Федоренко Александр Владимирович: другие произведения.

Аналитик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Один из вариантов, ближайшего будущего. Мир неудержимо меняется, и каждый приспосабливается к изменениям, как может. Егор аналитик, он не полевой агент, и вообще не агент, но прикомандирован к группе для работы в "поле". В трудных ситуациях, ему помогают не свойственные людям его профессии, умения и навыки - боевые искусства и шаманские методы. Спустя время, он принимает участие в секретном проекте, где вновь понадобятся и скорость мышления, и развитые им, умения...


   0x01 graphic

Аналитик.

Приключения вне Ведомства...

  

Пролог

***

   В двадцать первом веке, геополитическая обстановка в мире, сильно изменилась. Этому способствовали и климатические преобразования, и действия некоторых стран. Существенную роль, сыграл и возникший дефицит пресной вод, в некоторых местах планеты. А после освоения Россией, своей части Арктики, и открытия ей, Северного Морского Пути, все государства Евразии, четко определились - с кем дружить, и против кого. Этому решению поспособствовал, еще и запуск ей же, первых наноспутников с новым типом двигателя.
   И жизнь ускорилась многократно, новые скорости получило практически все: транспорт, военная техника, и всевозможные компьютерные новшества. Более быстро стали приниматься решения, и законы. А земной шар вновь подвергся изменениям - природным, климатическим, и политическим. Немного изменились береговые линии континентов, границы некоторых стран, и соответственно, их влияние на мир. На планете глобальных войн не случилось, но геополитический расклад, менялся. Но, как бы, не развивалось, и прогрессировало человечество, человек, редко когда, добивается успеха, в разных науках одновременно. Как правило, он развивает либо интеллект, либо тело, либо занимается духовными практиками. Не то, чтобы он не может увлекаться всем, просто редко когда, достигает высокого уровня во всем. Егор Таран и следовал таким путем, развивая дух, тело, и совершенствуя разум. Но есть еще необходимость, которая задает направление в жизни, это работа, и она тоже, что-то развивает.
   Языком международных отношений, по-прежнему остался английский, но русская речь все чаще звучала на континенте. Китай и Корея, лидировали на рынке, вытеснив продукцию с логотипом надкушенного яблока. В Космосе, лидировали Россия и Китай, запуская совместные проекты. Военная промышленность объединенных государств, выпуская боевую технику, пятого и шестого поколения, не снижая темпов - субмарины, корабли, самолеты и бронетехника, не просто совершенствовались, а становились принципиально другими.
   ...Обновленная, переразделенная Европа. Бельгия. Брюссель. МВЦВСА - Международный Военизированный Центр Вооруженных Сил Альянса. ЛИК - Лабораторно-Испытательный Корпус. Этаж Планирования, Прогнозирования, и Наноразработок.
   Период бабьего лета, утро рабочего дня, отдельный кабинет, светло-русый парень, сидит за столом, и взглядом серых глаз, следит за экраном монитора. Он погряз в рутине, бесконечного анализа, различных данных, в самых разных направлениях жизнедеятельности человечества. Это уже напрягало, но его работа, была именно такова. Парня звали Егором, и он являлся работником умственного труда, но не изобретал что-либо, а скорее прогнозировал, делал разносторонние выводы, и примерял их на разные ситуации. Он работал аналитиком, а в каждой, уважающей себя, корпорации, компании, а или военной структуре, имеется аналитический отдел. Тем более, если она миротворческая, является Службой Безопасности страны, или формирования типа Интерпола. Им без них, не обойтись.
   Аналитик работает головой, в уме просчитывает, и прокручивает предполагаемые варианты, с нужными компании результатами. Его кинжал - это быстрый и тонкий расчет, и своевременный удар. Его ловушки, это анализ, ход, вынуждающий противника сделать ошибку, и капкан захлопывается. В основном это офисные и кабинетные сотрудники, лаборанты и операторы, часто изобретатели, оружие которых - интеллект, умение быстро соображать, и различного рода психология. Они редко работают снаружи, и лишь изредка, составляют компанию, оперативникам. Аналитического склада умы, видящие многие вещи, под своим, определенным углом.
   Аналитика - это цифры плюс факты, их анализ, и на основе его - прогноз. Формируются целые аналитические отделы. А зачастую, и целая служба. Там обрабатываются самые различные данные, проводится анализ и разработка планов, и мероприятий. Просчитывается та, или иная ситуация, варианты поступков разрабатываемых людей и компаний. Как правило - рассчитывается, несколько вариантов исхода операций. А так же, ведется шпионаж за конкурентами, и выявляются личности несущие опасность.
   Сейчас, Егор сидел за рабочим столом, и пока компьютер обрабатывал данные, от руки набрасывал на листке, схему необходимой системы Защиты. Обычно он, получал данные и информацию, анализировал их, просчитывал, и делал прогноз. Но не сегодня. Для начала, ему нужно было определить способ выявления нарушителя.
   - Так, новейшая техника ВВС, всякие там:- самолеты, вертолеты, джеты, и беспилотные средства. А так же: - корабли, катера, и субмарины, пятого и шестого поколения. Все это, конечно актуально, но не настолько, чтобы представлять существенную угрозу. Так же, как и танки. Их можно выявить, и уничтожить. А вот если носитель - дрон, то его не отследить. Ни под водой, ни сонарами, ни камерами, ни буями- датчиками. Они изготавливаются не из металла, малогабаритны, и бесшумны. Радары и локаторы в воздухе, их тоже не отследят.... Нужно что-то другое, иной принцип. И энергощит, сам сканирующий пространство от Стратосферы до дна.... По крайней мере, там, где граница проходит по воде...
   - Егор ты идешь? - В проем открытой двери, полураскрытой двери, просунулась голова Мишки Панкратова - технаря из отдела "кудесников", и приятеля по этажу.
   - Мне не к спеху.... - Заработавшийся аналитик, только сейчас, вспомнил, что их всех отрядили для сдачи обязательного, отныне, норматива.
   - Чему меня там научат - буркнул он - танцам?
   Егор действительно обладал не только развитым мозгом. Имелись в нем, и другие задатки, которые он, не особо афишировал, и развивал с юношеских лет. Егор обладал довольно спортивной внешностью, имел свою степень, уровень - определенный дан в единоборствах, и мог считаться КМС, но этого в его досье не было. Потому оторваться от вычислений, пришлось, хочу, не хочу.
   - - Потом будет не пробиться...
   - Ладно, иду. - Ответил Егор. - Кстати - а кто курирует процесс обучения?
   - Не знаю. Сам базис, помогает освоить какая-то фифа из штаба.... Крутая вроде как.
   - Понятно, еще и мозги попудрят.... - По-сути, для него, это было бесполезное отвлечение от дел, и проводимой работе, и он протянул: - Вы идите - я догоню. - Ответил Егор. - У меня тут мысль зреет...
   - Ну, мы тогда потопали, не спеша...
   - Давайте.
   Дверь закрылась, Егор попытался ухватить за хвост, ускользающую идею, но та, словно дым, рассеялась.
   -Черт - сбили блин. Теперь можно не тянуть...
   Он сохранил результаты обработки, встал из-за стола, и принялся все прятать и замыкать - специфика работы. Закончив, парень вышел в коридор, опираясь на трость - после повреждения сухожилий, нога плохо работала. Так прохромав по коридору, парень, направился ни куда-нибудь, а в тренировочный зал со специальной атрибутикой. Додзе, приспособленный для тренировок и спаррингов спортзал, или нечто в этом духе. Нужное здание было закрытого типа, находилось в центре комплекса, соответственно обходной путь долог, а лифты постоянно заняты, вот он и разминал ногу. Она постоянно напоминала, о второй грани, его профессии. И аналитик, пока шел, по пути, вспоминал свою вылазку в "поле", запомнившуюся на всю жизнь, и применение своих навыков в ней...
   Пять лет назад, когда шел перераздел сфер влияния, его еще совсем молодого сотрудника, задействовали в ином качестве. Егора, имеющего разряд по самбо, и мастерски стреляющего из пистолета, что было указано в деле, временно прикомандировали к подразделению глубинной разведки. Группа отправлялась на северо-запад Южной Америки - в Колумбийскую сельву. А там было, много чего. Все те злоключения, точнее воспоминания о них, всплыли, потому, что в их, секретном Корпусе, был издан приказ - всем служащим пройти минимальную боевую подготовку, и овладеть азами самозащиты без оружия. Если в шутливой манере - бей, и беги. И никто не являлся исключением, вплоть до лаборантов, и агентов по чистоте. В их конторе, минимум боевых навыков стал необходим - секреты нужно уметь не только хранить, но и защищать, а если нет, то хотя бы уметь выпутываться из опасных ситуаций. Вроде захватов, похищений, и прямых угроз. Пусть даже и своевременным бегством...
   В общем, Егору было что вспомнить, а вот разведчики группы, старались об этом не вспоминать, хотя эти воспоминания, нет-нет, да и всплывали. Дело было конечно, давно, что-то стерлось из памяти, что0то просто позабылось за неважностью, но сама история осталась...
   В связи с этим, Егор шел кое-что показать наглядно, поставить себе зачет, и закрыть эту тему. Несмотря на ранение, он все равно еще мог удивить комиссию, и заставить от себя отвязаться. В придачу к этому, спарринг-тренер, была очень миловидной девушкой, и Егор, направлялся удостовериться - так ли это? А пока шел, вспоминая, разбередил свое прошлое...
  

Глава первая

Заброска...

***

   Начиналось все так - в один, из вполне обычных дней, Егор был вызван в РСО - Режимно - Секретный Отдел. Он не сразу понял причину интереса именно к нему. Ведь в таких, как его - отделах и центрах, работают люди определенного склада ума, и обучения. Аналитики это своеобразный мозг операций, наперед просчитывающий все погрешности и нюансы. Составляющие психологические портреты людей, и планирующие тот, или иной акт операции или воздействия, под них.
   - Может, хотят перетянуть к себе? - Предположил тогда парень.
   Но причина оказалась иной. Он понадобился несколько в другом качестве - ним закрывают брешь в рядах полевых агентов. Это называлось - "полевой консультант". Такие консультанты - помощники, выделялись для усиления групп, в которых требуется аналитический ум, но бывает и просто - как боевая единица, умеющая быстро реагировать на ситуацию, и принимать верные решения. При условии, если конечно, такая единица, хоть как-то умеет стрелять, владеет рукопашным боем, и не будет обузой. Вот такими сотрудниками, и восполняли нехватку кадров в "полевых" операциях. Не всеми подряд конечно, а теми, кто имеет минимальную спортивно-боевую подготовку, и некоторые несвойственные аналитикам, навыки. Так в свое время случилось и с Егором - им усилили подразделение, отправляющееся в Колумбию - страну алмазов и наркотиков.
   Вначале конечно, с Егором переговорили, в добровольно принудительной манере, спросили согласия, и он был проинструктирован как сотрудник, перед которым ставились определенные цели, и задачи.
   Произошло так сказать вливание в ее состав. С парнями, он познакомился наскоро, их просто представили.
   - Лейтенант Давыдов. Горная разведка.
   - Егор Таран. Аналитик.
   - Сержант Квасов. В прошлом - боевой пловец.
   - Егор. Будем знакомы.
   Перед Егором стояли, жилистые крепыши, мускулистые, спортивные, и не растрачивающиеся на лишние движения. В общем, превосходством, прямо таки прет. Хотя какая элита в таких званиях? Так, спецы для несложных, армейских операций: - глубинной разведки, зачистки, диверсий. Ну, и если понадобится - захвата "языков".
   Старший группы - лейтенант Давыдов Захар, шатен с серыми глазами, по манере поведения - исполнительный костолом, с желанием выслужиться, и не терпящий, чтобы ему перечили. С ним - сержанты Хуан Риккардо, Мигель Каплитони - чернявые выходцы из южно-американских краев, следопыты и лесные разведчики. Еще один сержант - боевой пловец - Квасов Андрей - русый парень с голубыми как небо, очами истинный славянин. И еще два ефрейтора - санинструктор Рафалович Марат и снайпер Серенчук Олег - два коренастых крепыша-блондина. Сам Егор, был брюнетом, со светло-карими, почти желтыми, как у диких котов, глазами. Разно национальная, разношерстная команда. Но по виду - каждый боец - профи в своем деле.
   Последовало минимальное планирование, краткая проработка деталей, краткий инструктаж. К тому времени, Полюсы Силы, на планете сместились, образовались новые содружества, и их аналитические центры. И Егор, как и многие его сверстники, предпочел умственный труд, труду физическому, да это к тому же было интереснее. Тогда, все еще длился, давно начавшийся передел мира, все еще имели место военные противостояния, но образовавшаяся коалиция стран, потихоньку вбирала в себя все больше государств и республик. Диктовали условия, как и раньше, сверхдержавы, и небольшим странам оставалось только выбирать сторону. Так сказать - с кем дружить, и против кого. Сейчас образовавшийся Союз свободных стран, решил отхватить у северного соседа, Южную Америку, и готовил ее страны к переходу.
   Колумбия для вступления в СССЗ, нуждалась в очистке от наркокартелей, их диктата, и исходящей от них же, помощи Штатам. Один такой мощный картель, и стоял на очереди.
   После инструктажа - приказ:
   - По непроверенным слухам, то есть, где-то протекло, а уточнить возможным не представляется - один из картелей заполучил средство давления на правительства стран Коалиции. Это ядерный заряд, но без носителя. Ваша первостепенная задача 0 превратить слухи в сведенья, или опровергнуть. Второе - нанести точное местонахождение плантаторов на карту, выявить их численность, вооружение, и оснащение. - Коротко приказал глава департамента по внешним вопросам.
   Ну а приказы, или как для Егора - распоряжения, нужно исполнять. И вскоре, последовала переброска на аэродром базы. Операция началась. В задачу Егора входило обеспечение разведгруппы связью, через современные средства, анализ предстоящей операции, по добытым на месте разведданным, и не лезть, куда не просят. Операция намечалась стандартная, и ничем особо не выделяющаяся. Но потом оказалось, что это не так.
   А пока произвелась быстрая подготовка группы, сборы, а вскоре и наступил момент переброски, вся группа в сборе, была доставлена на аэродром. Ехали туда, на простом армейском грузовике, сидя друг напротив друга. Егор помимо воли анализировал новых товарищей - они по первому впечатлению, все они - такие себе зазнавшиеся коммандос. Хотя особо, не кичатся, но ведут себя важно - мол, мы элита, и порох нюхали не раз.
   Грузовик остановился, и лейтенант коротко бросил:
   - Бегом на погрузку!
   Минута, и они погрузились в видавший виды старичок - Ту-95 МС. О большем мечтать не приходится - прикрытие. К тому времени, часть планеты, уже стала - СССЗ - Содружество Соединенных Стран Земли. Государства и Республики, хоть и были разбросаны по всем континентам, но заключили некий договор о сотрудничестве, торговле, и взаимовыручке. Помимо этого, они утилизировали валы мусора, которыми корпорации, успели захламить весь шарик, а так же, контролировали любые вредоносные выбросы и стоки. Потому на их территориях, имелись специальные аэропорты, для межконтинентальных рейсов. Туда летают только специальные самолеты, где скорость, надежность, и дальность, не на последнем месте. Конечно, имелись и военные аэродромы, где взлетали и садились, скоростные машины разных планов, но были они не везде удачно расположены, потому использовались и полосы гражданской авиации.
   Егор, чувствуя себя непривычно, все посматривал на себя и остальных. Все они, одеты в удобную форму, для скрытой деятельности в лесах, то есть в разноцветный, лесной камуфляж, где преобладает зеленый цвет. Но ткань явно не простая пропитка, имеет и отталкивающие воду свойства, и функцию самоочистки от грязи, а также эластичность, и высокопрочность. И в тоже время, материал "дышащий" - такое плетение волокон.
   Вооружение бойцов, непривычно компактно, но в тоже время, это мощное и убойное оружие, выбор профессионалов - пистолеты-пулеметы. Хотя и просто пистолеты с ножами, имеются. Все огнестрелы, Германского производства, а значит, надежны, просты в обращении, и максимально упрощены в конструкции. ПП Heckler-Koch HK MP7A1, имея малые габариты и удачную компоновку, при сложенных передней рукоятке и прикладе помещается в кобуре по типу пистолетной. Стрельбу из них можно вести как удерживая оружие двумя руками, так и одной рукой. Конструкция этого оружия, обеспечивает большую маневренность в стесненных условиях. Это позволяет использовать его не только, как оборонительное оружие, но и в качестве наступательного.
   Егор напряг свою развитую память, стараясь припомнить некоторые сведения об оружие разведчиков. Калибр патрона: 4.6x30мм. Темп стрельбы: 950 выстрелов в минуту. Емкость магазина: 40 патронов. Эффективная дальность: 200 метров.
   Пистолет, тоже "немец" - SIG-Sauer P250 Dcc. В серийном производстве, не так давно, но уже хорошо себя зарекомендовал. Он построен на основе автоматики с использованием энергии отдачи при коротком ходе ствола. Калибр 9x19mm Parabellum. Емкость магазина: 15 патронов. Удобная штука...
   У ефрейтора Серенчука, очередная модификация винтовки "Винторез", для небольших расстояний - убойное и мощное оружие. В общем, все вооружены автоматическим оружием, но только не Егор. Его руководство вооружать не стало - на него возлагались другие функции, аппаратура, а оружие это вес.
   А у него своя амуниция, а для защиты - семизарядный, короткоствольный револьвер, нож, и сама спецгруппа.
   - Ладно, не стволы решают все - подумал парень. - Ситуации бывают разными. Иногда главное - быстрая реакция...
   Егор, свой ум применял не только для быстрых мысленных операций, но и занимался, всякими практиками - медитациями разных типов, всякими психофизическими практиками, потому успокоил себя легко.
   - Не робей - хлопнул его по плечу сержант Квасов - техника старая, но надежная. Не лайнер бизнес-класса конечно, но движка четыре, все сразу не откажут - долетим по-любэ.
   - Да я и не робею. Просто непривычно.
   Ему и, правда, не было так уж не по себе - и летать, летал, и в джунглях бывал. И имел познание в медицине, и подходил по многим параметрам, что было указано в личном деле.
   - Ну да, это не то, что в кабинете сидеть...
   - Совсем не то - там у меня комфорт.
   - Кто, к чему привык. Сражения в штабах выигрывают, а не на полях...
   - Ну да...
   Тянутся минуты ожидания, но вот разбег, взлет, и вот они в воздухе. Долгий полет, который не назовешь комфортным. Парни ведут себя чванливо, но Егор, особо не заморачивался - это временные товарищи. А то, что летят в джунгли, его не пугало - он с ними знаком. Не раз бывал, пока родители трудились в Африканских странах, работая медиками. А он, будучи шустрым пареньком, был знаком, даже с местными шаманами, кое-чему, обучившими белого ребенка...
   Прервав воспоминания, Егор, сосредоточился на ощущениях - начался перелет, но слишком высоко, чтобы разглядеть что-то внизу. Поэтому загаженный океан не виден, как и все последствия бурной деятельности человека. Так что, смотреть нет смысла. Зато есть время для мыслей, которые на земле не приходят. Заход на посадку, сели на военный аэродром в Бразилии.
   - Все на выгрузку, и бегом перегружаемся на другой борт! - Скомандовал Захар.
   - Есть.
   Быстро пересели в новый ИЛ, скорее всего - 214. Уселись на скамью, опустили держатели, и стали ждать. Гул нарастал, самолет чуть дрогнул, и видимо побежал по полосе. Взлет, полет в соседнюю страну. Летели они в государство на северо-западе Южной Америки, края знаменитые и примечательные, не только изумрудами, да наркотиками, но и своим расположением. Страна, названная в современное время, в честь Христофора Колумба, омывается водами, печально известного Карибского моря на севере, и Тихим океана на Западе. Да и граничит она, со странами, известными во всем мире, интересными, загадочными, со своими неразгаданными тайнами - Эквадором и Перу, правда это только на юге. На востоке с ней соседствуют Бразилия и Венесуэла, на западе - Панама. Страна состояла из четырех регионов, с разной степенью заселенности, и развитости инфраструктуры: Тихоокеанской Низменности, Анд, Льяноса, и Амазонской Сельвы. Вот в нее то и летела группа, потому как именно в тех, труднодоступных, и труднопроходимых лесах, и была их цель.
   Перелет закончился, вот и посадка. И буквально сразу же:
   - Все надеваем "летуны", и бегом в вертушку!
   Натянули спецкостюмы - комбинезоны для высадки, перебежали.
   Егор имел опыт парения в таких, правда, развлекательный. Вертолет пошел вверх, и уже на нем, полетели к месту выброски. Егор с непривычки, немного нервничал - мало ли саданут из РПГ. Но мыслями о стране, заставил себя отвлечься. При нем были только небольшой чемодан, да сумка, для ноутбука - в них оружие его мозга. Все остальное - паек, снаряжение, аптечка - в рюкзаке. Фляга с водой, нож, подсумок - на поясе. Обмундирование и обувь - как у всей группы, за исключением головного убора.
   Вращаются лопасти, гул мерный, но не особо громкий. Внизу тянется зеленый массив сельвы, просветов почти нет, только в районах реки, да каких-то непонятных зон. Но пилот умудряется найти.
   - Готовность две минуты - передал пилот - сесть не получится, и снизиться к земле тоже. Так что, придется вам прыгать, и парить как сумчатые белки...
   - Высота? - Уточнил Давыдов.
   - Около четырех-семи метров - проорал летчик - ниже спуститься не смогу. Это вообще удача - тут растут галерейные, пятиярусные леса, высотой до семидесяти метров.
   - А вот высадку, мы не просчитали - подумал Егор - хотя как тут просчитаешь? Нет ни точных данных разведки со спутника, ни определенных координат. Летим туда, приблизительно зная куда. Будем искать то, в общих чертах, зная что...
   Он специальными ремешками, прикрепил к себе, чемоданчики с портативным комплексом связи, и спутникового поиска. Повернул сумку наперед, и приготовился. Предстоял прыжок в джунгли, иначе это было не назвать. Сверху ничего не просматривается, видно только, что реки внизу нет, только многоярусная сельва. Конечно, хорошо, что это не Карибское побережье - там преобладают мангровые леса, через которые пройти нелегко - ни поверху, ни среди окруженных водой корней. В северных низинах и Тихоокеанской низменности, где влажная вечнозеленая растительность, тоже непросто, и опасностей хватает, но не так напрягает, когда кругом еще и вода. И в воде плавает всякое. Вот там, где саванны, называемые "льяносом", то есть, на северо-востоке и севере, самый лучший маршрут по сравнению - и прорубаться не нужно, и на голову не льет, и насекомых меньше. Вот только у группы, нет простых путей через редколесье, кустарниковые зоны с разнотравьем, или высокогорными лугами. Вряд ли увидят они орхидею Cattleya trianae - национальный цветок, скорее киндиойскую восковую пальму.
   - Пошли!
   Друг за другом, выстроились, прыжок-соскок по очереди, помогают не упасть, а спланировать специальные комбинезоны, одетые поверх камуфляжа. Быстрый спуск, с задеванием ветвей, и вот группа в чудном мире, где порхают бабочки и колибри. Правда и на деревьях и среди корней, и травы - таится опасность - змеи, а в реках пираньи, которых совсем не хочется проверять на агрессивность и плотоядность. Встречаются тут и медведи с ягуарами. Скачут по ветвям обезьяны, а где-то в вощине парят кондоры. Дикий, не тронутый цивилизацией мир.
   Только кое-где, эту страну запятнал человеческий порок - наркоторговля, коррупция и политическая нестабильность. Второе и третье, группу не заботило, интересовал ее определенный картель, и поставки им производимые. Но и это было лишь поверхностное задание, а главное - где-то в этих дебрях сельвы, ходили слухи, по непроверенным данным, один из наркобаронов устроил лагерь, где прятали, то ли боеголовку, то ли бомбу. Как и где, ее собирались использовать, пока было не ясно. Но узнав такие слухи, власти многих стран, серьезно озаботились. Потому группу сюда и отправили. Но и помимо этого, наркокартель, имел в дебрях, свои обустроенные плантации. Охранялось все, бывшими солдатами, а территория, была обустроена, как небольшая военная база, и это посреди джунглей. Требовалось произвести разведку, подтвердить наличие боеголовки, и сообщить точные координаты. После чего, ожидать дальнейших инструкций...
   Парение-падение, с планированием пополам - слишком маленькая высота для маневра. Более-менее удачное приземление, сбор группы, и проверка амуниции. Выброску пережили все - ни переломов, ни серьезных вывихов и ушибов, так синяки не боле.-
   - Сбор! - Сигнал криком птицы.
   Осторожно ступая, глядя по сторонам, и под ноги, все шестеро, нашли друг друга, и командира.
   -Осмотреться! Снять, и прикопать "комбезы", проверить целостность снаряжения и камуфляжа - Кому нужно - оправиться. Сделать по паре глотков воды, и в путь. - Распорядился Захар.
   А чтобы произвести разведку, нужно еще пробраться к объекту - плантациям и поселению, а это не прогулка по весеннему лесу средних широт. На каждом шагу препятствие, на каждом метре таится опасность быть укушенным или ужаленным, или подцепить какую-то болячку. Лейтенант кратко проинструктировал всех, и расставил в цепь. Когда все были готовы выступить, Егор передал сообщение, о том, что группа в заданном квадрате.
   Предварительная разведка, определение маршрута движения, и вперед! Первым шел Хуан замыкающим Андрей, которого просто называли - Квас. Все остальные между ними, с Егором по центру. Выдвинулись, почти сразу утратив связь с внешним миром.
   Нехожеными тропками, идти сложно и долго, но иначе никак. И прорубая специальными ножами путь, и осторожно отгибая толстые ветви, группа по звериной тропе, двинулась через многоярусные джунгли. А это значило через непроходимую чащу, с деревьями разной высоты, толщины, и путаницей корней и лиан под ногами. И все это росло не на ровной земле, а на неровностях, буераках, склонах, и пересекалось ручьями, и глубокими оврагами. Потому продвигаться быстро, было невозможно, все время, что-то замедляло ход.
   Егор шагал уверенно, такой переход, его не пугал, главное быть зорким и чутким, и реагировать на угрозу, правильно и быстро. Этому его учили в африканской деревне, где родители иногда проводили следования. Главный принцип учения - уважай джунгли, но не бойся их. Они - вода, пропитание, одежда, и дом. Был у шаманов, и странный обряд - вызов духа, который спасет тебя от любых неприятностей. Но было одно условие - лесного демона долгое время нужно подкармливать, иначе он будет слаб, и помочь не сможет.
   - Что не в первый раз в сельве? - Хмыкнув, поинтересовался Андрей.
   - В первый. Просто, приходилось бывать в джунглях - ответил Егор - не в таких как эти леса, но опыт имеется.
   - Тем лучше.
   Группа, как могла быстро, пробиралась через ярусы и уровни сельвы, рассчитывая на то, что не случится ливень. Итак, было парко и жарко, а рискнуть снять хоть что-то, было нельзя. Егор, по большему счету, пока бездействовал - пока не выйдут к границам упрятанного в глуши, селению - ничего не просчитать. Пробирались в основном молча - не дай бог выдать себя раньше времени. Потому общались, только жестами, и негромкими, короткими репликами.
   Егор, старался не выделяться, идти, не делая лишних движений, экономя силы. Он почти автоматически выделял из общей массы, знакомую на вид растительность, и всякие опасности. Но пока, эти опасности, не были связаны с человеком. А вот чуть дальше, им могли встретиться ловушки, а возможно и "гнезда", дозорных. В планы, как будет действовать группа, в случае их обнаружения, его никто не посвящал. Так же, как и в случае выхода на объект. Поэтому Егор, просчитывал варианты сам. Например, можно было отснять расположение, позиции часовых, передвижение патрулей, и отправить в аналитический центр. Но наличие боеголовки, это не подтвердит. А значит, необходима тихая разведка, внутри периметра. Проникновение на территорию, и обследование определенных построек. И это малыми силами - часть группы проникает, часть прикрывает ее, и в случае чего, отвлекает на себя плантаторов.
   Удобнее всего, было бы точно знать - есть здесь боеголовка, или нет? И тогда нанести визит в определенное место, обезвредить ее, и вынести, а пока погоню снарядят, прикопать где-нибудь обезвреженный заряд. После чего, вызвать подмогу, или вертушку эвакуации. Но это, в случае успеха, а если возникнут трудности...
   Движение застопорилось, это Хуан поднял руку - внимание! Всем стоп! Группа остановилась, бойцы замерли, и приготовились открыть огонь, если понадобиться. Егору, оставалось только просто стоять, и ждать. Лейтенант, жестами начал указывать, кому, что делать, и какой сектор брать на себя.
   - Что там? - Шепнул Андрей сзади.
   - Похоже наша цель близко. Мы нарвались на дозор. Никого, не ликвидируя не подобраться. Дальше видимо деревня...
   - А там, собаки могут почуять - прошептал Марат -
   - Может снять? - Спросил Олег.
   - А ты знаешь - сколько их? - Прошипел Захар. - Нужно зайти с подветренной стороны.
   Он показал жестами - кому, куда? И проследив, выдвинулся сам. Отработали тихо, и приблизились к поселению, за которым был лагерь и плантации Коки.
   - Да, трудновато будет - прошептал снайпер - сектор немалый...
   - А вышки есть? - Спросил Егор.
   - Одну вижу - тихо отозвался Олег - это не похоже на простую деревню. Скорее перед нами долговременный лагерь, или база. В общем, военизированное поселение.
   - Тогда решай, командир - тихая разведка с захватом "языка", или разведка боем? - Проговорил Андрюха Квасов.
   - Вначале отойдем назад. Двинулись.
   Осторожно, почти пятясь, группа отошла назад по тропе. Лейтенант стал обдумывать ситуацию, колеблясь от одного решения к другому. И Егор понял - пора выпускать "жука" - специального, следящего наноробота. Он открыл свой чемоданчик, достал футляр, открыл его, и принялся активировать своего "разведчика". Минута, и тот отправился в путь, летя над тропой.
   Егору не привыкать было, управлять таким устройством - он тренировался в парке часами. И теперь, "насекомое" лавируя между ветвями, неслось к отхваченному картелем, бывшему участку сельвы. На плоском дисплее, отображалось все, что видели глаза-камеры, и Егору незачем было созерцать всякие ненужности, он направлял "жука", в строго определенные места. Сначала, конечно, получил общую картинку всей отвоеванной у сельвы, зоны. В нее вошли, собственно сама деревушка, плантации, и нечто, вроде военной базы.
   Плантации раскинулись дальше за деревней, их отснять на всякий случай, провести "жука" над ангарами, полетать над хижинами, и пробраться ближе к окнам. А лагерь оставить напоследок. Егор управляя, делал это так, как будто это летит обычный, серо-зеленый жук. Исследовал периметр, усадив на крышу хижины, осмотрел все строения. Хижины, отхожие места, его не интересовали - нужны прочные, и чистые постройки - скорее всего там, все то, что их интересует. А постройки эти, за оградой базы - палатки штаба, казармы, трейлеры, машины с продовольствием.
   - Получается вот эти точки - проговорил Егор спустя полчаса, и указывая на экран - это три оборудованных по современному шаблону, жилища на территории деревни. Затем в лагере, несколько объектов - возможно, это хранилище, цех, вагончик главаря. Все охраняется. Боеголовку могли поместить в каждое из строений. Проводить разведку - задача для большего отряда, чем наш. Так что, думайте - как туда подобраться, чтобы убедиться? Данные нужны точные.
   Захар, посмотрел на него исподлобья, и произнес:
   - В разведку толпой не ходят. У нас только эти силы. И отступать я не привык. Будем выполнять, как есть. И вообще - кто не рискует...
   - Но там не только деревенщина, вооруженная, кто чем. Там бывшие солдаты с выучкой и распорядком.
   - Ну не элитные же подразделения. Поэтому ждем сумерек. - Он указал на Егора. - Ты маскируешься, и укрываешься тут. Твоя задача - наладить своевременную связь. Чтобы никаких там - "спутник вышел из зоны", "вырубился сервер", и тому подобное. Сразу наладь обходной путь.
   - Понял.
   - "Рико" и "Квас" - берете на себя левый сектор. Мигель и "Раф" - за вами правый. "Серый" - ты прикрываешь.
   - Есть.
   - Есть.
   - Есть.
   - Тогда, выдвигайся, и подбирай позицию.
   - А ты командир? - Спросил Андрей.
   - Я в Хаус, главаря. Здесь оставляем все, что может мешать. Орудуем ножами, и чтобы ни звука. Стрелять, в крайнем случае. Готовность пять минут, и пошли! Вопросы?
   - Так, а в лагерь как? Сразу после осмотра деревни? - Поинтересовался Марат.
   - Получается, что так. Времени у нс будет - всего ничего. Если боеголовку не обнаружим, его не хватит на беготню туда-сюда. Придется сразу. Олежа, снимешь вышкарей по сигналу фонариком, - наблюдай за мной почаще.
   Олег, вьюном, скользнул в заросли, и растворился среди густой листвы
   - Без хорошей подготовки, и четкого плана - все рискованно и маловероятно - подумал Егор - привыкли брать нахрапом. - Он глянул на вооружение своих заносчивых товарищей, и попробовал высчитать их шансы на успех.
   У всех непростые ножи, каждый клинок и рукоятка, приспособлены как для боя, так и для проделывания проходов. Да и в ручках может храниться, все, что угодно - от ниток с иголкой, до ядов, сверел, и крючков с леской. Есть еще метательные звезды, и полумесяцы. А так же гранаты, и си четыре. В принципе возможно, если вооружены только с десяток бандитов, а если их там, около взвода в палатках, да в деревне сколько-то?
   - Может, все-таки, лучше рано утром? - Проговорил он. - Почти все будут спать?
   - Некогда. Утром данные уже должны быть получены. Выдвигаемся.
   Сняли рюкзаки, вынули из карманов лишку, попрыгали, проверяя, чтобы нм чего не звякало, и кивнули Егору. Ему же предстояло оставаться одному, и с одним ножом. Его спутники, быстро растворились среди зелени, один Олег, задержался, определяя направление, для выбора удобной позиции, но и он, вскоре скрылся за деревьями.
   Егор, используя все свои знания, постарался замаскировать свое лежбище, нарубив молодых ветвей, и расположив по кругу оставленные вещи. Затем снова открыл свой чемоданчик, и заставил "жука", засесть на крыше, одной из вышек. Оттуда он мог следить, за продвижением разведчиков, и успешностью их действий.
   Вначале, все шло, как задумано, бойцы разделились, и временно залегли, наблюдая, и выжидая.
   - На позиции. Проверка связи. Доложитесь - Запросил Захар.
   - Есть сигнал. - Коротко шепнул Олег.
   - Мы вышли на точку. Готовы приступать.
   - У нас заминка. - Передал "Раф" - тут какой-то кипишь, змея заползла, что ли...
   - Двигайтесь левее - отследив передвижение напуганных жителей - сообщил Егор.
   И, уже в сумерках, подобрались к периметру, и проникли на территорию картеля. Все слажено, одновременно, без лишних движений и суматохи, направились к выбранным постройкам. Дальше, всю картину, камеры "жука", не охватывали, и Егору пришлось следить за кем-то одним. Егор, усадил свое "насекомое" на одну из ветвей пальмы, и, используя мировую паутину, многочисленные сервера, и прочие устройства, сообщил на базу Корпуса, о начале второй фазе операции. После чего вернулся к управлению нанороботом, и переключил режим глаз "жука" на ночное виденье. Так он стал отслеживать продвижение Давыдова.
   Тянулись минуты, лейтенант пробирался, ловко прячась за любыми укрытиями, пока не приблизился к стенкам, выбранной жилой постройки. Эти намеченные точки, не выглядели достаточно укрепленными, и подходящими для хранения опасной штуковины, и их проверка, была, скорее всего, напрасна - ядерную бомбу должны тщательно охранять, и содержать в определенных условиях. А значит в лагере. Но убедиться нужно, мало ли какой хитростью обладает наркобарон, ведь подслушанные разговоры, с упоминанием боеголовки, или теракта, велись именно в этих жилищах. Разрушительный заряд, являлся страховкой картеля, и был методом убеждения, и влияния на власти.
   Егор ждал, и пока не мог проводить анализ - не имел данных ни о численности человек, находящихся на осматриваемой территории - не дал подсчитать Давыдов. Ни полных данных - чем вооружен здешний люд. Ни какая техника и автомобили имеются в лагере? Потому он и отвлекся, уводя "жука" в облет, чтобы хоть что-то выяснить. Ведь картель возглавлял не мафиози или бандит - бывший полковник Фернандо Гарсия Леоне. И соответственно лагерь охраняли бывшие солдаты, ранее проводящие карательные операции.
   - Накрыть бы это место единым ударом - пробормотал Егор, следя и за экраном, и за округой - так нет же, сначала доказательства им подавай....
   Тем временем, вне зоны его наблюдения, там, куда проникли бойцы отряда, поднялся шум. Это отразилось на общей обстановке, и пока Егор, перемещал "жука", туда, и обратно, чтобы выяснить - в чем дело? Все уже случилось.
   - Нас обнаружили - передал Хуан - попробуем увести...
   - Нет. Используйте ситуацию - приказал Давыдов. - Дайте увести себя в лагерь.
   Но только захватом, дело не кончилось, поднялась тревога, бойцам пришлось открыть огонь, и после короткого боя, все лазутчики, были схвачены, и доставлены в лагерь. Олег еще успел снять часовых на вышках, перенести огонь, на поисковые патрули, но это мало, что дало. А вскоре, ему пришлось ретироваться и самому, срочно слезая с дерева, и перемещаясь в густых зарослях.
   - Ну, вот - растеряно и расстроено прошептал Егор - без координирования, попались, как новички.... Что же делать? Как быть? Что ж, видимо, пришла пора, использовать накопленное.
   Он некоторое время, наблюдал за суматохой, затем запоминал расположение всего в лагере, особенно стоящего транспорта, и капитальных построек. Сразу после этого, отключил всю аппаратуру, закрыл чемоданчик, и занялся маскировкой рюкзаков, и своего снаряжения. Что-то наполовину прикопал, что-то прикрыл ветвями и листвой, что-то сунул между корнями. Потом извлек какие-то баночки и коробочки, пробормотав:
   - Не зря брал, как чувствовал...
   И Егор, проделал странные для его профессии, вещи - оголился до пояса, обмазался странной грязью из коробочки, сунул в кусты свои вещи и сумку, и вооруженный только ножом, скользнул в темноту...
   Уйдя чуть в сторону, он провел странный, но быстрый обряд, срезал несколько толстых веток, и принялся строгать из них колышки. За это время, с ним стали происходить метаморфозы. Мышцы налились добавочной кровью, стали упругими, тело словно напружинилось, дыхание замедлилось, а в глазах появился странный, лунный блеск.
   Слух и зрение, обострились и усилились, стали слышны, неслышимые раньше звуки, а расстояние до их источников, увеличилось. Вместе с этим, стали и видны, очертания далеких деревьев, и скрывающихся на них, ночных хищников. Обоняние стало не хуже медвежьего, поступь по-кошачьи мягкой и легкой, и такое вот существо, неуловимо быстро, принялось за поиски оставшегося снайпера.
   Тот вскоре нашелся, и мягко говоря, серьезно перетрухал, когда перед ним появился, не похожий на себя Егор.
   - Олег, спокойно - это я. Ты как не ранен?
   - Да ну тебя, я чуть не обделался. Нет.
   - А вот этого не надо - запах привлечет, кого не следует. Ты давай к вещам, заодно и прикроешь, если что, а я освобожу наших..
   - Ты? Как?
   - Жестко - Ответил Егор, и, растворяясь в ночной мгле, исчез, оставив снайпера в полном недоумении.
   - Аналитиком ты мне больше нравился, чем таким странным коммандос...
   - Это нечто другое, считай - боевой транс.
   К людскому поселению, вскоре двинулся, уже не совсем Егор, и не совсем человек - взращиваемый с подросткового возврата, лесной дух, обрел силу и вместилище. Он не стал ждать, когда все уляжется, и стал искать тихое место, для проникновения. Сколько сможет пребывать в таком состоянии, Егор не знал, и потому спешил, почти звериным чутьем, отыскивая нужный путь. Немного сбивали количество и острота звуков и запахов, но он искал определенные, и потому, скоро освоился. Его плененных спутников, развели по разным местам, кого-то в хижины, кого-то в клетки, имевшейся здесь, то ли псарни, то ли зверинца. Бывшие солдаты полковника, свою службу знали, и охраняли лазутчиков надежно. Что впрочем, не мешало им развлекаться.
   Задание накрылось, и теперь нужно было спасать команду. Егор стремительно пробрался на территорию лагеря, замер, у одного из деревьев, и стал раздумывать - кого полезней, будет освободить первым?
   - Наверное, того, кто попадется первым, кто ближе всех.
   Вначале, он решил, что солдаты охранявшие лагерь, придерживаются основных правил устава, но те оказались, не такими дисциплинированными, и находились под воздействием, чичи. Напиток этот, изготавливался предельно просто, и был перенят у инков. Готовился он так: - женщины пережевывали кукурузные зерна до состояния пасты, а после, сплевывали получившуюся массу в жбан. Потом паста разбавлялась теплой водой, разливалась по глиняным бутылкам, и помещалась в темное сырое место. В удаленных от цивилизации районах Боливии, Эквадора, Колумбии и Коста-Рике до сих пор, ее делают и употребляют. Правда добавляют тмин или анис.
   На этом напитке, солдаты и сидели, а значит, были веселы, расслаблены, и развлекались, как могли. Сейчас они забавлялись с Мигелем, крупным и жилистым метисом. После того, как он отказался говорить, сержанта подвесили за руки и избили, после чего перевесили вниз головой, руки связали, и, положив под ним раскрытый мешок со змеями, рывком опустили туда. Тут Егор и подоспел.
   Словно вихрь ворвался он внутрь, и не давая никому опомниться, нанес серию выпадов. Удар, другой, заостренные колышки, вонзились в шеи, и двое солдат осели, третьему он вскрыл горло ножом, а последнему, вырвал кадык. Все тихо, без криков, только бульканье крови, да хрипы. Н миг из его горла, вырвался глухой рык, но он смерил дыхание, и метнулся к Мигелю. Тот не трясся в конвульсиях, не извивался, висел как куль.
   - Наверное, готов - мелькнула у Егора, страшная мысль - жуткая смерть...
   Он осторожно попытался стянуть мешок, и приподнять безжизненное тело, одновременно держа нож наизготовку, и ожидая мгновенного, смертоносного броска. Больше всего, его в эти мгновения мучил вопрос - сколько там змей, и каких именно? Сам он, скорее всего не делал ничего, но его поселенец, думал иначе. Нужно было сжать ткань мешка, сразу после головы Мигеля, и тогда возможен шанс.... Один из тысячи.
   Зажим, рывок, парень неожиданно дернулся и выплюнул откушенную голову аспида. Егор обомлел - это было невероятно, не сам факт, а то, что разведчик решился на это. Но сейчас, тот просто хапал воздух ртом, отплевывался, и вытаращенными глазами, смотрел на Егора.
   - Спокойно - это я - Таран. Ну, ты блин даешь камикадзе.... - Протянул тот, наконец.
   - Отвяжи - прохрипел сержант - что было делать - либо я его, либо он меня...
   Егор помог Мигелю освободиться, не выпуская из рук мешка, в котором, все еще что-то шевелилось - видимо билось в конвульсиях, и обыскал хижину. Не прошло и минуты, как мешок был охвачен петлей, сержант стерилизовался "чичей" влитой внутрь, а молодой аналитик, задумчиво вертел в руках трофейный теперь автомат Калашникова.
   - Ну, ты как?
   - Догадайся...
   - Понял. Ну, ты поищи свой ПП и "снарягу". Возьми автомат и запасные рожки. Готовь пути отхода и транспорт - иначе не свалим. Олег на точке с вещами. Я продолжу поиск, и освобожу остальных.
- Ты сам как вообще? Что с собой сделал? Спецвойска?
   - Не то, чтобы.... Ладно, все вопросы потом. Времени в обрез. Старайся не шуметь.
   Егор выскочил наружу, не взяв себе ствол, и прихватив только мешок и штык-нож. Ему нужно было найти четырех разведчиков, и освободить их. Пока он вычислял - где их держат, отметил, что вокруг деревушки, некогда был проделан колоссальный труд. Местность расчищена, возделана, имеется даже дорога, идущая от лагеря к плантациям. И в тоже время, территория окружена непроходимыми джунглями. Оставался вопрос - как все доставляется сюда, и развозится отсюда? Не носильщики же носят?
   Лагерь тем временем, погружался в ночь, и сон, шум улегся, и только в некоторых палатках и бунгало, горел свет. В них еще бодрствовали караульные, вели допросы пленных, капралы. Ориентируясь на запахи и звуки, Егор вышел к бунгало, где пытали Андрея Квасова. Сержанта, как и Мигеля, подвесили, и вначале жгли сигарами, а когда тот не сломался, стали срезать полоски кожи, и поливать солевым раствором. Егор, снял с мешка петлю, удобно перехватил нож, и вытряхнул содержимое за дверной проем. Змеи там оказались только мертвые - одна, та самая, которой откусил голову Мигель - королевский аспид, и его жертва - коралловый собрат. Видимо соседство не понравилось, "хвостатому перцу", как называют колумбийцы, королевского аспида.
   Сразу рассмотреть, что змеи мертвы, никто не смог - сработали инстинкты, все отпрыгнули, стали осматривать пол, и тут ворвался Егор. Бросок ножа в грудь, дальнего крепыша, успевшего схватить автомат, а потом кровавая работа мясника с оставшимися. Егор не думал, руки сами делали дело, и он словно вихрь пронесся между садистами. Далее, услышав выстрелы снаружи, он просто обрезал веревку, на которой был подвешен сержант, и коротко бросил:
   - Не дергайся - это я. Ты как, соображать можешь? Поищи аптечку, и намажься чем-нибудь...
   - Егор? Как ты это.... Что за...
   - Пришлось задействовать кое-что.... Отыщи все свое, и дальше выпутывайся сам. Олег в точке расхода. Мигель в секторе слева. - И метнулся за своим ножом...
  

Глава вторая

В сантиметре от смерти...

