Скворцова Елена: другие произведения.

Ничего личного. Книга 4. Часть 2. Новичок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

  Амадео вычеркнул очередную фамилию из списка и устало потер глаза. Нет, нет и еще раз нет. Дэвид настоял на том, чтобы просмотреть резюме, и Амадео согласился уступить часть работы, но, похоже, представления о хорошем телохранителе у Дэвида оказались несколько однобокими. Большинство кандидатов отсеялось еще до личного собеседования, но и те, что дошли до финала, отнюдь не блистали. Отменная военная выучка, все как на подбор - но годились разве что в рядовые охранники как чрезвычайно исполнительные и совершенно деревянные солдаты. Амадео терпеть не мог словосочетание "живые щиты", но большинство прошедших телохранителей оправдывали прозвище на все сто. Ни один не сможет в опасной ситуации найти выход без потерь - в жизни ничего не бывает по протоколу. А использовать личного охранника как расходный материал Амадео не собирался. Вдобавок - никакого намека на то, что с таким интеллектуальным развитием они смогут выполнять и обязанности секретаря.
  - Ты фигура видная, - Ксавьер устроился в кресле в углу кабинета и поигрывал пачкой сигарет. - И кому-то всегда будет обидно, что именно ты занял золотую нишу в жизни, а не он. Недавнее происшествие это только подтвердило.
  - Вот именно, - Амадео потер затылок, где уже стреляла зловещими искорками боль. - Попытка похищения ясно дала понять, что охрану следует усилить. Дэвид как в воду глядел, когда просил снять его с поста, сейчас во всем винит себя. Если хочешь курить, иди на улицу, здесь ребенок.
  Тео, сидящий рядом с отцом, улыбнулся Ксавьеру. Тот кивнул мальчику.
  - Потерплю. Тебе обязательно самому проводить собеседование? Поручи это Дэвиду.
  - Нет, - Амадео покачал головой. - Личного телохранителя я должен выбрать сам. Рекомендации других - это, конечно, хорошо, но мне с этим человеком предстоит работать, - он постукивал карандашом по стопке резюме с пометкой "Отказано". - Если бы ты не перехватил Йохана, я бы нанял его.
  - Не пойдет. Йохан - твой близкий друг. Слишком много личных мотивов.
  Амадео понимал, что Ксавьер прав - Йохан из кожи вон вылезет, чтобы защитить бывшего сокамерника от всего, что угодно, и, вместе с тем, потеряет бдительность, которая в работе телохранителя так необходима. Отвлечется на мелочь, замечание, случайную фразу - и это может стоить жизни ему или его боссу.
  - Чилли, пригласи следующего, пожалуйста, - он выпрямился и ослабил галстук. Пришлось пожертвовать утренней тренировкой, и теперь плечи ныли, а боль вовсю колола затылок и виски. Сколько еще осталось? Может, пора бросить глупую затею и последовать совету Ксавьера - полностью перепоручить подбор телохранителя Дэвиду, и черт с ним?
  - Прошу, проходите, - раздался из приемной голос Чилли, которая вызвалась помочь с собеседованием. Неугомонная девчонка. Нет, секретаря нанять необходимо, иначе в больницу с переутомлением они лягут вместе.
  Очередной "шкаф". Амадео едва сдержал разочарованный вздох. Он уже ничего не ждал, поэтому на автомате оттарабанил стандартные вопросы и отпустил здоровяка.
  - Выбрал кого-нибудь? - Ксавьер кивнул на толстую пачку резюме прошедших собеседование. Абсолютно все были помечены отказом. - Кандидатов более чем достаточно, и выбор все же сделать нужно.
  Амадео подавил рвущийся из горла стон. Голова гудела от мельтешения одних и тех же лиц, фигур, от однотипных ответов на вопросы. Он чувствовал себя внутри романа "О дивный новый мир" - все телохранители будто вышли из одного комплекта бутылей. Еще немного, и от их одинаковости он словит приход похлеще, чем от ЛСД.
  - Нет. Все как на подбор - здоровые и совершенно неповоротливые. Разве что использовать их как одноразовые бронежилеты, - невесело пошутил Амадео, потирая шею. - Об их мозгах я лучше промолчу - не зря головы непропорционально меньше тела.
  Тео сосредоточенно пыхтел над листом бумаги, зажав в пальцах карандаш. Для своего возраста рисовал он неплохо - после школы отправлялся на занятия по рисованию и почти все свободное время проводил дома за столом с альбомом и набором цветных карандашей.
  - А мне понравился тот дяденька, пап, - вдруг сказал он, не отрываясь от своего занятия.
  - Какой дяденька, малыш? - переспросил Амадео, переглянувшись с Ксавьером. Друга эта реплика тоже изрядно удивила - мальчишка боялся незнакомых людей, и круг тех, кому он доверял, был чрезвычайно узок.
  - Тот, которого мы тогда видели на улице. Он еще мне помог. Вот, смотри, я его даже нарисовал, - Тео продемонстрировал рисунок, на котором угадывался недавний юноша. Бейсболка, белая куртка, стоит в позе персонажа из китайского боевика. Амадео почувствовал неприятное ощущение под ложечкой, заметив, что мальчик нарисовал пятна крови на куртке спасителя.
  - Дай угадаю, - Ксавьер насмешливо указал на Амадео пачкой сигарет. - Ты даже не узнал его имя.
  - К своему стыду нет, - признался Амадео. - Но я дал ему визитку и пригласил на собеседование. Он упоминал, что подрабатывает в юридической фирме, с его помощью я убил бы сразу двух зайцев, а так, похоже, придется открывать две ставки.
  - Шансов, что он придет, практически никаких. Слишком молод для такой работы. Опыта маловато.
  - Скорее всего, - Амадео подпер голову ладонью. - Но я не знаю, кого выбрать. Ни один не подходит, а снизить требования не могу, - он нажал кнопку интеркома. - Чилли, еще кто-нибудь остался?
  В кабинет вошел следующий соискатель, и с души Амадео свалился камень - им оказался тот самый паренек, что спас Тео в зоопарке. По сравнению с остальными он был тонким и гибким, лицо с изящными чертами казалось закрытым, как только что купленная книга - кроме обложки ничего прочесть нельзя. Темные волосы так же подвязаны шнурком, вместо официального костюма, в которых блистали остальные пришедшие на собеседование - черно-красная футболка с белым черепом и надписью "KILL ME" и джинсы.
  Он застыл у двери, ожидая, когда ему позволят приблизиться.
  - Проходите, пожалуйста, - Амадео указал на стул и вспомнил замечание Ксавьера. - И представьтесь.
