Фрайс Ириссия: другие произведения.

Странник из ниоткуда

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Итак, ты считаешь себя крутым магом, и только что отправился в другой мир на поиски приключений? Хорошо, только будь осторожнее. А не то судьба преподаст урок зазнайке. Закончено


  
Приключения Дэйра ин'Тарквиэна, темного эльфа из ветви Ас'каэт'ши

   От горизонта до горизонта простиралась серая, словно выжженная солнцем, равнина. Ни кустика, ни травинки, только лениво катится вдали одинокое перекати-поле, да скучающе воет шакал. И я плетусь, уныло переставляя ноги. Левый сапог немилосердно натирает пятку, боюсь уже снимать, чтоб не увидеть того, что от нее осталось. Солнце жарит как ненормальное, но мне это даже нравится... нравилось. Я - эльф-каэт1, и люблю степь. Но не такую, опустошенную засухой, а зеленую, буйствующую, разливающуюся травяным морем, дурманящую ароматом цветов... живую.
   Будь проклята злодейка судьба, что забросила меня в столь непригодное для жизни место. Я даже не знаю, в каком направлении ближайшее поселение, или хотя бы источник воды - моя уже на исходе. В ранце закончилась еда, а в душе - терпение. Я уже неделю тащусь непонятно куда через дурацкую равнину по дурацкой дороге, а единственные живые существа, на которых я наткнулся - небольшая банда полуорков; пятерых я расплющил, троих пристрелил из лука. Хотел бы я знать, кого они поджидали на пустынном тракте? К встрече со мной парни были явно не готовы. Жаль, что никто не потрудится записать сие событие в хрониках, в качестве наглядного примера, мол, вот что случится с умалишенным, рискнувшим напасть на обозленного и уставшего темного мага, пребывающего в чрезвычайно скверном настроении. Которое упорно держится с момента прибытия в этот мир.
   Со стороны я, наверное, похож на собственного призрака. Что совсем неудивительно. Да, я искатель приключений. Но не таких же, в конце концов!
   Есть хочется. Поохотиться, что ли, на того шакала, любителя сольных концертов? В нынешнем моем состоянии я и не то смогу сожрать. Докатился, я, гордый эльф, из династии знаменитых на весь Ан-Аллиэн каэтских демонологов... Не того я ожидал, начиная "сольную карьеру". Правда, в команде Мирослава мне тоже делать нечего. Они ребята хорошие, но все же я убежденный одиночка.
   Сам того не заметив, я прошагал еще десять километров. Удобные эти земные меры, родные ан-аллиэнские по сравнению с ними непозволительно приблизительны. В поле зрения все та же пустошь и серый пыльный тракт. Моя коса и одежда пропылились насквозь, приобретя равномерный грязно-серый оттенок. Когда же, наконец, я доберусь до ненавистной, но такой необходимой цивилизации?
   Ох, сил моих больше нету, делаю привал. Плевать, что прямо посреди дороги. Я не слон, кому надо, тот объедет.
   Надо же, не объехали. Проснулся я совсем не там где ложился. Во время "отсутствия" хозяина, мою бесчувственную тушку подобрали и закинули на телегу. Везут куда-то, надеюсь в направлении города. Хорошо, что в качестве гостя, а не пленника, а то бы я имел на ком сорвать злость. Руки давно чешутся кому-нибудь напакостить. Но этим конкретным людишкам я где-то даже благодарен. Как и все мои сородичи, я очень вынослив (не хвастаюсь... пока), но все равно устаю. И тащиться на своих двоих решаюсь тогда, когда не имею другого выхода. Интересно, за проезд придется платить, или подбросят за бесплатно? Ха, у меня все равно нет для них денег. Если даже меня обыскали, шиш они нашли. Все мои вещи в магическом "ранце" производства Феникса, и достать их оттуда могу только я. Ладно, пора бы и осмотреться. Ура, я уже вижу крепостные стены! Логическое завершение моего путешествия уже близко. А там в гостиницу, и поем нормально, и пыль опостылевшую с себя смою... Ну а после можно и приключений на свою зад...умчивую голову поискать.
   Кстати, а кто же хозяин телеги? Какой-то горожанин, не из богатых. Едет на кляче впереди. В мой транспорт запряжен облезлый осел, на его спине пристроился мальчишка лет десяти и пятилетняя на вид девочка. Вещей немного, можно в руках унести. Случилось у них что? А впрочем, какая мне разница? Пройдут положенные "условием Джаантэ" десять дней, и в этом мирке ноги моей больше не будет.
   Жажда совсем замучила, а фляжка, как назло, пуста. Не люблю унижаться до просьб, но если надо, могу и наступить на горло своей гордости. Пацан испуганно вздрогнул, когда я его окликнул. С пятого раза он таки уяснил, чего я от него хочу, и побежал отчитываться папочке. Тот подъехал ко мне на своей кляче, перекинул на телегу полупустой бурдюк. Я едва поймал, сказывался изнурительный поход через степь и неделя без еды. Тело как чужое. Вода обладала противным серным привкусом и была омерзительно теплой, но я обрадовался и такой. Смочив пересохшее горло, я, наконец, смог нормально говорить, а не хрипеть неразборчиво. Что я узнал, сказав "спасибо". Темный или не темный, а вежливость - прежде всего... любит повторять мой наставник, он же отец, исключительно культурно и с безупречными манерами ухитряясь вытворять самые виртуозные пакости. За что пользуется горячей и искренней "симпатией" у окружающих. Я так никогда не сумею. Если мне хочется хамить и ругаться, никогда не пытаюсь себя сдерживать. Это вполне нормально для каэта. Гадить же исподтишка более характерно для дроу, коим отец является аж наполовину, а я лишь на четверть.