***

   Пара секунд, и Егор, устремился к выходу. А далее, уже когда он, выскакивал наружу, то ли интуитивно, то ли уловив запах, но бросился в правильном направлении, и когда заглянул, убедился в своей правоте именно в этой палатке, допрашивали Хуана. Ему обнажили торс, и, насадив на тело, каких-то лягушек и слизняков, о чем-то постоянно спрашивали.
   - Фу, какая мерзость - передернулся Егор - наверное, еще и ядовитая...
   Он поджег полог, тем самым отвлекая внимание, и ворвался внутрь. Заломы, удары ножом в основание шей сбоку, а когда лезвие застряло, Егор просто свернул шею одному из солдат. Последнему, вообще не заворачиваясь попусту, вогнал в глаз, лежащую на столе вилку. А когда направился к Риккардо, увидел перекошенное от ужаса лицо сержанта.
   - Да он же, в мире грез - резанула мысль, и Егор скомандовал: - Отставить испуг! Хуан, ты среди своих - выплывай, давай.
   Тащить на себе, в данный момент - обузу, аналитик был не намерен. Он тряхнул Хуана пару раз, и попробовал, поставив на ноги, увести за собой. Но парняга на ногах не держался, и мычал что-то невразумительное. Тут снаружи послышались первые выстрелы, заставляя принять не самое лучшее решение. Егор закинул сержанта себе на плечо, и прихватив один, из автоматов, ломанулся вон из охваченной пламенем палатки.
   Егор пробирался наобум, сейчас руководствуясь больше чутьем, чем расчетом. Если ему кто-то заслонял дорогу, стрелял из револьвера, не раздумывая. Теперь, когда в лагере поднялась тревога, действовать нужно было иначе, действовать бесшумно, по-тихому, уже было невозможно. Поэтому, Егор выскочил, отыскал взглядом кусты, и, положив за ними Хуана, перебежками помчался к личной резиденции Гарсии.
   Запахи и звуки, помимо сердитых криков сообщили - именно там, полным ходом шел допрос лейтенанта Давыдова. Стреляя на ходу в выбежавших из казарменной палатки, бывших солдат, и подскакивая к капитальной постройке штаба-резиденции, Егор отметил колею, ведущую куда-то за периметр. Но сейчас было не до выяснений - куда именно она ведет, пришлось сменить рожок, и ворваться внутрь.
   Сейчас, Егор, не готов был, долго анализировать, и руководствоваться своими выводами. Он просто действовал инстинктивно и интуитивно. Пару мгновений хватило, чтобы выхватить картину - привязанный к стулу Захар, конвоиры-дознаватели вокруг, эйфория на лицах, с признаками употребления "какао белого цвета". Причем у всех, кроме самого полковника - тот пил виски и курил сигару. Лейтенант тоже был напичкан "Кокосом", и явно помочь ничем не мог. Егор ворвался, ударил ножом ближнего к себе бойца, толкнул стул с Давыдовым, и, упав, перекатился, открывая огонь. Гарсия, все понял, и метнулся прочь, приказывая своим подручным задержать наглеца.
   Все происходило быстро - выстрелы в упор по ногам, колющие и режущие удары в области шей и предплечий, стоны, и агонизирующие крики. Егор поднялся и бросился освобождать Захара от веревок, а потом схватил за шкирку и потащил за собой наружу - лейтенант пока был "овощем".
   - Лейтенант очнись! Захар давай подключай резервы. Сам я уже не вывожу. Давай приходи в себя!
   Вокруг уже полная суматоха, по тревоге подняты солдаты, и местные рабочие, поэтому выскочив из бунгало, Егор рвану сразу к джипу-пикапу, на котором стояла зенитно-пулеметная установка ЗПУ-1 на базе крупнокалиберного пулемета Владимирова. Здесь ее явно держали, для защиты с воздуха. Но сейчас, она пригодилась в ином русле - Егор открыл огонь по всему, что попадало под сектор обстрела, но брал так, чтобы стрелять выше пояса. Прошелся по казарменным палаткам, автотранспорту, складам и навесам, никого не жалея. В общем шуме, никто не отличил работу двух АК, и "винтореза", стреляющих коротко, но метко.
   Валились наземь солдаты, рвались боеприпасы, воспламенялись горючие материалы. Пламя взметнулось высоко, и вызвало панику. Оставалось воспользоваться суматохой, освободить Марата, но главное - отыскать боеголовку. Егор оставил лейтенанта, и, понимая, что скоро перестанет быть таким подвижным и мгновенно реагировать на все, как ветер рванул в сторону, куда убежал полковник.
   А в лагере царила уже настоящая суматоха, его охватывала паника, много где пылали огромные кострища.
   - Лейтенант - подмени меня! - Крикнул он, уступая место, очумелому Захару. - Нужно боеголовку найти.
   Вскоре ливень крупнокалиберных пуль, снова стал поливать округу, неподалеку методично и коротко, бухал "Калаш", в ответ его же собраться строчили длинными очередями, но огонь пока был не подавляющим. Беспорядочная пальба, крики, полная неразбериха, помогли Егору, ускользнуть незаметно. Гарсия, получив фору, бежал, где-то впереди, уследить за ним помогало обоняние, и обострившееся зрение. В темноте Егор ускорился до немыслимо быстрого бега, и в отсветах пожарищ, увидел, что далее, беглец. А он выбежал на расчищенную просеку, это позволило разглядеть в его руке чемодан.
   - Ядерный заряд? Взрывное устройство? Бомба? - Гадать нет смысла, да и играть в догонялки тоже.
   Егор решил дать очередь по ногам. Он уже прицелился, и тут увидал цель полковника. Это был цепеллин, готовящийся взлетать.
   - Ах, ты ж, хитрая сволочь. - Вырвалось у Егора. - Ладно, нам это тоже пригодиться.
   Далеко впереди, он рассмотрел странный, явно воздухоплавательный аппарат. Это был не просто цепеллин, Дирижабль был довольно громоздкий, но с элегантными чертами и вертолета, и самолета. Двойной, спаренный фюзеляж, удерживали в воздухе, самолетные крылья. Поднимали, опускали, и носили, вертолетные винты. В общем, грузы, эта штуковины, видимо перевозила солидные.
   - Должно быть класса, не менее чем "Аэрлендер 20". Вот откуда взялось все на базе картеля...
   Гарсия бежал к небольшой лесенке-трапу, и его намеренья были ясны и понятны..
   - А ну стоять! - Заорал Егор, стараясь выиграть, хоть немного времени.
   В ответ на крик, остановившись у дирижабля, полковник достал пистолет, и начал палить по наглому выскочке. Тот среагировал мгновенно, и пули прошли мимо, но это все равно задержало Егора. Драгоценные секунды были потеряны, и взять главаря наркокартеля, с грузом, не удалось. Тем более что через несколько секунд, тому удалось вскочить на трап, сунуть в салон чемодан, и вскоре взять из утробы дирижабля, базуку. Тут уж Егору пришлось отступить, и даже побежать.
   Тут на просеку выскочил грузовик, который вел Андрюха, из кузова, укрываясь за бортами, отстреливались, освобожденные разведчики. И это подстегнуло Гарсию, и он выстрелил. Вспышка, взрыв, полет на взрывной волне. Операция была почти провалена. Но Егор не собирался останавливаться, он поднялся с земли, услышав сзади нарастающий звук мотора, вскинул автомат, и хладнокровно, выпустил остаток рожка в зазевавшегося полковника. И только потом, опомнился, чертыхнулся, и, ковыляя, направился к притормозившему грузовику. Подпрыгнул, схватился руками за борт, подтянулся, перевалился, и прохрипел:
   - Марат еще в плену..... А я уже на издыхе...
   - Отдышись, дальше мы сами.
   Аналитик проанализировал ситуацию, и сделал все возможное, для ее улучшения. Но далеко не все - группа, так и оставалась разрозненной, грузовик мог перемещаться только по очищенной территории, а пилот цепеллина, практически успевал увести тот, далеко отсюда. К тому же, еще один боец освобожден не был.
   - Чемодан..... Я все - спекся.
   - Понял. Ты держись, сознание не теряй...
   И горстка бойцов, занялась захватом цепеллина. Невдалеке крошил лагерь их командир, зачищал периметр снайпер - это было последнее, что уловил слух Егора. В спешке, как-то все упустили, что снаряжение осталось далеко позади, снайперу не снять пилота, и все они не соберутся вместе мгновенно.
   - Гони к цепеллину! - Заорал сержант Риккардо - уйдет змеюка.
   - Понял. Готовься!
   Андрей газонул, и на полном ходу, подвел автомобиль к дирижаблю, юркий и цепкий, как примат, Хуан, перепрыгнул из кузова на лестничный трап, и начал взбираться в салон. Мигель, высунувшись из-под брезента, короткими очередями, стал стрелять перед носом цепеллина, предупреждая пилота. Оставшийся у пикапа, лейтенант, смекнув, что нужно делать, полез на водительское сиденье, и постарался завести джип. А лале, он просто погнал машину, в сторону, где засел их снайпер, и остались вещи. Главное сейчас было забрать амуницию Егора. Сделать это было непросто - все находилось за периметром лагеря и деревни. Да к тому же, сейчас каждый его товарищ, действовал сам по себе.
   Ночь, стрельба, пожары, плохая видимость, оставленные рации, не давали действовать сообща, но разведчики, всеже сумели распределить свои силы. К ним словно подключили добавочную энергию, хотя может это сделал адреналин, выброшенный, после пережитого испытания. И так небольшая группа, разделилась, как бы надвое. Одна тройка, действовала на дальней половине лагеря, вторая была уже в пределах деревни. Приоритеты целей давно поменялись, теперь, когда выявили бомбу, нужно было просто уйти. Но до возможной эвакуации, было еще куча времени, поэтому единственным средством ухода в темноте, становился дирижабль. На его захват, и принуждение пилота к сотрудничеству, и положили все силы, Хуан, Андрей, и Мигель.
   А после того, им оставалось только держать оборону, не подпуская близко никого.
   Олег, как снайпер, оценивая ситуацию, понял, что ему пора срываться, и уходить не в джунгли с их опасностями, а наоборот навстречу таранящему все пикапу. Он схватил свой рюкзак, чемоданчик, сумку, и КЗ Егора, и двинулся навстречу затормозившему джипу. Лейтенант, выстрелявший остаток патронов из пулемета, ждал его у машины.
   - Быстрее, нужно еще весь лагерь проскочить!
   - Там еще снаряжение...
   - Хрен с ним, ноги бы унести. Бросай все в кузов, и погнали.
   И тут, к ним метнулась тень, Олег едва не выпустил остаток магазина.
   - Свои - послышался голос - долго возитесь. Не стал ждать, решил сам выбираться.
   - Марат! - Обрадовано воскликнул Олег - ты как?
   - Из огня да в полымя - ответил санинструктор, забрасывая в кузов два рюкзака - поехали!
   Вскоре пикап уже мчался, через деревню, следуя к лагерю. Преградите дорогу автомобилю, если и пытались, то не особо активно. Олег и Марат, вели огонь, по мечущимся целям, и они проскочили. Теперь требовалось, прорваться, через пылающий лагерь, К этому времени, Хуан и Мигель, успешно провели захват дирижабля, и теперь, ждали возможности, затащить в него Егора. Андрей же, занимался сдерживанием, направляемых капралами, солдат. В царившей вокруг суматохе, группа и воссоединилась.
   - Хватайте все, и в кабину! - Крикнул Захар, едва джип остановился. - Мигель прикрываешь!
   Полуголые разведчики быстро все перекинули, подняли Егора, забрались сами, и цепеллин стал подниматься в темное небо.
   Пусть уводит дирижабль на безопасное расстояние - крикнул Захар Хуану. - Проследи. Марат - займись Егором, что-то он в себя не приходит.
   Медик попробовал самые простые способы, приведения потерявшего сознание, в чувство. Затем похлопал по щекам:
   - Егор приди в себя! Егор!!!
   Безуспешно. Марат еще немного возился, но ситуация становилась патовой, и он решил осмотреть аналитика, после того, как тот окажется в гондоле.
   - Он в отключке. Затаскиваем его - коротко бросил он.
   ...Егор вынырнул из омута воспоминаний, поздоровался с вахтой, и вышел на улицу, чтобы перейти в другое здание по свежему воздуху.
   - Да, тогда мы чудом вывернулись, и быстро ретироваться повезло. Нужно было и с материка убираться.... - Уже идя, по алее, между клумбами, он снова, мысленно погрузился в свое прошлое.
   Он вспомнил тот миг, когда его покидали последние резервные силы, и гасло сознание. Его обессилевшего, затащили в салон, и попытались нормализовать ситуацию. И пользуясь царящей паникой, и суматохой, группа поспешила убраться. Вояки сейчас, из них были никакие. Они смогли только, улететь, и не дать себя сбить. И он, последние минут двадцать, находился без сознания, он был в глубоком обмороке. Медик достал аптечку и склонился над аналитиком, проверяя пульс, и слушая дыхание. Остальные, занялись собой, попытались привести себя в порядок, проверить оружие и боеприпасы. Марат поочередно оказывал помощь всем, а они терпеливо ждали, пока он обработает раны, ожоги и ссадины. Боевой отряд, они больше не напоминали - вооружены, одеты, и экипированы, плохо. А внешний вид, оставляет желать лучшего.
   Пока летели, Марат осмотрел, и бесчувственного аналитика, но не нашел видимых ран, ушибов, и переломов, тогда он достал аптечку, и принялся доставать препараты. Упадок сил от переутомления, истощение, и пониженное давление, держали его на грани. Но аналитик, перебывал не в беспамятстве, он бредил и грезил в своем прошлом. Ему только исполнилось двадцать лет, позади осталась армия, "дембель", "гражданка". И отец, чтобы сынок "прозрел", и взялся за км, отправил его вместе с группой туристов в Тибет. Там они должны были посетить монастыри, и обойти гору Кайлас. Расчет был на то, что парень поймет - чего хочет, и возможно получит озарение. Кто бы думал тогда, чем обернется та поездка...
   А обернулась она ученичеством. Вначале конечно была судьбоносная встреча с Ханнумом, видимо предопределенной свыше. Простой вопрос про боевые искусства, и Егору, поему-то указали на старого мастера. Ну, он взял и подошел к одинокому монаху, и жестами попытался показать, о чем хочет узнать. Тот пристально посмотрел на парня, и словно прочтя его мысли, произнес:
   - Ты следовать за мной.
   Кроме - "иди за мной", это еще значило - "следуй моим путем". Ну Егор и последовал, и сам того не понимая, был выбран одним из учителей духовных практик. Т есть главным образом, тренировалось сознание, а потом уже дух и тело. Другой способ мышления, медитации, созерцание внутреннего "я", наполнение и перемещение ЦИ по телу. Естественно все не сразу, этапами и постепенно. Начиная с малого, с тренировки терпения, воли, и другого понимания мира. Между тренировками ума - тренировки тела и организма - закаливание, ловля куриц, рыбы и ужей в воде, отработка коротких ударов.
   Первое время, они жили при монастыре, но на следующем этапе обучения, ушли в горы. Вот тут Ханум пожалел, что связался со слишком жизнерадостным учеником. Жили они совсем скромно, ведя аскетичный образ жизни. В небольшой хижине, где всего-то очаг, два матраца набитые травами на шестах, грубый стол, да чуток посуды. Большее время суток - на воздухе - там и занятия, и добыча воды и пропитания. Прошло немного времени, Егор освоился, привык, и забыл - где находится? И выражая свой восторг увиденным пейзажем, заорал там, где не следовало. Их и накрыло лавиной, хорошо, еще вблизи небольшого выступа, и вначале схода - там высоко в горах, имелось отличное место для медитации с обнаженным торсом. Так Ханум учил общаться с духами гор. Вот там их и накрыло, да так, что еле выбрались, да пробились к пещерке, где ночевали. Вот в ней, Егор и получил дальнейшие наставления от наставника. Тот просто сказал:
   - Все азы и основы, я тебе преподал - дальше совершенствуйся сам. Но ум твой уже сейчас перестраивается.
   Через несколько дней, они распрощались, Егор спустился с гор, а вскоре он уехал - потому что, определился с жизненной позицией, и решил поступать в университет. Так начался путь в аналитики. Но и путь воина, не был заброшен. С тез пор, парень и тренировал ум, дух, и тело...
   Тем временем, медик вздохнул, и распаковал шприцы, затем в лихорадочной спешке ввел Егору, "кубик" адреналина, глюкозу, и немного погодя кофеин. После похлопал по щекам, и, сунув ему армейский батончик, проговорил:
   - Жуй - поможет.
   - Спасибо.
   Егор развернул, и заставил себя кусать, жевать, и глотать. И слушать, как разоряется Захар:
   - Провалили задание. Ничего толком не выяснили. Оружие и снаряжение утратили. В общем, дал я маху...
   Егор повертел головой - бойцы еще, приводили себя в порядок, осматривали оружие, остатки амуниции, и снаряжения. Полные комплекты всего, остались только у снайпера и самого Егора, а несколько рюкзаков, вывезли на джипе, но одежду пришлось делить, благо дело Марат был не раздет. Так три майки, перекочевали к полуголым сержантам и лейтенанту.
   - Егор - сообщи, что бомба у нас - распорядился Давыдов - и запроси дальнейшие инструкции
   Егор, "отловившись" после введенных препаратов, механически принялся девать, и пытаться соображать.
   - Уже приступаю...
   Наспех натянув верхнюю часть формы, еще совсем очумелый, Егор принялся отбирать свои вещи. ИКЗ, сумку, чемоданчик, и теперь уже АКМ. Раскрыть чемоданчик, и настроить шлейф спутниковой связи нетрудно, но отправить донесение и получить ответ, требует времени, а аэрлендер летит, хоть и медленно.
   Все получалось довольно неплохо. Задание выполнили, хоть и не довели операцию до конца, но бомба у них, и если знать - куда лететь, то все складывалось удачно...
   Так казалось недолго, оказалось, что для того, чтобы вернуться на аэродром, нужны его координаты, и прокладка курса. Карты у пилота были, но аэродром, на них отмечен не был. Тем не менее, после того, как Хуан, хорошенько прижал пилота, он повел дирижабль в нужную сторону.
   И тут, когда, все в мыслях, были уже на борту межконтинентального транспортника, неожиданно поступила команда о развороте. Видимо произошла путаница, или ошибся информатор, но следовало доложить о боеголовке, а не о взрывном устройстве в дипломате. Вот их и завернули назад.
   - Лейтенант - позвал Егор - иди, прочти!
   Захар схватил серебряный чемодан с зарядом, и вооружился пистолетом полковника - его ПП, так и остался в бунгало, и пробрался к Егору. Быстро взглянул на дисплей, и смачно выругался. Потом проговорил:
   Радость, сменилась озабоченностью, передых напрягом, оставалось уповать на удачу, вот только она, похоже совсем отвернулась. А судьба - верь в нее, или нет, готовила новые испытания...
   - Разворачиваться мы не будем. Следуем на аэродром, там сдадим чемодан, а затем вернемся. Координаты места, у тебя же есть.
   - Да.
   - Тогда, сиди и вспоминай - что мы упустили? И где может находиться контейнер?
   - Понял.
   Егор устроился, как мог удобней, и постарался восстановить в памяти, все, что видел в лагере картеля. Но просчитать, в каком именно бунгало, подвале, или складе, хранилась начинка для ракеты, или бомбы, было сложно. Там, на месте, еще можно было попробовать определить это, если задействовать определенные силы. Но как туда вернутся, когда все на ушах? Может пока слетают туда-сюда, все уляжется, поутихнет?
   Высчитать сверху - куда можно поместить страшный "козырь", в деревне посреди сельвы, было невозможно. Какой логикой не руководствуйся. И Егор перестал утруждать свой мозг.
   Время тянулось, дирижабль плыл над зеленым массивом, тропического леса, отряд зализывал раны, и приходил в себя. Убаюканные монотонность, бойцы, едва не засыпали, и еле держались.
   ...С горем пополам, они долетели до аэродрома, приземлились куда смогли, и выбрались наружу.
   - Доложите дежурному по аэродрому, и офицеру, который подготавливал все, для нашей заброски - приказным тоном, попросил лейтенант, подбежавшего караульного.
   Егор посмотрел на небо - солнце уже клонилось к зениту, и по прибытию, на конечный пункт авиапути, они могли найти всех, кто был задействован в цепи. Отыскался офицер, которому сдали "ядерный чемоданчик", добились разрешения на заправку топливом, но восполнить потерю снаряжения и оружия, смогли лишь частично.
   Группу накормили, снабдили пайком, в который входили: банка риса с мясом дикого кабана, шоколад, и фасоль в томате с овощами. И дождавшись предрассветной зорьки, Егор с разведчиками, снова поднялся в дирижабль.
   Перед вылетом, вновь вышли на связь, и запросили уточнений - ничего не изменилось, требовалось вернуться в квадрат, и выявить наличие ядерной угрозы. Делать нечего - вновь поднялись в небо, и поплыли обратно. Во время полета, перекусили консервами из ИРПБ, подготовили оружие, и стали думать - как незаметно высадиться?
   - Есть несколько вариантов высадки - проговорил лейтенант - искать просеку и приземляться. Ну, или зависнуть метрах в пяти над землей, и по канатам.
   - Просека там только рядом с лагерем, и высаживаться там - это самоубийство - заметил Егор.
   - Значит, придется по веревкам.
   - А обратно как?
   - Здесь оставим Хуана с рацией - у нас две уцелело. По сигналу, он заставит пилота, подлететь к просеке, и забрать нас.
   - Разведка боем? - Спросил Андрей.
   - Да, по-тихому уже не выйдет.
   Так и поступили, высадились в паре километров, от нужного сектора и плантаций, стали осторожно приближаться, зорко зыркая по сторонам. Днем соваться в лагерь, было безумием, и потому пробирались не спеша, экономя силы, и избегая опасностей. Егор, все раздумывал - с какой стороны подойти, и согласно логике, куда могли поместить контейнер в таких условиях? Может боеголовки, там вообще нет, и они напрасно рискуют возвращаясь? Но задание есть задание - нужно подтвердить или опровергнуть.
   Маскируясь срезанными веточками, пять разведчиков, и Егор, крадучись, приближались к охраняемому периметру, с подветренной стороны. Пожары уже потушили, и столбы дыма не тянулись в небо. Суета уже поутихла, кокольерос ушли на плантации, спеша собрать урожай, а уцелевшие солдаты, наводили порядок.
   - Наблюдаем - коротко шепнул Захар - может как-то выдадут местонахождение цели...
   - Выжидаем, в общем - понимающе кивнул Андрей.
   Стали наблюдать и ждать. Лагерь, как и селение, наполовину выгорели, везде виднелись пропалины, обгорелые остовы, искореженные огнем обломки. Но трупы уже собрали и закидали в вырытую яму, а на уцелевших участках, жизнь просто бурлила. Сновали по лагерю солдаты, носили уцелевшие вещи, кокольерос, рылись на пожарищах собаки, и еще какая-то живность.
   Егор попробовал взять управление, над брошенным дроном-жуком, в спешке оставленным. С радостью обнаружил его целым и так и сидящим на ветке дерева, и послушным управлению. До сумерек, можно было гонять "насекомое" куда захочешь, чем аналитик и занялся. Заводил его в самые подозрительные постройки.
   - По идее - думал Егор - для хранения нужно специальное помещение. Холодильник там, или криокамера, но здесь дизельный генератор, и он дает энергию только на освещение, т розетки для подзарядки. Но не более. Может подвал с сухим льдом? На цепеллине, сюда могли привозить что угодно. Да, проникать в лагерь придется по-любому.
   Так, насколько смог, Егор проверил "жуком" остатки лагеря, обнаружил удобные подходы, и даже высчитал, разбив периметр на квадраты, как будет лучше передвигаться.
   - Остаешься за периметром - приказал Данилов - мы сами, а ты с вещами.
   - Понял. Вы аккуратнее там.
   - Уже обожглись...
   Так, с наступлением сумерек, группа выдвинулась на незаметный обыск.
   Прокрались в разных местах, сняли ближайших часовых, и поспешили начать поиск.
   - Такую опасную и ценную страховку, Гарсия должен был держать, недалеко от себя - раздумывал Егор - а значит близко к своему бунгало. Но где?
   Время шло, поверхностный поиск, результатов не давал, становилось похоже, что боеголовку, полковник держал в другом месте, а не в лагере, посреди джунглей.
   Оставалось только сожалеть, о том, что того не захватили, и не допросили. Теперь следовало выяснить - кто был его правой рукой, и кто станет главой картеля? И расспросить их. Но только это задача, не для их группы. Если не удастся обнаружить, и следа, и не будет новых целеуказаний, они могут возвращаться.
   На этот раз, разведчики действовали более осторожно. А потом началось такое, что все мысли скрытно, старались быстро, но бесшумно, обыскивать намеченные цели. Но тут, как назло, поднялся такой переполох, что поставил на дыбы весь лагерь. Разобрать сразу - что случилось, было невозможно, а были только о бегстве и спасении.
   Разведчиков готовили ко всякому, но не к такому...
   Егор, что-то почувствовав, вовремя обернулся, чтобы увидеть в лунном свете, направляющуюся к нему желтоватую змею. Причем с явным намереньем, вонзить зубы в ногу. Ни палки, ни камней рядом не было, но был АКМ, с надежным прикладом. Он мгновенно вскочил, нанес резки удар в голову змеюки, потом еще раз, а затем прижал прикладом, и отрезал штык-ножом. Он ни чем не рисковал - со змеями дело имел в горах Тибета.
   Да, их готовили к высадке именно в эти джунгли, с их ядовитыми гадами, вызывающими паралич гусеницами, лягушками, и многоножками. В диких дебрях сельвы, конечно, могли таиться какие-то редкие виды, но не здесь, и не так массово. А это было явное нападение агрессивно настроенных гадюк Жарарак, или копьеголовых ботропсов. Крики, паника, женский визг, возвестили о массовости нападений - эти змеи завоевывают себе территорию, именно нападая. Сюда, они могли попасть только из Бразилии, а туда с прибрежного острова Кеймада-Гранди - острова Золотой Змеи. Только там змеи намеренно нападали на людей, отвоевывая себе территорию. На Земле, за последние годы, экзосфера подверглась изменению, попавшие в нее химикаты, вызвали мутации некоторых видов, земноводных, рептилий, и насекомых. Вольная или нечаянная миграция, привела их к расселению, почти по всему миру, то есть, они появились в тех краях, где не бывает морозов.
   Вскоре в лагере поднялась такая суматоха со стрельбой, что за периметр никто и не смотрел. Оттуда доносились душераздирающие вопли, крики ужаса и беспорядочные выстрелы. Некогда анализировать, некогда думать и соображать должным образом. Нужно давить животный страх, и противостоять ужасной угрозе. Привлеченные неизвестно кем, или чем, в лагерь и деревню, проникли необычные для этих мест, жуткие Змеи! Аналитик понял - нужно срочно убираться на просеку, и как-то окружать себя огнем.
   Тут, один за другим, примчались насмерть перепуганные разведчики, Марат, Олег, и Захар. Лейтенант еще издалека заорал:
   - Сматываемся! Вызывай Хуана, пусть на всей скорости летят к просеке!!
   - Быстрее - отсюда лучше скорее убраться...- Выкрикнул Олег.
   Егор принялся вызывать, и только теперь в неясных отсветах фонарей и факелов, разглядел, быстрые броски, толстых и длинных черных теней. Единственно, что спасло бойцов и Егора, это реакция на цвет мелких гадов, и то, что крупные особи, напали не на них.
   - Хватайте рюкзаки, и давайте по-шустрому на просеку, и под ноги зорко смотрите - выкрикнул лейтенант.
   - Да как тут успеешь рассмотреть и среагировать? - Истерично спросил снайпер.
   Кто знает, чтобы было с ними дальше, но тут ревя двигателем, и сдавая задом, в ограду врезался грузовик, в окно высунулся Андрей и заорал не своим голосом:
   - Заскакивайте скорее! Мигель со мной...
   Все взлетели как метеоры, вмиг скрывшись пол брезентом, и автомобиль помчал в сторону просеки.
   - Что там за гады в лагере мелькали?- Громко спросил Егор.
   - Черные питоны.... Мутанты, наверное - проорал Марат. - Здоровенные гады...
   - Так они ж тут не водятся. Никакие.
   - Теперь водятся. Как-то перебрались из Южной Азии, и размножились.... А чем больше жрут, тем больше растут...
   Егор вспомнил, как охотятся питоны, и невольно передернулся - да, эти змеи не ядовиты, но оказаться в их смертельных объятиях, а потом быть проглоченным, как-то не хотелось. И что лучше, если нет пути к спасению - быть закусанным копьеголовыми Ботропсами, или задушенным прожорливым заглотышем, каждый определял сам. Но у пятерых разведчиков, и их консультанта, шанс уйти живыми был. В свете фар метались люди, преследующие их рептилии, и истошно скулящие собаки. Андрей вел машину напролом, стараясь поскорее выехать на просеку, и там дожидаться дирижабль.
   - Тут ящики с РПГ - сообщил Захар - это несколько увеличивает наши шансы...
   - Как? - Спросил Марат.
   - Выпустим по гранате в оба конца просеки, чтобы огневую завесу там устроить.
   - Все равно на землю слезать страшно, может пусть Хуан выбросит веревку и мы по ней?
   - Будет видно.
   Они вырвались на простор, Андрей притормозил, и выровнял машину, останавливая ее вдоль просеки.
   - Всем внимание! Ждем! - Приказал Захар - Мигель держи "тубус". Я прикрываю тыл.
   Егор спешно настроил аппаратуру, поймал сигнал спутника, и, выйдя на определенные сервера, отправил донесение, о том, что наличие боеголовки в лагере, подтвердить они не могут. Описал ситуацию, и стал ждать ответа, с дальнейшими указаниями, или координатами точки эвакуации.
   Прошло еще немного времени, разрядив РПГ, разведчики себя немного обезопасили, а вскоре показался дирижабль.
   - Хуан - передал Егор по рации - прикажи пилоту, пусть зависнет над грузовиком, и сбрось нам веревку.
   - Понял. Готовьтесь.
   После некоторых маневров, цепеллин завис над машиной.
   - Давайте, пока не сбили - передал Риккардо.
   - Перебирайтесь по одному на кабину - скомандовал лейтенант - Серенчук ты прикрываешь! Егор передавай свою аппаратуру!
   Бойцы, стали перебираться на крышу кабины, и забираться по веревочной лестнице в аэрлендер. Питоны в видимом спектре не показывались, а гадюки если и доползли, то на машину не могли забраться по причине размеров. И когда, в салоне, был и Олег, Хуан приказал пилоту, разворачиваться, и улетать.
   Цепеллин, вначале медленно, а потом все быстрее, поплыл над сельвой, и все облегченно вздохнули - от змей, и еще не бросивших оружие солдат, удрали. Дирижабль набирает высоту, и удаляется от лагеря и поселения плантаторов. Теперь уже не важно - задание, боеголовка, и собранная Кока, главное - ноги унесли.
   И тут, в фюзеляж ударила пуля, затем еще одна, видимо по началу шальные. А потом, видя, что единственное средство спасения ускользает, в отчаянии, бывшие вояки стреляли прицельно, и нанесли существенный вред.
   - Пилот говорит - нас подбили - заорал Хуан.
   - Скажи ему - пусть тянет, сколько сможет - внизу смерть - ответил Захар. - Всем приготовиться к падению!
   Под фюзеляжем, проносились верхушки высоких деревьев, и было понятно, что они, скорее всего, рухнут, а не сядут, если не предпримут попытки сесть - но куда? Да и опасностей там внизу теперь полно. Потому все ждали катастрофы. Дирижабль накренился, пошел стричь верхушки, а затем, ломая кроны, проломился еще немного, и завалился вниз.
   Грохот, скрежет, ветки хлещут по обшивке, растительность спружинила, смягчила падение, и вот глухой, протяжный удар, завершил падение. Но это еще не значило, что все замерло. Внутри салона, все падало и гнулось, но вот, наконец, все устаканилось, но не стало безопасным.
   - Все целы? - Прохрипел Захар.
   - Вроде да. Пилоту, правда, хана.
   - Он нам уже не нужен. Выбираемся и валим, пока все не взорвалось.
   Хватая, все, что под рукой, стали выбираться наружу, и светя себе под ноги, кто фонариками, а кто и зажженной веткой, поспешили отойти подальше. А найдя небольшой просвет, остановились, и Егор первым делом проверил - нет ли ответа из штаба? И обомлел - его аппаратура встряски не выдержала, попросту говоря, зависла, а экраны покрылись сетью трещин. Но под ними, можно было разобрать строки сообщения. Егор прочел и побледнел - им предписывалось, срочно покиньте квадрат.
   - Нужно срочно валить - выдавил он -- они приняли решение нанести авиаудар. "Тушки" уже вылетели. У нас от силы пять минут. Бегом отсюда!!!
   - Куда? Тут везде смерть...
   - В овраг, или хотя бы ложбину...
   - Не паниковать! Бросаем все, что задерживает, и бежим!!! - Заорал Захар, и они практически напролом, понеслись прочь от опасной зоны.
   Егор и Марат, не сразу решились бросить свои вещи, но жизнь дороже, а те бы существенно замедляли бегство. Пришлось выбирать. Решили оставить только рюкзаки и оружие. А потом рванули как зайцы, догоняя оторвавшихся товарищей. Хлестали ветки, под ногами путались корни, коряги, и вьющаяся растительность, сердца бешено стучали, в висках и ушах бухало, но темп, никто не снижал. Летели секунды, мелькали деревья, а вдали начинался огненный рассвет. Неожиданно, впереди возник овраг, словно пропасть раскрылся его разлом, заставив бойцов остановиться. Крутые, поросшие растительностью, откосы, преградили путь. Внизу шумно бурлила вода - там протекал то ли большой рукав реки, то ли неширокая речушка. Маленький, но шанс на спасение.
   - Нужно прыгать - мгновенно все, поняв и просчитав, выкрикнул Егор - иначе нам конец!
   - Ты сдурел?
   - Выбора нет. Быстрее решайся...
   - Эх, была - не была - заорал лейтенант - вперед!!! - Он сделал два шага назад, разбежался, оттолкнулся, и бросился вниз.
   Отчаянный прыжок, дух захватило, но мозг высчитывает усилие, чтобы упасть именно в середину потока. И все остальные, накрытые отчаянием, проделали то же самое...
   Сознание фиксирует краткий миг падения, быстро приближающийся поток, всплеск, погружение, задержка воздуха. Сердце колотиться, грудь распирает, кровь стучит в висках. А сверху развернулся настоящий кошмар - прокатилась взрывная волна, а за ней пришел огненный шквал...
   Егор затылком ощутил - джунгли намного миль вокруг полегли, и вспыхнули, и хоть было применено, не ядерное оружие, верхние слои воды, едва не вскипели, нахождение под водой, спасло от ожогов, и в какой-то мере, от ударной волны. Мысль одна - ближе ко дну, и грести, грести, грести...
   А потом, все же пришлось вынырнуть, чтобы вдохнуть ядовитого воздуха, и оказаться посреди ада. Глоток воздуха вместе с водой, удары о камни и неровности дна, поток рвет одежду и все, что выпирает.
   Сознание померкло, и когда, парней дальше, поволок и унес поток, их тела были уже безвольными.
   Тем не менее, что-то их все еще хранило - их не расшибло о камни, не переломало кости, да и головы уцелели. Конечно у каждого к недавним шрамам, добавилась масса ссадин, синяков, и ушибов, но это были даже не ранения. Но пока все были в бессознательном состоянии, никто этого не знал и не чувствовал - всех просто несло куда-то, и было чудом, что никто не захлебнулся...
   Беспамятство, но вот первый проблеск мысли и ощущения. Егор пришел в себя от тряски, разомкнул сомкнутые веки, и понял - от добавочных сил, присутствия духа, единения с природой, не осталось и следа. Он попытался осмотреться и понять - что с ним? Он лежал на носилках, и его куда-то несли люди в белых, самотканых одеждах.
   - Индейцы - определил он - надеюсь, спасают...
   Так, чтобы никто не заметил, аналитик, ощупал себя и карманы - он не связан, руки-ноги целы, штык-ножа нет, только швейцарский складной нож в кармане штанов. С духом, тоже контакта не было, как и обострившихся чувств.
   - Все - подумал он - кончилось все, что от меня зависело - ни оборудования, ни оружия, ничего не просчитать и не продумать наперед. Ладно, хоть отлежусь...
   Товарищей несли рядом - значит, все живы, и возможно целы, но и при них, ни вещей, ни оружия.
   - Кто эти люди? И куда нас тащат? - Задумался Егор - хочется верить, что не на костер, и не для жертвоприношения.
   Он попробовал заговорить, но поскольку, ни испанского, ни местного диалекта не знал, то по-английски. Безрезультатно. Единственный вывод после попыток - рожи носильщиков, вроде дружелюбные, а улыбки - не плотоядные. Индейцы, похоже, принадлежали к самобытному племени, живущему обособленно, глубоко в сельве, и общаться с ними, можно только мимикой и жестами. Но Егор решил подождать, когда придет в себя Хуан, или Мигель, знающие испанский язык. А пока размышлял.
   Средств связи, и ориентирования, он лишился, и значит, где точка эвакуации, если та будет, они не узнают. И к ней не выйдут. Соответственно, к цивилизации, придется выбираться самим. Причем, в какую сторону лучше идти, неясно. Но это, только одна из сложностей. И передвижение, и привалы, и добыча воды и пропитания, все это выживание в опасном месте.
  

Глава третья

  

Уцелеть, не значит спастись...

***

   Тем временем, индейцы выбрали местечко, и остановились на привал, Егор выбрался из носилок, и принялся приводить в чувство товарищей. И начал он с Хуана.
   Тот не сразу принял реальность, но аналитик втолковывал внятно, аборигены присутствовали, и боец смирился, принявшись, мешая жесты, мимику, и слова, расспрашивать своих спасителей. Остальные разведчики, придя в себя, принялись ощупывать свои тела, и слушать пояснения Хуана.
   - Они видели, как нас несет поток. Решили помочь. Нас вытащили, но мы в сознание не приходили. Вот они и соорудили носилки, чтобы унести нас из опасных мест.
   - Поблагодари их, и спроси - куда нам идти, чтобы выбраться из сельвы, и выйти к поселениям из камня?
   Сержант, с горем пополам, перевел, что сказали ему индейцы. А те, рассказали, что выловили младших братьев из реки, и вынесли из плохого места. Их народ зовется Коги, и живут они скрытно, в своих затерянных в глуши селениях. Их мамос - шаманы, отправили их на помощь, попавшим в беду гринго. Они увидели это в своих пророческих озарениях. Далее их отряд, идет в горы, там древний город, и они направляются туда, и могут довести младших братьев, к месту, откуда через день движения, можно попасть к пределам подземелий. Там целая сеть пещер, пройдя через которые, можно существенно, срезать путь, и избежать многих опасностей.
   - Каких еще опасностей? - Спросил Захар. - Есть кто-то, о ком мы не знаем?
   - Сейчас уточню...
   Хуан как мог, принялся расспрашивать, и вскоре опасаться есть кого. Начиная от кокольерос, герильерос, и армейскими патрулями, и заканчивая хищниками и паразитами. Причем от малоразмерных гусениц, лягушек, и рыбок до леопардов, и завезенных сюда, тигров. О змеях местных, и мигрировавших, тоже не следовало забывать. Как и о насекомых.
   - Нехилая перспективка - пробормотал Егор - такой рейд уже конкретно напрягает.
   - Не говори - кивнул Андрей - попали мы по-полной...
   Но пока, в таком сопровождении и многочисленности, напрягаться было рано. Им вернули их рюкзаки, и они принялись осматривать содержимое. Оружие было утеряно в реке, только лейтенант сохранил пистолет Гарсии, с парой патронов.
   Ножи тоже уцелели не у всех, и получалось - защищаться было нечем.
   - Придется как дикарям - подумал Егор - мастерить дротики и луки.
   - Да, но с мозгом развитого человека.
   Тем временем, индейцы поели сами, и накормили горемык, полосками вяленого мяса и орехами, да напоили водой. А когда выяснилось, что найденыши, могут идти сами, отряд собрался, и продолжил путь. Коги вели спасенных ими, разведчиков, только им известными тропами, обходя заболоченные места, и глухие чащи.
   - Тут владения королевы змей - поясняли они лучше обойти. Когда эти змеи голодны, могут сожрать всю деревню.
   - Это кто? Анаконды что ли? - Уточнил Марат - так они же тут не водятся.... Хотя, что им мешает с Амазонки сюда перебраться?
   - Этого нам еще не хватало...
   - В этих краях находили останки доисторических змеюк, гигантских размеров - кивнул Егор - так что - все возможно.
   - Нужно это учитывать - согласился лейтенант - можем напороться на кого угодно. Все перемешалось. Не особо удивлюсь, если и сумчатые сюда доберутся.
   - Тут много, кого и чего нудно учитывать - буркнул Марат - антисанитарию, паразитов, лихорадку, ядовитых змей и насекомых, и так далее.
   - Но, тем не менее, места красивые и природа живописная - протянул Хуан - разноцветье цветов, бабочки, птицы...
   Группа шла, преодолевая километр за километром. Видимо индейцы, действительно обладали сверх чутьем, потому что передвигались они без неожиданных препятствий. И ненужных встреч ни с людьми, ни с опасными обитателями. Но так продолжалось всего - ничего, пару переходов, и они вышли к гонной реке. Здесь индейцы начинали подъем, и сделали остановку перед ним. Последовали последние, передаваемые через Хуана, напутствия.
   Перед прощанием им вручили семь мачете, и холщовую сумку с листьями коки.
   - Жевать - долго не уставать - пояснил один из Коги - много пробежать, долго не спать. Но не часто жевать, а, то привыкать и плохо кончать.
   - Наши шансы увеличиваются - подумал Егор - есть чем проходы делать, защищаться и рубить. Плюс природный энергетик, Плюс подготовка парней. Должны выбраться. - И обращаясь к своим товарищам: - Парни, кто шестом хорошо владеет?
   - А что? - Поинтересовался Мигель.
   - Можно из мачете и ровного ствола или ветка, гизарму сделать...
   - Чего?
   - Ну, оружие такое, между алебардой и копьем.
   - А-а. Встретим подходящую поросль - срубим, и смастерим.
   Егора предстоящий путь, особо не напрягал. Сельву он немного чувствовал, как т Африканские джунгли. Знал некоторые приметы, читал некоторые знаки, знал, как обустроить место для ночлега, найти воду, и пропитание. В какой-то мере, он был даже рад - возвращаться домой не хотелось, там все напоминало о его бывшей девушке - Марии. Они прожили вместе целый год, а познакомились еще в Университете. Но быт показал - они разные люди, вместе им лучше не жить, и они разошлись. Потому в одной город, Егор не спешил вернуться, не манила даже любимая работа, а тут мысли заняты другим.... Выживанием! А это требует внимания и сосредоточенности...
   Так, немного передохнув, и памятуя о быстро наступавшей ночи, пожелали друг другу, как смогли - удачной дороги, распрощались, и каждый отряд направился своим путем.
   - Ну что братва - спросил Захар - покажем всем, что мы, как и раньше не лыком шиты, как мой прадед говаривал? Пройдем сквозь джунгли налегке, как примитивы.
   - Пройдем командир - ответил сержант Квасов - в наших лесах жрачки мало, но и, то неделю протягивали...
   - Настрой боевой. Это хорошо. Идем искать проходы...
   Пробираясь сквозь чащу, разведчики спустились к реке, и пошли вдоль нее, как по маршруту. Здесь было больше шансов запастись "на потом", причем всем, но главное гибким и прочным деревом. А это уже и посохи, и оружие, и основа для настилов и навесов. Была, конечно, и опасность, исходящая от воды - мало ли кто мог там затаиться, но шли-то бойцы не в одиночку. А вот местные повстанцы, партизаны, да и солдаты Колумбийской армии, угрожали больше - они вооружены.
   Вечер близился, пора было подумать о ночлеге, тем более что местность явно не имела природных укрытий и пещер. Нужно было озаботиться подбором места, костром, и соорудить ложе из бамбука и пальмовых ветвей. На всякий случай отошли подальше от реки, и углубились в джунгли, там отыскали ровное место, без переплетения вьющихся растений и с удобно растущими деревьями. Палками расчистили землю от гниющей листвы, и принялись обустраивать себе лагерь.
   - Были бы парашюты, можно было бы гамаки сделать - сожалеющее, заметил - Мигель - а так, придется настилы мастерить...
   - А иначе нельзя - вздохнул Марат - опасно.
   - Распределим обязанности - приказал Захар - выбирайте - кто, чем займется?
   Выбрали. Олег занялся костром. Мигель стал носить ему хворост. Андрей с Маратом, рубили деревца для шестов. Захар стал расчищать место. А Егор и Хуан отправились за пальмовыми ветками, и мягким материалом для лежаков.
   Аналитик и следопыт, знали некоторые секреты, поэтому быстро нашли сухую траву в крольчих норах, молодые листья пальм, и лианы для связки.
   - Хоть бы дождь не пошел - проговорил Олег.
   - Тут ливни - напомнил Хуан - но ты прав - не охота навесы мастерить...
   - А если не смастерить - заметил Егор - промокнем до нитки. Можно конечно травы под одежду напихать, но ее столько не найдешь....
   - Меня другое беспокоит - тут Коги говорили - не только леопарды водятся, но и ягуары встречаются, ночью будет не до сна.
   - Караулить придется. Да и с ними понятно как бороться, а вот змеюки метр в обхвате - как противостоять?
   - Такие громадины в воде охотятся, потому что, тяжеленные, слишком чтобы выползать. Ждут в засаде, и хватают зазевавшуюся добычу.... Но они обитают много севернее, так что успокойся.
   - Предусматривать нужно все, даже самое невероятное.
   Они пробирались между пальмами и Егор, заметил листья питы - вид низко растущей пальмы. Затем наметил деревья с крепкой и гибкой порослью, и решил сюда вернуться. Придя к лагерю, он свалил охапку травы и хвороста, и, оставив все это Хуану, позвал лейтенанта.
   - Чем думаешь вооружаться? Спросил Давыдов.
   - Чем получиться.... Что-то толковое мастерить нам некогда - отешем и обожжем с одного конца ровные ветви, дубины вырежем...
   - Предлагаю все-таки снять с части мачете рукоятки, и сделать подобие копий. Я нашел материал для луков, тоже можно изготовить, ну и метательное что-то.
   - Пращи что ли?
   - А что - ремни у нас имеются.
   - Ладно. Бери Кваса, и тащите все нужное ...
   С Егором, теперь вели себя и разговаривали по-другому. Даже прислушивались и доверяли. Он позвал Андрея, и они отправились за заготовками для луков. В лесу, встречалось много пород дерева, и буйной растительности, но брали то, в сем угадывали что-то известное. Так в лагере, организовалась примитивная мастерская, по изготовлению средств защиты, охоты, и даже рыбалки - в этих краях на мелкоте, рыбу били и из луков. Бамбук, пальмы, и растения с большой и пышной листвой, дали все, что потребовалось для сооружения лежаков, настилов, и оружия. Даже тетивы для луков сплели из волокон, листьев пальмы
   К наступлению темноты, в лагере горели костры, срубленными ветками колючих деревьев, был огорожен периметр. Все сидели на устроенных над землей настилах, и готовились доедать остатки ИРПБ. Под рукой каждого бойца, имелось по три вида оружия диких племен мира. В эти сутки, группа, еще пользовалась некоторыми благами цивилизации, разряжались аккумуляторы в фонарях, заканчивался паек, и не было комплектов, для смены, одеяния.
   - Много ли нужно - подумал Егор - чтобы отбросить человека в каменный век. Ведь в основной своей массе люди только пользуются изобретениями, а не чинить их, не делать не умеют. В дикость, случись что, не впадет только первое поколение выживших.
   В первую ночь, долго не спали, говорили, плели из волокон листьев тетивы, строгали и обжигали острия дротиков, а потом, спали по очереди. Дежурство Егора, выпало на предрассветный час, они вместе с Маратом, слушали, как засыпает, и просыпается ночной мир джунглей, и его, сменяет утренний. Ночные хищники, отохотившись, возвращаются в норы и логова, а на свет вылезает дневная живность.
   - Ты где научился таким выкрутасам? Откуда сельву знаешь? - Спросил Марат.
   - Это долгая история. Началось все, когда мне было пятнадцать, и я попал в Африку. Родители там работали, ну а я развлекался, как мог. Знакомился с местными обычаями, шаманами, и учился искусству выживать в джунглях. Затем была служба в Вооруженных Силах, там я научился обращаться с оружием, и некоторым приемам рукопашного боя. Отслужив, я попал на Тибет, и там совершенствовался. Там и принял решение - учится, и стать аналитиком.
   - Теперь понятно. А то я уже думал - нас надули, и усилили специалистом широкого профиля.
   - Да нет, что ты? Я много в чем, не разбираюсь.
   Так они коротали время своего дежурства, ведя разговоры, чтобы расслабить натянутые нервы, и попивая чай. Затем наступило утро, и когда, все, проснувшись, привели себя в порядок, устроили завтрак. Он состоял: из цветков бегонии, сердцевины стеблей определенной разновидности кустарной пальмы, плодов маракуйи и учувы.
   По причине экономии, последних консервов, из ИРПБ, перекусили ларами леса, после собрались, и тронулись в путь. Первым, как и раньше шел Хуан, прорубая проход мачете, за ним двигался Егор, теперь уже бесполезный специалист по связи, ха ним лейтенант. В середине шел Марат, за тем - Олег, а замыкали малый отряд, Андрей с Мигелем. Все шли настороженные, готовые метнуть дротик, или пустить стрелу, как в опасного хищника, так и в растительноядную дичь. Но это если издалека, а для ближней встречи, имелись: импровизированные алебарды, которыми можно, и колоть и рубить, дубины, и оставшиеся мачете.
   Выискивая проделанные водой, во время паводков теперь уже сухие протоки, просветы с меньшим количеством растительности, и звериные тропы, они преодолевали сотню шагов за сотней. На пути встречались обычные здешние опасности, но не агрессивные гадюки Жерараки, ни заокеанские питоны-мутанты, не встречались. Как и люди. Так что, невзирая на трудности пути, все шло очень даже неплохо. Группа одолела часть намеченного пути, и остановилась на привал у неширокой речушки...
   - Отдыхаем, пьем, едим - устало проговорил Захар - потом двигаем дальше, и по пути подбираем хорошее место для ночлега.
   Все, до единого бойца, опустились на камни, и стали доставать из рюкзаков то, что нарвали по пути. Здесь де позволили себе, израсходовать остатки воды. Джунгли легко могут прокормить, если знать, что срывать. Грибы, лучше не трогать, если не разбираешься. Так же и ягоды. Потому рвали в основном знакомые по супермаркетам - томарило, гуава, и плоды персиковой пальмы. Съедобными, насколько знал Хуан, были цветы и листья, пятнистой орхидеи, и их тоже нарвали. Так что пожевать было что.
   Перекусили, передохнули, пополнили запас воды, и продолжили двигаться к скрытым подземным переходам. Их не поджимали сроки, но и лишний час, находится во влажной сельве, ни у кого, желания не было. Вот и топали, нигде особо не задерживаясь, торя тропы, преодолевая буреломы, буераки, и водные преграды.
   Такое передвижение, конечно, выматывало, даже подготовленных разведчиков, не то что, не так много, тратящего время на тренировки, аналитика. Переход, так вымучил, растратившего силы Егора. Он уже едва тащился, спотыкаясь на каждом шагу, как они, наконец, выбрались е месту, откуда просматривались, указанные Коги ориентиры. Это были предгорья, преддверие Анд. Здесь местность круто повышалась, вдалеке просматривались горы, имелась река, ныряющая в пещеру, и зиял полукруглый широкий вход под землю.
   - Фух - протянул лейтенант - можно сказать - продрались.
   - Думаешь, дальше будет легче? - Усмехнулся Егор - когда это в пещерах было легко? Еще намаемся...
   - Посмотрим. Сельва мне уже, вот где - провел он по горлу - один хрен света мало и там, и там.
   - Там его вообще нет.
   - Индейцы сказали, есть - как-то проникает.
   - Тогда, имеет смысл, вместо подготовки ночлега в джунглях, лучше потратить вечер на заготовку факелов, и провизии.
   - Пожалуй ты прав. Внутри мы найдем - где поспать, и обезопасить себя. Коги сказали - срежем немало, и к тому же избежим многих лишений и тревог. А в джунглях.... В общем, так, - чуть отдыхаем. Потом вы - ты, Хуан, и Мигель, займитесь заготовкой пропитания, Марат пусть ищет лекарственный травы, а мы втроем, с Олегом и Андрюхой, проведем разведку первых метров ста, подземелий. Надеюсь, что-то да рассмотрим.
   Сели, утолили жажду.
   -- Хорошо хоть водой, пока без проблем разживаемся - протянул Марат - а то бы еще и с ее поисками мучились...
   - Не говори - согласился с ним Олег - еще бы и на это время, и силы уходили.
   Вновь наполнили фляги, бросив в них, обеззараживающие таблетки. Немного передохнув, бойцы, заставили себя встать, и направиться кто куда.
   - Далеко только не забирайтесь, а то мало ли... - Бросил напоследок Захар.
   - Вы тоже. - Ответил Хуан, и они углубились в джунгли.
   - Постараемся.
   Такими небольшими группками разошлись в разные стороны...
   Немного углубившись в сельву, два следопыта, и тоже не новичок Егор, быстро отыскали следы диких свиней, и кроличьи норы. Теперь оставалось совместить охоту с собирательством. Несмотря на неудачу с заданием, им все-таки везло - встретили три замечательных дерева: - молочное, манго, и то, на котором растут, платаны, похожие на бананы, но большего размера.
   - Марат, подковырни кору, или сломай ветку, и набери сок - проговорил Хуан, указывая на молочное дерево - он целебен. Помогает и раны заживлять, и симптомы несварения снимает.
   Они оставили медика, и пошли по следам свиного выводка, так и встретили платаны, которые можно есть и зелеными и созревшими, но нудно готовить.
   - Запечем - радостно заметил Хуан - Мигель, оставайся и рви.
   Разъединяться было неразумно, но так быстрее, а сумерки близко. Дальше крались, уже вдвоем, готовые выпустить стрелу, или метнуть дротик. Так и набрели на выводок, который рылся под деревьями. Оба замерли, натягивая луки, и прямо слыша, как те скрипят.
   - Бьем вон того кабанчика, чтобы наверняка - шепнул Хуан - и будь готов добить дротиком.
   - Понял. Тогда стреляю первым...
   Вжих - стрела сорвалась с тетивы, устремившись к цели. А едва вонзилась в бок животного, как Хуан выпустил свою, а Егор, бросив лук, метнул дротик. И жертва, получившая два ранения, но успевшая отбежать на пару метров, повалилась набок. Другие свиньи бросились наутек, а парни направились к добыче. Они добили животное, и, связав конечности, продели палку, и понесли в обратную сторону. По пути назад, наткнулись на растущее, чуть в стороне, райское дерево, со зрелыми и не очень плодами - манго.
   - Повезло, так повезло - обрадовался Егор - давай рвать и сбивать.
   - Главное унести потом...
   Они положили свою добычу, и начали сбивать и срывать спелые плоды. Таким образом, на момент выхода на площадку перед входом в подземелья, все четверо были загружены по-полной, и еле все донесли. Лейтенант с бойцами, еще не вернулся и Хан, коротко бросил:
   - Свежуем добычу. Не вернутся - жарим мясо, делаем факелы, и идем их искать.
   - Хорошо.
   Егор, посмотрел на кабана и кроликов, на груду фруктов, и проговорил:
   - Пора бы и им поработать, а не шариться неизвестно где?
   - Во-во - кивнул Марат - все равно, далеко не пройдут...
   - Может с ними что-то случилось? - Заметил Мигель.
   - Может, но сейчас идти искать их, у меня нет никаких сил - ответил Хуан. - Я не Рембо.
   Они принялись свежевать добычу, и разжигать костры. Затем Марат и Мигель занялись факелами, а Егор с Хуаном, стали жарить мясо, и запекать платаны. И соль, и черный перец, еще имелись в наборах ИРПБ, так что все, готовилось как надо. За всеми этими приготовлениями, не заметили, как вокруг посерело, и наступили сумерки, а их товарищи, так и не вышли.
   - Собираем все, и идем внутрь - решил Хуан - там и заночуем. Нужно только пальмовых ветвей и хвороста натаскать.
   - Ноги бы не протянуть - буркнул Марат - от упадка сил.
   Егор уже не ворчал, просто делал, что говорили, и мечтал улечься, хоть где-то. А тут еще, не успели они собраться, и заготовить ветви, пустился ливень.
   - Тащим все под карниз, потом занесем под своды пещеры...
   Шатаясь от усталости, и дрожа от сырости, горемыки принялись сносить все к скале.
   - Если непруха насела - это надолго - уныло ворчал Марат
   - Нужно было местных духов задобрить - отозвался Егор - теперь поздно...
   И вот тут-то, появилась запропавшая троица.
   - Там - хрипло проговорил лейтенант, показывая себе за спину - не пещеры и каверны с проходами. Там целый подземный город!
   - Какой? - Поинтересовался Марат.
   - Ну не современный же? Хотя определенная инфраструктура там была.
   - В смысле? - Спросил Егор.
   - Следы остались всяких прспособ и механизмов.
   - И кто там живет сейчас?
   - Мы никого не увидали - ни карликов, ни дикарей.
   - Ползучая напасть, там есть?
   - Освещение? Родники?
   - Там жарко?
   Ответить на все вопросы, и сразу рассказать, Захару не повезло, всем троим, пришлось включиться в перенос, всего заготовленного, под своды первой пещеры, или вернее - входного тоннеля.
   После спешного заноса поклажи, все немного осмотрелись, и не решительно затоптались на месте.
   - Куда дальше? - Поинтересовался Егор.
   - Мы не все обследовали. Коги рекомендовали придерживаться правых ходов и коридоров - напомнил Хуан.
   - Все идите за мной - приказал Давыдов - тут недалеко. А я расскажу о наших блужданиях. И под ноги смотрите...
   Вытянувшись в цепь, группа прошла дальше, и вскоре оказалась в зале, разбитом на секции. Это явно были не естественные образования, не сеть пещер, а реально вырубленный в породе квартал с улицами-проходами, и домишками. Неизвестно как, неизвестно кем, и неизвестно когда?
   - Заночуем в одном из помещений - распорядился лейтенант - обустраиваемся.
   На деле, это значило сгрузить свою ношу, бросить под стену охапку листьев, и разместить рядом оружие. Затем все расселись, разложились, и принялись уплетать дары джунглей. В первый раз, действительно насытившись, Егор выпил воды, и привалился к стене. Несмотря на неимоверную усталость, интерес к подземельям разгорался. И не только у него. На троицу "диггеров" набросились с расспросами, и парни вначале наперебой, а затем по очереди, поведали о своей разведке подземелий.
   - Все как в древних городах простых народов - объяснял сержант Квасов - колодцы, печи, стойла для скота. Но с воздуховодами и вентиляцией. Еще масса каких-то помещений, может зернохранилища, или даже оранжереи. Так целые улицы, кварталы, ярусы. Мория блин, только без отделки, скульптур, и барельефов.
   - Да нет, сержант, не каменотесы здесь все прорубали - заметил Давыдов - кто-то с инструментом, который, человечество и сейчас не имеет. Резали и прожигали тут конкретно, и, похоже, не вручную
   - Кто? - Спросил Марат.
   - Да мало ли, кто? Нам сейчас все равно. Все кругом вычищено - нет ни следа. Главное пройти через этот каменный мегаполис, и не заблудиться.
   Егор мог предположить - кто? Читал, и смотрел много, но окончательных и доказанных версий, не было. Инки и майя, были вторыми, если не третьими, а что до них, то вообще, скрыто мраком. Что утрачено, то утрачено, и гадать бесполезно.
   На данный момент, важно восстановить силы, жать отдых мозгу и телу.
   Потому едва потянули жребий на дежурство, он постарался заснуть.
   Но провалился он не в сон, а какую-то странную дремоту, а потом погрузился в забытье. Здесь не было сновидений, одна сосущая и гнетущая пустота. Потому, когда Егора разбудил Андрей, он был даже рад, хоть и не выспался.
   - Ну как тут? - Шепнул Егор.
   - Все спокойно. Стремновато немного, правда.... Ладно, наблюдай за выходом, и тем концом коридора. Чуть что - ори.
   - Понял.
   Сержант пошел, и улегся, а Егор подумал, что не только физические объекты могут представлять опасность, но и всякие фантомы, огоньки, свечения, и прочие представители иного мира. Ему рассказали об этом мире, еще в детстве, затем посвятили как адепта шаманизма, и на Тибете, он контактировал с духами гор, потому в существовании тонких планов невидимого мира, был убежден.
   Потянулись минуты караула, может быть, расхаживать, было бы лучше, но так модно потревожить, и так чуткий сон товарищей. Да и боязно отдалятся - самый страшный страх - невидимый. Но, несмотря на нервный напряг, половина дежурства, прошла спокойно, и никто в видимом спектре, не появился. Но это не значило, что дальше в глубине, никто не таится.
   Дежурство продолжалось, и вскоре с Егором, таки явились знакомиться, местные обитатели. То ли, он, нанюхался каких-то испарений, и словил галлюцинации, то ли к нему действительно приплыли пообщаться энергетические сущности. Они вплыли в коридор в виде нечетких, призрачных фигур, и небольших огоньков.
   Парень замер, не зная - как себя вести и реагировать, и огоньки, окружив его, устроили хоровод. Фантомы тоже приблизились, и уставились на него темными глазницами, будто изучая. Легкий неразборчивый шепот, коснулся скорее даже не слуха, а сознания, Егор, конечно, ничего не понял, но ответил мыслеобразом-вопросом - кто вы? Чем могу помочь? И проведете через подземелья?
   Ответ был однозначен - согласие на контакт, и шквал эмоций.
   Начало сотрудничества было положено. Егор понял - их проведут, но взамен, нужно будет провести какой-то древний ритуал.
   Он вышел из состояния полутранса, покрутил головой - никого.
   - Неужели привиделось? Фантазия разыгралась?
   Но нет - вдалеке мелькнул огонек, покрутился, словно маня за собой, и тут пиликнули часы - наступала смена караула - пора меняться.
   Ничего не развеялось, вдали висел огонек, и словно ждал, когда за ним пойдут.
   - Наваждение какое-то.... Пора будить Олега - он зоркий, скажет - есть там что-то, или нет?
   Он направился к спящим товарищам, и, наклонившись, принялся тормошить снайпера.
   - А? Чего? - Вскинулся тот.
   - Ничего. Очередь твоя.
   Егор, передумав задавать вопросы, сонному Олегу, улегся сам, и постарался, доспать. В голову лезла всякая белиберда, и он сосредоточился на дыхании, и на прокачке основных чакр. Так и уснул, гоняя энергию, и вентилируя легкие. Методик было много, но он практиковал одну - самую простую. Насыщал кислородом низ диафрагмы, и нагнетал соответствующие энергопотоки в энергетические центра, визуализируя их.
   За тот отрезок времени, что оставался до утра, тело отдохнуло, и наполнилось слой, потому проснувшись, парень почти пришел в норму.
   С восходом, о чем свидетельствовали часы, умывшись и ополоснувшись до пояса в потоке подземно реки, все уселись завтракать, остатками вчерашнего ужина. По ходу дела, обговаривали свое положение, и как скорее, отсюда выбраться. Из катакомб, и вообще.
   - Пока я дежурил, удалось наладить контакт с местными э-э.... Обитателями. В общем, нам выделили проводников - во время завтрака - предупредил он - так что не пугайтесь.
   Наступила тишина, все перестали жевать, и уставились на аналитика.
   - Ты серьезно? - Уточнил лейтенант - голова не болит? Что, в самом деле, потусторонние силы предложили помощь?
   - Ну, их намеренья, до конца не ясны, но дали понять, что проведут...
   - Ты часом не переохладился? - Спросил Марат, пока остальные переваривали услышанное.
   - Нет. Я в своем уме. Просто тут миры соприкасаются...
   - Значит, нам - то ли еще везет, то ли дорожка наша обрывается тут.
   - Я бы так не сказал - их мир им, наш - нам. Но помочь друг другу, мы можем
   - Тогда, хоть это и чудно, собираемся, и в путь, пока они не передумали. Тут сам черт, ногу сломит...
   Мнение бойцов, никто не спрашивал, приказ был ясен, и вскоре собрав все так, чтобы удобно было нести, они были готовы к преодолению новых, неведомых трудностей. Парни готовы, насколько это было возможно. И Егор, выдвинувшись вперед, вогнав себя в определенное состояние, нашел глазами, огонек, и направился к нему. Тот дождался, пока люди приблизятся, и поплыл вперед, став двигающимся маяком. Бросая взгляды по сторонам, и себе под ноги, группа стала углубляться в темноту, освещая себе путь, тусклыми лучами почти разряженных фонарей.
   По сторонам, потянулись идеально ровные постройки, явно не вырубленные, а словно вырезанные. Это явно строили не древние аборигены, уровень проделанных работ был недоступен и современным строителям. Но больше всего, Егора, поражала масштабность и размах. Тут не просторные культуры, укрывались, а жили долго. Обитатели держали скот и птицу, выращивали зерновые культуры, сады, и плантации.
   Мрак, кажется, он колышется и чего-то ждет, еле различая, куда идти, уставшие бойцы, уже чувствовали себя диггерами, заблудившимися в тоннелях. Не стремись они быстрее выбраться к цивилизации, предпочли бы карабкаться по горным склонам, чем вот так, как кроты...
   Тоннели, коридоры, переходы, ниши. Углубления, колодцы, арки, отверстия в стенах и полу. Перестенки, проемы, и ответвления. Через все это, или мио, шла группа.
   Пробираясь улочками и проходами пустого города, Егор видел фантомы, умерших здесь существ, но не строителей города, а народа более позднего. Но не современника майя, инков, и вообще, известных народов Мезоамерики.
   - Их что-то сюда загнало - догадался Егор - ушли под землю, чтобы выжить.
   - Это действительно так - у индейцев есть предания о катастрофах, и войнах...
   - Да, ни с того, ни с сего, люди под землю не уходят.
   Егор повернул, и тьма, чуть отодвинулась - они, словно свернули в проулок. Фонарики, перестали давать свет, и парни зажгли, заготовленные факелы. Те горели неровно, трещали, но давали возможность, идти дальше.
   - Коги, говорили, где-то тут спрятано гнездо "Золотой Птицы". - Вспомнил Хуан. - Не знаю, что это? Но они сказали - она спит, и если идти тихо, можно пройти, и попасть в широкий ход, который выведет наружу.
   - И как туда выйти? - Спросил Захар - ни карты, ни плана.... Егор узнай, как ты там это делаешь - может нас туда выведут?
   - Я попробую, но ничего не обещаю...
   Егор мысленно потянулся к их сопровождающим, и попытался представить неведомую птицу, и гнездо, такое, в каком жила мифическая Рух. Никакой реакции, только ощущение, что ему внимают. Тогда ему вспомнились находки, найденные в древнем захоронении, на территории, этой страны. Это были различные статуэтки, и фигурки из золота. Увиденные когда-то предметы, чередой, промелькнули в воспоминание. И его вдруг поняли, видимо, что-то уловив, и выделив это.
   Никакие голоса, естественно не зазвучали, но огонек вдруг увеличился в размере, а возле него возник сгусток плазмы, и вытянулся, то ли в стрелку, то ли в руну. Им давали понять, что их желание понято, и нужно свернуть с центральной дороги-улицы.
   Пройденный путь, теперь казался прогулкой ночью по проспекту, если сравнивать с тем, что происходило дальше. Но как, ни крути, в подземельях было лучше, чем во влажных джунглях, с их гадами, паразитами, и опасностью подхватить лихорадку. Да тут не было цветов, красок, и какой-либо еды, но зато сухо, тепло, и на голову ничего не падает. А если случайно обопрешься обо что-то, или упадешь, споткнувшись, вероятность, что тебя ужалят, крайне мала.
   - Похоже, срезаем путь, и он будет мрачным, и не столь ровным 0 мелькнула мысль - а где же хваленое освещение древних?
   - Наверное, угасло со временем...
   - Будьте готовы отразить нападение - предупредил Захар - неизвестно кто, тут может водиться?
   - Командир, мы и так на стреме - ответил Андрей - не пугай.
   Это было верно, в таких местах не расслабляются. Тем более если что-то тут и давало свет когда-то, теперь оно лишилось прежних свойств. Егор, отметил краем глаза, смутное движение - их явно сопровождали. Шарик, плыл себе, как путеводитель, и лишь на поворотах, становился ярче. Он видимо указывал безопасный путь, потому что на группу никто не нападал, не бросался сверху, и не заползал на обувь и штаны.
   Но вот все круто изменилось, сошли на нет, обработанные стены, прервались, ровные участки, и четко очерченные квартала подземного города. Пошли просто ходы и пещеры, каверны и проломы. Появились провалы и трещины.
   - Тут уже жутковато - заметил Олег - да еще, и сломать, то-то можно.
   Егор был того же мнения, но призраки вели именно этим путем. Не заманивали ли куда-то? Он не полностью освоил шаманскую науку, чтобы разбираться? Должно быть, это кратчайший путь на другую сторону
   Появилась отсутствующая ранее живность: - белесые пауки, ящерицы, и всякие необычные организмы. Но благо дело - все мелкие, не больше мыши. Появились сталактиты и сталагмиты, какие-то странные полипы и наросты.
   - Тут видимо не строили, потому что много провалов и расселин - для жилья место непригодно 0 проговорил Захар.
   - Или еще по какой0то причине - ответил Егор.
   Они пробирались довольно медленно, и все же, вскоре окончательно вымотались.
   - По ходу пора коку жевать - проговори Марат - топать нам долго, а силы иссякли еще вчера. Нужен допинг...
   - Хорошо. Выдавай - согласился лейтенант. - Мне уже все пофиг, лишь бы выбраться...
   Данные им индейцами, листья коки, были не просто сорванными, они прошли через ритуал, и были засушенными, определенным образом. Теперь жуя их,, Егор, ощутил прилив сил, некоторый кайф, даже эйфорию, и ощущение всесильности. Снова обострилось восприятие, слух и зрение, охватили больший спектр. М группа рванула дальше, словно в ней были не люди, а какие-то киборги. Быстрее, выносливее, без привалов, лучше ориентируясь, и проходя больше.
   Огонек как путеводная звезда, вывел снова в остатки подземного комплекса.
   - Если тут жили - вслух размышлял Олег - даже если примитивно - тогда все? Утварь, остатки светильников, черепки от посуды?
   - Похоже, распалось все от старости - предположил Марат - превратилось в пыль, только камень уцелел.
   - Или зачистил кто-то конкретно - заметил Мигель - как почти все наследие древних народов. А руины, ничего не расскажут...
   - Не расслабляться - прикрикнул Захар - мы не на экскурсии!
   - Мы же люди, а не роботы - буркнул Квас - нервы.....
   Егор шел уже, как сомнамбула, находясь сознанием, в нескольких мирах, и видя обширнее. Мысли жили, словно сами по себе, мозг выдавал такие перлы, что парень просто поражался - откуда в его голове такой бред? Хотя листья коки, могли вызвать, и галлюцинации, и озарения.
   - Подкрепиться бы надо - мелькнула мысль - а то еще накроет...
   И тут, о том же самом, попросили Марат и Мигелю
   - Привал - коротко бросил лейтенант - перекусим - нести меньше...
   Почти мгновенно, лишь закрепив факелы, все попадали, где стояли, еще немного и бойцы уже жевали остатки "даров" сельвы, даже поделив их на второе и десерт. Но теперь у них остались, только четвертинки от нескольких ИРПБ. "Проводники" терпеливо ждали, способы поторопить, у них, если и были, они к ним не прибегли.
   - Все, теперь вперед - распорядился Захар - иначе, придется пробираться в темноте, и на ощупь...
   Такая перспектива, никому не улыбалась, сделанные ими факела, долго не горели, и вскоре группу ждал мрак, и главным ориентиром, в темноте, становился их "путеводитель". Вот потому, и спешили, пройти мрачные кварталы, и закоулки. Идти по заброшенному городу, было бы жутко и при хорошем освещении, а в темноте и подавно.
   Но если хочешь пройти - подави все страхи, и шагай. Егор так и делал, тем более что стал поводырем.
  

