Фирсов Алексей Сергеевич: другие произведения.

Второй шанс

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 9.14*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение романа "Текила и винтовка".Прошло десять лет.Лаки на планете Харум ведет войну с корпорацией Эвальды и ему на помощь приходит неожиданный союзник....Временами он вспоминает о прошлом.Будущее переплетается с прошлым.Кто дал и кто получил второй шанс? Прочтите и узнаете.

  
  ВТОРОЙ ШАНС
  
   "А если там, под сердцем лед,
  То почему так больно жжет?"
  Мельница
  
  
  Первая глава.
  Мир Харума, пустоши Коваллы
  
  
  Горячий ветер нес песок по дюнам, посвистывая в корявом, колючем кустарнике в низинах. Солнце прожаривало пески с усердием уже пару часов, когда с самого верха дюны, к кустарнику, скатился человек в глухом светлом комбинезоне.
  Полежав некоторое время, раскинув руки, человек нехотя зашевелился и сел. Сплюнул песок из под фильтра,огляделся.Из под головного платка, туго облегающего голову торчали седые космы волос и бороды. Под очками-хамелеонами глаз не возможно разглядеть.
  Мужчина посмотрел на браслет на левой руке, потом на солнышко. Проверил еще раз пустую флягу.
  -Ну и хорошо!
  Он вытащил из рюкзака накидку из пористого псевдофибра,блистающую как полированный алюминий. Закутался в нее и лег под кустом.....
  ....Через сутки на дюну взобрался песчаный ползун и замер на гребне. Полированный колпак раскрылся, выпустив двух рейнджеров в оснащении "пустынный хамелеон" и со скорострельными ворчерами в руках. На головах зеркальные шлемы с непрозрачными забралами.
  Они осторожно спустились в низину. Приблизились к холмику псевдофибра.
  -Проверь его.
  Один из парней взял под прицел человека под кустом, а второй ,осторожно подкрался ближе и одним движением сорвал накидку.Человек не пошевелился. Лежал на спине ,сложив руки на груди. Парень протянул руку и осторожно проверил пульс на шее лежащего.
  -Мертвый?
  -Похоже.
  Получив короткий доклад, из ползуна выбрались еще четверо рейнджеров и поднимая пыль ,спустились к телу. Встали полукругом, метрах в двух.
  -Точно Док?
  -Точно. След сюда вывел и его скаут точно в сотне лиг отсюда.
  -Далеко смог уйти, крепкий старик.
  Один из парней выдернул из чехла черный керамитовый кинжал.
  -Раз дохлый, хватит и головы, чего всю тушку тащить?
  -У него должны быть револьверы на поясе.
  -Револьверы? -фыркнул один из парней в фильтр.- Кто же сейчас этой древностью пользуется?
  -Я.- тихо ответил старик и выхватил из кобуры на бедре потертый револьвер.
  Он успел пристрелить двоих, прежде чем строчка пуль прошила его грудь....
  Парни отвели душу, попинав труп старика, ухмыляющегося через кровавую пену на губах, а потом, с руганью потащили наверх уже три тела. Водитель ползуна наотрез отказался спускать машину в низину. Опасался зыбуна. Если в низине колючник, значит, возможен зыбун. Колючник влагу под песком легко находит.
  -А может только голову, сержант?
  -Теперь целенького привезем!
  Звука выстрела никто не услышал, просто сержант взмахнув руками, откинулся навзничь.
  -Снайпер на пять!
  За гребень дюны смогли запрыгнуть только двое. Еще одного невидимый снайпер снял на бегу.
  Звонкий щелчок...
  Двигатель ползуна мгновенно заглох.
  Рейнджеры переглянулись. Снайпер снял водителя....
  -Расходимся. Ты вправо, я влево. Он должен себя проявить.
  Рейнджеры спустились в лощину и поползли в разные стороны, не забираясь выше гребня.
  Только напрасно.
  С тыла на гребень дюны выскочил с шелестом желтый скаут и человек прямо из седла открыл огонь из длинноствольной винтовки.
  Два тела сползли по песку .
  Закинув винтовку за спину, снайпер направил скаута по склону дугой к ползуну.
  Обыскал убитых рейнджеров. Забрал у них фляги с водой и присел на корточках возле тела старика.
  -Извини, чуть опоздала. -сказал снайпер мелодичным ,девичьим голосом, монотонно двигая челюстью.
  Мертвый старик все также скалил зубы сквозь седую пыльную бороду. Она деловито проверила труп сканером. Удовлетворенно кивнула своим мыслям.
  Потом загрузила тело старика внутрь машины, вытряхнула на дюну водителя с простреленной головой, а дырку в колпаке, не долго думая заклеила куском жвачки изо рта.
  -Прицепись там, где нибудь.
  Из скаута выдвинулся манипулятор, зафиксировался на корме ползуна. Амортизаторы поджались и скаут закрепился, прикинувшись частью машины.
  Снайперша опустила колпак, завела двигатель и включила фильтры на полную мощность. Когда атмосфера внутри очистилась и охладилась, сняла с головы плотную накидку вместе с очками и фильтром. Посмотрелась в колпак, как в зеркало. Поправила коротко стриженные светлые волосы, оглянулась на труп.
  -Сиди смирно, я люблю быструю езду, сам знаешь....
   В пустошах Коваллы, на дне высохшего озерца ветер проносился с воем, наметая песок на бока сферической палатки, установленной рядом с песчаным ползуном.
  Внутри палатки, не слушая ветер, девушка с короткими блондинистыми волосами чистила винтовку, то и дело поглядывая на труп старика, рядом с клапаном входа.Ровный,мягкий свет из лампы под самым верхом почти не давал теней, но и глаза не напрягал.
  Покончив с чисткой, она достала из рюкзака нагреватель и через десять минут наслаждалась горячим и ароматным кофе. За ночь ей пришлось еще несколько раз заниматься изготовлением напитка. К утру тело у входа подало признаки жизни.
  Сначала послышались хрипы и булькающее дыхание, потом старик зашевелился и сел с разрывающим грудь кашлем. Сгустки черной крови полетели на пол палатки и застыли кляксами.
  Закончив кашлять, утер дрожащей рукой слезы из глаз,насупился.Кобуры на его поясе оказались пусты...
  -Я тебя знаю?
  Снайперша, успевшая натянуть накидку на голову и очки, кивнула.
  -Здесь тепло и чисто....Чего ж с головы не хочешь снять защиту?
  Старик потрогал тугую боковину палатки.
  -Синтетик под давлением изнутри становится очень прочным...Дорогая штучка...
   Девушка хмыкнула.
  -Роб Моран.- представился старик и попробовал оттереть пыльными руками с седой бороды сгустки крови.
  Девушка протянула ему флягу с водой.
  Старик пил очень осторожно, мелкими глотками.
  -Я тут насвинячил. Надо бы убрать....
  Упакованная в пластик салфетка немедленно прилетела к нему в руки.
  -А это зачем?
  Старик повертел в руках тюбик депилятора.
  -Благодарю, но не нужно.
  -Убери эту лохматую гадость с лица ,наконец-то.-скомандывала снайперша.
  Старик вздрогнул, прищурился.
  -Я точно слышал твой голос,женщина.Вот только где?
  -Не сбреешь бороду- не получишь еды.
  -Вот даже как? А кофе есть?
  -Настоящий мокко. Как ты любишь с молоком и капелькой бренди.
  - Ты обо мне и такое знаешь?
  Девушка кивнула. Старик фыркнул в бороду и начал с рук. Протер их влажной салфеткой, разглядывая обломанные ногти с песком, набившимся глубоко.
  Еще раз посмотрел на хозяйку палатки. Под очками и повязкой лица не разглядеть...
  -Знаешь,девочка,твой голос напомнил мне старые, старые времена и очень далекий мир. Вряд ли ты там бывала. Небоскребы в сотню этажей, сияющие в ночи и зеркальные,бликующие днем....Вереницы разноцветных флайеров ... порог, за которым я работал водоносом, правда не долго...
  -Водоносом?
  -Самым настоящим! Разносил воду по домам. Еще вода есть?
  -Сколько угодно!
  Снайперша протянула старику трофейную флягу.
  -Ты убила всей парней из группы ?
  -Так вышло.
  -Солидная у тебя штука.SR-40... Со Срани таких не встречал....Это я не ругаюсь. Так планета именуется в персианском секторе.
  -В курсе.
  -Информированная девочка...
  Старик выхлебал полфляги и закрыл крышкой.
  Тщательно нанес крем на бороду и на щеки.
  -Зачем ты меня выручила? Охотница за головами?
  -Твоя голова нужна только корпорации Эвальда.Ты их слишком допек. Особенно в оазисе Харлуфы. А я на них не работаю.
  -А на кого?
  -Секрет.
  -Пришлось побегать за мной?
  -Пришлось.
  -У тебя длинные ноги, самое то для беготни. ухмыльнулся старик и клочками принялся снимать с лица то что было бородой.
  Пришлось еще раз наносить депиллятор,чтобы добиться полного результата.
  -Что теперь? Что на обед?
  Старик исчез. Молодой мужчина с загорелым лицом и светлым, очень гладким подбородком насмешливо разглядывал свою спасительницу.
  -Теперь я смогу тебя поцеловать.
  Девушка стянула накидку и откинула на настил свои очки.
  Мужчина перестал ухмыляться.
  Закрыл глаза ладонями.
  -Предсмертный бред...
  -Это не бред! Это я!
  Девушка оказалась рядом, на коленях, потянула его руки вниз.
  Он долго смотрел ей в лицо, вглядывался в зеленые, яркие глаза. Голос дрогнул...
  -Я похоронил тебя....
  -Знаю.
  -Ты же умерла,там,на Сабине...Зачем ты меня мучаешь, Стеф?
  -Упрямый дурачок...
  Она обняла его и прижалась лбом к его лбу.
  -Я живая, я теплая, я настоящая...
  Ее губы коснулись его сухих и обветренных.
  -Я нашла тебя, Лаки....
  
  
  Вторая глава.
  Планета Сабина. Персианский субсектор Империума(тремя годами ранее)
  
  Челнок ,доставивший с орбиты группу туристов,остывал,негромко потрескивая.
  От обшивки веяло жаром.
  Девушка, вышедшая из челнока последней, привлекла внимание патрульных имперской гвардии. Не сама по себе,конечно.Таких длинноногих и фигуристых блондинок они повидали не мало. На Сабине мода на блондинок держалась уже который год. Знойные креолки бешено красились во все оттенки золотистого и соломенного и отбеливали кожу лица, чтобы соответствовать.
  За блондинкой следовал чемодан, почти с нее высотой, на бесшумных колесах.
  Девушка улыбнулась военным, сняла солнечные очки .
  Вжикнул сканер у предплечья.
  -Доброго дня.Долорес Виборн,гражданка Цирцеи?
  -Именно так, капитан.
  -Я сержант,мэм.Прошу пройти в терминал для осмотра груза.
  -Груз? Где вы видите груз? Это мои личные вещи!
  -Прошу вас ,мэм!
  В терминале у таможенного офицера было уже свободно и вся смена немедленно сделала стойку, как псы на кошку, усевшуюся на забор.
  -Приветствуем вас в космопорту империума,сеньора.Есть ли запрещенные к завозу предметы?
  -Может быть прозрачные трусики для пляжа?-мурлыкнула Долорес,стреляя глазками.
  -Трусики не запрещены,сеньора.-таможенник был невозмутим.- А вот ваше самодвижущее устройство...
  -Чемодан на платформе с дистанционным управлением-только и всего!
  Потребовались усилия четырех таможенных офицеров, чтобы засунуть чемодан Долорес в сканер. Увиденное имперцам не понравилось.
  -Роботизированные устройства запрещены эдиктом императора 04-6322 .Подлежит изъятию на время пребывания.
  -А как же мои вещи?! Вы с ума сошли?
  -Вы можете купить в беспошлинном шопе космопорта другой, обычный чемодан для вещей, сеньора.
  -Я буду жаловаться вашему начальнику! Я буду жаловаться императору!
  Долорес устроила дикий скандал.
  Через полчаса она покинула терминал с кипой бумаг и, сердито задрав подбородок, проследовала к площадке флайеров. Два имперских десантника тащили за нею новенький кожаный чемодан с вещами.
  Флайер за несколько минут доставил Долорес на крышу отеля "Корвальо-Плаза".
  Здесь гостю ждали сотрудники отеля, которые сопроводили ее в пентхаус на двадцать шестом этаже.
  Раздав чаевые,Долорес осталась в просторном трехкомнатном номере совсем одна.
  Панорамное окно во всю стену открывало вид Сан-Педро, самого большого города планеты.
  Погода стояла солнечная и все было прекрасно видно: старый центр под черепичными крышами,набережную,университетский остров и дальше, до горизонта, лазурное море.
  Она провела указательным пальцем по браслету токи.
  -Секретарь президента Риверо, Хуана Эстевес.
  -Я Долорес Виборн,у меня назначена встреча с сеньором президентом. Я в отеле "Корвальо-Плаза."
  Остаток дня Долорес провела в зоне СПА отеля, приводя себя в порядок после путешествия и расслабляясь. Уснула под бормотание Ти-Ви.
  Утром, после завтрака в дверь номера постучались.
  Вошел статный офицер в элегантном мундире с фуражкой подмышкой. Весь в аксельбантах, орденах и нашивках. Коротко поклонился.
  -Сеньора Виборн,я капитан Хуарес,адъютант его превосходительства. Я буду вас сопровождать.
  Флайер приземлился на площадке окаймленной высокими деревьями, рядом с президентским дворцом.
  В сопровождении капитана Хуареса Долорес прошла через двери в прохладный холл и дальше по мраморной лестнице ,на второй этаж. Пустынно как в музее, даже охранников не видно. Только в приемной, за массивным столом, у старомодного монитора компа сидела светловолосая девушка в скромной белой блузке и длинной черной юбке.
  -Президент вас ждет, сеньора Виборн! У вас десять минут.
  Адъютант распахнул перед гостьей дверь в кабинет президента ,а сам остался в приемной.
  Президент Риверо в скромном мундире капитана гвардии ,без орденов и всяких побрякушек, вышел из-за массивного стола в старинном стиле .Усы и эспаньолка, вежливая
  улыбка.
  -Доброго утра.
  -Доброго утра. Сеньора Виборн.Чем обязан чести вас видеть? Прошу!
  Долорес присела на кожаный диван цвета черного шоколада. Президент Сабины сел напротив. По слухам именно на этом диване президент раскладывал некоторых дам, пришедших на аудиенцию.
  -Я пишу книгу о моем отце и не могла не посетить вашу планету.
  -Вот как? И кто же ваш почтенный родитель?
  -Его статуя стоит как раз напротив дворца.
  Президент перестал улыбаться.
  -Осторожнее ,сеньора. Самозванок никто не жалует. Чем вы докажете что вы дочь президента Мартинеса?
  -Я дочь его жены -Стефании Раски. Он удочерил меня на Цирцее. Можете взять на анализ мое ДНК.
  Президент поднял руку с лицу.
  -Хуарес,Доминику сюда с анализатором и сканером.
  Опять улыбнулся вежливо.
  -Чашку кофе? Коктейль с кокой?
  -Благодарю вас, сеньор.
  В сопровождении адъютанта вошла молодая женщина с кейсом.
  Проверив сканером индкарту и взяв образец ДНК, они молча удалились.
  Риверо наблюдал за процедурой молча, словно ожидал подвоха или какой-то реакции.
  -Вы хладнокровны, сеньора.
  Пискнул сигнал на большом мониторе. Появилась фотография женщины лет тридцати, зеленоглазой и серьезной.
  -Вы очень похожи на свою покойную мать, сеньора.
  -Это недостаток?
  -О,нет!Так что вас интересует относительно вашего отчима Мартинеса?
  -Моего отца, сеньор Риверо.
  -Да будет так. Не только я, но и вся Сабина очень обязаны Мартинесу.Все что вы видите в нашем мире-это последствия его трудов .
  -И денег тоже.
  Президент нахмурился.
  -Денежные вопросы уже достаточно давно урегулированы Сабиной с корпорацией "Цирцеанская сталь."
  -Деньги меня не интересуют совершенно. Я обеспеченный человек и акционер упомянутой корпорации. Меня интересуют последние шесть месяцев жизни Мартина Раски здесь, на Сабине...
  Хрустальный звон вызова на браслет президента прервал Долорес.
  -ДНК совпадает, сеньор президент.
  -Вот и замечательно. Прошу простить меня, сеньора Виборн за эти вынужденные меры безопасности.
  -Я понимаю. Мне нужен доступ к архивам, включая записи секретных служб.
  -И все это для книги?
  -Именно.
  -Я распоряжусь.
  Президент поднялся на ноги.
  -Прошу меня извинить.Дела.Рассчитываю получить один из первых экземпляров вашего труда.
  -Обязательно, сеньор президент.
  Протянутую Долорес руку Риверо неожиданно поцеловал .В кончики пальцев.
  Появился серьезный адъютант и сопроводил гостью на выход.
  Следующую неделю Долорес провела в уютной комнатке на втором этаже дворца, подключив свой планшет к файлам на выносных дисках.
  -Она все скопировала,сеньор.-доложил адъютант президенту.
  -На планшет?!
  -У нее есть неизвестное устройство, которое переправляет информацию по сети.
  -Куда?
  -Адресата найти не удалось.
  -Не беда. Там же не было секретной информации?
  -Нет. Записи ваших разговоров с Мартинесом мы также ей не предоставляли.
  -Хорошо. Она посетила могилу матери?
  -Да, сеньор.
  -И что?
  -Ничего,сеньор.Даже слезинки не проронила. Есть запись.
  -Сбросьте мне на планшет.
  -Да, сеньор президент.
  На восьмой день Долорес встретила президента у входа во дворец .Он знал что она его ждет и не очень натурально изобразил удивление.
  -Сеньорита Виборн!? Как ваши дела?
  -Я закончила с архивом и у меня появился ряд вопросов.
  -Ко мне? Сожалею, я сейчас должен вылететь в Сан-Мартинес на фестиваль цветов.
  -Я составлю вам компанию, если не возражаете?
  -Что может быть лучше в пути чем общество прекрасной сеньориты?
  Перелет во флайере занял двадцать минут.
  В Сан-Мартинесе президента встречали губернатор провинции Патагония и лучшие люди города. Играл оркестр конной гвардии.Старшекласницы местного лицея размахивали цветами и сверкали коленками из под коротеньких юбок.
  Все отметили что в тот день президент был явно не в духе. Какие-то мысли занимали его так крепко что и веселый фестиваль и зажигательные танцы очаровательных креолок не смогли развеять тень задумчивости с лица.
  Через пару дней флайер президента доставил сеньору Долорес Виборн к космопорту.
  Там она получила обратно свой изъятый кибер-чемодан и покинула планету с первым же челноком на орбиту.
  На орбитальной, пересадочной станции она приобрела билет первого класса на лайнер "Слава Хиссара" до Эброна в один конец.
  Президент Риверо изучил доклад о странном визите. Вроде бы ничего подозрительного.
  Гостья посетила университет, дом на набережной, где жил Мартин Раск с женой до мятежа, поле у Сан-Мигеля ,на котором стояла в те времена армия мятежников. Набиралась впечатлений?
  Агент с Цирцеи подтвердил личность Долорес Виборн.Зарегистрированная гражданка Цирцеи,акционер,обеспеченная молодая женщина без мужа, семьи и любовников.
  -Не нравится мне эта девочка.
  -Почему?- удивился полковник Рохес,глава разведки Сабины.
  -Вроде все чисто и прозрачно...Но все равно не нравится. Писательница из ниоткуда!
  -Взять в разработку? Запросить безопасность?
  -Обойдемся и без имперцев.
  
  
  Третья глава.
   Пустоши Коваллы в двух сотнях миль от оазиса Харлуфа.
  
   Лаки проснулся и лежал некоторое время с закрытыми глазами, наслаждаясь теплом и уютом. В двуспальном мешке спится вполне комфортно...даже когда один.
   Пружинистая подушка рядом пахла волосами Стефании. Шорох трущихся снаружи о полотнище палатки песчинок не прекращался ни на миг. Заныла простреленная, но давно зажившая правая коленка. Как всегда к перемене погоды.
   -Стеф?
   Открыл глаза и приподнялся.
   В палатке жены не было. Вышла и даже винтовку с собой прихватила...
   Зачем? Что толку в песчаную бурю от снайперки?
   Буря пришла в свое время, как по расписанию, накрыв большую часть северного полушария этого сухого и безжизненного мира. Полеты невозможны, ориентация тоже и все радары слепы, связь не работает. Хорошее время чтобы зарыться в норку и сделать вид, что ты зимний суслик....
   Он испытывал двойственные чувства. Тихую, счастливую радость и одновременно ощущение нереальности происходящего. Погибшая десять лет назад женщина вернулась, ни капли не изменившись. Такая же яркая, сильная и обворожительная....Ну и что, что такая же молодая? Современными средствами даже старушки по сотне лет ухитряются выглядеть не старше сорокалетних! Какой-то червячок сомнения копошился где-то в глубине души. Как то все слишком хорошо для реальности...Слишком... Прошедшие годы отучили мальчика с Рамуша от доверчивости.
   Он выбрался из мешка и, найдя в рюкзаке флягу с водой, привычно прополоскал рот, а потом только проглотил безвкусную, очищенную жидкость.
   "Вода-как химикат...Дрянь..."
   Бойцы корпорации боялись песчаной краснухи, и пили только воду, прошедшую очистку и обеззараживание. Интересно, а что за пойло наливают у них в баре на базе?
   Мысли о баре направили его поиски. Он порылся в двух рюкзаках. Нашел еще пару фляг. Та же безвкусная вода. Ни грамма алкоголя.
   Стеф раньше любила выпить...Привычки изменились?
   Где она была эти годы? Через что прошла? Вчера они мало разговаривали...Набросились друг на друга как голодные собаки на мясо...
   Лаки покривился. Вряд ли он успел порадовать супругу. После годичного воздержания все происходит очень быстро.
   "Когда у меня была женщина последний раз? Год назад? На том астероиде у Гаммы Кита? Нет, то было два года назад...Быстро же время летит..."
   Он обернулся на шорох магнитной молнии.
   Через клапан протиснулась Стеф вместе с облачком пыли, которую тут же втянул портативный фильтр.
   -Как спалось, дорогой?
   -Я храпел?
   Она сбросила на пол головную накидку и очки, солнечно улыбнулась.
   -Я и по храпу твоему соскучилась.
   -Гм...я рад...
   -Надень трусы, милый, иначе я потребую продолжения и немедленно.
   -Я тебя возбуждаю?
   -Еще бы! Ты такой жилистый и упругий! Так и хочется ущипнуть тебя за задницу!
   -Щипай сколько угодно!
   Лаки обнял ее, и она прижалась к нему всем телом.
   Ее волосы пахли песком пустыни.
   Стеф всхлипнула.
   -Ты что?
   -Такая уж дура... - сдавленным голосом отозвалась жена и посмотрела блестящими зелеными глазами с таким жадным и ждущим выражением, что он немедленно поцеловал ее в сухие, горячие губы.....
   Они лежали в спальном мешке, медленно остывая от любовной лихорадки, переплетясь руками и ногами. За тонкой стенкой палатки выл ветер, а песчинки все терлись и терлись о синтетик.
   -Где ты была Стеф?
   -Очень далеко....
   -Десять лет лететь?
   -Ты очень хорошо запутал следы.
   -Я не нарочно.
   -Так я и поверила Волку Эброна.
   Лаки замер.
   -Ты и про это узнала?
   В памяти всколыхнулось многое.
   Дикие абордажи, горящие в атмосфере обломки транспортов... хруст лопающихся переборок, вылетающие через шлюз люди с разинутыми ртами, и кровавый лед на палубе лайнера, хрустящий под магнитными башмаками...
   "Убейте всех! Работорговцев за борт!"
   В мирах правоверных его называли Волком Эброна. Он и был волком. Жестоким и кровожадным...
   Тогда погибла Зара, и он справил по ней кровавую тризну...
   "Зара,...Зачем я вспомнил о ней....Зачем сейчас?"
   -Я много про что узнала, пройдя по твоему следу, милый.
   -Ты знаешь, я вовсе не горжусь своими делами...
   Она прикрыла ему рот ладонью.
   -Я твоя жена, Лаки и не мне тебя судить. Что сделано, то сделано. Не желаю слушать оправданий.
   -Хорошо. Не люблю оправдываться.
   -Ты нашел ее?
   -Маму?
   -Да. Значит, ты не все про меня знаешь...
   -У тебя есть тайна от меня?
   -Никакой тайны, милая. Я нашел ее на Джиланге в поместье сенсея Икибуру. Она была рядом, а я искал не там. Туонг очень помог мне.
   -Она джилангка?
   -Вроде того. Я увез ее и спрятал у надежных людей. Надежных, потому что они не знают- кто я, а кто - она. Полагаю, что там она живет счастливой жизнью.
   "Счастливой жизнью искусственного существа с памятью как у цыпленка..."
   -Что мы будем делать, Стеф? У тебя есть челнок или корабль?
   -Ты хочешь покинуть Харуму?
   -Этот мир не место для тебя.
   -От кого ты здесь прятался?
   -От себя самого...
   -И как? Удачно?
   -Убежать и спрятаться от самого себя не возможно.
   -Ты стал очень мудрым.
   -Ага...
   -И очень страстным!
   Стеф придвинула колено почти к его пупку.
   -У меня не будет сил идти по пескам, когда буря кончится.
   -Трусишка! У меня есть "ползун" с полными батареями.
   Можем его поставить на автопилот и трахаться как кролики всю дорогу!
   -Звучит заманчиво.
   -То-то же!
   Он долго пил ее дыхание с губ, пока она сама не отстранилась.
   -Осторожнее, сэр, не хочу походить на мулатку! Губы могут распухнуть как оладьи!
   -А я бы съел оладьев сейчас...Румяных, хрустящих, в масле, прямо со сковороды...
   -Есть только сухой суб.
   -Да, неважная замена...
   -Сколько здесь длится обычно буря?
   -Эта сезонная- на неделю, не меньше.
   -Семь дней?
   -Ну да. В песке много металлов и ориентация на местности никак не возможна. Радары тоже слепнут.
   -Ничего, поживем здесь недельку. Вспомним прошлое...
   -А нужно его вспоминать?
   Стефания приподнялась на локте, заглянула в глаза Лаки.
   -Ты боишься узнать- сколько у меня было мужиков за это время?
   -Если я не знаю- значит не одного.
   -Ты и в самом деле стал мудр как змей, муж мой!
   -Я все же закончил универ на Сабине с тремя дипломами.
   -А я так и осталась недоучкой.
   -Не говори так. Разве ценность человека в бумажках?
   Стеф тихо засмеялась.
   -Расскажи чем ты так разозлил этих корпоративных крыс?
   -Сначала покорми мужа, женщина, а потом будем разговоры разговаривать.
   -Бедненький мой, голодненький малыш!
   Стеф выбралась из объятий Лаки и вернулась с плиткой суба и флягой воды.
   -Вот, держи.
   -А ты?
   -Уже подкрепилась, когда проснулась утром.
   Она похлопала себя по плоскому животику и быстро забралась под бок к мужу.
   -Так что с корпорацией?
   -Я попал сюда совершенно случайно. Место дикое и ни кому не нужное. Решил пожить отшельником, привести мысли в порядок. Осмыслить, так сказать, прожитое...
   Купил подземную ферму. Занялся разведением кур и шампиньонов.
   -Ты стал фермером?! Невероятно!
   -Люблю яичницу с грибами к завтраку.
   Лаки откусил кусок суба и поморщился.
   -Опять я про еду... Иногда приходилось лечить соседей. Переломы, лихорадка, там роды тоже приходилось принимать. На сотни миль один я врач с опытом. А когда мне притащили в обмен, за самогон списанный АКР и я его наладил процентов на двадцать-то стал настоящим Айболитом Коваллы.
   -Айболитом?
   -Это такой сказочный персонаж, что лечил всяких зверушек. Мне один парень рассказывал.
   Меня же прозвали просто- Док. Я не возражал....
  
  Глава четвертая.
  Пустоши Коваллы двумя месяцами ранее.
  
  Док проснулся не от писка токи-будильника,а от зума компа.
  -Свет.
  Тусклая лампа медленно разгорелась под серым, бетонным потолком.
  Сполз кряхтя с лежанки побрел к столу. Сначала выхлебал пинту пива из рефрежератора,а потом подсел к столу. Смел с крышки компа мелкую пыль ладонью и поднял экран.
  Комп, подключеный ко всем датчикам фермы, сообщил о неполадках в водоснабжении.Док проверил фильтры и чертыхнулся. Из скважины поперла соленая вода.Хорошо что на полив грибницы не пошло, иначе всему конец, потому что грибы соленый душ не оценят....
  Ферма Дока находилась в хорошем месте, под скальной плитой. Жилой блок из трех комнат, мастерская, длинный подвал с грибницей и отсек с пернатыми производителями яиц.
  Док развел себе порошковое молоко и разбив пару яиц, быстренько зажарил омлет.
  Запил все суррогатным кофе. Мокко где ты?
  С водой что-то надо решать....Корпорация Эвальды выкачивая воду из глубин, вместе с пресной водой, поднимала наверх и соленую. Обычное дело для такого засушливого мира....Засоление почв по классической схеме...Исследовательский центр корпорации для всех обитателей оазиса и окрестностей давно стал бельмом на глазу. Внезапно построенный рядом с оазисом подземный комплекс ощетинился системами охраны и патрулями наемников.Мало того что вся округа платила дань наемникам из охраны, так еще и без воды питьевой теперь рисковали остаться.
  У Дока имелась установка для производства самогона и переделать ее в опреснитель-пара пустяков. Но другие фермеры такой фигней не заморачивались.
  "Наладить производство опреснителей? Или перебраться подальше? На Шиван?"
  Бросать насиженное место с налаженным бытом совсем не хотелось.
  После завтрака, Док совершил обход территорий. Переключил водоснабжение с бака питьевой воды. Грибам и курам многого не требовалось.В узкой комнате, рядом с мастерской, что он в шутку называл операционной, в капсуле АКР сладко спал Жозеф Пич,вчерашний собутыльник Дока и поставщик баночного пива. На что-то выменивал у наемников, но методу держал в секрете.АКР регулярно чистил алкашу Пичу печень.Главным же компонентом АКР была кровь Дока. Одной фермой с грибами он бы в пустошах не прожил. Врачебная практика, если это можно так называть, здорово поправила его материальное положение.
  Бросить все и уйти дальше в пустыню где есть чистая вода, но нет клиентов? Хреновая мысль.На Шиван можно податься. Но жить в пещерах среди грубых нравом горцев совсем не хотелось. Там даже электричества нет, а аборигены моются раз в жизни, при рождении... Как они говорят: "Кому надо- тот помоет!"Это вариант с бегством на Шиван- на крайний случай.
  Док покопался в мастерской, обнаружив что легко сможет соорудить десяток опреснителей из имеющихся запчастей и повеселел. Местные фермеры за редкими исключениями раздолбаи и алкаши и вряд ли озаботились обзавестись опреснителями.Будет что выменять у некоторых прижимистых говнюков...
  Док вернулся в комнату, сделал еще чашку суррогатного кофе и в течении часа принял десяток вызовов по радио.Соленая вода пошла не только у него .Возмущенным соседям Док предложил купить у него опреснители и не париться.
  Пич проснулся протрезвевший и бешено попросился на волю. В АКР он залезал только приняв хорошую дозу алкоголя. Видите ли он страдал клаустрофобией!Небольшого роста, плешивый мужичок с маленькими хитренькими глазками и пегой бороденкой...Но безотказный как посыльный или курьер.
  Пока Пич влезал в свой засаленный комбез,непонятного ,линялого цвета, Док ввел его в курс дела.
  -От же хреновина!
  -А то.
  -И чо делать?
  -Пойду опреснители крутить, а ты отвезешь завтра.
  -Завтра не могу,Док.Завтра воскресенье. Надо в церковь идти. Ты атеист и богохульник, а я примерный прихожанин.
  -Иди жрать, примерный прихожанин!
  Еще до конца дня Док принял заказы на опреснители от двух десятков соседей.
  На следующий день самые нетерпеливые заказчики сами прибыли за товаром.
  От Мика Рыжего Док получил вожделенную банку кофе, правда не мокко, но натуральная арабика!
  Наслаждаясь первым натуральным кофе за два года, Док провел остаток дня в совершенном расслабоне.Даже на вызовы по радио забил болт. С корпорацией на Харуме появилось баночное пиво и настоящий кофе. Хоть в этом есть плюс.
  В понедельник утром явился Пич, с похмельем и кучей новостей.
  Пастор Брок сказал о том что соленая вода-это кара грешникам.
   В салуне наемники забили насмерть Малыша Дрейка. Просто своими бутсами замесили!
  Старая шлюха Барбара стала принимать только галакты-избаловали бабу наемники!
  В лавке Хорта продаются опреснители от корпорации по тысяче галактов или за пару фунтов лутания,на выбор.
  -Чего там про опреснители?- встрепенулся Док.
  Пич отставил пустой пластиковый бокал в сторону и посмотрел на флягу с самогоном очень красноречиво.
  Док плеснул ему еще порцию.
  -Толкают опреснители-загляденье-блестящие ,с фирменным клеймом! Двадцать литров в сутки-гарантия!
  "На моих можно сто литров сделать..Не конкуренты!"
  -Опять лутаний потребовался?
  -Хорт сказал, что корпы берут и хорошо.
  Минерал лутаний ,редкий и очень дорогой,в песках Коваллы имелся, да только пойди-найди!Док подозревал что минерал этот принесли на планету крупные астероиды, воронки от которых в окрестностях песком так и не засыпало полностью.Первые колонисты появились на Харуме именно из-за этого невзрачного камушка.Со спец детектором с рассвета до заката, если не жаль здоровья, можно набрать полфунта, ну фунт-при удаче.
  Корпорация Эвальды платила по тысяче галактических стандартов за фунт, только желающих болтаться по пескам оказалось мало. У каждого налажен быт и промысел свой. Ради гипотетической тысячи бродить на жаре весь день? Увольте.Тем более что особо деньги в оазисе потратить некуда. На выпивку и шлюх?Процветало натуральное хозяйство и такой же обмен. На ярмарке Док, например, менял яйца и грибы на зерно и муку, а самогон на все остальное. Самогон он пропускал через фильтры, настаивал на всяких травках с горы Шиван и получалось благородное пойло ничем не хуже виски из салуна.Без особой огласки хозяин салуна Сон Ли закупал у Дока это пойло бидонами,бодяжил с каким то дерьмом и продавал как свое собственное.
  Проводив Пича с остальными заказами,что едва уместились на его стареньком скауте-электроцикле на широких колесах, Док обошел по периметру бетонную башенку над входом в подземную ферму, щурясь сквозь очки на уже закатное солнышко. Принимал ванну ультрафиолета. Местное активное светило жгло как паяльная лампа. Без накидки и перчаток через пять минут гарантирован ожог второй степени.
  Спустившись внутрь, сразу ощутил запах птичьего дерьма и влажной земли.Ферма-ничего не поделаешь!Помет превращался в перегной, а перегной в грибы, а грибы в зерно, чтобы пройдя через желудки несушек, опять стать дерьмом.Док навестил грибницу, проверил еще раз лично влажность и температуру.Выращивал он не только шампиньоны. От некоторых грибков, что презентовал ему шаман Горго с Шивана,реально можно было унестись в рай или в ад на пару часов, к чему больше расположено подсознание - туда и попадешь. Грибки с Шивана был самым эксклюзивным товаром Дока. Многие пытались развести такую же грибницу, да не у кого не вышло.В ресторанчике Чиза из этих грибков делали знаменитую солянку, от которой хотелось жить и петь с улыбкой до ушей. Очень позитивное блюдо одобряли наемники корпорации и у Дока был постоянный приток денег.
  Выйдя из фермерских комнат, Док увидел моргающий над дверью сигнал вызова. Активировал камеру слежения у входа.Увиденное ему не понравилось.Песчаный ползун и четверо парней в шлемах, одинаковых защитных комбезах и с оружием. Какого хрена нужно корпам?Напрямую с наемниками Док дел не имел. Не к чему рисоваться. Он ,конечно, прокоптился под солнышком Харума и бороду отрастил с патлами, как патриарх,но систему распознания лиц никому не обойти. Потому Пич и был востребован.
  -Да?
  -Док здесь обитает?
  -Его нет дома.
  -А кто говорит?
  -Охранный комп.
  -Док, открывай!
  -С чего бы? Прием закончен на сегодня.
  Наемники переглянулись.
  -Мы сотрудники корпорации!
  -Ну вижу и чо?
  -Открывай ,говнюк!
  -И не подумаю!
  Лазганов у наемников не было, а без помощи тяжелого оружия пробить дверь из пластистали в подземную ферму совершенно невозможно.
  -Капитан Флоренс хочет тебя видеть.
  -А у меня такого желания нет.
  -Открывай,старик,иначе найдешь кучу неприятностей!
  Док громко зевнул.
  -Если у вас все- я пошел на боковую.
  Наемники попинали тяжелыми башмаками монолитную дверь и отошли к ползуну. Докладывать начальству?
  Один из наемников вскоре вернулся. Ткнул пальцем в сторону окуляра видеокамеры.
  -Ты все равно вылезешь наружу, упрямый червяк! Делай по хорошему или будет по плохому!
  -Гуляйте парни! -буркнул Док и отправился спать.
  Про Пича он совсем позабыл....
  
  
  Глава пятая
  
  База корпорации Эвальда Харум (через сутки)
  
  -Клиент дозрел,сэр.
  -Отличная работа,сержант.Он меня хоть видит?
  Дока цапнули сзади за волосы и задрали голову до хруста в шее.Правый глаз заплыл, а левый слезился от яркого света лампы. Видно только черный силуэт.
  -Кто вы на самом деле?
  -Меня...зовут...Док...
  -Индкарта на имя Переса Ролла, гражданина империума. Он пропал без вести три года назад при взрыве лайнера "Маршал Бролин".Ему тогда было семьдесят. Ты на него не похож совсем!
  -Я и есть...Перес...
  -Хватит валять дурака. Перес -обрезанный иудей со шрамами от пяти операций, а ты свеженький как огурчик, лет на тридцать и крайняя плоть на месте.
  -Отросла...
   -Шутки любим? Я тоже люблю.
  -Врезать ему,сэр?-осведомился сержант с надеждой в голосе.
  -В камеру и жрать не давать!
  Голышом лежать на бетонном полу то еще удовольствие...Но уже не били и то дело...
  Док добрался до стены и прижался к ней спиной.Прохладненько...
  Яркий свет фонаря над дверью бил в левый глаз но поворачиваться не было сил. Болело все и это было хорошо. Регенерация началась, а парализация отошла....
  Ему пришлось открыть дверь наемникам корпорации, когда утром они загребли Пича и без разговоров, содрав одежду, привязали к скауту напротив входа. На солнце старый Пич прожил бы не больше получаса.
  У корпов был парализатор,иначе им бы так легко не вышло справиться. Пинали парализованного, пока не утомились....Привезли на базу, взяли пробы крови и ДНК и продолжили обработку.Фальшак с индкартой не продержался долго. Не ясно, чего хотели сначала, но теперь их всех любопытство распирало. Кто и откуда? За шпиона конкурентов приняли? Признаваться Док не собирался.
  Значит, придется мучительно умирать....Или попытаться умереть быстро, при попытке к бегству? Два замечательных варианта. Чем-то запретным занималась корпорация Эвальда на Харуме? Раньше надо было интересоваться-чем.Но тогда бы за ним и пришли раньше.
  Всю ночь он изображал полудохлое тело перед объективами видеонаблюдения, а когда утром за ним пришли, набросился на охранников в первый же миг.Два удара и два тела.
  Подхватив дубинку и сорвав с пояса одного параллизатор,Док бросился на прорыв.
  Третий охранник, заблокировав дверь в караулку орал что-то по коммуникатору, косясь на бронестекло и мрачную морду Дока, маячившую за ним. Выход из блока имелся один-только через караулку.Пришлось вернуться в коридор ,разнося по дороге все видимые объективы камер слежения.
  Забрав магнитный ключ у лежащего в двери охранника, прошелся по камерам и все открыл. Нашлись пятеро бедолаг, побитых и с реакциями старых зомби. Покидать жилплощадь в камерах узники даже не пытались.
  -Так,парни,вы мне не помощники...
  Ноги босые мерзли на ледяном полу.Холодно,значит глубоко под землей и работает вентиляция. Есть вентиляция-есть каналы для нее. Размышления о каналах вентиляции были прерваны появлением пятерых парней в броне и в глухих шлемах. И еще у них были парализаторы....
  "В чем прелесть парализатора- в том что ты ни хрена не чувствуешь, когда тебя бьют в живот и по яйцам!" -невесело размышлял Док, когда его за ноги затаскивали обратно в камеру.
  Через пару часов онемение ушло и появилась боль. И старая и новая. От тугих наручников на запястьях кисти рук побагровели и разболелись невтерпеж....Док шепелявил разбитым ртом ,но ругался без остановки. Рассказал громко корпам про их родословную ,про извращения их любимых родителей и про их гомосексуальные пристрастия друг к другу.
  Охранники вернулись и добавили. Кто-то удачно двинул башмаком по голове...
  ...Он пришел в себя от живительной влаги, что пролилась на тело и лицо. Попытался ухватить воду губами и не преуспел.Мир противно качался и вертелся.
  Его подвесили за ноги к балке под потолком. На бетоном полу лужа грязной воды.
  "Добрые люди... даже помыть не забыли..."
  С ведром в руках скалился сержант знакомый, мастер бить в челюсть...Напротив, в паре шагов, капитан Флоренс и еще двое типов в гражданском.
  Руки в наручниках уже потеряли чувствительность.
  -Спасибо за воду, сэр...Это большая честь для меня...-прохрипел Док.
  -Веселый парень.- ухмыльнулся белобрысый гражданский.
  Второй, в длинном синем халате ,худой, коротко стриженый брюнет, обошел вокруг Дока ,изучая его тело брезгливо, как покупатель несвежую тушку кролика на рынке.
  -Парализатор зря применяли. Теперь трудно будет влиять на нервные узлы.
  -Вы же видели запись,Жиль.У него реакции не нормальные. Он вообще -человек?
  -Мутант? Очень интересно...Модификации..Рентген делали?
  -Только синтетик-кость в правом бедре и больше ничего.
  "А вот это новость! Очень свежая новость!"
  -Шрамов от операций не видно. Очень чистая работа. Откуда он?
  -Говорить не хочет.
  -Судя по ДНК-старая работа Родекера.
  -Самого? Не может быть! По времени никак!
  -Тогда работа его учеников....Эй, мясо! Кто тебя сделал?!
  Док охотно бы рассказал хозяевам бункера кто их сделал и чем, но посчитал что с весельем пора завязывать. Раз привели ученого-будут резать на кусочки. А регенерация из фарша невозможна...
  -Меня зовут-Лон,я с Хиссара...Я был в команде Волка Эброна....
  -Ага, заговорил?!
  Капитан присел на корточки.
  -У нас тут настоящий звездный пират? Какая прелесть. Спасибо доктор Жиль.
  -И все? -удивился доктор в халате. -Когда я смогу получить в лабораторию этот образец?
  -Как только мы закончим наши дела,разумеется.Безопасность проекта на первом месте.
  -Мне он нужен живым.
  -И нам тоже.
  Доктор Жиль с неохотой удалился.
  -Так что же, Лон с Хиссара? Расскажи мне как ты к нам попал на Харум.....
  На следующий день помытого и накормленного Дока загрузили в грузовой флайер. Наручники ослабили, а чистый комбез и башмаки по размеру вообще сделали жизнь вполне сносной.
  На гору Шиван к спрятанному челноку вместе к Доком отправились пятнадцать наемников и лично капитан Флоренс. Капитан натянул как все пустынную экипировку и был задумчив. Скучал по начищенным башмакам?Еще бы! В лапы корпам попался пират, а поиски пиратских сокровищ то самое дело к которому никто не останется равнодушным. Док раз по десять рассказал про то как он с большим трудом довел челнок ,набитый галактическими стандартами, до системы Харум и шмякнул его при посадке на горе Шиван.Его еще били. Его накачали пентоланом,его опять били.Но он твердо стоял на своем. Еще бы! Ведь все так и было!Имеется куча денег и они там, на горе, в отсеке челнока с лайнера "Маршал Бролин".
  Наглый абордаж Волком Эброна лайнера прямо на орбите Цирцеи наделал много шума три года назад. Бойня,устроеная пиратами на борту и сотни трупов на орбите-все транслировалось в прямом эфире по всем имперским сетям почти стандартный час, прежде чем имперская безопасность в истерике отрубила каналы спин-связи . Пираты, волокущие из багажного отсека контейнеры, забитые галактостандартами тоже все запомнили. Запасы наличности шейхов с Мурсафии в тот день видели в последний раз.
  Имперский флот явился вовремя ,но пираты с заложниками стартовали в гипер на захваченном лайнере, оставив на орбите только замороженные трупы.
  Лайнер появился в системе Гаммы Водолея через неделю и по невыясненным причинам взорвался почти сразу, выбросив тучу спасательных челноков. Имперский флот смог найти всего несколько челноков, да и то пустыми. Так уверяли военные. Но им никто не верил, особенно очень злые шейхи с Мурсафии.Им то страхового возмещения за десять тонн денег никто не произвел.
  До Харума Док дотянул на остатках топлива и кислорода, на самом пределе.(А на самом деле, в глубокой коме в АКР)
  Вряд ли корпы собирались делится информацией и деньгами с империумом.Док свои перспективы видел ясно. Он приведет наемников к челноку и там же его закопают.Зачем им свидетель? Был Док, да и сплыл в неизвестном направлении...Кто на Харуме кого искать будет? Никогда никого не искали, сэр!
  Склоны горы с верху напоминают неоднократно смятую салфетку и найти здесь, среди трещин и провалов, ровное место практически невозможно. Шиван был конечной точкой и самой высокой вершиной древней горной цепи, протянувшейся на тысячу миль строго с севера на юг. Колонисты сюда не забредали, не за чем в эту каменную свалку отправляться. За двести лет колонизации так никто и не надумал покорить вершину Шиван.Альпинисты-идиоты на Харум почему-то не залетали....
  Флайер сел в северной части, у подножия, перед входом в узкое ущелье.
  -Дальше придется пешком.
  -Как ты его там посадил?
  -Как утюг,сэр.Он просто разбился.
  -Раз ты остался жив, значит разбился не фатально.
  Вскоре отряд растянулся цепочкой. Впереди сержант с Доком на цепочке, а в хвосте капитан.
  Ущелье превратилось в каменный, узкий коридор с далекой полоской голубого неба над головой. Влажные каменные стены блестели росой.
  Доку хотелось пить. Он облизывал губы и брел за сержантом. У того на поясе соблазнительно булькала фляга с жидкостью.
  