   Прошу меня извинить за лирическое отступление, вернемся к повествованию. Итак, я смог поближе рассмотреть моего гостеприимного хозяина. Еще не старый, только-только пробивается первая седина, осанка прямая, лицо честное и открытое, только слишком уж угрюмое. На поясе короткий меч, видно, что пользоваться он им умеет. Ладони в синих пятнах чернил. Писец? Ой, сомневаюсь. Не с такой внешностью. Не маг, это я вижу явно. Ага, картограф. А Мир еще говорил, что я плохо читаю ауры. Ну да, по сравнению с ним, Зорким, конечно, тут я согласен.
   Что-то странное во взглядах этих людей. Чем я их так пугаю? Будь я в Ан-Аллиэне, все было бы понятно. Но тут? Совершенно незнакомый мир, а туда же... Совершенно пропала охота с ними общаться.
   Расстались мы, к взаимному удовольствию у городских ворот Речных Врат (так этот городишко назывался, будучи речным портом). Я все-таки дал картографу золотой, для очистки невовремя заворочавшейся совести. Мне в принципе не жалко, а, судя по тому, как засветились глаза у стражников, когда я дал им такую же монету в качестве взятки, здесь это немалая сумма. Только почему от меня все шарахаются как от чумного? Это начинает раздражать. Открыто хоть не выступают, и на том спасибо. Нету у меня сейчас настроения драться. Потому что вообще никакого нету.
   Корчму я нашел без труда, по запаху и доносящимся пьяным голосам. Сам хозяин услужливо провел меня за резко освободившийся столик, и предложил кружку пива за счет заведения. Я с отвращением отказался и попросил квасу. После заклятия Феникса меня воротит от всего алкогольного.
   Того, что мне принесли на ужин, хватило бы на неделю нам с Инардином вместе, учитывая феноменальную прожорливость моего друга. Приготовлено было вкусно, пахло умопомрачительно. Но расслабиться и получить удовольствие от еды мне не дали. Уж не знаю, чем я не понравился одной красной пьяной роже, но ее обладатель почти ровным шагом приблизился ко мне, и, дыша в лицо перегаром, спросил:
   - И чего ты тут расселся, мразь чернокнижная?
   От его вони меня замутило.
   - А ты чего здесь забыл? - Осведомился я, опасаясь, что меня сейчас вырвет прямо на него.
   - Да я тебя...
   Я не дал ему закончить. Один силовой толчок, и хам очутился за злорадно хлопнувшей дверью. Какой-то я сегодня непростительно добрый. Мужик моей доброты не оценил. Он снова полез на рожон, но на этот раз я вышвырнул его, ради разнообразия, в окно. Вступать в драку мне было лень и противно. Я ограничился силовым контуром, всей темной душой желая, чтоб меня оставили в покое.
   Увы, моим наивным мечтам не суждено было сбыться. С удивительной оперативностью в корчму сбежались стражники, и окружили меня, нацелив копья и арбалеты. Они так тряслись от страха, что попали бы куда угодно, но только не в меня, даже без контура.
   Я с растущим раздражением выслушал суровый приказ сдаться и последовать к начальнику стражи для разбирательства, а потом нагло послал их подальше и демонстративно занялся ужином, игнорируя гневные восклицания. Пришлось им уйти ни с чем.
   Покончив с едой, я снял комнату и отправился отдыхать с дороги. Без охранных амулетов мне вряд ли удалось бы поспать спокойно. Кто-то полночи толкался у двери, иные личности безуспешно пытались проникнуть через окно, так что ночка выдалась веселая. Для них. За мою недолгую (по эльфийским меркам) но активную жизнь я научился засыпать в любых условиях, так что шум был мне незначительной помехой. Я еще зловредно похихикал, представляя себе как мои "преследователи" матерятся от досады, и мое настроение сразу же улучшилось. Потом безмятежно уснул, и дрых до самого полудня.
   Внизу меня уже заждались. Те же насмерть перепуганные стражнички. Что за неуважение к моей персоне! Я издевательски поклонился им, сел за столик у стены и громко потребовал завтрак.
   У кого бы выяснить, чем жителям этого нудного мирка так не нравится моя внешность? У меня ведь ни рогов нету, ни копыт, ни полуметровых когтищ. Не будь шрамов, так вообще заурядная физиономия. Эльф как эльф. А глаза оранжевые... мало ли что в генах затесалось (например, наследие дедушки-дроу). Обычно к нам, длинноухим, люди относятся с восхищенным уважением, граничащим с суеверным поклонением. Ну, разве что каэты из всего являются исключением. Но - только в Ан-Аллиэне. В других мирах не так. Обращения типа "о Перворожденный, Высокороднейший как-то-там-эль" и обязательные витиеватые, но бессмысленные приветствия у меня в печенках сидят. И я задолбался по стопятьсотому разу объяснять, что я неклассический эльф (а психованный, как некогда обозвала меня Лэри). И к этому я тоже привык. Но что ко мне будут относиться хуже, чем в родном мире, я и представить себе не мог. И что самое неприятное - я не знал, по какой причине.