Глава четвертая

Через подземелья в небо, и в Амазонию..

***

   Отряд вереницей, двигался дальше, отмеряя метры, перерастающие в километры. Идя лабиринтами древних улиц, огромного города, парни чувствовали себя муравьями. Местами улицы превращались в проходы, вместо широких арок, на пути возникали круглые порталы, закрывающиеся каменными плитами. Порой стены становились, совсем слабо обработанными, словно их тесал, кто-то другой, наверное, так оно и было, и город расширяли в другие времена.
   - Тут видать целый народ прятался - подметил Олег, имея в виду весь комплекс - резали породу ярусами, типа многоэтажек...
   - Похоже на то - отозвался Андрей - ни один год жили.
   Перекидываясь, то репликами, то фразами, и ругаясь себе под нос, бойцы, петляя по лабиринтам коридоров, шли, и шли вперед. Но вот, погасли последние факелы, и чтобы хоть как-то продвигаться, бойцы, стали жечь дротики, дубины, а затем древки луков. У них остались одни мачете. Время перестало волновать и существовать, тут был собственный отсчет, и бойцы даже не смотрели на часы. Для них минуты не заканчивались - они тянулись бесконечно. Шаг, другой, третий, и так до сотни. Поворот, переход, ступени, снова ровный участок, и соответственно - рывок.
   Шахты, колодцы, переходы на нижние уровни, спуски, подъемы, ниши. А уже за поворотом - обширные галереи, коридоры, и тоннели.
   - Сомнительно что-то, что тут жили живые существа - заметил Марат - не те условия...
   - Может это такие гигантские устройства для выработки энергии. Другая логика, другое мышление Предтеч - иные технологии - задумчиво, протянул Егор.
   - Нам что - неделю так топать? - Не выдержал Андрей - от реки ушли, вода на исходе, а конца-края не видно...
   - Может, и дольше - ответил Захар - смотря, где выйдем...
   - Зато с повстанцами не схлестнемся - напомнил Егор - и не промокнем тут это вредно.
   - Да я все понимаю - протянул Олег - просто блукать тут тоже не сахар...
   Но видимо в этом подземном комплексе, были свои секреты, и их вывели к желаемой цели. Они шли по широченному тоннелю, когда неожиданно, огромный кусок стены, отъехал в сторону, открылся огромный зал, который осветило матовое свечение, идущее отовсюду. И все узрели "Золотую Птицу", и не только ее.
   - Пресвятая Богородица - прошептал Хуан.
   - Нифига себе "гнездо"! - Воскликнул Олег.
   - Вот это размах! - Выпалил Андрей.
   - Мать моя женщина - протянул Захар, сглатывая комок в горле - да это же...
   - Вот это да! Вот это размеры! - Воскликнул и Марат.
   Егор взирал, молча, а потом выдал:
   - Вот это находка! Только что она нам дает?
   - Посмотрим...
   Проводники зависли, и он тоже застыл, и теперь стоял, наблюдая, как его собственный мозг, просчитывает варианты. Варианты как отсюда убраться, да подальше. Может даже из Южной Америки.
   Потому что, неведомая "Золотая Птица", оказалась то ли транспортником, то ли "бомбером", Предтеч. Дальше были выстроены в ряд, легкие монопланы, или беспилотники, все на реактивной тяге. Точь, в точь, как маленькие модели, среди находок в захоронении вождя, только большие и настоящие.
   - А курица-то с цыплятами - воскликнул Егор - управлять хоть кто-то умеет?
   - Я проходил курсы летной подготовки - кивнул - Давыдов - но...
   - Тогда мы спасены - если все исправно, то нам конкретно фартонуло.
   - Да погоди ты, еще...
   Но Егор на радостях, забыл обо всем - осторожности, чутье, расплате за услуги, шагнул в ангар, и тут, же поплатился. Ногу обожгла сильная боль, и, отпрыгнув назад, с диким воплем упал. Около десяти секунд, катался по полу, пока его не оттащили, и не стали осматривать ногу. В штанине дымилась идеально ровная дыра - ногу прожгло в мгновение ока, и никто даже не заметил луча, или разряда.
   - Ну и куда тебя понесло, резвый ты наш? Проводники-то зависли.... - Спросил Захар - совсем страх потерял, вот и нарвался....
   - С-с. Да я, видно после коки, одурел слегка
   - Слегка? Хорошо еще, тут не аналог "растяжки".... Марат, ну что там?
   - Прожгло дыру, и тут же опалило сосуды, таким образом, заживив. Кровотечения нет, но ткани и мышцы, в норму придут нескоро. Нужно мастырить костыль, благо дело, еще есть из чего. Сейчас рану промою, не зря же сок набирал. Потерпи.
   Медик обработал рану, откуда-то извлек медпакет, и приложив к ноге. Перебинтовал ее.
   - Похоже, лазерная система охраны - сквозь стиснутые зубы выдавил Егор - вот только как до сих пор работает?
   - Сейчас проверим.
   - Да и так все ясно - ответил Мигель - либо "сигналку" нужно отключить, либо лазер обезвредить, а туда не проникнуть.... Нужно искать второй вход
   - Ладно, тогда - ты "Раф", остаешься с Егором. Рико, Квас, и "Серый" - двигаетесь в обратном направлении, ищете ответвления, и исследуете. Мигель, ты со мной - вперед.
   - Есть.
   Группа разбившись, на двойки и трио, разошлась в разные стороны. Палили уже древки их самодельных алебард, обмотав их тетивами. Вероятности, что они найдут другие проходы и входы, не было, но попробовать стоило. Ведь в ангаре, могло быть и оружие, и порталы шахт, для подачи аэролетов к взлетным площадкам. А их сначала нужно осмотреть и исследовать.
   Огромный ангар в камне, остался ждать. Егор с Маратом, остались сами, но не одни.
   - Чего они хотят? - Кивая в сторону огоньков и фантомных явлений - спросил медик.
   - Перерождения, ну или свободы. Они ведь привязаны к этим подземельям - не могут не путешествовать, ни уйти в высшие Сферы - выдавил Егор, усаживаясь у стены.
   - И что ты им пообещал?
   - Оборвать привязку, и открыть пути.
   - Как?
   - Есть много методов. Все зависит от обстоятельств и выбора средств.
   - Типа соли, железа, и огня?
   - Не дури - мы должны помочь, а не отогнать. Но это стало почти невозможным...
   - Но как? У нас ничего нет...
   - Мы и сами кое-что можем. Да и я, сунул в свой рюкзак, некоторые ингредиенты...
   Егор понятно, не был знатоком в таких делах, но некоторые знания полуд на Тибете, и понимал - первым делом, нужно убрать то, что удерживает. То есть, найти останки, вещицы, любимые предметы. Но это если жизнь, ушла не так давно. А тут, все, скорее всего, рассыпалось в прах. Сжигать нечего. Но кое-что сделать, еще возможно... как помочь призракам, и заключенным здесь душам
   Пока он думал - освободиться, Марат закончил с перевязкой, и принялся сооружать для него костыль. А тем временем, другие разведчикам удалось найти другой вход. Но он был наглухо перекрыт каменной плитой. Никто не думал, что удастся воспользоваться древними машинами, но в зале-ангаре был свет, и склад.
   - Мы можем туда не лезть - проговорил Хуан - нет никакой вероятности - что там путь к спасению. Если внутри все действует, оно может нас убить, а не спасти, но в тоже время - это наш шанс.
   - Я предпочту рискнуть, и свалить по-быстрому - хмыкнул Андрей - чем дальше лазить по подземельям и пробираться через джунгли.
   - Я тоже - заявил Олег - иначе мы в край одичаем, и неизвестно когда выберемся. Если выберемся.
   - Тогда нам придется поднять эту плиту подручными средствами - проговорил следопыт - доставайте, что у кого осталось.
   При помощи мачете, найденных тут же камней, и совместных усилий, плиту приподняли, и застопорили.
   - Можно полностью и не подымать - заметил Олег - и так проникнем...
   - Внутри крайне осторожно - предупредил Хуан - там, могут быть, какие угодно сюрпризы...
   - Мы ничего трогать не будем. Полезли.
   В это же время, лейтенант с третьим сержантом, искали и обходной ход в ангар, и пути ведущие наружу. Индейцы сказали выход где-то дальше, но где именно? Шахт и коридоров несколько - куда идти? А светить больше нечем.
   - Поворачиваем назад - решил Захар - там хоть свет, какой-никакой.
   - Ну да - в темноте блуждать бессмысленно - уныло кивнул Мигель - может, чем у предков разживемся.
   - Думаю, они не наши предки, но понадеемся.
   Они направились обратно, отмечая все проверенные ответвления и повороты. Егор же с Маратом, ничего не зная об изысканиях товарищей, исследовали, открывшийся вход. Они проводили оставшимся древком, и кончиком мачете, по воздуху, в проеме, бросали туда мелкие предметы, и в итоге поняли - тут не пройти.
   - Гранату бы туда - психанул Марат - или электронную "глушилку"...
   - Где их взять? - Пожал плечами Егор - мы все использовали.... Видимо придется ждать, может парни найдут обходные проходы, и отключат систему. А я, пока подумаю - как выполню обещание?
   Первым делом, необходимо разыскать, и собрать останки и прах, застрявших здесь созданий. Вторым кремировать останки, и рассеять прах по ветру. Ну и само собой прочесть заклинание - мантру, открывающее каналы... Легко подумать, да трудно воплотить в жизнь. Тем не менее, Егор сообщил об этом, и их санитару, и появившимся позже лейтенанту и Мигелю.
   - Они покажут - где останки - кивнул Егор в сторону огоньков. Освободим оберем рюкзаки, и соберем прах в них.
   Выпотрошили рюкзаки, в которых уже ничего по-сути не было, и сложили содержимое у стены. И потом, чувствуя себя престранно, отправились за летучими поводырями, за останками. Все, кроме Егора. Он же остался ждать. Он прокрутил в памяти, все, что знал, о высвобождении душ, и об авиации. Шансы у их группы были, но мизерные.
   Пока Егор обдумывал - как и где, провести ритуал, в проеме ангара, мелькнул Олег.
   - Вроде отключили - крикнул снайпер - пришлось разбить датчики и закоротить "многожилку".
   - Как оно все уцелело?
   - Сплавы крепкие - коротко ответил Серенчук. - Можешь запрыгивать...
   Егор схватил импровизированный костыль, поводил им в проеме, и пошкандыбал внутрь. Взгляду открылось огромное помещение, заставленное не только механизмами, но и каменными стеллажами. Все разбито на секции, и своего рода - боксы.
   - Приспособлено под ангар - высказался Хуан - ищем шахты, тоннели, или подъемники. Мы тут мало, что поймем - но осмотреть все нужно.
   - Давайте хоть транспортник осмотрим - предложил Егор.
   - А ты в них, много понимаешь? Я вот нет.
   - И я почти не разбираюсь...
   - Вот то-то же.
   - Ну, хоть целостность проверим...
   - Проверяй. А мы поищем - как отсюда собирались вылетать?
   Бойцы растянулись, а Егор остался, и стал обходить, чудо аэронавтики. Фюзеляж, крылья, хвост, рули - все вроде бы цело, и находятся там, где им положено быть. Все выполнено из золотистого сплава, видимо - орихалка, или чего-то подобного. Шасси выполнены из чего-то светло-серого, без видимого "соска" камеры. Кабина остеклена желтовато-коричневым материалом, на вил тоже не растрескавшимся. Посадочный люк, сзади, он же и трап, и грузовая платформа - сейчас закрыт.
   - Ох, придется Захару, голову поморочить.... А вот, кстати, и он.
   Тот и появился, как по зову:
   - Собрали, сколько влезло - проговорил лейтенант - дальше твоя забота. Я должен тут все осмотреть.
   Егор встал, т оперся на костыль
   - Марата, мне выдели, и мы займемся. Только может, подкрепимся чуток? От ИРПБ, кое-что осталось ведь...
   - Хорошо. Разогревайте. Мы пока осмотримся.
   Было бы сказано. Разложенные у внешней стены, остатки консервов, быстро поставили на спиртовых горелках, и вскоре разделив на всех, умяли. Запили водой, и с сожалением посмотрели на "сладенькое" - последние припасы, остававшиеся у них. Так, наскоро подкрепившись, и получив дополнительную энергию, взялись за поиск. А Егор, с Маратом, потащились к подземному потоку.
   Они несли рюкзаки, сумку с кокой, и горючие материалы. Уже на скалистом берегу, они разложились, и стали готовиться. Чтобы начать проводить ритуал, нацарапали фигуру, в ее центре разожгли костерок, и принялись за долгое прожигание останков.
   В ход пошло все, что горело, в том числе и листья коки. И Егор начал распевать фразы, Марат следить за огнем, и прокалять прах. Жар был недостаточным, но взаимное желание, нужные и правильно построенные фразы, дым, и текущая вода, делали свое дело. Обработанный прах, уносило течением, высвобождаемые, а точнее - отвязанные души, улетали, взывая под своды, и покидая подземелья.
   - Ну что могли... - прошептал Егор - вырывайтесь...
   - Возвращаемся?
   - Да.
   Они собрались, и направились обратно, нужно было собраться всем вместе, и выбираться. Безумная идея, воспользоваться древним самолетом, могла окончиться провалом, и требовалось выяснить это, как можно быстрее. Но когда, измученные экзорцисты, вернулись в ангар, там уже добились кое-каких результатов. Бойцы обнаружили запертую шахту, умудрились вскрыть намеченный борт, и осмотреть зону, предстартовой подготовки. Внутри ангара оказались и боксы хранения, и индивидуальные треки подачи, и шлюзы ведущие куда-то вверх.
   Это все узрели аналитик с медиком.
   - Ну как успехи? - Поинтересовался Марат.
   - Движемся. - Ответил Андрей. - А у вас?
   - Чем могли - тем, помогли.
   - Понятно. А теперь - напрягайте извилины - нужно выяснить - как отсюда собирались вылетать?
   - А мы что - все же рискнем?
   - Работаем над этим - если все получится - попытаться стоит.
   Стали думать, предполагать, и примеряться к полу. Искать пологие пандусы, лебедочные механизмы, и транспортировочные платформы. Ничего. Тогда, пока лейтенант осматривал кабину, вшестером стали думать - как открыть створку-заслонку шахты, и втащить туда моноплан? При осмотре в полу были обнаружены пазы с утопленными в них швеллер-рельсами. Они вели в запертую шахту, и наводили на мысль - что проложены и дальше. То есть, с доставкой, вопрос решался.
   - Туда доедем, или втащим, а дальше как?
   - А дальше разгон, ускорительный толчок, и ручку на себя - пошутил Егор - а там главное не клюнуть носом...
   - Ты лучше думай - куда лететь и как ориентироваться, чем шутки шутить?
   - Ну, полетная карта с дирижабля, у нас осталась. Еще у меня уцелел смартфон - я его завернул в пакт, и упрятал в футляр. Но заряда нет, да и интернета нет, чтоб скачать карты. Но если запас топлива большой, и лететь на Северо-восток, думаю до Португалии, мы долетим. А там нужно лишь найти точку сети, и определиться - как быть дальше.
   - Легко сказать - фыркнул Олег - а вот как все проделать?
   - Ну, ничего другого, в голову не лезет.
   - Подумаем, как запустим движки, а пока исследуем...
   Общий принцип был довольно схож, с аппаратами, которые используют люди, но вот движетели и система запуска, как и питания.... Нужно было разобраться с воздушным судном. Да, оно походило на привычные самолеты, но лишь внешне, и то - в общих чертах. Осмотр кабины, в целом, и в частности панели управления, и приборов, дал понять - все упрощено до минимума. Особых навыков пилота не требуется, но нужна определенная сноровка. Ну и базис, само собой. Вот только это не было самым важным.
   Захар некоторое время изучал приборную панель, сопоставлял с памятью, и наконец, решился сдвинуть некоторые регуляторы и утопить пару кнопок. Тут вошли Егор с Маратом, и сержант Квасов.
   - Ну как - разобраться можно?
   - Пытаюсь.... Все вроде просто, и в тоже время не понятно.
   Давыдов тронул еще что-то - зажглись диоды, дисплей и приборы осветились, и на них отобразились показатели.
   - Работает?! Но как? Столько лет прошло, целые века...
   - Бери дальше - тысячелетий. Другие технологии, принципы работы.... Кристаллы например, джеды там всякие.... Так, это похоже уровень топлива.... А вот тут СОЖ.... Это давление. Это касается двигателей - параметры, готовность к работе. Так, система навигации.... Летающая ладья какая-то, прямо. А это, не штурвал, а джойстик. Так это управление шасси - в смысле наземное руление.
   - Да запускай двигло уже, командир - сразу не взлетим. - Не выдержал Квасов.
   - Отставить проявлять нетерпение. Спешка многих погубила.
   Лейтенант, еще некоторое время, собирался с мыслями, набирался уверенности, и наконец, решился на запуск двигателей. Небольшая дрожь и мерный гул, возвестили - все работает. Осталось вырулить на рельсовый подъемник.
   Никакого прогревания не потребовалось. Но и размышлять некогда.
   - Не знаю - на чем, и как работают двигатели, да и все системы, но дозаправка им не требуется - пробормотал Захар - давайте все на борт - рискнем вырулить. И не отставать...
   - Есть. Звать на борт. - Откликнулся Андрей.
   Это была еще не попытка, но никто, ничего не успел занести в грузовой отсек. Все просто лихорадочно заскочили сами, и попадали на опоры, стараясь за что-то ухватиться. Люк стал закрываться, а самолет медленно пополз, и заехал шасси на направляющие полозья. Заслонка шлюза отползла в сторону, открывая тоннель, и тот, тускло осветился. Моноплан куда-то потянуло, и вскоре гранитная стена впереди, тоже отъехала в сторону, открывая выезд наружу.
   Самолет при помощи салазок, стал подниматься по рельсам, к пятну света, ни делая, ни остановок, ни задержек. А там впереди, замаячила стартовая площадка, устроенная в скалах, и на ней что-то проступало. Там заканчивались рельсы из тусклого металла, там было нечто, похожее на трамплин и пусковую установку. Далее начинался обрыв...
   - Остановки не будет - понял Захар - а значит и времени на подготовку и раздумье. - Господи благослови! - Перекрестясь, прошептал он - Спаси и сохрани!
   Лейтенант добавил тягу, потянул штурвал на себя, что-то их зацепило, и далее в ход пошли механизмы, подобные тем, что используются для запуска истребителей на авианосцах, и некоторых субмаринах. Рывок, и их швырнуло в небо. А там, удержали крылья и разогнанные турбины - оставалось только пилотировать машину, не давая ей заваливаться. Первый этап, был пройден.
   - У-ух летим... - Заорали сзади. - Получилось!
   - Шасси уберу - вот тогда полетим. - Буркнул Захар.
   Но это был не просто, испытательный полет - тут нужен курс, скорость высотный эшелон. Внизу раскинулись джунгли, их извиваясь, прорезала река, далее вздымались горы, и они стрелой метнулись в сторону. Егору, как и его временным товарищам, оставалось только уповать на минимальные навыки лейтенанта. А тот, приноравливаясь, все наращивал скорость, и набирал высоту.
   - Валим отсюда - пробормотал Захар - и желательно сразу на наш континент...
   Заложив небольшой вираж, лейтенант, повел воздушное судно в направлении восточной оконечности материка. Придерживаясь определенной высоты, и не делая сложных и резких маневров, на большой скорости, они мчались к океану. Их больше не интересовали промежуточные аэродромы, лейтенант задумал невероятное - лететь сразу на базу.
   Егор вместе с разведчиками, сидел, не жив, ни мертв, задерживая дыхание, и медленно выпуская воздух. Все невольно ожидали падения, но время шло, а полет не прерывался.
   - По ходу поживем еще - выдавил Андрей - выпить бы...
   - Сядем - выпьем. А точнее бухать будем как сапожники - кивнул Марат.
   - Вам проще - громко сказал Егор - а мне еще отчитываться...э
   - Давайте сначала долетим - перебил всех Олег - скажем "гоп", как перепрыгнем.
   Долетим, было мягко сказано. Не смотря на легкость управления, Захар еле справлялся. Его учили летать на винтовых, пусть и современных самолетах. А этот был достижением чужой, может, и не человеческой техники. Курс не задать, автопилот не включить, и вообще не сориентироваться. Парни, устало откинувшись на стенки бортов, стали ждать окончания перелета, думая, что все закончилось. Но лейтенант расслабиться не мог, нужно было хотя бы, выдерживать направление.
   Мыслями, Егор был уже в Европе, в своей уютной квартире, на удобном диване, с бутылкой гранатового эля, беззаботно проводящим время. Бежали минуты, полет проходил ровно, и ничего не предвещало беды. Позже выяснилось, что они удачно пролетели над Колумбией, прошли над границей Венесуэлы и Бразилии, и, покрыв еще огромный кусок, почти достигли побережья Атлантики. Почти, потому что полет прервался...
   Все произошло так быстро, будто Захар сам направил аэролет к земле. Он не сумел переключиться на основные баки, или вообще не перевел двигатели на нужную смесь. То ли попросту закончилось топливо. А может они пролетели над аномальной зоной, хотя могло быть и просто, не справился с управлением. Так или иначе, но они снова потерпели крушение. Хорошо у самолета древних, оказались отличные летные и аэродинамические свойства. Потому получилось спланировать.
   Захар только успел проорать:
   - Держитесь!!! Падаем....
   ...Егор вынужден был вернуться в реальность, так как подошел к зданию спорткомплекса, и там была масса людей.
   - Да, повезло нам тогда, несказанно. По ходу все мы - везунчики... - Грустно усмехнулся Егор - или крышевал нас кто-то...
   Он вспомнил, как все случилось. Никто даже не понял сразу - что происходит? Подумали - турбулентность. А потом когда их бросило к кабине, думали - лишь бы выжить при падении. Но лейтенант умудрился посадить самолет на воду, что смягчило посадку. Все словно повторялось, как будто сельва не хотела их отпускать.
   Удар, встряска, скрежет, самолет протащило по инерции, и он начал тонуть.
   - Все наружу!!! - Обернувшись, проорал лейтенант, и нажал на рычажок открытия рампу.
   - Быстрее к люку! - Крикнул Андрей - я за командиром.
   Выбежать удалось только Хуану, и то, он потом спрыгнул в мутную воду. Все остальные выплывали. Егор с поврежденной ногой, быстро двигаться не мог, да еще и костыль пришлось бросить. А оказавшись в мутной воде, он думал только об анакондах, и неистово греб к берегу. Так группа оказалась в реке, а после нескольких гребков и на мелководье.
   Отплевываясь и матерясь, разведчики выбрались на берег. Егор, чертыхаясь, выбрался на сухое место, и принялся снимать все, что на нем было, осматривая себя. То же самое делали и остальные.
   - Понимаю - повезло - выдавил из себя Андрей - живы, целы и все такое. Но снова переться через джунгли, это, ни в какие рамки...
   - Всем проверить - что удалось спасти - прервав сержанта, распорядился Захар - и себя осматриваем.
   - Мачете я вытащил - заметил Андрей и нож на месте.
   - И я - отдышавшись, ответил Егор.
   - Мое утонуло - буркнул Марат.
   - У меня только нож - доложил Серенчук.
   - Мы ничего не потеряли - за двоих сказал Хуан.
   - Отлично. Фляги?
   - На месте...
   - И у меня. У всех - осмотрев товарищей, доложил Марат.
   - Рюкзаки?
   - Уцелели - ответил Егор - да только что в них? Все израсходовано.
   - Спички. Шнуры. И они сами - как мешки.
   - Положение у нас, еще хуже, чем было - протянул Марат - и кто мне скажет - где мы?
   - Если мы, все время летели на восток - проговорил Егор - то в Бразилии. Наверное.
   - Ну, приплыли - тут еще хуже, чем в Колумбийской сельве. - Вздохнул Марат. - Ядовитой гадости еще больше. Воды - еще опаснее...
   - Главное не паниковать - сказал лейтенант - выберемся...
   - То есть, повторяем все, как после расставания с индейцами - хмыкнул Олег - мастерим копья и луки.
   - Для начала просто - вырезаем дубины и увесистые палки
   - И куда направимся? - Спросил Хуан.
   - Вдоль реки по течению, будем пробираться. Дойдем до побережья, а там посмотрим...
   - А если это приток?
   - А все равно, тут заблудиться - запросто. А так хоть вода рядом.
   Егор без труда догадался - предстоит долгое и трудное выживание. Без связи, без помощи местных племен, и с еще большими опасностями.
   Они уныло смотрели друг на друга - приходилось все начинать сначала.
   - Нам необходимо извлечь максимум из тех вещей, что остались. А их минимум. Радует то, что все мы обуты, и в брюках с карманам, в которых обрывки бечевки. . - Рассуждал Захар. - Что мы еще имеем? Вечер скоро. Припасов - ноль. На первом месте - чистая вода и пропитание - потом добыча огня и убежище. Так что - выкручиваемся, осматриваемся, и потопали.
   - Все помнят - спросил Хуан - опасно все. Муравьи, волосатые гусеницы, пауки, плоды - смотрите на все, что вас окружает. Егор ты еще в контакте с лесом?
   - Самую малость. Единение отнимает много сил, и действует недолго.
   - Жаль.
   - Нужно время и энергозапас..
   - Понятно. Вырубите ему локтевой костыль, и идем. И тогда Мигель веди ты. И камни высматривайте - сделаем топоры
   Егор внимательно осмотрелся - они свалились явно в долину Амазонки, и находились в вечнозелёных лиственных лесах, с лиственным подлеском. А в них имелось высокое разнообразие фауны, множество видов земноводных, птиц, и пресмыкающихся. В водах, наибольшее число видов пресноводных рыб. Ну и конечно - животные и звери. Есть на кого поохотиться, и кого опасаться.
   - Тяжело мне будет с такой ногой - подумал Егор - и это только просто идти...
   - Особое внимание на поведение птиц и макак - распорядился Захар - они подскажут, в смысле предупредят о появлении хищников. Вперед!
   Высматривая плодоносящие деревья, и увесистые ветви, группа углубилась в чащу, но от реки сильно не отдалялись. Уже почти привычно вооружились длинными палками - ними можно ветви отодвигать, и опираться, и дичь пришибить, и змею прибить. Насколько все знали - в этих лесах было только три хищника, которых следовало бояться - леопард, ягуар, кугуар, и анаконда крупных размеров. И что важнее - удобство, или оружие было понятно. Поэтому все, чем можно связывать, приматывать, и обвязывать ушло на изготовление примитивного оружия. Даже шнурки, оставив только части для стягивания ботинок, пустили в дело. Так группа обзавелась копьями, дротиками и дубинами. И уже более уверенный в себе отряд, зашагал быстрее
   Вокруг был прекрасный и ужасный мир, где даже растения могли оказаться шипастыми и ядовитыми. И без уверенности, что ты знаешь это дерево или куст, к ним было лучше не лезть. Вот и размышляли парни на ходу - что предпочесть - плоды, грызунов, или попробовать поймать рыбу. Тропический лес Амазонки является огромной экосистемой, которая представляет собой среду обитания таких странных и удивительных существ, как ягуар, лягушки древолазы и василиски. А голод, он то не тетка, изводит, и лишает сил. Да и вода, во флягах заканчивалась, а из реки лучше было прокипятить, перед тем как пить.
   Егор шел настороженно, оберегая ногу, и стараясь улавливать запахи, и успевать увидеть опасность или добычу издалека. Но прежней остроты чувств, уже не было, она исчезла вместе с духом. Но недаром в группе шло два следопыта, и знатока флоры. И вскоре Хуан нес вязанку платано. Платано - это разновидность бананов, которые обычно не едят сырыми, чаще всего просто обжаривают дольками. В зависимости от степени зажарки выходит что-то вроде сладкого картофеля. Мигель набрал в пустой рюкзак ягод растущих на лианах из рода страстоцветов, они плодоносят вкусными кисло-сладкими ягодами - Пассифлора.
   Джунгли были почти непроходимы и густы, но группе все-таки удалось найти плоское место для привала. На привале развели костер, запекли платаны, и вместе с ягодами утолили голод. Воду вскипятили во флягах, наполнив их до половины, и как она остыла, напились.
   - Не все так плохо - заметил Мигель - мяса бы еще.
   - Луки смастерим, тогда и поохотимся - ответил ему лейтенант - а пока довольствуемся плодами.
   - Командир, тут вроде место неплохое, а ночь близка, может тут и заночуем? - Предложил Хуан.
   - Пожалуй - да. Вблизи не видать ни пещер, ни уступов, так что расчищаем место и устраиваемся.
   Работали быстро, но без суеты. Сначала расчистили место от всего опавшего. Нарубили пальмовых ветвей, и молодых деревьев. Затем стали отесывать и вбивать стволы, укладывая перекладины. А когда каркас был готов, все дружно принялись накрывать его тростником и ветвями пальмы. От дождя укрытие было готово. Но спать на земле - глупо и опасно, поэтому до темна, делали настил над землей. А потом, бодрствуя по очереди, пытались поспать, и дать отдохнуть мышцам. Где-то к середине ночи, наступила очередь Егора дежурить.
   И вот ночь, джунгли полны звуками, бодрствуют те, кто ведет ночной образ жизни. Слабо горит костер, и Егор, подкормив огонь, уселся спиной к нему. Заняться нечем, остается только слушать лес, и всматриваться во тьму. Воображение стало рисовать страхи, но логика старалась их опровергать. Много кто, здесь представлял опасность, но для одинокого человека. А вот летучие малютки, мыши-кровососы, жалящие насекомые, и грибок - для всех. Вовремя не углядел - получай проблему.
   Потому, оставаясь настороженным, Егор почувствовал некую опасность, и шла она не от земли. Откуда-то сверху потянуло угрозой, и звериным смрадом. И это была не единичная особь.
   - Тревога!!! - Заорал он, подкидывая хвороста и поленьев, и тут же, потонул в массе набросившихся на него, дурно пахнущих тел.
   Прежде чем понять - кто же на них напал, пришлось быть неимоверно вертким, и отбиваться изо всех сил. Пинки, удары, уколы, полосование, все это против клыков и когтей. Со временем, стало понятно - это какой-то неизвестный вид приматов. Павианы не павианы, гамадрилы не гамадрилы, и вроде не бабуины. Отбиться от своры и не таких диких и озверелых обезьян тяжело, а с этими, пришлось вообще несладко.
   Егор схватил горящую ветку, и принялся размахивать ей. И так пятился, пока не стал возле Мигеля. Тот сунул ему в руки, дротик, и сосредоточился на своем участке сдерживания.
   - Спина к спине! - Орал Захар - сжаться, не дать себя выдернуть!
   Группа собралась в кулак, парни стали в глухую защиту, прикрывая и друг друга, и самих себя. В ход пошло все, что заготовили, и мастерство рукопашников, били болезненно и калеча - тут не до сантиментов.
   - Территорию они защищают или чего? - Выдавил надсадно Олег. - Прут как одурелые...
   - Вирус может, какой хватанули? - Выпалил Марат - вот и стервенеют. Не дайте себя цапнуть...
   Но для того, чтобы не укусили, требовалось обладать невероятной ловкостью и проворностью, чувством расстояния и предугадыванием, да и видеть в темноте, как кошки. Орудуя кто, чем, бойцы постарались отбиваться и не падать с ног. Наугад тыкали копьями и дротиками, били дубинами, и у кого были - мачете. Вокруг стоял неописуемый рык, визг, верещание, смачные звуки ударов. Это было нелепо, вести бой с приматами, но именно так оно и было. Егор уже перестал ощущать реальность, все сузилось до точки сосредоточения куда бить и блокировать броски. Все продолжалось до тех пор, пока группу не окружили изувеченные трупики, и это не заставило обезьян, отхлынуть и разбежаться.
   - Уходить отсюда нужно - отдышавшись, заявил Олег.
   - Как в потемках? - Хмыкнул Андрей - опасно и не видно ни хрена...
   - Он прав - проговорил лейтенант - тут оставаться нельзя. Берем все, что уцелело, и с зажженными ветками над головами, двигаемся вдоль реки. Ведут Хуан и Мигель. За дело!
   Наскоро собрав оставшиеся рюкзаки, и выбрав длинные и толстые ветки, подожгли их, и кто с чем наготове, принялись пробираться сквозь джунгли. В горячке схватки, Егор, не особо чувствовал боль в ногу, но теперь едва не выл, шагая в темноте. Немного помогала Луна, но шли почти вслепую. Главное было, не напороться на змею, или еще какую-нибудь ядовитую гадость. Так в предрассветной мгле, удалось пройти метров сто. Егор весь нелегкий путь, помимо воли, все думал - как быстрее выбраться из тропиков, и нашел только одно решение - попасть на аэродром, куда они приземлились после перелета через океан. И когда группа, практически на ходу, завтракала остатками вчерашней пищи, озвучил часть этой мысли.
   - Нам бы поплыть на чем-нибудь по реке - проговорил он - всяк быстрее будет. Да и я уже не ходок. Может, плот соорудим?
   - На семь человек? - Хмыкнул Олег - это нужен инструмент и гвозди...
   - А так тащиться как черепахи. Это нам еще повезло - не сезон дождей, и река не разлилась...
   - Можно попробовать - согласился Захар - пока хоть какие-то силы есть.
   - Ну, тогда по ходу ищем подходящие деревья. Двинулись.
   Они принялись пробираться дальше. Лес кипел жизнью, и нужно было постоянно быть начеку. Было дивно видеть паукообразных мартышек, броненосцев, разнообразных попугаев, пауков-птицеедов, и прочую живность. Идя, маленький отряд искал все - стволы для плота, лианы вместо веревок, гибкие ветви, листья растений, расщепив которые можно сплести тетивы из волокон. Мелочь срубали и несли, а для строительства плота, искали подходящий участок сельвы. Под вечер такой нашелся.
   - Так - проговорил лейтенант - тут и закрепимся.
   Мигель, Хуан - на вас добыча пропитания. Егор на тебе костер. Я, Марат, и Олег - рубка леса. Андрей на тебе, как на пловце - вода, и возможно - рыбалка. Но на все про все - не больше часа. Приступаем.
   Свалив в кучу, принесенные заготовки, группа разошлась. Андрей в это время, наполнив фляги, решил порыбачить. Он распустил кусок бечевки, связал получившиеся нити, к ним присоединил поводок из проволоки, взятой у Егора, тот много чего таскал в карманах. Осталось найти грузило и крючок. Сержант и тут проявил смекалку - выгнул и привязал к концу мотка, сделанный из булавки - крючок, а с грузиком выручили жетоны, так и висевшие на шее. И Андрюха, прихватив импровизированное удилище из длинного отростка, отправился к реке. Егор все это время собирал хворост и сушняк, что дело непростое по причине влажности. Ну и помимо основной задачи, присматривал - чем можно оградить лагерь? Невдалеке рубили стволы и ветви двое бойцов во главе с лейтенантом, и все немного увлеклись своими занятиями, к тому же, все смотрели под ноги, и вкруг.
   Вот тогда, сержант Квасов, и познакомился с некоторыми речными хищниками...

Глава пятая

Выбираясь из Амазонии...

