодом. Здесь. Еще одна странность, которую я постараюсь разгадать. Впрочем в местном пекле соседство с Олегом приятно. Девчонка тоже заметила и старается держаться к нему поближе, но она совсем не удивлена.
   Роккк-нар-ррож... Ну что мне стоило провести жертвоприношение в другой день?!
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Е-есть хочу, - ноет она. Она делает это без перерыва с самого утра, и у меня больше нет терпения это выдерживать.
   -Нам осталось идти еще полдня. Ты можешь наконец помолчать?! - я взрываюсь и отвернувшись, замолкаю. Не стоило мне этого делать. Она не виновата и к тому же единственная, кто связывает меня с домом, да и знает местный язык, но я не смог удержаться. Мы будто продолжаем какой-то старый спор.
   Она хмуро на меня зыркает, странные у нее все-таки глаза. Обиженно отходит в сторону и сразу же начинает обливаться потом. Кошмарная рубашка уже давно завязана на поясе, и по красноречивым дырам в футболке можно понять, что в этом мире ей пришлось тяжко. Может даже хуже, чем мне. Розовая, обгоревшая на солнце кожа постепенно сменяется легким загаром. Никогда не видел, чтобы это происходило так быстро.
   Лург искренне веселится, следя за нашей ссорой. Я так и не понял, кто он ей и что вообще с нами делает, но в случайные попутчики выбрал бы кого-нибудь другого. Не с таким резким взглядом, в глубине которого постоянно мелькает какой-то темный, настораживающий огонек. У него очень короткие, неровные волосы, словно стригли как попало. Со сломанным носом, бледностью и этой странной худобой он выглядит... необычно, но здешние жители вообще все со странностями. Из-под одежды у него выглядывает перебинтованное тело. Удивляюсь как с такими повреждениями вообще можно идти. Впрочем он тоже постепенно обгорает, только в отличие от нее, краснеет как помидор.
   С тех пор как я проснулся, никак не могу согреться. Подставляю лицо солнцу, но оно будто проходит сквозь меня. Это раздражает, в оглушающей, давящей жаре, холод пожирает меня изнутри. Мне даже кажется, что изо рта у меня идет пар. Имрак - шепчет на ухо тихий вкрадчивый голос. Да. Просто кажется.
  
  
   Глава 8
  
   Горы смотрятся потрясающе в закатном солнце. Я молча падаю без сил, где стояла (еще одни тридцать километров пешком в моей жизни). Чертовски хочется пить. Запрокидываю голову так сильно, что у меня что-то хрустит в шее.
   -И как мы туда заберемся? Ну эти крылатые и выбрали местечко для дома.
   В скалах торчит огромная смесь каменного гнезда сумасшедшей птицы и осиного улья, но без парашюта, веревки и набора скалолаза, я туда лезть бы не рискнула.
   -Они спустятся к нам. - поясняет Лург и нагло устраивается подремать на одном из нагретых за день огромных камней.
   -Щас к нам спустятся, - перевожу я для Олега. Потрясающий разговор отложила на неопределенный срок, решив отловить его в нетрезвом виде. Могу поспорить тогда он в эту чушь с проклятием поверит быстрее.
   -А как узнают, что мы здесь?
   -А как узнают, что мы здесь, - эхом переспрашиваю я маньяка.
   -Они всегда знают, что происходит в их горах. - скучающе растолковывает он, не открывая глаз.
   -Они всегда знают, что происходит в их горах. - вздохнув выдавливаю сквозь зубы я.
   -Но... - удивляется Олег. Мое терпение лопается. По второму разу ему все переводить и объяснять про этот мир с самого утра меня малость вымотало. Взбесило. Немного. Взбеленило и довело до белого каления. Чуть-чуть. Самую капельку.
   -САМ СПРАШИВАЙ!!!!!!- рявкаю я.
   -АШИВАЙ... АШИвай.... Ашивай..... ашива... - затихающе отзываются горы. Пара камешков сваливается. Оползня наверно от моего крика все-таки не будет. Хотя я голову на всякий случай прикрыла и боязливо пригнулась.
   Он косится в сторону спящего Лурга, потом на меня, потом на скалы и затыкается. Мы продолжаем ждать. Я напряженно ломаю голову стоит ли тот удобный тепленький и относительно чистый (по сравнению с землей) камень того, чтобы я вставала и проходила те десять шагов до него. А ведь еще и залезать придется... Не, мне и здесь хорошо. Олег вдруг изумленно выдает длинную навороченную фразу. У меня краснеют уши.
   -Ты чего?
   -Там. - он тыкает пальцем мне за спину. Я медленно оборачиваюсь и выдаю что-то очень похожее.
   Когда Тейн описывал мне крылатых я посчитала их похожими на ангелов. Но никак не на летучую мышь!!!! Первое что бросалось в глаза это черные, сложенные за спиной крылья, но смотрящиеся не как плащ, а как два листа лопуха. Уши были длинные, заостренные и широкие с мягким розовым пушком внутри. Серая жесткая на вид кожа и тонкокостные тела. В остальном почти как люди, только глаза ярко-красные и без белка с узкой вертикальной полоской.
   -Лирх. - скрипуче хрипит один из них с длинной белой шевелюрой. - Дафно не фиделисссь.
   А ведь Тейн говорил, что они немые. Вот и верь после этого магам. Бывший колдун в ответ отрывисто шипит вперемешку с рычащими звуками. От неожиданности я подскакиваю и смотрю на него... хм с удивлением.
   -Ты не с-сабыл нашу ррещ-щ....
   -Только приветствие, Хархан. Не расхваливай меня.
   -Мннохие не помнят и этоффо, Лирх. Ссславные были дденьки. Што понадобилосссь сссейщассс, Лирх?- Лирх это Лург?- тупо соображаю я, смотря на этого долговязого, возвышающегося почти на голову над бэтменами.
   -Приют и кров мне и моим... - он с сомнением оглядывает нас, - друзьям.
   -Вы его друссья? - на всякий случай решает убедиться второй летучий. Чуть угловато прихрамывая подходит вплотную, щупает мои волосы и смотрит мне прямо в глаза. Я с искренней честностью вру. - Да! - еще и киваю на всякий случай. Очень мне его длинные когти на пальцах не нравятся.
   -А онн?
   -Тоже! Олег кивни, если хочешь чтоб осталось чем кивать, - проникновенно добавляю я на русском. То старательно машет головой, встретившись взглядом со вторым подошедшим. У того ярко-желтые локоны, кокетливо завивающиеся у висков.
   -Летим. - говорит мне тот, что стоит рядом и подхватывает меня на руки. Я взвизгиваю, волк выразительно скалится.
   -Не бойсся. Мы отнессем тебя ф домм. - Олега тоже погрузили, и он чуть растерянно вцепился в шею летучего. А ведь по их хилым телам и не скажешь, что такого громилу поднять могут.
   -Стой!! Собачка, - жалобно прошу я.
   -Шшто? - спрашивает беловолосый и ставит Лурга обратно.
   -Ее зверюга, - поясняет тот, усмехаясь. Очень смешно. Он же скулит, да и нельзя бросать бедного щенка наматывать круги вокруг скал, пожирая все живое на своем пути. Беловолосый передергивает плечами и издает резкий звук. Сверху бесшумно падает четвертая тень и хватает моего волка под лапы, даже не теряя время на приземление. Тот явно офигевает от такого обращения и не дергается. Я вижу, как они стремительно направляются к Гнезду.
   -Теперрь летим.
   -Теперь мне бы еще поверить, что я не боюсь высоты. - фыркаю я и цепляюсь изо всех сил. Мой личный летучий резко подпрыгивает и взмахивает в воздухе громадными крыльями. Мир мотается вверх-вниз, и мне кажется у меня оторвется башка. Самолетом стопудово было б удобнее. Мы резко пошли вверх, приотстав от остальных. Зря я вообще опасалась. Высота меня не волновала. Меня волновал мой взбесившийся и повезло, что пустой желудок
   -Крассифо, да? - шипит он мне на ухо.
   -Да-а!!! - ору я, так ничего и не разглядев. Просто у меня правило не спорить с теми, кто тебя может сбросить с высоты двадцатиэтажного здания.
   -С-сейщас-с полетаем ещще, - и вдруг камнем падет вниз. Тряска прекращается. Я отчетливо вижу надвигающуюся землю со скоростью свободного падения. Вид действительно красивый, острые камни переливающиеся искрами на солнце, как сотни маленьких звезд. У меня перехватывает дыхание от долгого крика. Рядом вопит летучий. В отличие от меня восторженно, делает разворот и снова мощными ударами крыльев взмывает ввысь. Из мыслей в голове у меня только неприличный разговорник русского языка.
   -Ну как?
   -У-уууу... - я снова смотрю вниз. Это было близко. Очень близко. С другой стороны меня перестало тошнить. С испугу наверно.
   -Снал што тебе понрафитса. - и снова складывает крылья. У меня закладывает уши и внутри что-то обрывается.
   Искры камней, уже настолько рядом что можно дотронуться, блики света. Лопухи крыльев за спиной треплет ураганный встречный ветер, потом он опять переворачивается и взмывает. Я вижу мелькающее невероятно яркое небо и мы летим прямо в эту синюю неестественную глубину. Один на один с небесами. Когда полет наконец выравнивается, я перевожу дух. Пару секунд раздумываю над своей нормальностью, а потом прошу.
   -Давай еще!!!!!
   Он смотрит на меня, ухмыляется и я вижу длинные заостренные клыки. После падения в бездну это уже не впечатляет. Так зигзагами и добираемся до поселения.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Наверно, стоило их оставить умирать от жажды и без припасов, но зная ее... Нет, лучше уж сам. Загляну ей в глаза... ммммм.... Увидеть ее страх и уходящую жизнь лучшая награда за ВСЕ. Нет... Гораздо лучше перед этим, протянуть пальцы к ее тонкой и такой беззащитной шейке и медленно, медленно, медленно сжимать...
   -О щем ты думаешшш, Лирх?
   -Да так, а что? - я моргаю и смотрю на Хархшанханзиррра. Коротко Хархана, одного из тех, кто нанимал меня для решения кое-каких деликатных проблем. А потом я нанимал его. Летучие подозрительно относятся к людям, да и к остальным расам, делая исключение лишь для тех, общение с кем им выгодно. А со мной работать было выгодно. Как обожает говорить эта нахальная аррндра-мердыхха, оч-чень.
   -Ты улыбаешшшса, Лирх.
   -Да? Это от ветра. - я быстро стер глупую улыбку и вовремя. Мы уже почти долетели. За хм... приятными мыслями я и не заметил. Хархан довольно плавно, по сравнению с предыдущими разами направляется к каменистым ступеням, вырубленным прямо в скале. Само жилище летучих - это переплетения редких пород камня и естественные ниши гор, образованные ветром и оползнями. Чистый источник воды, скрытый в скалистых недрах делает их практически независимыми от окружающих.
   Он грациозно садится, а не падает как обычно. Видимо назначение главой одного из кланов повлияли на его полет, добавив осторожности. По мне, так к лучшему, не придется считать новые синяки. Хотя... под бинтами не видно. Следом за нами садится незнакомый мне летун с Олегом. Роняет его на пол и отодвигается.
   -Холотттный, - шипит он и вопросительно смотрит на меня. Арх-ыын, если б я понимал, как он это делает.
   -Лург. - растерянно говорит парень и похоже считает меня своей нянькой. Придушить и его? Кстати а где эта... Я вглядываюсь в даль и внезапно понимаю, что эта бешено мотающаяся точка, Леа и сын Хархана. Они то падают, то снова взмывают ввысь, выписывая смертельные фигуры в воздухе. Опять. Только не это.
   Высшие, любые подношения, только пусть она выживет!!! Я заслужил убить ее САМ!
   -Не волнуйссса. Он не уронитт. -Я морщусь. Фхаас...
   -Ты иссменилса, Лирх.
   -Да. Мои волосы стали немного короче. - сдержанно замечаю я.
   На мгновение отрываюсь от наконец приближающегося летучего, чтобы посмотреть на Хархана. Он что-то почувствовал странное? Тот показывает острые белые клыки, крайний признак веселья.
   -Кто онни, Лирх?
   -Если бы я знал... - хызз-раа... мне это тоже не дает покоя.
   Крылатая точка снова резко ныряет вниз и теряется. Проходит несколько мучительно долгих мгновений. У меня выступает холодный пот. Нет. Высшие силы, не надо.
   Точка стремительно выскальзывает вверх и снова падает. Я буду душить ее очень долго.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Дархан (так оказывается коротко зовут крылатого, что меня тащил) вызвался проводить нас до гостевых покоев, отослав других сопровождающих. Его папаня какая-то большая здешняя шишка, поэтому он может делать, что хочет. Я зевая вертела головой по сторонам, но не шибко запоминала дорогу. Все-таки у меня был до ужаса трудный день. Рассмотрю все как следует завтра, а сейчас перед глазами мелькали в основном цветная роспись на стенах хода, светящаяся сама по себе. Особый вид мха-светлячка, объясняет Дарх, единственное освещение тут. Он доводит нас подземными коридорами до обширных залов с выточенными прямо в камне рисунками боев. Крылатые фигуры на объемных, тщательно смастеренных барельефах увлеченно мочили хвостатых. Клыки, когти, искаженные в вопле пасти. Брр. С ними лучше дружить.
   -Исстория моефо наротта, - комментирует он.
   -И в чью пользу счет?
   -Мы их унищщтошили. - я спотыкаюсь. Счет явно разгромный.
   -И давно?
   -Не ощень. Фсефо пять столеттий нассад.
   -Угу. Совсем недавно, - с умным видом поддакиваю я. Маньяк в нашу болтовню не вмешивается, а Олег рассеяно плетется сзади. Живой прямоходящий сквозняк. Наверно эта дурацкая Изнанка что-то сделала и с ним. Мое личное раздвоение личности говорило, что она дала ей сил. Может и в нем пробудило какую-нибудь гадость.
   -Мы пришли. Спите сссдесь, - отвлекает меня от мыслей Дархан.
   -Я сснаю пару отлищныхх мест, гте мошшшно полетать. Ссавтра.- на прощание кидает он и бесшумно исчезает. Лург как-то странно вздрагивает и косится на мою шею.
   -Спокойной ночи, Дарх! - зеваю я.
   -Сспокойной! - доносится из одного из каменных ответвлений.
   Мы заходим внутрь, отодвинув расшитый матерчатый полог. Пять кроватей у стен, ковер и громадный украшенный ленточками кактус до потолка, а еще... маленький фонтанчик!
   -Я первая!
   -Ты тут не одна.
   -Пусти, Лен!!!
   Толкаясь и ругаясь на двух языках, мы устраиваем побоище у источника. Я выпиваю литра два воды, не останавливаясь и только после этого чувствую себя счастливой. Облегченно вздыхаю под их злобными взглядами, отзываю скалящуюся зверюшку. Нет, все-таки собаки это лучшие друзья человека!
   -Девушек всегда пропускают первыми, - наставительно поучаю их я и заваливаюсь на ближайшую койку. Наглый волчара с лапами утсраивается рядом, прижав меня к стене. Но я даже не успеваю возразить. Потому что сплю.
  
   -Лен, проснись. Мне страшно, Лен.
   Я вскакиваю. Такой голос поднял бы кого угодно. Потому что ему действительно до жути страшно. Олег подходит ближе, и я невольно отодвигаюсь. Температура рядом с ним снижается градусов на десять.
   -Я замерзаю. - грустно шепчет он. Пар, вырывающийся из его рта, касается моего лица. В тусклом свете глаза Олега, стынущие и острые как две льдинки, пристально смотрят на меня. От взгляда парня мне становится не по себе. Кровати пусты, я одна и это меня не радует.
   -Где волк и этот? Ничего, что-нить придумаем. Наверно тут можно костер разжечь.
   -Мне холодно. Согрей меня. - повторяет он посиневшими губами. Легкая щетина на щеках белая как снег. И волосы, и ресницы. Афигеть. Он покрывается инеем.
   -Я щас за ними сбегаю!! Ты подожди. - инстинкт самосохранения ласково подсказывает мне убраться как можно подальше. Почему-то я ему верю. Быстро спускаю ноги и натыкаюсь на что-то непонятное. Приглядываюсь получше и не сдерживаю вопль ужаса.
   -Волк... - он снежный и холодный, у него закрыты глаза и белая, обледеневшая шерсть. Он впервые выглядит совсем беззащитным. - Что ты с ним сделал, сволочь??!
   Я пинаю его в живот и взвизгиваю. Все равно что бить твердую ледяную глыбу.
   -Твоя рука такая теплая, Лен. - тихо говорит Олег и резко прижимает меня к себе. Меня обжигает раскаленным как жидкий металл холодом. Вырываться бесполезно, стальные объятия.
   -Пусти! Мне больно.
   -Мне теплее. Наконец-то. - бормочет он, не обращая внимания.
   -С-слышь ты, п-пусти. - лед проникает под кожу, кристалликами застывает в ней, течет внутри. Перед глазами мелькают картинки сада ледяных скульптур и то, что от меня останется утром. Сомнительное произведение искусства с выпученными глазами.
   -Имрак, - шепчет он. - ранис эсх ки Имрак.
   Имрак. Кажись так его звали. Спорю, что сейчас он тоже страдает от милой шизофрении с раздвоением воспоминаний, но мне от этого понимания не теплее. На нас крупными хлопьями падает снег. С потолка. Полюбовалась бы, но сейчас есть дела поважнее. По-моему у меня застывает кровь.
   Пинаюсь, но выходит вяло и без огонька. Я промерзла насквозь и не могу пошевелится. Мое лицо тоже покрывает иней и цепляется за ресницы. Еще немного и я не выдержу, потеряю сознание и тогда точно все. Не зря этого психа в прошлой жизни терпеть не могла. На меня наплывают черные и цветные пятна. Я кажусь себе маленькой идиотской снежинкой, падаю куда-то в темноту, замерзая. Беззащитней и слабей Повелительницы чем я, этот мир не видывал. Я не смогла спасти даже своего волка, и он теперь лежит там такой холодный и безжизненный. Наверно он хотел меня защитить. Теперь на нем не тает снег... Впрочем я к нему скоро присоединюсь.
   У Лурга оч-чень странный взгляд, когда он применяет один из своих приемчиков. Меня откидывает в одну сторону, а Олег летит в другую. Резко следует за ним и ударом куда-то в шею, отправляет в нокаут. В мультике над ним бы уже давно летали птички.
   Я подползаю к волку, прижимаю к себе его тяжелую голову. Шерсть жесткая, смерзшаяся комками. Я укачиваю его, но не могу согреть. Я сама лед.
   -Проснись слышишь? Не спи. Не спи, не смей. Я повелительница, я приказываю тебе. Не смей, ты же замерзнешь.
   Ну почему мои способности не врубаются. Именно сейчас.
   -Проснись!!! - ору я. Ну давай же скотина, где же ты, когда мне так нужна. Я даже буду считать себя двойником, а ты первая и единственная. Спаси его. Все, что угодно сделаю. В башке пустота, молчание. Повелителей, как и ментов, похоже никогда нет, когда они так нужны.
   Какой же ты холодный, мой маленький, бедный щенок.
   -У этого монстра с болот, как я слышал, есть одна забавная способность. - сухо говорит присевший рядом на корточки Лург. Я поднимаю глаза, ну что еще? Он тянет время, потом раздельно, садистски медленно цедит.
   -Время от времени он может впадать в спячку. Застывает на глубине, под водой, приостанавливая дыхание и сердцебиение, чешуя служит броней. И когда он в таком состоянии его можно даже варить в кипятке. Всегда хотел исследовать этот любопытный эффект.
   Боясь надеяться, я приоткрываю зверюге веко, зрачок чуть сужается. Живой.
   -ЖИВООООЙ!!!!!!! - я ловлю себя на мысли, что мое отношение к маньяку малость улучшается, будто он мне подарил виллу на Кипре.
   Долго прислушиваясь, нащупываю пульс. Он бьется почти раз в минуту. Очухается чертов волк, оттает и очухается. Ну и напугал. Теперь можно и самой греться. И кстати...
   -ТЫ... спас мне жизнь? - осторожно интересуюсь я в наступившем молчании. Туповато хихикаю. Учитывая как он меня ненавидит, это забавно. Он кривится, похоже до него это тоже только что дошло.
   -Ненадолго. Тебе еще много нужно мне объяснить.
   -А ничего, что я тут воспаление легких схватываю? - он рывком вытаскивает меня из-под туши волкотика.
   -У этого места тоже есть отличная особенность. Самый обширный винный погреб, который я когда-либо встречал. Нет, ничего лучше против твоей слабенькой простуды.
   -Слабенькой???! - впрочем я не сопротивляюсь, когда он меня куда-то тащит. Расшатанные нервы требуют успокоения, но любой кто предложит мне валерианку сильно об этом пожалеет!!!! - А... он?
   -После такого удара очнется нескоро. Мы личные гости главы клана. Можно оставлять их спокойно, никто не зайдет, а сейчас тебе важнее согреться.
   Он тащит меня по светящимся коридорам и я вдруг понимаю, как же сильно замерзла. А еще не проходит тупое удивление. За кой он мне помогает??!
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Она без остановки выпивает полбутылки крепчайшего тхар-мэва. На пустой желудок. Как воду. Сначала у нее разгораются щеки, потом глаза, а потом и уши. Леа расслаблено сползает по стене и улыбается мне как старому и горячо любимому другу.
   -Лург, дружище. Я тебе говорила, что я тебя обожаю?
   Готова. Даже летучим хватает двух бутылок, чтобы узреть наяву всех покойных родственников. У нее конечно часть ушла на обогрев, но... Подействовало великолепно, то, на что я и рассчитывал.
   -Что происходит? - интересуюсь я.
   Кто б знал, чего мне стоит этот равнодушный тон. На моих плечах только начали таять хлопья белой мерзлой воды, а я не чувствую ни капли магии. Терпеливо жду, когда она сфокусирует на мне взгляд. За время ожидания прихожу к выводу, что любопытство меня погубит. Опять не смог с ним справиться. Валор это побери! Спасти ее своими руками?! Как низко я пал... Ладно, хватит. Сейчас меня заботит совсем другое. Кто они?
   Очередные проявления глупой легенды или... В одном из древних свитков я встречал похожее упоминание, но записи относились к непроверенным и искаженным историям. Никто в них не верил, даже передающие их из поколения в поколение. Сказка на ночь, которая внезапно начала сбываться.
   -Ты достаточно пришла в себя. Рассказывай. - и достаточно опьянела, чтобы выложить все.
   -О чем? - она нагло на меня смотрит, обнимая бутылку.
   -Что. Происходит. Здесь. - я с трудом сдерживаюсь, чтобы не начать душить ее прямо сейчас. Если прикончу девчонку сразу же после того, как спас, так ничего и не узнав, то выставлю себя редкостным полудурком. Остатки гордости мне этого не позволят.
   -Не. Зна. Ю. Вообще не помню, что плои... пло... пррроизошло. -пожимает плечами и врет. А ведь ей хочется все рассказать. По глазам вижу, из нее словно наружу просится знание, которое ей в одиночку не осилить. Как я уже понял, она обожает ныть.
   -Кто ты?
   -Кто я? - она старательно удивляется.
   -Кто вы? Вы оба.
   -Мы?- пьяно переспрашивает она и оглядывается по сторонам.
   Это уже слишком! Я сжимаю руки, которые чешутся схватить ее за плечи и как следует потрясти, но не уверен, что это поможет. Делаю сочувственное лицо, сцепив зубы.
   -Объясни, ты ведь знаешь.- я вежлив и терпелив как никогда и собираюсь повторять эту фразу хоть до утра.
   -Это все предсказание. - Она вздыхает и выглядит настолько опечаленной, что умей я, наверно даже бы ее пожалел. -Придется его выполнять. А я не хочууууу!!!!!! - кое-как приподнимается и трясет меня за отвороты рубахи. Плохо зажившее плечо саднит, но я терплю. В конце концов после всего, что она со мной сделала, это так. Мелочи.
   Дальше следуют остальные полбутылки, клятвы в вечной верности и путаные жалобы на жизнь на двух языках. Из них я понимаю немного, но достаточно. Заставляет поразмыслить и прикинуть, какую выгоду из этого можно получить. К моему ужасу получается, что... живой она была бы полезнее.
   После прочувствованной речи Леа уютно сворачивается клубком на полу, пристраивая голову мне на колени и нагло засыпает. Я скольжу взглядом по ее тонкой и такой приятно хрупкой шейке. Наконец, как я долго этого ждал. Мне никто не помешает. Она едва слышно посапывает, полностью в моей власти. Вот только с ней уничтожался и шанс с лихвой вернуть потерянное, начать все заново, забыв эти девять дней как страшный сон. Снова стать собой... Протягиваю руку. Убить или не убить? Вот в чем вопрос.
  