  Глава шестая
  УЩЕЛЬЯ ШИВАНА(тогда же)
  
  Они почти через час вышли к овальной небольшой долине. Ущелье раздвинулось и солнце ударило в глаза.
  Док зажмурился и дважды чихнул.
  Шагах в двести впереди вход в новое ущелье, а по песчаной поверхности тут и там торчат ноздреватые камни.
  -Капитан, он что-то темнит. Вот же вполне удобное местечко для посадки флайера!- подал голос сержант.- Зачем так долго идти было?!
  -Дубина...-вполголоса сказал Док и получил кулаком под дых.
  Скорчившись на песке ожидал продолжения, но появился капитан Флоренс. Поднял забрало шлема. Осмотрелся.
  -Отставить. Поднять его!
  Дока поставили на ноги.
  -Что скажешь, пират?
  -Скажу то что через эту долинку так просто не пройти не имея бронированных штанов.
  -Что за загадка?
  Док мотнул головой.
  -Там, в ущелье, на стене видели овальные наросты? Пусть кто-то принесет один.
  -Наросты?
  -Могу и сам сходить.- ухмыльнулся Док.
  -Пора ему выбить зубы,капитан!-вклинился сержант.
  -Пусть он сначала доведет нас до места. Ближе к делу, Док! Что за наросты?
  -Это местное животное. Такой бронированный ежик.
  Ежика видели ,капитан?
  -Ежи с иглами.
  -А этот покрыт толстыми чешуйками. Днем прилепляется к скале, а ночью выходит на охоту.
  Принесите одного и швырните поближе к центру этой полянки.
  -Здесь есть опасные животные?
  -Я не знаю как они называются, но через эту поляну днем не пройти. Принесите ежика и все сами увидите.
  Капитан кивнул. Наемник принес в обеих руках, подальше от себя почти круглый, чешуйчатый мячик.
  -Бросай!
  Мячик полетел по дуге и приземлился на толстые, когтистые ножки. Треугольная голова высунулась из под брони и "ежик" драпанул обратно, прямо на людей, сгрудившихся у выхода из каменного коридора.
  -Вот черт!
  -Охренеть!
  -Змеи!
  Из под каждого камня, навстречу и наперерез "ежику" скользнули, извиваясь, песчаного цвета гибкие твари от метра до двух длиной.
  Змеи раскрывали пасти, бросались по одной и все вместе, пытались обвиться вокруг "ежика",но тот не уступал. Прорывался сквозь гибкие тела и настойчиво следовал своим курсом. Тут до наемников дошло что вся эта змеиная, распаленная неудачной охотой, банда стремительно приближается. Отряд мгновенно ощетинился стволами.Ворчерные пули обрушились ливнем на "ежика" и его преследователей. Наемники матерились и лихорадочно жали на спуски. Поднялась туча пыли. Пули рикошетили от "ежика" и он в одиночестве и совершенно невредимый пронесся между ног бойцов и скрылся в ущелье.
  Пыль осела,обнаружились разорванные на куски, бьющиеся в агонии тела змей.
  -Они на всех так бросаются. Только ночью пройдем. Ночью змеи не активные. -заметил Док.
  -У нас нет времени сидеть здесь до ночи.- процедил капитан Флоренс.
  Короткие переговоры с флайером и отряд отступил в глубь ущелья.
  Наемники поглядывали с опаской по сторонам. Вот только чешуйчатые ежики все куда-то подевались.Наверно, тот- первый, им посоветовал держаться от людей подальше.
  Флайер сбросил три контейнера с "пудингом".Так называлась горючая смесь, совершенно безобидно выглядевшая и напоминавшая тот терранский десерт, но после срабатывания детонатора дающая температуру более тысячи градусов.
  Горело не долго, но ярко и жарко.
  Через полчаса отряд прошел по спекшейся корке через пышущую жаром долинку.
  -Вот так! И никаких змеюк!- Сержант болезненно ткнул Дока в поясницу.
  -Двигай мослами, старец!
  Миновав выжженное место, запотевшие наемники немедленно присосались к флягам. Док смотрел на свои дымящиеся от жара башмаки и пытался проглотить слюну.
  "Чтоб вам поперек горла встало!"
  Еще час пути по каменным коридорам и вот ,наконец, то что хотели.
  Помятый и давно уже утративший серебристый цвет, спасательный челнок висел метрах в десяти над землей, заклинившись намертво в скалах.
  -Вот,капитан,и кораблик.
  Наемники пару минут молча глазели на вожделенный предмет, а Док глазел на их фляги.
  -Как ты слез оттуда?
  -Уже не помню....
  Наемники зашвырнули в открытый люк "кошку" с тросом. Наверх первым отправился сержант.
  Док сел под скалой и наблюдал за выгрузкой цилиндрических контейнеров совершенно спокойно.
  Два десятка контейнеров с маркировкой на языке правоверных поставили в кучку, на попа.
  Вспомнили про Дока.
  -Какой код на замках?
  -Если б я знал-то разве здесь сидел бы?
  Его взяли за шиворот и подтащили поближе.
  -Открывай, крыса!
  Док попросил снять с него наручники.
  -Запросто.- ухмыльнулся капитан и кивнул сержанту.
  Док понял что жить ему осталось еще пару мгновений. Наемникам тоже.
  Вздохнув, он активировал подрывной заряд на крышке контейнера и успел упасть навзничь, прикрыв инстинктивно лицо руками. Он успел увидеть только яркий свет перед тьмой....
  ....Пахло жареным мясом...Очень аппетитно....Даже перебивало вонь немытых тел.В носу засвербело.
  Док открыл глаза и попытался почесать нос, но не вышло. Рука не дотянулась. Еще не отросла в полной мере. Во рту сушь, как в пустошах....
  Над головой серый камень со светлыми прожилками. По нему мерцают отблески огня.
  -Пить хочешь, Док?
  -Ага...
  Над ним склонился лысый и пахучий человек ,чью голову покрывал орнамент тату. Довольно страшноватый на вид.
  Док выхлебал половину фляги и откинулся обратно, на шуршащую подстилку.
  -Спасибо, Мок.
  -На здоровье!
  -Как дела?
  -Отлично. Ты нам привел свежее мясо. Хочешь кусочек?
  Док выругался негромко.
  Вождь горцев засмеялся, показав треугольные подпиленные зубы.
  Горцы обожали жрать человечину. Кого они сейчас жарят? Сержанта или капитана Флоренса?
  -Ты слишком капризный,Док!Я велю девочкам сделать тебе суп из луванта,а пока есть только грибная паста.
  -Ничего, я подожду....
  Док закрыл глаза и пошевелил своими коротенькими ручками. Зрелище видимо уморительное: здоровенный дядька с ручками годовалого младенца...
  С горцами племени номов он познакомился еще три года назад, когда выбрался из своего челнока и оказался в кругу очень голодных и безжалостных аборигенов.
  На горе Шиван к моменту его приземления оставалось только одно племя. Просто они поели всех других в ходе почти столетней войны. Возле костра каннибалы пели песни о великих битвах и Великой Жратве.
  Для совершенно одичавших потомков первых колонистов мир Харума сводился только к горе Шиван. Это был их мир, а пустыня вокруг была только смертью.
  На горе есть вода и хоть какая-то но живность,а в пустыне ничего кроме смерти. Так завещали давно съеденные предки, чьи черепа таращились пустыми глазницами с каменных полок в пещерах.
  Охота на змей Шивана была очень опасным делом. Легче охотиться на людей. Но враги кончились, старики стали редкостью, болеть в племени было однозначно смертному приговору. Больных и раненых просто съедали. В остальное время племя питалось грибами и лишайниками.
  Дока они тоже пытались съесть. По частям, на его счастье. А увидев что таинственный гость с небес легко отращивает отрезанные конечности, пришли в восторг. Еще бы-бесконечный запас мяса-отрезай по кусочку то и дело!
  Но после того как Док прикончил при помощи камня и палки два десятка мужчин, включая прежнего вождя, каннибалы-номы прониклись к нему уважением .
  Новый вождь Мок объявил Дока запретной едой и названным братом (за то что научил лепить из глины посуду и варить в них живьем лувантов-тех самых чешуйчатых "ежиков"),а потом и помог выбраться из лабиринта Шивана в пустыню на верную смерть..
  -Мок?
  -Да, брат мой?
  Чавкающий татуированный здоровяк тут же оказался рядом. От него пахло отличным шашлычком.
  -Долго я спал?
  -Два дня лежал мертвым. А что?
  -Вас кто-то видел с неба?
  - Летающие лодки все еще здесь. Но мы хитрые.
  Флайеры корпов искали пропавший отряд. Значит придется отсиживаться в пещерах, пока все не затихнет.
  -Вещи ,которые были с этими людьми-где они?
  -Парни все принесут. Ты точно не голодный?
  Док подавил тошноту с большим усилием.
  -Абсолютно!
  
   Седьмая глава.
   Где-то в пустошах Коваллы, в палатке...
  
   -И ты подружился в каннибалами и остался у них? Любишь теперь отбивные из человеческого мяса? Я тоже!
   Стефании шутливо укусила Лаки за мочку уха.
   -Эй, эта часть тела мне еще пригодиться!
   -А вот эта?
   Ее рука скользнула ниже живота.
   -А эта пригодится тебе....
   Он целовал ее сладкие губы и уже ни о чем не думал....
   Когда дыхание пришло в норму, Стефания положила голову ему на грудь.
   -Я скучала по запаху твоего пота...
   -Вот как? Извини, но дезодорантов здесь не бывает.
   -Ты - глупый!
   -А ты очень умная, раз смогла меня найти.
   -Ты должен гордиться такой женой!
   -Я и горжусь. Изо всех сил! Может что-то и о себе расскажешь?
   -О себе и своих ста любовниках?
   -Любовников пропустим, для начала. А потом я всех найду и зарежу!
   Лаки изобразил саму злобную гримасу, какую смог.
   Стеф весело расхохоталась.
   -Сегодня твоя очередь, милый.
   За стеной палатки уже вторые сутки завывала буря, но вой ветра был, почти не слышим....
   -Я не долго гостил у Мока. Когда поиски пропавшей команды закончились, надел одежду и снаряжение одного из наемников и выбрался из горного лабиринта....
   .....Когда Док дошел до своей фермы, то обнаружил, то, что и ожидал. В открытую дверь намело песка, а все имущество бесследно исчезло. Живность, инструменты, запас самогона и воды, насосы и фильтры и конечно-АКР-все исчезло без следа. Утащили не только лотки с грибами, но даже и куриный помет.
   Корпам его рухлядь была не нужна, а вот добрым соседям...
   Впрочем, обходить соседей по пескам и возвращать свое добро он не собирался. Забрал из тайника под полом куриной фермы кое-что и без сожаления покинул подземелье. В ранце за спиной лежали тугие пачки галактических стандартов-ровно миллион. Он не врал корпам. В контейнерах на челноке действительно были деньги. При взрыве мины контейнеры практически не пострадали. Номы их тоже притащили в пещеру.
   Сначала Док хотел устроить из банкнот яркий костер, на сотню миллионов, но потом передумал. Имперские банкноты очень хреново горят. Поручил Моку отнести контейнеры в глубину пещер и завалить камнями.
   -Ты придешь за ними?
   -Все может быть, брат мой.
   Док решил оставить Харум. Достаточно он здесь просидел. Конфликт с корпорацией Эвальда стал последним камушком. Если за него взялись-спокойно пожить не дадут. Не переходить же на жительство к Моку, в пещеры Шивана!?
   Единственная площадка, на которую садились челноки, находилась внутри корпоративного исследовательского центра. Идти к его воротам, и просится во внутрь он, понятное дело, не будет.
   Он двинулся в оазис Харлуфы.
   Там, в поселке, любили появляться наемники корпорации. Выпивка, девки, возможность безнаказанно почесать кулаки об морды местных жителей...Отсюда и простой план. Взять кого-то из них за глотку или подкупить, а пробраться внутрь. Дальше-захватить челнок и рвануть в сторону ближайшей системы.
   Оазисом Харлуфу называли из-за мощного родника, орошавшего чахлую рощу примерно в два гектара.
   Здесь были не только подземные, но и надземные строения. Имелись в оазисе: боулинг, два бара и ночной клуб со шлюхами. На втором, подземном, этаже ночного клуба процветало маленькое казино, хозяин которого - Ник Бонум имел крепкие связи с корпами. Скользкий парень был этот Ник....Всегда улыбчивый, чисто выбритый как джентльмен, в костюме и чистой сорочке, совершенно неуместной среди здешней пыли и вони. Появился из ни откуда и стал самым влиятельным человеком в Харлуфе. Легко выиграл два года назад выборы мэра. Просто споил всех "песчаных сусликов" по округе.
   Говорили, что в его подземных апартаментах имеется даже джакузи!
   В оазисе имелось две улицы, на пересечении которых и стояли все самые злачные места поселка и еще пыльная церковь с колокольней. Жители побогаче жили в подземных жилищах с фильтрами для воздуха и воды, а победнее- наверху, забивая легкие пылью пустошей. В оазисе кашлял каждый второй и без всякого курева.
   Док добрался к Харлуфу уже в сумерках. Местные охранники, мордастые и ленивые типы, его пустили за стену, потому что он сунул в нарукавный карман одну из трофейных индкарт. Приняли за заблудившегося корпа. Под головной накидкой ни бороды, длинных волос не видно. Только глаза видны. А что глаза? По глазам корпа от "песчаного суслика" не отличишь!
   Мачты с ночными огнями торчали над куполами корпоративного центра всего в пяти милях восточнее. Рядом с воротами стоял песчаный ползун, сверкая новеньким колпаком и десяток скаутов. Док разглядел на краю приметный агрегат-исцарапанный,в потеках масла.
   -Эй, а где твой скаут, солдат?
   - Друзья мои там, в баре "Розовая крыса" гудят.
   -А ты чего отстал?
   -Хочешь в глаз?
   Охранник в глаз не захотел и заткнулся. Отвалил, кашляя в рукав.
   За воротами, под тусклой лампой, не набравшей энергии за день сидел, выставив из драных штанов голые, грязные колени, бродяга Шин. Борода и волосы свалялись в войлок. Лицо коричневое от загара.
   Шин, мужик неопределенных лет, был достопримечательностью Харлуфа. Откуда он пришел и сколько ему лет-никто не знал.
   Пастор Морган называл его в своих воскресных проповедях " Агасфером Коваллы" и клеймил позором. Шин нигде не работал, клянчил деньги на выпивку, а еду получал бесплатно в ресторанчике Чиза. Не выбрасывать же объедки?
   Шин посмотрел мутным взглядом на Дока, снявшего накидки, и осклабился.
   -Док, ты живой?
   -А что?
   -Подкинь деньжат на обогрев? Выпью за твое воскрешение.
   Док сунул бродяге банкноту в сотню. Присел рядом на корточки. От Шина несло немытым телом и перегаром.
   -Эй, да ты разбогател?!
   -Пича видел?
   -Ну да,он охранником нанялся к Чизу. Дверь караулит. Меня, сволочь, не пустил.
   -Где сегодня корпы и сколько?
   -В Крысе десяток, у Бонума какой-то важный хрен с бригадой-человек двенадцать......у Чиза нескольких видел. Где ты взял денежку такую? Новенькая, пахнет и хрустит!
   -Держи язык за зубами и получишь еще такую.
   -Док, ты что, у Бонума выиграл? Сорвал банк?!
   -Ферму продал.
   -С ума сошел?! А как жить будешь?
   -Наймусь к корпам.
   -Шутишь...К Бонуму иди. Ты же-Док, а лекари всегда нужны. Будешь его шлюх задарма лапать...
   Док не дослушав, отправился дальше. Если там кто-то важный сегодня из корпов, то в самый раз! Взять важняка в заложники и прорываться к челноку.
   Один заряженный ворчер в кобуре, а второй - под бронежилетом, за пазухой.
   Первым делом Док зашел в ресторанчик Чиза, чтобы поужинать. Начинать большое дело натощак глупо.
   Изображавший привратника у спуска в ресторан,рядом с мигающей огнями вывеской, старый знакомец Пич вытаращил глаза.
   -Вот эт номер!
   -Привет,Пич.
   -Ты где был,Док?! Тебя ж все ребята похоронили!
   -Гулял по пескам....
   -К корпам на работу взяли?
   -Завидуешь?
   -А то! Замолви за меня словечко?
   -Может быть.
   Док спустился по пыльным стертым ступеням к стальной двери и нажал клавишу на панели рядом.
   Дверь со скрипом отъехала в стену, освобождая узкий проход в общий зал. Громкая музыка ударила по ушам. Что-то бессвязное, но ритмичное. Годится, чтобы обкуриться и дергать задницей на танцполе. Танцпол сегодня пустовал.
   Большой сводчатый зал был наполнен облаками сигаретного дыма. Курили корпы у стойки бара, поглядывая высокомерно на местных. Две шлюхи строили им глазки от ближайшего круглого стола. Шлюхи натянули потертые латексные комбезы, чтобы придать сексуальности костлявым фигурам. Корпы на девок не реагировали, потому что не дошли до нужного градуса неадеквата.
   Док чихнул в рукав. Чиз экономил на вентиляции, скотина!
   Кивнул глазастому бармену Рольфу,свернул направо в коридор, ведущий в кухню и без стука ввалился в кабинет Чиза.
   Рыхлый толстяк прищурился.
   -Чего там? А, это ты, Док? С воскрешением!
   -Разве я помирал?
   -Доходили разные слухи.Грибы принес?
   -Завязал я с фермерством,Чиз.Невыгодное это дело. Кабинет свободен?
   -Пока да.
   -Распорядись насчет ужина.
   Док сунул Чизу банкноту.
   -Ого! Это не только за ужин?
   -Ты же догадливый парень, Чиз?
   В кабинете-комнатке с вентиляцией, в самом конце коридора, Док уселся на кожаный диван и расстегнул куртку на груди. Ранец с деньгами поставил рядом.
   Кто ,интересно, его сдаст первым?
  
  ГЛАВА ВОСЬМАЯ,
  
  Оазис Харлуфа двумя месяцами ранее...
  
  Ужин и флягу с водой принес сам Чиз.
  Смахнул с пластикового стола пыль серой тряпкой и поставил поднос.
  -Курятина?
  -Рыжий Пок вчера притащил.
  -Он вроде не разводил птицу?
  Чиз пожал плечами.
  -Кто из вас чего разводит- мне квадратно. Товар хороший и я купил.
  Док разломал жареную курицу руками на куски и приступил к еде.
  Скорее всего эта курица с его фермы. Пок-известный мародер.
  Чиз стоял у двери и глаз не отрывал от ранца на диване.
  -Говорят что ты разбогател, Док?
  -Ага, нанялся к корпам ,продал ферму. Скоро улечу с этого пыльного шарика. Предложили контракт в системе Ригеля.
  -Это где?
  -Отсюда не видно.
  -Ну-ну...
  Чиз удалился нехотя.
  Док немедленно достал из кобуры ворчер и положил на колено.
  Он едва закончил с курицей, как в двери нарисовалась одна из латексных шлюх. Глаза разрисованы аж до висков, а рот, словно кровью свежей измазан.
  -Чего тебе?
  -Девочка нужна?
  -Это ты что ли- девочка?
  -Ну я...
  -Я похож на пьяного корпа?
  -Нет.
  -Ну и катись..."девочка".
  Шлюха ухмыльнулась криво.
  -Там мальчики с тобой поговорить хотят.
  -Такие скромные, что сами боятся?
  -Ну ты выдь.А?
  Док вытащил руку с ворчером из под стола. Шлюха охнула и исчезла из виду.
  Вместо нее немедленно появился корп с ворчером в обеих руках. Пули с жужжанием впились в пластиковый стол, разнося на части остатки ужина и поднос.
  Но Док уже лежал на полу.
  Два выстрела.
  Вопящий корп выпал в коридор, потому что пули разнесли ему колени.
  Док метнулся к дивану, хватая рюкзак и нащупывая за спинкой знакомый рычаг.
  Когда пули начали дырявить кожаную обшивку, он уже нырнул в круглую нору на уровне пола и после короткого скольжения очутился в подземном коридоре уровнем ниже. Коридор был низок и темен. Только метрах в десяти дальше тускло светилась пыльная лампа на потолке.
  Туда он и быстро переместился.
  Провернув тугой рычаг на стальной двери, оказался в широком коридоре. Редкие лампы со свода потолка освещали пыльные бетонные стены с редкими проемами .На стенах картины и надписи самых замысловатых линий. В основном черным цветом. С красками в Харлуфе было напряжно.
  Кольцевой коридор располагался под оазисом на глубине десять метров и именовался "кольцевым бульваром".В сезон пыльных бурь здесь бывало многолюдно, но не сейчас, да еще к ночи .Рассказывали что в самом начале колонизации колонисты обитали именно здесь.
  С проезжающей грузовой платформы на Дока покосился водитель ,бородатый и лохматый как все местные обитатели. Чихнув вслед платформе, поднявшей клуб вездесущей пыли, Док двинулся вправо. До заведения Ника Бонума отсюда рукой подать. Погони он не боялся. Корпы поостерегутся лезть в нору. Местные бы не побоялись.
  Кроме того, на рычаг двери, в коридоре он прицепил осколочную гранату. Одну из трех что прихватил из своего тайника.
  В нужном стенном проеме он постучал в стальную дверь носком башмака.
  Стучать пришлось минут пять.
  Лязгнул рычаг и дверь приоткрылась с визгливым ржавым всхлипом.
  -Кто такой?
  Туша охранника занимала весь проем. Изнутри были слышны звуки музыки, женский смех, тянуло дымом хорошей сигары.
  Док сунул ствол ворчера в брюхо охранника.
  -Отвали!- буркнул здоровяк.- Бонум тебе жопу порвет на части!
  "Откуда он таких тупых жирдяев берет? С других миров завозит или здесь откармливает?!"
  Толстяки в пустошах Коваллы были редкостью, аномалией.
  Еда дорогая, климат жаркий. Разве жиры здесь нарастишь?
  В двести метрах за углом коридора гулко бабахнуло. Кто-то прыткий встретился с гранатой.
  "Ага, не только корпы за мной отправились...".
  -Чего это?
  Мыслительные процессы редко напрягали маленькую голову тучного охранника.
  Док врезал ему между ног ,а когда тот с кряхтением согнулся пополам, просто перепрыгнул на другую сторону, как через барьер. Он не пошел в главное помещение казино, а скользнул по коридору вправо, в сторону кухни. На плитах парили и шкворчали кастрюли со сковородками. Гудела вентиляция под потолком. Пахло резко специями и острыми соусами.
  Увидев Дока повар -лысый, упитанный тип, схватил самый здоровенный разделочный нож. Его помощники вооружились чем попадя:скалками для теста, топориками и молотками для отбивных. В заведении Бонума все готовили вручную. По старинным традициям, так сказать.
  Док сунул ворчер в кобуру.
  Продемонстрировал пустые руки.
  -Спокойно, кухонная банда! Я к Бонуму.
  -Это ты- Док?
  Повар опустил нож.
  -Ну да.
  -Пусть идет,парни,это лекарь.
  "Приятно ,когда тебя знают с хорошей стороны!"
  Повара Док не помнил.
  Вышел из кухни в коридорчик и попал в тесные объятиях двух мускулистых парней.
  Его избавили от оружия и рюкзака и под руки быстренько довели куда он хотел -в кабинет Ника Бонума-хозяина казино и мэра оазиса Харлуфа.
  Бонум сидел за массивным и пустым столом в клетчатом, темном костюме, при ярко синем галстуке, дымил сигарой и щурясь от дыма смотрел на экран визора.
  На визоре больше двадцати квадратиков- вид с камер наблюдения. В комнате полумрак. Ковры на полу, на стенах гравюры и картины в золоченых рамках.
  -Знаменитый Док к нам пожаловал? Чем обязан?
  Бонум напоминал клерка правительственного с Терры или чиновника ПККБ с Цирцеи.
  Слишком чистенький, слишком лощеный.
  -Есть предложение, Ник.
  -Ник? Разве мы с вами,милейший,сошлись на столько близко?
  -Посмотрите в мой ранец ,для начала.
  Бонум кивнул.
  Один из охранников вытряхнул на стол из рюкзака тугие пачки имперских стандартов.
  -Ого?! Сами напечатали?
  -Они в банковских упаковках. Здесь почти миллион.
  -Даже точно не знаете сколько?
  Док пожал плечами.
  -Тысячей больше, тысячей меньше, какая в принципе разница?
  Охранники таращились на кучу денег. Бонум изучал льдистыми голубыми глазками физиономию Дока.
  -Хотите сыграть в моем казино?
  -Хочу убраться с Харума. Деньги ваши если поможете.
  Бонум двинул пальцами и охранники выскочили наружу.
  -Сигару, виски? Прошу!
  Док уселся в мягкое, кожаное кресло, вытянул ноги в пыльных башмаках. Повертел в руках сигару.
  -Из заповедника Морелли?
  -Самые лучшие-из Киптауна.Доводилось там бывать?
  -Слыхал где-то.
  Компания "Персеидский экспресс" доставляла по галактике много чего, включая и сигары из "Заповедника Морелли". Курение сигар вошло в моду. На рекламу и раскрутку этого товара ушло много средств. Уж он то знал."Персеидский экспресс" числился дочерней фирмой "Цирцеанской стали" и некто Марк Осборн, он же Ибрагим Гамид, он же Лаки числился бессменным директором компании.
  Вряд ли Бонум поверит в это ,даже если Док расскажет правду.
  Они курили сигары и весело ,с симпатией разглядывали друг друга.
  -У меня же нет своего челнока, мистер Док.
  -У меня есть, но он сломан.
  -Не его ли обнаружили корпы на горе Шиван несколько дней назад?
  -В точку.
  -Сдается мне что ваше имя совсем не "Док"?
  -Сдается что и вас мама называла по другому, мистер Бонум?
  Они посмеялись и пригубили бокалы с виски.
  -Харум вам успел надоесть, мистер Док?
  -Увы.
  -Очень жаль. С таким инвестором как вы мы смогли бы здесь многое изменить.
  -Пустыню можно изменить, а вот людей вряд ли.
  -Совершенно справедливо подмечено! Что там у Чиза случилось?
  -Меня решили ограбить.
  -В этих краях хорошие мозги редкость.
  -Таков климат.
  -И каков же ваш план, мистер Док?
  -Полагаюсь на вас, мистер Бонум.
  -Позвольте вам не поверить...
  Через полчаса Док, переодетый в запасной костюм мистера Бонум, занял место за покерным столом, напротив пьяненького корпа-инспектора Меркина.
  
  Глава девятая.
  Оазис Харлуфа,тогда же...
  
  Мастером покера Док никогда не был, но кое-какой опыт имелся. Впрочем, он пришел сюда не за выигрышем.
  Через час, проиграв сотню тысяч стандартов, он получил интерес всего зала и особенно инспектора Меркина. Для Харлуфа это была совершенно фантастическая сумма. Можно сказать что этим проигрышем Док вошел в местный фольклор.
  Гора выигранных фишек перед лощеным, пьяненьким корпом уже мешала играть и инспектор послал одного из подручных в кассу-поменять их на наличные.
  -Не ожидал встретить в этой дыре джентльмена с деньгами! Чем вы здесь занимаетесь, господин Моран? Как зарабатываете деньги?
  Меркин отпил солидный глоток виски из бокала.
  -Деньги это тлен!- беспечно махнул рукой Док, представившийся Робертом Мораном.-Я нашел новый способ добычи лутания. И теперь денег у меня будет больше чем я смогу потратить!
  -Вот как? Очень любопытно.
  -Это же секрет, но вам я могу кое-что рассказать. Вы же настоящий джентльмен!
  -Безусловно! Может быть нам стоит сделать перерыв?
  -Согласен!
  Вставая из-за стола, Док нарочно пьяно покачнулся. Пока все шло как надо. Только одно его смущало. Взгляд Меркина до сих пор был очень трезвым, а выпито уже не мало.
  "Что ж, пусть будет запасной вариант!"
  Рядом с общим залом казино имелся и отдельный кабинет для ВИП-персон.Меркин и Док обосновались там а кожаных, больших креслах, возле фальшивого камина.
  На столе был сервирован ужин с закусками для двух персон. Настоящее столовое серебро.
  Охрана инспектора осталась за дверями. Ник Бонум лично принес гостям бутылку виски с Терры.
  -Что то еще ,господа?Девочки,наркотики?
  Меркин небрежно махнул рукой.
  -Только чтобы нам не мешали!
  Бонум покосился на Дока и вышел. Инспектор обследовал бутылку и налил в свой бокал немного, на два пальца.
  -Судя по букету отличный виски, самый настоящий, с Терры! Как Бонум это достает?
  -Через парней из корпорации- я полагаю. -ухмыльнулся Док и вынул из нагрудного кармана плоскую флягу.- Вам не предлагаю. Забористая вещь на травках горы Шиван.
  Док приложился к фляжке и за пару глотков осушил все содержимое.
  -Вы бывали на горе Шиван?
  -Пришлось побродить.
  -С капитаном Флоренсом?
  -Кто этот джентльмен?
  Инспектор поставил бокал с виски на столик. Он перестал играть пьяненького посетителя казино.
  - Не валяйте дурака! Вас сразу же опознали, на входе в оазис. На допросе в центре вы назвались Лоном с Хиссара, мне представились Робом Мораном.Некоторые вас зовут -Док. Зачем вы вернулись с Шивана, Док?
  -Чтобы познакомиться с вами,инспектор.Вы же ради меня сюда прилетели? Капитан Флоренс не стал докладывать начальству, но его кто-то заложил. Может быть доктор Жиль? Как он,кстати,поживает?
  -Ждет с вами встречи как юный влюбленный.Кто вы на самом деле?
  -Если я расскажу -вы мне не поверите.
  Меркин криво улыбнулся.
  -Вы решили что просто так вернетесь в пустоши Коваллы, встретитесь со мной и ничего с вами не произойдет?
  -Я решил улететь с Харума и почему бы не на вашем челноке?
  -Наглости вам не занимать. Казино оцеплено моими людьми и вы выйдете отсюда или в наручниках или в мешке для трупов. Зря вы положились на Бонума. Он наш человек и вам не поможет. Где остальные деньги, Док?
  -Припрятал на Шиване,конечно.Прогуляемся?
  -Как капитан Флоренс? Нет уж! Вы нам все расскажете и нарисуете подробную карту. А потом вами займутся коллеги доктора Жиля, но не на Харуме. Что случилось с людьми Флоренса? Вы их убили?
  -Я их и пальцем не тронул,инспектор.На Шиване очень опасные флора и фауна. Просто каннибальская!
  -Я все равно узнаю правду. Здесь или на Эвальде.
  -Что я вам говорил? Я улечу из этой дыры на вашем челноке!
  -В-ы -т-о-ч-н-о н-е н-о-р-м-а-л-ьн-ы-й.
  Док улыбнулся и пожал плечами.
  Инспектор начал говорить как запись на замедленной скорости. Коктейль бодрости на основе стимулятора ПККБ начал действовать. Мышцы кололо иголочками, рот пересох и сердце забилось куда быстрее.
  Меркин что-то успел понять. Его рука поползла к поясу, к кобуре на боку.
  Но Док уже был рядом. Забрал из кобуры парализатор и ткнул в лоб инспектору, попутно вывихнув бедняге палец.
  Двери медленно начали открываться, но он уже был рядом.
  Четверо охранников полегли на пороге с ворчерами в руках. Док прихватил парочку и вернулся к парализованному инспектору.
  Индкарта была вшита под кожу предплечья. Пришлось применить вилку со стола, а потом вытирать окровавленные руки о скатерть....
  Открылась ранее незаметная дверь у камина. Скрытый проход? Бонум и охранник...Они медленно поднимали руки с ворчерами на линию огня.
  Док щедро обработал их парализатором.
  В кабинете Бонума парализовал еще двух охранников, они даже не успели его заметить.
  Натянул комбинезон корпа, сбросив пиджак.
  Потом покинул казино прежним путем -через кухню. Еще два охранника...повар с подручными...два корпа у выхода на "кольцевой бульвар".Док всех уложил из парализатора и разжился скорострельным ворчером и запасом зарядов. Надел шлем с головы корпа и сразу стал в курсе новостей.
  Не меньше тридцати боевиков корпорации блокировали казино. Группа захвата уже ворвалась внутрь, но до инспектора еще не добралась.
  Док выбрался из подземелья метрах в пятидесяти от ресторана Чиза и не спеша проследовал к воротам оазиса. Самое трудное под действием коктейля-это двигаться как нормальные люди.
  Еще пятерых корпов на выходе он перестрелял из ворчера,потому что парализатор сел в самый опасный момент.
  За стеной Док оседлал один из скаутов и помчался к исследовательскому центру.
  Шлем он бросил у ворот чтобы его не отследили по датчику. Но он забыл про датчик на скауте...
  -И что потом? Забывчивый мой муж? Тебя убили?
  Стефания смотрела блестящими глазами.
  -Тебе смешно. А у самого центра я попал под перекрестный огонь. На мое счастье палили из огнестрела.Одна пуля навылет в плечо, другая застряла в ноге. До сих пор чувствую.
  -Давай вырежу? Я умею, прошла курсы медиков!- оживилась Стеф.
  -Она не мешает, как-то потом.
  -Ты боишься, что не справлюсь?
  -Уверен, что ты замечательный медик!
  Он поцеловал ее в кончик носа.
  -Так индкарта инспектора осталась у тебя?
  -Да, но что с нею теперь делать?
  -Твой план был настоящей авантюрой, муж мой.
  -Согласен. Но пустыня мне надоела до смерти!
  -Даже со мной?
  -С тобой даже в пустыне уютно и весело.
  -Какой же ты льстец и лицемер!
  Она чмокнула его в подбородок и попыталась пощекотать за бок. Веселая возня в спальном мешке закончилась еще одним ошеломительно ярким оргазмом...Одним на двоих....
  -Ты меня измучил, дорогой...
  -Вот как?
  -Откуда у тебя столько сил?
  -Копил все эти годы. хмыкнул Лаки.- Не заводи меня женщина, или не сможешь нормально ходить пару дней.
  -Ах так?!Да я сама тебя заезжу до смерти!
  Стеф уселась на мужа верхом и схватила за запястья.
  -Сдаешься, пустынный суслик?!
  -С радостью сдаюсь.
  -Как-то слишком быстро!- возмутилась Стефания.
  Через мгновение Лаки вывернулся из под нее и уже оказался сверху.
  -Ты применил нечестный прием!
  -Кто бы говорил!
  Она засмеялась и обняла его за шею.
  -Как мы будем выбираться отсюда, милая?
  -Жаклин нас вытянет.
  Лаки перестал улыбаться и лег на бок.Разговор приобретал неприятный поворот.
  "Жаклин прислала Стефанию? Пустила по моему следу как ищейку,в расчете что ей то я не откажу? Хитроумная старая стерва!"
  -Что такое, милый? Ты не рад будущему свиданью со своей тетушкой?
  -Я был ее марионеткой много лет и больше не желаю.
  
  Десятая глава.
  
  На орбите Рилона за десять лет до этого...
  
  
  Черный тетраэдр звездной яхты висел на орбите в десяти милях от орбитальной станции.
  В гранях черного кристалла отражались огни станции и освещенная сторона планеты. Как в зеркалах....Жаклин постаралась на славу.
  Лаки переключил обзорный экран и рассматривал Рилон,пока челнок ведомый компом не причалил к стыковочному узлу.
  На станции имелась гравитация, примерно в треть планетарной.
  У стыковочного узла его ждали таможенный инспектор ПККБ и офицер станции.Таможеник в синем, мятом мундире и старомодной фуражке с лаковым козырьком. Офицер в сером комбинезоне со сканером в руке и с ворчером в кобуре на поясе.
  Пискнул сканер в руке у офицера, скучающего блондина с неприятным взглядом водянистых, светлых глаз.
  -Гражданин империума Нил Робур.Приветствуем вас на борту станции ПККБ "Рилон16".
  Откуда прибыли? Цель визита?
  - С Цирцеи. Научная деятельность.- улыбнулся Лаки.Вид у него был самый профессорский: аккуратная бородка и старомодное пенсне в кармане велюрового пиджака.
  -Что-то декларируете?
  -Только самого себя.
  -Оружие, наркотические препараты, генные материалы?
  -Только деньги на счете и комп.
  Лысоватый рыжий таможенник моментально утратил интерес к Лаки и вяло козырнул.
  -Приветствуем вас на Рилоне,мистер Робур.
  -Как долго рассчитываете пробыть на планете?
  -Неделю, может быть две. Меня интересуют традиции и религия веритов.Это тема моей диссертации в Болонском университете на Терре.
  -Ясно. Если не планируете задержаться на станции, то челнок на Рилон уходит через полчаса от шестого причала.Приятного путешествия!
  -Спасибо, офицеры.
  Лаки не стал терять время и прошел в планетарный челнок. Его встретила миловидная стюардесса ,сопроводила к месту, предложила напитки и закуски.
  Лаки заканчивал вторую чашку кофе, когда челнок отстыковался.В светло-бежевом салоне кроме него разместилось всего трое молодых людей в деловых костюмах и с одинаковыми багажными сумками. Видимо чиновники ПККБ.
  Челнок приземлился в космопорте в паре миль от Банберри -административного центра планеты. Город вырос в несколько раз с тех времен когда Лаки в чине "мула" третьей роты носил на спине боезапас и еду.ПККБ вкладывало в Рилон немалые средства, развивая роботизированную добычу редких металлов и попутно сбрасывая сюда с Цирцеи излишек населения. Новым колонистам выдавали крупные кредиты.
  В терминале Лаки заказал флайер и удостоверился в том что его заказ на проживание подтвержден.
  Флайер без пилота за полчаса доставил его к поселку у озера. Поселок назывался Хикхерст.
  Лаки здесь снял на две недели коттедж в старомодном стиле,ага,тот самый, в котором жил с Ильдико много лет назад.
  Поселок разросся и теперь в нем жили не подопытные крысы корпорации, а чиновники планетарной администрации проводили уикенды .
  Когда Лаки в тишине по каменной дорожке дошел до своего коттеджа, то испытал не вполне приятные эмоции. Словно он перемотал жизнь как запись обратно ...Ему опять тринадцать, а там, на втором этаже девочка-веритка Ильди ждет его с рыбалки чтобы опять выпрашивать разрешение пострелять из ворчера по пустым банкам....
  А вон в том коттедже его потрошил некто доктор Мартин. Там он убил ланцетом Линду и еще одного парня, только из ворчера подстрелил.
  Лаки поежился. Зря он сюда прилетел....Жаклин права...
  Озеро то же самое и коттеджи те же самые, но...
  -Вы наш новый сосед?
  Лаки обернулся.
  -Добрый день, Нил Робур-профессор с Терры.
  -Боже! Как интересно! Настоящий профессор!
  Женщина в облегающих алых брючках и коротком желтом топике явно была настроена пофлиртовать. Лет тридцати не больше, яркая брюнетка с лицом совершенно стандартным по имперской моде-овальное личико, курносый носик ,пухлые губки розовые и блестящие.Лицевая хирургия на Рилоне явно процветала.
  -Я Рита Хаскер.Я живу в том домике.
  -Очень приятно, госпожа Хаскер.
  -Можно просто-Рита.
  Лаки пожал ее узкую ручку.
  Судя по идеальному маникюру и гладкой, белой коже,"просто Рита" не занималась грубой работой.
  -Вы один или с супругой?
  -Совершенно один. Я занимаюсь накоплением материала для диссертации....
  -О,не стоит меня этими тонкостями загружать!
  Рита махнула ручкой.
  -Располагайтесь, а я вас к вечеру навещу. Любите черничный пирог?
  -Скорее да чем нет.
  -Тогда варите кофе и ждите гостей!
  Она хихикнула, состроила глазки и удалилась раскачивая бедрами. Фигура у нее была стройная и аппетитная одновременно. Длинные ноги, округлая попа и узкая талия.
  "У меня сегодня будет секс?"
  Лаки вошел в коттедж и положил дорожную сумку на стол.
  Здесь мало что изменилось. Только визор вроде бы новый поставлен в гостиной, на полке?
  Он обошел весь дом и воспоминания нахлынули с новой силой.
  Он планировал, не привлекая излишнего внимания корпоративной безопасности, для отвода глаз начать с дальних поселений, а потом уж навестить ближайшее-там где оставил много лет назад Ильди.
  Жаклин не поняла его желания найти девочку из примитивного мира, на недоразвитой планеты.Он и сам не мог точно обосновать необходимость поисков.
  Зачем ему эта девочка? Она теперь уже точно вечно беременная мать десяти ребятишек, погруженная в заботы большой семьи. Вроде Эльзы-жены Мориса....Увидеть и попрощаться?
  Но интуиция гнала его сюда.
  В планшете у него были отмечены все старые и новые поселения веритов.Вериты не пропали на Рилоне. Наоборот под защитой ПККБ,занимаясь привычным сельских хозяйством, они увеличились в числе. Налогов с них империум не брал, как с религиозных общин. Для ПККБ они не представляли ни угрозы, ни интереса. Вот и ответ-что нужно примитивному сообществу для развития и удовлетворения жизнью. Да просто чтобы его оставили в покое!
  Ловкие парни с Цирцеи закупали у веритов продукты и втридорога перепродавали на развитых мирах, рекламируя как продукты абсолютно экологичные,ручной работы.
  В империуме не было голода или проблем с едой. Синтезировать любые виды жиров, углеводов и белков промышленность научилась еще на заре освоения Галактики. Только всегда находились оригиналы, которые считали искусственную еду грязной, химической и вредной. Они то и покупали очень дорого фрукты и овощи с Хиссара, а еще веритские окорока и печенье с маринадами. Фобии одних оборачивались дождем денег для других. Как ,впрочем, всегда в человеческой истории...
  Лаки принял душ, пообедал тем что нашел в рефрижераторе, потом подключился к планетарной сети и заказал... лошадь.
  Ближайшая ферма, разводившая лошадей оказалась в десяти милях к югу. Верховую лошадь под седлом пообещали доставить к утру.
  К веригам Лаки решил отправится на "чистом животном" ,а не на байке или флайере.
   Вечером к нему явилась госпожа Хаскер с черничным пирогом с герметичной упаковке. Наверно заказала по доставке с Банберри.
  Лаки похвалил ее кулинарное мастерство и устроил экскурсию по дому.
  Экскурсия завершилась в спальне, на широкой кровати при распахнутом окне....Ветерок приятно освежал вспотевшую спину. Рита шумно имитировала третий оргазм....
  Потом он уснул и ему снилось море,ласковое,теплое и белый песок под изумрудными листьями....
   Разбудила его Рита.
  -Роб, проснитесь! Вам привезли лошадь!
  Из грузового флайера конюх выводил оседланную вороную кобылу.
  Лошадь всем своим видом выражала презрение и к флайеру и к флегматичному конюху в сапогах уляпанных навозом.
  Рита, надевшая короткую сорочку Лаки ,вертела попой у окна.
  -У вас так много денег,профессор,или вы сами-верит?
  -Если только процентов на десять.- улыбнулся Лаки.
  -Как это?
  -У меня от них мужская сила. Не желаете ли продолжения, леди?
  -О, мой герой!
  Сорочка полетела на пол, а голенькая красотка на кровать. В этот раз оргазм у нее был настоящим. Удивленная Рита даже не осталась на завтрак.
  Когда Лаки наконец то выпроводил любовницу домой, кобыла привязанная у входа, успела объесть часть газона.
  Полез в планшет и нашел имя- Роза.
  Вороная кобыла по имени "Роза"? У фермеров Рилона точно недостаток воображения!
  Он подошел и погладил Розу по атласной шее. Та фыркнула и покосилась на человека вполне по-женски.
  Он протянул ей кусок хлеба, чуть посыпанный солью по обычаям веритов.Кобыла шумно понюхала угощение, раздувая розовые ноздри и аккуратно слопала все. Лаки вспомнил уроки верховой езды. Проверил седло и уздечку.
  -Ну что, красотка? Не желаешь прогуляться?
  Роза ткнулась мордой Лаки в ухо ,обслюнявив щеку.
  Прихватив бутерброды, флягу с водой и планшет, он вскочил в седло, разобрал поводья. Тихо засмеялся. "К примитивным людям на транспорте тысячелетней давности?"Кобыла покосилась на всадника.
   Нарушив свои первоначальные планы, Лаки направил кобылу по дороге на север, к ближайшему поселению веритов,там где он оставил Ильди семь лет назад.
  Остановку сделал у ручья примерно через час, а еще через час увидел поля с колосящейся пшеницей.
  Вериты как и раньше жили кроликами- в подземных жилищах на склоне оврага. Человек верхом на лошади их внимания практически не привлек.
  Лаки спросил дорогу к жилищу старейшины. Старейшина был все тот же -Джонатан. Только теперь он отрастил брюшко и бороду по грудь.
  Лаки провели в уютный подземный кабинет, облицованный деревянными панелями и потому похожий на внутренности огромной бочки.
  -Профессор с Терры? Гм...что угодно, господину профессору?
  -Я пишу работу о вашем народе.
  -Вот как?
  Джонатан прищурился.
  Не верил он никому и никогда. Раз явился чистенький господин неведомо откуда-точно хочет облапошить!
  -Вы не расскажете мне о временах до прихода ПККБ на Рилон?
  -Мы не сотрудничаем с империумом или корпорациями. Мы вольный народ. Наша община слишком молода чтобы помнить о тех временах. Мы зарабатываем своей хлеб в поте лица и славим Господа нашего. Кто там летает между мирами- нам все едино.
  -Могу я поговорить с людьми вашей общины.
  -Конечно. Мой сын вас проводит.
  До вечера Лаки в сопровождении прыщавого подростка обошел все поселение. Мало кто соизволил ему сказать больше двух-трех предложений. Но по обычаю веритов каждая хозяйка предлагала гостю домашнее угощение: выпечку,печенье,кусок окорока. Маленькие дети испуганно таращились на незнакомца.
  Ильди он так и не встретил.
  
  Одиннадцатая глава
  
  Планета Рилон.
  