  Юноша послушно опустился на стул. На фоне с трудом умещавшихся на сиденье качков он казался ребенком, но Амадео не мог не отметить слаженность и змеиную плавность движений, которую заметил еще тогда. Парень не первый год изучал боевые искусства.
  - Меня зовут Киан Рейт, - произнес он с едва заметным акцентом.
  Амадео выбрал резюме из изрядно похудевшей пачки. Двадцать лет, холост, родных нет. На данный момент проходит стажировку в юридической фирме "Барко", по ночам подрабатывает охранником в круглосуточном супермаркете. Владеет двумя видами боевых искусств - в этом Амадео не ошибся. В глаза сразу бросились несколько приводов в полицию за драки и условный срок за нанесение тяжких телесных повреждений. И с таким послужным списком парень шел наниматься в охрану? Смелый. Почему же Дэвид пропустил подобное? Обычно он был очень щепетилен в таких вопросах. Но сейчас Амадео был только рад, что Дэвид прошляпил его резюме и не отсеял на предварительном этапе.
  - Здесь указаны нарушения закона, - Амадео положил лист перед собой. - Что вы можете сказать по этому поводу?
  На лице парня не дрогнул ни единый мускул. Он все так же спокойно смотрел на потенциального босса, избегая, однако, прямого зрительного контакта. Это тоже понравилось Амадео. Еще из тюрьмы он вынес правило, прочно въевшееся в подкорку: прямой взгляд в глаза - признак агрессии.
  - Не думаю, что смогу что-то добавить к полицейским отчетам.
  - Условный срок истек два месяца назад, вы могли бы не указывать этого в резюме.
  - Не вижу необходимости лгать. Я понес наказание и не стыжусь этого. Тем более, вы наверняка проверили бы самостоятельно.
  Амадео все больше нравился этот парень. Он не сомневался, что у каждого из кандидатов при более тщательной проверке нашлись бы давние грешки, но только Киан Рейт в открытую заявил о них, нимало не боясь, что потеряет шанс устроиться на работу.
  Судя по выражению лица Ксавьера, он думал о том же самом. Тео улыбался пареньку во весь рот, забыв про рисование. Амадео кивнул и вернулся к собеседованию, уже зная, кого наймет.
  
  - Ни за что! - Дэвид рубанул воздух ладонью. - Понятия не имею, как его резюме оказалось у тебя на столе, но этому молодняку я даже курицу охранять не позволю!
  Спор разгорелся на следующий день после собеседования. Как ни старался Амадео объективно рассматривать все кандидатуры, взгляд то и дело скользил к лежащему на краю стола резюме Киана Рейта. В конце концов, он позвонил Ребекке с просьбой проверить парня и сейчас держал в руках тонкую папку с досье.
  Ничего принципиально важного и нового Ребекка сообщить не смогла. Родственников у паренька не было, отец и мать погибли в автокатастрофе, едва ему исполнилось восемнадцать. С детства занимался боевыми искусствами, школа, указанная в резюме, прислала подтверждение, что он действительно там обучался. После смерти родителей поступил в юридический колледж, сейчас подрабатывает в адвокатской фирме "Барко". Ничего подозрительного, ничего, что могло бы стать препятствием для найма.
  Но Дэвид так не считал. И всеми силами пытался доказать это Амадео.
  - Он слишком молод, - горячо утверждал он. - Мальчишке нет и двадцати лет, откуда у него нужный опыт? И ты нашел его на улице, это странно, это просто немыслимо подозрительно! Амадео, подумай: чтобы поймать за руку профессионального наемника, который едва не утащил Тео, нужно быть таким же наемником!
  - Киан случайно оказался там. Тем более, его самого ранили, пока он отбивал Тео, - Амадео собрал уже ненужные резюме в стопку и постучал ей по столу. - Даже если он и наемник, какой смысл мешать своим же?
  - А если это план по внедрению? - не унимался Дэвид. - Один крадет мальчика, другой его спасает, и второму слава и почет от отца. И предложение работы, - он с остервенением потер лоб. - Знаю, тебя подобные доводы не убеждают, но моя внутренняя сирена сходит с ума.
  - Маловероятно, Дэвид. Когда мы встретились, я еще нигде не объявлял, что ищу телохранителя, это просто совпадение. И зачем придумывать такую сложную схему? Для чего? - Амадео пожал плечами. - Слишком надуманно, тем более, если бы кто-то хотел его внедрить без всяких проволочек, то не указывал бы приводы в полицию. Срок давно вышел, но они есть, и Киан ничего не скрыл. Зачем так поступать, если это могло сыграть против него на собеседовании?
  - Для того чтобы отвести от себя подозрения? - уверенности в голосе Дэвида поубавилось. - Но ты видел его в деле? Видел? Тот раз не считается, пацану просто могло повезти, и, видит бог, я рад, что повезло. А написать можно, что учителем у тебя был сам Джеки Чан, но ведь это не проверишь!
  - У меня будет возможность проверить его, и не раз. В его биографии ничего подозрительного нет. Успокойся, Дэвид, это лучший из всех кандидатов, я уверен, мы с ним сработаемся.
  - Ты сработаешься, - проворчал тот. - Но не я.
  - Не утверждай раньше времени. Киан наверняка справится.
  - А если нет?
  Амадео поморщился: спор начал порядком утомлять. Поменьше бы Дэвиду смотреть шпионских боевиков, может, на их фоне он и решил, что недостаточно хорошо справляется со своими обязанностями.
  - Если нет, мне уже будет плевать, хорош ли он в своем деле. Дэвид, я настоял на том, чтобы выбрать телохранителя самостоятельно, но твои советы тоже ценны. Просто прошу - дай парню шанс. Если не оправдает моих ожиданий, заменю на того, кого выберешь ты. Договорились?
  Дэвид вздохнул, признавая поражение. С этим мальчишкой было чертовски трудно спорить.
  - Как хочешь, но я волнуюсь. Брать в личные телохранители человека, которого совершенно не знаешь... - он махнул рукой. - Черт с тобой, не маленький, должен сам решать, как жить. Сдался тебе какой-то ворчливый старик со своими советами...
  Амадео едва сдержался, чтобы не закатить глаза. Когда Дэвид садился на любимого конька, его было не остановить.
  - Дэвид, не начинай эту песню. Никакой ты не старик, и потом, это была твоя идея, - он взял лист с заголовком "Киан Рейт" и набрал указанный номер. - Здравствуй, Киан, это Амадео Солитарио. Если еще не передумал стать моим телохранителем, можешь приступать с завтрашнего дня.
  
  Нико Мариано обожал убивать.
