Fox-King: другие произведения.

Мой нежный и ласковый биджу (фанфик по Наруто)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.50*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Курама догадывается наладить контакт со своим джинчуурики в детстве. Он видит в Наруто равного по судьбе, между мальчишкой и демоном возникают крепчайшие узы. Вместе, Узумаки и Кьюби покоряют мир, стирая с лица земли деревни и вражеские армии, но трепетно оберегая и поддерживая друг друга. Курама захватывает власть в мире, его маленький друг помогает ему справиться с чем угодно. Хотите увидеть Кьюби не питомцем, не пугалом для детишек, а настоящим кровожадным монстром? Читайте и вы не пожалеете! Прода выходит ежедневно в районе 10.00 по мск. Буду крайне признателен, если вы оставите отзыв. ;)

   Пролог
  
  Чертов Минато, запечатал меня через полчаса после освобождения! Как только я оказываюсь на свободе, целые армии этих мелких, но настойчивых, козявок начинают охотиться за мной и, рано или поздно, все равно запечатывают. Все джинчуурики поголовно - трусливые ублюдки, никто ни разу не пришел просто поговорить, лишь в наглую брали и воровали мою силу!
  
  Шесть лет я уже маринуюсь как огурчик в этой мокрой клетке! Вон, даже мех на брюхе скатался в колтун, мой мех, мой прекрасный мех... В этой клетке даже потянуться толком нельзя, обязательно задницей заденешь потолок, а мордой упрешься в решетку, вот и сиди тут, как Бобик в конуре. Демон печально положил голову на переднюю лапу, больше похожую на человеческую руку с длинными пальцами, оканчивающимися огромными когтями.
  
  Рикудо, знал бы ты, на что обрекаешь свои творения, уверен, еще десять раз бы подумал, разделять Дзюби или нет. Эти уроды, тупые алчные твари, убили Мудреца Шести Путей, хотя он спас этот мир. Все люди такие, никто никогда и не подумает попытаться увидеть во мне что - то кроме источника силы.
  
  Но, может быть, не стоит пытаться вырваться на свободу? Сколько сейчас моему джинчуурики? Насколько я помню, шесть лет. Он сирота, его родители погибли, запечатывая меня. Всех джинчуурики всегда ненавидят, потому у него наверняка нет друзей. Если познакомиться с ним пораньше, то, возможно, мне удастся оказать на него влияние, и он будет мне подчиняться, а может быть, даже станет другом.
  
  Друг... У меня никогда не было друзей, не считая Чоумея, забавный жук. Рикудо был скорее как отец, а все джинчуурики как эксплуататоры. Может быть, стоит попробовать... Силой я его сломать всегда успею, тем более со временем печать лишь ослабнет. Решено, идем на контакт!
  
   Глава 1 - Контакт
  
  Так, моему джинчуурики шесть, он явно не шиноби и еще не скоро им станет, если вообще не пойдет работать плотником или каменщиком, вот потеха то будет, сильнейший демон запечатан в каменщике, который никогда не пользовался чакрой, и ничего не знает о своем пленнике.
  
  Нужно брать дело в свои лапы, когда он заснет, его разум ослабнет, тогда я смогу затащить его к себе. Лис улегся поудобнее и принялся терпеливо ждать. На фоне шести лет гордого одиночества, несколько часов пролетели как одно мгновение. Демон приложил лапу к решетке и осторожно, чтобы печать не забеспокоилась, выпустил крохотную каплю своей чакры, потянувшись алыми нитями в темный туннель.
  
  По пути лис видел воспоминания своего джинчуурики, это было ужасно - маленького мальчика жестоко избивали пьяные прохожие, особенно безжалостные нападения происходили десятого октября, в день нападения Кьюби на Коноху, и, по несчастному стечению обстоятельств - в День Рождения Наруто. Никто из детей не общался с ним, все его избегали, а особо ретивые не упускали случая запустить в мальчишку камнем или палкой, когда джинчуурики пытался защищаться, его избивали еще более жестоко.
  
  Наруто уже не раз доставляли в больницу с переломами, мальчика избивали с невероятной жестокостью, в самый худший раз были сломаны обе руки и шесть ребер. Однажды его попытались линчевать, двое чунинов под хмельком кинули его в сарай и подпалили дверь огненным шаром. Если бы не вовремя подоспевший АНБУ, мальчик бы сгорел заживо.
  
  Демону было его очень жалко, ведь мальчик не виноват, что в тот роковой день его бате под руку больше никто не попался, а о предстоящих 'бонусах', Минато, видать, не подумал или не захотел думать. Уроды, я обязательно закончу начатое в тот день и все эти сволочи ответят за наши страдания! Лис теперь видел в парнишке равного по судьбе, обоим приходилось несладко, если демон был за решеткой и гнил заживо, лежа в воде, то Наруто был абсолютно свободен, только любой плен лучше такой 'свободы', когда тебе кидают кирпичом в голову за то, что ты посмел выйти на улицу.
  
  Блондин бродил по темным тоннелям мимо воспоминаний и тяжко вздыхал, демон тут же схватил его и потащил к себе. Наруто был шокирован, еще никогда с ним не происходило ничего подобного. Повырывавшись для приличия, мальчишка затих, поняв, что все усилия тщетны. Алые путы внесли его в огромный зал, перегороженный пополам решеткой, затем потянули его внутрь клетки, мальчик вцепился в железный прут как собака в бифштекс, но нити были сильнее.
  
  Тут перед мальчиком открылись огромные красные глаза, больше его роста в диаметре, вертикальный зрачок сузился, взгляд приковал блондина к земле лучше любых оков. Через несколько секунд в дымке проступил силуэт огромного лиса, за спиной которого раскачивалось девять хвостов, мальчишка был парализован от страха и бледен как лист бумаги. Когда демон потянулся к нему лапой, он заорал так, будто его резали раскаленным ножом и побежал прочь, но демон был быстрее. Огромный кулак сжал парнишку, остервенело пинавшего огромные когтистые пальцы.
  
  Когда лис поднес его к своей морде, крики затихли, сменившись тоскливым поскуливанием.
  
  - Не бойся, я не причиню тебе вреда, - решил заговорить первым лис.
  
  На лице парнишки появилось осмысленное выражение, кулак разжался и теперь мальчишка сидел на ладони демона.
  
  - К-кьюби?
  - Да, я тот самый девятихвостый лис, который напал на Коноху в день твоего рождения.
  
  Мальчик замолчал, обдумывая услышанное и с восхищением осматривая огромного зверя. Длинное тело лежало на мощных лапах с длинными когтями, девять пушистых хвостов, казалось, жили своей собственной жизнью, то сплетаясь в тугой канат, то вновь распускаясь, заполняя собой чуть ли не всю клетку. Морда лиса была клиновидной формы, огромная пасть с гигантскими бритвенно острыми клыками, загнутыми назад, была прямо перед мальчишкой. На макушке были длинные уши, рыжие снаружи, но черные внутри, полосы черного меха шли до самого носа, оканчиваясь кругами вокруг глаз. Толстые усы длинной около пяти метров, торчали по бокам пасти ровными пучками. Раз в десять секунд в блондина бил поток горячего воздуха, вырывавшийся из огромного черного носа.
  
  Лис терпеливо ждал, он видел, что мальчишка восхищенно изучал каждую его часть, начиная с лап и заканчивая ушами, демону было приятно такое внимание и безмолвное восхищение его, несомненно, прекрасным телом.
  
  - Ты красивый, - через пару минут изрек парнишка, введя лиса в ступор.
  - Хочешь, я выпущу тебя, только скажи мне как. В этой деревне меня все пытаются убить, так хотя бы отомщу перед смертью этим ублюдкам. - эта фраза повергла демона в еще больший шок, мальчик был абсолютно серьезен, хотя понимал, что он после этого погибнет.
  
  - Лучше не надо. Глупо им мстить за то, что они боятся меня.
  - Здорово, боятся тебя, а бьют меня.
  - Такая вот справедливость в этом жестоком мире, - многозначительно подняв палец изрек лис.
  
  Блондин продолжал любоваться демоном, теша его тщеславие.
  
  - Ты не заслужил этого.
  - Чего?
  - Ты должен быть свободен, они не имеют права тебя запечатывать, такую красоту должны видеть все, - демон снова затих, пытаясь принять слова блондина.
  - Прости меня, Кьюби, - тут лис едва не сел на хвосты, но вовремя вспомнил, что в этом случае он больно ударится головой о низкий потолок.
  - За что? Ты же ничего не сделал!
  - Вот именно. Прости, что я не приходил к тебе. Я понимаю, что значит одиночество, а сидеть в этой клетке шесть лет - никто не заслуживает такой судьбы. Я буду приходить к тебе каждый день, я больше никогда не брошу тебя одного.
  
  Лис плавал в прострации, может, стоило начать с Мито и затащить ее в шесть лет к себе, тогда заточение не казалось бы столь неприятным?
  
  - Прости меня, что твоя тюрьма столь ужасна, но я не знаю, можно ли с этим что - то сделать.
  - Изменить тюрьму легко, это твое подсознание, тебе нужно лишь представить это место таким, каким ты хочешь его видеть.
  
  Блондин смешно надул губы и зажмурил глаза, лис терпеливо ждал. Наруто представил себе полянку в хвойном лесу, воду согнал в небольшую речку, вокруг поляны вместо прутьев росли высокие сосны, на одной из которых висела печать. Узкие туннели сменились извилистыми тропинками. По небу плыл золотой диск солнца, изредка закрываемый белыми облаками, между которыми летели стайки птиц. Вдали виднелся горный хребет с заснеженными вершинами, создававший иллюзию простора. Когда блондин открыл глаза, вокруг него была точь - в - точь та полянка.
  
  Лис пораженно осмотрелся, клетки больше не было, ее заменил частокол из деревьев. Теперь эта полянка совсем не напоминала тюрьму, больше походя на курорт.
  
  - Аригато, Наруто, еще никто не делал мне такого подарка.
  - Кьюби, ты заслуживаешь большего, гораздо большего.
  - Зови меня Курама, Кьюби но Йоко это прозвище.
  - Хорошо, Курама. Обещаю, я сделаю твое пребывание здесь настолько приятным, насколько вообще оно может быть.
  
  Лис лишь пораженно качал головой, похоже, блондин тоже нашел в нем родственную душу, покинутую всеми и окруженную лишь тьмой и ненавистью.
  
  - Курама, мне неудобно просить, но можно тебя потрогать? - немного замявшись спросил блондин.
  - Да пожалуйста, в разумных пределах разумеется, - Лис посадил мальчишку себе на голову, тот подошел к его уху и прижался к нему всем телом, зарывшись лицом в мягкий мех.
  - У тебя очень мягкий мех и он пахнет хвоей.
  Лис чуть не поперхнулся от такого замечания, еще никто не говорил ему, что он хорошо пахнет. Блондин спустился на морду лиса и прижался к переносице.
  
  - Ты больше не будешь один, обещаю тебе, мой лисенок.
  
  Демона немного задело то, что его назвали лисенком, но та нежность, которая была в голосе мальчишки, убедила его в том, что его не хотели оскорбить, а лишь выразить теплые чувства.
  
  - Ты тоже, Наруто. Я никому больше не дам тебя в обиду.
  
  Так прошло десять минут, мальчишка зарылся в пушистый мех и нежно гладил лиса по переносице. Демон урчал от получаемого удовольствия.
  
  - Наруто, то, что ты знаешь мое имя, позволит тебе мысленно общаться со мной, а мне позволит видеть твоими глазами.
  - Круто, но смотреть там особо не на что, я целыми днями стараюсь не попадаться людям на глаза.
  - Это мы исправим.
  - Курама, я не знаю, почему тебя назвали демоном. Эти люди гораздо хуже тебя, гораздо. Нет, ты не демон, это ОНИ демоны, - Блондин продолжал тереться лицом о мягкий мех, лис уже не удивлялся - его лимит на сегодня был достигнут.
  - Ты прекрасен, каждая твоя шерстинка - верх совершенства. Твои могучие лапы, твои пушистые хвосты, твои мягкие уши, твои красивые глаза - дороже всех скрытых деревень, вместе взятых!
  
  Лис обмяк и заурчал, такого ему вообще никто не говорил.
  
  - Обещаю, я найду способ тебя освободить навсегда, чтобы никто больше не мог тебя запечатать.
  
  Демон осторожно взял парнишку и прижал к груди, благодарно урча. Наруто же слушал успокаивающее биение огромного сердца биджуу, его нежное урчание и глубокое дыхание, он чувствовал его тепло всем своим телом и обессиленно обмяк, вернувшись в столь бесцеремонно прерванный сон.
  
  - Наруто, я больше никому не дам тебя обидеть, клянусь, - тихо прошептал демон, парнишка лишь громче засопел и крепче прижался к мохнатой груди лиса, вызвав у того легкую улыбку. Биджуу впал в размышления о сложившейся ситуации.
  
  Все прошло удачно, даже слишком... Какой же он еще ребенок, в его словах не было ни капли лжи, совсем не похоже на в печенках сидящее 'Дай мне свою силу!'. Это МОЯ сила, но лишь формально - я не могу помешать выкачивать из меня чакру. В первый же день он изменил мою тюрьму, да так, что я чувствую себя как на свободе, а как приятно, когда кто - то тобой восхищается, да еще так искренне...
  
  Как можно избивать невинного беззащитного ребенка, вот в упор не понимаю, даже мне, демону, такое и в голову прийти не могло, неспортивно это. Худо ему пришлось, гораздо хуже, чем мне, но он жалеет не себя, а меня... Он так слаб и наивен, ему не выжить в этом мире без моей помощи, а его здоровье в моих собственных интересах.
  
  С одной стороны - я его пленник, с другой стороны - он мой страж. Ни одна паскуда не доберется до меня, ведь печать Бога Смерти очень мощная. Если мне удастся убедить Наруто заключить со мной контракт, то я смогу появиться в реальном мире, даже в своем истинном облике, тогда у меня будут все плюсы от заточения, но никаких минусов.
  
  Возможно, это даже сделает меня сильнее... Мой разум, фактически, остается внутри мальчишки, потому гендзюцу будут действовать слабее, во всяком случае никакие Учиха, со своим проклятым Шаринганом, не смогут меня подчинить. Фуиндзюцу же вообще безвредны - невозможно запечатать то, что уже запечатано. С какой стороны не посмотри - одни плюсы.
  
  Придя к такому выводу, демон свернулся калачиком вокруг джинчуурики и засопел, раскачивая вековые деревья своим дыханием.
  
   Глава 2 - Ака-демия
  
  На следующее утро Наруто обнаружил себя зарытым в мягкий рыжий мех и улыбнулся. Как можно называть это существо демоном? Осторожно выбравшись из пушистой тюрьмы, блондин обошел голову Курамы и встал перед его мордой. Лис спал сном праведника, своим дыханием раскачивая деревья на краю поляны. Блондин сел в тридцати метрах перед демоном.
  
  Он такой большой, такой сильный, такой красивый и добрый, он совсем не похож на людей. Курама ни разу не сказал мне грубого слова, а ведь я на его месте убил бы жалкую козявку, стоящую на пути к свободе. Может быть, ему не нужна свобода? Насколько я помню, Кьюби но Йоко последнюю сотню лет всегда был запечатан, а когда вырвался и напал на Коноху, был побежден и вновь запечатан, это ужасно, Курама не вещь, не источник чакры, у него есть чувства, так просто нельзя! Из глаз парнишки потекли слезы, он всего шесть лет страдает от одиночества и непонимания и уже сходит с ума, лису же больше тысячи лет!
  
  Тут веки демона задрожали и явили миру огромные алые глаза с вертикальным зрачком, лис заметил парнишку и внимательно осмотрел, заметив слезы, демон забеспокоился, ведь это могло сорвать контакт!
  
  - Наруто, что случилось?
  - Курама, прости меня... Прости... - лепетал как заведенный блондин.
  - За что? - вновь удивился лис.
  - Прости, что я не могу дать тебе большего.
  
  Демон уменьшился в размерах до трех метров в холке, приб-ли-зил-ся к си-дяще-му на зем-ле па-рень-ку, об-нимавшему свои ко-лени, и лег ря-дом. Такая забота была ему в новинку, никто никогда не пытался ему что-то дать, Наруто уже дал ему очень многое и действительно беспокоился, что неспособен на большее. Лис просто схватил парнишку хвостом и прижал к себе. Наруто все понял, то тепло, которое исходило от демона было красноречивее тысячи слов.
  
  - Наруто, ты сделал для меня больше, чем все остальные люди вместе взятые, я тебе очень признателен, - некоторое время они молчали, потом блондин заговорил.
  - Ты умеешь менять размер? Можешь стать еще больше?
  - Нет, только меньше. Тот облик - мой истинный и зависит от моей силы.
  Наруто вновь замолчал и прижался к теплому боку, зарываясь лицом в мягкий мех.
  
  - А ты можешь стать еще сильнее?
  - Да, для этого мне нужно поглотить душу, все силы и знания ее хозяина перейдут ко мне.
  - И как ты это делаешь?
  - Обычно, достаточно просто съесть кого-нибудь, но можно поглотить душу напрямую, если жертва слаба.
  
  Блондин по-новому посмотрел на лиса, сколько же народу он сожрал, чтобы стать таким большим? Впрочем, для Кьюби человек был лишь жалким шматком мяса, так и должно быть - он хищник, а в природе выживает сильнейший. Сильные всегда ели тех, кто слабее. Джинчуурики обхватил лапу Курамы, теперь это был ЕГО лисенок и забота о нем была на его плечах. Демон же считал, что его джинчуурики должен хотя бы стать шиноби, иначе как он будет заключать с ним контракт - тайна за семью печатями.
  
  - Наруто, я думаю, тебе нужно поступить в академию шиноби.
  - Зачем?
  - Только там тебя смогут научить пользоваться всей своей силой. Тебе нужны хорошие наставники, а за бесплатно они есть только в академии.
  - Если ты так считаешь, то я согласен.
  
  Лис довольно оскалился и выш-вырнул На-руто из под-созна-ния, прямиком в его собс-твен-ную кро-вать. За ок-ном сол-нце давно рассвело. Может быть, это просто сон? Ответом послужил голос в голове.
  
  - Нет, это был не сон.
  - Курама, это ты?
  - Нет, я твоя совесть... Конечно же это я!
  - И что мне делать?
  - Ну, для начала, убери этот бомжатник! Как тут вообще можно жить? - возмутился демон.
  - Да ладно тебе, не драматизируй...
  - Это даже не обсуждается! Посмотри, та коробка от рамена шевелится!
  
  Мальчишка уставился на коробку, внутри которой что-то скреблось. Через несколько секунд из нее показалась мордочка маленькой мышки. Блондин тихо, чтобы не напугать грызуна, подошел к коробке и взял зверька на ладонь, тот испуганно запищал.
  
  - Убей ее!
  - За что?
  
  Демон замолк, обычно, он не искал причины для того, чтобы кого-нибудь убить. Мальчишка в это время погладил мышку и вынес ее за дверь, отпустив на волю. Небольшой 'творческий беспорядок' грозил перерасти в колыбель новой жизни, потому требовалось срочное вмешательство. Переборов лень, Наруто собрал все коробки и вымыл пол старой рваной футболкой.
  
  - Вот, теперь здесь хотя бы можно жить.
  - В академию поступают в моем возрасте, по-моему, для этого нужно поговорить с Хокаге.
  - Так говори!
  
  Наруто быстро одел комбез и пошел к резиденции Хокаге, провожаемый полными ненависти взглядами.
  
  - Вы за это ответите, - тихо прошептал мальчишка, лис промолчал, бешенство и ненависть парнишки вызвали бурю в подсознании, солнце закрылось свинцовыми тучами, но, к большой радости демона, хляби небесные дождем так и не разразились.
  
  Когда блондин вошел в резиденцию, он сразу же, минуя секретаря, пошел в кабинет Хокаге. Постучавшись, мальчишка просунул голову в кабинет главы Конохи. Старик не удивился, за последний год мальчишка частенько к нему захаживал, как к единственному человеку, пытавшемуся облегчить его существование.
  
  - Хокаге-сан, здравствуйте, можно войти?
  - Привет, Наруто, конечно же заходи.
  
  Узумаки вошел внутрь, подошел к столу и остановился в трех метрах от старика.
  
  - Я хочу стать шиноби.
  - Ты уверен? Это далеко не безопасное и очень трудное дело, все шиноби - убийцы, так или иначе. Ты готов нести этот груз?
  
  Старик не питал иллюзий насчет того, что шестилетний ребенок без родителей действительно принимает осознанное решение, скорее всего, он просто увидел, как один из Учих поджарил котлету огненным шаром, и захотел уметь так же.
  
  Все попытки владыки деревни и старейшин взять под контроль своевольный клан терпели неудачу - они настолько привыкли к своим способностям шиноби и шарингану, что использовали их непроизвольно в повседневной жизни - вместо мухобойки лупили насекомых сгустками сжатого воздуха, готовили на Катоне и копали грядки Дотоном.
  
  - Абсолютно уверен.
  
  С другой стороны, Наруто - джинчуурики, Хокаге и так собирался пригласить его обучаться в академию, но мальчишка пришел сам, избавив его от лишней головной боли с изобретением способов заинтересовать нерадивого ребенка карьерой наемного убийцы, каждый день рискующего своей головой по приказу третьих лиц.
  
  - Хорошо. Ты пришел как раз вовремя, следующий набор учеников будет через неделю. Я сделаю необходимые бумаги, завтра подойди в академию и найди Ируку Умино, он ответственный за прием новеньких.
  - Хай.
  
  Блондин чинно поклонился, Хокаге учтиво кивнул и гость покинул кабинет, оставив старика наедине с трубкой и думами о судьбе селения скрытого огня. Выйдя на улицу, Наруто осмотрелся и двинулся обратно домой.
  
  - Поздравляю, твой первый шаг на пути шиноби.
  - Угу.
  - Что так кисло?
  - А чему радоваться, каждый день я буду в окружении пары десятков ненавидящих меня уродов. Думаю, меня побьют в первый же день всем классом.
  - Но-но-но, никто не смеет бить джинчуурики Кьюби но Йоко!
  - Ага, как только ты вмешаешься, снова придут эти клоуны из АНБУ и запрут меня в подземелье.
  
  Лис затих, мальчик был прав, подобный случай они уже проходили. Наруто, похоже, прекрасно помнил всю боль, что ему причинили жители Конохи. Демону иногда казалось, что будь у парнишки сила, он бы давно уже сравнял деревню с землей, его ненависть к Конохе была куда сильнее, чем думали окружающие. Поскорее бы он стал шиноби, тогда я дам ему силу и он сам разнесет по камушку этот клоповник.
  
  Придя домой, Наруто снял комбез и лег на кровать, переместившись в подсознание. Лис по-прежнему был в своей уменьшенной ипостаси и задумчиво ковырял когтем землю.
  
  - Привет, Курама.
  - И тебе. Зачем пришел?
  - Мне больше нечего делать, - честно признался блондин, на что лис только фыркнул, мальчишка подошел к нему и сел рядом, биджуу прижал его к себе хвостом.
  - Курама, я боюсь идти в академию.
  - Не бойся, убить или покалечить тебя я не позволю, а в том, что ты сможешь выбить пару зубов особо наглым, я не сомневаюсь.
  
  Мальчшика слабо улыбнулся и прижался к теплому боку демона, здесь он чувствовал себя в безопасности. Перебирая мягкую рыжую шерсть пальцами, он медленно провел рукой вдоль хребта лиса, тот непроизвольно заурчал от удовольствия, обвив парнишку парой хвостов. Так они просидели до самого вечера, изредка перебрасываясь парой фраз о дальнейших планах на будущее. Когда солнце закатилось, демон свернулся калачиком вокруг парнишки и укрылся своими хвостами, которыми лис владел превосходно - они были словно пушистые щупальца, очень гибкие и безумно сильные, способные раздавить даже каменную глыбу. Вскоре, биджуу и джинчуурики тихо засопели.
  
  Неделя пролетела быстро, в основном, Наруто был в подсознании и лис рассказывал ему о своем прошлом. Демону было около тысячи лет, половину он провел на свободе, круша маленькие поселения и обжираясь до отвала их населением, аналогично проводили время и остальные биджуу.
  
  Хвостатые редко пересекались и, чаще всего, просто расходились, зачем драться, когда вокруг более чем достаточно беспомощных жертв. Исключением был лишь Шукаку, у песчаного тануки не все было в порядке с головой, уже тогда он бросался на все, что движется, однажды даже решился напасть на девятихвостого...
  
  Лис просто спеленал енота хвостами по лапам, ударом когтей разворотил брюхо и ребра, а затем четвертовал. Их сила была совершенно несравнима, каждый хвост делал биджуу значительно могущественнее своих собратьев. После того инцидента, Шукаку боялся Кьюби как огня и обходил за три версты, стараясь быть как можно более незаметным.
  
  Кураму это забавляло, тот, кого люди прозвали Песчаным Ужасом, ползал перед ним на брюхе и боялся лишний раз вдохнуть. Однажды младшие биджуу, начиная с однохвостого и кончая пятихвостым, решили объединиться и надрать зад своему старшему собрату. Они смогли сильно потрепать Кьюби, но тот все равно победил, отправив демонов на несколько лет мучений в процессе реинкарнации. После этого уже пять биджуу ползали перед ним как черви, лис просто лучился гордостью и презрением.
  
  Остальные пятьсот лет демон провел в заточении. Люди, которых биджуу считали суповым набором на ножках, стали объединяться в крупные поселения и изучать возможности чакры. Когда лис попытался напасть на одно такое поселение, ему противостояла целая армия обученных воинов, среди которых было множество шиноби. С колоссальными потерями, люди одолели демона и запечатали его в керамическую урну, где он просидел, без малого, четыре сотни лет. Та же участь постигла остальных биджуу.
  
  Эти крупные поселения со временем стали великими деревнями, люди далеко продвинулись в изучении фуиндзюцу и смогли запечатать биджуу в человека. Джинчуурики - так называли людей с демоном внутри, при должной тренировке, могли использовать силу своих биджуу, являясь мощнейшим оружием, с помощью которого великие деревни смогли установить свою власть во всех окрестных землях, остановившись лишь на границе с другими великими деревнями.
  
  Что было дальше, Наруто и так было известно, первым джинчуурики Кьюби была Узумаки Мито - жена первого Хокаге, предпоследним - Узумаки Кушина, жена четвертого Хокаге. Известие, что Минато и Кушина - родители Наруто, выбило последнего из колеи. Какого же дьявола с ним так обращаются, если он - сын Хокаге? Эта проклятая деревня прогнила насквозь...
  
  Первый день в академии прошел более-менее терпимо, хотя полные ненависти взгляды, сверлящие спину джинчуурики не хуже перфоратора, вызывали стойкое желание выколоть глаза всем окружающим, но его хотя-бы никто не попытался избить.
  
  Ирука оказался весьма приятным человеком, он смотрел на джинчуурики как на обычного ребенка, не больше и не меньше, хотя лис рассказал, что он проглотил родителей мужика, бывшего тогда ровесником Наруто, на его глазах, отчего Узумаки его вдвойне зауважал, будь он на месте своего сенсея - точно не сдержался бы и придушил джинчуурики.
  
  В классе центром внимания женской половины был Учиха Саске, а мужской - Ино Яманака. Наруто было параллельно - у него было слишком много проблем, чтобы думать о девушках, а единственная заинтересованная - Хьюга Хината, была столь стеснительной, что краснела как помидор от одного лишь взгляда блондина.
  
  Саске всегда ходил с такой миной, будто сожрал ведро лимонов и по разговорчивости приближался к бетонной стене. Паренек напрягался из-за того, что и в подметки не годится своему старшему брату - признанному гению клана Учиха, отчего родители уделяли ему мало внимания. Узнав это, блондин взбесился - этот мелкий идиот строит драму из такой ничтожной проблемы, которая и выеденного яйца не стоит! Вот побывал бы он в его шкуре пару дней - прыгнул бы со скалы Хокаге, соплежуй несчастный.
  
  Наруто был очень молчалив и угрюм почти все время пребывания на людях. Он очень сдружился с Курамой, лис даже не подозревал, что может так к кому-то привязаться. Общение между джинчуурики и его биджуу шло буквально ежеминутно, на самые разные темы - начиная тем, поспать ли на лекции Ируки, или же записать хоть что-то в конспект, ибо зачет никто не отменял, и заканчивая способами убийства Саске, и планом разрушения деревни.
  
  Одним прекрасным летним днем, Ирука решил устроить ученикам поединки между собой в рукопашную. Наруто в противники достался Саске, скривившийся в презрительной ухмылке - это безродное чучело он даже за человека не считал, и уж тем более не видел в нем серьезного противника. Это просто взбесило Узумаки.
  
  - Я вырву его чертову печень!
  - Остынь, а то закроют в психушку.
  
  Остановившись в трех метрах друг от друга, ученики поклонились сначала сенсею, потом противнику. Все девчонки визжали, подбадривая объект своего воздыхания и кидали на Наруто испепеляющие взгляды, отчего последний зверел прямо на глазах.
  
  Как только брюнет разогнулся, блондин напал на него с невероятной яростью, от такого напора Учиха опешил и ушел в глухую оборону, то есть, начал получать в торец. Ответные атаки по ребрам противник попросту игнорировал, с остервенением обрушивая град ударов на Саске. У брюнета была рассечена бровь и разбита губа, все лицо было в ссадинах от ударов Наруто, впоследствии обещая превратиться в сплошной синяк. Мощный апперкорт в челюсть выбил землю из-под ног Учихи и тот, сопровождаемый визгом девчонок, приземлился на пятую точку, мотая головой из стороны в сторону.
  
  - Победитель - Узумаки Наруто!
  
  Блондин еле удержался от пинка в лицо поверженному противнику, понимая, что за такое его жестоко покарают. Девчонки, раньше просто ненавидевшие Наруто, теперь просто боялись его. Саске - сильнейший ученик, потомок великого клана, не выстоял даже минуты против этого отморозка, причем, тот брал не умением и даже не силой, а невероятной яростью и злобой, словно он действительно хотел убить своего противника. Мальчишки теперь его зауважали - так отделать этого напыщенного индюка мечтали многие, но не решались, а те, кто решались, обычно получали люлей от разбушевавшегося Учихи.
  
  - Ты отлично дрался, молодец, я горжусь тобой.
  - Спасибо, я рад, что тебе понравилось.
  - А как же, вид того, как из Учиха выбивают дурь, доставляет мне ни с чем не сравнимое удовольствие.
  - О боги, как же это приятно, жаль, мне не дадут убить его, а я так хочу разбить эту поганую башку об землю и посмотреть, что же кроется в этой гнилой черепушке...
  
  Остальные бои были далеко не так зрелищны и интересны - ученики не хотели поднимать руку на друзей и дрались в пол-силы, пытаясь лишь создать видимость напряженной схватки.
  
  Саске, явившийся домой, был подвергнут допросу с пристрастием о полученных синяках, но молчал как партизан, сказав лишь, что это был честный спарринг в академии с одним из учеников. Попытки выяснить имя противника были безуспешны. Решив не пороть горячку, Учиха оставили мальчишку в гордом одиночестве.
  
  На следующий день Саске пришел с иссиня-красным лицом, похожим на сочный бифштекс. Он теперь с утроенной ненавистью смотрел на Наруто, его примеру последовали все его воздыхательницы, джинчуурики заметил это, и на перемене подошел к Учиха, уперевшись рукой в стену и перегородив тому путь в аудиторию.
  
  - Еще раз на меня так посмотришь и тебя не спасет даже Рикудо, клянусь Дзюби, я сверну тебе шею.
  
  Саске хотел было съязвить, но что-то в голосе Наруто его напугало, потому он просто кивнул, блондин убрал руку, и Учиха прошел дальше. Этот отморозок пугал его больше, чем кто-либо.
  
  - Нет, ты видел его лицо? Он чуть не обделался!
  - Растешь в моих глазах.
  
  Наруто после пары лет обучения в академии понял, что у него остается слишком много свободного времени и он надоел девятихвостому хуже горькой редьки. Решив не причинять неудобств самому дорогому для него существу на свете, джинчуурики занялся физподготовкой.
  
  Мальчишка увидел, как Рок Ли, ученик академии, практически не обладающий чакрой, путем невероятных тренировок довел свое тело до совершенства, на равных сражаясь с Учиха Саске и лишь немногим уступая гению контактного боя - Хьюга Неджи. С того дня, как он увидел бой между гением и невероятно упорным неудачником, Наруто начал повторять все тренировки Ли. Конечно, ему было до него как раком до Мёбоку - парнишка в свои восемь лет мог отжаться более трехсот раз и пробежать вокруг Конохи двадцать кругов без остановки, блондин же падал без сил после полусотни отжиманий и трех кругов вокруг деревни.
  
  Но Наруто не был бы собой, если бы легко сдавался - через два года он почти нагнал Ли. Курама каждый день гонял свою чакру по каналам джинчуурики, расширяя их до предела, запас духовной энергии у Наруто был больше, чем у всех учеников академии вместе взятых и вплотную приближался к уровню слабенького джонина.
  
  С каждым днем Наруто ненавидел деревню и ее жителей все больше, он с нетерпением ждал того дня, когда сможет научиться контролировать чакру и заключит контракт с Кьюби, тогда эти уроды ответят за всю ту боль, что они причинили джинчуурики и его биджуу.
   Глава 3 - Последний рывок
  
  Наруто проснулся, как обычно, в объятиях девятихвостого. Тот уже не спал и сверлил джинчуурики взглядом, отчего последнему стало не по себе.
  
  - Курама, я невкусный, совсем - совсем!
  
  Лис фыркнул, хотя решил проверить слова блондина и лизнул его в лицо.
  
  - Вовсе нет, посолить немного и будешь очень даже ничего. Ладно, я не об этом, у меня тут возникла идея - в резиденции Хокаге на секретных уровнях архивов есть свитки с запретными техниками, там вполне может быть что-то убойное, способное помочь нам размазать этот клоповник.
  - Ага, я еще даже не генин, а буду изучать секретные техники.
  - По-твоему я просто так извращался с твоей СЦЧ? Теперь у тебя чакры хватит на технику S ранга.
  - Даже если и так, я сомневаюсь, что смогу украсть что-то из секретных архивов, которые стерегут АНБУ.
  - Какой же ты зануда... Я помогу тебе с охраной - моя чакра вполне способна их вырубить на полчаса даже без печатей, к тому же, там никакие не АНБУ, а простые чунины.
  - Ну, хорошо-хорошо, убедил.
  
  Наруто прижался к мохнатой морде и погладил пушистое ухо. Покинув подсознание, джинчуурики решил заняться подготовкой к ограблению, взяв небольшой блокнот и карандаш, он направился к резиденции Хокаге. Зарисовав план здания и пути к отступлению, блондин вошел внутрь и, кивнув секретарю, пошел зарисовывать внутренние помещения.
  
  - Не думаю, что это тебе сильно поможет.
  - Что ты понимаешь в ограблениях, твоя тушка больше этого несчастного домика.
  
  Демон снова фыркнул, эта маленькая язва всегда найдет, как подколоть, причем делает это так виртуозно, что нечем возразить.
  
  - Ку, я не хотел тебя обидеть, прости.
  - Как ты меня назвал?
  - Тебе не нравится?
  - Да мне как-то параллельно.
  
  Через полчаса полемики и хождения по коридорам, подробный план первого этажа и верхних уровней архива был готов. У двери на секретный уровень сидело двое чунинов, игравших в шоги, скользнувших по мальчишке ленивым взглядом и вернувшихся к своему занятию. Наруто вернулся домой и начал планировать ограбление. Разложив перед собой блокнот, блондин взял в руку карандаш и принялся объяснять свой коварный замысел девятихвостому.
  
  - Значит так, Курама, вскрываем окно на первом этаже, там рядом ветка дерева, по которому можно забраться, дальше тихо проходим в архив, вырубаем чунинов и заходим на секретный уровень.
  - И что дальше?
  - Это у тебя надо спросить. Как вообще выглядит свиток, который я должен стащить?
  - Ну он высотой тебе по пояс и весит кило тридцать.
  - Ты что, издеваешься? Как я должен его оттуда вынести, да еще и незаметно?
  - Каком кверху, не зря же ты два года бегал как этот чокнутый Ли, справишься.
  - И как спрятать эту дуру от лишних взглядов?
  - Во-первых, ты идешь на дело ночью, во-вторых, просто возьми свой рюкзак, затолкаешь туда свиток, а торчащий край обмотай тряпками...
  
  Повозмущавшись еще немного, Наруто собрал все необходимое и вышел на улицу, как только стемнело. Действуя в точности по плану, избегая случайных прохожих, парнишка забрался в распахнутое окно, пробрался в архив и тихо подкрался к дрыхнущим без задних ног чунинам.
  
  - Бравая гвардия, стерегущая секреты своей родины, аж смотреть противно!
  
  Рука джинчуурики покрылась алой чакрой и он врезал по шее сначала одному, затем другому охраннику, теперь они точно не проснутся раньше времени. Дверь на секретный уровень была заперта, но ключи, естественно, были у привратников. Войдя внутрь, мальчишка пораженно уставился на деревянные полки, заваленные тоннами свитков, но уже через несколько секунд его взгляд упал на огромный экземпляр, по описанию похожий на искомую цель.
  
  -** Ку, это оно?
  -** Ага, давай скорее, я чувствую сюда кто - то идет!
  
  Наруто быстро подошел к свитку, обмотал его старой тряпкой и сунул в рюкзак. Закрыв дверь в секретный архив и вернув ключ спящему охраннику, Узумаки услышал шаги в коридоре. Джинчуурики быстро вжался в тень в углу комнаты, в дверном проеме показалась голова Мизуки-сенсея - преподавателя академии шиноби. Он тихо подошел к спящим привратникам, не заподозрив никакого подвоха, снял ключ и зашел в секретный архив. Наруто не дышал до того момента, пока не перестал слышать шаги вора. Узумаки решил подложить свинью своему дорогому сенсею, которого он ненавидел почти так же сильно, как Саске. Выходя из комнаты, джинчуурики щелкнул пальцами, развеяв сон привратников, те удивленно подняли головы, увидели открытую дверь, и, с оружием наголо, кинулись в архив.
  
  - Мой любимый сенсей, вот вам небольшой подарочек, целых два!
  - Виртуозно, шедеврально, бесподобно! Теперь никто даже не подумает тебя искать - во всем обвинят Мизуки и будут пытать его до посинения, так и не найдя свиток.
  - Да, я такой! - блондин довольно усмехнулся, ему было приятно слышать такие слова от Кьюби.
  
  Тихо выбравшись на улицу, по-прежнему избегая прохожих, Наруто побежал домой, не заметив следящего за ним АНБУ Корня. Добравшись до дома, блондин закрыл за собой дверь и, войдя в комнату, обнаружил стоящего возле открытого окна шиноби.
  
  - За это ты пойдешь под трибунал.
  
  - Что делать?
  - Убей его, я уничтожу труп, больше никто за тобой не следил.
  
  Наруто покрылся алой чакрой и схватил АНБУ своими хвостами, тот не успел даже сложить печати. Чакра раздавила человека как жука, проникла в тело и испепелила его за считанные секунды, синяя аура жертвы втянулась в рот джинчуурики, после чего покров биджуу развеялся.
  
  - Что это было?
  - Я поглотил его душу! - лис едва не урчал от удовольствия, как же давно он этого не делал.
  - Моему лисенку понравилось?
  - Ага, теперь я могу сказать, что за нами больше никто не следил, этот упырь уже второй год шпионил за тобой по прямому приказу Данзо.
  - Вот уроды! Ну ничего, скоро для них наступит судный день.
  
  Блондин закрыл окно, задернул занавески и включил свет, затем сел на кровать и развернул свиток. К его огромному разочарованию, почти все дзюцу были зашифрованы, лис сказал, что ему по силам разобраться в этом, но потребуется много времени. Наруто это не устраивало, но нашлось одно не зашифрованное дзюцу B ранга.
  
  Это было теневое клонирование. Попало в разряд запретных техник из-за больших чакрозатрат и побочных эффектов, от которых скончалось несколько 'одаренных' шиноби. Клоны создавались только из чакры, потому были неустойчивы и развеивались даже от слабого пореза, но при этом они были гораздо умнее аналогичных техник Дотона и Суитона, отличались способностью самостоятельно принимать решения и логически мыслить, почти ничем не отличаясь от оригинала.
  
  Все знания и навыки, приобретенные клонами, передавались создателю после развеивания техники, это позволяло использовать дзюцу теневого клонирования для разведки и тренировок, да и вообще для чего угодно. Но в каждой бочке меда есть ложка дегтя - клоны также передавали свою усталость оригиналу, что могло быть скомпенсировано большим объемом вложенной чакры или созданием клонов, которые в этот момент будут отдыхать. Последняя методика использовалась лишь четвертым Хокаге, поскольку больше ни у кого не было достаточного количества чакры.
  
  В дзюцу была лишь одна печать, Наруто сложил ее и перед ним с тихим хлопком появилось три его копии.
  
  - Мда, я и не думал, что все будет так просто - никаких тренировок, все получилось с первого раза!
  - Да-да, конечно, только ты потратил всю свою чакру на трех клонов, хотя при должном контроле ты мог бы создать полсотни.
  - Вот вам и пирожки с котятами... Придется тренироваться!
  - Зато после этих тренировок ты сможешь контролировать чакру и заключить со мной контракт.
  - Ну раз так, то ладно.
  