***

   Пока все, занимались своими выбранными делами, Андрей, подыскал местечко на поваленном над водой дереве, и успешно рыбачил, используя для наживки, кусочки пойманной ящерицы, словленных насекомых и их личинки. Ловил не кого-нибудь, а зубастых пираний, которых в этих крах, очень даже едят. Ему попадались в основном некрупные красные и желтые рыбешки, с ладошку. Рюкзак постепенно наполнялся, азарт заставил притупиться природные инстинкты, и тут клюнуло по-настоящему сильно. Нитка натянулась, удилище согнулось, и сержант подскочил, предвкушая крупный трофей. Секунд пять побалансировав на неровной поверхности, Андрей не удержался и свалился в воду. Он бы быстро выбрался на сушу, но спасал снасти.
   Егор в это время, вернулся к месту обозначенной стоянки, и на грани слуха, уловил сдавленный крик, и всплеск. Решив, что на Андрея напала анаконда, он схватил дубину и помчался к реке, еле успевая рассмотреть - куда ступает. Королева змей, как известно, сжимает тело жертвы своими кольцами, усиливая сжатие с каждым выдохом той. Так что, немного времени у него было, если конечно, она не уволокла сержанта в воду. Но выскочив на берег, Егор увидел Андрея, пятившегося назад сидя на заднице, а перед ним выползал из воды - крокодил.
   И аналитик не раздумывая, бросился к товарищу. А подскочив, со всей дури огрел рептилию по черепу. Тут и Квасов, на нервах всадил современнику динозавров, в башку, нож по самую рукоятку. Крокодил от такого обращения скончался, а сержант выдавил из себя:
   - Спасибо. Я твой должник уже трижды.
   - Да ладно. Как ты так?
   - Клюнуло, когда подсекал и тянул, равновесие потерял. Бултыхнулся, в общем. Пока снасти спасал, подплыл этот, хорошо вовремя увидел. А так бы хана - вон гад, какой здоровый...
   - Повезло...
   - Еще как.
   - Не было бы счастья, а так теперь с мясом.
   - Ты собираешься это есть?
   - Не скажу, что слюнки текут, но, между прочим - это деликатес.
   - Да ладно...
   - Чего ты? Лапа медведя, горб верблюда, хобот слона, и хвост крокодила - всемирно известные деликатесы. Давай вытащим, и хвост отрежем.
   - А он точно кони двинул?
   - Точно, ты ему мозг пронзил. Но от пасти подальше - они еще с час могут цапнуть.
   Они с усилием вытащили тушу на сушу, затем Андрей извлек свой нож, и они при помощи дубины и ножа, отделили хвост от тела. А основную массу, столкнули в воду - там было кому, это все доесть. Сержант вновь забрался на поваленное дерево, забрал свой улов, и, сунув рюкзак, вместе с удочкой Егору, взвалил крокодилий хвост на плечо, понес его в лагерь. Егор, подобрав дубину, поспешил за ним.
   А там, сержанту пришлось все пересказать изумленным товарищам.
   - Это черный кайман. Ты что не знал, что они тут водятся? - Хмыкнул Хуан
   - Нет. Ты же знаешь - мы Колумбию в основном штудировали. А крокодилы обитают: в Африке, Северной Америке, Таиланде, Австралии...
   - Там свои, а тут эти. По сути, чёрный кайман является аллигатором, только массивнее. Они могут вырастать до шести метров в длину, у них более крупные и тяжёлые черепа, чем у Нильских крокодилов и они являются высшими хищниками - они, являются королями реки, они едят всё, что попадётся им в зубы, и даже анаконд. И на людей нападают...
- Я думал, тут только пираньи опасны, и то - когда голодные.
   - Все остальные с оговоркой, кайманы - всегда. Но благодаря этому у нас теперь и рыбы, и мясо, и все от зубастых хозяев.
   - Ну да - хмыкнул Андрюха - а вы что раздобыли?
   - А вот, смотри, красные - это плоды пальмы "бурити", или "древо жизни". В них много витамина. А, жирных кислот, и сахарозы. А эти - ягоды пальмы "асаи" - они похожи на виноград, правда, по вкусу напоминают вашу черноплодную рябину и чернику. Еще вот, нарвали орехов - кастанейро. Они очень питательны. Так что сегодня ужин будет сытным.
   - Хорошая заправка перед изнурительной работой. - Подвел итог лейтенант.
   А сделать им нужно было много. Подготовиться к ночлегу, приготовить ужин, сделать луки, а с утра - заняться плотом. Лагерь обустроили, как и раньше, соорудив навес и приподнятый настил. Затем, Егор вырыл прямоугольную ямку, Хуан посбрасывал в нее угли, и гнилое полено, и, уложив сверху прутики, сделал импровизированную решетку. На ней и запекли рыбу, а после нее - порезанное на ломти мясо. С ягодами и орехами, все это составило неплохой рацион.
   - Почти как на рыбалке с ночевкой - заметил Егор, когда все сели кругом, и принялись за еду.
   - Ага, только змей и всякой гадости побольше - поддержал его Андрей.
   - Вы сдурели? - Возмутился Марат - сплошная антисанитария и ядовитая гадость всех мастей. Тут ненароком на севера захочется.
   - Надо было на доктора учиться - сказал Захар - сидел бы в кабинете в уюте.
   - Специфика не та...
   - А пираньи-то вкусные - жуя, заметил Олег - вот только соли бы чуток.
   - Тебе как мед, так еще и ложкой ответил Андрей - пеплом притруси...
   - А что? Я жизненную позицию, предпочитаю выбирать.
   - Все так. Го частенько тропа судьбы сама выстилается.
   - Да, ты верно, подметил. - Согласился Егор - я вот ни в какие тропики не собирался.
   Так они ели, и смотрели по сторонам, а кругом уже темнело, и каждый шорох вызывал подозрения. Ведь кроме фауны, в здешних лесах, опасаться следовало и местный племена - враждебно настроенные к чужакам. Опасно, стремно, и нервы шалят какой тут сон? Но как думал Егор, ему еще повезло - он не один, и не гол как сокол, случались и такие примеры. Поэтому, как подошло время, он просто улегся на твердый настил, и постарался абстрагироваться. Ему нужно было провести ежедневный самонастрой, а для этого нужна сосредоточенность. Потом он просто забылся чутким сном, а когда пришло время его дежурства, чувствовал себя немного бодрее.
   И несмотря ни на что, отдежурил Егор в напряжении, но спокойно. Затем, когда его сменил Мигель, он умудрился даже вздремнуть чуток. А с рассветом, проснувшись, и наскоро позавтракав, группа принялась сооружать плот недалеко от берега. Это должен был быть массивное, крепкое, но легкое плавсредство. Бревна крепили лианами, стягивая их в местах зарубок. Дополнительно скрепляли чопиками и поперечинами. Учитывая свою массу, слой бревен делали двойным. Для устойчивости и плавучести - стволы легких пород деревьев по краям, на распорках. Для управления заготовили шесты. В общем, для сплава по реке, подручное средство, как могли, изготовили.
   - Ну что спустим на воду и опробуем? - Поинтересовался Олег, когда все было готово.
   - А тянуть нечего - тащим. Но на всякий случай приготовимся к погрузке - ответил Захар - оставляем все тяжелое, и то, что уже не нужно - то есть дубины
   Собирать было нечего - рюкзаки да мачете с дротиками и луками. Только сержант Квасов, прихватил еще и свою удочку. Так в готовности запрыгнуть, и стащил плот в воду. Он значительно погрузился, но остался на плаву.
   - Запрыгиваем! - Приказал Захар - и сразу присаживаемся.
   Страхуя друг друга, все забрались на плот. В полулежащих позах, команда разместилась равномерно, и можно сказать приготовилась к сплаву. Затем Хуан и Мигель, стоя на одном колене, отталкиваясь шестами, выгнали плот ближе к середине реки. Тут течение было намного сильнее, и нужно было только контролировать плот, особо не налегая на шесты. Река сама несла хлипкую конструкцию.
   При помощи шестов, парни разогнали плот. Первые метров сто, они проплыли на адреналине, затем пришла мысль о порогах и перекатах. Стремнина подхватила древесную конструкцию, и нужно было смотреть в оба, чтобы ни на что, не напороться.
   - Давайте ближе к берегу - приказал Захар - не ровен час напоремся на что-то.
   - Легко сказать - река могучая...
   Пришлось отводить плавучую громаду в более тихую воду. Но каким бы не было течение - сильным или слабым, плыть было намного легче и быстрее, чем идти прорубаясь. Река несла плот, и если умело им управлять, можно проплыть по ней достаточно далеко. Рано или поздно, она впадет в большую реку, или вынесет свои воды, ч океан. Главное не прозевать пороги, и водопады.
   Но тут повезло - ни камней торчавших из воды, ни отмелей с плавняком, ни существенных преград, не попалось. Передавая шесты друг другу, и управляя плотом по очереди, сплавлялись все дальше и дальше. И казалось что вот так лихо, они и достигнут больших рек, типа Рио-Негро, или Солимойс. Но тут плот заплыл во владения семейства больших выдр, а те, как, оказалось, жестко отстаивают свою территорию.
   Они вынырнули у самых краев плота, и постарались искусать вторженцев. Это было неожиданно и непонятно. Это потом, Егор вычитал, что опасаться на реке, следует не одиночных рептилий, а групп представителей семейств куньих. Случалось, группы таких выдр, убивали и съедали взрослых анаконд. Они также могут с лёгкостью убить полутораметрового каймана за полчаса. У этих выдр, длина тела от головы до хвоста, бывает до двух метров, и они считаются одними из самых сильных хищников Амазонки, и имеют прозвище - "речные волки". Но тогда, не знающие этого, бойцы группы, попросту опешили, и инстинктивно принялись лупить агрессивных зверей, чем было.
   - Да отвали ты, морда! - Орал Олег.
   - На тебе, на - вторил ему Андрей, отбивая нападки водяных бестий.
   Еще немного, и плот вынесло за участок реки, контролируемый семейством выдр. Плот прошел первое испытание на прочность, и поплыл дальше. Вот только люди изрядно выдохлись, и требовали передыха.
   - Рискованно так плыть дальше. Нужно выбрать чистое место на берегу и причалить - предложил Егор - там осмотреть плот и реку. Да и поесть.
   - Согласен - прокричал в ответ Захар - привал нам нужен.
   Они стали высматривать брешь в сплошной зеленой массе, остальные следили за рекой. Но берега были поросшие густой растительностью, ветки деревьев склонялись к самой воде, и никаких прогалин не просматривалось. А река все убыстрялась, видимо где-то впереди находился перекат, или водопад.
   - К берегу!!! - Заорал лейтенант - там постараемся застопорить...
   А куда пристать - не видно. Сплошная, стена из веток, кустов, и тростника. Что-то пару раз чиркнуло о низ плота, он едва не закружился, но Олег и Андрей справились. Неожиданно сплошная зеленая стена, густой растительности, прервалась, обнажив истоптанный пятачок - место водопоя. Вообще-то такие места опасны в вое таятся хищники, но выбора не было, да и быстрое течение они не любят.
   Отчаянные усилия, и плот вынесло туда. Хуан соскочил в воду у берега, и помог затащить край плота на грунт, дальше стало проще. Затянули, отдышались, осмотрелись.
   - Это вам не на каяках сплавляться - протянул Марат - и не на катамаранах - скользко, мокро, и зубастиков полно.
   - Зато драйв - пошутил Андрей - бесплатный...
   - Так - отдых пятнадцать минут, далее разбиваемся. Чиним и укрепляем плот, добываем пропитание, и дальше. - Распорядился Захар. - До темноты нужно пройти, как можно больше.
   - А ночлег подготовить? - Спросил Мигель.
   - Подготовка занимает много времени - сегодня придумаем другой способ.
   Далее, передохнув, по отбору - что, лучше у кого получается, все взялись за свой фронт работ. Мигель и Хуан - принялись за поиски дичи, или чего-нибудь съестного, остальные пятеро занялись плотом. А когда, заменили кое-какие лианы, и добавили стяжек, стали готовиться плыть дальше. Следопыты принесли какие-то фрукты, и птичьи яйца. И группа, наскоро перекусив, продолжила сплав. И так преодолевая милю за милей, они прошли по притоку. Сложности начались в месте соединения с более широким и быстрым рукавом - там не было тихих заводей, и напряжение изматывало. Упасть в воду, само по себе не страшно, а вот все что в реке водилось, опасность представляло. Но главное это не повредить, и не расшатать бревна плота.
   На реке, как запомнилось, они с трудом отыскали место, для остановки на ночь. Пока не стемнело - занялись на некоторое время - кто чем. Марат отправился на поиски специальных видов растений, а для страховки с ним пошел и Олег. Лейтенант принялся изготавливать стрелы, и одновременно с ними дротики. Хуан принялся высматривать идущих на водопой животных, и сидящих на ветвях птиц. Мигель, используя свои навыки, обезопасил место стоянки. Андрей снова решил снова порыбачить, рассчитывая уже не на мелкую красную пиранью, а на ее черную родственницу. Та была опаснее, это о ней ходи мифы, но зато крупнее. Егор, в который раз, попробовал поймать сигнал хоть какой-то сети, чудом уцелевшим смартфоном, вручную. Но после нескольких безуспешных попыток, выключил его и снова спрятал в водонепроницаемый пакет. Ситуация пока никак не улучшилась во всех отношениях. Нога болела, цивилизация была далеко, и связи не было. Не было защиты от внешних факторов, и хотелось высохнуть полностью. В этом мог помочь только огонь, вот он и занялся розжигом костра.
   Пока то, да се, вернулись ефрейторы, принеся с собой не только листья т стебли целебных растений, но и фрукты, по их словам - помесь лимона с помидором. Хуан принес уже ощипанную тушку, довольно крупной птицы, и ужин как-то наметился. Затем прибежал Андрей, и продемонстрировал всем свой улов - двух пираний и рыбу вампира.
   - Смотрите, какого монстра вытащил - хвастался сержант - он на пиранью позарился клыкастый изверг....
   Из нижней челюсти, почти метровой рыбины, торчали два клыка, сантиметров семь в длину. Клыки были настолько большие, что в верхней челюсти виднелись специальные отверстия для того, чтобы хищница не проткнула ними сама себя. 
- Нехилая рыбка - протянул Егор - как думаешь - есть ее можно?
   - Кто ее знает? Тут все всех едят.
- Значит, рискнем попробовать.
   И они таки запекли рыбу-монстра и попробовали. Впрочем, как и многое из того, что здесь водилось и росло. Когда приходиться выживать, не перебирают. И есть рыб, лучше, чем змей и личинок.
   - В местных реках, я слыхал - проговорил Мигель - не только удавы гигантские водятся, но и рыбы.
   - Сомы? - Уточнил Андрей.
   - Нет. Но и сомы тоже. Так вот эти рыбины, метров до трех вырастают, а то и больше.
   - Вот бы выловить такого гиганта.
   - Снасти порвет. Лови пираний, как ловил.
   - И то, верно.
   Они дожевали, тот минимум, который смогли добыть, и стали готовиться ко сну. Но возможен ли настоящий сон в дебрях Амазонки? Естественно нет, можно только чутко перекимарить, если получиться. Хищники конечно вряд ли полезут к такой компании, а вот всякая мелкая пакость, вполне. Потому, несмотря на усталость - ночь провели практически без сна,
   Утром, едва рассвело, быстро умылись, съели остатки ужина, что почти не утолил голод, и не добавил жизненных сил. И снова отчалили, предварительно вырубив пару новых шестов. Будь плот побольше, из толстых бревен, такой сплав принес бы удовольствие, а так было не расслабиться и на минуту. Красоты девственной природы, уже не восхищали, а просто воспринимались как факт действительности.
   Под водой кипела своя жизнь, там водилось множество разновидностей рыбы, в том числе: арапаймы, электрические угри, бурые пако, и микро сомики. А так же, крабы, моллюски, рачки, и даже речные дельфины. Но для человека без ран и порезов, опасны были только кайманы и анаконды. Как думалось поначалу.
   Ни есть, ни высушить одежду, на плаву группа не могла - для этого нужно было причаливать к берегу, и соответственно, меньше продвинуться за день. Река становилась все шире, и таила новые опасности и тревоги. В одном месте, вода, на краткий миг, неожиданно сделалась алой, и все отпрянули от краев плота.
   - Кайман? Пираньи? Кто еще пирует в этих водах?
   Но это была другая и неожиданная опасность - о ней свидетельствовали изредка мелькавшие в воде, плавники.
   - Это ни кто другой как акулы мать их! - Выругался Олег.
   - Откуда они в реке?
   - В пресной воде? - Удивился Марат.
   - Заплывают видимо ненадолго...
   - Мы их, похоже, привлекаем. Хоть бы плот не атаковали...
   - Бейте по башке какую-нибудь - остальные ее сожрут...
   Ситуация была аховой - на непрочном плоту посреди реки, и в окружение стаи акул-быков.
   - Вес распределите равномерно - напрядено сказал Егор - а то сами проломим плот.
   - Отталкиваться не прекращать - напомнил лейтенант - и к берегу, к мелководью!
   - Они из воды выпрыгивают? - Спросил Серенчук.
   - Нет, то режиссеры придумали - чай не дельфины...
   Пока акулы не стали проверять прочность плота, и не попробовали его на зуб, их постарались отогнать. Или, по крайней мере, не давать подплывать близко. Наконец Андрею удалось достать одну хищницу, своим привязанным к древку мачете, и ее тут же разорвали на куски. Что немного поубавило аппетит прожорливых бестий.
   Сплавляться дальше в компании плывущих рядом хищниц, было невыносимо, и снова решили пристать к берегу. Кроме того, пора было и силы восстановить, получив энергию от еды. А в здешних краях не только собирательство, и рыбалка, могли прокормить. Но и охота.
   Переведя дух на берегу, оставив Егора у плота, гоп-компания, направились в чащу. Марат искал лекарственные растения, остальные принялись добывать пропитание. Всем давно уже было не до переборов - что повезет встретить, или найти, то и ели. Правда, до личинное, грибов, и змей, пока не опускались - старались разнообразить, и есть, не только растительную пищу.
   Егор, еще не зная, что добудут товарищи, все равно отыскивал сушняк и хворост для костра, и надеялся, что погода останется сухой, и небо не прольется струями ливня. Он посматривал и на реку - кружат ли там еще акулы, или уплыли? Да и вообще, именинно из воды могла появиться угроза, причем резко и неожиданно. Вдруг у самой воды, дальше по течению метрах в пятнадцати, он заметил капибару, водяная свинка пришла видимо недавно, и не была испугана.
   - Не олень конечно - подумал Егор, - но вдруг парням ничего стоящего найти не удастся? А так будет хоть чуток мяса...
   Лука со стрелами не было, но дротик имелся, и Егор, решил попытать счастья т подкрасться. Но не только он, заинтересовался свинкой. Молодой, потому еще малоопытный ягуар, собирался пообедать капибарой. Завидев Егора, особь постарше, скорее всего, бесшумно удалилась, или переключила свое внимание на обезьян, но не этот самец. В момент, когда тот бросил дротик, ягуар перенацелился на человека. Егор в последний миг, уловил движение справа, и инстинктивно выставил палку-костыль, стремительный прыжок сбил его с ног, но костыль не дал хищнику подобраться к горлу парня. Пока его кромсали когтистые лапы, Егор, используя ноги и деревянный упор, с неимоверным усилием отправил ягуара себе за голову. Затеем сразу перекатился, поднялся на одно колено, и выставил костыль перед собой.
   Они смотрели друг на друга, человек и зверь готовый к новому прыжку. Хриплое дыхание, рык, оба сжались словно пружины, и тут из-за деревьев, выскочили Марат и Хуан. Это заставило молодого ягуара, шмыгнуть в кусты, и скрыться в зарослях.
   - Вы как нельзя вовремя - протянул Егор - я его сразу не заметил...
   - Наверное, сегодня критический день, или просто группе перестало везти - констатировал Олег. Ты чего от плота отошел?
   - Да вот - Егор указал на свою добычу - мясо увидел...
   - А, так давайте быстрее зажарим.
   Тут из джунглей вышел Марат с кипой листьев и растений в руках, на плече вязанка бананов, и весьма довольная улыбка на лице
   - Нашел чем подкрепиться, и ссадины обработать - пояснил он свою радость - а вы тут чего?
   - Тоже кое-что притащили, а тут Егор, в укротителя играет...
   - В смысле?
   - В смысле - ягуаров взглядом дрессирует.
   Марат посмотрел на аналитика, будто тот отмочил сто-то несуразное:
   - Вон как - идем расскажете. Да и костер пора разжигать.
   Они вернулись к наполовину вытянутому на берег плоту, и принялись за подготовку добытых для перекуса, лесных даров. "Лимоны-помидоры", бананы-платаны, стебли, два кролика, и водосвинка размером с поросенка - все свежее и аппетитное, для затерянных в джунглях молодых парней.
   Пока Егор рассказывал о своей не совсем удачной охоте, и костер разожгли, и тушки освежевали, и фрукты почистили.
   - Да денек - покачал головой Олег - нас все норовят сожрать.
   - Хорошо, что все обошлось - протянул Хуан - и укушенных нет.
   Но на этом, злоключения сегодняшнего дня, не закончились. Уже когда запах жаленного на прутиках мяса, распространялся по округе, из чащи донеслись тревожные голоса.. Это Захар с Андреем, тащили пострадавшего от чего-то Мигеля.
   - Что случилось? - Подскочил Марат - вывих, перелом?
   - Хуже - надсадно ответил лейтенант - гадюка цапнула...
   - Какая? - Осевшими голосами, спросил все.
   - Он не рассмотрел - но говорит что не желтая, и голова не как наконечник копья.
   _ Это и хорошо и плохо 0 мы знаем, что это была не жерарака, не ферделан, и не аспид, это радует. Но, не зная - кто это был, трудно подобрать нужное растение. Как вас вообще угораздило? Не первый же день в сельве...
   - Это по моей вине - кисло сказал Захар - я не осмотрел место у дерева, к которому подошел, а среди корней была она. Ну и атаковала.... Мигель увидел ее бросок, и дернул за хвост. Меня она не достала, а вот его...
   - Ясно. Показывай - куда укусила?
   - Вот ниже локтя.
   - Перетяните предплечье, и рассказывайте - делали что-то? Я пока травы пожую...
   Марат запихнул себе в рот, какие-то листочки, и принялся усиленно их жевать.
   - Яд отсосали, кровь немного спустили - проговорил летеха - больше ничего.
   - Это уже неплохо - кивнул Егор - Мигель опиши симптомы после укуса.
   - Боли, зуд, тошнота, дышать тяжело...
   -Понятно. Яд успел попасть в организм.
   Марат наложил на место укуса пережеванную кашицу из разных листьев, сверху еще полил соком целебного дерева, и наложил большой листок растения, похожего на подорожник
   - Все, теперь горячее питье, и покой. Сегодня уже никуда не плывем.
   Поели, закипятили воды в привязанной к лозе, и подвешенной, фляге. Теперь хочешь, не хочешь, нужно было готовиться к ночи. Так начавшись сплавом, день закончился лечением, а берег превратился в лесной лазарет. Ведь кроме Мигеля, все нуждались в каком-либо лекарственном растении, и промывании ссадин...
   Жизнь в сельве не замирает никогда, это нужно было учитывать, устраиваясь на ночь, каждый раз. Гамаки сделать не из чего, да они не столь и удобны. Лежаки, требуют времени на их сооружение. Остаются настилы с навесами, на постройку которых, тоже нужны силы и время, но чуть меньше.
   Совместными усилиями, под плот подсунули деревянные чурбаки. Затем Хуан с Андрюхой, натаскали на него уложили пальмовые ветви, а на них положили Мигеля. Егор с Маратом, пока Олег с Захаром, рубили и таскали ветви, скрестив концы шестов, при помощи лиан и листьев устроили навес. Ночь можно было коротать...
   Предрассветные сумерки, ранний подъем, проверка состояния Мигеля. У сержанта поднялась температура, появились ломка и судороги, но тут уже ничем помочь было нельзя. Было бы через что, то могли бы прокапать молоком зеленых кокосов, но у них не осталось ничего, чтобы сделать капельницу.
   - Будем сплавляться дальше - решил лейтенант - тут ждать нечего. Очистить плот!
   Егор представил этот сплав, и покачал головой - плот был слишком хлипким и неповоротливым. Но увеличить его прочность и способность держаться на воде, было нечем. Хоть бы то, что есть, не развалилось...
   Подготовившись к дальнейшему сплаву по реке, исхудавшие, но еще крепкие парни, спихнули плот в воду, и отчалили от берега. Теперь с лежащим Мигелем, они еле помещались на плоской поверхности. Быстрое течение, своего рода страховка от рептилий, но это могло быть и признаком, водопада, или порогов впереди.
   Егор посмотрел на лежащего сержанта - раз сращу, не умер, должен выжить, главное чтобы не подхватил по пути, какую-то заразу. Он перевел взгляд на берег, - там снова потянулась сплошная, зеленая стена, и поймал себя на мысли, что сейчас рад бы был оказаться в степи. Но реальность диктовала свои условия...

***

   ...Тут перед ним разъехались двери, и он прошел внутрь. Тут уже встречались группы сотрудников, агенты, и персонал. На территории имелись не только тренажерные залы, залы с татами, и бассейны, но и фитобары, столовая, и кафетерий.
   Егор поднимаясь, не сразу, выбрался из вороха обрывчатых воспоминаний. Перед глазами все еще стояли джунгли и притоки Амазонки. Их рисковый и отчаянный сплав по ним, и продвижение через дебри на своих двоих. По причине многочисленности отряда, с анакондами гигантских размеров, повезло - не столкнулись, те хоть и предпочитают, они, как правило, ответвления Амазонки, не ее саму, обирают мелководья, позволяющие им подкрасться к добыче. По той же причине, на них не нападали и ягуары с кугуарами. Но, на самом деле, опаснее была мелочь, и тропическая лихорадка.
   Но они сумели, прошли, проплыли, снова прошли, и выбрались. А потом, добрались и до людей на побережье. Там, используя любые возможные способы, связались с представителями Альянса. Оставалось только дождаться эвакуации. Тогда это казалось последним этапом пути, финальной точкой в этой затянувшейся миссии. И вообще концом всех трудностей и лишений...
   Да, за группой прислали вертушку, доставили на аэродром, и оттуда наконец-то последовал возврат на базу Корпуса. Но и потом, трудности не кончились... Конспирация, допросы, отчеты, секретность.... Таскали тогда каждого. Сначала по основному заданию, затем по наследию предков, но точных координат подземелий никто не знал, и вопрошающим, пришлось довольствоваться самолетом.... А после той командировки, разрабатывать Южную Америку, конечно, продолжили, но избирательно, вдумчиво, и несколько иначе. Не буром, а точечно, и поэтапно - она хранила много тайн и загадок.
   Егор осмотрелся, после ранения он сюда захаживал редко, и его тут не знали. Народ тут видимо, перемещался с утра до вечера. Здесь в одном из боевых тренировочных залов, и проводилось минимальное обучение основам самбо. Егор собирался пройти это обучение экстерном, попросту показав - что умеет, и вернуться к своим наметкам - к разработке ярусного "Кокона". И, чтобы быстрее закрыть вопрос, он поспешил в нужный зал.
   Лестницы, повороты, коридоры, и вот оно - полуподвальное помещение, у которого, мнутся его коллеги, и соседи по этажу. Егор, не собираясь тут торчать, сразу потянул дверь на себя, и вошел. Никто не возмутился, его проходу без очереди, и он направился к небольшой группке у татами, где проводила занятие девушка - сэнсэй. Пришлось чуть подождать, прежде чем на него обратили внимание.
   Девушка-тренер, всегда вызывает не те эмоции, и первые мысли не о ее мастерстве. Оценивается внешность и фигура. На этой был обтягивающий костюм - комбинезон из латекса, что сразу выделяло формы, и гибкую фигуру. Ее мышцы явно были натренированы особым образом, кошачья грация, немного говорила о боевом стиле, и Егор предположил, что она ставит на быстроту ударов и скорость движений.
   - Запомните основные, болевые точки на ногах, удар по которым приведет к временному замедлению противника. - Наставляла тренер - по слухам пра-правнучка легендарного мастера Вин Чуна. - Пальцы, подъем стопы, голень, коленный сустав....
   Она словно почувствовала, его взгляд, на него уставились чуть раскосые глаза, и она спросила:
   - Вы что-то хотели?
   - Да. Меня зовут Егор Таран. Я...
   - Запись в соседнем помещении...
   Обмен взглядами, Егор можно сказать, сразу запал, но спросил твердо и четко:
   - Извините, вы не поняли - я ищу куратора, ведающего процессом экзаменовки. Хочу получить зачет, без траты времени на азы самозащиты.
   - Вон как? Каким же образом?
   - Видите ли - я их уже давно освоил. Очень давно.
   - Я вправе решать - кто готов к аттестации. Можете сдать зачет мне. Правда у вас нет, во что переодеться - так что приходите, как найдется.
   - Благодарю. Буду очень признателен. - Егор развернулся, и, опираясь на трость, пошел обратно к выходу. Вот о чем, он не подумал, так это о смене одежды, и не взял с собой, даже "треников".
   - Придется отложить до завтра - решил Егор - а пока можно пообедать, где-то в этом комплексе.
   Он посмотрел на часы - сейчас везде очереди - лучше заглянуть в один, из угловых фитобаров. Есть особо не хотелось, и он взял только пиццу, на тесте из зерен проросшей пшеницы, и протеиновый коктейль в высоком стакане. Прошел за столик, поставил все перед собой, и уселся. А за едой вспомнил как он и его группа, выбирались из Южной Америки, в которую он больше ни ногой, ни под каким предлогом. Егор очнулся от воспоминаний, ему показалось, что он услышал нотки знакомого голоса - он поводил глазами - в пределах видимости никого знакомого. Перед ним стояла пустая тарелка и стакан - забылся, путешествуя по закоулкам памяти
   Он уже собирался отправиться к себе, как обратил внимание на смутно знакомого лейтенанта, в компании приятелей. Это его голос привлек внимание, и показался знакомым.
   - Андрей!? - Позвал он, не веря сам себе. - Сержант Квасов!!!
   Военный обернулся, в глазах мелькнуло узнавание:
   - Егор?! Здорово! Вот так встреча!
   Не обращая внимания, на других посетителей, они поприветствовали руг друга за руки, и обнялись.
   - Ты все по кабинетам?
   - А где же мне быть? Там мое поприще...
   - У тебя много талантов...
   - А ты гляжу, отучился? Офицером стал...
   - Путь у нас такой. Но ты как? Нога как?
   - Да все так же. Сижу в конторе безвылазно. А ты чего тут? Новое назначение?
   - Угу. Скоро взвод желторотиков дадут, натаскивать буду.
   - Поздравляю - продвижение по службе - рост во всех отношениях.
   - Спасибо.
   - Об остальных парнях, что знаешь?
   - Сержанты тоже вверх пошли расти. А Давыдов, после нашей вылазки, сразу старлея получил, потом капитана, а теперь вроде до майора дослужился. Олег и Марат где - не знаю. По командировкам, наверное.
   - Понятно. Лычки на них навесили?
   - Это почти сразу. Сейчас, наверное - сержанты. А ты чего тут?
   - Норматив сдать хотел. Нас тут всех обязали освоить азы рукопашного боя и самозащиты. А мне зачем? Вот я и хотел по-быстрому отвязаться, а формы нет, решил пообедать - не зря же сюда топал...
   - Так я свою могу одолжить - мы тут "рукопашкой" занимаемся.
   - Неудобно как-то.... Да и не знаю - когда отдам.
   - Так я могу выручить - второй комплект дам - вернешь, как сможешь.
   - Было бы неплохо.
   - Ну, так идем. А по пути, парой слов перекинемся. - Они покинули бар, и отправились в раздевалки.
   Они на ходу, перекидываясь новостями, воспоминаниями, и просто текущими событиями.
   - Да, тогда вся наша группа испытала на себе много чего. Питаясь чем придется, и, ночуя где получиться мы таки выбрались.- Протянул Андрей.
   - Главное, что целыми и живыми. - Подытожил Егор.
   - Угу. Ну ладно, я побежал - меня ждут.
   - Давай. Счастливо.
   Егор начал переодеваться, переключив мысли на насущные проблемы. А спустя пятнадцать минут, он, переодевшись, вернулся в додзе намереваясь добиться своего. Но теперь, аналитик уже преследовал две цели...
   И оказавшись внутри, он, решительно прошел вдоль стены к татами. Там как раз, выстроилась группа новичков, и Моника - так звали девушку - сенсея, решила продемонстрировать им - чему их обучит.
   - Вы вовремя вернулись. Как раз наглядно покажете - что умеете. - Обратилась она к Егору.
   - В рамках, необходимых, для самообороны...
   - Тогда совместим, ваш зачет с первым уроком. Поассистируете мне?
   - Без вопросов. Что нужно делать?
   - Имитировать нападение. И не стесняйтесь.
   - Хорошо. Только вы не зевайте - я буду не просто болванчиком.
   - Это еще лучше. Давайте, выходите.
   Егор оставил трость у стены, и сильно хромая, направился к Монике. На ходу он словно преображался, становясь, как будто пьяным. Но это было обманчивым впечатлением.
   - Готовы?
   - Да. Начинайте нападать.
   - Демонстрирую попытку захвата.
   Они сорвались с места, и закружились в подобии боевого танца...
   Егор провел пару выпадов, стараясь схватить и зажать, затем постарался задеть суставы ее конечностей, и вывести их из строя. Она показала - как защищаться, и уходить из-под удара.
   - Теперь как вы можете защитить себя при помощи папки, ручки, или ключей.
   - Тогда я, возьму свою трость.
   Еще пара показательных приемов, блоки, заломы, выкручивание, и добивание.
   - Вот так вы сможете противостоять более крупному противнику, пока подоспеет помощь, или станет доступен путь к бегству. - Пояснила Моника.
   - Как насчет моего зачета?
   - Попробуйте меня повалить или крепко обхватить.
   - Хотите показать броски? Ну ладно - потанцуем.
   Он не стал изображать громилу, и просто. Вначале немного изменил тактику, движения не стали текучими, только круговыми и стремительными в нужной фазе. И он попробовал прощупать защиту воинственной девицы. Некоторое время, они "танцевали", проверяя друг друга, и ускоряя темп.
   - Неплохо. Ты явно хорошо обучался. А ну давай так...
   - Норматив сдан? - Их взгляды скрестились.
   - Да. Почему не сказал о подготовке, такого рода?
   - Я сказал...
   - Не той фразой. Теперь держись...
   Последовала серия ударов: - то короткие тычки, то длинные удары, перемежались блоками, увертками, и уходами в нижние присесты. Похоже, эти па, доставляли некое удовольствие обоим, как хорошая разминка. Но, тем не менее, Егору вскоре надоела эта возня, и он решил использовать ситуацию, не только для зачета. Его учили стремительно и быстро, достигать своей цели, не татя ни времени, ни сил на "обманки", изматывание противника, и нанесение не критичных ударов.
   Затем она приостановилась, и повернулась к ученикам:
   - На сегодня урок окончен. И шоу тоже. Все свободны до завтра. И не опаздывайте.
   Мозгляки потянулись к выходу, а Егор поинтересовался: Оставшись вдвоем, они смотрели друг на друга, с интересом противников сошедшихся в рукопашном поединке.
   - Ускоримся? - Предложил Егор, как только все покинули зал.
   - А ты выдержишь темп? Все-таки нога...
   - Проверь.... - Он резко перешел к более жесткому стилю, и внезапно, несмотря на поврежденную ногу, подсек партнершу по спаррингу. Еще миг, и он сверху.
   - Ну как - сойдет?
   - Не задавайся.... Я и не таких боровов укладывала.
   Она изогнулась, обхватила его голову ногами, и высвободилась, проделав бросок, и сразу же вскочила на ноги. Стремительная атака, Егор едва успел выставить блоки и отпрянуть, вскакивая. И тут же получил пробивные удары в солнечное сплетение, и раскрутку в челюсть. Как следствие - он на полу.
   - Не так ты и крут, как мнишь о себе...
   - Я не мню - просто знаю - для самообороны хватит... о
   Егор поднялся, самолюбие было задето, но злости он себе не позволил, наоборот потер ноющую челюсть, и улыбнулся:
   - Расслабился балбес, за что и поплатился. Давай по серьезному - полуконтакт, но все разрешено?
   - Не будь так самонадеян...
   - Давай на ужин - проиграешь - идешь со мной насыщаться вечерком.
   - Я? Проиграю? Смотри - задам тебе трепку...
   - Так как - идет?
   - Согласна. Но если проиграешь ты - ассистируешь мне до конца месяца.
   - Заметано. Начнем?
   - Продолжим.
   Тут уже имелся интерес, азарт, и некая доля любопытства. То что, его спарринг-партнерша, владеет несколькими стилями, было бесспорно. Но что, она прячет в рукаве? Выяснить нужно, не плачевно для себя. Закрутился опасный танец, но конечно в разумных пределов - никто не стремился победить любым способом. Егор больше уклонялся и блокировал, чем наносил удары. Работал в основном руками, используя ноги, только для перемещения. Моника же, вовсю задействовала улары стопой, и коленями. Егор по-своему игрался, балансируя на грани. Он пытался обнять ее за гибкий стан, или подержаться за мягкие места, за что и получил пару жестких ударов. После этого, Егор больше не дурачился, и принялся напирать серьезно. Но наткнулся на такой, же серьезный отпор.
   Некоторое время, они дрались на короткой дистанции, но потом отскочили друг от друга.
   - Интересный стиль - подметила девушка, отдышавшись - что за школа?
   - Природная. С разных континентов, всего понемногу.
   - Предлагаю компромисс - я с тобой ужинаю, ты мне ассистируешь пару уроков.
   - Пойдет, но с некоторыми поправками. Скажу вечером. А сейчас мне пора - за прогулы никто не платит. Давай свой номер, и до встречи.
   - Я его редко кому даю, но тут я лицо заинтересованное...
   - Я зря надоедать не буду...
   - Вечером можешь, но днем я загружена плотно. Так что болтать некогда.
   - Учту.
  

Глава шестая

Текущее время. Виражи Судьбы...

***

   Дело было сделано, и через три минуты, Егор, взяв ее номер телефона, и направился в раздевалку. Там прошел в душевую, принял душ, вернулся к шкафчикам, и снова надел костюм. Пришло время возвращаться к себе, и приступать к своим обязанностям. То есть, к усиленному, мыслительному процессу. Но если схватил птицу удачи за хвост - не выпускай. Куй железо, пока горячо. И переодевшись, Егор решил вернуться в зал, и использовать ситуацию.
   Он поправил все на себе, и направился к входу. А когда ступил за порог, колесики и шестерни, невидимого формирователя событий, закрутились, создавая ситуации, и вроде бы случайности.
   Моника посмотрела - кто там вошел?
   - Я тут подумал - ужин ужином, а как насчет ланча? - Войдя, поинтересовался Егор.
   - Я как раз, собиралась слегка перекусить, так что возражать не буду.
   Моника была уже в строгой, белой блузке, и форменной юбке, неопределенного цвета, и туфлях на небольшом каблуке.
   - Тогда идем.
   Егор взял трость, и они, все еще держась на расстоянии, покинули зал, перебрасываясь пустыми, ничего не значащими фразами, поднялись по лестнице, перешли по стеклянному коридору, и оказались у расположенного там "бистро" для военнослужащих. Направляясь к входным дверям, Егор сквозь стекла посмотрел внутрь. Через витражи просматривалось, все помещение кафе - внутри, не сказать, что было битком набито, но свободных мест, было мало. А большую часть столиков, занимали сержанты и капралы. Как правило, не совсем интеллигентный люд.
   - Скорее всего, будут стычки - предположил Егор - такой состав всегда предсказуем. Хоть бы не взорваться...
   Он, нарушая манеры, пропуская девушку, сразу ее обогнал, и, сделав лицо кирпичом, устремился к раздаче. За столами сразу началась возня, послышались бесцеремонные реплики и выкрики. Спокойно ставя на разнос, выбранные блюдца, парень медленно накалялся, а когда пришло время рассчитаться, оплатил за двоих, и напрягся, готовясь к проходу.
   Едва в зал вошла эффектная девушка, на нее тут же, направились десятки взглядов. Прошло несколько секунд, разговоры смолкли, а вот реплики понеслись отовсюду. Что началось еще через пару мгновений, не передать - вроде неплохие ребята, превратились в неотесанное быдло. Сохраняя хладнокровие, Егор, улыбаясь, посоветовал самым рьяным крикунам, сосредоточиться на еде. Но в ответ, на него насели и те, кто до этого молчал.
   Послышались нелестные эпитеты и словечки, а тут еще и свободные места, не были парными. Монику звали к себе за стол, предлагали встретиться вечерком, уединиться в уютном местечке, и так далее. Лестные и нелестные предложения сыпались отовсюду. Моника не реагировала, чем еще больше раззадоривала, разошедшихся вояк.
   Егор уже, готов был бросить разнос, и вынуть с под мышки трость, и начать раздавать оплеухи налево и направо. Но тут неожиданно поднялись, и направились к ним, два офицера, а третий, оставшийся за столом, позвал знакомым голосом:
   - Егор - давайте к нам!
   Это спасло, снизив накал ситуации. Двоими поднявшихся лейтенантами, оказались Хуан и Мигель, Которые принялись наводить порядок, и затыкать заводил. За столом же, остался Захар, в форме майора.
   - Твои знакомые? - Удивилась девушка.
   - Они не просто знакомые - они товарищи, почти семья.
   - Вот как, тогда идеи.
   Поспешив воспользоваться приглашением, они направились к Захару. А поставив разносы, не сговариваясь, развернулись, и вернулись к началу рядов. И едва дойдя, неуловимыми глазом движениями, принялись раздавать зуботычины и подзатыльники. Пришлось Хуану с Мигелем, оттаскивать разошедшуюся парочку, уговаривая вернуться за стол.
   - Егор здорово! Ты смотрю, шикарно устроился...
   - Привет. Вот так встреча. Только вот Андрюху встретил, а теперь вас...
   - Спутницу свою представь. Она видимо, как и ты - с секретом. На вид вумен, а внутри воинственная натура.
   - Моника. - Представилась та сама - совмещаю тут несколько должностей. При штабе тружусь, и новичкам, азы единоборств прививаю.
   - Очень приятно.
   Так, вместо натянутого разговора за ланчем, получилась веселая и приятная беседа. Посыпались новости, расспросы, и побасенки с анекдотами. Затем, слегка погрузились в воспоминания.
   - Предлагаю отпраздновать встречу - проговорил Захар - пока только напитками, а в субботу как следует.
   - Не возражаю - усмехнулся Егор.
   Они продолжили сидеть, и расспрашивать друг друга обо всем, что случилось за прошедшие пять лет. Моника, чуть поскромничав, принялась расспрашивать о Егоре, и выяснила намного больше, чем он рассказал бы сам. Так могли бы сидеть и до ночи, но время было рабочим, потому распрощавшись, и проводив свою новую знакомую до ее этажа, Егор, насколько мог, быстрым шагом, вернулся в свой корпус. Там поднялся на лифте на их этаж, и прошел к кабинету. Отпер его, и вернулся к столам с аппаратурой.
   - Теперь, попробуй, настройся на нужный лад - пробурчав он, откатывая стул-кресло и усаживаясь.
   Он включил свою техническую оснастку, и посмотрел на оставленный листок.
   - Новый век - новые ухищрения. Роботы, радиоуправляемые дроны, микрошпионы, и прочая требуха, от которой пока нет защиты. И прежде всего, нет способа выявления. Например, кустарные субмарины колумбийских наркокартелей, по-сути контейнеры - никак не выявить, до момента обнаружения. Они используют дерево, пластик, прочие неметаллы - и вот, пожалуйста - не видимы для систем обнаружения. Пластиковые беспилотники, дроны, коптеры еще меньше - не отследишь.
   - Нда, прогноз неутешителен. Их не отследить, не сбить. А они могут доставить все, что угодно. И как их выявить? И вовремя? Нда, прогноз неутешителен. Нужен Силовой Колпак, Энергокупол. И чтобы не пропускал ничего неорганического. Но тут много "НО", нужно посоветоваться с нашими изобретателями...
   Сам он мог просчитать: степень угрозы исходящей от неприятеля, манеру поведения определенных личностей, варианты развития событий, но не технические штуковины, и их работу. Потому вызвав по внутренней связи своего приятеля - не раз тусили вместе - Гриню Рязанцева. Тот как раз работал в своем отделе, по схожей теме.
   - Гриша приветствую. Есть минутка? У меня тут вопросик назрел...
   - Здорово. Ну, давай - озадачь.
   - Ты говорил, работаешь с разработками по развертыванию Силового Купола...
   - Ну...
   - Меня интересует максимальный масштаб, действие в жидкой среде, плотность поля, и избирательность и допуск.
   - А у самого-то есть допуск такого уровня?
   - Имеется. Назвать цифры и код?
   - Да ладно - верю.
   Егор после того, как задал пару вопросов, понял - разговор будет долгим.
   - Время есть? Давай увидимся, и поговорим воочию.
   - Я пока не могу, давай минут через двадцать.
   - Тогда встретимся у автоматов, через полчасика.
   Егор положил трубку на аппарат, перевел взгляд на монитор, и посмотрел на цифры вероятностей проникновения межконтинентальных угроз. Начиная от бомб, ракет, и заканчивая нанитами и бактериологическим оружием.
   - Не кисло - даже с куполом, которого нет, мы уязвимы. Если приказ будет отдан - защиты, практически нет. Системы и средства ПВО - мизер. Миру - мир, иначе - хана. Но любители диктовать свои условия всем, всегда находятся, и нужно быть во всеоружии. А у Союза пока не особо, ни со щитом, ни с мечом...
   Егор поднялся, взял трость, и отправился на доклад, желая сделать это лично, а не при помощи средств связи. Кабинет руководителя их службы находился рядом, поэтому ничего не выключая, он вышел, захлопнул дверь, и просто перешел в соседнее помещение. Николас Вольчек - его босс, сидел за столом, и что-то разглядывал на экране ноутбука.
   - Что выводы неутешительные? - Поднял он взгляд на Егора.
   - Не то слово. А случае конфликта, или вероломных боевых действий - мы на девяносто процентов уязвимы. При помощи экосферы к нам могут проникнуть и плавающие и летающие дроны, и их не выявить. А псевдооблака и тучи, будут распознаны слишком поздно. А полная изоляция невозможна...
   - Давай рассказывай подробнее.
   Егор стал перечислять угрозы, и пояснять проблематичность их предотвращение.
   - Фантазер ты конечно конкретный. Но суть я уловил. Энергомаггнитный Купол на всю Евразию. И что - полная изоляция?
   - Про пропускную способность я подумал, но пока, ни к чему не пришел.
   - Нужно с разработчиками поговорить. И с физиками.
   - Все пока летает в облаках в инфосфере, и четкие мысли не сформированы. Рано.
   - Ладно - иди. Я отправлю запросы, а там посмотрим.
   Егор закончил, как раз наступило время, встречи с Григорием. Он покинул кабинет Николаса, и отправился на беседу с приятелем, после которой, должно было, что-то прояснится.
   Они условились встретиться в местечке, где сотрудники устраивали кофе-тайм. Это был уголок, в котором стояли продавтоматы, и можно было не только попить, но и купить: печенье, батончики, чипсы, или орешки. Туда Егор и направился, после доклада.
   Григорий был уже там, и пил кофе, ожидая приятеля.
   - Ну, что вопросы остались? - Когда Егор взял себе банку "Фанты", и они отошли в сторонку, поинтересовался Гриня.
   - Конечно. И прежде всего - как предположительно "Купол" ставится?
   - По периметру размещаются столбы-стойки, подбирается место в центре, для силовой установки, пультовая, все по принципу предложенному Теслой. Беспроводная передача энергии, волновое распространение, и все такое. Высота этого поля достигает нескольких километров. В общем, без, не желания персонала - не проехать, ни пролететь - нужно согласовывать с правительством.
   - Недурно. А как с проездом и пролетами?
   - Это проблема - думаем. Нужно утончать поле в некоторых местах, или разрабатывать защиту многоуровневой, но с. лазейками. Все пока лишь задумка, но разработки ведутся.
   - Но это касается только механизмов, с содержанием металлов в обшивке. А если это органика - птицы, животные, люди.
   - Ну, над этим, тоже работают.
   - Понятно. А пока только погранцы и локаторы?
   - А как иначе? Засекли нарушение - отреагировали. Пока мир держится на боязни "ответки", в случае нанесения удара.
   - Ясненько. Спасибо Гриня - разъяснил. До встречи.
   - До связи.
   И Егор направился к себе, думая о том, что кроме земных угроз, существует еще космическая, и это не только: кометы, астероиды, метеориты, и излучения.
   - У восточного полушария, должна быть защита - система выявления и мгновенного нанесения удара. Но и энергопанцирь, тоже необходим. Все это нужно придумать, произвести, и взять на вооружение.
   С такими мыслями, он вернулся в свой аналитический узел, и направился к шкафу. Достал оттуда, и придирчиво осмотрел, более фривольный пиджак, чем был на нем, и решил надеть. Переложил в него содержимое карманов, м вернулся к столу. Внес в компьютер дополнительные данные, и принялся ждать оценки угроз, выведенной в процентном отношении. А пока ждал распечатки, мысли переключились на вечер, точнее ужин, который мог стать началом, а мог и не иметь продолжения.
   Ведь ужин, это еще не свидание, а чуть растянувшееся знакомство. А девушка, в придачу ко всему, еще работает при администрации их зашифрованной Корпорации, которая не просто международная, а является, неким военизированы блоком. Альянсом вооруженных сил, многих стран. Крепкий орешек, в общем.
   Тут на мониторе отразились выведенные расчеты, Егор нажал на печать, принтер загудел, и распечатал листок. Он взял его, просмотрел, присвистнул, и принялся поочередно выключать оргтехнику, закрывать и замыкать ящики стола и сейф, выключил компьютеры и удлинитель.
   - На сегодня хватит. Переключаемся на досуг.
   Он собрал распечатки в папку, спрятал ее. Потом позвонил в ближайший, и часто посещаемый им, ресторан, заказ столика, затем еще один звонок, и вызов такси. Теперь оставалось только зайти за новой знакомой, и попытаться перевести ее, в другую категорию. Колесо Фортуны, начинало вращаться, и круговорот событий, собирал звенья, новой цепочки.
   Егор встал, взял свою опору, и прошел к выходу, погасил свет, поставил помещение на сигнализацию, вышел, запер дверь, и отправился за Моникой. Он уже заранее робел - долгое отсутствие серьезных отношений, заставляло волноваться, и переживать.
   - Успокойся - сказал он сам себе - еще не понятно, во что перерастет это знакомство. Поэтому, просто кадри...
   Он покинул свой этаж, спустившись на лифте, прошел через вестибюль, и поспешил к зданию спорткомплекса и физподготовки. Настроение, становилось все более приподнятым, за день случилось несколько неожиданных, и радостных встреч, рутина последних недель, прекращалась.
   Подходя, Егор окинул взглядом парковку и площадку - такси уже ждало в указанном месте, и он, направился к раздвижной, автоматической двери центра. А отдышавшись, позвонил Монике, чтобы та выходила. Девушка вскоре появилась, и выглядела эффектней прежнего. Она видимо тоже, держала кое-какие вещи на работе, и переоделась. Теперь на ней было бирюзовое, короткое платье, такого же цвета туфли, и сумочка. Волосы, она распустила, и казалась, совсем молоденькой. Егор слегка обалдел, но быстро справился с собой, и приглашающе указав на такси, повел ее к нему.
   - Прошу мадам.
   - Спасибо.
   Такси было современным, то есть воздухоплавательным, небольшим, и комфортным. Видом оно походило, на сферическую капсулу и лодку на воздушной подушке, но посадочных места, имело только четыре. Это был беспилотник, типы которого, использовались, только на определенных, и легких маршрутах. Это был быстрый, и сравнительно безопасный транспорт, и в данном случае, очень удобный.
   Автоматически, отъехала в сторону, прозрачная дверца, Егор пропустил свою спутницу внутрь салона, и уселся сам. После чего, отдал голосовую команду, и принялся уделять внимание, Монике. Такси закрылось, и мягко взлетев, развернулось носом по курсу, и понеслось к заданной точке. Внизу проплывали здания, дома, и улицы, отмерялись кварталы, и вскоре, стала заметна, красная крыша нужного заведения
   Аэротакси пошло на снижение, и аккуратно приземлилось на крышу ресторанной парковки, где уже стояло несколько таких моделей. Приятный, женский голос сообщил о прибытии, и поблагодарил за пользование услугами компании. Дверца открылась, и Егор вылез, подавая руку Монике. Теперь им оставалось только спуститься с крыши, и перейти, в здание самого ресторана. И вскоре возможная парочка, уже сидела за заказанным столиком.
   - Что будешь? - Поинтересовался Егор. - Может, что-то предпочитаешь?
   - На твой выбор.
   - Хочешь узнать мой вкус? Тогда - паэлью, салат из крабов, сливочный, мягкий сыр, и вино из альбариньо.
   Он подозвал официанта, перечислил ему все, и тот, взяв заказ, удалился.
   - Егор ты вообще откуда родом?
   - Трудно сказать - родители все время переезжали, мотались по миру. Я родился в аэропорту.
   - А я родилась в Пекине. Сюда позже эмигрировали. Мне было семь.
   - Понятно. Жизнь до, и жизнь, после. Корпус все изменил.
   - Да. А ты, как бы - полевой агент? - Вернулась девушка, к интересующему, ее вопросу.
   - Да нет. То был единственный раз. А так, я из кабинета, почти не вылезаю.
   - Откуда тогда боевой опыт, и мастерство поединщика?
   - Увлекался, всякими практиками. Ну а ты, как все совмещаешь?
   - Кунг-фу -.это наследие. А работа, это специальность, и связи отца.
   - Понятно. А хобби?
   - Фотография и коктейли. Еще кошек обожаю.
   - А я вот, вылазки на природу люблю, и водоемы в любом виде. Ну и, иногда готовить.
   Так они говорили, узнавая по чуть-чуть, друг дружку, пока не принесли заказ. Некоторое время с репликами, пробовали блюда и вино, затем Моника спросила:
   - Ты бывал в Испании?
   - Да, еще вначале карьеры. А ты?
   - Нет. Я больше по Азии, каталась - мне ее страны интересней.
   - Ну, везде есть своя прелесть. Я вот хотел бы в Мексике побывать, да уже три года, без отпуска...
   - Там стратегический противник рядом...
   - Это, мой интерес не отбивает.
   Егор подумал, что пора переходить в следующую стадию знакомства, и, увидев, танцующие пары, поднялся, оставив "третью ногу" и пригласил Монику на танец. Она согласилась, и они присоединились к танцующим парам. Ну а далее, работали флюиды и гормоны. Все разворачивалось, и развивалось так, как и хотел Егор, но тут неожиданно запиликали смарт-часы Моники - входящий вызов. Она отошла к столикам, и ответила. Вскоре ее лицо изменилось, и последовавший следом Егор, услышал:
   - Мне срочно нужно бежать. Брат там что-то натворил. Увидимся. Пока.
   - Погоди. Я могу чем-то помочь?
   - Спасибо. Сама разберусь. Не провожай.
   Парень расстроено кивнул, проследил, как она выбегает из зала, и направился к их столику. Уселся, не смакуя, в одиночестве допил вино, потребовал счет, и расплатился. Затем вызвал такси, и покинул шумный зал ресторана. Домой ехал, стараясь успокоить мечущиеся мысли, и войти в состояние покоя. Так закончился вечер, и домой, пришлось ехать одному, как и спать.
   Доехав, Егор рассчитался с водителем, вошел в подъезд, и поднялся в свой пентхаус. А в квартире, вспомнив, что когда с настроением что-то не то, нужно себя чем-то увлечь, занялся привычным делом - анализом. И поскольку он работал военным аналитиком, то интересовали Егора, не рост цен, а биржевые акции, не валютные маятники, и не транснациональные компании и корпорации. Скорее военные концерны, и разрабатываемые ними, технологии. А именно: летающие, плавающие, и самодвижущиеся средства. То есть, новейшая военная техника мира. И та, которая может нанести, максимальный урон.
   Около часа Егор, читал на различных сайтах, новости о последних разработках. Затем вывел на экран, карту Евразии, и задумался - так ли надежны нынешние системы ПРО? Ведь не факт, что ракета прилетит из-за океана, и будет время ее обезвредить? Существуют старые, нерушимые связи, и их никто не рвал.
   - Да, перестали быть опасны: Норвегия, Швеция, и Дания - они на континенте. А вот островные государства, до сих пор подвластные дяде Сэму? Япония, к примеру. Или огромная Австралия? Да и Британия, по-прежнему диктует свои условия, бывшей колонии. Чем не союзники, если что?
   Мысли перескочили на Китай, а с него на Монику, и парень сдался, проговорив:
   - Ладно, ничего еще не потеряно - заваривая мятный чай на кухне, думал он - все просто чуть усложнилось. Завтра двинусь по ускоренной программе...
   Оставив чай настаиваться, он вышел на балкон, позанимался дыхательными практиками, затем выпил чай, и отправился в душ. Освежившись, и успокоившись, вышел, немного почитал, и улегся спать. Ну а заказывать сны, люди пока не научились, и он смотрел, все, что показывал Морфей. И не было там ни подсказок, ни вещих снов.
   Ночь пролетела быстро, музыкальный будильник пропел, что пора собираться на службу. Утро Егор начинал с водных процедур, и небольшой разминки, не изменил своей привычке, и сегодня. На завтрак 0 смесь: курага, изюм, орехи, мед. И чай на травах. Затем можно отправляться на службу.
   КПП, Егор пересек в семь сорок, некоторое время, потратил на то, чтобы зайти в свой корпус, и подняться в кабинет. А без десяти восемь, уже включал компьютер, и просматривал сводку о нарушении территориальных границ, Японцами, Австралийцами, и их кукловодами. С Евразии, тех с трудом, но вытеснили, обрубив щупальца штатовскому спруту, но внешняя угроза осталась
   - Так шхуны, рыболовецкие суда, и всякие плавсредства. Плюс самолеты. Значит, скоро полетят дроны - процедил парень - и беспилотники всех типов. А их нейтрализовать не так просто. И в основном единично. А если запустят рой нанороботов или носителей вирусов, вообще нет средств защиты. Получается, нужен минимум тройной слой. Своевременное обнаружение и выявление - раз. Уничтожение или нейтрализация - два. И защита от проникновений три. Но это, получается, закрыться от всего мира. Его еще нет, а доработка уже необходима. Ладно, это проблемы разработчиков, мое дело указать на ошибки и недоработки.
   Еще раз, просмотрев статистику нарушения границ, пусть не империи, но огромного союза сверхдержав, Егор убедился, что и шпионаж, и попытки прощупать защиту, имеют место. Новый Свет, все еще не прекратил попыток, захватить Старый, потом и весь мир.
   - Напрашиваются мракобесы на "кукан" и никак успокоиться не хотят. Амбиции и жажда обогащения, спокойно спать не дают. Допросятся...,
   Он немного взвинченный, посмотрел на часы, и решил - пора на кофе-тайм. И вскоре, все, спрятав, и закрыв, покинул кабинет. После чего, направился к автомату, у которого, уделял пару мин, только кофе. А пока пил горячий напиток, получил сообщение, в котором требовали незамедлительно прибыть к руководителю по направлению.
   - Босс, что за спешка? Я же не метеор. - Примчавшись, насколько мог быстро в приемную директора Департамента, и застав там Николаса.
   - Ты включен в состав инспектируемой северный округ, комиссии. Просили кого-то из нашего отдела
   - За что такая честь?
   - Майкл в отпуске, а ты сейчас меньше всех загружен.
   - Понятно. Что намечается инспектировать?
   - Силы ПВО и ПРО. Системы "Заслон", и "Панцирь".
   - Береговая оборона и конвой?
   - Да. Нужно рассчитать необходимую численность комплексов, и результативность прикрытия.
   - Так там протяженность о-го-го.
   - Потому нас и привлекают
   Прокручивая в голове, последние цифры по количеству дивизионов, авиаполков, и ледоколов, которые обеспечивали прикрытие, всему северному побережью континента, они дождались, когда их вызовут,.
   В кабинете, не считая главу департамента нацбезопасности - Леонарда Митича, уже находилось пять человек, до появления аналитиков, что-то обсуждавших. Некоторые из них,, были знакомы Егору.
   - Присаживайтесь - указал на свободные места за столом, глава департамента, на. - Итак, рассмотрим вариант угрозы, непосредственно с Аляски, или Канады. И естественно - с подлодок. А то, что они могут подойти на расстояние запуска, несомненно.
   - Наши системы ПРО, могут только сбивать выпущенные ракеты. - Доложил фельдмаршал Кригер. - Необходимо рассмотреть возможность их деактивации и нейтрализации, еще на подлете к нашим водам.
   - Это вопрос к разработчикам. А мы рассматриваем, уже принятые на вооружение системы. Необходимо выявить их оптимальное количество на побережье, с учетом зоны досягаемости. Так же, снабдить, имеющиеся ледоколы, компактными установками, подавления ракетных и торпедных боеголовок.
   - Это если применят их, а не заряды, доставляемые дронами или роботами - заметил Николас - а те, маскируют под кого угодно.
   - Вот потому и направляется комиссия, чтобы выяснить - совершенен ли "Заслон"? Понятно, что не совсем, но насколько?
   - А что в него входит? - Поинтересовался, тучны мужчина в штатском, которого, Егор не знал.
   - "Заслон" состоит из комплексов противокорабельные "Бастионы", установок ОТК "Искандер2м", и "Сармат". Пока этого хватало.
   - По-моему они несколько устарели...
   - Что поделать - перевооружение не предвидится - не на что менять.
   - А что скажут аналитики? - Спросил молчавший до этого, представитель ООН - Андрэ де Буа.
   Егор постарался, чтобы голос звучал ровно, и ответил:
   - Скажут, что ракеты - это позавчерашний день. Уже активно применяется климатическое и геофизическое оружие. А учитывая то, что все работает на электронике - то ее стараются вывести из строя, компьютерными вирусами, электромагнитными импульсами, и воздействовать на нее, электронными активаторами.
   - То есть, нужно ограничить наши комплексы от всякого рода новшеств? я
   - Да. От всего, через что можно ввести "червяка".
   - Меры безопасности, и так это предполагают, а что насчет установок?
   - Для уничтожения крупных целей и перехвата ракет, они годятся. А так, это больше метод сдерживания.
   - Ну, что же - товарищ вроде компетентный - заговорил еще один незнакомец - проверим на деле. Оформляйте предписание. Вылет через два дня.
   - Я не такой уж и специалист...
   - Нас устраивает. Готовьтесь.
   Егору не улыбалось лететь в холода и морозы, но тут как бы выбора не было.
   - Все, можете быть свободны. - Посмотрел на Ника, и Егора, Главдеп.
   Так Егор в добровольно-принудительном порядке, был подряжен, на несвойственное для него задание, и командирован на Север.
   Он вернулся к себе, и продолжил пополнять информацией, свой мозг, особенно той, что касалась Севера. Но мысли нет-нет, да перескакивали на Монику. И Егор встал, взял трость, и отправился в путь. По-сути, он повторил проделанный вчера, переход, и снова пожаловал в додзе. Он заглянул в зал - тренировка, или вернее обучение уже началось, как раз заканчивалась разминка, и Егор, поспешил переодеться.
   А когда, войдя в зал, поприветствовав всех, Моника отозвала его в сторону.
   - Привет. Извини за вчерашнее. Дело было неотложным.
   - Я все понимаю - семья святое.
   - Ну да. Давай ужин повторим...
   - Да я не знаю, теперь и когда? Неожиданно командировка назрела.
   - Ну, сам понимаешь - где работаешь...
   - Понимать-то понимаю.... Ладно, я наберу в конце дня, а пока давай - проводи занятие.
   Моника кивнула, развернулась, и пошла к ученикам. Егор последовал за ней, и вскоре, стал выполнять обязанности помощника, и заменять деревянный манекен Вин-Чуна. Ассистировать, тоже дело не простое, нужно удерживать и нужный темп, и удары в конце движения останавливать. И стоять так, чтобы было видно все. Ну, и падать ловко.
   Отработав обещанное время, Егор, прозрачно намекнув на свидание, отправился в раздевалку. А принимая душ, задумался о том - сколько времени, займет монтаж и тестирование систем? И за какой период, они вообще, развернут и запустят весь комплекс?
   - Что-то вроде как, наклевывается - пробормотал парень - только все неопределенно...
   Он оделся, заглянул попрощаться, и уныло поплелся в свой корпус. По пути зашел к начальнику, и положил тому на стол, заявку на требуемое оснащение. Потом вернувшись в свой небольшой кабинет, уселся в кресло и задумался - а не совместить ли, вынужденную командировку с полезным и нужным? Ведь Север, был и остается краем шаманов, тайн и загадок. И знаменитые на весь мир, Асы, связаны с ним.
   Дверь приоткрылась, заглянул Мишка, и спросил:
   - Егор здорово. Кваса хочешь?
   - Химия? Наколотил чего?
   - Я не в том бюро работаю. Сам делал. Овес, вода, сахар. Натурпродукт. Ничего вредного.
   - Ну, давай попробую.
   Михаил вошел, неся высокий бокал с мутной жидкостью, и плавающими в ней кубиками льда.
   - Вот.- Он поставил квас на стол.
   Егор взял стакан, поднес к носу, понюхал, и рискнул попробовать. Вкус был неожиданно приятным, напиток был тонизирующим, в меру сладким и кислым.
   - Нормалек. Спасибо. Летом бы, вообще моментом ушел.
   - Я еще сурью сделать хочу и сбитень.
   - Дерзай. Интересно попробовать.
   - Как насчет по пивку вечерком?
   - Сегодня не могу.
   - Давай в выходные на природу...
   - Посмотрим. У меня встреча с приятелями в субботу.
   - А воскресение?
   - Зависит от сегодняшнего вечера...
   - Свиданка?
   - Типа того.
   Они еще немного поболтали на пустяковые темы, затем Мишка пошел к себе, копаться в генераторе "страха", а Егор вернулся к недавним размышлениям.
   - Если армии стран мира, начнут использовать все больше технику на дистанционном управлении, то ее еще можно поразить, имеющимися средствами вооружения. А вот малогабаритные дроны, и запрограммированные роботы, уничтожать будет непросто. Нужно вооружение иного типа - импульсное и ультразвуковое. И новая система обнаружения. Иначе, Содружество просуществует недолго. И это только начало - создаются и маленькие наноробот, и имитаторы животных, и возможно - программируемые клоны. Все что не придумывается, в первую очередь, служит военным целям...
   Он посмотрел на часы, подумал об оставшихся до поездки днях, плотном графике, назначенных встречах, и позвонил Монике.
   - Еще раз - привет. Ну, ты как - вечером свободна?
   - Не совсем. Но для тебя, время выкрою.
   - Тогда давай, снова после работы. На этот раз, просто сходим в пиццерию.
   - Хорошо. Жди меня на центральном входе.
   - До встречи. - В мыслях, Егор вернулся в позавчера, и подумал - как же один день, способен повлиять на целый отрезок жизни многих людей. От былой обыденности и рутины, не осталось и следа. Пусть его снова привлекли не по профилю, но командировка, обещала быть, достаточно интересной. А знакомство с Моникой, скорее всего, будет иметь продолжение...
   - Раз сроки сжимаются - пробормотал парень - придется ускориться. Сегодня свидание, в субботу встреча, но это все вечером. А днем - подготовка к сборам.
   Он все выключил, спрятал в сейф бумаги, встал, и направился к двери. Подумал - брать ли трость, решил не брать - много ходить не предвиделось. Вышел, запер дверь, и пошел по коридору, думая о предстоящей встрече. На ходу вызвал обычное такси, и слегка волнуясь, поспешил к месту встречи
   Чтобы просто не ждать, Егор, принялся дышать определенным образом, тренируя нижнюю часть легких. Моника вскоре появилась, изящная, грациозная как кошка, и притягивающая взгляды противоположного пола. На ней в этот раз были стрейчевые джинсы, обтягивающая кофточка, и туфли на небольшом каблучке.
   - Да такую красючку окрутить не просто - подумал парень - и даже опасно. Но поспешить ускорить события придется. И никакого цветочно-конфетного периода.
   Она поцеловала, его в щеку, и стала усаживаться в машину. Егор подержал дверцу, и уселся сам.
   - Марсельезы три - бросил он водителю.
   Такси тронулось, И Егор спросил Монику:
   - Как день прошел?
   - Сумбурно. Дел накопилось. Вот и разгребала. А у тебя?
   - В движении. Обычно я больше сижу.
   - Ну, сейчас, и поедим, и посидим.
   Ехать было недалеко, и вскоре таксист, остановился у известной пиццерии.
   Пара вышла, и направилась к ее входу. Внутри было полупусто, и по-домашнему, уютно. Сев за угловой столик, лицом к входу, они стали читать меню.
   - Что будешь пить? - Поинтересовался Егор у своей спутницы:
   - Вишневый тоник.
   - Угу, с этим понятно. А пиццу, какую?
   - Заказывай "Маргариту". И под нее салат "Греческий".
   Егор предпочитал другую пиццу, но заказал ту, которую назвала девушка. Себе взял модный в одно время, напиток греф - смесь светлого и темного пива, с яблочным соком. Крепкий алкоголь тут не держали, и теперь процесс было не ускорить.
   - Придется заманивать ее к себе, старыми способами - подумал Егор - типа забыл покормить кота, или попугая.
   - После, в парк сходим? - Спросила Моника - хочется прогуляться.
   - Давай. Я и забыл, когда там был.
   - Тогда не затягиваем - быстренько ужинаем, и на прогулку.
   Дождавшись заказа, они, говоря о пустяках, не спеша, но и не мурыжа, съели пиццу, и насладились напитками. Интерес друг к другу, был взаимным, и парочка все больше сближалась.
   И тут Егор ощутил странной напряжение окружающего пространства, схожее с затишьем перед грозой. Словно тянет опасностью, тревогой, и угрозой. Невольно он весь сжался - что-то случится прямо сейчас. Парень привык доверять своим ощущениям и предчувствию. Быстрый взгляд в окно - на них не несется потерявший управление автобус или грузовик. Не падает столб, не происходит утечка газа, и не начинается землетрясение или оползень. Все гораздо прозаичнее. Распахивается входная дверь и в пиццерию врываются, вооруженные люди в масках.
   Ничего хорошего, это означать не могло. Захват заложников, похищение, или просто бегство от полиции - все в опасности. Пятеро, судя по фигурам, крепких мужика, это при любом раскладе много, а тут и парочки, и семьи с детьми. Если действовать, то быстро и наверняка - то есть, мгновенно убивать. Есть в Азии техники боя, позволяющие сделать это. Но не мгновенно.
   Из подручных средств, только блюдо да бокалы. В кармане ручка, ключи, и пояс, а штанах. Но чтобы, все это достать - потратить драгоценные секунды...
   - Все на пол! - Раздается крик - лежать и голов не подымать...
   Все решают не секунды, а мгновения. Егор в полуприсесте, сорвался со стула, все движения выверенные и рассчитанные. Правой рукой он запустил блюдо в голову, самому дальнему террористу, тут же, здоровой ногой подсек ближнего к себе крепыша, и одновременно выхватывая лучку из кармана пиджака. Мощный удар ногой, четвертому здоровяку в промежность,, и пока тот, согнувшись, пытается вдохнуть. Левая рука вонзает ручку в глаз, упавшему бандиту.
   На данный миг, остался только один противник. Быстрое скольжение в ката, и вот тот уже рядом. Егор, не мешкая, нанес незамедлительный удар ногой в горло, и тут же ударил локтем в висок. В живых осталось трое, двое временно были выведены из строя, и ними занялась Моника., но третий....
   Прицел короткоствольного автомата, уже смотрел ему в грудь, т Егор понял - не успеет. И тут о голову террориста, с горохом разбили стул - расторопный бармен отлучался за льдом, и, вернувшись, вот так среагировал. Теперь Егору оставалось либо добить, либо связать двоих пришибленных крепышей. Подобрав один из упавших автоматов, Егор приказал:
   - Оружие на пол, и отбуцните ко мне! Руки держать за головой. И не дергайтесь - стреляю без предупреждения!
   Но все уже кончилось, попытка захвата была сорвана, а исполнители задержаны. Дальше дело оперативников и следствия, все распутывать.
   - Свалить бы отсюда по тихому - мелькнула мысль - да толку - очевидцев много...
   Теперь оставалось дождаться полицию, объяснится, и дать показания 0 вечер снова был испорчен. Если не вся дальнейшая жизнь...
   - Погуляли по парку - с сарказмом произнесла девушка.
   - Да уж.
   Понимая, что, скорее всего, окажется под стражей, и следствие может затянуться надолго, Егор сразу решил подстраховаться. Он позвонил начальнику, и попросил подключить к делу штатных юристов, и главу департамента. Плюс задействовал все свои нужные знакомства.
   Но о содеянном, Егор ни капли не жалел - таков мир - не ты, так тебя. К приезду полиции, Егор был подготовлен, как заправский преступник. Знал что говорить, под каким углом все выставлять, и какой линии придерживаться. Моника, тоже перестраховываясь, заручилась поддержкой отца, и старшего брата.
   - Арестуют меня или нет?- Думал Егор - задержат точно, но как надолго? Превышение самообороны. Место общественное. А то, что ворвавшиеся боевики - террористы, еще нужно доказать...
   Приехал патруль, за ним следственная группа, начался опрос-допрос, а потом всех, кто участвовал в конфликте, попросили проехать в участок.
   - Накрылась моя командировка - думал Егор - разбирательства будут долгими. Хоть бы за решетку не упекли...
   Дача показаний, КПЗ, лавка, мысли, и по причине бездействия = медитация, и дыхательные практики. Тянется время, выходные, или уикенд, летят к чертям, вместе с встречей с приятелями, свиданиями, и досугом.
   - Меня должны передать военной прокуратуре - размышлял Егор - я хоть и не служу, но работаю в военном департаменте, а там свое ведомство. Там вообще разбираться не будут - представят все, как боевую операцию. Главное чтобы меня туда забрали...
   Так все и вышло -. Егор даже толком не успел прочувствовать тяготы каталажки. Последовал перевод, и помещение арестанта на гауптвахту, а там уже, и до свободы недалеко. Его назначение в состав комиссии, и командировка, только поспособствовали - таким образом, усылали подальше. А пока, к парня осталось только полдня воскресения.
   И он решил потратить его, на незавершенные шуры-муры.
   У них с Моникой, сближение уже произошло - дальше некуда, и Егор, уже мог пригласить ее в гости. И на ускоренных началах, он, добился ее расположения, довольно скоро. А там дело за малым. Так он и поступил. И была ночь, со страстными объятиями, ласками, разнообразными поцелуями, и близостью, которой не ведали оба.
   Бессонная ночь, а на утро - прощание, обещания, быстрые сборы, и бегом, в ожидающую внизу машину. Она отвезет на аэродром Корпуса. Все члены комиссии, уже там, , люди собраны, остается перезнакомиться, доехать, и сесть в самолет. Там на поверку военнослужащих оказалось в меньшинстве, и они разместились друг около друга. Это устроило всех. Минутная готовность, и переоборудованный бомбардировщик, начал выруливать на старт. Еще немного, и он в воздухе, облет начался.
  

