Фрайс Ириссия: другие произведения.

Дэйр - в огонь и в воду

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    И послал же начальник собирать паззл! Как бы тут совместить выполнение задания и как можно большее количество приключений? Времени-то в обрез... Микроскопическая прода от 07.03.11


Пролог
Земля-318, год 1495
Мир Сирен
  
  
   Пролог
  
   Имя: Дэйр ин'Тарквиэн
   Возраст: 101 год
   Раса: эльф
   Гражданство: эксвийское
   Национальность: Ас'каэт'ши
   Место жительства: Эксвия
   Место работы: Межмировой Университет Эксвии, кафедра эльфийской филологии
   Образование: магистр прикладной лингвистики эльфийско-дровской группы
   Увлечения: рисование, быстрая езда
  
   Официальная анкета. Правда мило и безобидно? Что, я забыл написать в графе про образование "Маг Черного Ореола", и указать настоящий род занятий? Так на то анкета и официальная, такие вещи в ней указывать незачем. А работаю я помощником Темного Хранителя, хотя серьезные поручения начал получать совсем недавно. Да что там скрывать, всего одно и было, причем я его позорно провалил. Шеф посчитал, что я еще недостаточно готов для столь ответственной роли и назначил дополнительное время на работу над ошибками.
   И вот, спустя целый долгий год мне пришел телепатический вызов. Я ждал его как дети праздника. Мое первое задание как Неожиданного. Счастье и восторг омрачала гаденькая мыслишка на задворках сознания - если я провалю и это, тогда прости-прощай интересная, смертельно опасная и трудная работа, которая могла стать смыслом моей жизни. Да и шеф, хоть и не убьет, но во мне разочаруется. Убить было бы милосерднее.
   Я вернулся к реальности и обвел глазами небольшую аудиторию. Вызов застал меня как раз во время лекции. Студенты сидели тихо, ожидая продолжения оборванного на половине вывода. Никто не шумел, не хулиганил, не хихикал, не перебрасывался записочками. Да что там, на моих занятиях всегда царил идеальный порядок. С самого начала за мной закрепилась зверская репутация монстра и психопата, которую я поддерживал, швыряясь мелом по любому поводу, демонстрируя вспыльчивый характер или, реже, темный дар. Что тут сказать, ну вот не люблю я лекции читать, и все. Но терять такое надежное прикрытие как университет? Я не настолько сумасшедший, поэтому пришлось смириться, вымещая злость на нарушителях и смутьянах.
   - На сегодня все. - Сообщил я студентам, энтузиастам изучения эльфийских наречий. - Выметайтесь.
   Зашуршали убираемые со столов конспекты. В считанные мгновения аудитория опустела. К счастью, это единственная моя лекция на неделе. Не хотелось бы ссориться с деканом из-за срыва учебного процесса. Уволить конечно, не уволит, но настроение испортит на месяц вперед. На всякий случай я договорился насчет замены, если выполнение задания займет больше семи дней. Магистр Грышмурд (он полу-гоблин, но общаться можно) возмущенно пофыркал, и после долгих уговоров согласился помочь, в обмен на ответную услугу.
   Повинуясь небрежному жесту, тоннель тьмы соединил главный холл университета и приемную Темного Хранителя. Я привычно шагнул в мертвенно холодную черноту небытия.
   За короткий миг перехода я успел замерзнуть как собака. И дрожал я именно по этой причине, а вовсе не от страха перед всемогущим начальником. Он, кстати, тоже в тоннелях тьмы мерзнет, и никакая магия не спасает. Волновался я, так это правда. Вполне закономерно.
   В приемной я немного отогрелся. На улице вовсю припекало солнце, но в помещении работало освежающее заклинание. Лично я предпочел бы жару - происхождение дает о себе знать. Я родился и вырос практически в пустыне, и никуда от этого не денусь.
   Если слово "приемная" обычно означает комнату, где в скучной обстановке усталые просители ждут когда до них ничтожных снизойдет большой начальник, то это не про моего шефа. Нету здесь и бизнесменов, флиртующих с секретаршами. У нас не офис. И зная натуру Хранителя, такового никогда не будет. Так что приемная это специально замаскированная площадка для теле- и тенепортеров, в обход предназначенного для простых смертных маскарада с входом через главную дверь.
   Дверь кабинета медленно отворилась, почувствовав мое приближение. Я автоматически поднял щиты, ожидая ловушек и других смертоносных сюрпризов, с которых по обыкновению начиналась каждая наша с шефом встреча.
   Три арбалетных болта отскочили от кинетического барьера и зазвенели по полу. От огненных лент пришлось поуворачиваться, летели они быстро, еще и менять направление в ходе движения умели. Проваливающийся участок в полу я перепрыгнул - разглядеть такую примитивную ловушку для Видящего раз плюнуть. Но сначала я разрядил заклинание, поджидавшее меня по другую сторону (недремлющая паранойя вовремя послала предостережение).