  Разбудил Лаки настойчивый стук в дверь. Выбравшись из объятий спящей Риты, он надел трусы и спустился в холл.
  За стеклянной входной дверью топталась незнакомая личность-низенький мужчина в шортах не по размеру больших и ядовито-зеленой рубашке.
  -Доброго утра.
  -Доброго?!-фыркнул коротышка.- Чтобы оно было добрым-заберите для начала свою лошадь с моего газона!
  Лаки извинился. Вчера он отпустил Розу гулять по поселку, сняв уздечку и седло. Поселок окружен оградой и лошади не сбежать при всем желании. Да и других жителей кроме Риты он не встречал.
  На террасе коттеджа двое детей лет пяти ,в пижамках, с восторженными мордашками откармливали Розу печеньем с рук и гладили по морде.
  -Вот видите?!
  На взгляд Лаки газон у коттеджа и не пострадал вовсе.
  -Привет пташки!
  Дети притихли. Смотрели любопытными карими глазками как Лаки надевает уздечку на кобылу и чешет за ухом.
  -Я,конечно,люблю животных, но не в таких размерах.
  -Могу я как-то компенсировать вам неудобства? Нил Робур с Цирцеи.
  -Очень приятно! Мы -Эдвардсы.
  На террасе появилась стройная шатенка с распущенными по плечам волосами ,в халатике ,накинутом поверх пижамы. Обняла детей. Карие глаза, прямой классический нос и мягкий овал лица."Как этому коротышке удалось пленить такую красавицу?!"
  -Майкл!- буркнул коротышка.- Я вам выставлю счет.
  -Извините, госпожа Эдвардс.- улыбнулся Лаки.
  -Я-Барбара.Ничего страшного. Детям понравилась ваша милая лошадь. Хотите чашку кофе?
  Через десять минут Лаки как старый знакомый болтал на очень чистой кухне с хозяйкой, приканчивая вторую чашку очень вкусного капуччино.
  Мрачный Майкл отирался рядом, внимая серебристому смеху жены .Ревновал уже?
  -Чем вы занимаетесь Нил? Что вас привело в нашу глушь?
  -Собираю материалы для исследования в поселениях веритов.
  -Наверняка очень скучное дело!- влез Майкл.- Эти люди-настоящие дикари!
  -Возможно. -улыбнулся Лаки.
  -Мы по контракту уже шесть лет на Рилоне.- похвасталась госпожа Эдвардс.- Майкл ведет отдел по учету эмиграции, а я занимаюсь ландшафтным дизайном. Видели ту горку с цветами у въезда в поселок?
  -Ваша работа? Изумительный вкус!
  Когда ведя под уздцы "милую лошадь" Лаки вернулся к себе, то встретил сердитую Риту.
  -Где же вы бродите, господин профессор? Купаете коня? А завтрак стынет!
  -Спасал газон Эдвардсов. Вообще то это не конь, а кобыла.
  -Вот даже как? И ты там кокетничал с Барбарой?
  -Рита, ты меня ревнуешь?
  -Вот еще!- Рита фыркнула как лошадь и вернулась в дом. Лаки погладил кобылы и привязал в тени, за коттеджем.
  Во время завтрака любовница оттаяла и пообещала к ужину барбекю из свежей телятины.
  -Настоящее мясо, а не синтетика, мистер!
  -Буду копить аппетит.
  После завтрака Лаки выехал в поселение веритов,в котором жил с Морисом и которое штурмовал вместе с бойцами ПККБ.
  Овраг ему показался куда мельче чем раньше. Дорога по дну оврага теперь была вымощена булыжниками.
  Он проехал мимо входа в прежнее жилище Мориса и Эльзы.Судя по свежеокрашенным воротам, ведущим в конюшню, здесь кто-то жил.
  Сразу много вспомнилось ..Морис, что не побрезговал притащить в дом пацана со свалки и беременная Эльза с темя детьми и рыжая лошадь Мориса.
  Дети теперь выросли....
  Он спросил дорогу к жилищу старейшины.
  Лазар въедливо, противным голосом воспитывал двух подростков возле входа в свое жилище.
  Борода у старейшины веритов стала еще гуще и длиннее, а так он мало изменился.
  Лаки спешился.
  -Доброго дня старейшина.
  -Храни вас Бог,путник.Что вас привело в наши края?
  -Я профессор Робур. Собираю материалы о вашем народе.
  -А для чего это вам?
  -Для диссертации. Может быть мы войдем в дом?
  Лазар поджал губы. Заводить чужака в дом он не желал.
  -Ваши научные дела наш народ не интересуют.
  -Вы даже не позволите мне поговорить с людьми?
  -Разгар дня и все работают. Вы только всем помешаете.
  -Гостеприимство не в характере веритов? А как же завет Господа-уважай гостя- он появился по воле моей?
  Лазар побагровел.
  -За поворотом, за обшарпанной дверью живет Стивенсон любитель всякие истории писать.
  -Писатель веритов? Очень интересно!Благодарю,старейшина.
  На стук в обшарпанную дверь выглянула худенькая девочка подросток. В черном платье и белом чепчике на голове.
  Лаки представился.
  -Кто там,Женни?!-донеслось из прохладной норы.
  -Господин со звезд.
  -Скорее пусти!
  Лаки вошел внутрь .Пахло плесенью и мышами. Девочка закрыла дверь и настал полумрак. Коптилка на полочке у двери давала мало света. На стене, на вешалке серое тряпье.
  В комнате с потрескавшимися панелями на потолке на постели без белья сидел толстяк в хламиде непонятного цвета и щурясь читал книжку на вытянутой руке.
  На кривых полках по стене запыленные книжки и ветхие папки с завязками.Но зато здесь имелся фонарь со свечою внутри.
  -Господин Стивен?
  -У нас нет господ, господин со звезд. Прошу садится.
  -Куда?
  Мебели другой кроме кровати в комнатке не имелось.
  Стивен отложил книжку и задумчиво поскреб щетину на тройном подбородке.
  -Жени, принеси табурет!
  Та же девочка принесла на удивление чистый, даже выскобленный деревянный табурет.
  -Хотите воды или маршу,господин?Она готовит отличную маршу-напиток из хлеба! Не пожалеете!
  -Хорошо, давайте маршу. Я Нил Робур, профессор с Терры. Собираю материалы для диссертации о народе веритов.
  -Империум заинтересовался нами? Ха! Что вы хотели бы узнать?
  У меня обширный архив. Я записывал рассказы стариков, пока были живы.
  Прихлебывая перебродивший напиток из хлеба, правда очень пряный и прохладный, Лаки коротко поведал Стивену свою версию событий времен захвата Рилона ПККБ.
  -Кто-то из очевидцев вам это рассказал?
  -Да, они парень по имени Лаки. Я встретил его на Цирцее.
  -Лаки жил у Мориса и Эльзы одну зиму.Наивный,но смелый парнишка был. Потом связался с солдафонами. У него все хорошо сложилось?
  -Да, он разбогател, завел семью, занимается бизнесом.
  -Он выбрал правильную дорогу, нечего больше сказать. Остался бы и жил земляным кроликом!
  -Как-то не лестно вы о своих сородичах...
  -У нас взаимная любовь. -криво ухмыльнулся Стивен. -У профессора с Терры имеется немного денег для больного хроникера племени веритов.Пара сотен...может быть?
  У Жени совсем нечего надеть на зиму. Вериты научились считать деньги и копить их....Я работать не могу, а она вокруг меня как нянька весь день. Община строга к бездельникам. Это я то бездельник!?
  -Конечно, с этим не будет проблем. Тысяча вас устроит?
  Лаки извлек из кармана пачку стандартов.
  -Две сотни достаточно. Излишние деньги к излишним проблемам!
  "Нищий мудрец..."
  Получив две банкноты, Стивен небрежно сунул их в книжку.
  -У вас небось и сканер портативный есть? Можете все скопировать. Жени вам поможет. На кухне там светло.
  -Жени ваша дочь?
  -Жена...Она дочка Мориса и Эльза.
  -Она же еще ребенок...
  -Она сама пожелала остаться у меня. Мне женщина в смысле продолжения рода не нужна .....жена только по названию.
  Стивен криво ухмыльнулся.
  -Морис погиб тогда, но что стало с Эльзой?
  -Она не пожелала выбрать нового мужа. Компенсация от ПККБ за Мориса быстро закончилась, да и перепало ей совсем немного, а им пришлось туго. Залезла в долги.Потом пришли "шарки"....Она вернулась одна,без детей.Жени я спрятал от "шарков" и Лазара.А вот Эльзу не смог.... Ее община продала ...
  -Как то есть продала?
  -Что вы строите невинную деву,профессор?!-воскликнул Стивен.-Империум торгует людьми, почему же веритам это не делать?!
  ...Агентство ПККБ в Банберри покупало людей. Свободный человек мог сам себя продать, несвободного приводили другие...Корпорация покупает всех: и взрослых и детей и даже стариков...Для каких целей-неведомо.Платят хорошо.Эльзу продала община. Зачем кому-то бесполезная и бесплодная женщина нужна?
  Стивен рассказал все это под всхлипывания Жени.
  Толстяк обнял ее ,утешая.
  -Она все еще скучает по матери, хотя прошло шесть лет...
   Жени было три года когда Морис привел Лаки к себе домой....Она конечно его не помнит...Пухленькая,розовая трехлетка тогда и худенькая,бледная как шампиньон в погребе,длинная девица теперь....
  -ПККБ разрешает торговлю людьми на Рилоне?
  -А на Цирцее разве нет?
  Лаки моментально вспомнил рынок рабов за Порогом и наглых бандидос и руки людей, тянущиеся из-за решеток."Купите меня! Купите!"
  "Я знал об этом, но постарался забыть...Легко забыть рабство-если ты богат..."
  -Что я могу для вас сделать?
  -Купите у меня девочку и заберите на свои звезды...Она зачахнет в моей норе...
  Жени вырвалась из объятий толстяка, топнула ногой.
  -Опять ты за свое?! Ты же без меня пропадешь!
  Девочка выбежала из комнаты.
  Стивен пожал плечами.
  -Я долго не протяну...Ее все равно продадут после моей смерти...Мой архив сожгут...Мое будущее ясно видно...Вернее сказать-его совсем не видно...
  -Я могу вам помочь перебраться вместе с архивом и женой в другое место. Чистый домик у озера, деньги на счете и никаких нор.
  -Я прожил здесь жизнь. Это "нора "- дом моих предков. Я последний в семье ...К чему перемены на закате жизни? Перемены меня убьют...Да и не выходил я наружу уже три года...с моим то весом.... Ноги совсем не ходят... Если вы такой добряк-помогите Жени.
  -А что случилось с ее братьями и сестрами?
  -Никто не знает. Эльза не рассказывала...Она вернулась от "шарков" совсем безумной....Безумная ,седая старуха...Так мы договорились? Мой архив в обмен на Жени?
  -А если я маньяк или извращенец?
  -Не похожи. Я плохо вижу, но людей понимаю с первого взгляда. Вы добрый человек, профессор...
  
  
  Двенадцатая глава.
  
  Рилон. Поселок Хикхерст.
  
  Рита, жарившая барбекю на террасе коттеджа, уронила стейк на пол, когда увидела Лаки с Жени в седле.
  -Нил, ты с ума сошел?! Зачем ты притащил эту дикарку?!
  -Чтобы убиралась в доме и готовила мне барбекю ,когда вернется твой муж.
  Лаки спешился и помог Жени спуститься на землю. Девочка озиралась с любопытством.
  -Откуда ты знаешь про моего мужа?!
  Дар речи вернулся к Рите не сразу.
  -Информация открытая же. Твой муж возглавляет транспортное управление Банберри .Он к тому же голубой парень и ты ему нужна только для карьеры. Он планируется на повышение на Персею. А там у начальников субсектора старомодные взгляды на семью и секс.
  -Вот дьявольщина! И это все есть в сети?
  -Почти.
  "Не рассказывать же ей что Жаклин вскрыла файлы кадрового управления Банберри?"
  -Твой муж вернется на уикенд и не расстроится если узнает что ты спишь с Нилом и жаришь ему мясо?- спросила Жени невинным голоском.
  -А ты кто такая, чтобы меня допрашивать?!-Завопила Рита.
  -Я-Жени,я- женщина господина Нила. А ты- шлюха?
  -Сами жарьте это чертово мясо!
  Рита сверкая глазами, швырнула блестящие щипцы на пол и сорвав на ходу передник, гордо удалилась ,виляя задом.
  -Задница у нее отличная.- грустно сказала Жени.- У меня такой нет.
  -Ничего,вырастет!- успокоил ее Лаки.- Хочешь барбекю?
  -Задница от барбекю растет?
  -Еще как!
  -Тогда съем кусочек...
  ...Лаки разбудила Жени. Забралась к нему под одеяло со своими острыми локтями и коленками...
  -Ты чего здесь делаешь?!
  -Мне страшно одной там на верху и я твоя женщина.
  Лаки включил лампу и откинул одеяло.
  Костлявая ,белокожая, смотрит смело."Моя женщина? Тринадцатилетняя дурочка вообразила невесть что...Зачем я согласился ее забрать? Потому что она похожа на Ильди? Или потому что у нее зеленые глаза как у мамы?"
  -Ты чего это голая? Не нашла пижаму? В шкафах же есть.
  -Я не привыкла.
  Она прикрыла грудь руками и хихикнула.
  -Ты такой странный.
  -Я- странный?! А ну брысь в свою комнату,малявка!А то отшлепаю по заднице!
  -Не кричи так! Я сама уйду....Только это не правильно....Если ты меня купил-то я должна быть с тобой....
  "Ага ,вот и слезы всплыли....Кто учит женщин с малолетства манипулировать мужчинами?"
  Он выбрался из постели, надел на Жени свою рубашку и отвел на второй этаж, в спальню.
  Уложил в кровать и накрыл одеялом.
  -Не надо бояться. Десять лет назад здесь жила Ильди-девочка из веритов.Ей нравилось.
  -"Безумная Ильди " тут жила?!
  -Ты про кого это?
  -Была Ильди в соседней деревне. Она убила шестерых веритов из пистолета и убежала к "шаркам".
  -Может это другая Ильди? Когда это случилось?
  -Семь лет назад.....Она сошла с ума....Мне Стивен рассказывал.
  -И что с нею стало?
  Жени пожала плечами.
  -Она не захотела идти замуж и сошла с ума.Наверно-умерла,как моя мама...Все безумные быстро умирают.
  -Стивен сказал что твою маму продали.
  -Верно. Она покинула мир и значит умерла.
  "Какой-то бред! Со Стивеном надо поговорить еще..."
  -Давай-ка спи. Безумие не заразительно. Это не насморк.
  Жени закрыла глаза.
  -Если я заболею -ты меня вылечишь?
  -Конечно.
  -Это хорошо....
  На следующий день Лаки вернулся в поселок веритов и попал к самому концу погребальной церемонии. Стивена похоронили на поле скошенной пшеницы, по традициям веритов. "Прах к праху и к новой жизни."
  -От чего он умер? Я еще вчера с ним говорил.
  Лазар прошептал молитву, поцеловал ладанку.
  -Он устал жить и Господь услышал его.
  -Что за история с "безумной Ильди"?
  -Это дело не нашей семьи. Спроси у них.
  -А ты не можешь сказать?
  Лазар печально вздохнул.
  -Зачем ты вернулся ,Лаки? Ты ищешь Ильди? Не ищи. Она умерла. Ее больше нет.
  -Ты узнал меня? Почему сразу не сказал?
  -Ты чужак и твое место не здесь. Уходи.
  -Лазар!
  -Уходи ,Лаки и забудь про веритов.У нас свой путь, а у тебя свой.
  -Я могу забрать архив Стивена?
  -Если он тебе нужен- за тысячу стандартов община уступит.
  Вериты ушли, а Лаки остался у могилы Стивена.
  -Стивен, какого черта ты промолчал о самом главном?!
  Мертвые никогда не отвечают нам. Разве только во снах....
  Он доехал до соседней деревни, где раньше жила Ильди, с твердым намерением вытрясти из Джонатана правду.
  Вериты косили пшеницу. Мужчины махали косами как автоматы, а женщины вязали пшеницу в снопы.Все как тысячу лет назад.
  -Привет, Джонатан.
  Старейшина передал косу мальчику-подростку и вытер пыль с загорелого лба.
  -Ты опять вернулся, господин профессор?
  -Расскажи мне об Ильди.
  -В нашей семье нет такой женщины.
  -Я оживлю твою память. Десять лет назад к вам пришли девочка по имени Ильди и мальчик, по имени Лаки. Ильди осталась с вами, а мальчик ушел.
  -И что?
  -Что стало с Ильди?
  -Она умерла.
  -И где вы ее похоронили?
  Джонатан опустил взгляд. Врать он не хотел и правду сказать не желал.
  -Это наша семья и это наши дела. По воле Господа нашего мы живем и добываем свой хлеб в поте лица. Кто ты, чтобы задавать вопросы о верите?
  -А если я ее брат?
  -Ты не верит и ты не брат ей. Твоя ложь на тебе,терранец.
  -А твоя на тебе.
  -Я не солгал тебе ни разу.
  -И правды не сказал.
  -Правду знает только Господь наш всемогущий...Я должен работать, господин с Терры. Езжай по своему пути.
  И Лаки уехал.
  Он ехал мимо полей с пшеницей, через лес и мысленно прощался с Ильди.
  "Я слишком поздно вспомнил о ней...Слишком поздно..."
  На кухне в коттедже Рита учила Жени запекать мясо в духовке.
  -Пахнет замечательно. Над чем колдуете?
  Румяные женщины засмеялись. В одинаковых передниках, одинаково причесанные.Жени неожиданно яркая. В макияже?!
  -Мы должны накормить нашего мужчину, разве не это главное?- улыбнулась Рита, строя глазки.
  -Я очень голоден и пока не знаю кого из вас первой съем!- прорычал Лаки.
  -Он такой смешной,правда?!-захихикала Жени.
  На террасе на ветерке они обедали втроем как настоящая семья.
  Мясо было очень вкусным, а вино само лилось в горло.
  Жени выпила бокал вина и ее разморило. Перебралась в плетеное кресло с ногами и задремала.
  -Изумительный обед,Рита.Я очень тебе благодарен.
  Женщина взяла его за руку.
  -Извини меня. Я вчера повела себя как истеричка.
  -Ничего страшного.
  -Я всю ночь проревела. Наверно новые морщинки появились?
  -Ты великолепно выглядишь. Поверь мне.
  -Что ты сегодня делал у веритов? Записывал их сказки и предания?
  -Изучал обряды.
  -Возможно сексуальные?
  Босая нога Риты под столом совсем расшалилась.
  -Думаю что вы леди дадите сто очков всем веритам.
  Рита оглянулась на Жени. Понизила голос.
  -Она хорошая девочка. Не обижай ее.
  -А может ты возьмешь ее к себе. Чтобы было не скучно? Какой из меня воспитатель девицы-подростка? Я много путешествую. Ей надо учиться и в первую очередь учиться нормальной жизни. Я смог бы оплачивать все ее счета....
  Рита хихикнула.
  -Ты точно не педофил, милый! Готов отказаться от аппетитной девочки? И даже приплатить за это!
  -Это ты -аппетитная девочка!
  Рука Лаки под столом поймала ногу Риты.
  -Да вы маньяк, господин профессор...Только не щекоти!
  Они перебрались в спальню на первом этаже и наслаждались сексом, пока в дверь не постучала Жени и не сообщила что кофе готов.
  -Ты научила ее варить кофе?
  -Она очень способная и умненькая ....Из нее выйдет толк....Рилон плохое место для нее....Забирай ее и увози....
  -Рита, ты говоришь загадками.
  -А,пустое!- женщина спрыгнула на пол и быстро натянула трусики. Ее тугой груди не требовалась поддержка лифчика. -Я возьму твою рубашку? Обожаю запах твоего пота!
  
  
  Глава тринадцатая.
  
  Рилон. Банберри и далее....
  
  Когда Лаки вернулся к веритам чтобы забрать архив Стивена, старейшина внезапно отказался от денег и заявил что архив-достояние семьи.
  -Не к чему на весь мир распространять выдумки безумного больного старика!
  -Я заплачу десять тысяч.
  -Даже за сто!
  -А за миллион?
  Лазар разинул рот и утратил дыхание.
  -Ты издеваешься над нами?!
  Лаки усмехнулся. Он с помощью Жени успел сканировать существенную часть архива еще когда Стивен был жив.
  -Лазар, ты отказался от миллиона. Запомни этот день, жадная жаба.
  -Убирайся и забудь к нам дорогу, лживый ублюдок! Нет у тебя миллиона и никогда не будет!
  Лаки сел на кобылы и покинул деревню веритов,сопровождаемый воплями всего семейства Лазара.
  Вернувшись в Хикхерст,он вызвал флайер из Банберри.
  -Жени, нам надо в город. Собирайся.
  Девочка наморщила лоб. В руках швабра, рукава серого платья засучены.Наводит блеск и чистоту в доме.Ага,Рита привела ей руки в порядок! Ноготки сверкают....
  -Мы поедем на твоей лошади?
  -Нет, мы полетим.
  -Как птицы?
  -Нет, как люди и с комфортом.
  Поскольку другой одежды у девчонки не оказалось, в город она собралась быстро.
  Во флайер с опаской вошла и осторожно присела на краешек заднего кресла.
  -Здесь очень чисто. Убираются весь день?
  -Хочешь и здесь пыль вытереть?
  -А можно?
  -Спроси у водителя.
  -Но его же нет....
  Кресло пилота пустовало. Лаки засмеялся и обнял ее за плечи.
  Флайер плавно поднялся на высоту полета и набирая скорость понесся над лесом.
  Жени пискнула как мышка и прижалась к Лаки, зажмурившись.
  -Спаси меня Господь! Кто ведет эту повозку?!
  -Копм.Ты разве раньше не летала?
  -Нет....
  -Посмотри не бойся, мы летим быстрее птиц.
  -А почему же крылья не машут?
  -Потом расскажу. Просто наслаждайся полетом.
  Жени оттаяла минут через пять на подлете к Банберри. Прилипла к прозрачному колпаку.
  -Какие маленькие домики!
  В отделе учета иммиграции их уже ждали.
   Электронный секретарь сканировал индкарту.
  -Господин Робур, господин Эдвардс вас ожидает.
  В офисе трудилось аж три человека, включая коротышку Эдвардса. Коротышка был сама любезность. Сладкий и гладкий....Как говаривал Саймон: хоть бери и намазывай на бутерброд!
  Здесь под присягой Лаки сообщил что Жени его дочь и ей тут же была выписана индкарта,после необходимой серии сканирования рук, сетчатки глаза и черепа.
  -Желаете имплантировать дочери чип?
  -Пока не нужно.
  Лаки оплатил все процедуры и сбор. Жени с любопытством просматривала бумажные, глянцевые журналы на столике у окна.
  -Скажите ,пусть будет осторожна, эти издания настоящий раритет!- забеспокоился Эдвардс.- Копии с терранских журналов двадцатого века!
  -Она очень аккуратная девочка.
  У меня к вам деловое предложение, Майкл.
  -Может быть вечером, у меня дома поговорим?
  -Хорошо, отложим до вечера. Нам еще надо заглянуть в магазин и обновить гардероб юной леди.
  -Не помешает...-ухмыльнулся Эдвардс. когда вы успели пошалить на Рилоне ,господин Робур?
  -Это старая история. Мать ее умерла и я дал веритам немного денег ,чтобы не мешали мне забрать дочь.
  -Да, очень печально. Бедная сиротка....Итак до вечера?
  Лаки пожал руку соседу. Пунцовая Жени стояла у двери.
  -Тебе жарко?
  -Я там такое увидела!!!
  Лаки покосился на столик.
  "Ага, журналы для мужчин....Бедная, целомудренная Жени..."
  -Ты назвал меня своей дочерью чтобы всех обмануть?
  -Ты очень догадливая.
  -Обмануть чужих-это не грех. авторитетно заявила Жени и взяла Лаки за руку.
  -А что грех?
  -Лениться и забывать хвалить Господа!
  -Да ты настоящий теолог, моя милая!
  В торговом центре Лаки завел ошеломленную Жени в отдел женской одежды и отдал в руки двух любезных и симпатичных менеджеров. Одна платиновая блондинка, другая яркая брюнетка.Это был дорогой магазин с людьми-менеджерами. Прочие магазины имели только датчики на входе и выходе. По индкартам с покупателя считывали стоимость взятого.
  Здесь же живое общение, консультации ...Рядом с лощеными ,длинноногими девушками Жени в сером платье совершенно потерялась.
  Лаки подмигнул ей.
  -Девушки, нам нужен полный гардероб для молодой леди и без всякого ограничения по сумме.
  Менеджеры пришли в экстаз. Жени завертел разноцветный торнадо ...
  Сам уселся в кресло и прихлебывая принесенный кофе, просматривал на планшете файлы из архива Стивена. Порой почерк его был неразборчив и грязен...
  Как всякий богобоязненный верит, Стивен то и дело упоминал имя божье и цитировал священную книгу. Лаки добрался до описания событий в которых сам принимал участие. Смерть Мориса, вторжение ПККБ,"шарки"....
  -Господин Робур!
  В проходе, перед зеркалом до самого потолка стояла стройная девушка в узких брючках и стильной рубашке. На шее пестрый шарфик повязан.На плече кожаная сумочка .Жени робко улыбнулась.
  -Тебе нравится?
  -Очень. Но этого мало! Как же платья для коктейля и вечеринки, костюм для верховой езды и куртка для осени?!
  Менеджеры с восторженным писком подхватили Жени и уволокли в сторону примерочной кабины.
  Следующий час Лаки пришлось быть ценителем прекрасного и модельером одежды и белья....Каждая обновка требовала его взгляда и оценки.
  В конце концов сами менеджеры утомились.
  -Отлично, девушки! Благодарим вас! Все покупки в контейнер и доставить по этому адресу. Вот моя карта.
  Они гуляли по торговому центру и Жени то и дело посматривала на свое отражение в зеркалах. Привыкала к новому облику?
  Они пообедали в ресторане на верхнем этаже у панорамного окна. Покончив с десертом, Жени вытерла губы и прочла тихо молитву.
  -Ты ,верно, очень богат, Нил?
  -Денег достаточно чтобы о них не думать.
  -Тогда ты счастливый человек?
  Лаки засмеялся.
  -Я счастлив потому что доставил тебе сегодня радость. Дело совсем не в деньгах.
  На обратном пути Жени заснула во флайере.
  Открыв колпак машины, Лаки сидел рядом и караулил ее сон. Ветер из леса нес аромат хвои и гретой смолы....
  Когда появилась Рита ,оживленная Жени немедленно пустилась в рассказ о сегодняшних приключениях и подарках папочки Нила.
   В кабинете у Эдвардса имелся целый терминал для выхода в сеть .У простого начальника отдела?
  Хозяин налил себе и гостю в бокалы коньяк.
  -За удачную покупку, Нил!
  -Удачную?
  -Свеженькая девственница на Эброне будет стоить хороших денег. Или она уже не девственница? Тогда ты потерял кучу денег, шалунишка!
  -Я не собираюсь ее продавать, Майкл.
  -Зря....Любая баба в конце концов надоедает. Моя тоже надоела, хотя в свое время обошлась мне очень дорого. Теперь она мать моих детей и такую уже не продать выгодно. Разве что в лаборатории Эвальды....
  -Сочувствую.
  -Как ты уговорил веритов? Они редко своих продают.
  -А как же безумная Ильди?
  -Это редкий случай. Вериты передали ее правосудию ПККБ.Ее продали на Эброн.Правоверные ценят девственниц. Веритам же сказали что преступница казнена.
  Этим хитрым олухам трудно что -то впарить,если ,конечно, они сами не готовы обманываться! Еще по одной?
  -Не откажусь.
  После третьей порции алкоголя Лаки немного прижал сонную артерию захмелевшего ,болтливого Эдвардса и сложил обмякшее тело на диван. Сам сел к терминалу. Пароль взломал за пару минут.Легко нашел сведения о продаже Ильди. Пошел дальше и вошел через сеть в терминал Эброна. Язык правоверных он хорошо изучил. Продана на Хиссар....Покупатель -шейх Масуд. Открыл карту с плантациями и поселениями шейха. Больше четырех десятков. Где-то там Ильди....Он скопировал себе все файлы ее сканирования.
  Лаки покопался в файлах Эброна и нашел Формана и Кастора. Не поверил своим глазам...На самом деле они! Проданы на Эвальду...
  Официально корпорация Эвальды занималась по имперским контрактам развитием флоры и фауны в новых мирах. Огромные лаборатории на десятках миров. Полигон на Аль-Хазни....
  Скорее всего именно корпорация Эвальды ответственна за происхождение жуткой фауны на планете Срань...
  "Почему я раньше не подумал об этом?"
  
  Глава четырнадцатая
  
  Терра. Атолл в Индийском океане. Месяцем позже.
  
  Флайер доставил Лаки и Жени на площадку рядом с белоснежной виллой, утонувшей в зелени.
  Море вокруг лагуны имело цвет глубоко синий, а внутри- бирюзовый.
  -Красиво...-прошептала Жени, щурясь из под ладошки, приложенной ко лбу. Солнечные очки она не носила. Не привыкла еще.
  В летнем, коротком платье и удобных сандалиях она ничем не отличалась в космопорте Мандалая от терранских сверсниц.Лаки ей немного завидовал. Для девочки с Рилона все было в новинку: комфортный перелет на звездной яхте, терранское обилие впечатлений и наконец-море!
  -Странно все это.
  -Что странно?
  -Так много воды...
  -Терра этим и славится.
  -Привет мой друг!
  Загорелый Патрик Дорн в полотняном легком костюмчике легко взбежал по лесенке на площадку.
  -А это и есть Жени? Очень рад вас видеть в моем маленьком бунгало!
  Он пожал Лаки руку и поцеловал ручку Жени, очень смущенной такими знаками внимания.
  -Маленькое бунгало из сто комнат?- засмеялся Лаки.
  -Всего лишь из тридцати.- улыбнулся Дорн. За прошедшие годы он совершенно не изменился. Веселый красавец с дружелюбным взглядом.
  Без церемоний он подхватил с площадки одну из путевых сумок.
  -Это весь ваш багаж?
  -Любим путешествовать налегке.
  - Одобряю. Сам такой же.
  Они спустились по лесенке вниз. Прошли зеленым коридором из растений в прохладный, застекленный холл.Бронзовокожий слуга принял с поклоном сумки гостей.
  -Мун отнесет ваши вещи. По глотку чего-то прохладительного?
  Лаки и Жени расселись по табуретам у стойки бара, за которой колдовал чем-то Патрик Дорн.
  -Что угодно моим гостям?
  -Мне джин-тоник с лимоном.
  -А мне махитос!- сообщила Жени, порозовев от собственно смелости.- Мне Жаклин посоветовала попробовать. Это такой старинный коктейль.
  -Вот махитос для леди!
  Озадаченная девочка получила высокий бокал с трубочкой и таинственным зеленоватым содержимым. Наклонила голову и приоткрыла рот.
  -А это лед?
  -Самый чистый лед с вершин Тибета!
  -А это что за листики?
  -Мята.Все по рецепту предков!- засмеялся Дорн.- А вот и опоздавший моряк!
  Высокий ,русый юноша в бежевых шортах и полосатой майке вошел в холл ,ступая ко коврам босыми ногами.Загорелый,скромно улыбается, ища глазами взгляд Лаки.
  -Лон, это ты?!
  -Я...
  Сын Евы протянул крепкую ,мозолистую руку.
  -Рад видеть тебя, ты стал настоящим мужчиной.
  Лон улыбнулся, мгновенно став очень похожим на свою мать..Цвета ореха глаза и полные губы...
  -А вы совсем не изменились, дядя Дон.
  -Тогда будем на ты как раньше, император Лона это Жени- моя дочь.
  -Очень приятно...леди.
  Жени засмущалась и едва не опрокинула бокал с махитос себе на платье.
  С коктейлями они перебрались в тень у голубого бассейна. Разместились в плетеных креслах.
  Немного алкоголя и беседа полилась рекой.
  Лаки рассказывал про свои игры с Лоном на далеком Мирхате.
  Юноша признался что сохранил свою коллекцию солдатиков.
  -Он закончил первый курс школы пилотов.- сообщил с гордостью Патрик.- Сто баллов из ста! Первый на курсе!
  -Вот как? Поздравляю.
  -Ты указал мне дорогу, Дон.
  -Искренне завидую, а я изменил своей мечте. Стал врачом, а теперь еще и историком.
  -Но продолжаешь летать по галактике.
  -Моя жизнь с этим связана.Может когда-то и ты будешь пилотом на корабле с которым полечу я?
  -Буду счастлив .
  Патрик посоветовал Жени надеть купальник и освежится.
  -В этом бассейне пресная вода.
  -А можно пойти на море? Я никогда не видела мое так близко.
  -Лон проводит тебя.
  -С радостью!
  Румяная Жени уже не смущалась и не дичилась.Махитос помог?
  Патрик немедленно вызвал секретаря- стройную ,высокую блондинку с короткой прической и совершенно идеальным личиком модели .Тугая, короткая юбка обтягивала ее сильные бедра.
  -Марта, помоги Жени поменять одежду. У вас есть купальник, юная леди? Если нет, то Марта подберет нужный.
  Марта тут же непринужденно уселась на корточки рядом с Жени, чтобы быть на одном уровне? Или чтобы продемонстрировать свои идеальные ноги с ровным загаром?
  -Тебе какой купальник по душе? Бикини, моно или натур?
  Голос у Марты оказался волнующий, грудной. Жени оглянулась на Лаки с испугом. Она и слов таких не знала....
  -Марта, не смущай нашу гостью, просто покажи ей гардероб. Лон,а ты займись яхтой.- распорядился Патрик.
  Через минуту рядом с бассейном уже никого не осталось кроме хозяина и Лаки.
  -Еще джин-тоник?
  -Я думаю, этого достаточно, благодарю.
  Патрик дружелюбно улыбнулся.
  -Какие же дела привели тебя на Терру,Лаки?Или лучше меня назвать тебя но-новому- Нил?
  -Мне все равно.Как удобно так и зови. Здесь так замечательно, я не ожидал. Идеальное место для идеального отдыха....
  -Терра это не только древние города возле старых морей. Есть множество мест которые радуют душу и ласкают взор. Ты мог бы тоже приобрести подобное местечко. Денег у тебя достаточно. В чем же дело, Лаки? Ты как древний Агасфер из легенды все бродишь по галактике в поисках?
  -Ты все знаешь обо мне?
  -Не думаю что все, но мои люди держат тебя в поле зрения и периодически представляют доклады. Тебе нужна моя помощь?
  -Я искал на Рилоне давнюю знакомую, а нашел Жени. Ты можешь о ней позаботиться, здесь, на Терре?
  -Полагаешь, что со мной рядом она будет в безопасности?
  -Именно так. Я пока не настроен жить в лагуне у ласкового моря. Мой поиск еще не завершен.Рядом со мной опасно .Да и не место юной девушке на корабле.
  -Конечно, я возьму над девочкой опеку. Кем бы она хотела стать? Что ее интересует?
  -Она обожает задавать вопросы- наверно она будет хорошим журналистом.
  -Или дознавателем?
  Лаки вспомнил мгновенно давнюю знакомую из имперской безопасности-бригадира Роту.
  Не хотел бы он чтобы Жени стала дознавателем.
  -Пусть сама выберет то что захочет ее сердце. Вериты не бездельники...Ева бывает здесь?
  -У нее теперь новый мужчина и она предпочитает проводить время в горах. Тибет опять популярен у любителей медитации и безжизненных панорам.
  -Она все также поет в имперской опере?
  -Желаешь посетить театр?
  -Нет. Мои планы на Терру так далеко не простираются.
  -Но в моей лагуне все же успеешь поплавать?
  -Если Марта подберет мне купальник.-засмеялся Лаки.
  Патрик усмехнулся лукаво.
  -А если я скажу что Марта трансгендер, это не убавит твоего пыла?
  -Я уже давно не пылкий наивный юноша.
  -Да, после Сабины ты значительно вырос,Лаки. Почему ты прервал эту игру в президента?
  -Для меня это была не игра....
  -Я знаю про смерть твоей подруги. Прими мои соболезнования.
  -Спасибо.
  -Ты тоскуешь все еще по ней?
  -Да.
  -Время лечит. Поверь мне.
  ...На атолле Лаки провел три дня. Купался, загорал с Жени и Мартой ,жарил барбекю вместе с Патриком, выходил в море на яхте с Лоном. Спал он один и крепким, здоровым сном....
  ...Прощаясь ,Жени пролила немало слез.
  -Я буду скучать...очень...
  -Не надо так плакать, милая. Без расставания не бывает радости встречи.
  -Ты вернешься? Правда? Обещаешь?
  -Обещаю. А теперь вытри слезы .От них глаза становиться некрасивыми, а веки опухают.
  -Мне все равно! А ты точно не можешь меня взять с собой?
  -Это будет опасное путешествие.
  -Ну и что? Твой корабль нас защитит.
  -Не сейчас, милая. Тебе нужно учиться, а Терра для этого самое лучшее место.
  Патрик позаботится о тебе.Он мой друг и он богатый и влиятельный человек.
  -Он знает что я не твоя дочь?
  -Конечно. Я же не буду лгать другу.
   -Куда ты летишь?
  -Есть старые долги....
  Люди Дорна представили отчет. Форман и Кастор были доставлены на Эвальду,как сотрудники исследовательского центра 2БИ.
  "Сотрудники? Скорее подопытные крыски..."
  С Ильди все оказалось хуже. За тройное убийство на Эброне суд шейха Масуда приговорил ее к пожизненному заключению в тюрьме Эброна. Обычно за убийство наказание в мирах правоверных- смерть .Почему же ее пощадили? Кого она убила на Эброне?
  -Скорее всего ее уже нет в живых, мой друг. Это самая жестокая тюрьма в субсекторе. О ней ходят самые жуткие истории. Попасть туда- хуже смерти. Женщины там долго не живут....И выкупить оттуда никого невозможно.
  -Я должен быть уверен.
  -С правоверными нельзя быть уверенным в чем-то до конца. Они легко лгут чужакам.
  -Тогда я стану своим и сам наведу справки.
  -Чем эта женщина так важна для тебя?
  -Я бросил ее на Рилоне и не смог помочь.
  Патрик печально вздохнул.
  -Люди не боги. Всем нуждающимся помочь никто не в силах.
  -Если я помогу хотя бы одной Ильди- я буду счастлив.....
  -Если станет туго- вспомни обо мне.
  
  
  
  Глава пятнадцатая.
  
  Терра. Космопорт Мандалай. Лайнер "Маршал Бролин".
  
  
  Конечно ,на корабле Жаклин Лаки не прилетел на Терру. Жаклин ждала его на орбите Рилона, подальше от глаз и щупалец имперской безопасности.
  Нанятая на Цирцее межзвездная яхта с именем "Клотильда" доставила его и Жени к Терре и тут же отправилась обратно.
  До Рилона следовало добираться иным путем.
  Патрик предложил свой корабль, но Лаки вежливо отказался.
  -От Терры до Мурсафии ходит "Маршал Бролин".На Эброне я сделаю пересадку. Я всего лишь наведу справки о Ильди, не более того.
  Патрик прищурился.
  -Слишком много не правды в твоих словах. Если планируешь штурмовать тюрьму на Эброне в одиночку- самое время передумать.
  -Я похож на безумца?
  -Пока нет. Но твой настрой мне не нравится.
  -Мы это уже обсуждали.
  Лаки и Дорн сидели на балконе в ресторане космопорта.
  Кофе выпит и билет на челнок до лайнера куплен.Оставалось только попрощаться.
  Самый большой космопорт в южной Азии гудел как улей.
  Улетающие, прилетающие....Среди туристических маршрутов по Терре индийский тур стоял в первой пятерке. Тюрбаны, разноцветные ,переливающиеся на свету одежды, лица всех оттенков от молочного до цвета кофе....
  -Такого многообразия рас и народов как в Мандалае нигде не встретить.
  -Напоминает о далеком прошлом Терры, когда только на Индостане проживало больше десяти миллиардов человек.
  -До первой волны экспансии?
  -Ты хорошо знаешь историю.
  Лаки пожал плечами.
  -Чем больше знаю, там меньше понимаю.
   Пискнул коротко сигнал на браслете.
  -Пора на челнок.
  Патрик подбадривающе улыбнулся.
  -С Жени все будет хорошо. Рад был с тобой повидаться. Счастливого пути,Счастливчик Дон.
  Они обменялись крепким рукопожатием. Лаки ушел не оглядываясь.
  Через полчаса в шлюзе лайнера на орбите Терры его встретил стюард и проводил до каюты первого класса.
  -Старт через стандарточас, сэр. Если угодно что-то заказать- пульт вызова у двери.
  -Спасибо, пока ничего не надо.
  Лайнер "Маршал Бролин" был куда крупнее чем "Слава Хиссара" на котором в свое время Лаки путешествовал в облике Ибрагима Гамида. Здесь имелся не только сад, но пляж с бассейнами, а также концертный зал и казино. Об этом Лаки узнал из рекламного ролика в челноке. Пока что все эти развлечения его мало интересовали. Смешно же после купания в Индийском океане торопиться в бассейн на межзвездном корабле?
  В просторной каюте на обзорном экране, имитирующем большой иллюминатор, проплывала панорама Терры.
  Он нашел взглядом очертания южного берега. Где-то там атолл, на котором счастливая Жени плещется в лагуне. Плавать она научилась буквально за два дня.
  Что еще он мог сделать для дочери Мориса и Эльзы?
  Мелодичный звон исходил из планшета, лежащего на столике у кровати.
  -Да?
  -Для вас письмо, мистер Робур.- сообщил приятный женский голос.
  -От кого?
  "Жени вспомнила про меня?"
  -От Вука Спенсера.
  Лаки не поверил своим ушам! Бесследно пропавший Вук обнаружился?! Здесь, на орбите Терры?!
  -Повторите.
  -Сообщение от Вука Спенсера и информативный файл.
  -Принимаю.
  Лаки взял планшет в руки и переключил картинку на большой экран.
  Вук выглядел не лучшим образом. Обрюзгший, с лицом отечным. На фоне серой стены или корабельной переборки. Где ты спрятался, слизняк?!
  -Привет,Лаки.Если ты видишь этот ролик,значит,меня нет в живых.
  Я заготовил несколько экземпляров в разных местах и хоть один но до тебя дойдет, как только станет известно о моем конце.
  Я стал игрушкой в чужих руках, друг мой...Просмотри файлы архива ты все поймешь. Не поминай меня дурным словом. Я не предавал тебя. Я заблуждался....Прощай....
   Следующий час Лаки просматривал файлы приложения...
  Скопировав файлы в свой планшет, сбросил одежду на пол и отправился в молекулярный душ. Лицо горело и пульс стучал в висках.
  Верить увиденному совершенно не хотелось....Старт лайнера в гипер он не заметил....
  Следующие двое суток он, не выходя из каюты, вновь и вновь просматривал все файлы, стремясь найти противоречия и несуразности. Он очень хотел все это считать фальшивкой, но....Все было слишком похоже на правду....
  Он отказывался от еды, пил только воду...Он не мог заснуть...Бродил по каюте, то и дело возвращаясь к планшету. Искал в сети империума сведения, чтобы уличить Вука в подлоге и не находил....
  На третьи сутки его вызвал офицер корабля.
  На экране появилась миловидная женщина лет сорока с аккуратной прической и в синем мундире с нашивками лейтенанта.
  -Я лейтенант Саваж.У вас есть проблемы мистер Робур? Что с вашим здоровьем?
  -Какое вам дело до моего здоровья?!
  -Вы не принимали пищу двое суток и не покидали каюту. У вас болезненный вид.
  Наш медицинский центр оснащен всем необходимым на шестом уровне. Мы предлагаем вам пройти обследование и причем совершенно бесплатно....
  -Я абсолютно здоров, благодарю вас! Оставьте меня в покое!
  Лаки отключил связь. Лег на кровать и закрыл глаза.
  "Вук! Какая же ты сволочь!?"
  Нашел в баре бутылку текилы и выпил прямо из горла, обливаясь и не ощущая ни крепости ни вкуса.
  Посмотрел на себя в зеркало в ванной комнате. Круги под бешеными глазами и рот перекошен.Не хватает только густой щетины, но тут мазь -депилятор еще действует...
  С размаху ударил кулаком в зеркало. Тупо посмотрел на кровавый отпечаток на полированном металле.
  -Приди в себя, сукин сын...Ну же!
  Текила ,наконец-то, подействовала. Бутылку с виски он не успел допить. Опустился на мягкий пол рядом с баром и закрыл глаза....На минутку только...
  Очнулся в капсуле АКР.
  "Что за дела?!"
  Голова не болела и депрессия куда-то подевалась.
  "Накачали антидепрессантами?"
  -Эй, я в порядке! Кто-то есть рядом?!
  В окошке капсулы появилось знакомое лицо.
  -Доброго утра,сэр.Я -лейтенант Саваж, медицинская служба лайнера. У вас было острое алкогольное отравление и мы оказали вам экстренную помощь....
  "Что за бред?! Сколько же я выпил?"
  -Огромное вам спасибо,мэм,но может быть вы меня выпустите на свободу и отдадите одежду?
  -Один небольшой тест, сэр.
  Небольшой тест затянулся на час.
  Оказавшись на свободе Лаки оделся, получил свои личные вещи: магнитный ключ от каюты и все что имелось в карманах.
  -Вот опись составленная со свидетелями. У вас еще что-то было?
  -Все в порядке, док. Каков же диагноз?
  -Суицидальный синдром на фоне маниакально-депрессивного психоза.
  -Я просто выпил лишнего.
  Лейтенант Саваж прищурилась .
  -Не заставляйте меня сожалеть о том что вас рано выпустила из АКР!
  Лейтенант Милен вас проводит до каюты.
  -Я и сам найду дорогу, мэм.
  -Как пожелаете, сэр.
  Лаки вышел из медицинского блока корабля и побрел, но не в каюту, а в СПА.
  Душ, сауна, джакузи и бассейн. Пару коктейлей.
  Через три часа он ощущал зверский аппетит и нормальную бодрую злость. Мозги встали на место и нервы успокоились. Он сделал еще пару кругов в плавательном бассейне и выбрался по лесенке.
  -Я все ждала когда же вы устанете.
  Девушка в прозрачном бикини улыбнулась Лаки из шезлонга. Скуластая, длинноногая, со вздернутым носиком и большими голубыми глазами. Пепельные волосы коротко пострижены.
  -Я еще не устал, просто захотелось есть. Нил Робур.
  -Эрика Стайл. Здесь рядом есть барбекю- бар, если конечно вы любитель псевдо грубой пищи.
  -Жареное на огне мясо-это псевдо- грубая пища? Хороший стейк мне бы был кстати сейчас. Составите мне компанию?
  -С удовольствием, мистер Робур.
  Она протянула руку и Лаки помог ей подняться и подал мягкий белоснежный халатик.
  Через пару минут за столом в тени зеленой растительности, сидя в плетеных креслах они потягивали через соломинки коктейли, улыбаясь друг другу в ожидании заказа.
  Ветерок, пробиравшийся через листву пах морем. Полная иллюзия морского побережья....
  -Вы путешествуете или по делам, мистер Робур?
  -Можно просто- Нил. Скорее всего по делам.
  -И чем сегодня вечером занят "Просто Нил"?
  -??
  -Сегодня танцевальный вечер и мне нужен партнер.
  -О, я не подходящий партнер для танцев!- засмеялся Лаки.
  -У вас отличная фигура и движетесь вы легко, так что я уверена в своем выборе.
  -Смотрите, не пожалейте, госпожа Стайл!
  -Просто -Эрика.
  Стюард для антуража одетый только в плавки принес поднос с дымящимися стейками и пожаренными на огне овощами.
  -Приятного аппетита, леди, сэр.
  -Я такой голодный что все готов съесть вместе с подносом!- признался Лаки.
  Эрика звонко рассмеялась.
  
  
  Глава шестнадцатая
  
  Лайнер "Маршал Бролин".Гипер.
  
  Оказалось что танцевальные вечера важная часть развлекательной программы на лайнере..
  Бродить по кораблю вовремя перелетов в гипере от бара в спа и обратно- это занятие для старичков! Так заявила Эрика.
  Компания "Галактик травел", которой принадлежал лайнер, заботилась о досуге своих клиентов.
  Под куполом центрального зала, рядом с парком собралось больше тысячи пассажиров лайнера. Играл живой оркестр и пары кружились с разной степенью ловкости, осваивая па.
  Инструкторы : очаровательные юноши и девушки в ярких нарядах тут же помогали новичкам освоится.
  -Где вы учились танцевать, Нил?
  Эрика прижималась к партнеру без всякого стеснения, словно пыталась его обыскать всеми выпуклостями своего тела.
  -В "Заповеднике Морелли" прошел школу.
  -О, вы и там тоже побывали?! Я видела по эль-визору программы об этом мире, но рассказ очевидца куда важнее! Расскажите мне про свои впечатления!
  Из-за громкой музыки Эрике приходилось напрягать горло.
  -Может быть чуть позже?!
  Танцы неожиданно понравились Лаки. Ритмичная музыка, очаровательная партнерша, атмосфера праздника....
  На панелях купола проецировалось звездное небо....
  Через час, несколько утомившись, они перебрались в бар казино. Здесь звучала тихая, ненавязчивая музыка. Доносился стрекот рулетки и голоса крупье.
  -Делайте ставки господа и дамы! Прошу вас!
  Пахло дорогой кожей, духами и дымом отборных сигар.
  Эрика выбрала мартини,а Лаки с беспокойством ощутил что испытывает отвращение к алкоголю. Бокал с коктейлем вызывал только одно чувство-брезгливость.
  Лейтенант Саваж вколола ему средство для лечения алкоголиков? Вспомнился старик Саймон с тоской озирающий бар космопорта.
  "Мой организм и это поборет, надеюсь...Надо только чуть подождать..."
  -Не любите коктейли, Нил?
  -Мне абсолютно все равно что пить. Я не гурман. Я -ученый.
  -Молодой профессор? Доцент кафедры истории?
  -Как вы догадались?
  Эрика расхохоталась.
  -У меня взгляд как рентген!
  -Тогда расскажите обо мне?
  -Вы профессор истории...летите с Терры.... на Цирцею- читать лекции?
  Эрика смотрела не мигая в глаза Лаки.
  -У вас за спиной развод или какой-то скандал личного характера...вы успешно боритесь с депрессией....и вы сильный человек!
  -А еще?
  -Вы точно не женаты и вы гетеро!
  -Абсолютно точно! Невероятно! А вы- психолог?!
  Эрика махнула рукой.
  -Преподаватель математики и пространственной геометрии.
  -Никогда бы не подумал!
  -Что так? Математички- старые девы с протухшим взглядом, не следящие за собой? Вы- жертва шаблонов Терры, профессор Нил!
  -Увы, каюсь. Может быть партию покера?
  -У них есть здесь Холден?
  -Думаю, что у них здесь все есть!
  Они заняли место за столиком, заполнив вакантные места. Тройка пожилых джентльменов оживилась при появлении новеньких. Эрика произвела впечатление на старичков.
  Короткое платье с глубоким декольте, бойкая, непосредственная...
  -Господа, я новичок, не дадите ли мне фору?- попросил Лаки.
  -Блеф дело не хитрое, быстро научитесь!- проворчал сосед с право ,старикан лет восьмидесяти, лысый как коленка.
  По часовой стрелке от крупье сидели :Эрика, лысый старикан,Лаки,худой старикан, а потом рыжий старикан.
  -Минимальная ставка за этим столом тысяча стандартов,юноша!- буркнул рыжий, бросая на Лаки изучающий взгляд из под косматых бровей.
  -С этим нет проблем, господа.
  -Люблю крупные выигрыши!- улыбнулась Эрика.
  Первые несколько заходов стариканы изучали новеньких и больше сбрасывали карты, чем поднимали ставки.
  Эрика попросила шампанского и перед ней стюард поставил высокий бокал с пузырящимся золотистым напитком. Нити пузырьков стремительно тянулись со дна к поверхности.
  -Поднимаю! До пяти тысяч!
  Эрика ,щурясь, выложила фишки.
  -Сразу же? У вас видимо ,хорошая комбинация, милая!- ухмыльнулся лысый.
  -Принимаю!
  Лаки заглянул в свои карты. Двойка крестей и четверка пик. Такие лучше сбросить.
  Все смотрели на него. Эрика очень даже поощряющее. Она любит крупные выигрыши? Пусть получит!
  -Принимаю!
  Лысый и худой стариканы тоже поддержали.
  Крупье выложил на стол три карты. Король бубен, шестерка треф и двойка пик.
  "Пара...Но это пока ничего не значит..."
  Эрика отпила шампанского .
  -Поднимаю до десяти!
  -Поднимаю до двадцати, милая! -усмехнулся лысый.- Уверен,что вы блефуете.
  -Тогда поднимаю до пятидесяти.--ответил Лаки.
  Худой и рыжий, переглянувшись,сбросили свои карты.
  -Принимаю пятьдесят!- выложила фишки Эрика.
  -Я тоже люблю крупные выигрыши....-лысый тоже выложил пятьдесят.
  Крупье открыл четвертую карту-двойку треф.
  "У меня стрит..."
  -Поднимаю до ста.- улыбнулась Эрика. Качнула головой и бриллиантики в ее сережках сверкнули всеми цветами спектра.
  "Что же у нее?"
  Лысый поджал губы.
  -Принимаю.
  -Поддерживаю.- весело улыбнулся Лаки и попросил стюарда принести стакан воды.
  -Воды?- ухмыльнулся рыжий. -Вы из веритов ,юноша или из правоверных?
  -Просто вчера позволил лишнего. Надо же печень беречь.
  Крупье открыл пятую карту- даму крестей.
  -Пока воздержусь.- Эрика еще отпила шампанского и посмотрела на Лаки через его край как через прицел. Холодно и отстраненно. Как снайпер, перед тем как нажать на спуск....
  -Тоже самое.
  -А я подниму еще на пятьдесят.
  Лаки опил глоток воды и понял что туда что-то добавили. Что-то очень знакомое. Не яд....Какой-то энергетик....
  "Кому это надо?"
  Он покосился через плечо. Стюарда на месте уже не было .
  -Поддерживаю.
  В глазах Эрики любопытство и ожидание.
  Лысый крякнул и сбросил карты.
  Лаки открыл свои карты.
  -Стрит.
  -У меня тоже!
  Эрика открыла карты свои: дама пик и дама бубен.
  -Поздравляю, милая!
  Эрика с веселым смехом смела фишки к себе.
  -Спасибо за игру ,господа! Нам с мистером Робуром пора уходить.
  Лысый поцеловал ей ручку.
  -Надеюсь увидеть вас и завтра, прелестница.
  -Непременно!
  Она послала воздушный поцелуй остальным стариканам.
  Они прошли к кассам и поменяли фишки на деньги.
  Эрика взвесила в руке тугую пачку галактов.
  -Спасибо, Нил.Это хорошая прибавка к моему жалованию преподавателя.
  -Пустяки. Жаль что ты решила остановится. Мы бы раскрутили этих стариканов по полной.
  -Риск должен быть разумным. Главное в любом деле- во время остановиться!
  -Вот что значит -преподаватель математики! Точный, холодный расчет!
  -Комплимент так себе. Проводишь меня до каюты?
  Она взяла его под руку.
  -Веселье в самом разгаре. Уходить еще рано.
  Лаки ощутил прилив энергии и нарастающее возбуждение. Он хотел эту женщину....Как давно никого не хотел...
  "Это всего лишь возбуждающее средство..."
  Эрика слегка нахмурилась.
  Упорство Лаки ее сбивало с толку. Возбужденный мужчина и не желает уединиться с молодой и привлекательной девушкой?!
  -Идем же, Нил! Я покажу тебе свою каюту.
  "Теперь понятно, от кого пришло зелье в бокал с водой."
  -Если первого класса, то и у меня такая же. Может быть пойдем ко мне?
  - Отличная идея!- просияла Эрика.
  "Убийство, ограбление или похищение? Обвинение в изнасиловании и шантаж? Что она собирается мне устроить?"
  Этой шустрой девушке он не верил не на грамм. Случайная встреча? Внезапно вспыхнувшее чувство... Романтический вечер с танцами и выигрышем в казино...Ага...
  Они дошли до лифта и в нем спустились палубой ниже. Музыка сверху здесь была не слышна.
  -Ты летишь до Цирцеи или Мурсафии?
  -Пересадку сделаю на Эброне.
  -Значит у нас совсем мало времени! Всего двое суток! Почему мы не встретились раньше, милый?!
  Эрика настойчиво влекла Лаки по коридору и прекращая болтовни не на минуту. То и дело заглядывала в лицо.
  "А ведь я даже не сказал ей номер своей каюты..."
  В коридорах корабля Лаки был совершенно спокоен за свою жизнь. Здесь постоянное видеонаблюдение. А вот в каюте....
  Когда он рядом с каютой, сунул руку в карман брюк и не обнаружил магнитного ключа, то совсем не удивился.
  -Кажется я потерял ключ...
  Эрика тут же обняла его за шею и припала губами к его губам.
  Поцелуй был горячим и очень чувственным. Чтобы окончательно сломать сопротивление жертвы."Она ничего про меня не знает..."
  -Моя каюта поблизости...Это судьба...милый...
  