  Наруто развеял копии, скрутил свиток и спрятал его в шкафу, затем лег в кровать и вошел в подсознание. Лис валялся под развесистым деревом и смотрел на свои хвосты. Блондин подошел к нему и лег рядом, демон сразу схватил его и прижал к себе, ему нравилось тискать этого мелкого и беспомощного человечка.
  
  - Ты поможешь мне с контролем чакры?
  - Сомневаюсь, у меня ее столько, что я даже и не задумывался об экономии.
  - А если бы задумался, то стал бы еще сильнее!
  - Яйца курицу не учат!
  - Девятихвостая курица не поддается обучению!
  - Ах ты мелкий...
  
  Лис стиснул обнаглевшего парнишку так, что он захрипел как разбитый патефон.
  
  - Сдаюсь...
  - То-то же!
  
  Блондин погладил пушистую морду, демон довольно заурчал. Через несколько секунд молчания его лицо приняло серьезное выражение.
  
  - Знаешь, я ведь впервые убил человека...
  Лис напрягся.
  - И мне его нисколько не жалко.
  Демон прижался к Наруто, все-таки из парнишки выйдет еще какой шиноби, а то, что он принадлежит ему и только ему, вселяло определенную гордость в сердце Кьюби.
  - Уже скоро, мы им отомстим, мой лисенок, потерпи еще чуть-чуть...
  
  На следующее утро Наруто отправился в академию с определенной целью - нужно было убедить Ируку заниматся с ним индивидуально. Мизуки был пойман и заключен под стражу в подземельях Корня АНБУ, где его нещадно пытали, как говорится, лох - это судьба.
  
  Ирука не тот человек, которого нужно долго уговаривать, он согласился помочь Наруто с контролем чакры, ведь хуже Узумаки в этом плане был только Рок Ли, вообще не способный использовать ниндзюцу.
  
  Тренировки проводились в индивидуальном порядке на полигоне академии после занятий. Сенсей давал ученику свежие листья с деревьев и требовал удержать их на лбу с помощью чакры как можно дольше. Как только учитель уходил, Наруто украдкой создавал пару клонов, и они синхронно пыжились с листочками над переносицей.
  
  После двух часов мучений и страданий, джинчуурики развеивал клонов и шел домой, где копался в свитке и продумывал план мести Конохе. Через два месяца, блондин мог создать три десятка клонов и удерживать листок сколь угодно долго. Контроль чакры близился к идеальному и давно превзошел уровень сокурсников. На каждом занятии джинчуурики чувствовал слежку за собой, но решил оставить все как есть - он не делал ничего незаконного, хотя столь массовое использование теневых клонов могло вызвать определенные вопросы.
  
  Данзо послал своих людей разыскать АНБУ, шпионившего за джинчуурики, но они не нашли и следа. Глава Корня проклинал себя за то, что приказал отчитываться раз в неделю, теперь остаточная чакра шпиона развеялась и было неясно, причастен ли Наруто к исчезновению соглядатая. После этого, он решил усилить слежку за джинчуурики, шпионы сообщили, что он использует теневых клонов для обучения контролю чакры и очень быстро прогрессирует. За два месяца число клонов возросло с двух до тридцати.
  
  Обеспокоенный глава Корня решил обратиться к Хокаге с очередной просьбой отдать одаренного джинчуурики в его организацию. Старик постучался в дверь кабинета правителя деревни и вошел внутрь.
  
  - Хирузен, у нас проблемы с джинчуурики.
  - Что еще за проблемы?
  - Наш АНБУ, следивший за мальчиком, пропал без вести, мы не смогли найти его останков или каких-либо следов.
  - У вас есть доказательства, что к этому причастен Наруто? В последнее время Деревня Скрытого Звука активизировалась, они подкупили нашего шиноби, чтобы тот украл свиток и, похоже, ему это удалось. Возможно, вашего человека взяли в плен и пытают.
  
  Глава Корня задумался, он рассматривал этот вариант и он выглядел очень даже правдоподобно, но в своих людях он был уверен - печать подчинения не позволит получить от них хоть какие-то сведения.
  
  - Нет, доказательств у нас нет, но джинчуурики ведет себя очень подозрительно. Два месяца назад он начал тренировать контроль чакры и использовал при этом теневых клонов.
  - Теневых клонов?! Это же техника B-ранга, он ведь даже не закончил академию!
  - Это еще не все, Хирузен, благодаря теневым клонам он очень быстро прогрессирует - в начале своих тренировок он мог создать лишь двух клонов, теперь же он может контролировать три десятка! Пока еще не поздно, вы должны передать мальчишку мне, в Корне мы сделаем из него послушное оружие деревни, если не принимать мер, он может пойти против нас!
  
  Хокаге пораженно замолчал, обдумывая сложившуюся ситуацию, при этом крутя свою трубку в руках, словно она могла дать ответ на этот непростой вопрос.
  
  - Хорошо, Данзо. Я разрешаю вам забрать его в Корень.
  - Вы не пожалеете об этом решении, Хокаге-сама.
  
  Глава Корня чинно поклонился и вышел из кабинета. Наконец-то, этот старый баран его послушал! Только бы не опоздать, сегодня Наруто не ходил на тренировку, возможно, он достиг своей цели и что-то замышляет... Я отправлю своих людей к нему завтра утром.
  
  Данзо даже не подозревал, как близок он был к истине. Контроль чакры Наруто достиг необходимого уровня для призыва Кьюби, план разрушения Конохи был уже подготовлен и выверен с точностью до мелочей. Блондин в это время лежал на кровати дома, а его душа находилась в подсознании.
  
  - Курама, я готов заключить договор. Этой ночью все решится.
  - Отлично, подойди ко мне.
  
  Лис протянул блондину ладонь, на ней с тихим хлопком появился свиток. Джинчуурики взял его в руки и начал читать.
  
  - Заключившие контракт не могут причинить друг другу вред, не могут контролировать друг друга без обоюдного согласия, не могут использовать чакру друг друга без обоюдного согласия... - бормотал себе под нос джинчуурики, биджуу терпеливо ждал.
  - Ладно, я согласен.
  - Тогда распишись кровью в конце.
  
  Блондин прокусил палец и приложил его к бумаге, пропитав ее кровью, затем протянул свиток демону. Лис бросил его в пасть и проглотил, более надежного места в распоряжении у него не было.
  
  - Помнишь наш план?
  - Да, я создаю пять тысяч клонов, они рассредотачиваются по деревне и убивают всех жителей во сне, ты идешь в квартал Учиха в сопровождении пятисот клонов, которые будут прикрывать тебя от мощных атак. Всех сильных шиноби ты съешь, остальных убьют мои клоны, здания тоже на тебе, будешь поджигать все что горит и давить все остальное. Далее идет квартал Хьюга - они в основном бойцы-контактники и не смогут навредить тебе. Затем ты снесешь резиденцию Хокаге и подожжешь спальный район. Уничтожить деревню нам не под силу, потому я и несколько моих клонов унесем свиток и направимся в сторону страны Чая. Как только у тебя останется мало чакры, я развею призыв и оставшихся клонов.
  - Отлично, будем надеяться, все пройдет гладко, эту ночь они запомнят надолго...
  
  Наруто прижался к груди лиса, тот довольно заурчал, скоро, совсем скоро они отомстят... Эти жалкие ублюдки пожалеют, что подняли руку на МОЕГО Кьюби, я утоплю их в собственной крови!
   Глава 4 - Ко-ноха в ог-не
  
  На улицах было пусто, серебристый лунный свет заливал пыльную дорогу и блестел на окнах, стояла зловещая тишина. Вдруг, одно из окон общежития распахнулось, и из него вылез мальчишка лет двенадцати, за его спиной висел рюкзак с замотанным в тряпье огромным свитком. Он ловко спустился по водостоку на землю и пошел в сторону квартала Учиха. Отойдя на несколько сотен шагов от своего жилища, путник создал десяток своих копий со свитками, они быстро достигли ворот и тихо прокрались мимо посапывающих привратников.
  
  - Курама, дай мне своей чакры, учти, потребуется ее немало!
  - Не вопрос, забирай!
  
  Оригинал снял рюкзак и вновь сложил печать, раздалась очередь громких хлопков, легион копий появился на крышах домов и заполонил все улицы в этом квартале. Они все уже знали, что им делать, потому быстро разбежались в разные стороны. Несмотря на старания, передвигаться тихо многотысячная армия была неспособна, но это было и не нужно.
  
  Клоны вламывались через окна в каждую комнату, душа мирных жителей прямо в постелях. Один из клонов узнал старика, запустившего в Наруто камень, он взял стоящую рядом статуэтку железного дракона и пнул спящего, тот скатился на землю и увидел того дьявольского парнишку, залитого лунным светом. В глазах его горела жажда крови и плескались искры безумия, лицо исказил злобный оскал. Клон обошел вокруг кровати, хозяин дома вжался в угол и прикрылся руками.
  
  - Нет, прошу, не убивай! - завопил старик.
  Клон лишь захохотал и со всей силы ударил обидчика железной статуэткой. Рука старика жалобно хрустнула, и он заорал благим матом. Вторым ударом блондин сломал вторую руку, а последним размозжил череп, кровавые ошметки размазались по стене красной кляксой,изувеченное дряхлое тело завалилось на бок, заливая пол темной кровью вперемешку с мозгами. Окропленный красной жижей клон выпрыгнул в открытое окно, в поисках следующей жертвы.
  
  По улицам раздавался звон битого стекла и треск срываемых с петель дверей. Полные боли крики повисли в воздухе. Все, кто еще спал, проснулись и удивленно глядели в окна, многих зевак за этим делом застали клоны, они выбивали окна и бросали людей на землю одним движением, где целая толпа обезумевших блондинов буквально разрывала их на части.
  
  - Курама, теперь настал твой черед, покажи им, что такое гнев Кьюби, убей их всех, дай волю своей ярости!
  
  Оригинал сложил печати и прокусил палец, раздался оглушительный хлопок и посреди улицы, раздавив дома лапами, появился Кьюби. Оглушительный рев поднял всю деревню на уши, все окна, которые еще уцелели в радиусе ста метров, разлетелись серебристыми брызгами. Из ушей простых жителей потекла кровь и они падали на пол, обхватив головы руками, где их заставали клоны, безжалостно убивая всех, не щадя ни женщин, ни стариков, ни детей.
  
  На окраине деревни Какаши вскочил с кровати и прямо в семейках выпрыгнул в окно, его правый глаз полез на лоб - посреди деревни бушевал девятихвостый, прыгая по домам и превращая их в пыль огромными лапами. Его хвосты крушили все, до чего только могли дотянуться, в сторону седоволосого полетел ресторанчик Ичираку, преодолев четверть мили по воздуху, он грохнулся на соседний дом, проломив крышу и пробив бетонное перекрытие. Какаши изрек многоэтажную непечатную конструкцию и ломанулся в сторону демона.
  
  Улицы встретили его паникой и неразберихой - простые люди вперемешку с шиноби бесцельно носились кругами, сбивая друг друга с ног. Джонин попытался успокоить толпу, но его не слушали, только шиноби смогли совладать над эмоциями и встали вокруг седовласого кольцом.
  
  - Слушайте, я Хатаке Какаши, джонин скрытого листа... - громким голосом произнес стоящий посреди улицы человек в семейках и маске, скрывающей пол-лица, это было бы забавно, если бы не огромное рыжее обстоятельство за его спиной, выдыхающее не менее огромные облака пламени и ревущее как стадо носорогов.
  - Всем генинам собрать людей и увести их в убежище, всем чунинам и джонинам следовать за мной в сторону Кьюби, мы должны защитить гражданских!
  Шиноби кивнули, четверо осталось с седовласым и отправились в эпицентр бедствия , они были чунинами, четырнадцать генинов заметались по толпе, успокаивая людей, небольшими группами они повели гражданских к горе Хокаге, где было подземное убежище.
  
  Саске проснулся от оглушительного рева и побежал к брату, тот едва не сбил его в коридоре, выбежав в пижаме с катаной наперевес.
  - Итачи, что происходит?
  - Без понятия, пошли к родителям, потом разберемся.
  Из спальни наверху выскочил их отец, а за ним, бледная как мел, мать.
  - Отец, что происходит?
  На вопрос Итачи дрожащим голосом ответила его мать.
  - К-кьюби.
  
  Глаза парней расширились, губы Саске задрожали. Тут на кухне раздался грохот, Итачи и отец направились к источнику шума с мечами наголо, навстречу им рванули десятки безумно хохочущих копий Наруто, перемазанные в крови и кишках. Глава семейства выдохнул огромный огненный шар и развеял всех клонов, но в разбитое окно лезли новые.
  
  - Итачи, бери мать и брата и отведи их в убежище через черный ход, я их задержу.
  - Хай!
  
  Саске слышал зловещий хохот, затем рев пламени, через мгновение из коридора выскочил брат.
  - Итачи, где папа?
  - Он задержится здесь ненадолго, пошли, я отведу вас с мамой в убежище.
  На кухне раздался взрыв, а на входную дверь обрушился град ударов.
  - БЕГОООМ! - заорал Итачи на застывших в ужасе родственников, те встрепенулись и побежали за ним к черному ходу.
  
  Улица встретила беглецов полнейшим хаосом - всюду были сотни копий Наруто, врывавшиеся в дома Учих и убивавшие всех без разбору. Вот на улицу выбежал мальчишка лет десяти, он звал маму, она только успела выглянуть из - за поворота, как четверо клонов схватили ее сына за руки и за ноги, и потянули в разные стороны, он завизжал, через мгновение крик оборвался, раздался ужасающий звук разрываемой плоти и костей, на землю вывалились окровавленные внутренности. Женщина заорала и упала как подкошенная, за ее спиной появился еще один клон, который свернул ей шею.
  
  Саске едва не стошнило, а его мать испуганно прижимала бледного сына к себе, Итачи выдохнул поток пламени, развеявший десяток клонов, попутно отражая атаки, направленные на его близких. Тут в бой вступили шиноби клана Учиха, мощные огненные шары разметали всех оставшихся клонов, отец догнал убегающих родственников. Он был изранен, плечо было выбито одним из клонов, тот со всей дури саданул стулом по главе клана, но был убит ответным ударом куная.
  
  - Папа!
  Саске бросился на отца и обнял его, тот прижал его к себе, затем отстранился, его лицо побледнело.
  
  Девятихвостый лис подкрадывался к ним, не издавая ни звука, только каменные дома жалостливо хрустели под могучими лапами. Остальные Учиха проследили взгляд главы и у них перехватило дыхание. Демон понял, что его заметили, прижался брюхом к земле и, в одном прыжке, преодолел две сотни метров, отделяющих его от испуганных шиноби. Дом главы клана, на который приземлился хвостатый, прекратил свое существование, демон схватил главу клана с его женой зубами и проглотил.
  
  - НЕЕЕТ! - заорал Саске. Бледный как смерть Итачи схватил брата и побежал прочь. Крик сына главы клана послужил своеобразным сигналом, на лиса обрушился огненный шторм, но пытаться сжечь огненного демона - все равно, что пытаться утопить рыбу, он продолжал хватать и отправлять в пасть зазевавшихся Учих.
  
  Трое джонинов начали готовить совместную атаку стихией молнии, но на них набросились роившиеся вокруг демона клоны, сорвав назревающую подлянку. Лис заметил этот междусобойчик и шарахнул лапой по обнаглевшим людишкам, развеяв попавшихся под удар клонов. На земле остался огромный след когтистой пятерни, а от шиноби осталось лишь три кровавых пятна с осколками костей.
  Учихи пытались использовать все, что только было можно, но чидори не пробивал шкуру демона, а огненные дзюцу были бесполезны. Пятеро джонинов провели совместную атаку стихией воды, но та лишь заставила демона покачнуться, после чего целая лавина клонов захлестнула их и разорвала на куски.
  
  Все попытки сопротивления сметались армадой блондинов, а особо ретивые отправлялись в ненасытное брюхо демона. От двух сотен шиноби осталось два десятка, которые разбежались как крысы с тонущего корабля, на месте квартала Учиха были лишь горящие развалины, довольно урчащий лис отправился к кварталу Хьюга.
  
  Какаши спешил на всех парах, он видел, как толпа блондинов разрывала всех, кто в нее попадал, на куски. Лис напал на квартал Учих и, похоже, всех сожрал. Клонов стало меньше, мощные техники огня легендарного клана смели не меньше тысячи, но их оставалось все еще более, чем достаточно. Чунины валили их пачками с помощью простеньких дзюцу, джонин же берег силы для демона. Седовласый считал, что после битвы с Учихами, Кьюби сильно устал, потому есть шанс поразить его в глаз мощным райкири.
  
  Когда он приблизился к лису, тот заметил его и выдохнул длинный язык пламени, подпаливший десяток деревянных домиков, джонин же спрятался за глиняной стеной, превратившейся в керамику от чудовищного жара. Полсотни клонов бросились на Какаши, он уклонялся от большинства, а остальных развеял ударами кунаев, которые джонин держал в обоих руках.
  
  Подобравшись к демону вплотную, он прыгнул ему на голову с заряженным под завязку райкири, но целая туча клонов живым щитом прикрыла морду демона, тот зажмурил глаз и сильно ослабленное дзюцу молнии лишь немного опалило мех. Лис зашипел и попытался поймать опасного противника пастью, но он уклонился и убежал прочь, прорубаясь через толпу клонов.
  
  - Наруто, твои клоны только что спасли мне жизнь!
  - И спасут еще не раз, мой лисенок, иди, кушай и веселись, у тебя еще более трех тысяч защитников, они не дадут тебя в обиду.
  - Аригато.
  
  В спальню Данзо, находящуюся в бункере в полусотне метров под землей, ворвался АНБУ в маске тигра.
  
  - Данзо-сама, на Коноху напал девятихвостый, квартал Учих уничтожен, армия клонов джинчуурики зверски убивает всех без разбору.
  - Ксо! Тигр, немедленно собери отряд лучших воинов.
  - Хай.
  Старик быстро оделся и пошел наверх, собирая по пути отряд из сотни элитный бойцов Конохи - Корня АНБУ.
  
  Лис в это время добрался до квартала Хьюга и продолжил обжираться. Бойцы-контактники были бессильны против огромного демона, тот просто ловил их и кидал в пасть, довольно похрустывая костями. Побочная ветвь защищала главную, толпа клонов вламывалась в каждый дом и убивала всех слабых шиноби.
  
  - Хината-сама, поднимайтесь скорее, на деревню напали, мы должны уходить в убежище.
  Наследница клана вскочила и начала быстро одеваться, не заботясь о приличиях.
  - Кто напал, Неджи?
  - Кьюби.
  - К-кьюби? А что с Наруто? Неужели он...
  
  Вместо ответа раздался звон битого стекла и в комнату влетело четверо перемазанных в крови клонов.
  
  - Вы умрете, поганые твари! - заорал один из них и бросился на Неджи. Гений ближнего боя с легкостью перебил всех клонов.
  - Н-наруто, неужели он...
  - Да, он в сговоре с девятихвостым, армия его клонов убивает всех без разбору, пожалуйста, Хината-сама, ускорьтесь, у нас мало времени.
  
  Наследница быстро натянула куртку и они побежали в комнату родителей. Хиаши был в полной боевой готовности, его жена уже покинула жилище вместе с телохранителем и направилась в убежище, сам же глава клана как раз намеревался идти к детям.
  
  - Хината, срочно идите в убежище. Избегайте клонов, Неджи, ты обязан защитить Хинату, она - наследница нашего клана!
  
  Парнишка хмуро кивнул и, взяв девушку за руку побежал в сторону черного хода. На улице бушевал девятихвостый, бойцы клана отбивались от наседающих клонов, а лис в это время пожирал отвлеченных шиноби. Хината едва не упала в обморок, но Неджи силой отвернул девушку от этого безобразия и повел в сторону горы Хокаге, по пути отбиваясь от наседающих клонов, против них Джукен и Касания Небес работали отлично.
  
  Хиаши и еще несколько старейшин клана решили, что сражаться бессмысленно и увели уцелевших членов клана, пока лучшие бойцы отвлекали внимание клонов и Кьюби ценой своих жизней. Хьюга повезло больше, чем Учиха, из пятисот шиноби в живых осталось полторы сотни.
  
  Выйдя на поверхность, глава Корня прослезился, его родная деревня, которую он любил больше жизни, была объята пламенем, а огромный девятихвостый лис прыжками двигался в сторону резиденции Хокаге. На появившийся отряд АНБУ тут же бросилась сотня клонов, но они не успели даже приблизиться к своей цели - один из шиноби хлопнул по земле, из которой появились острые каменные шипы, пронзившие клонов как насекомых булавками. Шиноби поднялся с земли и шипы втянулись обратно.
  
  - Проклятая тварь, ты ответишь за это! - прошипел Данзо, бросая трость и запрыгивая на семиметровую стену с помощью чакры, за ним последовали его элитные воины. Двигаясь в сторону девятихвостого, Корень уничтожал всех клонов, которые попадались на пути.
  
  - Курама, у нас проблема - к тебе движется сотня бойцов Корня, они разнесли пятьсот моих клонов как кегли.
  - Ничего, я их удивлю.
  
  Лис сел, собрал кончики хвостов перед мордой и перед его носом начал формироваться черный шар чакры. Какаши, поджидавший удобный момент, решил, что это был он и зарядил второй райкири, кинувшись к глазу демона, джонин едва не сорвал заряд бомбы биджуу, но тут вновь вмешались клоны, облачко дыма от развеявшихся копий привлекло внимание Кьюби, он нанес удар хвостом, отправив Хатаке в затяжной полет навстречу АНБУ.
  
  Заметив, что лис сел и смотрит в их сторону, а перед его мордой висит черный шар, Данзо заорал благим матом и отправил АНБУ в сторону от линии атаки, пролетавший мимо шиноби в семейках и тряпичной маске, оказавшийся ни кем иным, как Хатаке Какаши, был подхвачен одним из бойцов и вынесен за пределы действия техники.
  
  Демон сжал огромный шар чакры и проглотил его, из пасти Кьюби вырвался направленный взрыв огромной мощности, испепеливший область в форме треугольника перед лисом на полмили вперед, шириной более ста метров. Каменные дома, деревья, живые люди, клоны, трупы - все это просто перестало существовать, оставив после себя лишь раскаленную пустошь.
  
  - Мощно!
  - А то!
  
  Лис довольно фыркнул - никто не мог выжить в этом аду, но тут на него обрушился град самых разнообразных техник с левого бока. Кьюби взревел и выдохнул огромный огненный шар, взорвавшийся среди обнаглевших малявок, но плотный купол воды, созданный пятью шиноби, защитил отряд.
  
  - Ксо, Ку, они перебили всех клонов вокруг тебя. Остается всего полторы тысячи, я отправил их к тебе, но ты должен убить шиноби Корня как можно быстрее, мои клоны против них бесполезны.
  - Не парься, сейчас я их всех схряпаю.
  - Только будь осторожен, они очень опасны.
  
  Кьюби и сам понимал, что с этими бойцами ему так просто не справиться, потому решил повторить свою атаку. Лис прижался к земле и перепрыгнул отряд шиноби, приземлившись на резиденцию Хокаге, каменный дворец затрещал, но выстоял. Демон снова начал заряжать бомбу, усевшись на крыше резиденции, на этот раз решив атаковать как можно скорее, заряд занял всего десять секунд и направленный взрыв уничтожил половину отряда, не успевшую выбраться из зоны поражения. Кьюби довольно рыкнул и начал прыгать на резиденции, стараясь разрушить крепкое здание.
  
  - А эта резиденция прочная, зараза.
  - Что там с Корнем?
  - Половина попала под мою атаку, другая сейчас собирается для контрудара. Что там у тебя?
  - Все отлично, я уже в тридцати милях от Конохи, слежки не чувствую, десяток моих клонов со свитками все еще жив.
  - Замечательно. Ксо, этого - то как сюда занесло?
  - Что там?
  - Король Обезьян! Но не парься, с ним даже Шукаку справился бы...
  
  Хокаге, все это время метавшийся по деревне и защищающий гражданских, увидел, что на его месте правления скачет девятихвостый, отчего старик впал в праведный гнев и призвал Короля Обезьян.
  
  - Хирузен, что происходит?
  Старик молча ткнул пальцем в резвящегося Кьюби, призванный побледнел.
  - Понял, постараюсь его отвлечь.
  
  Хокаге кивнул и огромная обезьяна двинулась навстречу лису, который посмотрел в ее сторону и выдохнул язык пламени, запаливший сотню деревянных домиков спального района.
  
  - Ксо, быстрее! - заорал правитель деревни.
  
  Обезьяна быстро понеслась навстречу девятихвостому, но, как только она приблизилась на дистанцию атаки, лис опутал ее хвостами и приблизил к себе. Хокаге, незамеченный на голове своего призыва, прыгнул на нос демона с устрашающим желтым копьем из чакры в руке. Атака была направлена в глаз демона, и это было помощнее райкири, в последний момент лис дернул головой и копье попало в переносицу. Техника пронзила толстую шкуру, но разрушилась, наткнувшись на твердый череп, пробив кость на глубину двух ладоней. Хирузен, тяжело дыша, спрыгнул с носа лиса, тот размахнулся когтистой лапой и ударил Короля Обезьян, успевшего вернуться в свой мир за мгновение до того, как когти коснулись его груди.
  
  Демон разочарованно взревел и обрушил град ударов на резиденцию, та не выдержала и начала рушиться. Лис сорвал здание с фундамента и швырнул в сторону собравшихся для совместной атаки АНБУ, Хокаге побежал следом, у них был шанс, если они нанесут удар все разом.
  
  Курама тяжело дышал, с его языка капала тягучая слюна, хоть у него и было много чакры, но ее запас все - таки был ограничен. Пять тысяч клонов с максимальными затратами, чтобы не чувствовать усталость, две бомбы биджуу и бесчисленные техники Катона истощили почти весь запас. Набитое до отказа брюхо мешало двигаться, все эти прыжки изрядно утомили лиса, а собравшиеся перед ним АНБУ, во главе с Хокаге и тем настырным джонином в семейках, явно готовили что - то убойное. Он едва увернулся от атаки главы деревни, если бы он попал, то лис точно лишился бы глаза и, может быть, жизни. Но он не мог опозориться перед своим джинчуурики, сказав ему, что устал. На его счастье, блондин сделал это за него.
  
  - Курама, у меня почти кончились клоны, осталось всего несколько сотен. Я чувствую, что ты устал, думаю, пора заканчивать.
  - Хорошо, хотя я бы не отказался закусить теми АНБУ напоследок.
  
  Огромный лис, сидящий на фундаменте резиденции, исчез с громким хлопком в облачке дыма. Светящийся зеленовато-желтый шар плазмы, которым хотели запустить в демона АНБУ, с треском распался.
  
  - Он что, просто исчез? - пораженно спросил один из АНБУ.
  - Нет, джинчуурики его отозвал! - буквально выплюнул Данзо.
  - Хирузен, это все твоя вина, если бы ты разрешил мне забрать этого урода в Корень, то деревня была бы цела!
  - Я и так разрешил тебе это сделать, это твоя вина, что ты был столь нерасторопен! - парировал Хокаге.
  - Я добьюсь, чтобы тебя сместили с поста, Хирузен!
  - Очень надо, меня и так с него сместят, но даже и не надейся на кресло Хокаге.
  - Это мы еще посмотрим! - прошипел Данзо.
   Глава 5 - Последствия
  
  Заалел рассвет, Наруто уже пересек границу Страны Огня и остановился в небольшой гостинице в Стране Чая. Консьержка не стала задавать приветливо улыбающемуся юноше лишних вопросов, лишь взяла с него втридорога за одноместный номер.
  
  Когда джинчуурики вошел в комнату и закрыл за собой дверь, он скинул сандалии, затолкал рюкзак со свитком в шкаф, и обессиленно повалился на кровать, прямо в одежде. Через полминуты он уже захрапел, а его разум попал в подсознание.
  
  Посреди полянки в лучах восходящего солнца нежился Кьюби в истинном облике, подставив под свет свое раздутое брюхо. Он спал, джинчуурики решил дать лису отдохнуть, в конце - концов разрушение деревни - только его заслуга, мальчишка лишь использовал его силу для создания армии клонов. Узумаки обошел своего лисенка в поисках ранений, но, хоть Кьюби и был весь в запекшейся крови, никаких ран на его теле не было. Удовлетворившись результатом, джинчуурики пошел к морде лиса, но наступил на сухую ветку, хрустнувшую как свиноматка яблоком, огромное пушистое ухо дернулось и демон открыл глаза. Заметив перед собой блондина, лис перевернулся на брюхо и припал к земле, игриво виляя всеми хвостами из стороны в сторону.
  
  - Курамочка, миленький, тебе нужно поспать, прости, что разбудил.
  
  Лис схватил джинуурики лапой и прижал к себе, он помнил, с какой жестокостью клоны Наруто убивали всех вокруг, но к нему парнишка относился с невероятной заботой и нежностью, что демон очень ценил.
  
  - Ничего страшного. Как там дела в реальном мире?
  - Я снял номер в гостинице в Стране Чая. Сейчас рассвет, но я думаю, нам обоим нужно хорошенько выспаться.
  - Несомненно.
  - Ку, у тебя живот не болит?
  - Нисколечко! Давненько я так не ел, уже больше пятисот лет...
  - Что это?
  
  Блондин вскочил на ноги и полез на морду лиса, сопровождаемый удивленным взглядом последнего, потом до него дошло, что джинчуурики заметил рану на переносице, оставленную третьим Хокаге, из которой все еще текла кровь. Ксо, нельзя ему говорить правду, а то он вновь кинется мстить, а мне это уже надоело - мы убили более семи тысяч жителей и снесли пол-деревни, хватит с них.
  
  - Курама, кто это сделал, кто посмел это сделать? Я убью его и принесу тебе его голову! - с каждым словом голос Наруто все больше становился похож на рычание.
  - Тсс, успокойся, это я сам случайно поранился, когда сорвал резиденцию Хокаге с фундамента, просто попал арматурой себе в лоб.
  - Лисеночек мой, надо быть осторожнее, ты же мог выколоть себе глаз! - Наруто нежно гладил рыжий мех, демон довольно заурчал. Вот так просто удалось предотвратить покушение на Хокаге.
  
  Лис вновь схватил джинчуурики лапой и прижал к своему теплому боку, свернувшись вокруг него калачиком. Через несколько минут они провалились в глубокий сон, длившийся двое суток. Первым проснулся Курама, он с умилением смотрел на своего джинчуурики - маленького серийного убийцу, настоящего маньяка, отнявшего более четырех тысяч жизней, но, несмотря на это, его сон был крепким и беззаботным. Наруто показывал свои чувства только ему, он был его маленьким персональным солнышком, дарящим тепло и заботу, не требующим ничего взамен. Демон признался себе, что этот мальчишка стал ему дороже всех в этом мире, хотя свою жизнь он ценил больше.
  
  Наруто проснулся, смешно зевнул и потянулся, вызвав ухмылку у демона, а затем обнаружил, что его пристально разглядывают. Лис, похоже, переварил свой обед и стал более шестидесяти метров в холке и около 120 от носа до хвоста. Рана на лбу затянулась, что не могло не радовать джинчуурики.
  
  - Доброе утро.
  - И тебе.
  - Знаешь, этот 'перекус' пошел тебе на пользу!
  - В смысле?
  - Ты стал больше, заметно больше!
  - Правда?
  
  Лис взволнованно подскочил с земли и встал перед джинчуурики в ста метрах.
  
  - И насколько больше я стал?
  - Где - то на треть выше в холке и на треть длиннее от носа до хвоста.
  
  Лис даже подпрыгнул от радости, это нападение было крайне удачным решением - еще парочка таких, и он станет по силе сравним с Дзюби! Демон уменьшился до размеров небольшого слона, оббежал вокруг джинчуурики и припал к земле, лизнув его в лицо.
  
  - Моя прелесть... - ответил блондин и обхватил пушистую морду руками, прижавшись лицом к скуле демона, тот отстранился и продолжил его вылизывать.
  - Курама, я очень признателен тебе за то, что ты разрушил этот клоповник.
  - Ты убил больше народу, чем я!
  - Без твоей силы я бы создал не больше полусотни клонов, так что это все - полностью твоя заслуга.
  Лис схватил джинчуурики лапами и сдавил как мягкую игрушку.
  - Не принижай своих достижений - это были твои клоны, я горжусь тобой, ты прикончил четыре тысячи этих мешков с мясом.
  Блондин промолчал, стальная хватка демона не давала даже вдохнуть. Лис заметил это и опустил хрупкое создание на землю.
  - Курама, что мы теперь будем делать? Конохе мы отомстили, но нам же надо на что - то жить. Я ничего не умею, кроме теневого клонирования.
  - Предлагаю путешествовать и грабить странствующих торговцев.
  - Мысль дельная, все равно за мою голову назначат такую цену, что все Акацки вместе взятые удавятся от зависти.
  - Или же они сами придут за тобой.
  - Ну, думаю лишний перекус для тебя не проблема?
  - Конечно же не проблема!
  - Ну вот, на том и порешим, сегодня двинемся в Страну Травы.
  
  Блондин спустился в столовую, позавтракал, собрал вещи и заплатил за номер, вернув ключ консьержке. Перед ним был долгий путь в Страну Травы.
  
  Все выжившие были в убежище и на окраине деревни, куда клоны не успели добраться. Когда стало известно, что Кьюби был отозван, все жители вышли из убежища в стене горы Хокаге, их взору предстала ужасающая картина.
  
  В Конохе солнечный свет залил улицы, покрытые оторванными частями тела и изуродованными трупами, на которых копошились тысячи ворон. Стоял невероятный смрад - тела уже начали разлагаться. Центр деревни был практически уничтожен, каменные дома были раздавлены, деревянные сожжены. От резиденции Хокаге до самой стены был треугольник выжженной земли, рядом был еще один. Все, что попало под действие бомбы биджуу, просто испарилось. Больше всего пострадали кварталы великих кланов - Учиха и Хьюга, большая часть их шиноби была съедена Кьюби, а от некогда прекрасных особняков остались лишь обгоревшие развалины.
  
  Женщины оплакивали своих мужей и сыновей, дети - своих родителей. Люди не понимали, за что боги послали им такое бедствие, многие из них даже в глаза не видели этого проклятого джинчуурики. Общее горе невероятно сплотило немногих выживших - из пятнадцати тысяч жителей уцелела лишь половина.
  
  - Итачи, мама и папа мертвы?
  Гений клана Учиха похолодел, он сам с трудом сдерживал слезы, проклятое чудовище сожрало их родителей, как какие - то данго!
  - Да.
  Саске заревел, Итачи обнял его, больше у них не было никого, кроме друг друга.
  - Я убью эту проклятую тварь, он за все ответит! - сквозь слезы провыл Саске.
  - МЫ убьем его!
  Два брата сидели на полу, старший успокаивал младшего. Стоявшие рядом Хината и Неджи Хьюга благодарили Рикудо за то, что их семья была в полном порядке, как и большинство близких людей.
  
  Умино Ирука метался по убежищу в поисках своих учеников, на его счастье - все были живы. Сенсей никак не мог себе простить то, что именно Наруто, которого он сам научил контролю чакры, уничтожил деревню, используя полученные знания.
  
  Совет старейшин назначил выборы нового Хокаге, взамен того, что не смог уберечь свою деревню, на следующую неделю. Хирузен решил подложить Данзо свинью, он знал, что совет неравнодушен к шиноби с громким именем, потому решил использовать тайный козырь - одного из трех великих саннинов - Джирайю. Он вскоре должен был явиться в деревню, что было весьма кстати.
  
  Великий жабий саннин, явившийся в селение для того, чтобы доложить Хокаге свежую информацию об Акацки, обнаружил, что Коноха почти полностью разрушена. Жители селения проявляли поразительную сплоченность, отстраивая разрушенные дома, и засыпали землей огромные отпечатки лап на улицах. Лица людей были полны скорби и печали.
  
  Джирайя отправился к резиденции Хокаге, передвигаясь прыжками по крышам уцелевших домов. К своему немалому удивлению, он обнаружил, что дворец правителя деревни сорван с фундамента и лежит в сотне метров. Вокруг него суетились каменщики, разбивая постройку на отдельные блоки, которые спешно увозили на тележках к месту реконструкции жилых зданий. К жабьему саннину подпрыгнул шиноби в керамической маске.
  
  - Джирайя-сан, Хокаге-сама ждет вас в своей временной резиденции. Меня отправили проводить вас к нему.
  - Хорошо, веди.
  
  АНБУ кивнул и повел саннина по крышам в сторону горы Хокаге, где в уцелевшем огромном каменном особняке заседал совет старейшин и, пока еще, глава деревни. Над входом в здание висел красный штандарт с иероглифом 'огонь'. Джирайя вошел внутрь, шиноби подвел его ко входу в кабинет Хокаге и удалился. Жабий саннин постучал в дверь и вошел внутрь.
  
  - Джирайя, ты не представляешь, как я рад тебя видеть! - старик вскочил со своего кресла, уронив трубку на стол.
  - Хокаге-сама, что случилось с деревней, кто - то напал?
  - Прошу, оставим эту официальность, мы же друзья.
  - Хай, так что случилось?
  
  Лицо владыки потемнело, на него нахлынули воспоминания о той ужасной ночи, жабий отшельник терпеливо ждал.
  
  - На деревню напал Кьюби.
  - Девятихвостый?! Но как, он же был запечатан печатью Бога Смерти, ее невозможно сломать!
  - А он ее и не ломал, похоже, он заключил контракт со своим джинчуурики, тот создал пятитысячную армию теневых клонов, которые устроили настоящую бойню. Сам Кьюби сожрал почти всех Учих и Хьюг, кварталы этих кланов разрушены. Из пятнадцати тысяч жителей и трех тысяч шиноби в живых осталась лишь половина.
  
  С каждым словом жабий саннин бледнел, его ученик, Минато, запечатал демона в своего сына. Знал бы он, что тот разрушит его деревню, наверняка убил бы младенца в день его рождения.
  
  - Вам удалось его запечатать?
  - Нет. Его джинчуурики не выпускал лиса, лишь призвал, а сам в это время бежал из деревни. Наши следопыты смогли поймать лишь четверых клонов, оригинал так и не был найден. Когда клоны были почти разгромлены, а демон был измотан, его просто отозвали.
  - Как вам удалось его остановить? Расскажи мне все в деталях, пожалуйста!
  - А нам и не удалось. Все атаки срывались клонами. Когда в бой вступил Корень АНБУ, лис был вынужден использовать бомбу биджуу.
  - Бомбу биджуу?!
  - Да, причем дважды. В первый раз Данзо удалось вывести отряд из - под атаки, во второй - половина бойцов погибла. Я призвал Короля Обезьян, но даже измотанный многочасовой битвой и обожравшийся девятихвостый был гораздо сильнее. Копье Стихий не смогло пробить череп демона, и я ретировался, призыв развеялся. Вместе с бойцами АНБУ мы хотели использовать Сверхновую, но в этот момент демона отозвали.
  
  Саннин осмысливал полученную информацию, все обстояло куда хуже, чем он думал. Деревня все еще сильна, ведь стена уцелела, но если хотя-бы два селения объединят силы, то Коноха падет.
  
  - Джирайя, ты же понимаешь, что меня за такое сместят с поста. Выборы состоятся через три дня, я предложил старейшинам твою кандидатуру и они ее одобрили.
  
  Отшельник похолодел, он бы предпочел посту Хокаге гибель в брюхе Кьюби, его свободолюбивая натура терпеть не могла рутинной бумажной работы. Хитрый и изворотливый ум начал искать пути отступления, вывалить Хирузену правду в лоб будет верхом бестактности, занять пост - не вариант... Может быть, предложить им сделать Хокаге кого то еще? Но кого же... Может, Цунаде Сенджу? Она женщина умная и трудолюбивая, хотя и очень даже вспыльчивая.
  
  - Хирузен, у меня к тебе другое предложение - сделайте Хокаге Цунаде Сенджу, она справится с этой работой куда лучше меня.
  - Она же алкоголик и у нее нездоровая тяга к азартным играм, к тому же ее никто не видел уже больше месяца!
  - А ты, все - таки, попробуй. Я уверен, совет согласится, я лично отправлюсь на ее поиски, а ты в это время будешь продолжать правление до ее прибытия.
  
  Хокаге тяжко вздохнул, его плечи поникли, взгляд уперся в пол. Если не знать, что перед тобой сильнейший шиноби Конохи, то казалось, что этого старика свалит с ног легкий ветерок.
  
  - Хорошо, Джирайя, я попробую.
  - Спасибо тебе, Хирузен, ты же понимаешь, что я в кресле Хокаге буду как седло на корове.
  - Я распорядился выдать тебе комнату в этом особняке...
  - В этом нет необходимости, я зайду в Ичираку, а потом остановлюсь в гостинице...
  - Ичираку стал метательным снарядом, а гостиница шведским столом для девятихвостого.
  
  Саннин поперхнулся, неужели даже его старый знакомый - Теучи попал под раздачу? Старик махнул на замешкавшегося посетителя рукой и тот удалился. Все прошло не так гладко, но Цунаде была неплохим кандидатом, потому, если дело выгорит, он даже оставался в выигрыше - пока Джирайя будет искать отшельницу, будет время разобраться с угрозой становления Данзо правителем деревни и оставить своей последовательнице как можно меньше нерешенных проблем. Глава 6 - Новый Хокаге
  
  Известие об ужасной катастрофе, постигшей Коноху, разнеслось по миру с невероятной скоростью, менее чем за неделю, оно достигло всех скрытых деревень. Каге пяти великих государств были крайне обеспокоены, как оказалось, они десятилетия сидят на пороховой бочке - никому и в голову не могло прийти, что джинчуурики способен заключить контракт с демоном и обойти печать.
  