   - Неплохо, ин'Тарквиэн. - Одобрил Дориан, наблюдавший за моими потугами. - Присаживайся.
   Я вздохнул с облегчением - проверочный этап пройден без задоринки. Не зря я ежедневно тренировался у лучших из лучших мастеров Эксвии. Похвала шефа это комплимент и их искусству. Интересно, для чего он все-таки меня вызвал?
   - Сейчас скажу. - Дориан в своем репертуаре. Ну почему он не мог дождаться вопроса, высказанного вслух? Раздражает хуже моего вредного характера.
   - Да ты не стой, Дэйр, садись уже.
   Я внял приглашению и приготовился внимательно слушать. Шеф взял многозначительную паузу, и с насмешливой улыбкой наблюдал за моей реакцией. Я уже в кресле весь извертелся, когда он милостиво решил прекратить это утонченное издевательство.
   - Конечная цель: мир Велиана, восстановление Монумента Дракона. Три промежуточных: Земля-318, мир Сирен и Элир, где находятся недостающие фрагменты, или как их там зовут, "осколки". Тебе предстоит побывать собрать их, именно в таком порядке, как я назвал. Затем переносишься на Велиану и завершаешь миссию. Времени на выполнение даю максимум месяц. Задание важное, так что на этот раз думай что делаешь. Недостающую информацию найдешь в архиве Наблюдателей. Вопросы?
   - А на что мне следует обратить внимание при поиске сведений? - Спросил я, пользуясь возможностью.
   - Сам думай. - Отрезал Хранитель. - Советую уделить внимание маскировке, на Земле-318 магия есть, но она там не в почете. Лучше не демонстрируй способностей, иначе мигом на инквизиторский костер угодишь. А, зная твое легкомыслие, обязательно во что-нибудь эдакое вляпаешься. И не думай, что с Ореолом ты всемогущ. При удивительном стечении обстоятельств и кролики могут поймать леопарда. Загляни к местному Наблюдателю, обсуди с ним маскировку и легенду. Еще вопросы?
   Я отрицательно качнул головой.
   - Так какого демона ты мне все еще глаза мозолишь?!!
  
   * * *
  
   От шефа я направился прямиком в архив, получать знания по нужным мне мирам. Итак, Земля-318. Интересное местечко, магия довольно сильная, что в измерениях подобного типа случается нечасто, путь Земли в большинстве вариантов - чисто технологический. Охота на ведьм в самом разгаре, и длится это безобразие уже довольно долго. Причем Инквизиция завладела неким артефактом, подавляющим Силу. Хм, похоже это и есть тот самый осколок. Мне его воздействие, впрочем, не страшно, Ореол ничем не заблокируешь. С другой стороны, не зря Хранитель так настаивал на осторожности.
   Мир Сирен - измерение во всех смыслах симпатичное, но есть у него одна ма-аленькая особенность, неудобная лично для меня. Этот мир представляет собой планету, полностью покрытую водой. Цивилизация там есть, и довольно развитая, но все в глубине океана. А я не амфибия. Надежда только на Феникса. У сейнского алхимика, помнится, было такое зелье, что позволяет достаточно продолжительное время обходиться без воздуха. Осколок давным-давно затерялся, о нем даже старейшим обитателям неизвестно, а значит придется самому напрягаться, искать.
   На Элире проблем вообще не должно возникнуть, потому что местонахождение объекта указано прямым текстом. Наблюдатель там недавно сменился, уж не знаю что произошло с предыдущим, но на его место поставили молодого и толкового дракона. Заурядный мирок, с продвинутой магией и технологией на уровне недостаточно высоком, чтоб вообще таковой считаться. Позор! Даже до пороха, и то не додумались. И стали у них нет. Зато эльфы, гномы, орки, гоблины и прочие в комплекте прилагаются.
   А про Велиану информация засекречена. Координаты, и то с боем пришлось вырывать. И как мне задание выполнять, с таким подходом к делу?
   Дальше читать мне было лень, и нужную инфу я скинул на мой компьютер. Давно не тот самый громоздкий ноутбукообразный ящик, который я купил в студенческие годы, но мощнейший агрегат, суперсовременный и стоящий целого состояния, корпус и начинка способны вынести все, на что горазда фантазия испытателей - замораживание почти до абсолютного нуля, жар порядка 10000 градусов Цельсия, удары молний, вибрацию, сплющивание, микроволны и радиацию, заклинания трансформаций, стихий и несанкционированную инфор-магию вплоть до высшего порядка... мне б такую выносливость. Как раз то, что нужно магу моего профиля и рода занятий. Куча примочек, включая новаторскую защиту от гремлинов, голографическую клавиатуру и экран, размер которого можно регулировать, новую функцию телепатического управления, и звук кодируемый в сигналы, что передаются прямо на нервные окончания. А умещается это чудо эксвийской техники в медальон размером с монету, выполненный в виде демонической черепушки. В мой стиль вписывается идеально. В основном у меня там музыка и фотографии, и еще знания по магии и устройстве Вселенной, кодексы и декреты Космократов (эта муть, впрочем, много места не занимает), материалы для лекций, ну и мои рисунки до кучи. Пара полезных программ тоже имеется, например позволяющая рассчитывать координаты для тенепортов.