   Расплатившись, я покинул приглянувшуюся мне корчму, к ужасу хозяина пообещав заглянуть еще и на обратном пути. Стражники потянулись за мной унылым хвостиком. Право слово, мне это уже надоело.
   - Чего вам, болваны? - Бросил я через плечо, не удосужившись даже обернуться.
   - Ты арестован, колдун! - Вякнул один из моих преследователей (или последователей?).
   Я демонически расхохотался. Право, не знал, что обычные люди от этого могут так громко цокать зубами. Подавив желание размазать отряд по ближайшей стеночке ровным слоем (ссориться с целым миром по пустякам - оно мне надо?), я снизошел к вопросу.
   - За что, позвольте поинтересоваться?
   - За отвратную черную волшбу...
   Ха-ха, в таком меня еще не обвиняли. Я по основной, "темной" специальности работаю теперь больше теоретически, и не особо афишируюсь. На дорогах телекинез намного полезнее.
   - Докажи. - Лениво потребовал я. - И рассказы пьяного до белочек мужичья за свидетельские показания, учти, не считаются. Подай мне схему примененных мной чар, классифицированных как "черные". И слепок ауры заодно, как подтверждение, что чары именно мои.
   Стражник оторопел. Признаюсь, я тоже. И откуда я набрался такого занудства? Видать, Феникс заразил, это его манера выражаться. Впрочем, на ошарашенные рожи примитивных представителей человечества мне приятно смотреть. Эти отвисшие челюсти, вытаращенные глаза, наморщенные лбы, демонстрирующие напряженную работу немногочисленных извилин... Отлично поправляет самооценку. (Вопреки гнусным наветам, она у меня вполне адекватная.)
   - Э-э... - выдавил неудачливый страж порядка (неудача заключается в том, что его угораздило нарваться на меня). - А начальник знает больше.
   Судя по тому, как он обрадовался, спихнув мысленную работу на другого, в местную стражу берут выдающихся тупиц. И как они злодеев-то ловят? Или те соответствуют друг другу по уровню интеллекта? Тогда все вполне логично. Куда же я попал? В рай для идиотов?
   - Ладно, веди к начальнику. - Милостиво согласился я. Действительно, хватит дурью маяться, если Предназначению так угодно. Но повредничать перед этим в свое удовольствие нужно непременно. Заодно и удовлетворю свое любопытство относительно еще одного вопроса: как это обычные люди без признака дара вычислили во мне темного мага?
   Я гордо сложил руки на груди, и посмотрел на стражников сверху вниз (а ростом я пониже их, между прочим).
   К дому начальника стражи я шел не как арестованный, а скорее как очень важная персона с почетным эскортом.
   Шефа не оказалось на месте. Его сиятельство накануне явились с гулянки у градоправителя, упившись до состояния бревна, и сейчас мучались жесточайшим похмельем. Я сочувственно покивал. С тех пор, как меня заколдовал Феникс, сие сомнительное удовольствие мне недоступно. К моей величайшей радости. (Забавно, но я давно перестал злиться на техномага за его самодеятельность и попрание моих прав, и нахожу в наложенном на меня заклятии все больше и больше позитивных сторон.)
   Дожидаясь начальника стражи, я ненадолго задремал, не зная, когда еще представится случай. Вдруг он решит бросить меня за решетку, и мне придется экстренно драпать из рушащегося (моими стараниями) здания...
   Разбудило меня пугливое перешептывание. Никто не решался подойти ко мне, и растормошить. Я бы не обиделся, но кому это здесь известно? Начальник стражи, наконец, явился.
   Злобно зыркнув напоследок на моих стражников (те испуганно попятились), я с высоко поднятой головой прошел в кабинет шефа, если это крохотное неуютное помещение можно так назвать.
   Как я и ожидал, меня опять обозвали колдуном, не предъявили никаких веских доказательств моей вины, и угрожали пытками, если сам во всем добровольно не признаюсь. Тогда меня просто-напросто сожгут на костре. Смешно. И каким образом меня собираются задерживать? Честно говоря, наш разговор все больше походил на странный фарс, с неизвестной целью разыгрываемый для одного зрителя. Проще говоря, мой собеседник тянул время. Зачем? Знай я, что в Речных Вратах находится крупное магическое учебное заведение, я ни секунды не задержался бы в городе.
   По мою душу явились четверо. Двое в нелепых синих мантиях, двое в алых. Один из них, совсем молоденький эльфик, смахивал на типичного эниллианна2. Людские маги были немного постарше. И даже вчетвером они были слабее меня. Какая потрясающая самоуверенность! Со словами "стой, нечисть", они перегородили мне дорогу к выходу.
   - Глаза разуйте. - Посоветовал я. - Что, честного эльфа от нечисти теперь настолько трудно отличить?
   - Что? - У длинноухого глаза полезли на лоб.
   - Не похож? - Я нехорошо ухмыльнулся. Мои верхние клыки удлинились почти втрое. Простенький трюк, ему я научился у Инардина-метаморфа, но до чего эффектный!
   Эльфик чуть в обморок не грохнулся.
   - Расовая принадлежность не имеет значения. - Напыщенно заявил маг в алом. - Ты служишь Тьме, и мы обязаны тебя остановить.
   - Я служу исключительно собственным желаниям. - Я незаметно сконцентрировал силу в ладонях. - В любом случае, кишка у вас тонка, со мной связываться.