Глава седьмая

Севера, Севера, Севера...

***

   Крайний Север Евразии. Самолет летит над континентом, вдоль его береговой линии. Приборы и специальная аппаратура, фиксируют военные объекты, и их плотность. Это можно проделать и со спутника, но у инспекции, еще и проверка некоторых военных баз по плану. Под крылом исследовательского самолета - некоторая часть планеты, скованная льдами, покрытая снегами, окутанная холодами.
   Некогда, около пятидесяти миллионов лет назад, тут был теплый, тропический океан, и совсем другая суша. Теплый климат, соответствующая флора, и совсем иное население. Города той цивилизации, давно на океаническом дне. Мидас, Гориас, Финдарас, Фавиас, - островные фьордовые мегаполисы Туатов, много веков назад затонули вместе с островом.
   Но их наследие, по устным преданиям северных народов, спрятано на материке. Супермощное оружие, знания, кристаллы, устройства, и статуэтки, изображающие ушедший народ. Нет смысла искать это наследие, его оберегают смотрители - Странники Севера, путешествующие из конца в конец заиндевелой земли..
   Теперь это края почти не затронутой цивилизацией экосистемы. Льды, айсберги, торосы. Но ледоколы, и таянье льда, позволили провести здесь пути водного сообщения. Теперь здесь курсируют определенные суда, с минимальным количеством выбросов в окружающую среду. И их, и береговую часть материка, нужно неусыпно охранять. В этих законсервированных холодом краях, возможно, сохранились остатки прежней земной жизни. А может не только ее. Пустынные, скованные мерзлотой края, плохо исследованы.
   Арктика, лакомая часть планеты, суровая, загадочная, и богатая ресурсами. Люди сюда стремились по разным причинам. Еще нацисты, проводили здесь свои изыскания, а они ерундой не занимались. Что-то здесь было скрыто, такое таинственное и загадочное, что будоражит воображение. Где-то в этих местах, жили Асы и йотуны, обитал Йормунганд, и росло Мировое Древо, ну или, по крайней мере, имелся выход в их мир. А еще, именно тут, находился проход внутрь Земли, который так искали фашисты.
   Дело комиссии, рассчитать оптимальное количество РТК и установок, на квадраты зон поражения. На случай агрессии, или войны современного типа, на границе находятся, самые разные комплексы противодействия - как по дальности, так и по мощи. Они готовы сбить все, что крупнее альбатроса.
   -Граница на замке - проговорил Герман Паульс, высокий, сероглазый шатен, сидевший сзади Егора, и фиксирующий точки обороны - чего еще желать?
   - Минимизации. -. Допустим, перевезти мобильные комплексы на другие направления Атлантики. Или организовать форпосты на островах.
   - Я и не подумал. В принципе, Исландия и Гренландия, удобные точки размещения.
   - И если это сделать, такая плотность комплексов на материковой заградлинии отпадет.
   - Если кое-где дополнить РСЗО "Викинг", это возможно.
   - Правильная дислокация и рассредоточение - вот, что нужно.
   Егор посмотрел в иллюминатор - не понять, где облака, а где укрытая снегом земля. Они летели в выделенном для них, воздушном коридоре. По бокам два истребителя сопровождения, проводилась так сказать инспекция сверху. Если внутренние границы стран, еще остались, то континентальная, стала единой. Но вот за ее определенные участки, по-прежнему отвечали те же, государства. На Севере: - Дания, Швеция, Норвегия, Финляндия, Россия. "Заслон", это целая сеть военных аэродромов, баз, и объектов, которые расположены на равном удалении, друг от друга.
   Ту-22мп, может с дозаправками в воздухе, лететь, не садясь вдоль всей границы, но в этом нет необходимости. Сейчас они летят на предельно низкой высоте, отмечая все нужные точки, а первая посадка будет на секретном аэродроме мыса Нордкап, обогнув который, корабли входят в арктические воды. На мысе имелся небольшой аэродром с пирсом, чуть дальше - доки с подлодками. Все сплошной камень и бетон. Скудная растительность только за оградой базы. Заход на посадку, приземление, и суровый край, встречает членов комиссии. Егор застегнул молнию "пляски", оставляя только щель для носа и глаз, и поспешил спуститься по трапу.
   - Ну, нас и занесло - Протянул Франциско Поретти, низкорослый толстячок, сходя с трапа - как тут только служат, с ума можно сойти.
   - Да, и не скажешь - где хуже? Тут, или в пустыне.
   - Согласился с ним Пьер Бруно.
   - Это еще не край географии - напомнил им Егор - да и мы, тут будем недолго...
   .Было только начало Полярной Зимы, но холод, казался диким. На земле, их встретили, как положено,
   - Майор Зингер - представился встречающий офицер.
   - Капитан Краузе - протянул руку второй военный.
   Егор представился в ответ, и стал ждать, когда это сделают остальные члены, прибывшей группы.
   - Трудно с палкой? - Поинтересовался майор.
   - Справляюсь. - Пожал плечами Егор - травма давняя...
   Затеи, их сопроводили в штаб, где пришлось тоже знакомиться с офицерами. Сначала как всегда по закону гостеприимства - горячие напитки, и бутерброды. Затем рассмотр копий техдокументации по вооружению.
   Ознакомились. Затем был осмотр радиолокационного и ракетного комплексов, воочию: - оценка степени готовности операторов. ОТК были мобильными, могли сравнительно быстро перемещаться, что уменьшало риск выведения из строя противником.
   - Стандартам прошлого века соответствует - отметил Егор - но против малых, не металлических целей - бесполезен. Нужно добавить электромагнитные импульсные ЗУ, а так же необходимо иметь на вооружении переносное оружие подобного типа.
   - Что-то не так? Ненадежная защита?
   - Да нет, это я сам себе...
   - А. А то я уж решил огрехи, какие в обороне...
   - В обороне, против явного противника, все достойно. А вот успеют ли сбить ракету на подлете к границе - вопрос?
   - Нужен супермощный радар?
   - Как минимум. Нужно еще спутники задействовать.
   - Отметим в рекомендации. А сейчас, идем, перекусим.
   Они прошли по позиции, к самой, крайней установке, и остановились у нее. Неподалеку кирпичная вышка с часовым, который был предупрежден. Далее свободное пространство, с грядками хоздвора - что-то, да и вырастет. Нарушение, но кисель, все почитают.
   Пока члены комиссии, рассматривали ОТК, Егор бросил взгляд за далекое ограждение. За ним, сохранился природный участок, за которым, скала тянулась дальше, и обрывалась у моря. Непонятно почему, скальное образование, привлекло его внимание. Егор прошелся по нему взглядом, и отметил, что край скалы сдвинулся. Он напряг зрение, и не поверил своим глазам - там стоял гигант. Не бигфут, не, Ихтиандр, некто другой.
   - Тролль!!! - Словно скальпель хирурга, резанула мысль. - Значит, это не выдумки...
   И в тот же миг, гигант посмотрел на него. Они смотрели друг на друга, разделенные расстоянием, но Егор ощутил всю мощь, этого существа. К тому же, оно явно пыталось воздействовать, на человека мысленно. Сам гигант, был массивным, словно вытесанным из камня, с серого цвета кожей, как у слонов. Его глаза горели красным, и смотрел он, низко наклоняя голову, из-под выпуклых, надбровных дуг.
   Егор моргнул, и тролль, как-то неуловимо исчез, словно его и не было, то ли слился со скалой, то ли удалился еще как0то.
   - Нормально блин, хоть бы предупредил кто, что у них тут тролли разгуливают. Хотя этот может случайно забрел, в поисках пропитания...
   Егор порадовался, что стоит с троллем, не лицом к морде, и попытался припомнить, что знал об этих мифологических существах.
   - Мистер проверяющий, вы чего застыли? - Вывел его из ступора, чей-то голос. - Смотрите не замерзните. У нас тут не курорт. - Подошел к Егору начкар - и к забору не приближайтесь.
   - Понял.
   Егор огляделся - место, где расположен дивизион, дикое, и тут вполне возможно, и есть последнее пристанище реликтов. О троллях, упоминали еще викинги, и должно быть, не без оснований.
   - Осталось только Асов и йотунов увидеть, и можно обращаться к психиатру - прошептал парень, и повернулся к установке.
   Но там уже все осмотрели, потому задерживаться на позиции, больше не стали, и, сделав для себя, некоторые пометки, направились в парковую зону. А после проведения осмотра, был ужин, который командование базы, постаралось провести в непринужденной обстановке. Повара постарались, и на столах, было чем поживиться. За столом, кто-то затронул тему фауны этих мест.
   - Ну, одного ее представителя вы едите - усмехнулся Дитер Амундсен, мичман с катера береговой охраны - у вас на тарелках, китовое мясо.
   - А я думаю - что за странный вкус у бифштекса...
   - Не на консервах же нам сидеть круглый год? Вот и разнообразим рацион то рыбой, то морепродуктами.
   А кто еще тут водится?
   - Много кто. Касатки, нарвалы, моржи у побережья.
   - А по бакам? - Спросил Герман - легенды викингов рассказывают о гигантских морских чудовищах.,
   - Ты о Кракене? Так, то выдумки древних мореходов. Хотя и сейчас слухи ходят, будто снова появились кандидаты в гигантские спруты. Размером правда, маловаты...
   - А то, что на китов кто-то нападает...
   - Такое случается. Но это просто крупные осьминоги. А Кракены - это чистое зло. Старики говаривали - так не всегда было. Существовал союз между ними и людьми. Они даже тем первым людям, помогали строить под водой гигантские сооружения.
   - А потом?
   - А потом прервался союз, никто не помнит - почему? Вон недавно еще, к примеру, касатки людей спасали, а теперь стали нападать, а из-за чего, никто не знает.
   - Вон как. А Йормунганд?
   - Я тебе скажу так - ничего крупнее гренландского кита, на сонарах не отражалось, и акустиками не фиксировали. Если таковой змей и был, то давно уже почил.
   Егор почему-то подумал обо всех упоминаемых в древних сказаниях, морских чудовищах - а не мутации ли привели к такому их размеру, и другим особенностям? Ведь описаны в древних источниках, войны на небесах, с применением оружия, похожего на ракеты, бомбы, и лазеры. Отсюда и радиация, и химические загрязнения....
   - Да, от всего не застрахуешься - мелькнула мысль - только нашли противодействие, против уже существующей опасности, как появляется новая - бактериологическая, биологическая, или техно.
   Разговор, тем временем, зашел о розыскной деятельности третьего Рейха, а этих местах, и вообще на Севере.
   - Они сюда не только экспедиции направляли. - Рассказывал Олаф Грюндер, тоже морской офицер - мы обнаружили остатки баз, и укрепзон. Одна тут даже рядом.
   - И что там, что-то нашли? - Заинтересовался Егор.
   - Только следы их пребывания. Бункер Пустыне помещения. Шахту. Все что там было - вывезено, или уничтожено
   - Интересно бы там побывать...
   - Думаешь, что-то проглядели? - Усмехнулся норвежец - да там облазили не раз - пусто.
   - Признаться, была такая мысль.
   - Поверь, там нечего интересного - голые стены, ржавее лестницы, хрупкие поручни и перила.
   - Ясно.
   Егор припомнил, что нацисты, изучали разные направления, и мистические, и научные, прорабатывая каждую ветвь, от достижений цивилизаций прошлого, до разработки сверхновых технологий.
   - Все, что можно и разрешено найти, уже давно нашли - подумал он - остальное спит до времени.
   Тут поднялся Натан Адамс, коренастый крепыш - глава комиссии, и проговорил:
   - Благодарим за радушный прием. Но гам с утра лететь дальше. Так что пора закругляться. - И уже своим коллегам: - ну что парни, наземной частью, пока все. Проверим морскую. Всем отдыхать.
   Егор обрадовано вскочил - появилось время на себя. Можно связаться с Моникой, выйти на нужные сайты, и осмыслить свою встречу. Этим всем, он и занялся. На ночь проделал свои всегдашние упражнения: - бой с тенью, дыхательные практики, и медитацию. Затем улегся, и погрузился в сон.
   ...Морозное утро, новый день, быстрый завтрак, и посадка в самолет. Только начиналась Полярная Зима, и еще не все, было сковано морозом и льдами. На климат стран Северной Европы, оказывает смягчающее действие теплое Норвежское течение, являющееся продолжением Гольфстрима, и это тоже влияет на таянье льдов. Потому судоходство, учитывая ледоколы, стало возможным. Гражданские суда, комиссию, понятно не интересовали, а вот их конвой, даже очень.
   Егор уселся на сидение, раскрыл видавший виды, ноутбук - гаджетам у них не доверяли - велика вероятность шпионажа, и кражи информации, и принялся вводить очередные данные. Спереди и сзади, расположились Франциско и Герман, разбег, взлет, и полет начался. Пара истребителей сопровождения, заняли свои места по бокам, они будут меняться, каждый час.
   А новейшая техника, и приборы, позволяли отслеживать, все, что находилось на побережье. Егору интересны были не только, военные объекты, но и видимые сверху, мегалитические сооружения, в частности лабиринты. Ну и над землей, Егора, посещали странные мысли. О том, что все вокруг есть не что иное, как прописанная Творцом, определенная информация. Типа - Вначале было слово-код. И проекция небесного шаблона, торсионного поля, отразилось на Земле. О прежних жителях планеты, их достижениях, и о том, что их погубило. Здесь на замершем Севере планеты, это было особенно актуально.
   - Тут много, а тут мало - раздался голос спереди - это бормотал Франциско - кое-где в Швеции, нужно усиление. Хоть вероятность нанесения удара, и не просчитать, но для перестраховки...
   - Ты фиксируй - сказал Егор - а думать будут те, кто принимает решения.
   Егор вспомнил, какого огромного труда и усилий, стоило Коалиции, чтобы прогнать Штаты, с континента, не развязывая войну. Теперь начинать ее глупо - ответка будет ужасной, и это понимали все, и везде. Но перестраховка в этом случае, лишней не бывает. Система перехвата все усовершенствовалась, но гарантий, пока было мало. Если запуск ракеты, произведут с субмарины, ее уже не успеют перехватить, и уничтожить. А над обитаемыми землями, такое противодействие, чреват. Вот они и летели, проверять тех, кто может вовремя засечь, т уничтожить субмарины неприятеля...
   Цель назначения, точка базирования противолодочных кораблей - мыс Отто Шмидта, база ВМФ Севера. Там базировалась часть атомных ледоколов, субмарины, и ракетные катера. Они и входили в "Панцирь, обеспечивающий сопровождение торговых судов, и составляющий плавучую оборону. УПКАЗ. Универсальные патрульные корабли Арктической зоны. Атомные ледоколы серии "Лидер" проекта 23550, с открытой кормой с различной модульной оснасткой.
   Ударный, противокорабельный тип. Поисково-противолодочного, противовоздушного, десантного назначения. Аварийно-спасательного класса.. Некоторые корабли были на дизельном ходу, но все равно несли службу в качестве патрульных сторожевиков, могущих выполнять и исследовательские функции. Аэродром расположен на мысе, пристани в гавани, Оперативно-тактические комплексы - по периметру и береговой кромке. Объект серьезный, с большой территорией.
   Подлет к аэродрому, посадка, небольшое руление - и снова здравствуй земля. Встреча, новые знакомства со штабными офицерами объединенных структур, и последующее сопровождение ними, в теплое помещение штаба. Представление командному составу базы, и их заместителям, после чего, последовало временное размещение. После как заведено - ланч. Затем работа с копиями технической документации. Причем интересовало только вооружение. А оно, было очень даже неслабым.
   Например, на сравнительно небольших ледово-надводных дизелях, стояли ракетные комплексы " Калибр", и артиллерийские установки. Но Егора, такое вооружение, уже не особо трогало, он понимал - будущее за нанотехнологиями. Беспилотники как подводные, так и воздушные производятся неметаллическими и малого размера. И уничтожаются они другими способами. А ракеты и снаряды, годятся только для неразвивающегося противника.
   Поэтому, когда отправились сверять наличие со списками, он больше уделял внимание морю, природе вокруг, и рельефу местности. А там было на что посмотреть - своя красота есть во всем. Тем более в округе сохранились, следы працивилизаций. Каменные столбы, валуны, и дольмены. К ним, его и тянуло. А поскольку, инспекция задерживалась тут, на пару дней, он планировал к этим памятникам древности, как-то наведаться.
   Осмотром вооружения больших и малых кораблей, комиссия, осталась, больше чем довольна - рубежи, с которых могли производиться запуски боеголовок, отодвигались, все дальше от берегов Евразии. Ближе к вечеру, намечалось застолье, и Егор намеревался узнать, побольше сведений об округе.
   Ужин был обще-офицерским, хоть какое-то разнообразие для личного состава базы, службу на которой несли и летчики, и моряки, и ракетчики. Рацион по большему счету, из консервантов, скудность здешней флоры и фауны, не сильно позволяла его разнообразить. Рыбные стайки, пироги с рыбой - шедевры от поваров военной столовой, перемежались с салатами из консервированных овощей и солений. Запивалось все, компотами из сухофруктов. Постепенно трапеза перешла в общение. Сплетни про женский пол, анекдоты, байки, побасенки, просто веселые истории, местные страшилки - многочисленные темы для разговоров.
   За между прочим, Егор поинтересовался о наличии святых мест, и мест силы в округе. Оказалось таких имеется несколько: лабиринт, дольмен, и огромный валун на побережье.
   - Места интересные - рассказывал собеседник Егора - лейтенант Мак-Грегор - но несведущим людям, близко лучше не подходить. Там странные вещи случаются.
   - Заманчиво побывать, хоть у одного памятника старины. - Вздохнул Егор, ему оставалось, только выпросить, чтобы его к ним свозили, или хотя бы выделили транспорт и водителя.
   - Из штабных машин, и автомобилей связи, я тебе ни одной единицы выделить не могу - проговорил, слышавший всю беседу, полковник Штольман - да они и не подойдут - проходимость не очень. А вот "русака", проветрить пора. Да и водитель из здешних мест.
   - Спасибо.
   Далее Егор просто поддерживал беседу, но мысли были о другом. Это, конечно, было совсем не то, о чем он помышлял до командировки, но в какой-то мере, из той области. Скрытый, тайный мир, по-разному называемый шаманами мира, существовал, и иногда позволял в себя проникать. Для этого нужно было: - курить, жевать, пить, определенные травы. Бить в бубен, или попадать в места силы.
   Тем временем, застолье продолжалось, текли беседы, шли разговоры, менялись блюда. Кисель из морошки, можжевельниковый тоник, рябиновый компот, пироги с шоколадно-ореховой начинкой. Так сказать десерт по-воински, для штатских - ведь среди членов комиссии, военных было, раз, два, и обчелся. Правда, это не мешало общаться, и обговаривать общие темы. Нахватало только алкоголя, но никто на территории части, такого не допустит. И Егор просто наслаждался, редкими для него яствами...
   Под конец вечера - быстрый переход по морозу, немного общения между собой, и отход ко сну. Егор как всегда предался медитации, и дыхательным практикам, сократив все до минимума, и улегся. Все мысли, были уже в завтрашнем дня, и его экскурсиях. Конечно, не с набитым животом ходят в святые места, но времени поститься, не было.
   За Полярным Кругом, спалось неплохо, и к утру, Егор и выспался, и отдохнул. День только начинался, и повезло в том, что это был еще Сумрак, а не полугодовалая Ночь. С вечера, отпросившись, и обговори все моменты своей отлучки, утром Егор не медлил. Быстро приведя себя в порядок, и выйдя наружу, он, направился к столовой. Там встретив сержанта Патрика Питерсона - приданного ему водителя, и прихватив термоса и сухпай, чтобы перекусить потом, а на место прибыть натощак, Егор выдвинулся за транспортом. ИМ выделялся вездеход "русак", на гусеничном ходу, оставалось завести его, сложиться, прогреть, и можно выезжать. Через пятнадцать минут, они выехали за ворота базы, и направились к самой дальне точке - древнему лабиринту.
   Сначала шел расчищенный отрезок проложенной дороги, во время проезда по которому, Патрик болтал без умолку. Но затем, видимо началась скрытая под снегом, грунтовка, а там и вовсе бездорожье, и сержант сосредоточился. А когда, пошли заснеженные пустоши, он вообще замолчал, уделяя все внимание вождению. С десяток километров напряженного пути, и они на месте. Лабиринт, составленный из огромных глыб, видно издалека. Остановились, вышли, и Патрик, счел нужным предупредить:
   - Здесь странное место, по-своему опасное. В каменные проходы лучше не углубляться. -
   - Я одним глазком. Ты пока ешь.
   - Духов лучше задобрить сперва, а потом уже входить.
   Древние Лабиринты, не развлечение для детей. Это солярные устройства, где энергия циркулирует, в Космосе, отображая его проекцию. Там внутри, проходящий человек оказывается в ином пространстве, времени, и условиях. В лабиринтах, перестают действовать привычные законы. И Егор, зная это, легко согласился:
   - Хорошо.
   Он вернулся к вездеходу, быстро достал из сумки сладости, и направился к мегалитам. Положил у огромного камня, курагу, орехи, и раскрытую плошку с медом, немного подождал, и вдвинулся в проход. Пара шагов, поворот, движение вправо, вперед, поворот влево. Снова чуть вперед, и так по принципу закручивающейся энергии, коловрата, разнонаправленных свастик, и солярных символов..
   На каком-то этапе, Егору показалось, что впереди мелькнула чья-то спина. Он попробовал нагнать, шедшего впереди человека, но не преуспел. А потом пришло опознание, едва не повергшее в ступор - впереди шел гитлеровец!
   Думать, и анализировать - как такое, может быть, нет времени. Фашисты по одному не ходили. Мысли скачут как кони. Некогда выпускать духа, и будить в себе зверя. За секунды не стать быстрым как стрела.
   - Что делать? Поворачивать назад? Идти дальше? Выйдет он явно не в своем времени, а возможно и не в прошлом веке. Почему этот немец застрял? Сколько их на выходе? С собой нет ничего, кроме трости, и перочинного ножа, годящегося только провода перерезать, да мелкие винтики выкручивать. Но в нем есть шило, а это уже не пустые руки.
   Егор решился, снял перчатку и, вынув, раскрыл нож. Затем ускорился, сжав его в кулаке, пропуская шило между пальцам. Впереди него, шел лозоход, видимо использующий лозу вместо рамки. Точный удар в затылочную область, туда, где шея соединяется с головой. Немного ослабил удар, поднятый воротник, но Егор сразу добил по шее, и придушил до конца тростью. Быстро обыскав гитлеровца, и спрятав его труп в одном из ответвлений, Егор вооружился. Взяв только нож и МР-40.
   Несколько секунд думал, потом сказал себе строго:
   - Начал - так заканчивай. - И двинулся к концу лабиринта.
   Еще пара поворотов, и вот он - выход. А за ним, как Егор и предполагал - подразделение нацистских разведчиков. И все в удивлении рассматривают пейзажи, открывающиеся под красным закатом. Егор не дал шансов никому - в генной памяти - перед ним враги. Недруги лютые и беспощадные - их следует уничтожать.. Ствол плюнул пулями, смерть понеслась к гитлеровцам, собираясь если не забирать, то помечать жертву. А когда магазин опустел, хромой парень пустился в пляс с ножом, длинным и острым. Словно бездушный голем, Егор перерезал горла, втыкал острую сталь в мягкую плоть, нанося удары в под левые лопатки. Чуть позже, Егор обомлел, увидав им содеянное, сбросил оружие и окровавленный нож, и стер кровавые следы на одежде. А потом развернулся, и просто побрел обратно - он принес кровавую жертву, и надеялся, что его пропустят в то же время и пространственную точку.
   Проход обратно был проще, главное соблюдать принцип прохождения. Выйдя из лабиринта, Егор пожелал запечатать древнее сооружение для непосвященных личностей, и надеялся, что определенные Силы, его поняли.
   - Чего так долго? - Спросил Патрик. - Заблудился?
   - Типа того.
   - К дольмену едем, или перехотелось?
   - Едем. Но после - сразу на базу.
   Они уселись в вездеход, и Патрик тронул его с места, уводя куда-то влево. Егор возбужденный, событиями в лабиринте, и за его пределами, постепенно успокоился, и стал рассматривать ландшафт. Если что-то знать и вдуматься - дольмены это ретрансляторы, преобразователи, и распределители, определенного вида энергии. Но возможно они регенерируют и волны определенной частоты, и звуковые колебания. Если они открытого типа, то могут и быть древними капсулами для перемещения в пространстве. В общем, могут быть много чем.
   Тот дольмен, к которому они приехали, был закрытого типа. Патрик остановил вездеход, они вылезли, и направились к дольмену. Молодые люди, обошли, осмотрели - в стенках сооружения - идеально круглые отверстия, сверху тяжеленная по виду плита. Явно техническое устройство, хоть и из камня. Точного определения не подобрать...
   - Ну, вот, в общем, он такой - собаки тут бесятся. И люди некоторые что-то чувствуют. - Проговорил сержант. - Птицы над ним не летают.
   - Это ты летом приметил?
   - Ну да.
   - А с приборами, сюда ездил кто?
   - Бывало. Но, что они намеряли, я не знаю.
   - Ясно. Ну, тогда поехали - все равно ничего не узнать.
   Минута, и они тронулись в обратный путь на базу.
   Пока ехали, Егор все думал о тех, кто оставил современному человечеству, такое наследие? Ну, и о том - чтобы не сломаться в пути. Но "Русак" не подвел, и до базы они доехали без поломок, и других проблем. Комиссия в данный момент, проверяла готовность и вооружение, авиационного полка, и Егор, в этой части Вооруженных Сил, особым специалистом не был, и дотошно разбираться не мог. Потому и отпросился, на первую половину дня. .
   Возвратившись на базу, он попал как раз на обед, чему был рад, так как, только перекусывал, во время экскурсии. После приема пищи, комиссия, отправилась в штаб, подводить итоги инспекции,.
   - Ну, что - после получасовой подбивки данных - проговорил Адамс - думаю все согласны, что некоторые комплексы NЗаслона" мягко говоря перенасыщены установками. И это мы еще над Федерацией не пролетели.
   - Есть немного - кивнул Франциско - нужно просчитать наиболее вероятные направления и уели, для нанесения удара на данный период времени, с этим руководствоваться.
   Да, полного сбора данных еще не было, но и так было ясно - с охраной границ, чуть перестраховались. Часть установок, можно рассредоточить по всему периметру континента. Ведь угроза имелась и со стороны Японии, севера Южной Америки, как ни странно Кубы, и возможно - Австралии. Это если не учитывать наиболее вероятную опасность - субмарины.
   Как бы там ни было, инспекцию нужно было продолжать. Впереди были Земля Франца Иосифа, базы Гянрумант, и Тикси, где и малый осмотр, и дозаправки. Вот комиссия и продолжила свой маршрут, наскоро собравшись и погрузившись в самолет. А там все по прописанному - фиксирование, занос данных в носители, посадка, встреча, проверка, и наутро дальше.
   Неестественных встреч, больше не случалось, а пот с представителями северной фауны, несколько раз. Во время перебивания на одной из баз, членов комиссии, повели за периметр, кормит рыбой нерп, и привлеченный запахом и тех, и других, туда пришел белый медведь. Этот массивный хищник появился настолько неожиданно, что никто не успел среагировать вовремя. Сопровождающие офицеры, стрелять из пистолетов не рискнули- раненый зверь еще опаснее, и непредсказуемей. Егор находился к хищнику, ближе всех, и времени на раздумья не имел. Вступать в схватку с таким огромным зверем, было глупо, но уйти от идеального охотника, невозможно. Бывали вроде раньше, силачи, выходившие на медведя один на один. Но на бурого, а тут...
   Егор внутренне сжался, схватил за хвост самую огромную рыбину, и огрел медведя по самой чувствительной точке - носу. Хищник обижено взревел, и встал на задние лапы. Вот тут бы и хана, неразумному аналитику, но откуда не возьмись, появились лайки. Они как-то обучено атаковали зверя, и тот счел разумным удалиться.
   - Слышь аналитик, ты, что без крыши? Или думал палкой своей отмахаться? - Спросил тогда Герман.
   - А что было делать? Он бы меня растерзал.
   - Крейзи...
   В другой раз, Егор столкнулся с большерогим оленем. Тот его едва не забодал, всего лишь за попытку подойти, и покормить оленят. Но Егор успел, подключить свои шаманские навыки, и отвадил, "негостеприимное" животное, отправив рогатого, искать мох ягеля. Так что все обошлось, без взаимных увечий.
   Больше с Егором ничего такого не случалось, и не в какие странные ситуации, он не попадал. И пролетев вдоль северных границ, материковой зоны, самолет совершил разворот, и полетел в обратном направлении. Только теперь посадку совершал на другие военные объекты.
   Диксон, база Свеагрува, на архипелаг Шпицберген, и конечный заход на Датский берег. Стандартные, шаблонные проверки, и все - миссия комиссии, завершена. И потому, последний перелет прямо в Бельгию - пора отчитываться.
   Долгожданная посадка на аэродроме Корпуса в Брюсселе, и Егор покинул борт "Тушки", которая успела приесться. До утра он был свободен. Поэтому позвонил Монике:
   - Привет. Я в городе. Как ты смотришь на то, чтобы увидеться?
   - Буду рада. Но я еще на службе. Скажи - где и когда?
   А давай у меня дома, через час. Уже освободишься
   - Да. Буду. Ну, все, мне некогда. До встречи.
   - Жду.
   Егор вызвал такси, и отправился к себе на квартиру. У дома, заскочил в магазин, взял бутылку шампанского, мартини, батон, сыра и конфет. И сразу поспешил домой. До приезда Моники, успел принять душ, выпить сока с яблочными кольцами в шоколаде, и засунуть в духовку, полуфабрикат лазаньи. Затем накрыл скатеркой журнальный столик у дивана, и расставил столовые приоры. Ужин должен был плавно перейти в постельные утехи.
   И вот, наконец, раздался вызов по видеофону, Егор впустил свою гостью, и включил легкую музыку, меняя изображение, и шум весеннего леса, на стенах. Теперь там были: пальмы, песок, и океан.
   Мелодичный перезвон у двери. Егор поспешил открыть. Моника не вошла, а впорхнула - легкая, изящная, в беретике, и демисезонном пальтишке, и сапожках.
   - Ну, привет. Я так соскучилась.
   - А я -то как. Ты себе не представляешь.
   Они обнялись у порога, и слились в поцелуе. Ну а потом, был ужин при свечах, вино, и уютная, располагающая к близости, обстановка. И конечно, бурная ночь, без сна.
   Утром, они вместе ехали на службу, и Егор оттаивал, после холодов, и рутины проверок. В офисе, Егора ждал отчет о проделанной работе, с выводом, и анализом. После совместного отчета членов комиссии, его лично пригласили в соседний кабинет. В кабинете для совещаний, уже было несколько человек, и среди них, господа высокого ранга. Когда все разместились, с недоумением, поглядывая друг на друга. Но вскоре, их местный, руководитель СБ. - Фридрих Гольц, пояснил:
   - Вас собрали здесь, чтобы не привлекать излишнего внимания. И вот по какому поводу - вопросу национальной безопасности Альянса. А точнее - государств нашего Полушария. Вижу в ваших глазах, немой вопрос - причем тут мы? Отвечаю - вы станете первоиспытателями новой защитной системы "Панцирь", и радиолокационной системы - "Дозор 7". Для чего отправитесь на специальный полигон. Почему именно вы? А вот благодаря нему - кивок на Егора - вы все, его знаете.
   - А чем я заинтересовал, таких высоких господ? - Удивился Егор.
   - Нас заинтересовал ваш доклад, и некоторые сопутствующие материалы - начал глава департамента нацбезопасности - Леонард Митич. - Тут и вскрылись очень интересные подробности вашего прошлого...
   И вскоре, Егор понял, что все события последних недель, отразились на его жизни - его вызвали для разъяснений.
   - Да там все спонтанно было - промямлил он.
   - Дело не в этом. Вы только что с задания, которое сопряжено с нашей новой темой. Мы как раз собирались отбирать кандидатов, для проведения полевых испытаний, а оказывается такая команда, уже готова. Остается лишь добавить кое-кого.
   - Но...
   - Куда нам отправляться, и когда? - Лаконично поинтересовался Захар, не дав Егору возразить. .
   - Недалеко и скоро - усмехнулся Митич - сначала заполните формы, а уже потом - информация.
   - Ну, с ними все ясно - им просто прикажут, а нам какие "заманухи"? - ввернул Рязанцев.
   - Повышение, и прибавка к зарплате, вас устроит?
   - Устроит. Но это следует обговорить.
   - Это уже не ко мне. Но распоряжение я дам. А пока давайте свое согласие на участие в эксперименте, в письменном виде.
   Перед каждым участником, на стол легли, стопки листков, и они принялись заполнять разные формы, в том числе, и о неразглашении деталей операции
   - Кстати, все вы, будете совмещать в себе несколько профессий. Иногда водителей, иногда монтажников и грузчиков.
   - Разумно - буркнул Егор - и экономно, и меньше людей знают о проекте. Правда это увеличивает сроки...
   - Вы что-то хотите сказать? - Посмотрев на Егора, после того, как тот, все заполнил, спросил высокопоставленный чиновник.
   - Да, хотелось бы больше знать о назначении и работе комплексов.
   - А вы какие, выводы сделали, проанализировав полученные материалы? Что нам грозит, и что этому противопоставить?
   - Выводы, пока неутешительные. К нам могут проникать и беспилотники, и другие носители. Управляемые с прибрежных вод - дроны, и робототизированная техника. Они могут нести все, что угодно. Никаких фиксированных запусков, все внезапно и быстро.
   - Вот для того, чтобы образовать хоть какую-то защиту, и разработаны эти системы. Или что, по-вашему, нам предпринять?
   - Почти все тоже. Нужно разработать и развернуть Купол-полусферу с зонами входов-портов. С учетом пропускной способности органики: - птиц, китов, косяков рыб. В местах возможного проникновения диверсантов - "умные" мины. Для обнаружения дронов - ввести комплексы радаров. Для их нейтрализации, и уничтожения - установки, испускающие радиоэлектронные импульсы, и боевые лазеры на спутниках.
   - Гм. Это все, только изобретается и разрабатывается.
   - Тогда пока задействовать системы ПРО, ПВО, плюс дополнительные базы возле границ, и пусть там дежурят шведские "Грифоны" и российские СУ-57.
   - Мысль дельная. Но давайте о предстоящем проекте.... Итак, место его проведения - небольшой греческий остров. Воды вокруг него, кишат органикой 0 результат миграций, и изменения климатических условий. Ландшафт для обозначенного эксперимента, тоже подходящий. Ваша первая, непосредственная задача - оптимально просчитать все, что вам понадобиться. Объем и вес оборудования и грузов, узнаете у обслуживающего персонала и техников. Допуск у вас отныне есть. Приступите к подготовке, сразу после оперативного совещания, следуя вашему профилю.
   - А функции каждого участника, как распределены? - Спросил Захар.
   - Согласно вашей специализации. Будет назначен руководитель проводимого эксперимента, он доберет специалистов. Ваше дело подать заявки на всю амуницию, снаряжение, оборудование, и транспорт.
   Пока обсуждались различные детали, предстоящей операции, Егор мысленно,
   Посетовал, что его личная жизнь, снова отходит на второй план.
   Вышло так, что Моника рассказала отцу, о своем неожиданном знакомстве, и не только с аналитиком. Соответствующие службы, доложили наверх, о повышенном интересе сотрудника аналитического отдела, к секретному проекту. И одновременно с этим, его доклад, и дело, легли на стол начальнику СБ. Все контактирующие с Егором, фигуранты, были вызваны в спецотдел. Цепочка случайностей, замкнулась, образовав следствие.
   Он вздохнул, и начал прикидывать - что понадобится ему лично, и всей команде в частности, для общего пользования. То есть, средства доставки, передвижения, и проживания. А в придачу к этому - общий инвентарь, и оборудование. Все зависело от того, сколько всего человек, примет участие в подготовке острова к эксперименту.
   - Основная ваша задача, провести испытания как можно незаметнее. - Тем временем, проговорил Гольц - ну и составить отчеты по всем этапам эксперимента. Уяснили?
   - Так точно.
   - Да.
   - Тогда приступайте к подготовке. Но сначала отправляйтесь к техникам, которые будут монтировать комплекс.
   Егор поднялся вместе с остальными кандидатами, и направился к входной двери, он был в некотором смятении - еще позавчера он бы обрадовался перспективе провести время на острове. Но не сейчас. Хотя тут он сам виноват. Поэтому, он, уже смирившись со сложившимся положением, как и обещал, отправился к Монике, помочь с тренировками. Его нагнали офицеры, и предложили собраться во второй половине дня, для совместного обсуждения поставленной задачи, и планирования подготовки. То есть, все хотели проработать все до мелочей, решая - что оденут, чем вооружаться, и что возьмут с собой.
   Мысли о завязке отношений с Моникой, все еще тревожили, но голова, была уже занята другим - мысли сами крутились вокруг предстоящей командировки.
   - Какие плавсредства лучше использовать для доставки участников проекта, и их инвентаря и оборудования, на остров? Какие средства передвижения, там понадобятся? Тратить ли время, на строительство бунгало, или жить в палатках? Какие источники энергии, могут быть задействованы? Ну и главным образом - что брать с собой ему?
   Для начала, всем им, необходимо было наведаться к проектчикам. Затем расспросить обслуживающий комплексы персонал, о нюансах, и всех проблемах доставки и монтажа. Этим и занялись, все, кто вошел в состав команды.
   После совещания и расспросов, Егор, предался размышлению, по поводу, всеобщей материковой обороны. И комплексы ракетных систем, тут не являлись приоритетными. Потому как применение любых ракет - это уже война, победители в которой, маловероятны. А вот против диверсий, и провокаций, они и разрабатывали средства.
  

Глава восьмая

Проект "Незримый Купол". Начало...