   Глава 9
  
   Когда я просыпаюсь, то с ужасом обнаруживаю, что валяюсь в окружении пустых бутылок на чьих-то коленях. Когда приподнимаю зверски болящую голову, с еще большим ужасом понимаю на чьих. Бывший колдун мертвецки пьян. И очень печален.
   Пару секунд мы боремся взглядами, а потом я хватаюсь за виски, в которые молотком забивают гвозди.
   -Иногда нужно жертвовать мечтой, чтобы получить большее, - драматически заявляет он полкам с вином и снова прикладывается к бутылке.
   Не рассержен, не равнодушен, не язвителен. Опустошен. Я долго смотрю на него и понимаю, что очень не хочу вспоминать, что вчера было.
   -Где мы? - я оглядываюсь. Длинный лабиринт винного хранилища, уходящий вдаль. Тупо размышляю, а что же мы оба тут делаем. Осторожненько сажусь, отодвигая от себя бутылки... Хотя что, это и так понятно. А вот почему с ним?! Внезапно память возвращается. Вырываю у него бутылку и сглаживаю остроту восприятия.
   -Какой ужас. - глубокомысленно выдавливаю я.
   -Впервые с тобой согласен, - вздыхает он и берет новую.
   -За то, чтобы все это закончилось, - мрачно фыркаю я и бью своей бутылкой о его. -земной обычай, - поясняю на всякий случай.
   Звон эхом разносится по помещению, отражается от стен и врезается в затылок. Моя-а голова.
   -Ты еще вчера показывала.
   -Не помню. И не говори, что я показывала еще. Я этого не переживу.
   -Если бы все было так просто, - он вздыхает своим мыслям и шмыгает сломанным носом.
   -За простоту? - задумчиво объявляю я.
   -За простоту, - повторяет он и снова косится на меня. Тоскливо, как на что-то недоступное. Будь все просто, я б тоже щас не боялась идти обратно. Мы сидим в полном молчании, но это не тяготит, потому что нам друг на друга плевать. Философски об этом размышляю. Потом начинаю раздумывать о нем. В конце концов я почти на нем валяюсь, потому что стены подозрительно шатаются.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -А можно вопрос?
   Я раздумываю. - что ты хочешь спросить?
   Она явно не ожидала такого быстрого согласия и долго, ошарашено молчит, придумывая что задать. - Ты сможешь снова колдовать?
   Не ожидал, что наглая девчонка спросит такое. Зачем? Я застываю, пристально вглядываясь в нее, ища признаки ускользающих чувств, насмешку, злорадство, сочувствие. И не нахожу.
   Пожимаю плечами. Почему бы и не ответить.
   -Если проживу достаточно долго... хотя бы год.
   -А почему год?
   -Отращу волосы. Проведу обряд посвящения в маги заново.- я снова пью, не чувствуя вкуса вина. Я пью всю ночь, но паршивое настроение так никуда и не делось. Жизнь закончилась, когда я понял, что придется ее оставить в живых. Как я несчастен... Хмуро продолжаю разговор, чтобы отвлечься. -Обычный ритуал. Проблем не возникнет. Со мной такая неприятность уже случалась.
   -???- она заинтересованно блестит глазами.
   -Был один старый приятель. Мы немного повздорили.
   Это немного чуть не обернулось разрушением половины города, но проиграл в тот раз я. Трудно победить пятерку магов, когда ожидаешь только одного. Лишенного сил, полумертвого они выкинули меня за чертой Арвейла, в насмешку сохранив мне жизнь. Их ошибка. К следующей нашей встрече я подготовился лучше.
   -И?
   -Тебе действительно интересно? - она оживленно кивает, пошатывается сидя, падает и больно задевает локтем меня по ноге. Я отношусь к этому, как камень. Никак.
   -Я выждал время, укрываясь на болотах. Вернул себе магию, затем выследил его и проделал с ним и его знакомыми тоже самое.- она присвистывает. - потом построил себе убежище. Которое ты взорвала. -уже не бешусь. Просто лениво напоминаю. А ведь мог бы убить ее сотней способов. Например резким тычком ладонью сковать ее сердце, как учил Мастер или менее экзотично. Скинуть со скалы. Мог бы... Вздыхаю.
   -А жертвоприношение. Зачем оно тебе?
   -Я долгое время собирал артефакты, - видя ее непонимание поясняю, - магические накопители в виде украшений. - она чуть вздрагивает и щупает карман в своей порванной одежде. - Все, что могло мне дать Силу. Хотел провернуть пару дел в Совете. Не вечно же мне дань с деревень собирать. -Девчонка оказывается идеальной слушательницей, и меня будто Валор за язык тянет. Рассказываю про давнее соперничество в Совете, про постоянные магические дуэли. Если ты не силен, то тебе и нечего там делать. Про смутные времена, то как трудно заставить тупоголовых и неверящих ни во что крестьян регулярно платить мне за защиту. Чуть сам их к Валору не испепелил, пока убеждал. Про то, как были важны мне накопители Силы, и как же я ее фхаас ненавижу. Незаметно перехожу на мои отношения с крылатым народом и пару давних историй про монстров из пустыни, которые внезапно объявились в Срединном городе. С моей маленькой помощью. Только поняв, что проболтался ей про то, что не должен никто знать, невесело усмехаюсь. Она сумела проделать со мной тот же трюк, что и я с ней, но с большим успехом. Усилием воли затыкаю себе рот.
   -Теперь моя очередь. - Леа морщится.
   -Я помогу тебе исполнить Пророчество, Рисса дхар"шаа.
   -Ааааа, - она почему-то опять возмущенно обзывает меня животным, - как ты узнал?
   -Вчера ты поведала мне о своей Миссии, - торжественно говорю я, - и спасение мира кажется мне достойной целью.
   Повелительница Грез медленно подбирает отвисшую челюсть и наконец выдавливает: - тебе это ведь выгодно да? Не пугай меня еще больше.
   -Выгодно, - соглашаюсь я. Всему Совету не снилась такая Сила- я помогаю тебе найти третьего, доставляю к кирс"аанам, а за это ты позволишь мне участвовать в Ритуале. Находиться рядом. - уточняю я, представив какая мощь выплеснется наружу и что со мной после этого будет.
   -И вправду доведешь? - она странно на меня смотрит. Интересно девчонка сумеет определить, когда я вру. По легенде даже самые слабые сновидцы это умели. Впрочем, что касается нее я не уверен ни в чем. Она здорово не тянет на всесильное существо из сказаний, прорвавшее границы мира. Второй иномирец тоже, и не будь вчерашнего представления я бы долго хохотал над таким предположением.
   -Да. Доведу. Я Лирх"виана обещаю тебе это, также как сохранность твоей и жизней остальных двоих. Теперь ты.
   -Что я? - приходиться пояснять ей, как правильно давать клятвы. Девчонка с сомнением меня оглядывает и со вздохом, а оно мне надо, дает обещание. Небеса не сошли со своей оси, землетрясение не раскололо гору и вообще ничего не изменилось. Я тихо посомневался, а сработало ли... Фхаас. Легенды врут? В любом случае разберусь на месте.
   -Теперь я буду уверен, что ты исполнишь. Говорят вы не могли нарушить клятву.
   -А я будто помню. Хм... кстати... ну ты мне помог вчера. Спасибо!
   От ее благодарности, причем искренней, мне становится еще паршивей. Варх-маас, в жизни себя так не презирал.
   Она задумчиво прихватывает бутылку, потом на всякий случай еще две.
   -Ну ладно пошли поболтаем с Олегом. И помни, моя жизнь неприкосновеннее чем его!!
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   ...И были они высокие и среброглазые, их кожа была нежна как тончайшая паутина, их голоса были сильны как пение ручьев. И были они Повелителями...
   Древняя легенда про троих величайших магов Стихий древности. Утраченного или никогда не существовавшего искусства.
   ...разгневались Высшие на них и лишили сил всех их последователей, а самих Повелителей предали великой каре, пока не выполнят они обещанное. А что обещано уж и не помнит никто...
   Почти никто.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Это блюдо называется фхай-вэйле. Я его очень любил в прошлой жизни. - с набитым ртом заявляет Олег, тыкая пальцем в какие-то бурые куски на тарелке.
   -Подумаешь, - фыркаю я. Обед идет в оч-чень немирной обстановке. Разве только волк радуется. Я ему скормила половину.
   Когда Олег пришел в себя, то оказалось что у него уже проснулся дар речи на местном языке и куча воспоминаний, которые он отказался пересказывать. Для моего же блага. Ха! Какое тут благо, если он скрывает мое прошлое?! Все равно узнаю, хотя если он про вражду решил не говорить, так это давно не новость. За волка коллега кстати смущенно извинился (и оттаявший зверек после часа злобных попыток ему что-нибудь откусить, наконец его простил). Проснулась неконтролируемая тяга к источникам тепла, пояснил он, но теперь все в порядке. Угу. Верю (но держаться так, чтобы между нами постоянно торчал бедолага Лург, мне это не мешает).
   -А у тебя раздвоения личности нет? - задаю я давно мучающий вопрос. Олег задумывается, не переставая жевать.
   -Неа. Кое-что помню, кое-что нет. Но я это я! Зато смотри, что я умею.
   Он берет стакан с соком, ухмыляясь вертит в пальцах и, подержав пару секунд, передает мне. Снаружи он теплый, но внутри уже не вода, а замерзший цветной лед. Я переворачиваю стакан и вытряхиваю ровненький шарик на стол. Хорошо, что еду нам летучие притащили в номер... тьфу в пещеру и сразу ушли. А то прикидываю, как пришлось бы его жалкие фокусы объяснять. И я сама так умею (если бы мне одолжили холодильник на пару минут)
   Ну завидую. Подумаешь. Как же я ему завидую!!!!!
   -Это все, что я умею. На большее меня не хватит.- успокаивает он меня. Наверно мои чувства у меня на лбу написаны.
   -А я то уж понадеялась на айсберг. - я делаю до ужаса разочарованный вид и утыкаюсь в тарелку.
   Лург сосредоточенно проводит надо льдом ладонью и хмыкает своим мыслям.
   -Олег, а ты не мог бы подсказать, где искать вашего третьего Мессию? - бывший колдун впервые за весь день соизволяет молвить слово.
   -Сам не знаю, нас довольно далеко закинуло, но найдем это точно. - мне б его уверенность, -Мессии. Так глупо нас обозвать, - неожиданно хохочет Олег, и я давлю желание его пнуть. Тянуться до него далеко, да и вчерашний снег с потолка помнится очень здорово.
   -Может расскажешь, что смешного? - интересуюсь я.
   -Время добавило нам благородства.
   -???
   -Захочешь, вспомнишь сама. Да и ни к чему тебе это. - заявляет он и пристально глядит мне в глаза. Очевидно того, что он ожидал увидеть, там нет. Вздохнув, отворачивается.
   Какие мы тут умные и умудренные веками. Ррррр.... Ему еще только седины не хватает и глубокомысленного закуривания сигареты на развалинах замка злобного Врага всего человечества. Да речь какую-нибудь толкнуть о смысле жизни и Бессмысленности. К чему нам все это?? - скорбно склонить голову и выпустить дым в вечереющее небо. Закат был цвета крови...
   Гы. Спокойней. Он не виноват, что я ему до чертиков завидую. Но все-таки!
   -Как это ни к чему?! Лург, ты его похоже слишком сильно ударил.
   -Так это ты меня???! - возмущенно подскакивает Олег, уже который час скорбно ощупывающий свой синяк на скуле. И тут же укладывается обратно в глубокий обморок. Я едва успеваю заметить молниеносное движение бывшего колдуна.
   -Н-да... Надо что-то делать с рефлексами, - задумчиво размышляет он.
   -И надолго ты его? - после всего, что случилось это уже не впечатляет. Но я сто раз подумаю прежде чем подойти к нему на расстояние вытянутой руки, ноги или какой другой конечности.
   -Еда остыть не успеет.
   -Или тело, - хихикаю я.
   Взъерошиваю шкурку волкотика и воровато оглядевшись, ставлю ему еще одну миску добавки. Олег все равно стопудово не будет это есть. Потому что без сознания. А потом у него наверняка пропадет аппетит. Маньяк усмехается. - Что? Бедный малыш болеет.
   Тот мурлыкает и случайно выдирает здоровенными когтями куски каменного пола.
   -А когда мой коллега очухается, я защищу тебя от его праведного гнева.
   Оглядываюсь на закатившего глаза Олега и вдумчиво добавляю, - или наоборот.
   Пытаюсь найти в себе сочувствие, но подлая мыслишка - А он зато колдовать умеет! - быстро его вышибает.
   -А где ты так научился драться? - через пару минут вспоминаю я. Теперь мы обедаем вдвоем, не обращая внимания на храпящее тело.
   -Когда Сила магии недоступна, приходиться рассчитывать только на силу. Да и было дело, когда я подрабатывал наемником... - он внезапно затыкается, осознав что сидит и запросто мне все рассказывает.
   Тихо прибавляет, -н-да... и пить надо меньше.
   Дальше едим молча. Я сосредоточенно подсчитываю, сколько ему надо съесть, чтобы перестать выглядеть как Кощей Бессмертный.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Моя голова-а... Что произошло? Я сидел. Потом встал... Ну у этого типа и удар. Я вижу звездочки?! Моя голова....
   Я приподнимаюсь с пола, даже на кровать не переложили гады. От еды уже конечно ничего не осталось. В комнате сидит только один Лург и не обращает на меня никакого внимания. Раздумывать хорошо это или плохо, желания нет. И правильно он мне с самого начала не нравился. Моя челюсть... Вот псих!
   -А хде...? - начинаю я. Он неопределенно машет рукой куда-то в сторону.
   -Летает.
   -Чего?
   -Леа получила официальное приглашение от сына главы клана Дарханшахнашзхира разделить с ним небо. Праздничный танец летучих. Ей повезло. - переспрашивать я не стал, хоть ничего и не понял. Потер скулу и сел в противоположном конце комнаты. Смотрелось наверно глупо.
   Сам я идти никуда не решаюсь, а этот долговязый хмырь явно тоже уходить не настроен. Через пару минут пытаюсь разбить идиотское молчание.
   -Значит ты поможешь нам выполнить Пророчество?
   -Как ты это делаешь? - отвечает он вопросом на вопрос и сверлит меня взглядом. Воспоминания от прошлой жизни достались мне не слишком радостные, но этот взгляд пробирает до костей. Где она его только умудрилась откопать? А ну да. Он ведь что-то спросил...
   -Что делаю?
   -Холод. Без магии. - разбирается он в этом что ли? Поскорей бы она пришла. Сидеть с ним наедине меня не радует, а главное, попробуй его заморозь, когда тебе вышибают зубы. Я придирчиво ощупываю языком челюсть. Фу, пока все на месте.
   -Просто хочу и все. На секунду во мне появляется очень много холода, и я его скидываю наружу. Вчера я не мог с этим справиться и чуть... - да стоит ли вспоминать? Знаю, я виноват. Но мне кажется, я все равно не смог бы причинить этой изворотливой вред. Хотя... до сих пор не верится, что та из моих воспоминаний и эта, одна и та же сущность. Взгляд другой. Та была готова на все.
   Забавно, хоть в прошлом она и являлась серьезной противницей в борьбе, но сейчас я жалею, что ее нет. Очень бы пригодились ее способности, когда ни черта не знаешь, что делать и торчишь в обществе кровожадных летучих мышей. И маньяка. Морщусь. В комнате становится холоднее. Тише, тише, убирайся. Только повторения вчерашнего мне не хватало.
   -Что произошло. Тогда. В древности? Сохранилось совсем мало сведений. - Лург делает вид, что не замечает, что на секунду у него изо рта идет пар.
   -Пусть это будет моей маленькой тайной. - мстительно скалюсь я. Впрочем я бы тоже предпочел не помнить. Груз знаний слишком велик для моей бедной больной головы. Ноющей, избитой головы. Я был силен в прошлом. Неумолим. Я устал.
   Я уже не знаю, кто я, и домой возвращаться меня не тянет. Перемещение сюда словно навсегда отсекло мою предыдущую жизнь, разделило ее на две части. Я обрел воспоминания о своей силе и своем долге, знания, о которых раньше даже не представлял, я остался собой но и получил много нового. Будто в рассыпанную головоломку встали новые куски. После ритуала верну себе кой-какую силу, а заодно попытаюсь вернуть и былое богатство. Насколько я помню после нашего ухода, магия Ривала необратимо изменилась и противопоставить мне уже не смогут ничего.
   Я кошусь на Лурга и снова щупаю челюсть. Хотя кто знает.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Дархан свое обещание показать мне воздушные источники выполнил. Неожиданно завалился в компании еще двух летучих и церемонно прошипел:
   -Соблагофолишшь ли расделитть со мной неббо?
   Протянул когтистую лапу и, дождавшись когда я его за нее возьму, показал острые клыки.
   -Это будет честь для меня, - вдруг ляпнула я в ответ, но ему вроде понравилось.
   -Я думал фы люди спите на кррофатях. - удивился он, чуть не наступив на Олега.
   -А он бедолага с самого детства такой. - когда я обретаю доверчивых слушателей, меня начинает нести. - на досках, на гвоздях спит. На камне. Это древний обычай его страны. По легенде... - я огляделась и страшным шепотом сообщила. - Если он будет спать на кровати, то у него отвалится голова.
   -Да? - удивились они хором и уставились на него с опаской.
   -Угу. Слабые шейные позвонки! Это может случится с каждым, - наставительно закончила я.
   -Чистая правда, - подозрительно кашлянул сзади Лург. До меня так и не дошло, поверили они или нет. Слишком серьезные стояли. Потом провели меня коридорами к выходу в ущелье. Волк остался снаружи и все время пока мы летали, поскуливал.
   Летать в воздушных источниках оказалось в сто раз приятнее. Крыльями махать не надо, потому что воздух сам держит и орать от ужаса не тянет. Летать мне понравилось. Аттракционы в этом мире на уровне.
   Потом меня усаживают на край утеса, а сами, около двух десятков собравшихся летучих начинают танцевать в воздухе, то сплетаясь телами, то расставаясь вновь, и я думаю, что земные танцоры по сравнению с ними выглядят хромающими коровами. Кажется, что танцуют они только для меня. Танец жизни и танец смерти, то замедляющийся, то бьющийся рвано, как пульс. Причудливый узор того, что никогда не опишешь. На самом деле они просто кружатся вокруг скалы, где я сижу, похожие на изящных чернокрылых бабочек. Но все равно кажется, что для меня.
   Черные цветы голубого неба. Не знаю сколько времени прошло. Может быть вечность.
   -Ну как? - спрашивает запыхавшийся, сверкающий глазами Дарх.
   -Потрясающе-е, - выдавливаю я, шмыгая носом. - это так красиво-о.
   -Ратт, што ты оценила красотту полета. - Дарх с приятелями чуть тоже не прослезился. - нушна будет помощщь или коффо испугатть, зофи. Помошшем.
   Я надолго задумываюсь над тем, как их протащить в мой мир. Жаль, что и сама пока не знаю как вернуться, а то предложеньице заманчивое. Заодно разглядывая окрестности внизу, когда он летит со мной обратно, мне в башку приходит одна умная мысль (в смысле не одинокая, а одна из многих моих умных мыслей).
   Я с грохотом мчусь по коридорам и с воплем заскакиваю в нашу пещеру:
   -Что такое спящие земли???!
   Олег подскакивает и чуть не сваливается с кровати от неожиданности. Глаза у него дикие.
   -Ты ч-чего?
   -Ну так они есть?! Спящие земли.
   -Есть. Спящая земля, земля туманов, это один из переводов названия края на другие языки. Он не так далеко отсюда. Не самое лучшее место.
   -Это по сравнению с болотами? - уточняю я у маньяка.
   -Даже по сравнению с ними. - мрачно добавляет он.
   -Третий наверно торчит там. - радую я его. Небо уже было, значит дурацкое предсказание сбываться начало. ...небо, спящие земли, какая-то рука, потом кровь, что-то про свет и бред про ноги, вот что она говорила. Если то место настолько паршивое, то может стоит ей не поверить?
   -А это имеет смысл, - задумывается бывший колдун. - все-таки самый обширный рынок рабов в столице. Там много разнообразных экземпляров. И рано или поздно все необычное оседает там.
   -У вас тут есть рабы? - все еще не верю в свое счастье, что попала в такой справедливый мир.
   -В Спящих Землях да. Если ты недостаточно силен, чтобы быть свободным...
   -...трусливо плюй в спину сильным и кидай тухлятину в суп, пока в их рабстве.
   -Да. Примерно у плохих хозяев так и происходит. -подтверждает Лург. Я смотрю на его глубокомысленно кровожадную морду и отчего-то думаю, что хорошие хозяева вряд ли читают своим рабам на ночь сказки.
  