  Унижать, подавлять, растаптывать высокомерных сволочей, считающих себя богами. Скидывать вниз с пьедестала и втаптывать в землю, пока на поверхности не останется ничего, кроме кровавого пятна.
  Уничтожать.
  Убивать.
  Его оружием был не пистолет и не нож. Ни одно известное оружие не могло убивать так, как это делал Нико. Он разрушал не тело, но душу, раздирал ее в клочья, а затем склеивал из обрывков подобие человека и заставлял работать на себя. Навеки подавленный, потерявший всякую надежду отброс готов был лизать ему пятки, лишь бы снова не оказаться на дне выгребной ямы.
  Смотреть, как нечто, считавшее себя человеком всего лишь пару дней назад, ползает у ног, пресмыкается, молит о пощаде - разве может быть что-то лучше? Стоны "пожалуйста, пощадите, умоляю, только не это!" звучали мелодичнее любой музыки. Сколько раз он уже слышал подобные причитания? Сбился со счета, но каждый раз звучал как в первый, и Нико не мог отказать себе в этом наркотике.
  И кто-то даже плакал! Да что там, плакали почти все. Когда задницу жарит адский костер, немногие удержатся от слез боли.
  И сейчас источник очередной дозы сидел, сгорбившись, рядом, на заднем сиденье его "мерседеса". Компания по производству атрибутики для казино и игровых залов, которой владел этот некогда влиятельный человек, дышала на ладан - еще немного, и от нее ничего не останется. И в его же интересах сотрудничать, если не хочет, чтобы дело всей жизни обратилось в прах.
  Чтобы подчинить огромную компанию, потребовалось так мало времени и усилий, что это даже пугало. Меньше чем за полгода "Токен" практически полностью разорилась и не вылезала из долгов. И тогда, словно чертик из табакерки, возник Нико Мариано и предложил свою помощь. Разумеется, Роберт Доусон рассмеялся ему в лицо и послал подальше, но Нико это не смутило - все они поначалу отказывались, надеясь выбраться своими силами.
  Но не в этой ситуации. Все зашло слишком далеко, "Токен" обложили со всех сторон - Комиссия по азартным играм ставила под сомнение качество продукции, требуя пройти повторную сертификацию, налоговая служба потрясала неоплаченными счетами на огромную сумму. И в довершение всего акции "Азар" сильно упали в цене, а скупил их в свое время Доусон немало. Он мог бы с легкостью покрыть долги всего несколько месяцев назад, когда акции болтались где-то под облаками, но сейчас слишком поздно. Благодаря недальновидности главы "Азар" Нико имел почти стопроцентные шансы заполучить в свою коллекцию букашек очередной экземпляр.
  - Вы что-то сказали? - лениво протянул Мариано, щелкнув крышкой зажигалки. Курить он бросил семь лет назад, но привычка осталась. Он мог бы с легкостью избавиться от нее, но было в ней нечто угрожающее, что заставляло людей нервничать в его присутствии.
  - Я сказал, что согласен, - чуть громче повторил собеседник. Нет, не собеседник, Мариано предпочитал называть их допрашиваемыми - слишком уж они напоминали сидящих в полицейском участке бедолаг, которых заставляют подписать признание, даже если они не совершили ничего противозаконного.
  Впрочем, Мариано ни к чему не принуждал. Они всегда ставили подписи добровольно и добровольно же отдавали свой бизнес в его руки. Строптивец думал, что решение он принимает сам, что несколько облегчало их будущие взаимоотношения.
  Нико никогда не заставлял. Отвезти на заброшенный завод, как следует избить и, держа запястье жертвы в мертвой хватке, вывести заветную закорючку - подобной пошлостью он не занимался. Куда интересней наблюдать, как человек сам себя загоняет в яму, из которой нет возврата.
  - Вы приняли верное решение, - голос напоминал бархат, натянутый поверх стальной перчатки. - Единственно верное. Поставьте вашу подпись и можете быть свободны. Деньги переведут на ваш счет сегодня же, - на губах появилась холодная усмешка. - На ваш единственный оставшийся счет.
  На лице несчастного сменилась целая гамма эмоций: от гнева до отчаяния, и Мариано наслаждался каждой. Самый любимый момент - последний шаг в бездну. Краткий миг полета - и тело уже лежит внизу. Еще один заносчивый ублюдок сброшен с Олимпа. И плюс галочка в длинном списке компаний, фирм, корпораций, которые Мариано планировал заполучить.
  Одно движение перьевой ручки - и папка с дарственной на компанию отправилась в кейс. Бывший владелец стал еще меньше - из него будто разом выпустили весь воздух. А он так надеялся, что Мариано предложит сыграть в покер! Не судьба - Нико еще мог поиграться с фирмульками помельче, но не с этой. Несмотря на то, что он был непревзойденным игроком, рисковать понапрасну все же не любил.
  - Не беспокойтесь, - он отечески похлопал Доусона по плечу. - Место директора останется за вами. Должен же кто-то присматривать за этой конторой, а у меня не десять рук и не пять голов.
  Судя по выражению лица облапошенного бизнесмена, для него это оказалось слабым утешением, но Мариано было плевать. Нет ничего более унизительного, чем позволить проигравшему занять свое место при полном осознании, что теперь над ним властвует хозяин. Этим Мариано убивал сразу двух зайцев: избавлял себя от необходимости искать кого-то на место директора и продолжал держать под каблуком униженного и оскорбленного, чтобы он и не думал мстить, утешаясь прежней должностью.
  После того, как побитый пес ушел с поджатым хвостом, Мариано поздравил себя с очередной победой. Он не сомневался в исходе, но каждый раз кровь приятно бурлила от осознания того, что империя растет, вбирает в себя все новые и новые компании, и скоро не останется ни одной, где не правил бы бал Нико Мариано.
  - Подготовьте документы на переоформление, - отрывисто приказал он в телефон. - К завтрашнему вечеру я должен получить "Токен" в собственность окончательно.
  - Так точно, - отозвались на том конце провода.
  - С этим покончено. Что с "Азар"?
  Выслушав ответ, Мариано положил телефон в карман и откинулся на спинку сиденья, сложив руки на животе. Губы расплылись в довольной улыбке, зажигалка мелькала в пальцах. Все шло как по маслу.
  
  Небо было затянуто облаками, накрапывал мелкий дождик. Все вокруг казалось серым и безжизненным. В такой час улицы пустовали - сегодня Амадео решил выйти на пробежку раньше, на день было запланировано множество дел.