***

   Вернувшись к себе, Егор не стал шерстить местную сеть и мировую паутину, в поисках информации и данных, об интересующих его, инновациях. Егору пришлось перестраивать все мысли, что говориться на ходу. Он постарался вспомнить то, что некогда узнал и запомнил. Перебирать все новые десантные катера Евразии, не было желания, и он выбрал российскую "Серну", как средство доставки на остров команды, и вездеходов. Вездеходы "Шаман", могли перевозить и людей и грузы, в условиях бездорожья. Для передвижения по острову, немного подумав, избрал квадрациклы-амфибии, трансформирующиеся в прибрежные, водные мотоциклы.
   Ничего не знал он, только о точке назначения - избранном для проведения эксперимента, острове. Потому что нашлось - изучил. Бывший греческий остров, отданный правительством страны, в счет уплаты внешнего долга. Расположен остров в Средиземном море, в равном удалении, как от побережья материка, так и от других островов. Тип - не курортный. Добыча чего бы то ни было, не велась. Ландшафт - гористый, по периметру - чередование скал и бухт. Имеется множество гротов, сенотов, и пещер. Но главное - вулканическая гора в центре.
   Еще один положительный фактор - остров необитаем - все человеческие постройки, заброшены.
   - Изоляция там, то, что нужно - пробормотал Егор - и скукотень, наверное. Так, что взять с собой? Кроме походного комплекта, разумеется. Само собой напрашивался мобильный комплекс связи, включающий в себя все виды беспроводных соединений. Ну и так, по мелочи. - С этим понятно. Теперь скопируем базу данных, обо всем, что может пригодиться и понадобиться...
   Дальнейшая подготовка, от него не зависела, и рекомендовать что-либо, Егор не собирался, хотя и мог бы просчитать необходимый им провиант, полевую форму, или вооружение. Но отправлялись на остров, не только военные, а у технарей и инженеров, свои предпочтения. И к тому же, во всем...
   Не доверяя в этом деле никому, Егор начал продумывать, и составлять список всего необходимого. Некоторую амуницию, можно было заготовить, уже сегодня, и, позвонив всем своим приятелям, отобранным для участия в эксперименте, Егор, предложил им встретиться в подвалах арсенала и складов. Вскоре все они, собрались у последнего пролета лестницы.
   - Ну что - готовы снарядиться по-минимуму?
   - Думаешь успеть выхватить лучшее? - Поинтересовался Григорий.
   - Нет, просто сделать выбор самим, а не довольствоваться тем, что за нас выберет кто-то. Все мы в чем-то соображаем, и разбираемся лучше других, вот и воспользуемся этим.
   - С чего начнем? - Сразу все усек Захар.
   - С вооружения понятно. Вам - стрелковое оружие и взрывчатые наборы. Нам - перцовые пистолеты, шокеры, и ножи. Затем переходим к снаряжению, форме, и пайкам. После следуем за техоснасткой, навесами, палатками, тэнами, и инвентарем. К оборудованию, много чего прилагается, но лучше взять отдельно.
   - Проект дорогостоящий сам по себе, поэтому нам разрешено все по минимуму. - Напомнил Давыдов.
   - А мы возьмем то, что надежное, а не новое и дорогое. Марат - ты по медикаментам, тут не жмись.
   - Понял. Возьму не только комплект санитара.
   Они спустились к зарешеченной, закрытой пуленепробиваемыми стеклами, перегородке, и принялись называть ротмистру, что им нужно, и по чьему приказанию.
   - Шесть единиц Beretta 92. Десяток пистолетов Стечкина. Пятнадцать штурмвинтовок FN 2000, и один винторез... - Начал перечислять Захар. - Дубинки-шокеры - ящик. Перцовые пистолеты - два ящика. Ко всему запасные боекомплекты и аккумуляторы.
   Теперь нудно было выбрать, где спать и на чем, и так сказать - походную амуницию - комплекты, наборы, и всякие нужные мелочи. Егор оставил их будущее, боевое охранение, и прошел по коридору за Гришкой и Мишкой, которые отправились выбирать палатки и портативные печки. Требования к временному жилью были просты - непромокаемость, компактность, многосекционность. К ним шли надувные подушки и матрасы. Столики и стульчики - раскладные.
- Сколько брать? - Спросил Гриня.
   - Комплектов семь, а лучше десять. - Точное число участников, никто еще не знал.
   Постепенно, количество заказываемых и отложенных для них, предметов и наименований, росло. А группа, все продвигалась и продвигалась, пока в требуемом списке, не осталось все то, что здесь не хранилось. В основном это был транспорт, генераторы, ну и сами комплексы.
   Егор поделился своими соображениями насчет того, что им понадобиться, и его выбор был одобрен.
- Но этого мало - заметил Захар - нужен еще грузовик, а, то и два. Лодка. Пикап с прицепом, акваланги и снаряжение.
   - Так я и не говорю, что все подсчитал и сделал окончательный расчет. Ведь количество участников, пока неизвестно.
   - Оборудование на чем везти, ты считал?
   - У них свои платформы с тягачами...
   - А, тогда это не наша забота.
   - Ваша забота - безопасность проекта. Охрана периметра лагеря, и передвижной бригады.
   - Да знаю я, потому и неспокойно что-то мне. Хоть БМП бери...
   - Да там заброшенный остров. С кем ты воевать собрался?
   - Я понимаю, просто предчувствие...
   - Нас теперь много - всему сможем противостоять. Тем более всякая гадость там не водится, и приплыть ей неоткуда.
   - Все это так. Но пути отхода я проработаю.
   - Это никогда лишним не будет. Хотя все вроде ровно.
   - Вот и я, так подумал.
   Они поднялись наверх, и разошлись в разные стороны, продолжая заниматься подготовкой.
   Сегодня не было смысла собираться, и обговаривать детали предстоящей операции. Каждая фаза подготовки, велась как сообща, так и по отдельности. Потому
   И раз не мог пока покидать город - занялся Моникой вплотную. Они таки не раз, погуляли по парку, где задерживались до ночи. А там есть и места для зажимбола с поцелуями. По утрам, они собирались на работу, уже вместе. Вместе ехали, вместе шли через КПП, только потом расходясь по своим корпусам. Моника в административный, где находился штаб. Егор в свой ЛИК. Там помимо основной работы, его ждала разработка мини плана, и подготовка так называемой операции "Купол", и он с утра погружался в работу. Сегодня ничего не изменилось. Он сидел за столом, и прикидывал:
   - Итак, два назначенные к полевым испытаниям комплекса, это совсем не то, о чем, размышлял я. И если с большой натяжкой с механизмами и машинерией, они справятся, то с биоформами.... Как же быть с органикой? - Раздумывал он - она же летает, плывет, и вообще движется туда-сюда. Придется ждать первых результатов. А для полного анализа, прямо на острове понадобятся и физики, и конструктора - разработчики, и технари. Нужно добиться их включения в операцию.
   Так, Егор, и вышел на новый уровень допуска и посвящения. Излишне проявленное рвение аналитика, вылилось ему, в назначение, не совсем по профилю. Впрочем, не только ему одному...
   ...Минула неделя, задумано, значит через время, сделано. Или в данном случае - выполнено. И вот едва закрутился роман с Моникой, он вынужден был, отбыл в командировку, на неопределенный срок. Минули дни сборов и подготовки, и вот проект запустили. Стояло ясное, солнечное утро, в небе лишь мелкие облака, а на воде - тишь да гладь. Катера давно отчалили, от пирса, и уже приближались к острову. На палубах заготовленная техника и инвентарь, вдоль бортов - готовящийся десант. Все рассчитано до мелочей.
   Егор, опираясь на трость, смотрел на морскую пучину, и пытался заглянуть в будущее - каков он этот клочок земли на поверку. Он и с Захаром, и назначенным руководителем проекта - Томасом Грановским, пристально вглядывались, в береговую кромку, уже несколько минут. Остров живописен, но чем-то неуловимо грозен.
   - Говорил же, что-то тут не чисто - возмущался Давыдов - остров большой, а ушел по бросовой цене. И почему-то он, огражден высоким забором. И это ограждение, местами поломано. Маяк не работает, пристани и пирс а - нет.
   - Мы потому и на десантных катерах - ответил Егор - главное найти пологое место. А вот ограждение - это странно...
   - Нам оно на руку - заметил Томас - пока техники смонтируют свои стойки, к нам никакие туристы и дайвингисты, не пожалуют.
   - Интересно - тихо проговорил Егор - забор кого-то сдерживал, или не пропускал извне?
   - Кого тут сдерживать - хмыкнул Грановский - одни лисы, зайцы, барсуки, дикобраз  и различные виды грызунов. Из крупных млекопитающих - только рысь, да дикий кабан.
   - Значит, было - кого...
   - Крупные амфибии, в здешних водах, не обитают, муравьеды и быки, тут не водятся. Выходит, шквал, ураган, или кто-то неизвестный. - Предположил Томас.
   - Может, проводили эксперименты и исследования, и кто-то сбежал...
   - Возможно. Нужно будет это учитывать, и по одному не ходить. - Заметил майор. - Допускать всякое...
   - Вы фильмов пересмотрели?
   - Да хоть бы и так - хмыкнул Егор - мало ли какой сюжет, лег в основу...
   - Остров вообще, кто-то проверял? - Спросил Захар - хоть как-то?
   - Только с воздуха, и то - камерой с квадрокоптера.
   - Ясно. Дикая местность.
   - Посмотрим. Проверим.
   По мере приближения к побережью, в морских водах, мелькало все больше разнообразной живности. От огромного разнообразия рыб, до черепах"карета", и тюленей-монахоа.Над волнами носились чайки, а на дне просматривались разнообразные моллюсков. Порой мелькали среди волн, и акульи плавники.
   - Сильно тут не разгонишься, плавая - кивнул на них Томас - вот тут лодка и пригодиться.
   - Они для того, и взяты.
   - Не было бы мало...
   Берег совсем приблизился, и команды катеров, приготовились к высадке ненастоящего десанта.
   - Высадка! Фланги прикрыть.
   Участники эксперимента, бросились к предписанным им местам, и стали ждать, когда носы катеров упрутся в береговую кромку. Далее, все зависело от мастерства водителей. И вот, съезды готовы, разногабаритные вездеходы, пришли в движение, и люди вместе с ними.
   Да, это была высадка, спешная и распланированная - чтобы никто не усек, странного захвата острова. Быстрое развертывание, стремительная расстановка, и движение вглубь началось.
   Егор разместился в вездеходе, который, одним из первых покинул берег, и стал пробираться в глубину острова. "Полевой" аналитик, уже не успел отследить, и понять - уходят ли катера на вторую ходку, или просто возвращаются на базу. Автотранспорт, с компактно упакованным снаряжением, начал штурмовать неезженые косогоры. Егора, прежде всего, и интересовал сам, кусок суши. Остров встретил их запахами и какофонией звуков. Флора здесь была перемешанная, различимы маквис и фригана, а выше, и кипарисы с платанами. Еще дальше - сосновый лес.
   - Отлично - заметил Мишка Панкратов - хоть на жале не париться.
   - Тенек, еще не обязательно - прохлада - ответил ему Егор - да и насекомые, практически всегда - кусливые...
   - Все равно прикрытие от солнца, какое никакое...
   - Есть такой вид гусениц, которые поедают хвою. Ползают вереницей, плетут токсичную паутину, и вообще выделяют токсины. При попадании на кожу человека наносят ожоги так, что вспухают волдыри. А если упадет клубок паутины - спасет только госпитализация. Тут зима теплая, и они не вымерзают. Соответственно их много.
   - В, жути нагнал, я думал в рай едем.
   - Ну, свои прелести тут бесспорно имеются, но следует не забываться.
   Они ехали вместе в одном из "Шаманов", и скупо, перекидывались репликами. Дорог тут не было, и машины ползли через просветы в растительности, на пологих участках. Первым ехал "Шайтан", за ним "Шаманы", а уже в конце грузовики. Построек на острове было только две - маяк, и домик метеоролога, их и хотели использовать. Но маяк, был построен на скалистом побережье, и мог служить, только перевалочным пунктом, во время монтажа стоек. Поэтому искали второе, капитальное строение.
   Вскоре при использовании старой карты острова, поиск увенчался успехом. Небольшое строение нашли, и первым делом, принялись расчищать площадку вокруг него. Для чего, использовали мотки шнура, взрывчатку, и людской труд. Затем стали устраивать лагерь, который должен был, разрастись в базу.
   - Разбить лагерь! - Как только остановились, скомандовал Грановский. Майор - за вами охрана периметра, и осмотр прилегающей территории.
   - Есть.
   - В первую очередь - сортиры ставьте. Нам тут быть долго - не будем гадить вокруг.
   - Уже выгружаем...
   - Саввов - на вас освещение и водоснабжение.
   - Ясно.
   Засуетились люди, закипела работа, машины поставили кругом по периметру, палатки и навесы, внутри этого круга, и только тогда принялись за разгрузку и распаковку, своих контейнеров.
   - Давай сначала тент натянем - предложил Миха - а уже потом, палатку поставим.
   - Идет. Тут на солнцепеке, в палатке душно и жарко - спаримся.
   Настроив приемник, принялись за дело, а когда навес был готов, поставили под ним раскладной столик с табуретками. Вынесли к нему, сумки-холодильники с напиткам и, а промочив горло, взялись за палатку. Когда, и у них, и у большинства соседей, все было готово, Егор шифрованным сообщением, доложил об успешной высадке, и закреплении на острове. И те, кто не успел тут же ,принялся помогать разгружать машины, и ставить палатки и навесы. Постепенно все обосновались, разместились, и разложились.
   Вслед за этим, установили и запустили генераторы, тем самым осветив и запитав, нужные места. Егор с Гришей, и Михаилом, получили в пользование палатку и два навеса для различных нужд. Вода была и взята с собой, и неподалеку протекал ручей. Это напоминало базу в пустыне, или на плато, такой себе кусочек цивилизации посреди лесов и рощ.
   Расстановка, подгонка, настройка, то, да се, хлопоты поселения, и трудный день заканчивался. Приближалась ночь, и шум в лагере, стал затихать, и к вечеру, он был готов к ночлегу, и ужинал - кто чем. Троица соседей, распаковывалась, и перебрасывалась репликами.
   - Почти поход - проронил Миха - автостопом.
   - Только условий побольше. И сортиры, и свет, и вода, и никаких тебе паразитов. - Подметил Егор.
   - Про шашлык не подумали - с сожалением, проговорил Григорий - так бы душевный вышел вечерок...
   - Сосиски поджарим. Вот упаковку пива нужно было взять..... - Начал Гриня.
   - Вы не на пикнике - напомнил Егор - завтра нам, рано вставать, и впахивать, что рабам. Технарей-то немного. Вон у Михи спроси.
   - Это так - кивнул тот - вы и свои обязанности выполняете, и нам помогаете. Никто ведь не говорил - что едем на отдых.
   - Я понимаю. Просто думал совместить, приятное и необходимым.
   - Ну, это нам, никто не запрещал - заметил Михаил - лесные прогулки, рыбалка, купание. Может даже - охота, я видел, армейцы, карабины брали.
   - Поговаривают это остров то ли морского царя, то ли морского народа. И тут просто так не охотятся.
   - Это в смысле - пиратский остров? - Уточнил Егор. - Или в натуре ихтиандры сюда выходят цветочки понюхать?
   - Греков спроси.
   - Позднова-то как-то. Вот первые стойки установим, там и видно будет - сколько у нас, свободного времени - допивая чай, констатировал Егор - а пока "губы закатайте"
   Егор с усилием, заставлял себя думать о предстоящем проекте, а не о Монике, родителях, и жизни, оставшейся за пределами острова. Пока начало затеи было положено, и он думал о ее продвижении. То есть о предотвращении проникновения опасной органики, будь то обученные и дрессированные представители фауны, или тучи насекомых. Ничего дельного, в голову, пока не приходило.
   - Ладно, все станет ясно, когда комплекс заработает. - Егор встал со складного стульчика, и отправился в палатку, готовить место ко сну.
   Приятели последовали его примеру - все понимал с утра им не выспаться. Но лечь спать рано - не значит уснуть. Мир вокруг был наполнен звуками, шорохами, и какой-то неясной тревогой.
   - Отвык, наверное, я совсем, от природы, и ночевок на ней - подумал Егор - вот и неспокойно.
   Он сел, проделал комплекс дыхательно-концентрирующих упражнений, так сказать - погонял Ци по телу, и на всякий случай, положив рядом с собой шокер и нож, снова улегся. Из-за духоты в палатке, и непривычной постели, некоторое время ворочался, но потом, все-таки заснул поверхностным сном. Организм сам перешел в другое состояние - сна начеку - джунгли научат так спать, кого угодно. Но все было спокойно, а если кто и ухал, то филины или совы. Никто спящих парней, не потревожил, и спать не помешал.
   ...Пролетела ночь, и вот он - рассвет следующего дня, лагерь еще спит, но Егор вздернул себя вверх, и заставил отправиться наружу. Ничего еще толком не обустроено, поэтому умывшись из бутылки и почистив зубы, Егор взял трость, и отправился к ручью. - Ополоснуться. Облившись до пояса, и таким образом, взбодрившись, он выполнил комплекс, давно привычных упражнений, разминая и тело, и способствуя мозговой активности.
   После чего, вернувшись к палатке, прихватил с собой упаковку ИРП, и комплектующие детали мобильного комплекса, больше оператор, чем аналитик, он потащился на возвышенность.
   Невдалеке в роще, Захар уже гонял своих бойцов, заставив отрабатывать серии ударов, по подвешенным мешкам.
   -. Помочь?
   - Благодарю. Сам справлюсь.
   - Ну, смотри. Зови если что
   - Хорошо. Где опилок набрали? - Громко спросил Егор - или в них, песок?
   - Не угадал - фасоль.
   - Лучше точечно отрабатывайте - посоветовал Егор, удивляясь - где ж ты Давыдов дослужился до майора? Это же практика войск спецназа некоторых стран Азии. Следующий этап - мешки с железными опилками. Многокилометровые заплывы. Ныряние со связанными руками
   Он пошел дальше, на ходу, размышляя - почему, такой живописный остров без названия и курортной зоны? Все вроде есть, и экзотические места, и гроты, и лес. Странно как-то. Нужно было у местных греков, на материке расспросить. Может, причина бы, и стала понятна...
   Поднявшись на остаток вала, или бугра, и там, подобрав место, Егор собрал и разложил, телескопическую антенну, затем, закрепив на ее верхушке ретранслятор, и установил ее. После этого, он начал разогревать себе завтрак. Перекусив, и выпив кофе, он начал тянуть медный кабель к навесу. В лагере уже кипела жизнь - он походил на муравейник. Готовились к выезду на побережье монтажники, наладчики, и военизированное охранение. Григорий с Михаилом, тоже были готовы отъезжать к гористому образованию в центре острова. В лагере оставались считанные единицы, прибывшего сюда контингента.
   Когда Егор, дотянул кабель, распаковал и установил аппаратуру, и мониторы, лагерь опустел, и уменьшился. До вечера сюда уже никто не вернется, и потому пока никто не мешал, "технари", монтировали инфраструктуру: баки с водой, душевые кабинки, биотуалеты, мусорные ящики. Эти специалисты обустраивали нормальную жизнь лагеря, его цивильное функционирование. Егор же, сооружал, нечто вроде центра управления и узла связи. Ну и конечно, места для себя - там установятся блоки и мониторы для компьютерного моделирования и анализа.
   Подключив все, и наладив, Егор позвал Томаса, а сам, занялся приготовлением обеда - успел проголодаться. Заморачиваться с приготовлением не стал, снова использовал ИРП, а утолив голод, он уселся за ноутбук, где создавал модель острова. По мере развертки и монтажа комплексов, он хотел отображать все этапы, на модели.
   В техническую сторону эксперимента, Егор особо не вникал. Понимал только, что для создания энергетического купола, понадобится возвести ограждение по периметру острова, и установить источник энергии, в его центре. А что, как, каковы принципы работы, какие материалы используются? Как будет работать радар, если его экранировать? Его интересовало мало. Он должен был сделать общий вывод, а не по каждому этапу и элементу. Поработав минут сорок, Егор предался размышлениям на тему - зачем его заслали сюда в начальной стадии? Неужели действительно экономили, и назначили тех, кто совмещал несколько специальностей? Тем самым, ограничив количество людей?
   В этот момент, к навесу, на квадроцикле подкатил Захар, и предложил:
   - Егор, если ты не сильно занят - поехали, проедешься со мной по побережью. Хочу все-таки определить - зачем здесь ограда? И кто ее разрушил?
   - Можно.... Мне главное, ногу не перетрудить. Сегодня итак...
   - У тебя ж, своих людей полно - заметил Грановский - чего их не привлечешь?
   - Мои бойцы все на заданиях. А с Егором, мы сработались крепко. На полуслове друг друга понимаем.
   - Тогда езжайте - я тут сам разберусь.
   Егор не прочь был развеяться, потому быстро собрался, взяв нож, остатки ИРП, флягу с водой, и пошел к квадроциклу, который выделили им на троих. Таких машин, привезли всего четыре, на весь лагерь, но одна им досталась. Кузов из стекловолокна, тянул на себе всю оснастку, и все вместе весило не меньше тонны, поэтому ни о каком выкатывании, не могло быть и речи. И Егор просто уселся на сиденье, отметив, что майор, вооружен. Завел агрегат-амфибию, вырулил, и тронулся с места. Полного бака хватало на шестьсот километров, скорость и на воде, и на суше развивалась до 70 км в час, и они поехали по бездорожью, в сторону побережья.
   Напрямую, просто к берегу, а не к конкретному месту на нем, было ехать не так и долго. Отсутствие хотя бы грунтовой дороги, задерживало, но, тем не менее, они успешно продвигались. Живность по сторонам, естественно разбегалась, но в небе парили орлы и коршуны - шла охота на мышей, зайцев, и земноводных. Но крупных животных, способных повредить ограждение, замечено не было. Не было замечено и каких-либо следов.
   Так петляя, и преодолевая складки местности, приятели, доехали до береговой линии. Захар затормозил и остановился у поваленной секции ограды. Егор пристроился рядом, и стал слезать на землю.
   - Подожди - окликнул его Захар - вдруг придется внезапно стартовать. Давай осмотримся.
   - Ты стал перестраховщиком.... Ну давай.
   - Так остров странный, почти тропический рай, а никто на него не позарился. Что0то власти Греции, от нас явно скрыли...
   - Может и так. Но что?
   Они покрутили головами - все вроде нормально, никакого движения крупного тела. Тогда майор, приложил к глазам электронный бинокль, и смотрел в него меняя диапазоны.
   - Все спокойно. Слезаем.
   - А ты чего ждал? Нападения? Кого? Тут крупнее барсука, никого не водится.
   - Кто тогда ограду повалял?
   - Ветер, шторма, ну или - туристы с рыбаками.
   - Вот так избирательно? Не везде?
   - Да, тут ты прав. Тогда давай следы, что ли посмотрим.
   - Давай.
   Они обшарили, и осмотрели все, на метров десять в каждую сторону, но ничего не выявили. Со стороны моря все следы, либо смыли волны, либо были скалы, на которых и так, ничего не остается. Со стороны суши, все видимо омыли дожди.
   - Да, это не КСП, на которой все видно - констатировал Захар. - Едем дальше.
   Они снова уселись на квадроциклы, и поехали вдоль забора. Берег все время менялся, становясь то каменистым, то песчаным. То тут, то там, стали заметны греющиеся на солнце змеи и ящерицы. Но те были нормальных размеров, и повалить секции ограды, никак не могли. Приятели сделали еще пару остановок, но ничего подозрительного, не обнаружив, стали на перекус. Быстро разогрев консервированное мясо с овощами из рационов, не забывая оглядываться, они принялись за еду.
   - Кто мог выползать из моря? - Между прожевываниями, рассуждал майор. - Крокодилы тут не водятся. Какие-то другие рептилии?
   - Допустимо. Например, большие черепахи яйца откладывали. Но не так, же массово - отозвался Егор. - И забор завалить это не камень сдвинуть...
   - Ладно, пока остров не исследован, это останется загадкой. Хотя пару мин, я б тут оставил - жаль не взял.
   - Тогда давай испытаем квадроциклы на плавучесть, и в лагерь.
   - Давай. Тем более, скоро все возвращаться начнут.
   Съев по порции, и запив просто водой, парни вновь оседлали квадроциклы, и направились к пологому берегу. А на берегу, отыскав песчаный пляж, остановились и слезли осмотреться на всякий случай. Егор набрал горсть песка, и просеял его сквозь пальцы. Затем зачерпнул воды, прислушался к вибрациям такого мира.
   - Эти воды бывают, опасны - пробубнил он - и не из-за акул. Не могу понять источник тревог элементалей.... Но сейчас, все безмятежно. Заезжаем.
   - Погнали.
   И они, снова усевшись на свои транспортные средства, заехали в вод. А там, нажатием определенных кнопок, перевели свои квадроциклы, в положение водных мотоциклов, переводя все, что тормозит движение, в другое положение. И распугивая подводных жителей, принялись гонять вдоль берега. На глубину, выплывать не рискнули, промчались немного - туда - сюда.
   - Может, искупнемся? - Крикнул Егор. - Для верности, квадроциклы, оставим на берегу.
   - Ну, давай. Но глубже чем по грудь, не заходить.
   - Да, куда мне теперь заплывы устраивать...
   - Не прибедняйся - я твои хитрости знаю.
   - Окей.
   Они перевели мотоциклы в наземное положение, и, выскочив на песок, стали раздеваться. Осторожно войдя в воду, нырнули, и, всплыв, принялись охлаждаться.
   - Хорошо - отфыркиваясь, выговорил Захар - и главное нет всякой гадости, которая может в тебя залезть, или укусить.
   - Это да. Хотя и тут есть всякие нюансы...
   Немного поплескавшись, остыв, и приободрившись, приятели вернулись на берег, оделись и снова оседлали, свои транспортные средства. А потом, натужно газуя, друзья, принялись взбираться на холм. Оттуда стали заметны мелкие протоки и заводи, в которых обосновались стайки диких уток.
   - В, рацион можно разнообразить - кивая, протянул Захар - дичь кругом повсюду. Не пойму - чего такой замечательный остров, бросили и отдали?
   - Видимо есть причина - пожал плечами Егор - просто нам пока непонятная. Не заморачивайся. Мог быть и голый камень в северных морях...
   - Хочешь сказать - повезло нам.
   - Еще как.
   Этот остров действительно имел все, для обеспеченной жизни человека, не будь у того ничего. А вот в северных холодных морях, помимо климатических условий, часто на островах нет ничего кроме скудной растительности, леммингов, и несъедобных птиц. Конечно, все необходимое можно привезти с собой, но не пейзажи, ландшафт, и погоду.
   Высмотрев более удобный, и сравнительно беспрепятственный путь, Егор с Захаром, начали возвращаться в лагерь. По пути им ничего такого не встретилось, и особо, внимания не привлекло. Они просто испытывали драйв, получали выброс адреналина, и своеобразное наслаждение.
   Вернувшись в лагерь, приятели наведались в штаб миссии, где узнали, что появилось много новостей, и у всех. Томас, чтобы не выслушивать каждого работника, организовал общее собрание, и заставил всех высказаться, в форме доклада. В первую очередь, конечно о продвижении работ по установке стоек, и монтажу. А уже после, обо всем остальном. Так монтажники, сборщики, и наладчики, стали докладывать о начале работ на скалистом участке берега. Григорий, о взрывных работах на горе, и подготовке места для установки энергоносителей. По мелочам, отрапортовали разнорабочие.
   Егор, услышав отчеты, поник, он понял - до окончания эксперимента может пройти и полгода. А потом, пошли доклады об обнаружении остатков древнего храма, и святилищ поновее.
   - Маразматиков нам тут только не хватало - пробурчал Егор. - Кому они тут поклоняются интересно?
   - Значит, остров все-таки посещали - задумчиво протянул, сидевший невдалеке от него, Захар - и видимо эти служители культа античности, ограду и разломали. Нужно это учесть. И поодиночке никому не ходить далеко от лагеря.
   - Мы все, чем-то да вооружены, чего ты нагнетаешь?
   - Служба. Я должен многое предусмотреть, чтобы обезопасить всех...
   Егор вспомнил нападение на поселение кокольерос, змеиное пиршество, и нереальность всего, там случившегося. За последние десятилетия, на планете, много чего произошло, и ожидать можно было - чего годно, и везде. Новые вирусы, мутации, ураганы, и безответственность лаборантов, выпустили на природу жуткие виды того, что ранее не существовало.
   - Нда, прогресс мать их...
   Больше ни о чем таком, речь не шла, и порешав некоторые вопросы, Томас распустил собрание. А после собрания, Захар попросил просмотреть запись снятую камерой квадрокоптера.
   - Вид сверху и ничего больше. - Проговорил Томас. - Смотрите сами.
   Посмотрели, отметили и гору, и ее странные склоны, и доступные с моря места. После просмотра, все разошлись по палаткам - наступило время ужина. Но Егор, вернувшись, первым делом, ввел данные о выполненных сегодня работах, в программу своей модели.
   Напомнил о еде, голод, и Егор, решил по-быстрому, закидаться чем-нибудь. Но оказалось ужин, уже приготовил Гриша, смешав отваренные макароны с тушенкой, и открыв банку с кабачковой икрой. Через несколько минут, все трое, уже сидели за раскладным столиком, и наворачивали хавчик..
   - Как прошел день? -Поинтересовался Григорий.
   - В суете - ответил Михаил - пока планомерно не выходит.
   - У меня лучше - с островом вплотную знакомился.
   - Тебе проще.
   - Ну а у вас, в общем, как продвигаются работы? - Поинтересовался Егор.
   - Медленно - ответил Михаил - это та же стройка. Время нужно и руки с инструментом. А у нас - людей, всего ничего.
   - Угу - подтвердил Гриня - а специалистов, и того меньше, все смежники.
   - Ладно, наминаем, потом поговорим.
   Перекидываясь фразами и репликами, прикончили основное блюдо - спагетти с сосисками, и занялись чаем с бубликами. А поев, стали обсуждать остров, работы, и дневные находки.
   - Что думаете - спросил Григорий - Древний культ или секта?
   - Кто знает? - Пожал плечами Егор - свихнутых на всю голову, чудаков, сейчас масса...
   - А кому посвящен храм, разобрались? - Поинтересовался Миша.
   - Вроде Посейдону, а значит, и всем морским существам. - Ответил Гриня.
   - Ну, с храмом понятно - древность, а вот святилища свежие, и чествовали там, явно не олимпийцев. - Задумчиво протянул Миха.
   - Нам-то что? - Воскликнул Григорий. - Ограду восстановим. Потом еще и силовое поле добавится. И, в конце концов - вояки тут на что? Я тут, рома немного прихватил - давайте оприходуем.
   - О, то с пиратских времен - островное дело. Тащи.
   - Двенадцать человек на сундук мертвеца - пропел Егор - йо хо-хо, и бутылка рома. Знаете что этот напиток, придумали рабы на плантациях сахарного тростника?
   - Интересный факт. Я знаю, что английские солдаты в колониях, джином тоник разбавляли - тот был микстурой, которую невозможно было, пить иначе. - Ответил Михаил.
   - Нда, как все поменялось...
   - Открываем бутылочку - чего застыл?.
   Вскоре янтарный напиток я Ямайки, наполнил стаканчики, и парни принялись его смаковать.
   - Егор, кстати - как командировка? - Спросил Гриша - а то мы так и не пообщались.
   - Нормально. Налетался я, правда, до чертиков. А так - людей посмотрел, себя показал...
   - Э, подробнее.
   - Летели, периодически садились. Гостили, проверяли, и дальше. Общался и с летчиками, и с ракетчиками, и с моряками...
   - И как они?
   - Суровые края - суровые ребята. Гостеприимные, бесхитростные парни.
   - А с животными, контактировал?
   - Видел китов, кормил тюленей. К оленям подходил. К медведю в лапы, чуть не попал...
   - Да ты что? - Вытаращился Миха - расскажи.
   Егор рассказал, и затем Григорий спросил:
   - А "Заслон", этот как - надежен?
   - Более чем. Но не совершенен.
   - В смысле?
   - Ориентирован на цели позавчерашнего дня. А сейчас ухищрений масса. Против нападения - он годится с лихвой. А вот против терактов и вредительства - бесполезен.
   - Почему?
   - Наниты, Биооружие, небольшие самодвижущиеся цели с взрывчаткой, или вирусами - все они, легко проникнут.
   - Как будто против этой напасти, что-то модно придумать.
   - Против всего сразу - естественно нет. Но против каждой угрозы отдельно - почему нет?
   - Ну и смысл? - Спросил Гриша. - Как объединить воздушную, наземную, и подводную оборону?
   - Потому мы и здесь, чтобы, много чего выяснить. И на основе этих данных - конструировать, создавать.
   - Что? Новые локаторы, рад? И совмещенные, боевые системы? ары,
   - Типа того, но не совсем. Нужно что-то принципиально новое. Такая система, чтобы вовремя обнаруживала, и мгновенно уничтожала.
   - Скажу тебе, как конструктор и проектировщик - это вряд ли достижимо.
   - Сейчас - да. Но технологии развиваются.
   - Пусть так. Но как ты это видишь?
   - Постоянно курсирующие подавлением гравитации, на определенной высот, беспилотники с лазерами, и к примеру. Или спутники задействовать, с новой начинкой.
   - Допустим. - Согласился Григорий. - А обнаруживать как?
   - На воде, по изменению плотности водных масс и слоев - измерение буями по предугадыванию Цунами. Я не в курсе, как это описать правильно.
   - Я понял, но это годится только для больших объектов. А для малых?
   - Тут загвоздка...
   - А летящие малые объекты в воздухе?
   - Я пришел к тому же выводу. - Ответил Егор. - Пока ответа нет. Ладно, хватит о делах - наливай по второй.
   Михаил разлил ром, выпили, и разговор переключился на более житейские темы. Выпили по второй порции, покатились по сотрудникам и начальству, и их личному транспорту. Наполнили стаканчики снова, выпили, и беседа свернула на женщин. А в Европе, уже давно, можно было встретить, и белокожих скандинавок, и смуглых арабок, и темнокожих африканок. С самыми различными, и аппетитными формами. Так что обсудить было кого. А уже вскоре они сидели намного веселее, рассказывали друг дружке смешные случаи и анекдоты, а после и истории о древней Греции. Но через час-другой, после посиделки, хоть и не хотелось, все трое отправились в свои секции палатки, спать
   Сегодня Егор, сократил свои тренировки после заката, до минимума, хмель в голове, мешал сосредоточиться, и потому он быстрее улегся спать. Где-то неподалеку, майор с командой, "замыкал" лагерь на ночь - они натягивали проволоку с звонкими предметами по периметру. И подстраивали камеры, и просто укладывали вокруг, срубленные ветки, колючего кустарника. Какие никакие, но меры предосторожности.
   Так весь лагерь, постепенно отошел ко сну, люди старались набраться сил перед завтрашним трудоднем, и пытались хорошенько выспаться. Ночью, Егор несколько раз просыпался, слушал звуки, хотя и понимал - смерть подкрадывается, или подползает тихо. Воображение рисовало картины и эпизоды, из виденных когда-то старых фильмов ужасов, ведь, как известно - хуже всего незнание с кем столкнешься. Что-то тут такое обитало на этом кусочке суши, но что?
   Может и ничего - просто остров, долгое время оставался диким, и не тронутым цивилизацией. А ограда вокруг - это попытка сберечь заповедник. А то, что она местами поломана, так этому много объяснений...
  

Глава девятая

Подготовка Острова...

***

   Утро, все по распорядку - подъем, завтрак, работы, выполняемые допоздна, ужин, отбой. Так, почти одинаково и однообразно, минуло пару дней, затем неделя, и другая. Периметр острова, начинала окружать линия однообразных столбов-стоек с настроечными панелями. Так же, на этих участках, были восстановлены секции ограждения. Вершину одинокой горы, опоясали пластины солнечных батарей, и "ветряки". А в ее центре, появилась высокая конструкция, для передачи энергии, с различными силовыми установками вокруг. Там же, строилась, и подземная ячейка станции с наноревктором. В общем, остров осваивался по береговой линии, и в центре, а основная его часть, была лишь слегка изъезжена.
   Егор, все это время, в основном вводил новые параметры в выстраиваемую модель, отсылал отчеты, анализировал и просчитывал сроки. Если требовалось - он помогал всем, кто просил помощи по его смежным специальностям. К ограде, они Захаром, больше не выезжали, но к горному храму пару раз ездили. Но кроме глиняных черепков, и разбитых статуй, там ничего не обнаружили. Невдалеке от лагеря, Егору, несколько раз, мерещились фантомы, но призраки были внешне так изуродованы, что он решил, что это игра его воображения. В общем, эксперимент уже еще ближе, был к своему началу, и ничто не должно было ему помешать.
   Но тут Томасу, пошли донесения от монтажников, обнаруживающих гроты с решетками на границе воды и скал. Получалось, как и с оградой - кого-то, то ли пытались не впускать, то ли не выпускать. Все задались вопросом - кого? И кто это делал? Захар, снарядил своих, проверенных сослуживцев, осмотреть обнаруженные места, и попросил Егора, о страховке.
   Да, мало ли - зачем решетки наварили? - Удивился тот, услышав просьбу. - Может, чтобы сохранить памятники природы?
   - Может. Но ты мои обязанности знаешь. Проверить нужно.
   - Я вообще-то тут не отдыхаю...
   - Вот и передохнешь. Ралли, дайвинг - чем не отдых? По дороге возможна - охота, а в море - подводная рыбалка.
   - Хорошо, но с тебя - "снаряга".
   - Без вопросов. Но ты подготовься, и хитрости свои подключи.
   - Думаешь - понадобятся?
   - На всякий случай.
   - Хорошо. На когда?
   - Часам к двум.
   - Нормально - успею.
   Они разошлись, по секторам своего нынешнего обитания и работы. Захар - раздать указания, снарядить патрули, и провести подготовку. Егор, вернувшись к себе в палатку, принялся готовиться к ритуалу, который не проводил уже пять лет. Единение с лесным духом, дается не просто, и без нужды, того не пробуждают. Тем более что тому понадобится - определенная пища. Но теперь, когда что-то беспокоило и майора, и сам он чувствовал - на острове происходило что-то неладное, и решил подстраховаться.
   Вскоре, прихватив с собой, все необходимое, Егор вышел из палатки, и направился в недалекую рощицу. Там нашел укромное местечко, достал из сумки коробочки и баночки, воскурил благовония, и начал наносить на себя пастой - символы и узоры, одновременно с этим, распевая заклинания. Постепенно слух, обоняние и зрение обострились, в теле появилась звериная мощь, и ощущение чьего-то присутствия. Мир вокруг стал четче, разнообразнее, и ощутимее. Каждый звук, шорох, шелест, дуновение, теперь не проходило мимо него. Виднее стал и уровень элементалей. Вот только все это, отразилось на внешнем облике. И когда он, появился перед вездеходом заехавшего за ним, Захара, тому показалось что возле машины, появился не человек.
   - Все не пойму - как ты это делаешь? Аж жуть берет...
   Егор с трудом подавил клокотание в гортани, и ответил:
   - О людях-леопардах слыхал?
   - Ну...
   - Это нечто подобное...
   - Все равно не понял, но ладно, залезай - поехали.
   Егор сел в вездеход, и Захар, тут же, рванул с места. За ними вскоре пристроились, два квадроцикла, и они повернули к побережью. Давыдов взял с собой Хуана и Мигеля, как проверенных следопытов и в какой-то мере, ветеранов, повидавших всякое, и готовых реагировать, а не впадать в ступор. Из снаряжения все компактно и по минимуму - баллоны с воздушной смесью, костюмы для серфинга, ласты, и четыре пистолета Heckler & Koch P11. Оружие разработано специально для стрельбы под водой, костюмы удобны и на суше, и в воде, приспосабливаться придется только к ластам.
   Несколько миль драйва, чуть восторга и эйфории, и вот она - бухта, по сторонам которой, в скалах, обнаруженные гроты с решетками.
   - Как действуем? - Сдерживая свои ощущения, поинтересовался Егор.
   - Переодеваемся, берем все необходимое и в воду. Парни - налево, мы - направо. Проплываем вдоль берега, находим вход, и осматриваем. Затем исследуем внутри.
   - Ясно. Но как ты с ногой-то?
   - Недолго выдержу. Да в воде и легче. Приступаем быстрее.
   - Что уже накрывает?
   - Угу. Зверею.
   - Тогда поспешим.
   Они вылезли из "шайтана", и принялись разбирать багаж.
   - Надо было подводное ружье взять - посетовал подошедший Мигель - может, на уху рыбки настреляли бы по ходу заплыва.
   - Дротики или гарпуны, точно бы не помешали - буркнул Хуан - ската там отогнать, или переел собой держать для страховки.
   - Класть было некуда - ответил Захар - и так под завязку все набил. Так что, довольствуйтесь тем, что взял.
   Через пару минут, все переоделись в костюмы, закрепив пистолеты, ножи, и фонарики, были готовы к изысканиям. И прихватив баллоны, маски и ласты, направились к воде. Волны почти не было, вода была прозрачна и чиста. И даже немного искрилась на солнце. Все было как обычно - дно усеивали кораллы и моллюски, резвились мальки, мелькала креветка, плыли медузы. Четыре человека вошли в воду, и направившись в разные стороны. Егор как-то иначе, чем обычно ощутил воду, но костюм мешал прочувствовать ее по-настоящему. Каждой порой кожи, сонарами волосков, и другими органами восприятия.
   Добравшись до глубины, все четверо нырнули, и поплыли, рассматривая подводную среду. Подводный мир как всегда был красочным и немного таинственным. Здесь естественно никаких неожиданностей не было, и в линии берега не встречалось ни нор, ни углублений. Захар жестами показал - давай к скалам, и Егор устремился в указанном направлении. С непривычки, ему было немного страшновато - в Средиземном море, водилось много опасных хищниц, плавающих по одиночке, и стаями. Большая белая, тигровая, и песчаная акулы. Бычья, мако, и семижаберная акула. А так же прожорливые - гигантские акулы-молоты, и синие акулы. А за последние годы, к ним могли добавиться, и ранее не обитающие в нем хищники.
   Но все-таки, все они на глубине, и при обилии пищи, к островам не подплывают, только это не значит, что не нужно быть осмотрительными. К тому же, инстинкты инстинктами, но некоторые особи, бывают, хитры, разумны, и агрессивны. А противостоять многокилограммовой хищнице, почти невозможно. И потому, вертя головами, и периодически озираясь, они плыли несколько медленнее.
   Но вот и темное очертание провала в скале, начало каверны, свет туда не проникает, пора включать фонарики. Вынув ножи, и обострив все чувства, приятели осторожно, начали вплывать в пещеру. Да только далеко не продвинулись, как раз в месте, где можно было вылезти из воды, и загораживала проход, гигантская решетка. А за ней, в лучах фонарей, поблескивали человеческие кости и черепа.
   - Опа - вытаскивая изо рта загубник, протянул Захар - вот тебе и очередная загадка. Их, то ли обрекли тут на верную смерть, то ли скормили кому-то.
   - Возможно. Там вон ход, и оттуда тянет.... Но зловония нет, да и я никого не чувствую - значит, давнишнее местечко.
   - Предположение есть - кого тут держали?
   Егор заметил два светлых сгустка, невдалеке от костей, и ответил:
   - Пока нет, но сейчас спрошу у неупокоеных душ...
   - Ты все-таки медиум? Как я раньше не понял...
   - Нет. Долго объяснять. Не мешай пока...
   Он попробовал к ним, обратиться мысленно, используя мыслеобразы, и нарвался на целый поток горечи и печали. А затем на него хлынули ощущение отчаянья, отголоски страдания, и мук. Егор представил знак вопроса, и уже жестом показал - мол, внемлю. На что ему, как бы вложили в голову видение - прислужники жрецов, тащат по тоннелю двух противящихся и извивающихся девушек. Их притаскивают именно в этот грот, одну привязывают к крючьям в стене, другую оставляют в широком тоннеле, и убегают. Не понять - что это? Подношение Посейдону, или жертва-приманка?
   Потому что, из воды, появляется, ужасна голова с наростами, и это последнее, что видит цепенеющие от ужаса, жертва. Вторую бедняжку ждет та же участь - быть проглоченной жуткой тварью. На этом трагедия не заканчивается, Егор видит движения колоссального тела по сети тоннелей и ходов, пронизывающих весь остров. По его берегам есть еще такие жертвенники - Тварь заманивали, чтобы замуровать внутри острова. Так древние эллины надеялись обеспечить, спокойствие и безопасность мореходству. Но это в далеком прошлом, что, же случилось много позже? Нужно спросить души посвежее, а такие на острове похоже имелись.
   - Валим отсюда - выходя их транса, тихо проговорил Егор.
   - Чего вдруг?
   - Тут мы уязвимы...
   - Понял, потом объяснишь.
   - Само собой.
   Они снова погрузились, поднырнули, и спешно ретировались из грота. Невдалеке от острова резко повысилась активность акул, они словно сторожили акваторию. Уже имевшие дело с этими хищницами, сотоварищи, инстинктивно наддали. И потом, что было мощи, плыли к берегу. А когда, пошатываясь, вышли к оставленному транспорту, Захар выдохнул:
   - Фух. Чуть обедом не стали. Их так много, что не отстрелялись бы.
   - Тут по ходу вообще, если купаться - заходить не глубже, чем по пояс. И то...
   Майор посмотрел пристально, и спросил нетерпеливо:
   - Ну что там? Узнать что-то удалось?
   - Удалось. Не хочу тебя пугать, да и времени прошло много - тихо сказал Егор - но тут снова замешана, гигантская змея.... Морской Змей...
   - Всего лишь? - Не дал ему договорить майор - выманим на сушу и изрешетим.
   - ...Или что хуже - дух моря. - Закончил Егор.
   - Это как?
   - Это значит, что он может принять, воплощение любой морской твари.
   - Хреново. Но нам-то что? Не будем лезть на глубину выше пояса.
   - Это был его остров, его ловушка. И нужно срочно выяснить - что тут творилось недавно.
   - Хочешь сказать - поваленные секции, это его следы?
   - Возможно.
   - Получается у нас сосед, со скверным характером. И с ним не договориться. Если он, в самом деле, здесь обитает...
   - Обитает, не обитает, но если тут кто-то и есть, мы точно привлекли его внимание. Взрывы, вибрация, и все такое...
   Тогда быстрее в лагерь. Если тут обитает монстр, мы обязаны принять меры. Только парней, нужно дождаться...
   - А пока давай квадроциклы переставим, и сделаем подобие блокпоста.
   За выполнением этих передвижений, их и застали Хуан с Мигелем. Они исследовали другой грот быстрее, так как, он был ближе. Увидев приготовления на берегу, они поспешили присоединиться.
   - Что случилось? - Поинтересовались оба.
   - Выяснилось тут кое-что - перестраховываемся. Докладывайте.
   - Нашли, вплыли, осмотрели. Сразу за входом - старинная решетка с кольями с той стороны. Далее уступ, на котором человеческие скелеты. Вот собственно и все. - Отрапортовал Хуан.
   - Понино. У нас, почти ,то же самое.
   - И с кем мы имеем дело?
   - Пока не ясно. В древности, тут обитал какой-то доисторический монстр. Его типа попытались изолировать, но до конца, не понятно. Нужно выяснять. Нам тут еще долго находиться.
   - И как это чудовище выглядело? - Выслушав, спросил Мигель.
   - Точно не скажу - ответил Егор - но похоже на мифологическую Гидру морскую огромную рептилию.
   Недавние лейтенанты, посмотрели по сторонам:
   - Что прикажешь?
   - Переодевайтесь, и уезжаем.
   Быстро собравшись, и помимо воли, все время, озираясь, четверка исследователей, поспешила вернуться в лагерь. Обратная дорога, была напряженной, и показалась долгой, но доехали без эксцессов. А там, первым делом, все аккуратно доложили Грановскому.
   Тот внимательно выслушал, и спросил:
   - А факты без предположений и догадок? Перекрытые гроты, куда мы лезть и не собирались. Ни на лагерь, ни на рабочие бригады, нападений не было. Никто, ничего такого, не видел. Вы можете прочесывать остров, искать пещеры, но работы не тормозите, и сотрудников не тревожьте зря. Будет что сообщить, и о чем предупредить - я им сообщу. Уяснили?
   - Так точно.
   - Да - хмуро кивнул Егор.
   - Тогда идите, и не отвлекайте попусту.
   На этих словах, майор зарделся, Егор пошел пятнами, Хуан сжал челюсти, и заиграл желваками. Но все они, молча, вышли.
   - Как же, буду я его слушать - проворчал Захар - и своих бойцов предупрежу, и частоколом лагерь обнести заставлю. Сигналку натянем.
   - Этого мало.
   - Но хоть услышим...
   - Ладно, парни - протянул руку Егор - пошел я к себе. Если что - зовите.
   Егор, направился к своему, временному пристанищу, а вернувшись в навес у палатки, он потратил весь остаток дня, на создание полной, трехмерной модели острова, куда добавил и возможные подземные тоннели.
   - Лабиринт Минотавра блин, какой-то, получается - констатировал Егор - и это только неточные наброски. Где же скрывается Змей, если он есть?
   Тут с работ, вернулись, усталые Григорий и Михаил. И Егор, только теперь, вспомнил - его очередь готовить ужин. Сам бы он довольствовался сублимированной пищей из воинского ИРП, но его приятели, предпочитали сравнительно свежие блюда. Взяв вакуумное запечатанный пакет с овощами, банку тушенки, и специи, он налил в походную кастрюлю воды, и вскоре поставил импровизированную шурпу на огонь.
   . - Парни, может, завтра на рыбалку сгоняем, не зря же я снасти тащил? - Усаживаясь за столик, спросил Михаил.
   - Завтра штормит весь лень - ответил Егор - я сводку по островам перехватил. Да и вообще...
   - Что?
   - Хрень тут какая-то нездоровая происходит. До выяснения от прогулок на побережье, лучше воздержаться.
   - Опа - приплыли - возмутился Гриша - нам что, тут не выходя киснуть?
   - Почему же? Выходите. Но засветло и в поле зрения.
   - Это чтобы не разбредались по острову?
   - Не знаю, просто рекомендовано.
   - Интересно почему? - Насторожился Михаил - дыма без огня, не бывает.
   - Вояки чем-то обеспокоены - ответил Егор - вот и перестраховываются. Гриша - спросил он между делом - завтра хочу поехать с тобой - возьмешь?
   - Не вопрос. Только внимания, много уделить не обещаю.
   - Да мне, главное оценить все с высшей точки.
   - Ну, это - пожалуйста.
   - Радар, я так понимаю, тоже где-то там будет?
   - Это пока еще вопрос спорный. Мы же не только высотные цели должны обнаруживать. Но и низко летящие, или плывущие. Ты же сам, прогноз делал.
   - Делать то делал. Но не все доложил. И теперь понимаю - это уже актуально.
   - Что именно?
   - Все больше открытий доказывающих, что все континенты без исключения - пронизаны многокилометровыми тоннелями, проходящими на разной глубине. В том числе, и под океанами. То есть, наш шарик, ними опоясан. А значит, враг, может появиться, или что-то доставить, и оттуда. Кроме того - есть еще подводные глубины. Вывод? Необходимо несколько систем, отслеживающих все. Верх, низ, и стороны вокруг объекта.
   - Ну, ты хватил - не выдержал Миха - это невозможно. И от всего не застрахуешься...
   - То-то и оно - кисло сказал Егор - а нужно.
   Через пару минут, они занялись ужином, и поскольку, все изрядно проголодались, уделяли внимание только ему. Само собой, лопали не молча, но и не то, чтобы болтали. Егор ел и думал - его работой, было анализировать и предугадывать, но что он мог предугадать здесь? Он не был предсказателем, и мог только проверить со временем - прав он, или нет?
   Трудно обладать, и рациональным умом, который отвергает все сверхъестественное, и заниматься шаманскими практиками, да и вообще нетрадиционными методиками.
   - Нда, время начала проекта, все отодвигается, в сроки мы не вкладываемся , хоть ты разорвись. А тут еще остров оказался с сюрпризами.... Ладно, утро вечера мудренее, как учат сказки.
   Завтра Егор планировал, сделать два дела сразу - собрать и занести в параметры модели новые данные, и отыскать очевидцев, не столь давних событий. А то, что они были, он не сомневался - оставалось только их обнаружить. И в этом должно было помочь то умение, азы которого передали шаманы. А сегодня, время раздумий, рытья в памяти, и некоторой подготовки. И когда, посидев, все трое, разошлись по своим отделениям, он уселся в позу лотоса, и приступил, к своего рода - медитации. После чего, сразу улегся спать. Остров хранил свои секреты, и оставалось надеяться на подсказку во сне.

***

   Ночь как не длилась, но прошла - наступил новый рассвет, начался очередной день на острове. Последовал ранний подъем, утренние процедуры, быстрый завтрак, и выдвижение к вездеходу, на котором бригада монтажников-наладчиков, добиралась до энергостанции. Григорий с Егором, в числе последних, поднялись в салон, поздоровались со всеми, уселись на сидения, и водитель, привел "шаман" в движение. И уже по накатанной колее, "шаман", двинулся к объекту. За ним последовал и второй вездеход с персоналом будущего центра.
   - Ты, наконец, собрался к нам под облака? - Спросил Давид Кеплер.
   - Да, там все-таки центр, все остальное - придаток. - Ответил Егор.
   - Это точно у нас так сказать мозг.
   - Я еще и полюбоваться хочу.
   Некоторое время, все ехали, перебрасываясь словцом-другим, затем вездеход пополз вверх, и стало не до того. Было удивительно, но вскоре они выехали на своеобразный серпантин.
   - Откуда он тут взялся? - Недоумевал Егор.
   - Достался по наследству - пояснил Гриня - мы его только расчистили от завалов.
   - Кто ж его провел?
   - Тут не ясно - есть и древние и свежие участки. А на вершине тоже было образование, в виде небольшой котловины.
   - Интересно...
   До этого, Егор не вникал - как осваивают местность, и какими энергозатратами? Выходило, что их проект, накладывается на чей-то предыдущий. Но чей? И что тут изучали? Загадок становилось все больше. Почему в счет оплаты внешнего долга, правительство Греции внесло именно этот остров? Кто орудовал тут до них? И что происходило тут в древности? Вопросы, вопросы, вопросы...
   Водитель вывел машину на площадку перед станцией, и остановил ее. Все пассажиры, поспешили на выход. Егор вылез, и осмотрелся - вся вершина разворочена, склоны горы покрыты панелями сот солнечных батарей. Внутри "ласточкино гнездо", чаша с технической напичкой, и центром управления. Ее окружают "ветряки", и громадная башня-установка.
   - Когда только и успели? - Подумал парень - невероятно.
   - Ну как? - Спросил Гриня - впечатляет?
   - Не то слово, я поражен.
   - Ну, никому не хочется сидеть тут месяцами, вот и пашем до седьмого пота.
   - Заметно.
   - Идем, покажу тут все.
   - Только не спеши, чтобы я поспевал. Уж с палкой, мне по горам лазить несподручно...
   - Хорошо.
   Они направились к горловине, и Егор около двух часов потратил на осмотр и съемку всего. А потом он занялся второй фазой, намеченных дел. Для чего требовалась тишина, определенное место, и одиночество. Но вначале, Гриша проводил его к храму, устроенному в пещере, древними греками. Это святилище уцелело с античных времен, хоть понятно, и утратило помпезность.
   - Сюда видимо и проложили дорогу - поделился догадкой Григорий, когда они подошли к широкому зеву входа. - Титанический труд конечно, но в те времена и не такое проделывали.
   - Тогда сюда должны были приплывать и стекаться массы народа, а никаких упоминаний об островном храме - нет.
   - А ты знаток античной Греции?
   - Нет, но кое-что знаю.
   - То-то и оно. - И чуть погодя. - Все зажигаем фонари.
   Они вошли, широкий вход сменился проходом поуже, но потом распахнулся такой громадный зал, что лучи света, терялись во мраке. Но, тем не менее, они выхватывали из темноты каменный трон с изваянием, сидящего на нем Посейдона с трезубцем, камень-алтарь перед ним, и многочисленные фрески на стенах. Да, это бесспорно был храм моря, так как все эти фрески изображали морских существ. Тритоны, серены, ламии, спруты, гидры, и даже - левиафан.
   - Тут словно кто-то держал все это в сохранности - вымолвил Егор - иначе как бы оно сохранилось?
   - Наверное. Вон и подношения в амфорах, блюда, а не черепки...
   - Древняя, современность...
   Они как могли, осмотрелись - точное впечатление ухоженности, а не запущенности и затхлости. Кое- где виднелись и черепки, но они будто специально были оставлены.- Кто-то сюда наведывался определенно. И не раз - заметил Егор - и так, похоже, с давних времен.
   - Странно, что храм в горе, а не в гроте... - Заметил Егор.
   - Видимо и про Зевса не забывали, вон его лик позади трона.
   - Видимо. Хотя тут мешанина, но на острове поклонялись кому-то определенному...
   - Похоже на то. И этот культ не исчез совсем.
   - Кто мог затмить Христа?
   - Тот, кто близко, и кого бояться...
   - Античное время - время многобожия.
   - Ладно, посмотрели и идем - мне работать пора
   Приятели осторожно, вернулись в солнечный день, и проследовали к энергоустановкам.
   - Ты иди - проговорил Егор - а я тут еще немного осмотрюсь - нужно внести точные данные...
   - Смотри только к обеду не опоздай - останешься голодным. Сегодня Энрике солянку обещал сварганить.
   - Из чего?
   - Шут его знает, но супчик из даров моря, у него неплохо вышел.
   - Ну, тогда подойду через час.
   - Договорились. И в пещеры сам не лезь.
   - Хорошо.
   Они разошлись, Григорий на свой пост, а Егор начал искать местечко поукромней, и вспоминать премудрости шаманов. Ему требовалось перейти сознанием в мир духов, тонких планов и нематериальности. Он насобирал немного трав и хвороста, нашел расселину, забился в нее, и разжег костерок перед собой. Затем вгоняя себя в транс, воскурил взятую с собой трубку, и разжевал специальную смесь трав и смол. А когда почувствовал, приближение измененного состояния сознания, проговорил слова заклинания и обращения к духу горы.
   Прошла минута, и вот мир уже другой, нет пестроты красок, одни сумрачные тона. Но вот, словно отодвигается полог, а за ним и движение, и тени, и голоса. Кто-то громадный, не злой, не добрый, надвигается:
   - Зачем ты здесь? Что нужно?
   - Знание...
   - Спрашивай кратко, и уходи.
   Егор, постарался все сформулировать просто и четко:
   - Что происходило на острове в последние двести лет? Что здесь делали люди?
   Ответом было видение из разных эпизодов. Вид острова сверху, а потом разные места. С древних времен, люди пытались осваивать этот клочок суши, но в основном моряки возили сюда откуп - жертв, предназначенных олицетворению Посейдона. Так люди пытались задобрить не мифического бога, а реального хозяина местных вод. А когда в двадцатом веке, эта серия, прервалась - привыкший получать дармовую пищу, монстр осатанел. И пропадали деревянные суденышки, одно за другим.
   Но, по всей видимости, об острове передавались предания, потому что в следующем эпизоде, Егор увидел приближающиеся к острову суда, корабли и катера. Затем были показаны группки людей, которые обустраиваются на острове и явно не на денек. Одни приплыли как паломники, и селятся в заброшенном домике метеоролога, вторые поселенцы, разворачивают целое строительство. Они сооружают лабораторию в холме, и вообще развивают бурную деятельность. Но что они затевают, было не понять.
   Не успел Егор вопросить, как очередной эпизод из островной истории, дал понять - монстра заманили в древнюю ловушку, восстановив одну из решеток в гротах. Вот только Гадина была заперта внутри острова ненадолго.- Кто-то пробудил и выпустил реликтовое создание. А оно, прожив столько веков, стало умным, хитрым, и опытным, люди же почти не изменились. Ловушка была открыта, намерено - древнее существо решили изловить, а после изучать и ставить опыты. Но монстр имел собственное желание и инстинкты. Он знал остров вдоль и поперек, и, выбравшись на поверхность, устроил пир. А тех, кто уцелел, выманили и изловили, служители его культа - древняя секта фанатиков, так возобновились жертвоприношения. Причем не понятно - боготворили они это существо, боялись и преклонялись, или собирались использовать в своих целях? Ведь царь местных вод, снова вернулся в свои владения.
   Наследники жрецов, добились своего. Да только теперь его рацион лишь частично состоял из морских обитателей, а предпочитал Змей - человечинку. И пропадали рыбаки, дайверы, и отшельники, по всей акватории. Но и за приношениями чудовище возвращалось на остров. Но однажды, реликтовой рептилии, не повезло - попала под винты сейнера. Так погиб Морской Змей, и родилась настоящая Гидра.
   Но судя по видению, прибрежные воды окрашивала в алый цвет, не только прожорливость. Бывали тут и другие хищники из доисторических времен. И это были не акулы. Егор захотел увидеть - кто? Но тут все оборвалось, и он вынырнул в реальность, и прохрипел:
   - Да ладно...
   Он помассировал виски, потер уши, возвращаясь в обычное свое состояние.
   Этого просто не могло быть, все можно списать на мутации, но они порождают особь уже с несколькими головами, к тому, же в древности эти края таким славились. Но почти мгновенное отрастание не просто новой головы, а двух, это только в мифах.
   - Второй подвиг Геракла - пробормотал Егор - полубог и девятиголовое порождение Тифона и Ехидны. Вопрос - кто тут? Родственница Лернейской гидры? С кем придется иметь дело? Чтобы ухайдакать чудовище Гераклу понадобился специальный меч. Возможно лазерный. Но он был один, а нас много. Нужно выяснить - где логово, и...
   Егор выбрался из расщелины. Что, как, и когда, происходило на острове, было уже не важно. Угроза из призрачной, становилась почти реальной.
   - Нужно срочно рассказать Захару и его команде, они должны поверить. Больше никто.
   Но срочно для человека с тростью, дело трудное. "Мобильными" они на острове не пользовались по причине секретности, потому оставалось ждать до вечера, ведь внутренней связи между лагерем и энергостануией, еще не было, а рации не доставали.
   - Так - протянул Егор вслух, чтобы слышать хоть собственный голос - нужно мыслить рационально. Гидра все равно змея, минога, или угорь, и охотиться, когда голодна. Хотя в данном случае, сказать трудно - это пережиток прошлых эпох. А в глубокой древности вся планета принадлежала всевозможным рептилиям. Летающим, ходящим, ползающим, и плавающим видам. Затем катастрофа, существенно их поубавила. Но ставшие хитроумными реликты, могли и сохраниться. А значит это не сверхъестественное существо, а доисторический вид амфибии с репродуктивными возможностями. Угу.
   Егор, вышел на тропинку, и заспешил к станции. Там не было прямой связи с лагерем, но имелся электроскутер "Манго". Едва не сбивая ноги, парень почти добежал до монтируемого энергокомплекса.
   - Гриня срочно скутер нужен. Инфа для майора.
   - Что стряслось? Ты чего?
   - Наткнулся тут кое на что - сообщить нужно...
   - Так он не пройдет дальше серпантина...
   - Я по колее
   - Смотри не застрянь, и верни быстро.
   - Постараюсь. Главное чтобы не было дождя.
   - Тебе и без дождя, будет трудно добраться.
   - А выбирать не приходиться...
   Егор оседлал, хоть какое транспортное средство, завел и тронулся с места, выезжая на дорогу. Проехать по серпантину было не сложно, и спуск горы много времени не занял. Парень умудрился даже рассмотреть и выбрать - как поедет дальше. После съезда, скорость увеличит, не получилось - слабо наезженная колея этого не позволила. Пришлось тащиться, как получалось...
   Сначала Егор ехал по уже хорошо накатанной грунтовке, но в одном месте заметил едва заметное ответвление. Это была колея, видимо проторенная ранее, еще в период разведрейда.
   - Можно срезать - подумал парень, и свернул, надеясь сократить путь, и добраться быстрее.
   Растительность вокруг была привычной, росла плотно, и ничем необычным не отличалась. Но вдруг по сторонам замелькали какие-то странные деревья, как будто их выдернули из Мезозоя и посадили здесь. Ладно бы хвощи или папоротники, но это были хвойные великаны, широкие в обхвате, крученые, и вообще не похожие на самих себя.
   - Что за наваждение? - Подумал Егор - последствия погружения в транс?
   Он тряхнул головой, и моргнул пару раз - ничего не исчезло.
   - Еще временных зон, мне не хватало.... - Мелькнула мысль - остров временной портал - полный капец. Можно встретить кого угодно...
   Он проехал еще метров сто, и ощущение странности всего происходящего, стало нарастать.
   - Срезал блин дорогу - раздосадовано, шепнул парень.
   Но делать нечего - не возвращаться же? Егор решил ехать дальше.
   Он бы поверил уже в перенос во времени, если бы вокруг жужжали насекомые, а их ловили птицы. Но их не было. Впрочем, как и цветов
   - Еще сюрпризы будут? - Пробормотал Егор, обращаясь к острову.
   И тут же, получил ответ - из-за деревьев выскочили, и устремились ему наперерез два странных существа. Напоминали они огромных птиц, или рапторов, которым с недавних пор приписывают наличие оперения. Протоптицы, или уже не ящеры. Мощные задние конечности,, два коротких крыла, и крупная голова с наростом в виде хохолка. И странные удлиненные пасти - нечто вроде формирующегося клюва с зубами.
   Это были явно хищники, и они намеревались не просто полюбопытствовать. Поджарые тела, говорили о том, что твари много бегают и прыгают. Окрас они имели болотного оттенка, с бурыми пятнами. Движения их были стремительными, и даже расчетливо совершенными.
   Егор обомлел, он не имел при себе ни оружия, ни острого и увесистого инструмента.
   - Пережитки или выведенный вид?! - Резануло мозг предположение. Что делать
   Разворачиваться, и пытаться удрать, было поздно, а пытаться противостоять нападению - глуп и безрассудно. О. Рядом ни высоких скальных остатков, ни валунов, а до деревьев не успеть. Мысль пришла отчаянная, но, наверное, самая верная в такой ситуации - спешиться, и, оставляя межу собой и хищниками, скутер, не стать их добычей. Главное вовремя разгадать - куда рептилий разить?
   И Егор, соскочив с мотороллера, извлек шокер и перцовый пистолет - оснастку всех работников проекта, и изготовился к отпору. За мгновения до атаки, как по наитию приготовил свой неизменный, складной нож
   Твари приблизились, чуть ли не мгновенно, вздумай они напрыгнуть, попросту бы опрокинули бы жертву, но парень не зевал и смещался, немного задавая ритм.
   - Тише-тише ребятки...
   Не зная, как подействует перцовый спрэй, все-таки рискнул распылить его прямо в оскаленную морду, одной из особей, а второй всадил в ноздрю шокер, и разрядил. И все это Егор проделал, прикрываясь скутером как препятствием на пути к себе.
   Недовольный рык, хрипы, секундная заминка, но и ее хватило Егору, чтобы всадить лезвие швейцарского ножа в глаз первой рептилии, прокрутить, и снова усевшись на скутер. Миг, и он уже тронулся, теперь оставалось оторваться, от дезориентированных, и потому уже не таких ретивых хищников.
   Есть время сражаться, а есть когда пора сматываться. Выкрутив ручку до упора, Егор постарался отъехать подальше, а потом уже осторожно и аккуратно вел скутер по едва заметному просвету в траве.
   - Ну, мы и вляпались с этим островом - уцелеть бы.... - Думал Егор, пересекая странную зону.
   А Захар в это время, отправив часть своих бойцов, в охранение рабочих бригад, поставил задачу перед остальными - заготовить бревна для будущего заграждения. А сам решил проехаться к маяку. Маяк стоял на самой видной точке, на одном из скалистых уступов, был автоматическим, и его следовало оставить вне зоны, которую должен был накрыть Купол.
   Он взял один из квадроциклов, и не спеша поехал в сторону побережья. Путь тянулся вдоль хвойного леса, проходил по косогорам и лугам. По сторонам замелькали валуны, кусты, и деревья, мощный двигатель помогал преодолевать все неровности пути. Не доезжая до скал, майор остановил квадроцикл, слез с него, и направился дальше пешком. Башня маяка торчала, одинокая, старая, и, но крепкая. Устанавливать стойки, ничего не нарушая, можно было спокойно.
   Захар приблизился, обошел вокруг, и посмотрел на море. Акульи плавники, по-прежнему мелькали среди волн.
   - Словно водное оцепление - подумал майор - караулят по всей оконечности острова. Но это опасно если вплавь. Ну, или на утлых лодочках. А так, кого они удержат? Странно...
   Захар пошел обратно к квадроциклу, и вскоре уже ехал в лагерь. Природа радовала глаз, солнце светило ласково, и настроение было безмятежным. Наверное, он сам притянул все тревоги за уши, а подоплеки тут никакой. Остров как остров, со своими особенностями - так, а где их нет? Майор снизил скорость, и принялся любоваться живописными пейзажами, прямо на ходу - в его жизни, такое бывало нечасто.
   Проезжая мимо лиственной балки, майор краем глаза, отметил какое-то смазанное движение. Он посмотрел туда, и обомлел - на него стремительно неслась толстенная, раздвоенная с одного конца, труба. Как показалось вначале. Но потом Захар различил и головы, и огромное туловище.
   - Блин персонажи греческого эпоса мерещиться. Я чего-то нанюхался? - Было первым предположением майора.
   Но чудовище, было настолько реалистичным, что Захар притопил на полную. И соревнование в скорости началось. Пробные выстрелы, показали, что шкура монстра очень прочная, и чешуйки выдерживают попадания пуль. И Захар перестал пробовать поразить дочь Тифона и Ехидны, а весь сосредоточился на вождении. Некоторые виды змей, могут долго преследовать своих потенциальных жертв, и эта безногая Тварь, исключением не была. И Захар гнал, по едва видимой колее, думая только о том, чтобы не влететь в рытвину, и не заглохнуть.
   Но вот, словно наткнувшись на невидимую границу, или удалившись далековато от моря, Гидра отстала, а потом и скрылась.
   - Мифы значит не всегда выдумка - протянул Захар облегченно - и имел под собой какую-то подоплеку...
   И поспешил добраться до лагеря.
  