  
   Мы вылетаем на рассвете, нагруженные запасами воды и сушеного мяса. Нам предстоит четыре дня пути пешком, потому что тащить нас до самых Спящих Земель у любого летучего крылья отвалятся. Я уже сто раз пожалела, что такая болтливая. Могла бы еще пару дней в Гнезде поторчать, может слезно выпросить новые шмотки, а вместо этого Лург и Олег неожиданно быстро засобирались в дорогу. Нет, а отдохнуть?! А выспаться?!
   Дарх осторожно опускает меня на землю и обнимает на прощание. Парень явно не знает своей силы, у меня трещат кости.
   -Удащщи, Леа. Пуссть ссудьба будет на твоей сттороне. - он сует мне в руку тяжелый браслет с разноцветными камешками. - поддарок.
   -Не буду шелать ттебе удащи, Лирх, - хмыкает второй беловолосый. - тты и так выкрутишшса.
   -Олехх, шелаю тебе фсехда спать на семле, - великодушно добавляет Дарх обалдевшему парню.
   -Спасибо, - подумав, выдавливает он.
   Они подпрыгивают и улетают, бросая нам в лицо пыль, поднятую взмахами их мощных крыльев. Я долго машу рукой и скорбно вспоминаю уютную постельку. Ууууу... теперь если нас еще раз где-нибудь приютят, притворюсь немой и буду молчать про всякие пророчества.
   -Дай посмотреть что он тебе дал.
   -Зачем?
   -Дары летучих никогда не бывают простыми.
   -Магия? - радостно подпрыгиваю я.
   -Нет. Скорее пара небольших секретов. Если нажать на красный камень, то появится отмычка, на синий парализующее жало. А это... надо же.
   -Что?
   -Ничего. Показалось. - бывший колдун с явным сожалением возвращает браслет обратно. Приходится чуть не силой разжимать ему пальцы. Я одеваю его на руку, но нажимать на камешки побаиваюсь. Никогда не мечтала о парализации на пару суток. Может Олега попросить?
   -Я конечно выбил из Хархана немного денег в счет старого долга. Но не думаю, что нам их надолго хватит. Если что придется продать кого-то из вас, - Лург нас оценивающе оглядывает. Маньяк.
  
  
   Глава 10
  
   Трудно передать всю красоту закатов и восходов на природе, которые я все равно не видела, потому что сплю как убитая. Сил не остается даже на нытье. Два дня мы идем по высушенной жаркой равнине, правда иногда попадаются ручейки и мелкие леса. Я обзавожусь потрясным загаром и лишними дырами в одежде. Мои несчастные волосы и то выгорают из рыжего в золотистый. А какая от этого польза, если цвет все равно необычный. Кроссовки давно хозяйственно перемотаны обрывками от моих лохмотьев, потому что подошва отваливается. Годовая гарантия явно не была рассчитана на такие местечки.
   -Скоро?
   -Скоро дойдем до основного тракта, а там начнется полоса туманов. Придется ее пересекать здесь, а не там где проходят основные караваны. Иначе на дорогу уйдет лишняя неделя.- при взгляде на Лурга я каждый раз с трудом сдерживаю смех. Обгорел он хм... здорово. - и не забудьте. Вы мои рабы, я ваш хозяин. На нас напали ночные твари и сожрали абсолютно все.
   -А почему это ты хозяин?! - хором возмущаемся мы.
   -Потому что только я достаточно силен, чтобы у меня вас не отобрали.
   -Ну ты прям покраснел от гордости, - тихо фыркает Олег. Я сползаю на землю от сдавленного хохота. Бывший колдун стоит неподвижно и молча мечтает нас обоих прикончить.
   -Ночные твари? Выдумка да?
   -Нет. - злорадно улыбается Лург. - вы еще с ними познакомитесь. - хмыкает. - повелители.
   И чего он радуется? Это ж ему нас защищать придется.
   Полоса туманов начинается внезапно. Полоса... Более подходящего названия никто бы не придумал.
   -А ее случайно не наколдовали? Туман такой ровный. - я стою на последнем клочке видимой земли. Дальше идет серый клубящийся дым по колено, не смеющий переступить невидимую границу и обрушиться на весь остальной мир. Я пинаю его и дым разлетается в какие угодно стороны, но только не в мою. Странно.
   -Наколдовали, - не своим голосом соглашается Олег. - это ты правильно угадала.
   Его лицо застывает и теряет всякое выражение. Делает шаг вперед и серое облако поднимается с земли, плотно окутывая его с головы до ног. Пульсирует будто дышит. Я нервно прячусь за Лурга. Мой наглый волк поступает также.
   -Может его того... опять вырубить? - через пару минут пугливо предлагаю я, когда туман гигантской воронкой начинает кружится вокруг смутно проглядывающей фигуры Олега... мастера Зимы и тупых спецэффектов, чтоб его.
   -Если только ты согласна тащить его на себе все два дня.
   -А с другой стороны, десятиметровая туча дыма не так уж и мешает... А что ты знаешь про эти туманы, Лург?
   -Ничего. - нет спрашивается и кто из нас родился в этом мире? - о них никто не знает ничего. Эта полоса отделяет Спящие Земли границей еще с древней эпохи. Все подозревали, что она наколдована, но магии никто не чувствовал. Хотя ваше появление многое разъясняет.
   -Как думаешь это он наколдовал?
   -Неважно кто, главное что он может этим управлять. Если подчинит еще и туманных созданий, путешествовать станет гораздо легче.
   -Они страшные?
   -Сама скоро увидишь. - обещает он таким голосом, будто ради меня всю ночь их отлавливать будет, лишь бы я полюбовалась. Когда он молчал, определенно было лучше. Хотя бы не знала, что у него такой злющий характер.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Когда туман окутал меня, мне показалось, что я вернулся домой. Возможно так оно и есть. Раньше туманная дорога вела к моему замку. Мой единственный и последний дом. Место, где я становился самим собой, скидывая пустую маску всесильного и расчетливого повелителя. От которой я уже тогда устал.
   Помню. Я помню почти все и не желаю этого.
   Я развожу руками и серый дым укладывается у моих ног. Сейчас у меня нет сил, но скоро он будет приветствовать меня как своего хозяина.
   А пока, лишние воспоминания, пусть они застынут льдом и не мешают.
   -Олег ты живой? Олег очнись!! - задумчиво, - Лург ты вроде что-то говорил о сохранности нашей жизни... Может сделаешь ему искусственное дыхание?
   -Это как? - второй голос. Мужской. Льдисто заинтересованный.
   -Хм... ну встань рядом с ним на колени.
   -И что дальше?
   -А сейчас ты...
   Я подскакиваю как ошпаренный и отползаю от этих психов подальше. Оглядываюсь. Оказывается ко мне никто подходить и близко не собирался.
   -Вот видишь, - ржет она. - Искусственное дыхание всегда помогает.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Туманы это красиво, но и страшно, потому что не видишь на что наступаешь. Или на кого. Под ногами что-то подозрительно хрустит, воображение подсказывает, что кости невинных путников. Смотреть боюсь. Из моря дыма выступают чахлые и кривые деревья, украшая окружающую среду еще больше. Жить я бы здесь не согласилась. Даже если бы и предлагали.
   Олег идет потерянный и задумчивый. Иногда гладит туман ладонью, как живое существо. Выглядит чертовски одиноким, и опасение стать замороженной как пельмени проигрывает битву жалости, поэтому подхожу и пристраиваюсь рядом. Стоило бы его обнять и утешить, покрепче прижав к моей отзывчивой и трепещущей... туловищу, но это сложновато, потому что он хоть ростом и не очень вышел, зато в ширине оказывается длиннее моих рук. В спортзале качается что ли.
   -Все будет хорошо. Наверно. - пытаюсь подбодрить его я. Выходит так себе. Он диковато на меня смотрит.
   -Это место. Будит во мне странные чувства. - во мне тоже, но явно не те какие у него. - я похоже жил здесь раньше. Мне видится высокий серый замок, уходящий в небеса.
   Я это сообщение долго перевариваю. У него был замок. Опять завидую.
   -А ты случайно не помнишь, где жила я? Тоже в замке да? - а я чем хуже. Может я жила во дворце из чистого золота...
   -Там было много прекрасных комнат и таинственных сокровищ. Но людям был запрещен вход туда. Моими слугами были туманные создания, которых я призвал. - не обращая на меня внимания, продолжает Олег. Взгляд у него мечтательный.
   -Здорово. Ну а про меня ты помнишь?
   -Это как раз про тебя, - нетерпеливо обрывает он. - Мы враждовали знаешь.
   -Знаю. Но не помню. И что? Сейчас мы не враги. - надеюсь.
   -Да. Но ничего изменить я не могу. У меня нет над ними власти. - над ними???
   -Над к-кем? - мне становится еще страшнее.
   Лург хоть и идет впереди, но по спине вижу, что прислушивается к разговору. Потому что болтаем мы почему-то на местном. Наверно обстановочкой прониклись.
   -Над туманными созданиями, ночными тварями. Всеми призванными, которым я приказал нападать на моих... противников. Повелители Грез и Огня в первую очередь.
   -Ну спасибо дружище, - сильно радуюсь я. Взгляд сам по себе начинает наталкиваться на подозрительные движения в тумане. Темнеет. Как всегда не вовремя наступает ночь.
   -На меня они тоже нападут. - печально вздыхает, -Они не узнали меня. Придется драться.
   -А может нет?
   -Они приближаются.
   Я дрожу.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Из темноты серые, частично призрачные твари выныривают внезапно. Но я к этому давно готов. Также как и к тому, что первой кинутся на девчонку. Она взвизгивает и зажмуривается, застывая прямо на пути несущегося на нее монстра. Хороший способ выжить.
   Перехватываю его за серую скользкую шерсть и быстро ломаю шею. Хоть они и наполовину нематериальны, но остальная половина отлично убивается. Если знаешь как. Ударами сбиваю еще двоих. Тоскливо вздыхаю. Фхаас. Заклинаниями это было бы гораздо проще. В прошлый раз я тут отлично потренировался с дыханием огня.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Мои верные слуги. Дав вам жизнь, я же ее и забираю. Одно касание и холод растекается по их жилам. Один за другим я отправляю их за Грань, чтобы однажды вернуть.
   У Лурга дела идут... неплохо. Тела уже складывать некуда, и на него кидаются все меньше и меньше. Радует, что хоть каким-то разумом я их наделил.
   О нет. Не успеваю. Прорвавшаяся тварь из тумана кидается на нее со спины, но Лена умудряется увернуться и отпрыгивает в сторону. На нее бросается еще один, и еще. Она самая слабая из нас. Не успеваю помочь.
   -Беги!
   Каким-то чудом она уворачивается и от них и с руганью исчезает в тумане. Тупо думаю, что имел ввиду, беги ко мне.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   С воплями я бегаю кругами от серых полупрозрачных чудовищ. Они пытаются достать меня когтями, но я не останавливаюсь ни на секунду.... Аааа... Тварь все-таки задевает меня и я ничком падаю на землю. Туман накрывает с головой. Удушливый. Несущий смерть.
   Как забираюсь на верхушку дерева не помню. Но когда увидела два ряда клыков прямо перед собой, я по-моему и рекорд мира по бегу побила. Дрожащими пальцами убираю клочья одежды с раны. Видно плохо и в обморок я не падаю. Кровь вытекает толчками, но все медленней и медленней, а через пару минут и сама рана затягивается. Но повторять этот миленький фокус все равно бы не стала. Где остальные я не знаю, слишком долго бежала. Спускаться вниз не тороплюсь. Твари там еще бродят, хотя за мной пока не лезут. Их привлекло что-то еще.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Плохо пахнут. Фррр.... Невкусные. Фррр... Но я голодный.
   Наедаюсь, но она исчезла. Все в этом странном воздухе пахнет ими, неживыми и немертвыми. Ее запах тоже есть. Быстро иду следом. Ррр.... Опять нашла неприятности. Они караулят ее под деревом, много. Я столько не съем. Выпускаю когти.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Твари отступают, испуганные нашим слаженным сопротивлением. Серая кровь растекается дымкой в сумерках. Олег оставляет после себя дыхание холода и ледяные осколки туманных созданий. Распадаются на глазах их призрачные тела. Девчонки нигде не видно. Мы кричим, но нам в ответ не приходит даже стона. Мертва? Я уже устал просить Высшие силы сохранить ей жизнь. На подношения им никаких сокровищ не хватит.
   Мы находим ее и Зверя на рассвете. Они мирно спят на самой верхушке дерева. И на резню, которая происходила внизу им явно плевать. Я с досадой пинаю ствол. Она взвизгивает и падает. После долгого колебания ловлю.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Эй парень, рабов продаешь? - окликают с поравнявшейся с нами телеги.
   -А сколько дашь? - с неожиданным интересом спрашивает Лург и сейчас я не очень уверена, что он не всерьез.
   -Три ставра. За парня. А пигалицу советую откормить. Может и хорошенькая, но посмотреть не на что. Я б за такую и полставра не дал.
   -Что?! - взрываюсь я. - да на себя посмотри старый извра...
   Меня обрывает хлесткая пощечина. В ушах звенит.
   -А ты парень не промах. Так с рабами и надо. - одобрительно заявляет старикашка. - Садись и товар пусть залезает. Подвезу.
   -Благодарю уважаемый.
   Я не говорю ни слова и смирно залезаю вслед за Олегом, дрожа внутри от ярости. Тот тоже молчит. Я наконец не выдерживаю.
   -Ну и?!
   -Ну во-первых после вчерашнего сражения рука об руку, мы боевые товарищи. А во-вторых у меня зубов всего тридцать штук, а со стоматологией в этом мире не очень. Нас все-таки подвезли, да и не так уж сильно он...
   -Заткнись!! Ррррр
   Бить меня?! Я поотрываю ему все руки и ноги. Я натравлю на него волка. Я ему второй раз сломаю нос. Я ему сейчас врежу. Или скину с телеги. Я сверлю ему спину и представляю какую-нибудь гадость.
   Тот спокойно поворачивается и встречается со мной взглядом. Долго смотрит. Я раздумываю отомстить ему сейчас или пнуть когда отвернется.
   -Глаза закрой.
   -Это еще зачем? - хмуро спрашиваю я. Он у меня за эту пощечину неделю адски мучится будет. Пешком ему идти видите ли не захотелось!!
   -Если владелец телеги обернется, схлопочет разрыв сердца.
   -И правильно схлопочет... И ты тоже получишь! А кстати почему?
   -Светятся они у тебя, - вскользь замечает он и снова отворачивается. Я перевожу пристальный взгляд на Олега. Тот вздрагивает.
   -Сильно светятся? - он кивает.
   -И не просто светятся. Они у тебя серебром переливаются. Как вода. На солнце, - Олега похоже пробивает на романтические высказывания.
   -Красиво?
   -Угу. Прикрой их и вправду. Жутко на тебя смотреть. И лицо у тебя сейчас будто ты на убийство готова.
   -И как ты догадался?! Когда в следующий раз обледенеешь, я тебе зеркало притащу. Сам разрыв сердца схватишь от своей красоты. - я обижаюсь. - ну глаза, подумаешь. На себя бы посмотрел.
   Светятся они. Ха! Нашел чего пугаться. А Лургу я еще врежу. Вот только остановимся так ему звездану, искры из глаз посыпятся. Я зло зажмуриваюсь.
   -А! Что это?? Ты это видел парень?
   -Где? - равнодушно уточняет маньяк. Я приоткрываю глаза и офигеваю. Вокруг телеги носятся снопы искр. Моргаю и они пропадают.
   -А теперь их нет. - старикашка вертится и чуть не сваливается с телеги.
   -Я ничего не видел. - совершенно искренне удивляется он. -Может ты перегрелся, уважаемый? Или это мираж от жары. Иллюзия, - говорит бывший колдун и кидает взгляд на меня.
   -Ага. Дай мне пощечину и за это садист. - на всякий случай отодвигаюсь и приготавливаюсь его пнуть. Но он моего совета слушать не собирается. Телега двигается с места, но старикашка все еще беспокойно оглядывается по сторонам. Волк бежит следом и незаметно забирается внутрь, устраиваясь на мешках. Идти пешком ему тоже не нравится. Я закрываю глаза, представляя как на маньяка падает что-то тяжелое. Удивленных воплей нет, значит не сработало. А жаль. Убаюканная размеренной качкой засыпаю.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Стискиваю зубы. Этот камень, падающий на меня, лишь иллюзия. С хрустом ломающий мои ребра, крошащий кости. Здесь нет камней, особенно с рост человека. Это лишь выдумка бешеной девчонки.
   Наконец все заканчивается. Я расслабляюсь, вытираю холодный пот со лба. И все равно это того стоило. Нужно б как-нибудь повторить. На угрозу жизни не тянет, а все-таки приятно. Еще раз оборачиваюсь. Она уже спит, беззащитно уткнувшись в бортик повозки. Хрупкая, безобидная и неопасная. Обманчиво неопасная или сама не подозревает о том, что умеет? Спутанные, свалявшиеся пряди, неделю не видевшие расчески. Голодный, одичавший вид и сплошные прорехи в одежде. Как правильно сказал владелец телеги, посмотреть не на что. Всего то и есть, что необычный цвет волос. Отворачиваюсь. Задремав под скрип колес и крики погонщиков, пропускаю тот момент, когда телега въезжает в город.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   -Вай, дарогой. Продай ее, дарагой. У меня в гареме седьмой женой будет. Цвет волос хароший, давно такой хотел.
   Вот и перекрасься кретин, - мысленно замечаю я. Торговец оказывается непробиваемым и, привязавшись у самых ворот, преследует нас до гостиницы. Маленького приземистого и совсем нищего здания в окружающей роскоши.
   -Не продается, - Лург утешает его похлопыванием по плечу. - может в следующий раз повезет.
   Дойдя почти до входа гостиницы мы неожиданно сворачиваем в переулок и идем обратно.
   -Только не говори, что заблудился. - я дергаю маньяка за рукав и заодно мстительно толкаю.
   -Есть такое правило, не показывать тем, у кого одалживаешь кошельки, где поселился. - колко отвечает тот.
   Я восхищенно тяну- ну ты и ворюга, - даже позабыв, что собиралась ему все кости переломать.
   -Лург, приятель, а ты не безнадежен. - Олега это тоже впечатляет. Мук совести ни у кого из нас не наблюдается.
   -Сначала за нормальной одеждой, а потом отправимся на торги.
   -И кто тебя назначил тут главным... Хозяин? - насмешливо фыркаю я.
   -Молчи раб.
   -Угу. Щас. - я долго высказываю все что о нем думаю, выходит запутанно но красочно. Потом затыкаюсь на полуслове, потому что мы выходим на главную площадь.
   Баргада красивый город. И ни один из городов цивилизации ему в подметки не годится, даже с кучей мерцающих вывесок и снующими толпами народа. Людей тут может и поменьше, зато здесь каждое здание выглядит произведением искусства. Если б еще он и не был столицей рабовладельчества, так вобще зашибись.
   Проходимся по вещевым рядам рынка. Народ орет, толкается и машет цветастыми тряпками у меня перед лицом. Что ни шаг я кому-нибудь случайно отдавливаю ногу. Приходиться старательно делать невинный вид. Разве ж я виновата, что они сами под меня кидаются?
   -Это, это и это. - бывший колдун выуживает из вороха темно-синие, зеленые и серые тряпки. Потом выбирает нам обувь и пояса- сколько с меня?
   -Ставр.
   -Что? - переспрашивает он таким тоном, будто проглотил ведро льда.
   -Полставра. - цена быстро снижается. Меня что хотели продать по цене кучи тряпок? Меня Мессию и спасительницу? А мою несравненную внешность разглядеть, так слабо да... Рррр...
   -Четыре рахна.
   -Валор с тобой чужеземец, - сплевывает смуглый, черноглазый продавец.
   -Я в этом и не сомневаюсь, - задумчиво отвечает Лург и снова почему-то пялится на меня.
   -Ладно, давай свои рахны.
   Рассчитавшись, он тащит нас дальше.
   -И что мы ищем? - интересуется Олег, задолбавшись уклоняться от чужых локтей и толчков. Я мудро прячусь за его широкую мужественную спину.
   -Баню. Не знаю принято ли мыться у иномирцев, но нас в таком виде ни на один приличный торг не пустят. А вашего приятеля, думаю стоит искать именно там.
   -Слышь, Лург, - вспоминаю я, - а у вас бани того... мужские и женские или типа сначала войди, а с полом потом разберешься?
   -Там пола нет. Там бассейны и мостики.
   У Олега предвкушающе загораются глаза. Ему-то хорошо, а я купальник как-то взять не подумала.
   Впрочем в бане все оказывается не так уж плохо. Главное вовремя заграбастать полотенце и мыло, найти уголок где пара побольше, и отвешивая всем пинки наконец насладиться горячей водой и одиночеством. Мррр...
   После меня в воде расплывается ба-альшое грязное пятно. Я брызгаюсь и отправляю его в сторону. Фу. А если кто-то свое ко мне отправит? Выскакиваю как будто в воду кипятка налили. Закутываюсь в длинное полотенце до колен и делая вид, что сушу волосы, разглядываю остальных. Наверно потому что это дешевая баня, нормальной фигурой тут никто блещет. За хорошее зрелище платить надо побольше. А где мои два попутчика? Если занимаются тем же, чем и я, то они извра... хм... любопытные люди. Найти их нигде не могу, прихватываю сверток с новой одеждой и иду в раздевалку.
   Все мои шмотки серые с черной вышивкой. К глазам подходят здорово, только длинная рубаха висит мешком и штаны спадают. Амулеты Лурга, которые я ему из вредности верну еще оч-чень не скоро, перекладываю из джинсов в карман рубахи. Как отомстить ему еще придумаю. Прикусив язык от напряжения перевязываю все это поясом с несколькими жуткими узлами и пытаюсь представить, что свисающие складки выглядят мило и благородно. Нет. Все-таки для этого я слишком трезвая. Кое-как причесываю волосы, повизгивая от боли. Потом выхожу на улицу и оглядываюсь по сторонам. Ну где же эти...?
   Наконец замечаю долговязого типа в зеленом и хмурого и белобрысого в темно-синем.
   -Вот вы где!!
   Чистый и гладковыбритый Олег смеряет меня недоверчивым взглядом. И молчит.
   -У меня что опять глаза светятся?
   -Не... То есть... Тебе идет.
   -С цветом я угадал, - спокойно замечает колдун. - теперь бы еще угадать с ценой.
   -Чего?
   -Чтобы попасть на торги, а там завести нужные связи, нужно или иметь двадцать ставров или кого-то продавать. Кого-то кого одобрят учредители.- я зверски оскаливаюсь.
   -Да неужели? Олег из тебя выйдет отличный товар! - он как-то неловко хмыкает и заикаясь сообщает, что продать решили все-таки меня.
   -Во-олк, - ласково зову я. - ОБЕД!!
  