  Тусклая погода не прибавляла хорошего настроения. Несмотря на пробирающий до костей холод, клонило в сон. Чтобы отвлечься, боковым зрением Амадео поймал Киана - тот бежал, не отставая ни на шаг, дыхание не сбивалось ни на секунду, и Амадео в очередной раз подивился его физическому состоянию. Однажды ночью ему не спалось, и он решил поплавать. Спустился в подвал и увидел новичка-телохранителя. Мальчик изводил себя так, будто готовился служить в элитном отряде наемников, не иначе. Внешний вид оказался гораздо обманчивей, чем на первый взгляд - такие нагрузки сложно выдержать даже опытным качкам, а Киан совершенно спокойно закончил заниматься и отправился в душ.
  Парень был отлично тренирован, благодаря чему быстро реагировал на нестандартные ситуации и предотвращал неприятные последствия, и это давало ему сто очков вперед. Пока неповоротливые шкафы делали одно движение, Киан успевал десять, что уже не раз спасало Амадео. Разумеется, популярности среди охраны это ему не прибавляло, но он делал вид, что не замечает завистливых и неодобрительных взглядов. К счастью, дальше них дело не шло, и Амадео не вмешивался.
  Пару недель назад какая-то девушка попыталась накинуться на него у здания "Азарино". В руке блестели ножницы, но Амадео заметил их, когда те едва не щелкнули перед носом. Киан среагировал молниеносно, и босс не пострадал. Девушку отправили в полицию, где она призналась, что не собиралась причинять вред, а всего-навсего хотела заполучить его волосы. Амадео передернуло, а Киан оставался невозмутимым, будто повидал множество подобных случаев.
  Прошло два месяца с момента, как он вступил в должность, и выполнял свои обязанности безукоризненно. Даже ворчливому Дэвиду не в чем было его упрекнуть, что, впрочем, отнюдь не прибавляло симпатии в их отношениях. Начальнику охраны столь своевременное появление Киана продолжало внушать подозрения, и он пристально наблюдал за новеньким, но, как назло, ничего не находил. Киан и в самом деле оказался образцовым работником - как телохранителем, так и секретарем. Испытательный срок давно прошел, и Дэвид до сих пор не высказался за увольнение мальчишки, хотя фыркать продолжал.
  Амадео же нарадоваться не мог. Несмотря на то, что пареньку приходилось совмещать две должности, плюс почти круглосуточно находиться при боссе, он никогда не жаловался. Без возражений выполнял свою работу, избегал пустой болтовни, задавал вопросы по существу и давал такие же краткие ответы. И он был честен. Это первое, что подкупило Амадео при знакомстве, и до сих пор Киан не давал ни малейшего повода усомниться в себе.
  Как же ему повезло с телохранителем.
  - Киан, сегодня вечером едем к Джо, - проговорил он на бегу. Изо рта вырывались облачка пара. - Не забудь документы на лицензирование, их нужно отдать Йохану.
  - Да, господин Амадео.
  Голос, как обычно, ничего не выражал, но Амадео начал к этому привыкать. Иногда рядом с Кианом становилось неуютно - слишком он порой походил на робота, но в остальном все было идеально.
  Тео такое поведение не смущало. Он ходил за Кианом хвостом, просил показать приемы борьбы или помочь что-нибудь нарисовать. Киан умел складывать оригами, и мальчишка приходил в дикий восторг, наблюдая за хитрыми манипуляциями. В такие минуты фарфоровое лицо телохранителя чуть оттаивало, в глазах зажигался огонек, даже уголки губ чуть-чуть приподнимались в отдаленном подобии улыбки. Он беспрекословно выполнял все просьбы мальчика, и никто в доме не сказал бы, что он делает это только по службе.
  Яркое пятно в сером свете раннего утра отвлекло Амадео от мыслей. Навстречу бежал человек в спортивном костюме кричащего красного цвета. На носу подпрыгивали очки, жидкие волосы были так напомажены гелем, что казались прилипшими к черепу. Не все досматривают утренние сны, успел подумать Амадео, но в следующее мгновение Киан оттолкнул его в сторону и, схватив мужчину за запястье, вывернул руку. С жалобным звоном о брусчатку разбилась какая-то склянка.
  - Да что вы себе позволяете?! - заверещал мужчина, корчась от боли. Круглые очки соскользнули с носа и повисли на ушах. - Отпустите! Вы знаете, кто я такой?!
  - Совершенно неважно, - Киан привычным движением достал из кармана ленту-фиксатор, которую всегда носил с собой, и стянул запястья мужчины за спиной. Затем ткнул его носом в землю и вызвал полицию по мобильнику.
  Амадео одернул куртку и мельком взглянул на разбитое стекло. Он уже знал, что услышит, но все же спросил:
  - Что это?
  - Кислота, господин Амадео, - Киан прижимал мужчину к земле, не давая приподняться. Тот елозил носом по камню и громко ругался. - Он собирался плеснуть ее вам в лицо.
  
  - Журналист? - переспросил Амадео. - Он работает на тебя?
  - Нет, - голос Ребекки в трубке сочился презрением. - На независимое издательство, публикует всякую грязь. Я этого козла давно знаю, согласится на что угодно ради эксклюзива, хоть бабушку родную прирезать. Лично не встречалась с ним уже лет пять, но слышала, что у него серьезные денежные проблемы.
  - Полагаешь, его кто-то нанял?
  - Маловероятно. Скорее, личная инициатива. Причина его проблем - ты, точнее, твое казино.
  Амадео едва слышно вздохнул. Снова проигравшийся в пух и прах игрок, решивший, что во всем виновато заведение. Повезло, что этот кретин не додумался сорваться на управляющем. Нужно предупредить Чилли, чтобы была осмотрительней.
  - Кстати, как раз собиралась тебе звонить, - продолжала Ребекка. - Открой сегодняшнюю газету, дорогой. Не мою, "Желтые страницы". Я знаю, тебе каждое утро доставляют экземпляр, - в голос прорвалась ехидца. - Компромат собираешь? Там иногда публикуют довольно правдивые сплетни, жаль, что это редко бывает.
  Ребекка не уставала подкалывать его - база данных "Азар" не давала ей покоя. Пусть формально она и приняла инициативу Амадео, понимая, что крупно прокололась с сыном Аарона Брейди год назад, но оставалась все такой же собственницей и единоличницей. Если бы Амадео не заверил, что не собирается торговать полученной информацией, она немедля уничтожила бы его.
  - Все-то ты знаешь, - Амадео, прижав телефон к уху плечом, потянулся за газетой и через мгновение едва не подавился горячим шоколадом. Мобильник шлепнулся на стол с громким стуком. - Это что еще за чушь?!