  По большей части джинчуурики были преданы своим деревням, особенно носитель восьмихвостого, бывший любимцем своего селения, но так было не со всеми.
  
  Особенно встревожен был Казекаге, его сын Гаара не поддавался контролю, он убил уже больше трех десятков шиноби и полсотни обычных жителей. Причиной такому неадекватному поведению служила брешь в печати, позволяющая демону влиять на разум джинчуурики. Она была оставлена умышленно, старейшины считали, что это позволит носителю использовать силу демона более эффективно, но о побочном эффекте они не подумали - биджуу не давал джинчуурики спать по ночам, голоса в его голове призывали убивать, потому Гаара боялся сомкнуть глаза, считая, что демон сможет захватить над ним полный контроль.
  
  Все попытки устранить проблемного джинчуурики оканчивались провалом - песок из тыквы, с которой мальчишка никогда не расставался, защищал его лучше самых прочных доспехов и был лучше любого оружия, расплющивая наглецов, как лягушек катком. Извлечь биджуу так же не представлялось возможным - для этого нужно было поймать джинчуурики, что опять же было невозможно из - за песка.
  
  Все эти покушения поселили ненависть в сердце парнишки, джинчуурики Кьюби уже наглядно продемонстрировал, к чему это может привести. Казекаге приказал оградить Гаару от любой информации о случившейся катастрофе, чтобы Шукаку не догадался заключить с ним контракт.
  
  Однако, катастрофа в Конохе развязывала Суне руки. Они и так готовили совместное нападение на Селение Скрытого Листа вместе с Ото, теперь их противник был очень сильно ослаблен. Если использовать джинчуурики в битве, то это отличный шанс его устранить, он слишком опасен для деревни, чтобы оставлять его в живых.
  
  Решив воспользоваться подвернувшейся возможностью и убить двух зайцев, Казекаге написал письмо Орочимару. Нападение должно было состояться в течении месяца, армии объединялись на территории страны Огня.
  
  Суна предоставляла джинчуурики, две сотни джонинов, восемьсот чунинов и три десятка ирьеинов, Ото же предоставляла три сотни джонинов, пятьсот чунинов и двадцать ирьенинов. Такой армии вполне хватало для того, чтобы разрушить все то, что осталось от Конохи, ведь их основная боевая мощь - Учиха и Хьюга были уничтожены собственным джинчуурики. Фортификационные сооружения уцелели, но толку от них будет немного, если удастся использовать Шукаку на полную.
  
  В это время, Наруто шел по дороге на Ото в стране Травы. Навстречу ему двигался путник в сером кимоно с катаной за спиной. Заметив мальчишку, он кинулся в атаку, выхватив катану из - за спины. Лезвие засветилось синим светом от пробегающей по нему чакры молнии. Блондин начал покрываться бордовой чакрой и превратился в миниатюрную копию Кьюби, за его спиной мельтешили четыре хвоста. Нападающий чуть не упал на землю, но его горло схватила удлинившаяся чакролапа, джинчуурики приблизил жертву к себе и высосал душу, бросив бездыханный труп в дорожную пыль. Демонический покров развеялся и Наруто начал шарить по карманам убитого.
  
  - Ого, целых пять тысяч рё, живем! Погляди, да это же моя рожа!
  
  На мятом листе бумаги было изображение лица Наруто.
  
  'Нукенин Селения Скрытого Листа, разыскивается за убийство семи тысяч человек и разрушение Конохи. Награда за голову - пятьдесят миллионов рё.'
  
  - Вот это я понимаю бабло, а свои пять тысяч отдай попрошайкам!
  - Интересно, на что рассчитывал этот болван, если он, конечно, прочитал, за что меня разыскивают?
  - Не знаю, но он явно себя переоценил.
  - Я так понимаю, что в гостиницы мне путь теперь заказан. Что делать?
  - Есть такое дзюцу - хенге, позволяет сменить внешность. Хороший сенсор запросто обнаружит его, но обычные вояки или простые люди навряд ли его обнаружат.
  - Это замечательно, но кто меня ему обучит?
  - У тебя же есть свиток, наверняка там есть что - то полезное.
  - Но он же зашифрован!
  - Используй клонов, при определенном усердии вполне разгадаешь шифр.
  - А это хорошая идея, Курама, ты просто молодец!
  - Будто кто - то сомневался.
  
  Наруто решил пока что пожить в лесу, он углубился в чащу на десять миль, прежде чем нашел живописную полянку, чем то напоминающую его подсознание. Здесь даже было небольшое озерцо, питаемое ручейком из родника в небольшой скале неподалеку. Решив обосноваться здесь всерьез и надолго, джинчуурики сложил печати и создал полсотни клонов. Троих он отправил на охоту, пятерых за дровами, два десятка заготавливали древесину, остальные разгребали камни возле полянки, намереваясь сделать из них фундамент для дома.
  
  Сам же блондин вошел в подсознание, где лис в истинном облике распластался по полянке, наслаждаясь теплым солнечным светом. Заметив джинчуурики, он тут же схватил его и посадил себе на нос.
  - Ку, как ты тут?
  - Замечательно. Знаешь, ты проделал отличную работу, в твоем подсознании лучше, чем на свободе!
  - Ты мне льстишь! Я думаю, стоит пока залечь на дно, построю тут домик и буду изучать новые техники из свитка.
  - А я бы хотел разрушить Ото.
  - Ты уверен? Ведь прошла едва неделя после нападения на Коноху, ты должен хорошенько отдохнуть, в тот раз на тебя было больно смотреть.
  
  Лис фыркнул, видел бы он его после битвы с объединившимися младшими биджуу, вот тогда да, жалко было смотреть: кишки волочились по земле, ребра торчали наружу окровавленными обломками, правая передняя лапа обуглилась до костей, а заднюю левую вообще оторвал этот придурошный обезьян Сон-Гоку. Тем не менее, через месяц Кьюби был как новенький, а любящие рисковать младшие биджуу мучились в процессе перерождения.
  
  - Уверен.
  - Ну пожалуйста, ради меня, подожди еще пару недель, ты должен восстановиться!
  - Хорошо-хорошо, убедил!
  
  Демон спустил джинчуурики на землю и уменьшился. Он подошел к парнишке и попытался его поймать, но тот уклонился, помня, что в прошлый раз ему едва не сломали ребра, и побежал, лис поскакал за ним, в три прыжка нагнал беглеца и придавил к земле.
  
  - Слезь с меня, раздавишь!
  - А ты не бегай от меня.
  - Тогда задушишь!
  - Не преувеличивай.
  
  Лис нехотя встал и поднял джинчуурики зубами за шиворот. Тот опасливо на него покосился, но убегать не решился, чем демон снова воспользовался и сдавил его, словно гидравлический пресс.
  
  - Вот видишь, к тебе вообще опасно приближаться! - возмутился Узумаки.
  - Я Кьюби но Йоко, это норма, - парировал лис.
  
  Когда демон отпустил Наруто, тот решил задать мучащий его вопрос.
  
  - Курамочка, миленький, пожалуйста, помоги мне в тренировках своей чакрой. Для переписывания и расшифровки свитка мне потребуется очень много клонов.
  - Да пожалуйста, у меня ее много.
  
  Блондин повис на шее урчащего демона. Кьюби всегда помогал мне, еще ни разу ни в чем не отказывал, если он хочет разрушить Ото, то я обязательно ему помогу.
  
  Придя на свою секретную полянку для медитаций, Орочимару с удивлением обнаружил на ней разыскиваемого джинчуурики девятихвостого и полсотни его клонов, занятых возведением крохотной лачуги. Заинтригованный саннин отметил, что один блондин, стоящий с отсутствующим видом, наверное, и есть оригинал. Тут он посмотрел в его сторону и метнул кунай, отшельник без труда увернулся и встал во весь рост.
  
  Вернувшись в реальный мир, Наруто обнаружил, что на окраине поляны в кустах кто - то прячется. Узумаки просто швырнул туда кунай и с удивлением обнаружил, что за ним следил какой - то мужик в белых одеждах с черными штанами, подпоясанный толстенным канатом, с лиловыми полосами под глазами и мертвенно бледной кожей. Черты лица были чем - то похожи на змеиные, а небольшие золотистые глаза смотрели на блондина как хищник на жертву. Все клоны мгновенно встали вокруг Узумаки плотным кольцом, ожидая команды.
  
  - Я хочу просто поговорить, - изрек незнакомец.
  - Слушаю.
  - Меня зовут Орочимару, я один из трех саннинов, змеиный отшельник, глава Ото.
  Блондин чуть сел на пятую точку вместе со своими клонами.
  - Чем обязан таким вниманием к своей ничтожной персоне?
  - Я знаю кто ты, Узумаки Наруто.
  - И что же вы от меня хотите?
  - Я хочу позвать тебя в Ото.
  
  - Ку, тебя приглашает на обед сам глава деревни!
  - Это судьба, Наруто.
  - Я все равно не выпущу тебя раньше, чем через две недели.
  - Любишь рисковать, или инстинкт самосохранения отказал?
  - Пойми же ты, это не из вредности, ты все еще не восстановился после Конохи, я никогда не смогу себе простить, если с тобой что - нибудь случится!
  
  - Ну так что? - саннин терял терпение - парнишка уже минуту стоял с отсутствующим взглядом.
  - А что мне это даст?
  - Мои специалисты расшифруют свиток Хокаге и дадут тебе готовую информацию, мы можем предоставить тебе лучших наставников, а я лично смогу сделать тебя саннином. У нас с тобой общие цели, Наруто, мы собираемся уничтожить то, что осталось от Конохи. Согласившись на мое предложение, ты обретешь могущественного союзника.
  
  - Нет, ты послушай, как распинается! Причем, предложение интересное, что скажешь?
  - Думаю, ты можешь воспользоваться возможностью чему - нибудь научиться, а потом я смогу поесть.
  - Конечно же, сможешь, мой лисенок.
  
  - Я согласен, Орочимару-сама.
  - Отлично! Тогда прекрати уродовать мою поляну для медитаций и следуй за мной.
  
  Наруто развеял клонов, саннин запрыгнул на ветку дерева и с огромной скоростью начал удаляться. Блондин побежал за ним по земле, но угнаться не мог. Орочимару заметил это и чуть не свалился с дерева - джинчуурики владеет теневыми клонами на виртуозном уровне, смог разрушить целую деревню, но совершенно не умел использовать чакру для таких простейших мелочей, как усиленные прыжки, ходьба по воде и по вертикальным поверхностям. Да, наставникам предстоит тяжкий труд...
  
  Орочимару был далеко не глупым человеком, он позвал этого монстра к себе в селение лишь потому, что его биджуу в тот роковой день выложился на полную. Кьюби мог спать годами, восстанавливая свои силы, потому в ближайшее время он был неопасен, сам парнишка был на уровне генина и не мог доставить больших проблем, а впоследствии они могли использовать Наруто во втором нападении на Коноху. Откуда ему было знать, что девятихвостый был просто большим любителем поспать и уже готов сравнять Ото с землей.
  
  Когда они достигли селения, привратники почтительно склонились перед своим правителем и побледнели как полотно,увидев его спутника. Они схватили оружие, готовясь защищать то, что им дорого, парнишка кровожадно оскалился,но тут вмешался саннин.
  
  - Он со мной.
  - Х-хай, Орочимару-сама! - привратники с облегчением убрали оружие.
  
  Змеиный саннин прошел сквозь ворота, за ним последовал ухмыляющийся блондин. Прохожие кланялись своему правителю и шарахались от опасного преступника, отчего у Наруто вновь просыпалось желание разодрать их всех на куски.
  
  - Орочимару-сама, у меня просьба, дайте мне пожалуйста наставника, который сможет научить меня хенге.
  - Хенге? Сам придумал, или кто - то подсказал?
  - Это была идея Кьюби.
  
  Змеиный саннин поперхнулся, откуда чудище размером с гору знает о техниках, которые нужны только людям? Да уж, запудрить мозги мальчишке будет ой как не просто, Кьюби наверняка все слышит и видит.
  
  - Хорошо, Наруто, я найду тебе такого наставника.
  - Аригато, Орочимару-сама.
  
  Блондин передал свиток людям из разведки Ото, глава селения разместил парнишку в одной из гостиниц в одноместном номере со средненьким убранством, но Наруто было все равно, лишь бы была кровать и душ. Войдя в комнату, джинчуурики быстро разделся и принял ванную, едва не урча от удовольствия. Он уже четыре дня был в пути и дорожная пыль забилась туда, куда это только было возможно.
  
  Так как уже вечерело, мальчишка пошел на боковую. В этот раз он решил не соваться к демону, еще одного объятия его ребра могли не выдержать. Лис удивился, что впервые за последний год, Наруто не пришел к нему, он осторожно, чтобы не разбудить парнишку, открыл глаза, ставшие кроваво - красными с вертикальным зрачком и осмотрелся. Блондин в наглую дрых, даже не пожелав ему спокойной ночи! Демон обиженно фыркнул и свернулся клубком, накрыв морду хвостами.
  
  Джирайя в это время бежал в страну Горячих Источников. По последним данным от его жаб - шпионов, заклинательница слизней была именно там. Старейшины одобрили новую кандидатуру и согласились продлить срок правления непутевого Хокаге. Данзо чуть не захлебнулся слюной от возмущения - предмет его яростного вожделения - пост Хокаге, увели у него прямо из под носа.
  
  Джирайя думал о том, какой же он ужасный крестный. За двенадцать лет, он ни разу не навестил Наруто, тот даже не догадывался, что у него еще остались близкие люди в этом мире. Возможно, будь жабий саннин хоть капельку ответственнее, то деревня была бы в порядке, а Наруто, выросший в любви и заботе, стал бы ее верным защитником. Минато точно прибил бы старого извращенца, всего то надо было взять мальчишку под опеку, но он предпочел ему странствия по борделям и написание убогих порнороманов... Наруто, прости меня...
  
  Цунаде в это время занималась своим любимым делом - прожигала жизнь, играя на последние гроши и напиваясь так, что Тон-тону было стыдно, что его хозяйку называли свиньей - поросенок никогда не валялся в стельку под столом в луже собственной блевотины. Питомец подошел к лицу отшельницы и ткнул ее в глаз пятачком.
  
  - Пых-пых!
  
  Саннин осталась неподвижна, поросенок забеспокоился и побежал в комнату Шизуне. Девушка спала, встревоженный питомец запрыгнул на кровать и начал тыкать ее в лицо пятачком. Она нехотя подняла голову, увидела перед собой поросенка, взвизгнула и столкнула его с кровати.
  
  - Пых! - обиженно воскликнул питомец, но не уходил.
  - Что случилось, Тон-тон?
  - Пых-пых-пых! - поросенок прыгал кругами по комнате, словно призывая девушку последовать за собой.
  
  Заинтригованная Шизуне встала с постели и пошла за поросенком. В гостиной ее ожидало жалкое зрелище - сильнейшая куноичи мира, величайший ирьенин, великий саннин слизней, валялась под столом в луже собственной блевотины. Девушка подбежала к своей госпоже и подняла ее с пола.
  
  - Цунаде-сама! Цунаде-сама, вы меня слышите?
  
  Шизуне трясла куноичи как мешок картошки, та начала приходить в себя.
  
  - Ш-шизуне, п-принеси мне еще с-саке! - заплетающимся языком пролепетала отшельница.
  - Какое саке, Цунаде - сама, вам срочно нужно в душ!
  - Не х-хочу душ, хочу с-саке!
  
  Шизуне не стала слушать алкоголичку и повела ее в ванную, оставив саннина без опоры, она быстро ее раздела, при этом Цунаде раскачивалась так, что иногда ее тело зависало параллельно полу. Затолкав отшельницу в ванную, Шизуне включила холодную воду, всю гостиницу огласил громкий визг, от которого Тон-тон забился под кровать, ему показалось, что его хозяйку там режут заживо.
  
  Джирайя, подходивший к двери своей возлюбленной, услышал вопли и побежал на помощь, дверь была не заперта, саннин похолодел и вошел внутрь, в помещении царил хаос, под столом был лужа блевотины.
  
  Тут дверь в душ сорвало с петель, вслед за ней выбежала Шизуне, а потом вышла разъяренная Цунаде в одном лишь полотенце. Служанка была в шоке от того, как быстро протрезвела ее госпожа. Хорошо хоть ей удалось увернуться от стального кулака сильнейшей куноичи, иначе сквозная пробоина в двери могла быть у нее в груди. Тут полотенце свалилось с разъяренной отшельницы, стоявший рядом Джирайя сел на пол, обнаженная Цунаде была прекрасна, несмотря на свой возраст: нежная светлая кожа, упругие груди пятого размера, плоский живот, подтянутые бедра и ягодицы, штаны сразу показались отшельнику тесными.
  
  Куноичи заметила постороннего в их номере, ее лицо стало пунцовым, она заорала как бешеная и кинулась на Джирайю. Саннин всю жизнь мечтал, чтобы на него набросилась обнаженная Цунаде, теперь он носился кругами по комнате, уворачиваясь от пустых бутылок, которые в руках алкоголички со стажем разили подобно молнии гневливого бога. Впредь Джирайя пообещал себе быть более осторожным со своими желаниями - они могут сбыться.
  
  - Цунаде, у меня важные новости!
  - Поганый извращенец!
  
  Один из снарядов попал в голову отшельнику, тот завалился на бок как подкошенный, из разбитого затылка текла кровь. Взбешенная куноичи, прикрывшись подушкой, неумолимо приближалась к пятившемуся по полу саннину. В глазах ее была сама смерть.
  
  - Коноха разрушена!
  
  Куноичи замерла, ее лицо побледнело, остатки алкоголя улетучились из блондинистой головы, а все боевое безумие сошло на нет.
  
  - Как... Разрушена?
  
  Саннин, понявший, что казнь отменяется, поднялся с пола и протянул застывшей куноичи лежащий рядом халат. Шизуне схватила его и быстро одела на свою госпожу, к большому разочарованию Джирайи, на эти формы он мог смотреть целую вечность.
  
  - Наруто заключил контракт с Кьюби, лис и пятитысячная армия клонов вырезали половину населения деревни, центр селения уничтожен, джинчуурики сбежал.
  
  С каждым словом Цунаде бледнела, ее родная деревня был разрушена глупым мальчишкой и оборзевшим биджуу.
  
  - Третьего Хокаге сместили с поста, совет старейшин и совет джонинов постановил, что пятой Хокаге станет Цунаде Сенджу.
  - Как они могли назначить на пост, если я об этом даже не знаю? - возмутилась куноичи.
  - Цунаде, пожалуйста, кроме тебя некому. Если я стану Хокаге, то это будет катастрофа, также мы не можем пустить все на самотек - если пост будет пуст, то туда сядет Шимура Данзо, эта змеюка разрушит все то, что осталось от деревни.
  - Но... Но я не могу быть Хокаге!
  - Цунаде, ты очень умная и мудрая женщина, под твоим правлением деревня быстро вернет себе прежнюю силу, я в этом не сомневаюсь, никто в этом не сомневается - решение было принято почти единогласно.
  
  Куноичи печально вздохнула, но у нее не было выбора, она не могла подставить под угрозу свою родную деревню и тысячи жизней ради собственных интересов.
  
  - Хорошо, Джирайя. Я сейчас соберу вещи, выдвигаемся прямо сегодня.
  - Цунаде, ты прости меня, пожалуйста. Я услышал, как ты кричишь, дверь была открыта, я думал, на тебя кто - то напал...
  - Тсс...
  Куноичи приложила палец к губам Джирайи, приблизилась и поцеловала его. Саннин был в прострации, он так давно мечтал заполучить эту женщину, он любил ее всем сердцем, но она всегда была к нему холодна. Куноичи отстранилась, подмигнула зависшему отшельнику и побежала собирать вещи. Возможно, у него еще будет шанс... Глава 7 - Птица в клетке
  
  Орочимару шел по своей резиденции с довольным видом, Наруто - наивный идиот, считающий, что сила Кьюби сможет защитить его ото всех угроз. Достаточно было лишь использовать сильнодействующее снотворное и их новейшую разработку - чакроподавляющие наручники, тогда даже самый буйный и сильный шиноби станет беспомощным куском мяса. Он не сможет призвать лиса и не сможет использовать покров биджуу, будучи не в состоянии использовать СЦЧ. Кабуто проделал просто поразительную работу, выяснив все тонкости о джинчуурики и их силе, да, ученик змеиного саннина был главной гордостью Орочимару.
  
  В это время в окно того номера, где беззаботно спал джинчуурики, проник человек в черных одеждах, сливавшийся с темнотой за окном. Это был ниндзя, нет, не шиноби, он не пользовался чакрой, но превосходно владел орудиями бесшумного убийства. Услуги людей в черном стоили баснословных денег, но проделанная работа всегда была безупречна.
  
  Ниндзя достал духовую трубку, вставил в нее пушистый дротик, пропитанный ядом и выстрелил точно в сонную артерию блондина. Тот не успел даже дернуться, снотворное попало прямо в мозг, за доли секунды. Вторженец подошел к джинчуурики и закинул его на плечо, выпрыгнув в окно, он направился в назначенное заказчиком место, оставаясь незамеченным для всех посторонних.
  
  Орочимару, ожидавший ниндзя возле одного из своих тайных убежищ, расположенном в десяти милях от Ото, нетерпеливо притоптывал ногой по каменному полу. Да, назначенное время еще не настало, но змеиному саннину уже нетерпелось получить в свои руки такой интересный экземпляр. Явившийся из ночной темноты ниндзя был верхом пунктуальности - ровно в три часа ночи, как и было оговорено в условиях сделки. Орочимару протянул мастеру бесшумных убийств пятьдесят тысяч ре, тот взял деньги, пересчитал, кивнул, положил джинчуурики на землю и растворился в ночной тьме. Саннин всегда поражался этим людям, он не мог обнаружить их присутствие даже в метре от себя, их СЦЧ была абсолютно невидимой, а движения были плавными и бесшумными, как у диких котов.
  
  Подобрав тело, Орочимару начал спускаться в свой бункер, замаскированный мощными защитными техниками. Это убежище стоило как четверть Деревни Скрытого Звука, но полностью оправдывало вложения - Кабуто и несколько десятков верных ирьенинов под его чутким руководством, обеспечивали Ото притоком новейших технологий, не имевших аналогов за рубежом.
  
  - Больше ты отсюда никогда не выйдешь, гаденыш, - тихо прошипел отшельник.
  
  В это время, в Коноху прибыла Цунаде в сопровождении Джирайи, Шизуне и Тон-тона. Она направилась во временную резиденцию Хокаге, где ее встретил Третий Хокаге лично.
  
  - Хокаге-сама, Джирайя сказал, что меня назначают новым Хокаге Конохи, я прибыла так скоро, как это только было возможно.
  - Цунаде, ты как раз вовремя. Я решил все мелкие проблемы, которые можно было решить, чтобы твое правление началось как можно спокойнее, хотя, состояние деревни не позволяет сказать, что оно будет легким.
  - Я это понимаю, Хокаге-сама.
  - Вот и отлично, я слагаю с себя полномочия, теперь эта шляпа твоя по праву, - старик снял шляпу Владыки Огня и передал ее заклинательнице слизней, та приняла ее и надела на голову.
  - Что же, Хокаге-сама, я расскажу вам о некоторых тонкостях, которые лучше знать только нам двоим.
  Цунаде кивнула и махнула рукой Джирайе и Шизуне, они вышли за дверь.
  
  - Цунаде, подробный отчет о нападении Кьюби лежит в нижнем ящике стола. Главная угроза сейчас - нападение Ото и Суны. Наши шпионы собрали всю необходимую информацию, даже примерное число войск - около пятисот джонинов и более тысячи чунинов. В нападении наверняка примет участие джинчуурики Шукаку, являющийся шиноби Суны.
  - Что известно о Наруто?
  - Ничего.
  - То есть, он может присоединиться к нападающим?
  - Да, но поверь, деревне хватит и того, что у них есть даже без Кьюби.
  - Что еще мне нужно знать?
  - Шимура Данзо - этот старый интриган давно метил на пост Хокаге. Я уверен, он не оставит своих попыток, потому держи с ним ухо в остро. Лучше не вступай с ним в активную конфронтацию, это может плохо кончиться.
  - Да, это будет сложнее, чем я предполагала, неудивительно, что Джирайя отказался.
  - На самом деле, все не так страшно. Я могу быть твоим советником, если ты этого захочешь.
  - Конечно же я хочу этого! Мне самой тут просто не справиться!
  - Хай, Хокаге-сама.
  
  Хирузен покинул кабинет Хокаге, довольно ухмыляясь - он почти ничего не потерял. Будучи советником, он сможет оказывать на нее очень сильное влияние, при этом, за неправильное решение ему ничего не сделают. Старик был вовсе не так прост, как думал Данзо. Долгие годы в горниле политики сделали из него интригана похлеще самого главы Корня, хотя за его спиной и не было такой силы.
  
  Гора свалилась с плеч Джирайи - больше никто не покушался на его свободу. Чем же теперь заняться? Можно снова пойти по бабам в Стране Горячих Источников и написать еще пару книжек, но все это уже конкретно наскучило. Может, попробовать повлиять на Наруто? Уверен, он не причинит мне вреда, во всяком случае от Кьюби убежать не проблема - обратный призыв на Мёбоку и дело в шляпе. Возможно, мне удастся вернуть его на истинный путь, хотя тому, что он сделал нет прощения, но мой долг перед его отцом никуда не делся.
  
  Гений клана Учиха учил своего младшего брата всему, что знал сам, ведь пока его родители были живы, он уделял Саске слишком мало времени. Теперь у них была общая цель - отомстить Наруто и Кьюби, задача не из легких. Тренировки шли с рассвета до заката, во время спарринга с Итачи у Саске пробудился шаринган, чему старший брат был очень рад. О Мангеке он решил пока не рассказывать, Саске пока еще не освоился даже с базовым шаринганом.
  
  Остатки клана Учиха вновь вернулись в свой квартал, как и Хьюга. Они отстроили несколько домов на окраине квартала и принялись изо всех сил повышать демографию, поскольку больше Учих в мире шиноби не было. Хьюга повезло больше - полторы сотни членов клана все еще оставались грозной силой, они отстроили свои старые дома по всему кварталу и начали жить так, будто ничего и не произошло, по-прежнему существовало разделение на главную и побочную ветви. Хиаши остался главой клана, ведь именно благодаря его грамотному командованию удалось сберечь столько жизней.
  
  Наруто очнулся в темном помещении, прикованный к наклонному столу чакроподавляющими наручниками. Его тюремщик заметил пробуждение узника и вышел из тени.
  - Кто вы, что вам от меня нужно?
  - Меня зовут Кабуто. Нам нужна лишь чакра Кьюби, ты нам не интересен.
  - Никогда! Вы никогда не получите ни капли его чакры, пока я жив!
  - Какие громкие слова, посмотрим, сколько ты продержишься.
  
  Кабуто взял в руки скальпель и сделал маленький надрез на груди задергавшегося блондина, отогнув кожу, он обнажил алые нити мускулов. Взяв в другую руку щепоть какого - то черного порошка, он втер его в мясо, отчего Наруто заорал как бешеный.
  - О, это только начало, мой друг... - зловеще ухмыльнулся Кабуто.
  
  Курама метался как бешеный по подсознанию, Наруто не отвечал ему! Такого не было уже шесть лет! С ним явно что - то случилось! Кьюби не чувствовал тока чакры в каналах джинчуурики и не мог подключиться к его органам чувств. Все попытки влить свою чакру в СЦЧ Наруто оказывались безуспешными, тот силой не пускал ее.
  
  Демон в сердцах вырвал с корнем стоящее рядом дерево и швырнул его в сторону гор, оно пролетело полмили и приземлилось в чаще, выворотив еще несколько своих собратьев.
  
  Ксо! Почему я только позволил ему пойти с этой змеюкой? Наверняка, Орочимару приложил свои грязные лапы, но что он сделал с Наруто? Почему я больше не могу до него достучаться? Может быть, на нем чакроподавляющие наручники, но что они хотят от него?
  
  Вот болван, чего они еще могут хотеть от джинчуурики, конечно же моей чакры! Похоже, мальчик не дает им добраться до него, не пуская ltvjybxtcre. чакру в СЦЧ, но тогда они будут его пытать! Лис похолодел, сколько может продержаться в руках настоящих мастеров четырнадцатилетний мальчишка, и что от него останется после 'процедур'?
  
  Демон лег на брюхо и накрыл морду лапами.
  
  - Прости меня, Наруто...
  
  Наруто потерял счет времени, во всем теле осталась лишь пульсирующая боль от мелких ран, нанесенных скальпелем, в которые проклятый очкарик насыпал какую - то дрянь. Кандалы больно впились в запястья и лодыжки, постепенно разрывая кожу. В комнату вошел его мучитель.
  
  - Оххаё, Наруто!
  Блондин промолчал, с этим ублюдком было бесполезно говорить, это лишь доставляло ему больше удовольствия.
  - Что это ты сегодня такой неразговорчивый? - злобно ухмыльнулся Кабуто, доставая из - за спины светящийся оранжевым светом раскаленный железный прут.
  - О, я найду способ тебя разговорить, - Очкарик медленно провел прутом от левого плеча до правого бедра блондина, оставляя глубокий порез, тут же запекшийся под раскаленным железом. Наруто заорал, боль была нестерпимой.
  
  - Видишь, как просто? - ученик саннина провел прутом от правого плеча до левого бедра, оставив на торсе блондина черный крест. В воздухе стоял запах паленого мяса и обуглившейся кожи.
  
  - Тебе всего лишь нужно пустить чакру Кьюби в свою СЦЧ, тогда все это прекратится.
  - Никогда!
  - Ну это мы еще посмотрим, у меня много свободного времени...
  
  Наруто лишь тихо поскуливал, его мучитель вышел за дверь, где, по - видимому была жаровня и через несколько минут явился с вновь раскаленным прутом. Пытка продолжалась несколько часов, пока на всем теле блондина не появились глубокие раны, причиняющие сильную боль. Очкарик ушел, оставив Узумаки наедине со своими мыслями и давящей темнотой.
  
  Курама, как он там без меня? Волнуется, наверняка волнуется... Прости, мой лисенок, я не могу прийти к тебе, или они выкачают из тебя всю чакру. Обещаю, я буду держаться, пока смогу, ну а дальше - извиняй, я всего - лишь жалкий человечишка...
  
  Темнота и тишина, давящая, ломающая сознание тишина. Кандалы уже протерли кожу до мышц и каждое движение рукой вызывало жуткую боль. Все тело, покрытое ожогами и язвами, болело просто неимоверно. Стойкий разум блондина пока держался, но прошло всего лишь три дня...
  
  Сколько я уже тут, неделю, месяц? Кто этот очкарик? Кто я? Где я? Почему это происходит со мной? Сознание Наруто плавало в черной бездне отчаяния, он забывал о том, кто он есть. Временами он начинал кричать, просто так, без видимой причины, тогда к нему приходил ОН и продолжал пытать. Узумаки медленно сходил с ума.
  Почему у меня такое чувство, что я забыл что - то важное, ведь я даже не помню своего имени? В истерзанном разуме блондина появился образ девятихвостого лиса.
  
  - Кура-а-ама, где же ты-ы-ы... - сдавленно прохрипел блондин и потерял сознание.
  
  Блондин бился как раненная горилла в своих оковах. Синие глаза побледнели, в них больше не было ни капли разума, мальчишка сломался. Кабуто приходил к нему каждый день и наслаждался его мучениями, о, он отдаст мне всю чакру Кьюби, до последней капли, осталось лишь немного его дожать.
  
  Демон сидел посреди поляны, обхватив голову лапами. Как он мог быть так слеп? Почему он позволил Наруто сунуться в деревню врага? Поверил в свои силы после разрушения Конохи? Идиот, не даром у меня уши, как у осла - настоящий девятихвостый осел, позволил себя одурачить простому человеку. Мальчишка держался уже целую неделю, лис боялся представить, что с ним сделали, скорее всего, он будет терпеть, пока не сломается, тогда он больше никогда не будет прежним.
  
  Когда его мучитель входил в комнату, Наруто испуганно вжимался в железный стол, стараясь отстраниться от того, кого боялся больше всего на свете. Блондин выглядел жалко, некогда пшенично-желтые волосы свалялись от запекшейся крови, а глаза из синих стали почти серыми. Все его когда - то прекрасное тело было истерзано глубокими шрамами, из него были вырваны куски мяса. Все пальцы на руках были сломаны садистом Кабуто. Тонкая прослойка мышц на груди был разорвана, из раны торчало два ребра.
  
  - Надо же, и эта жалкая тварь - потомок двух великих кланов Узумаки и Намикадзе, сын четвертого Хокаге, джинчуурики девятихвостого. И где же твоя зверушка? Или он только пожрать горазд, а как на помощь прийти, так голову в песок? - Кабуто заметил, что пленник не понимает его слов, сейчас перед ним был не человек, а забитое животное. Очкарику было приятно осознавать, что именно он довел этого могучего шиноби до такого состояния. Орочимару-сама будет мною гордиться, думаю, через пару дней можно его позвать. Махнув рукой на дрожащего пленника, мучитель покинул комнату.
  
  Лис думал, как же быть в этой непростой ситуации. Они явно не смогут выкачивать чакру, пока на Наруто кандалы. Когда они будут переносить его к специальному устройству, у демона будет шанс захватить контроль над телом джинчуурики, он уже явно ничего не будет соображать, потому договор не помешает лису. Мальчишка будет в ужасном состоянии, но покров биджуу позволит некоторое время это игнорировать. Обнаружить нужный момент можно будет по появлени тока чакры в СЦЧ, нужно внимательно следить за ней. Демон улегся поудобнее и принялся делать то, что он умел лучше всего - ждать.
  
  Орочимару был недоволен темпами работы Кабуто, но, навестив пленника, он сменил гнев на милость. Его ученик проявлял все свои таланты в пытке джинчуурики, но тот был крепким орешком, он держался уже вторую неделю. Сроки поджимали, уже скоро им предстоит нападение на Коноху, источник чакры в лице Наруто позволил бы значительно снизить потери, ведь сила Кьюби почти безгранична. Единственное, что смущало змеиного саннина, так это то, что при подключении джинчуурики к устройству, потребуется снять с него кандалы. Девятихвостый - хитрая и коварная тварь, он вполне мог что - нибудь отчудить, когда Наруто будет без наручников.
  
  По истечении второй недели, Кабуто позвал своего сенсея оценить его труды. Заинтригованный Орочимару спускался по лестнице в недра убежища, он взял с собой отряд элитных АНБУ, призванных сдержать джинчуурики в бункере, если он попытается вырваться. В том, что они понадобятся, саннин не сомневался - его ученик никогда не позвал бы его просто так, наверняка парнишка уже готовенький и из него можно выкачивать море чакры. Внизу Кабуто встретил его широкой улыбкой, саннин не смог удержаться от ответной, ведь он показывал свои эмоции только своему ученику, а он - только своему сенсею.
  
  - Орочимару-сама, он готов.
  - Веди, я хочу лично его увидеть.
  - Разумеется, Орочимару-сама.
  
  Войдя в темную комнатушку, саннин пораженно замер. Он даже не подозревал, что можно довести человека до такого состояния - милосерднее было бы его убить. Все пальцы на правой руке и ногах были размозжены ударами молотка, пальцы левой руки были вырваны из мяса, белые кости торчали наружу. Все тело было в ужасных ожогах, на несколько дюймов углублявшихся в обуглившуюся плоть. Торс был покрыт крупными гноящимися язвами, похоже, Кабуто использовал свое любимое средство - порошок из ядовитых мушек из Страны Волн. Глаза джинчуурики были почти серыми, хотя когда он только попал сюда, они были небесно-голубыми. Да, работа была проделана просто великолепная, это чучело не представляло никакой угрозы.
  
  - Кабуто, ты просто молодец, работа бесподобна. Я думаю, он больше не сможет помешать нам использовать чакру Кьюби.
  - Рад, что вы остались довольны, Орочимару-сама. Установка уже готова к подключению.
  
  Кабуто щелкнул пальцами и рядом появилось двое рослых ирьенинов, они сняли не сопротивляющегося парнишку и понесли его в соседнюю комнату, где стояла небольшая четырехколесная телега, наполненная хитросплетениями черных трубок и объемистыми резервуарами с какой - то жидкостью. Глава 8 - Реабилитация
  
  Лис, уже второй день не смыкавший глаз, почувствовал, как в СЦЧ его джинчуурики еле-еле, тягучая как студень, тонкими струйками потекла чакра. Он попробовал связаться с Наруто, но не смог, зато у него получилось подключиться к его глазам и ушам, он видел, как парнишку несут к подозрительной штуковине, наполненной черными трубками. Кьюби сразу понял, что это, потому силой взял контроль над телом. Серые глаза блондина покраснели, в них прорезался вертикальный зрачок, изувеченное тело покрылось кроваво-алой чакрой, обжегшиеся ирьенины швырнули его на пол, отряд АНБУ приготовился бить его самыми сильными техниками.
  
  Лис был шокирован, состояние джинчуурики не поддавалось описанию - было удивительно то, что он до сих пор еще жив. Даже в покрове биджуу он с трудом поднялся с каменного пола и бросился на утек. Пятеро АНБУ саданули в него мощным электрическим разрядом, пробившим покров и разнесшим бок Наруто. Кьюби сохранил контроль над тем, что осталось от Наруто и вккачал в покров безумное количество чакры, отчего у мальчишки появилось сразу девять хвостов.
  
  Орочимару был рад, что взял с собой АНБУ, как он и предполагал, Кьюби попытался сбежать. К его большому удивлению, мощнейшая атакующая техника не смогла остановить джинчуурики, его отшвырнуло к стене, но мальчишка вскочил и ломанулся на четырех конечностях по лестнице наверх, за спиной его развевалось девять хвостов.
  
  - Догнать и поймать, немедленно! - заорал Орочимару на мнущихся в углу АНБУ.
  - Хай! - люди в керамических масках рванули за ним следом.
  
  Кьюби бежал так, как никогда прежде. Тело Наруто было неспособно долго работать в таком режиме, потому лис мог потерять контроль в любую минуту. По пути он не встречал сопротивления - здесь были лишь ирьенины, разбегавшиеся в стороны при виде девятихвостого, но лис чувствовал, что за ним гонятся элитные бойцы, вроде тех, что сражались с ним в Конохе.
  
  Демон бежал все выше и выше по лестнице, пока не увидел перед собой толстую металлическую дверь. Он прыгнул на нее, раскалив покров до предела, металл расплавился и джинчуурики вылетел на поверхность. Лис чувствовал, что еще чуть - чуть, и тело отрубится. Демон, вспомнив как это делал Наруто, сложил печати и создал полсотни клонов, отправив их в разные стороны, сам же он побежал на юг, как можно дальше в густой лес.
  
  АНБУ, бежавшие следом, надеялись, что мощная дверь остановит беглеца, но он просто прыгнул и пробил ее навылет, оставив после себя отверстие полметра диаметром с оплавленными краями. Преследователи быстро прыгнули следом и увидели десятки кроваво-алых монстров, удаляющихся в разных направлениях. Они бросились следом за теми, кто был к ним ближе всего.
  
  Хоть это и были лишь теневые клоны, покров биджуу делал их очень опасными противниками - слабые атаки попросту не пробивали плотный поток демонической чакры, а на сильные противник не давал времени, ожесточенно сражаясь за свою жизнь. АНБУ перебили десяток клонов, но оригинал так и не был найден.
  
  Джинчуурики пробежал уже десять миль, Кьюби почувствовал, что мальчишка вот - вот погибнет, потому кинулся под корни поваленного дерева, скрывшись в небольшой полости под землей. Демон появился на полянке перед изувеченным блондином.
  
  - Наруто!
  
  Лис уменьшился и подбежал к джинчуурики, да, такого даже ему видеть не доводилось - это был не человек, просто развороченный кусок мяса с торчащими во все стороны костями, изо всех сил цепляющийся за жизнь. В серых глазах мелькнуло узнавание, блондин медленно повернул голову в сторону Кьюби, но потом его взгляд вновь потерял осмысленное выражение и парнишка уставился в небо за спиной демона. Лис лег рядом и положил лапу на вскрытую грудную клетку, поток золотистой чакры заживлял страшные раны прямо на глазах.
  
  - Наруто... Прости, прости меня! Я все исправлю, клянусь! - тихо шептал лис.
  
  Плоть под его лапой шевелилась, отвратительные раны затягивались в мгновение ока. Демон тратил просто прорву чакры, но это того стоило. После того, что этот мальчишка сделал для него, он был готов на все, чтобы спасти его. Повреждения были колоссальны, мышцы и кости срастались как попало, некоторые раны заживали, оставляя на теле глубокие шрамы. Процесс занял почти сутки, после чего обессиленный девятихвостый рухнул рядом с джинчуурики и провалился в беспокойный сон. Теперь жизни мальчика больше ничего не угрожало. Клоны развеялись, как только лис заснул, успев продвинуться более чем на пятьдесят миль от бункера Орочимару, окончательно запутав погоню и обезопасив оригинал на некоторое время.
  