   Вот сейчас я воспользовался именно ею, чтоб попасть в Сейнидор, к Фениксу. Но не в саму лабораторию алхимика, а немного поодаль. В прошлый раз я едва избежал отрывания ушей (не уверен, что только в переносном смысле) за то, что моя темная сила посбивала какие-то там тонкие настройки. Феникса вообще лучше не сердить, он мне позарез нужен, причем постоянно. Он не только зелья варить умеет. У Феникса помимо алхимии еще две специализации - техномаг и артефактор. Этот гений-самоучка снабжает самыми лучшими игрушками не только меня, но и всю разведку Аэринны Джаантэ. И в тот день я был готов затариться по полной.
   Сейнидор... планета, которую невозможно забыть, хоть раз посетив. Уникальное явление - двойной мир. Ослепительная красота светлой половины, и величественная Тьма другой стороны. Зеленые леса, сверкающая бирюза океанов, умопомрачительная синева неба, тихие сонные деревеньки и устремленное ввысь ажурное великолепие столицы. Это Сейнидор, который знают и которым восхищаются. А напротив, всего лишь за тончайшей гранью барьера находится Вечная Ночь. Мертвенно бледная луна купается в кроваво-алых облаках, а огромные летучие мыши стаями носятся в воздушных потоках. Ветер неистово воет в ущельях, пустых и ужасающе грозных. Обсидиановые скалы, черней чем само зло, торчат хищными клыками. Кровавые реки в глубоких расщелинах текут медленно и лениво, завораживая маслянистыми бликами. Тьма обволакивает, закрадывается в каждый уголок души. Альтаэна, Вечная Ночь, сводящий с ума ледяной кошмар, заставляет самых отважных поджимать хвост и удирать без оглядки. Да, но... для нас, Темных, это источник чистейшей мощи. И то, что должно пугать и подавлять, вызывает какой-то возвышенный, нерациональный восторг, от которого перехватывает дух в груди. Будь я поглупее, я б ему поклонялся.
   Феникс в кои-то веки не был занят в лаборатории. Он стоял у входных дверей и лениво курил странного вида трубку. Дым вкусно пах шоколадом.
   - Таэн-ард. - Я вежливо поздоровался.
   - Таэн-дар. - Переиначил феникс по прозвищу Феникс, недовольный тем, что его заслуженный отдых бесцеремонно прервали. - Ты за своим заказом?
   Я утвердительно кивнул. Действительно, за несколько недель до этого я попросил Феникса сделать кое-что по моему личному проекту. Неужели готово?
   - Ждет тебя не дождется. - Усмехнулся Феникс, читая мои эмоции как открытую книгу. - А я жду платы. Принес кристаллы?
   - Как договаривались. - Я передал алхимику небольшой мешочек из черного шелка.
   - Да, именно то, что надо для моего эксперимента. - Обрадовался Феникс, проинспектировав содержимое. - Держи, и пусть они хорошо тебе послужат.
   Он извлек из воздуха узкий продолговатый сверток и торжественно преподнес мне. Я, замирая от восторга, медленно развернул плотную материю...
   Мое сердце едва не остановилось от восхищения. Феникс, сам того не зная, осуществил одно из моих самых сокровенных мечтаний. Довольно странных для мага моего уровня, сказали бы некоторые. Довольно понятных для воина моего уровня - сказали бы оставшиеся. Парные мечи явно дровского дизайна, с характерным оформлением. Сделаны индивидуально под мою руку. И, зная Феникса, оружию этому нет цены.
   - И что ты в них впихнул? - Поинтересовался я, восхищенно любуясь угольно-черными лезвиями.
   - Тебе что, всю инструкцию зачитать? - Язвительно отозвался маг. - Все что ты запросил, плюс еще парочка бонусов, о которых вспомнила Нэйя. Например уничтожение живых мертвецов. Ходячим трупам достаточно будет одного удара. К тому же ты сам о лезвия не порежешься, если сильно того не захочешь. А вот кому другому я бы не советовал их в руки давать. У рукоятки метка, по которой их можно из "рюкзака" вызвать. И хватит с тебя. Это все-таки боевое оружие, а не многофункциональный амулет бытового назначения. А с массовым уничтожением, уверен, ты и без меча справишься.