  - Я знала, что тебе понравится, - довольно отозвалась Ребекка, дождавшись, когда Амадео, не желая больше рисковать, включит громкую связь. - Представляю, как отреагирует Ксавьер. Все бы отдала, чтобы посмотреть на его обычно невозмутимую физиономию.
  - Откуда это взялось? - Амадео перелистнул страницу в поисках продолжения статьи. - Это издание тебе подотчетно?
  - Нет, я бы не допустила такого рода материалов, мне мое место дороже. Расслабься, этим бредням никто не верит. Кстати, по иронии судьбы именно в этой газетенке трудится твой кислотный маньяк. Забавное совпадение, да?
  - Не говори, - Амадео допил шоколад и бросил газету в мусорное ведро.
  
  - Здравствуйте, мистер Брукс, - Чилли с улыбкой протянула руку. - Меня зовут Чилли Райо, я управляющий гостиницей "Азарино".
  Высокий статный мужчина поправил густые, с проседью волосы и окинул ее взглядом, в котором не было ни капли обычного шовинистического презрения. Чилли это понравилось. Обычно высокопоставленные шишки в первую очередь оценивали ее ноги. Во вторую - должность, которой она якобы не соответствовала. И в третью - окатывали волной высокомерия и предлагали составить компанию на время досуга в гостинице. Посетитель же просто кивнул в знак приветствия и пожал ей руку.
  - Рад знакомству.
  Никаких "вы так молоды для этой должности", никаких "я думал, вы секретарша". Не зря о заместителе главы Комиссии по азартным играм говорили, что он избавлен от большинства предубеждений.
  Тем не менее, от обычных удовольствий он не отказывался. Это-то и привело его сегодня в "Азарино". Через третьих лиц он заказал закрытый отдых, что означало полную конфиденциальность. Фамилия его была вовсе не Брукс, но Чилли ничего не перепутала - в регистрационной информации указывалась вымышленная, и немудрено. Узнай высшие структуры о подобном времяпрепровождении высокопоставленного лица, он мигом лишился бы поста.
  Некстати пришел на ум бывший мэр города Крейг Беррингтон. Вот у кого денег и связей хватило, чтобы занять ответственный пост после отсидки по чудовищным статьям - педофилия и продажа несовершеннолетних. Так что, решила Чилли, и у замглавы найдется в запасах пара-другая миллионов, чтобы смыть с себя небольшой позор в виде нескольких собеседниц легкого поведения. Разумеется, при условии, что информация о сегодняшних развлечениях каким-либо образом просочится. Но шанс этого был чрезвычайно мал, и Чилли предпочла не забивать голову.
  Амадео уже несколько недель подготавливал почву для этого вечера. Чиновник долго сопротивлялся и поначалу даже не принимал звонки от главы "Азар", но наконец поддался его обаянию и соблаговолил нанести визит, предварительно оговорив все условия до мелочей.
  Чилли лично провела постояльца в номер люкс на последнем этаже. В том, что все пройдет без сучка, без задоринки, она не сомневалась - вопрос лишь в том, удовлетворит ли отдых клиента? Что ж, господин Амадео в ближайшее время узнает ответ.
  - Располагайтесь, мистер Брукс, - Чилли жестом пригласила войти в номер. - Если возникнут вопросы, звоните. Все номера указаны на табличке рядом с телефоном. Приятного отдыха.
  - Благодарю, - "Брукс" рассматривал номер с плохо скрываемым интересом, на губах застыла полуулыбка. Он предвкушал отличный уик-энд и мысленно уже восседал в джакузи.
  Чилли поспешила уйти. Незачем докучать клиенту своим присутствием, со всем остальным он справится и сам, а чрезмерную заботу вполне может принять за лизоблюдство. Ее задача выполнена, а через пятнадцать минут, когда клиент полностью освоится, прибудут девушки, согласившиеся скрасить досуг постояльцу.
  Она зашла в лифт. Двери бесшумно закрылись, и кабина заскользила вниз. Приложив телефон к уху, Чилли терпеливо ждала ответа, и через пять гудков трубку взяли.
  - Мистер Брукс прибыл, - сказала она.
  
  - Серьезно? - Ксавьер едва сдерживал смех. Раскрытый экземпляр "Желтых страниц", удачно оказавшийся у Джо, лежал перед ним на барной стойке. - Я бы посмотрел в глаза человеку, которому пришла в голову подобная чушь.
  - Лишь бы не повторилась ситуация семилетней давности, - заметил Амадео, имея в виду жестокую травлю в прессе, которой подвергся Ксавьер несколько лет назад. - В тот раз ты едва выкарабкался.
  - Тогда противник знал, куда бить. Это же просто смешно, - Ксавьер щелкнул по странице. - Удачно пойманный кадр можно интерпретировать как угодно.
  На фото Амадео и Ксавьер наклонились друг к другу, почти соприкасаясь лбами. Ксавьер держал руку на талии Амадео. Снимок сделали относительно недавно, на выходе из "Азар". Заголовок, набранный крупными кричащими буквами, гласил: "ПАРТНЕРСТВО И В БИЗНЕСЕ, И В ЖИЗНИ". Ниже шла совершенно бредовая статья об особых отношениях между главами корпораций.
  - Кто-то таким образом решил нас задеть, - Амадео постукивал по стакану пальцем. - Надо бы подробней расспросить Ребекку, что это за издание. Очень смелое.
  - Да, чрезвычайно смелое, - Ксавьер от души веселился, что случалось с ним редко. - Чтобы высказать предположение о связи глав "Азар" и "Камальон", надо иметь большую смелость. Или большую глупость. Но не нужно отдавать Ребекке лишние деньги. Бьюсь об заклад, что знаю, кто был инициатором, - Амадео в удивлении приподнял бровь, и Ксавьер продолжил. - Подумай, принц, какой прекрасной даме мы оба отказали.
  - Неужели Виктория? - поразился друг.
  - Именно. Видимо, совсем отчаялась - "Вентине" светит банкротство, и она надеялась хотя бы таким способом деморализовать нас. Глупо и по-детски. Сколько ей стукнуло в этом году?
  - Тридцать девять.
  - А мозгов, как у девочки-подростка, мстящей подруге, которая увела у нее парня. Не стоит внимания, принц, - Ксавьер отодвинул газету. Она тут же испарилась под стойкой, а Джо заулыбался во все тридцать два зуба.
  - Еще подлить, господа?
  - Как твой телохранитель? - Ксавьер кивнул на Киана, который закончил обход бара и уселся за дальний конец стойки рядом с Йоханом. Бывший боксер радостно потряс парнишке руку и указал на телевизор, где транслировали бои без правил. - Справляется?
  - Он потрясающий. И сегодня снова меня спас, - и Амадео вкратце поведал об утренних приключениях.