  
   Глава 11
  
   По вечерам в Баргаду приходит туман. Крадется по улицам города, белой дымкой липнет к стенам, холодно и небрежно касается кожи, заставляя вздрагивать. Думаю, в прогнозе погоды это бы объяснили влажностью и какими-нибудь нисходящими и восходящими потоками... А здесь распространено другое объяснение. Древнее колдовство. И вообще-то это больше похоже на правду.
   Туман уже несколько столетий, неизбежно наступающий после дневного, жаркого зноя. Может, потому что Повелителю Льда нравились холодные, промозглые вечера с белой мокрой дымкой, струящейся по улицам, и он решил устроить что-то вроде магического кондиционера. Может, он просто ненавидел этот город. Я у Олега спрашивала. Он не помнит.
   Все четыре дня, что мы живем в гостинице, он не отходит от окна по вечерам. Следит за тем, как двигается туман, как зачарованный. Часто шепчет что-то и водит пальцем по тонкой слюдяной поверхности, заменяющей стекло. Дышит, отогревая, и туман, липнущий к окнам дышит вместе с ним. Брр... мало сказать, что я его боюсь. У меня от него волосы дыбом встают.
   Лург, сумевший меня уговорить на собственную распродажу, в гостинице почти не появляется. Уходит ранним утром и приходит только глубокой ночью, чуть пошатываясь от усталости и вина, но всегда сосредоточенный. Каждый раз валится в кресло и завершает день одной и той же фразой.
   -Пока не нашел. Но познакомился с важными людьми. Будь готова. - говорит он и засыпает прямо в кресле. Ищет нужных работорговцев, чтобы попасть на торг с экзотическим товаром. Бррр... и чего я на это согласилась?
   Сегодня он делает то же самое, только добавляет что-то про завтрашний день. Это меня не радует, я бы может еще пару недель подождала. А лучше вообще никогда. Сквозняк, сбивающий огоньки свеч, превращает его лицо в пугающую маску. Глаза закрыты, черные провалы щек и заостренные скулы, как после долгой болезни. В такие моменты он выглядит даже страшнее, чем Олег(до сих пор пускающий слюни на окно).
   -Надеюсь, ты не подцепил от них что-нибудь заразное... - привычно фыркаю я под нос.
   -От тебя же не подцепил, - в этот раз сонно отзывается он, почти не шевеля губами. - значит мне ничего не страшно.
   -Не будь уверен. Кто знает, какие птицы на меня кашляли. Птичий грипп косит население хуже ветрянки. - зловеще говорю я, поглядывая в сторону повелителя Зимы. Если он еще сильнее прижмется к окну, то вывалится наружу. Город этого не переживет. Хозяин гостиницы тем более.
   -Завтра я от тебя наконец избавлюсь. Фхаас, какое счастье, - мечтательно шепчет Лург и погружается в мертвый сон. Опять в кресле.
   Я задумчиво оглядываю наш гостиничный номер.
   -Олег... и за кой нам две кровати, если ты до утра торчишь на подоконнике, а этот спит сидя? - он как обычно молчит. Белое молоко тумана будто уносит его в другой мир. Иногда мне кажется, что я могу спокойно подойти, двинуть его по башке, а когда сознание вернется в тело, сказать, что так и было. С трудом удерживаюсь.
   -Нет, нет, не отвечай. Ты ведь так занят... ну, волк, твоя кровать сегодня левая или правая? -И почему я не могу спать на обеих?! Как несправедлива эта жизнь... Кровати в этом мире ниже, чем в нашем. Ножки всего сантиметров десять от пола. Я раскидываю руки в стороны и с грохотом падаю на покрывало. Потом вспоминаю, что забыла задуть свечи, Олегу то все равно в темноте сидеть или нет. Довольно долго пытаюсь сделать это взглядом. Скриплю зубами, свожу брови к переносице и чуть ли не вою. Ничего не получается. Опять.
   Спрашивается, и какая мне выгода от того, что я повелительница чего-то там?! Да никакой... Приходиться вставать и задувать их самой. Завидую Олегу как никогда в жизни, у него бы наверно они сразу заморозились. Потом смотрю на его пустой взгляд и прекращаю завидовать.
   Нужно б спросить, когда у него день рождения. Подарю слюнявчик что ли... возвращаюсь на кровать и обнимаю подушку. Волк ложится на полу рядом, и сквозь слипающиеся глаза я вижу танцующий свой странный танец туман.
  