   - Спасибо, Феникс. Это намного больше, чем я ожидал. - Похоже, мне удалось немного развеселить сейна, и отвлечь от мыслей о моем наглом вторжении.
   - Получил что хотел и проваливай. - А может, я ошибся.
   - Собственно, это не все. Я собираюсь посетить один занятный мирок, не очень подходящий по условиям для таких как я.
   - А конкретнее? - Феникс явно заинтересовался.
   - Вода. - Пояснил я.
   - Искренне сожалею, но ничем не могу помочь. - Развел руками сейн. - У предыдущего варианта зелья оказались весьма значительные побочные эффекты. Пока разбираемся, чем они вызваны. Ищи на Эксвии.
   - У тебя действительно ничего нет, или это я тебе надоел и ты спешишь меня спровадить?
   - Что за подозрения! - Искренне обиделся Феникс. - У меня, конечно, есть чем заняться, но подобным образом избавляться от клиентов не в моих привычках. Непрофессионально, понимаешь? Касаемо твоей проблемы... скажем так, вариант один есть. Но рискованный. Тут один из моих лучших студентов в ходе дипломной работы кое-что изобрел. Эликсир экспериментальный, испытывался только на животных. Ошибок я вроде не нашел. Хочешь - бери. Бесплатно, только потрудись в таком случае все записать, и поделиться потом впечатлениями. А за побочные эффекты лаборатория, уж извини, ответственности не несет.
   - Согласен. - Я не раздумывая принял предложение. Опасного Феникс не стал бы предлагать. И если он уверен, что эликсир подействует, я тоже.
   - Тогда, - приглашающе махнул рукой Феникс, - пройдем в лабораторию. И не стесняйся, говори что тебе еще нужно.
   А глазки-то как заблестели! Конечно, нашел себе добровольную подопытную крысу и счастлив. Что ж, если от его эликсира у меня отрастет что-нибудь лишнее, я в долгу не останусь.
   Я последовал за Фениксом в помещение, названное им лабораторией. Ну, это сказано слабо: огромный зал, вдоль стен шкафы с готовыми изделиями и отдельными составляющими. Длинные столы, уставленные разнообразным оборудованием, вокруг них увиваются десятки подмастерьев мага, и не все из них сейны. В дальнем углу по последнему слову эксвийской техники оборудована кузня (Феникс много времени проводит на Эксвии, вместе со своей командой, но если последние там просто отдыхают, то алхимик-техномаг-артефактор повышает свою квалификацию и знакомится с новейшими достижениями, такая уж у него натура). Ближе ко входу - клетки с подопытными животными. Несколько кроликов щеголяют нетипичной расцветкой и как-то странно двигаются. Понятно, очередная разработка на подготовительном этапе. С запахами отлично справляется освежающее воздух заклинание, а специальный амулет гасит громкие звуки, чтоб комфортнее было работать.
   Феникс остановился у знакомого мне шкафа. А я в уме уже успел составить список заказов.
   - Ну, и что надумал? - Спросил сейн.
   - Линзы, с наговором хамелеона. - Я озвучил первый пункт.
   Феникс понимающе хмыкнул.
   - Обычником притворяться будешь? Ясно. Накопители берешь?
   - Не помешало бы.
   - Камнями или зельями? - Уточнил маг.
   - Камнями. В браслетах, если не сложно. Четыре штуки. - Я знал, что просить. Камни-накопители удобнее в использовании, чтоб вытянуть из них энергию достаточно контакта с кожей. А опустошенные постепенно сами подзаряжались от браслетов, трансформирующих в ману тепловое излучение тела. Как - секрет фирмы. Идеальное решение для технологических, убогих на магическую энергию миров. Линзы-хамелеоны, в свою очередь, требовались для маскировки под человека. Они не меняют цвет глаз. Все куда изящнее. Обманутый заклинанием видит то, что ему кажется нормальным и привычным. Подобным образом можно заговорить стекло и любую другую прозрачную поверхность. Эффект односторонний, так что я буду видеть без иллюзорных помех. Изобретатель этого чуда не Феникс. А любимый и единственный ученик шефа. И мой заклятый конкурент соответственно.
   - Не много? - Феникс посмотрел на меня с ехидцей. - С четырьмя браслетами ты сможешь превратить в развалины средних размеров страну.
   - В самый раз. - Я ответил еще более ехидной улыбкой (номер восемь). Зря ли меня Лэри по этим наукам натаскивала?
   - Школа моей дражайшей супруги? - Феникс моментально узнал стиль. - Неужто и номер семнадцать изобразить сумеешь? Ладно, не демонстрируй, я тебе не враг. Получишь ты свои браслеты, главное, расплатиться не забудь. Конденсированные заклятья могут пригодиться, ты не думаешь?