   И я без предупреждения выпустил по ним Ударную Волну. Дуэльный кодекс - это к светленьким.
   Трое выбыли из игры, но эльфик остался на ногах. Видать, запасся амулетами. Какой предусмотрительный. А чем ты ответишь на Невидимый Укол?
   На самом деле, это мне пришлось отвечать на дохленькую Молнию. Ее я просто-напросто отразил. Отбил ладонью.
   Слабым Толчком я отбросил противника метра на два. Амулетик что, одноразовый был?
   Слишком поздно я почувствовал заклятие, летящее в спину. Тхаш тар'ситт 3, магов было не четверо, а пятеро! Последний, самый искусный, ударил исподтишка, пока остальные отвлекали мое внимание.
   Перед глазами замелькали разноцветные пятна, а потом мир померк.
  
   Очнулся я в поразительно знакомой обстановке: в подземной темнице. Света в мою камеру не проникало ни лучика, так что я сморгнул, перестраиваясь на инфразрение.
   Звякнула цепь, когда я убирал за ухо выбившуюся прядь волос. Тхашш, опять! Металл оков какой-то странный, не теплый и не холодный, но магию мою блокирует еще на подходе. Ну я и дурак! Почему я забыл о щитах??? Так бездарно попался, и, вдобавок, отмычки забыл переложить из кармана в "ранец". Их забрали при обыске. Чем же я теперь наручники расстегну? Зря я надеялся, что мое вечное невезение потеряло меня в бесконечности миров. Нет, оно просто отстало, опешив от моей непомерной наглости, а теперь снова догнало и обрадовалось как старому другу.
   За дверью зашуршали шаги. В замке со скрежетом повернулся ключ. Завоняло смолой и горящей тряпкой. Я сразу перестроился на нормальное зрение.
   В камеру вошел уже знакомый мне эльфик, воткнул факел в ухват на стене и встал напротив меня, с надменным видом сложив руки на груди. Я не удостоил его и взглядом. Разговаривать с ним я тоже не собирался.
   - Привет, колдун! - Весело отозвался эльфик. - А ты быстро очухался. Обычно отведавшие сонного заклятья магтера Мино приходят в себя на третьи сутки, а тебе часа хватило.
   - Успел выспаться раньше. - Буркнул я, внимательно исследуя свои цепи. Магию блокировал не сам металл, а вплетенное в его структуру заклятие. Оно не отрезает меня от силы, но блокирует колдовство на конечных этапах формировки. Ура, это меньшее из зол. Лихорадочно вспоминаю лекции Феникса. Вариант номер один, профессиональный: при старании и умении, чары можно расплести или взломать. С моими квалификациями, к сожалению, - недели через две. Но как-то я сомневаюсь, что у меня будет столько времени. Если же найдется достаточно энергии, то возможен и другой, более грубый вариант: проломить. Это значит постоянно поддерживать огромной мощности чары, давить сырой силой, пока структура ограничителя не разрушится, не выдержав напора. Нечто вроде прорыва хлипкой плотины потоком воды. Но для этого потребуется колоссальное магическое усилие. Преимущество этого метода - скорость, измеряемая в часах. Главный минус - почти гарантированные побочные эффекты. Я даже могу потерять Силу, и хорошо если только временно. С энергией, к счастью, никаких проблем не возникнет, источник неправдоподобно богат. Не зря же здесь построили школу для магов. И если у меня не будет выбора, я попробую.
   Визитеру надоело, что я его игнорирую, и он вырвал меня из раздумий. Молнией.
   Я выругался, для такого случая процитировав самые сочные отрывки из потрясающих монологов моего друга-травелера. Между прочим, исключительно цензурных.
   Эльфик покраснел до кончиков ушей.
   - Какого хрена? - Поинтересовался я, отведя душу. Видимо, если я с ним не поговорю, он не отвяжется.
   - Из любопытства. - Признался длинноухий. - Хочу ближе рассмотреть черного мага.
   Я пожал плечами. Пусть смотрит.
   - Ну и? Это все, чего ты хотел? Нашел, тхаш, зоопарк!
   - Нет. - Ответил эльфик, изо всех сил стараясь выглядеть грозным. - И вообще, вопросы здесь задаю я.
   - Что за оригинальная реплика. - С издевкой произнес я. - Малыш, у тебя часом нет родни среди дятлов?
   Эльфик шмыгнул носом.
   - Ах, так? Получи!
   Молния, даже такая никудышная, способна надолго испортить настроение, а у меня оное и так испорчено хуже некуда.
   - Тхаш ш'эссара 4! Хоть кто-нибудь может мне ответить, за что??? - Я не выдержал, сорвался. - Что это за демонов мир? Не успеваю я появиться в городе, как на меня нападают без всяких на то причин, обвиняют в колдовстве лишь за то, что я отобрал хлеб у вышибалы, лично вышвырнув на улицу поддатого придурка, грозят сожжением... Что дальше? Жалкие людишки, вечно их что-то не устраивает!!! Но почему всегда я???
   Металл наручников ощутимо нагрелся. Я бессознательно начал разрушать магию оков. Тхашш, как не вовремя. Но раз уж так вышло - нельзя прерываться. Тем лучше. Правильно Хранитель говорит, нам, темным нужно контролировать ненависть, а то таких дел наворотить можно, что и десяток Неожиданных не разгребет. Я "поддал жару". Мощный выброс, помноженный на злость... Может и получиться. Надо отвлечь мальчишку разговором. Судя по уровню его заклинаний, он еще ученик, и не сможет увидеть того, что я делаю. Только бы сделать еще так, чтоб банально не догадался.