  
   ...в этот раз мрачная чаща леса. Не моего родного мира, а скорее этого. Темно-зеленые деревья с широкими листьями, и тишина, глубоким покрывалом накрывшая все вокруг. Сумрачно и спокойно. Никаких зверюшек не слышно. Ха, наверно умерли.
   "разбитое стекло... красные, синие осколки... бьющиеся..."
   шепот настигает меня, когда я делаю первый шаг.
   -Какие осколки? - с мрачным вздохом спрашиваю я. Сон такой четкий, что я чувствую запах мокрой земли после дождя. Босым ногам холодно и противно. Я перебираю пальцами, чувствуя под ними мелкие колючие веточки.
   Ну почему не пляж, а страшный лес из фильма ужасов?!
   Птицы начинают кричать внезапно, как будто рядом с ними появился маньяк с бензопилой в окровавленном халате фирмы, где производят окорочка. Это меня настораживает. Кто-то шумно двигается ко мне, раздвигая кусты. Нет, ломая их. Птицы уже не просто кричат, а надрывно, испуганно орут.
   Это сон, это только сон. Я не боюсь...
   Гулкие, шаркающие шаги кого-то смертельно усталого... хруст, я вижу как колышутся ветки и что-то на мгновение останавливается, разглядывая меня из кустов и оставаясь скрытым. Не очень-то дружелюбно. Я чувствую на себе ненавидящий взгляд.
   Рябь листьев, как на поверхности озера. Что-то пытается вырваться со дна.
   -П-п-п... -сон, это сон. - п-п-проснись!!
   Не помогает. Тварь в кустах медленно высовывается наружу, рвет листья, словно преодолевая невидимое сопротивление. Зелень стекает с монстра как капли воды. Знаю, что пора бы и сматываться, но не могу сдвинуться с места, пока не сталкиваюсь с острыми, стальными глазами чужака. Лицо парня здорово портит перекосившая его звериная гримаса ненависти... Оно кажется почти нечеловеческим.
   -З-заблудился?
   Вместо ответа он хрипит, и его начинает выворачивать наизнанку. Морда обрастает шерстью. Уши удлиняются, и наружу лезут клыки, прибавляя мне желания с ним поболтать. Медленно отступаю назад. Он тянется ко мне уродливо скрюченной ладонью, но приблизиться пока не может. Помочь ему выбираться из кустов? Может застрял бедненький? Неет уж.
   "беги... осколки стекла... ты в праве выбирать..."
   -Какого черта тут монстр??! - ору я на бегу.
   "беги быстрее, это страж..."
   -Проснись, проснись, проснись. - повторяю я и бью себя по щекам. Плохой способ. Лес остается единственной реальностью. -Луууууург... Вооолк!!!! Аааааааа!!!
   -Рррвау... - рычит монстр, пронзительно глядя мне в спину. И последняя сдерживающая его нить со звоном лопается. Я ощущаю это в воздухе, как будто становится тяжелее дышать. Ноги наливаются свинцом, и каждый шаг дается все труднее.
   "он помнит все, он Страж равнин
   В его глазах увидишь Смерть
   Вас будет трое, он один...
   Но он достанет всех"
   -Нашла время! - благодарно ору я, чуть ли не вытирая слезы умиления. -спасибо за поддержку...
   Никак не могу проснуться. Хочется сказать что-нибудь умное, но в башке вертится только не оч-чень умное. Зато щас к случаю подходит. Меня резко сбивает с ног удар, прекращая мой вязкий черепаший бег. Я врезаюсь в дерево и оборачиваюсь. У оборотня вид волка, увидевшего толстую Красную шапочку. И он тупо и клыкасто улыбается. Внезапно наступившая тишина кажется оглушающей, но я ее быстро заполняю.
   -Аааа!!!! - крик колотится эхом и возвращается еще более испуганным. Тварь медленно приближается, чуть шаркая лапами со слишком длинными когтями. Маникюр явно не пробовал делать. Глаза вблизи ярко-красные, и как же он меня ненавидит. Шрам через всю волчью морду.
   -Сон... сон... сон... пошел вон! Это сон...
   На меня обрушивается удар когтистой лапой. Разрывает плечо. Я и не думала, что могу так орать. От моего захлебывающегося крика закладывает уши. И не только у меня, тварь тоже медлит, и я отползаю дальше. Оборотень следует за мной медленно, наслаждаясь прогулкой перед ужином. Сволочь... Я закрываю глаза, набираю в легкие воздуха и выдаю еще один дикий вопль. Очередной удар припечатывает меня к земле. Сырость, смешанная с медным запахом крови. И еще воняет мокрой псиной. Кто-то говорил, что смерть пахнет лепестками фиалок. Понюхал бы сейчас...
   -Проснись, - хрипло говорит оборотень. И бьет меня по лицу. Без когтей, а потом зажимает мне рот.
   -Уууууу.... - продолжаю я сквозь... ладонь? Открываю глаза. Кровать, тусклые лучи наступающего рассвета. Лург... черт, как же я рада его видеть, но зажимающую мне рот ладонь аккуратненько убираю. Олег, волк со вставшей дыбом шерстью... они похоже в ужасе.
   -К-кошмары, - выдавливаю я. Голос надтреснутый и хриплый. Наверно из-за криков. - б-больше ник-когда не буду есть на ночь. Т-такая фигня снится... н-н-не поверит-те...
   -Что-то мне подсказывает, что поверим, - говорит Лург. И голос у него вдумчиво издевательский. Я пытаюсь сесть поудобней, но тело не слушается. Рука натыкается на что-то мокрое и теплое, подношу к глазам. Оно пропитало покрывало насквозь.
   Красное... как...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Меня будит ее шепот, хотя я был уверен, что сегодня меня не разбудит даже разрушение гостиницы. Фхаас, не замечал за ней привычки разговаривать во сне. Устало тру глаза. Олег выделяется бесцветной тенью на фоне медленно светлеющего окна. Сколько я проспал? Не думаю, что достаточно долго... Хызз-раа, ненавижу светское общество, выматывает до смерти. Когда я вновь обрету Силу, возможно я сюда вернусь, и уже не смиренно просить об участии в торгах... эта кровожадная мысль меня развлекает.
   -Проснись, проснись, проснись, - шепчет она. И тоскливо, протяжно добавляет. - Лург, волк... - неужели ей снюсь я? Хм... забавно, но непохоже на приятное сновидение. Голова мечется по подушке, и волосы отсюда кажутся угольно-черными. Я подхожу к ней поближе и понимаю почему. Девчонка взмокла насквозь, как после долгого бега, и на лице такой ужас, что я забываю всю досаду за потерянный сон... Трясу за плечо.
   Она выгибается судорогой и скулит, как будто ей причиняют боль. - Проснись. - трясу посильнее, голова мотается как у тряпичной куклы, но она продолжает спать. Зная о сновидцах лишь по легендам, сейчас я ничем не могу помочь.
   -Олег! Роккк-нар-ррож... оторвись от окна... - глаза у него сонные и почти безумные. Я отвешиваю ему пощечину. Хм... не то чтоб без удовольствия. Повторяю еще пару раз, пока он не приходит в себя.
   -Отвали псих! - рычит он на меня, но как-то робко.
   Крик девчонки прорезает воздух. - сон... сон... пошел... просто сон... - шепчет она. И снова выгибается всем телом, кричит так, что в этой проклятой гостинице уже наверно не осталось спящих. Ее зверюга скулит, поставив передние лапы на кровать.
   Вздрагиваю. Что-то холодное касается моей спины. Густой, совсем не утренний туман струится в комнату, отсекает ее от внешнего мира. Олег сейчас меньше всего напоминает того растерянного парня, которого я увидел несколько дней назад, а потом ощущение скрытой силы пропадает. Он снова удивленно моргает, пытаясь понять, что происходит.
   -Проснись!
   Я продолжаю бить девчонку по щекам, тщательно размеряя удары... Впрочем когда она в сознании месть приятней. Леа готовится крикнуть еще раз, но я зажимаю ей рот и вопль уходит в ладонь. Фхаас, постояльцы мне будут благодарны.
   Она дергается и открывает дико испуганные глаза. Медленно отжимает мою ладонь по одному пальцу. Хызз-раа, я и забыл ее убрать. Говорит что-то про кошмары и что мы ей не поверим, а я все не могу оторвать взгляд от красного пятна, растекающегося по цветастому покрывалу. Смешивающему краски. Сновидцы умели приносить Грезы в мир реальности... и похоже умирать в своих снах.
   -Что-то мне подсказывает, что поверим, - хмыкнув, говорю я. Она переводит взгляд на испачканную ладонь, и глаза удивленно расширяются.
   -К-кетчуп? - хм... странное слово. Ругательство? Хочет крикнуть еще раз, но я зажимаю рот.
   -Тише, еще не весь город знает, что тебя поцарапали.
   Из забавной смеси языков я понимаю, что на нее напал плешивый оборотень и это не царапина. Ругается она долго, рана от когтистой пятерни на плече даже успевает затянуться.
   Странно, зверь не мог ее оставить... и не человек... Порождение сна. Сон, точно. Я зеваю, резко отодвигаюсь, так что девчонка чуть не падает на пол и наконец-то иду спать, буркнув чтоб разбирались сами и не будили меня по пустякам. Думаю, пока она не спит, она в полной безопасности.
   -Это не царапина!!!!! - обиженно несется мне вслед.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Поцарапали?! Я его убью!! Я истекаю кровью (ну уже не очень истекаю), но называть эту страшную рану царапиной?! Как можно спать, когда меня чуть не прикончили?! Все должны сидеть вокруг меня, бледнеть и сочувствовать. И еще говорить, какая я храбрая.
   Угу, щас... Мне становится обидно. Олег тоже выдал только пару вялых осуждающих слов (про плохих оборотней, которые обнаглели) и замолчал. Глаза как всегда сонные и безразличные. Поскорей бы уехать отсюда чтобы он пришел в себя, Спящие земли его доконают.
   С легким злорадством я пересказываю ему стишок, который до сих пор вертится в голове. Пусть тоже испугается, но он только задумывается, вдруг резко просыпаясь. Взъерошивает пятерней отросшие волосы и выражение его лица становится решительным и... малость хищным.
   -Это тоже часть Пророчества, - говорит он, - и нашего общего... - замолкает, задумавшись.
   -Чего общего? - я трясу его за рукав.
   -Не обращай внимания... - лениво отмахивается он и слегка усмехается. - можно назвать это... долгом, карой, расплатой... Наказанием за наш выбор. -что-то он сегодня слишком болтлив. Подозрительно... -И то, что случилось, это только начало, и не самое опасное, чего следовало ожидать. Я прервал чужое вмешательство в мир твоих Сновидений без труда... Хотя это немного не по моей части.
   -Не самое опасное?? Вся кровать заляпана кровью. Хозяин гостиницы решит, что мы кого-то расчленяли. - Олег непонятно усмехается продирающей морозом улыбкой. Лург переворачивается на другой бок и разрушает напряженную тишину между нами хрюкающим всхрапыванием.
   -Значит тебе придется не спать.
   -Совсем или только пару лет? - с готовностью интересуюсь я. Он не обращает внимания, снова приглаживая волосы и проводя рукой по щеке. Потом по другой, подушечками пальцев и немного неуклюже... Как будто удивляется, что у него выросла мелкая щетина за ночь.
   -Если угроза и будет, то уже другая. Мир твоих снов я закрыл, теперь ты мне должна. "...но он достанет всех..." - проникновенно повторяет, так что волосы шевелятся. - Интересно, что же Страж приготовил для меня.
   -Лучше б сказал, что делать мне, - ворчу я.- Хотя если ты заснешь, то я наверно...
   -Что? - вскидывается он, пристально в меня вглядываясь. Глаза в глаза, словно пытаясь заглянуть во мне за какую-то тонкую грань.
   -Что-нибудь придумаю... - огрызаюсь я. Лург храпит еще громче. Я косо смотрю на него и вспоминаю один отличный способ против храпа. Придушить подушкой!
   -Значит, сила в тебе уже пробудилась. - холодно рассматривает меня Олег. Хотя как еще может смотреть Повелитель Льда хоть и бывший.
   -ага. - хмыкаю. -Пусть с тобой тоже прибудет Сила, брат.
   -Это все серьезно... - раздраженно хмурится он. - И то, что ты ничего не помнишь, лишь осложняет... никогда не одобрял такой способ, но это твой выбор... так существовать.
   -Существовать?
   -В забвении... - Чего он несет?! - тебе придется заново учиться управлять Силой.
   -Ага. Я даже свет взглядом гасить не могу. - признаюсь скрипя зубами в том, что меня бесит больше всего.
   -Но ты можешь заставить поверить всех, что свет погас. - заявляет он с таким мудрым видом, будто говорит мне, что ложки нет, а выход из матрицы у меня под кроватью.
   Я зеваю и расслаблено потягиваюсь, пытаясь кивнуть, но не очень выходит. Разговор с ним становится запутанным и надоедает.
   -Рисса. - я прекращаю зевать... что-то знакомое в этом слове. Ну да, это ж мое (в смысле ее) имя. Было. В прошлой сер... то есть в прошлой жизни.
   Олег касается моего плеча мягко, но непреклонно... Нет, не Олег...
   Имрак, как я раньше не заметила, что уже давно болтаю с ним. Старый враг, пустой и холодный как замерзшая, бесцветная вода и в лице бесконечное терпение долгой зимы. Не помню его. Просто знаю.
   Едва удерживаюсь от тупых вопросов, ну и как там в Загробном мире и все такое.
   -Относись серьезно, - говорит он, и я наконец замечаю, что голос у него мягче шуршания метели. - Сон это твое оружие. И если в нем существует смерть, значит Стража тоже можно убить... запомни. Не думал, что мне придется читать тебе лекцию о Грезах.
   -Это же сон!!- чертов Имрак нагло ухмыляется и... исчезает, черты лица снова становятся расслабленными и усталыми. На самом интересном месте... вот черт. Олег рассеяно моргает глазами и тоже зевает, потом ловит мой взгляд.
   -Что произошло?
   -Ложки точно нет. - задумчиво говорю я. -А ты ничего не помнишь?
   -Помню... туман. Ты начала говорить, а потом пустота...- и взгляд у него становится расплывчатым, снова возвращаясь к окну.
   -Знаешь, пора тебе с этим завязывать. А то у тебя из башки черт знает кто вылезает. - с опаской сообщаю я. - и кто следующий. Призрак покойного прадедушки?
   -А... ты про Имрака? Он иногда проявляется в моем сознании. - с заторможенным безразличием говорит Олег. Будто мне рецепт жареной картошки рассказывает. Мммм... жареная картошка... сглатываю слюну и понимаю, что совсем перестала его слушать.
   -...но мы с ним единое целое. - заканчивает Олег.
   -Тогда почему ты говоришь он, а не я?! -у меня по спине от всего этого бегают такие мурашки, что я рискую заработать перелом.
   -Потому что еще не время. Слишком много знаний сейчас мешает. - снисходительно объясняет он, как строение атомного реактора. Чувствую себя туповатым ребенком с отверткой и килограммом плутония.
   -Мне б не помешало.- жалобно ною я. Олег опять молчит, смотря в окно. Тумана там больше нет, но стеклянный взгляд в пустоту стал у него вредной привычкой... Нда уж... Минздрав предупреждает. Раздвоение личности опасно для вашего здоровья.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Я и Он. В последнее время я чувствую, как он просыпается и моими глазами изучает изменившийся мир. Когда я смотрю на скользящие клочья тумана, я все чаще ощущаю, как в груди шевелится болезненное и почти ставшее привычным... Имрак.
   Имрак"дхар"фесс ... мы одно целое. Хоть Он и пытается отгородить меня от лишнего, большая часть Нас - это просто тупо смешавшиеся привычки и знания двух миров.
   Иногда вдруг могу решить, что машины ездят при помощи стихийного колдовства или что древние маги болтали по мобильникам. Бывает хуже. Иногда, кажется, я готов заморозить невинного прохожего, который мне не поклонился. В голове сейчас жуткая каша.
   Когда все это закончится, навсегда исчезнем Мы по отдельности. А что будет? Наверно кто-то другой...
   В такие моменты я даже завидую ей. Рисса, повелительница Грез, оставшаяся собой. Пусть в Забвении и мертвой, но ее память принадлежит лишь ей, изредка всплывая в снах девчонки. Она всегда хотела быть особенной. Неповторимой и единственной, наплевав на то, что нам нужны ее знания для исполнения предназначенного. Такое бессмертие ей ни к чему, как усмехаясь, сказала она в день Ритуала.
   Терпеть ее не мог. Всегда думала только о себе! Никогда не понимал ее цели, но преследуя их, она рушила все вокруг. Из-за того и началась наша вражда, выросшая в стремление растереть ее в порошок любой ценой. Все никак не удавалось ее убить. Она ускользала сквозь пальцы как тень, как самая изощренная иллюзия.
   О боги, проклятые и проклявшие! Как я ей завидую. Имрак тоже. Ему надоело вспоминать содержание сериалов и школьные оценки. Иногда нам хочется побиться нашей общей головой об стену. Но такова цена за Возрождение в этой жизни, которую моя старая противница насмешливо отказалась платить.
   Спасает лишь появляющаяся вечером наколдованная дымка. Старая магия притягивает и завораживает. Уставший Повелитель Льда внутри наконец уходит в мучительный полусон. Остаюсь только я. И туман.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Лург просыпается в середине дня скорее от того, что я хожу по комнате кругами и шумно спотыкаюсь. Мне скучно до сломанной от зевания челюсти. Город я исследовать в одиночку (волк не считается) не решаюсь. В первый день меня на каждом шагу пытались продать какие-то странные торговцы, иногда даже не люди, а зеленокожие хсхаримы (то бишь гоблины) и ллины, низкие, занудные прилипалы. Поэтому на улицу меня что-то не тянет.
   -У меня от тебя голова кружится, - не открывая глаз говорит Лург. - раз уж ты меня разбудила, собирайся. Едем на торги.
   -А может все-таки Олега? - канючу я. Мой спящий на ходу приятель не возражает, а вот с Лургом так просто это не проходит.
   -Он подойдет для работы в саду, а нам необходимо что-то экзотичное, чтобы сразу пробиться на Высший уровень. Твой цвет волос решает все. Ты настолько напоминаешь рисха, что любой ухватится за выгодную сделку двумя руками. - бывший колдун поднимается с кровати и роется в ворохе новых шмоток. Вчера он притащил их целый мешок и я до сих пор подозреваю, что куча народу отправилась домой голыми.
   -Не что-то, а кто-то... - рычу я. - и сам ты рисх!
   -Да неужели? - искренне так удивляется он. Я отвешиваю ему пинок и... промахиваюсь. Со стороны и не похоже, что этот доходяга умеет так быстро отскакивать в сторону.
   -Откуда одежда? - хмуро перевожу я разговор, пока он не успел ничего сказать. Отбитая о кровать нога побаливает. Он неприятно усмехается и молчит, продолжая выискивать нужный размер.
   -Кому будешь меня продавать? - вздохнув, спрашиваю я.
   -Я добился, чтобы тебя в начале поместили в общий загон. - говорит Лург, и лица его не вижу. Спиной стоит.
   -Что??? Какой еще...
   -Там ты познакомишься с остальными. Есть шанс, что ваш третий Мессия там или ты про него что-то узнаешь. Я спрашивал. Пока никого похожего на торги не выставляли. Покажешь его мне на смотре, который будет проходить. Дальше дело за мной. - он хладнокровно затыкает меня длинной речью.
   -А если из этого... хм... загона я куда-нибудь денусь? Или меня продадут по-настоящему?
   -Тогда мне вернут деньги, - радуется Лург. Зря он все-таки ко мне спиной стоит. Не удерживаюсь и опять его...
   -Ааааа... моя нога. Пусти! Я Мессия и я тебе приказываю... - он с интересом слушает, потом идет к окну, не разжимая жесткого захвата. Мне приходится прыгать на одной ноге следом.
   -Постарайся вести себя... хорошо. Чтобы все работорговцы не разбежались раньше времени.
   -Угу... пусти ногу... - я дергаюсь.
   -Я серьезно. От твоего поведения зависит, какую цену за тебя дадут.
   -Полставра? - мрачно вспоминаю я.
   -Я вообще-то просил несколько сотен. - глядя в окно сообщает Лург. Я чувствую, как губы начинают разъезжаться в самой идиотской улыбке.
   -Я знала, что тот старикашка меня неправильно оценил!!
   -Зато не знаешь, сколько мне пришлось врать. Надеюсь, никто не успеет узнать, что ты не умеешь петь, танцевать, играть на музыкальных инструментах, не владеешь тайным Искусством ллинов, характер у тебя... хм... так себе. Да и вообще ты ничего не умеешь. - я благодарно дергаю ногой, пытаясь выбить ему челюсть. Он разжимает пальцы, и я падаю на пол.
   -У! Больно... ну ты и... -долго перечисляю. - А если моя жизнь будет в опасности? Может не стоит?
   -Загон для рабов и их хозяева находятся почти в соседних домах. Если что позови. Голос у тебя... хм... громкий. Если я не оглох этой ночью, то услышу с другого конца города.
   -Чтоб тебе такие кошмары снились! - тихо желаю я.
   -Убегать от какого-то оборотня? - презрительно и также тихо усмехается он. Мы оба делаем вид, что друг друга не слышим. Через полчаса идиотских сборов и поучений наконец выходим на улицу.
   Бывший колдун выбрал широкие зеленые штаны и рубаху с разрезами по бокам. А на шею навешал много чего-то блестящего, наверно тут все крутые работорговцы так выглядят. Мне жутко интересно, у кого он свистнул эти похожие на серебряные медальоны штуки с напечатанными на них изображениями какого-то животного. Я по-прежнему в тех серых шмотках, которые немного ушила служанка в гостинице. С браслетом Лург сказал не расставаться. Перед этим мне долго показывал как им пользоваться, и у меня руки чешутся его испробовать. На ком-нибудь, кто сидит сейчас рядом (особенно тонкое и как он сообщил, парализующее жало). Ха, попробовал бы тогда увернуться.
   Волк решил не оставаться в надоевшем номере, а выскользнул за нами следом. Наверно, будет бегать вокруг рынка рабов, пока не надоест. Мы едем по пыльным улицам Баргады в такси (наемной повозке с впряженной разноцветной ящерицей). Я не только в другом мире, вздыхаю я, но меня еще и продают. Кто-то бы назвал это неудачной неделькой...
  
  
   Глава 12
  
   Я провожаю глазами ее и этого ее странного спутника, похоже лишенного всех сил колдуна. Он не представляет угрозы, но все же неприятно. Будет мешать, избавлюсь от него позже.
   Повозка скрывается за поворотом, унося ту, с которой я очень скоро должен повстречаться для гм... важной беседы. Первая попытка провалилась. Чтож, я и не думал, что это будет легко. Попробуем зайти с другой стороны и начать с кого-то более уязвимого, раз мне больше нет хода в ее сны. Повелитель Холода и Льдов чую мне будет рад. Как бы не скончался от радости раньше времени... мне еще столько нужно сделать. Дела, дела...
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   На месте рынка, где продают живой и полудохлый товар, я ожидала увидеть длинные ряды клеток, надсмотрщиков с плетями и кучу закованных в цепи по самую шею рабов. На самом деле рынком оказался огромный дворец из белого камня высотой этажей в восемь. И обстановочка была получше, чем в нашей дешевой гостинице. Фонтаны, раскидистые деревья, дающие тень (сад был разбит вокруг дворца), причудливо разукрашенные стены. Явно не одно поколение на ремонт угрохали. Красиво, и кажется будто весь этот замок с мелкими башенками, стройными линиями коридоров и всяких беседок под открытым небом вот-вот взлетит на воздух. То есть в воздух, унесенный первым же ветерком. Вряд ли здесь встретишь мужика в кожаном прикиде с плеткой, перекошенным лицом и рыком, на колени раб. Я даже бояться перестала... и поймала себя на мысли, что попасть в рабство не так уж и плохо.
   -А тут миленько... - колдун покосился на мое лицо и усмехнулся.
   -Здесь проходят торги для богатых. В более дешевые места побаиваются заходить даже сами хозяева. И попасть сюда мне многого стоило.
   -Вот и продавал бы себя сам... - одними губами говорю я.
   -И как ты себе это представляешь? - мрачно спрашивает он. Я представляю его с табличкой, отдам себя в хорошие руки, и молчу. С трудом.
   Мы входим не в широкие и красиво разрисованные двери, ведущие во дворец (я надуваюсь от обиды), а в какой-то боковой коридор, начинающийся прямо у стены. Я бы его даже вблизи не заметила, но Лург тут похоже пропадал все четыре дня.
   Сворачиваем еще куда-то и оказываемся в светлой, просторной комнате. Стоят удобные диваны, на них раскиданы коврики, подушки и яркая вышивка, от которой перед глазами пятна мелькают. Нас похоже давно ждут.
   -Лург, дружище! - говорит пронырливый тип с бегающими глазками. Его внешность даже трудно определить, запоминаются только эти бегающие глазки, темные волосы, собранные в крысиный хвостик, и низкий рост.
   -Лург, дружище! - повторяет он и с опасливой лаской хлопает его по плечу. - это она?
   Если это мой новый "хозяин", я Лурга прикончу, думаю я, начиная приветливо улыбаться. Тот незаметно, но ощутимо меня толкает и шипит, - я же просил, веди себя нормально.
   -Улыбнуться уже нельзя? - и спохватившись, вежливо и подобострастно добавляю. - ...о мой господин и повелитель?
   В его лице что-то неуловимо каменеет, а потом начинает дергаться рот, но он усилием воли успокаивается. Снова меня толкает.
   -Стахи, да это она. Все как я рассказывал, на поведение внимания не обращай. Ей нужно привыкнуть, все-таки я так долго был ее хозяином... - его губы опять начинают расползаться, но он стискивает зубы и продолжает. - но увы, жизнь так печальна, и я вынужден расстаться с моей драгоценностью, со звездой моей жизни, которая услаждала мой слух своим прекрасным пением... - его голос предательски дрожит, а взор стекленеет. Я бы ему дала премию актер года, рассматривая его ошалевшими глазами, думаю я. Захлопываю челюсть и решаю добавить достоверности.
   -О господин мой, я тоже буду по вам скучать. Свет очей моих... смысл жизни моей, рахат-лукум моего сердца, - не удерживаюсь и со смешком добавляю я, надеясь что это больше похоже на всхлип. Лицо у него странно искажается, и он вдруг меня обнимает. Судорожно подергиваясь, утыкается в плечо, и я с офигевшим удивлением понимаю, что он... смеется. Колдуна, который даже улыбаться не умеет, сейчас плющит со страшной силой. Он всхлипывает, задерживает дыхание, давится смехом и все никак не может остановиться.
   Работорговец опять хлопает его по плечу, с еще большей опаской, и начинает утешать.
   -Она всего лишь рабыня, Лург... возможно, потом когда твои дела пойдут на лад, ты ее выкупишь...
   Бывший колдун еще пару раз содрогается, потом отлипает от моего плеча и шмыгает сломанным носом.
   -Да, ты как всегда прав, Стахи. Мой добрый друг... - проникновенно говорит он.- Десятину тебе от выручки, как договорились? Увы, я не могу дать тебе больше, как не мечтает об этом мое сердце... - ну да как же, более прижимистого типа этот мир не видывал. Да и мой тоже.
   Торговец соглашается. Наверно именно его столько времени обрабатывал колдун.
   -Когда пройдет смотр? - спрашивает он.
   -Через два дня, дружище Лург. Ты тоже приглашен... - и уже по-деловому добавляет. - неплохой экземпляр. Мы выручим отличные деньги.
   Я поеживаюсь, начинается моя недолгая рабская жизнь. И очень надеюсь, что недолгая, потому что скоро буду на свободе.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Арх-ыын, давно меня так не накрывало. Только выйдя из дворца, я сумел наконец расхохотаться в голос. Посмеяться над униженным врагом, шутке в компании старых приятелей или над попавшим в смертельную ловушку путником, но чтоб так... Перед Стахи я успешно разыгрывал помешанного на своей собственности владельца, но хм... никогда не думал, что дойдет до прямых доказательств.
   Уже после слов господин и повелитель, сказанных беспощадно серьезным тоном, я понял, что со мной происходит что-то не то. Звезда моей жизни... я снова усмехаюсь. И интересно, что она имела ввиду называя меня рахат моего сердца? Вряд ли ей известен перевод с языка хсхаримов... Тазик для мытья ног моего сердца. Нда, романтично. Продолжая усмехаться, я не замечаю, как подхожу к гостинице и с досадой понимаю, что мне не стоило тратить столько времени на пешую прогулку. Рокк-нарр-рожж... фхаас... Валор побери этого иномирца... Что происходит?
   Расталкивая зевак, протискиваюсь сквозь толпу. Языки пламени лижут стены, но основной огонь вырывается из окна нашей комнаты. Олег внутри, я чувствую его даже отсюда, холод и туман, как острый ледяной ветер в лицо, который постепенно слабеет. Еще немного и вытаскивать из пожара будет некого, и вместе с молчаливым иномирцем сгорит моя надежда на Ритуал. Третий еще не найден, а из Леа я не выкачаю Силы даже принеся ее в жертву. Слишком чужда. Нда, не повезло, давно об этом жалею...
   У меня осталась лишь магия крови, слишком слабая чтобы пройти через этот жар. Или хотя бы пригасить. Осматриваюсь по сторонам в поисках.... Валор, подойдет! Люди прикатили бочонок воды и не знают, что с ним делать. Для такого пожара он как одна капля посреди засухи, а мне сгодится...
   Одним из спрятанных в широких рукавах кинжалов глубоко разрезаю себе ладонь, еще не хватало, чтобы рана перестала кровоточить в самый неподходящий момент и начинаю напевать слова заклятья. Грубо, но действенно... глупо.
   Чего только не сделаешь ради того, чтобы стать одним из сильнейших магов. Самым сильным. Даже такое. Резким посылом заклятия я вскрываю бочку и направляю на себя поток воды. Хоть бы силы, что есть в моей крови хватило ... иначе я изжарюсь заживо.
   -Колдун, - волной проносится среди грязных, столпившихся людей. Я почти отвык от таких знаков внимания, слишком долго торчал на болотах, но это оказывается приятно. Заставляя поток воды следовать за мной, ныряю в огонь.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Страж оказался силен. Никогда не думал, что это возможно... применить против меня Огонь, безжалостное пламя пожара, которое я ненавижу с детства. Всегда недоумевал, почему боюсь зажигать спички. Но блин, я не хотел узнавать это такой ценой!
   "но он достанет всех" вертится в памяти строчка, повторяется по кругу, расплывается в сознании, чтобы снова вспыхнуть. Достанет всех... и он достал меня.
   Убить Повелительницу Грез во сне, а против меня использовать огонь, сковать мои способности пламенем. Когда сила из меня уйдет по капле, защита истает и пожар поглотит меня. Способы убийства Страж выбирает интересные.
   Привязан к креслу и задыхаюсь от дыма.
   Вот сволочь.
   Если я его поймаю... но лучше б я начал, если я отсюда выберусь... то я его поймаю. Я буду приканчивать его в режиме медленной заморозки. Кх... кх... долго... кх... кашель душит. Сил осталось немного. Интересно, о чем думают перед смертью?
   За что? Или нет. Мамочка, я вернусь домой? Не, не подходит. Я так хотел править миром, а сгораю заживо... тоже что-то не то. Идиот, почему я на все это согласился? Еще тогда столетия назад? Но у меня не было выбора. Спасти этот мир или... одно утешает, с моей смертью, Ривал наконец провалится ко всем чертям. И там ему и место... утешает...
   Страж даже ничего не говорил, просто посмотрел на меня этими жестяными, как консервная банка глазами, а потом меня скрутила страшная боль. Очнулся уже в круге льда, защищающего меня от пожара. И который все быстрее тает.
   Стены черные и странно видеть, как здание рушится изнутри. Вот черт, я даже не успею досмотреть до конца. И даже встать не могу. Перед глазами все плывет.
   Дверь внезапно вышибает, и я вижу объятую дымом фигуру. Она подходит ко мне, оставляя за собой длинный шлейф кипящей воды. Я наконец-то умер, -понимаю я и тупо радуюсь.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Неплохой я поставил эксперимент. Любопытный. Оставить мальчишку на медленную смерть. Интересно, надолго ли его хватит? Только почувствовав запах дыма, люди кинулись на улицу, как суетливые насекомые. Ничтожества, я дал вам его почувствовать. Просто так неинтересно... и слишком легко. Но я достал бы вас всех.
   Сегодня я играю с мальчишкой. И это повелитель Льда... пфе... как он слаб. Столько времени готовится и так быстро убить. Мне не захотелось даже с ним разговаривать, что может знать этот молокосос?
   Скучно... здание вот-вот обвалится от жара, да и сил у него осталось немного. Ухожу. У меня еще много дел... с остальными двумя я буду играть дольше.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   Кажется, он на меня смотрит. Странно так, а потом глаза медленно закатываются.
   Обернуть обмякшее в беспамятстве тело в дополнительный поток воды и со стоном закинуть на плечо... фхаас, как же он много весит. Рокк-нарр-рожж... он же ниже меня на целую голову.
   Нет, скорее это я ослабел от потери крови. Чем больше мне нужно Силы, тем больше крови из меня вытекает... разрезанной ладонью почти невозможно держаться, рука онемела и стала бесполезной. Один неверный шаг и я провалюсь сквозь обгоревшие перекрытия. Валор, все это побери, - почти спокойно думаю я, глядя на жадно облизывающийся огонь. Сверху падают обугленные балки верхних этажей, я осторожно спускаюсь по лестнице. Нужно находиться ниже, чтобы выпрыгивать было безопасно.
   Струйка воды становится все тоньше и слабее, вода в бочке скоро закончится, и если я не успею... Отдельные искры опаляют мне волосы... мои жалкие остатки от когда-то длинной косы. Аррндрра-мердыххаа ... Это уже перебор. Я зол...
   Тело получает ожоги, обгорает, но пламя остается для меня пугающе красивым. Огонь всегда был моей любимой стихией. Не видя ничего перед собой от дыма, вышвыриваю Олега сквозь треснувшее окно наружу. Выскакиваю следом. Удар о землю смягчается его телом. Не стоило бы говорить это сейчас, после путешествия по горящему дому, где сгорели почти все наши вещи, но мне... повезло.
   ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
   В рабстве неплохо, - думаю я, запихивая в рот изысканные сладости. Загон для рабов, которым меня напугал Лург, оказался райским местечком с бассейном, вкусной едой и удобными лежанками для отдыха в саду.
   В первый день я накинулась на еду и даже забыла, зачем сюда пришла. Мысли у меня были одинаковые, но радостные. МОЁЁЁЁЁЁЁЁЁЁЁЁЁ!!!! Уничтожила почти целое блюдо фруктов, вкус которых даже не почувствовала. Ну подумаешь, слишком быстро съела, и доедая тянучие, темные конфеты, я наконец начала оглядываться по сторонам. План Лурга сделать из меня тайного агента был так себе, и если б не это пророчество я б ни за что не согласилась. Тупая идея, но теперь лениво отдыхая в тени деревьев, болтая с рабынями рядом, я начинаю понимать, что что-то в этом есть.
   Никто на пришельца из моего мира тут не тянул. Ни парни, ни девушки... все темноволосые или с русыми волосами, некоторые экзотичные, с красными и серыми глазами как у меня. Некоторые толстые, большинство красивые как кирс"ааны, но когда я проорала пару фраз на русском, не отозвался никто. Пришлось объяснять, что это вроде как наговор перед едой от потолстения. Все быстро заинтересовались. Теперь полгарема ходит и вопит, эй, тут кто-нибудь меня понимает.
   Никто не понимает. Но я не расстраиваюсь. У меня еще день мррр... отличного отдыха, пока злобный и нехороший Лург не заберет меня отсюда. Ночью ничего не снилось, даже монстры, хоть я и отчаянно пыталась не заснуть. К вечеру успела перезнакомиться со всеми рабами. Их тут штук пятьдесят. Всех лелеяли и берегли хозяева, потому что кто-то отлично поет, кто-то будущее предсказывает, а остальные просто красивые. Я выделяюсь среди них. Не только тем, что ничего не умею (...знаешь, петь не могу, я хм... простыла. Или тайное искусство ллинов. ...я его знаю, но хм... оно тайное и рассказать не могу) но еще и внешностью. По-моему колдуну не надо было врать про мои жуткие таланты, меня бы взяли и так.
   Меня тут все называют необычной и даже надсмотрщики пялятся, как змеи, впавшие в транс. Любуются наверно. Надеюсь.
   -А вы еще встречали здесь таких необычных рабов, как я? - спрашиваю я у Крис. Мы познакомились с ней еще вчера. На самом деле она Крисне-те-нере, потомственная ясновидящая в седьмом поколении, но я сокращаю. Пока никаких пророчеств я от нее не слышала, хотя очень ждала. И битых осколков тоже не видела. Может, я что-то пропустила? Разбить этот стакан что ли?
   Та отрицательно качает головой. Мне нравится на нее смотреть, так как другим нравится смотреть на меня. Она завораживающе спокойная. Сине-зеленые глаза, громадные, на пол-лица и плавные движения. - таких как ты мы не встречали. - говорит она.
   Я задумываюсь о том, как впарить ей жалостливую историю про потерянного брата... или сестру. Которые ну прям очень, очень чем-то на меня похожи, но я не знаю, как они выглядят. Смотр уже завтра, а я ничего не обнаружила. От Лурга тоже новостей нет. Хоть бы зашел, проведал что ли. Я ведь тут так страдаю. Хмыкаю, и поудобнее разваливаюсь на ложе. Подставляю лицо солнцу. Мрррр...
   Та, ну мое раздвоение личности говорила, что Судьба сама меня приведет. Зачем дергаться? Не, в смысле я не ленивая... вот щас, открою глаза и продолжу спрашивать...
   -Это ты научила наговору для хорошей фигуры? - спрашивает меня огненноволосая девушка. Ее волосы горят на солнце живым пламенем. Раньше я ее не видела. С удивлением прищуриваюсь и понимаю, что цвет ее настоящий.
   -Да-а, - осторожно говорю я, приподнимаясь. На всякий случай, если она потолстела и решила обвинить во всем меня.
   -Ты спрашивала понимает ли тебя кто-нибудь... я понимаю. - на чистом русском говорит она. Я шумно радуюсь, обхватив ее руками и ногами, чтоб никуда не исчезла. Она вяло пытается меня от себя оторвать.
   -Я вижу дорогу и распутье... - говорит Крис обыденным голосом, но у меня от него мурашки по телу. Потому что в ее лице больше никаких эмоций, всего-то и осталось от нее, что голос. - собери осколки, - жалобно просит она и падает в обморок. Мы переглядываемся. Я пожимаю плечами.
   -Может на солнце перегрелась?
   -Я Ира, - говорит она. У нее заботливые глаза. Зеленые, а сама она рыжая. Классическое сочетание. Никогда таких не встречала. Повелительница Огня... точно. Я наконец отпускаю ее. Когда встаю, по росту мы оказываемся одинаковыми.
   -А я Лена. И как ты здесь очутилась?
   -Наверно так же как и все. Порталом... - да уж. Что-то мне подсказывает, что о нашем пророчестве каждая собака знает, и все знают больше меня.
   -Ну... рассказывай... - стону я, доставая очередное блюдо фруктов.
   Занесло ее в этот мир также как и меня на прогулке. Шла по улице и попала прямо в черную воронку, вдруг выросшую из-под земли. И выкинуло ее тоже на болота (как подсчитали) почти в одно время со мной.. только мы не встретились, а она налетела на четырех окровавленных и избитых людей, которые называли ее рисхом и постоянно поминали каких-то кирс"аанов. Каждую ночь ей снились странные сны и все быстрее она училась незнакомому языку, а также понимала то, как много от нее зависит. Пыталась это объяснить, но на третий день контрабандисты продали ее работорговцу, а потом она очутилась здесь. Ее как дорогой товар берегли к Смотру, на который съезжается много богатых торговцев. А услышав знакомый язык от одного из рабов, она вышла на меня.
   -И что будем делать? - спрашиваю я.
   -Спасать этот мир, - говорит она твердо и уверенно. И мне даже становится немного стыдно за то, что я плевать хотела на Ривал, а мечтаю смотаться домой. Во уж кто на стороне сил Добра, так это она.
   Коротко пересказываю ей наши общие неприятности. Язык уже заплетается, нда уж много всего произошло.
   -Бывший колдун, говоришь? Интересно... я слышала они злые. С ними никто не связывается. - ее глаза загораются.
   -А он злой. И с ним я бы точно не связалась. Если б был выбор.
   -Выбор есть всегда... наверно он изменился. Возможно в его жизни произошло что-то тяжелое и болезненное. Такое меняет людей и заставляет острее чувствовать боль. И помогать. - с сочувствием произносит она.
   -Угу. - киваю я, не отводя глаз от деревьев. По-моему я щас рассмеюсь. Травмирующее... ха, нет ну не настолько много плохого я ему сделала.
   -Я бы хотела встретиться с ним, - задумчиво говорит Ира.
   -Завтра познакомишься... не знаю, как он вытащит нас. Помнишь что-нибудь о прошлом?
   -Нет. Просто знаю, что так надо. - и ни капельки не врет по-моему.
   -Мне б твою уверенность. - вздыхаю. За болтовней наступает вечер.
  