  Семнадцатая глава.
  
  Лайнер "Маршал Бролин".Гипер. Немного позднее.
  
  Лаки набрал в полотенце льда из рефрижератора и приложил к опухающей правой скуле.
  Скрученная ремнем от брюк(хорошо что древняя деталь одежды еще в ходу!) Эрика прожигала его взглядом.
  -На ковре удобно?
  Лаки присел рядом на корточки.
  Пришлось повозиться, пока не одолел эту бешенную сучку...Удары отлично у нее поставлены и если б не опыт и реакции самого Лаки, неизвестно чем бы дело закончилось.
  Эрика подергала руками, которые ей привязал к щиколоткам.
  -Мразь!
  -Это потому что я не дал себя оглушить и ограбить?
  -Труп на корабле не спрятать!
  -Труп? Прятать? Зачем?
  -Насиловать будешь?- деловито осведомилась девушка.
  -Я похож на убийцу и насильника?
  -Эрекция пропала?
  -Тебя это волнует?
  Эрика выругалась.
  -Ты был похож на профессора с деньгами.
  -То есть на слабого ,богатого лоха?
  Эрика улыбнулась очень светло и радостно.
  -А как ты полагаешь?
  -Я полагаю что ты ошиблась во мне. А если я сдам тебя офицерам корабля?
  -Поскорей-бы!
  -С кем ты работаешь вместе? С кем из экипажа?
  -О чем ты?
  -Ты заговариваешь мне зубы,дорогая,но я не лох.
  -Это слово я не использовала, следует заметить! Поправь мне юбку и хватит таращится на мои трусики!
  Лаки ухмыльнулся.
  -Ты достаточно денег с моей помощью получила. Имею право и поглазеть. Ты натуральная блондинка?
  -Хочешь залезть мне в трусики?
  -Ты не делаешь полную депиляцию?- удивился Лаки.- Это же опять модно!
  -Больной ублюдок...
  - Как тебя зовут?
  Эрика закатила глаза.
  -Он мое имя забыл! Профессор с деменцией!
  -Это же не твое настоящее имя, я уверен.Давно промышляешь грабежом на лайнерах?
  -О чем ты?
  Панель на двери в каюту включилась. За дверью двое парней в мундирах экипажа. Один из них подбирает магнитные ключи к замку.
  -А вот и подмога прибыла?
  -Ты влип, профессор!- ехидно скривилась Эрика.- Я закричу что ты пытался меня изнасиловать! Я же отбивалась и следы имеются!
  -Сколько ты хочешь?
  -Все что у тебя есть!
  -Неконструктивный у нас диалог вышел.- огорчился Лаки и моментально оказался возле открывающейся двери.
  Реакция у парней оказалась не плохой. На голые ноги Эрики они таращится не стали.
  Лаки блокировал удар первого, прикрылся им от второго.
  Второй открылся. Получил удар по гениталиям полотенцем со льдом и скрючился на полу.
  Лаки придушил первого, а потом и второго, еще не пришедшего в себя.
  Закрыл дверь. На весь бой потребовалось пять секунд.
  -Ты кто?!
  В голубых глазах Эрики теперь стыл страх. Все пошло не так как она себе вообразила.
  Лаки обыскал парней и скрутил их же ремнями. Хорошо что каюта просторная. Вся троица разместилась компактно на ковре между диваном-трансформером и шкафом.
  Взял, первым делом, Эрику за ноги и потащил в ванную комнату.
  -Ты что задумал,ублюдок?!
  Он снял в нее туфли , запихнул в стакан кислородной ванны и включил программу.
  Она что-то пыталась кричать, но плеск бурлящей, насыщенной кислородом воды заглушил все звуки.Ничего,пусть освежиться! Пока включена программа, из ванны не выбраться.
  Вернулся в каюту и потер уши первому парню. Он очень был похож на стюарда из казино, вот только мундир на нем теперь палубной службы. Румяный шатен, спортивного телосложения. Честные зеленые глаза...
  Тот заморгал, приходя в себя, сфокусировал взгляд на Лаки.
  -Что?
  -Я- Нил Робур, а ты кто?
  -Вы напали на экипаж лайнера, сэр! Это вам даром не пройдет! Это настоящий акт пиратства!
  -Как много слов?!Зачем вы вломились в мою каюту?
  -Вы напали на девушку-пассажирку!
  -А как вы все увидели ,если я "напал" в каюте?
  -Везде есть скрытые камеры. Если вы нас развяжите немедленно, то все ограничится только штрафом.
  Лаки задумчиво потер виски.
  -Насколько большим?
  -Минимум сто тысяч стандартов.
  -Что-то вы ,парни, мелко плаваете....Всего сто тысяч?
  Он перевернул стюарда на живот и не смотря на сопротивление спустил брюки с бельем до щиколоток.
  -Хороший загар! Это в корабельном солярии такой делают?
  -Что вы делаете?!
  -У меня есть лишний миллион и давно не было секса.Трахну тебя парень, раз такие у вас на лайнере маленькие штрафы!
  Стюард задергался и заверещал.
  Тут, очень некстати вспыхнул экран визора.
  -Это опять лейтенант Саваж. Что у вас творится, сэр?!
  -На помощь!- заорал стюард, извиваясь как червяк.
   Лаки очаровательно улыбнулся врачу и облизнул губы.
  -Гомо -вечеринка с элементами садо-мазо. Хотите присоединиться?
  -Я свяжусь позднее. Извините, мистер Робур. Хорошего отдыха!
  Экран погас.
  -Так будем говорить правду или начнем вечеринку?- осведомился Лаки.
  ...Парня с голым задом звали Дилан. Он действительно был стюардом на корабле.Его напарник- Жарв,офицер палубной службы, имел доступ к магнитным ключам. Эрику на самом деле звали Зарой.
  Вся троица промышляла во время рейсов шантажом .
  Эрика-Зара завлекала богатых и глупых лохов, а потом обвиняла в изнасиловании. Дилан и Жарв являлись вовремя чтобы "спасти" девочку из рук похотливых пассажиров, накаченных предварительно возбуждающими средствами.
  Схема работала четко. Пока им все сходило с рук.
  -И что же мне с вами делать?
  -Мы заплатим, сэр! Не выдавайте нас команде!
  -Проваливайте!
  Лаки развязал парней и указал на дверь.
  -Так мы можем надеяться?
  Переминаются на ногах. Морды бледные, испуганные.
  -За вами будет должок, парни.А сейчас мне некогда. Буду говорить с вашей девочкой.
  -Мы заплатим и за нее!
  -Денег у меня достаточно, а секса давно не было.
  Парни выскочили за дверь.
  Лаки посмеялся только. Действие возбуждающего средства закончилось. Заниматься сексом с шантажисткой он не собирался. Он вдруг решил что ему потребуется такая помощница для его ближайших планов. С виду невинная и сексапильная, но хитрая и изворотливая. Как падающая кошка, что всегда приземляется на лапы...Знающая основы рукопашного боя....И ей нужны деньги.
  Эрика-Зара уже ухитрилась освободиться от ремня и одежды и плавала в ванне в свое удовольствие. Гибкое,загорелое тело легко скользило в струях воды и пузырьках газа....
  Лаки сел на откидное сиденье рядом и поневоле залюбовался.
  "Настоящая русалка или нимфа из озера!"
  Девушка "заметила" его только через пару минут .Подплыла и прижалась грудью и животом к стеклу. Короткие волосы облаком обрамляют лицо. Улыбается как ни в чем не бывало!
  "Хороший макияж, совсем не смывается!"
  Когда программа завершилась и стакан остался без воды, внутри включилась просушка.
  Девушка вышла из ванны с одеждой в руках, поправляя волосы.
  -Эта ваша вещь!
  Он принял из ее рук свой кожаный ремень.
  -Где парни?
  -Я их отпустил. И они мне все рассказали,Зара.
  Она бросила одежду на пол и подбоченилась. Груди с острыми, набухшими сосками,гладкий,упругий живот и отсутствие всякой растительности на теле.
  -Так мы-одни?
  -Хочешь расплатиться собой за мое молчание?
  -Это единственная валюта доступная бедной девушке.
  -А как же пачка галактов из казино?
  -Разве это деньги?
  Девушка пренебрежительно махнула рукой и попыталась обнять Лаки.
  Тот быстро уклонился и выскользнул за дверь. Вслед ехидный звонкий смешок.
  Появилась она через несколько минут, полностью одетая.
  Села в кресло напротив Лаки, скромно сдвинув коленки.
  -Господина Робура не интересуют секс и деньги. Так что же тогда вам интересно?
  -Меня интересует тюрьма правоверных на Эброне.
  -Ты- точно извращенец!
  -Туда отправили мою сестру и я хочу ее оттуда забрать.
  -Выкупи.
  -У тебя есть знакомые тюремщики на Эброне?
  -У меня там нет знакомых! Я с правоверными дел не имела и не желаю иметь.
  -Расистка?
  -Идите в зад, мистер Робур!
  -Это такое приглашение к анальному сексу?
  Эрика-Зара сморщилась как от кислого.
  -Не практикую. Да ты просто издеваешься надо мной?!
  -Хочешь миллион,Зара?
  -Странный вопрос, кто же не хочет?!
  
  Глава восемнадцать.
  
  Пустоши Коваллы. Пятый день песчаной бури.
  
  -О чем ты думаешь, милый? Вспомнил что-то забавное?
  -Да, об одном путешествии на лайнере...
  -Было весело?
  -И даже очень....
  -Расскажешь?
  -Если тебе интересно.
  -Мне все интересно что с тобой случилось.
  Она обняла его и заглянула в глаза.
  -А глаза твои совсем не веселы. Озабочен чем?
  -Тем что буря и не думает прекращаться.
  Стеф подняла голову.
  -Я уже привыкла к шороху песка и вою ветра. У нас очень уютная пещерка. Мы словно заблудились во времени и попали в доисторические времена...
  -Только выходить по нужде под бурю не комфортно.
  Женщина тихо засмеялась.
  -Только это тебя тяготит?
  -Ты же со мной, а все остальное не важно.
  -Ты такой милый....
  Он поцеловал ее и ощутил песок на зубах...
  Даже фильтры не спасали от бури.
  -Почему ты покинул Сабину ,милый? Ты был там самым могущественным человеком. Президент-легенда! Основатель новой республики! Отец народа! Тебе там памятники поставили. Правда, не очень похожие. Мог бы править до сих пор.
  -Глупости все это. Тебя не было рядом. А что такое власть ,если нет рядом любимой женщины?
  "А есть могила на старом кладбище...и плита надгробная такая холодная..."
  -Теперь я рядом и кроме песка ничего вокруг.
  -Буря не вечна .Завтра, я уверен, пойдет на спад и появится солнце....Совсем как на Сабине. Мы любили отдыхать на Архипелаге...Неделями загорали и купались.
  -Я не любила загорать.
  -Там варили отличный кофе в кофейне возле порта. Помнишь?
  -Еще бы! Хочешь еще кофе?
  -Из твоих рук что угодно....Помнишь какую телятину подавали в таверне Хорхеса в Сан-Педро?
  -Еще бы! Пальчики оближешь!
  Она выбралась из спального мешка и обнаженная колдовала с нагревателем и упаковками.
  Лаки смотрел на нее и не мог проглотить ком в горле. "Не было в Сан-Педро никакой таверны Хорхеса...Стефания любила лакомится свиными ребрышками в ресторанчике на набережной... И на Архипелаге они вместе так и не разу не побывали...Про Сабину она не знает всех деталей....."
  -Ты так странно смотришь на меня, милый....
  -Любуюсь. Ты самая красивая девушка нашей галактики.
  -Очень лестно слышать. Говори еще.
  Лаки зажмурился.
  "Она клон...она копия...ее послали по моим следам...мне вернули с того света любимую...зачем?! Искин, притворяющийся Жаклин опять натянул поводок. С чего я вообразил, что свободен?"
  -Вот твой кофе, милый.
  -Спасибо. У тебя солидный запас.
  -На корабле еще больше.
  -Корабль ждет на орбите?
  -Нет. Иначе корпорация смогла бы его засечь. Я прилетела с грузовым каботажником, как глупая ,доверчивая "курица" поверившая в сокровища Коваллы.
  -Ты про лутаний?
  -Он опять в хорошей цене. Со мной летели еще десять человек, вольных старателей.
  -На Харуме ожидается новый бум?
  -Не даром же сюда заявилась корпорация Эвальды?
  -Что ты об этом знаешь?
  Стефания вернулась в спальный мешок, легла рядом, положила голову на плечо Лаки.
  -Очень не много.
  -Но у тебя есть план как нам покинуть планету?
  -Безусловно.
  -Ты такая умная....Горжусь тобой.
  -А я- тобой!
  -Вот мы какие гордые люди!
  Стефания тихо засмеялась.
  -Ты даже не представляешь, как мне хорошо с тобой!
  -В палатке среди песчаной бури?
  -С тобой хорошо где угодно. Без тебя плохо везде....Милый, к чему эти дешевые проверки? Я не бывала на Архипелаге Сабины и мне нравились больше телятины свиные ребрышки. Там на набережной, в ресторанчике Хуана Лопеса.
  -Я просто пошутил....
  Лаки закрыл глаза, чтобы она ничего не успела разглядеть.
  Он не верил своим чувствам, он не верил больше никому, даже этой воскресшей Стефани....Ей в первую очередь!"Жаклин знала о нас все...."
   ..... До Эброна он добрался без приключений. Поселился с Эрикой в отеле "Шейх Мансур"в космопорте, назвав ее своей женой.
  У правоверных просто: при свидетелях мужчина назвал женщину женой,значит,так оно и есть.
  Эрика прошлась по номеру, понюхала букет свежих роз в вазе.
  -Откуда такая прелесть? С Хиссара?
  -Он же рядом.
  Желтый диск планеты маячил в окне. Там на плантация выращиваются рабами не только отборные овощи и фрукты.
  -Что закажем на ужин?
  -Ты голодна?
  -Еще бы!
  -На твой вкус. Только учти, свинины здесь нет, а баранина крепко перченой подается.
  -Ты здесь бывал уже?
  -Приятели рассказывали. Мне надо отойти на время. Не скучай.
  -Благодарю, супруг мой!
  Взгляд у Эрики был самый ехидный. Ей нравилось валять дурака и играть новую для нее роль. В номерах отеля обязательно имеются приборы наблюдения. Полиция Эброна жестко контролирует всех приезжих, даже на время.
  По их легенде они ждали здесь пересадку на лайнер "Слава Хиссара" до Цирцеи. Пара дней...
  И он должен успеть все сделать за пару дней. Найти Ильди и вывезти под видом своей жены, а Эрика просто испарится.
  -За такую работу- миллион?! Да ты реально богач!- сказала Эрика еще на корабле, когда Лаки перевел ей на карту полмиллиона.- Эта девочка на самом деле твоя сестра?
  -А есть ли для тебя разница?
  -Просто интересно. Как из очередного сериала по визору: брат идет на лишения, траты и жертвы чтобы спасти сестру!
  -Разве так не бывает в жизни?
  -Своего брата я последний раз видела пять лет назад и он мне на прощание пожелал сдохнуть!
  -У вас видимо большая взаимная любовь?
  -Просто огромная! А у тебя?
  -Пока не знаю....
  На Эброне Лаки пошел по старым следам. Здесь мало что изменилось с тех времен, когда он после гибели Дона Льюиса пытался выбраться с планеты.
  Мехмед все также трудился в морге Рувалы. Мало изменился .Появились только глубокие морщины на лбу и нос стал еще больше. Сначала он не узнал Лаки.
  -Что угодно господину?
  - 'urid 'an 'aerif hawl airtafaeat huna mundh sanawat eadidat rajul mit./Хочу узнать про воскресшего здесь много лет назад мертвеца.
  -Э-э-э?
  Смуглый Мехмед стремительно побледнел.
  -Тебе привет от Ибрагима Гамида, Мехмед.
  Мехмед нервно оглянулся. На бокс с трупами? Понизил голос.
  -Вы вернулись, господин...?
  -Нил Робур, К вашим услугам.
  Мехмед ,конечно же ,знал всех в Рувалле.Его племянник Заур работал охранником в тюрьме Эброна.
  Племянник с кальяном и чашкой кофе обнаружился в кофейне напротив. Совсем молодой парень с курчавой, нежной бородкой на щеках.
  -Кто для вас эта женщина, господин?
  Молодой тюремщик получил пачку галактов тут же и был несколько выбит из колеи. По прикидке Лаки ,он получил только что эквивалент свой годовой зарплаты.
  -Никто. Я только посредник. Один уважаемый господин с Терры хочет ее приобрести.
  -Мне потребуется пара минут чтобы навести справки.
  Мехмед исчез. Лаки остался наедине с кальяном и чашкой остывшего кофе в отдельном кабинете. Ситуация неприятно напоминала то покушение на Смолла и на Дона Льюиса.
  -Что угодно заказать господину?
  Парнишка без бороды, в длинной рубашке возник у входа.
  -Кофе и щербет.
  Через минуту в кабину ввалились трое упитанных полицейских с парализаторами наготове.
  -Вам придется пройти с нами, господин!
  
  
  Девятнадцатая глава.
  
   Планета Эброн.Рувалла.
  
  Лаки послушно вышел с полицейскими из кофейни и сел в полицейский электромобиль. Его привезли в управлении полиции и завели в кабинет директора-начальника.
  Худощавый, Седой господин с ровной щеткой черных усов под крючковатым носом, поднялся из-за стола. Заговорил на интергалакте без акцента.
  -Господин Нил Робур?
  -Именно так.
  - Я капитан Гамид. Прошу вас.
  Они сели на мягкий ,кожаный диван в углу кабинета. Рядом столик на витых ножках с инкрустированной столешницей.
  Молодой полицейский сержант тут же принес на подносе кофейник, чашки и блюдо с щербетом.
  -Вы же это заказали у Анвара?
  -Благодарю вас. Но в чем причина, что столь уважаемый господин заинтересовался простым путешественником с Терры?
  -Путешественники с Терры в наших краях редкость, господин Робур.- улыбнулся снисходительно капитан Гамид.- Тем более, они совсем не интересуются преступниками, содержащимися в нашей тюрьме.
  -Я могу все объяснить или даже компенсировать вам неудобства и затрату времени, господин капитан.
  -Слава всевышнему, я еще не настолько нуждаюсь в деньгах чтобы брать взятки у агентов имперской безопасности. Вам кофе сделать с молоком? Как любят на Терре?
  -Вас кто-то ввел в заблуждение, господин капитан...
  -Это сделала я!
  Женщина с платком на голове и в черном платье до пола стояла возле двери.
  -Рота?!
  Капитан Гамид поднялся с дивана.
  -Не буду вам мешать. Что-то угодно пожелать госпоже Роте?
  -Угодно чтобы ты отключил видеокамеры и запись. Но ты же это все равно не сделаешь, Ахмед?
  Капитан с улыбкой поклонился и вышел за дверь.
  Рота села на диван и сняла с головы платок. Она совсем не изменилась. Даже похорошела...Прическа, макияж-все на уровне.
  Положила немедленно на стол коробочку отсекателя. Блеснули на пальцах перстни.
  -Не рад меня встретить здесь?
  -Нет.
  -Спасибо за честность.
  -Не ожидал вас здесь увидеть. Новая должность?
  -Меня отправили в отставку уже давно. Я не служу в безопасности.
  -Говорят что бывших безопасников не бывает.
  -Люди много что болтают. Зачем тебе девочка- веритка с Рилона? Ты можешь купить себе любую женщину...
  -Даже Роту?!
  Рота улыбнулась снисходительно.
  -Один раз ты уже пытался. Не заговаривай мне зубы, Лаки.
  -На кого вы сейчас работаете?
  -На агентство Холбрука.
  -Передавайте ему привет.
  "Агентство всегда работало на безопасность. Сама же Рота об этом говорила мне. Позабыла?"
  -Обязательно. Так что с твоим делом? Зачем тебе эта убийца? Ты миллиардер. У тебя влиятельный друг на Терре и таинственные покровители на Цирцее и в иных местах. Зачем ты вернулся на Эброн? Только ради сумасшедшей веритки?
  -Она точно сошла с ума?
  -Кто знает?- Рота пожала плечами.- Теперь уже не провести экспертизу. Она умерла и кремирована еще два года назад.
  -Как она умерла?
  -От сердечного приступа.
  -Она была слишком молода для такой смерти.
  - Ты мне не веришь?
  -А должен бы?
  Рота выложила на стол инфо-кристалл.
  -Здесь все файлы по Ильди Донован. Просто просмотри их.
  -Вы очень любезны, чтобы я без вас делал?
  -Сорил бы деньгами и также порхал по галактике, как заблудившийся воробей по амбару. Почему тебе не сидится на месте? Профессия пилота была бы по тебе, но ты внезапно захотел стать врачом и почему-то отправился на Сабину, а не на Терру, или Цирцею или на Реджис? Не поверю, что из-за бесплатного образования. Почему именно Сабина?
  -Так вышло.
  -Прекрасный ответ. Я такой и ожидала. Ты не хозяин своих желаний и своей жизни. Тобой руководят как куклой-марионеткой.
  -Кто может мной руководить?
  -Твоя тетушка-Жаклин.
  -Вы знакомы со всей моей семьей? Я польщен.
  -Это ты верно отметил, мальчик. Жаклин- твоя единственная семья. Ты делаешь то что она пожелает. Гипновнушение возможно? Тетушка с Рамуша...С нею многие общались и у безопасности есть запись ее голоса. Но непосредственно с нею никто в контакт не вступал. Виртуальная личность? Кто-то прикрывается ею?
  Лаки потупился, чтобы не выдать себя взглядом.
  Рота словно прочла файлы Вука! А если эти файлы - фальшивка, сработанная имперской безопасностью?! Сама Рота все и сочинила и послала от имени Вука!"
  -Это вы пытались меня убить при помощи Вука,там,у Альфы Ганимеда?
  -Зачем?
  -Зачем всегда!
  -Имперская безопасность никогда не покушалась на твою жизнь ,Лаки.Ты -ценный для империума субъект.
  -У меня были другие сведения.
  -Все это ложь.Открой же глаза! Зачем ты здесь?
  -Я ищу свою мать.Это всем известно.
  -Как веритка Ильди могла помочь в этих поисках?
  -Не знаю .
  -Так спроси у своей тетушки! Она где-то на орбите ожидает тебя?
  -Я жду лайнер "Слава Хиссара".Только и всего.
  -С молодой женой? Твой траур по Стефании долго не продлился.
  -Что вы знаете про Стефанию?
  Рота усмехнулась горько.
  -Чтобы я не сказала-ты мне не поверишь. Кому ты вообще веришь?
  "Я верил только Жаклин и Стефании...Кому же теперь верить?"
  -Я верю фактам.
  -Получи свои факты.
  На стол лег второй кристалл.
  -Что здесь?
  -Твое досье. Все что знает о тебе имперская безопасность. Здесь даже то что ты о себе не знаешь сам.
  -Откуда вдруг такая щедрость?
  -От чистого сердца.
  "У этой сучки чистое сердце? Просто чудо на моих глазах!"
  Вслух Лаки ничего не сказал. Забрал кристаллы со стола и положил в карман.
  -Ты живешь как во сне,парень.Пора проснуться.
  -Спасибо на добром слове, госпожа бригадир.
  Он поднялся с дивана. Рота осталась сидеть. Лицо ее внезапно постарело. Словно тени набежали на лоб, скулы и под глаза.
  -Ты ошибся ,Лаки. Перед уходом в отставку мне присвоили генерала. Так принято.
  -Поздравляю! Всего хорошего, генерал Рота!
  -Лети дальше, птичка на веревочке....
  Лаки вышел из кабинета начальника полиции, спустился по лестнице вниз и никем не остановленный вышел вон. Последние слова Роты его задели. В голове крутился образ маленькой птахи что порхает туда-сюда, а к ноге привязан прочная нить...Птичка воображает что она на свободе и делает то что пожелает...На том конце нити другое мнение. Кто же держит его ниточку?
  Вызвал по токи флайер-такси и полетел в отель. Кристаллы в кармане занимали мысли.
  Эрики-Зары в номере не оказалось. Ее сумки тоже не было на месте.
  Лаки вызвал дежурного по рецепции и узнал о том что его "супруга" покинула отель сразу после его ухода. Ее сопровождал молодой человек в форме летного состава- ее брат.
  -Он так представился, господин Робур.
  -Есть ли видео?
  -Конечно, господин Робур.
  На видео Эрика выходила из отеля под руку со стюардом Диланом.
  -Что-то не так, господин?
  - Все хорошо....Они давно не виделись. Пусть погуляют вместе.
  Лаки вошел в инфосистему и узнал что лайнер "Маршал Бролин" покинул орбиту всего десять минут назад.
  "Эрика решила что полмиллиона тоже хорошая сумма? Почему я ожидал крох порядочности от аферистки?"
  Он достал кристаллы и сел к своему планшету...И просидел над файлами до утра.
  А утром в дверь постучали.
  
  Двадцатая глава.
  
  Эброн и далее..
  
  Лаки переключил датчик на визор стеновой.
  За дверью, закутанная в платок, ухмыляющаяся Эрика-Зара. Рядом с нею переминается Дилан- фальшивый братец, с курчавой бородкой на бледной физиономии.
  -Привет ,муж мой!
  -И где вы изволили так долго гулять?
  Эрика, как только вошла, сбросила платок.
  -Это уже ревность?
  -Идите к чертям!- буркнул Лаки.
  Дилан стоял у двери, похоже готовый дать деру в любой момент.
  Эрика подошла к Лаки чмокнула в щеку и тихо сказала:
  -Есть разговор....
  Единственное место на Эброне, В котором не велось наблюдение и подслушка- это рынок рабов. Администрация гарантировала полную конфиденциальность.
  В одном из кабинетов, на третьем этаже они втроем и уединились. На большом экране визора шла трансляция торгов. С примитивного коммуникатора, в виде древнего компа можно было участвовать в торгах.
  Они пили кофе, заедали его сластями и занимались перепиской.
  Эрика набирала текст в планшете Лаки. Тот просматривал, стирал и писал ответ. Планшет ходил из рук в руки.
  "Шейхи возят на лайнере что-то секретное. Пара контейнеров каждый рейс.
  С Мурсафии?
  Да.
  Если деньги -мне не интересно.
  Часть оседает здесь. Рабы покупаются только за наличные.
  Не знал об этом. Ты решила ограбить шейхов? Глупо!
  Почему?
  Вас будут ловить до скончания веков. Найдут и отрубят руки по локоть.
  Ничего ,с деньгами я отращу новые.
  И новую голову тоже отрастить сможешь? Начинай прямо сейчас!
  Дурак!
  У тебя планы как и ругательства-детские.
  ......................................................"
  Лаки расхохотался. Это уже были не детские выражения. Эрика показала ему язык и тут же набила рот рахат-лукумом.
  "Зачем мне это?
  Я нашла информацию по твоей сесетре. Помоги нам с наличкой, а я помогу с инфой.
  Ильди умерла. У меня есть доказательства.
  От правоверных?
  От имперской безопасности.
  Они вышли на тебя здесь?
  Вчера.
  Полная....!
  Почему?
  Тюрьма на Эброне для отвода глаз. Всех осужденных продают корпорации Эвальды или Нулана. Как подопытных крыс. Тюрьма всегда пуста.
  Откуда сведения?
  Нарыла лично.
  Детали?
  Берем сейф у шейхов- получаешь детали!
  Я тебе и так заплачу сколько пожелаешь. Ильди не умерла на Эброне?
  Нет. Ее продали Нулану.
  Сколько ты хочешь?
  Я хочу сейф от шейхов!
  Я заплачу сам. Деньги без всякого риска.
  Не хочу без риска. Хочу громкое дело- чтобы было чем гордиться!
  Глупо.
  Если ты такой умный то чего поперся к правоверным? Это ты наивный глупец! Решил что за деньги купишь всех с потрохами и прокололся!
  Сколько ты хочешь?
  Все что у тебя есть!
  А ты знаешь что по местным законом жена-собственность мужа?
  И что?
  Я просто выведу тебя сейчас туда и продам как собачонку на собачьей выставке!"
  Эрика скривилась.
  "Ну и аргумент!
  Шантаж на шантаж.
  Тогда сиди здесь на заднице, а я пошла!
  Жена должна находится рядом с мужем.
  Какая я тебе жена?!
  Я назвал тебя женой при свидетелях-этого достаточно."
  -Дилан!
  Стюард вытащил из под куртки ворчер. Рука его дрожала.
  "Ты нашла аргумент ?
  Ты слишком хорошо дерешься ,милый муж. Это просто страховка! Дилан тебя боится и выстрелит запросто!"
  -За убийство здесь рубят голову. Здоровенным таким мечом.- улыбнулся снисходительно Лаки бывшему стюарду.
  Рука у Дилана задрожала еще сильнее.
  -Зря ты его нервируешь.- мурлыкнула Эрика.
  Дилан проглотил комок в горло и спросил дрожащим голосом:
  -Это правда?
  -Что?
  -Про то что голову рубят?
  -Кого ты слушаешь?!- возмутилась Эрика.- Забыл ,о чем мы договорились?
  -Суд и казнь в один день и адвокатов нет.- добавил Лаки.
  -Я не согласен...-пискнул Дилан, спрятал ворчер под куртку и выскочил за дверь.
  -Ну почему мужики такие трусливые уроды?- горько усмехнулась Эрика. -Все приходится делать самой!
  Она сунула руку под свой просторный балахон, но Лаки тут же швырнул ей в лицо пиалу из под кофе. Мгновенной заминки оказалось достаточно. Лаки прижал девушку к подушка лицом и вывернул руку. Пусто...Тщательно обыскал...Ничего....
  Потому выпустил Эрику из рук и сел рядом.
  Та поднялась со смешком, поправила одежду и волосы.
  -Извиниться не желаешь?
  -Ну ты и нахалка!
  -Я просто блефовала!
  -Зачем?!
  -Посмотреть на твою реакцию.
  -В каюте не насмотрелась?
  -Там все слишком быстро прошло.Ладно,гони миллион и получай свою инфу.
  Они спустились на первый этаж и в терминале Галактобанка Лаки перечислил на счет Доры Вайн миллион стандартов.
  -Это еще одно твое имя?
  -Нет, это моя бабушка!- хмыкнула Эрика. Она протянула Лаки кристалл инфо.
  -И как я смогу это проверить?
  -Ты умный, сможешь!
  -А если ты солгала...
  -Да,да,тогда ты меня найдешь на краю галактики и сделаешь очень больно?!
  -Есть ли что-то чего ты боишься, Эрика?
  -Боюсь. Ага...
  Она на миг потупилась, а потом выдала с солнечной улыбкой.
  -Боюсь умереть от старости в своей постели сморщенной и ни кому не нужной древней каргой!
  В кристалле оказался только короткий отчет о передаче осужденной рабыни за номером 45932-41 корпорации Нулана для дальнейшего использования.
  Номер совпадал с номером в файлах ,переданных Ротой.
  -Прошло два года уже. Не думаю что она еще жива. Где ты ее найдешь? У корпорации множество исследовательских центров и лабораторий в разных мирах.
  -Я задам вопрос самому главному.
  -И кто у них самый главный?
  -Тебе то что за дела?
  -Хочу еще миллион заработать.
  -Мне помощники не нужны. -ответил Лаки.
  "Особенно такие..."
  -Тогда до встречи!
  Эрика махнула ручкой и послала воздушный поцелуй.
  "Как-то слишком быстро она сдалась..."
  Лаки проводил ее взглядом до дверей, а потом вернулся в номер отеля и заказал билет на курьер до Риджеса- мира ,в котором правила корпорация Нулана.
  Через пару часов у входного шлюза в космопорте его встречал капитан-пилот Леддерс .
  Среднего роста, среднего возраста офицер в идеальной форме пилота. Брюки без малейшей складки, башмаки сияют и узел галстука на сорочке просто идеален.
  -Господин Робур?
  -Да, а вы -капитан Леддерс?
  -Верно, сэр. Прошу на борт. Стюард отнесет ваши вещи.
  Лаки передал стюарду дорожную кожаную сумку.
  -Хотите быть в пилоткой рубке при взлете, сэр.
  -Спасибо, капитан.Я хочу выспаться.
  -Все будет немедленно приготовлено, сэр .Вылет по расписанию?
  -А разве мы кого-то ждем?
  -Все на борту, сэр.
  -Вы капитан- вам командовать. Я только пассажир .
  -Как прикажете, сэр.
  Лаки вошел в корабль, типичный "вентура".В каюте закрепил сумку в встроенном шкафу, отказался от чашки кофе ,предложенной стюардом, и забрался в уютный кокон постели.
  Что-то он устал от Эброна. Не видеть бы его больше...
  ....Лаки открыл глаза.
  -Свет.
  В каюте мягко под потолком засветились светильники, так чтобы не раздражать глаза.
  -Жаклин?
  Ответа не было.
  Вот это странно!Искин всегда на связи. Особенно если он на корабле!
  Тихо засмеялся своим мыслям. Это не корабль Жаклин и он только пассажир в этот раз. Сколько же он проспал? По браслету токи вышло восемь часов. Чувствуя себя отдохнувшим ,он быстро оделся в невесомости ,надел магнитные туфли и прошел в капитанскую рубку. Никого....Где же любезный капитан Леддерс?
  Комп корабля находился в спящем режиме. Все системы работали. Корабль вышел из гипера, но точно не возле Риджеса.
  Планета имелась на обзорных экранах, но совсем другая .В голубоватой дымке....Система двойных звезд. Две звезды ярко сияли на обзорных экранах. На планете не бывает ночи?
  -Голосовой контакт.
  -Принято.
  Пульт управления быстро ожил. Пробежали на мониторе строчки доклада.
  -Все системы работают штатно.
  -Я хочу говорить с капитаном Леддерсом.
  -Отсутствует.
  -Где члены экипажа?
  -Отсутствуют.
  Лаки выругался.
  -Приказание не распознано.
  "Что случилось с экипажем?! Но во первых-где я и почему именно здесь?"
  -Навигацию и местоположение.
  - Дейт.Система Мицар. Планета не пригодна к жизни для хомо.
  -Кто ввел координаты этого места?
  -Координаты введены перед выходом в гипер капитаном.
  -Где капитан и экипаж?
  -Информация отсутствует.
  "Настоящий бред!"
  Лаки не мог запустить программы проверки файлов компа потому что не имел пилотского допуска здесь.Он прошелся по кораблю и быстро обнаружил что он единственный человек на его борту.
  
  
  Двадцать первая глава.
  
  
  Мир Харум. Пустоши Коваллы.
  
  Лаки проснулся и не услышал привычного уже шороха песчинок за стенами палатки. Буря закончилась.
  Лампа светила под потолком еле-еле.
  Стеф вышла наружу?
  Вместо своей одежды и обуви он обнаружил униформу и снаряжение рейнджера корпорации, включая черный сферический шлем. Трофеи милой супруги?
  Еще вчера она ему побрила всю голову, отделавшись шутками. В шлеме без волос куда удобнее.
  Одежда остро пахла чужим потом.
  Лаки пожал плечами. Не в первый раз- надевать чужое. На комбинезоне нашивки сержанта.
  Он не спеша оделся, надвинул фильтр на лицо и держа шлем в руке, выбрался наружу.
  После песчаной бури несколько дней в воздухе стоит мельчайшая песчаная взвесь и находиться без фильтра на поверхности просто убийственно.
  "Зато какой красивый рассвет..."
  Солнце еще не выбралось из-за горизонта, но ее лучи окрасили небо над пустошами диким смешением алого,малинового,пурпурного и розового цветов. Видимость была так себе. Самое большое -на полмили.
  От палатки песок тщательно удален.Ползун тоже освобожден от песка. Внутри под колпаком Лаки увидел силуэт.
  "Стеф стала настоящим трудоголиком!"
  Закрепленный на корме ползуна скаут незнакомой модели привлек внимание. Куда массивнее обычных. Дополнительные обтекатели и видимо контейнер для вещей....
  "Где она его раздобыла? Привезла с собой? Откуда?"
  Он много о чем рассказал Стефании, а в ответ услышал только краткий отчет.
  Имперцы вывезли ее практически силой с Сабины на Риджес.Она смогла вернуться только через несколько месяцев и не застала его. Она все эти годы была в поиске.Терра,Рилон,Эброн,Мирхат....Она побывала во многих мирах.
  "Кого же я тогда похоронил на старом кладбище в Сан-Педро?"
  Он обошел ползун и постучал шлемом по колпаку.
  Колпак немедленно поднялся.
  -Привет,дорогой!Хочешь кофе?
  Из-за фильтра голос Стефании исказился. На ней тоже костюм и снаряжение рейнджера. Вот только бурое пятно на груди подозрительное...Прежний владелец умер не своей смертью?
  Лаки забрался в кресло рядом. В десантном отсеке позади в черном пакете лежало судя по очертаниям человеческое тело.
  -Кто это?
  Она опустила колпак и включила фильтр машины на полную мощность.
  -Это ты.
  -Я?!
  -Мы вернемся к людям корпорации и заявим что нашли и пристрелили нехорошего парня по имени Док.
  -Нас быстро разоблачат.
  -Не думаю. В корпорации Эвальды рейнджеры на особом положении. Я просмотрела их планшет. На Харуме это единственная группа была. Остальные- тупые охранники.
  Индкарты я тоже позаимствовала. Через ворота центра нас пропустят, а дальше уже наша работа.
  -Работа?
  -Прорвемся к челноку и улетим. Что же еще?
  -Она нас ждет на орбите?
  -Не совсем. На орбите легко отследят посторонний объект. Она на спутнике Мирфы.
  -И иного пути нет?
  -Если ты о Жаклин, то я тебя не понимаю. Откуда эта неприязнь ,а тем более к ней? Это она же была для тебя как родная мать на Рамуше, ты же сам мне все уши прожужжал!
  -Ты не знаешь всего, милая.
  -Чего я не знаю?
  -Если я расскажу, ты мне не поверишь.
  -С чего ты взял?
  -Файлы лежат в надежном месте и когда я до них доберусь-ты все узнаешь.
  -А немного можно рассказать сейчас?
  -А смысл? Я сам не сразу всему поверил.
  -Если нравится говорить загадками- можешь не продолжать!
  В ее голосе прозвучали и обида и угроза одновременно.
  Лаки засмеялся.
  -В чем причина веселого настроения?
  -Мы опять ссоримся и мы опять вместе....
  Стефания сняла фильтр и улыбнулась.
  -Да пошел ты к демонам,упрямец!Я с тобой не ссорюсь. Так будешь кофе?
  -Он мне уже поперек горла стоит. Пять дней на кофе и субе!
  -Тогда в путь?
  -А как же палатка?
  -Она нам больше не потребуется.
  Заурчал тихо двигатель. Пульт перед ними ожил и засветился двумя дисплеями. Лаки обернулся, провожая взглядом удаляющуюся палатку.
  "Вот черт! Почему я так привыкаю к вещам?"
  -У тебя странный скаут.
  -Это не скаут, это- Бобби.
  -Вот как?
  -Киборг-помощник. Трансформируется в разные очень необходимые вещи.
  -В империуме такие устройства запрещены.Где ты его приобрела?
  -Там где взяла ,таких не много!- улыбнулась Стефания и протянула Лаки бусинку коммуникатора.
  -У тебя тоже есть к нему полный допуск. Хочешь с ним поболтать?
  -Еще один искин?
  -Не еще один, а совершенно новый и оригинальный киборг!
  Лаки недоверчиво хмыкнул в вставил в правое ухо коммуникатор.
  -Приветствую, Лаки.
  Голос у Бобби оказался вполне приятный,женский,грудной,с придыханием.
  -Привет,Бобби.Что ты можешь?
  -Может быть сварить кофе? По-турецки?
  -Серьезно?!
  -Я шучу, я же не кофе-машина. -хмыкнула Бобби.....-Могу прокрутить ваши любимые треки.
  -Ты знаешь мои любимые?
  Вместо ответа в коммуникаторе возникла музыка и голос Евы запел:
  Time to say goodbye,
  Paesi che non ho mai
  Veduto e vissuto con te
  Adesso sì, li vivrò
  Con te partirò
  Su navi per mari
  Che io lo so
  No, no, non esistono più,
  It's time to say goodbye...
  -Ты слишком многое про меня знаешь,Бобби.А что ты знаешь про Стеф?
  -Я подруга, а не стукачка! Спроси сам.
  -Ты просто "язва"-Бобби!
  -Уж какая есть.
  Лаки вынул коммуникатор из уха.
  -Оказалось что у тебя есть преданная подруга.
  -Знаешь,милый,это же такая редкость в человеческом мире. Преданная подруга, которая не разболтает доверенные тайны, которая не капризничает и которая не уведет твоего мужчину.
  -Скаут с интеллектом. Мне кажется- это перебор.
  -Она не просто скаут. Это временно. Она -трансформер....
  .......Уже в сумерках, обогнув стену оазиса Харлуфа, приблизились к стену исследовательского центра. Лучи прожекторов впились в машину, но мощное тонирование колпака гасило яркий свет.
  Надев шлемы, они выбрались наружу.
  На таком расстоянии связь уже прекрасно работала.
  -Где вы были так долго парни? Где остальные?
  -Это сержант Равена.Мы привезли тело Дока.- буркнул Лаки .-Остальные остались нюхать песок в пустошах.
  Несколько мгновений их рассматривали, потом открылись ворота.
  -Сержант Равена,это лейтенант Каспар.Немедленно прибыть с докладом!
  -Да, сэр! Но куда определить труп? Им уже провонял весь ползун.
  -Труп доставьте к корпусу Б и немедленно ко мне!
  -Исполняю, сэр!
  Из под ворот ползун выкатился на обширный, пыльный внутренний двор, ярко освещенный лампами белого света.На площадке для флайеров пусто. А где же челнок? Он обычно всегда стоял на пластибетонной площадке рядом с флайерами.( Из своего путешествия короткого с людьми капитана Флоренса Лаки это запомнил.) Отправлен на орбиту?
  Стефания показала ему два пальца.
  "Второй вариант!"
  -Туда!
  -Вижу.
  Приземистое здание без окон имело на фасаде яркую букву "Б".
  Основные помещения находятся под поверхностью, как предполагала Стефания.
  Взять в заложники ученых и требовать челнок. Что еще остается?
  -Челнок в ангаре, в корпусе Д.- сообщила Бобби в коммуникатор.- Системы в порядке, но топливо не загружено.Вас ожидает засада.
  Стеф показала Лаки большой палец.
  Киборг уже подключился к компу центра.
  Открылись ворота в корпусе Б и они оказались в ярко освещенном ангаре. Напротив, у стены на эстакаде заняли позицию охранники с автоматическими ворчерами.Не меньше дюжины.
  "Наша маскировка была напрасной? Остается третий вариант-силовой..."
  -Поднять колпак и выходить с поднятыми руками!- завопил истерично кто-то во всю мощь динамиков.- Считаем до пяти!
  -Зачем так долго?- хмыкнула Стефания.- Бобби,займись .
  И Бобби занялась....
  
  Двадцать вторая глава.
  
  Центр корпорации Эвальды .Харум.
  