  Ксавьер попивал виски, кубики льда едва слышно стучали друг о друга. От прежней веселости не осталось и следа.
  - У тебя каждый день - опасное приключение, принц. Не нравится мне это. Сначала маньячка с ножницами, теперь журналист, мечтающий растворить твое лицо. Тут что-то нечисто.
  Амадео пожал плечами.
  - Считаешь, кто-то их сознательно натравливает? Брось, это единичные случаи, сумасшедшие везде встречаются. Киан всегда начеку, не знаю, что бы я без него делал. Дэвид может сколько угодно твердить, чтобы я ему не доверял, но Киан уже не раз доказал обратное.
  - Поступай как знаешь, - Ксавьер снова чиркнул зажигалкой. - Что там с советом? Директора по-прежнему тебя достают?
  - Не напоминай, - Амадео поморщился и отставил пустой стакан. Джо тут же подскочил с бутылкой, но Амадео положил ладонь поверх и покачал головой. В отличие от Ксавьера он быстро пьянел. - Доусон настаивает на взятке Линдону Стерлингу, полнейшее безумие. Если я это сделаю, о теплых отношениях с Комиссией можно забыть. Меня настораживает его поведение в последнее время - он высказывается против всего, что я делаю. Предложи я ему контрольный пакет акций, он бы и то воспротивился.
  - Все решается просто. Поставь ультиматум - либо его подковырки, либо место в совете директоров.
  Амадео вздохнул и подпер кулаком щеку.
  - Не хотелось бы терять его, однако если так продолжится и дальше, придется. Не люблю конфликты, но ничего не поделаешь.
  Ксавьер указал на него дымящейся сигаретой.
  - В этом твоя проблема.
  - В чем?
  - Не любишь конфликты. Стараешься сглаживать острые углы, в чем-то идти навстречу. Если Доусон потребует у тебя уступки - ты ее дашь, потому что тебе нужен этот человек куда больше, чем ты ему.
  Амадео хмуро таращился в стакан.
  - А если нет?
  - Тогда налицо конфликт, которого ты опять же попытаешься избежать, - Ксавьер затянулся и ткнул сигарету в пепельницу. - Когда ты избавлялся от ненужных партнеров, тебя факт конфликта не смущал. Ты делал все, чтобы избавить "Азар" от обременительных отношений. Исходи из того же принципа: балласт нужно сбрасывать. Если уверен, что твои решения работают на благо "Азар" - смело иди вперед и не оглядывайся на тех, кто считает иначе. Не забывай, ты уже не сотрудник отдела договорных отношений, который сделает все для заключения контракта. Ты - генеральный директор, и последнее слово за тобой, - Ксавьер махнул рукой, подзывая Джо.
  Амадео задумчиво водил пальцем по кромке стакана. Можно не рисковать и остаться там же, где сейчас. А можно поставить на карту все и вытянуть счастливый билет. Он рискнул вопреки совету директоров, и система, перво-наперво установленная в "Азарино" и даже не отлаженная до идеала, уже давала фору конкурентам. Адаптировать ее под реалии по ходу эксплуатации оказалось несложно.
  Кристоф дал Роберту Доусону место в совете много лет назад, но Кристофа больше нет. В его кресле теперь Амадео, и если Доусона это не устраивает - чьи это проблемы?
  - Мой отец строил "Азар" всю жизнь, и я не позволю разрушить ее. Если Доусон поставил себе цель подорвать работу компании, я с ним распрощаюсь.
  - Одобряю, - Ксавьер положил на стойку купюру и прижал ее стаканом. - Только не забывай: реформаторов не любят. Тем более если они в конечном итоге оказываются правы.
  
  Линдон Стерлинг проснулся рано. Несмотря на то, что уснул он вчера далеко за полночь, привычка заставила откинуть одеяло еще в половине седьмого.
  Он сунул ноги в тапочки, накинул мягкий белый халат и обнаружил сервировочный столик, на котором стоял кофейник, сахарница и сливки. Стерлинг вновь поразился сервису - обслуживающий персонал был в курсе, что кофе он пьет сразу после пробуждения, а завтракает час спустя. Однако ж, гостиница его удивляла.
  Он налил кофе и подошел к панорамному окну, из которого открывался потрясающий вид на город. Улицы только-только начали пробуждаться, первые автомобили мчались по свободным дорогам. Солнце заливало сонными лучами пустынные тротуары.
  Почему он согласился?
  Неделю назад Стелла передала ему официальное приглашение, подписанное именем Амадео Солитарио. Тот звал заместителя главы Комиссии провести приятный вечер в его гостинице и просил отправить пожелания в случае согласия.
  Несмотря на то, что пару месяцев назад один из людей "Азар" произвел на него весьма неприятное впечатление, в открытую предложив взятку, Стерлинг решил принять приглашение. Пора расставить все точки над i, если Солитарио что-то нужно, он прямо попросит об этом. Разумеется, Стерлинг ответит отказом - в Комиссии о нем говорили как о чрезмерно честном чиновнике и чинили немало препятствий. Смешно. Вся система настолько прогнила, что честных людей считали отбросами.
  Стерлинг никогда бы не признался, что одной из причин согласия стало само письмо: никаких официальных формулировок и избитых фраз - от бумаги веяло теплотой, будто автор писал давнему другу. И неожиданно Стерлинг почувствовал расположение к Амадео Солитарио, пусть никогда не видел его лично.
  В дверь постучали. Тихо, деликатно. Стерлинг поставил пустую чашку на столик и открыл, догадываясь, кто мог нанести визит в столь ранний час.
  На пороге стоял красивый мужчина. Даже чрезмерно красивый. Безупречную внешность нарушал лишь небольшой шрам на лбу, который терялся в черных волосах, забранных в хвост. Впрочем, нет, решил Стерлинг, шрам его нисколько не портил, скорее, придавал некую живость образу идеальной куклы.
  - Доброе утро, мистер Стерлинг. Меня зовут Амадео Солитарио, я владелец "Азарино". Мне сказали, вы встаете рано, так как не любите терять время попусту. Я хотел повидать вас прежде, чем вы уедете.
  Тот хмыкнул, затем пожал протянутую руку.
  - Рад знакомству. Так и знал, что стоит ожидать вашего визита. Проходите.
  Амадео принял приглашение. Стерлинг предложил гостю кофе, от которого тот не отказался.
  Некоторое время они молча наслаждались напитком, любуясь городом из панорамного окна. Первым не выдержал Стерлинг.
  - Если считаете, что вчерашний вечер - своеобразная взятка, то...