  Лис проснулся, все тело ломило так, будто он попал под горный обвал. Он открыл глаза и посмотрел на джинчуурики. Теперь мальчишка был изуродован так, что его не узнала бы родная мать. Пальцы были волнистыми, из левой руки все еще торчали кости. Ребра парнишки проступали под кожей, в некоторых местах проваливаясь внутрь, после того, как по ним прошлись раскаленным прутом. На месте язв остались отвратительные шрамы, все тело было в рытвинах там, где Кабуто вырывал куски плоти. Череп проступал под кожей лица, мальчишка сильно исхудал за три недели без еды. Дыхание было прерывистым, из - за искривленных ребер и обожженных легких.
  
  Они за это ответят, клянусь, они все будут молить о смерти! Я уничтожу это поганую деревеньку, а с этим очкастым ублюдком... Я даже не знаю, что я с ним сделаю! Демон в гневе сжимал и разжимал кулаки, его хвосты метались как бешеные, поднимая столбы пыли.
  
  Тут серые глаза распахнулись и посмотрели на лиса, тот замер, боясь вымолвить хоть слово. Блондин смотрел на него, но не узнавал, он попытался вдохнуть глубже, но выгнулся дугой от боли. Демон спеленал его хвостами, чтобы мальчишка не навредил себе, тот попытался прокусить хвост, но шкуру Кьюби не пробить даже мечом, не то, что зубами. Лису было больно видеть его таким, захотелось добить мальчишку и закончить его мучения, но он слишком привязался к Наруто, чтобы сделать это.
  
  Курама решил подождать, может быть, он придет в себя через какое - то время, а пока лис решил решать насущные проблемы. Вновь взяв контроль над телом, лис покрыл его своей чакрой и побежал в страну Горячих Источников. В лицо Наруто теперь не узнают, черты лица изменились от нанесенных увечий, которые лис залечил особенно бережно, чтобы не осталось шрамов. Возможно, ему удастся найти хорошего ирьенина, способного полностью восстановить тело мальчишки.
  
  Орочимару был в бешенстве, эти клоуны, называющие себя АНБУ, не смогли поймать мальчишку, которого пытали почти месяц! Кабуто получил выговор, но не более, ученик сделал все, на что был способен и его сенсей сам дал добро на освобождение узника. Кто же знал, что лису по барабану, в каком состоянии находится его джинчуурики, и он все равно сможет сбежать?
  
  Змеиный саннин решил отозвать погоню - демон был слишком опасен. Мальчишка явно не скоро придет в себя, если вообще придет, потому можно было не опасаться мести в ближайшее время. К тому же, настало время похода на Коноху, нельзя было ставить его под угрозу из - за какого - то мальчишки, этот риск был необходим, хотя последствия могли быть ужасными.
  
  Джирайя, по счастливому стечению обстоятельств, в это время вновь гостил на своем любимом курорте - Стране Горячих Источников. Он решил, что мальчишка сможет сам о себе позаботиться, откуда ему было знать, что Наруто сам его найдет.
  
  Кьюби убил пару странников на пути к Горячим Источникам, потому с деньгами был порядок, как и с одеждой - широкополая шляпа скрывала красные глаза с вертикальным зрачком и пшеничные волосы, оставляя на виду ничем не примечательное лицо исхудавшего юноши. Джинчуурики вошел в деревню и направился к купальням, лис решил, что теплая вода может оказать благотворное влияние на изувеченное тело, расширив каналы СЦЧ и позволив более эффективно его лечить. Парнишка ковылял в полусогнутом состоянии, подволакивая правую ногу, особенно сильно изувеченную раскаленным прутом. Лис заплатил три сотни рё и направился к пустой купальне, но тут его сбил с ног проходящий мимо бугай под два метра ростом с густой гривой седых волос с огромным свитком за спиной, шляпа слетела с демона, открыв пшеничные волосы и красные глаза.
  
  - Осторожнее надо быть, малыш... - остальные слова застряли в горле жабьего саннина, перед ним был Наруто под контролем Кьюби, красные глаза смотрели на него так, что еще чуть - чуть и отшельник загорелся бы. Рука блондина начала покрываться алой чакрой, лицо исказил звериный оскал.
  
  - Кьюби, стой! - заорал саннин выставив руки перед собой в защитном жесте.
  
  Мальчишка пораженно замер, чакра развеялась, а лицо приняло нормальный вид, лишь глаза выдавали демона. Отшельник в душе все еще паниковал, если лис контролирует парнишку, то он может хоть сейчас принять истинный облик и истребить всю страну Горячих Источников. Нужно заинтересовать его, но чем?!
  
  - Кьюби, я крестный Наруто, жабий саннин Джирайя, дай мне поговорить с ним, прошу.
  
  Лис задумался, если это правда, то мужик мог помочь ему вернуть Наруто, если нет - он убьет его и никакие жабы ему не помогут. Демон распахнул кимоно, показав опешившему саннину изуродованное тело Наруто.
  
  - Орочимару пытал его, он больше не узнает меня и ведет себя как животное.
  - Ты смог разрушить Коноху, но не смог защитить одного ребенка?
  - Ты нар-р-рываешься, Джир-р-райя! - зарычал мальчишка.
  - Остынь, иначе его разум угаснет навсегда.
  - Ты можешь помочь? - весь боевой пыл Кьюби улетучился, в красных глазах засветились надежда и мольба, мальчишка был очень дорог Девятихвостому, это было видно невооруженным взглядом.
  - Возможно. Его можно отдать на Мёбоку, жабы наверняка смогут помочь.
  - Что для этого нужно сделать?
  - Подписать контракт с жабами, думаю, ты сможешь сделать это за него.
  - Хорошо, я согласен.
  - Тогда пошли в более подходящее место.
  
  Лис кивнул, они пошли в гостиницу, в которой остановился Джирайя. Консьержка удивленно покосилась на подозрительного типа в широкополой шляпе, но увидев, что тот в сопровождении постояльца, вернулась к чтению своей газеты.
  
  Джирайя вошел в номер, следом вошел лис, отшельник закрыл за ним дверь, задернул шторы и расстелил свиток по полу перед Кьюби.
  
  - Что, мне отправляться прямо сейчас?
  - Конечно же нет! Дай мне хотя - бы увидеть своего крестного, я покажу его одной жабе, а уже потом мы решим, смогут ли они помочь Наруто.
  
  Саннин сложил печати и перед ним появилась небольшая жаба, явно повидавшая немало на своем веку.
  
  - Шима-сенсей, у нас проблема.
  - Что за проблема, Джи... - жаба застыла как соляной столб, увидев мальчишку с красными глазами с вертикальным зрачком. Эта аура могла быть лишь у одного существа - Кьюби но Йоко.
  - Джирайя ты спятил, что здесь делает Девятихвостый? - срываясь на крик спросила жаба.
  - Шима-сенсей, джинчуурики Кьюби пытали и он потерял разум, он ведет себя как животное, лис хочет вылечить его.
  - Зачем это тебе? - спросила жаба у мальчишки.
  - Он... Он мне дорог, - запинаясь проговорил лис.
  - Да что ты, неужели тебе кто - то дорог, кроме себя самого?
  - Шима-сенсей, так что, вы поможете? - вклинился в разговор Джирайя, заметивший, что глаза парнишки засветились ярко-алым.
  - Ну раз ты просишь, то да. Но мне нужно увидеть мальчишку лично.
  - Хорошо, - глаза мальчика стали серыми, Джирайя вздрогнул - ему говорили, что они были небесно синими, парнишка уставился в пустоту.
  - Наруто, - позвал жабий отшельник. Блондин не реагировал.
  - Мда, все очень плохо. Думаю, мы справимся, но это займет немало времени.
  - Аригато, - выдавил из себя Кьюби, вновь вернувший контроль над телом мальчишки. Ему было крайне неприятно зависеть от этих малявок, но выбора не было, ради Наруто можно было немного потерпеть.
  
  Джирайя протянул ему свиток, парнишка расписался кровью, жаба сложила печати и они оба пропали в облачке дыма. Жабий саннин был доволен - он исполнил свой долг, как крестный парнишки, теперь он был в надежных руках.
  
  Явившись на Мёбоку, лис подумал, что курнул в Стране Травы. Повсюду росли огромные разноцветные грибы, с высоких скалистых пиков падали водопады. Жаба отвела его в свою хижину, где их встретил еще один жаб.
  
  - Фукасаку, у нас тут жертва пыток, Джирайя попросил вернуть его в нормальное состояние.
  - Шима, ты издеваешься, это же Кьюби! - завопил жаб.
  Лис сложил печати и вызвал сам себя, явившись миру в виде своей уменьшенной копии, глаза парнишки стали серыми, и он сел на пол. Жабы похолодели - чудовище было на свободе и в любой момент могло сделать с ними что угодно.
  - Пожалуйста, помогите ему, я готов дать свою чакру, если потребуется, - проговорил лис.
  
  Жабы переглянулись, они не помнили на своем веку ни единого случая, чтобы биджуу кого - то о чем то просил, а такое слово как 'пожалуйста', казалось, напрочь отсутствовало в их лексиконе. Демон сел над парнишкой, распушив свои хвосты, склонил голову на бок и выжидающе уставился на Фукасаку.
  
  Жаб кивнул лису и подошел к парнишке, положив лапки ему на лоб, его морда скривилась, в голове блондина была настоящая каша, но память и рассудок уцелели, осталось лишь связать воспоминания с разумом, плавающем в океане боли и отчаяния. Фукасаку отстранился от тела и посмотрел на обеспокоенного демона, надо же, эта тварь действительно способна кого-то любить.
  
  - Ну, как он?
  - Плохо, но не фатально, за месяц управимся. Время здесь идет в семь раз быстрее, так что в мире шиноби пройдет лишь четыре дня.
  - Я могу чем - то помочь?
  - Просто не мешай, доверься нам, мы делали это десятки раз.
  - Хорошо, можно я в это время буду восстанавливать его тело?
  - Да пожалуйста, только мозги не трогай.
  
  Демон поднял парнишку хвостами и отнес в угол, где жабы постелили циновку, серые глаза все так же безжизненно таращились в потолок. Парнишку раздели, Фукасаку и Шима вздрогнули, когда увидели искалеченное тело. Страшно было представить, как он выглядел сразу после пыток.
  
  Лис осторожно прикладывал палец, светящийся золотой чакрой к каждому повреждению и часами сидел над парнишкой, пока от раны не оставалось и следа. Фукасаку и Шима трижды в день по часу копались в голове парнишки, во время процедур он метался как бешеный, но пушистые хвосты удерживали его на месте.
  
  Другие жабы сразу же почувствовали присутствие демонической чакры в своем мире, Огамасеннин направил отряд бойцов к ее источнику. Пять крупных жаб, явившихся к хижине Фукасаку и Шимы были шокированы, увидев в окно миниатюрного Кьюби, сидящего над бессознательным блондином. Хозяева хижины объяснили ситуацию, Девятихвостый поклялся, что не причинит вреда Мёбоку и его жителям и уйдет сразу же после того, как его джинчуурики придет в себя.
  
  Так прошел долгий месяц, Курама за это время исхудал, под шкурой проступили ребра и хребет, живот впал, морда заострилась и приняла более хищный вид. Лис все время сидел возле своего джинчуурики, скрупулезно залечивая мельчайшие повреждения: каждый тенкецу, каждую косточку и каждый мускул. Жабы были в шоке, они даже и не подозревали, что этот монстр испытывал те же чувства, что и любое разумное существо.
  
  В один прекрасный день, когда Фукасаку сидел возле головы джинчуурики, наложив на его лоб лапки, глаза мальчишки задергались, жаб отпрыгнул в сторону. Стального цвета глаза посмотрели вокруг и остановились на Девятихвостом.
  
  - Курама?
  - Наруто-о-о! Глава 9 - Возмездие
  
  - Курама?
  - Наруто-о-о!
  
  Истощенный демон рухнул на пол, блондин вскочил и кинулся к нему.
  
  - Курама, что с тобой? Кто это сделал? - мальчишка поднял демона с пола и с ужасом уставился на него. Шкура обтягивала скелет под ней не осталось ни капли жира, могучие стальные канаты мускулов обвисли, морда лиса напоминала череп, обтянутый кожей.
  - Курамочка, миленький... - из глаз блондина потекли слезы.
  - Наруто, я так рад, что ты вернулся. Я исцелил твое тело до последнего тенкецу, на это ушли все мои силы.
  - Курама, зачем, зачем ты это сделал? Ты должен был добить меня, я всего лишь человек, ты не должен ко мне привязываться!
  
  Жабы шокировано наблюдали за этим воссоединением, теперь они понимали, почему демон привязался к мальчишке, для него лис был дороже жизни. Кьюби поднял дрожащую лапу и прижал блондина к себе.
  
  - Глупый, я никогда не причиню тебе вреда.
  - Аригато... - тихо прошептал мальчишка.
  
  Наруто огляделся по сторонам и заметил двух небольших жаб в плащах.
  
  - Кто вы?
  - Я Фукасаку, это Шима. Мы восстанавливали твой разум, пока Кьюби лечил твое тело.
  - Аригато, вы спасли мне жизнь. Я бесконечно вам признателен и буду рад отплатить вам тем, чем смогу.
  - Нам от тебя ничего не нужно, тебя прислал Джирайя, а друзья Джирайи - наши друзья. Думаю, вам пора возвращаться в ваш мир.
  
  Наруто посмотрел на демона, тот кивнул и растворился в облачке дыма, переместившись в подсознание. Жабы сложили печати и джинчуурики так же исчез, появившись в пустом номере гостиницы. Блондин выбрался через окно и побежал прочь.
  
  - Иди в Ото, я размажу этих гаденышей как тараканов!
  - Только через мой труп!
  - Что?!
  - Ты даже на ноги встать не можешь, я никуда тебя не отпущу, пока ты не поправишься.
  - И как я должен поправиться, если ты не пускаешь меня поесть?
  - Я не пускаю тебя в деревню шиноби. Здесь неподалеку есть небольшая деревушка, в ней живут простые крестьяне, мои клоны тебя покормят. - Лис пораженно затих, об этом он даже не подумал.
  
  Ближе к ночи, Наруто достиг своей цели. На улице стояла кромешная тьма, блондин сложил печати и вокруг него появилось полсотни клонов, которые побежали в спящую деревеньку. Оригинал отправился в лес неподалеку, углубившись в чащу на полмили.
  
  Клоны выбивали двери, хватали сонных крестьян и вырубали их ударом ладони по шее, после чего первая партия отправилась в лес.
  
  Наруто сложил печати, с оглушительным хлопком в облаке дыма, появился огромный девятихвостый лис, он попытался встать, но свалился на землю раздавив собой небольшую рощицу.
  
  - Не двигайся! Мои клоны все сделают за тебя.
  
  Словно по команде из леса вынырнуло полсотни клонов.
  
  - Открой рот.
  
  Демон открыл пасть, клоны швырнули крестьян внутрь и отправились обратно в деревню. Лис проглотил их не жуя - сил совсем не осталось. Наруто стоял на макушке демона и гладил пушистое ухо
  
  - Аригато.
  - Это еще не все, мой лисенок.
  
  Процедура повторилось еще пять раз, после чего деревня опустела, а брюхо лиса наполнилось под завязку.
  
  - Аригато, Наруто.
  - Курама, ты - смысл моей жизни, я никогда не брошу тебя в беде.
  
  Блондин сложил печати, клоны и лис исчезли в облаке дыма, погрузив лес в туман, Наруто пошел в деревню и переночевал в одном из домов. Наутро, блондин снова призвал клонов и отправил их собрать деньги, которых много не бывает, сам мальчишка в это время вошел в подсознание.
  
  Лис спал, свернувшись калачиком и прикрыв морду хвостами. Его брюхо стало меньше, ребра больше не были видны под шкурой, демон быстро наверстывал упущенное, даже подрос на пару метров. Удовлетворившись увиденным, блондин покинул подсознание, оставив Кураму отдыхать дальше.
  
  Вернувшись в реальный мир, Наруто обнаружил, что его клоны вернулись и сложили все деньги на тумбочку. Заинтригованный блондин пересчитал их, оказалось, он стал богаче на триста тысяч рё! Присвистнув, блондин взял пустой рюкзак, валявшийся в углу и затолкал в него всю сумму.
  
  В одном из домов он обнаружил палатку, которую тоже взял с собой. Также, мальчишка положил в рюкзак еды и воды на неделю, после чего покинул опустевшее селение, оставив его на растерзание мародерам.
  
  Узумаки решил направиться в сторону Ото. Наверняка, к тому времени, как он достигнет Деревни Скрытого Звука, Орочимару уведет основные силы на войну с Конохой, а в деревне останется лишь небольшой отряд шиноби, с которым не составит труда справиться даже клонам. Лис очень хотел отомстить саннину за пытки его джинчуурики, но, что удивительно, сам Наруто не помнил ничего о тех ужасных событиях - Фукасаку и Шима стерли эти воспоминания, за что блондин был им очень признателен. На третий день он услышал голос в своей голове.
  
  - Наруто.
  
  Блондин быстро спрыгнул с дороги в лесок и переместился в подсознание, появившись прямо перед лисом, от удивления севшим на хвосты. Джинчуурики подбежал к демону и прижался к его лапе.
  
  - Курамочка, я так по тебе скучал...
  - А я то как скучал!
  - Аригато, ты спас меня, хотя не должен был этого делать.
  - Ты единственный человек, ради которого я готов пожертвовать жизнью.
  - Что ты несешь, даже думать о таком не смей! - заорал на него Наруто.
  
  Демон фыркнул и уменьшился до размеров медведя, затем схватил мальчишку и сдавил в объятиях, опутав хвостами. Лис терся мордой о лицо джинчуурики и урчал от удовольствия, теперь его маленькое солнышко снова было с ним, разве что, глаза его стали серыми, но тепла в них было даже больше, чем раньше. Парнишка гладил демона по бокам и спине, к своей радости отметив, что под шкурой теперь был тонкий слой жирка. Так он просидел почти час, лис был таким теплым и мягким, что Узумаки едва не заснул.
  
  Кьюби в это время с ужасом вспоминал те дни, когда Наруто был в плену Орочимару. Мальчишка едва не погиб, защищая его от любых посягательств, а демон ничем не мог ему помочь. Курама помнил каждую рану, которую нанесли его джинчуурики эти ублюдки. На его теле не было живого места, лечение потребовало всей чакры, что была у Кьюби и продолжалось целый месяц. Если бы ему не попался Джирайя, то кто знает, может быть, Наруто уже был бы мертв...
  
  Демон похолодел и стиснул парнишку так, что у него затрещали ребра, подступивший было Морфей ретировался, мальчишка вспомнил о неучтенных обстоятельствах.
  
  - Курама, я стою посреди дороги в лесу, уже больше часа.
  - Ой, да-да, конечно! - лис стушевался и выпустил Наруто на волю, тот покинул подсознание и продолжил двигаться в сторону Ото.
  
  - Надеюсь, теперь мы идем в Ото?
  - Нет.
  - Что?! Наруто, я уже в полном порядке, мне вполне хватит сил, чтобы сравнять эту деревеньку с землей!
  - Я и не сомневаюсь, Ку, дело в другом...
  - В чем же?!
  - Те люди ни в чем не виноваты, они ничего нам не делали, те, кому ты хочешь отомстить, ушли на войну с Конохой.
  - Но тогда деревня вообще осталась без защиты, я тебя не понимаю!
  - Курама, в чем смысл убивать простых людей, даже не шиноби, силы от них ты не получишь!
  
  Демон задумался над этим вопросом, Наруто был прав.
  
  - Ну... Мне нравится убивать, убивать их тысячами, рушить их дома и жечь посевы.
  - Естественно тебе это нравится, но поверь, в мире вполне хватает тех, кто это действительно заслужил и убивать невинных нет необходимости.
  
  Лис обиженно насупился, заворчал и уставился в землю, блондин хмыкнул и продолжил движение в сторону деревни.
  
  - Наруто, прости меня.
  - За что?
  - За то, что не помог тебе, когда они пытали тебя. Я не мог вмешаться, чакроподавляющие наручники полностью блокировали всю мою силу...
  - Курама, это не твоя вина. К тому же, благодаря тебе я жив, а благодаря Фукасаку и Шиме я ничего не помню об этом, потому постарайся не поднимать эту тему и забыть о той пытке, как о страшном сне. Я хочу, чтобы ты был счастлив.
  - Я и так счастлив.
  
  Блондин использовал покров биджуу и побежал по следу, который он заметил. Проходящая армия из почти тысячи шиноби не могла передвигаться незаметно - фон чакры просто зашкаливал, да и сломанные ветки позволяли определить, что здесь кто - то прошел. Двигаясь на четырех конечностях, джинчуурики достиг скорости около двухсот километров в час, что позволяло рассчитывать на то, что цель будет достигнута менее, чем за день.
  
  Орочимару в это время пересекал границу Страны Травы со своей армией, им нужно было пройти через Страну Чая, дальше была граница Страны Огня. Весь путь должен был занять не более недели. Суна проинформировала их, что войска вместе с джинчуурики уже выдвинулись к месту встречи, потому медлить было нельзя. В Ото осталась лишь сотня джонинов и две сотни чунинов, мирное население деревни составляло пять тысяч человек.
  
  Сердце змеиного саннина грыз червячок сомнения - вдруг Кьюби воспользуется возможностью и нападет на беззащитную деревню? Оставшиеся шиноби будут не в состоянии ему помешать, да, прошла лишь неделя с момента его побега, а через две недели он планировал вернуться, но с Девятихвостым нельзя быть уверенным наверняка - один раз Орочимару уже допустил ошибку, и Кьюби сбежал, второй раз мог стать последним.
  
  Хокаге в это время, следуя советам Хирузена, запросила помощи у Тумана, Облака и Камня. Откликнулся только Райкаге, пославший на помощь Конохе две сотни джонинов и пять сотен чунинов. Это было немного, но на большее рассчитывать не приходилось, потому Цунаде приняла предложенную помощь, хотя понимала, что потом ей припомнят каждый рё.
  
  Казекаге отправил армию и джинчуурики под командованием одного из своих лучших бойцов АНБУ, решив, что эта битва не стоит его личного присутствия. Армия быстро покинула пустыню и направилась в Страну Огня, джинчуурики шел вместе с командиром в авангарде.
  
  Лицо Гаары, как всегда, не выражало абсолютно ничего. Шукаку, предчувствуя грядущую битву, бесновался еще больше, чем обычно, отчего джинчуурики был очень несдержан - младший сын Казекаге разорвал уже двоих шиноби своим песком, когда те попытались с ним заговорить, после чего к нему никто не приближался ближе, чем на десять шагов.
  
  Армия Ото прибыла в назначенное место первой, меньше, чем через шесть часов явилась армия Суны, что было весьма и весьма пунктуально для такой толпы народа. Объединившись, войска двинулись к Конохе, до которой оставалось менее двухсот миль.
  
  Шиноби Конохи во всю готовились к битве, каждый проверял свое снаряжение, у всех чунинов был удвоенный запас кунаев и взрывных печатей - две дюжины и дюжина соответственно. Джонины использовали индивидуальное снаряжение, генины укрепляли стены, расклеивая по ним барьерные печати. Цунаде ходила по стене, проверяя качество проделанной работы и обороноспособность деревни, ее сопровождали глава Корня и Хирузен.
  
  - Цунаде-сама, полсотни оставшихся бойцов Корня распределены по стене, их задачей будет устранение джинчуурики, - говорил Данзо.
  
  - Три сотни джонинов и восемь сотен чунинов также на стене, еще две сотни джонинов и тысяча чунинов разделены на отряды быстрого реагирования - пять чунинов и джонин во главе отряда. Их задачей будет локализовать прорыв, если таковой возникнет, а также отлов вражеских лазутчиков, - отвечал Хирузен.
  
  Хокаге лишь рассеянно кивала, она вспоминала то время, когда сама стала жертвой войны, в которой потеряла возлюбленного и младшего брата, она всей душой хотела уберечь оставшихся жителей от подобной судьбы, но это было не в ее власти.
  
  - Идут, они идут! - закричал дозорный на стене, все повернули голову туда, куда он указывал. Это была армия противника, они остановились в километре от стены на пустоши, которую оставила Бомба Биджуу Кьюби, перед войском вышел человек, он начал покрываться песком и превратился в огромного енота, ростом около двадцати метров. Цунаде похолодела - это был Шукаку.
  
  - Это Шукаку! - заорал чунин рядом с ней, по стене пробежала волна шепотков, но джонины быстро подавили панику.
  
  Внезапно, справа от армии в лесу раздался хлопок, защитники побледнели, у Хокаге задрожали губы, а из глаз потекли слезы - деревня падет и ничто ее не спасет... Развеявшееся облако явило миру Кьюби, который стал еще больше с прошлого нападения. Девятихвостый вальяжно направился наперерез войску, деревья жалостливо трещали под могучими лапами, каждый шаг вызывал подземный толчок, от которого мелкие камушки на стене подпрыгивали, а кунаи в подсумках шиноби издавали мелодичный звон. За демоном следовала тысяча клонов Наруто, один из блондинов сидел на макушке Кьюби, все догадались, что это был оригинал.
  
  К огромному удивлению обороняющихся, Шукаку запаниковал и кинулся в противоположную сторону от лиса, один из пушистых хвостов удлинился и схватил тануки за ногу, подняв его над землей вниз головой, он метался как бешеный, стараясь вырваться. Кьюби подошел к нему и поднял енота перед собой так, чтобы их морды были на одном уровне, тот сжался в комок и задрожал, поскуливая как побитая собака. Обе стороны пораженно наблюдали за происходящим, Шукаку был лису по колено, все прекрасно понимали, что в поединке у тануки не было ни единого шанса - голова Кьюби была больше, чем весь енот в полный рост.
  
  - Куда это мы бежим?
  - К-кьюби, п-привет, я так рад тебя видеть...
  - Да ладно, а я то как рад, помнишь, ты оторвал мне хвост, когда мы встретились в последний раз?
  - П-прости, умоляю, не убивай меня, я сделаю все, что ты захочешь!
  
  Лис начал раскачивать скулящего Шукаку перед собой, а сам в это время смотрел по сторонам, думая, куда бы натравить тануки. С одной стороны, он хотел закончить начатое и разрушить Коноху, с другой, Деревне Скрытого Листа он уже отомстил, а вот Орочимару, который превратил его джинчуурики в овощ, все еще был жив и здоров. Решив, что Коноха никуда от него не денется, лис вновь посмотрел на тануки, казалось, если бы он мог, то давно бы обмочился.
  
  - Хорошо, так уж и быть, ты останешься в живых, пока будешь делать то, что я хочу. Первое мое желание - убей армию, с которой ты пришел.
  - Но я не справлюсь с ними в одиночку!
  
  Лис утробно заурчал, открыл пасть, продемонстрировав огромные клыки и лизнул судорожно задергавшегося енота.
  
  - Хорошо-хорошо, я все сделаю, только отпусти меня!
  
  Демон швырнул обслюнявленного Шукаку в центр толпы, а сам улегся перед стеной Конохи, вальяжно раскидав лапы и хвосты и принялся наблюдать за небезынтересным зрелищем. Защитники боялись вздохнуть, чтобы не привлечь внимание монстра и армии клонов, окружающих его.
  
  Саске, бывший в это время за стеной, решил подняться наверх, чтобы увидеть происходящее. Поднимаясь по лестнице, он встретил Итачи, несшего ящик кунаев, они продолжили свой путь вместе. Достигнув вершины и увидев развалившегося перед стеной демона, старший брат уронил ящик кунаев, те рассыпались по полу, издавая невероятный грохот. Саске с криком бросился в атаку, Итачи последовал за ним.
  
  Ухо демона дернулось, услышав громкий звук, огромная голова повернулась в сторону защитников, замерших как соляные столбы, взгляд Курамы упал на мальчишку из клана Учиха, несшегося на него с чидори в правой руке. Лис выдохнул язык ярко-желтого пламени, Итачи в последнюю секунду успел спасти своего брата, закинув его на плечо и выпрыгнув из филиала ада на Земле. Барьеры на стене затрещали и разрушились, камень потек от чудовищного жара, лис закрыл пасть и отвернулся к бушующему Шукаку. В укреплении осталась огромная дыра с оплавленными краями, защитники воздавали хвалы всем богам за то, что не они были целью демона, если у кого и были раньше мысли об атаке, то они все улетучились, оставив лишь благоговейный ужас.
  
  Шукаку давил шиноби пачками, используя свой любимый песок, который также защищал его, толстым слоем покрывая тело. Воины Суны перегруппировались, у них уже был опыт борьбы с песчаным тануки - атаковать нужно было совместными техниками молнии или ветра со средней или дальней дистанции, песок перед этим нужно было намочить, тогда енот терял над ним контроль и мощная броня осыпалась бесполезной кучей грязи, открывая тело биджуу для нанесения решающего удара.
  
  Войска Ото же не были к такому готовы, Орочимару вовсе не собирался жертвовать своими людьми попусту, потому вызвал соперника той же весовой категории - Манду. Кьюби тут же схватил змею хвостом и вытянул ее с поля боя, змеиный саннин покатился по голове своего призыва, лис схватил его лапой, продолжая лежать на земле. Чакра Девятихвостого подавляла чакру Орочимару, тот ничего не мог сделать, даже простейший кварими.
  
  Змея бешено извивалась, пытаясь укусить хвост демона. Кьюби оторвал ей голову и сунул скручивающееся кольцами тело в пасть, втянув его как спагетти. Орочимару застыл от ужаса, Манда, сильнейший из его призывов, стал для демона всего лишь закуской. Саннин понял, что ничто его не спасет, как и его солдат, как и его деревню, которая, возможно, уже была разрушена.
  
  - Моя маленькая радость, тебе страшно? - отшельник услышал голос в своей голове, напоминающий горный обвал во время грозы.
  - Что ты сделал с моей деревней, проклятая тварь?
  - Забавно, ты вот вот испустишь дух, а думаешь о какой - то деревеньке. Она в порядке, пока еще в порядке.
  - Чего ты ждешь, ты же хочешь убить меня?
  - Ты думаешь, что после того, что ты сделал с Наруто я подарю тебе легкую смерть? О, нет, ты будешь умирать очень долго, я уничтожу все, что тебе было дорого, а начну с этого щенка.
  
  Один из клонов швырнул бессознательного седовласого юношу в дорожную пыль перед демоном. Змеиный саннин посмотрел на землю и увидел там своего ученика, сердце отшельника словно сдавили рукой.
  
  - Прошу тебя, отпусти его, он не виноват, я приказал ему это делать!
  - Кто - то отпустил Наруто, когда он просил о пощаде? Кто - то пожалел его?
  
  Четверо клонов схватили его за руки и за ноги, Кабуто очнулся и начал вырываться. Лис издал булькающий звук и плюнул на него желтой слизью, ученик отшельника заорал, его тело начало пузыриться от кислоты, клоны бросили его на землю, парнишка извивался не хуже Манды, его лицо растворилось и превратилось в кашицеобразную красную жижу, стекшую на землю и обнажившую череп с пустыми глазницами, в которых шипела желчь демона. С грудной клетки сползала плоть, обнажая ребра и легкие. Попавшая в рот мальчишки кислота разъела глотку и пронзительный крик сменился на тихое сипение. Через пару минут седовласый затих, кислота разъела легкие и сердце, кишечник превратился в бурый студень, еще через пару минут от него остался выбеленный скелет, лежащий в луже растекшейся плоти.
  
  Наблюдавшие все это великолепие со стены едва сдерживали рвотные позывы, парочка чунинов не сдержалась и извергла свой завтрак с высоты полусотни метров. Змеиный саннин залился горючими слезами, его ученик, которого он любил как сына, умер в адских мучениях на его глазах, и это была полностью вина отшельника, ведь это он ему приказал пытать джинчуурики этого монстра. Лис был доволен достигнутым результатом, могучий шиноби рыдал как маленькая девочка.
  
  - Тебе грустно, мой дорогой друг?
  - ЗАТКНИ ПАСТЬ, ТВАРЬ!
  - Так тебе его жалко, тебе он был дорог?
  
  Саннин изрек многоэтажную непечатную конструкцию, от которой лис смешно сморщил нос и задергал ушами.
  
  - Как грубо, я к тебе со всей душой, а ты...
  - Ублюдок, это был всего лишь ребенок, как ты посмел...
  - Мой джинчуурики тоже всего лишь ребенок, которого эта тварь довела до такого состояния, что его месяц лечили всем Мёбоку.
  
  Демон решил, что разговор исчерпан и прервал ментальную связь. Шукаку в это время стремительно сдавал позиции. Шиноби Суны быстро обрисовали ситуацию воинам Ото, они создали огромную волну, намочившую весь песок, который осыпался на землю. После этого полсотни джонинов ударили не успевшего восстановить броню демона мощным электрическим разрядом, тот схватился за развороченное брюхо и согнулся пополам.
  
  - Ку, наш енот скоро отправится к Рикудо.
  - Вижу я, вижу, ничего нельзя доверить этому идиоту...
  
  Лапа лиса засветилась бордовым, глава Ото почувствовал, что полностью парализован, все тенкецу были закрыты, отшельник не мог даже моргнуть. Демон поставил его себе на макушку, где саннина схватили и усадили на пятую точку двое клонов. Кьюби схватил загибающегося енота хвостом и швырнул в чащу, подальше от окружившей его толпы.
  
  - Аригато...
  
  Девятихвостый только фыркнул, поднялся на лапы, припал к земле и в один прыжок достиг центра армии противника, вдавив полсотни шиноби на три метра в рыхлый грунт своими лапами.
  
  - А теперь смотри, как все твои люди погибают просто так, потому, что я этого захотел.
  
  Лис хватал шиноби лапами и швырял в пасть, оглашая округу довольным урчанием и леденящим душу хрустом костей. Из глаз саннина вновь потекли слезы, многих из этих людей он помнил еще детьми, многих он лично принял в деревню, голодных и обездоленных, они доверили ему свои жизни, а теперь он мог только смотреть, как они оканчивают свою жизнь в брюхе Кьюби. Наруто руководил своими клонами, отбивая все атаки, направленные на голову лиса и убивая всех ирьенинов и зазевавшихся чунинов.
  
  Защитники с каменными лицами наблюдали за этим пиршеством, они сочувствовали нападающим, несмотря на то, что те собирались убить их. Это было не сражение, это была бойня, люди ничего не могли сделать огромному монстру, который сожрал уже несколько сотен шиноби. Армия клонов убивала чунинов пачками, разрывая их на куски, пробивая грудь кунаем, или сворачивая шею.
  
  Шукаку в это время валялся на спине в миле от Конохи, он решил, что с него хватит и отправился в подсознание своего джинчуурики, оставив парнишку лежать в огромном кратере посреди леса.
  
  Девятихвостый был счастлив, он наслаждался каждой поглощенной душой, каждым шиноби, который погиб под его лапами, каждой техникой, не пробивающей его шкуру, он был счастлив, что его джинчуурики снова был жив и здоров и оказывал ему неоценимую помощь. Лис был счастлив от того, что великий змеиный саннин теперь был в его лапах и он мог мучить его до бесконечности. Все складывалось просто идеально, благодаря Наруто, который дал Кьюби такую силу и свободу действий, которой у него никогда не было. Курама поклялся себе, что найдет способ сделать мальчишку бессмертным, хочет он того или нет, но так просто от него он не отделается.
  
  Через полчаса все было кончено, обожравшийся девятихвостый, перемазавшийся в крови и кишках по локоть, восседал посреди усеянной трупами пустоши, облизывая когтистую лапу.
  
  - Мой лисенок, ты наелся?
  - Более чем.
  - Ты моя прелесть, мое пушистое чудо, ты такой сильный, такой умный, такой красивый...
  
  Демон урчал так громко, что его было слышно даже на стене. Лис перестал лизать лапу и посмотрел на затихших защитников, те присели, спрятавшись за каменным бортиком.
  
  - Ты же лопнешь, деточка, может, хватит на сегодня?
  
  Лис фыркнул и повернулся хвостами к деревне, направившись в сторону джинчуурики Шукаку. Шиноби облегченно вздохнули и вылезли из - за бортиков, Кьюби спас их деревню и не убил ни единого жителя, что вызвало у большинства когнитивный диссонанс. Итачи и Саске направились домой, увиденное наглядно им продемонстрировало, чего стоит рядовой шиноби в бою с Девятихвостым - абсолютно ничего. Решив, что месть - блюдо, которое подают холодным, братья поклялись друг другу стать самыми сильными шиноби в истории и уже тогда, они возьмут свое.
  
  Дойдя до тела джинчуурики, лис пропал в облаке дыма, Наруто создал еще несколько клонов, подхвативших Гаару, и в сопровождении Орочимару, которого как мешок картошки несли еще двое клонов, направился прочь от деревни.
  
   Глава 10 - Крушение надежд
  
  Джирайя, все это время пялившийся на происходящее со стены с открытым ртом, подобрал с пола челюсть и побежал к Цунаде. Хокаге обнаружилась в своей резиденции, она уже была навеселе, под столом валялась пустая бутылка саке, саннина перекосило.
  
  - Цунаде, ты что, уже?
  - Ты что, думаешь мне хватит одной бутылки? Зачем пришел?
  - Ты видела все это?
  - Если ты про Кьюби, то да.
  - И что ты об этом думаешь?
  - Я думаю, что за это надо выпить - ни один житель Конохи не пострадал, армия противника уничтожена, лидер Ото в лапах Девятихвостого, джинчуурики Суны побежден, нет, это определенно надо обмыть!
  - Цунаде, Наруто все еще нукенин, хотя он спас твою деревню от разрушения, неужели ты не выпишешь ему амнистию?
  
  Лицо Хокаге приобрело задумчивый вид, она откупорила новую бутылку и с видом мыслителя опрокинула в себя горючую жидкость, жабий саннин терпеливо ждал, Сенджу посмотрела на него твердым взглядом.
  
  - Может он и спас деревню, но перед этим он разрушил ее. Мое слово - нет, Наруто останется нукенином.
  - Тогда хотя - бы дай мне с ним поговорить, может, мне удастся направить его на путь истинный.
  - Мне то что, хочешь познакомиться с Кьюби поближе - валяй, но учти, я не отправлю за тобой ни единого человека, если вдруг ты не вернешься, в чем я лично не сомневаюсь.
  - Хай.
  
  Жабий саннин покинул кабинет Хокаге, которая закинула ноги на стол и принялась уничтожать все спиртное в своем кабинете. Облегчение, которое она испытала, нельзя было выразить словами - Конохе просто невероятно, неописуемо повезло, что Кьюби, по одному ему известным причинам, решил помочь защитникам, сделав за них всю работу. Если бы не этот идиот Саске, кинувшийся на зверушку в две сотни метров длинной с жалким чидори, то деревня осталась бы невредимой, Цунаде хотела сделать ему выговор, но ей рассказали, что пережил этот мальчишка, она решила, что поступила бы на его месте также, потому сменила гнев на милость и оставила парнишку в покое.
  
  Шукаку в это время метался по подсознанию сына Казекаге, ему совсем не нравилось присутствие рядом этого монстра, способного раздавить его как червя одной лапой, тануки пытался достучаться до дремлющего разума своего джинчуурики, сидящего в центре черного круга, отделяющего парнишку от окружающей его пустыни и истеричного биджуу.
  
  - Гаара, Гаара, просыпайся, ублюдок несчастный!
  - Шукаку?
  - Надо же, ты умеешь говорить!
  
  Гаара пораженно уставился на бегающего вокруг него тануки, он бы сказал демону, что о нем думает, но раз енот в первый раз за всю его жизнь был в адекватном состоянии, то стоило этим воспользоваться и поговорить с ним, вдруг он перестанет трахать мозг своего джинчуурики каждую ночь и бедный мальчишка сможет наконец - то поспать.
  
  - Чего хотел?
  - Ты должен прийти в себя и сбежать от этого монстра!
  - Какого монстра?
  - От Кьюби.
  - Причем здесь Девятихвостый, его здесь нет и никогда не было.
  - Идиот, его джинчуурики сейчас несет тебя на плече.
  - А чем он тебе не угодил? Я думал вы братья.
  - Братья? Мальчик, ты часом свою тыкву не скурил, перед тем как насыпать в нее песок? Этот отморозок убивал меня дважды, а теперь я меньше его гребанной башки, ума не приложу, где этот ублюдок умудрился так отожраться.
  - Почему же ты думаешь, что я буду тебя помогать, после того, как ты сношал мне мозг всю мою жизнь, а также поубивал всех дорогих мне людей?
  - Потому, что эта тварь будет обращаться с тобой, как с рабом.
  - Ой, да ладно, а ты мне печешь пирожки и сказки на ночь рассказываешь!
  - Не дерзи мне, щенок! - заорал Шукаку и долбанул по защитному барьеру снарядом из песка.
  - Ты жалкая дрожащая тварь, способная быть лишь пугалом для детишек и играть в песочек, а перед достойным соперником раком встаешь и хвостик поднимаешь!
  
  Тануки впал в бешенство, на барьер обрушилась настоящая песчаная буря, а Гаара ловил кайф - он, наконец - то, хоть как - то отплатил Шукаку за долгие годы мучений. Через полчаса метаний енот выбился из сил и сел перед черной чертой, к его удивлению, мальчишка нисколько не испугался и заговорил первым, в глазах его было торжество.
  
  - Нет уж, мой дорогой енотик, я тебя отдам Девятихвостому с потрохами, ты сполна ответишь мне за все, за каждую бессонную ночь, за каждого убитого человека, за каждый год моего одиночества.
  
  Тануки схватил себя за голову и завыл раненой белугой, он пропал, теперь никто ему не поможет, Гаара хохотал как безумный, теперь эта проклятая тварь ответит, за все ответит...
  