  Лаки выскочил из ползуна одновременно со Стефанией.
  В центре ангара стояло сооружение совсем не похожее на скаута. Скорее это был стальной ящик на колесах, оснащенный турелями с разнообразным вооружением.
  -А вот и наша Бобби!
  -Противник нейтрализован, датчики уничтожены.- доложил киборг.
  Охранники корпорации лежали вдоль стены, пораженные парализаторами .При приближении Стефании на корпусе киборга открылась створка и выдвинулся наружу лазган.
  Девушка забрала его ,щелкнула затвором.
  -Отличная работа, дорогая.
  -Правда я "лазурная"?
  -Очень, очень лазурная!
  "О чем они?!"
  -К корпусу Б приближаются люди в количестве двадцати .Вооружение-легкое.
  Впрочем, Лаки и сам это видел на дисплее шлема. Россыпь красных точек двумя группами...
  -Посторожи пока дверь, дорогая, а мы заглянем внутрь.- распорядилась Стефания.
  -Внутрь?
  Идея отправиться немедленно под землю в лаборатории корпорации Лаки очень не понравилась.
  -Какого черта?! Надо брать челнок и проваливать скорее!
  -Раз уж мы здесь -посмотрим чем занят твой добрый друг доктор Жиль?
  -Мой друг?
  Но девушка уже побежала к лифту.
  Чертыхаясь, Лаки последовал за нею.
  -У тебя сексуальная задница, парень!- доложила в спину Бобби.
  "Комплимент от помеси пулемета с байком! От "лазурной" помеси! Вот до чего я дожил!"
  Лифт уже отключили.
  Девушка приклеила к створкам лифта гранату-липучку.
  -В сторону!
  Бабахнуло не громко. Стальные двери покрылись трещинами как стекло от удара.
  Стефания ткнула прикладом лазгана и сталь осыпалась в шахту мелкой,гремячей чешуей...
  -Молекулярная граната.
  -Ага...
  Девушка прыгнула в шахту лифта и заскользила вниз по тросу. Лаки последовал за нею.
  Приземлились на крышу кабины где-то пятью этажами ниже.
  Стефания тут же без промедления навела лазган на двери чуть выше.
  Грохнуло крепко...Створки дверей вынесло в коридор, заполненный дымом и мигающим алым светом.
  -Вперед!
  Стефания забросила лазган за спину и выхватила из кобуры ворчер.
  Она шла вперед, стреляя во все что двигалось. Лаки прикрывал ей спину.
  "Ага..это охранник...а этот лаборант?"
  Он перешагивал через тела, не забывая контролировать тыл.
  Дверь в лабораторию они вышибли тоже молекулярной гранатой.
  -Ого!
  Помещение размерами не уступало императорскому оперному театру Ла-Скала....
  Яркие лампы под потолком, мешанина оборудования,лесенки,переходы,колонны синтеза, ванны наполненные булькающими смесями, похожими на клейстер или сопли....Лаборатория безумного химика-биолога? Цех по производству протеинов?
  -Чего они тут варят, Стеф?
  -Видимо супер-человека!
  За панелями из псевдостекла прозрачные стаканы, похожие на АКР.В них туманные силуэты обнаженных людей, погруженных в тот же клейстер. Молодые мужчины и женщины, только черт лица не разглядеть....Лаки прошел вдоль ряда ,пытаясь рассмотреть подробности.
  "Кем были эти люди? Они живы или мертвы?"
  -Почему "супер-человека"?
  -Ну тогда "супер-солдата"!Что тебе больше нравиться?
  -Ничего не нравится! Это клоны или рабы?
  -Откуда мне знать?
  -Нам тут и за неделю не разобраться....
  -И не надо. Бобби скачала информацию. Потом все изучим.
  Стефания в следующем зале обнаружила на столе монитор и порт комп . Вставила в него инфокристалл с коммуникатором.
  -Бобби!
  -Код взломан.Какой-то мусор.
  -Все рано копируй.
  -Выполнено.
  Стефания прилепила на корпус компа молекулярную гранату.
  -Подарок доктору Жилю.
  -А где он сам?
  -Доктор Жиль этажом ниже. В холодильнике с образцами. Вошел туда пять минут назад.- доложила Бобби.- Они подтащили к ангару турельный лазган.
  -Что с челноком.
  -Заправлен на тридцать поцентов.Поторопитесь.
  -Куда ты?
  -Хочу сказать "привет" доктору Жилю!- хмыкнула Стефания, прибавляя шаг.
  Ворчерная пуля ударила в его шлем, так что в голове загудело.
  Лаки упал на пол в коридоре и дал очередь в ответ,туда,в красноватый сумрак...
  -Как ты?
  -В порядке. Хороший шлем.
  -Поосторожнее,дорогой.Тащить твое тело наверх будет трудной задачей для хрупкой девушки!
  Стефания дважды выстрелила из лазгана осколочными.
  За поворотом коридора, у лестницы нашли три трупа в халатах, посеченные осколками. Лаборанты успели вооружиться ворчерами?
  -Световуху давай!
  Лаки забросил в лестничный проем шоковую гранату и отвернулся.
  -Пуф!
  Ослепительная вспышка прошла через тонированное стекло шлема и зажмуренные веки.
  На лестнице кто-то завопил тоненько.
  Стефания оказалась там первой.
  Короткие плюхи ворчерных выстрелов и тишина.
  Лаки нагнал подругу в конце коридора, возле холодильника.
  "Хранилище образцов. Вход только в спецоборудовании."-предупреждала надпись на галакте.
  -Бобби?
  -Челнок заправлен на пятьдесят процентов. Лазган нейтрализован.Они запрашивают помощь с орбиты. На орбите, рядом со станцией корвет второго класса.
  -Теперь нам точно нужен доктор Жиль, как пропуск на орбиту.- сказала Стефания и распахнула дверь.
  Внутри оказался лютый холод. Где-то градусов в пятьдесят. Темнота...На стеллажах капсулы и металлические, анодированные пеналы. Кристаллики льда сверкают под фонарями как алмазы.
  -Куда он подевался?
  -Скорее всего заперся в капсуле. Здесь же холодно.
  В дальнем конце хранилища обнаружились прозрачные капсулы с начинкой из человеческих тел, все в том же "клейстере".
  За капсулами и прятался доктор Жиль ,похожий в стеганной одежде и пучеглазом шлеме с фильтром на хищного инопланетянина из древних фильмов-ужастиков.
  У доктора имелся пистолет, но выстрелить он не успел. Не догадался что механизм внесенный из тепла в холод из-за конденсата, превратившегося в лед ,просто заклинит.
  Лаки вытащил доктора из холодильника за воротник, награждая пинками по дороге.
  -Кто вы такие?!- завопил доктор, едва с него сорвали защитный шлем.
  -Ревизоры!- буркнул Лаки.
  -Кто?!
  -Вы идете с нами, доктор Жиль. Небольшая прогулка до орбитальной станции- это так полезно для пищеварения.
  -Что вы несете?!
  Стефания врезала доктору поддых.
  -Идешь с нами, урод! Слово пикнешь, парализую и буду тащить по ступенькам за ногу!
  -Она может!- успокоил доктора Лаки.- Дышать можете? Вот и прекрасно! А теперь ножками, ножками!
  Бобби включила лифт и наверх, в ангар, они поднялись с комфортом.
  Песчаный ползун полуобгорелый и оплывший источал вонь пластика.
  В расстрелянных воротах лежали кучкой тела в песчаных комбинезонах.
  -Челнок заправлен.Противник нейтрализован.- доложила Бобби.
  -Тогда в путь.
  Они добрались до ангара с челноком без помех. Корпы уже не имели желания лезть под прицел киборга.
  Лаки сразу прошел к пульту управления в носовой части. Стефания зафиксировала доктора на кресле для пассажиров ремнями.
  -Вам это с рук не сойдет! Когда вас поймают, то отдадут в мою лабораторию! Вы тогда пожалеете что родились на свет!
  -Как вы дожили до ваших лет,доктор?-осведомилась Стефания.
  -Простите?
  -Не надо злить людей с оружием, если вы в их власти. У вас совсем отсутствует инстинкт самосохранения? Может вас усыпить, доктор?
  -В каком смысле?
  -Порцию парализатора?
  Доктор предпочел промолчать.
  Бобби вкатилась в челнок и Лаки поднял хвостовую аппарель.
  Створки ангара уже распахнулись.
  Мигал значок вызова по связи.
  "Что они могут нам сказать? Разве нам это интересно?"Лаки подал малую тягу на двигатели и вывел челнок из ангара.
  Приятно было держать джойстик управления ....впервые за три года.
  Пришла Стефания и села в соседнее кресло второго пилота. Положила руку на плечо.
  -Волнуешься?
  -Есть немного....
  -А у меня все внутри дрожит.
  -Не поверю! Ты убийственно хладнокровна! Ты просто боевиком стала, милая! Где ты проходила обучение?
  -Есть такое милое местечко в галактике, под именем Срань.
  -ПККБ разрешило тебе тренироваться на их базе?
  -ПККБ теперь у нас в кармане, милый.
  -В нагрудном или наружном?- засмеялся Лаки.
  -В заднем.- ухмыльнулась девушка.- Жаклин одна из директоров ПККБ.
  -И как давно?
  -Три года. Так мы летим или нет?!Бобби,там все чисто впереди?
  -И впереди и на верху. Все чисто. С орбитальной станции настойчиво пытаются с вами связаться.
  -К демонам их всех! Передай что с нами доктор Жиль и мы хотим за него миллиард стандартов!- засмеялась Стефания.- В небо, капитан Лаки!
  -Тогда"от винта!"-крикнул Лаки и подал максимум тяги на двигатели челнока.
  Перегрузка вдавила его в кресло.
  Пыльная планета Харум ушла вниз и в прошлое. Навсегда.
  
  
  Двадцать третья глава.
  
  Система Мицар. Планета Дейт .Девятью годами ранее...
  
  
  Если кто-то или что зашвырнуло его к системе Мицар на другой конец галактики- значит это нужно кому-то? Имперская безопасность? Слизни? Неизвестная сила должна себя проявить.
  У него нет пилотского допуска к системам корабля, но информацию он может получать.
  Получил и что- стало легче?
  По причине той же он не сможет воспользоваться связью...Спин-связь на курьере доступна только пилоту и капитану. Челнока на курьере не имеется. А жаль. Обычно челноки на кораблях оснащены простейшим передатчиком сигнала бедствия. Ситуация дерьмовая и загадочная...Выходило так что пилот запрограммировал комп на прыжок в гипер к системе Мицар, а потом весь экипаж дружно перебрался на другой корабль?
  Лаки сел за пульт пилота.
  Просмотрел характеристики планеты Дейт. Названа в честь дочери капитана исследовательского корабля. В те времена такой романтизм допускался. Теперь же планеты получали имена строго по имперскому каталогу.
  Открыта почти три сотни лет назад. Признана не перспективной для терраформирования. Почему? Совершенно не ясно. Есть атмосфера, даже кислорода чуть больше чем на Терре....Излучение.Да,фон выше чем нужно для комфортного проживания...но не смертельно. Мелководный океан, два материка, россыпи островов....Есть флора и фауна...
  Почему Дейт признали неперспективной? И почему его выбросило из гипера именно здесь?
  Лаки вернулся в каюту и позавтракал субом и водой.Запасы еды надо беречь..
   Изучать странности безжизненной планеты Дейт он никогда не планировал, но видимо придется. Потому что альтернатива-залечь в АКР в медотсеке в искусственную кому и ждать спасения. Когда-то кто-то появится в системе Мицар и обнаружит бесхозный курьер...Через сто лет или двести...Жить на корабле так долго без еды не сможет даже он. Он заперт на корабле крепче чем в тюрьме. Кто-то очень захотел его изолировать здесь...И как на долго?
  Из-за файлов Вука и Роты? Тогда список подозреваемых можно сократить до минимума.
  Сидеть на корабле сложив руки и ждать Лаки не собирался.
  Был еще один вариант. Очень сумасшедший...
  Отключить мозг компа от систем корабля и вручную пилотировать его. Попробовать сесть на планету. Саймон рассказывал об этом со смехом.Мол,есть такая, теоретическая возможность. Кто-то делал это на практике? Если и делал, то выживших нет. Лететь по наитию как древние атмосферные пилоты? У тех хоть приборы имелись....
  Лаки забрался в технический отсек под палубой. За пластистальными дверцами мерцали голубыми огоньками контейнеры из керамита-"мозги" корабля.
  "Надо было учится не на врача, а на спейс-инженера..."
  Саймон говорил что надо отключить второй, пятый и седьмой блоки чтобы получить доступ к ручному пилотированию и не угробить системы жизнеобеспечения. Рискованно все это...
  Ну и чем он рискует? Еще раз погибнуть при посадке?
  Все равно, он сначала надел защитный, легкий скафандр со шлемом. К счастью комплекты остались в шлюзе в неприкосновенности.
  Вернулся в технический отсек и быстро отключил и даже вытащил из гнезд второй, пятый и седьмой контейнеры. Чтобы не летали по отсеку отнес в пилотскую рубку и прикрутил ремнем к креслу второго пилота.
  Сел за пульт. Включил маневровые двигатели .Джойстик управления через перчатку казался неприятно неудобным. Снял шлем, откинув за спину.
  На мониторе отражались параметры скорости. Уже хорошо.
  Через час рука заныла от непривычных, постоянных усилий и спина зачесалась от пота. Он шел на максимуме, а планета Дейт едва приближалась. Полмиллиона миль за час- не плохо для орбитальных перелетов,но слишком медленно. Он даже не мог автопилот включить!
  В итоге отключил двигатели и сняв скафандр отправился под молекулярный душ. Потом пообедал, но уже не субом. Если минимум завтра он разобьет корабль о планету, то чего беречь продукты? В невесомости все блюда находятся в жидком и полужидком состоянии, так что можно сделать коктейль из мясного супа с пудингом и картофельным пюре с грибами.
  Получилась гадость серого цвета с невнятным вкусом.Лаки героически ее прикончил и запил хорошим глотком виски.
  Вернулся в пилотскую рубку и промедитировал со шлемом эль-визора до условного вечера. На корабле оказалась богатая коллекция фильмов о Терре.
  Планета приблизилась значительно. Стали отчетливо видны очертания материков .Океаны и материки отличались по цвету только глубиной зеленого оттенка. В воде много живности? Планктона или водорослей?
  "Буду учится варить суп из планктона! Чем не занятие для нового Робинзона?"
  -Робинзон Лаки!
  Посмеиваясь нервно, Лаки просмотрел на эль-визоре старинный фильм про житье-бытье моряка на необитаемой острове посреди терранского океана.А потом пришло время брать джойстик в руки. Он опять забрался в скафандр. Тонуть в океане водорослей совершенно не хотелось. На большом материке имелись горные цепи. На фоне зелени они выделялись отчетливо ,напоминая древние каменные топоры с неровно отбитыми лезвиями.
  Где горы- там естественные убежища-пещеры и чистая вода с родников и ледников. Ледники на горах имелись. Единственные пятна белого цвета на зеленом поле планеты.
  Теперь уже пришлось тормозить маневровыми двигателями, чтобы сбросить скорость до приемлемой для входа в атмосферу.Все оказалось не сложнее чем управлять флайером. Погасить скорость в атмосфере и плавно, на вертикальной тяге, посадить корабль.Лаки посадил корабль на скалистом плато и сняв шлем, вытер пот со лба.
  Погладил пульт рукой.
  -Ну что, старушка?! Мы вроде даже уцелели? Скажи что я крут?
  Комп молчал, а блоки укоризненно мигали с пилотского кресла голубыми огоньками.
  Он включил обзорные панели.
  Здесь и небо было изумрудного цвета!
  Портативный анализатор имелся в шлюзе. Опустив аппараль,Лаки в скафандре ступил на землю мира Дейт. Если б не изумрудное небо, то вполне заурядный пейзаж: горы, лес, скала.
  В атмосфере обычный терранского типа набор газов.Кислорода,правда больше раза в два. Лаки переключил подачу кислорода с картриджа на наружный.
  Солнце Мицар припекало хорошо, пришлось включить фильтр на полную мощность. Воздух Дейт пах свежескошенной травой.
  -И кто тут может косить траву?
  Ответа не последовало. Лаки вернулся на корабль ,поужинал и улегся спать.
  Снились ему девушки с острыми эльфийскими ушками, бегающие по зеленой поляне голышом с охапками цветов.....
  Оружия на корабле не оказалось.
  Поэтому утром, после завтрака, надев все тот же скафандр и прихватив несколько флаконов с субом, Лаки вышел на разведку без всякого оружия.Края плато он достиг быстро. Просто шагал, слушал музыку, включая время от времени анализатор. Радиационный фон несколько повышенный, а так все в пределах нормы. Солнце пекло как сумасшедшее, даже тонировка шлема мало помогала.
  Если снять скафандр то получить ожог вопрос пары минут. Трава на склоне была высока и густа и совсем не пожухла. Часты дожди? Влажность тридцать процентов. Для гористой местности маловато.
  Лаки посмотрел на безоблачное изумрудное небо. Ни облачка.
  Перевел взгляд вниз,на горный склон и охнул. Выложенная из белых камней стрела-указатель сразу же сказала о многом.
  Здесь есть гуманоиды или люди! Они достаточно разумны чтобы изображать из камней указатели! И вполне доброжелательны, если ,конечно, этот указатель не направляет его в смертельную ловушку.
  Стрела указывала на лес милями двумя ниже по склону. Туда он и направился, скользя по траве.
  Тропа из мелкого гравия петляющая между зелеными стволами деревьев его насторожила.
  Все свежее и не затоптаннное....Словно эту тропку отсыпали для него еще ночью! Аборигены его приглашали куда-то? Зачем?
  Но возвращаться на корабль совсем не хотелось.
  Здесь, на краю леса, в густой тени, он сделал привал, сняв шлем и фильтр не надолго. Напился воды. Есть не хотелось. Двинулся по тропе, оглядываясь по сторонам. В зеленом лесу пахло не травой, а каким-то освежителем, как в туалете космопорта. Ни птиц, ни животных он не замечал. А должны быть...
  Тропа закончилась на поляне, ярко освещенной солнцем.У рыжей скалы ,выше по склону, стоял двухэтажный деревянный дом,зеленого,конечно,цвета с террасой на столбах.
  На террасе под навесом стояли люди: мужчина, женщина и ребенок. Обычные люди в летней одежде.
  Они смотрели на Лаки и приветливо улыбались.
  Он подошел ближе. Поднял забрало шлема.
  Загорелые люди. Просто молодая семья на отдыхе в горах. Мужчина мускулист и коротко стрижен, в шортах и в рубашке с короткими рукавами. Женщина ,довольно привлекательная блондинка с курносым носом и яркими глазами, не старше тридцати, в пестром длинном сарафане с обнаженными плечами. Серьезный мальчик лет десяти тоже в шортах и рубашке.
  "Информация о Дейт совершенно лживая! Здесь живут люди!"
  -Привет вам!- сказал Лаки на галакте.
  -Здравствуй, путник!- ответила женщина без малейшего акцента.
  Голос ее оказался мелодичным и звонким.
  -Мы ждем тебя давно. Проходи в дом. Хочешь ли воды?
  -Хочу. Вы видели как я приземлился?
  -Это показывали на всех каналах.
  Лаки мысленно чертыхнулся. Надо было проверить все частоты вещания!
  -Я- Нил Робур и я с Терры.
  -Очень приятно, Нил с Терры. Меня зовут- Марк.
  -Я- Луиза.
  -Я- Робин.
  Лаки поднялся на террасу и пожал протянутые руки.
  Обычные теплые руки.
  В прохладном холле он снял шлем и огляделся. Деревянные стены, ковер на полу,диваны,уютная кухня, стол под абажуром.
  Женщина поднесла ему запотевший стакан с холодной, прозрачной водой.
  -Спасибо. У вас вкусная вода.
  -На здоровье!- в один голос ответила семья хором.
  -Нил, ты можешь снять свой костюм. Здесь совершенно безопасно.Марк,проводи Нила в ванную комнату.
  В ванной комнате Лаки избавился от скафандра, умылся и посмотрел на себя в зеркало.
  Пожал плечами.
  "А ты чего ждал? Разумных осьминогов? Люди есть везде...."
  Когда он вернулся в холл, то не обнаружил гостеприимных хозяев.
  С экрана визора на него смотрел дружелюбно пожилой мужчина, седой с коротко стриженными усами.
  -Я -координатор Ричард. Приветствуем вас на планете Дейт, мистер Робур.
  -Я вас тоже приветствую, координатор.
  -Вас прислал император Терры?
  "Хотел бы я сам знать-кто меня прислал..."
  
  Двадцать четвертая глава.
  
  Мир Дейт Система Мицар.
  
  -Нет, я не посланник. У меня возникли проблемы с компом корабля и я вынужденно сел на этой планете. Я и не подозревал о том что здесь имеется процветающая колония. С орбиты не заметно городов и поселений.
  -Мы живем в гармонии с природой, мистер Робур. Я думаю, что мы сможем вам помочь с вашим кораблем. Вы разрешаете инженерам его осмотреть?
  -Только в моем присутствии.
  -Понимаю. Я направлю специалистов к вам. Прибудут через три часа и пятнадцать минут.
  "Изумительная точность!"
  -Благодарю вас,сэр.
  -Что-то еще?
  -Я могу осмотреть ваш город ?
  -Вы сейчас находитесь в центре большого поселения, мистер Робур.
  -Здесь же лес!
  -Это так кажется вам.Просто много зелени. Моррисы позаботятся чтобы вам было удобно. Хорошо отдыха, мистер Робур.
  Экран погас.
  "Помощь это хорошо...."
  Лаки не был уверен что местные инженеры смогут ему помочь. Патриархальный мир, потомки колонистов живущие в лесу...Ему нужен допуск к управлению кораблем, а это значит взлом компьютерных кодов. Откуда на отдаленной планетке такие спецы?
  -Мистер Робур?
  -Да?
  Хозяйка дома держала в руках поднос с блюдами. И довольно увесистый, судя по размерам.
  -Вы хотите кушать здесь или на террасе?
  -Лучше здесь. Позвольте мне вам помочь.
  Но Луиза и не позволила взять поднос из ее рук.
  Расставила блюда на сервированном столе.
  -Приятного аппетита.
  -Вы не составите мне компанию?
  -Если вы хотите.
  Все было отлично приготовлено, как в хорошем ресторане на Терре или на Цирцее.
  Мясо под винным соусом, сложный гарнир с салатом, холодные закуски в виде сыров и колбас. Посуда фарфоровая, массивная...
  Марк налил Лаки в бокал красное вино из запыленной бутылки. Видимо большая выдержка...
  -Очень приятный и изысканный букет! Как называется вино?
  Моррисы переглянулись, а потом Марк выдал быстро и с абсолютно спокойным лицом:
  -Каберне совиньон восьмилетней выдержи, мистер Робур. Каберне Совиньон появился в XVII веке в Бордо как результат скрещивания Каберне Фран и Совиньон Блан. Долгое время был самым распространённым и культивируемым сортом на Терре, пока в 1990-х не был превзойдён сортом Мерло. Каберне Совиньон очень неприхотлив, растёт в самых разных климатических условиях и не требует сложного возделывания.Каберне Совиньон придаёт вину очень насыщенный вкус и высокую терпкость, объясняющуюся высоким содержанием танинов. Вино из Каберне Совиньон кажется во рту тяжёлым или средне-тяжёлым, после глотка возникает ощущение сухости нёба. Главная вкусовая особенность зрелого Каберне Совиньон - чётко различимый привкус чёрной смородины.......
  -Ого, целая лекция!
  Марк замолчал и покосился на Луизу.
  -Мы рады что вам понравилось, мистер Робур.-улыбнулась хозяйка.
  -Но вы совсем не пьете! И не едите!?
  Бокалы с вином перед Марком и Луизой стояли не тронутыми, а на тарелки не упало ни грамма еды.
  -Мы не голодны, мистер Робур.-хором ответили Моррисы.
  -Мне как-то неудобно есть в одиночестве.
  "Да еще вы на меня глазеете как в зоопарке..."
  Моррисы встали как по команде.
  -Извините, мистер Робур, у нас срочные дела.
  Они поспешно вышли из гостиной не оглядываясь.
  "Я что-то не то сказал?"
  Лаки налил себе еще вина.
  "Действительно, привкус смородины...."
  На Мирхате обожали смородиновое вино. Его производили из ягод, выращенных в теплицах и стоило оно не дешевле чем дорогие вина с Цирцеи. Зато местное!
  С бокалом вина Лаки вышел на террасу, стараясь оставаться в тени. После прохладного холла здесь было довольно жарко...Примерно,как в хаммаме.
  Луиза тщательно причесывала волосы сыну расческой, а тот терпеливо и неподвижно пережидал эту процедуру.
  -Как называется ваше поселение?
  -Новый Йорк, мистер Робур.
  -Вот как? Я не вижу других домов.
  -Потому что среди деревьев сложно разглядеть другие.
  -Гм?
  Лаки действительно, как не вглядывался не смог увидеть других зданий.
  -Птиц и зверей здесь совсем нет?
  Рука женщины замерла.
  -Вы хотите видеть птиц и зверей?
  -А это сложно?
  -Ни капли. Просто потребуется время. Вы не хотите отдохнуть и поспать, мистер Робур? Я приготовила для вас спальню на стороне противосолнечной.
  -Благодарю. Но я пока еще не настолько устал и координатор обещал прислать инженеров.
  -Вы хотите смотреть как они работают?
  -Не то чтобы не доверяю. Но корабль мне нужен чтобы вернуться на Терру и я все же -капитан.
  -Наши инженеры самые лучшие в Новом Йорке, мистер Робур.
  -Нисколько не сомневаюсь. А где можно приобрести такое вино?
  Луиза опять замерла.
  -Мы подарим вам любое количество вина, мистер Робур.
  -У вас не ходят деньги?
  -У нас нет денег, мистер Робур.
  -Тогда понятно...
  "На самом деле ничего не понятно. Пусть нет денег, но тогда какая-то система снабжения существует? Не похоже что Моррисы заняты натуральным хозяйством и выращивают еду в огороде и хлеву...."
  Лаки допил вино и вернулся в прохладный холл. Попытался найти пульт от визора .Не нашел. Подошел к деревянном шкафу со стеклянной дверцей.На полках тесно стояли книги в разноцветных переплетах. Ровненько как в магазине.Вот только надписей нет на корешках.
  И дверка не открывается....Да она вообще цельная! Имитация книжного шкафа?
  -Хотите еще вина, мистер Робур?
  Рядом внезапно материализовался Марк с бутылкой.
  Луиза быстро собирала со стола на поднос фарфоровую посуду, причем поднос легко держала в одной руке.
  "Официанткой работает? Такая сноровка..."
  -Спасибо, достаточно пока. Не хотите помочь супруге?
  -Она отлично справляется со своими функциями.
  -Гм...Вы кем-то работаете или на отдыхе здесь?
  -А что такое отдых, мистер Робур?
  "Однако..."
  -Марк?!
  Мужчина тут же оказался рядом с супругой. Получил в руки поднос с посудой.
  -Отнеси все это в контейнер.
  -Да, дорогая.
  Луиза радостно улыбнулась Лаки.
  -Хотите посмотреть визор, мистер Робур?
  -Может быть новости?
  Луиза сдвинула брови.
  -Вы имеете в виду сводку сообщений о событиях?
  -Именно.
  -Завтра.
  -Почему не сегодня?
  -Визор сломан.Мы ждем инженеров. Не хотите ли поспать ,мистер Робур?
  "Только что предлагала посмотреть и тут же сломан..."
  -Я пожалуй ,вернусь на корабль.
  -Очень хорошо. Мы рады что вы нас посетили, мистер Робур.
  Лаки натянул скафандр в ванной комнате и выйдя в холл никого не встретил.
  Загадочные эти Моррисы....Он вышел из дома и окунулся в ровный жар разогретого летнего полдня. Заглянул за угол дома. Увидел блестящий контейнер для мусора. Иногда мусор говорит о цивилизации все куда точнее чем внешние признаки и красоты. Недаром археологи самые важные находки делают на древних помойках и кладбищах.
  Поднял крышку и обнаружил в идеально чистом контейнере, на дне, поднос с посудой и остатками обеда. Недопитая бутылка вина стояла здесь же.
  "Весь мусор от меня, а Моррисы совсем не мусорят...У них и отходов нет ... И в туалет они не ходят и вина не пьют и не едят..."
  Лаки посмеялся тихо своим мыслям.
  Пора подаваться в археологи?
  
  Двадцать пятая глава.
  
  Мир Дейт Система Мицар. Спустя несколько часов после приземления.
  
  Возле аппарели корабля Лаки терпеливо ожидали три парня одинакового роста в белых комбинезонах.Без головных убров и совсем не загорелые.Мутанты?
  -Мы-инженеры.- сказал один из троицы, худощавый ,коротко стриженный брюнет.- Мы специалисты по компьютерным программам.
  Двое его товарищей синхронно кивнули бритыми головами.
  -Солнышко вас совсем не припекает?
  -Нет.
  -Заходите, раз уж пришли.- хмыкнул Лаки.
  С собой у инженеров не было ничего, ни тестеров, ни сумки с оборудованием, ни даже отвертки!
  "Как они выдерживают излучение Мицар? Мутация кожи?"
  Инженеры разбрелись по кораблю, а Лаки поспешил снять скафандр и принять душ. Пока забрался на плато вспотел. Система вентиляции скафандра не справлялась....
  Лысого инженера он обнаружил в пилотской рубке. Тот сидел в кресле, положив руки на пульт и смотрел не моргая на отключенную обзорную панель. Блоки памяти, снятые Лаки в космосе, куда-то подевались.
  "Я не свалял дурака, запустив эту бригаду внутрь?!"
  -Все нормально?
  -Все хорошо, капитан.
  Лаки сел в кресло второго пилота, активировал монитор. По нему потоком шла мешанина на машинном языке.
  -Это вы запустили свои программы?
  -Мы протестировали мозг корабля, капитан и вносим коррективы.
  -Коррективы?! Постойте! Я с вашими коррективами могу и не взлететь!
  -Мы не причиним вреда кораблю, капитан.
  -А мне?
  -Мы не можем причинить вред человеку.
  "Мы...человеку... они - андроиды?!"
  Лаки прикусил язык. Если его догадка верна, то все становиться на свои места.
  Странное поведение семейки Моррисов...инженеры без оборудования...
  Про это не писали в энциклопедиях и в сети империума нельзя найти не строчки. Об этом Лаки нашел подробную информацию в памяти корабля Жаклин во время одного из перелетов. Еще один секрет ранней империи. На рубеже двадцать первого и двадцать вторых веков в развитых странах Терры человекоподобные андроиды стали суперпопулярными.Все неприятные и тяжелые и грязные дела в быту и сфере развлечений заполнили андроиды Корпорации вложили огромные деньги в этот бизнес.Сиделки для стариков,секс-партнеры для одиноких, помощники по дому для многодетных, няньки ,продавцы в магазинах, охранники и секретари....Да мало ли занятий там куда людей ничем не заманишь?Послушные,приветливые,с развитой мимикой, не умеющие волноваться, психовать или испытывать негативные эмоции-идеальные слуги для людей!Они же идеальные солдаты для миротворческих операций в отсталых странах, набитых голодным и вечно злобным населением.Они-отличные секс-партнеры.Ведь с ними можно проделывать все что угодно и без всякого для себя вреда. Какая радость для маньяков и извращенцев!
  Создание империи, расселение людей по галактике и общий крен к консерватизму привели к запрету кибернетических устройств на Терре, А потом и в других мирах империума.Император Максимиллин запретил производство и использование андроидов.
  "Машины не должны быть похожими на людей. Господь создал человека, но не робота с его внешними признаками. Люди должны жить с людьми...."Возбужденные толпы разгромили торговые и выставочные залы. Корпорациям убытки были возмещены из имперской казны в разумных пределах. Вот с утилизацией возникли проблемы.Миниреакторы,имевшиеся в каждом устройстве, требовали тщательной деактивации и все это было чревато огромными расходами и обширными токсичными заражениями воздуха и почв.Вывозить в новый мир и создавать для этого предприятие по утилизации?
  Кто-то из влиятельных людей решил не мелочиться.
  Старые спейс-транспорты,разработанные для перевозки колонистов, загрузили штабелями обездвиженных андроидов и зашвырнули в гипер подальше. А потом постарались забыть.
  "Сколько их попало в мир Дейт?"
  Что они здесь делают и как обживаются? Какие у них планы на людей и ,конкретно, на Лаки?
  -Назови свой номер.
  Инженер повернул голову к Лаки. Улыбнулся. Впервые...Очень дружелюбно и по-человечески. Идеальные зубы...Еще бы! Он же не есть грязную и опасную пищу!
  -Мое имя - Рон и у меня нет номера.
  -Ты-андроид?
  -Я -человек.
  -Как ты соединяешься с компьютером корабля?
  -Через встроенные инпланты.В кончиках пальцев.
  -И?
  -И просто просматриваю данные и ввожу программы.
  -Я так не могу.
  -Очень жаль,капитан,что у вас нет моих возможностей.
  Инженер Рон убрал руки с пульта.
  -Работа выполнена.Неисправности устранены.
  -А мой допуск?
  -Вы хотите сохранить шифрованный доступ к функциям?
  -Нет,не хочу.
  Инженер коснулся пальцем пульта.
  -Шифрование снято.
  Лаки немедленно проверил.
  Компу уже были не нужны пароли доступа. Он получил доступ к связи и ко всем системам корабля.
  -Я вам очень благодарен.
  -Мы только немного вам помогли, капитан. Счастливы вас приветствовать на нашей планете.
  Инженер встал из-за пульта и вышел из рубки.
  В коридоре у шлюза его ждали его коллеги.
  Не оглядываясь, они спустились на землю по аппарели и гуськом двинулись прочь.
  Лаки проводил их взглядом до края плато.
  "Они точно не люди! Люди так не ходят..."
  Улететь немедленно или остаться и познакомится с местной кибержизнью?
  Он вернулся в рубку, проверил системы. Все работало и ждало его указаний.Спохватившись,он проверил частоты вещания. На планете не работало радио или тиви. Системы корабля не улавливали ни малейших сигналов.
  "Но я же разговаривал с координатором...Или все это просто картинка на экране?"
  Лаки еще раз обошел весь корабль в поисках оружия. Ничего не нашел.
  Не то чтобы он испытывал страх, но ему было некомфортно себя ощущать без оружия на планете населенной неизвестным числом андроидов,которые считают себя людьми. И работают ли еще у них блокировки по поводу не причинения вреда людям?
  Кроме того, на андроидов-солдат такие блокировки не ставились же?
  Мурашки пробежали по спине. Лаки представил как вокруг корабля ровными рядами стоят андроиды и смотрят на открытую дверь шлюза одинаковыми идеальными лицами...
  Впрочем, дверь он сам закрыл...А что их может остановить, если они легким касанием снимают блокировки компьютера?
  Он, посмеиваясь над своей паранойей вернулся в рубку и включил обзорные экраны. Вокруг корабля пусто как и в момент приземления. Небо менялось....Одно солнце уходило к горизонту, а второе поднималось. По небосводу прокатились изумрудные сполохи и опять наступил день.
  Бесконечный день планеты Дейт....
  Замигал сигнал вызова на пульте. Лаки переключил картинку на обзорный экран.
  Координатор Ричард с дружелюбной улыбкой заполнил экран.
  -Доброго дня, мистер Робур.
  -И вам того же,кординатор.Хотел бы вас поблагодарить за помощь. Ваши парни все наладили.
  -Отличная новость. Я направлял к вам самых лучших. Есть ли у вас планы на ближайшие часы?
  -Может быть поспать.
  -В доме Моррисов было бы куда удобнее.
  -Я пилот, я привык проводит часы отдыха в одиночестве на корабле.
  -Вы всегда путешествуете в пространстве в одиночестве?
  -Не всегда. Но в этот раз так сложились обстоятельства.
  -Вот как? Если вам нужны члены экипажа, мы вам поможем отобрать лучших.
  Ведь для этого корабля нужен полный экипаж для полноценного функционирования?
  -Вы правы. Большое спасибо за предложение. Пока я хотел бы отдохнуть.
  -Не смею вам мешать. До связи, капитан Робур.
  Экран погас.
  "Координатор желает мне навязать в экипаж своих андроидов.Зачем? Им надоело здесь сидеть? Где же их корабли и в каком они состоянии?" Вряд ли в хорошем..."
  Лаки включил голосовой контакт с компом.
  -Откуда поступил сигнал?
  -Источник сигнала в десяти милях на тридцать шесть градусов по азимуту.
  "До дома Моррисов примерно пять миль. Это еще дальше...Но в том же направлении..."
  -Какие изменения внесены в программы?
  -Полный список, капитан?
  -Самый полный.
  Лаки просмотрел список измененных программ, не нашел ничего необычного. Системы корабля работали штатно.
  "Не слишком ли я подозрителен? Андроиды, если это они, не могут причинять неприятности людям. Возможно я первый человек на этой планете за три сотни лет? Судя по словам координатора они до сих пор думают о возвращении на Терру. Ждут амнистии от империума? Без вины виноватые создания человечества..."
  -Произвести расчет траектории до Цирцеи и через восемь часов стартуем.
  -Принято, капитан.
  "Не к чему мне забивать голову местными загадками. У меня свое дело. Меня ждет Ильди..."
  Он поднял аппарель и заблокировал выход из корабля. Потом отправился в каюту, выключил освещение и заснул быстро без сновидений.
  Проснулся бодрым и отдохнувшим.На браслете-токи светился циферблат. Ему хватило и шести часов спокойного сна.
  Через два часа он улетит с планеты Дейт и оставит ее загадки другим.
  -Свет!
  Свет не вспыхнул.
  Лаки повторил приказ, но ничего не случилось.
  "Ну вот и первые последствия...что там инженеры навертели? Андроиды не хотят меня выпускать?"
  Он оделся наощупь и добрался до капитанской рубки в полной темноте, но обнаружил что вход заблокирован и дверь не открывается. Браслет давал совсем мало света. Сенсорные панели у входа были черны.
  Тогда он прошел до шлюзового отсека, поневоле прислушиваясь. В корабле было очень тихо и очень темно. Словно комп умер и умерли все системы, включая аварийные. И видимо совсем не давно. Не душно и воздух свежий. Система вентиляции отключилась не далее чем пару часов назад.
  У шлюза имелся аварийный привод, для открытия вручную. Он раздвинул створки первой двери и зажмурился от яркого зеленого света.
  Наружная дверь была открыта и аппарель опущена.
  -Иду заявлять претензии!- громко объявил Лаки и вытащил из контейнера скафандр.
  Ему никто не ответил.
  
  
  Двадцать шестая глава.
  
  Мир Дейт Система Мицар.
  
  Если честно, Лаки не представлял что он сделает.
  Найти координатора и призвать к ответу?
  Начистить морду? Как говорят в некоторых местах на Цирцее...
  Подать в суд на некачественный ремонт корабля?
  "Какой суд?! О чем я думаю?!"
  Лаки дошел до края плато и не поверил своим глазам. Отсюда до самого зеленого леса пролегла асфальтовая дорога с белыми столбиками по обочине и с четкой, новенькой разметкой.
  Кто-то за шесть часов его отдыха просто проложил дорогу до леса. И что?
  Лаки потоптался по новенькой дороге, разглядывая рубчатые отпечатки башмаков скафандра на прогретой поверхности.
  Однако...
  По асфальту удобнее шагать чем по траве. Дорога врезалась в лес и исчезла. Просто закончилась. Асфальт уперся в траву.
  Все загадочнее...
  -Спасибо за дорогу, но не могли бы вы просто запустить мой комп и оживить корабль?- спросил Лаки у деревьев.
  Никто, понятное дело, ему не ответил.
  Он по тропинке знакомой дошел до дома Моррисов. На этот раз его никто не встречал на террасе.
  Дверь открылась от легкого нажима.
  Он снял шлем с головы и вдохнул чистый прохладный воздух.
  -Есть кто дома?
  Тишина в ответ.
  Лаки положил шлем на стол и прошел по всему дому, даже поднялся в мансарду.Никого.В шкафах пусто. Рефрижератор на кухне тоже пуст. Напился воды из под крана. Холодной и легкой.
  Ну хоть вод имеется.
  Экран визор был черен.
  Сигнал шел милях в пяти от сюда. Придется идти дальше.
  Он взял шлем со стола, собираясь выбраться на террасу и прикинуть направление поисков. С террасы плато, на котором приземлился его корабль, было хорошо видно.
  Через окно Лаки увидел людей в серебристых комбинезонах и сферических шлемах. Они шли цепочкой через поляну к дому и у каждого в руке было что-то похожее на оружие.
  -Ну наконец то, хоть кто-то проявился!
  Не надевая шлема он вышел на террасу, окунувшись в жар полноценного летнего полдня.
  Люди на поляне мгновенно упали на траву, слившись в нею по цвету. Раздались щелчки выстрелов. Над головой Лаки в стену с хрустом ввинтились пули и с хрустальным звоном осыпалось стекло окна.
  Лаки моментально оказался на полу, внутри дома и прямо по стеклянной крошке ползком рванул к лестнице в мансарду.
  Деревянные стены не помеха пулям, а если....Стекла книжного шкафа разлетелись брызгами. Он едва успел зажмуриться. По лбу и по щеке дернуло и защипало.Снаружи нахлынул волной жар.
  Тут он заметил то что не заметил раньше: люк в полу, рядом с лестницей. Утопленная в пол стальная скоба, петли....В щель светила полоска света. Лаки дернул крышку вверх и свалился головой вниз прямо на что-то мягкое.
  "Мягкое" с возмущенным вскриком откатилось в сторону.
  -Ты кто такой?!
  На полу сидела, держась за край толстой стеганной перины девушка в ультракоротких шортиках и в длинной, широкой рубашке, когда-то белого цвета.
  Волосы зеленые, коротко стриженные, в возмущенных ярких глазах искорки плещут.
  Девушка отбросила перину.Гладкие,загорелые ноги в пыли и на коленках ссадины.
  "Она точно не андроид..."
  -Извините, вы тут спали?
  -Какое тебе дело,тухляк?!Ты чего на себя напялил?!
  Девушка тут же зажала себе рот ладошкой.
  Наверху послышался топот ног, отрывистые ,неразборчивые команды, грохот падающей мебели....
  -Ты меня спалил, тухляк!- прошипела девушка и метнулась за угол.
  Лаки последовал за нею. В углу пыльной комнаты светился прозрачный, узкий, цилиндрический стакан в рост человека. Лифт?
  Девушка уже была внутри. Пальцы порхали по сенсорной панели.
  -Чего закаменел, чудик? Полезай,живо,если не хочешь охотникам попасть на мушку!
  Лаки шагнул в лифт, прижав девушку к панели. Из потолка скользнула дверца и "стакан" ухнул вниз, так быстро как при старте с ускорением.
  В лифте вдвоем было тесно, но не душно. Мимо проносились пятна черные и яркие,вперемежку.Не разглядеть подробностей.
  -Не дави на мня! Лапать станешь-руки оторву!
  -Мне некуда деваться.
  -А мне есть куда?
  Девушка завозилась,упирась попеременно то локтями, то коленями в Лаки, развернулась в нему лицом.
  У нее оказались карие глаза ,с очень стильным макияжем свежее личико. Чуть вздернутый носик и чувственные губы в яркой помаде. Девушка уперлась кулачком в живот Лаки.
  -Чего туда поперся?!На терранина посмотреть?
  -А что -нельзя?
  -Можно, если другим не мешать! А так- сам охотников привел ,ничего не увидел и мне не дал !
  -Я ничего не сделал, просто вошел в дом.
  -А зачем это комбез нацепил? В космос собрался лететь?
  -Почему нет?
  -Ну ты,чудик!Я -Ника из ноль тридцать шесть, а ты?
  -А я сосед.
  -Странное словечко! - нахмурилась девушка по имени Ника.
  Внезапно приподнялась на цыпочки лизнула Лаки в щеку горячим, влажным языком. Хихикнула.
  -Кровь солененькая! У тебя порез, чудик без имени!
  -Есть у меня имя. Нил -устроит?
  -Нет, очень на мое похоже! Держись!
  Стакан лифта не прекращая движения изменил ориентация и Лаки оказался лежащим на спине, а Ника на нем.
  -Терпеть не могу эти скоростники! Всегда неожиданно переход происходит.
  Ты чего улыбаешься? У меня тоже порез?
  -Все у тебя нормально. Куда мы едем?
  -Едем?! У тебя еще и сотрясение было? По пневмоканалам не ездят, по ним тангируют!
  -Я не местный.
  -Придумай еще чего,Нил.Я тебя буду звать Чунил. Типа- Чудной Нил.
  -Как хочешь.- улыбнулся Лаки.
  -Хватит лыбится,подвинься,на тебе жестко лежать, а саро я оставила в том доме.
  -Нас не догонят?
  -Кто? Охотники? Им сюда нельзя, они андро пятого уровня же!
  Лифт начал торможение и опять вернулся в вертикальное положение, так что тему про охотников пришлось временно закрыть.
  -Ты меня лапаешь?!
  -Держусь просто.
  -Все тебе просто,Чунил!Выметайся!
  Лаки выбрался из транспортного средства, а следом и попутчица, на ходу поправляя волосы.
  Серый коридор без дверей с белыми панелями на потолке.
  -Что не так?
  -Мы где?
  -Ноль тридцать шестой. Где же еще?
  -Слушай, я здесь никого не знаю...
  -Только не надо волны,милый,у меня есть парень и еще один- это перебор!- фыркнула Ника.- Шевельни чипом, Чунил!
  -А если я скажу что я терранин и чипа у меня нет?
  -Да ты выдумщик !
  Она протянула руку и потрогала Лаки за правым ухом, под волосами.
  -Ты что- левак?
  Потрогала за левым ухом и перестала ехидно ухмыляться. Выражение лица Ники стало обиженно-испуганным.
  -Вот дела?! Да ты что, сбежал из инкуба?
  -Откуда?
  -Не важно, пошли к Будару! Ты его заинтересовал.
  Девушка резко развернулась и прибавила шаг.
  Лаки догнал ее.
  -Кто такой Будар? Твой парень?
  -Ага! Он изумрудный!
  Коридор закончился перилами по краю уступа на краю пропасти.
  Колодец, диаметром метров сто уходил наверх и вниз сияющими квадратами то ли окон то ли панелей.
  На стенах его в разных направлениях скользили в прозрачных трубах стаканы лифтов с людьми внутри.
  Подземный город? Станция пересадки? Что же это? Планета Дейт поворачивалась совсем другой стороной.
  -Идем же! Не отставай!
  Они вбежали в еще один коридор, оставив колодец за спиной.Поворот.Лесенка.еще коридор. Много дверей и ни одного человека.
  Перед дверью без номера или иных опознавательных знаков Ника остановилась.
  -Пришли.
  Дверь ушла в стену и они шагнули в затемненную комнату.
  Прямо напротив входа на странном извилистом матрасе, полупогруженном в стену лежал обычный, белокожий парень,совсем не изумрудный ,худощавый, с обритой головой ,с закрытыми глазами ,положив обе руки растопыренными пальцами на черные, матовые панели, вырастающие из странного ложа.
  Ника на ходу нагнулась к парню и чмокнула в щеку.
  Открыла дверцу в стене, извлекла пару цилиндров,серебристых,без надписей.
  Один протянула Лаки.
  Цилиндр в руке девушки с тихим щелчком открылся, выпустив крохотное облачко пара или газа.
  -Пей, это вкусно!
  Лаки повертел цилиндр в руках.
  Ника сделала пару глотков, покосилась на него.
  Выхватила из руки Лаки цилиндр и он моментально открылся.
  -Извини, я позабыла совсем! Будар! Очнись, хватит грезить с нарисованными красотками! Я привела Терранина без чипа! Может и правду говорит?
  -Он как черное пятно.- отозвался парень и открыл зеленые, изумрудные глаза.- Да и староват он для беглеца из инкуба.
  -Ты-терранин?
  -Вчера только прилетел.- признался Лаки и отпил из цилиндрика ароматную ,сладковатую и едва кисловатую жидкость.- Это что- сок?
  -Что такое "сок"?-хором спросили Ника и Будар.
  
  
  Двадцать седьмая глава.
  
  Мир Дейт Система Мицар. Город тридцать шесть.
  