   - Тебя как зовут хоть, малявка? - Спросил я, стараясь, чтоб голос звучал по возможности дружелюбно. (Кто бы оценил мои титанические усилия?..)
   - Я ассистент Тауреллин. - Надменно ответил эльфик. - Через год я получу звание магтера. И я не малявка, мне уже восемнадцать.
   - Тхаш ллириннэ 5! Ну, а мне девяносто два. И двадцать лет назад я звал мальчишкой знакомого эльфа, который был тогда на целых два года старше тебя. - Сказал я, вспомнив Литиэля. Интересно, как он там? Давненько я не наведывался в родной мир, пора бы уже Инардина проведать, и Литиэля с Амиэлькой, и Приллана. О, надо же, сколько у меня друзей. Но врагов и так больше. Иначе жить было бы неинтересно.
   - Как ты дошел до такой жизни, колдун? Ты, светлорожденный эльф? - Дрожащим от возмущения голосом спросил Тауреллин.
   - Тхаашш, а почему ты считаешь, что моя дорожка хуже твоей? - Я устало вздохнул. Почему-то большинство так считало. Только те, кто хорошо меня знал, одобряли мой выбор. Ага, попробовали бы не одобрить. - Если тебе интересно, расскажу. Кстати, насчет участия света в моем рождении я сильно сомневаюсь. Потому что родился я поздним вечером, в грозу. Мой первый крик совпал во вспышкой молнии. И по происхождению я четверть-дроу, чем и горжусь.
   Тауреллин теперь смотрел на меня с суеверным ужасом. Ну и тролль с ним, главное, оковы начали поддаваться.
   - На стезю демонолога я ступил согласно семейной традиции. - Ровно продолжал я, пока он ничего не замечал. - За что, выучившись, получил метку Темного мага. Вот, собственно, и все. Я покинул Ветвь, когда пришло время, и встал на путь искателя приключений. Тогда я был немногим старше тебя. Мне повезло встретить друга, побратима и напарника в одном лице в самом начале. Такого дуэта раздолбаев, как мы, мир еще не знал. Эх, веселые были деньки!
   Есть, заклятие в левом браслете треснуло и рассыпается! Поток прорвал плотину! Поспешив скрыть торжествующий блеск в глазах, я сконцентрировался на правой руке.
   - Знаешь, каков единственный минус темной стороны, Тауреллин? - Вкрадчиво спросил я. - Такие фанатики, как ты и твои коллеги. Надоели хуже горькой редьки.
   Я поскорее отвернулся к стенке, чтоб эльфик не увидел слез, выступивших у меня на глазах. Так больно мне не было с тех пор, как я сломал руку в возрасте двенадцати лет. В правом запястье словно взорвался мини-заряд, напрочь отрывая ладонь (к моему величайшему изумлению, при беглом осмотре она оказалась на месте). Вот мне и "долгожданный" побочный эффект.
   Мои мучения не были напрасными. Меня уже ничто не сдерживало.
   Даже боль отступила перед мыслью, что через секунду я буду свободен. Наручники не просто лопнули. Высвободившаяся сила разорвала их в ошметки. Тауреллина ударило в висок осколком браслета, и он свалился на грязный пол с грацией мешка с какашками. Восхитительное зрелище. Я поднялся и небрежным жестом сорвал дверь с петель. Адреналин бурлил в моей крови. По пути я наткнулся на хмыря в желтой мантии, и вырубил его, прежде чем он успел удивиться. Пожалуй, если бы я тогда захотел, разнести все строения в округе в мелкую щебенку для меня не составило бы труда. Но я сдержался (эх, опять похвастаться некому).
   Жаль, что в юности я поленился учиться левитации. Единственный выход из подземелья представлял собой дыру в потолке на высоте десяти метров от пола. Лестница отсутствовала. Пришлось задействовать иной способ. Инардин-метаморф научил меня не только удлинять клыки. Еще я могу отрастить себе когти. Они здорово помогают карабкаться по стенам и даже потолку, мухи обзавидуются.
   Наверху никого не оказалось. Что за непростительная беспечность! Поставив на место отодвинутую крышку люка, я осмотрелся. Ничем не примечательный сарайчик отлично подходит для маскировки секретных ходов (мы с Инардином, помнится, в первую очередь исследовали подобные места), а я могу уйти незамеченным. Но сначала мне надо вернуть мои вещи. Для этого нужно разыскать их в помещении, полном враждебно настроенных магов. Но кто сказал, что я стану заниматься этим лично?
   - Явись, Ингви-гнида!!! - мысленно позвал я.
   Резко завоняло паленой пластмассой. В клубах густого кислотно-зеленого дыма передо мной возник бесенок.
   - Зачем звал, шеф? - С гаденькой улыбочкой спросил мелкий демон.
   - Найди и принеси мои отмычки, а заодно плащ, меч и лук. - Перечислил я. - И можешь не слишком торопиться. Смотри только, не попадись, здесь целая куча светленьких магов.
   Ингви мерзко захихикал и проворно понесся выполнять приказ. Попутно он еще и напроказит сверх меры, такая уж у него натура. В данном случае это придется как раз кстати.