  
   ....-Девочка, а девочка, я тебя съем, - говорит клыкастая пасть оборотня. Я с криком просыпаюсь.... Больше никакой еды на ночь!....
  
  
   На Большом Смотре (в Большом Зале Дворца), куда нас приводят, а потом заставляют ходить туда-сюда (как на показе мод) перед будущими хозяевами, Лург смотрится бледно. У него по-моему обгорели брови и концы волос. Он слегка шатается и выглядит так, будто с трудом удерживается на скамье для гостей. Меня не замечает и вообще взгляд у него расплывчатый и больной. Интересно что произошло за эти два дня? Потом спрошу. Машу рукой, чтобы он наконец на меня посмотрел. И еще показываю на него Ире.
   -Вон он. Герой, архимаг и вообще спаситель прекрасных девушек. Если не забыл, зачем сюда пришел.
   -Он... я его таким и представляла! - я подозрительно на нее кошусь. Что это с ней? - я хорошо выгляжу? - спрашивает она меня.
   Я ее разглядываю. Ярко-рыжие волосы, веснушки, зеленые глаза фигура, ради которой выпрыгивают из окон.
   -Да, - коротко соглашаюсь я. - а что?
   -Да так. Ничего.
   На меня плавно указывает дланью какой-то темноволосый, высокий и надменный тип. Он тут по-моему всех раздражает. В шмотках я не разбираюсь, но кажется он ошеломительно богат. Один из надсмотрщиков аккуратно тащит меня поближе. Меня придирчиво рассматривают.
   -Меня лучше не покупать, - честно предупреждаю я. Светлые, цвета тумана глаза кажутся пустыми от всяких мыслей.
   -Я покупаю ее, - выносит судьбоносное решение этот тип.
   -Лург... - шиплю я, но он совсем не смотрит в мою сторону.
   Меня начинают выводить из зала. И тут я совершаю то, о чем потом обычно пишут на надгробии.. ну вроде как, он прыгнул без парашюта на спор или любил ядовитых змей. Пинаю со всей дури своего "хозяина" в голень, а потом по самом болезненному месту мужчин.
   Он складывается вдвое. На меня теперь смотрят все.
   -Я случайно... - невинно говорю я. Я уже даже раскаиваюсь (правда) и жалобно добавляю. - Лург?!
   Он поворачивает голову и смотрит так, будто хочет убить. Хотя... он всегда так на меня смотрит.
   -Я все равно покупаю ее. Так даже интересней. - с глухим шипением говорит черноволосый хмырь и разгибается с хркстом в спине. - я все равно ее покупаю.
   Хватает меня шкирку и тащит прочь из зала уже сам.
   -Я ничего не умею. Когда я пою, вянут уши и дохнут птицы. Луууург!
   -Мне все равно. - пальцы у этого типа просто железные. Перед тем как меня выволакивают из зала ( я держусь за дверь изо всех сил) успеваю показать глазами колдуну на Ирку. Кажется, он понял. Но почему не купил меня??!
   -Нас ждет много чего увлекательного... - усмехается "хозяин" и одной рукой закидывает меня на ездовую зверюгу, садится следом. Мы быстро уезжаем, и я даже не могу оглянуться.
  
  
  
  Глава 13
  
  Под трехпалыми лапами ездовой ящерицы мелькают острые розоватые камни дороги и жалкая затоптанная трава. Город мы покинули за считанные минуты, ездовая зверюга несется с жуткой скоростью. Если б бегала вокруг здания, стопудово при повороте за угол она б успела увидеть собственный хвост. В общем, гениальных планов спрыгнуть на ходу и вернуться обратно даже не придумываю.
  -А куда мы едем? - спрашиваю я, пытаясь перекричать встречный ветер. Выходит так себе. К тому же мой новый "хозяин" делает вид, что оглох и ни на какие вопросы не отвечает.
  -Отпусти меня, а? Ну зачем тебе такой бесполезный раб? Злой? Противный? Нехороший?
  Молчание. Он сидит сзади и обращает на меня внимания не больше, чем на дорожную пыль. Правда одной рукой вцепился мне в талию таким жестким захватом, что рискует переломать ребра. Я кашляю и ерзаю, пытаясь разжать пальцы. Не выходит, хватка у него стальная и я удивляюсь, откуда в этом не шибко накачанном, даже изящном парне такая силища.
  -Сиди спокойнее. - в кои-то веки подает голос он. Стискивает меня еще сильней, так, что внутри что-то жалобно хрустит, а мои ребра пронзает резкой болью. Еще чуть, чуть и в седле останутся две аккуратные половинки. Пару секунд я любуюсь кругами перед глазами, они цветные и здорово раскрашивают дорогу, по которой мы едем.
  -Когда так ласково держат, дышать трудновато. -хриплю я.
  Рука немного разжимается, второй он продолжает ловко управлять поводьями, привязанными к наморднику ездовой ящерицы.
  -Отпусти меня... - сделав пару глубоких вдохов, снова стону я. А потом вспоминаю про браслет и недобро ухмыляюсь. Ну ты щас, мой новый хозяин за все получишь. Красный камень отмычка... синий парализующее жало. Пока мы не отъехали от Баргады далеко, самое время посмотреть на что способен подарок летучих. Как же я долго этого ждала! (мысленный зловещий смех) Я осторожно свожу ладони вместе, нащупываю кончиками пальцев красный камешек на браслете и нажимаю. Появившееся острие, смахивающее на гвоздь, резко вонзаю ему в руку.
  Судя по оглушительному реву и долгим ругательствам это было не просто больно, а оч-чень больно. Только с парализацией не вышло, вместо нее или хотя бы обморока рабовладелец продолжил шевелиться как обычно. Яда он словно и не заметил. В отличие от гвоздя... Остановил свою зверюгу, спокойно слез и проникновенно заглянул мне в глаза. В его сером как туман взгляде по-прежнему не отражалось ничего, даже слабого отголоска чувств. Не думаю, что он такой бесчувственный на самом деле, орал он очень даже здорово.
  -Еще раз так сделаешь, убью. И отдай мне эту штуку, которой...
  -К-какую? - лепечу я, пряча руки за спину. - а может вас того... к-к-комар?
  -К-к-комар? - передразнивает он меня. - и какого же эта тварь должна быть размера?
  Он смотрит на свою окровавленную ладонь с треугольной зубчатой ранкой посередине. Вместе с кровью из нее вытекает и что-то зеленоватое, наверно яд, а меня медленно, но верно начинает тошнить. Держись, цветочками полюбуйся. Если ты щас грохнешься ему под ноги в обморок, это будет многовато для простого извинения. Я с жутким вниманием начинаю разглядывать высушенные, желтоватые деревья по краям дороги.
  Он протягивает руку и хватает меня сначала за одно запястье, потом за другое. Стаскивает браслет, хотя я сопротивляюсь и вышвыривает в кусты.
  -Это подарок! - возмущенно ору я.
  -Ты знакома с ршшшжзахзрнирами? Не ожидал. - а он их откуда еще знает? И как сумел это выговорить?
  -Верни! - ору я. -я больше не буду!
  -Поздно. Будем считать это твои наказанием. - он легко запрыгивает на зверюгу, как раньше устраиваясь позади меня, и мы трогаемся с места.
  -Верни! - обиженно ною я. - это мой браслет! Что я черт возьми домой в качестве сувениров потащу?! Своего хозяина что ли?! Верни!!!! Я больше не буду.
  Он снова делает вид, что ничего не слышит. Мы отъезжаем так далеко, что я теряю из виду те кусты, в которые улетел мой браслетик.
  -Скотина, - говорю я.
  -Я не животное. - говорит он. Со значением так говорит, словно это должно что-то значить. По крайне мере мне так кажется.
  -Отпусти, - снова ною я. -Я оч-чень плохой раб. И кровь из твоей ладони мне уже все шмотки закапала.
  На пару минут он сдавливает меня так, что я вообще не могу вдохнуть. Потом отпускает. Я хватаю ртом остывающий, вечерний воздух и думаю о том, как мало нужно для счастья.
  -Куда мы едем?
  -Приедем, узнаешь.
  -Отпусти, а?
  Молчание.
  -Может, ты меня разлучил с моей единственной (нервный смешок при мысли об обкусывающем ногти Лурге, который потерял меня и жутко тоскует, и опять пялящемся в окно Олеге) любовью! Может ты разрушил чужие судьбы. Может из-за тебя погибнет этот мир! -зловеще и торжественно предсказываю я, все еще ожидая что на него наконец-то подействует. Ну ведь так не бывает, Лург говорил, что ни одна раса не может сопротивляться ядам летучих.
  -А может этому миру нужно погибнуть. - тихо говорит он. - старый, распадающийся на части Ривал. Проклятый мир. Иногда чему-то следует исчезнуть, чтобы на его смену пришло что-то новое. -его голос отлично слышен даже сквозь рев ветра в ушах и грохот вылетающих камней из-под лап зверя. Я молчу. Я мрачно думаю.
  
  
  "Спасенье будет или нет,
  Беги когда увидишь свет.
  В ладонях душу принесешь,
  И выйдет правда или ложь
  Не победить, ведь мир един
  Но смоет дождь печаль равнин.
  Спасенье будет или нет,
  Беги, когда увидишь свет..."
  -А мне плевать какой тут свет, все что несешь ты, полный бред... - бормочу я, смотря в око урагана и клочок чистого неба в разыгравшейся буре. Вокруг торнадо как в фильмах, рвет и ломает деревья, пока не касаясь меня, но буря тихо мирно подступает все ближе к моему драгоценному тельцу.
  "Три мудреца сказали так..." -донесло эхо.
  -А кто не верит тот дурак, - обрываю очередной стишок я. -ну почему я в рабстве?? Лучше б это сказала! И что мне дальше делать?
  "Три мудреца сказали так...
  А тот кто в рабстве, тот дурак..."
  Какое же у меня противное подсознание! Ураган подбирается все ближе, ветер уже ледяными струями хлещет по лицу.
  -Три мудреца в одном тазу купали на море козу... -ни к селу ни к городу бормочу я и просыпаюсь.
  