  Наруто остановился на ночлег в лесной чаще, клоны быстро поставили палатку, пленников привязали к дереву стальной проволокой и щедро накачали демонической чакрой, блондин залез внутрь, оставив пару клонов в дозоре.
  
  Парнишка зашел в подсознание, где его тут же схватил и посадил себе на нос валявшийся посреди поляны Кьюби.
  
  - Наруто, аригато, аригато за все, ты даровал мне все то, о чем я мог лишь мечтать.
  - Не преувеличивай, я ничего не делал... - блондин смущенно улыбнулся и почесал затылок, отчего демон ухмыльнулся.
  - Ты дал мне свободу, ты спас мне жизнь и защищал меня ценой своей, ты не давал врагам даже приблизиться ко мне, а говоришь, что ничего не делал!
  
  Блондин залился краской, демон даже заурчал от умиления, это не джинчуурики, это подарок богов, хотя, пять тысяч трупов на его совести немного омрачали столь совершенный образ, однако, для лиса это был лишь еще один повод любить своего носителя. Наруто подошел к переносице биджуу и прижался к ней всем телом, зарывшись в густой мех, демон завилял хвостами, как довольная собака. Блондин отстранился и с восхищением в глазах затараторил, носясь кругами на носу Кьюби.
  
  - Сегодня ты был бесподобен! Видел морды защитников? Они едва не обделались, когда увидели тебя! А Шукаку, великий Песчаный Ужас, бегал от тебя как угорелый, потом скопытился от пары ударов. А змеиный босс Манда - лишь жалкая закуска для моего лисенка! А то, как ты разделался с Кабуто - вообще шедевр, защитники синхронно блевали со стены, я даже не знал, что ты умеешь плеваться кислотой...
  
  Лис обмяк и слушал эту тираду, не разбирая слов, его взгляд был прикован к джинчуурики. Демон был счастлив, ведь ни одна душа в его жизни не была ему столь близка, как этот маленький жизнерадостный блондин. Кьюби так хотел обнять его, но пока он не переварил свой обед, он не мог уменьшаться, потому лису оставалось лишь созерцать носящийся кругами золотистый вихрь. Через пару минут парнишка выдохся и растянулся на носу демона, с обожанием уставившись в красные глаза с вертикальным зрачком.
  
  - Ты стал таким огромным с нашей первой встречи...
  - Правда?
  - Шутишь? Почти вдвое выше и длиннее!
  - И это все благодаря тебе!
  
  Наруто зарылся лицом в рыжий мех и через минуту тихо засопел, лис заметил это и медленно положил голову на лапы, продолжая смотреть на своего джинчуурики, через пару минут последовав за ним в царство Морфея.
  
  Джирайя рано утром выдвинулся по следу демонической чакры, он хотел увидеть своими глазами, удалось ли Фукасаку и Шиме исцелить его, и, может быть, ему удастся убедить джинчуурики взять демона под контроль. Заглушив свои тенкецу, саннин осторожно подобрался к полянке, посреди которой была разбита палатка, ее охраняли двое клонов, чуть поодаль к дереву были привязаны Орочимару и какой - то красноволосый парнишка. Джирайя похолодел, на лице Орочимару застыла обреченность и покорность своей судьбе, он сломался. Тут из палатки показалась голова Узумаки, парнишка встал в полный рост и с наслаждением потянулся, разминая затекшие конечности, клоны тут же принялись собирать палатку. Саннин вышел из куста, подняв руки, и заговорил первым.
  
  - Наруто, меня зовут Джирайя...
  - Джирайя?! Вот уж не ожидал встретить вас здесь, присаживайтесь! - блондин махнул рукой в приветственном жесте, заинтригованный саннин приблизился и сел напротив парнишки.
  - Джирайя, аригато, вы спасли мою жизнь.
  - Ну что ты, это сделали Фукасаку и Шима, я лишь отправил тебя на Мёбоку.
  - Если бы не вы, я бы умер. Кьюби вам очень признателен, - саннин вздрогнул, услышав имя Девятихвостого, отшельник даже не подозревал, что он такой огромный, пока не увидел его своими глазами, блондин заметил реакцию Джирайи.
  - Не бойтесь, лис не причинит вам вреда.
  - Он сейчас слышит нас?
  - Да.
  - Наруто, я бы хотел поговорить с тобой наедине.
  - У меня нет секретов от лиса, потому говорите, или уходите, вы оскорбляете его своим недоверием.
  
  Саннин опасливо поежился, оскорблять Кьюби было крайне недальновидно, это могло сорвать весь контакт и несло угрозу для жизни.
  
  - Наруто, я твой крестный. У тебя есть еще близкие люди, которые любят тебя.
  -Г де были эти люди, когда я сходил с ума от одиночества? Где были эти люди, когда меня избивали? Где были эти люди, когда меня жгли заживо? Где были эти люди, когда меня пытали?
  
  Саннин поник и уперся взглядом в землю, эти люди были на Горячих Источниках, наслаждаясь выпивкой и женским обществом.
  
  - Наруто, прости, что не приходил к тебе раньше...
  - Джирайя, я вам даже благодарен за это, ведь если бы вы были рядом, то я бы никогда не познакомился с Кьюби, он бы до сих пор гнил в мокрой клетке и страдал от одиночества.
  
  Саннин сокрушенно покачал головой, в том, что произошло с Наруто была во многом его вина, если бы отшельник, а не Кьюби позаботился о мальчишке, то он никогда бы не напал на родную деревню, а поганая хвостатая тварь была бы там, где должна быть. Теперь же все это было бесполезно, Наруто слишком сильно привязался к демону, заставить его пойти против лиса было невозможно.
  
  - Джирайя, я хотел попросить вас об услуге, возьмите меня в ученики, у меня есть деньги...
  - Не надо мне денег, я не буду тебя учить, ты разрушил Коноху и в сговоре с Девятихвостым, я ошибся в тебе.
  - Тогда уходите отсюда, пока еще можете, - во взгляде мальчишки пылал гнев.
  
  Отшельник поднялся и прыгнул на дерево, направившись обратно в Селение Скрытого Листа.
  
  - Думаю, можно обратиться к жабам, они уже помогли нам один раз, думаю, и в этот не откажут, если Джирайя не растреплет им о моих подвигах.
  - Идея неплохая, но к этому вернемся чуть позже.
  
  Наруто быстро перекусил куском солонины, клоны развязали пленников и закинули их на плечи.
  
  - И что теперь? Зачем нам нужны Шукаку и Орочимару?
  - Первый может пригодится в бою, а со вторым я еще не наигрался.
  - И долго мне их таскать?
  - Ну потерпи немножко, буквально недельку.
  - Просто больше у нас дел не осталось, а я очень хочу научиться хотя - бы лазать по деревьям с помощью чакры, я ведь даже не генин! К чему весь этот фарс?
  - Хорошо, хорошо, призови меня и я закончу все прямо здесь и сейчас.
  
  Наруто сложил печати и перед ним с хлопком появился миниатюрный Кьюби. Демон подошел к клону, который положил парализованного Орочимару на землю. Глаза змеиного саннина замерли на морде лиса.
  
  - Что же, мой маленький друг, вот мы и снова встретились.
  - Пришел издеваться, проклятая тварь?
  - Нет, всего лишь забрать твою душу, издеваться я буду потом. Ты никогда не попадешь к Шинигами и навечно останешься в моей власти, ты не сможешь умереть и твои мучения выйдут за рамки понимания простых смертных.
  
  Лицо саннина исказила гримаса ужаса, демон вцепился в горло отшельника и прокусил хребет, тело задергалось в конвульсиях и через несколько секунд затихло. Лис разжал челюсти и ощутил прикосновение на спине, обернувшись, он увидел улыбающегося Наруто.
  
  - А что будем делать с Шукаку?
  - Пока еще не решил, для этого мне надо с ним поговорить.
  - И как ты собираешься это делать?
  - Просто схожу к нему в гости в подсознание его джинчуурики.
  - А меня возьмешь с собой?
  - Нет, этот хитрый засранец может попытаться меня шантажировать, схватив тебя.
  - Хорошо, я подожду.
  
  Демон засветился рыжим светом и прыгнул в Гаару. В подсознании сына Казекаге была бескрайняя пустыня, сам джинчуурики сидел внутри черного круга, защищающего его от биджуу. Тануки застыл как столб, когда увидел Девятихвостого за спиной красноволосого. Гаара проследил взгляд енота и обернулся, его лицо вытянулось, а глаза расширились от удивления, Кьюби был огромен, гораздо больше, чем Шукаку.
  
  - Привет, моя маленькая радость.
  - Хоть здесь ты можешь оставить меня в покое?
  - Ты не рад меня видеть?
  
  Лис перешагнул через зависшего джинчуурики и схватил обнаглевшего тануки лапой. Демон сел и принялся когтем ковырять верещащего енота, без труда разрывая толстую шкуру.
  
  - Нет, нет, не убивай меня, пожалуйста!
  - И что мне за это будет?
  - Все, что захочешь!
  - А я хочу убить тебя.
  
  Лис схватил голову песчаного демона и со хрустом провернул ее, затем рванул вверх, отделяя непутевую башку от туловища. Кьюби бросил обезглавленное тело перед джинчуурики. Гаара был в ужасе, он, конечно, знал, что Девятихвостый намного сильнее Шукаку, но даже и не предполагал, что настолько.
  
  - Аригато, - прошептал мальчишка.
  
  Демон хмыкнул и исчез из подсознания красноволосого, вернувшись на столь полюбившуюся ему полянку, которую сделал для него Наруто.
  
  - Ну, как все прошло?
  - Я его убил.
  - Оригинально... А что с джинчуурики?
  - А ничего, брось его тут, он был даже рад, что я избавил его от Шукаку, пусть живет.
  
  Блондин развеял клона, сын Казекаге грохнулся на землю, но не проснулся - действие чакры Кьюби закончится только на следующее утро. Подумав немного, Наруто снова создал двух клонов, оставив их сторожить Гаару от диких зверей, этот парнишка ничего ему не сделал, при этом он был джинчуурики, отчего Узумаки считал своим долгом помочь ему. Блондин отошел от тел на сотню метров.
  
  - Ну что, на Мёбоку?
  - Давай.
  
  Наруто сложил печати и перед ним появился маленький оранжевый жаб.
  
  - Гамакичи, привет!
  - Наруто, ты наконец - то поправился, рад за тебя.
  - Аригато, призови меня на Мёбоку, я хочу попросить Шиму и Фукасаку меня обучать.
  - Хорошо.
  
  Жаб сложил печати и блондин с хлопком исчез в облачке дыма.
   Глава 11 - Обучение
  
  Наруто направился на поиски своих спасителей сразу по прибытии на Мёбоку, Гамакичи отправился по своим делам, ведь мальчишка знал дорогу и сам. Узумаки увидел свою цель - маленькую хижину из древесной коры, мха и веток. На пороге сидела Шима, мальчишка направился к ней.
  
  - Здравствуйте, Шима-сама. - блондин чинно поклонился, на что лис в подсознании неодобрительно заворчал - джинчуурики Кьюби но Йоко кланялся какой - то жабе, меньше его собственной сандалии.
  - Привет, Наруто! С чем пожаловал?
  - Шима-сама, я хотел попросить вас об еще одной услуге - возьмите меня в ученики, пожалуйста.
  - С радостью, Наруто! Фукасаку и я уже пять лет не можем найти нового ученика, малыш Джирайя, кажется, совсем забыл о своих учителях и не прислал нам ни одного кандидата.
  - Аригато, я уже обязан вам жизнью, теперь я даже и не знаю, как отплатить вам.
  - В этом нет необходимости - мы почетные жители Мёбоку, у нас есть все необходимое, а передать свои знания молодому поколению - особое удовольствие для старой жабы.
  - Аригато, Шима-сама. - блондин снова поклонился.
  - Оставь все эти расшаркивания для дайме и его прихвостней, теперь я твой учитель, называй меня Шима-сенсей.
  - Хай.
  - Фукасаку ненадолго отлучился, потому я возьму на себя определение твоего начального уровня, что ты умеешь?
  - Если честно - совсем немногое. Я не знаю ни единого стихийного ниндзюцу и не умею использовать чакру, хотя у меня почти предельный контроль чакры и я хорошо владею теневыми клонами.
  - Контроль чакры и клоны говоришь? А ну ка создай столько клонов, сколько можешь, чакру Кьюби использовать не разрешается, - оживившийся было лис снова фыркнул и раздраженно дернул ухом.
  
  - Да ладно тебе, Курама, отдыхай, ты очень много работал последние два месяца, считай это заслуженным отпуском.
  - У меня было одиннадцать лет этого отпуска, надоело!
  - Ну поспи тогда, я знаю, ты это любишь.
  
  Демон махнул лапой и свернулся калачиком, решив последовать совету джинчуурики. Жаба начинала терять терпение - мальчишка ничего не делал уже полминуты, тут он сложил печати и вокруг него в облаке дыма появилось аж полсотни клонов, от удивления Шима села на пол.
  
  - Достойно, очень достойно, Наруто! Столько клонов не мог создать даже Джирайя, причем я не почувствовала ни капли демонической чакры, откуда у тебя такой запас духовной энергии, тебе же всего двенадцать?!
  - Кьюби последние шесть лет расширял мою СЦЧ с помощью своей чакры.
  - Это все объясняет. Емкая СЦЧ - крепкое подспорье любого шиноби, если дзюцу можно научиться, то запас чакры крайне сложно увеличить. Начнем твое обучения с хождения по деревьям.
  - Можно для этого использовать клонов?
  - Ты и для тренировок их используешь?
  - Я вообще для всего их использую - дом построить, поесть приготовить, комнату прибрать, врагов кунаями закидать, на охоту отправить, траншею вырыть и еще много чего. Я даже поклялся поставить создателю Теневого Клонирования памятник, только пока не знаю, кто это и как он выглядит.
  - Забавно, я даже и не думала, что эта техника столь универсальна. Да, для всех тренировок, кроме медитации их можно использовать. К сожалению, чтобы стать саннином нужно как раз много медитировать.
  
  Блондин кивнул и отправил клонов штурмовать ближайшую рощицу, с первого раза им удалось забраться на пять шагов, потом они либо просто падали, делая сальто и приземляясь на ноги, либо древесина ломалась и они также падали.
  
  Шима удивленно склонила голову на бок, да, такими темпами тренировки могут сократиться с нескольких лет до нескольких месяцев. Жаба решила, что нечего оригиналу прохлаждаться - у клонов был достаточный запас чакры для нескольких часов тренировок, что опять же было удивительно - столько чакры не было даже у Каге великих деревень.
  
  - Наруто, ты же не думал, что я дам тебе бездельничать?
  Блондин смущенно улыбнулся и закинул руки за голову.
  - Если честно, то надеялся, но, естественно, я готов усердно работать!
  - Вот и отлично. Тогда садись в позу лотоса под тем деревом и попытайся почувствовать природу вокруг себя, очисти свой разум и попроси Кьюби тебя не беспокоить.
  
  Хорошо, что лис уже спал и не слышал старую жабу, мальчишка кивнул и пошел под указанное дерево. Выполнив все указания, Наруто закрыл глаза и прислушался, он слышал, как журчит вода в протекающем рядом ручье, как жужжит шмель, пролетающий перед его лицом, как шелестит листва на ветру, где - то на грани слышимости раздавался ор полусотни клонов, сражающихся с гравитацией.
  
  Фукасаку, идущий домой, услышал многоголосый гомон в рощице неподалеку, забеспокоившись, жаб закрыл тенкецу и двинулся к источнику шума. Каково же было его удивление, когда он обнаружил полсотни копий недавнего пациента, а в сотне метров под деревом сидел еще один, жаб догадался, что это был оригинал. На пороге дома сидела Шима и созерцала творящийся вокруг хаос.
  
  - О, Фукасаку, привет. Наруто попросился к нам в ученики, ты не против?
  - Что ты, у меня уже сто лет не было учеников, я только за.
  - Ну вот и отлично. Как видишь, у мальчика циклопический запас чакры и мастерское владение Теневым Клонированием, а также превосходный контроль чакры, но он не знает даже базовых дзюцу и навыков шиноби.
  - Думаю, если он такой профи в клонировании, то это не проблема. Но как обстоят дела с медитацией?
  - По-моему неплохо, он уже два часа сидит в том же положении и не спит, отличный контроль над телом.
  - А что с Кьюби?
  - Пока ничего, я думаю, он спит.
  - Отлично, надеюсь, он так и не проснется.
  - Боишься?
  - Шима, я кончено очень стар, но на тот свет еще не хочу, конечно же боюсь!
  
  Так началось обучение у жаб. Уже к вечеру третьего дня мальчишка мог без всяких проблем ходить по вертикальным поверхностям, еще через два дня он мог ходить по воде. Фукасаку и Шима поражались столь быстрому прогрессу. Оригинал в это время занимался медитацией, он уже научился останавливать свое сердце, отчего Кьюби чуть не разнес Мёбоку по камешку - он подумал, что его джинчуурики убили. Разъяренный лис затянул мальчишку в подсознание.
  
  - Ты что творишь, засранец?
  - Прости, прости меня, пожалуйста, Ку, я не хотел тебя будить, потому не предупредил, это - лишь часть тренировки.
  
  Весь праведный гнев куда - то улетучился, мальчишка выглядел как побитый котенок и едва не плакал, похоже, лис погорячился.
  
  - Ладно, но в следующий раз предупреждай!
  - Конечно же, Курама, это больше не повторится.
  
  Нет, ну на него совсем невозможно злиться! Лис уменьшился и прыгнул на джинчуурики, придавив его к земле, мальчишка погладил пушистое ухо, демон заурчал и начал тереться мордой о лицо Наруто. Тело блондина в это время завалилось на бок, Шима забеспокоилась, но увидела, что СЦЧ функционирует и мальчишка просто вошел в подсознание, похоже, Кьюби не понравилась эта тренировка. Блондин встрепенулся, поднялся с земли и направился к жабе.
  
  - Шима-сенсей, Курама хочет наблюдать за моими тренировками собственными глазами, я обещаю, что он не причинит вам вреда и беру на себя полную ответственность за его действия.
  
  Жаба задумалась, с одной стороны - Кьюби - это Кьюби, а с другой - он показался ей вполне адекватным, когда они лечили джинчуурики, кроме того мальчишка все равно в любое время мог его выпустить, потому бесполезно было запрещать.
  
  - Хорошо.
  
  Блондин сложил печати, прокусил палец и хлопнул по земле, перед ним в облачке белого дыма появился миниатюрный Девятихвостый, он смерил жабу презрительным взглядом и улегся под деревом, рядом с которым медитировал Наруто.
  
  - Шима-сенсей, мои клоны закончили тренировки, теперь я хотел попросить вас научить меня стихийным ниндзюцу.
  - Хорошо, вот тебе специальная бумага, сожми ее ладонями.
  
  Недоумевающий Узумаки выполнил инструкции, бумага в его руках с жужжащим звуком распалась на две половинки.
  
  - Основная твоя стихия - ветер, теперь определим вторую.
  
  Жаба протянула парнишке клочок другой бумаги - прежняя была белая, а эта была бурая. Блондин снова повторил процедуру и швырнул загоревшуюся бумажку на землю.
  
  - Вторая твоя стихия - огонь. Поздравляю, это отличное сочетание - Футон усиливает Катон.
  - Круто! И с чего начнем?
  - Пожалуй, лучше начнем с Футона - он безопаснее. Я научу тебя простейшему дистанционному ниндзюцу - Кулак Ветра.
  
  Над лапкой жабы появился сгусток сжатого воздуха, который она метнула в Наруто, блондин пошатнулся, Кьюби зарычал и вскочил на лапы, Шима отпрыгнула в сторону.
  
  - Не смей его бить!
  - Курама, это всего лишь тренировка, тише, все хорошо.
  
  Блондин подошел к лису и обнял его, зарывшись лицом в мягкий мех, демон обмяк и снова лег на землю. Шима противно хихикнула, ей нравилось играть с огнем - под старость лет захотелось острых ощущений, в чем Фукасаку ей всячески препятствовал.
  
  - Ладно, если вы закончили, то продолжим тренировку. Принцип очень простой - сжимаешь воздух и запускаешь его в противника, ускоряя по пути своей чакрой. Воздействие чисто механическое, но если сжатие будет достаточно сильным, а скорость высокой, то такое дзюцу может сбить человека с ног.
  
  Наруто кивнул и создал полсотни клонов, которые принялись пыжиться, держа правую руку ладонью кверху. Сам Узумаки решил, что с него хватит на сегодня и подошел к лису.
  
  - Курама, будь сдержаннее, прошу, ты распугаешь всех учителей.
  - Она могла ранить тебя!
  - Нет, не могла. Шима не желает мне зла и это дзюцу абсолютно безвредно. Я знаю, ты беспокоишься, но пойми, иначе я никогда не стану сильнее и меня обязательно прикончат.
  
  Демон заворчал и схватил парнишку лапами, подмяв под себя.
  
  - Сегодня я тебя никуда больше не отпущу - мы не виделись две недели!
  - А я никуда и не собирался, мой лисенок.
  
  Наруто почесал Кьюби за ухом, тот заурчал и прижал мальчишку к себе. Вышедший из дома Фукасаку пораженно уставился на эту картину и посмотрел на Шиму, сидящую на пороге.
  
  - Он вежливо попросил, - ответила на немой вопрос старая жаба.
  - Ты хоть понимаешь, как мы рискуем?
  - Угомонись, мы рисковали не меньше, когда лечили Наруто, тогда лис целый месяц был на свободе.
  - Да, но он был обессилен, а теперь он даже разжирел!
  - Кьюби не опасен, если его не злить и не причинять вреда его джинчуурики, видел бы ты его морду, когда я кинула в Наруто Кулак Ветра.
  - Ты сдурела? А если бы он на тебя напал?
  - Да ладно тебе, джинчуурики сразу бы его отозвал.
  - Ты точно чокнутая, ума не приложу, почему я взял тебя в жены.
  - За это и взял, зануда.
  
  Поругавшись еще немного, Фукасаку и Шима снова посмотрели на Кьюби и засмеялись - великий и ужасный Девятихвостый вылизывал вяло отбивающегося джинчуурики.
  
  - Курама, прекрати, над нами будут смеяться!
  - А мне плевать, ты даже не представляешь, насколько ты вкусный...
  - Даже и не думай!
  
  Возмущенный блондин подозвал пару клонов, оттащивших голодного Кьюби за уши, Наруто вскочил на ноги и побежал прочь, лис бросился за ним. Узумаки забрался на дерево, демон уселся на хвосты и тоскливым взглядом посмотрел на джинчуурики.
  
  - Ладно-ладно, я больше не буду.
  
  Наруто спрыгнул с дерева, еле сдерживая смешки, подошел к лису и захохотал, Кьюби присоединился, а жабы не затыкались уже давно, знали бы они, что этот жизнерадостный блондин вырезал больше пяти тысяч человек, а его зверушка сожрала не меньше...
  
  - Да уж, давно я так не смеялся, даже и не думал, что такая ситуация может быть забавной.
  - Наруто, ты даже не представляешь, как я рад, что меня запечатали в тебе.
  - А я то как рад...
  
  Узумаки прижался к груди демона, тот прижал его хвостами и заурчал. Тут один из клонов подпрыгнул.
  
  - Получилось!
  
  Наруто нехотя отстранился от лиса и развеял клонов, застыв на несколько секунд, он осмыслил полученные знания и выставил перед собой руку ладонью вверх, демон положил голову на плечо джинчуурики и, с плохо скрываемым любопытством, следил за ладонью. С тихим шипением над ней появился сгусток сжатого воздуха, ограниченный полупрозрачной дымкой из чакры, блондин повернул руку ладонью вперед и, с тихим хлопком, ускорил импровизированный снаряд, он быстро преодолел полсотни метров до реки и поднял небольшой фонтанчик брызг, когда врезался в водяную гладь.
  
  - Молодец, Наруто!
  
  Блондин с благодарностью потерся о мохнатую морду и повернулся к домику жаб, его лицо исказила коварная ухмылка, мальчишка решил отомстить Шиме. Над его ладонью появился небольшой сгусток воздуха - он вовсе не хотел навредить своему учителю, снаряд с тихим шелестом отправился к жабе, достигнув цели, сгусток воздуха распался с громким хлопком, сбив верещащую Шиму с крыльца. Кьюби взял своего джинчуурики в охапку и затискал до посинения, Шима поднялась с земли, отряхнула плащ и подошла к ним.
  
  - Хорошая работа, Наруто, ты быстро прогрессируешь.
  - Стараюсь, - просипел блондин в стальных объятиях лиса.
  - Кьюби, ты его задушишь, прекрати!
  - Мой джинчуурики, что хочу - то и делаю! - парировал демон, но все - таки поставил помятого парнишку на землю.
  - Теперь продолжим обучение...
  
  Шима за месяц научила Наруто создавать острые как лезвия порывы ветра и ускорять кунаи до скорости звука, Фукасаку научил парнишку создавать огненный шар, Узумаки сам додумал дзюцу и совместил его с Кулаком ветра, получив весьма убойную технику дальнего радиуса действия, взрывавшуюся в пять раз мощнее простого огненного шара того же размера. Медитации продолжались, теперь мальчишка чувствовал каждый тенкецу в своем теле и мог избирательно закрывать или расширять их по отдельности. Физподготовка также присутствовала, прогресс был, но для нее нельзя было использовать клонов, потому темпы развития значительно отставали от изучения ниндзюцу.
  
  Курама заскучал, ему было абсолютно нечего делать. Бедному биджуу запретили убивать кого бы - то ни было, а от одного вида местных 'деликатесов' лиса начинало мутить. Кьюби вспомнил о своем пленнике и его уши встали торчком, демон вошел в свое подсознание и нашел в нем змеиного саннина, сидящего в клетке.
  
  - Моя маленькая радость, я так по тебе соскучился...
  - А я по тебе нет, отвали.
  - Мелкий хам, я научу тебя хорошим манерам.
  
  Лис уменьшился и открыл дверь клетки, саннин испуганно попятился в угол, Кьюби оскалился и в одном прыжке настиг отшельника, повалив его на землю и придавив его руки лапами и опутав все тело хвостами.
  
  - Что же мне с тобой делать...
  - Отпусти меня, я уже умер, чего тебе еще надо?
  
  Демон поднял руку саннина и откусил один палец, отшельник заорал - надо же, даже после смерти ему могли причинять боль. Лис довольно облизнулся и продолжил поедать пальцы Орочимару.
  
  - А ты вкусный!
  - Паскуда блохастая, иди Шинигами в зад! - провыл отшельник.
  
  Кьюби откусил остатки кисти саннина и проглотил, тот снова забился в железной хватке пушистых канатов. Демон продолжил грызть руку отшельника, пока вся конечность не оказалась в его желудке, лис довольно урчал, а Орочимару орал как резанный.
  
  - Хватит, прошу тебя, остановись!
  - А сколько раз Наруто просил вас остановиться?
  - Нисколько, он вообще не просил пощады.
  - Вот видишь, даже маленький мальчишка сильнее тебя.
  
  Курама вспомнил, что люди обычно готовят мясо на огне, перед тем как съесть его. Демон переместился к ноге саннина и начал медленно прогревать ее жаром, исходящим из раскрытой пасти. Отшельник почувствовал, что его ноге сначала стало тепло, затем жарко, а потом штанина загорелась и саннин заорал, что было сил. Боль была нестерпимой, но сознание никак не покидало его, а все полученные повреждения никак не мешали уцелевшей части тела функционировать.
  
  Через десять минут лис потыкал когтем ногу саннина, кожа лопнула и обнажила прожаренное мясо. Демон откусил голень, а затем бедро отшельника, вкус был специфическим, сырое мясо нравилось Кьюби больше.
  
  - Я умру, когда ты сожрешь меня? - просипел саннин.
  - Ага, но я предпочитаю растягивать удовольствие.
  - Скотина!
  
  Лис швырнул остатки Орочимару в дальний угол клетки, закрыл ее и вернулся в реальный мир, в котором солнце уже двигалось к закату. Довольный донельзя, Курама пошел к своему джинчуурики, восседавшему на каменной плите, находящейся на острие скалы.
  
  - Наруто!
  
  Блондин открыл глаза, но потерял концентрацию и полетел вниз, оглашая Мёбоку истошным криком, хвосты лиса, все это время работавшие страховкой джинчуурики, рефлекторно подхватили мальчишку в пяти метрах от земли, обвились вокруг тела кольцами и приблизили его к Девятихвостому.
  
  - Привет, что случилось?
  - Ничего, но мне кажется, что на сегодня уже хватит - ты истощен.
  - Не преувеличивай, я еще сто лет могу там просидеть!
  
  Но темные круги под глазами блондина говорили об обратном, как только Кьюби отпустил его, парнишка свалился на землю как мешок картошки. Демон сокрушенно покачал головой, закинул джинчуурики себе на спину и пошел к жабьей хижине. Наруто так стремился стать сильнее, что его усердие в тренировках переходило все разумные пределы, Кураме было стыдно, хотя и приятно осознавать, что мальчишка так старается только ради него.
  
  Еще через месяц тренировок Узумаки начал изучать режим отшельника, его клоны в совершенстве овладели базовыми техниками Катона и Футона, теперь джинчуурики мог управлять сгустком сжатого воздуха в полете, как и его собственной техникой, которую он, не мудрствуя лукаво назвал Кометой за оставляемый в полете пламенный шлейф.
  
  Кьюби все ближе подбирался к голове Орочимару, откусывая маленькие кусочки плоти. Отшельник уже сошел с ума от боли, его глаза стали похожи на глаза Наруто. Лис проглотил голову саннина целиком, уничтожив душу отшельника и заполучив всю его силу и знания.
  
  Еще через месяц Наруто освоил режим отшельника лучше, чем кто либо до него - он создавал два десятка клонов, которые собирали сенчакру и при развеивании передавали ее своему создателю. Узумаки мог оставаться в таком режиме неограниченно долго и мог в силе поспорить с Джирайей.
  
  Еще через месяц Наруто смог довести режим отшельника до логического завершения, повергнув в шок своих учителей и Кураму. Клоны парнишки могли передавать собранную сенчакру не развеиваясь, являясь своеобразными 'батарейками' для джинчуурики, который мог распределять получаемую чакру как угодно. Блондин вспомнил, как эффективны и чакрозатратны были совместные техники джонинов, потому решил расспросить Шиму и Фукасаку о более мощных и сложных атакующих техниках.
  
  - Шима-сенсей, вы можете научить меня более мощной атакующей технике?
  - К сожалению, нет. Жабы сильны лишь в сендзюцу и базовых техниках.
  - Можете хотя - бы рассказать о таких дзюцу? Я уверен, что за свою долгую жизнь вы не раз видели их применение.
  - Ну, я видела, как малыш Джирайя использовал технику, которую придумал Четвертый Хокаге - Минато Намикадзе. Она называется рассенган и является по сути своей плотным потоком чакры, которому придана сферическая форма. Минато создал ее по подобию Бомбы Биджуу, с тем лишь отличием, что она не взрывается, а пробивает цель, словно буравчик. Сфера - идеальная форма, площадь атаки стремится к нулю, а стабильность чакры в ней остается на приемлемом уровне.
  - Аригато, я попробую сделать что - нибудь подобное.
  
  Наруто подошел к дремлющему на солнышке Кьюби и лег рядом.
  
  - Ку, мне нужна твоя помощь.
  - И в чем же?
  - Жабы не знают мощных атакующих техник, но они описали мне технику моего отца - рассенган, он создал ее по подобию Бомбы Биджуу. Можешь рассказать мне, как она устроена?
  - Ну... Мы смешиваем чакру порядка и хаоса в соотношении двух к восьми, а затем раскручиваем ее, попеременно воздействуя на разные участки сферы.
  - Скорее всего, мой отец использовал только вторую часть процесса, в разные участки значит...
  
  Блондин создал полсотни клонов, которые уже знали, что им нужно делать. На ладонях копий засветились тенкецу, пошел синий дымок чакры, они пытались попеременно открывать и закрывать каждый узел СЦЧ на ладони, двигаясь в таком порядке, что на их ладони пульсировала спираль, напоминающая символ клана Узумаки. Технология была логична и понятна, но требовала много времени на освоение и наработку контроля тенкецу до такого уровня, чтобы пульсация спирали достигала нескольких десятков раз в секунду.
  
  Эта техника явно не могла быть изучена быстро даже с полусотней клонов, потому Наруто прижался к теплому боку лиса и задремал вместе с ним. Тренировки заняли целую неделю, но джинчуурики добился успеха - теперь он мог создать рассенган одной рукой менее, чем за секунду. Жабы были шокированы, их ученик самостоятельно освоил такую сложную технику, обладая лишь теоретическими знаниями, хотя и из первых, с позволения сказать, лап.
  
  Наруто зарисовал схему СЦЧ на ладони, показал какие тенкецу нужно использовать, зарисовал направление потока и частоту пульсации, удержание чакры в пределах сферы проводилось пульсацией периферийных тенкецу на ладони. Все это великолепие прекрасно работало при практически любых размерах рассенгана, вплоть до метра в диаметре, после чего шар чакры утрачивал стабильность и распадался. Схемку Наруто подарил жабам - теперь они сами стали учениками своего ученика.
  
  Курама смотрел на все эти закорючки, как на клинопись - для него все это оставалось тайной за семью печатями, ведь все тело биджуу, по сути, являлось сосудом для чакры и никаких тенкецу у него не было. То, что Наруто не только овладел своей СЦЧ в совершенстве, но и знал в точности, как и почему столь сложная система работает, вселяло гордость в сердце биджуу, от которой джинчуурики периодически страдал в стальных объятиях.
  
  Узумаки попробовал также добавлять в вихрь чакры энергию стихий. Перерисовав свою старую схемку, Наруто нашел свободные тенкецу, их было совсем немного, но вполне достаточно, хотя для двух и более стихий этого было мало. Решив начать с Футона, как с менее опасного, блондин вновь создал армаду клонов и через две недели получил результат.
  
  Жутковатого вида штуковина с четырьмя быстро вращающимися лезвиями из чакры ветра издавала оглушительный свист, от которого Курама прижимал уши и смешно морщился. Наруто почувствовал, что его тенкецу, отвечающие за сохранение формы, больше не нагружены - дзюцу было абсолютно стабильно, в отличии от базового рассенгана. Швырнув эту дрянь подальше от Курамы и жаб, Наруто с интересом наблюдал за ее полетом.
  
  Техника поднимала пылевой вихрь, следующий за ней в паре метров позади, а при столкновении произошло нечто совсем неожиданное - стабильность сферы нарушилась и вокруг места попадания дзюцу засветился белый купол, радиусом около пяти метров. Внутри купола бушевала настоящая буря из мелких ветряных лезвий. Через несколько секунд запас чакры ветра иссяк и дзюцу развеялось.
  
  Лис пораженно открыл пасть - эта хреновина действовала совсем иначе, нежели, например, Бомба Биджуу. Бомба создавала банальную разность температур, из - за которой возникала область повышенного давления, порождающая ударную волну. Новая техника Наруто разрушала мишень на микроскопическом уровне, при попадании живого существа в область действия, его СЦЧ была бы полностью разрушена, как и внутренние органы и мускулатура. Шиноби вполне могли уцелеть, ведь их тела были значительно укреплены чакрой, но у простых людей не было ни единого шанса.
  
  - Наруто, это удивительная техника! - воскликнула Шима. -Никогда еще я не видела чего - то подобного, это был не просто взрыв, нет, это были миллионы мельчайших атак, если туда кто - то попадет, то повреждения будут фатальными.
  - Здорово. Теперь я хочу попробовать закачать в него чакру огня.
  
  Блондин уже знал, как и какие тенкецу использовать, потому просто сменил чакру ветра на чакру огня, шар засветился ярким желтым светом, температура внутри просто зашкаливала. Швырнув новую технику как можно дальше, Наруто поднял создал купол из разреженного воздуха, призванный потушить огонь, если вдруг он достигнет испытателя. Прогремел страшной силы взрыв, деревья и грибы вырывало с корнем, ударная волна заставила купол прогнуться, за ней последовал поток пламени, успешно погашенный установленной защитой. Стена огня развеялась и пораженным взглядам предстала раскаленная пустошь, скала, находящаяся в эпицентре, растеклась лужицей расплавленного камня.
  
  Шима и Фукасаку были в шоке, Курама же вспомнил свою старую, но не очень-то добрую бомбу - это было почти то же самое, с той лишь разницей, что мощность была намного меньше.
  
  - Наруто, нам больше нечему учить тебя, ты значительно превзошел нас и всех учеников, которые были у нас до тебя. Твое обучение окончено, поздравляю тебя, - изрек Фукасаку.
  
  Блондин чинно поклонился обоим жабам и посмотрел на Кьюби, тот кивнул - ему уже порядком надоело это Мёбоку - он целых полгода никого не убивал.
  
  - Аригато, Фукасаку-сенсей и Шима-сенсей. Обещаю, если я найду достойного кандидата, то обязательно отправлю его к вам.
  
  Жабы кивнули, сложили печати и джинчуурики в сопровождении биджуу исчезли в облачке белого дыма. Глава 12 - Новая цель
  
  В логове Акацки царило праздничное оживление - у Конан был день рождения. Дейдара приготовил торт, Зецу предложил свою помощь с дрожжами, но был послан в пешее эротическое путешествие - этот ходячий куст всех порядком напрягал.
  
  - Зецу, что ты творишь? - возмутился блондин в фартуке и прихваточках.
  - Помогаю, тут явно мало дрожжей, а это уже по моей части...
  - Руки прочь, готовлю я и мне решать, хватит дрожжей или нет! Хидан, убери его отсюда!
  
  В комнату вошел матерящийся джашинист и выволок человека-растение за ухо, Дейдара довольно хмыкнул - в последнее время ему удалось неплохо сдружиться с бессмертным.
  
  Конан в это время примеряла на себя платья, несчастный Нагато в теле Яхико был вынужден терпеть многочасовую пытку и комментировать наряды своей возлюбленной.
  
  - Как тебе это?
  - Не знаю, бери уже что угодно и пойдем! Пожа-а-алуйста!
  - Ну потерпи еще немного, осталось всего пять платьев.
  
  Лидер Акацки застонал и уронил голову на руки. Нагато хотелось сделать приятное Конан, но у него было много дел: Шукаку пропал, а джинчуурики Кьюби разрушил Коноху и уничтожил нападающую на нее армию, самопровозглашенный бог подозревал, что между этими событиями была какая - то связь, но пока не понимал, в чем именно.
  
  Какудзу ходил кругами по комнате и ворчал как армия бабушек - это торжество несло убытки их организации, а все из - за чего? Из - за того, что у девушки лидера видите - ли день рождения! А если мы все праздники отмечать будем, тогда на поимку хвостатых не останется никаких средств! Это все совершенно неприемлемо, нужно срочно поговорить с Лидером и убедить его не транжирить с таким трудом нажитые средства.
  
  Наконец - то, к вечеру все было готово, марионетки Сасори накрыли на стол, сам кукольник с печальным видом сидел перед пустой тарелкой - куклы не могли есть, он даже не подумал о том, чего себя лишает, когда переселился в новое тело. Конан так и не сказала, сколько ей лет, на что всем было класть с прибором - Дейдара хоть и был вредным, но готовил отлично, потому все нукенины уплетали превосходную стряпню за обе щеки.
  
  Кисаме как - то умудрился протащить бутылку саке, хотя Лидер строго запретил, теперь рыбмен валялся лицом в тарелке с тортом - он совершенно не умел пить. Праздновали до самого утра, оставив уборку на закипающего Сасори. Тоби так и не снял свою маску, не попробовав ни единого кусочка, хотя после праздника утащил к себе в комнату целый поднос с тортиком, мясом, данго и кексами.
  
  На следующий день Нагато собрал своих людей за тем же столом.
  
  - Итак, надеюсь, вы все хорошо отдохнули, а теперь возвращаемся к работе. Зецу доложил, что джинчуурики Кьюби два месяца назад разрушил Коноху, а еще через месяц ее защитил. Логика его действий нам не ясна, но Какудзу предположил, что мальчишка под контролем Кьюби, который просто развлекается. Шукаку в тот день был в стане нападающих, после - его никто не видел, возможно, Девятихвостый убил его. Это немного мешает нашим планам, но не фатально - песчаный демон возродится через год, потому предлагаю начать с Мататаби и не рисковать понапрасну - нападать будете усиленным отрядом из четырех человек. Кисаме, Сасори, Дейдара и Хидан - ваша задача поймать Двухвостую, по последним данным, сейчас она в деревне Скрытого Тумана.
  
  - Хай.
  
  Четверо названных нукенинов покинули убежище и направились к своей предполагаемой цели. Тоби подошел к Лидеру и они направились на нижний уровень убежища, чтобы призвать статую еретика.
  
  Итачи же времени даром не терял - он натаскал Саске в использовании шарингана до весьма достойного уровня и решил проверить свою гипотезу - мангеке пробуждается при убийстве лучшего друга от сильных эмоций, испытываемых убийцей. Гений клана Учиха решил, что он может использовать иллюзию на своем брате и тому доведется испытать те же эмоции, что, вполне вероятно, сможет пробудить новое додзюцу. Старший брат знал, что для Саске он - лучший друг и единственный близкий родственник, потому в иллюзии он хотел заставить младшего брата убить его.
  
  Итачи вошел в комнату брата на рассвете. Гений клана Учиха хлопнул в ладоши, Саске открыл глаза и посмотрел перед собой, как только его взгляд упал на мангеке брата, парнишка замер - он попал под действие гендзюцу.
  
  - Братишка, нельзя же так будить людей, у меня чуть сердце не остановилось!
  