Глава десятая

Эксперимент в процессе...

***

   Так получилось, что, и Егор, и Захар, практически одновременно, практически одновременно, доехали до базы, где возбужденные и взволнованные, поспешили обо всем, рассказать руководителю миссии. На этот раз, приятели не просто прогнозировали возможные опасности - они докладывал о реально грозящей всем опасности. Наперебой они рассказали о своих злоключениях, и о том, что обитают на острове, не кто иной, а реликты.
   - Гм, интересно - спокойно отреагировал на услышанное Томас. - Говорите огромное ненасытное чудовище, и гигантские птицеящеры?
   - Да!
   - Что ж, придется менять график работ. А его большая масса, поможет нам провести эксперимент более широко и точно.
   - В смысле? Ничего не прекращается?
   - Ну да. Даже наоборот - появление этой твари, нам на руку - проверим действие на органику.
   - А как же безопасность? Люди же...
   - Значит так - - перебил Грановский, повысив голос - людей не информировать. У страха глаза велики - насочиняют, паника пойдет. Я же так понял - монстр от моря далеко не отползает - потому нечего раздувать. К бригадам, работающим на побережье, приставить патрули с автоматами. На работы выезжать на "шаманах".
   - Так их недостаточно...
   - В "Гнездо", каждый день гонять не обязательно - персонал пусть ночует там. Все необходимое, захватят с собой. Что касается лагеря все выезды, отлучки - по моему разрешению. Уяснили?
   - Да.
   - Тогда - свободны.
   Они вышли наружу, и Захар возмущенно спросил:
   - Ну и как теперь быть? Не ямы же рыть?
   - Пули говоришь - ее не берут? - Переспросил Егор.
   - Пистолетные - нет.
   - Тогда нужно заставить монстра заглотить парочку газовых баллонов, и взорвать их.
   - Как это сделать? Она не акула, что попало, не глотает...
   - Подумать нужно. И Томас прав - лучшего органического образца для испытаний, не найти. Она разве что с неба напасть не может.
   - Это все верно, но персонал должен быть живым, чтобы все проверить, и провести эксперимент. А у меня людей мало - всех работников не защитить.
   - Придется держаться кучно
   - Этой Твари все равно. Она сожрет и троих, и четверых. И пул ей, что комариные укусы.
   - Я к тому, чтобы никто за периметр лагеря не выходил без особой надобности. А особая надобность только в ведении работ.
   - Думаешь - удастся продержаться еще полмесяца
   -А нам деваться некуда. Во всех смыслах.
   - Ладно - пойду, посты расставлю - хоть какая-то предосторожность.
   - Давай. И зови если что.... Как вернусь.
   Ехать обратно не хотелось, но Егор себя заставил, и снова сел на скутер, и направился обратно в будущий центр управления. Обратно он ехал уже без спешки, осмотрительно и осторожно. И проверенным путем. Колея была уже достаточно наезженная, это позволяло ехать довольно быстро на ровных участках. Но появись птицеящеры, или Гидра, он бы от нее оторвался, потому напряжение не оставляло парня, всю дорогу. Наконец добравшись до обновленного, горного серпантина, Егор вздохнул с большим облегчением, и до самой чаши комплекса, взбирался уж не так напряжено. Еще десяток метров, и его встретили наладчики, и приятель.
   Ты чего так спешил? - Поинтересовался Гриня - несся как угорелый...
   - Туда или обратно?-
   - Все одно.
   - Новости неприятные доставлял
   - на острове не так безопасно, как думалось. И вам теперь придется обосноваться здесь.
   - С чего вдруг?
   - Перестраховка.
   - Обалдеть. Ни моря, ни воды в достатке. Мы что - заключенные?
   - Меры для чистоты эксперимента.
   - Да мне пофиг. Я уже домой хочу.
   - Это не ко мне. Я просто заранее предупредил.
   - Быстрее бы все испытать...
   - Это лишь предварительный эксперимент, ведь двух комплексов явно мало. Так что будем прыгать - конструкторское бюро - полевые испытания, и так, пока не добьемся нужного результата.
   - Долгоиграющий проект? Ну, ты нас втянул
   - Я и сам не рад.
   - Ладно, иди, поешь - для тебя оставили. А мне работать нужно.
   - Спасибо.
   Егор, чувствуя себя как на Олимпе, самом высоком и безопасном, отправился смаковать местную кухню, и заодно передохнуть от тревог. Ведь к вечеру, требовалось вернуться в лагерь...
   А вечером того же дня, за своеобразным круглым столом, состоялся небольшой совет, на котором решили - что для безопасного проведения работ на побережье, Гидру придется выманить, и держать на отдалении.
   - Вы ее не видели - возмутились Егор с Захаром - она огромна. Как ее удерживать?
   - Заманить в ловушку - предложил Марк Вассерман - и там удерживать.
   - Ну, или просто отвлекать - проговорил Томас - к примеру, ездить на "шамане" перед ней и стрелять.
   - Это не собачку дразнить - сухо сказал Егор - она хищник, охотник, и не имеет эмоций - чистые рефлексы.
   - И у меня не батальон с пулеметами, чтобы пытаться эту Тварь контролировать - заметил майор - пережрет всех в легкую.
   - А иначе никак. Только на свой страх и риск. Думайте - как это сделать?
   - Ну, выманить на открытое место, не так сложно - но как ее там удержать? Тем более что убивать гадину нельзя?
   - Вырыть глубокую яму или ров...
   - Заманить в ответвление подземного лабиринта, и перекрыть оба направления - предложил Егор - раньше почти так и поступали.-
   - Нелегкая задача, но решить ее необходимо - проговорил Илья Саввов- любой транспорт, из того, что имеется, я выделю.
   - Создайте отдельную группу и приступайте.
   - Так появились ловцы Гидры - пошутил Егор - типа мы ее поймали, так тащите ее сюда. Так она нас не пускает...
   И они начали отбирать кандидатов. Совещание затянулось до позднего вечера, разрабатывались планы, вносились коррективы, обсчитывались средства. А вернувшись к себе в палатку Егор, бросив гадальные кости, на предсказание событий завтрашнего дня, почти сразу, улегся спать - утро обещало быть трудным.
   Всю ночь Егору снились кошмары, бегство от огромной змеи, преследование монстрами, нападение акул и прочее. А на следующее утро, соответственно подготовившись, аналитик, отправился ловлю мифологического монстра. Только сформированная группа, в которую вошли и безопасники, отправилась к месту, противоположному, тому на котором планировались работы. По пути группа разделилась - кто - отправился подготавливать ловушки, кто выманивать чудище.
   Чтобы выманить чудовище, решили использовать живую приманку, а поскольку вездеход можно было вести очень медленно, и даже сходить и заскакивать на ходу, его и задействовали. Основная часть группы, осталась в салоне, а Егор и Андрей, спустились к воде на квадроциклах..
   - Поплаваем?- Уточнил Квасов.
   - Да. Но недалеко и неглубоко. - Натянуто ответил Егор - и погоди, я почву прозондирую...
   - А мне, чем заняться?
   - Приманкой. Возьми вон, вырежи кустмяру с дохлого дельфина, и порыбачь - ты это любишь.
   - Акула что ли нужна?
   - Ну да.
   - Зачем? Мы же, сами приманка?
   - Это не для нее. А чтобы помощью заручиться...
   - Чьей?
   - Духов, элементалей, и жертв гадины.
   Сам он, вошел в воду, взял на мелководье немного песка с ракушками, затем немного водорослей, и вернулся на берег. Сосредоточился, посетовал на то, что нет времени разжечь костер, воскурить травы, воздействовать звуком, и на прочие шаманские штучки. Потому просто забормотал слова с определенным тембром.,
   Так или иначе - это было обращение за помощью, к силам, которые не откажут посвященным. А каналы, он избрал для себя давно. Правда никто не работает даром, и бесплотные существа из тонкого мира тоже. Нужно подношение или откуп. Тут и пригодились захваченные с собой: - мед, печенье, орехи, и остатки рома. Поставив все это у прибрежного, толстого дерева, а ром, плеснув на корни, Егор, стал ждать результата.
   Андрею тем временем удалось подцепить на крючок, небольшую акулу. И они вдвоем, подтащили ее к мелководью. Далее парни, все проделывали быстро, и расчетливо. Парой ударов ножа, оборвали трепыхание хищницы, вытащили ее на берег и выпотрошили. Затем Егор окропил ее кровью песок, и рассек тушу на части, которые они с Андреем, закинули в море.
   - И что теперь? - Спросил Квас.
   - Теперь все будет нам способствовать. Гидру станет замедлять, препятствовать продвижению. А нам помогать, уменьшая сопротивление воды. Сейчас, дождусь ответа...
   Узнать Егору нужно было немного - есть ли на данный момент в преддверии лагуны, крупные хищники, кроме акул? В здешних водах охотились и сородичи Морского Змея, и осьминоги. И вскоре Егору, дали понять - угроз нет, море спокойно, и в меру, безопасно. Оставалось только войти туда, и побарахтаться.
   Боевой пловец, и довольно сносно плавающий и ныряющий Егор, с разгона, забежали в море, создавая как можно больше шума. Теперь необходимо было напрячь все органы чувств, ощущения, и интуицию.
   - А акулы не опасны?- Всполошится Андрюха.
   - Они сюда не сунутся - мелко.
   - Уверен?
   - Я не знаток акульих повадок...
   - Ладно, поплыли.
   Они забежали в воду, стараясь как можно больше шуметь. Заплыв, вглубь, кружение на месте, поворот в сторону берега, и опять. Шум шумом, колебания колебаниями, но достаточно ли этого? До рецепторов чудовища, нужно донести все вибрации, страх, волны. Это и сделали незримые помощники.
   Ощущение опасности пришло резко, и неожиданно быстро. Угроза надвинулась стремительно - неподалеку имелся грот.
   - Гребем изо всех сил!!! - Крикнул Егор, и наддал, стремясь быстрее стать на ноги, и выскочить из воды
   Лихорадочные гребки, сердца бешено колотятся, в головах одна мысль - только бы успеть доплыть, и выбежать. Но когда они были уже метрах в двух от берега, где, то позади, поднимая тучу брызг и немалую волну, взметнулось громадное тело. Гидра попыталась ухватить ускользающую добычу, одним стремительным броском, но не преуспела, чуть не рассчитав расстояние. И Егор с Андреем, вскочив на ноги, понеслись из воды как ужаленные.
   Егор вскочил на свой квадроцикл, и направил его в море наискось. Андрей уселся на свой транспорт, и погнал наверх. Чудище, конечно, погналось за тем, кто ближе, принялось преследовать ускользающую добычу. Но квадроцикл уже стал водным, и понесся к далеким скалам.
   Некогда лавировать, петлять, и выделывать трюки - - Егор понесся напрямик, стараясь держать максимальную скорость. Сколько под ним сейчас было глубины, он не думал. Кто плавает там не переживал - опасность была сзади, на расстоянии метра, и только это было важным.
   Вдалеке, виднеется скала, с темным пятном - нужный грот, в котором и находится один и начинался ход в подземную сеть острова, один из тоннелей которой, и решили обрушить. Но перед этим заскочить туда самому с Гидрой на хвосте, и успеть заехать в ход, который решили закупорить с двух концов. Вот Егор и гнал гидроквадроцикл, как мог быстро, прыгая на волнах, и все время, оглядываясь - туда, еще нужно было добраться
   - Только бы успели все подготовить!!! - Мелькнула паническая мысль. - Иначе там меня и сожрут в две пасти...
   Бешеная гонка, на пределе нервов, мелькание водной поверхности. Еще немного, еще чуть-чуть. Как раз начался отлив, уровень воды снизился, и вход в пещеру, обнажился еще больше. И Егор повел туда свой водный байк, уде зигзагами - Гидра настигала. Такой маневр немного, но помог - чудовище приотстало, и на скорости влетев под своды пещеры, Егор врубил фары, и, успевая рассмотреть заготовленный для него помост-трамплин, притормозил. И тут же, начал переводит квадроцикл снова на колеса.
   Далее все происходило в считанные секунды. Въезд по мостку, и поспешная езда по неровному коридору вглубь лабиринта. Сзади глухо ухнуло, и чуть позже содрогнулся весь тоннель - первый завал, закупорил ход обратно. Егор пригнулся и притопил, стараясь оторваться от преследовавшего его чудовища
   Звук мотора, шелест шин, и сопение позади, слились воедино. Однообразное мелькание стен по бокам. Главное добраться до расширения, а там помогут...
   Вот и оно, дикий крик:
   - Газуй!!! - И за Егором опустилась клеть с заслоном.
   Гидра уже раскрывала пасти, намереваясь хватать, рвать, но ее встретил плотный огонь, который вреда не нанес, но несколько сдержал. Тогда она постаралась цапнуть перила, но получив очередь в пасть одной из голов, приотстала. И тут сверху обвалился свод. Чудовище было изолировано. Пробки должны были выдержать, и пока оно заперто, и остров, и прибрежные воды, были в безопасности. Можно и купаться, и рыбу ловить. Дело было сделано.
   - Отлично все проделано - крикнул Захар - временно на одну проблему меньше.
   - Не нужно оваций, все было на авось...
   Теперь никто не мешал завершить проект. Конечно, это были только испытания, но на них, основывались дальнейшие разработки.
   ...Суть да дело, вскоре все участники ловли Гидры, вернулись в лагерь, часть которого уже начала переезжать в "Гнездо". Теперь все сосредотачивалось там. Верхушку горы, буквально распахали под стоянку техники, и палатки с тентами. А по опоясывающему ее серпантину, все время ползли вверх, различные вездеходы.
   - Егор, ты куда? - Поинтересовался Захар, когда они вернулись на опустевшую базу.- Туда, или пока тут?
   - Дилемма. Половина из нас, уже не нужны не тут, ни там. И я в том числе.
   - Оставайся тут. Посидим у костра, пообщаемся, вспомним лихие дни в сельве. Расскажешь нам об Арктике.
   - Уговорил. С вами спокойнее. А то неизвестно - кто тут еще обитает на этом острове.
   - Надеюсь больше никто.
   - Ладно, теперь насколько я понимаю - все нудно сдвинуть. Этим и займемся.
   Весь лагерь, по негласному согласию, оставшихся участников, начали сосредоточивать вблизи бывшего домика метеоролога. При нем остались: пара вездеходов, квадроциклы, и один тягач. Среди военных, тоже произошли изменения - часть их, отбыла на охрану "Гнезда". Потому у костра, собрались только пятеро, к ним и подсел Егор.
   Олег подготавливал посуду, Мигель вскрывал упаковки с соусами, Марат подготавливал травяной чай, для заварки.
   - Егор ты голодный? - Спросил Хуан - с нами перекусиьш?
   - Не откажусь.
   - Держи - протянул ему прутик с нанизанными сосисками, бывший следопыт. - Хлеба и лепешек как всегда нет, но вот галеты.
   - Спасибо.
   - Ты нам так и не рассказал - как там северная граница - надежно защищена? - Спросил Мигель.
   - Не то слово. Если что-то металлическое и крупное пролететь попробует - собьют на раз. Корабль потопят. Но вот против орбитального и бактериологического оружия, защиты нет.
   - Не знаю, как насчет орбитального залпа, или запущенных через орбиту, "Стрел" - проговорил майор - но против угрозы из Космоса, давно имеется - общая, планетарная оборона. Она обнаружена в прошлом веке в Якутии.
   - В смысле обнаружена? - Не понял Егор.
   - А в том, что установка древняя, и не человеческая, но исправна установка - в рабочем состоянии. Занимает огромную площадь. Любое приближение к ней, вредоносно и смертельно опасно - излучения. Велюйские Котлы так назвали место дислокации комплекса.
   - Гм. Интересно. Но проблему проникновения земных беспилотников, дронов, и заброски контейнеров, это не решает...
   Потому "Купол" и нужен? - Утвердительно, и вопросительно сказал Марат - чтобы не доставили "подарочек".
   - Да. И не обязательное беспрерывно. Мы же не хотим полной изоляции
   - То есть, нам тут долго еще сидеть...
   - Наверное. В любом случае, остров, пока не проведены испытания, не покинуть. Да и не на чем.
   - А потом? - Спросили все, в один голос.
   - Зависит от результатов. Ведь против дронов, уже изобретена система. Израильтяне постарались. Тоже накрывают зону энергетическим куполом, который обесточивает робототехнику, и та падает.
   - Чего же ты молчал? - Укорил Олег.
   - Сам накануне отплытия сюда узнал.
   - Значит приоритет - что-то противопоставить органике?
   - Не только. Собрать все в комплекс.
   - Ну не до окончания же проекта, нам тут торчать?
   - Завтра-послезавтра, все станет понятно.
   - Хотелось бы.
   Они пожевали немного, вспомнили такие вот перекусы в сельве, и порадовались, что сравнительно удачно, оттуда выбрались.
   - Кстати, Захар, а где это ты так быстро до майора дослужился? - Поинтересовался Егор.
   - На востоке. Малайзия, Индонезия, могли перестать быть райскими уголками...
   - Да ну...
   - А ты подумай - кто во время. Второй Мировой Войны, получил влияние на некоторые острова и страны? Кто может сделать Австралию и близлежащие острова, своими плацдармами?
   - Достали они, весь мир держать в напряге - заметил Марат - когда уже, это кончится?
   - Пока длится противостояние.
   - Ладно, давайте сменим тему - проговорил Олег - у кого, какие успехи на женском фронте?
   Они еще долго сидели, в перерыве между едой говоря о насущных делах, прошлых злоключениях, и о грядущих событиях. Предварительная стадия подошла к концу.

***

   Последние этапы подготовки, шли бурным ходом. Остров опоясался восстановленной оградой, и энергетическими столбами-стойками. Появились локатор, ретранслятор, и вышки разного предназначения. Настало время пробного пуска первого образца. Единственное, что смущало - все находящиеся на острове, люди, окажутся внутри Купола, вместе со всеми опасностями. Большая часть участников эксперимента, переехала на гору, и пуск установок, был не за горами.
   Егор естественно перебрался в центр управления, куда поступала вся информация с побережья. Все шло, как задумано - защита острова планировалась трехслойной, такой ее и готовили к активации.
   - Начинайте поэтапный запуск - приказал Томас, Григорию
   - Активировать радарный слой Щита - распорядился тот.
   Первый тумблер вверх. С гудением по периметру острова образовался первый слой энергетической скорлупы. Именно он должен был улавливать и фиксировать, все изменения в пространстве вокруг острова. И неважно насколько крупный объект, приближается. Пчелу или осу, конечно, не отследить, но рой, система должна была "заметить". И отреагировать. Все что передвигается, должно выявляться, и определяться по степени угрозы.
   Еще немного, и остров накрыло выгнутое, силовое поле - купол, колпак, или попросту - Энергощит. Все оказалось несколько иначе, чем предполагал Егор. Прототип "Купола", действительно состоял из трех слоев-полей, но в несколько другом порядке:
   - Первое - РЛСП - Радиолокационное Сенсорное Поле - начинающееся от границ острова, и покрывающее расстояние в пятнадцать километров от него. Оно и выявляло приближающиеся объекты любого типа. Не важно, по воде, или по воздуху.
   - Второе, и пока, практически не задействованное - ПАР - Поле Адекватного Реагирования. Предполагало задействования средства подавления и ликвидации угроз. Импульсное, частотное, акустическое воздействие.
   - Третье направленное внутрь - ЗСП - Защитное Силовое поле, по сути, сам Купол, мера безопасности ото всего. Предположительно должно защищать и от излучений.
   Все это включилось, загудело, заработало. Вызвав бурю оваций, и шквал эмоций.
   - Есть. Готово. Купол активирован. - Вскричал Гриша.
   - Теперь смотрим на результат. - Проговорил довольный Томас.
   Пришло время фиксации параметров, замеров, и получения данных. На воде, и в воздухе, выявлялись движущиеся объекты, фиксировались, распознавались, затем подключалась система быстрого реагирования, и шла команда на несуществующие здесь, средства поражения целей.
   - Проводим проверку на органику
   Купол должен был пропускать биологические формы жизни - всех, кто выползал из воды, и прилетал по воздуху. Пока это было только в планах. А на данный момент, он наглухо перекрыл доступ к острову.
   - Не войти, не выйти - пробормотал Егор - никому! Это фактически - полная изоляция.
   Но как, оказалось, через минуту, это было всем на руку, и спасло многих работников. Не успел остров накрыться на равном удалении от поверхности, незримой мембраной, как об этот Барьер ударилась стая странных птиц. Это отразилось и на мониторах, и было заметно, воочию.
   - Какие-то странные аисты - проговорил Григорий.
   - А это и не они. - Ответил ему Марк Татополис. - Они вылитые - Стимфалийские птицы!
   - Кто? Какие птицы?
   - Ну, эти - из мифов, которые едва ли, не в пустыню обратили все окрестности аркадского города Стимфала.
   Они нападали и на животных, и на людей и разрывали их своими медными когтями и клювами.
   - Эта напасть - древние роботы что ли?
   - Никто так и не узнал. Но это еще не все - самое страшное было то, что перья этих птиц были из твердой бронзы, и птицы, взлетев, могли ронять их, подобно стрелам, на того, кто вздумал бы напасть на них.
   - И как с ними справились?
   - Натравили Геракла. А ему на помощь, пришла воительница Афина-Паллада. Она дала тому два медных тимпана, их выковал бог Гефест, и велела Гераклу встать на высоком холме у того леса, где гнездились стимфалийские птицы, и ударить в тимпаны; когда же птицы взлетят - перестрелять их из лука.
   - И что, он так просто их перестрелял?
   - Не стоит забывать, что Геракл - полубог. И у него могло быть непростое оружие. Взойдя на холм, он ударил в тимпаны, и поднялся такой оглушительный звон, что птицы громадной стаей взлетели над лесом и стали в ужасе кружиться над ним. Они градом сыпали свои острые, как стрелы, перья на землю, но не попадали перья в стоявшего на холме Геракла. Схватил свой лук герой и стал разить птиц смертоносными стрелами.
   - Видимо не всю стаю получилось перебить...
   - Не всю - кивнул Марк - когда, птицы в страхе взвились за облака стимфалийские птицы и скрылись из глаз Геракла. Улетели они далеко за пределы Греции, и больше никогда не возвращались в окрестности Стимфала.
   - Опасные птички. Повезло нам - проговорил Гриня - вовремя все включили...
   - Да уж.
   - Похоже, этот остров в, давние времена, стал приютом для реликтов - проговорил Егор. - Ну, или каким-то непостижимым образом, их порождает...
   - В любом случае, деваться нам некуда - заметил Грановский - продолжаем тестирование.
   - Так мы теперь - под колпаком - проговорил Гриша - все, что внутри него - наш мир. Снаружи - агрессивная среда.
   - Мы не на райском острове - хмыкнул Томас - внутри тоже не все дышит миролюбием.
   - Ты о представителях древней фауны?
   - Не только. Кстати о реликтах - ликвидируйте завал, и выпускайте "инспекторшу" - нам" нужно отработать по всем направлениям.
   Это означало, что кому-то придется на время, покинуть сравнительно безопасное "Гнездо", и отправиться к месту, где заблокировали Гидру. И понятно, кому это предстояло выполнить.
   - Егор, ты участвуешь? - Спросил Захар сразу.
   - А куда вы без меня? Это ж, я, вас втравил во все это.
   - Отлично. Тогда давай все обдумаем.
   ...Через час, группа в составе шести человек, на одном из "шаманов", выехала к "ловушке". Серпантин, съезд на грунтовку, привычной наезженной дорогой, вдоль лесополосы к побережью. Везде все спокойно птички поют, жужжат и стрекочут насекомые, порхают бабочки - природная идиллия.
   - Что-то мне не хочется, это чудище выпускать - признался Захар - выманивай потом ее снова, и придумывай - как прикончить?
   - Никому не хочется - буркнул Хуан - да и она, нас явно не отблагодарит, скорее наоборот.
   - Егор, эта тварь по идее должна жрать рыбу - чего она на млекопитающих переключилась? - Спросил Олег.
   - А их ей в жертву приносить стали. Да и до того, она думаю, морскими животными не брезговала. Она ведь Змей, просто морской...
   Они уже почти доехали до развала, через который ввозили строймашины для ловли монстра. Чуть дальше в подземном тоннеле, тот и был заключен. Вдруг все ощутили подземный толчок, впереди справа, вверх взметнулась земля, точнее комья грунта, перемешанные с крупными камнями, и мелким, скальным крошевом. Мигель от неожиданности, резко выкрутил руль, хорошо они ехали на вездеходе, и "шаман", попросту преодолел препятствие, возникшее перед ним. Е шестеро, в один голос, громко и витиевато выругались. В
   - Это в тоннелях - выпалил Захар - нас кто-то опередил.
   - Кто? Другой команды нет...
   - Это по ходу, нам и предстоит выяснить. А пока пусть операторы тестируют систему, фиксируя проникновение через тоннели, то есть - из- под земли.
   - Каким образом?
   - Через сейсмографы, сонары, и прочие приборы.
   - А мы?
   - А мы на маяк, там решим.
   С маяка они действительно могли осмотреть большую территорию, и выявить тех, кто освободил Гидру. Мигель все понял без приказа, и направил вездеход в сторону маяка.
   А эксперимент продолжался - летящие, надводные, и выползающие на берег, там, где стойки стояли не у самой воды, объекты, обнаруживались. Сразу цели определялись, идентифицировались, и искусственный интеллект, реагировал, тем, или иным выбором операции.
   И в этот момент, на мониторах РПСП, отобразился крупный объект, низринувшийся в море.
   - Они ее выпустили - довольно проговорил Томас - теперь фиксируйте - как она попытается вернуться на остров.
   - Сюда, ваша подопытная, надеюсь, не заберется? Что это кстати? Робот, дрон? - Поинтересовался Григорий.
   - Нет, это органическое существо. Рептилия.
   - Нам бы еще как-то дроны запустить.
   - Вернуться "безопасники" - их этим и озаботим.
   А упомянутые "безопасники", были уже у маяка, и собирались в него подняться.
   - Все вовнутрь - распорядился Захар - если эта тварь появится - лучше быть за крепкими стенами, а в дверной проем, она не пролезет.
   - Думаешь, она сомнет вездеход? - С сомнением, спросил Егор.
   - Проверять не будем - нам нужен целый и исправный транспорт.
   Подъем по винтовой лестнице, и парни спешно прильнули к проемам - осмотреть требовалось все направления.
   - Наблюдаю группу мужчин в охотничьем камуфляже - доложил Олег
   - Численность? - Повернулся к нему, майор.
   - В поле зрения - семеро.
   - В бухте на берегу - пара баркасов, и еще трое "гостей" - сообщил Хуан.
   - Видимо надолго прибыли, раз лодки вытащили.... - Заметил Захар.
   - И высадились, еще до активации "Купола" - проговорил Егор.
   - Думаешь, их кто-то вызвал?
   -Я почти в этом уверен.
   - Значит, это еще не все. На острове притаился кто-то еще.
   - Похоже, это - сектанты - потомки античных жрецов. Для них, Гидра - божество.
   - Воинственно настроенных фанатиков нам только не хватало.
   - Ну, они уже есть. Что будем делать?
   - "Языка" брать - нужно узнать - сколько их всего, есть ли еще взрывчатка, и средства передвижения?
   - Понятно. Ну, тут есть сложность - Гидра теперь на свободе, и через гроты может проникнуть на остров.
   - Придется рисковать.
   - Всем, или некоторым из нас?
   Майор задумался.
   - Пожалуй, всем. Садимся в "шаман", и к бухте. Вяжем там троих этих гавриков. Допрашиваем. И в зависимости от того, что узнаем - действуем. Кстати, лодки нам тоже не помешают. Всем все ясно?
   - Так точно.
   - Тогда не медлим. Вперед на погрузку.
   - Есть.
   Первым спустился и осторожно выскочил Мигель, за ним Олег и Хуан, с оружием наизготовку. И пока тот заводил вездеход, они держали на прицеле возможные пути, появления Гидры, или еще кого-то.
   - Чисто. Можно.
   - Пошли. - Захар подтолкнул Егора, Марата, и выскочил сам.
   Двадцать секунд, и они уже направляются к бухте. Сравнительно ровное бездорожье, проезд между обрывистых склонов, и нечто вроде пологого спуска.
   - Остановишься за деревьями, но так, чтобы в случае чего, можно было легко и быстро заскочить - приказал Захар.
   - Выполняю.
   - Олег - ты с Мигелем, Хуан, Марат - вы со мной. Егор - страхуешь нас.
   - Есть.
   - Так точно.
   - Понял.
   Вчетвером, они выскочили из вездехода, и, пригибаясь, принялись спускаться.
   - Оглушаем или вырубаем? - Спросил Марат на ходу.
   - По головам не бить - нам нужен соображающий пленник.
   - Ясно.
   Они, укрываясь то за молодой порослью, то за валунами, неприметно спустились на берег. Теперь оставалось просто подобраться к беззаботно болтающей троице. Захар жестами показал - кому, откуда заходить, и они вьюнами, скользнули к баркасам.
   Егор, не сразу определив - кого страховать? Посмотрел на двоих здоровых мужиков и щуплого парня, выбрал помощь Марату, которому достался здоровенный детина. За санитаром и последовал, давая тому фору в пару секунд. Теперь главное, сделать все тихо - подавить крик, не дать выстрелить, то есть, попросту быстро лишить сознания. Для этого, нужно напасть внезапно, и подкрасться сзади.
   Стремительный подход-подкат, Марат, зная, куда и как бить, распрямился, чтобы нанести удар, и тут здоровяк нагнулся за выроненной сигаретой. Все могло пойти вразброд, и Егор счел нужным вмешаться, тем более что, у молодчика был карабин. Пока Хуан и Захар, нейтрализовывали свои намеченные цели, он скользнул вперед. Рывок, бросок, зажать рот, удар, подхватить обмякшие тела.
   - Тащим их к "шаману" - скомандовал Захар - там безопаснее...
   - Понял. Марат подбери оружие...
   - Может лучше тут их допросить?
   - Может. Но нам лучше быстрее вернуться.
   Со стороны моря, Гидра теперь проникнуть на остров, могла только через гроты и подземные лабиринты, и можно было учинить допрос на месте, но Захар предпочел доставить троицу Томасу. Потому взгромоздив тела захваченных сектантов, на плечи, парни потащили их к вездеходу.
   Немного усилий, вскарабкивание наверх, и через пятнадцать минут, они уже направлялись обратно. Плененные фанатики, по дороге пришли в себя, и были умело подготовлены к допросу. обратноНо тем не менее, каждое слово, из них пришлось вытягивать. Не хотелось им признаваться в том, что служат они просто прожорливой Твари, а не древнему божеству. Так в далеком прошлом, некоторые народы задабривали чудовищ, чтобы те пожирали их врагов, а не соплеменников.
   - тут есть те из ваших, кто живет здесь постоянно? - Спросил Захар.
   - Да. Они содкржат в порядке храм
   - Сколько их? Где живут?
   - Пять пар. Живут в полуразрушенном корпусе лаборатории - там есть дизельный генератор, и скважина.
   - Жертв, где берете?
   - Привозим тех, кого не хватятся.
   - Транспорт?
   - Катера, лодки, тут грузовые мотороллеры.
   - Вооружение?
   - Все, что используют охотники.
   - Ладно, пока все.
   Вездеход, преодолевая препятствия, и просто прямые участки, ехал в сторону горы, и все понимали, что это далеко не конец. Так оно и вышло, после доставки "языков", и их беглого допроса, стало ясно - группе, в ближайшее время, отдыхать не придется. А пока молодчики давали показания.
   Томас с негодованием и недоумением взирал на пленников, глаза которых горели фанатичным огнем.
   - Вас призвал бог, говоришь? Попросил освободить? И как он это сделал?
   - Через своих служителей. - Ответил юноша. - А они передали его просьбу - повеление нам.
   - И сколько вас всего? - Спросил Захар.
   - Человек тридцать.
   -И где еще двадцать?
   - Кто где. Кто в храме. Кто в священной роще. Кто за вами следит...
   - С какой целью?
   - Очистить остров. Он - алтарь бога. Принести жертвы на алтарь.
   Егор перестал прислушиваться, и задумался 0 в силах ли фантики, добиться таких целей? Может, и скорее всего, что нет. Но навредить смогут. И укрыться им есть где - в разрушенной лаборатории. Они вряд ли помешают провести эксперимент до конца, это понятно. Но нервы попортят всем. Поэтому их необходимо быстрее нейтрализовать. И это при снующей, где хочет - Гидре, птицеящерах, и задании с "атакой дронов".
   - Ну, считайте - вы сами нарвались - проговорил тем временем, Грановский - оказались не в том месте, не в то время. Майор - вам мой вердикт понятен?
   - Да - хмуро ответил Захар - зачистить остров от ненужных элементов.
   - Не стоит напоминать, что все, здесь происходящее сверх секретно?
   - Нет.
   - Ну и отлично - займитесь очевидцами...
  

Глава одиннадцатая

Жесткие меры...

***

   После данного, таким образом, распоряжения Захару, Грановский повернулся к Егору, выполняющему на острове, ряд других обязанностей.
   - Егор - у меня готовы отчеты, перешлите все нужным образом.
   Егор взял электронный носитель, и отправился к своему нынешнему, рабочему месту. После переезда, все сотрудники ютились в небольшом оперативном центре. Передать данные, по закрытым каналам связи, было делом недолгим, и вскоре аналитик, анализировал предстоящие действия мобильной группы.
   - Охрану "Гнезда", обеспечивает Андрюха со своими желторотиками, значит, те, кто не там, в опасности, но в, то, же время, им и придется заняться всеми проблемами. И после устранения первых двух, сымитировать нападение дронов.
   Самый опасный противник это Гидра, но она пока нужна, значит - сектанты на первом месте.
   - Егор ты с нами? - Подошел Захар - у меня подготовленных людей - всего, ничего. Да и с тобой как-то спокойнкк...
   - Само собой. Как будем искать? И на чем?
   - Выедем вездеходом к развалу, потом к бывшей лаборатории, а в завершении - к роще.
   - Карательный отряд?
   - А что делать? Если их просто повязать - потом придется, кормит и содержать. И так до.... Долго в общем.
   - И так утечки избежать проще всего - кивнул Егор - что ж, сюда их никто не тащил...
   - Угу. Так что давай - перекусываем, собираемся, и вперед на зачистку.
   - Покой вам, а значит и мне, только снится - буркнул парень вставая.
   Стали собираться, переполовинив запас инвентаря, ГСМ, боезапаса, и амуниции. Затем вооружившись, всеми видами оружия, что взяли с собой на остров, прихватив на всякий случай, пару газовых баллонов, и взрывчатку, группа выехала на "охоту".
   - С развала, они давно свалили - проговорил Олег - и уйти могли далеко. Как их искать и где?
   - Может коптер использовать? - Предложил Егор - хоть что-то сможем отследить?
   - Долго - ответил Захар 0 и в "зеленке" никого не рассмотреть...
   - Получается - их нужно выманить, как и их божество.
   - Как это сделать? Снова запереть Гидру не получиться. - Спросил Хуан.
   - Варианта два, и оба не очень. Первое - это узнать - где они приносят жертву, и накрыть всех одним махом. Но это все - время. Второе - найти и напасть на Гидру, это тоже побудит их к действию. Но опять же - это не быстро.
   - Ты рехнулся?
   - А что, колесить по острову бесконечно?
   - Ты прав, но тогда все зависит от поведения этой двухголовой твари.
   - Бесспорно.
   Они съехали с горы, и теперь снова ехали по грунтовой накатке. Вокруг потянулись рощи, луга, и всякого рода лесополосы. Грунтовка вывела к прежнему лагерю, тут еще оставались стройбригада, выполнившая свою работу, но не пожелавшая просто сидеть в "Гнезде". Парни еще намеревались покупаться и позагорать. За ними, скорее всего, и следили сектанты.
   - Вот и потенциальные жертвы - проговорил Егор, кивая - выжидаем, пока их уволокут?
   - Пока к такому прибегать не будем. Поищем так.
   - А на чем они передвигаются? - Спросил Мигель -
   - Со слов "языков" - на горных велосипедах.
   - Тише едешь - дальше будешь. - Хмыкнул Марат.
   -Тогда не нагоним. - Нахмурился Мигель. - И куда прикажете ехать?
   Дилемма, выбор повис в воздухе, и ждать не хотелось, и рыскать в напрасных поисках.
   - Ждем тут - наконец принял решение Захар - топливо-то не бесконечное. Маскируем вездеход, и следим за сектантами. Они приведут нас куда надо
   Они отъехали за скалу, и там, принялись срубать молодые ветви деревьев, и маскировать ними вездеход. Теперь оставалось ждать, и ничем не выдавать себя.
   - Егор, а тебе, кстати, всяких наноприбомбасов не выдали? - Поинтересовался Олег - типа того жука, чтобы посадить его еде-то на дереве, и следить за всем через него?
   - Меня вообще, мало чем обеспечили. Проект сам по себе дорогостоящий.
   - Жаль. Я вот тоже без оптики.
   - Биноклем довольствуйся - буркнул Захар.
   Выжидание, солнце катиться к горизонту, г вокруг все спокойно и безмятежно. Но вот ребята в камуфляжных костюмах, проявляют себя. Их четверо крепких молодчиков, лет тридцати. Они с некоторым профессионализмом, подобрались к стоянке стройбргады, и заняли выжидательную позицию.
   - Будут брать - проговорил Хуан - интересно скольких работяг?
   - Думаю, парочку - предположил Марат - одного мало.
   - Тс. Не спугните.
   Со стороны, любопытно было смотреть, как действует кто0то другой, и прикидывать - как поступил бы ты сам? Сектанты не заморачивались, пошли простым путем - вязали тех, кто вышел к отхожему месту. Вызвало интерес и то - как будущих жертв, собираются доставить к святилищу?
   Все оказалось проще некуда, и даже несколько смешно. Связанных парней, с кляпами во рту, погрузили на двуколку, запряженную мулом. А сами похитители, усевшись на велосипеды, поехали рядом.
   - И как их нагонять? Спросил Мигель - услышат ведь звук мотора...
   - Поедем в отдалении. И следы будем изучать - они их по-любому оставят.
   На малом ходу и оборотах, используя все наработки "Шамана", группа села на след. В это же время, операторы в центре, зафиксировали на своих мониторах попытки некой биомассы, выбраться из моря на берег. После пары-тройки неудач, это нечто снова ушло в море, и явно направилось к одному из гротов. Гидра не оставляла попыток прорваться на остров. И минимум два пути у нее были.
   "Шаман" сконструирован так, что способен ехать очень медленно, водитель может на ходу сойти на дорогу, пройти с десяток метров рядом с вездеходом, и снова усесться за руль. Это позволило группе, отслеживать следы сектантов, и преследовать их, не теряя. Следы от шин и тележки с копытами, вывели к балке с оврагом.
   - Близко не подъезжай.- Шепнул Захар. - Ищи местечко для маскировки.
   Найдя природный закуток, Мигель тихо завел туда вездеход.
   - Оставайся за рулем. - Распорядился майор. - Остальные за мной.
   - Есть. Егор возьми мой автомат - там он нужнее.
   - Спасибо.
   Они выскочили из салона, быстро, и почти бесшумно, все выскочили из салона, и подобрались к "зеленке". А там, уже практически ползком, направились к оврагу, склоны которого обильно поросли деревьями и кустами. На дне оврага тоже росли деревца, травы, и цветы, по нему протекал ручей, и имелось пару плоских валунов.
   - Тут По ходу везде святилища можно устраивать. Вксь остров - оно. - Прошептал Марат. - Вот они и не заморочились...
   - Хотят использовать как жертвенники - понял Егор. - А божество этих выродков приползет из тоннелей.
   - Есть шанс накрыть всех.- Пробормотал Захар - позиция вроде ничего. Были бы подствольники с зарядами, вообще супер.
   Внизу готовилась настоящая месса, со всеми положенными атрибутами. Мужчины и женщины, жрецы и жрицы, амфоры с маслом, съедобные подношения, костры, благовония, и ритуальный экстаз. Опоенных чем-то пленников, спорые молодчики, без труда, подвели к алтарям, и церемония началась.
   - Делим цели - буднично приказал Захар - наши слева, ваши справа.
   Это касалось Егора, Олега, и Марата. Хуан находился левее командира.
   Взять сектантов на прицел было делом недолгим, и вскоре живые мишени, были намечены каждым стрелком. Первыми понятно под прицел, попали мужчины с оружием. Пускай помповые ружья и охотничьи карабины не ровня штурмовым винтовкам, но они тоже стреляют, и из них можно убить. Это не травматические и газовые пистолеты.
   - По моей команде - прошептал Захар - пленных не берем.
   Егору было, не жаль никого из тех, кто стоял внизу, может они и хорошие, добропорядочные люди, у себя в городе, но за такое вскармливание чудовища, пощады не заслужили.
   На дне оврага, человек тридцать, они стоят в определенном порядке, и заунывно поют, немного раскачиваясь. Вокруг горят костры, воскуриваются благовония, струится вода в ручье - четыре стихии в деле. Все участники в своеобразном трансе, и сосредоточены на обряде.
   - Огонь!!! - Коротко бросил майор.
   Стволы изрыгнули летающие частицы смерти, и этот рой полетел в обреченные фигуры. Как подкошенные падали вооруженные здоровяки, не успевая ничего понять. Остальные тоже, не сразу заметили, и врубились - что происходит.
   Егор отстрелял магазин, вскочил, и крикнул:
   - Нужно спасать пленников.
   - Хуан - давай с ним - отдал приказ Захар.
   Сбегая по склону, Егор фокусировал свое внимание, на одурманенном парне со стройбригады. Попавшихся на пути сектантов, он просто бил прикладом, и мчался дальше. Перепрыгнув ручей, он добежал ж пленника, который находился в прострации, схватил его за руку, и потянул за собой. Так же, Хуан, поступил со вторым, похищенным парнем, и они рванули обратно,
   Но не тут, то было, на их пути встали остервенелые жрицы с жертвенными ножами в руках. Глаза их горели фанатичным огнем, рты искривлены яростью, они попробовали поразить помешавшим им, наглецов, и отбить жертв, предназначенных своему божеству. Отбиваться от таких стерв, учитывая то, что одна рука занята, было сложно. Ведь и вторая держит винтовку. Пришлось Егору и Хуаны, закинуть оружие за плечо, и идти в рукопашную Егора выручила дубинка-шокер, а его товарища - армейский, боевой нож.
   Уклоны, тычки, толчки, удары, торя себе дорогу, приятели метр за метром, пробивались наверх. Полутьма, огни, всполохи, неразбериха. Крики, ругань, стоны. И тут появилась она - Гидра.
   - Ползет!!! - Указал Олег - надеюсь пацаны тоже ее видят...
   - Ох, и быстрая гадина
   Пора было менять оружие и задействовать спецсредства.
   А на дне оврага поднялась настоящая волна ужаса, паники, и непонимания. Ритуал не был завершен, процесс нарушен, и чудовище просто кидалось на кого попало. Такого пиршества, оно еще не знало. Крики, вопли, суета и паника, мешали здраво мыслить тем, кто еще способен был спастись. Да и бойцы наверху знали свое дело - отстреливали мечущихся последователей древнего культа.
   - Ее надо тут и кончать - понял Егор, карабкаясь по склону, и таща за собой работягу.- Другой, такой возможности может не быть...
   Он наддал изо всех сил, и, находясь почти у самого края оврага, крикнул:
   - Тащите баллоны! Масло тоже...
   Захар все понял, он уже стрелял в чудовище - пули его не брали. Выход был один - заставить схватить зубами баллон с газом, и выстрелить в тот.
   - Раф - принимай бедняг. Грэй, дуй за баллоном.
   Сам Захар прикрыл возвращающихся товарищей, и постарался оценить обстановку. Первая задача была почти выполнена - сектантов практически не осталось. На Гидру словно напал неистовый жор, или стремление убивать безостановочно.
   Егор, оставив спасенного парня, на попечение Марата, повернул назад. Теперь его задачей было привлечь внимание впавшего в неистовство, чудовища. Нужно было заставить его напасть, атаковать с разинутыми пастями. А потом либо как-то умудриться вбросить в них по баллону, либо спровоцировать ее самой схватить те. Но как это сделать когда тот холодный, а она реагирует на тепло?
   - Нужно покрыть баллоны чем-то теплым - обернулся он к Захару.
   - Понял. - И Олегу вслед - нужен поролон и изолента.
   - Сейчас...
   Лихорадочно скачут мысли, обрабатывая различные варианты. Баллоны нужно обмотать и намочить. Тем, что под рукой. А еще нужна импровизированная катапульта. Этим срочно и занялись. А Егор спустился ниже, и подобрал карабин застреленного "охотника". Пора проверить - такая ли прочная у Гидры шкура? Автоматные и пистолетные пули ее не брали, а вот дробь и картечь? Да еще почти в упор. Да по уязвимым местам - пасти, ноздрям, глазам.
   Хуан тоже пришел к тому же выводу, и вооружился трофейным ружьем. И пока они сосредотачивали на себе внимание чудовища, выстрелами, их товарищи наверху, подготавливали баллоны с газом. Практически не прицельна стрельба, не наносила чудовищу ранений, но сотрясала части тела и раздражала, и это заставляло его искать причину, причиняющую неудобства.
   Не успели парни и глазом моргнуть, как извивистое упругое тело Гидры, оказалось вблизи них Жуткое шипение, неудержимый напор, щелчки хвоста - все это приблизилось в один миг. Гидра высоко подняла часть своего тела, головы готовы стремительно броситься вперед, пасти распахнуты. Егор успел выстрелить, и откатиться, за доли секунды, до того, как быть заглоченным. Тут бы и конец полевому аналитику, но Хуан, подбежав вплотную, разрядил весь боезапас в толстенного змея, чем и отвлек на себя.
   Удар хвостом, и дерзкий человек, улетел на пару метров. Ситуация почти плачевная, ничто казалось не удержит мощные челюсти. И тут мимо головы Гидры, пронесся обвязанный чем-то, и пропитанный теплой кровью, цилиндр. Гидра среагировала, и инстинктивно цапнула приманку, но не убил чудовище. Оставалось просто попасть в баллон. Но уверенности в фатальности выстрела нет, и вниз полетела емкость с машинным маслом - это должно замедлить движение и броски, когда скользкая субстанция выльется и окажется на траве и почве.
   Выстрелы, взрыв разнес голову и оторвал шею, но не убил чудовище
   - Чтобы его уничтожить - нужно расчленить и сжечь сразу - заорал Егор
   Как иногда бывает, эта мысль пришла в головы всем одновременно. Но баллон остался только один. Марат заорал:
   - Не кидай! - И помчался к вездеходу.
   По телу оглушенной Гидры, прошли конвульсии, из обрубка начла прорастать оголенная новая плоть. Захар с Олегом переглянулись, и, положив баллон, открыли прицельный, но в данном случае, просто отвлекающий огонь из штурмовых винтовок. Егор воспользовался этим, отбежал, выхватил из рук мертвого сектанта, еще один карабин, и, передернув затвор, выстрелил в упор.
   Тем временем, Марат, уже вместе с Мигелем, притащил, чудом оказавшийся в "шамане", кислородный баллон, и канистру с машинным маслом.
   - Поджигай горелку! - бросил Захар - я понял, что они хотят.
   Теперь у них было - что взрывать, и чем обжигать обрубки. Меч Геракла заменили сплоченность команды, и изобретения последних ста лет.
   - Все вниз - приказал Захар - пора кончать эту тварь!
   - Или мы ее, или она нас - буркнул Олег, и начал спускаться.
   На склоне оврага, аналитик уже сам, отвлекал Гидру, и это ему пока удавалось. Инстинктивно Егор отходил к деревьям, но те ему никак не могли помочь, хотя может от каких0то выпадов, и предохранили бы. Хуан все не поднимался, что обеспокоило Егора. Но и его положение становилось практически безысходным. На адреналине он еще как-то умудрялся противостоять чудовищу, но, сколько это могло продолжаться? Стреляя дробом в одно место, он таки ранил чудовище, и тем самым, обрек себя на жуткую смерть. И с одной головой, Гидра была стремительна и опасна.
   Егор пятился, и стрелял уже только в голову, в панике осознавая, что сейчас может быть последний выстрел. Вставить новые патроны, он не успеет, да их и нет. И тут, рискуя быть сбитыми с ног, четверо его боевых товарища, оказались невдалеке от Гидры. Она отвлеклась, молниеносно переключившись на них.
   На кислородный баллон, потекло масло, реакция пошла, парни отскочили. Что произошло после, Егор не разглядел - грянул взрыв. Ошметки и окровавленные куски чудовища, раскидало в разные стороны. А Олег принялся прижигать тушу в районе перехода в шеи.
   Громадное тело дергалось, извивалось, конвульсировало, опасный хвост двигался из стороны в сторону. Головы пока не отрастали - как-то удалось остановить регенерацию. И пока тварь агонизировала, Мигель пдмкочил к ней, и с остервенением, рубил ее, не понятно, откуда взявшимся топором. Марат за это время, привел в чувство Хуана,, и тот пошатываясь подошел к остальным.
   - Вроде уделали тварюку - выдавил Егор - нужно сжечь останки...
   - А чем вы поролон пропитали? - Поинтересовался Хуан.
   - Чем могли за тридцать секунд - ответил Олег - помочились на него, и макнули в кровь мертвых сектантов.
   - Потом поговорите - прервал Захар - сейчас быстро с обираем горючий материал.
   Используя масло из канистры, и масло из амфор сектантов, бойцы облили тушу, добавили все, что могло гореть, и, положив сверху баллон с подожженной горелкой, отбежали. Громыхнуло, полыхнуло, и запылало, синим пламенем.
   - Кажись, управились - усмехнулся Захар - собираем оружие и валим отсюда!
   Этим все и занялись. Уставшие, но довольные бойцы, с некоторым трудом, обошли трупы сектантов, потом затащили все наверх, и погрузили в вездеход. И сразу поспешили усесться в него сами.Первые две задачи, были решены.
   - Усаживайте этих двух олухов - кивнул Захар на работников - и поехали к стройбригаде. Там и переночуем.
   Оставив за собой пожарище, местные рейнджеры, укатили прочь. Но не абы куда, а к стройбригаде. Там была и настоящая крыша над головой, и возможно, горячий ужин.