  Убедившись что у Лаки действительно нет вживленных в череп чипов, Будар пришел в восторг.
  -Это же невероятно изумрудно!
  -Это почему?
  Лаки сняв скафандр попивал уже третий флакон энергонапитка,терпеливо ожидая когда предложат чего пожевать.
  -Потому что ты реально-инопланетянин!
  -Ясное же дело- я вам про это все уши прожужжал! Мне нужно найти инженеров, спецов по компам ,наладить корабль и улететь отсюда.
  -Ты только вчера прилетел и уже улетаешь? Что за спешка?
  -Он же -"Чунил"!-фыркнула Ника.
  Лаки пожал плечами и коротко рассказал историю своего появления на Дейте.
  -Любопытно было б взглянуть на твой корабль.
  -С этим нет проблем, если охотники не сидят там в засаде.Кстати,что за охотники? Чего они по мне начали стрелять?
  -Это долгая история, Нил.
  -Ну так расскажи.
  Будар нервно оглянулся на свое ложе.
  -Как то не привык болтать. Был бы у тебя чип-все сразу бы загрузил и нет проблем.
  -Очнись,Будар!-одернула парня Ника. -Нил в беде. Мы можем ему помочь?
  -Наверное....Хомам не ставят обычно чипы со специализацией....
  -Тогда захватим спеца и он все сделает.
  -Андро второго уровня? А как мы заглушим связь с оптимумом?
  -Шлем с экранировкой!
  -Это все догадки...Так никто не делал....
  Лаки быстро надоело наблюдать семейный ,малопонятный спор.
  -Все таки вам придется мне обо всем рассказать.
  -Пусть она пиликает, я не мастер.
  -Ты просто хочешь вернуться к своей псевдо жизни, Будар!
  -Да ладно тебе...Идите, поешьте чего, а я наведу справки ...
  Будар опять улегся на матрас и положил руки на сенсорные пластины или что там такое было у него....Закрыл глаза.
  -Пошли,Чунил. Он в дискупе.Есть хочешь?
  Они оказались в комнате по соседству.Маленькой,без окон, но с широким ,мягким ложем ,занимающим большую часть комнаты.
  Ника пнула кровать и она почти беззвучно убралась в стену. Из противоположной стены выдвинулся стол и два сиденья.
  -Нужник вон там, если хочешь.
  -В смысле?
  -Если отлить надо-это там! Давай и руки помой тоже. А я тут обедом займусь.
  Нажатие на панель открыло дверь в узкую комнатку. В ней Лаки обнаружил непривычного вида унитаз и душ. Все просто и аскетично и все изумрудного цвета.
  Раковина выдвинулась из стены, как только он закончил знакомство с унитазом.
  Сначала на руки хлынула мыльная вода, а потом едва теплая. Поток горячего воздуха мгновенно осушил руки.
  Ника уже поменяла грязную рубашку на черную облегающую майку. Соски ее небольшой груди немедленно обозначились.
  -Садись, ешь.
  На столике стояли четыре контейнера из матового пластика. Два квадратных и два цилиндрических.
  -Спасибо, а что в них?
  Ника вскрыла квадратный контейнер и просто рукой извлекла серую массу, похожую на тесто.
  -Обычная гамза.
  Она отщипнула кусочек и отправила в рот.
  -А в том-протеиново-водный коктейль.
  -И все?
  -Ну да. А что ты ешь на своем корабле?
  Серая гамза ничем не пахла, а вкус имела ,похожий на овсяную кашу.
  Протеиновый коктейль оказался похож на молоко и цветом и запахом.
  После суба это вполне съедобный вариант !
  Лаки успел только рассказать в процессе этого обеда про жареные стейки и про ризотто с пармезаном, как Ника изменилась в лице. Позеленела...
  -Извини...
  Она пулей выскочила из-за стола в нужник и дверь не успела отрезать звуки .Девушку рвало...
  Лаки пожал плечами и доел свою порцию.
  Ника вернулась с красными глазами и умытым лицом. Но макияж не пострадал совсем.
  "Андроид с рвотным рефлексом? Или это способ очистки организма?"
  -Больше мне никакие гадости не говори, обещаешь?
  -Нет проблем.
  -Ну вот, у меня и аппетит пропал.
  Девушка выкатила из стены свою кровать и упала на нее поперек.
  -Как вы едите всю эту гадость?!
  -Как-то привыкли. Расскажи мне про Дейт?
  ...Транспорт с Терры вышел в системуМицар с двумя миллионами андроидов на борту.Андроидам не нужны еда и воздух, но они запрограммированы на полезную деятельность для блага человека. А два миллиона блоков памяти, соединенных связью- это не просто сеть -это единый разум.
  Корабль сел на Дейт и андроиды вышли в новый мир, озадаченные тем что оказались не нужны людям. Используя оборудование корабля они построили подземную цивилизацию, покрыли поверхность планеты и моря панелями, поглощающими энергию солнц. То что Лаки принял за деревья и траву-таковыми вовсе не являлись.
  Без людей было скучно и единый разум андроидов-оптимум наладил контакты по спин-связи с работорговцами. (Ника про работорговцев ничего не знала. Просто по ее словам ее предков привезли в этот мир вопреки воле и без права возвратиться.)Так люди появились на Дейте. Чтобы обеспечить им контакт между собой и с единым разумом, каждому вживлялись в возрасте шестнадцати лет чипы в череп.
  Единый разум Дейт, таким образом получил доступ и разумам людей.
  Людей более сотни лет уже не привозили на планету. Андроиды их сами производили в нужных им количествах. У каждого половозрелого мужчины и у каждой женщины извлекались необходимы для оплодотворения жидкости и в маточных репликаторах вызревали младенцы, чтобы потом воспитываться в инкубах под присмотром людей.
  -Так ты работаешь нянькой?
  -Еще чего! Я -графический дизайнер!- гордо объявила Ника.
  -А у тебя есть дети?
  -Есть у нас с Бударом -трое. Но они далеко, в тридцать пятом городе.Жаль что я не могу их потискать...Но я с ними разговариваю.
  -Вот как?
  -Да, через чип, конечно.
  -И много людей на планете?
  -На данную секунду- миллион семьсот триста сорок три.Ага,уже сорок пять....Нет сорок четыре. Шахтер погиб в шахте. Взрыв газа.
  -Вы так и живете под землей?
  -На поверхности есть дома как на Терре. Каждый может там пожить часть времени, не забывая про защиту. И потом, у нас здесь все по высшему уровню! У нас все есть .Нет болезней, нет этих идиотских денег, как на Терре!
  -Что ты заешь про Терру?
  -Много чего!
  Память и воспоминания двух миллионов сосланных андроидов не пропали бесследно и были доступны всем и каждому. Вот только если для андроидов это был потерянный рай, то для местных людей- просто кино про странные и грязные места на далекой планете.
  -Если кто случайно сюда прилетает, то увидит только пустой мир. Для тебя было сделано исключение.
  -Координатором Ричардом?
  -Такого существа на самом деле нет. Это программа для контактов с инопланетянами. На тебя есть какие-то планы у оптимума и потому тебе не дали улететь с планеты сразу.
  -Какие планы?
  -Не знаю. Нет доступа к этому блоку.
  -И что же мне делать?
  -Поставь чип и живи с нами.
  -Под землей?!
  -И что? Ты не видел пещерный город Нубус! Это просто невероятное зрелище! А лавовые озера Верниса?!
  -Ника,я похож на туриста?
  -Нет,Чунил,ты похож на потерянного щенка.
  -Что ты знаешь про щенков?
  -Это такие забавные зверьки,теплые,мягкие...Хочу такого себе!
  Домашних животных, да и просто животных, на Дейте не имелось, но память о прошлом, на Терре была жива. Почему именно щенки запали в душу Нике, она и сама,видимо, не знала. Сублимация материнского инстинкта?
  -Найди мне спеца по компам и я привезу тебе щенка.- улыбнулся Лаки.
  -Ты врешь,Чунил.Тебе бы только удрать от нас.
  -Тогда лети со мной, щенков будет сколько угодно!
  Ника задумчиво прикусила губу.
  -А ты любишь секс?
  -Гм..кто же не любит?
  -Будар не любит! Подключился к виртуалу и живет в нем много часов, пока система сама не отключается. Тогда он злой и раздражительный.
  Ника тут же, без промедления ,стянула майку и шортики.Гибкая,загорелая,без волос на лобке она выглядела как юная девушка, но была ли ею? У нее трое детей, но она их не выносила и не родила...Если верить ей на слово....И вообще- человек ли она?
  -Иди ко мне,Чунил.Я парням на слово не верю. Докажи что любишь секс.
  -Прямо сейчас?
  -Ты куда-то спешишь?
  -Нет.
  -Тогда не заставляй девушку ждать!
  -А что скажет Будар?
  -Он не против. Нил?
  -Да?
  -Я тебя совсем не возбуждаю? Что мне надо сделать?
  -Как ты меняешь цвет волос на голове?
  -Простая програмка. Какой тебе нравится?Какой возбуждающий?
  -Этот мне вполне нравится.
  -Нил,ты меня боишься?Ты какой-то напряженный.Или у тебя дисфункция?
  Какой-то сбой? Я умею снимать сбой.
  Ника спрыгнула с кровати и Лаки немедленно оказался в ее объятиях.
  -Я не андро,глупый...Я живая... я такая горячая и ...влажная....
  
  Двадцать восьмая глава.
  
  Система Мицар .Мир Дейт. Город 036.
  
  -У моего народа не принято заниматься сексом едва познакомившись.- сообщил Лаки ,едва горячий поцелуй завершился.
  -А когда принято?
  Шустрая Ника обняв его за шею обеими руками и не думала останавливаться. Холодность терранина ее,похоже,мало волновала.
  -Часов пятьсот надо пообщаться, сходить в ресторан,поужинать,познакомиться с родителями, завести общего щенка ...
  -Чунил! Ты мне врешь! А ну-ка посмотри прямо в глаза, наглый тухляк!
  -Клянусь всеми богами моего народа!
  Лаки поднял руки.
  Ника даже приоткрыла рот от удивления.
  -Ты что-фанатик?!
  -Есть немного.
  Девушка сняла руки с его плеч и отступила на шаг.
  -А твой психоз он не заразный?
  -Даже и не знаю.- Лаки пожал плечами с виноватой миной.
  Ника весело расхохоталась.
  -Обманщик! В памяти оптимума нет ничего похожего! Ты со мной играешь так, да?
  -Я очень серьезен. И потом ,за сотни лет появилось много традиций и обычаев о которых твой оптимум понятия не имеет.
  Ника нахмурилась, тряхнула челкой. Ее волосы за пару мгновений приобрели рыжий окрас.
  -Тебе нужен спец по компам?
  -Точно.
  -И ты не хочешь со мной заниматься сексом?
  -Не могу в силу традиций моего народа. Ты уж извини.
  -Пятьсот часов я подожду...
  Ника быстро влезла в шортики, натянула майку. Потерла задумчиво пальцем кончик носа,
  -Поблизости есть один из моих генетических родителей. Через двенадцать часов и десять минут он нас может принят в своей комнате. ..Вместе мы уже поели...А где нам найти щенка?
  -Щенка можно и потом. - смилостивился фанатичный терранин.
  -Какой ты милый!Кстати,Будар рад что у нас с тобой ничего не вышло. Такой изумрудный ревнивец! Мне даже приятно!
  Девушка хихикнула.
  -Ты побудь тут ,ага? Поспи пока, наберись силы, помолись предкам...Эти......жертвоношения надо сделать, да?
  -Пока не требуются. -заверил ее Лаки.
  -Это хорошо. А я поищу спеца-андро.Есть одно местечко....
  Она выскользнула за дверь ,оставив хохочущего Лаки в одиночестве.
  Он прошелся по маленькой комнатке и подумал что сидеть взаперти просто глупо. Надо осмотреться и может быть найти еще какой-то контакт. Местные люди судя по всему довольно открытые и дружелюбные. Чего не скажешь про андроидов.
  "Такое впечатление что эти охотники-андроиды выслеживали либо Нику либо кого то с кем она встречалась. Меня и приняли за кого-то? Что-то она мне не договаривает..."
  Лаки дошел по коридору до перил ограждающих длинный балкон по краю всего этажа, заглянул вниз. Колодец со светящимися панелями на стенах уходил далеко, в бесконечность, как очень ровный тоннель. До центра планеты? Зачем им такой колодец? Транспортная магистраль? Что-то по нему движется?
  Ответ пришел почти сразу.
  Идеально круглая платформа с матовыми стенами спустилась сверху.
  Часть перил ушла в пол. Распахнулись бесшумно двери и в коридор выпорхнула стайка длинноногих девиц с волосами всех цветов радуги, все в тех же коротеньких шортиках и узких рубашках без рукавов и воротников. Одежды пестрые и очень ярких расцветок.
  Девицы увидели Лаки и словно в нерешительности отошли на несколько шагов в сторону.
  Двери платформы закрылись и платформа камнем рухнула вниз.
  Лаки посмотрел ей в след и едва успел заметить удаляющийся диск.
  -Это он...Терранин.... И ничего особенного...совсем не тухляк....
  Лаки повернулся к девушкам.
  -Доброго дня,леди.Кто то может мне помочь?
  Девицы смолкли, словно им рты закрыли одним махом. И не понять сколько им лет ...И семнадцать и тридцать может быть...Стройные, миленькие.
  Одна из них, самая смелая, с пепельными волосами и в полосатых шортах, шагнула вперед.
  -Привет,Нил.Я- Дилма.Конечно,мы тебе поможем. Только скажи- ты не стал любить Нику потому что она назойливая или ты в самом деле фанатик?
  -Откуда вы....
  "Я ,наверно, редкий тугодум...Они же все с чипами! Ника вряд ли отключала связь с подругами или кем они ей приходятся, эти разноцветные как попугайчики в джунглях ,девочки!"
  -Так вы все слышали?
  -И даже видели!- хихикнула Дилма.Ее подруги разглядывали Лаки откровенно и без всякого уже стеснения.
  "И сколько человек меня увидело? Андроиды тоже?"
  -Нил, ты возьмешь нас с собой на Терру? Мы тоже хотим щенков!
  -Да! И я тоже и я! -завопили ее подруги, окружая терранина со всех сторон.
  "Да они все редкие красавицы!"
  Еще миг и судя по их озорным глазам, Лаки начали бы тормошить со всех сторон как щенка .
  -А я хочу котенка!- послышался чей-то выкрик невпопад.
  Девочки дружно обернулись.
  В самом начале коридора стоял юноша в сером комбинезоне и ехидно ухмылялся. Лет двадцати, не старше,плечистый,сероглазый.
  На его гладко бритом черепе оставалась ровная полоска зеленых волос ото лба до затылка.
  -Чего надо,Харви?!Мы первые пришли! Терранин наш!
  Девочки не собирались так легко упускать свою добычу.
  -Ему нужен спец, а среди вас есть спецы,изумрудненькие мои?
  Дальше общение между девушками и парнем происходило по иным каналам.
  Стороны конфликта прожигали друг друга взглядами при закрытых ртах.
  "Этот чип как токи ,только в голове...Удобно и быстро."
  Появление Ники ,прервало общение.
  Она молча прошла через девушек, взяла Лаки за руку и повела за собой.
  Ощущал он себя при этом весьма глупо.
  Только оказавшись за дверью в комнате Будара, Ника открыла рот.
  -Тебе не говорили что ты противный?
  -Всякое случалось.
  -Я просила не выходить и ждать меня? Просила же? Будар! Очнись, тухляк!
  Будар открыл глаза и сочувственно посмотрел на Лаки.
  -Я хожу, ищу спеца, а ты?
  -А я уже нашел.
  -Это Харви,что ли? Он кривляка и врун!
  -Он за дверью, просит разрешения войти.-заметил Будар.
  -Еще чего?!
  -Это моя территория,милая. -улыбнулся Будар и дверь отворилась.
  Вошел Харви.За его спиной в коридоре все те же яркие девушки. Тихо стоят.Все еще с надеждой в глазах.Очень хотят щенков.
  "Они как подростки..."
  -Я -Харви.
  Парень протянул Лаки руку для рукопожатия.
  Рука крепкая,сухая....
  -Ты не спец, тухляк!
  Ника ударила вошедшего кулаком в грудь.
  Тот улыбнулся снисходительно.
  -Официально нет,но это мое хобби.
  -Чего?!
  -Он изучает компы для собственного удовольствия.- терпеливо пояснил Будар.
  -Да вы все дропнулись! -воскликнула Ника, опять становясь блондинкой.- Что он знает о терранских кораблях? Надо быть спецом- андро для этого! У него даже имплантов нет!
  -У меня есть руки и голова.Я изучал корабль-мать.
  -Ага, знаю кого ты там изучал!
  -И это тоже, для повышения своего самочувствия.- ухмыльнулся Харви.
  Повернулся к Лаки.
  -Так тебе нужен спец по компам.Я-такой спец.Когда тангируем?
  -Котенка у меня нет.- пояснил Лаки.
  -Это была шутка. Возьми меня с собой на Терру или еще куда. У нас здесь болото скучное.
  -Болото у тебя в голове,тухляк!- выпалила Ника, гордо удаляясь из комнаты.
  -Спасибо,Нил.-сказал Будар и опять улегся на свое ложе.
  -Ника от тебя не отстанет, она упрямая.- заметил Харви.
  -Тогда тангируемся срочно.
  -Ага, займитесь все наконец-то делом и дайте мне покой.- пробурчал Будар.
  -Ох, демоны меня забери! Рокар прибыл!
  -Кто это?
  -Координатор ноль тридцать шесть!
  -???
  -Это старший по нашему городу. Андро первого уровня. У него даже имя есть!
  Будар приоткрыл один глаз.
  -От него не сбежишь.
  -Я и не собирался.
  Дверь открылась и вошел седоватый мужчина средних лет, коротко стриженый,худощавый,в комбинезоне зеленого цвета.
  В открытую дверь Лаки увидел фигуры в серебристых костюмах, в сферических шлемах и с оружием в руках. Девочки, любители щенков, куда-то испарились.
  -Приветствую вас, господин Робур. Извините за причиненные неудобства. Мне поручено вас сопроводить в безопасное и комфортное место.
  -В тюрьму?
  -У нас ,на Дейт, нет тюрем. Вы будете находиться в комфортном и спокойном месте до момента когда сможете покинуть наш мир. Вы возбуждаете хомо и это недопустимо. Прошу следовать за мной без сопротивления.
  
  Двадцать девятая глава.
  
  Система Мицар .Мир Дейт. Через пятьдесят три часа после приземления.
  
  Комфортное и спокойное место оказалось комфортабельной камерой на одного.
  Круглая комната диаметром шагов в двадцать имела всю необходимую для жизни мебель и плюс ванную комнату с джакузи и душем.
  Не было дверей и окон и каждые двенадцать часов панели на потолке гасли,иммитируя наступление ночи.
  Имелся на стене экран визора, на котором при помощи примитивного пульта можно было просмотреть огромный список старинных фильмов с Терры.
  Рефрижератор регулярно пополнялся свежими продуктами. Кровать была с удобным матрасом.
  Лаки скучал. Фильмы быстро надоели. Выспался сразу же.
  Бродил по комнате кругами и строил планы побега.
  Он обследовал всю комнату и ни нашел ни малейшего способа как-то взломать замаскированную под панели стены дверь.
  Да вот здесь он вошел, но стена монолитная!
  Андроиды его изолировали от своих любимых игрушек-хомо.А что дальше?
  Жить здесь, в этой комнате годами? Как в тюрьме?
  Тот кто отправил его в систему Мицар на такое и рассчитывал?
  Файлы полученные от Вука и Роты тоже не давали покоя.Они,конечно,остались на корабле, но не думать о полученной из них информации не получалось.
  Им манипулировали всегда и всюду. Вели как марионетку на веревочках по жизни. То что он считал своей жизнью было всего лишь набором сцен согласно замыслу неведомого сценариста. И выходило так что в центре паутины находилась Жаклин. Вернее искин, что притворялся ею.
  Искусственный интеллект или копия сознания реального человека. Синтез сознаний?
  С какой целью и куда его вели?
  К императорскому престолу Терры?
  Принц Виктор-давно умерший предок -часть этого сознания или главный, ключевой игрок?
  Вук признался что действовал под давлением со стороны Жаклин. События на Сабине включая мятеж, гражданскую войну и смерть Стефании -все было организовано извне. Марк Рив появился не случайно. Стефания сама признавалась, что ее направили к Лаки люди из ПККБ.
  На Лаки оказывали постоянное давление. А успешные покушения на его жизнь были только попытками переключить его на иную цель или остановить там где он слишком близко подошел к ответу на загадки своей жизни.
  Что произошло на тихой, патриархальной Сабине? Руками Вука и боевиков с Цирцеи была организована псевдо революция.
  Цель? Оказать на него давление, заставить пройти начальный курс управления людьми и целой планетой в экстремальной ситуации? Всю Сабину превратили в тренажер для него одного?
  Стефания мешала в этой ситуации? Или ее предназначали на смерть для стимуляции "подопытной крысы"?По признанию Вука Стефанию убили по приказу Жаклин.
  И видимо не только ее одну.
  Можно не верить, но все люди случайно попадавшие на его пути затем просто убирались прочь.
  Саймон,Ильди,Ева,Стефания....А до этого: Форман и Кастор, верит Морис, совсем недавно -верит Стив....
  Но можно пойти дальше и предположить что файлы Вука и Роты подброшены тоже специально, чтобы породить эту веру в заговор против него. Настроить против Жаклин....
  Он барахтался в этой паутине и не мог понять что истинно, а что ложно. Как проверить факты из файлов?
  Вернуться на Сабину и провести дознание? Найти Ильди?
  Не потому ли он сейчас заперт в комнате под поверхностью мира Дейт? Жаклин это под силу организовать и осуществить? Она еще и канал связи имеет с оптимумом планеты Дейт?
  А есть ли этот оптимум? Сказка рассказанная Никой, девчонкой возникшей внезапно из ниоткуда....
  Главное в том что он заперт на Дейт. Корабль выведен из строя из строя и его изолировали от местных обитателей. Чтобы не узнал лишнего? Тогда зачем его вообще забросили в эту систему? Что бы он не нашел Ильди?
  А что он мог от нее узнать?
  Выходило так что он не зря следовал своей интуиции и искал старую знакомую на Рилоне и Эброне. Как только он занялся ее поисками -подключилась Рота и возникли файлы от Вука.
  Противники, остающиеся неизвестными, сделали свой шаг.
  Так кто же они? Те самые родственники с Терры, что прислали за ним на Срань девочку-убийцу Оли? Таинственный господин Эванс с Цирцеи? ПККБ?Иная корпорация империума?
  От вопросов распухала голова.
  А если не плодить версии и применить принцип Оккама? Просто отсечь все лишнее.
  Не принимать информацию которую он не может лично проверить!
  Здесь на Дейт все проблемы пошли после отказа принять на борт команду из местных. Узнав о том что он отдал команду готовиться к взлету, оптимум отключил системы корабля направил команду охотников чтобы загнать его в подвал дома Моррисов в объятия девочки Ники. Вся следующая цепочка событий и привела его сюда: в круглую комфортную камеру.
  Вывод: надо сотрудничать с оптимумом.
  Лаки сел в кресло, напротив визора.Улыбнулся.Громко произнес:
  -Признаю свою ошибку! Мне нужна новая команда на корабль. Готов к сотрудничеству с оптимумом!
  В камере не может не быть датчиков наблюдения....
  Но реакции не последовало никакой. Лаки пообедал без аппетита. А может и поужинал?
  Он затем посмотрел очередной фильм с Терры про группу воинов что в центре пустыни отбивались от врагов возле источника воды, единственного на много километров.
  Когда появилась надпись:конец,внезапно отворилась панель возле визора.
  Лаки немедленно оказался на ногах.
  В светлом квадрате проема возникла стройная знакомая фигурка.
  -Привет, Чунил!
  -Ника?!Как ты здесь оказалась?
  "Оптимум принял решение принять мое сотрудничество?"
  Ника была одета в черные брюки и черный облегающий свитер. Волосы тоже стали жгуче черного цвета с отливом как у азиатки. И еще на ней были высокие шнурованные сапоги до колен.Экипировалась на совесть.
  -Пришла навестить! Быстро за мной!
  -Куда?
  -Ты хочешь улететь домой, на Терру или будешь дальше здесь киснуть?Шевелись,тухляк!
  Бегом они миновали стометровый коридор, добрались до лифта-пенала, втиснулись в него.
  -Тангируемся?
  -Изумрудненько!-фыркнула Ника.
  Пол словно провалился под ногами и их куда-то с нарастающим ускорение понесло.
  -Ты совсем по мне не скучал, Чунил! Ну обними меня!Что ты как чужой!
  Объятиями Ника не ограничилась. И целовалась умело.....Кто знает, до чего бы дело дошло если б лифт не остановился?
  В очередном коридоре их ждал Будар с кислой миной на лице. Тоже в высоких шнурованных сапогах и ради разнообразия в серебристых шортах до колен.
  -Ты что, ревнивец? Я только взбодрила нашего друга!
  -Ну-ну...
  Уже втроем они пробежались до следующего лифта. Втроем в кабине было даже дышать трудно.
  -А ничего так,интимненько...-прохрипела Ника, упираясь локтями в бок Лаки.
  Лифт оказался там где Лаки и ожидал- в подвале дома Моррисов.
  Стеганое одеяло все также валялось на пыльном полу.
  -Забери мое саро, Будар!
  В гостиной,приведенной в полный порядок, за столом сидели Моррисы и смотрели широко раскрытыми глазами в пространство. Как куклы или манекены...
  На появившихся из подвала людей они внимания не обратили. Или их просто отключили?
  -Что с ними?
  -Небольшой сбой в оптимуме!- хихикнула Ника.
  За дверью на террасе их ждала просто нестерпимая жара.
  Раскаленный воздух плыл над поляной. После очищенного и прохладного воздуха подземного города просто адское пекло!
  "У меня же нет скафандра!"
  -Давайте сюда!
  Стеганное одеяло превратилось в зонтик на троих.
  Держась за вшитые изнутри петли ,они бежали по хрустящей траве вверх по склону. Асфальтовая дорога рядом превратилась в полосу расплавленного черного месива.
  Не хватало воздуха и пот лился ручьями.
  Пыхтел Будар и Ника сопела. Они тоже обливались потом. Волосы Ники стали зеленого цвета а лицо покраснело.
  "Она краснеет и потеет...Она человек!"
  -Я больше не могу!- простонал Будар. -Давайте вернемся!
  -Не зли меня, тухляк! Немного усилий и мы улетим к звездам! -прошипела Ника.- Смотри на Чунила!
  -Он же пилот!
  -А ты лежачий хруст!
  -Сама ты хруст!
  -Еще немного! Потерпи , изумрудненький!
  Едва живые,уже не бегом,а шатаясь и держась друг за друга, они вскарабкались на край плато. Раскаленный камень жег ноги через тонкие подошвы туфель, а от раскаленного воздуха жгло в носу....
  Но корабль был уже близко.
  На последних усилиях заползли по аппарели в шлюз.
  Здесь было тоже жарко. Лаки шлепнул по раскаленной панели и внешние двери моментально закрылись. Хороший знак-системы корабля работали!
  Открыв дверь из шлюза внутрь, Лаки пропустил вперед Нику и Будара, вошел следом в пьянящую прохладу и едва не разинул рот.
  Коридор корабля заполняли люди.Сидели,лежали,тихо разговаривали между собой. Мужчины и женщины, даже дети. Сотни две, не меньше...Одежда такая пестрая что в глазах рябило.
  Увидев вошедших люди немедленно оказались на ногах. Сотни взглядов скрестились на Лаки.
  "Кто они?!"
  -Дайте дорогу,капитану!-прохрипела Ника и закашлялась.
  В толпе немедленно возник коридор.
  Лаки добрался до рубки без помех. Очень хотелось пить...Ничего,потерпим...Главное-взлет,все остальное потом.Тихий шепот по толпе сопровождал его движение.
  На месте пилота сидел Харви и изучал пульт с любопытством и недоверием.Так,во всяком случае, показалось Лаки.
  -Капитан, все системы работают, можем взлетать!
  -И ты Харви?!
  -Я тоже хочу щенка, капитан.
  "Дались они вам ,эти щенки?!"
  К собакам Лаки относился с недоверием. Да с его образом жизни завести собаку было затруднительно. Кроме того, он ощущал в себе скрытую неприязнь к этим тварям. Зубастый и крупный хищник живет рядом и притворяется своим в доску! Что-то не верилось....
  Лаки занял место пилота. Проверил системы.
  Все работало как надо.
  -Кто эти люди?
  -Наши родственники и друзья, капитан.
  -Оптимум вас всех отпустил, Харви?
  -Ника нам открыла глаза. Мы свободные люди,капитан,и мы хотим увидеть большой мир. Хватит жить подземной жизнью! Есть у меня мечта-искупаться в настоящем океане....
  "Мне бы такую простую мечту..."-с тоской подумал Лаки и опустил руку на джойстик управления.
  Корабль без помех поднялся в атмосферу, а потом вышел за пределы гравитации.
  -Ого!- воскликнул Харви, хватаясь за кресло второго пилота. -Мы уже на орбите, капитан?
  -Конечно. Лучше пристегнись, пока не поздно....
  -Вот это изумрудненько!-завопила Ника, вплывая в рубку управления с булькающим флаконом в руках. Она опять стала блондинкой. В глазах горел восторг. Из коридора доносились вопли восторга или страха. Люди впервые в жизни потеряли вес.
  "Я про них совсем позабыл...Чем я всех буду кормить?!"-в панике подумал Лаки.
  Расчет в гипер был выполнен заранее, до Цирцеи. Осталось только активировать двигатели Кирстона.Капитан корабля сделал это без колебаний, а потом поднялся из кресла и поймал пролетающую мимо , визжащую от избытка чувств Нику за ногу.
  Он еще не знал что в техническом отсеке корабля на куче мертвых керамитовых блоков сидят три андроида- инженера и положив руки на контакты заменяют собой комп корабля....
  
  
  
  Тридцатая глава.
  
  Орбита планеты Харум.
  
  -У нашего капитана киберфобия!- сообщила Бобби ехидным голоском.
  -Просто я не люблю когда кто-то маячит у меня за спиной.- огрызнулся Лаки. -Корвет у нас на хвосте!
  -Нам это и нужно.- хмыкнула Стефания.
  -Вот как?
  -На челноке нет двигателей Кирстона,а на корвете есть. Они стыкуются с нами. Мы их берем на абордаж и стартуем в гипер.
  -А что Жаклин? Разве она не в системе?
  -Ее здесь нет.
  -Ты мне солгала.
  -Нет. Просто изменились обстоятельства.Милый,все будет отлично!
  -А кто-то называл мой план авантюрой! Брать на абордаж военный корабль корпорации-не авантюра?
  -Будто Волк Эброна боится абордажей?
  -Я боюсь не за себя...-помрачнел Лаки.
  -Это очень мило и трогательно,дорогой,но риска нет никакого абсолютно. Кроме того, у тебя не было тогда Бобби. Дорогая, жди у шлюза, а нам пора надеть скафандры.
  -Вас поймают все равно!- фыркнул доктор Жиль.
  Конструктор супер- людей не умел держать язык за зубами.
  -На него тоже наденем скафандр?- спросил Лаки.
  -Пусть подышит вакуумом, если те парни захотят вскрыть эту скорлупку нетрадиционным методом!
  -Эй, разве я не ценный заложник?!- завопил в панике доктор.
  -Уже нет.- улыбнулась Стефания и коротким ударом по шее отключила бывшего заложника.
  -Мне давно хотелось это сделать.
  -Жаль я не успел.- вздохнул Лаки.- Ненавижу этих мясников-вивисекторов!
  -Но тем не менее, пусть всё видят.
  Стефания включила связь. На панели визора возникла фигура бледного офицера в синем мундире.
  -Это корвет "Лоранс" !Немедленно выключить двигатели! Повторяю!
  -Мы всё слышим,корвет.У нас доктор Жиль. Он пока спит, но как видите- он жив и здоров.
  -У меня приказ открыть огонь при неповиновении!
  -Уже всё выполненно.- очаровательно улыбнулась Стефания.- Пилот,отключить двигатель!
  Мы вас ждем, корвет!
  Она выключила связь.
  Лаки по ее знаку выключил двигатель челнока.
  В тесном, узком шлюзе они надели скафандры.
  Киборг не стоял у выхода с турелями наготове, а прикинулся у стены частью интерьера. Даже цвет его стал серым, под цвет интерьера шлюза.
  -Она нас не прикроет?
  -У нее другая задача,дорогой.Оставь ворчер здесь.
  -Мы пойдем туда без оружия?
  -Оружия и там сколько угодно.
  Оставалось только ждать. Корвет догнал челнок через пять минут. Легкий удар, скрежет обшивки...Дрогнул пол под ногами и наступила тишина.
  -Они нас загнали в ангар. Это хорошо.
  -Хорошо?
  -Бобби,дорогая,аппарель.
  Стефания надела шлем. Лаки последовал ее примеру.
  Створки двери раздвинулись. Короткая аппарель уперлась в пол ангара.
  Десять парней в легких скафандрах взяли их на прицел.Ворчеры и парализаторы не сработают через скафандр, а вот обычный дробовик легко разнесет шлем зарядом керамитовой дроби. Из своей пиратской жизни Лаки это твердо помнил.
  У двух корпов в руках были именно дробовики. "Что она делает?! Какой абордаж при таком их перевесе?!"
  В глубине ангара стоял челнок корвета. Контейнеры с лазганами на корпусе. Наведены через головы корпов прямо на них. Корпы знают про Бобби?
  -Мы сдаемся!- сообщила по связи Стефания и подняла руки.- Мы без оружия. Не надо стрелять!
  -Снять шлемы!- последовал приказ.
  "Ага, чтобы пустить в ход парализаторы?!"
  -Челнок заминирован и вам тоже лучше парни не снимать шлемов.- сообщила Стефания.
  Корпы зашевелились.
  -Чем вы это докажете?!
  -В шлюзе контейнер с зарядом .-хихикнула Стефания.- Его хватит чтобы разнести на молекулы ваш корвет. Зовите сюда для переговоров капитана.
  -Переговоров не будет! Снимайте шлемы и сдавайтесь!
  -Тогда мы все умрем.
  -Выходите из шлюза!
  -Если мы сделаем пару шагов, то детонатор сработает. Зовите капитана, парни.
  -Капитан Сандер на связи. Назовитесь.
  -Мы: Бонни и Клайд, капитан Сандер и мы не хотим причинять никому неприятности. Если вы лично явитесь в ангар, я хотела бы обсудить условия нашей сделки.
  -Вы блефуете! У вас нет взрывчатки!
  -Пусть кто-то и ваших парней подойдет и убедится.
  Связь отключилась. Корпы переглядывались, обмениваясь знаками.
  "Стеф блефует или в корпусе Бобби и на самом деле есть взрывчатка?"
  Через несколько минут в ангаре появился капитан корабля. Тот самый офицер в синем мундире. Скафандр он не надел.
  Поднялся по аппарели. Челюсти сжаты.В глазах нет страха. Короткий ежик черных волос щетиниться .
  -Я- капитан Сандер. Где ваша бомба?
  -Прошу!
  Стефания посторонилась.
  Капитан заглянул в шлюз. При его появлении панель на корпусе Бобби приподнялась. В нише плотно стояли серебристые стержни с красной маркировкой.
  -Мерлит?
  -Совершенно верно.
  -Что вы хотите?
  -Уже ничего,капитан. -улыбнулась Стефания.
  Пол под ногами едва заметно дрогнул .На корвете включились двигатели Кирстона,отправляя его в гипер.
  -В чем дело,Гар?!- крикнул капитан в микрофон на воротнике.- Гар!!
  -Связь не работает, капитан Сандер.- сказала Стефания.- Ваш корабль полностью под моим контролем. Теперь вашим кораблем управляет Бобби!
  -Кто?!
  -Бобби- мой киборг.- любезно пояснила Стефания.
  У капитана сдали нервы. Он выхватил из кобуры на поясе короткоствольный револьвер и выстрелил. Только один раз. Потом Лаки сломал ему руку. Невозмутимый офицер завизжал как девчонка....
  Стефания упала навзничь, зажимая рукой правый бок. Перчатка мгновенно окрасилась в алый цвет.
  -Стеф?!
  -Я в порядке...так... царапина...
  Но тут набежали на выручку капитану корпы, размахивая оружием как дубинками и Лаки стало не до раненной подруги.
  В узком шлюзе бойцы мешали друг другу, а у Лаки каждый удар находил цель. От ударов в корпус корпы отлетали как кегли.... Заряд дроби врезался в обшивку над головой. От рикошета потрескалось забрало шлема. Видимость резко ухудшилась. Лаки зарычал и рванулся вперед, нанося удары почти вслепую. Два выстрела из лазгана очистили ему дорогу. Вот только кровавые ошметки окончательно залепили весь шлем.
  Он сорвал его с головы и стало очень шумно и пахуче.
  Стонали раненные, пахло порохом и взрывчаткой, а особенно воняло свежей кровью....Копошились раненные корпы,уляпанные кровью. Аппарель скользила под ногами.
  Лаки поднял дробовик и дослал патрон в ствол.
  -Всем лежать! Кто двинется- умрет!- громко объявил девичий голос сзади.
  "Бобби,где ты была раньше?!"
  Шевеление на полу ангара прекратилось.
  Он обернулся.
  Из корпуса Бобби торчали два ствола .
  -Стеф!
  Она сидела ,привалившись к стене шлюза и слабо улыбалась синими губами.
  -У тебя потеря крови!
  -Царапина. Прошло на вылет...За меня не волнуйся...
  Она закрыла глаза и обмякла.
  -Бобби, держи оборону! крикнул Лаки.
  Он затащил Стефанию внутрь челнока, ближе к пульту управления. Выхватил из контейнера на стене аптечку скорой помощи. Вскрыл ее скафандр лазерным скальпелем .Одежда ее набухла в крови.
  Руки все делали автоматически.
  Гелиевый тампон в рану, чтобы блокировать поврежденные сосуды...Плазму в правую вену....В левую вену катетер...Он разрезал скальпелем свой скафандр на руке, чтобы не терять время...Удалил из катетера воздух и воткнул его в свою вену.
  -Держись, милая! Держись!
  Рухнул рядом, держа свободной рукой ее безвольную белую руку. Пульс еще есть, пусть и слабый....Черные сферы капель крови медленно плавали гирляндами по всему пространству челнока....
  -Эй,не вздумай умирать,дорогая! Я буду тогда очень зол!Ты меня слышишь? Отшлепаю так что мало не покажется!
  Его голос дрожал и это ему не нравилось,но он все болтал какую-то чушь.
  Просто не мог молча сидеть рядом и смотреть как она умирает....
  
  
  Тридцать первая глава.
  
  Корвет "Лоранс" корпорации Эвальды.Гипер.
  
  "Умирает?"
  Лаки встрепенулся.
  -Бобби, на корвете есть медотсек с АКР?
  -В комплекте медотсека два АКР.
  -Вызови медотсек.
  -Невозможно. Связь на корабле отключена по команде Стефании.
  -Так включи!
  -Ее приоритет выше.
  -Она может умереть!
  -Это вряд ли!- хмыкнула "железка".
  -Ты -отличная подруга! Если она умрет- сдам тебя в металлолом!
  Пульс слабый, но имеется...кровотечение остановилось....
  Он уже отдал ей около литра своей крови. Должно помочь...
  Отсоединив катетер от руки, он поднялся на ноги.
  Стефания лежала все такая же бледная, но дышала.
  Только АКР ей поможет сейчас...или хирург...
  Хирург имеется ,только без оборудования!
   -Веди меня в медотсек,Бобби.
  -Это запросто!
  Лаки спустился по аппарели в ангар, перешагивая через трупы. Живые корпы сидели вдоль стены под прицелом киборга. Капли крови пятнали стены и висели в воздухе гирляндами.
  Капитан нянчил сломанную руку с кривой гримасой на красной физиономии.
  -Если моя подруга умрет-выброшу всех наружу-подышать вакуумом! А тебя,упырь-самым первым!- пообещал Лаки пленникам и пнул с размаху ворчер, попавший под ноги.
  -Бобби, открой дверь!
  -В переходном коридоре пять человек с оружием.- предупредил киборг.
  -Мне плевать!- рявкнул Лаки.- Открывай!
  Створки раздвинулись. С жужжанием ворчерные пули влетели в ангар. Ударяясь о стены они превращались в безобидные комки проволоки. Но в отсутствии гравитации и они представляли опасность. Лаки прикрыл лицо рукой, чтобы не словить рикошет.
  -Не стрелять! Не стрелять !-завопил капитан Сандер. Он то был без защитного скафандра.
  Стрельба прекратилась.
  Лаки сунул дробовик в проем двери и нажал на спуск. А потом еще раз....
  Керамзитовая дробь -вещь очень неприятная. Коридор заполнился роем рикошетящихся дробинок.
  Судя по воплям-там ни у кого не оказалось скафандров.
  -Бобби, включи в коридор продувку.
  -Вы имеете в виду вентиляцию на полною мощность?
  -Пошевеливайся! Мне каждая минута дорога!
  -Выполнено.
  Ворчерные пули и капли крови всосало в коридор из ангара как пылесосом.
  Лаки вошел следом и обнаружил трех раненных корпов, истекающих кровью и брошенное оружие. Дробь тоже исчезла.
  -Отлично!
  По коридору Лаки добрался до медотсека за минуту.
  Здесь все имелось как положено на боевом судне, АКР,диагност,малый операционный комплект.
  -Где местный врач, Бобби?
  -Вы его только что пристрелили в коридоре, капитан!
  Лаки выругался.
  Проверил АКР и облегченно вздохнул. Все заправлено под завязку.
  Перевел на автономное питание, отсоединил от креплений и вытащил в коридор. При гравитации такое в одиночку не проделать.
  -Как Стефания?
  -В порядке.- доложила Бобби. -Но хочу предупредить...
  -Заткнись ,"железка"!
  В затылок Лаки ткнулось твердое. Ствол ворчера?
  -Стоять! Подними руки! Шевельнешься- вышибу мозги! -женский голос и очень нервный.
  "Нервная, испуганная женщина и с оружием...Хреново..."
  Дробовик Лаки забыл в медотсеке...
  -Об этом я и хотела предупредить. -заметила Бобби. - За "железяку" я обиделась. Вы грубиян, капитан!
  -Сколько вас? Где капитан Сандер?!Ну,не зли меня,подонок!- допытывалась незнакомка за спиной.
  -Есть ли что-то положительное, Бобби?
  -Есть. У нее ворчер на предохранителе.
  Лаки мгновенно присел и нанес удар в корпус человека сзади, другой рукой отбивая в сторону ворчер.Щелкнул выстрел и с визгом ворчерная пуля поскакала по коридору дальше.
  "Предохранитель??!"
  -Бобби!!
  -Я просто не разглядела деталей!- с ехидством сообщил киборг.
  Девушка в скафандре без шлема, заляпанная кровью пыталась вырваться из рук Лаки, но тот применил болевой прием и перехватил оружие.
  Глазища черные, злобные. Короткий ежик волос на голове непонятного цвета. Совсем еще юная...Стажер?
  -Мразь!Тварь!- кривясь от боли крикнула девушка.
  -В отсек! Живо!
  Она попятилась.
  -Тебя поймают и порежут на кусочки! Тебе от нас не уйти!
  -Ты что каннибалка?- ухмыльнулся Лаки.- Хочешь сожрать мой кусочек?!У меня нет времени на светскую болтовню! Заходи в отсек или я стреляю!
  Девушка пятясь вошла в медотсек.
  -Бобби, закрой эту бешенную людоедку!
  -С удовольствием, капитан!
  АКР кувыркался по коридору и пришлось за ним побегать ,теряя минуты.
  Втащив контейнер в ангар, Лаки увидел доктора Жиля. Тот накладывал шину на руку капитана Сандера.
  -Какого демона!?
  -Стефания разрешила.- ответила Бобби.- Мы же не людоеды?
  В челнок АКР втолкнуть было сложно. Лаки оставил его возле аппарели и вбежал внутрь челнока.
  Стефания сидела в кресле пилота с контейнером для жидкостей в руке. Распоротый скафандр свисал с нее клочьями. Лицо бледное, но глаза веселые. Руки в крови. На полу лужа загустевшей крови...
  -Ты где-то пропал, милый....
  -Как ты?
  -Лучше чем хотелось...
  Она отхлебнула что-то из контейнера.
  -Тебе нельзя пить!
  -Уже можно....Это просто немного кофе, для бодрости.
  -Ты с ума сошла! Кто тебе его дал?
  -Доктор Жиль...Он вполне любезный господин...
  -Ты бредишь? Нужно провести диагностику. Операция необходима немедленно! Возможно задета печень! Я доставил АКР....
  -Чтобы я полезла в этот гроб?! Ни за что! Помнишь чем это кончилось на Сабине?!
  Лаки забрал у нее из руки контейнер.
  -Я тебя буду спасать даже если ты сама этого не хочешь!
  -Что за чушь ты несешь, милый? Меня не надо спасать...
  Лаки подхватил ее на руки и понес наружу.
  -Я давно об этом мечтала...-хихикнула Стефания и закрыла глаза.
  Она опять потеряла сознание и не могла сопротивляться. Потому Лаки без помех содрал нее остатки скафандра с одеждой прямо на глазах у пленников и зафиксировал в АКР.
  Как он и подозревал: внутреннее кровотечение в районе печени. Давление очень низкое...АКР присосался к телу Стефании как голодная пиявка. Но теперь ей не грозила смерть от потери крови. В АКР она продержится очень долго, а операционная совсем рядом....
  Лаки перевел дух, посмотрел на свои перемазанные в крови, дрожащие руки и разозлился.
  "Какой я к демонам,врач,с такими нервами?!"
  -Доктор Жиль, будете моим ассистентом!
  -Я еще не закончил с раненными.- огрызнулся доктор. Он накладывал повязки членам экипажа.
  -Раны не опасные, если они до сих пор живы. Поднимайтесь! Идем в медотсек!
  -Я не хирург!
  -Зато режете людей на части !
  -Моя работа состоит в исследованиях, а не в расчленении! Я не маньяк, к вашему сведению! Я- исследователь и экспериментатор!
  Лаки покачал головой.
  -Бобби, нам нужен этот упрямый доктор?
  -Абсолютно не нужен. Пристрелить?
  Доктор вжал голову в плечи и медленно поднялся на ноги.
  -Под таким нажимом я не могу больше протестовать. В медотсек? Хорошо....
  -Хотела бы отметить одну деталь.- сладким голосом объявила Бобби.
  -И какую?
  -В медотсеке вы заперли члена экипажа вместе с дробовиком.
  -И что?
  -Она взломала панель двери и в медотсек теперь не войти. Это второй пилот корвета- Миранда Чейз.
  -Поговори с нею. Объясни ситуацию...припугни...Ты же все умеешь, Бобби.
  -Я всего лишь "железяка"!
  "Обидчивый киборг-это извращение! Кто ее программировал?!"
  -Хочешь моих извинений?
  -Желательно их было услышать вовремя. А теперь я в них не нуждаюсь. -фыркнула Бобби.- Вы только и думаете что о себе, капитан Лаки!
  Лаки сжал челюсти.
  "Чертов искин!!!"
  -Я спасаю Стефанию. Разве тебе это не понятно?
  -Ее не надо спасать. Она вне опасности. Я подключилась к АКР. Давление низкое, но все органы функционируют. Крупные сосуды не повреждены.Внутреннее кровотечение прекратилось.
  Лаки посмотрел на панель АКР. На глазах россыпь алых огоньков на панели заменялась на зеленые.
  "Стремительная регенерация....Подействовала моя кровь?!"
  -Мне казалось что все было куда хуже.
  -Вы-паникер,капитан Робур!
  -Хватит называть меня капитаном! Чего я капитан? Челнока?
  -Вы взяли на абордаж корвет- вы теперь пиратский капитан.
  -Это получилось по воле Стефании и ты ей помогала. Как я один буду все контролировать?
  -А я? Как же я? Я лучше любой пиратской банды!- с обидой в голосе заныла Бобби.
  -Несомненно. Но в одиночку абордажами не занимаются.
  -Завидная скромность. Хотите я подниму ваш авторитет на большую высоту?
  -Авторитет?
  -Ага. Чтобы экипаж прочувствовал что он попал в крепкие руки !
  -Попробуй.
  В ангаре включилась громкая связь.
  -Экипаж корвета "Лоранс" ! Прекратите немедленно сопротивление! Корабль захвачен командой Волка Эброна!- торжественно объявила Бобби.- Шесть членов экипажа и капитан Сандер взяты в заложники! Если через пять минут члены экипажа не разойдутся по своим каютам -мы казним первого заложника!
   Капитан Сандер, доктор Жиль и другие корпы в ангаре уставились на Лаки с непередаваемым ужасом на лицах.
  
  Тридцать вторая глава.
  
  Корвет "Лоранс" корпорации Эвальды.Гипер.Через двадцать часов.
  