  На лице Итачи появилась кровожадная ухмылка, он схватил стоящий рядом стул и швырнул его в брата, тот успел вскочить и встал в боевую стойку.
  
  - Ты сдурел?
  
  Старший брат достал кунай, Саске побледнел - его собирались убить. Младший Учиха схватил танто, лежащий под подушкой и выставил перед собой.
  
  - Братишка, что с тобой, почему ты это делаешь?
  
  Итачи ничего не ответил и кинулся в атаку, его брат уклонился и нанес удар, к его ужасу, он попал. Гений клана Учиха захрипел и завалился на пол, под ним растеклась лужа крови.
  
  - ИТАЧИ! Нет, нет... Не умирай, прошу тебя! - лепетал Саске, сидящий на коленях возле головы брата, из глаз его текли слезы. Глаза Итачи закатились, его брат заревел, обняв еще теплое тело. Отпустив его, Саске заорал как бешеный, он отомстит за них, обязательно отомстит, это все Кьюби и его поганый джинчуурики виноваты, он убьет их обоих. Тут брюнет почувствовал жжение в глазах, ужасная картина перед ним пропала и он снова оказался в своей кровати в полулежащем состоянии, перед ним на полу сидел обеспокоенный брат.
  
  - Итачи?! Что здесь, Шинигами подери, происходит?
  - Братишка, прости меня, я использовал гендзюцу, чтобы пробудить твой мангеке, а это можно сделать только через убийство лучшего друга, как оказалось иллюзия прекрасно работает и позволяет избежать лишних смертей.
  
  Саске сполз с кровати и стиснул брата в объятиях, он ведь взаправду поверил, что потерял его навсегда.
  
  - И что, сработало?
  - А ты сам посмотри.
  
  Младший брат подошел к зеркалу, его глаза были красного цвета, на них был черный узор в форме шестиконечной звезды. Саске едва не подпрыгнул от радости.
  
  - Итачи, аригато, это была отличная идея, ты настоящий гений!
  - Рад, что тебе понравилось. Думаю, нужно обязательно рассказать о ней всем выжившим Учиха - это позволит многократно усилить нашу боевую мощь. Я научу тебя пользоваться мангеке, но перед этим у меня к тебе предложение.
  - Какое?
  - Техники мангеке ослабляют зрение носителя додзюцу. Это можно обойти, если глаза будут не родные, например, мы можем поменяться глазами, и тогда можно будет использовать мангеке до посинения.
  - Ты ведь не пытаешься меня развести, верно? Мои глаза явно получше будут.
  - Я бы не был столь категоричен - это всего лишь узор, на силу он не влияет.
  - Хорошо, братишка, я согласен.
  - Ну вот и отлично, давай обратимся к Цунаде, она точно найдет нам хороших специалистов.
  - Хай.
  
  Вернувшийся в Коноху Джирайя сразу же направился к Хокаге.
  
  - Джирайя, ты живой? Я так рада - все это время сидела как на иголках! - Куноичи кинулась на саннина и стиснула так, что у него затрещали ребра.
  - Прости меня, Цунаде, вернуть Наруто не удалось и не удастся в принципе.
  - Я и не сомневалась в этом, как же я рада, что он не убил тебя.
  - Он попросил, чтобы я взял его в ученики.
  - И что ты сделал?
  - Отказался, естественно, мальчишка привязался к Кьюби и явно будет использовать полученные знания во зло.
  - Хорошо, что ты это понимаешь. Забудь о нем - это больше не твой крестник, а маленькое чудовище, взращенное демоном.
  
  Жабий саннин сокрушенно покачал головой, Цунаде была права.
  
  - Цунаде, это все я виноват, если бы я воспитал Наруто, то десять тысяч человек были бы сейчас живы.
  - Джирайя, не будь столь самокритичен - если бы джинчуурики не разрушил деревню, это сделали бы Суна и Ото, причем они бы не остановились на полпути. Хотя мне до сих пор не верится, но Кьюби защитил нас от армии противника, так что в целом он компенсировал свое нападение.
  - Но он мог бы защищать вас и не разрушая деревню.
  - Поверь, все что не делается - все к лучшему. Тебе все равно не удалось бы остановить Кьюби - это очень коварная и могущественная сволочь, если бы мальчишка сопротивлялся, лис бы просто сломал его и силой взял контроль.
  - Аригато, Цунаде.
  
  Помявшись несколько секунд, саннин поклонился и покинул кабинет Хокаге. На душе стало легче - Цунаде всегда могла успокоить отшельника, рядом с ней он чувствовал себя самым счастливым человеком в мире.
  
  Наруто появился на полянке посреди леса, откуда переместился на Мёбоку полгода назад. Его клоны, разумеется, уже развеялись, а останков Гаары нигде не было, значит, парнишка пришел в себя и утопал отсюда на своих двоих, либо его съели дикие звери.
  
  Джинчуурики переместился в подсознание, Кьюби в наглую дрых посреди полянки в уменьшенной ипостаси. Наруто решил отомстить демону, не издавая ни единого звука, он подкрался к нему со спины, нос лиса задергался, даже во сне он чувствовал знакомый запах, веки Кьюби задрожали, но было уже поздно, мальчишка в одном прыжке преодолел отделяющие их несколько метров и сдавил шею Курамы так, что тот захрипел и начал бегать кругами по полянке. Заметив, что это всего лишь Наруто, лис остановился и снял джинчуурики с загривка за шиворот.
  
  - Ну и что это было?
  - Обнимашки.
  - Ты меня чуть не задушил!
  - А сколько раз я говорил тебе то же самое?
  
  Демон фыркнул и отпустил Наруто. Тот подошел к нему и посмотрел в красные глаза
  
  - Курама, ты помнишь мое обещание?
  - Какое?
  - Я освобожу тебя и сделаю так, чтобы тебя было невозможно запечатать.
  - И как ты это сделаешь?
  - Пока еще не знаю, но мне известно, где точно можно найти необходимую информацию.
  - И где же?
  - Узушиогакуре.
  - Она же разрушена и потеряна много лет назад, как ты собираешься ее искать?
  - У тебя же есть знания тысяч шиноби, неужели нет ничего полезного?
  - К сожалению, нет. Могу лишь сказать, что она точно не в стране Огня.
  - Печально, тогда нам нужно сходить в библиотеку, в Конохе один из крупнейших архивов в мире шиноби.
  - Можно мне разрушить то, что от нее осталось?
  - Конечно же можно, мой лисенок, теперь мои клоны смогут тебе помочь гораздо эффективнее.
  - А можно без клонов? Я хочу проверить свои силы.
  - Курама, они выбьют тебе глаза. Нет и это не обсуждается.
  
  Демон фыркнул и схватил джинчуурики в охапку, такая забота была приятна лису, хотя и было немного обидно, что в его силу не верят. Наруто посмотрел в красные глаза и увидел в них такое тепло, что едва не растаял в объятиях демона. Мальчишка зарылся в рыжий мех и слушал биение самого дорогого для него сердца.
  
  Демон думал, что же они будут делать, если Наруто все же найдет способ его выпустить. На свободу, конечно, хотелось, но что он будет там делать? Огромное чудовище явно сразу же привлечет внимание всех сильных мира сего, они навалятся всем скопом и убьют его, как стая волков убивает медведя. Нет, такая свобода ему действительно не нужна.
  
  Наруто сделал его жизнь настолько прекрасной, что лис с радостью отдал бы за последние семь лет ту тысячу, что он прожил до знакомства с этим жизнерадостным блондином. Печать связывала их крепче любых уз, но как парнишка отреагирует на освобождение демона? Сейчас лис не мог причинить ему вред, а вдруг он испугается, когда демон сможет сделать с ним все, что захочет? Неизвестность пугала Кураму больше, чем разъяренный Дзюби, ведь джинчуурики был для него дороже всего на свете.
  
  - Наруто, я не хочу, чтобы ты освобождал меня.
  - Не говори глупостей, Курама, конечно же хочешь, ты даже не представляешь, от чего отказываешься. Свобода, полная и безграничная свобода, никто не сможет тебе приказывать, никто не будет тебя ограничивать.
  - Наруто, я не хочу такой свободы, я хочу быть с тобой, навсегда.
   Пару минут стояла гробовая тишина, потом джинчуурики встрепенулся и посмотрел в красные глаза.
  
  - Все-таки, я должен найти Узушигакуре, это родина моего клана, там наверняка есть много интересного.
  - Хорошо, Наруто.
  
  Блондин погладил пушистое ухо, лучезарно улыбнулся и покинул подсознание, оставив лиса наедине со своими мыслями. Наруто накинул хенге, которому его научила Шима. Теперь джинчуурики был ничуть не похож на себя - длинные черные волосы, рубленные черты лица, отдаленно напоминающие Джирайю и безжизненные серые глаза.
  
  - Жабы хорошо поработали, теперь никто тебя не узнает.
  
  Джинчуурики хмыкнул и направился в сторону Конохи.
  
  Итачи к тому времени умудрился создать мощнейшее боевое подразделение из оставшихся в живых Учих, у каждого уже был мангеке шаринган и каждый умел создавать Сусаноо. Гений клана понимал, что соваться в ближний бой к демону бесполезно - никакая броня не выдержит его атак, но от техник Катона призрачный самурай защищал великолепно, на что и был сделан расчет.
  
  Цунаде предоставила лучших ирьенинов без лишних вопросов - деревня держалась на честном слове, а упускать такую возможность повышения боевой мощи Конохи было бы кощунством. Всем Учиха пересадили глаза, тем самым обеспечив беспрецедентное количество функционирующих Вечных Мангеке. Саске и Итачи с нетерпением ждали нападения Кьюби на деревню, в том, что оно произойдет, никто не сомневался.
  
  Райкаге затребовал полмиллиона рё за своих бойцов, слава Шинигами, что никто из них не погиб, тогда Коноха просто разорилась бы. Так и не пригодившиеся солдаты покинули деревню спустя две недели после нападения Ото и Суны.
  
  Гаара все - таки добрался до родной деревни. Удивление его отца было невозможно описать словами - он так надеялся, что его сын сгинул в той бойне вместе со своим проклятым демоном.
  
  - Отец, я вернулся.
  - Гаара, я так... Рад тебя видеть.
  - Пап, Шукаку умер, я больше не джинчуурики.
  - ЧТО?! Как это произошло?
  - Кьюби проник в мое подсознание и оторвал Шукаку голову, теперь он на год исчезнет из этого мира, а потом вновь возродится в пустыне.
  - Хорошо... Тогда иди отдыхай, я позову, если что понадобится.
  
  Казекаге обдумывал произошедшее - его младший сын очень сильно изменился - он начал улыбаться и говорить каждый день больше, чем за все годы своей жизни. Мешки под глазами исчезли и теперь Гаара ничем не отличался от обычного ребенка. В таком случае, нужно выделить ему наставника, хоть это будет и неимоверно сложно - все люди в Суне даже под страхом смертной казни боялись приближаться к безумному джинчуурики. Этим можно было убить двух зайцев - проверить Гаару и сделать его полноценным шиноби Суны, ведь мальчишка никогда не ходил в академию и не обладал даже базовыми знаниями, он мог лишь контролировать песок, даже после утраты биджуу эта способность не исчезла.
  
  К воротам Конохи подошел черноволосый мальчишка с больши рюкзаком за спиной.
  
  - Стой, кто идет?
  - Здравствуйте, я с одной из ферм, несу овощи на продажу.
  - Покажи!
  - А может, не надо показывать?
  
  Мальчишка подошел к столу привратников и незаметно положил перед ними тысячу рё, за считанные мгновения деньги словно испарились, видимо, сказывалась многолетняя практика.
  
  - Проходи.
  
  - Вот идиоты!
  - Ну что, ты скоро меня выпустишь?
  - Потерпи, давай сначала сделаем дело, а потом будем развлекаться.
  - Вот зануда!
  
  Наруто хмыкнул и направился в центр деревни.
  Глава 13 - Неожиданный поворот
  
  Джинчуурики спросил о местонахождении библиотеки у первого встречного, тот ткнул в сторону горы Хокаге и объяснил как туда пройти. Парнишка направился к своей цели, не заметив слежки за собой. Шпионом был один из клана Учиха, с помощью шарингана разглядевший истинный облик Наруто, мужик побледнел и на всех парах кинулся к Хокаге, через пять минут достигнув временной резиденции.
  
  - Цунаде-сама, я обнаружил джинчуурики Девятихвостого в деревне.
  - И что он делает? Хокаге побледнела и смерила гостя оценивающим взглядом, надеясь, что он был пьян или неудачно пошутил, но взгляд посетителя оставался абсолютно серьезным.
  - Идет в библиотеку.
  - Ты уверен, что тебе не показалось?
  - Да, это абсолютно точная информация.
  - Хорошо, я поверю тебе - в прошлый раз мы дорого заплатили за нерасторопность. Я отправлю своих лучших АНБУ и проинформирую Данзо. Отправляйся к Итачи, пусть собирает свой отряд, мы должны положить конец этому раз и навсегда - либо лис сожрет нас всех, либо мы убьем его здесь и сейчас.
  - Хай.
  Учиха побежал в квартал своего клана, Цунаде надела шляпу и пошла искать секретаря - не самой же идти просить Данзо о помощи.
  
  Наруто достиг библиотеки, разузнал у библиотекаря, где находится отдел с историей мира шиноби, закрыл дверь на засов и вызвал полсотни клонов, убивших всех читателей. Направив клонов штурмовать указанный отдел, джинчуурики сел на одно из читательских мест и вошел в подсознание.
  
  Огромный девятихвостый лис вальяжно развалился посреди полянки, Наруто подошел к нему и посмотрел в алые глаза.
  
  - Курама, у меня плохое предчувствие, тебя ранят, я чувствую это всем своим естеством.
  - Да ладно тебе, в прошлый раз меня лишь чутка пырнул Третий, а в остальном никто не смог ничего сделать.
  - Так ты мне солгал? Ты не поранился, на тебя напали!
  Лис прижал уши - всплыл его маленький секрет.
  - Ну и что с того? Я же жив и здоров!
  - Ты солгал мне!
  - Ну прости, я не хотел, чтобы ты кинулся мстить.
  - Я убью этого проклятого старикашку!
  - Конечно же, сегодня мы их всех убьем.
  - Курама, мне очень неприятно осознавать, что ты держишь от меня секреты - я тебе душу открыл, а ты врешь мне в лицо!
  Лис вздохнул и положил лапу на грудь.
  - Обещаю, больше я никогда не буду тебе лгать и у меня больше нет никаких секретов от тебя.
  - Очень на это надеюсь. Курама, я прошу тебя, не надо участвовать в нападении, мои клоны сами справятся, от тебя потребуется всего лишь чакра.
  Лис зарычал и схватил мальчишку, подняв перед своей мордой.
  - Я хочу мяса, малыш, и если ты будешь мне мешать, то пожалеешь об этом.
  В глазах Наруто был шок и неверие - Кьюби угрожал ему, тот, кого он любил больше жизни, угрожал ему! Из глаз парнишки потекли слезы, демон заметил это и сконфузился, от голода он терял над собой контроль и звериная сущность брала верх. Лис отпустил джинчуурики, уменьшился и подошел к нему.
  
  - Прости меня, от голода я немного не в себе.
  - Я всего лишь пытаюсь тебя защитить! Если ты так хочешь, то я не буду тебя мешать, но если они тебя покалечат - пеняй на себя.
  
  Мальчишка исчез в облачке дыма прямо перед носом демона. Лис вздохнул и накрыл морду лапой - он поссорился со своим джинчуурики на ровном месте, потому, что он его защищал. Демон отплатил за его заботу угрозами и ложью, сердце Курамы сдавила тоска - он не мог изменить свою природу. Нет, он будет стараться, ради Наруто.
  
  - Курама, клоны добыли необходимую информацию, можем выдвигаться, - Холодно произнес джинчуурики. Этот холод напугал Кураму, похоже, Наруто принял все слишком близко к сердцу.
  - Наруто, прости, прости меня пожалуйста, я вел себя как урод.
  - Нет, Курама, это я забыл о том, кто ты есть. Тебе не за что извиняться, ты демон, это твоя природа и от нее никуда не денешься.
  Кьюби в подсознании схватился за голову, Наруто никогда не называл его демоном, за все семь лет общения - ни единого раза.
  - Нару...
  - Потом поговорим, приготовься жрать - тебя же больше ничего не волнует, кроме твоего брюха.
  Лис застонал, все пошло совсем не так, и небольшая ссора грозила перерасти в грандиозный скандал.
  
  Блондин вышел из библиотеки в сопровождении своих клонов в покрове биджуу - в этот раз он решил брать не количеством, а качеством. Каково же было его удивление, когда он обнаружил перед собой сотню элитных бойцов и Саске с Итачи.
  
  Когда Итачи доложили о присутствии в деревне джинчуурики, он сразу же собрал всех членов клана в своем доме.
  
  - Сегодня мы отомстим за наших близких, джинчуурики Девятихвостого сам пришел к нам в руки! Кьюби пробрался в Коноху и направился в библиотеку, как бы глупо это не звучало. Все вы умеете использовать Сусаноо, дистанционные атаки с его помощью запросто пробьют шкуру лиса, но в ближнем бою у вас не будет ни единого шанса - от таких ударов никакая броня не спасет. План прост - вы все рассредотачиваетесь по крышам домов нашего клана и стреляете по демону - он огромный, не промахнетесь. На расстоянии он не так опасен - огонь не пробьет призрачный доспех, а Бомбу Биджуу зарядить мы ему не дадим. Я и Саске пойдем к библиотеке и постараемся убить джинчуурики - тогда лис сдохнет и проблема будет решена. Мы помним о мертвых, но сражаемся за живых - семь тысяч гражданских доверили нам свои жизни, не подведите их доверие и стреляйте наверняка.
  - Хай.
  
  Стоявшие перед блондином Учиха засветились мерцающей чакрой, из которой сформировался сначала скелет, затем мышцы и доспехи призрачного самурая. У Итачи он был рыжий, а у Саске фиолетовый.
  
  - Ну что же, тварь, приготовься умереть.
  - Это мы еще посмотрим.
  
  Блондин прокусил палец, сложил печати и перед ним с оглушительным хлопком появился девятихвостый, АНБУ, не ожидавшие такого, угодили прямо под лапы демона, половина отряда была раздавлена - это были люди Данзо. Саске и Итачи бросились в атаку на Наруто, тот щелкнул пальцами и натравил своих клонов на Учих.
  
  Миниатюрные копии Девятихвостого набросились на призрачных воинов и начали рвать броню когтями и клыками. Лис заревел и зажег пол-квартала перед собой, тут он с ужасом обнаружил сноп разноцветных огоньков, летящих в его сторону от квартала Учих. Клоны тут же метнулись на защиту демона, огромные стрелы без труда пробивали копии навылет, хотя покров биджуу сильно их замедлял и отклонял с первоначальной траектории, но четыре стрелы настигли свою цель.
  
  Демон взвыл и начал заваливаться на бок - мощнейшая атакующая техника пробила метровой толщины шкуру без каких-либо проблем, одна стрела угодила в лапу, раздробив кость, вторая пролетела между ребрами и пронзила легкое, но до сердца, к счастью, не добралась, третья пронзила брюхо демона, разорвав петли кишечника. С четвертой стрелой было хуже всего - она попала в голову, пробила шкуру и глубоко вошла в основание черепа. Кость смогла остановить смертельный снаряд, но лис потерял сознание от удара. Наруто побледнел и отозвал биджуу - второй залп обещал поставить точку в его жизни, уцелевшие клоны сдерживали натиск АНБУ и братьев-мстителей. Над головой джинчуурики пронесся рой разноцветных стрел, пробивавших каменные дома навылет и вонзавшихся в стену Хокаге на добрый метр.
  
  Узумаки понял, что он разгромлен, его тело покрылось чакрой Кьюби, за спиной появилось девять хвостов. Вместе с пятью своими четыреххвостыми собратьями, джинчуурики ломанулся к воротам деревни на огромной скорости, за ним по пятам следовали братья и остатки АНБУ, подгоняя его самыми разнообразными атакующими техниками. Одного из клонов пронзила гигантская лиловая стрела, вынеся практически все содержимое туловища на землю, после чего клон развеялся - покров был не в состоянии защитить от такой атаки.
  
  Наруто припустил еще хлеще, глубоко вонзая когти в утрамбованный грунт дороги, четверо клонов бежали за ним следом, принимая на себя атаки противника. Тут рыжая стрела пронзила сразу двух клонов, джинчуурики был уже на пределе, мышцы трещали от напряжения, его скорость просто поражала воображение - она превышала триста километров в час, встретившиеся на пути прохожие просто разлетались в стороны с травмами различной степени тяжести.
  
  Перед светящимися глазами Узумаки уже замелькали долгожданные ворота, но тут прилетела еще одна стрела, пронзившая одного из клонов и по касательной задевшая джинчуурики. Мальчишка кубарем покатился по земле, оставшийся в живых клон встал между оригиналом и армией преследователей. Джинчуурики пришел в себя и побежал дальше, забрызгивая дорогу кровью, клона пригвоздила к стене огромная светящаяся стрела.
  
  Наруто успел проскользнуть в узкую щель за мгновение до того, как ворота закрылись. Не сбавляя темпа, джинчуурики побежал в лес. Преследователи все еще были в полумиле от ворот, потому у мальчишки была приличная фора. Он бежал до самой границы со страной Чая, после чего обессиленно повалился под ближайшим деревом.
  
  Мальчишка осмотрел свою рану - ему не повезло, ребра были разрублены и из страшной раны толчками выходила кровь. Перевязавшись своей футболкой, Наруто решил проверить подсознание - лис молчал, и это пугало его, ведь без его помощи он скоро погибнет.
  
  Появившийся на полянке блондин упал на колени и заревел как раненный медведь - окровавленный лис валялся на земле, стрелы уже развеялись, оставив на месте попаданий глубокие раны, из которых толчками выходила алая жидкость. Придя в себя мальчишка побежал к морде демона, его сбил с ног порыв теплого ветра. Жив! Он жив!
  
  Наруто забрался на голову поверженного демона и вновь зарыдал - в виске демона было отверстие, наполненное кровью и осколками костей, к счастью, пробоина была не сквозная. Блондин скользнул взглядом по длинному телу - в груди была пробоина, из которой каждые десять секунд бил фонтан крови. Наруто понял, что пробито легкое и лис скоро мог захлебнуться своей кровью. Еще одна дыра была в брюхе демона, из нее сочилась бурая жижа, похоже, кишечник также был поврежден. Передняя левая лапа Кьюби была согнута под неестественным углом в районе голени - кость была сломана.
  
  Наруто начал рвать на себе волосы - это была полностью его вина, он должен был остановить Кураму, интуиция еще никогда не подводила его.
  
  - Курамочка, прости меня... - прошептал мальчишка.
  
  Тут пушистое ухо повернулось на источник звука, веки демона задрожали и он открыл глаза, обрадованный блондин спрыгнул перед его мордой.
  
  - Курама, как я могу тебе помочь? Ты скоро захлебнешься - у тебя пробито легкое!
  - Никак, сейчас я сам все сделаю.
  
  Лис засветился алой чакрой - он почти не потратил духовную энергию, не считая жалкие полсотни клонов Наруто. Страшные раны затягивались прямо на глазах, лапа с хрустом встала на место, выбоина на черепе вновь заросла костью. Покачиваясь, демон встал на лапы и закашлялся, отхаркивая скопившуюся в легких кровь, мальчишка с ужасом наблюдал за ним. Через пару минут, лис перестал красить поляну в красный цвет и обессиленно повалился в лужу крови.
  
  - Курамочка, миленький, прости меня... - джинчуурики упал на колени перед мордой демона и закрыл лицо руками, оглашая поляну диким ревом.
  - Наруто, это все моя вина, прости, что угрожал тебе, если бы я этого не сделал, то сейчас был бы цел и здоров.
  - Я должен был остановить тебя любой ценой, моя интуиция никогда меня не подводила... - мальчишка продолжал заниматься самобичеванием.
  - Наруто, я обещаю, что больше никогда не буду лгать и угрожать тебе, я никогда не причиню тебе вреда... - остальные слова застряли в глотке лиса.
  
  Парнишка обессиленно повалился на землю, пропитанная кровью повязка слетела и обнажила ужасную рану, демон похолодел, уменьшился и подбежал к мальчишке. Кьюби приложил светящиеся алой чакрой лапы к развороченной грудной клетке, ребра смогли остановить удар, но рана была очень глубокой и джинчуурики уже потерял много крови. Смертельное ранение потребовало около часа на свое лечение.
  
  - Аригато.
  - Наруто, прости, прости меня.
  - Курама, я прощаю тебя, прощаю за все.
  
  Блондин нежно гладил лиса, благодаря всех богов за то, что он снова в порядке. Он внимательно ощупал каждое место, куда попала стрела, ран не было, не осталось даже шрамов, лис почувствовал столь пристальное внимание к своим ранениям.
  
  - Наруто, я умею восстанавливаться после любых повреждений за секунды, а вот лечение других занимает гораздо больше времени и сил.
  - Курама, обещаю, я буду терпеливее. Я люблю тебя, люблю больше жизни, прости, что грубил тебе, прости, что не спас тебя.
  - Наруто, тут нет твоей вины, я вел себя как животное. Я тоже готов на все, ради тебя.
  
  Блондин стиснул демона в объятиях, зарывшись лицом в мягкий мех и прислушиваясь к ровному дыханию и ритмичному биению сердца.
  
  - Курама, клянусь, я убью их всех, я вырву их чертовы шаринганы и заставлю сожрать. Они пожалеют, что не погибли в тот день вместе со своими проклятыми родственничками.
  - Я тебе в этом помогу, но не сейчас - они слишком сильны.
  
  Демон потерся мордой о макушку джинчуурики, тот посмотрел на Кьюби, глаза мальчишки приковывали взгляд, в них было столько тепла, что у Девятихвостого перехватило дыхание. Один взгляд сказал больше тысячи слов. Лис придавил джинчуурики к себе всеми хвостами и заурчал так, что у Узумаки застучали зубы.
  
  - Курама, моим клонам удалось найти необходимую информацию - Узушиогакуре находится на острове, неподалеку от берегов Страны Огня.
  - Ты точно хочешь туда отправиться?
  - Да, там однозначно будет интересная информация, которая позволит освободить тебя.
  - Наруто, я уже говорил, что не хочу, чтобы ты снял печать.
  - Но, хотя - бы стать сильнее ты хочешь? Я уверен, что там есть много полезного.
  - Ну если так, то можно и сходить. Только сегодня я никуда тебя не отпущу - мне нужно залечить твой шрам, иначе он останется на всю жизнь, к тому же, ты потерял много крови.
  - Хорошо.
  
  Лис освободил мальчишку из пушистого плена, уложил на свои хвосты и принялся водить вдоль уродливого шрама светящимся алым светом пальцем, стараясь не поцарапать джинчуурики длинными когтями.
  
  Сказать, что Итачи был зол - ничего не сказать. Проклятый джинчуурики спас демона, еще один залп, и эта мерзкая тварь подохла бы, но нет же, все как всегда шло через пятую точку! Они потеряли всех бойцов Корня просто потому, что лис изволил наступить на их отряд! Еще и этот гаденыш Наруто сбежал, никогда не видел, чтобы кто - то так быстро бегал, если бы не его клоны, мы бы пристрелили джинчуурики и дело было бы сделано, а теперь он снова на свободе и снова собирает силы для атаки!
  
  Данзо впал в бешенство - его элитные бойцы погибли, не сделав ничего полезного на поле боя! Учиха и сами отлично справились, так что жертва Корня была напрасна. Подготовка новых кадров займет десятилетие и потребует кучу ресурсов, которые придется просить у Хокаге. Эта блондинка вовсю прибегает к советам Хирузена, а этот хрыч наверняка сделает все возможное, чтобы уничтожить Корень! От такой кучи навалившихся проблем, Данзо напился, впервые, за последние пять лет.
  
  Цунаде была счастлива, что послушала того Учиху, благодаря своевременно принятым мерам удалось предотвратить разрушение Конохи - лишь пара домов пострадала от лап демона. Данзо потерял всех своих бойцов, и это было прекрасной возможностью распустить Корень. Эта организация всегда смущала Цунаде и ее предшественников, так как была абсолютно независимой и обладала слишком большими полномочиями и военной мощью. Хирузен посоветовал сегодня же обратиться к старейшинам по этому вопросу, что, в принципе, она сама и собиралась сделать. Итачи проделал поразительную работу - настоящий гений, он за месяц подготовил два десятка таких бойцов, которые были на уровне Каге великих деревень, именно благодаря их слаженным действиям, чудовище удалось остановить через несколько мгновений после его появления. Нет, за это определенно надо выпить...
  
  Саске был огорчен тем, что им не удалось убить Наруто, но то, как легко им удалось одолеть Кьюби с помощью Сусаноо, вселяло гордость за своего брата в сердце парнишки - ведь только благодаря Итачи они смогли достичь такой огромной боевой мощи, которой хватило на то, чтобы справиться одним ударом с монстром, убившем тысячи шиноби. Ему даже удалось ранить джинчуурики, тот улепетывал как побитый щенок, окропляя землю своей кровью, хотя собирался разрушить остатки Конохи, жалкий придурок, теперь никто не сможет одолеть их деревню, а до Узумаки он еще доберется, он лично вырвет ему глотку и размажет его зверушку по стенке.
  Глава 14 - Путь в неизвестность
  
  Наруто проснулся в объятиях демона, Курама спал - он лечил джинчуурики еще несколько часов, после того, как тот заснул. Узумаки попытался незаметно выбраться, но лис заворчал, его верхняя губа задралась, обнажив острые клыки, биджуу стиснул Наруто так, что он не мог пошевелиться, но так и не проснулся.
  
  Джинчуурики задумался о вчерашнем разговоре, лис угрожал ему, но лишь потому, что был не в себе от голода. Курама любил его, иначе он не стал бы столько времени и сил тратить на то, чтобы восстановить его после пыток. Наруто повел себя как свинья, нельзя же обижаться на Кьюби за то, что он голодный.
  
  Лис полгода терпел мои тренировки на Мёбоку и никого даже пальцем не тронул, а чем я ему за это отплатил? Начал скандал на ровном месте и в результате Курама попал под раздачу! Я идиот и неблагодарный ублюдок, почему я не отозвал его раньше? Как вспоминаю его после боя, так слезы наворачиваются на глаза, Кьюби ведь мог погибнуть, если бы Учиха стреляли точнее! Бедный, бедный лисенок! Проклятые Учиха, они ответят, за каждую каплю его крови ответят!
  
  Тут веки демона задрожали, он открыл глаза, моргнул несколько раз и посмотрел на джинчуурики. Тот был в бешенстве, что немало удивило Кьюби, он тут же отпустил разгневанного парнишку на землю, подумав, что он разозлился на него.
  
  - Наруто, прости меня.
  - Курама, я клянусь тебе, клянусь своей жизнью, я убью всех Учих в мире, всех, до единого, они умрут в таких мучениях, что моя пытка рядом с этим будет детским лепетом.
  
  Кьюби заурчал и схватил своего маленького мстителя, лис терся мордой о лицо джинчуурики, который сразу же успокоился и начал нежно гладить пушистого демона, наслаждаясь каждым прикосновением к своему сокровищу. Под шкурой лиса вновь прощупывались ребра, все - таки, эти ранения потребовали слишком много сил на лечение. Парнишка тяжко вздохнул и прижался к морде демона.
  
  - Курама, ты снова истощен.
  - Неправда, я в отличной форме!
  - Лисенок мой, у тебя все ребра видно, ты должен поесть.
  - Ну, я бы не отказался от последнего, но ты преувеличиваешь, я не хочу быть жирным.
  
  Джинчуурики снова погладил бугристый бок демона и лишь покачал головой - совсем Кьюби себя не бережет, а для кого ему быть стройным? У него же нет ни жены, ни даже девушки, а Наруто будет любить его, даже если он станет жирным, как Шукаку - для него он прекрасен в любых своих проявлениях.
  
  - Курама, я очень ценю то, что ты целых полгода никого не трогал на Мёбоку, я идиот и даже не подумал о тебе, воспринимая все как должное. Ты не сказал мне ни слова о том, что тебе не комфортно, что тебе смертельно скучно. Ты спас меня, потратив все силы на мое лечение после пыток, ты семь лет был со мной и поддерживал меня во всем, ты разрушил этот клоповник и отомстил за меня всем, кто хоть как - то мне навредил. Курама, я идиот, я обиделся на тебя за то, что ты был голоден, а ты любишь меня всем сердцем, прости, прости меня, пожалуйста, Курамочка.
  
  Лис снова затарахтел как трактор и прижал к себе джинчуурики, продолжив тереться о него мордой. Хвосты обвивали парнишку, сформировав некое подобие лисьей шубы.
  
  - Наруто, я уже давно простил тебя, ты лучший человек в этом мире и для меня ты дороже всего на свете.
  
  Закончив предложение, лис начал вылизывать парнишку, тот нежно гладил его по морде, смотря в красные глаза с таким теплом, что демон млел от одного лишь взгляда в эти бездонные серые омуты. Наруто никогда его не предаст, он никогда не сделает ему больно, он никогда не даст его в обиду и будет защищать его ценой своей жизни. Кьюби чувствовал это всем своим естеством, и от этого его сердце трепетало, как листок на ветру.
  
  - Наруто, аригато... - тихо прошептал демон, блондин зарылся лицом в мягкий мех и обхватил шею лиса, тот окружил его пушистым коконом из хвостов.
  
  - Курама, я должен идти, мое тело валяется в яме под деревом.
  - Конечно, иди, мой маленький джинчуурики.
  
  Узумаки исчез из объятий демона, вернувшись в свое тело, которое ломило от лежания в неудобной позе.
  
  - Наруто, а далеко эта Узушиогакуре?
  - Нет, если ты дашь мне своей чакры, то я доберусь туда за пару дней.
  - Конечно, бери сколько захочешь.
  
  Наруто покрылся кровавой чакрой и рванул в сторону побережья, возле которого, судя по найденной им карте, находился искомый остров. Достигнув берега, Наруто задумался, что же делать дальше.
  
  - Плыви, что же еще!
  - Да ну его в баню - вдруг мимо проплыву. Нужно найти корабль.
  - Да ладно, и что, попросишь отвезти тебя в Страну Водоворота?
  - Нет, ткну пальцем на карте и дам денег.
  - Ах да, я же забыл, что у тебя теперь есть целое состояние.
  - Да, я такой.
  
  Сняв покров лиса, джинчуурики направился в небольшой портовый городок. Его внимание привлек небольшой бриг, с которого разгружали товар. Парнишка подошел к человеку, имеющему внешность типичного капитана - борода до пояса и вакидзаси на бедре.
  
  - Здравствуйте, я хочу нанять ваш корабль.
  - Мальчик, иди играй в другом месте, пока я тебе кишки не выпустил.
  
  Наруто закипел, покрылся кровавой чакрой и схватил наглеца за горло, утробно зарычав. Трансформация исказила его голос до неузнаваемости, отчего он стал похож на горный обвал. Все прохожие в ужасе побежали прочь - девять хвостов за спиной парнишки не оставляли никаких сомнений, что это и есть джинчуурики той ужасной твари, что разрушила Коноху. Команда, разгружавшая ящики, грохнула их на землю и с оружием наголо окружила джинчуурики, тот спеленал каждого хвостом и сдавил так, что бывалые моряки не могли даже вздохнуть.
  
  - А теперь слушай меня, дядя, я вырву тебе хребет и обмотаю вокруг шеи, если ты сию секунду не соберешь своих оборванцев и не поплывешь туда, куда я тебе прикажу.
  - Х-хай! - В голосе матерого морского волка больше не было ни грамма того гонора, которым он встретил джинчуурики, остался лишь животный ужас и обреченность.
  - Ну вот и ладненько!
  
  Хвосты швырнули команду на дощатый причал, когтистые пальцы разжались, отпустив капитана, который начал глотать воздух, как выброшенная на берег рыба.
  
  - Курама, ты просто чудо, твоя сила заставляет даже видавших виды моряков писать в штанишки.
  - Стараюсь.
  
  Наруто поднялся на палубу перед капитаном, что для моряков было неслыханной дерзостью, пропустивший все представление кок, пришедший на пирс с продуктами, возмутился происходящим.
  
  - Эй ты, щенок, а ну пшел вон с корабля!
  
  Команда в ужасе уставилась на своего кормильца, потом посмотрела на джинчуурики, тот мгновенно покрылся алой чакрой, схватил толстяка хвостом и приблизил к себе. Наруто воткнул когти в основание шеи и со смачным хрустом вскрыл грудную клетку и живот кока, на палубу посыпались окровавленные внутренности, труп мальчишка вышвырнул за борт. Команда была бледнее мела, их тела била крупная дрожь.
  
  - Еще есть возражения? - прорычал джинчуурики.
  - Нет! - в один голос ответили моряки и их капитан.
  
  - Эффектно и эффективно!
  - А вот я думаю, что погорячился.
  - В смысле?
  - Это был невинный человек, он просто не знал, кто я, а я его убил за это.
  - Забей, это всего лишь кусок мяса.
  - То есть, я тоже для тебя всего лишь кусок мяса?
  - Что ты несешь, конечно же нет! Ты другой, совсем другой...
  
  Парнишка лишь тяжко вздохнул и развеял покров, настроение окончательно испортилось. Капитан первым ступил на палубу, остальная команда бочком протиснулась мимо джинчуурики и направилась в трюм. Наруто направился в каюту капитана, тот открыл дверь и в нерешительности вошел, когда мальчишка проник следом и они остались наедине в тесной комнатушке, на лбу мужика выступила испарина. Он молил всех богов о том, чтобы эта тварь не тронула больше никого на его корабле.
  
  - Куда прикажете вас везти?
  
  Блондин молча ткнул пальцем в точку на карте, где находился необитаемый остров, на который не решались ступать даже шиноби - у его берегов корабли пропадали вместе с командой. Капитан побледнел как полотно если они поплывут туда, тогда они точно пропали, но нужно было хотя - бы попробовать, ибо смерть от рук джинчуурики в случае отказа была гарантированна, а так был небольшой шанс, что этот маленький монстр отпустит их судно, когда попадет в пункт назначения, к тому же, плыть туда всего трое суток.
  
  - Мы достигнем острова за трое суток, на большее это судно не способно.
  - Хорошо, если мне понравится ваша работа, то можете рассчитывать на щедрое вознаграждение. Вот вам аванс.
  Мальчишка протянул шокированному капитану пять тысяч рё.
  - А это за кока, простите, я немного погорячился.
  Мужик с еще большим удивлением принял еще столько же.
  - Аригато, - выдавил из себя капитан.
  - Я прошу выделить мне отдельную каюту, если попытаетесь меня убить - легкой смерти не ждите.
  - Хай.
  
  Мужик проводил парнишку в каюту и угомонил команду, выдав каждому по пятьсот рё. Судно отплыло через полчаса, Наруто в это время с интересом осматривал трюм корабля, из которого моряки улетучились со скоростью звука, как только парнишка вышел из каюты.
  
  - Надо же, как интересно тут все устроено!
  - Слушай, ты можешь выпустить меня?
  - Корабль не резиновый!
  - Я уменьшусь.
  - А зачем это тебе нужно?
  - Ну... Я никогда не был на море.
  - Никогда?! За тысячу лет и ни разу?
  - Представь себе.
  - Ну тогда ладно, только пожалуйста, постарайся никого не убить, без них мы никуда не доплывем.
  - Хорошо - хорошо, уговорил.
  
  Узумаки прокусил палец, сложил печати и перед ним появился здоровенный лис, в холке приближающийся по высоте к Наруто, заглянувший было в трюм моряк выронил бухту каната и испарился, демон противно захихикал.
  
  - Вот видишь, уже началось!
  - Да уж, твоя слава гремит по всему миру, раз матерые морские волки бегают от тебя, как от огня.
  
  Узумаки пошел на палубу, лис последовал за ним, матросы, только-только отскоблившие кишки кока с палубы, прижались спинами к бортикам и бочком усосались в трюм. Демон улегся на носу корабля, с интересом разглядывая водную гладь, простирающуюся вдаль, насколько хватало глаз. Наруто подошел к нему и сел рядом, положив руку на загривок Кьюби, лис тут же обвил его хвостами.
  
  - И как тебе море?
  - Красиво, но скучно, чего - то не хватает.
  
  Тут блондина начало подташнивать - прежде он никогда не плавал на корабле, и, как оказалось, у него была морская болезнь. Парнишка вскочил, провожаемый удивленным взглядом демона, и изверг содержимое желудка за борт. Лис забеспокоился и подошел к нему.
  
  - Наруто, неужели у тебя морская болезнь?
  - Что это?
  - От качки тебя тошнит.
  - Так бы сразу и сказал, да, тошнит и еще как!
  
  Демон сел на хвосты - от такого лечить он не умел, бедный Наруто, ему придется все это время голодать. Пошатывающийся джинчуурики поплелся в каюту, распугивая моряков по пути, лис решил не отходить от него ни на шаг - сейчас мальчишка был беспомощен, и кто знает, вдруг моряки захотят отомстить за павшего товарища. Наруто завалился на койку, лис лег на ковер посреди каюты..
  
  Через пару часов в дверь постучались и вошел матрос с подносом, на котором были кусок черного хлеба и стакан воды. Заметив лиса, моряк побледнел и замер как соляной столб, когда он посмотрел в красные глаза демона, его тело покрылось испариной, сердце окутал липкий ужас.
  