   Несмотря на то, что Ингви-гнида является одним из самых ничтожных представителей своего племени, в мире под солнцем он чрезвычайно полезен как вор, разведчик и мелкий диверсант. Мне он достался в подарок от дяди Терна, когда я в срочном порядке эвакуировался из Ан-Аллиэна. На мой взгляд, мы с Ингви неплохо сработались. Контракт со мной повышает его статус, а взамен он выполняет для меня мелкие поручения. Не-ет, душу я не закладывал. Ингви столько не стоит. Его пока устраивает сама возможность время от времени покидать родное измерение. И я его отлично понимаю.
   Демоненок явился спустя всего полчаса, я специально засекал. С заданием он справился на пятерку, отголоски организованного им переполоха были слышны и на соседних улицах. И вещички мои принес. Я тут же сунул отмычки в "ранец", меч прицепил на пояс, накинул плащ, надвинув капюшон поглубже, и спокойным шагом направился к замеченному Ингви выходу. Никто меня даже не окликнул. И как это заведение еще не разворовали по камешку, если любой достаточно наглый Темный может спокойно пройтись по территории, не привлекая ничьего внимания?
  
   В моей голове уже начинал оформляться "коварный план мести". Он был предельно прост - устроить веселое утро всем тем, кто отвечал за увлекательную экскурсию по подземельям магического университета.
   Дождавшись наступления ночи, я снова позвал Ингви, отдал ему несколько распоряжений (то-то удивятся маги, проснувшись поутру), а сам побежал к "офису" начальника городской стражи. Идея взломать двери была заманчива, но я поборол искушение, и, отрастив когти, влез внутрь через окно на втором этаже. Даже не заперто. Хозяин что, надеется на совесть воров? Зря. Я бесшумно прошел в коридор, и начал проверять каждую комнату по очереди, в поисках вдохновения. Что бы такого сделать, чтоб меня запомнили надолго? Может, нарисовать чего? Пара баллончиков с аэрозолем у меня в "ранце" всегда найдется. А это мысль! Я даже знаю, что изобразить. Точнее, кого.
   Как-то подозрительно тихо. Ни одна живая душа не прибежала на шум, никого не насторожил запах краски. Странно, но здание кажется пустым. А, может, по ночам так оно и есть? Что здесь охранять, кроме голых стен? Или все же... От неожиданности я чуть не уронил баллончик себе на ногу. От запыленной шкатулки, стоящей высоко на полке у стола, ощутимо несло магией. Охранной - с ходу определил я. Интересно, интересно... Не рискуя прикасаться, я сбил шкатулку на пол метким броском попавшегося под руку ключа. (И откуда он там взялся?)
   Шкатулка упала на пол и разбилась с веселым звоном. Фэйри6, выбравшаяся из осколков, отряхнула платьице и удивленно уставилась на меня.
   - Вот тебе и чертик в табакерке... - Пробормотал я не менее удивленно.
   - Судя по ошарашенному взгляду и лежащей под ногами челюсти, делаю вывод, что ты несанкционированно воспользовался ларцом Исполнительницы желаний. - Грозно нахмурив бровки, заговорила фэйри. - Как бы тебя... отблагодарить за мое освобождение?
   - А за что тебя в шкатулку-то посадили? - Спросил я, ничуть не испугавшись.
   - Неужели так трудно догадаться? - Фэйри презрительно фыркнула. - Я исполняю желания. По одному на клиента. Вот кое-кому и захотелось этим воспользоваться. Убила б гада, если бы не особенности моей магии.
   - Понимаю, как оно. - Кивнул я.
   - Смотри-ка, и правда, понимает. - Фэйри расхохоталась хрустальным смехом-колокольчиком. - Кого убил?
   - Самому не довелось. За меня отомстили. - Нехотя признался я.
   - Не хочу вникать в подробности, но мне любопытно. Что это за харя?
   Фэйри расправила крылышки и взлетела к потолку, описала круг по кабинету, и уставилась на незаконченную мною настенную роспись. В качестве объекта для изображения я выбрал демона, того самого, что оставил на моем лице памятные шрамы. Образина еще та, поганее во всем бестиарии не сыщешь.
   - Призывал когда-то. - Ответил я, тщательно выводя под рисунком ругательную надпись на каэтском. За черномагические руны сойдет.
   - Что я могу для тебя сделать? На глобальное не замахивайся, я не всемогущее божество. - Фэйри зависла у меня над головой, обдав ветерком от бешено работающих крыльев.
   Я задумался. Чего мне нужно? И что из списка моих желаний она может мне дать такого, чего я не сумею достигнуть собственными силами? Нет таких вещей. Или... Я мечтательно улыбнулся. Мне всегда безумно хотелось летать. Не просто левитировать с помощью магии, а летать на самом деле, быть свободным как ветер, скользить в воздушных потоках, чтобы небо становилось для меня привычным и родным, как вода для рыбы... Разве можно это передать словами???
   - Я чувствую твое желание. Это в моих возможностях. - Произнесла фэйри.
   Мне показалось, или ее голосок действительно дрогнул?
   - Твоя мечта очень красива. - Фэйри сентиментально вздохнула. - Люди обычно просят разные глупости, вроде власти или денег. А ты стремишься ввысь, к свободе и звездам, с искренним восхищением в сердце... Но одновременно не хочешь падать, и это правильно. Да будет так. Летай на здоровье, эльф, когда только пожелаешь, но не забывай о том, что оставляешь внизу. Прощай!