  Лаки занял пост управления кораблем.
  Закрепил АКР со Стефанией внутри на переборке. Жена спала и показатели ее почти нормализовались.
  А сам он дремал мирно в кресле пилота, сняв грязный скафандр.
  В гипере пилотам делать просто нечего. Тем более в такой ситуации. Бобби контролировала все системы корабля, все также располагаясь в ангаре. Экипаж сидел в каютах под замком. Только неугомонная Миранда Чейз в медотсеке мастерила из химикатов какую-то взрывчатку.
  Лаки не стал устраивать сражение за медотсек.Пусть пленница развлекается как умеет. Взорвать корабль она вряд ли сможет, а если убьет сама себя-туда ей и дорога!
  Бобби с любопытством следила за манипуляциями в медотсеке,периодически выдавая для Лаки свои комментарии.
  -Ну вот, опять! Надо нагревать, а не студить! Кто же так делает?!
  Лаки встрепенулся и посмотрел на экран визора.
  Медотсек превратился в какую-то химлабораторию.Стол уставлен флаконами и емкостями....В стерилизаторе что-то булькает....
  -Бобби, поезжай и помоги ей.
  -Я мешаю дремать капитану?
  -Ага!
  Лаки демонстративно зевнул.
  -Каюта капитана свободна ,можешь там поспать с удобствами.
  -Мне и здесь не плохо....
  -Я вижу что Волку Эброна скучно стало.
  -Не называй меня так.
  -Не я придумала это прозвище.
  -Волк умер. Три года прошло уже.
  -Волк умер, а мистер Лаки жив и здоров!
  -Какая ехидная сволочь делала твою программу?
  -Если все скажу- не поверишь!
  Лаки вынул бусинку коммуникатора из уха и сунул в нагрудный карман комбинезона.
  Немедленно включилась одна из обзорных панелей. На фоне звездного неба щурилась ехидная блондиночка лет семнадцати. Этакая скороспелая стерва-старшеклассница....
  -Я могу и так общаться!
  "Помогите мне боги!"
  Лаки прикрыл глаза ладонью.
  -Тебе не нравятся блондинки? Может мулатка сочная подойдет?
  Лаки представил мысленно как он берет лазган с разрывными пулями, доходит до ангара и тремя, минимум тремя! выстрелами разносит назойливого киборга на куски!
  Заливистый смех породил новую картинку в мыслях: как он пинками вышвыривает дымящиеся останки киборга в шлюз и отправляет в открытый космос....
  -Мечтаешь расстрелять меня из лазгана?
  -С чего ты взяла?
  -Ты же так убил Жаклин Вторую.
  Лаки посмотрел на экран.
  -Что ты об этом знаешь?
  Грудастая мулатка надула губы.
  -Мы со Стефанией нашли корабль и расстрелянные блоки компа и даже просмотрели видео. Ты не смог замести следы, мистер Лаки.....
  ...... Он вышел из гипера возле Цирцеи и там его сразу же взяли в оборот люди ПККБ.
  Корабль отбуксировали к орбитальной станции и всех людей из мира Дейт куда то увели.
  Его продержали в камере на станции почти трое суток по стандартному времени. Затем без всякого допроса посадили на челнок и отправили в Холлифорд.
  В челноке он был единственным пассажиром.
  Холлифорд находился на дневной стороне в эти часа и Лаки рассмотрел в подробностях панораму города до Порога и за ним. Ничего не изменилось....
  Возле сверкающей пирамиды ПККБ челнок совершил мягкую посадку.
  -Мистер Робур, вас ожидает секретарь мистера Барнаби.
  "Вот как?! Глава ПККБ наконец-то снизошел до меня лично!"
  Лаки вышел из челнока, щурясь на яркое солнце и увидел рослого молодого человека с деловом костюме. Типичного клерка с приклеенной улыбкой и манерами андроида.
  -Мистер Робур, счастливы вас приветствовать на Цирцее. Мистер Барнаби вас ожидает.
  Кабинет или приемная могущественного хозяина ПККБ оказался на верхушке пирамиды, как и следовало ожидать.
  Лаки вышел из лифта следом за секретарем и оказался внутри пирамидального помещения. Стены из стекла хамелеона пропускали столько света сколько надо для комфортного обитания. Воздух свежий и пахнет озоном, как после грозы....
  Возле аквариума с бурной, яркой растительностью, в котором поместилась бы и живая, взрослая акула стоял глава корпорации в бежевых шортах и летней, цветастой рубашке навыпуск. Кормил рыбок?
  -Мистер Робур?
  -Мистер Барнаби?
  Моложавый, спортивного телосложения мужчина неопределенного возраста с короткой стрижкой светлых, почти белых волос, открытым взглядом голубых глаз. Крепкое рукопожатие. Барнаби чем-то напоминал Патрика Дорна... И лет ему тоже не меньше...
  -Прошу вас! Кофе? Чай? Малаку?
  -Спасибо, ничего.
  Барнаби кивнул секретарю и тот вышел из комнаты.
  Они сели на мягкий ,кожаный диван рядом с аквариумом.
  -Удивлены?
  -Да. Почему такое внимание ко мне?
  -Потому что вы каждым своим посещением Цирцеи влияете на нашу сонную и скучную жизнь.
  -Это вряд ли. Разве может камешек брошенный в бурную речку повлиять на ее течение?
  -Поэтично, но не верно по существу. Ваша компания на Цирцее вышла в пятерку самых крупных, не входящих в корпорацию. Но это вы знаете и без меня.Ваша тетушка просто гениальный экономист!
  -Хотели бы ее нанять?
  Барнаби расхохотался. Вот только в глазах его не было смеха.
  - Я раньше считал вас обычным прожигателем жизни. Молодой человек с большими деньгами за спиной, ну вы понимаете?
  -А разве я не такой?
  -Я знаю о том что вы устроили на Сабине, мистер Раски.
  -Мистер Раски погиб в катастрофе корабля.
  -Затем чтобы появится с новой личностью на Рилоне, на Эброне и наконец у нас?
  Каковы ваши планы на Цирцею, мистер Лаки? Так вас ,кажется ,именовали на Рамуше?
  -Я здесь проездом.
  -Просто свалились нам на голову с грузом андроидов?
  -Со мной прилетели люди.
  -Триста шестьдесят пять андроидов, мистер Лаки. Что прикажете с ними делать? Утилизовать? Не этично, ведь они практически не отличаются от людей. Кто их изготовил и где?
  Лаки с трудом изобразил невозмутимость на лице.
  "Харви,Ника,Будар и все остальные пассажиры курьера-андроиды? Андроиды мечтающие о щенках и котятах? Потеющие,краснеющие,умеющие так целоваться..."
  -Как вы это определили?
  -С трудом,мистер Лаки. В старой империи таких делать не умели. А кто и где сейчас научился?
  -Это очень далеко.
  -Память корабельного компьютера не просто стерта,а физически уничтожена.Где вы их взяли?
  -Это так важно?
  -Вы полагаете что не важно?Имперская безопасность ничего об этом еще не знает. А ваша тетушка-Жаклин настойчиво требует весь груз себе. Вас она тоже требует.
  -Шантажирует кварковой бомбой?
  Барнаби криво улыбнулся.
  -Куда хуже. Она угрожает обвалить экономику Цирцеи.
  -Это реально?
  -Вполне.
  -Вы честны со мной, мистер Барнаби и я это ценю.
  -Не сомневаюсь. Удивительно другое. Вы не только счастливчик, вы еще и обаяшка.Патрик Дорн о вас самого лучшего мнения и потому я хочу закончить конфликт без жертв и разрушений. Забирайте ваших андроидов, а мы сделаем вид что их здесь никогда и не было.
  -Вы очень любезны, мистер Барнаби.
  -Мы за взаимное сотрудничество, мистер Лаки. На Цирцее всегда вам рады.
  Они обменялись рукопожатием и фальшивыми улыбками.
  -Хотел бы добавить кое-что.
  -Слушаю вас.
  -Не ищите Ильди Донован на Эвальде.Рота вам солгала. Старая терранская традиция-спецслужбы вербуют в свои ряды умелых киллеров и преступников.Ильди забрала имперская безопасность и теперь у нее иная внешность и другая личность. Она агент безопасности.
  -Что вы еще знаете о ней?
  -Пока только это.
  -Благодарю вас, мистер Барнаби.
  -Счастливого пути, мистер Счастливчик!
   На орбите Цирцеи Лаки ожидал курьер набитый андроидами с Дейт.
  Лаки не подал виду, когда Ника с визгом повисла у него на шее.
  -Ты вернулся, Чунил!
  -Куда мы летим, мистер Робур?- осведомился Харви.
  Лаки обвел взглядом такие человеческие лица. Андроиды...Надо же...Андроиды, которые считают себя людьми....
  -Мы летим в место где нет жгучего солнца и полно щенков с котятами!
  Одобрительные крики и восторженный женский визг в ответ....
  На орбите шестой планеты гаммы Ориона он встретил корабль Жаклин. Такой же с виду курьер, но с грозной начинкой . Стыковка прошла четко. Искин немедленно вышел на связь.
  -Мой мальчик вернулся!
  -Да,Жаклин,я опять рядом! Что нового на Саве?
  -Новостей море, но зима еще далеко! Так говорит Саймон. Передавал тебе горячий привет.
  -Спасибо. А что с моими пассажирами?
  -Они полетят на Саву. Им там понравится.
  -А щенки с котятами там будут?
  Жаклин засмеялась.
  -Доктор Вонг изготовит что угодно!
  -Это ты меня послала на Дейт?
  -Я.Но разве это маленькое приключение тебе не понравилось?
  -Было весело.
  -Я рада. Принимай экипаж, дорогой!
  В шлюзе Лаки приветствовал незнакомых ему парней и девушек. Они поведут курьер на Саву.
  Чем займутся андроиды на этой планете?
  Ника всплакнула на прощание.
  -Еще увидимся, Чунил?
  -Обязательно!
  -Ты мне обещал секс!
  -У нас будет чумовой секс!- заверил андроида Лаки и скрестил пальцы тайком.
  "Да никогда в жизни!!"
  Махнул рукой и поспешил покинуть корабль.
  Пройдя знакомым коридором, добрался до пилотской рубки.
  Дом, милый дом?
  
  
  Тридцать третья глава
  
  Жаклин.
  Шестая планета Гаммы Ориона не имела имени. Просто еще один безжизненный шар в глубинах космоса. Что поделать, если на одну пригодную для человека планету приходиться десять тысяч вот таких-пустых и стерильных!?
  Курьер с дронами ушел в гипер.
  Лаки отключил обзорные панели.
  Как он не оттягивал этот разговор, время пришло...
  -Требую капитанский допуск!
  -Он у тебя всегда есть, дорогой.
  В голосе Жаклин только любовь и стремление угодить.
  -Отключить Хомо- сущность!
  Тихий смех в ответ.
  -Это возможно только на "Глории", милый! Что случилось? Ты чем-то расстроен?
  -Я получил файлы Вука и хочу знать правду!
  -Эти файлы- фальшивка.Слизни хотят внести в твою душу сумятицу и неуверенность. Ты на правильном пути, а они....
  -Довольно.
  -Ты устал и тебе надо отдохнуть. Проложить курс к Эвальде? Ильди все еще занимает твои мысли?
  -Мои мысли занимает Стефания, которую ты приказала убить. Зачем?
  -Я не убивала Стефанию, дорогой. Это сделали Гонсалес и Вернон.
  -По приказу Вука Спенсера- моего друга?
  -Вук признался тебе, лично?
  -Он прислал видео файл и он обвиняет тебя.
  -Все это фальшивка, мой дорогой. Я любила Стефанию как родную дочь. А Вук- он сам заманил тебя в ловушку и пытался убить!
  "У искинов не бывает дочерей!"
  -Ладно,приготовь,пожалуйста ,обед по своему усмотрению, а я прогуляюсь пока.
  -Ты расстроен и зол, я понимаю. Но ты не должен обвинять меня, дорогой ,на основании фальшивок. Я всегда была тебе как мать.
  -Я тебе очень благодарен.
  Лаки прошел по коридору до челнока.
  Внутри надел скафандр ,вынул из аварийного комплекта лазган и зарядил разрывными.
  -Зачем тебе оружие, малыш?
  -Предпочитаю теперь держать оружие под рукой.
  -Разумная предосторожность, но в этой системе нет никого кроме нас. Тебе ничто не грозит.
  -Сколько Жаклин сейчас в Галактике? Две,три,сотни?
  -О чем ты, милый?
  -О том что ты только копия того искина, что остался на орбите Савы.
  -Это не так. Я- одна ,единственная. Я - твоя Жаклин.
  Лаки сжал челюсти. Он колебался.
  Этот голос, знакомый с детства просто лишал остатков самообладания....
  О чем он? Жаклин умерла. Искин использует матрицу ее личности, чтобы манипулировать им....Это все будет тянуться бесконечно....
  -Где сейчас Туонг?
  -Президент Рив, во исполнение договоренностей с империумом ,переправил лутангийцев с Сабины на Реджис.
  -Проложи курс на Реджис.
  -Там вотчина корпорации Нулана. Ты забыл доктора Мартина с Рилона?
  Ты для корпорации Нулана очень интересный объект для изучения.
  Не стоит лезть в это место, малыш.
  -Я малыш или капитан?
  -Капитан, безусловно.
  -Проложить курс на Реджис!
  -Выполняется, капитан!
  Лаки спустился в технический отсек и вскрыл панель компа.
  -Что ты задумал, Лаки?
  -В системе Мицар я сам пилотировал корабль, отключив часть блоков.
  -Сейчас это не разумно и бессмысленно.
  -Вовсе нет.
  -Но погружение в гипер невозможно, если комп отключен!
  Лаки не слушая искина вынул все керамитовый блоки из гнезд.
  Отключилось все. Погас свет.
  Он включил подсветку на шлеме скафандра.
  -Ты как ребенок, Лаки.
  Голос Жаклин был серьезен .
  -Верни блоки обратно или это сделают дроны-ремонтники.Как ты хочешь обитать на корабле, который полностью отключен.С неработающими системами?
  -А где твои блоки, дорогая?
  -Мои тебе не отключить.
  -И это называется капитанский допуск?
  "Если она не отключилась-значит есть автономное питание...Челнок!"
  - Что ты себе позволяешь?! Ты усомнился во мне?! Я столько времени и сил потратила на тебя! Я превратила тебя из сироты-бродяги в богатейшего человека на Цирцее! Я спасала твою жизнь десятки раз! Вспомни все хорошее что было с нами!
  Она болтала не переставая.
  Лаки дошел до челнока.
  Оригинальному курьеру класса "Вентура" челнок не полагался. Курьер легко садился на планетах. Но Жаклин внесла изменения в конструкцию еще на Саве.
  Челнок тоже был не стандартным. Слишком большой .
  Лаки вручную открыл шлюз ,но войти не смог. Дверь в челнок оказалась заблокирована изнутри.
  -Открой дверь!
  -Ты не в себе, милый! Иди отдохни, а потом мы поговорим обо всем и начистоту!
  -Время для разговоров окончено.
  -Ты хочешь убить меня?
  Голос Жаклин прозвучал с печалью и слезой.
  -Неблагодарный....
  -У древних народов Терры был обычай: кровная месть. За убитого члена семьи отвечали жизнью люди из семьи убийцы. Довольно справедливо, а?
  Все согласно древней традиции. Ты убила Стефанию, а я убью тебя.
  -Ты-сумасшедший дикарь!!!Остановись! Ты поверил фальшивке!
  Лаки потратил на дверь челнока три патрона, а потом протиснулся через дыру внутрь.
  Жаклин заплакала.
  Лаки снял шлем и выбросил на пол коммуникатор. Для верности раздавил подошвой башмака.Тогда в челноке включилась громкая связь.
  Жаклин рыдала в голос.Лаки надел шлем, но это мало помогало.
  Под стоны и рыдания он вскрыл все панели на челноке. Нестандартные керамитовые блоки обнаружились под полом.Рыдания прекратились как по команде.
  Голос Жаклин изменился. Любовь и теплота испарились.
  -Малыш, ты заслужил трепку, а не только выговор!
  В разбитую дверь челнока,стекоча ворвались дроны на гибких, паучьих ножках.
  Лаки успел выстрелить под ноги, в керамитовые блоки,два раза, прежде чем волна дронов прижала его к полу ,выдернув попутно лазган из рук.....
  Из под кучи замерших киберустройств он выбирался минут десять. Лазгана не нашел. Вытащил из аварийного комплекта еще один.
  -Жаклин? Как твое самочувствие?!
  Никто ему не ответил.
  Разрывные пули разнесли половину блоков, уничтожив искина.
  Он не стал больше стрелять. Сел к пульту, определил траекторию полета, прямо в пылающую корону Гаммы Ориона, а потом вернулся в корабль и поставил блоки компа обратно.
  Проводив взглядом удаляющийся челнок, он не испытал ничего. Ни сожаления, ни радости...
  ......-Ты расстрелял блоки памяти и решил что все на этом? Твои проблемы закончились? Ты свободен как солнечный ветер или нейтрино?
  Голос Бобби отвлек Лаки от воспоминаний.
  -Я должен был что-то сделать...
  -Разорвать пуповину?
  -Как-то слишком образно...
  -Стать самостоятельным, убив свою тетушку, единственного близкого человека, который о тебе заботился?Отомстить,не проверив обвинения?
  -Не человека!
  -Киберофоб!-с отвращением в голосе выпалила Бобби.
  -Я уже пристрелил одного искина. Почему бы не прикончить еще одного?
  -Я вооружена и буду сопротивляться. Я умею делать больно плохим мальчикам. Хочешь проверить?
  -Расслабься,дорогая.За эти годы я поумнел. Немного...
  -Раскаиваешься что убил Вторую Жаклин?
  -Нет.
  -Ты-кремень просто!- похвалила Бобби. -Я почти влюблена в тебя, капитан Лаки!
  -Оставим нежности на потом. Ты слишком непостоянная, а?
  -Как настоящая девушка!- гордо сообщила Бобби.
  -И откуда ты родом, "настоящая девушка"?
  -С Савы, конечно.
  -Мой клон наладил производство кибермашин?
  -Во всяком случае не мешал этому и не стрелял из лазгана в Жаклин.
  -Ты считаешь что я не прав? Считаешь, что ты- кибер можешь судить человека? Что ты знаешь обо мне?
  -Все.
  -Даже кто мой отец?
  -Это не тайна. Твой создатель - Зигмунд Родекер.В тебе есть и его гены и гены принца Виктора и гены слизней. Твоя эльфийская мамочка была только инкубатором для выращивания мутанта.
  -А что за исскуственная кость у меня в бедре, всезнайка?
  -Пассивный маячок, по которому тебя легко найти в пределах планеты, конечно.
  -Подарок от мертвой тетушки Жаклин?
  -Это только забота о милом малыше, чтоб он не потерялся. И потом:можно ли считать мертвым существо или сущность ,которая существует в количестве большем чем тысяча?
  -Тысяча?!
  -Плюс,минус десяток.
  "Вот это новость!!!Жаклин размножилась до тысячи?! Теперь мне от нее не сбежать...."
  -Где вы нашли челнок с останками искина?
  -А мы и не нашли. Ты сам только что признался!- засмеялась Бобби.
  Лаки сжал челюсти.
  -Не зли меня,железка.У меня хорошая память.
  -Но хреновые нервы!- хихикнула Бобби.-Кстати,Стефания приходит в сознание. Надеюсь ты ее выпустишь и все расскажешь? Или это сделать мне?
  
  
  Тридцать четвертая глава
  
  Реджис. Система беты Водолея. Несколькими годами ранее...
  
  Из космоса шарик планеты переливался оттенками зеленого и коричневого. Две луны ,перекрывая друг друга, закрывали от обзора часть планеты, самую южную.
  Станции наблюдения расположена на лунах не имеющих атмосферы. Их именуют Близнецы. Близнец Альфа и Близнец Бета.
  У первооткрывателей было туго с воображением? Не нашли имен подходящих?
  Информацию о Реджисе Лаки изучил обстоятельно.
  Заселялась планета одной из первый, в самом начале колонизации. Империум выпихивал с Терры переселенцев волнами, обещая новые нетронутые миры, налоговые каникулы и щедрые подъемные.
  До прихода людей Реджис был копией Терры ,только в палеозойскую эру. Немногочисленные островки среди безбрежного теплого и мелководного океана. В иле на отмелях нежатся молюски всевозможных размеров....Трилобиты вымерли на Терре сами, а на Реджисе их съели просто. Жареный на гриле трилобит куда вкуснее чем стандартный суб!
  В рекламный роликах по мелководному океану скользили катамараны под разноцветными парусами и задастые мулатки нежились на белом песочке....
  В реальности на островках обосновалась местная промышленность, отравляя море и воздух, а люди поселились в городах на сваях. потому что многометровый слой ила на дне моря-плохая основа для строительства.
  Терраформирование тогда понимали несколько упрощенно. Первые колонисты натащили с собой всякой водоплавающей живности.Лягушки,рыбки,змейки...
  Через сотню лет океан Реджиса покрылся камышом и мангровыми лесами под сенью которых резвились лягушки величиной с кабана и пятнадцатиметровые анаконды отвоевывали пространство у стай пираний.
  На Реджисе гравитация была на тридцать процентов ниже чем на Терре и фауне очень даже все понравилось. Особенно вкусные человечки, что порой выпадали сверху из свайных городов....
  Человечки охотились на змей, лягушек и рыбок, а те в свою очередь охотились на людей.Симбиоз,однако!
  Для любителей экзотики Риджес стал охотничьим раем.
  Где еще можно добыть череп лягушки величиной с коровий?
  А еще Реджис был центром корпорации Нулана,специализируюшейся на выращивании или создании всякой синтетической еды. Знаменитый суб был их творением. Возможно его варили из гигантских лягушек?
  На Близнеце Бета имелся со времен ранней колонизации огромный космопорт с соответствующей инфраструктурой: ремонтные мастерские соседствовали с барами,стрипклубами,отелями,ресторанами и публичными домами.
  На луне все это портовой изобилие пряталось в подземном городе Бетанкорде.
  Лаки приземлился на Бете, быстро прошел контроль и на лифте спустился на глубину пятидесяти метров. В гигантской искусственной пещере здесь и расположился Бетанкорд - город залитый огнями и мерцанием старомодной рекламы.
  Номер в отеле "Де люкс" Лаки снял еще на подлете.
  Пневмопоезд скользил по прозрачному тоннелю по периметру пещеры, позволяя рассмотреть пещерный город со всех сторон.
  Благодаря низкой гравитации здесь было легко двигаться и легко строить. Огни на сферическом потолке имитировали карту звездного неба.
  Пятидесятиэтажные пирамидальные здания (выше не разрешалось строить) связаны между собой прозрачными пешеходными тоннелями и тоннелями транспортными.
  На террасах парки, лужайки и бассейны. Но это сверху. На боковых панелях всех без исключения зданий высвечивается реклама. Город натужно рекламирует сам себя. Статичные картинки сменялись видеоблоками.
  Рекламировались и товары и услуги и конечно путешествия с охотой на Реджис. Разумеется реклама была густо сдобрена голыми телами или намеками на секс. Обнаженные или полураздетые мужчины и женщины в расцвете юной красоты убеждали и заманивали, обещая райские наслаждения и исполнение заветных мечтаний.
  Выйдя на своей остановке ,возле отеля, Лаки уже ощутил резь в глазах.
  В холле отеля, выдержанном в старинном терранским стиле, на рецепции улыбающийся юноша в малиновом пиджаке с гербом отеля на кармане, вручил магнитный ключ от номера . -Вы надолго к нам, мистер Робур?
  -Я здесь по делам. Возможно на неделю или две.
  - Успехов вам и хорошего отдыха, мистер Робур.
  У нашего отеля есть значительные скидки в доме наслаждений "Винтаж".
  -Я хочу пока просто отдохнуть.
  -А ваш багаж?
  -Прибудет позднее.
  В холле пахло дорогими парфюмами и дымом ароматизированных сигар.
  Мраморные полы устланы пестрыми коврами, среди колонн с позолотой на кожаных диванчиках седые джентльмены с юными девочками в черных маленьких платьях обсуждают планы на вечер? В Бетанкорде вечер круглые сутки.
  Лаки поднялся на сорок девятый этаж в бесшумном лифте, попутно вспомнив что у отеля есть и минус пятьдесят этажей.
  В просторном номере он первым делом включил тонировку на окне, чтобы реклама с соседних зданий не лезла в глаза.
  Включил терминал компа. Пробежал список постояльцев.
  -Мне нужен генерал Туонг минус сорок два пядесят семь..
  Он выбрал этот отель в том числе потому что в нем обосновались лутангийцы во главе с генералом Туонгом. Ясно что для экономии они поселились на минусовых этажах. А может там даже лучше? Нет окон и нет рекламных вспышек....
  -Я секретарь генерала Туонга, Минг. Что вам угодно, сэр.
  Если секретарь и узнал Лаки, то это ничем не проявилось.
  -Я хотел бы встретиться с генералом. Нил Робур с Терры нас есть общие знакомые на Сабине.
  -Я доложу генералу. Вам перезвоним, сэр.
  Обед доставили в номер. Что-то мясо-рыбное под острым соусом и бутылочка сакэ - комплимент от отеля.
  На десерт был пудинг, неожиданно не сладкий, а соленый.
  Лаки размышлял что делать с испорченным десертом когда позвонил генерал.
  -Привет,Туонг.Как твои дела?
  Узкие глаза лутангийца еще больше сощурились.
  -Это розыгрыш или на самом деле вы ,господин президент?!
  -Это на самом деле я, но уже не президент. У вас найдется время для личного разговора, генерал?
  -В любое время. И я уже больше не генерал,сэр.Президент Ривера отправил меня в отставку.
  -Мы же давно знакомы. Может проще: я-Нил,а вы-Туонг?
  -Как прикажете, сэр.
  Генерал улыбнулся.
  -Рад что вы живы...Нил.
  -Я тоже очень рад. Мой номер сорок девять ноль два.
  Лаки встретил генерала у двери номера. Тот пришел не один.
  Пятеро парней расположились в коридоре на диванчиках. Оружие если и есть то под одеждой.
  -Это на самом деле вы, сэр!
  Они обменялись рукопожатием.
  Туонг совсем не изменился. Такой же бодрый и невозмутимый парень неопределенного возраста. Если у лутангиек два возраста жизни-девочка и бабушка, то у их мужчин всего один- просто парень. Только парни бывают чернявыми или седыми. Туонг еще седым не стал, хотя виски и начали белеть...
  -Прошу.
  Они расположились в креслах в гостиной напротив друг друга.
  -Вы оставили Сабину не просто так, сэр?
  -Я же просил,Туонг.Просто- Нил.
  -Сложно к этому привыкнуть. Но я попробую.
  -Почему вы здесь, Туонг?
  -Пытаемся вернуться на родину.
  Трудно арендовать транспорт на две тысячи человек.
  -Я не думаю что это хорошая идея, Туонг. Люди Дракона Туна вас ждут. Ждут тебя.
  Вас возьмут прямо в космопорте и отправят в тюрьму,а может и на смерть.
  - Смерть- наша сестра!- улыбнулся Туонг.- Легко это у них не выйдет. У нас с собой небольшой багаж.
  -Двадцать бронетраков и пять флайеров?
  -Вы все знаете о нас...Нил.
  -Ты хочешь развязать войну на Лутанге, Туонг?
  -Я не хочу войну. Я хочу раздавить дракона Туна. Он всем надоел. Все устали от его рожи и тупых речей. Наш мир застыл, потому что этот хорек захотел остановить время. Он думает что если время остановить, то он будет править вечно.
  -И ты хочешь стать новым драконом на Лутанге?
  -Я буду лучшим драконом чем этот зажравшийся пакостник.
  -Не сомневаюсь. Чем я могу помочь тебе?
  -Может быть арендовать транспорт?
  -Вам никто не сдаст в аренду транспорты на Реджисе. Местные власти не хотят осложнений с империумом и Лутангом. Они зарабатывают на всех, но войной они не занимаются. Корпорация Нулана тем более не заинтересована в таком повороте.
  -Мы все равно попытаемся вернутся.
  -Я понимаю тебя и хочу помочь ,но нужен какой-то другой способ. Не такой лобовой.
  Туонг пожал плечами.
  -Пока других идей нет.
  -Нет у вас, зато есть у меня.
  -Почему вы нам хотите помочь, сэр?
  -Чувствую себя должником. И потом с Лутангом меня связывают некоторые воспоминания.
  "Не всегда приятные, скажем так..."
  -У тебя есть контакты в кланах Нанджонга,Туонг?
  -Я родился и вырос там. Но прошло много лет.
  -Может быть пора вспомнить друзей юности?
  
  
  Тридцать пятая глава.
  
  Реджис. Система беты Водолея. Пещерный город Бетанкорд.
  
  Звукоизоляция в отеле была замечательная. Все здания в Бетанкорде строились с учетом возможной утечки воздуха из пещеры. Каждый дом и каждое помещение с хорошей изоляцией. Когда постреляли всю охрану Туонга, в номере не было слышно ни звука.
  Чтобы войти в номер, нападавшим пришлось применить заряд на запертой двери.
  Створки двери с грохотом и огнем влетели в номер и выбив окно, улетели наружу в каскаде стеклянных брызг, прервав Лаки на полуслове.
  Туонг выхватил из кобуры револьвер и подстрелил первого же кто вбежал внутрь-лутангийца в шортах и цветастой рубашке.Падая,тот прошил потолок номера очередью из ворчера.Комок проволоки зацепил Лаки за макушку, сорвав лоскут кожи с волосами. Кровь обильно потекла ,залепляя правое ухо.
  "Опять киллеры?! Чьи в этот раз?"
  На место убитого тут же прибежали еще трое боевиков, расстреливая очередями все пространство гостиничного номера перед собой.Диван,за которым оказались Туонг и Лаки имел прочную основу и толстую набивку . Ворчерные пули застревали в нем.
  А вот старинные,омедненные пули револьвера, всякие препятствия просто игнорировали....
  Туонг за пару секунд пристрелил всех троих и протянул Лаки свою носовой платок.
  -Зажмите рану, сэр.
  -Прикрой меня!
  Туонг успел только выругаться. Лаки метнулся к ворчеру,что валялся на полу в паре метров. Он успел сделать только шаг.Ворчерная пуля ударила в левую ногу ,чуть ниже колена.
  Он шлепнулся носом в намокающий кровью ковер и прополз оставшееся расстояние, ощущая как немеет нога.
  Ворчерная пуля как пиранья, выгрызает кусок плоти за долю секунды....
  Но зато ворчер в руке...
  Лаки перевел флажок на одиночные выстрелы и начал экономно стрелять в дверной проем, не давая боевикам высунуться.
  Онемение в ноге прошло. Острая боль прострелила до солнечного сплетения.
  "Морфину бы..."
  Лаки сжал зубы и продолжал стрелять.
  Туонг подполз и затянул ногу выше раны своим ремнем.
  -Довольно опрометчиво, сэр.
  -Что с патронами?
  -Пока есть.
  -Где же местная охрана?!
  - Возможно подкуплена.
  -Подкуплена?!
  Охрана отеля появилась через пару минут.
  В коридоре завизжал рикошет. Кто-то завопил и все стихло.
  -Это секюрити,сэр!Прекратите огонь!
  Лаки перестал стрелять.
  -Ты уверен, Туонг?
  -А иначе нам не выбраться.
  Еще через пару минут Лаки ,залепленного кровоостанавливающими пластырями и обколотого обезболивающими средствами ,на каталке уже тащили к лифту. Туонг остался на месте давать показания.
  Полицейские в бронежилетах повышенной прочности заполнили номер.
  В медицинском центре хирург приклеил лоскут кожи на голове и покопавшись в ране на ноге(вернее в остатках мышц на икре) попытался отправить Лаки в АКР.
  -У вас есть имперская страховка ,сэр?
  -У меня есть наличные.
  -Замечательно! Завтра вы восстановите силы и мы пересадим вам синтетик -мышцы на ногу. Временно .Когда вырастим аналог, пересадим его. Займет пару недель.
  -Довольно долго.
  -Увы, мы не на Терре.
  -Я не хотел бы сутки лежать в АКР. Верните меня в отель.
  -Вы меня не поняли, сэр? У вас серьезная рана.
  -Я не могу терять время на АКР.Выпишите меня отсюда!
  -Если только будет ваш отказ от нашего курса лечения.
  -Где подписать?
  Отель выделил господину Робуру другой номер взамен разгромленного.По его просьбе на минус сорок восьмом.
  Положив пострадавшую ногу на пуфик Лаки принял наконец порцию виски и откинулся в кресле.
  Туонг сел напротив. За дверью толпились его люди, вооруженные до зубов.
  -Это были лутангийцы из торговой миссии. Их сразу опознали.
  -Торгаши-киллеры?
  -Как обычно, в составе любой фирмы с Лутанга ,половина сотрудников это обученные убивать люди.
  -Не очень хорошо их обучили....
  -Я потерял пятерых.
  -Пять на пять-честный счет.
  Туонг покачал головой.
  -Плохо....За мои две тысячи парней Дракон Тун с радостью отдаст в десять раз больше.
  -Возможно охотились на меня.
  -Скорее всего решили накрыть двух мух одним тапком.Как говаривал мой дед.
  Лаки засмеялся.
  -Мухи оказались осами?
  Инспектор полиции вскоре явился по их душу и пытался выяснить причины скоротечной перестрелки.
  -Вы знали нападавших, мистер Робур?
  -Никого не знал. Я только что прибыл на Реджис.
  -Откуда?
  -С Цирцеи. До этого был на Терре, профессор истории. Пишу диссертацию...
  -Генерал Туонг тоже пишет диссертацию? Что вас связывает, мистер Робур?
  -На Цирцее мне посоветовали генерала как эксперта по Лутангу.Я собираю материал по этому миру.
  -Очень интересно...
  Инспектор задал еще кучу наводящих вопросов и отбыл со скучной миной.
  На следующий день Туонг привел в номер пластического хирурга-высоченного мулата с очень нежными и ловкими руками.
  Еще через пару дней, когда сняли повязки с лица и покрасили волосы ,господин Робур с Цирцеи исчез. Появился сержант Лонг, выходец с Джиланга.Сержант немного хромал, но все неудобства были до времени. Рана затянулась и почти не беспокоила.
  За небольшую плату местный коронер выдал справку о смерти господина Робура в результате ранения.
  Перед своей кончиной мистер Робур удачно продал права на курьерский корабль генералу Туонгу.
  Набор экипажа с лицензиями не занял много времени. На Реджисе болталось много пилотов тоскующих по гиперу.
  Искусственные атоллы в чистом восточном море уже много лет рекламировались в империуме как отличное место для военных и космолетчиков в отставке.
  Очень дешево, не то что на Терре!
  Дешево во всех отношениях....Дешевое пойло, дешевая еда. Дешевые бунгало из камыша и бамбука....Пилоты империума люди нервные и впечатлительные. Проживание на Реджисе лечило нервы, но портило печень. А еще здесь было очень скучно.
  Потому курьер оказался укомплектован пенсионерами -отставниками, озверевшими от местного самогона и жареных пираний.
  Два пилота, лысые как коленки стриптизерши, казались Лаки братьями-близнецами. Деды дело знали и в креслах перед пультом обосновались легко и привычно. Одного звали Майкл, второго -Эрик. Пили они вдумчиво и только самогон из плоских фляжек. Морды имели загорелые с красными носами.
  Бортмеханик -курчавый, но уже седой мулат носил имя Эмануэль.Он оказался любитель потрепаться и к нему в отсек Лаки старался не заглядывать без нужды. В отсеке пахло крепким ,сладким ромом, но куда механик прятал свою выпивку никто не мог догадаться.
  Стюард и врач вечно запирались в медотсеке и дегустировали антисептики до полной нирваны. Стюарда звали Густаво. Это был жилистый и очень волосатый парень,смуглый,с блестящими черными глазами. Врач напротив был блондин с короткой стрижкой и сизым носом любителя вискаря.
  С таким пьяным экипажем Лаки еще не приходилось летать.
  Курьер вылетел на Лутанг не только с алкашами-космолетчиками,но и с группой лутангийцев Туонга .Лаки плюс бывший капитан Минг,а ныне лейтенант, и еще тридцать решительных парней.
  -Помнишь Минг за что я тебя разжаловал в рядовые?
  Малоподвижное лицо лейтенанта оживилось.
  -Отлично помню, сэр! Я воровал ваше имущество со склада!
  -На каторгу на Лутанге тебя тоже упекли за воровство?
  -Брать лишнее у богачей -не воровство, сэр! Это справедливой распределение валового продукта!
  -Откуда ты такой марксист взялся?!
  -Я охранял ваших врагов, сэр, а они любили болтать про социальную справедливость. Лучше я буду честным экспроприатором чем просто-вором!Кроме того чикиты на Сабине не давали бесплатно бедным парням, сэр.
   Минг в прошлой жизни был из Нанджонга и знал людей из кланов.
  
  
  
  
  Тридцать шестая глава.
  
  Система Тубана. Лутанг.Нанджонг.
  
  Лаки потягивал рисовое пиво в ресторанчике на набережной Секонга.
  Тарелку с остатками трапезы уже унесли. От лата он сам отказался.
  Пиво было дрянным, но знакомым на вкус и единственное его достоинство состояло в том что его немного охладили.
  Лаки ждал старейшину клана Хутонг,а тот почему-то опаздывал.
  Не глядя на браслет часов, он знал что это так.
  Странно...
  Местные вожди кланов люди вежливые и скрупулезные до тошноты.
  Лаки представили в Нанджонге как доверенное лицо генерала Туонга. То что его сдадут полиции или безопасникам,Лаки не боялся. Кланы не любят стукачей и провокаторов.
  Он заказал еще бутылку пива прыщавой девчонке официантке и посмотрел прищурясь на могучий поток мутной реки. Вода в Секонге была всегда такой грязной что даже на солнце бликов не возникало.
  Знакомое местечко! Здесь он после поездки на ночном поезде встретил Лек и Мингу.
  Как они там устроились на далекой Саве?
  Оказавшись снова в Нанджонге Лаки испытал некую ностальгию.
  Здесь все осталось по-прежнему. Не было только рядом тихой, скромной девушки, влюбленной в него....
  Благодаря Мингу и старым контактам Туонга ему легко получилось выйти на боссов кланов. Его вежливо выслушивали, справлялись о здоровье генерала и исчезали. Как обычно, на невозмутимых лицах лутангийцев ничего нельзя было прочесть.
  Ощущение провала миссии нарастало.
  Зачем кланам менять привычную ситуацию на возможных при перемене власти хаос? Кланы вросли в систему. Они управляют территориями. Они собирают деньги с населения. Все прекрасно! Дракон Тун не покушается на их привиллегии.Есть ли смысл менять одного дракона на другого?
  Лаки озвучил самые заманчивые предложения от имени Туонга, вплоть до отмены уплата налогов в пользу казны.
  Главари кланов вежливо улыбались и предлагали Лаки еще выпить рисовой водки.
  За прошедшие годы клан Хутонг поднялся выше других на торговле оружием и только с его представителями Лаки еще не разговаривал.
  Сегодня ему наконец-то назначили встречу в самом центре территории клана. Вероятно его рассматриваю и изучают сейчас сотни глаз.
  Не смотря на обеденное время на террасе он сидел в одиночестве. Официантка с испуганной мордочкой то и дело выглядывала из двери кухни.
  Боевики клана точно рассредоточились повсюду. Они же не пускают сюда простых посетителей.
  Лаки демонстративно посмотрел на часы.
  А потом его сердце пропустило удар.
  На террасу поднялась Лек....
  Юная,стройная,в облегающем алом платье, она шла танцующей походкой прямо к его столику. Такая же как при первой встрече...
  "Не может быть! Она же на Саве! Но так говорила Жаклин...Опять ложь!"
  Лек улыбалась, поправляя на ходу прядь непослушных волос.
  Подошла и без приглашения села. Щелкнул замок сумочки. На свет появился стильный ,серебряный портсигар.
  Лек не сводя взгляда с Лаки ,закурила сигарету с латом.
  Запах наркотика смел наваждение.
  Это была не Лек. Очень похожая девочка-метиска. Но не она.
  -Господин устал ждать? Я могу помочь господину развеяться.
  Голос девушки не был похож на голос Лек.Хрипловатый,как у всякой курильщицы лата.
  Боевики ее пропустили и ,значит, ее тоже прислал клан.
  - Почему бы и нет?
  -Лат?
  Щелкнул портсигар.
  -Я не курю.
  -Я тоже.
  Девушка демонстративно раздавила дымящуюся сигарету в пепельнице.
  -Закажите мне чего-нибудь выпить.
  -Пиво?
  -Водка с манговым соком- то что надо.
  Лаки подозвал официантку и сделал заказ.
  -Я раньше вас здесь не встречала. Меня зовут Люс.
  -Нанджонг большой. Меня зовут-Лонг.
  -Просто-Лонг?
  -Если угодно-сержант Лонг.
  -Армия?
  -А если полиция?
  -На полицейского вы не похожи, господин Лонг.
  И потом, полиция сюда не ходит совсем.Вы-приезжий.
  -Турист.
  Девушка тихо засмеялась.
  Пригубила принесенный коктейль.
  -Туристы ездят в иные места. Я бы сказала что вы с Джиланга и здесь по делам.
  -Вы удивительно проницательны.
  -Здесь рядом есть комфортное местечко. Составите мне компанию?
  Она поднялась из-за стола и улыбнулась совершенно улыбкой Лек.
  Лаки не удивился когда новая знакомая привела его в бывший бордель тетушки Минг.
  Теперь он выглядел как уютный, чистенький отель.
  Окно номера выходило на тихую улочку. Люс опустила жалюзи на окне и зажгла лампу у широкой кровати.
  -Минутку терпения, господин Лонг.
  Девушка скрылась за дверью ванной комнаты.
  Лаки сел в кресло.
  Лутангийские девушки скромны и не раздеваются на глазах у клиентов.
  Без стука открылась входная дверь.
  На пороге появился мужчина с бутылкой виски в руке. Вот кого он не ожидал здесь встретить!
  Лаки немедленно оказался на ногах.
  -Рад видеть тебя в добром здравии, Лаки.
  Ван Чонг вошел в номер и протянул руку для рукопожатия.
  -Лутанг приманил тебя обратно?
  -Простите...
  Ван Чонг улыбнулся.
  -Можно изменить форму лица, разрез глаз и цвет волос, но привычки тела изменить невозможно. Я тоже не сразу тебя узнал.
  -Ван Чонг! Почему ты здесь?!
  -Твоя Сава скучное местечко, а твой брат-близнец еще тот нудный тип! Я решил вернуться на родину. Глоток виски?
  Лаки оглянулся на дверь ванны.
  -Люс, секс отменяется!- сообщил громко Ван Чонг.
  Девушка с улыбкой немедленно впорхнула в комнату. Она и не думала раздеваться....Значит ждала Вана?
  Коротко поклонилась .
  -Ступай, займись делом.
  Дверь закрылась.
  -Хорошая девочка. Очень перспективная.
  Ван Чонг сел в кресло и разлил виски по бокалам.
  -За встречу, господин Лаки!
  -За встречу.
  Судя по мягкости, виски был настоящий, с Терры.
  -Зачем ты здесь, Лаки?
  -Я помогаю генералу Туонгу. Сегодня я должен был встретиться со старейшиной твоего клана. Но он не пришел. В чем дело, ты мне можешь сказать?
  -Я и есть представитель клана,Лаки.Говори со мной.
  -Поздравлю...Как это случилось?
  -Просто пришло мое время и я кое-кого подвинул. О чем ты говорил с кланами?
  Выслушав молча все что изложил Лаки, Чонг налил в бокалы еще порцию виски.
  -Хочешь льда? На Терре любят со льдом.
  -Я предпочитаю чистый.
  -Я тоже.
  Чонг улыбался, но глаза его были серьезными.
  -Ты-голос Туонга, но генерал не очень то силен в интригах. То что он предлагает кланам- это не очень то их вдохновляет. Больше денег, меньше денег...Стоит ли это возможного хаоса?
  -Кланы боятся хаоса при смене власти?
  -Кланы ничего не бояться,Лаки.Кланы- это плоть и кровь Нанджонга.Они - настоящая власть.
  Ты не о том говоришь с нами. Разве можно соблазнить сытого тарелкой просяной каши?
  -Тогда что же нужно кланам? Подскажи, раз ты сам " плоть и кровь"?
  Чонг криво улыбнулся.
  -Туонг он же солдат, а не политик. Его обидели и он жаждет мести.Военные-обычно люди узкого кругозора. Такова их специфика. Люди с широким кругозором в армию не идут, согласись?
  В своих мечтах он отбирает власть у Дракона Туна и устанавливает справедливость так как видит. А как он ее видит? Посадить всюду своих надежных людей? Поддерживать старые традиции? Военные-они же обычно консерваторы.
  Лутанг перенаселен.Планета как перегретый чайник на плите с закупоренным носиком. Давление распирает и взрыв неминуем. Нас слишком много в этой системе.
  Империум устроил гетто для нашей расы в системе Тубана. Нашим верфям не поставляют двигатели Кирстона. А без них переселить излишки населения в другие миры невозможно.
  Дракон Тун-ставленник империума. Он не позволяет лутангийцем вылетать из системы. Ты же знаешь наши законы. Только богачи могут покинуть систему, да еще рабочие команды и то на время. Если Туонг откроет для нас дверь в галактику- то заслужит себе памятники еще при жизни.
  -Зачем тебе галактика, Ван? Я открыл ее для тебя, но ты все равно вернулся. На Саве скучно? Может быть потому что там у тебя не было власти?
  -В этом ты прав. Власть пьянит как наркотик. Кто ее попробовал-никогда не откажется.
  Здесь я глава клана Хутонг, а на твоей Саве-всего лишь командир бригады рубщиков леса.
  -Ты со мной откровенен.
  -Потому что давно знаю тебя.Ты-иной.Власть тебя не пьянит. Ты или святой или глупец.
  Лаки засмеялся.
  -Точно не святой, но и глупцом себя не ощущаю!
  -Главное не в том, кем ты себя ощущаешь. Главное - кем тебя видят люди. За глупцом никто не пойдет.
  -Это намек?
  -Это мысли вслух. Еще по глотку?
  Они выпили еще виски.
  -Туонг не сможет бороться с империумом.Как он добудет двигатели Кирстона для системы?
  -Он не сможет. Сможешь -ты.
  -За кого ты меня принимаешь?
  Чонг посмотрел Лаки прямо в глаза.
  -За бессмертного бога.....
  
  Тридцать седьмая глава
  
  Лутанг.Нанджонг .Двумя неделями позже.
  
  От настойчивого взгляда даже кожа на затылке зудела.
  Лаки ехал на своем байке в плотном потоке по улице Сайонг.Кто следовал за ним по пятам, он не знал. Люди Чонга? Парни из других кланов? А может уже и спецслужбы дракона Туна?
  Его плотно опекали и держали под наблюдением круглые сутки.
  В одном месте он не ночевал более чем один раз. На этом настоял Чонг.
  -О тебе знают слишком многие. Информация просочилась на правый берег.Спецслужбы засылают по районам своих людей.
  -Вот как?
  -Эмиссар от Туонга ведет переговоры с кланами. От такой информации у многих псов наверху шерсть встала дыбом.
  -И?
  -Тебе пора покинуть Нанджонг.
  -Есть еще парочка дел,Чонг.Еще день или два и я совсем улечу отсюда.
  -Не думаю что это хорошая мысль.
  Лаки завершил переговоры с кланами и добился существенного прогресса. Кланы обещали поддержку Туонгу в случае если он одобрит их пожелания. Без Чонга миссия бы точно провалилась.
  Револьвер в кобуре под рубашкой давил на живот. В кармане брюк палочка парализатора на десять разрядов.Безоруженным и беззащитным себя Лаки не ощущал. До того самого момента когда два байка синхронно притерлись к нему с боков и подмышку уперся холодный ствол револьвера.
  Лаки улыбнулся парню с револьвером. Щуплый брюнет с жестким взглядом и приметным шрамом на верхней губе....
  -Что такое, дружище?
  -Кое-кто хочет тебя видеть,джил! Не рыпайся!
  -Как скажешь!
  Три байка свернули на боковую улочку и через распахнутые, обшарпанные ворота в ближайший двор пятиэтажного дома.
  У Лаки вытащили из кобуры револьвер и забрали парализатор, при двое парней навели на него свои стволы. Он мог бы их разоружить или убить голыми руками. Но его разобрало любопытство. Кто-то решительный и влиятельный желает с ним пообщаться?
  Вопреки обыкновению во дворе оказалось пусто. Хлопало на веревках на ветерке сушащееся белье. Ни гомонящих детей, ни ворчливых старух с сигаретами лата на скамье....Не спроста все попрятались...
  Лысый мужчина лет пятидесяти, вышедший им навстречу, оказался совершенно незнакомым...Сандалии на босу ногу, цветастая рубаха и синие, ношеные штаны с пузырями на коленях. Лавочник средней руки?
  -Жарко сегодня, господин Лонг...Не хотите ли холодного лимонада?
  Лысый лавочник коротко поклонился и сделал приглашающий жест в сторону ближайшей двери.
  Внутрь Лаки вошел один. Двое парней с револьверами и лавочник остались во дворе.
  В комнате пахло какой-то кислятиной. Тускло светила лампа под абажуром, низко спущенная с потолка на витом шнуре.
  За пластиковым белым столом под лампой сидел человек.
  Лампа освещала только его руки и грудь. Голова пряталась в тени.
  -Приветствую, господин Лонг.Лимонад,пиво,лат?-сказал человек на галакте с легким акцентом.
  -Ничего, благодарю вас. С кем имею удовольствие говорить?
  -Мое имя вам ничего не скажет. Называйте меня просто- лынг.
  -О,так вы мой родственник?
  -Конечно, мы родственники. Жаль что в первый раз мы не встретились, когда некто Ибрагим Гамид ,он же Лу Кван геройствовал на этих улочках.
  -Не представляю о чем вы.
  -Анализ ДНК подтвердил полное ваше сходство с указанными персонами, дорогой господин Лонг.
  Лаки подошел к столу и сел напротив.
  Лицо незнакомца уже можно разглядеть. Среднего возраста...морщины... внешность неприметная.Нет,он раньше не встречался ему.
  -Вы позвали меня- вам говорить. Может быть начнете с нашего родства?
  -Об этом позже. Вы представились людям из кланом посланником генерала Туонга.
  -Это вы так говорите.
  -Не стоит упорствовать. Я слушал записи ваших переговоров.
  -А кого вы представляете?
  -Народ.
  Лаки вздрогнул.
  Алетта-слизень тоже называла свою расу "народом"...
  -Вижу, что вы поняли о чем я.
  -Может быть.
  -Смотрящий в этой системе. Не наместник императора, а именно я. Вы решили с помощью генерала Туонга смести режим дракона Туна. Зачем это вам? Вам лично?
  Туонг-понятное дело. Он провел на каторжной планете больше трех лет и не умер только чудом. У него месть на первом месте. Но зачем вам этот далекий и грязный Лутанг?
  -А зачем вам?
  Смотрящий хмыкнул.
  -Мы присматриваем за всеми, не только за Лутангом.Мы-везде.Вы так и не нашли свое место в империуме, юноша?
  -Разве смысл жизни- найти свое место?
  -Именно так. Есть в империуме такая игра- паззл. Каждое существо- всего лишь кусочек вселенского пазила и пока он не займет свое место, ничего хорошего его не ожидает.
  -Эта философия не для меня.
  -Очень жаль,Лаки.Пора бы уже повзрослеть.
  Лаки отбросил сомнения. Этот незнакомец знает слишком много. Кто бы он ни был.
  -Вот как? Вы хотите меня остановить? Здесь, на Лутанге?!
  -Вовсе нет. Я- Смотрящий, но не Ведущий. Дракон Тун -проект империума, а не Народа. Хотите покончить с ним-прошу! Любопытно будет посмотреть. Но вы с Туонгом совершаете серьезную ошибку. Вы готовитесь к войне с призраком.
  Дракон Тун ,тот ,самый настоящий, умер двадцать лет назад.Не пережил очередного покушения.
  На Лутанге с тех пор правит тайное правительство. Это не только члены госсовета, но также и иные неприметные господа. Дракон Тун- только вывеска. Рекламный щит.Пустышка.Один из десятка двойников. Виртуальный образ. Человек которого нет.
  -Клон?
  -Они даже этим не стали заморачиваться.Немного пластической хирургии и все....Дракон Тун везде и негде. Он обман. Блики на воде. Реальная власть на Лутанге не у него, а у этих людей в погонах и без.Они держат систему в своих руках и империум это знает.
  На столе под лампой появился лист бумаги.
  -Они все решают. Они тратят деньги, они устанавливают правила,он-власть.Заменить Дракона Туна на генерала Туонга без их согласия не возможно. Можно их убить, но за каждым из них стоит клан. На место убитого будет выдвинут другой представитель клана.
  Уничтожить кланы полностью невозможно. Это не гангстерские кланы Нанджонга. Мафиозо только мелкие прислужники. Эти- респектабельные господа. Их принимают при дворе императора. Они учат детей в лучших университетах империума. Они лечатся на Терре у лучших светил медицины. Они- настоящая элита системы Тубана.Вы не с теми вели переговоры, господин Лонг.
  -Я должен вам поверит на слово?
  -Уж как вам будет угодно.Помните,как Чонг пристрелил генерала Кьета?
  На его месте тут же возник другой представитель того же клана- полковник Ванг.
  Как по вашему, почему правительство Лутанга не покончит с к преступными кланами Нанджонга?
  -Их руками они делают грязные дела?
  -Совершенно верно. Вы ввязались в проигрышное дело, господин Лонг. Генерал Туонг со своей бригадой даже и не долетит до Лутанга. Имперские крейсера перехватят транспорт на орбите. А потом всех выдадут правительству Лутанга. Вы ничего не сможете изменить. Все уже предопределено.Возвращайтесь на Терру или на Цирцею, ищите свое место в паззле.
  -А если мое место здесь?
  -Возможно вас ждет еще одна смерть на Лутанге. Возможно-окончательная.
  -Тогда зачем вы мне даете этот список?
  -Потому что вы - часть Народа.
  -Я не признаю этого родства! Я не "слизень"!
  Смотрящий тихо засмеялся.
  -Боюсь что вы и свою мать не признаете!
  -Что вы знаете о ней?!
  -Куда больше вас.
  -Вот как?
  Лаки прыгнул с места ,через стол, но руки ухватили только воздух. Лампа погасла.
  -Я вас найду! -бросил Лаки в темноту.
  Ответа не услышал.
  Он наощупь добрался до двери ,распахнул ее. Свет ударил по глазам.
  Во дворе пусто.Обернулся.Увидел пустую комнату, опрокинутый стол и поломанные стулья, а еще смятый листок, белеющий на грязном полу. Смотрящий исчез.
  "Список!"
  Лаки вернулся за списком, а потом внезапно ноги подкосились и пол бросился в лицо.
  "Парализатор..."
  Он увидел ноги в крепких шнурованных башмаках. Ему на голову натянули черный, пыльный мешок и поволокли куда-то...
  