  
  Не знаю, как я умудрилась заснуть прямо на этой дурацкой ящерице. Уже ночь и похоже все время, что я спала, мы ехали не останавливаясь. Я протираю глаза свободной рукой, той которая не зажата в железной хватке этого противного типа, моего "хозяина". Сонно осматриваюсь. Мы несемся с такой скоростью, что у меня глаза слезятся от встречного ветра.
  -Почему мы так быстро едем? Ты куда-то спешишь?
  -Не нравится мне этот туман, - говорит он.
  Я оглядываюсь назад и застываю с отвисшей челюстью. Нас преследует густой, слегка светящийся туман и что-то мне подсказывает, что без Олега тут не обошлось. Например, его бешеная скорость или то, что он катится следом за нами ровной волной с рост человека. Сквозь клубы дыма видны гибкие тела, скользящих в нем туманных созданий и если приглядеться даже их оскаленные пасти. Не знаю, чего мне больше хочется, чтобы они нас догнали или трусливо завопить, езжай быстрее. Может, если туман догонит, меня вернут обратно. А может мной просто перекусят после долгого бега.
  -Скоро граница Спящих земель и кончается полоса туманов. За ней он нас уже преследовать не сможет. - неожиданно добавляет он. А я решаюсь. Возможно, это последнее и не самое умное решение в моей жизни, но я пытаюсь вырвать у него поводья. Туману хватило бы даже самой небольшой задержки, чтобы догнать нас. Делать одной рукой это правда трудновато, но я стараюсь как могу.
  -Что ты делаешь? - довольно спокойно спрашивает он.
  -Конечно же помогаю управлять лош... этой... этим животным. Мы же спешим.
  -Руки пообрываю, - также спокойно обещает мой рабовладелец. Я снова оглядываюсь назад, туман ощутимо прибавил ходу, но от бешеной скорости стал терять свою густоту, а заодно клочки себя, которые сиротливо висли на кустах и деревьях.
  -А тебе не говорили, что если бежать долго и очень быстро, животные от этого хм... малость дохнут?
  -Ты такая заботливая, -говорит он, - но санир выдержит.
  -А может высадишь меня здесь? Гарантированно туман отстанет.
  -Ты решила пожертвовать собой ради меня? Как благородно. Но граница уже близко. - я до боли вглядываюсь во мрак. Кажется, вдали уже вижу эту слегка светящуюся туманную полоску.
  -Стой!! - ору и дергаюсь изо всех сил. Он только сильнее стискивает мои ребра. На остатках дыхания я поминаю его родственников.
  -Ну стой же! -Куча дыма, следующая за нами, движется все быстрее. Расстояние сокращается... десять метров... семь... До границы впереди уже шестьдесят метров... пятьдесят... сорок...
  -Олег поднажми, - шепчу я. Словно услышав, туман почти настигает нас последним мощным рывком, я слышу лязг клыков серых дымчатых тварей, которые когда-то создал Повелитель Льда. Они пытаются вцепиться в ездовую ящерицу, туман рвется вперед, окутывает нас с головой, и я почти чую чужое, но такое знакомое дыхание силы.
  -Олег!!! - радостно ору я.
  ...Поздно, извини... доносится сквозь дымку, и туман истаивает клочьями в темноте ночи, как молоко в слишком крепком кофе.
  Что?! да как он... Почему?! Оборачиваюсь и понимаю... мы успели пересечь полосу. Туманные создания провожают меня грустным и раздосадованным воем. Я тоскливо вторю им, но фразами, которые не произносят в приличном обществе.
  -Повелитель Льда?! Да какой он к черту повелитель льда? - мне хочется побиться о что-нибудь головой, но так как рядом только мой покупатель, бьюсь о него.
  -Что ты делаешь? - снова спрашивает он.
  -Я хочу домой!! - стону я и продолжаю.
  -Поосторожней. Голову ушибешь.
  -Я! Хочу! Домой!
  Темное небо плавно расцветает розоватыми красками восходящего солнца. Не сбавляя хода, мы стремительно въезжаем в рассвет.
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  -Поздно, извини... -говорит Олег и обмякает всем телом, укладываясь в дорожную пыль.
  -Что поздно? - рычу я и трясу его за отвороты одежды. Он приоткрывает один глаз и слабым голосом добавляет.
  -Все поздно. А теперь оставь меня... мне надо поспать. Я слишком много сил... потра... - не договорив, он закрывает глаз и засыпает.
  -Аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха! Хызз-раа...фхааас... арх-ыын.... роккк-нар-ррож... так близко, и ты ее упустил!! - фхаас я не могу поверить, что он ее упустил!! Этот Сарде эйнеди Вилльес, который купил Леа, даже не является магом, разве трудно его задержать? Это же была двойная выгода, мне даже не пришлось бы тратиться на выкуп Леа обратно... Я его сам, тщательно проверил еще на Смотре. На нем даже самых слабеньких амулетов не было, что странно для аристократов, хоть и не здешних. Эйнеди, насколько я помню приставка к имени у южан в дальней провинции, а фамилия Вилльес в тех местах известна своей древностью и довольно темными делишками. Правда после моего пребывания там, тем же самым стали известны и маги.
  О покупке Леа Вилльес договорился еще до начала смотра рабов. Заплатил столько, что Стахи, этот расчетливый, жадный торговец просто не смог отказаться, хотя и обещал Леа мне, если я сумею ее выкупить. "Если господин, посмотрев, на нее откажется, тогда ты будешь первым на очереди, мой дорогой друг..." - сказал он, и не будь я таким ослабевшим после пожара... хм, но я еще всегда могу вернуться.
  И все-таки этот изнеженный хлюпик решил купить именно Леа... Ведь он-то сразу должен был догадаться, что все таланты, которые я ей приписывал, наглая ложь. Она не так двигается, не так говорит... и после того, как она... хм приложила его, он должен был требовать права на Смерть наглой рабыни. Ее не спас бы даже весь совет магов. А вместо этого...
  ..."так даже интересней", сказал он, блестя родовыми, как у всех Вилльесов, светлыми, словно обожженными южным солнцем глазами. Я слышал о странностях у аристократов, но здесь что-то другое. Аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха... мы пустились в погоню сразу же, как только я выкупил Ирне. Стражники у ворот города видели, как они выезжали на бешеной скорости. Эйнеди Вилльес даже не задержался отпраздновать необычную покупку, а вылетел из Баргады так, словно за ним гналась сотня рисхов. Или он знал, кого купил.
  На часть вырученных денег пришлось приобрести двух ездовых руэнов вместо трех.... Мне пришлось ехать с Олегом. Фхаас, он слишком погано держится в седле, чтобы рисковать жизнью и второго мессии. До перекрестья северных и южных дорог все было просто, мы знали, куда ехать. Но потом... хорошее поисковое заклятье не создать с той слабой магией крови, которая осталась у меня. Впрочем теперь не осталось даже ее. Арх-ыын, я давно так не уставал... мне кажется, я уже готов лечь в дорожную пыль рядом с Олегом. Я тру виски. Я не знаю, куда они направились и зачем она понадобилась эйнеди Вильесу. Не оставит ли он ее остывшее тело в ближайшей канаве.
  Я устал. Мерр-дыы-ххха... Я должен был убить ее сам, пока была такая возможность. Вздохнув я все-таки сажусь прямо на землю. А теперь все зря... ее убьет кто-то другой. Таинственный Страж или аристократ, дорвавшийся до новой игрушки. Смотря кем является тот, кто так легко ушел от повелителя Льда.
  В кустах у дороги Ирне обнаружила браслет Леа с каплями чужой крови. И я даже догадываюсь чьей. Странно, что эйнеди Вилльес после этого ее еще не прикончил. Странно, если он тот таинственный Страж и глупо, если он аристократ древнего рода, которым назвался. По следу крови Олег смог послать им вслед туман. Но опоздал...
  -Хызз-раа...фхааас... Аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха...
  Моих висков касаются чужие горячие пальцы.
  -Ты так волнуешься о ней, бедненький. - говорит Ирне. - ты такой заботливый.
  Я молчу и думаю о том, что мне не нравится странноватый блеск в ее глазах.
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  -Напои санира, а я пока позабочусь о завтраке для нас. - говорит Сарде, как представился мой владелец. В смысле мне его называть надо эйнеди Сарде, чтоб вежливо было, но какая тут к черту вежливость, если он меня похитил?! И где мой волк? Пусть прибежит и укусит его! Но его нет. Даже волкот не умеет бегать так быстро, как ездовая ящерица.
  Еще через два часа езды без остановки мы наконец остановились в какой-то деревеньке, да и то потому что несчастный санир стал идти как пьяный и норовил рухнуть на землю и не шевелится.
  -И как?
  -Вон колодец, вон ведро. А я пока спрошу у местных жителей на счет еды. И не вздумай убегать. - холодно говорит он, явно читая мои мысли. -здесь тебе негде спрятаться. Предупреждаю, пока по-хорошему.
  Насчет негде спрятаться угнетатель моей свободы был прав. Лесов и чего-то выше чахлых кустиков вокруг не наблюдается. Сплошная выжженная пустошь. Но если ползком, ползком, - думаю я. А потом смотрю на землю и острые камешки и думаю, не стоит.
  -Скоро сезон дождей. Нам стоит поторопиться, иначе Ренский перевал окажется перекрыт. Постарайся сдвинуться с места хотя бы до вечера. - если бы он это говорил другим голосом, не таким бесцветным, это бы звучало ехидно. Хотя вообще-то и так звучит.
  -Куда мы едем? -мрачно спрашиваю я.
  -В мои владения недалеко отсюда.
  И тут меня прорывает.
  -Ну зачем?! - не выдерживаю я и топаю ногой. - ну зачем я тебе сдалась?! Там же была куча других рабов. - на крики кто-то выглядывает из окна. Копающиеся в грязи ребятишки показывают пальцем. Сарде усмехается и подходит ближе, так что взгляд светлых глаз почти обжигает кожу, и проникновенно поясняет, повторяя действия всех серийных маньяков из фильмов. -Мы еще даже не начали веселиться.
  Дыхание не согревает, а оставляет липкий прохладный осадок. Я протираю лоб и щеку, куда оно попало.
  -А я и не веселая, - мрачно фыркаю.
  -А кто сказал, что весело должно быть тебе? Напои санира. А я за едой. Быстро. - разворачивается и спокойно направляется в один из домов. Я сверлю ненавидящим взглядом его спину в черной, усыпанной бисером рубашке. После этого маленького спектакля у меня пропадает желание испытывать его нервы на крепость. По крайне мере, пока не прибежит волк.
  Тот кто в рабстве тот дурак, думаю я, набирая тяжеленное ведро воды в колодце. Устами раздвоения личности глаголет истина. Чертов санир вместо того, чтобы радостно бежать ко мне, наоборот отступает, мотая башкой.
  -Пей, -на последнем издыхании, сквозь зубы рычу я, волоча за ним ведро. - пей, тупая ящерица. И правильно все динозавры вымерли. Какие же вы... - я задумываюсь, как бы его обозвать. Ведро оттягивает руки. Санир продолжает игриво пятится, издавая звуки похожие на блеянье козы. Плюнув на все, ставлю ведро на землю и умываюсь. Жизнь становится не такой паршивой и жаркой. Плещусь в воде, пока резкий толчок не отбрасывает меня в сторону.
  -Свинья! Вот ты кто! - санир засовывает морду в ведро и начинает жадно пить.
  Кто-то рядом смеется и, обернувшись, я вижу беззубого старикашку в грязной тряпке, замотанной вокруг башки.
  -Не уметь ты, - усмехается он. -ничего не уметь. Глупый, глупый раб.
  -Пссс, старик, - говорю я, воровато оглядевшись по сторонам. За нами никто вроде не наблюдает, а рабовладелец еще не появился. - заработать хочешь?
  -Старый Грим всегда хотеть. Старый Грим хотеть! - радостно орет он.
  -Шшшш, старик. Тише. Как у вас в деревне относятся к ограблению путников? Как насчет ну.... Врезать по башке моему хозяину, а все его деньги вам... - у старикана глаза округляются и оч-чень некрасиво отвисает челюсть, показывая некрасивые зубки.
  -Мы не разбойник. -пугается он. -Хитрый, хитрый раб. Глупый, глупый раб. Твой хозяин не простой, раб.
  -Да я ж не говорю, его приканчивать. Деньги вам, свободу мне. А его потом отпустить! Я ж не кровожадная! - возмущаюсь я. Да за кого он меня принял?
  -Мы не разбойник. Кто другой бы это мы всегда, но только не этот, ненадежный раб.
  -А если меня спрятать? Ну пожалуйста.
  -Нет, ненадежный раб, твой хозяин найдет. - уперся старик. - и нам всем будет плохо. Старый Грим уже видеть таких, опасный, нехороший хозяин. Старый Грим говорит нет. -упрямый, чертов старикашка. Я еще раз огляделась по сторонам. Его пока не было.
  -Ладно, а хочешь заработать безопасно? Если здесь будут проезжать трое путников, высокий, коротко стриженый хмырь с тяжелым взглядом и худой как скелет, блондин с во-от такими мускулами и девушка с необычными волосами... ну как у меня, только поярче, скажи им, где меня искать. Ренский перевал, у него где-то рядом владения. И скажи Лургу, что он... (я довольно долго перечисляю, испытывая самые дружеские и благодарные чувства). И что я тут проезжала. А они тебе заплатят. Много-много.
  -Много-много. - радуется плюгавенький старикашка, подскакивая на одном месте. - много-много!
  Я бросаю взгляд на дом, куда ушел Сарде, - но тссссс.
  -Тссссс... - повторяет он и довольно уходит. Остается только надеяться, что он не в маразме. И не в склерозе. Хотя склероз вообще хорошая болезнь. Каждый день узнаешь много нового.
  Сбоку раздается странное, глухое блеяние. Я задумчиво смотрю на санира, который ходит кругами и машет ведром, которое наделось на его башку и застряло. Нда, месть свершилась. Ящерица продолжает блеять и врезается в забор, потом еще раз. На шум из окон высовываются головы местных жителей, ребятня ржет и радостно делает ставки, что будет первым. Свалится забор или тупого раба, то бишь меня прикончит разозленный хозяин. Вздохнув, решаю, что последний вариант меня вроде как не устраивает и иду снимать.
  Санир хоть быстрое, но на редкость тупое животное. От меня он продолжает пятиться, и я повиснув на ведре тащусь следом, вспахивая пыль. Наконец упираюсь в морду ногой и ругаясь сквозь зубы тяну. Санир с блеянием отскакивает в одну сторону, ведро в другую и судя по звуку влетает в чье-то окно. Я просто падаю на землю и продолжаю ругаться. Из окна тоже раздается ругань, и ведро вылетает обратно. Я уворачиваюсь. Детишки визгливо смеются, вывалившийся на улицу народ также громко комментирует, предугадывая разные способы хозяйского наказания. Вот черт, в жизни не думала, что рабам здесь живется так плохо. Задумчиво смотрю на свою окончательно испачканную одежду. Хочется домой или хотя бы обратно во дворец к бассейну.
  Внезапно меня хватают за шиворот и без труда ставят на ноги. Ткань трещит, но выдерживает, только часть воротника отрывается. Я оборачиваюсь, натыкаясь на пустой взгляд светлых глаз. По-прежнему никаких эмоций, даже на лице.
  -А я тут э... вас ждала. Посидеть... э... решила.
  -Надеюсь, ты закончила развлекать народ. Пошли есть. - Сарде хватает меня за плечо и тащит за собой в дом. Я раздумываю о том, что раньше никогда не встречала людей, у которых во взгляде не отражалось бы ничего. Только эта звенящая, никчемная, пугающая пустота, в которой нет чувств. Говорят, глаза окна души... меня даже посреди местной жары продирает озноб. Мало ли чего говорят... И еще думаю о том, что вечно нарываюсь на каких-то необычных спутников.
  
  Обожаю крестьянскую еду в этом мире. Или я просто такая голодная. Кашу я съедаю быстро, потом также быстро съедаю добавку, потом взглядом обшариваю стол и обнаруживаю, что есть нечего. Сарде пододвигает мне свою миску. Он почти не притронулся к еде, все время только смотрит в окно, не спеша потягивая молоко. Искоса я разглядываю его. У него иссиня черные волосы и при этом необычно светлые глаза в обрамлении темных ресниц. Из-за этого впечатление будто заглядываешь в бездну. Лицо такое, которое трудно назвать красивым, но на него обязательно обернешься, если в эту секунду оно не перекошено надменным выражением. А вообще довольно странное лицо, неприметное. Я думаю о том, что эмоции его наверно невероятно меняют. Этого человека если б он улыбался, а потом вдруг нахмурился наверно не смогли бы узнать те, кто видел его только улыбающимся. Трудно описать то, за что не цепляется взгляд. Неприметный. Необычный. Пустой. Не такой, каким кажется.
  Либо такие богачи как он не едят простую пищу, либо ему сейчас не до еды. Он о чем-то похоже напряженно думает, хоть на лице и не отражается ничего. Но когда человек битый час со стеклянным взглядом пялится на пустую дорогу и уходящую вдаль пустошь, он явно не любуется местностью. Надеюсь, он не слышал мой разговор с тем стариком. Хотя из этого окна внутреннюю улицу деревни и не видно. Окна этой комнаты выходят на пустошь.
  Я заканчиваю с кашей и разглядываю крестьянский дом. Он сложен из коричневых пористых камней, напоминающих сыр, наверно здесь никогда не бывает зимы. На стенах висит что-то вроде узорчатых ковриков и круглые штуки с перьями, которыми кажись нечисть отгоняют. Интересно на рисхов и вправду действует? Потом заостренным концом ложки вычерчиваю на столе, "здесь была Лена!!" и гордо ухмыляюсь. Все-таки я оставила свой след в истории. Поднимаю взгляд и на один удар сердца во мне все обрывается, когда я вижу, как на меня смотрит Сарде. Он сразу же отворачивается, но я уже успеваю понять, что пустота в его взгляде была лишь занавесом. Плотная завеса, которая лишь на мгновение приподнялась, открывая...
  Не жилец я, совсем не жилец, сглотнув комок ужаса, думаю я.
  