   -Вон, - услышал он гремящий голос в своей голове, после чего мгновенно выскользнул из комнаты и тихо закрыл дверь. Лис положил голову на лапы и засопел - теперь никто сюда не сунется, а если сунутся, то пожалеют. Блондин забылся в беспокойном сне, ворочаясь каждые несколько минут.
  
  Наруто пролежал в постели все три дня, и все это время лис был рядом. На третий день в каюту постучались и вошел капитан. Он уже был наслышан, что в каюте мальчишки проживает Девятихвостый, потому морально был готов к встрече с ним. Демон открыл глаза и уставился на капитана.
  
  - Чего тебе?
  - Вы умеете говорить?!
  - А ты думал я тупой зверь?
  - Что вы, Кьюби-сама, я даже и не думал от таком.
  - А у тебя хорошие манеры для моряка, ладно, чего пришел?
  - Мы прибыли на остров.
  
  Демон встал на лапы, широко зевнул, продемонстрировав огромные белоснежные клыки и длинный розовый язык, а затем с хрустом потянулся всем телом, капитан побледнел еще больше, даже такой крошечный Кьюби пугал его до чертиков. Лис подошел к кровати джинчуурики и лизнул его в лицо, парнишка задергался и открыл глаза.
  
  - Курама, доброе утро, - просипел парнишка.
  - Доброе, мы приплыли, - капитан снова был удивлен - лис умел говорить вслух!
  - Что?! Наконец - то!
  
  Парнишка сполз с кровати, быстро накинул одежду и, опираясь на плечо Кьюби, пошел наверх. На палубе было пусто - все матросы были в каютах, кроме рулевого - они прибыли на остров ночью.
  
  - Я доволен вашей работой, потому вот вам все остальное, - парнишка протянул капитану еще десять тысяч рё, лис неодобрительно заворчал.
  - Можно я их сожру? Пожа-а-алуйста! - заскулил демон, капитан испуганно попятился и прижался спиной к бортику.
  - Они ведь помогали нам, за что?
  Лис заворчал, но пускать слюни на палубу перестал.
  - Аригато, желаю вам удачного обратного плавания.
  - Хай! - бодро отрапортовал капитан, гора свалилась с его плеч - оказалось, мальчишка не так уж и плох, похоже, это все проделки демона. Жалко пацана - оказаться в лапах этого чудовища - врагу не пожелаешь.
  
  Демон спрыгнул на землю и поймал сиганувшего следом джинчуурики, капитан и рулевой сразу же перерубили канаты, удерживающие судно на мелководье, и на всех парусах поплыли прочь от этого страшного места и не менее страшного монстра, бывшего их пассажиром. Команда не слишком любила кока, но его смерть была очень глупой, они выпили за него по чарке крепкого грога, когда вернулись в порт, а после наняли нового человека и продолжили свое нехитрое торговое ремесло.
  
  Перед Наруто и Курамой был полный тайн и опасностей остров, погруженный в тягучую ночную тьму. Мальчишка и биджуу направились в лесную чащу, навстречу неизвестности.
  Глава 15 - Месть за месть
  
  Итачи влетел в кабинет Хокаге, та была навеселе.
  - Итачи, наш герой, иди сюда, выпьем за твою победу!
  - Хокаге-сама, мы еще не победили, Кьюби жив, а джинчуурики сбежал.
  - Ну и хрен с ними! Ты и твои солдаты защитили деревню! Это определенно надо обмыть...
  - Хокаге-сама, он будет мстить, джинчуурики любит эту тварь и не оставит от деревни камня на камне.
  - Да пусть только сунется сюда, мы оторвем его зверушке все девять хвостов и засунем в...
  
  Гений клана Учиха понял, что с Хокаге бесполезно разговаривать, потому молча поклонился и вышел за дверь. Цунаде неплохо справляется с управлением деревней, но эта ее тяга к спиртному сведет нас всех в могилу. Попробую собрать совет клана, вдруг они согласятся организовать погоню - мы должны прикончить эту тварь.
  
  - Собратья, мы должны найти джинчуурики и ликвидировать его.
  - О чем ты, Итачи, я прострелил башку его зверушке, он теперь не опасен.
  - Вы всего лишь ранили Кьюби, он залижет раны и тогда, он отомстит.
  - Да пусть хоть сейчас припрется, мы его расстреляем, а потом спалим Аматерасу.
  - Не будь глупцом, это Девятихвостый, он очень коварен и хитер и обязательно что - нибудь придумает.
  - Плевать, мы непобедимы! Нет, мы никуда не пойдем, мы будем праздновать нашу победу, а если лис заявится, то мы его порвем на куски. Говорящего поддержал многоголосый рев - многие Учиха уже обмыли свой подвиг. Итачи лишь сокрушенно покачал головой.
  - Собрание окончено.
  
  Гений клана вышел первым, за ним последовал брат.
  
  - Братишка, ты и вправду думаешь, что нам не справиться с Кьюби во второй раз?
  - Саске, я считаю, что даже малейшая угроза деревне неприемлема. В прошлый раз, из - за бездействия Хокаге, Данзо и Совета, Коноха понесла ужасающие потери и погибли наши родители!
  - Тогда чего же мы ждем? Я всегда с тобой, брат, мы убьем эту тварь вместе и отомстим за маму и папу!
  - А у нас и нет другого выбора - Хокаге отказала мне в помощи, даже мой собственный клан меня не послушал. Неблагодарные твари, ведь это я, я дал им их глаза!
  
  Итачи в ярости ударил кулаком в стену, ободрав до крови костяшки пальцев. Успокоившись, Учиха продолжил.
  
  - Нам нужно понять, куда направился этот ублюдок - он бегает так быстро, что по следу идти бесполезно, он уже давно развеялся.
  - Тогда нам нужно сходить в библиотеку, я думаю, там он искал необходимую информацию. Сейчас она опечатана АНБУ, но внутри еще никто ничего не трогал.
  - Хорошая мысль, Саске.
  
  Братья направились в библиотеку. Итачи осторожно обезвредил печать и проник внутрь, в помещении было около десятка трупов, которые уже начали пованивать. Зажав нос, братья принялись изучать разбросанные вокруг книги.
  
  - Братишка, посмотри!
  
  Итачи подошел к Саске, тот держал в руке книгу 'История мира шиноби', которая была раскрыта на странице 'Узушиогакуре', на карте был отмечен небольшой остров возле берегов Страны Огня, сама деревня отмечена не была - ее точное расположение было засекречено, она была настоящей Скрытой деревней, а не как остальные - для галочки.
  
  - Что же он там забыл...
  
  Гений клана Учиха прочитал страницу в книге и похолодел - Узумаки славились своими фуиндзюцу и знаниями о биджуу. Наверняка лис найдет там способ освободиться и стать сильнее, и к гадалке не ходи.
  
  - Ксо!
  - Что случилось, братишка?
  - Это деревня специалистов по биджуу, демон освободится и станет сильнее!
  - Тогда мы должны остановить их, любой ценой!
  
  Итачи вырвал страницу из книги и братья направились к воротам деревни. Покинув Коноху, Учиха направились в сторону небольшого портового городка на побережье Страны Огня.
  
  Путешествие заняло двое суток, братья пошли в таверну. В углу сидели трое моряков, они пили за упокой какого - то Ямато. Итачи подошел к бармену и завел беседу.
  
  - Здесь не проходил белобрысый парнишка примерно его роста, - Итачи ткнул пальцем в Саске.
  - Нет.
  - Ладно, а миниатюрный Кьюби здесь не пробегал? - лицо бармена осталось безэмоциональным, но моряки в углу вздрогнули и посмотрели на братьев. Итачи заметил это и подошел к пьянствующей троице.
  - Вы что - то об этом знаете?
  - Эта... Тварь убила Ямато! Он разорвал его как тряпку, мы потом целый час отдирали кишки от палубы, - Итачи ухмыльнулся, все шло слишком гладко.
  - Вы не знаете, где он сейчас?
  - Как не знать, мы сами его отвезли на тот остров.
  - А нас можете туда отвезти?
  - Поговори об этом с капитаном - он на нашем бриге, на третьем причале.
  
  Итачи был доволен как кот, все - таки, алкоголь - великолепная сыворотка правды, пьяный человек сам тебе все выложит, даже больше, чем нужно. Капитан послал братьев на гениталии Кьюби, отчего Саске устроил ему цукиемитерапию, через пару секунд мужик был уже готов.
  
  - Я отвезу вас туда, только не надо меня пытать!
  - Ну вот и отлично.
  - Вы не понимаете, куда лезете! Он - настоящее чудовище!
  
  Шаринганы Учих вспыхнули алым светом, отчего капитан вжался в кресло.
  
  - Поверь, мы не лучше.
  - Х-хай.
  
  На следующее утро бриг отплыл и направился к Узушиогакуре.
  
  Наруто провалялся в забытье около суток на первой встреченной им полянке, после чего он проснулся под боком лиса. Блондин с наслаждением потянулся, разбудив Девятихвостого.
  
  - Доброго.
  - И тебе.
  - Мне теперь гораздо лучше, можем продолжить поиски.
  - Мы их еще даже не начинали - ты все это время бессовестно проспал.
  - Ну извини, я не виноват, что у меня морская болезнь.
  - Ну и что делать будем?
  - То же, что и всегда, Курама - сделаем побольше клонов.
  - Оригинально... Впрочем, довольно эффективно.
  
  Лис дал джинчуурики своей чакры, тот создал пятьсот клонов, которые разбежались во все стороны. Наруто решил, что четыре дня голодовки - это уже чересчур, потому подстрелил парочку диких птиц кунаем, разогнанным до скорости звука. Одну он кинул девятихвостому, тот проглотил ее целиком, вторую выпотрошил и поджарил на костре. Мясо было жестким и пресным, но голод - не тетка, потому джинчуурики быстро прикончил свой скудный обед. Ближе к вечеру, клоны оббежали весь остров, но так ничего и не нашли. Около половины клонов было развеяно дикими животными, как оказалось, здесь водятся гигантские змеи, медведи и волки.
  
  - Мда, дела... В первый раз клоны дают осечку!
  - Я бы удивился, если бы все было так просто - Узумаки всегда были скрытным кланом, потому я даже не сомневаюсь, что даже руины их деревни защищены каким - нибудь барьером, через который можно пройти только если ты один из них, или у тебя есть его кровь или еще что - то подобное.
  - А ведь это мысль! Слушай, Ку, давай я тут побегаю в покрове биджуу, а ты пока отдохнешь у меня в подсознании.
  - Да я с радостью - надоело тут тебя стеречь.
  - Аригато, мой лисенок.
  
  Наруто сложил печать и лис развеялся в облачке дыма, сам джинчуурики покрылся кровавой чакрой и побежал по острову зигзагом, стараясь покрыть как можно большую площадь за раз. Каково же было его удивление, когда он с первого захода обнаружил руины деревни примерно в центре острова. Мальчишка забрался на остов высокого бетонного строения, вцепился в стену когтями и сел на корточки на вершине.
  
  - Курама, ты был прав, как всегда.
  - Ну, предположим, я прав не всегда, но в большинстве случаев.
  - Вообще не понимаю, как клоны могли ее не заметить?
  - Скорее всего, это было некое гендзюцу, оно заставляло клонов обходить руины, хотя сами они думали, что идут по прямой.
  - Интересно, а если их создать в деревне, они тоже будут тупить?
  - Не знаю, проверь!
  
  Наруто спустился на землю и создал десяток клонов, они вполне осознавали происходящее и нормально ориентировались среди руин. Лис снова дал своей чакры, джинчуурики развеял покров и создал еще пятьсот клонов, направив их на поиски архива или чего - то подобного, наказав развеяться, если они найдут что - то стоящее.
  
  Узумаки уселся на кучу щебня и переместился в подсознание, лис был кислым, как молоко недельной давности.
  
  - Ку, что с тобой?
  - Да нет, ничего, не обращай внимания.
  - Как скажешь.
  
  Наруто подошел к огромному демону и сел перед ним.
  
  - Как ты думаешь, что здесь произошло?
  - Мне кажется, твои родичи призвали то, с чем не смогли справиться, и этот демон раскатал их деревеньку, а благодаря своей скрытности, почти все Узумаки жили в Узушиогакуре, потому это нападение поставило точку в судьбе великого клана.
  - Ты такой умный, я тобой горжусь!
  
  Демон хмыкнул, еще бы он не был умным - у него знания всех тех, кого он слопал, а их было немало, но, среди его жертв не было ни одного Узумаки, если не считать Кушины, чья душа все равно не досталась лису. Курама наклонил голову и Наруто отправился в полет от его дыхания, демон тут же поймал мальчишку когтистой лапой.
  
  - Прости, я не специально!
  - Ерунда, я в порядке. О, кажется, клоны что - то нашли!
  - Тогда беги, не буду тебя задерживать.
  
  Парнишка исчез в облачке дыма, демон печально вздохнул - тот момент, когда он мог стать свободным, неотвратимо приближался. Лис взвешивал все за и против, если джинчуурики найдет способ защитить его от гендзюцу и фуиндзюцу, то быть запечатанным становилось невыгодно, и Кьюби понимал, что для них обоих будет лучше, если он будет на свободе - на Наруто перестанут покушаться, а Курама станет сильнее и независимее. Как бы это не печалило Девятихвостого, мальчишка уже стал очень сильным шиноби, и он прекрасно обойдется без него.
  
  Наруто направился к указанному месту и обнаружил вход в подземное убежище. Толстенная дверь из цельного камня выглядела нерушимо, внутри нее чувствовалась уплотненная чакра, многократно укреплявшая защитное сооружение.
  
  - Да уж, силой ее не открыть.
  - Это и так ни к чему - видишь эту спираль на полу? Это печать крови, думаю, твоя подойдет, хотя ты и не чистокровный Узумаки.
  
  Наруто достал кунай и резанул себя по ладони, тонкая алая струйка заполнила спираль, она засветилась, и раздался гулкий щелчок, дверь с противным шуршанием выдвинулась навстречу джинчуурики и откатилась в сторону, она была конической формы, потому выбить ее снаружи было бы невозможно. Узумаки покрылся кровавой чакрой - предосторожность лишней не бывает и вошел в темный зев туннеля, дверь с шуршанием встала на место.
  
  Джинчуурики развернулся, но увидел на стене рычаг и успокоился - изнутри дверь открывалась без особых проблем. Наруто вновь создал клонов, на этот раз лишь полсотни и отправил их исследовать подземелье. Спустившись по темному туннелю на сотню метров под землю, он обнаружил огромный архив с тысячами книг и свитков.
  
  - Бинго!
  - Поздравляю, теперь возьми моей чакры и создай побольше клонов - мы должны изучить все свитки.
  
  Наруто выполнил просьбу Кьюби, теперь уже целый легион блондинов наполнял пустынные залы многоголосым гомоном и шорохом бумаги. Узумаки сидел уставившись в одну точку - каждый клон после прочтения своего свитка клал его на место и развеивался, армия клонов передавала уйму информации мозгу джинчуурики, нагружая его до предела. Лис чувствовал нервное напряжение мальчишки, от которого в подсознании настал полный штиль, потому даже не пытался его прерывать.
  
  Через несколько часов последняя книга была прочтена и последний клон развеялся, Наруто упал на каменный пол, разбив себе губу, и тут же провалился в глубокий сон. Очнулся он лишь через сутки.
  
  - Курама, у меня две новости, хорошая и плохая.
  - Слушаю.
  - Ты уже и так почти неуязвим для гендзюцу, так как твоя сила многократно возросла, благодаря хорошему питанию.
  - А что насчет фуиндзюцу?
  - Та же степь - любого человека теперь просто разорвет от твоей мощи, лишь я могу быть твоим джинчуурики, так как ты расширил мою СЦЧ до сверхчеловеческого уровня, твоя сила росла вместе со мной, благодаря чему тело адаптировалось.
  - А что насчет запечатывания в предметы?
  - Тоже невозможно - последние, кто владел этими техниками - это вымерший клан Узумаки, и для этих фуиндзюцу требуется свежая кровь члена клана.
  - Замечательно, ну а что за плохая новость?
  - Я не могу тебя освободить, не погибнув при этом. Если ты хочешь, то я сорву печать, как только ты попросишь.
  - Наруто, даже не вздумай, ты для меня дороже этой вшивой свободы!
  - Что же, тогда пойдем, здесь больше нет ничего полезного.
  
  Наруто поднялся наверх, дернул рычаг, дверь открылась и парнишка обнаружил перед собой братьев - мстителей, вокруг которых начали формироваться призрачные самураи.
  
  Учиха за те же три дня достигли острова, прибыв на место рано утром. Итачи пригрозил сжечь всех Аматерасу и моряки остались ни с чем. Капитан поклялся больше никогда не торговать в Стране Огня, в чем его поддержала вся остальная команда.
  
  Братья использовали шаринган, сразу предположив, что руины могут быть защищены барьерным дзюцу, и направились к центру острова. По пути на них напала огромная змея, Итачи сжег ее Аматерасу и мстители продолжили свой путь.
  
  Ближе к вечеру, они обнаружили перед собой искомые руины, след демонической чакры все еще отчетливо чувствовался, похоже Наруто злоупотреблял покровом лиса не меньше, чем братья злоупотребляли мангеке.
  
  След привел их к мощной круглой каменной двери, закрывающей вход в подземелье. На полу была большая спираль, диаметром около метра, в точности повторяющая символ клана Узумаки. Тут дверь зашуршала и открылась, явив шокированным братьям не менее шокированного Наруто. Мстители тут же активировали Сусаноо - с этим ублюдком шутки плохи.
  
  Блондин сложил печать и вокруг Учих появилась сотня клонов в покрове биджуу, они набросились на призрачных самураев, опутав их хвостами и принялись рвать когтями прочную броню.
  
  - Наруто, призови меня!
  - Нет, они могут ранить тебя.
  - А так они убьют тебя!
  - Вовсе и нет.
  
  Наруто сел на корточки, уперся руками в землю, собрал хвосты перед ртом и начал формировать Бомбу Биджуу. Братья наконец - то догадались использовать Аматерасу и руины огласил многоголосый вой сжигаемых заживо клонов, Саске уже предвкушал победу, но увидел, как джинчуурики проглотил какой - то черный шар и выстрелил в брата мощным направленным взрывом.
  
  Итачи потратил всю свою чакру на поддержание защиты, и она выстояла, когда облако плазмы развеялось, Наруто недоумевающе рыкнул, как этот хмырь умудрился выжить? Ответом стало падение старшего брата на землю - он потратил все силы на Сусаноо. Джинчуурики утробно заурчал и посмотрел на Саске, тот попытался поджечь его Аматерасу, но противник с нечеловеческой скоростью отпрыгнул в сторону, уйдя с линии атаки. Младший Учиха громко матерясь погасил загоревшуюся землю, обернулся и с ужасом застыл как соляной столб - Наруто схватил бессознательного Итачи и встал за его спиной, прижав когти к его шее.
  
  - Убер-р-ри Сусаноо, или я отор-р-рву ему голову.
  - Грязная тварь, жалкий трус, ты что, боишься меня? - Саске был в ярости, но выполнил требования демона, жизнь последнего родственника была для него дороже какой - то там мести.
  - Пр-р-редставь себе. Вы тоже были столь хр-р-рабры и благор-р-родны, что р-р-растреляли Кьюби с километра в два десятка Сусаноо. А теперь закр-р-рой тенкецу.
  - Ублюдок!
  
  Саске закрыл все тенкецу и не мог использовать чакру в течении нескольких минут.
  
  - Какой послушный мальчик...
  
  Наруто схватил Учиху хвостом и начал выкачивать из него всю чакру, Саске почувствовал, как силы покидают его, теперь он не мог шевельнуть даже пальцем, его глаза закатились, а тело обмякло.
  
  - Вот видишь, Ку, я не так уж плох.
  - Даже хорош, идея с заложником - пять баллов.
  - И что мы будем делать с этими спящими красавцами?
  - Можно, я их съем?
  - А не слишком ли легко они отделаются за то, что сделали с тобой в Конохе?
  - Ну, я могу проглотить их целиком и они умрут так же мучительно, как Кабуто.
  - Ты сдурел? А если они тебя изнутри, не дай бог, Аматерасу подпалят?
  - Ты ведь знаешь чудесные свойства моей чакры? Она подавляет чакру противника, а концентрацию чакры внутри меня сложно себе представить.
  - Курамочка, миленький, прошу, ради меня, не ешь каку, это плохо кончится, я снова это чувствую!
  - Ну хорошо-хорошо, тогда предлагаю расплавить Итачи кислотой на глазах Саске, потом сделать с ним то же самое, а их души я заберу себе.
  - Это уже вариант, но все еще слишком просто.
  - И что же ты предлагаешь?
  - Я буду пытать Саске на глазах брата, но так, чтобы он еще соображал после процедур, затем в игру вступаешь ты - убивай Итачи постепенно, начни с ног, а потом поднимайся к голове, я подержу Саске хвостами, он будет на все это смотреть.
  - Отличная идея. Так и сделаем.
  
  Саске очнулся в темном подземелье, освещаемом одним единственным факелом. Сфокусировав взгляд, он обнаружил перед собой миниатюрного Кьюби, использующего его брата как подушку.
  
  - Мой дорогой друг, доброго тебе утречка, - услышал он знакомый голос у себя за спиной, мальчишка попытался встать, его тут же схватили кровавые путы, связав по рукам и ногам, Саске почувствовал неприятное жжение - демоническая чакра разрушала все живое, хоть Наруто и пытался минимизировать этот эффект в данный момент. Кьюби дернул ухом и поднял голову, он схватил Итачи, поставил его на пол, спеленал хвостами и врезал по башке когтистой лапой, отчего пленник пришел в себя.
  
  - Братишка, ты живой! - радостно воскликнул Саске. Итачи похолодел, он был в хвостах Девятихвостого, а его брат в лапах джинчуурики.
  
  Наруто довольно оскалился, встал и повернул жертву боком к наблюдателю. Джинчуурики воткнул длинный коготь из демонической чакры в плечо Саске, тот заорал как резанный - демоническая чакра испепеляла рану изнутри.
  
  - ТВАРЬ, ОТПУСТИ ЕГО! - Итачи бился в хвостах демона как бешеный, но все было тщетно.
  
  Коготь медленно двигался от плеча до бедра младшего Учихи, его вопли услаждали слух Кьюби и Наруто, а его брат выл от бессилия что - либо изменить - пушистые канаты выкачивали из него всю чакру, ее не хватало даже для простейшего каварими. Джинчуурики отошел от скулящего Саске и посмотрел в глаза Итачи.
  
  - За что?
  - Потому, что я так хочу.
  - Ублюдок! Наши собратья отомстят тебе, тебе и твоей зверушке! - Кьюби посмотрел в глаза Итачи, тот задергался.
  - А за зверушку ответишь.
  
  Наруто только хмыкнул и вновь вернулся к Саске, вновь проведя когтем от плеча до бедра мальчишки, оставив на его торсе шипящий демонической чакрой крест. Крики Учихи были слышны даже на поверхности, оглашая всю округу из темного туннеля. Из глаз Итачи потекли слезы, почему он не прикончил эту тварь еще тогда, когда он впервые избил его братишку? Теперь они оба погибнут в страшных мучениях, а их души пожрет Девятихвостый.
  
  Наруто был удивлен - он никогда никого не пытал, а память о собственных мучениях стерли Шима и Фукасаку. Похоже, лечение не затронуло глубинные слои подсознания и воспоминания все еще сохранились, от чего тело, казалось бы, делает все это непотребство без участия разума блондина.
  
  Через несколько часов на теле Саске не было ни единого живого места - всюду были глубокие колотые раны от когтей. Итачи все это время крыл лиса и Наруто многоэтажными конструкциями, за каждую из которых получал в торец, отчего его лицо напоминало сырую отбивную. Младший Учиха хоть и был изувечен и испытывал нестерпимую боль, но все еще был в состоянии воспринимать происходящее вокруг.
  
  - А теперь посмотри на своего братишку, Саске.
  - П.дор ср.ный, иди отс.си своему еб.ному лису!
  - Как грубо... - покрытый чакрой кулак выбил брюнету челюсть, теперь он мог только шамкать, как беззубый старик.
  
  Демон поднялся на лапы и начал продумывать, откуда же начать. Лис решил использовать весь свой арсенал - на правую руку Итачи он харкнул кислотой, Учиха заорал и начал бешено извиваться в пушистых оковах. Из глаз Саске потекли слезы, выбитая челюсть зашевелилась в беззвучных ругательствах. Когда плоть растеклась пузырящейся алой жижей по полу, а от кисти остались лишь кости, демон продолжил плевать на руку кислотой, постепенно подбираясь к плечу. Гений клана Учиха орал еще громче, чем Саске, боль была нестерпимой. Чтобы жертва не умерла раньше времени от кровопотери, лис прожарил остатки руки и перешел ко всем остальным конечностям. Через пару часов от Итачи остались лишь голова и туловище, изъеденные кислотой кости рассыпались прахом от жара из пасти демона. Лис уже набрал полный рот кислоты и приготовился харкнуть в лицо Учиха, но тут его прервали.
  
  - Курама, стой!
  Демон сплюнул едкую жижу на пол и с плохо скрываемым недовольством посмотрел на своего джинчуурики.
  - Чего еще?!
  - Ты можешь пересадить мне его глаза?
  Саске снова задергался в путах из чакры, которые уже прожгли его тело в местах касания до костей. Они с братом даже и подумать не могли, что принесут этим гадам мощнейшее оружие. Лис от удивления сел на хвосты - он об этом даже не задумывался.
  - Думаю, да. Может, у меня и не очень хороший контроль чакры, но чакра порядка сама знает, что ей делать.
  - Отлично, ну что же, тогда начнем?
  - Думаю, для начала нам лучше выйти на поверхность. Учти, ты не сможешь видеть около недели.
  - Ты мне поможешь? Пожалуйста, миленький Курамочка!
  - Хорошо-хорошо, убедил.
  
  Демон схватил Итачи хвостом и направился к выходу, его джинчуурики в покрове биджуу, вместе с протестующим Саске в хвостах, двинулся следом. Солнечный свет неприятно ударил в глаза, гению клана было параллельно - от боли он превратился в овощ, бессмысленно смотрящий в небо.
  
  - Наруто, я думаю, нам пора покончить с этим щенком.
  Саске снова задергался, ему вовсе не хотелось умирать без возможности дать отпор.
  - А его шаринган тебе пересадить нельзя?
  Саске обмяк бездумной куклой - если у Кьюби будет Вечный Мангеке, то никто и ничто не сможет его остановить.
  - Нет, нельзя, я состою из чакры и мое астральное тело нельзя изменить физическим воздействием, так как физического тела, фактически, у меня нет, в отличии от простых смертных.
  Младший Учиха встрепенулся, армагеддец отменяется.
  - Ну нифига у тебя тут... Ладно, кончай его и приступим.
  Лис открыл пасть, Саске забился в хвостах, из его глаз и рта потянулись голубые струйки, через минуту все было кончено и Наруто бросил безжизненное тело на землю. Итачи пришел в себя и заорал, он не смог уберечь своего братишку, зачем, зачем только он взял его с собой? Из глаз Учиха потекли ручьи слез.
  
  - Но-но-но, не порти глаза для моего джинчуурики! - демон захохотал и шарахнул лапой по башке Итачи, раздробив верхнюю часть черепа, гений клана затих, теперь ничто не мешало операции. Наруто подошел и лег на пушистую подстилку из хвостов Курамы. Лис положил светящуюся золотым светом лапу на голову джинчуурики.
  - Это будет совсем не больно, но противно, потому постарайся не двигаться, мои хвосты тебе помогут.
  Узумаки кивнул, и его сдавили пушистые канаты, не давая даже пошевелиться. Парнишка расслабился и широко открыл глаза, стараясь думать о рамене и других приятных вещах. Морда лиса приняла предельно сосредоточенный вид, демон навис над джинчуурики, его когти вспыхнули алым светом, уничтожая всю заразу, затем он осторожно просунул кончик когтя в глазницу джинчуурики и плашмя подцепил глаз, перерезав нерв бритвенно-острой внутренней стороной когтя, с хлюпающим звуком серый глаз выскочил из глазницы, демон швырнул его в пасть. Наруто морщился, будто ему на лицо высыпали ведро тараканов, но не дергался, чем очень помогал Кьюби.
  
  Лис повторил процедуру с трупом Итачи и осторожно вставил глаз джинчуурики. Затем его лапа засветилась голубым светом, он осторожно закрыл веко Наруто пальцем, во всю стараясь не зацепить его когтем, и просидел так около минуты, от вкачанной в глаз чакры он засветился как маленькая звездочка, чакра порядка уничтожала все микроскопические повреждения, восстанавливала лопнувшие сосуды и сращивала нервы глаза и пациента.
  
  Через пять минут второй глаз занял свое новое место, а лис с тяжким вздохом лег рядом с Наруто - эта операция потребовала невероятного нервного напряжения, Курама боялся, что его лапа дрогнет и он прикончит своего собственного джинчуурики, но все обошлось. Мальчишка почувствовал теплый бок рядом и нежно потрепал пушистый загривок.
  
  - Аригато, Курама, ты отличный ирьенин.
  
  Демон фыркнул - конечно же, он всю жизнь мечтал стать ирьенином, ага.
  
  - Слушай, а мы не можем как - то сберечь глаза Саске, вдруг пригодятся?
  
  Лис тяжко вздохнул и пошел перебирать скудный скарб своих жертв, он обнаружил в рюкзаке Итачи баночку с медицинским спиртом, то, что надо! Осторожно вынув драгоценный мангеке, лис зарядил глаза чакрой порядка и бросил в спирт, теперь они будут пригодны для пересадки еще полгода.
  
  - Сделано.
  - Курамочка, ты просто чудо, знаешь, у меня есть, чем тебе отплатить.
  - Да ладно, и чем же?
  - Через неделю узнаешь, но поверь, оно того стоит!
  
  Демон только фыркнул, поднял джинчуурики хвостами и унес в подземелье. Глава 16 - Новые способности
  
  Долгие семь дней Кьюби приходилось работать и охотником, и защитником, и печкой, и поваром, и теплой постелью. Лис уже начал выходить из себя, когда Наруто наконец - то смог видеть своими глазами.
  
  - Курама, я вижу!
  - Слава Шинигами, я уже подумал, что вечно буду твоей сиделкой.
  - Курамочка, миленький, спасибо тебе, огромное спасибо. Пошли на улицу, я тебе покажу кое - что интересное.
  
  Джинчуурики в сопровождении ворчащего биджуу вышел из подземелья и направился в лес. Очистив полянку от всяких гадов мощной кометой, Наруто поманил к себе Кьюби.
  
  - Курама, дай мне пожалуйста своей чакры.
  - Это и есть то самое интересное? Да ты оборзел!
  - Ну Ку, не куксись!
  
  Лис еще немного поворчал, но потом поделился чакрой и Наруто создал вокруг себя около тысячи клонов, они все уселись в позу лотоса и начали собирать сенчакру. Джинчуурики пошатнулся - в голове появился неприятный шелест, временами срывавшийся в протяжный тоскливый свист, картинка перед глазами пожелтела, из носа парнишки потекла струйка крови. Шерсть на спине лиса встала дыбом - давление сенчакры было неимоверным. Блондин начал раскачиваться, как Цунаде после ящика саке, а потом упал на колени и схватился за голову.
  
  - Наруто! Наруто, ты меня слышишь?
  - Да... Нужно... Отойти...
  
  Лис схватил парнишку и побежал прочь от армады медитирующих клонов, в воздухе мерцала зеленоватая дымка чакры, закручиваясь в небольшие вихри вокруг копий блондина. В пятиста метрах давление чакры пришло в норму, джинчуурики помотал головой из стороны в сторону и посмотрел на демона расфокусированным взглядом.
  
  - Наруто, ты в порядке? - обеспокоенно спросил лис.
  - Да, я не учел побочный эффект, но это не страшно.
  - Не страшно?! Ты едва не погиб!
  - Проехали. Прими истинный облик.
  - Да зачем ты все это делаешь?!
  - Ты еще не догадался, мой лисенок?
  - Нет!
  - Я хочу перевести тебя в режим саннина.
  
  Лис сел на хвосты и открыл пасть от удивления, если это правда, то все обещало быть крайне занимательным! Демон отбежал подальше от джинчуурики и увеличился, Наруто ахнул - теперь его лисенок был еще больше, ведь мстители-неудачники были очень сильны. Узумаки подбежал к нему и полез вверх по лапе. Забравшись на макушку лиса, Наруто сел на корточки и приложил руки к голове демона.
  
  СЦЧ блондина засветилась зеленым, просвечивая через кожу и плоть, внутреннее свечение затеняло кости, отчего они тоже становились видны. Из глаз, носа и рта мальчишки шли тонкие струйки сенчакры, не помещающейся в крохотном теле человека. Руки парнишки почти не слушались его, но он открыл тенкецу на ладонях и природная чакра хлынула в тело демона.
  
  Мех лиса заискрился от бегущей по нему сенчакры, меняя свой оттенок на золотой, глаза и когти демона так же стали золотистыми. Кьюби с неверием рассматривал свои собственные лапы, он решил проверить, что изменилось, и подобрался к почти целой каменной постройке, около двухсот метров в высоту. Лис сел рядом и воткнул когти в фундамент дома, к его удивлению, это было так легко, словно в каменной стене уже были проделаны отверстия, демон рванул здание вверх и вытащил фундамент из котлована. Шокированный лис сидел на окраине деревни и держал огромный дом на вытянутых лапах, демон размахнулся и швырнул его в сторону руин, огромная тысячетонная махина пролетела целую милю и приземлилась на другой окраине деревни, снося по пути все высотные сооружения.
  
  - Наруто, это... Это невероятно!
  - Рад, что тебе понравилось.
  
  Лис осторожно снял мальчишку с макушки и шокировано уставился на него в полном ужасе, джинчуурики светился от распирающей его сенчакры, скелет был виден под кожей, а из глаз били ослепительные зеленоватые лучи.
  
  - Наруто, что с тобой происходит?!
  - Понимаешь, весь обмен сенчакрой между моими клонами идет через меня, сделать их автономными невозможно, даже теоретически, иначе они становятся неконтролируемыми и делают то, что хотят. Сам представляешь, сколько чакры нужно в тебя вкачать, чтобы перевести в режим отшельника, потому моя СЦЧ сильно нагружена.
  - Наруто, она не просто нагружена, она вот - вот рванет!
  - Не преувеличивай, такой объем вполне проходит через нее. Теперь я могу отплатить тебе за твою силу - в режиме отшельника твоя шкура становится крепче камня, а когти - тверже алмаза. Стрелы Сусаноо не смогут навредить тебе, если, конечно, не попадут в глаз, но я и это предусмотрел.
  
  Наруто создал трех клонов, которые пробежали по лапе Кьюби и сели у него между ушей. Из их рук пошел поток зеленоватой энергии, сформировавший два экрана перед глазами лиса и один перед его носом.
  
  - Вот, теперь ты полностью неуязвим для атак шиноби. Аматерасу остается серьезной угрозой, но если ты потерпишь еще три десятка моих копий на своей спине, то я смогу защитить все твое тело барьером из чакры. Конечно, он не будет идти ни в какое сравнение с экранами на глазах, и стрелы Сусаноо его даже не заметят, зато от неугасимого пламени ты будешь защищен.
  - Это невероятно, Наруто! С твоей силой я непобедим! Аригато, это действительно отличный подарок.
  - Рад, что тебе понравилось. Можешь немного поиграть, пока сенчакра не кончилась.
  - А она что, кончается?
  - А ты погляди туда, где мы оставили клонов.
  
  Лис последовал совету джинчуурики, золотые глаза расширились от удивления - вековые деревья гнили и на глазах превращались в труху, клоны вытягивали жизненную энергию из всего, что их окружало, потому Наруто было там очень и очень несладко.
  
  Демон решил проверить, как режим отшельника повлиял на его остальные способности. Усадив джинчуурики себе на голову, лис глубоко вдохнул, до предела наполнив воздухом легкие, и выдохнул поток белоснежного пламени. Каменные постройки мгновенно таяли и испарялись от адского жара, вода, скопившаяся в яме посреди улицы, просто взорвалась, мгновенно превратившись в пар. Когда лис закрыл пасть, перед ним больше не было квартала руин Узушиогакуре, на его месте была ровная, как стекло, каменная площадка. Кьюби был шокирован, такого горячего пламени он никогда не видел.
  
  Девятихвостый припал к земле, согнул лапы, и мгновенно распрямился, как стальная пружина, на земле остались глубокие траншеи. Демон от испуга замахал конечностями в воздухе - его тело подбросило вверх на добрую милю. Успокоившись, Кьюби распушил хвосты и попробовал ими подруливать, к его огромному удивлению, пушистый веер за спиной позволил значительно отклониться от первоначальной траектории полета. Этот прыжок длился целых двадцать секунд, лис пролетел больше пяти миль, приземлившись на самом берегу океана. Его могучие лапы раздробили скалистый берег, уйдя в грунт на добрые двадцать метров, джинчуурики продолжил движение по инерции, но один из хвостов подхватил его и усадил на место. Кьюби встал на задние лапы и заревел, подняв тучи птиц из окрестных лесов.
  
  - Я бог!
  
  И тут сенчакра закончилась, Наруто перестал светиться, как кусок плутония, лис снова стал рыжим и сконфуженно сел на пятую точку.
  
  - Я никогда не видел тебя таким счастливым, мой лисенок.
  - Наруто, это не режим отшельника, это режим бога! Ты видел, как далеко я могу прыгать? А каким горячим было мое пламя? Камень просто испарялся, а вода взрывалась! Без этого режима, я бы не смог даже поднять тот дом, не то, что швырнуть его через всю деревню! Наруто, это просто невероятно, это бесценно!
  - Курама, в этом мире для меня бесценен только ты, и это - лишь то немногое, что я могу тебе дать.
  - Аригато, Наруто.
  
  Демон уменьшился и сдавил джинчуурики в объятиях, тот с улыбкой на лице прижимался головой к теплой груди и гладил лиса по морде.
  
  - Теперь, я смогу разрушить Коноху за полчаса.
  - Я и не сомневаюсь, мой лисенок.
  - Когда будем возвращаться?
  - Курама, я хочу освоить Аматерасу, Цукиеми и Сусаноо. Ты поглотил души Саске и Итачи, расскажи мне, как все это мангеке работает, и мы сразу же направимся в Коноху.
  - Хорошо, я помогу тебе.
  
  Джинчуурики и биджуу направились к своему логову, Наруто уничтожал все, что пыталось на них напасть, своей любимой дальнобойной кометой. Добравшись до центральной площади Узушиогакуре, демон принялся на пальцах объяснять своему джинчуурики, как все это работает. Наруто что - то оживленно чиркал в своем блокноте, с которым не расставался с момента визита на Мёбоку, где ему впервые понадобилось записывать информацию о сложных техниках, в которых нельзя полагаться на ненадежную память.
  
  Как оказалось, все техники мангеке работали благодаря взаимодействию элементов узора глаз. Кровь Узумаки не способствовала легкому применению шарингана, отторгая чужеродный орган, но чакра порядка решила эту проблему, перестроив новые глаза под тело носителя.
  
  Наруто создал три сотни клонов, которые синхронно пыжились, в попытке поджечь висящий на подушке из сжатого воздуха протектор Конохи, найденный в вещах Саске. С такой армией помощников, освоение сложной техники заняло лишь два дня, хотя Наруто и не был Учиха, и эти техники давались ему ой как непросто.
  
  Когда мишень загорелась, Наруто развеял клонов и погасил черное пламя взглядом своих красных глаз с шестиконечным узором в форме звезды. С Цукиеми все было сложнее - на лиса иллюзии не действовали, да и за малейшую попытку Курама поклялся проглотить его целиком, несмотря на болезненную реинкарнацию и их дружбу. Наруто сомневался, что лис действительно так поступит, но то, что Кьюби на это сильно обидится, не вызывало никаких сомнений, потому Цукиеми было решено отложить в долгий ящик и перейти сразу к десерту.
  
  Десертом же был Сусаноо, эта здоровенная хреновина будоражила сознание джинчуурики, все еще остававшегося четырнадцатилетним мальчишкой, своей эпичностью и огромной боевой мощью, сравнимой с младшими биджуу. Призрачного самурая вызвать оказалось не в пример проще, чем Аматерасу.
  
  Сусаноо Наруто был золотистого цвета, его шлем напоминал лисью голову, на поясе висел трофей, доставшийся от Итачи - Тотсука но Тсоруги, а за спиной - щит всех стихий Ята но Кагами, призрачный лук был встроен в браслет на левой руке воина.
  
  Джинчуурики вышел на центральную площадь, вокруг него появился сначала скелет, затем мышцы, кожа и броня призрачного воина, мальчишка с удивлением обнаружил, что взмывает в воздух, а у Сусаноо растут ноги. Лис наблюдал за всем этим с открытым ртом, на его памяти, никто, кроме Мадары, не мог оторвать самурая от земли. Наруто подвигал руками, огромный призрак с точностью повторял все его движения. Золотой Сусаноо был ростом около двадцати метров, гораздо больше, чем аналоги остальных Учих. Самурай повернулся к лису и помахал ему рукой, демон хихикнул и сделал ответный жест.
  
  Наруто задумчиво пошевелил рукой, самурай повторил это движение, его правая рука раздвоилась, и на новой конечности появился сгусток золотистой чакры. Узумаки удивленно посмотрел на него, сунул в него вторую руку, потянул на себя и извлек из сгустка семиметровую стрелу с листовидным наконечником.
  