   Фэйри исчезла в вихре переливающейся бриллиантовой пыльцы.
  
   Я с легким сердцем покинул негостеприимный город (внаглую перелетел через южные ворота). Стража внимательно проверяла всех выходящих, но не удосужилась взглянуть в небо, где порхали отнюдь не птички. Почему юг? А без всякой причины. В Ан-Аллиэне на юге находились владения Ас'каэт'ши, вот и я чувствовал, будто иду домой. По условию Джаантэ, мне оставалось дождаться истечения последних двух дней, а после, я, пожалуй, загляну в Сейнидор, проконсультируюсь с целителями. Поврежденная правая рука все сильнее меня беспокоит. Пальцы не хотят слушаться, запястье постоянно ноет, хотя по идее, давно должно было зажить. Хорошо, что рисовать и держать меч я привык левой. А плохо то, что, направляя в правую ладонь магическую силу, я чувствую зверскую боль. Как назло, одной рукой я не умею выполнять любимые Ударную Волну и Малое Землетрясение. Про лук тоже можно забыть. И что из меня получится с таким набором? Вот-вот...
  
   Боюсь, что, научившись летать, я скоро позабуду, как ходить. Насколько удобнее такой способ передвижения? Я сразу оценил все преимущества: летишь себе напрямик, не заморачиваясь ерундой вроде дорог и мостов, вокруг ни души, вся пыль и грязь осталась внизу, равно как и хищники с разбойниками... а какие фигуры высшего пилотажа можно выписывать... прямо дух захватывает!!! Делаю мертвую петлю, затем пикирую, взлетаю вверх и вперед, разгоняюсь до максимума... ветер свистит в ушах как бешеный, птички в ужасе разлетаются... Давно я не чувствовал себя таким счастливым!!!
   Нет, ну насчет хищников я поторопился. У встретившейся на моем пути голодной гарпии были явно не все дома. В общем, ее тушка стала расплющенной еще до удара об землю. Так мало того, на горизонте я заметил дракона. Только его здесь не хватало для полного счастья! Ящер быстро приближался, оставляя мне все меньше времени на принятие решения. Удирать или попробовать наладить диалог? Хм, судя по тому, что он тащит в когтях визжащую девицу, это либо Наблюдатель, либо полный дегенерат. К чему тут девушка? Объясняю на пальцах, для особо сообразительных. Разумных едят либо Наблюдатели, согласно одному забавному обычаю, либо отступники, которым законы до одного места. Первые на нас, темных, не охотятся. Невкусные мы, видите ли. Со вторыми по понятным причинам лучше вообще не сталкиваться.
   Мое неуемное любопытство когда-нибудь меня убьет. Да, я полетел навстречу дракону. Если это действительно Наблюдатель, интересно будет с ним пообщаться. Они обычно в курсе всех событий в нескольких близлежащих мирах, помимо подконтрольного. А если я ошибся, у меня будет один шанс из трех, что успею смыться до того, как по мне "откроют огонь".
   Я ошибся дважды. Раз - это был не Наблюдатель. Два - дракон не торопился нападать, и вообще выглядел на редкость растерянным. В одной лапе он нес лошадь, которую успел уже понадкусывать, а вот девица в другой показалась мне смутно знакомой. Именно она была причиной смущения дракоши.
   - Нафига тебе этот балласт? - Спросил я. Надо же как-то начать разговор (спасибо Бену, что драконьему научил).
   - Коня слопаю. - Ответил дракон. - А за девицу выкуп возьму.
   Я едва сдержал рвущийся наружу смех. Надо же, вспомнил! Я видел ее выходящей из ворот школы, где меня держали. Тогда она еще в мантии была, вот и не узнал сразу. А дракон тоже хорош. Выкуп! За магичку! Наивный. Ну конечно, молоденький еще птенец, едва крылья расправил, где ж ему ауру разглядеть! Такие простачки во что угодно поверить могут. О-о, а на этом можно отлично сыграть!
   Я, по доброте душевной, вкратце разъяснил дракону ситуацию - мол, что будет, когда за девчонкой явятся ее коллеги, и какой скандал тогда поднимется. Рептилия признала мои выводы логичными и пригорюнилась.
   - Вот засада! Я-то думал, это принцесса. Симпатичная, и так профессионально визжала...
   Это каким же надо быть тормозом, чтоб так рассуждать? Отсмеявшись, я утер слезы с глаз и сказал:
   - А может мне отдашь? Я с волшебниками сам разберусь, и у тебя проблем не будет.
   - Спасибо, ты настоящий друг! - Обрадовался дракон и от полноты чувств обдал меня вонючим серным дымом. Бросив девушку, ящер с грацией подбитого истребителя двинул куда-то на запад, в сторону синевшего на горизонте горного хребта.
   Я в последний момент успел подхватить драконью добычу телекинезом. Вопила она действительно профессионально, аж уши закладывало. А ничего так девчонка, можно сказать красавица, хоть и не в моем вкусе. Ладненькая фигурка, личико интересное, огромные раскосые глаза ярко-зеленого цвета, огненно-рыжие локоны до талии, еще и полуэльфка вдобавок. Любая принцесса удавилась бы от зависти. И что мне с ней теперь прикажете делать? Внизу я заметил темно-серую полосу торгового тракта, и решил приземлиться там.