  Вопреки его ожиданиям Амадео ничуть не оскорбился.
  - Вовсе нет, мистер Стерлинг, с чего вы взяли? Или отдых вам не понравился?
  Тот отрицательно покачал головой. И уже корил себя за вспышку раздражительности - слишком привык искать во всем подвох. Но не может быть, что за подобную милость Солитарио ничего не потребует!
  В ответ на невысказанный вопрос Амадео улыбнулся и отставил чашку с недопитым кофе.
  - Отчасти вы правы. Я хочу сделать вам деловое предложение, но ваше право отказаться. Я ничего от вас не требую.
  Стерлинг насторожился, но не мог не признать, что условие его несколько обескуражило.
  - Слушаю.
  - Я знаю, что вы метите на пост главы Комиссии по азартным играм, - начал Амадео. - Но будем объективными - вы выбрали дерево, на которое без лестницы не взобраться. Более того, ветку, за которую хватаетесь сейчас, вскоре спилят.
  - С чего бы? - холодно отозвался Стерлинг. - Или это угроза?
  - Вовсе нет. Констатация факта. Нельзя быть правильным в борьбе за власть, а ваша главная проблема в том, что вы неподкупны.
  - Разве это проблема? - вскинулся Стерлинг. - Я так не считаю.
  - Но считают остальные. Подумайте сами - честные люди никогда не держатся на вершине долго. Без посторонней помощи.
  - Не понимаю, что вы хотите сказать.
  - Я могу помочь вам получить эту должность.
  В номере повисла тишина, которую разбил звон ложечки о кофейную чашку. Стерлинг в задумчивости помешивал уже остывший кофе.
  Первым порывом было послать наглеца подальше, но ситуация в Комиссии складывалась именно так, как описал Солитарио. Стерлинг был слишком принципиальным, слишком честным и любил указывать на место зарвавшимся чинушам. За это его не любили. Ходили слухи, что в следующем году безвольная марионетка Лоуренс покинет свой пост, назначив преемника, но Стерлингу ничего не светило. Его попросту вышвырнут, чтобы не деморализовал коллег призывами к честной игре.
  Но Солитарио предлагал сыграть нечестно. И Стерлинг с удивлением понял, что не хочет отказываться, несмотря на жесткие принципы. Всю жизнь он боролся против коррупции на всех уровнях власти, до которых мог дотянуться, но зачастую спотыкался, а то и врезался лбом в деньги. Именно деньги правили бал, и он не мог помешать, как ни старался.
  Чудом удалось дослужиться до одного из заместителей главы Комиссии по азартным играм, и когда Аарон Брейди подал в отставку, Стерлинг обрадовался. Сейчас, вот сейчас он наконец получит власть, которой так жаждал! Наконец справедливость восторжествует, он сможет сам устанавливать правила, не прогибаясь под насквозь продажных начальников!
  Но, как гром среди ясного неба, прозвучал приказ мэра: новым главой назначается Лоуренс Бертон - тихий, ничем не примечательный начальник отдела выдачи лицензий. Стерлинг рвал и метал, порывался даже уйти из Комиссии, но в последний момент передумал, зная, что Бертон долго не продержится. Место освободится, начнется борьба за власть, но Солитарио был прав, говоря, что шансов у Стерлинга мало.
  Ему нужна была эта должность. И чтобы получить ее. Он мог чуть-чуть споткнуться. В конце концов, дороги без камней не бывает, а некоторые валуны можно только обойти, сойдя на обочину.
  - Допустим, я соглашусь, - медленно, разделяя слова, произнес он. - Что вы попросите взамен?
  - Услуга за услугу, мистер Стерлинг, - Солитарио ждал этого вопроса. - Небольших послаблений при проверке моих казино, но подробней мы обговорим условия, если вы согласитесь.
  - Какие гарантии вы можете дать? - Стерлинг отставил чашку.
  - Вы станете главой Комиссии. Это и будет гарантией моей честности. Если я не справлюсь со своей задачей, то и говорить не о чем, - Амадео развел руками. - Просто сделаем вид, что этого разговора не было. Вы ничем не рискуете.
  Стерлинг рассеянно улыбнулся, но лихорадочно обдумывал услышанное. Его репутация не пострадает в любом случае - добьется он цели или нет, Солитарио будет молчать о договоре, ему тоже невыгодно подставляться ни перед конкурентами, ни перед властями. Как-никак, подобные договоренности - подсудное дело, если их доказать, разумеется.
  Он мог отказаться, но тогда останется топтаться на месте, проклиная продажных чиновников внизу и наверху. Столько лет идти к вершине и споткнуться о камень честности на последнем выступе? Стоит ли?
  Впервые за много лет Стерлинг сомневался. Чтобы скрыть замешательство, налил себе еще кофе.
  - Такие решения не принимаются быстро, - наконец сказал он.
  - Разумеется, - Солитарио положил на стол визитку и улыбнулся. До чего красивый молодой человек. - Позвоните мне, как только будете готовы дать ответ. Независимо от того, каким он будет.
  
  По коридору пятого этажа, насвистывая, шел человек в светло-серой робе. В руке болтался небольшой чемоданчик, на котором серебром сверкал логотип "Азарино". У старушки МакКинли сломался сейф, и ребята чуть не передрались, решая, кто пойдет его чинить. Старая карга всегда оставляла щедрые чаевые, об этом всему персоналу было известно. Именно поэтому у нее постоянно что-то ломалось, но никто из бригады никогда в этом не признается, иначе гендир снесет голову с плеч. Никому не хотелось терять дополнительный источник дохода, но после того, как везде понаставили камер, мошенничать с поломками стало труднее, а точнее - совсем невозможно. И неработающий сейф стал подарком с небес. Жребий выпал Феликсу Ромеро, который и направлялся сейчас к номеру 521.
  Лучше не бывает! Смена закончится через час, в кармане захрустят новые банкноты, и он со спокойной душой отправится в ближайший бар смотреть футбол - полуфинал, которого все так долго ждали. Какой чудесный сегодня день!
  Феликс вежливо постучал, и спустя несколько секунд дверь приоткрылась ровно на ширину ладони. Вот же подозрительная старушенция, можно подумать, в этой гостинице на нее кто-то осмелится напасть. Себе дороже. Несколько месяцев назад уволили трех горничных, когда выяснилось. Что они подворовывали у клиентов. Сделано это было настолько тихо, что сами девчушки узнали об этом, только когда за ними приехала полицейская машина. Вот ирония - именно Солитарио настоял на том, чтобы малышек отпустили после обещания никогда больше не воровать, но вместе с тем безжалостно уволил их, не дав второго шанса. Феликс никогда с ним не встречался лично и подозревал, что оно только к лучшему. Ходили слухи, что этот тип читает людей, как книги, а хитрая крысиная физиономия Феликса могла сослужить плохую службу.