   Я кивнул. Конденсированные заклинания, в обиходе "шарики", тоже пользовались большой популярностью в техно-мирах, так как уже имели свой заряд.
   - Три световых, самых примитивных, и штук пять огненных. На всякий случай по два с дождиком и ураганом. - Я вовремя вспомнил давний разговор с шефом. - И лечилку. Мало ли что.
   Феникс кивнул. О моей феноменальной регенерации он осведомлен, и отлично понимает, зачем может понадобиться абсолютно ненужное мне самому заклятие.
   - Это несложно. - Сейн тут же отсчитал и выдал мне требуемое количество разноцветных шариков, размером с мячик для пинг-понга. Именно так и выглядят его конденсированные заклинания. Световые белые, огненные оранжевые, воздушные серые, а водяные зеленовато-голубые. Лечилка нежно-персикового цвета, это из-за специфики заключенной внутри силы. Затем Феникс извлек из глубин шкафа четыре изящных браслета из вороненой стали, с кристаллами черного оникса, по одному на каждое из двенадцати звеньев. Заряженные под завязку. Прекрасно, это версия "для темных". И упаковка линз, два комплекта. Товары высшего сорта, иных здесь не наблюдается.
   Я спрятал артефакты в "рюкзаке", как до этого мечи. Феникс тем временем подозвал одного из своих студентов, по всей видимости, изобретателя зелья, которое позволит мне выжить под водой. Тот держал в руках плотно заткнутую пузатенькую колбу с переливающимся туманом внутри.
   - Познакомься Дэйр, это Брайант, племянник моей жены Лэри. - Представил человека Феникс. - Он расскажет тебе, как действует эликсир.
   Я с любопытством взглянул на молодого алхимика. Похож, но не на Лэри, а на ее мать, Мету (у этой неуравновешенной блондинки, бывшей космической пиратки, я когда-то учился обращению с огнестрельным оружием). Глаза оттенка стали, кстати, отличительная черта сумасшедшей семейки Ратус. Волосы светло-пепельные, что позволяет судить о наличии в предках Брайанта одного из tre'vlair. Я даже знаю, которого. Лично. В чертах потомка проскальзывает фамильное сходство с тем самым любимчиком шефа, к которому я особо теплых чувств не питаю.
   Брайант протянул мне колбу, искоса поглядывая с тем же научным интересом, что и Феникс.
   - И что эта штука со мной сделает? - Спросил я.
   - Туман нужно вдохнуть, очень быстро, и тут же нырнуть. - Взволнованно пояснил Брайант. - На воздухе состав разрушается в течении минуты. Когда туман окажется в легких, ты сможешь дышать водой как воздухом, примерно трое суток. Захочешь избавиться от эликсира раньше, достаточно выплыть. Один недостаток, говорить ты не сможешь, придется общаться альтернативными методами. Состав безопасен для организма, проверено. Если не подействует как надо, уж точно не навредит... надеюсь.
   - Ладно, не трусь. Меня предупредили, что эликсир экспериментальный, и я согласен рискнуть.
   - Правда? - Лицо юного алхимика озарила счастливая улыбка. Он гордо посмотрел на учителя. Феникс отечески похлопал его по плечу. Видно было что сейн тоже гордится успехами ученика.
   Выполнив свою почетную обязанность по просвещению темного меня, Брайант вернулся к прерванным занятиям. Ох уж эти ученые!
   - Феникс, и как же мне рассчитываться с тобой за все эти шедевры? - Притворно вздохнул я.
   Маг не повелся на провокацию.
   - Как обычно. Добудь ингредиентов по вот этому списку, - тут же он сунул мне в руки измятую бумажку, - и мы в расчете.
   Такой у нас уговор. Не деньги же Фениксу давать, тем более они ему не нужны. У него одних философских камней целый склад, ученики в прошлом году экзамены сдавали. Так что золота сейн может трансмутировать сколько захочет. А вот редкие травы, минералы и прочие алхимические радости для опытов ему нужны постоянно. И утруждаться их добычей ученый не желает, это приходится делать таким как я.
   - Половину находящегося в списке я могу доставить хоть сейчас! - Я бегло просмотрел записанный торопливым почерком Феникса листок. - А кое-что у меня с собой.
   Например, малюсенький слиток адаманта, в числе прочих трофеев из посещенных ранее миров. Причем, подобную запасливость проявляют все владельцы уникального заклятия Феникса, под названием "рюкзак", что способно вместить огромное количество разнообразного хлама.
   - Прекрасно. - Потер руки ученый. - Заслужил бонус за оперативность. В разумных пределах, конечно.
   - Спасибо, может потом. И что бы я без тебя делал, Феникс?