  
  Глава 14
  
  А Лург очень милый и такой заботливый в который раз подумала я, глядя на его мужественный профиль, густые темные ресницы и шрам на переносице, наверняка доставшийся ему в мучительной борьбе за выживание в этом опасном мире. Но Ривал все равно заслуживает спасение! Мои сны ясно говорят об этом. И я Ира, самая обычная девушка обязательно его спасу! Я повелеваю огнем, но свои знания я буду использовать исключительно на благо человечества! Я принесу свет в это мир! Да я самая обычная, но Высшие силы избрали меня Мессией и я не отступлю до конца. Я принесу свет в этот мир и все Зло уничтожу! Чего бы мне это не стоило, потому что если не я, то больше никто.
  Олег меня настораживает. Силы его велики, но он такой холодный. И никогда не слушает, что я говорю!
  А Лена... она не понимает, что творит и всю ответственность, которая лежит на нас веками. К тому же она слаба! Я плохо знаю ее, но кажется прошедшее время сильно изменило повелительницу Грез. Та Рисса, которую я помню уже давно бы сбежала и вернулась к нам. А теперь она бесполезна...
  Но Лург... его короткие светлые волосы, волевое, четко очерченное лицо. Твердый взгляд. Он явно знает, чего хочет и идет к этому. И такой заботливый, он так сильно волнуется о жизни каждого из нас просто так. Хотя мы не обещали ему никакой платы, он помогает. Я восхищаюсь им, даже я никогда не смогу быть такой доброй!
  Он оборачивается и встретившись со мной взглядом, быстро отворачивается. Он так забавно смущается. Интересно, ему нравятся рыжие?
  На привале я сажусь рядом и ласково поправляю упавшую ему на глаза прядь волос. Он дергается и мягко отводит мою руку, ненадолго задержав в своей, не в силах расстаться. Лург такой суровый и мужественный, похоже тяжелая жизнь совсем отучила его от женской ласки. Сделала дикарем. Но я снова разожгу огонь в его добром и отзывчивом сердце! Не будь я повелительницей огня.
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  Фхаас, почему она на меня так смотрит? Ирне больше остальных походила бы на уроженку моего мира, даже не смотря на цвет волос, но... у нее необычные привычки. Она все время хватает меня за волосы, возможно чувствует сосредоточенную в них Силу и не понимая, что делает, хочет вытянуть остатки. Аррр-нд-ра мерр-дыы-ххха... опять. Я зол. Не будь она мне так нужна для Ритуала...
  Я мягко отвожу ее руку, чтобы не раздражать, и вглядевшись в ее разгоряченные, как при лихорадочном бреде глаза, щупаю кровяной ток на запястье. Не знаю, какая частота нормальна для иномирцев, но по Леа помню, что она никогда на меня так не пялилась и кровоток у нее не скакал как бешеный. Пока держу ее ладонь в своей, заодно и ставлю запретный знак на вытягивание моей магии. И как бы ей намекнуть, чтоб не трогала мои волосы... они же фхаас так никогда не вырастут!
  Последние остатки Силы уходят на поисковые заклятья. К позднему вечеру дорога нас приводит к деревне, расположенной у источника прямо в центре Песочной пустоши. Мы напоили руэнов и собрались ехать дальше, когда к нам подошел смеющийся старик.
  -Я вас узнать, - говорит он. На языке он говорит плохо, возможно он из дальних Запретных земель.
  -Узнать? - переспрашивает очнувшийся Олег. В последнее время я его с трудом отличаю от Имрака, хотя с этим, иногда появляющимся вторым всегда интересно поболтать на тему магии, пыток и богатства.
  -Хмырь с тяжелым взглядом и худой как скелет есть! - вдруг говорит он и загибает один палец. - Блондин сильный с мускулами и девушка с необычными волосами, ну как у нее есть! - он загибает второй палец, потом подумав и третий. -Сказать им, где ее искать. Только вначале платить. Много-много.
  -Это он что про нас? - спрашивает Ирне. До меня медленно доходит.
  -Хмырь с тяжелым взглядом и худой как скелет? - внутренне леденея от ярости переспрашиваю я. Арх-ыын, да как она посмела?
  -Да она так сказать. Вы платить. - радуется старик.
  -Да как она могла так сказать?! - возмущается Ирне. - она просто не разглядела твою внутреннюю красоту! - и снова хватает меня за волосы. Последняя капля. Какая к фхаасу красота внутренностей?! Там нет ничего аппетитного, нет не понимаю я этих иномирцев. С Леа хотя бы проще. Я просто хочу ее убить! Я убираю ее руку, еле сдерживаясь чтоб не наорать, и вместо этого хватаю за шиворот старика.
  -Как выглядел тот, кто это сказал?
  -Это точно Лена. - ржет Олег. Он смеется так сильно, что рискует упасть на землю. - только она могла дать такие точные описания.
  -Ррокк-нарр-рожж... сколько? - мрачно спрашиваю я. - два рахна сойдет?
  -Нет, худой хмырь. -Олег опять складывается пополам от смеха, опирается о покосившийся забор и вместе с ним падает на землю. Судя по свежим зарубкам, этот забор кто-то недавно сломал. Я наконец усмехаюсь.
  -Много-много! Целый ставр! Старый Грим не скажет, пока не платить.
  У старикашки острые проницательные глаза, как у птицы Несме, всегда наблюдающей из ветвей. Возможно, он скажет что-то еще. -Валор с тобой, - почти рычу я и отдаю ему монету.
  -Ренский перевал, у него где-то рядом владения. - заученно повторяет старик. Я ругаюсь сквозь зубы. Я бывал в тех местах и понятие где-то рядом там не существует. Поиски могут затянуться, но может Леа еще как-нибудь даст о себе знать.
  -Ужинать будете, чужеземцы? - спрашивает хозяйка, высунувшаяся из ближайшего дома.
  -Хорошо, -киваю я. -Идите. Я за вами. - Олег и Ирне, обернувшись на меня, скрываются за дверью.
  -Что-нибудь еще расскажешь? - спрашиваю я у старика, подкидывая на ладони еще одну монету.
  -Будь осторожен, колдун, - на чистом языке без примесей, говорит он. Лицо разглаживается и я понимаю, что он не настолько стар и немощен, как хочет казаться. С острым взглядом я не ошибся. - я уже встречал таких типов и в Запретных землях, и на службе у вас магов. Теперь вот живу в деревне, тут спокойно. А спокойствие к старости сильно начинаешь ценить, колдун. Хотя думаю, ты меня понимаешь. Спокойствие и стакан молока на завтрак. То что лекарь прописал. Я много видел за свою жизнь, и могу сказать, что он будет поопаснее даже Охотников за смертью, хотя чем-то и походит на них. Девчонка ему зачем-то нужна и рядом с ним пока в безопасности... если не будет каждому встречному предлагать ограбить своего хозяина, а ей помочь сбежать.
  -Что?! - я долго тру виски, в которых снова поселяется боль. С такими привычками жить ей остается недолго, если я правильно понял, кем является эйнеди Вилльес.
  -Что слышать, худой хмырь. Старый Грим больше ничего не знать.
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  Сезон дождей настигает нас на середине перевала. Лучше б до того, как мы сюда въехали... я притормаживала, как могла, но я всего лишь жалкая промокшая повелительница Грез, а не Гарри Поттер.
  Волк все еще не появился. Не знаю, где его носит, но мой "хозяин" успел меня основательно достать.
  -Перебирай ногами, живее! - орет он и тащит меня сквозь грязевой поток в одну из пещер, до которой не достанет поднявшийся уровень воды. Ездовая зверюга уныло бредет за нами следом. Ехать верхом почти невозможно, дождь сбивает даже этого железобетонного Сарде, да и ящерица плавает похоже паршиво.
  -И зачем мы так торопились, могли бы переждать в деревне. Я же говорила! - мстительно напоминаю я.
  На секунду он оборачивается и я вижу его побледневшее лицо, на фоне мокрых, облепивших его прядей. - сезон дождей длится двенадцать дней или больше. Я не могу столько ждать. - терпеливо объясняет он и продолжает тянуть меня дальше.
  -Бросайте меня, хозяин и плывите, отсюда. Я прикрою. Спасайтесь! Этот Титаник уже не выплывет. - с трудом сдерживая почти правдивые слезы на глазах, говорю я. - если не появлюсь через десять минут, звоните президенту.
  Кажется, он ругается, потом дергает меня за руку и перекидывает через плечо. Зависнув вниз головой, я вижу как скользят его ноги в мутной жиже, стекающей вниз по склону. Кажется, он говорит о том, как ненавидит эту погоду и ленивых рабов, но продолжает тащить. Что странно идем мы теперь в два раза быстрее. Я снова удивляюсь его силе. Лург хоть и малость недокормленный, но кое-какие мускулы у него видны. В Сарде я как присматривалась, но ничего такого не заметила. Он продолжает материться, потом наконец под ногами мелькает почти сухой камень и мы заваливаемся в пещеру.
  -Ай, поосторожней. -Он скидывает меня без предупреждения, и от удара о пол у меня из легких вышибается весь воздух. Сарде возвращается обратно под дождь и затаскивает уже упирающуюся ящерицу. Потом обессилено прислоняется к стене, глядя на исчерченное дождем небо.
  -Леа, исследуй пещеру. И если найдешь что-то сухое, тащи сюда. - говорит он, не оборачиваясь.
  -А если я найду что-то с клыками, то что мне с этим делать? - глядя в темноту пещеры, спрашиваю я.
  -Можешь меня сильно удивить. Перевал необитаем. Во время сезона дождей здесь обычно вымирает все или сбегает в другие места. Мы здесь задержимся только на одну ночь, а потом пойдем дальше. Дорога вниз должна быть легче.
  -Ну ладно, так и быть. - ворчу я. Намокшие шмотки липнут к телу и постепенно согреваются. Мне становится даже жарко или только кажется... Просто здесь не так холодно, как под ледяным дождем. Я иду в глубь пещеры, держась стенки. Вообще-то она оказывается не такой большой, как я думала. В дальнем углу валяется охапка сухих листьев, много палок и черепушка какого-то зверька, которую поддев ногой я отправляю под дождь. Но промахиваюсь.
  Нда уж, у футбола страшное будущее. Схватив листья, я в несколько заходов оттаскиваю их к Сарде, который то ли дремлет, то ли размышляет с закрытыми глазами. Жутко ленивый тип, мог бы и помочь. Потом также притаскиваю ветки. В конце приходится вытирать испарину и почему-то кружится голова. Наверно, из-за того что я не выспалась или устала. Или он слишком долго тащил меня на плече.
  Рабовладелец оказывается профессионалом ночевок на улице, высекает искры за пару секунд, а потом быстро раздувает пламя. Я заворожено смотрю в огонь и все сильнее чувствую, как слипаются глаза. Веки просто неподъемные и чтобы держать их открытыми, надо все время об этом вспоминать. А это так трудно... помнить... я смотрю в огонь, где пляшет танец огненная саламандра. Кажется, протяни руку и она легко запрыгнет на ладонь, ласково лизнет ладонь и прогонит застывший холод в моих легких. Я же около костра, почему я так мерзну? Нужно бы подвинуться ближе, но движения выходят вялыми и слишком медленными. К черту, мне и так хорошо...
  Ладонь Сарде, когда он дотрагивается до моего лба, неожиданно оказывается ледяной. Я вздрагиваю и ежусь, поплотнее кутаюсь в тонкую и совсем не греющую рубаху.
  -У тебя жар, - говорит он. - как я раньше не подумал.
  Резко встает и роется в сумке с вещами. Я слежу за движениями его рук сквозь слипающиеся веки. Слежу, слежу... не слежу.
  -Не спи. - говорит он, внезапно оказываясь рядом. Я пропустила тот момент, когда мой "хозяин" закончил разбирать сумку и вернулся ко мне. Как будто несколько минут кто-то большими ножницами вырезал из памяти. Я чихаю. Он протягивает мне темный сверток.
  -Что это? - интересуюсь я. Вообще-то мне плевать, но я делаю это из вежливости. Больше всего на свете мне сейчас хочется свернуться калачиком и уснуть. И хорошо бы в кровати.
  -Это запасная сухая одежда. Иди, переоденься.
  -Мне и так хорошо. - я все-таки закрываю глаза. Ледяная рука вырывает меня из дремы. - х-холодно, - жалуюсь я.
  -Это не мои руки холодные.
  -Да неужели?
  -Это твой лоб горячий. Ты простудилась. Иди переоденься. - прищурившись, я смотрю на него, и мне щас все равно, каким бы страшным он ни был. И какая бы пустота ни была в его глазах. Наверно и вправду жар. Я сворачиваюсь клубком и посылаю его куда подальше. Желательно в мой мир, передать привет моим родственникам.
  -Вставай! - Сарде опять ставит меня на ноги за шиворот и толкает в глубь пещеры. Торжественно вручает мне шмотки, а потом отворачивается. Подозрительно следя, чтоб он не подсматривал, я наконец переодеваюсь.
  -Все. Я выполнила твои приказания, хозяин, а теперь можно мне поспать? - и мстительно добавляю. - это все ты виноват!
  -Подожди, пока не спи. Выпей это. - он протягивает мне что-то в оплетенной бутылочке.
  -Спирт? - деловито интересуюсь я.
  -Травы. И вино. Тебе полезно. - жидкость как-то подозрительно быстро кончается. На вкус напоминает чай с медом и кофе. Странное сочетание. То ли от температуры, то ли от подозрительного вина, но меня тянет узнать всю правду.
  -Так все-таки, зачем я вам? Именно я? Ни за что не поверю... - я чихаю и замолкаю. По его лицу по-прежнему ничего не прочитаешь.
  -Главное, что ты пока нужна мне живой, - говорит он.
  -Ага. А сейчас добавь зловещим голосом ненадолго. И заодно пожелай спокойной ночи, чтоб мне хорошие сны снились. - глумливо вздыхаю я. -А зачем я нужна тебе живой?
  -Придет время и все узнаешь. - безразлично говорит он. Хотя это просто у него голос такой, на самом деле может и не безразлично, а злорадно.
  -А может расскажешь что-нибудь о себе? Ну как сказку на ночь. Я болею, и я требую! - на этой фразе я захожусь в сухом кашле и долго не могу успокоиться. Дождь мне поет свои колыбельные, словно гладит холодными пальцами струй по спине.
  -И что ты хочешь узнать? - интересуется Сарде.
  -Да как обычно. Твою историю жизни. Как из милого мальчика выросла такая бездуш... хм сдержанная, уверенная в себе сво... хм, человек.
  -Я таким родился сразу, - делает попытку усмехнуться он. - давай я тебе просто расскажу сказку.
  От удивления я молчу, потом киваю. Мне нравятся сказки, но я уже малость великовата, чтобы просить их рассказывать. Но если сам предлагает...
  -В давние времена на одинокой горе, что стоит посреди Черных равнин жил отшельник. Бедна была его пещера, но богат был старый отшельник мудростью. Пели птицы, по утрам залетая под высокие своды его дома. Распускались редкие цветы у порога, чтобы порадовать его. Многие люди приходили к нему и даже мудрые ллины спрашивали у него совета, но только ответа на один вопрос не знал отшельник... Что достойно проклятья в этом прекрасном мире, слышал он многое о погубленном народе высшими силами и узнать хотел почему, чтобы все ответы были пред ним как на ладони...
  А все-таки не такая уж он и сволочь, думаю я. Заботливый хоть и работорговец. И очень странный тип.
  -...и тогда пошел отшельник за советом к повелителю тумана, ибо велик повелитель и многие тайны знает. Жил он в сумрачном дворце из заколдованного камня, и так высок он был, что казалось вот-вот пронзит небеса. Ближе всех к небесам повелитель тумана, решил отшельник, а значит должен знать ответ. Но не смог ему ответить повелитель, в свои тяжкие думы погруженный. Много подданных у него и нет времени на глупые вопросы старого отшельника...
   Но заботливый... взгляд у него хм... как у Лурга, когда он меня придушить пытался. Только у него этот взгляд постоянный и без причины... но заботливый...
  -...и тогда пошел старый отшельник к повелительнице степных пожаров. Она всегда была честна и славилась тем, что во всем ищет правду и только ради справедливости живет. Красив был ее дворец, приветливы были ее подданные. Обласкали они старого отшельника, но и там не нашел он ответ на свой вопрос. Тот кто ищет правду и уже точно знает правду никогда не поймут друг друга. Хорошо ему было во дворце, но снова отправился в путь отшельник...
  Отблески костра пляшут в его светлых глазах. По краям развешаны вещи сушится, да и сам Сарде стащил рубашку и теперь сидит наполовину завернувшись в одеяло. Во второе укутана я, но все равно дрожу. Зубы выбивают замысловатую мелодию. А ему неужели совсем не холодно?
  -...и тогда решил старый отшельник спросить совета у неуловимой повелительницы снов, что могла принести людям вещие сновидения и знала ту тонкую грань, что всегда отделяет хороший сон от кошмаров. Не было у нее дворцов, а подданные не спешили к ней, всегда ясно определяя ее путь. Трудно было найти повелительницу, но знал мудрость старик, всегда легче найти что-то, когда перестаешь искать. Присел передохнуть старик, а там на камне уже сидела она, глядя на него серебристыми глазами. Так что ты хотел спросить, уважаемый отшельник? - сказала она. И тогда поведал он о своей беде...
  Внутри поднимается теплая волна, как расплавленное золото, и кажется, что мне это свет никак не донести, просочиться сквозь пальцы. Я иду по длинной серой дороге и несу его в руках, как сухие листья, а оно светится и переливается теплым светом...
  -...ответила ему повелительница снов и снова растворилась в вечерней дымке, как ветер. Потому что ответ был свобода, и не правды и не мудрости богов стоило искать отшельнику. Именно свободе позавидовали высшие, только она достойна проклятья. Поблагодарил он вечерние сумерки, сон приносящие и направился домой, к своей одинокой горе. Теперь уже все ответы знал отшельник, но это совсем другая история...
  Но мне нужно донести этот свет, а дорога колышется под ногами теплым послушным зверем, и я уплываю вместе с ней куда-то далеко. Живое золото под пальцами... донести... сплю.
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  Я ненавижу сезон дождей. И всегда ненавидел. Дождь лучше всего пережидать в теплом доме за чашкой горячего отвара, а не трястись в седле одной рукой придерживая фхаасова сползающего иномирца. Олег падает с руэна даже при езде шагом. И еще этот дождь. Он всегда напоминает мне о... неважно, забудь об этом.
  -Долго еще ехать? - спрашивает Ирне.
  -Если бы не было дождя, к вечеру уже были бы. А так... ночью он идет сильнее и на Перевал соваться самоубийство. Где-то поблизости есть еще одна деревенька, там и переждем.
  Она сосредоточенно кивает мне. Мокрые волосы кажутся темными.
  -Я очень ценю то, что ты для нас делаешь. - говорит Ирне.
  Теперь киваю я и думаю о том, что ей наврала про меня Леа. И за худого как скелет хмыря она мне еще ответит.
  Дождевые капли попадают в глаза. В пустошь бьют одна за другой молнии, вспарывая песок. Но до нас им далеко. Мне холодно, мне кажется меня уже давно ничто не может согреть.
  Дождь... почему ты так боишься вспоминать, Лирх? Потерявший свое имя, заменивший его на приставку высших магов ""виана", а теперь потерявший и ее.
  Арвейл, грязь, следы чужих сапог перед лицом. Ты долго приходил тогда в себя Лирх... труднее всего было подняться из канавы в которую тебя скинули. А потом был просто долгий дождь, один сплошной сезон дождей, затекающий за шиворот, хлещущий по нервам. Но ты до сих пор помнишь тот первый шаг, Лирх... следы сапог, руки, скользящие по грязи в попытках подняться и этот бесконечный дождь, падающий сверху как проклятье.
  В этот раз вернуть Силу, надеюсь, окажется гораздо проще. Всего-то поучаствовать в Ритуале, меняющем устои мира и вырвать необходимую его часть из рук выворотня. Арх-ыын! Иногда мне кажется Леа делает это нарочно только, чтобы позлить меня.
  Хотя куда уж больше. Больше своих приятелей из совета магов я опасался встречи только с выворотнями. Эти типы не из тех, с кем хочется разделить компанию. Будь я хоть немного сильней, я бы его раскусил... нет, амулетов... конечно, эти твари плохо переносят магию отличную от их собственной. Долго в крестьянском доме ни один выворотень не высидит и даже странно, что он выдержал так долго. Та крестьянка говорила, что они даже позавтракали у нее. Слишком силен для нечисти... фхаас... что он затеял?
  Олег чихает и чуть не сваливается на землю. Я в сотый раз подхватываю его за плечи. Я его уже почти ненавижу.
  -Лург, вон там деревня. - я вглядываюсь сквозь пелену бесконечно падающей воды, туда, куда показывает Ирне и с облегчением вздыхаю. Мои мучения на сегодня похоже закончены. А завтра мы догоним их. Сезон дождей остановит всех, будь ты потерявший силы маг, повелитель или выворотень. Мы въезжаем во двор, стучимся в дверь. Пускать не хотят, но после блеска ставров в огне свечи резко передумывают.
  На пороге Ирне вдруг останавливается и близко, близко глядит на меня снизу вверх.
  -Ой, у тебя капли воды на волосах, - говорит она и снова хватается за жалкие остатки моей косы, то ли отряхивая, то ли дергая в разные стороны. Я с безнадежностью смотрю в потолок. И с чего я решил, что мои мучения закончены?
  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
  
  Утром я просыпаюсь с жутким насморком и ноющим горлом, но чувствую себя абсолютно здоровой. Дождь все еще идет, но кажется гораздо слабее. Я поудобней страиваюсь на одеяле, думая о том, что щас бы неплохо было бы позавтракать, посмотреть телек и заснуть снова.
  -Поднимайся. - безжалостно говорит Сарде. Я зажмуриваюсь.
  -Поднимайся, я видел, что ты не спишь. Нам до вечера нужно добраться до моих владений.
  -До вечеда? - хрипло и простужено интересуюсь я. - а мы успедем?
  -Успеем, если ты встанешь прямо сейчас.
  -А у дебя бодьшие вдадения?
  -Сама увидишь.
  -Задок? Тьфу... занок? Тьфу... ну дакой бодьшой дом?
  Он долго смотрит на меня, словно пытаясь понять издеваюсь я или нет. - большой, большой. Поднимайся. - снова вытаскивает меня за шиворот.
  В дневном свете я наконец рассматриваю свою одежду, которую мне одолжил мой хозяйственный хозяин. Она тоже вся в бисере и опять мрачных оттенков. У Лурга, хоть он и был настоящим Злодеем со всех больших букв, насколько я помню одежда была веселеньких расцветок и даже расшитая цветочками. А у этого... или тут черный цвет что-то другое значит...
  -А почеду ды носишь все черное? Стирадь не любишь да?
  -Пошли, - рычит он. - сегодня без завтрака.
  Я этому даже радуюсь. При мысли о еде меня здорово тошнит.
  -Куда опядь торопимся? - он закидывает сумки на ящерицу, перекидывает меня через седло и выводит под дождь. Висеть поперек ездовой зверюги не очень-то удобно, поэтому я спрыгиваю и иду рядом. Наталкиваюсь на черепушку, которую оказывается все-таки выкинула из пещеры вчера. Беру в руки и грустно комментирую.
  -О, Йорик, бедный Йорик!
  -Ты его знала? - интересуется он.
  Я внимательней вглядываюсь в клыки и зубастую усмешку довольно мелкого, но рогатого черепа.
  -Дет. Вообще-до и не ходела бы.
  -Ничего еще познакомишься. - обещает Сарде. Мы идем дальше молча. Насморк вообще здорово мешает общению.
  Спускаться по склону перевала гораздо легче, чем подниматься. Дождь подталкивает в спину и идем мы довольно весело. У подножья начинается густой и довольно мрачный лес, в котором наверняка водятся всякие монстры. Правда и дождь там почти не идет, слишком плотные и широкие листья. Ягод и грибов здесь нет, зато навалом разноцветных шишек и двухголовых змей. Змеи на нас не кидаются и вообще выглядят сонными. Из-за дождя наверно. Я вдруг остро понимаю, что очень даже люблю такую погоду. И не люблю змей.
  Когда мы резко начинаем сворачивать в какую-то определенную сторону я отрываю кусок от припрятанной за пазухой моей серой рубахи и очень красиво развешиваю на кустиках. Если мои приятели не слепые, это они точно заметят. Правда счастливый обладатель такой собственности как я, тоже стал подозрительно оборачиваться на звук рвущейся ткани. Пришлось заодно чихать и громко шмыгать носом. Вроде поверил.
  К его замку мы и вправду подходим к вечеру, но я этому не радуюсь.
  
  
  
Оценка: 6.07*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Анжело "Отбор для ректора академии"(Любовное фэнтези) В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика) Кин "Система Возвышения. Метаморф!"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелинный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Кин "Новый мир. Цель - Выжить!"(Боевая фантастика) А.Уайт "Краудсайд"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru Последняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)Раненный феникс. ГрейсЛили. Сезон первый. Анна ОрловаМоя другая половина. Лолита МороСлужба контроля магических существ. Севастьянова ЕкатеринаТак бывает... михайловна надеждаПРИЗРАКИ ОРСИНИ. Алекс ДЧерный глаз. Проникновение. Ирина ГрачильеваПростить нельзя расстаться. Ирина ВагановаКосмолёт за горизонт. Шурочка Матвеева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"