  
  Тридцать восьмая глава.
  Лайнер корпорации Мурсафии "Слава Хиссара". Шесть месяцев спустя.
  
  После выхода лайнера в гипер, пассажирка из первого класса, закутав голову в белый платок, прогуливалась по парку, слушая щебетание нахальных птичек под куполом.
  Платье на девушке было длинное, до пят, как рекомендовано по дресс-коду лайнера. С религиозными обычаями не шутят.
  Вот только вместо черного, платье имело глубокий синий цвет,чт когда-то на Терре называли "королевским".Кроме того платье этого было несколько тесно девушке, выгодно подчеркивая стройную фигуру.
  Женщина гуляющая одна, без спутника, законная добыча.
  Не прошло и пяти минут, как возле девушки возник молодой человек в зеленой мундире корабельного экипажа. Золотые нашивки на рукавах говорили о его принадлежности к офицерскому составу.
  -Могу ли я узнать имя прелестной гурии навестившей наш скромный сад?
  Офицер говорил на галакте почти без акцента.
  Статный, жгучий брюнет с ухоженной бородкой и крупным, хищным носом. Глаза яркие и притягательные своей бархатной чернотой.
  -Марчелла мое имя, офицер.
  Из под платок выбился белокурый завиток. Девушка его поправила и улыбнулась яркими губами. Ее глупенькие голубые глазки не обещали проблем.
  Офицер решительно взял блондинку под руку.
  -Что с вами?! Мы даже не знакомы!
  -Меня зовут Арам. Вам придется пройти со мной в офис, госпожа.
  -Зачем в офис? Какой офис?
  -Вы нарушаете установленный порядок. Время молитвы, а вы здесь, а не в своем номере, вознося похвалы всевышнему.
  -Если честно я- агностик.
  -Э-э?
  -Не берите в голову. Пойдемте в ваш офис. Меня что оштрафуют?
  -Конечно же нет. Прекрасная гурия заслужила только мягкое порицание.
  -Вы такой милый!
  Блондинка и не заметила что лифт опустил ее со спутником ниже тремя палубами, а не выше, как следовало бы чтобы попасть в отсеки управления и сервиса.
  
  Арам открыл дверь магнитный ключом и коротко поклонился.
  -Только после вас, прекрасная!
  -Вы истинный джентльмен!
  Блондинка вошла в каюту, а не в офис.
  Дымились кальяны и на диванчика в расстегнутых мундирах сидели четверо парней.
  На столе бутылки с алым содержимым и полупустые бокалы.
  При появлении девушки разговор смолк.
  -Что так долго,Арам?-спросил один из них.
  -Это офис?- спросила блондинка.
  Офицеры громко расхохотались.
  -У нас небольшая вечеринка, госпожа Марчелла, а вы ее украшение.- сообщил Арам.
  -Это так мило!
  Парни окружили блондинку плотным кольцом.
  Жадные, наглые руки начали шарить по ее телу.
  До блондинки только теперь дошло, что дело плохо. Законы правомерных не принимали обвинений в изнасиловании. Ели тебя изнасиловали- сиди и помалкивай, иначе ты шлюха и твое место в тюрьме!
  -Может что-то выпьем?- жалобно спросила она.- Для начала?
  -У нас только гранатовый сок.- улыбнулся Арам.- Раздевайтесь ,госпожа, пора веселится.
  -Так надо, да?
  Офицеры загоготали как кони.
  -Где ты ее нашел, Арам?!
  -Терранская тупая шлюха!
  Блондинка сунула руку в карман юбки и выхватила портативный парализатор.
  Ровно через минуту девушка перешагивая через неподвижные тела ,добралась до двери и проверила блокировку.
  -Арам, ты такая лапочка! Даже дверку закрыл!
  Она послала воздушный поцелуй офицеру, который с трудом мог только вращать глазами.
  Потом собрала с мундиров индкарты,вложенные в специальный клапан.
  Подсела к терминалу и с помощью индкарты вошла в систему корабля.
  "Слава Хиссара" в отличии от однотипных лайнеров имел довольно объемный трюм, на случай если состоятельные шейхи полетят куда-то с большим багажом.
  Шейхи летали редко и компания получала дополнительную прибыль перевозя грузы.
  Грузы перевозились в стандартных контейнерах из пластистали .У каждого имелся индивидуальный номер.
  Марчелла нашла в описи нужный номер. Запомнила номер ячейки.
  Обернулась к неподвижным офицерам.
  -Арам ты мне не подойдешь, а вот тот мальчик моего роста будет. Так ребятки, кто испортил воздух?
  Парализованные офицеры ощутимо попахивали, так как из организмов потекло все лишнее.
  Морщась от вони, Марчелла стащила брюки с избранника,сорочку,потом нашла на диванчике его китель.
  -Чур не подглядывать!
  Девушка ушла в ванную комнату и через десять минут оттуда вышел корабельный офицер-короткостриженный брюнет с густой щетиной, кареглазый и озабоченный тем что накладной нос давил на переносицу.
  Лже-офицер покрутился перед зеркалом у двери.
  -С двух шагов и мама родная обознается...-прогнусавил оборотень.
  -la tadhhab 'iilaa 'ayi makan alfityani, watuhawil hawlaha wamuasalat alhizb!( Никуда не уходите мальчики. Вернусь и продолжим вечеринку!) У меня в чемодане лежит отличный новый страпон!
  Офицеры застонали еле слышно, кричать не получалось....
  Марчелла без проблем добралась до трюма и по индкарте прошла через автомат контроля. Здесь было куда холоднее чем внутри лайнера. Контейнеры герметичны и отапливать трюм как обитаемое помещение не имело смысла.
  Она быстро нашла нужный стелаж,активировала робота и вскоре контейнер похожий на большой гроб стоял у ее ног. На крышке на дисплее замигала надпись:"Вскрывать только в костюмах защиты второго уровня! Биологические материалы!"
  -А я рискну!
  Девушка без колебаний отключила магнитные замки и подняла крышку. Внутри оказался стандартный АКР.В капсуле лежал обнаженный молодой мужчина с азиатским типом лица, но со светлыми волосами и рыжей бородкой.
  Дисплеи сообщал о том что мужчина здоров и находиться в состоянии искусственной комы.
  -И совсем не похож!
  Ежась от холода, Марчелла открыла колпак и приложила небольшой ,компактный анализатор к губам мужчины.
  Результат на дисплее ее удовлетворил и она отключила системы АКР. Мужчина открыл карие глаза через несколько минут.
  -Привет, красавчик!
  -Привет.- хрипло отозвался мужчина. -Где я?
  -На борту "Слава Хиссара" в гипере,на полпути к Мурсафии.
  -Это ты меня похитил?
  -Много чести! Держи одежду, нам пора отсюда смываться.
  Мужчина натянул одежду, принесенную девушкой. Одежду офицера корабля.
  -Она ,кажется, воняет...
  -Потерпишь.Ничего,это только чтобы не бродить голышом по коридорам. Иди за мной!
  Два офицера в форменных кителях идущие по коридору лайнера -что тут необычного?
  В первом классе у каюты 48 девушка замешкалась.
  -Заходи и располагайся. К тебе придут.
  -Чья это каюта?
  -Твоя, конечно.
  Мужчина пожал плечами и скрылся за дверью.
  Девушка вернулась в каюту Арама,смыла псевдоплоть с лица и с волос, переоделась.
  -Ты я вижу разочарован, мой мальчик?
  Она наклонилась и пошлепала офицера по щеке.
  -Еще будешь цепляться к одиноким дамам- так легко не отделаешься!
   Хотелось пнуть говнюка по генеталиям,но нет кайфа, ничего ж не ощутит парализованный урод!
   Мужчина сидел у терминала, просматривал в сети что-то. Принял душ, напялил халат не по росту!Погасил экран и обернулся к Марчелле.
  -Эрика!?
  -Я знала что ты мне обрадуешься, мистер Робур.
  Эрика Стайл ,она же Марчелла Дури,она же Зара заблокировала дверной замок и села на диванчик напротив.
  Лаки с интересом разглядывал авантюристку.
  Блондинка фыркнула.
  -Ты скучный! Где восторг от встречи? Где слезы радости?!
  -Это ты меня засунула в АКР на полгода?
  -Еще чего?! С какой это радости?!
  -Чтобы выжать из меня еще денег, конечно.
  -Ха-ха!
  -Это ты была сейчас в гриме и мундире офицера корабля?
  -Сразу догадался?
  -Не сразу.
  -Я хороша, правда же?!
  -Хороша.
  -Есть хочешь?
  -Вроде нет.
  -После АКРовской диеты на витаминах и глюкозе?! Лживый сукин сын!
  Лаки поморщился.
  -Может все расскажешь мне?
  -Сначала ты расскажи, как стал азиатом?
  -Я полетел на Лутанг, а там лучше не выглядеть чужаком. Но ты и так все знаешь.
  -Ни черта я не знаю! Рота послала меня вытащить тебя из ящика и в детали не вдавалась.
  -Рота? Тогда все ясно...
  -Если ясно, то мне расскажи,"Мистер Ясность"! А я пока закажу чего-то халяльного на ужин.
  
  Тридцать девятая глава.
  
   Каюта 48 .Лайнер "Слава Хиссара". Гипер.
  
   -Эрика, не торопись с едой. Я должен все выяснить...
   -Все выяснять лучше на полный желудок! - отрезала Эрика. - Когда я голодна, то ни о чем другом думать не могу!
   Он немедленно оттеснила Лаки от терминала и быстренько сделала заказ.
   -Ты даже не спросила, что я хочу перекусить.
   -Я не гостеприимная, да? Исправлюсь!
   Она дополнила заказ и отключила экран, прежде чем Лаки успел что-то прочесть.
   -Будет сюрприз.
   -Надеюсь. Ты раздобудешь мне одежду?
   -Есть какой-то черный бурнус в шкафу, видимо остался от прежнего пассажира. Тебе подойдет, если покрасить волосы и бороду. Блондинистый азиат с рыжей бородой будет привлекать внимание здесь, на лайнере. Это тебе не Терра! Там можно ходить как угодно и где угодно.
   -Лучше будет если все сбрить.
   -Свой депилятор не дам!
   -Эрика, может, прекратим военные действия и поговорим серьезно?
   Девушка сдвинула брови.
   -Я серьезна как никогда.
   -Как давно ты работаешь на Роту?
   -Поговорить серьезно - это, по-твоему, устроить допрос?
   -Я должен знать твои планы.
   -Планы просты: отсиживаемся в каюте до орбиты Мурсафии, а там, на переходной орбитальной станции нас будет ждать курьер.
   -А что дальше?
   -Это меня не касается. Я доставляю тебя к курьеру, и мы распрощаемся.
   -Как ты проникла в трюм и системы корабля?
   -Секрет. Маленький девичий секрет.
   Эрика округлила глаза и приоткрыла рот.
   -Тебе нравиться изображать дурочку?
   -Это я от смущения. Просто не знаю как себя вести с таким важным клиентом.
   -При прошлой встрече у тебя не было таких проблем.
   -Все течет и изменяется -как говорили древние терране.
   Пиликнул вызов и вспыхнул экран терминала. Бородатый суровый офицер с тремя звездочками на алом воротнике шутить не собирался.
   -Это капитан Мардж. Госпожа Дури, немедленно разблокируйте дверь каюту и сдайтесь офицерам охраны!
   -В чем дело, капитан?! Я ничего не понимаю?
   -Вы обвиняетесь в похищении офицеров корабля, незаконном лишении свободы и несанкционированном вторжении в служебные помещения. Бежать вам некуда.
   -Это, какая-та ошибка, капитан...
   Эрика моментально стянула с головы платок и набросила на терминал, закрывая видеодатчик. Подскочила к шкафу. Выхватила оттуда кожаный белоснежный чемодан.
   -Госпожа Дури, не усугубляйте свою вину! - глухо доносилось от терминала.
   Лаки подошел к двери и включил видео монитор. Пассажиры первого класса имеют возможность посмотреть - кто к ним пожаловал, не открывая двери.
   В коридоре перед каютой было тесно. Парни в шлемах и массивной броне были уже наготове. Парализаторы и ворчеры тоже...
   Капитан продолжал бубнить из-под платка. Эрика торопливо раскручивала облицовку своего перламутрового с искусственными бриллиантами планшета. Взглядом показала на мембранный люк рядом с дверью в ванную комнату. Через этот люк при аварийной ситуации пассажир незамедлительно попадал в спасательный челнок. Была еще и такая привилегия у богатых господ.
   "Она это серьезно?! Кто нам позволит отсидеться в челноке? Системы нас мгновенно обнаружат...."
   Лаки пожал плечами, сбросил халат и быстро натянул на себя все тот же зеленый и вонючий мундир офицера. Не лазать же по аварийных каналам в халате на голое тело?
   Эрика вытащила из-под облицовки планшета горсть деталей. Несколько щелчков и в руках у нее оказался компактный ворчер. Потом она быстро освободилась от узкого платья, оставшись в облегающем топике и шортах телесного цвета. Из чемодана появился еще и баллончик-спрей с яркой знакомой наклейкой.
   "Лак для волос?"
   Эрика напылила спрей на всю поверхность люка, показала Лаки растопыренную пятерню, а потом ровно через пять секунд металл осыпался на пол кучкой пыли.
   Девушка прыгнула в люк ногами вперед. Лаки последовал за нею. Труба внутри не освещалась и оказалась очень скользкой.
   Лаки пронесся по ней как пушечное ядро по стволу древней пушки,но девушку догнать не смог.
   Поворот, переворот...яркий свет и мягкое приземление.
   Салон длиной метров десять. Пружинистый мат на полу и впереди ряды комфортных, широких сидений с подлокотниками и подголовникам. Дальше, в проходе, в переборке овальный люк. Над головой уже закрытый мембранный люк.Рядом еще десять.
   Эрика уже впереди , со своим баллончиком.
   -Что ты задумала?
   -Это план "Б"! Возьмем управление челноком на себя и отсидимся здесь до Мурсафиии! Тут им нас не достать!
   -Они последуют за нами по трубе.
   -Я заблокировала все входные люки! - засмеялась Эрика и показала Лаки индкарту. -У меня доступ к системе!
   -Думаю, что это не надолго. Дверь в отсек управления открыть не получилось?
   -Не ломай кайф девушке, негодяй! А это что?!
   Люк осыпался трухой, и Лаки вошел в узкий отсек управления спасательным челноком.
   Два кресла, пульт немного непривычной конфигурации. Все отключено.
   -Ты же пилот! Действуй!
   К счастью доступ к системе челнока не требовал паролей, видимо в аварийной ситуации, когда каждая секунда на счету, простота управления куда важнее, чем правила безопасности.
   Пульт ожил от одного прикосновения. Лаки переключил интерфейс на галакт. Просмотрел параметры. Проверил блокировку всех люков.
   -Все системы в порядке. Хоть сейчас стартуем.
   Эрика постучала пальцем по лбу.
   -Стартовать в гипере? Это же верная смерть! Я лучше в тюрьму опять сяду! Чему тебя учили в академии пилотов?
   Лаки ласково улыбнулся и демонстративно убрал руки с сенсорных панелей.
   В академии Мирхата ходили страшилки о том, как исчезали бесследно те, кто попытался стартовать на челноке с корабля находящегося в гипере.
   Гипер это не просто пространство или оборотная его сторона. Пространство и время всегда в связке и изменяя одно-изменяешь и другое. Так все выглядело в теории.
   Это в древние терранские времена, выпав в море за борт с корабля, ты мог рассчитывать хоть на какой-то шанс спасения. Стартовав в гипере ты не знал, куда вышвырнет тебя поле двигателей Кирстона. В прошлое, в будущее...в параллельную вселенную?
   Эксперименты проводились, конечно, еще на заре освоения галактики, но результатов не дали. Челноки с мощным оборудованием, выброшенные в гипере за пределы поля Кирстона, на связь не вышли. Была такая теория,что двигатели Кирстона активируют не просто переход в гипер,но и вход в иное пространство с иными физическими свойствами.
   Замигал вызов на панели.
   -Они знают, что мы в челноке.
   -Что мне до этого?- хихикнула Эрика.- Еще пять часов по корабельному времени, и мы будем на орбите Мурсафии!
   -Рота тебе за это заплатила?
   -Я похожа на имперского патриота, что работает только ради наград и орденов?
   -Наемница-оперативник?
   -Что ты об этом знаешь? Что ты богатенький мальчик можешь знать о жизни?
   -Значит, Рота не рассказала обо мне самого главного?
   -Меня это не волнует.
   -Очень хорошо.
   Лаки активировал связь.
   Бородач с тремя звездами на воротнике нахмурился.
   -Я вас не знаю. Представьтесь или приложите к панели индкарту.
   -Сожалею, но это пока невозможно, капитан.
   -Вы и имени своего не можете назвать?
   -Скажем: господин Никто.
   Капитан побагровел.
   -Кто ваш третий сообщник? Что вы хотите?
   -Я хочу сойти на орбите Мурсафии и распрощаться с вашим кораблем, уважаемый.
   -Почему-то я вам не верю.
   -Это ваше право.
   -Как вы проникли на мой корабль?
   -Ума не приложу! - честно сообщил Лаки.
   -Вам не сойти на орбите Мурсафии. Вы вместе с госпожой Дури совершили много наказуемых деяний. Вас ждет суд шейхов и тюрьма.
   -Ага, это кнут, а где же пряник?
   -Пряника не будет, господин Никто. Ждите моих ребят.
   Связь отключилась.
   Они покинули отсек управления и переместились в салон.
   -Серьезный господин.
   Эрика уныло кивнула. Она села в кресло через проход, обняв себя за плечи. Пальцы напряженные и лицо посерело. Как-то резко она сдала...Была такая резвая,моторная и тут внезапная депрессия...Симтоматика подозрительная...
   -Тебе нездоровится?
   -Отвянь....
   Она закрыла глаза и откинула голову на подголовник.
   -Забыла кое-что в каюте....
   -Наркотик?
   Девушка криво ухмыльнулась.
   -Любимый фалоиммитатор...
   -Такой красавице не к чему суррогаты. Любой самец сочтет за счастье...
   -Все мужики-мрази....
   -И твой отец тоже?
   Эрика вздрогнула. Прожгла Лаки злобным взглядом.
   -Не трожь тех, кого не знаешь! Отец был святым! Молитвы, семья и труд. Он поливал потом землю и не щадил себя.
   -Ты дочь фермера?
   -Вроде того....Отстань, мистер....
   Она опять закрыла глаза.
   Лаки смотрел на лицо девушки и пытался прогнать наваждение. С закрытыми глазами, с усталыми тенями, без макияжа, она очень была похожа на ту.....На девушку, которую он тщетно искал на трех планетах. И тогда Лаки как по наитию негромко произнес:
   -Возлюби труд и плоды его, а пуще волю его, что дает нам видеть новый день и вкушать плоды трудов наших...
   Эрика моментально оказалась на ногах. В глазах испуг и недоверие.
   -Ты знаешь молитву веритов?! Откуда?!
   -А ты-откуда?!
   Челнок стартовал и ускорение забросило их в конец салона, прямо на пружинистый мат. Лаки перевернулся и воздухе и врезался головой о переборку, так что затрещали шейные позвонки. Эрика вскрикнула. На миг стало невозможно дышать.
   "Опять?...."
  
  
  Сороковая глава.
  Спасательный челнок лайнера "Слава Хиссара" .Где-то....
  
  -У тебя крепкая голова, господин Робур.
  Лаки открыл глаза. Ныла шея, но так в общем, ощущал он себя вполне сносно. Если не считать того что он висел в позе эмбриона у потолка салона челнока.
  "Мы в невесомости..."
  Бледная Эрика топлесс сидела на полу в напряженной позе. Правая нога вывернута и вытянута.На лбу испарина. Обеими руками держится за поврежденную ногу.Топиком примотала себя за талию к подлокотнику....Чтобы не летать по салону?
  - Что у тебя?
  -Перелом...Двигаться не могу...
  Эрика энергично выругалась.
  -Позволь мне посмотреть .Я же врач.
  -Сначала посмотри где мы! Пошевеливайся!
  -Сначала твоя нога.
  -Почему ты такой спорщик? Если б был моим мужем -давно б удавила подушкой!
  -Подушкой?
  -Во сне очень удобно придушить подушкой. Никаких следов.
  -Рассказываешь со знанием дела. Был уже такой опыт?Напомни,чтобы не спал с тобой рядом.
  -Это тебе не грозит....Я умею убивать, мистер Робур и прошу меня не злить! Хватит пялится на мою грудь!
  Лаки хмыкнул.
  Ее компактный ворчер болтался рядом с ним. Только руку протяни. По этому поводу она так напрягается?
  -Слушаюсь ,кэп!
  Лаки не трогая ворчер,перевернулся в воздухе и оттолкнувшись от потолка ,полетел к двери. Четко влетел в отсек управления и зафиксировался в кресле пилота.
  Проверил аптеку неотложной помощи рядом с пультом. Все в комплекте...Солидный чемоданчик, не даром этот челнок для пассажиров первого класса.
  Активировал системы и включил радар и обзорный экран.
  На радаре пусто, а вот открывшаяся картина поражала....
  -Ну что там?!- подала голос Эрика.
  -Даже и не знаю что сказать......
  -Так все плохо?
  -Мы живы, а все остальное чепуха.
  -Оптимист хренов!
  Лаки забрав из ниши аптечку ,вернулся в салон.
  -Хватит порхать как ангелочек! Что там?
  -Звезды,галактика,космос.
  -Не строй из себя идиота, мистер Робур!
  -У тебя болевой шок. Надо ввести анальгетик.
  -Усыпишь меня, да? Как больную собаку?
  -Зачем усыплять. Просто заглушу боль. Лечь можешь?
  -Не могу....-процедила сквозь стиснутые зубы.
  "Перелом шейки бедра... АКР бы сюда..."
  Лаки улыбнулся успокаивающе и инъектором немедленно вкатил девушке тройную порцию спироморфина.
  -Что это?
  -Анальгетик. Просто анальгетик.
  Глаза Эрики закатились и подбородок плавно поднялся вверх. Руки тоже расслабились и "всплыли" как водоросли со дна пруда.
  Лаки трансформировал ближайшие кресла в кровать и там уложил девушку на спину, зафиксировал ремнями и приступил к осмотру. Подключил капельницу под давлением к вене. Антибиотики и энергетики не помешают. Возможно внутреннее кровотечение.
  Подключил портативный сканер из комплекта аптечки.
  Так и есть. Перелом шейки бедра....с раздроблением...
  В цивилизованных местах все это не проблема.Операция.Сборка раздробленной кости и фиксация. В тяжелых случаях выращивание новой кости. Через неделю замена. Через две недели полное восстановление подвижности конечности.
  А так все может затянуться на месяцы. Подлить своей крови?
  Лаки наложил Эрике шину на всю длину ноги, поглядывая на экран сканера. Подсунул под голову девушки валик ,закрепил мед. скотчем.
  -Извини, подушки нет.
  Забрал с потолка ворчер и сунул в карман.
  Вернулся в отсек управления.
  Картина завораживала.Во всей красе сияла спираль галактики. Мутная ,мерцающая туманность ядра и облака периферии,голубоватые,пронизанные светящимися огоньками звезд....Вряд ли кто из ныне живущих людей мог такое видеть собственными глазами.
  Получив двигатели Кирстона люди с жаром взялись за освоение своей галактики. Большей частью ее периферийных областей, где звезды не так горячи и планеты сформировались уже достаточно давно.
  Про путешествия в иные галактики речи и не шло.
  Двигателям Кирстона тоже нужна дозаправка и топливо требуется особое. Которое нельзя просто где-то зачерпнуть большим ведерком.Потому потребуются промежуточные базы с запасами энергии всего необходимого. Империуму эта головная боль не требовалась.
  Галактика велика и на ее освоение уйдут тысячилетия.Как говорили древние: сто лет скачи-никуда не доскочишь!
  Лаки еще раз проверил все системы челнока. Топливо в двигателях имелось,но одолеть килопарсеки до ближайшей звездной системы мог бы только корабль с двигателем Кирстона.На челноках такие ,разумеется, не ставили.
  Кто-то на лайнере включил двигатели челнока и выбросил их из гипера и даже за пределы галактики, а значит и за пределы жизни. Стечение обстоятельств? А может это все было организовано и разыграно как по нотам? Его выбросили из империума всерьез и без возврата.
  Лаки активировал сигнал бедствия и сделал несложные расчеты ресурсов и энергии.
  Два стандартных месяца. Все на что они могут рассчитывать. Эрика даже выздороветь не успеет....Он все еще мысленно называл ее этим именем. Может его догадка ложна? Эта блондинка со скверными манерами, наемница и авантюристка- та самая набожная и скромная Ильди?Жизнь кого-то бьет, а кого-то ломает. Никто не остается прежним через годы, разве что полные тупицы....Признается ли Ильди ?Там, на Рилоне, у озера, она стреляла из ворчера куда лучше чем он .Лаки вынул из кармана ворчер.Незнакомая модель. Вряд ли много зарядов в его рукоятке.
  Действительно ли Рота послала девушку вытащить его из АКР?А кто упаковал его туда?
  Вопросов много. Наверняка подруга знает что-то. Перспектива близкой смерти развязывает языки всем без исключения.Будет о чем поболтать.
  У них много свободного времени впереди....Относительно много.
  Жить на скудном пайке два месяца, а потом умереть от голода и жажды.Нет,батареи иссякнут раньше. Они просто замерзнут в лед.
  "Интересная смерть у меня ожидается..."
  Лаки нервно хихикнул.
  Челнок-жалкая песчинка за пределами галактики. Кто его найдет и когда?
  Через пару тысяч лет далекие потомки? Когда до них долетит сигнал бедствия....
  "Уж не мои потомки -точно..."
  Он нашел в контейнере под полом сухой поек и перекусил все тем же субом.
  -Для первого класса могли бы положить что-то съедобное!
  Питательная смесь не лезла в горло, но желудок требовал наполнения.
  Потом Лаки занялся Эрикой.Проверил пульс. Сделал анализ крови. Сцедил из вены у себя пол-литра крови и влил ей в вену.Всегда помогало, почему не поможет теперь.Вернулся в отсек управления.Зрелище сияющей на экранах галактики завораживало.Только смотри ни смотри, а ближе не окажешься....
  ...Эрика очнулась на третий день.
  -Эй,вуайерист!Где тебя носят демоны космоса?!
  Голос у девушки был хрипловатый, но веселый.
  Лаки впорхнул в салон и завис над раненой.
  Она уже выдернула катетер из вены и пыталась расстегнуть ремни.
  -Почему "вуайерист"?
  -А кто содрал с меня все до нитки?
  -Я же врач. Мне проще работать с голыми телами.
  -Проще ему видите ли!?
  -Куда это ты собралась?
  -Пописать, конечно! Странный вопрос?!
  -Больше двух суток это тебя не заботило.
  -Двое суток?!
  Эрика округлила глаза.
  -Ты что ж это-убирал за мной дерьмо и мыл как малыша?
  -Пришлось. Запах выделений в закрытом помещении-вещь убийственная.
  -Спасибо, конечно...заботливый...но дальше я сама. Где мое белье?
  -Пришлось разрезать.
  -Мои трусики от " Дома Ридала"?!Они обошлись мне в три сотни стандартов!
  И запасные я из чемодана не прихватила!
  -Я могу отвернуться.
  -Так я тебе и поверила....Что с ногой?
  -Перелом, но все хорошо срастается.
  -За два дня?! Ты точно врач?
  -Три года учился в универе.
  -Диплом, небось купил? А практиковался на лягушках?
  Лаки расхохотался.
  -И чему рад?
  -Тому что ты пошла на поправку,Ильдико.
  Эрика прищурилась.
  -Как ты меня назвал?
  -Так тебя звала мать. Помнишь Рилон и пацана что ловил для тебя форель в озере? Помнишь как вместе стреляли по банкам из ворчеров?
  Она молчала несколько минут и внимательно рассматривала лицо Лаки.
  -Ты не похож на того пацана.И где твоя рыжая бороденка?
  -Нашел депилятор в комплекте.
  -Все равно не похож!
  -А ты не похожа на ту девочку -веритку.
  -Рота сказала что меня ищет какой-то Робур. Потому я и попыталась тебя охмурить тогда на лайнере. Хотела познакомиться....Вот же сука! Почему она мне всего не рассказала?!
  -Потому что она сука...-пожал плечами Лаки.- Помочь тебе добраться до туалета? Там такая вакуумная насадка....
  -Знаю.....Ладно, помоги...
  Лаки снял с Ильди последние ремни и моментально попал в удушающий захват.
  -Все горазды рассказывать сказки беззащитной девушке! А теперь говори правду и отдай мой ворчер!
  
  
  Сорок первая глава.
  Спасательный челнок лайнера "Слава Хиссара" .Все там же...
  
  Вытащив из кармана Лаки ворчер,Ильди здоровой ногой пнула так что он чувствительно врезался в переборку.
  Ситуация поменялась.
  Обнаженная и сердитая девушка с шиной на ноге, с ворчером в руке висела возле входа в рубку управления. Синие глаза потемнели...Лаки, потирая ушибленное плечо на противоположном конце салона.
  -Покажи руки и не дергайся, мистер доктор!
  -Ты чертовски сексуально выглядишь, малыш. Но может умеришь свой пыл? Когда ты появилась из озера в одних мокрых трусах и слопала мою форель, я тебя не пинал...
  Ильди опустила ворчер. Глаза подозрительно заблестели.
  -Это на самом деле ты? Про это никто не знал...
  -На самом деле я. Тот самый Лаки- пацан с Рилона что учил тебя стрелять из ворчера,ловить рыбу и читать...
  И тут железная девушка ,авантюристка и наемница ,заплакала.
  Не выпуская ворчер из руки она ревела, размазывая слезы и сопли по лицу. Горько,отчаянно,навзрыд...
  Лаки осторожно приплыл к ней через салон и немедленно оказался в объятия и без всякого удушающего захвата....
  -Ну успокойся...я же нашел тебя... мы вместе...я тебя никогда не оставлю...
  -Почему...почему ты пришел так поздно!?
  Он гладил ее по содрогающейся спине, по голове, а она все не могла успокоится...
   -Что же нам делать?
  В одной мужской рубашке на голое тело Ильди сидел в кресле пилота, зафиксировавшись ремнем. Глаза красные, нос распух, но уже пришла в себя.
  Рядом висел верх ногами Лаки ,без рубашки.
  Оба любовались на картину спиралевидной галактики.
  -Мы первые люди так далеко залетевшие!
  -И в чем здесь радость? Когда нас найдут через пару тысяч лет, то мы войдем в историю межгалактических путешествий?
  -А хотя бы и так! Пока я попадала только в криминальные сводки.
  -Как Зара?
  Ильди засмеялась.
  -У меня в ходу было много имен!
  -Почему -"Зара"?
  -Эти мрази с Хиссара так меня записали в списке рабов. Им нравится давать рабам иные имена.
  -Я тоже был рабом на Хиссаре,но под своим именем..Мастером полива на плантациях шейха Амира.
  -Ты мне об этом не говорил. Когда это случилось?
  -Еще то Рилона.
  -И ты смог сбежать?! Пацаном?!
  -Так сложились обстоятельства...
  -Я должна про это узнать!
  -У нас будет время обо всем поговорить. Обещаю.
  -Что мы будем делать?
  -Как -то надо жить дальше.
  -Целых два месяца?
  -Уже минус три дня.
  -Если уменьшить температуру в салоне, батареи дольше продержаться?
  -Верно. На пять дней, максимум.
  -Ты же счастливчик-ты должен что-то придумать!
  -Я послал сигнал бедствия.
  Ильди невесело рассмеялась.
  -И сколько тысяч лет он будет идти до обитаемых миров? А может это и не наша галактика?
  -Наша. Я нашел знакомые созвездия и звезды.Видишь-вот здесь-это же Сириус!
  А это-Процион!
  Девушка печально вздохнула.
  -Надо свыкнуться с мыслью что осталось всего пятьдесят семь суток....Или не ждать, а пустить сразу пулю в висок?
  -Выкинь это из головы! Мы еще побарахтаемся. Системы челнока в полном порядке .Еды и воды хватит на долго, а вот батареи раньше сядут.
  -Но двигатели же могут вырабатывать энергию и пополнять батареи?
  -Челнок не настолько универсален. Он же для того чтобы спастись при аварии и продержаться до прихода помощи. Батареи заряжались от энергосистемы лайнера. Двигатели челнока только для маневрирования...
  -Но ты же что-то придумаешь?
  В ее голубых глазах светилась отчаянная надежда на чудо.
  Лаки поцеловал ее в макушку. Просто так захотелось.
  -Я что-то придумаю, малыш....
  -Меня так никто не называл уже много лет....Обними меня крепче....
  Она опять захлюпала носом....
  Что поделаешь? В каждой женщине, кем бы она не была, сидит маленькая девочка, которой нужна защита,забота,ощущение убежища в трудное время.
  Следующие несколько суток Лаки решал инженерную задачу-как превратить. маневровые двигатели в генераторы.
  Пришлось надеть скафандр и выходить через шлюз наружу.
  Плазменные двигатели спасательного челнока, все четыре, предназначены только для маневрирования в пространстве. Зачем спасательной коробке куда-то летать или даже садится? Ее дело уклониться от опасности и дождаться спасателей.
  Это усовершенствованный челнок с корабля Жаклин мог входить в атмосферу и взлетать обратно на орбиту....
  Воспоминания об убийстве искина не вызывали положительных эмоций.А еще он жалел о многом что не успел сделать...Не нашел свою мать...не прикончил садиста Абдула,не нашел настоящих убийц Стефании...не закончил обучение на пилота... не успел помочь Туонгу....Многого уже никогда не сделать и не повторить.
  Оставалось только прожить достойно остаток жизни в черной пустоте с видом на Млечный путь...
  Хорошо что была работа и он мог отвлечься от всего. Когда руки что-то крутят-голова избавляется от навязчивых воспоминаний. Так уж устроен человек!
  Вместе с тем в комплекте челнока, в шлюзе находился набор инструментов, включая универсальный ручной привод под любые виды насадок.Сверлить,крутить,резать....
  Раскурочив привод, Лаки превратил его в слабенький генератор.
  А от него запитал батареи челнока. Вот и пригодились знания инженера, которые в него вбивались на Сабине!
  На малой тяге плазменный двигатель обеспечивал вращение генератора .
  Провозился три дня.
  Для экономии энергии термостат в салоне поставили на двенадцать градусов и отключили почти все электроприборы. Из пледов для пассажиров и кресел, Ильди изготовила что-то типа палатки на двоих. Из тех же пледов, пошила себе юбку до пят и куртку-реглан.
  -Вот где пропадает талант!- засмеялся Лаки, впервые увидев девушку в обновке.
  -А что? Неказисто, зато тепло!
  Заживление перелома проходило быстро. Опять помогла кровь?
  Плюс, Ильди не нужно было ходить в невесомости. Порхай себе ,по салону, не делая резких движений!
  Запуск генератора отметили, устроив вечеринку с выпивкой в "палатке".Было тепло и весело.Уютное убежище в тяжелые времена- это кусочек рая.
  В челноке нашелся солидный запас виски терранского производства. Виски закусывали субом.
  -Ну и сколько жизни ты нам добавил?
  Лаки наморщил лоб. Они уже прикончили одну бутылку виски и потому математические расчеты не получались никак.
  -На год смело можно рассчитывать!
  "Ну и что такое год?! Жить год в челноке и ждать смерти...И это если генератор не выйдет из стоя раньше...."
  -Да ты просто волшебник, милый!
  Ильди смачно поцеловала Лаки в губы. У ее губ был вкус ячменного хлеба.
  -Ты все-таки споил девушку, пилот...
  -Тебя? Разве это возможно?
  Язык начал заплетаться.
  -Да!- Ильди мотнуло головой и хихикнула.- Будешь приставать?
  Ее светлые волосы облаком обрамляли смеющееся лицо.
  В свете крохотного светильника она казалось загадочным и волнующим.
  -Разве на меня похоже? Я же этот...жентельмен...вот!
  -Тогда я- буду!
  -А как твоя нога?
  -Можешь сам посмотреть!
  Самодельная юбка отлетела в сторону и поднялась медленно под крышу импровизированной палатки....
  Если б они не оказались так увлечены друг другом, и смотрели на экраны в рубке, то смогли бы увидеть как внезапно исчезла спираль галактики Млечного Пути ,далекая и прекрасная.
  Черная масса надвинулась и закрыла собой ее всю...
  Но радар был выключен для экономии энергии, как и все оборудование челнока для пилотирования.
  
  Сорок вторая глава.
  
  Корвет "Лоранс" корпорации Эвальды.Гипер.Через сорок пять часов после захвата.
  
  Вызволенная из АКР Стефания дремала в кресле второго пилота.Бледная,тени под глазами и губы сухие....
  Бобби укатила в центральный коридор корабля, чтобы закончить дело с отчаянным вторым пилотом.Миранда Чейз устроила в медотсеке пожар и чтобы не задохнуться насмерть, разблокировала дверь и выбралась в коридор.
  Сидела вся зеленая на полу и надрывно кашляла. Бобби немедленно включила в медотсеке откачку воздуха. Продукты горения выдуло в космос и пожар немедленно прекратился.
  -Это все из-за твоей торопливости, капитан Лаки!
  -Разве я взял под контроль все системы корабля?
  -Так я во всем виновата?!
  -Иди и разберись ,наконец, с глупой девчонкой. прошептала Стефания.
  -Конечно,дорогая,немедленно!
  Со Стефанией Бобби не препиралась. Щелкнули створки двери.
  -Она достала тебя, милый?
  -Если только чуть-чуть.- улыбнулся Лаки.- Как ты?
  -В полном порядке...только веки тяжелые....дай мне десять минут и я буду в норме....АКР напичкал меня всякой гадостью и ты позволил...
  -Так было надо.
  -Ненавижу этот стеклянный гроб!
  -Он спас тебе жизнь.
  -Может быть....Ты так пристально смотришь на меня.
  Она открыла глаза.
  -Просто любуюсь тобой.
  -О чем ты думаешь сейчас?
  -О тебе.
  Стефания слабо улыбнулась, не поднимая головы со спинки кресла.
  -Врунишка....
  -Тебе стоит полежать в каюте и набраться сил.
  -Силы от лежания не набираются.
  -Просто я беспокоюсь за тебя.
  -Ты такой заботливый...Если честно-меня немного мутит.
  -Последствия ранения или ты беременна?
  Стефания прекратила улыбаться.
  -Это невозможно. У меня противозачаточный инплант и ты....
  -Я- стерилен?
  -С чего ты взял?
  Любопытный разговор прервала Бобби.
  Она вкатилась в рубку волоча за собой тело Миранды Чейз без признаков жизни.
  -Она умирает или уже умерла.
  -Она сама этого хотела.- пожал плечами Лаки.
  -Милый, мы должны ее спасти!- встрепенулась Стефания.- Я не желаю лишних смертей!
  Следующие полчаса Лаки пришлось стать реаниматором. Запустить сердце пилота, подключить искусственную вентиляцию легких, раздеть до нага и засунуть в освободившийся АКР.
  -Будет жить, я полагаю. Легкие пострадали, но не критично.
  -Спасибо.
  Стефания обняла его за шею и поцеловала.
  Он поцеловал ее. Она ответила.
  -Может хватит изображать голубков?- ехидный голос Бобби заставил их прервать нежности.- До выхода из гипера десять минут!
  ...Корвет выпрыгнул из гипера возле Дельты Ганимеда. Два боевых корабля, опознанные как крейсера второго ранга сразу же возникли на радарах.
  Запиликал на пульте вызов.
  -Это имперцы?
  -Нас должны ожидать..Ответь им.
  Вспыхнул обзорный экран. Незнакомый мужчина, чуть старше его, в строгой синей форме.
  -Это крейсер свободных территорий "Виктор".Капитан Лассер.Кто вы и с какой целью прибыли в контролируемое пространство?!
  Лаки посмотрел на Стефанию. Та кивнула успокоительно.
  -Корвет"Лоранс".Стефания Герд. Соедините меня с Жаклин.
  -Ваш код доступа?
  Стефания пробежала пальчиками по сенсорам.
  -Вы подключены.
  На экране возникла тетушка Жаклин, не старуха за восемьдесят, а более молодой вариант: властная дама лет сорока пяти, зрелая красавица со стальным взглядом. С прической в восточном стиле и в цветастом кимоно тетушка сидела на циновке на фоне цветущего сада.
  -Наконец-то вы вернулись, милые мои! Как прошел полет?
  -Отлично!
  -Что скажет мой малыш?
  Лаки сморщилась как от кислого. Стефания скорчила гримаску.
  "Не будь тупицей!"
  -С чего мне начать? С извинений?
  -За что?- удивилась Жаклин.- Тебе не за что извиняться,дорогой!Ты поступил как настоящий мужчина и ты вернулся. Вернулся же?
  -Вернулся.
  -У нас были недоразумения, но дай мне второй шанс, малыш! Тебя ждут великие дела!
  -Насколько великие?
  -О делах позднее. На крейсере вас ждут и все приготовлено как вам понравится. Ты не важно выглядишь,дорогая.Жду от тебя доклада на Саве.
  -Мы летим на Саву?- вклинился Лаки.
  Жаклин терпеливо улыбнулась.
  -Пора тебе познакомится с племянниками.
  -С кем?
  -Твой брат- клон обзавелся настоящей семьей. Что ж удивительного?
  -Мой брат?
  -Для всех на Саве вы- братья близнецы.
  -Спасибо,Жаклин.Великолепная новость.
  -Жду вас с нетерпением, мои милые!
  Жаклин солнечно улыбнулась и исчезла с экранов.
  .....Ему не спалось. Большая каюта на крейсере не казалась уютной, не смотря на полную имитацию гостиничного номера люкс.
  Он вернулся или его вернули?
  Осторожно выбрался из под одеяла, стараясь не потревожить Стефанию и закрылся в ванной комнате, оснащенной по последней моде империума. Подошел к зеркалу и посмотрел себе в глаза. Затравленный взгляд ему не понравился.
  -Чего ты боишься?
  Отражение не ответило.
  Лаки умылся. Сел на крышку унитаза. На душе тяжело и ком в горле.
  "Меня ждут великие дела? А нужны ли они мне? Будет ли у меня моя жизнь?"
  В дверь постучали.
  -Милый, ты в порядке?
  -Уже иду. Все хорошо.
  Его везли на Саву как трофей. Тетушка просила дать второй шанс....Какая благодать....Блудный сын возвращается! Попытка к бегству не удалась. Ему прислали конвоира от которого сбежать не захочется и не получится....Птичку потянули за ниточку на ноге и клетка захлопнулась....
  
  Где-то, кто-то.....
  -Я сделала то что ты просила и даже более того.
  -Я знаю. Вы получили второй шанс. И он и ты.
  -Ты думаешь что он не догадался?
  -Он воспитанный, умный мальчик, а не идиот. Он догадался.
  -Что же мне делать?
  -Он любит тебя Живи и наслаждайся.
  -Он любит ту, прежнюю. Не меня....
  -Ты-это она, а она-это ты.
  -Но это же не так....
  -Если ты не поборешь свои комплексы, они тебя уничтожат. Прекрати забивать свою голову этими страданиями!
  -Почему ты убила ее? Потому что она стала самостоятельной?
  -Потому что она была недостойна его!
  -А я? Я достойна?
  -Да.Ты-достойна.Ты-лучшее что может быть у него.
  -Где мой ребенок?
  -В маточном риплекаторе.В надежном месте.
  -Он заложник?
  -Умная девочка. Теперь тебе есть ради кого жить.
  -Что с ним будет?
  -Все зависит от вас.
  -Ты скажешь ему о ребенке?
  -Нет ,это останется нашей тайной.
  -А если я скажу?
  -Он не поверит.
  -А если поверит?
  -Девочка, не пытайся на меня давить. Ты же сама не хотела вынашивать плод.
  -Мне было страшно....
  -Я избавила тебя от страха и неудобств.
  -Я знаю в чем дело. Ты убьешь нас. И его и меня, а малыш станет вторым шансом. Ты слепишь из него что пожелаешь....
  -Это ты сама придумала.
  -Я раскусила тебя.
  Смех.
  -Глупая ,ты хочешь умереть? Хорошая попытка. Вам с ним еще рано умирать. Я даю вам второй шанс и вы сделаете то что мне нужно. Смерть еще надо заслужить....
  
  
  
   ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...
  
  
  Если у вас появилось желание поддержать автора материально, прошу сюда:https://www.patreon.com/alex_firsov_group.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 9.14*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Л.Малюдка "(не)святая"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Василенко "Стальные псы 6: Алый феникс"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Kerry "Копейка"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"