   - Ты тоже полезен бываешь иногда, эльф. - Усмехнулся сейн. - Тави.
   - Tavi, Феникс. - Я попрощался и покинул лабораторию.
   Итак, подготовка завершена. Больше незачем откладывать неизбежное. Я с тяжелым вздохом шагнул в ледяные объятия туннеля тьмы.
  
   Земля-318, год 1495
  
   Плюх!!!
   По неписаному закону межмировых переходов, портал хотя бы один раз по ошибке должен открыться над водой, а неудачливый путешественник - в оную окунуться. Крым, Черное море еще не загаженное промышленными отходами, восхитительно теплое в летнее время... благодать. Только я-то целился совсем не туда! Я собирался не на пляже загорать (хотя и не против такого времяпровождения, вернусь сюда после задания, когда отпуск с начальства стребую), а встретиться с самым сильным кровососом этого задрипанного измерения. И зовут его вовсе не Владом, тем более что вампир Дракула всего лишь литературная фикция. Читал, интересовался, так что в данном вопросе разбираюсь. Не то время, не та личность, не то место. Мечислав Карпатский поселился северней и восточнее, на территории совсем другой страны (а Трансильвании, Валахии и еще нескольких связанных со знаменитым персонажем мест на карте Земли-318 не было, нет и не будет - приличных размеров метеорит врезался в те земли еще в доисторические времена, и разворотил все к демонам, хе-хе). Клыкастый Наблюдатель живет в Карпатах, среди нехоженых гор, вдали от населенных земель. Что он там жрет, интересно мне знать. Не пролетающих мимо божьих коровок, это уж точно.
   Плавать мне не сильно хотелось - в одежде и ботинках удовольствие совсем не то. И я погреб на сушу. К счастью, портал открылся совсем недалеко от берега.
   А торчать на пляже пришлось до вечера. Нет, не намокшая одежда стала проблемой. Накануне отправки я запихал в "рюкзак" половину моего гардероба. Но я не смог отказать себе в удовольствии искупаться еще раз, только в подходящем для этого "костюме". Что поделать, плавать я люблю. Безумно.
   Потом я долго и нудно сушил волосы. Отросли же, коса до колен достает. Зачем такая длинная? Согласен, не очень удобно. Иногда руки чешутся обрезать. Так бы я и сделал, честно говоря... В качестве сомнительного украшения, коса мне ни к чему. Возни с ней много до ужаса, драться мешает, еще и недешево обходится. Шампуня на нее идет... тхаш, хорошо что я эльф обеспеченный. Ну, хоть не цепляется за все что попадается на дороге, и на том спасибо. Дядя Терн когда-то помог, научил одному полезнейшему заклятью. Которое я собираюсь усовершенствовать. Есть у меня одна задумка, прямо-таки гениальная, но работать над ее осуществлением еще года три, не меньше. И с Темным Хранителем проконсультироваться. Если получится, будет просто шедевр. А пока что остается лишь мириться с неудобствами и мучиться с прической как светленькому эльфу какому-нибудь.
   Сох я тщательно, чтоб в полете не простудиться. Решил не открывать тенепорт, пока не выясню в чем причина сбоя, а добираться своими силами. Сочувствую я людишкам, вынужденным целыми днями трястись в седле, чтоб преодолеть расстояние, на которое мне понадобятся несколько часов полета. К полуночи я уже был у Мечислава. Пока искал логово вампира, снова основательно вымок. Да что ж такое творится, Свет разрази? То море, то ливень. Тхаш, может мне сразу эликсир Брайанта доставать, не дожидаясь перехода в мир Сирен?
   Мечислав, увидев меня, ржал как ненормальный. Чуть до белого каления не довел. А мне было не смешно! А мокро и холодно, так что я всерьез боялся простыть. Нет на белом свете ничего несчастнее и противнее эльфа с соплями, признаюсь честно. Светленькие это прекрасно понимают, и очень не любят в простуженном виде показываться, а особенно перед представителями иных рас. Вот и распространяют нелепые слухи, будто мы высшая раса и поэтому насморком не болеем. Неправда все это, могу своими ушами поклясться.
   - Энаа, эльф. Забавно выглядишь. - Вампир отсмеялся, а вместе с этим к нему вернулся дар речи.
   - Альта, кровосос. - Прошипел я, отряхиваясь. - Здесь всегда такая мерзкая погода?
   - На этом склоне горы, да. - Кивнул вампир. - Самое дождливое место в этих краях. Тебе следовало подойти с другой стороны. Не промок бы до нитки, и мое обиталище быстрее нашел бы. Думаю, нам надо поскорей туда добраться. Мне-то влага нипочем, а вот ты, наверно, мечтаешь посидеть у огня, завернувшись в теплый плед? Не злись, темный. У меня здесь не так уж много поводов для смеха. Война колдунов и церковников в печенках сидит. Клыки чешутся показать им, кто же главный в этой песочнице, а нельзя. Осточертело мне все! Особенно осколок этот гадский, Солнце его пожри... ты за ним явился, верно?