  - Здравствуйте, миссис МакКинли, - оскалился во все тридцать два зуба он. - Я пришел по поводу сейфа.
  - Мисс МакКинли, - надменно возвестила старуха и захлопнула дверь.
  Вот блин. Совсем забыл, что бабка трепетно относится к своему непонятно зачем оберегаемому статусу старой девы. И что теперь делать? Извиняться?
  Однако он не успел ничего придумать - дверь номера все же распахнулась. Правда, гостеприимства в этом жесте не было ни на гран.
  Осанке мисс МакКинли могла бы позавидовать королева. Седые волосы модно подстрижены, богато украшенный халат плотно запахнут. Тонкие губы презрительно поджаты, колючие глаза смотрят куда-то поверх головы Феликса.
  - Чините, только быстро, - карга зашлепала тапочками вглубь номера.
  Надо признать, для старушки она неплохо сохранилась, и Феликс недоумевал, чего она не найдет себе какого-нибудь бодрого деда. Может, тогда начнет меньше стервозничать - в "Азарино" легенды ходили о непростом нраве постоялицы. Ну, это не его дело. Его дело - завершить работу и получить баблишко.
  Феликс подошел к сейфу и потыкал в кнопки. Делал он это для виду - без кода все равно ничего не выйдет. Жалоба состояла в том, что сейф не открывается, хотя код, как утверждала старуха, она не забыла. Феликс ухмыльнулся - он готов был поставить будущие чаевые на то, что дело как раз в этом.
  Как бы там ни было, код он знал - им любезно снабдила его Чилли Райо. Неглупая девка, сразу сообразила, что к чему, но вряд ли скажет карге, что у той маразм включился. Проще отправить техников и устроить показательное открытие. "Азарино" заботится о своих клиентах! А кто-то возражает? Ничуть.
  Феликс задумался было, откуда Райо знать код, но тут же сообразил - камеры. Везде чертовы камеры, ничего не утащишь. А раньше-то как вольготно было... Главное - не попадаться. Ну да ладно, платят и так хорошо, жаловаться-то даже стыдно. Так какой же там код...
  Пальцы ткнулись в кнопки. Три, пять, восемь, один. Готово. И стоило ради такого пустяка...
  Его ослепила яркая вспышка, в лицо полыхнул драконов жар. Вдруг запахло барбекю.
  Кто жарит мясо так высоко, кухня же внизу, успел подумать Феликс, и потерял сознание.
  
  Пока Амадео разговаривал со Стерлингом, Киан вместе с Чилли разбирал документы.
  Нудная работа, однако он был ей рад. Он вообще за любое поручение брался с энтузиазмом, и Амадео часто хвалил его за расторопность. Киан же считал, что похвалы совершенно не заслуживает - он всего лишь выполнял свою работу, поэтому в ответ на любые добрые слова смущался. Роза хвалила его за отличный аппетит, Амадео - за хорошую работу, а Тео не отходил ни на шаг, прося сложить из бумаги какое-нибудь животное.
  После потери семьи Киан увлекся оригами - принимающая различные формы бумага помогала не рухнуть в бездну тьмы и отчаяния. Ему нравилось наблюдать, как из обычного листа возникают причудливые образы. Несколько сгибов - собака пьет воду. Нехитрые манипуляции - и на ладони уже расцвел пион. Тео приходил в восторг от подобных фокусов, и Киан был рад повеселить мальчика.
  Семья Солитарио ему очень нравилась. Она напоминала прежнюю семью, ушедшую в небытие, и иногда Киан даже мог назвать себя счастливым. Иногда ночами ком подступал к горлу, и он с трудом сдерживал слезы - слишком несправедливым ему казалось то, что он попал в такую замечательную семью.
  Но он прекрасно понимал, что понятие "счастье" пора похоронить давным-давно. Он не имел права даже на малую толику, поэтому на публике строил из себя холодную стенку, что удавалось с невероятной легкостью, и очень редко позволял себе расслабиться - главным образом в присутствии Тео.
  Чилли отложила в сторону очередную гору папок, встала и с наслаждением потянулась.
  - У-у-ух... Сколько же бумажной работы скопилось. И это только в "Азарино", представляю, сколько ее в главном офисе! Господин Амадео вечно откладывает все на потом. Хорошо, что есть ты, Киан, иначе он похоронил бы себя под горой бумаг. Пришлось бы нанять археологов, чтобы выкопать его оттуда.
  - Это вы делаете большую часть работы, мисс Райо, - тихо ответил он, чем вызвал улыбку.
  - Да ладно, если ты о прошлой неделе, то я всего лишь заглянула на пару минут.
  - И перебрали весь стол.
  Чилли рассмеялась. Киану она нравилась - непосредственная и веселая, всегда готова помочь. Амадео Солитарио притягивал хороших людей, как магнит, и это удивляло Киана. По должности ему полагалось иметь немало завистников, но даже конкуренты относились к нему с большим уважением.
  Кроме Виктории Лаэрте. Киан столкнулся с ней всего раз, но она произвела на него неприятнейшее впечатление. Заносчивая, высокомерная женщина, того и гляди сделает какую-нибудь пакость. По мнению Киана, Амадео слишком легкомысленно к ней относился и совершенно зря не воспринимал всерьез. Эта женщина была опасна.
  - Стоит только начать, и остановиться невозможно, - ответила Чилли, хлопнув папкой по столу. - Господин Амадео всегда ворчит, если застает меня за бумажной работой, так что выговора мне не избежать.
  - Если что, я вас прикрою.
  - Спасибо, - она улыбнулась. - Хороший ты парень. Хочешь перекусить? Кажется, у меня оставалось немного торта.
  Уловив голодный блеск в глазах Киана, Чилли снова рассмеялась. Он совершенно не умел скрывать свои чувства в отношении еды, и это была, пожалуй, единственная эмоция, которую он не контролировал.
  - Сейчас приготовлю чай.
  После того, как Чилли ушла, Киан придвинул к себе очередную кипу папок. Рутинная работа, нормальная жизнь... О ней он мечтал и очень боялся потерять.
  Но он не заслужил. Не мог перестать винить себя в произошедшем, и от доброго отношения господина Амадео и его семьи становилось только хуже.
  Зазвонил стоящий на столе телефон, высветив внутренний номер, и Киан взял трубку после первого же гудка.
  - Что случилось, мистер Ньюман? - спросил он.
  Начальник охраны бросил лишь одно слово. Взрыв.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"