***

   Переночевав у работников строительной бригады, поутру группа вернулась в центр управления. Доложив, и отчитавшись, о выполнении задания, группа немного отдохнула, и Захар распорядился готовиться к запуску дронов. Для чего нужно было попасть за пределы Купола, и выйти в море.
   - Командир, разреши и мне с вами - напрашивался Андрей Квасов - мои парни и без меня тут справятся. А я хоть развеюсь...
   - Хорошо. Бери участие в подготовке.
   - Вы про птиц не забыли? - Напомнил Егор - когда мы окажемся за пределами острова, они, скорее всего, нападут всей стаей. Нужно что-то предпринять против них.
   - Чтобы понять - как с ними бороться, потребуется заполучить одну особь, и вскрыть ее.- Проговорил Марат. - Но как это сделать, не отключая "Купол"?
   -Найдем выступающие за пределы "Купола", части острова. Устроим там ловушку, накинем сеть, потом сразу в мешок. - Предложил Хуан.
   - А для выхода в море, можно использовать подходящий грот с тоннелем. - Кивнул Захар - все решаемо.
   - Об акулах не забыли? - Спросил Андрей. - Или думаете - они уплыли?
   - Гидры больше не, ее воля их не держит - может и уплыли.
   - Вот и выясним. Теперь у нас не только "резинка", и гидроквадроциклы, есть еще и баркасы. - Подытожил майор. - Готовим снаряжение, коптеры, оружие, ну и пайки.
   Последовали подготовка, сборы, прием пищи, заправка вездехода. Уже когда группа была готова выезжать, к ним подбежал Михаил:
   - Если удастся, одну такую птицу интересно было бы живой захватить, для нашего отдела. Может она представитель биороботов прошлого. Органика плюс наноматериалы.
   - Постараемся.
   Они тронулись в путь. Снова закрутился серпантин спиралевидной дороги-спуска. Теперь на острове не осталось, кого опасаться, за исключением доисторических ящеров, и потому этот выезд поначалу казался прогулкой. Но вот и стройбригада, здесь нужно было взять пару рабочих, и грузовик с платформой. И пока Захар решал все вопросы, Егор прокручивал в голове, все произошедшие с момента высадки, события.
   Остров оказался не простым орешком, но они его подготовили. Эксперимент они начали, что-то уже опробовали. Мешающие препятствия, устранили. Но загадка самого острова осталась. То ли он все это время, существовал вне времени, то ли тут в древности, кто-то тоже проводил опыты. А в последние годы, появляется все больше сведений о подобных вещах. Егор подумал что сглупил, не правильно задав вопрос духам острова - нужно было спрашивать - что есть сам остров? Ведь он явно не просто кусок суши, выглядывающей из моря. Гадать бесполезно. Пора просто подвести все к заключительной фазе, и возвращаться на материк. Сейчас, они этим и займутся.
   Снова бездорожье, скалы, между ними косогор, проехав по нему, обе машины, оказались у места, где внизу все еще стояли баркасы.
   - Может намного проще - на время убрать Купол? - Спросил один из рабочих, рыжий парень по имени Густав.
   - Нет. Это опасно - на остров проникнут нежеланные гости. Да и чистоту эксперимента, это нарушит - ответил Егор.
   Делать нечего - рабочие съехали почти до самого конца склона, размотали трос лебедки, специальными хомутами опоясали лодку, и на салазках потянули ее наверх. Медленно, но уверенно, баркас был поднят, и погружен, на платформу. После этого его требовалось доставить к выходу одного из тоннелей, выходящего в грот. Этот туннель был примечателен тем, что в отличие от других подземных коридоров, был немного затоплен. А во время прилива, по нему можно было протащить лодку на плаву
   Погрузка, следование к нужному месту, подготовительные работы, и спуск баркаса в тоннель. Оставив рабочих наверху, группа потащила плавсредство к гроту. А там уже усевшись в баркас, ловцы реликтовых пташек, на малом ходу подплыли к выходу.
   - Ждем отлива - проговорил Захар - выход почти закрыт водой. Скоро уровень спадет.
   Пока ждали, зарядили карабины, и трофейные ружья - была надежда именно на это оружие. Егор подготовил один квадрокоптер, и принялся отстраивать камеру. Когда вода начала спадать, они осторожно высунулись из грота.
   - Никого - протянул Мигель - видимо где-то сели на соседних островах.
   - Или на этом, до стоек...
   - Или кружат как вороны.
   - Рискнем выплыть. Оружие наизготовку.
   Так они медленно, вышли в море. И готовые к атаке птиц, они осторожно плыли вдоль скалистого берега, выискивая подходящее, для их цели, место. Торчащие из воды скалы, не подходили, нужен был участок с грунтом, или песком. Для ускорения поиска, Егор запустил квадрокоптер, и теперь управлял его полетом.
   Один такой пятачок, в виде небольшого, крохотного мыса, нашелся. И группа поплыла к нему.
   - Это место подходит - проговорил Захар, посматривая на небо. - Пристаем.
   - А может одним махом, и расправимся с пернатой угрозой? - Спросил Андрей. - Ну, или хотя бы прогоним из этих краев...
   - Попробовать стоит - ответил майор - нам еще дронов запускать.
   План менялся на ходу - вместо захвата, решили, и ловить, и попробовать уничтожить сразу. Быстро выгрузившись, маленький отряд, начал устраивать ловушку. Силки, сеть, взрывчатка, приманка, все это уложили, насыпали сверху грунта и листьев, и поспешили укрыться среди скал. Солнце припекало, и Егор снял часть одежды, оставшись футболке и бриджах.
   Медноклювые птицы-убийцы появились внезапно, словно все это время, высматривали добычу. А может, так оно и был. Передовой клин, своеобразная разведка усмотрели движение на открытом участке суши.
   - Готовсь! - Приказал Захар, и все нацелили стволы карабинов, в планирующих на пятачок птиц.
   На клочке земли, их ждало угощение: зерна консервированной кукурузы, семечки, чайки, и дикие утки, слетевшиеся на это. Для изголодавшихся хищниц вполне привлекательная наживка. К тому же, на крючках с леской, кусочки сала. И птицы заинтересовались.
   Они коршунами падали на уток, а растерзав тех мощными, крепкими клювами, стали клевать зерна. Клекот, другие звуки птичьего языка, переполох и гам.
   - Пли! - Выдохнул Захар.
   Мощный залп, затем разрозненные выстрелы с разными промежутками. Если даже птицы были бы сугубо техническими изобретениями, то дробинки перебили бы проводки, соединения, и микрочиы. Птиц отбрасывало, разрывало, изувечивало, кромсало на куски. Егор взобрался на уступ, чтобы виднее была вся картина, происходящая на пятачке. Стрелять оттуда было удобнее, и он попытался направить выстрелами одну особь к силкам. Птицы истошно орали, издавали нечто вроде свиста, и на этот зов, прилетела вся стая, и с лету обстреляла группу, своими перьями-стрелами. Пришлось переносить огонь вверх, одновременно укрываясь за камнями.
   Егора эта атака застигла в неудобном положении. Он попытался спуститься ниже, но тут, одна птица, кинулась Егору прямо в лицо, и он не удержавшись, полетел со скалы в воду. А там к тому времени, уже кружили другие хищницы, пожирая упавших пернатых убийц. Парень в мгновение ока, оказался среди акул.
   Инстинкт требует быстро вынырнуть вдохнуть воздуха, но нельзя - он не успеет увернуться от нападения. А стоит крови попасть в воду - пиши, пропало. Одежда, карабин, рюкзак, тянут на дно, от них нужно освободиться. Сердце бешено колотиться, кровь стучит в висках. Панику и страх нельзя не то, что показывать, а даже испытывать. Егор взял мысли под контроль, постарался перевести организм в состояние ныряльщика на глубину, и начал освобождаться от вещей, и мокрой одежды. Первую же направившуюся, к нему акулу, он ткнул в рыло стволом, затем выпустив из рук карабин, стянул рюкзак, и воткнул его в пасть второй бестии. После чего, у него появилось несколько секунд, на стягивание одежды. Теперь он остался в плавках, и жертвенным ножом жриц.
   Легкие уже распирало, Егор начал задыхаться, он чуть выдохнул, спиной подплыл к скалам, чтобы те защитили ему спину. Там внимательно следя за акулами, вынырнул, вдохнул, и снова ушел под воду. Вовремя, к нему как раз, приблизилась мако, и он всадил ей в глаз, острие. А потом, обдирая в кровь кожу на ногах и руках, постарался выбраться из воды.
   Это удалось, но тут было не лучше, повсюду торчали перья отливающие металлом, птицы носились в воздухе, и метали свои "дротики". Укрыться можно под баркасом, но тот самому не перевернуть. Спрятаться под деревьями, не позволит Купол, Остается только добежать до нависающего скального карниза, и укрыться под ним.
   В три прыжка, и перебежки зигзагом, Егор преодолел нужное расстояние. Но отстреливаться было не из чего. Спасло то, что птицы проголодались, и устремились на пятачок, усеянный кускам плоти, тушками, и зерном. А когда там, их собралось достаточно, прогремел взрыв, и те, кто еще не приземлился, с криками унеслись прочь.
   - Ес. - Вскричал Хуан - сделано и это. Можем выходить в море.
   Егор перевел дух, надел уцелевшую "гавайку", спустился вниз, и, обходя торчащие повсюду перья, принялся отыскивать целые тушки. После некоторого поиска, он сунул в приготовленный заранее мешок, две почти целые особи. А Мигелю удалось найти одну функционирующую пташку, с перебитым крылом.
   А потом, быстро собравшись, и ополоснувшись, парни вновь уселись в баркас, и отчалили. Наконец-то они могли запускать дроны. Для этого, отошли подальше от берега, и стали готовить беспилотники к запуску. Три летающих, и две надводных модели. Вот только вышедшая в море лодка, привлекла кружащих вокруг острова акул. Их разноразмерные плавники, стали появляться, то тут, то там.
   - Засуетились чертовки - проговорил Андрюха - надеюсь, баркас на зуб пробовать не станут.
   - Кто их разберет - нахмурился Захар - обычно они так себя не ведут.
   Дроны направлялись к побережью, радарная система, должна была их засечь, и определить - что это? А для этого измерить и запомнить все параметры.. В том числе : - скорость, манеру движения, размеры и электромагнитный фон. С этой частью эксперимента, групп тоже справилась.
   Кружащие вокруг баркаса, акулы, тем временем сдали кольцо, и что странно, это были разные виды. Размер их не был столь огромен, чтобы вызвать серьезное волнение, у находящихся в лодке, парней. Но нервы это щекотало.
   - Не нравиться мне это - проворчал Хуан - они, будто охотничьи псы, дичь загоняют. Поплыли отсюда.
   - Да, задерживаться не стоит - поддержал его, Егор - у меня такие ощущения, что надвигается какая-то угроза...
   Мигель завел мотор, и уже собрался уводить баркас, как сразу случилось два события. Акулы неожиданно бросились врассыпную, и стали уходить прочь на всей возможной скорости, будто из глубины стало подниматься нечто опасное. А баркас, не успев набрать ход, резко застопорился и замер, кем-то удерживаемый.
   - Что за нахрен?!
   - Мы на что-то налетели?
   - Не похоже...
   - Нас кто-то схватил!!!
   - Все от бортов!!!
   Егор, было, решил, что их ухватил крупный спрут, приняв за подходящую для себя добычу. Но то, что взметнулось из воды через миг, щупальцами не было. Это скорее напоминало клубок безглазых, толстых змеев, которые сцепились хвостами под лодкой.
   - Левиафан!!! - Вскричал Олег - сейчас башка покажется. Заряжай!
   Но и это было не так. Потому что баркас, одновременно, и обхватили и старались напасть на людей, со всех сторон, кроме кормы. Это был представитель хвосторотых, или лучеротых созданий, но огромных размеров. Тут уж выбора нет - либо действуй, либо пропал.
   Выстрелы, точнее беспорядочная пальба, в ход пошли трофейные гарпуны и топоры. Застигнутые врасплох приятели, стреляли, рубили, кололи, били прикладами, порой, не осознавая, что делают, и дает ли это результат. Отростки извивались, конвульсивно сжимались, но баркас не отпускали. Летели щепки, голубоватые брызги, нужно было не только не дать себя цапнуть, но и освободить борта.
   Егор выстреляв все патроны, в отчаянии схватил ненужный до сих пор шокер, так и лежавший среди упаковок и мешков, и воткнув его в распахнутый зев,. разрядил. А так как тварь большей частью находилась в воде, ее немного протрусило, и она отдернула отросток. Еще чуть-чуть, и удалось освободиться от второго. Еще чуть-чуть, и удалось освободиться от второго. Мигель, видя это, бросил топор, и кинулся к мотору, и врубил максимальные обороты.
   На краткий миг, донный монстр, не удержал баркас, и тот надсадно гудя, вырвался из цепких объятий. И пусть не быстро - не скоростной ведь катер, устремился к нужному гроту.
   - Ушли, как думаете? - Спросил Хуан.
   - Да вроде оторвались, надеюсь, оно не так быстро плавает - отозвался Захар - но дробовики перезаряжаем по-любому.
   В нервном возбуждении, так пребывая настороже, группа доплыла до грота, но и тогда, спокойствие не наступило - телепало всех.
   - Манал я этот остров, со всеми его реликтами - пробасил Марат - нужно как можно быстрее, отсюда убираться. А до того момента, на горе отсиживаться.
   - Пошлю запрос на эвакуацию - серьезно сказал Егор - засиделись мы тут. Данные получены, дальше дело разработчиков и конструкторов.
   - Давайте сначала доберемся - буркнул Захар - нам еще далеко.
   - Все будет в поряде - убедительно сказал Егор - чувствую.
   И действительно, дальше все обошлось без приключений. Оставив баркас в гроте, дико уставшие парни, забрав свои карабины и мешки с добытыми птицами, побрели по тоннелю. А когда вышли в развале, им оставалось только сесть в вездеход, и вернуться в "Гнездо". По дороге Егор, ощутил что перестала ныть, и стала нормально сгибаться нога - остров его как-то вылечил, так что больше не было нужды в трости, которую он недавно забросил.
   - Спасибо за подарок - шепнул он кому-то невидимому.
   Они ехали вверх, а эксперимент шел своим чередом, записывались все новые данные, и сразу же велись расчеты для всех, необходимых поправок. Доработок была масса, но пока все они касались системы обнаружения. Систему подавления и пропускной способности Купола, нужно было еще разработать, но это уже другим специалистам, и на материке. Здесь же, практически все, было выполнено, и большая часть участников проекта, была уже не нужна совсем. Остров стал полигоном для полевых испытаний, и сюда должна была прибыть другая команда.
   А пока была дорога, точнее накатка бездорожья, усталые и перепаяканные парни, ехали молча, в полудреме - после перенапряжения сил и нервов, их вырубало. На повороте к стройбригаде, взяв со спасенных парней слово "молчать", ликвидаторы, покатили в центр, который теперь и был основной обителью. Наступил первый вечер без напряга, и мешающих расслабиться мыслей.

***

   Прошло пару дней, за которые много чего изменилось. И в результате, после некоторого количества докладов и запросов, Егор собирал вещи и, упаковывал свое оборудование, он наконец-то мог вернуться. Вернуться домой, и к своей постоянной работе - где регулярный анализ чего-нибудь, кофе-таймы, ланчи,, и размеренная рабочая атмосфера. И главное - на работе, и дома - Моника.
   Купол временно отключили, свернули палаточные лагеря, и обеспечили вывоз. Катера уже стояли в бухте, на них грузили все уже ненужное оборудование, технику, и снаряжение. Оставалось только запустить на них, людей.
   Служба безопасности пока оставалась, но и их должны были сменить обычные воинские подразделения сил Альянса. Егор накануне посидел с приятелями, заранее попрощался - сегодня было не до этого. Теперь они встретятся уже в Брюсселе, а вот с Григорием т Михаилом, поплывут вместе. Для них, кстати, ранее существующая на острове угроза, так и осталась абстрактной, и покидали они его, без особых эмоций.
   Всем до свидания. Увидимся. Пока. Бывайте.
   Сборы закончились, погрузка в вездеходы, и выдвижение к побережью. Там выгрузка, переход на палубы катеров, и расположена на них. Вскоре отчалили, и начался морской переход. Егор надеялся, что на катер таких размеров никто не нападет - ведь с реликтами этого острова, до конца покончено не было. Для кого-то эти воды, были чем-то вроде инкубатора.
   Но вот катера отошли достаточно далеко от берега, и для Егора, эпопея с островом, закончилась. Впереди была привычная работа, досуг, и налаживание личной жизни. А пока катера устремились к побережью Греции, откуда все должны были улетать на аэродром Корпуса в Брюсселе.
  

Глава двенадцатая

Наперекор Смерти...

***

   Минула несколько недель, подошел к концу октябрь, похолодало, и стало немного ветрено. С Егора сняли все полномочия, и отстранили от проекта, чему он впрочем, был рад. Вернувшись в Брюссель, он занялся прежним видом деятельности, без каких-либо дополнительных задач и нагрузок. С того момента, он просто занимался своей привычной работой, в неизменной сфере деятельности.
   Позади месяцы жары, экстремальных условий, и несбалансированного питания. Первые недели после острова, Егор только и делал, что охлаждался, под климат-контролем, напитками, и водными процедурами. Ел лучшие деликатесы, и водил Монику в различные рестораны мировых кухонь. Но потом все стало на свои места. Рутина вновь захватила - никаких новых проектов, направлений, анализа последних разработок. Всякого рода спецзаданий не по профилю, тоже не было. Обычная жизнь горожанина, тихая, спокойная, и плавно текущая. Он по-прежнему иногда помогал Монике в додзе. Там же, поддерживал себя в форме, упражняясь в единоборствах...
   Егор встал, и посмотрел в окно, еще не успевшего надоесть кабинета. С деревьев опадала листва, пока еще не жухлая, и разноцветная. Осень, очей очарованье.
   - Да, все вошло в свое русло. Но теперь, как, ни странно - душа требовала экстрима. Да где его взять?
   Он немного постоял, подумал.
   - Может взять отпуск - подумал парень - да махнуть куда-нибудь?
   Они уже неделю, как съехались с Моникой, и небольшое разнообразие не повредило бы. Вместо медового месяца так сказать.
   - Нужно обдумать - сделал Егор себе мысленную заметку.
   Он отошел от окна, и вернулся за стол, где делал анализ состояния стран Евразии, объединенных в Содружество. Если провести горизонтальную линию по материку, условно разделив его на две половины, то выходила стабильная северо-западная часть, преимущественно населенная белокожими народами. И южно-восточная половина со смуглыми нехристианами, где об общем благополучии, все еще мечтали.
   Сирия, Ирак, Иран, Афганистан, Пакистан, Непал, весь Индостан и Индокитай. Там до сих пор, у некоторых народов, не было нормальных условий для существования. Это были разные полюса континента, с разным местным колоритом, но современный человек должен соответствовать двадцать первому веку. Тем более что в древности, о чем свидетельствуют археологические находки и раскопки, эти страны были развитей европейцев. Имели современные типы жилья с санузлами, водопроводом, и электропитанием, искусства, культуру, архитектуру, и медицину.
   - Да, присутствует явное разграничение на Север, Юг, Запад, и Восток. Почему же такое отличие среди ныне живущих людей? Кто, или что их так разграничил, что даже теперь культуры не сливаются?
   Это был не философский вопрос, а прагматичный. Ведь если на одном континенте, нет единой власти, религии, культуры, быта, и всего сопутствующего процветанию, то на Земле в целом такое время не наступит никогда.
   - Разделяй и властвуй - вспомнил Егор - так все и делается.
   Тут запиликали смарт-часы, Егор ответил на звонок, и услышал голос своего руководителя:
   - Егор, подготовь выдержку по последним данным по Ближнему Востоку в целом, и по Сирии в частности. Ии зайди.
   - Хорошо.
   Понятно, что шефа интересовали самые свежие сведения - данные о странах после военных действий, их состоянии, обстановке, и потенциале. А главное - платежеспособности, что позволяло просчитать - есть ли ресурсы для строительства Купол в ближайшем будущем.
   Егор принялся готовить этот мини доклад, не особо вникая в особенности нужных стран. А, наверное, стоило бы, поскольку это была, издревле, заселенная людьми территория. И библейский Авраам, исходил из тех краев. И вообще, этот регион мог быть прародиной человечества. Но сейчас, Егора это мало интересовало. Закончив, он распечатал набранный материал, и направился на доклад.
   Он прошел по пустому коридору, поравнялся с кабинетом начальника отдела, и потянул дверь на себя. Внутри кроме Николаса, оказался еще какой-то незнакомец в военной форме. С типичной внешностью восточного мужчины. Егор поздоровался, подошел к столу шефа, и положил перед ним, пластиковую папку с распечатанными листами.
   - Вот. Все согласно запроса.
   - Спасибо. Сходи пока выпей кофе, я вызову.
   Егор, повернулся, вышел, и направился в комнату отдыха. Там стояли всевозможные автоматы по продаже напитков, съестных продуктов, прессы, и банковские терминалы. Взяв себе горячий шоколад, кремовые трубочки, и упаковку тик-так, Егор устроился за стойкой, у дальней стенки.
   - Что надоел рацион аскета? - Спросил пивший кофе по соседству, Марек Краличек, инженер из Мишкиного бюро.
   - Захотелось перемен. Не люблю однообразие. Не путать со стабильностью.
   - А, но тут выбор небольшой - к нам чаще заходи.
   - Так вы ж по прохладительным напиткам спецы.
   - Вчера кофе-машину поставили, сейчас запускаем.
   - Учту.
   Егор предпочитал чай на травах, или с их добавлением, но на работе, сбегать сюда быстрее, и проще, и мыть потом ничего не нужно. Поэтому он с удовольствием выпил слегка перченый шоколад, вприкуску с трубочками, и уже собирался направиться к себе, как снова позвонил начальник.
   - Зайди.
   Егор не заставил себя ждать, и вскоре уже входил в кабинет Николаса.
   - Присаживайся, разговор будет не быстрый.
   Заинтригованный таким началом сотрудник, насторожился, и выдвинул для себя стул, мысленно вспоминая свои последние задания, и текучие дела. Но речь пошла не о его повышении, или премировании, и не о взысканиях.
   - Нас тут снова, немного озадачили - проговорил Ник - мол, мы делаем анализ и выводы, базируясь на неполных, и не совсем достоверны данных. И хоть не мы их добываем, не мы получаем сведенья, укоряют нас. То есть трактовка сюжетов отснятых агентами и журналистами, фиксация со спутников, и программ распознавания лиц, это не достаточно убедительный сбор данных. И они не являются информацией. Отсюда вытекает - требуется создать мобильную группу из наших сотрудников и спецкорреспондентов Корпуса, для сбора инфы в интересующих ведомство, точках.
   - У нас не такой, уж большой штат сотрудников.
   - В том-то и дело. Поэтому у всего нашего отдела, появятся запланированные, полевые командировки. Штат нам немного увеличат, но это все время....
   - Волокита и подготовка.
   - Да. Так вот, поскольку у тебя есть опыт подобных вылазок, первую операцию возглавишь, и выполнишь ты.
   - Я? Да у меня совершено не тот профиль. Я кабинетный мыслитель, а не полевой агент...
   - Хорошая надбавка к жалованию. Премия. Тебя не убедят?
   - Заманчиво. Но какой с меня сборщик материалов? Нужен опыт следователя, полномочия, агентура...
   - Полномочия получишь. Средства, в том числе, и финансовые тоже. Содействие будут оказывать. Для быстроты сбора данных тебе придается один сотрудник.
   - Кто?
   - Омар Мирзоян - его родители выходцы с Востока.
   - Куда и когда нам отправляться?
   - В Сирию. Послезавтра. Запрос тамошнего правительства. Мы оперативно реагируем.
   - Не будет времени на подготовку?
   - Нет. Все по ходу.
   - Ладно, это не в джунгли соваться. Тепло, сухо, минимальный комфорт. Но с департамента - премия и отпуск, по возвращению.
   - Это я решу.
   - Тогда, я пошел готовиться, и после обеда - домой.
   - Хорошо. Приступай.
   Егор отправился к себе, теперь у него было узко направленное задание, и требовалось изучить сведения о стране, более расширено. Сирия и в древности, и ныне, являлась неким перекрестком миров, перешейком между Востоком и Западом. Участком шелкового пути, поставщиком ценных тканей, специй, и цитрусов, с овощами. На ее землях сменилась уже третья культура, народы, и власть. Туда приходили и римляне, и персы, обитали евреи, армяне, и прочие древние народы.
   Дверь открылась, вошел Омар, сотрудник их отдела, специализирующийся на компьютерных программах.
   - Егор, тебя уже озаботили?
   - Да. Вот изучаю материал.
   - Мне проще - родители много рассказывали. Могу провести ликбез.
   - Во время перелета. С нами полетит спецкор из пресс-службы.
   - Тогда что брать с собой?
   - Ноут, портативную камеру, следящее устройство, мощный планшет, носители с большим объемом памяти.
   - Что отправимся как шпионы?
   - В какой-то степени.
   - Понял.
   Омар ушел к себе, Егор еще немного почитал, и начал собирать свой походный комплект. Затем позвонил Монике. Перед отлетом хотелось поесть и выпить того, чего он в ближайшее время, не попробует., и предупредил, что вечером они идут в какой-нибудь, сугубо европейский ресторан. Перед отлетом хотелось поесть и выпить того, чего он в ближайшее время, не попробует. Хотя конечно, в каждой стране, теперь имелись все виды ресторанного бизнеса и кухонь. Но и девушек нужно выводить в общество, и самому не отвыкать. Кафе, бистро, бары и клубы, это все не то.
   Подготовив на завтра, все, что счел нужным, Егор направился к "кудесникам", выпрашивать новые изобретения. Так, на всякий случай. Микрофоны, стреляющие ручки, очки с интернетом, зажигалки-фотоаппараты, и прочую мелочевку. Этого барахла, у них хватало.
   К обеду, он со всем справился, и как планировал, ушел домой. Командировка казалась плевой, и не совсем интересной. Облететь, объездить, осмотреть, сделать вывод. При этом зафиксировать на снимках, ремонтные и восстановительные работы, общее состояние городов и кварталов. Понять финансовое состояние казны страны. За неделю должны управиться, если не бить баклуши. Правда, Восток дело тонкое, всякое случается.
   Добравшись до дома, Егор забежал в магазин, накупил всякой всячины, и, потащив тяжелые пакеты домой. А поднявшись в квартиру, он отнес все на кухню, и направился к шкафу. Там отобрал некоторые вещи для поездки, приготовил сумку с большим количеством карманов и отделений, и отправился в душ. После того, как привел себя в порядок, он одел все чистое, синюю рубашку, и светлый костюм.
   - Так, и куда пойти сегодня? - Решил поразмыслить парень. - Блюда с морепродуктами надоели, Паста тоже. Любое вареное тесто с мясом приелось. Значит итальянские и испанские заведения, не подходят. Значит, пойдем в ресторацию со славянским уклоном.
   К вечеру, пришла с работы Моника. И был ресторан, и прощальный ужин. За ним романтичный вечер, и страстная ночь. И было тяжелое на подъем, утро. И новый, подготовительный день, в течение которого прорабатывались различные нюансы. Состоялось знакомство с "репортером", и трио начало проигрывать небольшой сценарий.
   - Задача ясна? - Уточнил Николас. - Главное это сбор данных. Для видимости обсчитывайте требуемые затраты, и степень готовности страны к капиталовложению.
   - Да все понятно - нам предстоит легальная разведка. Ответил Егор.
   - Все именно так. Их запрос, это их запрос. А у Корпуса свои цели...
   Мини подготовка закончилась, и уже вечером, троица отбыла на аэродром Корпуса. И Егор, Омар, и Карен, не особо обремененные багажом, сели в подготовленный самолет. Оттуда последовал перелет на юго-восток, в воздухе их небольшой самолет встретили, и сопроводили к бывшей базе НАТО в Турции. А уже оттуда, в сопровождении, сменившееся, у границы, на базу ВВС Сирии, где уже ждали. На аэродроме, троицу принял военный эскорт, и их перевезли в правительственную. Резиденцию. Следующий день, должен был стать, началом работы по запросу.
   Встретили их, само собой разумеется - военные.: Аббас, Джад, и Зейд. С ними в основном и предстояло контактировать. После того, как их сопроводили в апартаменты, Егор отправил сообщение Николасу:
   - Мы на старте - сообщил он - завтра, все в рабочем режиме.
   Их поселили, накормили, и вскоре трое новоявленных "журналистов", легли спать, каждый в выделенных ему, апартаментах.
   И вот оно утро, краткое планирование - в ближайшие дни, требовалось посетить: - Дамаск, Пальмиру, Алеппо, Мари. Для чего выделялся вертолет, внедорожник, и полномочия затребовать, что-либо еще. Так же группе выделялся военный переводчик, и мандаты на предъявителя - для местных представителей властей.
   - Знакомьтесь - на ломанном русском, представил переводчика Аббас.
   - Егор.
   - Гассан. Я говорю на четырех языках.
   - Очень приятно. Заодно побудете нашим гидом.
   Суть, да дело - все готовы к выезду.
   - С чего начнем - спросил Карен - со столицы, или будем двигаться, начиная от границы с Турцией, и так от города к городу?
   Егору сразу хотелось попасть в Пальмиру, он еще не бывал в древних храмах и дворцах - Греция и Италия, не в счет. Но он был рационален:
   - С первого историко-культурного города - нас интересует не просто восстановление жилых кварталов, и современных построек, а те, что старше римского архитектурного стиля.
   - То есть, проверить - что уцелело из периода античности? И восстанавливают ли эти сооружения?
   - Да, теперь, когда, этим озаботилась мировая общественность, все больше находок, свидетельствующих о пребывании на планете высокоразвитой цивилизации, стараются сохранить.
   На дорожку, все посидели, выпили гранатового ласси, и стали намечать маршрут, чтобы потом загнать его в навигатор. Вертолет им выделялся для покрытия дальних расстояний, и достижения труднодоступных мест, до остальных пунктов, следовало добираться на джипе. Так началось обследование - исследование, сверка объектов с фотографиями, сделанными до войны.
   Сирия, Арамейская степь, территория бывшей Османской империи, край вечных стычек, войн, из-за намеренья властителей, контролировать. Нефть, газ, расположение - все это приманивает. Потому воюют тут издревле. Сбор данных, или попросту истинная проверка началась.
   Долина Евфрата. Север былой Месопотамии. Мари. Согласно месопотамским источником - древняя столица десятой династии, после Потопа. Центр металлургии, и торговли. Теперь на этих землях - раскопки - девять археологических слоев, три города один над другим. Дамбы, дворцы, крепостные стены, печи со шлаковыми ямами. Город ремесленников Город разрушен еще вавилонянами. И в таком состоянии пребывает давно.
   Реконструкция медленно, но шла. Дворцы вновь вырастали, но скорость этого роста, оставляла желать большего. Тут и пришлось в первый раз вживаться в роли репортеров, журналистов, и операторов. Снимать, фотографировать, задавать вопросы, интересоваться историей местности и города.
   - Следы дисковых пил и сверел, или фрез, есть? - Спросил Егор через переводчика, у реставраторов.
   - На третьем уровне, там попадаются идеально ровные блоки, со следами тщательной обработки.
   - И туда не добраться, не сместив верхние слои? Догадался Карен.
   - Все верно - до древнего города, так просто не докопаться.
   Егор не просто интересовался - этот регион претендовал на первенство в появление в нем, человеческой расы с умом современного человека. Месопотамия, Междуречье - Шумер, Вавилон, города-царства - их тайну еще не раскрыли. И он заинтересовался тоже. Но спросить некого - те народы канули в Лету, а духи рассеялись. Тут давно другие мертвецы, и их беспокойные духи.
   Аналитик, не просто верил, он был убежден - Предтечи существовали, и уровень их развития был высок. Находка в Андах, горного аэродрома, это доказала. Но вот культурного наследия тех времен, найдено не было. Фундаменты дворцов и амфитеатров - да, а них предпочитали строить более поздние народы.
   Егор немного огорчился - все-таки надеялся, что-то увидеть. Не черепки, и литые изделия, а нечто большее. И тут его взгляд, уловил в одной из вырытых котловин, очертание странного предмета. Парень не раздумывая, полез зр ним. Это оказался, то ли медальон, то ли часть какого-то украшения с затертым тисненым изображением. А под ним оказалась небольшая шкатулка, украшенная орнаментом, и письменами. Егор прихватил и ее - рассмотрит потом.
   Отметив приблизительную сумму денег, требующуюся на реконструкцию, троица, отсняла все, и поехала дальше. То есть, в следующее, намеченное поселение, а не очередной пункт на прямом маршруте. Для передвижения по трассам - использовали внедорожник, в городах - фургоны, ну и вертушку, на сомнительных территориях. Так осмотрели еще пару городков, где не было ничего особо примечательного. Ночуя, в выделяемых для них домах и квартирах, трое европейцев, продвигались на Юг.
   По вечерам, уже в отеле, Егор рассматривал находки, и пытался прочесть надписи на обоих предметах. На медальоне было всего пару символов, а так всю плоскость занимало изображение многолучевой звезды, а с другой стороны искусно была нанесена голова существа.
   - Что-то жреческое - решил Егор - а может это с украшений какого-то шумеро-аккадского царя.
   С коробочкой-шкатулкой дело обстояло еще хуже. Выполнена она была из непонятного материала - не камня, ни из дерева, и не из сплава. Это был материал, напоминающий все это. Она имела темно мраморный цвет, была теплая на ощупь, и в темноте, слабо светилась.
   Клинопись считается первой письменностью, но петроглифы - символические рисунки, появились раньше. Как возможно, и иероглифы. Это был не арабский язык, и точно не руны, их Егор знал. Но так, как здесь, и на близлежащих территориях в разные времена, или самые различные народы, это мог быть какой угодно алфавит.
   Потрясся шкатулку, и ничего не услышав, то Егор пытался настроиться на сам предмет, попытаться разгадать его предназначение и тайну, чувствовал внутри какую-то силу, энергию, и понял - эту штуку лучше не пытаться открыть.
   Ничего особо не узнав, Егор ложился спать, но попыток не оставлял. Не хватило знаний понять самому, он показал Гассану, но тот тоже развел руками. Тогда на следующий день, показывая находки местным в каждом посещаемом населенном пункте, Егор попытался узнать - что за язык, и расшифровать надписи. Так у него появился интерес, помимо задания. Но через переводчика общаться было сложно, и все оказывалось тщетно. Но упорный аналитик не терял надежды. И вот однажды, в одном, из старых небольших поселений, ему повезло встретить, довольно общительного старика-кочевника. Общаясь при помощи жестов, и немногих слов, которые запомнил, Егор попросил взглянуть на находки. Аксакал посмотрел, повертел в руках, затем вгляделся пристальнее, и через Гассана пояснил:
   - Старая вещь. Древняя. Связан с Ракшасами. Еще когда тут не был пустыня. Они тут жить. Пламенные демоны. На диске имя одного из них - Азорх.
   - А на шкатулке что написано?
   Гассан перевел вопрос, тоже дополняя его жестами. Старец словно вспоминая буквы, с трудом, но прочел завитушки, и сказал, что это имеет отношение к джинам - первому народу, пламенным существам. А на шкатулке - заклинание повиновения. Но не стоит пытаться открывать шкатулку, и загадывать желание, потому как, это опасно. Джины создания, строптивые, вредные, и капризные - могут и навредить. А что касается медальона, то это амулет от них же. Егор пожал плечами, и направился к джипу, нужно было ехать дальше.
   Путь, дороги, местами бездорожье, но преодолимое. Мелькают селения, поселки, но зелень скудная. Запас воды лучше возить с собой. Но вот пошли крупные города: Мискан, Телль-ДЖебин, Маарет - Муслимия. И вот, в один из дней, назначенные агентами, парни, добрались до Алеппо. Конец горной цепи, там нашел себе место многомиллионный город. Некогда экономическая столица Сирии, с развитой инфраструктурой. До такой степени, города разрушали, во время. Второй Мировой войны. Древний Алеппо, один из старейших городов мира, расположенный на великом Шелковом Пути. От города мало, что осталось, по причине взаимного обстрела повстанцами и силами правительства. Но то, что устояло, постепенно отстраивали. Хотя много разрушений было среди памятников старины, их тоже пытаются восстановить.
   - Тут было множество ухоженных парков, отелей с бассейнами, торговые центры, и толчея. - Рассказывал их гид-переводчик - теперь люди возвратились, но до числа в два миллиона далеко.
   Егор кивал, расспрашивал, о ранней и поздней истории этого города. Еще тогда, когда народы Месопотамии, поклонялись и чтили Ваала, а Яхве не ревновал евреев за это, город был.
   - Кто же тут основал эти центры? Ведь они существовали тут, задолго до греков и римлян? Разбросанные повсюду шумерские зиккураты, не отличаются не монолитностью, не кладкой. Значит, кто-то, еще до них.
   Ответ напрашивался сам собой - колонизаторы извне. Не с этого материка, или вообще не с Земли. Потому что, применяемый при постройках инструмент, технологически опережал даже современный. Ювелирность и точность, проделанных работ, поражала. И все это встречалось в одном большом регионе, возле длинных и крупных рек: Тигра, Евфрата, Нила, и морей.
   Кто бы это ни был, они ушли, оставив о себе предания, сооружения, и некоторые предметы. Инструмент, оружие, оборудование, было либо надежно спрятано и сокрыто, либо увезено. А то, что было построено позже и сверху, было красиво, и ценно, но такого жгучего интереса не представляло. Что уж говорить о постройках двадцатого века, и более поздних.
   Егор давно интересовался всякими древностями, из числа тех, что были построены еще до новой эры. И они всегда хранили тайну, загадку, и не давали ответов на многочисленные ответы. Тут не помогали не шаманские практики, не медитации, не иногда включающееся ясновиденье. Секрет было не разгадать. Могли о чем-то поведать горы, но их духи молчали. Да и бывал в таких местах, Егор редко. У него было свое мнение на этот счет, и он искал е у подтверждение
   Очередная, восстановленная достопримечательность, очередной памятник старины, но не столь давней. Осмотр, подбивка вложенных сюда средств. Съемка. Егор задержался, осматривая монолитный пъедестал.
   - Ты чего тут застрял? - Подошел Омар - поехали.
   - Интересуюсь стариной - город-то древний...
   - В Пальмире посмотришь. Там и музей есть, и смотрители.
   - Ладно, пошли к машине.
   И были другие города, ночлеги - куда определят, реставрации, реконструкции, восстановительные проекты, и просто стройки. Парни все это фиксировали, брали интервью, и приблизительно подсчитывали траты городских бюджетов, и всей страны.
   Интересно бы было посетить Бальбек, но он находился в Ливане, и хоть это рядом с Сирией, туда не попасть. А жаль - по преданиям его строили великаны, а восстанавливали сразу после Потопа - видимо храм что-то значил в древнем мире. Но не попасть, значит не суждено, вот Егор и довольствовался тем, что мог посетить в рамках командировки. Не зная, что покоится под другими городами, он рассчитывал на Пальмиру, которая пострадала во время военных действий, и там должны были обнажиться фундаменты первых построек.
   Еще пару мест - Егор спешил вернуться, и они за день осматривали много объектов. Что-то на вертолете, с последующей посадкой, что-то на колесах, так и двигались по стране. Дороги, переезды, остановки. И вот, наконец, она - Восточная часть Сирии, путь от Дамаска к Евфрату, некоторое время езды, по автостраде Дерезор, и на этом пути - впереди, замаячил он - оазис Пальмира. Долина пальм. В центре оазиса - Тагмор. С Севера и с запада, оазис окружен горными хребтами, с двух других сторон - пустыня. После пустынного пейзажа, густая зелень оазиса невероятно обрадовала. Финиковые пальмы, гранатовые деревья, цитрусовые рощи, источники и озера.
   Город впереди, современный и древний, мегаполис и памятник архитектуры, и один и другой, были захвачены боевиками, и планомерно уничтожались. Теперь он восстанавливался, но до былой красоты было далеко.
   - Тут было от десяти до сорока мин на каждой улице.- Просветил Гассан - саперы с ног валились от усталости и напряжения.
   Современный город интересовал троицу мало, как туристов не боле, но осмотреть его они были должны. Правительству страны, и мировой общественности нужен был истинный взгляд на вещи. То, что финансовые вливания необходимы, было понятно и так, но, во сколько в евровалюте минимум потребуется? Никто из парней, конечно не финансист, и не экономист, но их дело спрашивать, и вводить названные суммы в отчеты.
   Троица осмотрела изрядно разрушенный город, и его важные памятники культуры, и наконец, направилась к историческим окраинам. Стоит сказать что в этот оазис человек пришел еще в бронзовом веке, и с того периода, возводил тут изумительные сооружения и башни-гробницы. Храмы, дворцы, амфитеатр, давно утратили свой прежний лоск - с них ободрали позолоту и медные орнаменты, но сама архитектура построек, все равно оставалась величественна. Колоннады, балки, портики, во множестве, куда не глянет глаз. Башенки гробниц примыкают сбоку. Храмы, посвященные разным божествам, но в основном в этих краях - Баалу или Ваалу. А раз так, то часть сооружений строили не римляне и не греки, тем более что они, выработали свой архитектурный стиль не сами, а позаимствовали у покоренных страна и народов. Получалось это вавилоняне или персы, но и те, строили не так. Ассирийцы, Аккадцы, Хетты?
   Тут Егор в сопровождении сына погибшего смотрителя, обошел и музей, и уличные сооружения, расспрашивая того через Гассана. Дня, наверное, было бы мало, чтобы все обойти, облазить, и осмотреть. К тому же Егор решил уединиться, под благовидным предлогом, и провести небольшой ритуал. Спросить духов этого места о том, кто это все строил, и о своих находках. Главное чтобы духи тут пребывающие, пошли на контакт, и оказались расположены к общению.
   Все заготовлено предварительно - долго сюда собирался. С учетом того, что некоторые храмы, использовали для ночлегов, кочевники, а потом подвергали осквернению, боевики Исламского государства, Егор не был вандалом, разжигая костер. Обряд не в традициях древних воителей Севера, и не пяти первоэлементов Востока - просто основа одна везде. Он ничего не собирался рисовать, или чертить, просто разложил символы стихий: - каменная соль, кусок размером с куриное яйцо - Земля. Благовоние - Воздух. Огонь - понятно - пламя костра. Ну и то, что особо ценно в пустыне, и нужно для жизни всего вокруг - родниковая Вода. Ну и как всегда в таких случаях - подношение. И тут всегда годиться что-то сладкое, и хмельное.
   Костер разгорелся, благовоние задымило, и воскурялось, земля осталась непоколебима, а воде Егор задал движение помешав. Он положил медальон и шкатулку перед собой, наступило время читать вису, заклинание, и обращение. Нет бубна, ну и ладно. Егор начал читать нараспев, с определенным тембром и ритмом.
   Егор начал вводить себя в транс, и вскоре реальность колыхнулась, цвета померкли - он, словно попал в другой, сумеречный мир. Тут не нужен был какой-либо язык, и вообще слова. Только мыслеобразы, и эмоции. Желание знать - ответ. Желание понять - пояснение.
   Но ответ был не таким. Калейдоскоп картинок, кратких видений - трактуй все сам. Да, сюда пришли существа, похожие на современных людей, но их рост, сложение, знания, несколько отличались. Зодчество было филигранным и изысканным. Они не обладали супертехнологиями, но кое-какие технические приспособления, в своем арсенале имели. А так же, знали, как воздействовать на материальное вещество. И в совокупности мистические и технические науки, давали такой результат, который до сих пор, поражает воображение хомо сапиенса. У них не было лазера, но были знания, как резать, транспортировать, и обрабатывать твердые породы камня - то есть, работать с ним на атомном уровне, временно меняя молекулярную структуру. И Егор видел, как парят огромные глыбы, как им придают нужную форму, как огромные дисковые пилы, распиливают заготовки, на нужные по размеру блоки, а потом в них делаются выемки для скрепления залитым в них, расплавленным металлом.
   Это, несомненно, был народ, из времен начальных, существовавший еще до строителей Вавилонской башни, но не шумеры, чья цивилизация, считается первой на Земле. По некоторым редким упоминаниям и Адам имел перепонки между пальцами, и был шестнадцать локтей в росте. Может это его потомки, те что от Лилит, а не от Евы? Они были значительно первее.
   Этот вопрос, так и остался без ответа - кто эти люди? И люди ли они вообще? По шкатулке пришло четкое понимание - внутри ее заключен джин, как и говорил старец. Он может исполнить волю, выпустившего его, а может и свести с ума. Медальон - ключ. Он не только открывает, но и дает власть над духом. Но только на период исполнения желания.
   Все видения, были очень краткими, видимо за давностью. Хотя местные камни - умей Егор спрашивать, показали бы больше - все что "видели", и записали. Контакт прервался,, и все оборвалось, но в самом конце, видимо кто-то из захороненных тут людей, и внес свою лепту. Это было некое предупреждение.
   - Бойся слияния стихий Воздуха и Земли!
   Егор вернулся в обычное состояние, тряхнул головой, определенно подышал, закончил ритуал, и, убрав все, дал догореть костру. Теперь можно было возвращаться к музею. Пока шел среди колоннад, размышлял над увиденным, но мысли все время, заходили о странном предупреждении. Но понять его было сложно, как только Егор, не пытался. Сочетались Вода с Землей, Огонь с камнем, но воздух...
   - Понятно бы было, если так: - бойся воды - утонешь. Бойся Огня - сгоришь. Или опасайся мостов - упадешь. Или, к примеру - Земли - всякие там: оползни, зыбучие пески, землетрясения. Но тут - непонятно.
   Восхищаясь окружающими постройками, Егор, тем не менее, делал мысленный анализ предполагаемых затрат на реконструкцию, и восстановление некоторых сооружений. Но взорванные до основания, храмы, были утеряны безвозвратно, и никакие деньги, вложенные на восстановление, их вернут, не могли. А учитывая истинную цель приезда сюда, было понятно - без дотаций Сирия, не потянет постройку части Купола. Но задание, есть задание - его нужно выполнить, и придется продолжать..
   Группа вновь соединилась, выслушала версию смотрителя, обо всем, что тут построено. Более всего, в древности, в этом регионе почитали Бала, ему и посвящались многочисленные храмовые комплексы. Это потом, римляне, наложили свой отпечаток. Это все было интересно, но псевдожурналистов интересовало - какие средства понадобится на восстановление комплексов? А что, как, и почему тут происходило - для личных размышлений, и философских вопросов.
   Последовали сборы, прощание, и переезд в отель, теперь уже функционирующий - поток туристов снова возобновился. Но их селили власти, так что, им не нужно было решать еще и эти вопросы. В номере, все по высшему разряду, питание на том же уровне. Егор, пользуясь возможностью, баловал себя натуральными соками, и напитками из произрастающих в оазисе, фруктов. Он не был поборником диет, и здорового питания, но шаманство требовало своего рациона - больше растительной пищи, меньше мяса, и вообще продуктов животного происхождения.
   Пока пили, ели, и отдыхали в апартаментах, выяснилось, что в пределах оазиса, нужно проверить еще несколько объектов, менее ценных, но исторически важных. В этом регионе, оставалось посетить еще два места, расположенных в противоположных направлениях- комплекс пещер, и петроглифы. И Егор, как глава командированной группы, решил разделиться, чтобы быстрее все осмотреть, и закончить оценивать объекты, на которые требовалось, выделит финансовые затраты.
   Наутро, учитывая расстояние, которое необходимо было преодолеть, Егор запросил "вертушки". Но если одну выделили, то во вторую, чтобы не ждать, необходимо было подсесть. И подсесть, он решил сам. Транспортник, должен был доставить бригаду медиков, и груз медикаментов, в небольшое, горное поселение. В него, Егор и подсел. На борту - груз, а на лавке четверо врачей-фельдшеров, аналитик не вникал - зачем они туда летят, просто примостился на свободное место. Они сразу взлетели, и направились к пункту назначения.
   ...Прошло около получаса полета, и вертолет пошел на снижение. Далее вертушка мягко приземлилась, пилот умудрился сесть на пятачке между горным склоном и тропой ведущей к аулу. Пилот открыл рампу и заслонки иллюминаторов, можно было выгружаться. Проводник ждал Егора в глинобитном строении, на краю селения. Странно, что не было никакого предчувствия, но не успела рампа опуститься, как по вертолету открыли плотный огонь.
   Не ожидавшие такого прием, фельдшеры и Егор, были застигнуты врасплох. Пули прошили обшивку в мгновение, лечь на палубу, никто не успел, многочисленные ранения получили все без исключения. Егор ощутил, как в тело впиваются кусочки смертоносного металла, кости не задевают, но пробивают насквозь. И валились тела на пол, шансов на спасение не было, но пилот до того, как погибнуть нажал на поднятие рампы, и закрыл проемы иллюминаторов. Только было поздно,
   Ускользали мгновения, но время словно замедлилось, Егор осознал это с полной ясностью, и понял:
   - Это конец. Смерть уже подобралась...
   Мысль блеснула как молния - использовать артефакты.. Руки лихорадочно нашарили шкатулку и амулет, с которыми он не расставался, с момента нахождения. Он сжал медальон окровавленной ладонью, и пока жизненная эссенция, не выплеснулась вместе с кровью, прочел заклинание, и крышка распахнулась сама собой. Создание было высвобождено.
   Слабеющим и севшим голосом, он распорядился - что нужно сделать, и услышал прямо в голове:
   - Не так быстро смертный. Заключим сначала небольшую сделку...
   Джин повиновался не до конца, он торговался. А мгновения летели, и Егор согласился, и пока силы совсем не оставили его, вспорол любимым ножом, стоявший рядом ящик. И не особо понимая, что делает, вскрыл шприцы с набранными уже препаратами, и обкололся чем только смог. А потом провалился в небытие, напоследок подумав гаснущим сознанием:
   - Вот оно - слияние стихий Воздуха и Земли - вертолет...
   По всей палубе растекалась лужи крови, стонов не слышно, все уже трупы. Но странным образом, на глазах изумленных боевиков, изрешеченный вертолет, с заглохшим двигателем, стал подниматься в воздух. Руки мертвого пилота управляли им, лопасти вращались, и ничто не в силах, было его остановить..
   Изрешеченная пулями "вертушка", вопреки всем законам, куда-то улетела, и вскоре, как ни странно, беззвучно приземлилась на аэродром базы миротворческого полка Содружества. К вертолету бросились все очевидцы его посадки, рванула к нему дежурная карета скорой помощи, и пожарная машина. А когда опустилась рампа, все узрели жуткую картину - на залитой кровью палубе, лежали расстрелянные медики, а чуть дальше, ближе к кабине пилота, парень в другого типа одежде, с разбросанными вокруг него шприцами. Все, кто находился в вертолете, включая пилота, были мертвы. Но склонившийся, над по виду журналистом, врач, не веря своим глазам, прокричал:
   - У одного, едва заметные признаки жизни. Давайте его на носилки, и в машину!
   И была карета скорой помощи, кислородная маска, инжекции, капельница, и другие, реанимационные действия. А потом был госпиталь, операционная, реабилитация, и бесконечное удивление докторов, по поводу, как быстро восстанавливается пациент, и затягиваются его раны. Вот только, те, кто близко знал Егора, сказали бы, что это совсем не он. Сделка выполнялась, джин, вошедший в тело аналитика, излечивал его, исполнив желание, и доставив сюда. Но впереди, было выполнение его условий - заимствование тела на некоторый срок, пусть и недолгий.
   И заполучив его, Азорх, пошел в разгул, во время которого творил, все что хотел. И, наверное, после всего, Егора бы ждала тюрьма, и долгое заключение, не отправь его джин, восвояси. Но перед этим, исцеленный, внутренним огнем, парень, освободил огненное создание, дав ему право, выбрать самому себе новое имя, которое никто, никогда не узнает. С одним условием - тот навсегда покинет мир людей. Джин, как ни странно, слово сдержал. Но перед тем как уйти, он сделал так, что устроившие расстрел вертолета, боевики, погибли от взрыва собственного взрывоопасного арсенала.
  

Эпилог

***

   Егор вернулся с задания с опозданием на месяц, можно сказать воскрес. После госпиталя, сразу в Брюссель, где Моника не находила себе места, и вся извелась, хотя Егор и звонил периодически. Они узаконили свои отношения. Он вернулся на службу, и отныне занимался только руководящей работой. Иногда, они встречались с приятелями, из первого подразделения Захара, и весело проводили время. Но настал момент, когда служба раскидала друзей по всему континенту, и Егор совсем погряз в рутине. И теперь он разбавлял ее, только отпусками.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   114
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Eo-one "План"(Киберпанк) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"