   - А за чем же еще? - Насмешливо фыркнуть, когда зубы клацают от холода, нелегко. Вот и вампир не поверил.
   - О делах потом. Бежим ко мне, заодно и согреешься. - Предложил Мечислав и без предупреждения рванул в лес.
   Я этому экстремалу клыки повыбивать готов был. За то, что заставил меня гоняться за ним в темноте, по мокрым камням. Не видно же ни черта, из-за сплошной пелены дождя! Исключительно благодаря эльфийскому чувству равновесия я не переломал себе ноги. А вот царапин и ушибов избежать не удалось. Лес изо всех сил старался помочь мне, подсказывал направление и убирал с дороги препятствия. Только этого оказалось мало. А затем деревья кончились и я с разбегу влетел в малинник. В самую гущу колючих побегов. Больно! Все, больше никогда в жизни не буду покупать малиновый сироп.
   Я был в бешенстве. Вдвойне плохо. Почему? Во-первых, сильная злость мешает мне нормально мыслить. Не до того становится. Самоконтроль сохранить, и Зеркало Тьмы на волю не выпустить - уже достижение. А во-вторых, я в таком состоянии не могу летать. Этот дар я получил от фэйри. А вся их магия, так же как и они сами, до безобразия радостная, легкая. Негативные эмоции не дают оторваться от земли. А жаль.
   Преодолев все трудности пути, я добежал до пещеры отшельника-кровососа, относительно живым. И не согрелся, как было обещано, а только в грязи вывалялся и отбил все что можно. Злющий был, как три армии демонов. Пришлось метнуть в ночь пару десятков "клякс"[1], прежде чем войти в логово Мечислава. Хорошо все-таки, что место безлюдное, результата моей войны со стрессом никто не увидит. А вампир... ну что ж, проникнется еще большим уважением. "Кляксы" у меня, как и любого Истинно Темного, невероятно разрушительные.
   Кстати, в первый раз вижу, чтоб кровосос жил в пещере. Не склеп, не готический замок, не чердак? Что-то из ряда вон выходящее. Или шеф специально подсовывает мне нетипичных представителей своих видов? Хозяин пещеры, по моему личному мнению, просто обязан быть драконом. Слишком она похожа на традиционное гнездо огнедышащего ящера. Защитная магия пахнет смертью, как и положено вампирьей. Но - со странным и отлично знакомым мне привкусом огня и металла. На стенах изображения танцующих на ветру драконов, на почетном месте - портрет самого Веллеона, Драконьего Владыки. Почему?
   Наблюдатель разжег для меня костер. Мило с его стороны. Ходячим трупам огонь не очень-то нравится, особенно в собственном доме. Кровосос рефлекторно старался держаться от костра подальше и скалил клыки, когда думал что я его не вижу. Хе, укусов этих тварей я давно не боюсь. Моя кровь для вампов - сущий яд, еще и невкусная. Странная мечтательная тоска светилась у Мечислава в глазах. Интересно...
   - Эй, клыкастый, что с тобой?
   Наблюдатель вздрогнул от неожиданности.
   - Прости, ты что-то спросил? Я задумался.
   - О чем?
   - Пламя. - Грустно ответил Мечислав. - Люблю на него смотреть. И боюсь как смерти. Оно и есть смерть для меня. А могло быть моей душой.
   - Что? - Бред какой. Вампир-размазня? Ну и гадость.
   - А ты не знал? Я рожден драконом. Но вампиры отняли у меня крылья и огонь.
   - Я не слишком много внимания уделял личным досье Наблюдателей. - Ответил я. - То, что напрямую не связано с выполнением задания, меня не касается. И твоя личная трагедия меня ну совершенно не интересует.
   - Вот как? Вспомнил, ты же ненавидишь "кровососов", верно? Но у меня тоже нет причин любить своих сородичей. И все же, я пока не пронзил свое сердце серебряным кинжалом.
   - Этим ты хочешь сказать, что не все вампиры - подонки и паразиты? Так я и без тебя знаю, Наблюдатель. Только шанс встретить таких один на миллион.
   Мое испорченное настроение стремительно улучшалось. Ничто так не радует, как виртуозная игра на нервах. Мечислав даже подраться со мной не смог бы. Во-первых, я сильнее, а во-вторых, выше его по статусу. Забавно было смотреть как клыкастый злобно щерится и с трудом пересиливает желание вцепиться мне в глотку.