   Я опустил девушку на землю, и сразу же чуть не получил от нее небольшим но довольно мощным фаэрболом. Щит против огня у меня замечательный (Феникс конструировал), так что заклятие лишь слегка опалило кончик моей косы. И это вместо благодарности! Тхаш, не пойму я этих женщин. Что эльфки, что вампирши, что саламандры - все они устроены одинаково. Никогда не известно, как они себя поведут. Эта, например, не оставляла безуспешных попыток атаковать меня, и ругалась при этом, хоть и далеко ей было до мастерства моего друга Мирослава. "Странник из ниоткуда" - ну разве ж это ругательство? Ах, нет, это здешнее пророчество.
   Мы незаметно сошли с дороги, уселись под кустиком, и девушка наконец-то разъяснила мне дураку, какого переполоху я наделал в их спокойном мирке своим случайным появлением. Прекратив визжать и ругаться, она стала на редкость приятной собеседницей. Звали красотку Ирденой ди Аиро, и была она одним из лучших боевых магов гильдии (или магтеров, как здесь их называли). Тот мальчишка Тауреллин, оказывается, был ЕЕ ассистентом, так что Ирдена очень на меня обиделась, и начала собственную охоту, параллельно с официальной. Узнав в чем причина, я искренне и долго смеялся, хотя местные вряд ли поняли бы юмор. Дело в том, что на этих землях широко распространено было пророчество о страннике, что явится из ниоткуда, и повергнет мир во тьму, и зло будет править вечно... бла-бла-бла. Я под определение захватчика подходил идеально - темный с лицом, отмеченым когтями демона, неуязвимый для магтеров, насмеявшийся над законом и над усилиями местных его стражей, повсюду сеющий хаос и разрушение. Это о моих невинных шуточках, что-ли? Настенная роспись в таком контексте должна была повергнуть бедняг в настоящий ужас! А кем же тогда определили Ингви-гниду? Бррр! Только вот странником из пророчества я быть не мог никак. Почему? А все предельно просто. Согласно Великому Закону об Империях (Темный Хранитель Дориан как-то дал мне почитать Кодекс Мультивселенной), чтоб беспрепятственно получить власть над определенным миром, нужно быть его уроженцем. Несанкционированные попытки межмировой экспансии весьма радикально пресекаются эмиссарами Сената Космократов. Но откуда об этом могли знать недоученные маги захолустного измерения, в которое даже сейны не заглядывают? Меня сочли предсказанным странником и решили, во что бы то ни стало, остановить. Даже убийц не побрезговали нанять. Я тут же с презрением опроверг все домыслы и рассказал о правиле Джаантэ.
   Новость Ирдена восприняла с видимым облегчением. И все-таки сподвиглась сказать мне спасибо. Кажется, я ей понравился. Как личность, а вы что подумали? Следующие два дня мы шли вместе. Я просто так, а она решила проведать свою эльфийскую родню в заповеднике единорогов. Дорога сблизила нас, так что расставались мы хорошими друзьями (да, можно и так!). Травелеры оказались в чем-то правы, в кои-то веки. Уходить было нелегко, благодаря рассказам Ирдены я полюбил этот мирок. Но мое время истекло, да и рука все сильнее напоминала о себе.
   На пороге придорожной таверны мы попрощались. Напоследок, Ирдена спросила у меня, какое именно желание исполнила для меня фэйри. Я показал.
   "Интаэт Тави!7" - Сказал я, одной ногой в портале. "Тави" - а это значит, мы еще можем когда-нибудь встретиться.
   Перед тем, как окончательно погрузиться в ледяную тьму междумирья, я бросил последний взгляд на Ирдену. Она бессильно сползала по стенке в приступе дикого хохота. С чего бы?
  
   КОНЕЦ
   * [1] Каэт - сокращенно от Ас'каэт'ши (в переводе Степные Лисы), одна из эльфийских рас (Ветвей) мира под названием Ан-Аллиэн. Отличаются характерной внешностью (высокие, черноволосые и желтоглазые), взрывным темпераментом и скверным характером. Считается, что каэтам покровительствует огненная стихия, поэтому-то они такие агрессивные.
   * [2] Эниллианна - Лесные эльфы Ан-Аллиэна. Среднего роста, изящного телосложения, все поголовно русоволосые и зеленоглазые. Им покровительствует земная стихия, что дает им не только преимущества в родных лесах, но и на редкость занудный характер и сильную привязанность к замшелым традициям.
   * [3]халедорское ругательство, выражение досады по отношению к ситуации; сродни русскому "о, дерьмо!"
  
   * [4]халедорское ругательство, не слишком цензурное выражение удивления; аналог русского "какого черта?"
  
   * [5]халедорское "что за чепуха!"
  
   * [6]Человекоподобное существо размером с мышь, летает при помощи стрекозиных крыльев. Наделено волшебными способностями, которые применяет в строго определенной деятельности. Припоминает сказочных фей, живущих в цветах, возможно, является их реальным прототипом. Фэйри могут становиться невидимыми для тех, с кем не желают общаться. (Малый Словарь Магии под ред. Лорда Феникса)
  
   * [7]Интаэт тави - до свидания (халедорск.). Эта фраза может быть произнесена только в случае, если повторная встреча теоретически возможна. В противном говорится "Интаэт альта", то есть "прощай". Перепутать невозможно, из-за особой магии халедорского языка. Тави - пока.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"