   - Ну, а в моей работе намного чаще, все-таки я имею дело с Наблюдателями. - Это я добавил, чтоб не выглядеть законченным хамом, и успокоить Мечислава. А не то он мог отказаться мне помогать. И что бы я тогда делал?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Мир Сирен
  
   Итак, с трудом и огромными потерями, первый осколок добыт. Пострадали не только внешность и самооценка. Я потратил слишком много времени, и сильно волновался - успею ли закончить в срок? Две недели термин немалый, но где гарантия, что не случится еще один непредвиденный прокол? Да и, как искать один затерянный в доисторические времена камешек на целой здоровенной планете? Я не могу его ни почувствовать, ни использовать магию для поиска. Свет разрази! Ненавижу такие задания.
   Мир Сирен, на самом деле нельзя, назвать полностью водным. Виноват, не дочитал, ошибся. Суша на планете есть, и немало. Вот только животные на нее почему-то не полезли, так и остались в океанской пучине. Ну, а мне все равно под воду нырять придется. Осколок, как и любой другой артефакт аналогичной зловредности, просто не мог спокойненько упасть в жерло вулкана и тихо упокоиться там. А обязан был попасть в какие-нибудь жадные ручонки/лапки/щупальца/плавники, и проблем наделать, я твердо уверен. Если у местных разумных не найдется наименьшей зацепки, я удавлюсь на собственной косе... лет через двадцать, когда снова отрастет. Да, я злопамятный. До конца жизни людишкам не прощу. И как я в университете в таком виде покажусь? И вообще, перед теми, кто меня знает. Тхаааш! Шеф смеяться будет, друзья не поймут, враги уважение потеряют... вот разве что девушки любить не перестанут.
   Два часа попеременно шипел, грустно вздыхал, ругался, плевался и жалел себя любимого. На душе полегчало. Пока настроение опять не испортилось, я нацепил маску и ласты, вдохнул волшебный туман и погрузился в океан. К счастью, вода была теплой. Проблему давления я решил довольно просто - магией. Ученик Феникса не напортачил. Зелье действовало, разницы между обычным дыханием и подводным я почти не чувствовал. Отличались только запахи, но я быстро перестал обращать на это внимание.
   Вот, черт! Стопу судорогой свело. Проклятые ласты! Воистину, только людишки могли придумать эту гадость - на первый взгляд полезное изобретение, в котором скрыта подлянка честным темным эльфам. Шипя от боли, я чуть не выплыл на поверхность, но вовремя вспомнил о том, что зелья у меня больше нет. Пришлось отказаться от техники в пользу магии. А так даже лучше, ну их, эти резиновые пыточные орудия. Зачем, если можно мчаться быстрее водного элементаля, чувствовать как стихия уступает перед мощью чар, испытывать удовольствие, равное радости полета?
   Несколько часов спустя я почувствовал нечто странное. К сожалению или к счастью, это не был осколок. Оно воспринималось как ровный, басовитый гул. Подводные пчелы? Бред. Или как неяркий, мягкий свет, льющийся отовсюду. Хм. Пугающе и непривычно, хотя и отчасти знакомо. Тьма всеприсущая, да что же это такое? Я никак не мог понять. Когда же я с этим сталкивался? Мозги чуть не вскипели от усердного труда. А память упорно молчала. Я не тупица. И не склеротик! Тхаш, ну почему мне постоянно так не везет? Шеф будет мной очень недоволен, если узнает... вспомнил!!! Ну конечно же!!!
   Темный Хранитель когда-то давно дал мне почитать одну книгу. Я был от нее в восторге, и стал искать другие произведения того же автора. Найденное шокировало меня - настолько захватывающей оказалась человеческая литература. И вот, в одной из повестей я наткнулся на фрагмент, один в один соответствующий моим ощущениям. Или же, возможно, мое подсознание сперло цитату именно оттуда.
   Все встало на свои места. Телепатия, вот что я "услышал". Точнее, сотни телепатов, непрерывно обменивавшихся мыслями. Отлично же адаптировались местные жители. И мне не надо ничего выдумывать. Хотя, долго мы общаться не будем. Я умею передавать мысли, но по словам жертв моих экспериментов, делаю это очень тяжело. "Будто катком асфальтовым по мозгам" - прокомментировала однажды Нэйя и больше телепатически переговариваться со мной не захотела. Я еще спросил тогда, что такое асфальтовый каток. Воспоминания...
  
  
  
  
  
  
   [1] Клякса - условно боевое изобретение темных магов. Материализованная с помощью темной энергии злость или ненависть, внешне припоминает бесформенный сгусток черноты. В большинстве случаев "клякса" не смертельна. Однако, попадая на неживые предметы, действует как мощная кислота. Ввиду удобства, применяется в бою, хотя главное ее предназначение совсем в другом. "Клякса" по сути своей - методика контроля эмоций, позволяет легко и быстро избавиться от негатива. Выбросить из себя, в буквальном смысле.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"