  Сусаноо наложил стрелу, с хрустом натянул лук и отпустил тетиву. Раздался мелодичный звон, и огромная стрела со свистом преодолела двести метров меньше, чем за секунду. Она пробила каменный небоскреб навылет и полетела дальше, упав в нескольких милях в дремучем лесу. Наруто испытал невероятный восторг - похоже, теперь он понимал, что почувствовал Курама в режиме отшельника - призрачный самурай, казалось, мог одолеть кого угодно. Сусаноо выпускал стрелу за стрелой, разнося окрестности в щебень, огромный запас чакры джинчуурики позволил сделать три десятка выстрелов, прежде чем воин развеялся, плавно опустив носителя на землю.
  
  Наруто подошел к лису и прижался к теплому боку.
  
  - Ну, как тебе?
  - Мощная, очень мощная штуковина, броню не прошибешь ничем, кроме другого Сусаноо. Слушай, я хочу проверить свой режим отшельника, поможешь мне?
  - Курама, я никогда не буду на тебя нападать, а уж тем более использовать Сусаноо.
  - Даже если я буду тебя убивать?
  - Да. Я никогда не причиню тебе боль, даже если ты сделаешь со мной то же, что ты сделал с Итачи.
  
  Лис вздрогнул и прижал к себе джинчуурики, парнишка был абсолютно серьезен, а ведь демон всего лишь пошутил.
  
  - Наруто, я пошутил.
  - А я нет, я действительно, никогда не подниму на тебя руку.
  
  Кьюби заурчал и лизнул лицо джинчуурики, тот нежно потрепал лиса по шее и еще сильнее прижался к нему.
  
  - Ты обещал мне, что мы пойдем рушить Коноху, когда ты выучишь Сусаноо и Аматерасу!
  - Конечно, мой лисенок, но у нас есть проблема.
  - Какая?
  - Я не знаю, куда и как плыть.
  
  Демон смачно выругался, он ведь тоже был не силен в ориентировании на море. Он закатил глаза, копаясь в воспоминаниях Итачи и Саске, как оказалось, они приплыли с востока.
  
  - Они приплыли с востока, а плыть можешь в моем покрове.
  - Хай. Слушай, дай мне чутка своей чакры.
  - Зачем?
  - Я хочу попробовать создать клонов с Сусаноо.
  
  Глаза демона полезли на лоб, он представил себе сотню - другую призрачных самураев, да уж, с такой армией даже Дзюби не сладит! Лис подзарядил своего джинчуурики, тот создал клонов и они начали пыжиться в попытке создать Сусаноо, но раз за разом их попытки проваливались. Наруто копался в своем блокноте, стараясь выяснить причину неудач.
  
  - Ку, к сожалению - хрен вам, а не армия.
  - Это еще почему?
  - Сусаноо питается жизненной энергией носителя, клоны же содержат лишь духовную.
  - Жизненной энергией?! То - есть, с каждым использованием, твоя жизнь становится короче?
  - Ну и хрен с ней, зато такой мощной техники больше нет!
  
  Лис схватил джинчуурики лапами и посмотрел ему прямо в глаза.
  
  - Ты больше никогда не будешь использовать Сусаноо.
  - Что, почему?
  - Твоя жизнь принадлежит мне, и я не позволю тебе убивать себя.
  - Да ладно тебе, шиноби не доживают до старости. Какая разница, мог я прожить сто лет или пятьдесят, я нукенин, и меня прикончат в течении пары лет, такова уж моя судьба.
  
  Демон поежился, парнишка был прав, такие, как он, не умирают своей смертью. Кураме так и не удалось придумать способ сделать это тщедушное тельце бессмертным, но уж его душу он точно не отдаст Шинигами, это ЕГО джинчуурики и он навсегда останется с ним. Лис отпустил Наруто, тот почесал зависшего демона за ухом.
  
  - Ну что, тогда в путь?
  - Ага.
  
  Блондин проверил весь свой скудный скарб, запечатал его в маленький свиток - все же, в архиве было столько теоретического материала по фуиндзюуцу, что мальчишка с первой попытки смог все это сделать. Наруто подошел к берегу, отозвал демона, покрылся его чакрой и прыгнул в воду.
  
  Пострадав немного в попытках плыть кролем и брасом, Наруто увидел перед собой каракатицу, скептически оглядывающую неведомую тварь. Решив, что джинчуурики не стоит ее внимания, она сделала хватательное движение щупальцами и ушла под воду. В голове Узумаки что - то щелкнуло, он удлинил свои хвосты и повторил это движение, его швырнуло на добрые полсотни метров, дальше он отскакивал от водной глади и окончательно остановился лишь спустя еще сотню метров.
  
  Наруто нырнул и поплыл под водой, его скорость была почти такой же, как и на суше. Время от времени, джинчуурики выныривал на поверхность, чтобы сделать глоток воздуха, а затем продолжал свой подводный круиз. Через шесть часов он заметил что - то неладное, но было поздно - голова джинчуурики воткнулась в камень, хвосты стали торчком, Наруто уперся лапами в стену и с третьего рывка высвободил свой мыслительный центр. Узумаки всплыл на поверхность, и обнаружил, что приплыл в тот самый порт, откуда начал свое путешествие.
  
  Капитан того самого брига едва не упал за борт, когда увидел недавнего пассажира, помахавшего ему ручкой. Джинчуурики схватился хвостами за бортик и вылез на палубу, после чего развеял покров биджуу. К его немалой радости, плотный поток чакры был герметичен, и все его тело осталось абсолютно сухим.
  
  - З-здравствуйте.
  - И тебе не хворать. Слушай, часом не ты ли это привез на мой остров ту сладкую парочку Учих?
  
  Капитан задрожал как осиновый лист, похоже, сегодня он умрет.
  
  - Х-хай.
  - Аригато, они были достойными соперниками, а их глаза - просто чудо.
  
  Мужик только сейчас заметил тот самый узор в глазах джинчуурики, его сердце пропустило удар, горло сдавил спазм, морской волк не мог вздохнуть.
  
  - Да не бойся ты так, удачи тебе в твоем бизнесе, и всего хорошего. Еще раз извините за кока.
  
  Джинчуурики перепрыгнул с палубы на причал, вновь покрылся демонической чакрой и рванул в сторону Конохи. Капитан в этот же день отплыл из страны Огня и больше никогда в нее не возвращался. Он продал свой корабль и поселился в Стране Волн, подальше от этих проклятых шиноби, занявшись торговлей. Глава 17 - Конец?
  
  Цунаде мерила шагами свой кабинет - Саске и Итачи вдвоем направились за Кьюби. Она не сомневалась в их силе, но Девятихвостый был не только силен, но и умен, и кто знает, вдруг он не только убьет их, но и пересадит шаринган Наруто, или, не дай Шинигами, самому себе. От такой мысли, Хокаге выронила свою шляпу. На душе главы деревни скребли кошки - и надо было ей так нажраться, чтобы послать детей на битву с биджуу...
  
  Учихи произошедшему не придали значения - Итачи и Саске были хоть и не сильнейшими - в клане была пара шиноби, способных оторвать Сусаноо от земли, и уже долгие годы использующих мангеке, но братья вполне способны были дать по сусалам любому, кто встанет на их пути. Прошло чуть больше недели, потому Учиха даже и не подумали, что души их собратьев перевариваются в брюхе Кьюби, а глаза Саске вновь пошли по рукам, и теперь красуются в глазницах Наруто.
  
  Жители все еще были навеселе, они слагали легенды об и без того легендарном клане, чьи солдаты одолели сильнейшего демона за пять секунд. Дети беззаботно играли в салочки в парках, их родители сидели на скамейках и лучились счастьем - тяжелые времена, наконец, закончились, чудовище побеждено, заговор Суны и Ото раскрыт, их армии уничтожены, и теперь Коноха была в безопасности.
  
  В деревню прибывали новые жители - все люди Страны Огня хотели жить там, где их будут способны защитить даже от Кьюби. Сожженные и раздавленные кварталы отстраивались, на рынке теснились торговцы со всей округи, предлагая всем желающим свои товары. Деревня восстанавливалась и становилась только краше.
  
  В клане Учих больше не осталось ни одного холостяка - такие кавалеры были предметом воздыхания всей женской половины Конохи, потому повышение демографии обещало быть крупномасштабным, ожидалось, как минимум, удвоение популяции красноглазых.
  
  В кабинет Хокаге ворвалась куноичи в очках с толстыми стеклами, Цунаде смерила ее оценивающим взглядом - девушка тяжело дышала, ее волосы были растрепаны, а в руках был планшет с расчетами.
  
  - Цунаде-сама, приборы зафиксировали аномальный всплеск сенчакры!
  Хокаге задумалась, сенчакра...
  - НАРУТО!
  Девушка подпрыгнула от удивления и посмотрела на правителя деревни недоумевающим взглядом. Потом до нее дошло, что так зовут джинчуурики Кьюби, она уронила свои рассчеты на пол и дрожащей рукой потянулась за планшетом. Цунаде села на пол, ее тело била крупная дрожь.
  - Кьюби вернулся... - одними губами прошептала Хокаге.
  
  Наруто создал тысячу клонов, но на этот раз отогнал их как можно дальше, чтобы расстояние между копиями было не меньше полусотни метров, тогда сенчакру можно было собирать с большой площади, и ее запасов хватит надолго. Узумаки вышел из леса на то самое место, где была съедена армия нападающих, он сложил печать, и вокруг него появилось три сотни клонов.
  
  - А что так мало?
  - Качество побеждает количество.
  Каждая копия покрылась кровавой чакрой, которая затем смешалась с зеленой и приняла золотой оттенок.
  - Посмотри, это же вылитый ты!
  Наруто подошел к одному клону и погладил его за ухом, тот заурчал, совсем как настоящий лис.
  - Курама, ты готов? Учти, больше такой возможности поесть у тебя не будет - Учиха - сильнейшие шиноби из известных мне, потому не жри всякую дрянь, оставь место для десерта.
  - Не волнуйся, у меня для всех место найдется.
  
  СЦЧ джинчуурики засветилась зеленым от перегруза, парнишка прокусил палец и сложил печати, перед ним с оглушительным треском появился огромный золотой девятихвостый лис. В холке он был около 120, а от носа до хвоста более 250. Кьюби оглушительно взревел, после чего полсотни обычных клонов забрались на его спину, защитив глаза и нос толстыми экранами, все тело лиса покрылось салатовой дымкой. Вокруг Наруто сформировался золотой воин, джинчуурики взмыл в воздух, находясь в грудной клетке самурая, где броня была наиболее мощной.
  - В этот раз, я иду с тобой.
  Демон скептически оглядел Сусаноо.
  - Только будь осторожен, не попадайся другим Учиха.
  - Хай.
  
  Лис выдохнул длинный язык белого пламени, испаривший стену вокруг деревни вместе с барьерами и засевшими на ней джонинами и Хьюгами. Золотая волна хлынула в открывшуюся брешь, следом за ней шел огромный золотой самурай, по броне которого беспомощно щелкали взрыв-печати и огненные шары.
  
  Раздался оглушительный рев, Цунаде вскочила, она должна была держать себя в руках - у них были Учиха, они справятся, они точно справятся и убьют эту проклятую тварь раз и навсегда! Хокаге побежала к Шизуне, куноичи ломанулась в свою лабораторию - она обязана была предупредить своих коллег, они были глубоко под землей и вполне могли ничего не услышать.
  
  Цунаде приказала своим АНБУ оказать максимальную поддержку Учиха, к каждому владельцу мангеке было выслано по тройке элитных боцов, задачей которых было защищать единственное эффективное против Кьюби оружие любой ценой.
  
  Какаши подбежал к Хокаге.
  - Цунаде-сама, мы должны уходить из деревни.
  - Я не брошу своих людей!
  - Цунаде-сама, поймите, Кьюби стал угрозой международного масштаба, только вы сможете убедить Каге Великих Стран объединиться и дать отпор проклятой твари!
  Сенджу замолчала, ее плечи поникли, Какаши был прав. Она собрала небольшой отряд, в который входили Шизуне, Какаши, четверо АНБУ и один Учиха, пробегавший мимо резиденции. Группа шиноби двинулась по подземным туннелям прочь из деревни.
  
  К их удивлению, клоны Наруто проникли даже сюда. Одна тварь спрыгнула на АНБУ с потолка и вырвала ему голову вместе со хребтом, Учиха сжег клона Аматерасу, затем вышел вперед и активировал Сусаноо, загородив им весь проем. Им встретилось еще трое лисят, которые пали от ударов призрачного меча. Хокаге дико порадовалась, что взяла с собой этого могучего шиноби. Выбравшись на поверхность далеко в лесу за деревней, намного дальше, чем сидели клоны Наруто, отряд побежал прочь из гибнущей деревни.
  
  Ирука тут же поднял всех своих учеников и едва ли не пинками погнал в убежище. Кьюби любил издеваться над беспомощными детьми, потому их нужно было спрятать от него. Чунин помнил о том, что именно его ученик сейчас управляет монстром, отчего сердце словно сдавливали тисками, а на глаза наворачивались слезы отчаяния.
  - Наруто... Почему?
  
  Асума бросил свою сигарету на землю и побежал на передовую - его мастерство контактного боя могло стать отличным подспорьем в бою с клонами. За ним последовали все остальные джонины Конохи. Чунины предпочли рассредоточиться по селению и защищать тех жителей, которых не успели увести в убежище многочисленные генины. Вся деревня активизировалась - в этот раз атака шла извне, потому у жителей было время, чтобы спасти свои жизни.
  
  Данзо на пару с Хирузеном рвали на себе волосы - в том, что сейчас происходило, была вина обоих - Глава Корня был слишком нерасторопен и не настойчив, а бывший Хокаге не сумел вовремя разглядеть угрозу. Два заклятых врага объединили свои силы и отправились на передовую, с целью лично участвовать в защите того селения, что было им дороже жизни.
  
  Неджи увел Хинату в убежище, Хиаши повел бойцов клана в последний бой - все Хьюга были готовы отдать жизнь за свою деревню. Огромное селение вставало на бой с чудовищем. Все, кто мог что - то сделать были готовы к бою, остальные шли в убежище.
  
  Кьюби решил быть в гуще событий, лис припал к земле и прыгнул на центральную площадь, пролетев над шокированными защитниками около двух миль. Учиха тут же открыли огонь, но к ужасу обороняющихся, огромные стрелы, способные пробить навылет резиденцию Хокаге, лишь беспомощно отскакивали от брюха демона, не в силах даже рассечь крепкую шкуру. Курама заревел, Наруто не подвел его - он был неуязвим! Теперь все они сполна ответят за то, что сделали с нами!
  
  Джинчуурики в это время играл в футбол Хьюгами, отправляя бесполезных бойцов - контактников в затяжной полет, многих из них прямо в воздухе хватали и рвали на части клоны, которых Наруто теперь называл не иначе, как лисятами. Сенчакра, в огромном объеме поступающая от батареи клонов, проходила через мощную СЦЧ Узумаки и обеспечивала лисят неограниченным запасом энергии.
  
  Семья с маленьким ребенком бочком двигалась по улице, уворачиваясь от бегущих навстречу шиноби.
  - Мам, почему дяди бегут туда?
  - Доченька, давай мы доберемся до убежища, там мы будем играть и я все тебе расскажу.
  - Хорошо, мам.
  Семья завернула в переулок, глава семейства настороженно озирался, его взгляд упал на миниатюрного Кьюби, сидящего на крыше и пристально наблюдающего за ними. Мужчина похолодел, пасть лиса растянулась в извращенном подобии улыбки, тягучая слюна падала с длинных клыков на песок. Демон тихо, с невероятной грацией хищника, спустился вниз по стене, его когти едва слышно цокали по камню.
  - Ой, какой милый, можно я с ним поиграю? - мать проследила взгляд дочери и замерла в тихом ужасе, монстр облизнулся в предвкушении свежей крови.
  - Бери ребенка и беги, я его задержу.
  Женщина схватила дочь на руки и побежала прочь, лис противно захихикал и схватил всех троих хвостами. Он решил начать с ребенка, до сих пор не понимающего, что происходит и тянущего свои ручки к 'милому лисенку'. Их заметил пробегающий мимо Учиха, огромная рука скелета Сусаноо долбанула по твари, но клон и не подумал развеиваться - против усиленного сенчакрой покрова биджуу такой ерунды было мало, возмущенный такой дерзостью монстр вылез из земли, в которую его вдавил призрачный самурай, но его пронзил огромный светящийся меч, пробивший плотный поток чакры и развеявший живучего гада.
  
  - Аригато! - выкрикнул мужик и семья побежала в убежище.
  
  Учиха, окрыленный успехом, пошел спасать остальных. Его очень напугал тот факт, что даже такой сильный удар не смог развеять необычное создание, коих по деревне сейчас металось несколько сотен. Он уже потерял тех АНБУ, которых отправила ему на помощь Цунаде, лисы подкрадывались незаметно и убивали своих жертв очень быстро. Простые жители, генины и даже чунины были бессильны против этих существ, в чем он наглядно убедился, когда на его глазах тварь вальяжно подошла к пятящемуся АНБУ, остервенело бившего ее огненными шарами и с громким урчанием прокусила ему шею, наслаждаясь горячей кровью. Учиху пробрал праведный гнев, его Сусаноо размахнулся и попытался разрубить копию Кьюби мечом, но попал лишь в труп шиноби.
  
  Демон уже был за его спиной и спеленал самурая хвостами, еще одна тварь уселась на крыше дома, напротив призрачного воина, вцепившись в зеленую черепицу острыми когтями. У его пасти с журчащим звуком начал формироваться черный шар, Учиха похолодел и поджег лиса Аматерасу. Клон, уже объятый черным пламенем, проглотил бомбу биджуу и выстрелил. Мощный поток плазмы сорвал с Сусаноо броню, кожу и мясо, ребра потрескались, чем незамедлительно воспользовался второй демон.
  
  Лис мгновенно оббежал изувеченную броню, Учиха уже был обессилен и мог лишь поддерживать то, что осталось от его защиты. Клон перекусывал ребра бритвенно острыми клыками по одному, через пятнадцать секунд в груди самурая возникла брешь, лис тут же проскользнул внутрь и принялся рвать орущего на всю деревню Учиху когтями.
  
  К счастью оператора Сусаноо, его заметил собрат. Учиха увидел, что его соклановца жрет заживо миниатюрный Кьюби, он незамедлительно натянул тетиву и выпустил в еще стоящего Сусаноо огромную стрелу, без труда пронзившую доспех и демона. Боец подбежал к своему товарищу, к его облегчению, тот отделался легким испугом и парой царапин.
  
  - Аригато!
  - Это мой долг! Ты можешь продолжать биться?
  - Хай!
  
  Спасенный поднялся на ноги, его Сусаноо восстановил повреждения и уже двое Учих направились по одной из главных улиц, прикрывая спину друг другу и отстреливая юрких клонов еще на подходе. Наруто заметил это непотребство, с хрустом натянул огромный призрачный лук и выпустил в полет огромную стрелу, которая пробила обоих призрачных самураев навылет, но не задела находящихся внутри Учих. Громко выругавшись, Узумаки поджег их Аматерасу - эта техника была очень чакрозатратна, но батарея клонов снабжала его бесперебойным потоком сенчакры. Учихи тут же развеяли броню, и их слизнул с земли Кьюби, проходящий мимо.
  
  - Вкуснятина.
  - Как там дела?
  - Превосходно, ты был прав - они ничего не могут мне сделать, теперь уже семеро красноглазиков бултыхаются у меня в желудке.
  -Ты их хорошо разжевал?
  - Конечно-конечно.
  - Не ври мне! Если вдруг тебя подпалят изнутри, то пеняй на себя!
  - Хай.
  
  Наруто почувствовал сильнейший удар в спину, его Сусаноо покачнулся, но устоял. В Ята но Кагами вонзилась длинная синяя стрела, но легендарный щит остановил ее. Узумаки развернулся, натянув лук и резко отклонился влево, пропуская мимо себя еще один смертоносный снаряд. Джинчуурики выстрелил в ответ и попал точно в оператора, пробив призрачный доспех и убив Учиху на месте.
  
  - Эй, не трожь мои вкусняшки!
  - Шевелись быстрее, они ведь стреляют по мне.
  - Стреляют?! Ты цел?
  - Да, щит остановил стрелу.
  - Наруто, уходи, у меня плохое предчувствие.
  - Да что может случиться...
  
  Наруто замолк на полуслове, светящаяся синим стрела попала в грудь Сусаноо и застряла в полуметре от лица блондина.
  
  - Наруто, ты живой? Что случилось?
  - Я этому Сусаноо памятник поставлю - он выдержал прямое попадание в меня и остановил стрелу.
  - Фига се, а ты их навылет пробиваешь.
  - Такая вот справедливость.
  
  Золотой самурай вырвал стрелу из груди и выстрелил ею в нападающего, закрывшегося луком, как щитом. Дыра в его груди затянулась за пару секунд. Учиха от такой контратаки завалился вместе со своей броней - импровизированный щит пробило насквозь, вместе с рукой самурая, пригвоздив ее к грудной клетке. Защита выдержала, оператор с позором ретировался в переулок, где на него набросились и разорвали на куски четверо лисят.
  
  - Прикинь, он выдержал! Он выдержал попадание из моего лука! Правда, я стрелял чужой стрелой...
  - Ну так не стреляй всяким дерьмом, используй только рекомендованные производителем снаряды.
  
  Наруто фыркнул, зарядил золотую стрелу и пригвоздил ей троих джонинов к стене дома перед Курамой. Лис подошел и стянул зубами импровизированный 'шашлычок'.
  
  - Мои комплименты повару!
  
  Кьюби заметил, что на горе Хокаге собралось пятеро Сусаноо, отстреливающихся от карабкающихся по стене клонов. Лис припал к земле и запрыгнул на гору прямо из центра деревни. Учихи запаниковали и открыли беглый огонь по глазам демона, стрелы легко пробивали тонкий слой сенчакры, но лишь беспомощно звякали о толстые зеленоватые экраны. Кьюби схватил одного самурая зубами, его челюсти задрожали, сдавливая безумно твердую броню, чакра оператора стремительно убывала, и через три секунды белоснежные клыки пробили Сусаноо размазав шиноби красной кляксой. Демон облизнулся и посмотрел на оставшихся Учих. Те не остались в долгу и подожгли монстра Аматерасу в нескольких местах, купол сенчакры задрожал, отторгая поврежденные области, шиноби решили, что это их шанс, и выпустили четыре стрелы в образовавшиеся бреши, но мощнейшие снаряды лишь беспомощно отскочили от толстой шкуры. Учихи поняли, что пропали и попытались сбежать, но демон схватил двоих лапами, а еще двоих хвостами. Всех их ждала та же судьба, что настигла первого их собрата.
  
  - Они такие сильные, но такие тупые...
  - Сила и тупость - часто две стороны одной медали, лишь ты у меня самый сильный, самый красивый и самый умный.
  - Ты мне льстишь!
  
  Демон, довольно урча от полученного комплимента, спрыгнул со скалы Хокаге и начал испепелять каменные дома, от деревни осталась лишь треть, почти все шиноби были разорваны лисятами, или съедены их прародителем. Тут за спиной демона возник Король Обезьян, вместе с Данзо и Хирузеном на голове.
  
  Лис сел на хвосты и захохотал, тыча в гориллу пальцем, та нехотя приближалась к нему. Демон поймал обезьяну хвостами и выкачал всю чакру, теперь она не могла сбежать в свой мир. Довольно урча, Кьюби вскрыл ей грудную клетку и принялся пожирать потроха. Хирузен с каменным лицом прыгнул на загривок питающегося демона и перебил всех клонов облаком вулканического пепла, за ним последовал Данзо. Третий Хокаге зарядил копье стихий и ударил лиса между лопаток, но тот даже не заметил потуг старика, жуя нежную печень Короля Обезьян. Данзо использовал Шаринган Шисуи, который он имплантировал уже давно и подпалил загривок демона Аматерасу. Лис взревел и оторвался от трапезы. Джинчуурики заметил, что с Кьюби творится что - то неладное, а когда увидел язычки черного пламени на загривке, то похолодел.
  
  - Курама, замри и припади на левый бок.
  
  Лис последовал инструкциям и Наруто погасил Аматерасу, затем выпустил две стрелы, размазавшие обнаглевших стариков по загривку демона.
  
  - Аригато.
  - Будь осторожнее, твои глаза снова уязвимы.
  - Можно новых клонов?
  - Можно.
  
  Джинчуурики сложил печати и новая партия его копий через пару минут забралась на Кьюби, поливавшего все, что его окружало белым пламенем, испепеляя тысячи человек и шиноби. Еще через несколько секунд зеленая броня демона была восстановлена.
  
  Наруто столкнулся с другим Сусаноо, у которого были ноги. Им управлял какой - то старик, что сразу насторожило Узумаки - у его противника явно был немалый опыт в пользовании этой техникой, в отличии от юного джинчуурики. Противник выпустил три стрелы, одну за другой, они все застряли в защите Наруто, так и не настигнув оператора. Увидев, что дальние атаки бесполезны, старик выхватил меч, а его лук сжался в небольшой щит.
  
  Разъяренный мальчишка зарядил золотую стрелу, рассчитывая покончить с наглецом одним ударом. Каково же было его удивление, когда Учиха подставил щит под таким углом, что его стрела попросту дала рикошет. Наруто запаниковал и стрелял снова и снова, но опытный боец стремительно приближался, отбивая все его атаки. Старик нанес мощный удар щитом сверху, сбив Сусаноо джинчуурики с ног, он занес меч для решающего удара, но Наруто откатился в сторону, выхватил из - за спины Ята но Кагами и вооружившись Тотсука но Тсоруги.
  
  - Жалкий щенок, это не твои глаза, ты даже не Учиха, ты не имеешь права пользоваться мангеке. Я убью тебя здесь и сейчас!
  Клоны заметили, что их оригинал в беде, и ближайшая троица кинулась ему на помощь.
  
  Наруто молча встал в оборонительную стойку, прикрывшись щитом. Старик сделал волнообразное движение и вонзил меч в плечо Сусаноо джинчуурики, раздался хруст и рука со щитом опустилась, Узумаки нанес контрудар, но опытный боец с легкостью увернулся и почти отсек руку с мечом. Тут сбоку на него обрушился луч плазмы - один из клонов шарахнул бомбой биджуу. Учиха и его броня отлетели в сторону, на него напали еще двое клонов. Они прогрызли поврежденную грудную клетку через пару секунд и разорвали старика на куски. Золотой самурай мгновенно восстановился, погладил заурчавших монстриков и направился к кучке АНБУ, готовящих какую - то подлянку.
  
  Курама заметил, что на площади собралось три сотни джонинов, лис тут же прыгнул к ним, окружил жертв кольцом из хвостов и принялся слизывать беспомощных шиноби с земли, громко урча и подергивая ушами. Учихи и потроха Короля Обезьян закончились, а желудок требовал продолжения банкета.
  
  Знал бы Девятихвостый, какую фатальную ошибку он допустил - на горе Хокаге был еще один Учиха, второй человек в клане, мастерски владеющий Сусаноо. Огромный угловатый лук с громким скрипом натянулся, узкий трехгранный наконечник был направлен точно на Наруто, пальцы воина расслабились, тетива с громким звоном метнула бронебойную стрелу в золотого самурая. Лис почувствовал, что режим саннина слетел, оставшиеся в живых две сотни лисят развеялись, а Сусаноо Наруто упал на землю, держась за торчащее из груди оперение. Кьюби тут же побежал к своему джинчуурики.
  
  - Наруто, ты в порядке?
  - Курама, я, кажется, отбегался.
  
  Лис похолодел, добравшись до своего джинчуурики он упал, как подкошенный - тело Наруто было перебито пополам, ноги валялись в пяти метрах от туловища, по земле были разбросаны внутренние органы, но парнишка все еще цеплялся за жизнь. Из глаз демона потекли слезы, огромные соленые капли разбивались о грязную дорогу, поднимая фонтаны пыли.
  
  - Н-наруто, я... Я все вылечу! Только... Только не умирай!
  - Мы оба понимаем, что это конец.
  
  Мальчшика приложил руку к печати, она засветилась изнутри и растеклась по земле черной кляксой. СЦЧ джинчуурики засветилась алым, его плоть начала обугливаться от невероятной энергии, исходящей изнутри.
  
  - Нет, нет, только не умирай! Прошу!
  - Прощай, Курама. Я люблю тебя и всегда лю...
  
  Тело Наруто почернело и скукожилось, легкий порыв ветра развеял черный прах, не осталось даже костей. Лис завыл от горя, он потерял его, потерял единственное дорогое ему существо! Зачем он только позволил ему пойти с ним в этот гадючник. Из горстки пепла появился синий силуэт джинчуурики, он помахал демону рукой, тот спохватился, открыл пасть и втянул синий огонек, за секунду до того, как Шинигами появился, чтобы усмирить непокорную душу. Бог смерти остался ни с чем, многообещающе пригрозил Кьюби пальцем и вернулся в свое царство.
  
  Последний выживший Учиха спрыгнул со скалы Хокаге и направился к рыдающему демону, намереваясь поставить точку в его жизни. Как жаль, что никто не догадался раньше о том, что вся атака держалась на том золотистом Сусаноо со светящимся зеленым светом оператором, теперь деревня была окончательно разрушена, все шиноби были мертвы, даже изворотливые АНБУ лежали в дорожной пыли с развороченными ребрами или прокушенными шеями. Приблизившись и встав в миле от демона, Учиха создал тяжелую иссиня-черную бронебойную стрелу, требующую втрое больше чакры и времени, чем обычная. Огромный лук с хрустом натянулся, и огромная стрела со свистом устремилась к цели, которой было сердце лиса.
  
  В лопатку демона вонзилась трехгранная стрела, увязшая в плотных мускулах, его глаза сузились и засветились кровавым огнем, снаряд выпал из мгновенно затянувшейся раны. Лис заревел так, что прятавшиеся в убежище жители попадали на землю. Еще одна стрела пробила брюхо демона, но ее постигла та же судьба - Курама использовал свою легендарную регенерацию на полную катушку.
  
  Демон увидел светящегося стрелка и кинулся к нему, передвигаясь огромными прыжками. Еще одна стрела врезалась в лоб демона, но застряла в толстой кости, уже через несколько секунд она выпала и рана затянулась. Учиха понял, что к нему пришел не очень полярный, но полный лисец. Кьюби схватил Сусаноо лапой и принялся бить его об землю, шиноби поджег лапу биджуу Аматерасу, но тот отсек когтем горящий мех и обрушил вес всего своего тела на броню, ударив самурая двумя лапами. Защита с треском разлетелась, Курама схватил извивающегося Учиху когтями, широко раскрыл пасть, густая слюна растянулась между челюстями. Кьюби запрокинул голову и отпустил шиноби в свободное падение в темный туннель горла. Лис проглотил убийцу своего джинчуурики, но легче ему не стало - хоть клоны и перебили всех шиноби, но их проклятые родственнички все еще живы и прячутся в убежище.
  
  Гневно рычащий демон направился к Горе Хокаге, в стене которой была дверь убежища. На камень обрушился страшной силы удар, генины и простые люди попадали на землю, с ужасом уставившись на трескающуюся бетонную крышу, толщиной десять метров. Бункер сотряс второй удар, с потолка посыпались крупные куски бетона, раздавившие парочку зазевавшихся. Лис снова встал на две лапы и обрушил третий удар на крепкое убежище. Перекрытие не выдержало, и часть потолка провалилась внутрь, открывшееся на секунду небо заслонила морда Кьюби, демон облизнулся и набросился на 'консервы'.
  
  Ирука выбежал вперед, защищая своих учеников, рядом с ними встал Неджи. Огромный розовый язык обвил храбрецов и затащил в пасть.
  - Мать, отец, я иду к вам... - прошептал Ирука и выдохнул огненный шар в пасти демона, убив себя и Неджи, лис лишь поморщился и проглотил поджаренные трупы.
  
  Люди заорали, как бешеные, стараясь отбежать подальше от зубастой пасти и длинного языка. Генины обрушили на демона град мелких техник, не способных даже опалить его мех. Кьюби довольно заурчал - когда жертва сопротивляется, убивать ее вдвойне приятнее. Лис жрал, пока не почувствовал, что еще немного, и его стошнит. Икающий демон выдохнул язык пламени в подземные залы, испепелив тысячи людей, прячущихся там.
  
  Кьюби достал окровавленную морду из дыры в земле и осмотрел плоды своих трудов - деревня была уничтожена, лишь горстка шиноби уцелела и скрылась в лесу, знал бы лис, что среди них были Цунаде и Какаши, то никто бы не ушел. Так погибла Конохагакуре но Сато - самая могущественная деревня шиноби всех времен. Так погиб Узумаки Наруто - самый преданный джинчуурики всех времен.
  Глава 18 - Новое начало
  
  Где я? Как я сюда попал? Ксо, работай, работай, тупая башка! Кажется... Я умер! Ммать его, меня пристрелили, даже Сусаноо не помог! Курама... Как он там? Я освободил его перед смертью? Кажется да... Он был так расстроен, я не помню ни одного раза, чтобы он плакал, а чтобы так навзрыд... Бедный лисенок, для него это был сильный удар. Надеюсь, этот урод с бронебойными стрелами его не убил, иначе... А что иначе - я уже мертв...
  
  - Итачи, ты только погляди, Кьюби сожрал собственного джинчуурики!
  - Нет, все - таки есть, есть в этом мире справедливость, Саске!
  
  Итачи, Саске? Но Курама же съел их души, почему они все еще живы? Джинчуурики открыл глаза и увидел перед собой каменный потолок, он был в подземелье, на подобии собственного подсознания до большой перестройки. Поднявшись на ноги, он увидел перед собой две клетки, размером пять на пять метров, в одной был Саске, а в другой - Итачи. Оба выглядели так, словно никто их и не пытал. Братья смотрели на Наруто с нескрываемым презрением.
  
  - Нет, ты точно идиот! - изрек Саске.
  - Саске, Итачи, что вы здесь делаете, Курама же убил вас!
  - Курама, кто это?
  - Брат, не тупи, это имя Кьюби.
  - Ах точно, да он нас убил, но наши души все еще целы, он заходил к нам только один раз, расспрашивал про техники мангеке, причем, довольно-таки настойчиво. - Саске поднял свою правую руку, сунув ее под свет - на ней не хватало трех пальцев, а предплечье было разъедено до кости кислотой.
  - Что же ты такого сделал, что он прикончил тебя? - в глазах Итачи появилось нескрываемое любопытство.
  - Это сделал не он, а ваш собрат. Во всем виноват этот ваш ватный Сусаноо.
  - Ты криворукий дебил, Сусаноо - лучшая защитная и атакующая техника в мире, у тебя были Тотсука но Тсоруги и Ята но Кагами, как ты умудрился сдохнуть - ума не приложу.
  - Было бы что прикладывать - поперлись вдвоем на Кьюби.
  Братья пристыженно затихли и опустили взгляд в пол, на это им нечего было возразить. Тут раздался хлопок, и позади Наруто появился миниатюрный Кьюби, около трех метров в холке. Узумаки обернулся и увидел своего лучшего и единственного друга, из глаз его текли слезы.
  
  - Наруто...
  - Курама!
  - Наруто, прости, прости меня... - залепетал демон и рухнул на пол перед мальчишкой.
  - Тише, тише, мой лисенок, ты теперь свободен, никто больше не запечатает тебя и не подчинит своей воле.
  - Ты погиб из - за меня... Я не смог тебя защитить! Прав был Джирайя - я уничтожил целую деревню, но не смог защитить одного человека...
  Узумаки прижался к мокрой от слез морде и нежно гладил пушистый загривок.
  - Не говори ерунды, я погиб по собственной глупости - думал, что неуязвим, мне тут уже разложили по полочкам, какой я 'мастер' в использовании Сусаноо.
  - Да-да, твой джинчуурики полный идиот! - сказал Саске и захохотал, лучше бы он этого не делал.
  
  Кьюби встал на лапы, в его глазах была сама смерть, младший Учиха тут же заткнулся и начал пятиться к стене, лис открыл дверь клетки и приблизился к брюнету. Эти клоуны уже были ему без надобности - с пытками он наигрался, силу получил, осталось уничтожить их никчемные душонки. Лис схватил орущего Саске лапами и откусил ему голову, демон откусывал большие куски плоти и костей от судорожно дергающегося тела, через полминуты младший Учиха по частям бултыхался в его желудке. Итачи с каменным лицом смотрел на это, понимая, что он - следующий. Кьюби разорвал стальные прутья лапами и набросился на старшего брата, через минуту, лис вышел из клеток, сыто отдуваясь. Настроение сразу улучшилось - он защитил честь своего джинчуурики, пусть и несколько оригинально.
  
  - Мой лисенок, я рад, что ты наконец - то прикончил этих гадов, теперь никто не будет нам мешать.
  Наруто подошел к облизывающемуся демону и нежно погладил отвисшее брюхо. Курама заурчал и сдавил его в объятиях.
  - Теперь я всегда буду с тобой, Курамочка.
  Лис окружил парнишку пушистым коконом из хвостов, из глаз его снова потекли слезы. Наруто доверял ему, бесконечно, слепо доверял. Он ни капельки его не боялся, ни один мускул не дрогнул на его лице, а ведь теперь ничто не мешало демону схряпать своего бывшего джинчуурики, и тогда его душа была бы разрушена, навсегда, без возможности восстановления, пока существует сам лис. Наруто доверил мне свою жизнь, а я не смог ее сохранить, ну что же, тогда я стану стражем его души, и пусть хоть сам Шинигами сюда сунется - я оторву ему голову и сожру его чертову печень!
  
  - Мой лисеночек, моя лапочка, моя прелесть... - тихо шептал в пушистое ухо Наруто, отчего демон урчал все громче и громче, пока Узумаки не начал стучать челюстями от мощной вибрации. Тогда блондин замолчал и зарылся лицом в мягкий мех, самозабвенно слушая самый дорогой для его сердца звук - так радовался ЕГО Кьюби. Лис был счастлив, он снова вместе с Наруто, все будет как прежде - они вдвоем против целого мира.
  
  Все теплые чувства, которые были у демона, которые он пытался искоренить целую тысячу лет, теперь были направлены на единственную дорогую его сердцу душу, и эти чувства были взаимны. Курама понимал, что Наруто сам прыгнет ему в пасть, если он попросит, а парнишка понимал, что демон убьет себя, если он попросит. Эта безграничная любовь буквально наполняла собой все подсознание Кьюби, отчего темное подземелье с клетками сменилось лесной поляной, наподобие той, что была в подсознании Узумаки. Курама от удивления прекратил урчать и огляделся - он не придумывал эту полянку, она появилась сама собой.
  
  - Курама, ты закончил то, что мы начали?
  - Да, я убил их всех, всех, до единого, а этот проклятый клоповник сровнял с землей, теперь там не осталось даже руин. Я пришел к тебе, как только закончил.
  - Я тобой горжусь, ты такой сильный! А можно мне самому посмотреть?
  - К сожалению, я не смогу тебя призывать - у тебя нет тела. Но ты можешь смотреть моими глазами и слушать моими ушами.
  - Аригато.
  
  Лис лизнул Наруто в лицо и пропал из подсознания. Бывший джинчуурики лег на сочную зеленую траву и закрыл глаза. Он с удивлением обнаружил, что его глаза находятся выше горы Хокаге - лис сидел и смотрел на лицо отца Наруто сверху вниз.
  
  - Да уж, хорошо, что он этого не видит, думаю, он бы убил меня сразу после рождения, если бы узнал, что я сделаю с его деревней.
  - Забей, он уже давно мертв и не побеспокоит тебя, а если попробует, то пожалеет. Ты мой и только мой.
  - Конечно же, мой лисенок. Ты такой огромный, жаль я не могу увидеть тебя своими глазами.
  - Прости меня, Наруто...
  - Не волнуйся, я с тобой, даже больше, я внутри тебя!
  - Хорошо, ну а как тебе моя работа?
  - Да уж, ни одного домика не уцелело! Ого, ну и брюхо ты себе наел, тебе не больно?
  - Нисколечко, даже приятно. Что будем делать?
  - А ничего, ложись тут, переваривай свой обед и иди ко мне.
  
  Лис свернулся клубком посреди деревни, ставшей братской могилой, и засопел, поднимая пылевые вихри своим дыханием, его разум, тем временем, явился к Наруто, валяющемуся посреди полянки. Демон хихикнул, вспоминая, что раньше он сам был на его месте. Узумаки подскочил, увидев лиса, и кинулся к нему.
  
  Кьюби самозабвенно тискал Наруто, тот не сопротивлялся, он был счастлив, что теперь они снова вместе, и на этот раз навсегда. Через несколько часов демон притомился и зевнул, Узумаки нежно провел рукой по длинным клыкам.
  
  - Какие острые зубки у моего лисенка...
  - Ты даже не представляешь, насколько.
  
  Еще через час бывший джинчуурики засопел в пушистом плену, а Курама все смотрел и смотрел на него, не веря своему счастью, пока и его глаза не закатились и он не присоединился к Наруто. Их сон длился двое суток, и первым, к своему немалому удивлению, проснулся Кьюби. Он начал вылизывать парнишку, пока тот не открыл глаза.
  
  - Доброго утречка.
  - И тебе, мой лисенок.
  - Что будем делать?
  - Слушай, все мои вещи я оставил в лесу, можешь уменьшиться и сходить за ними? Там много полезного, например глаза Саске, но больше всего меня волнует пропажа моего блокнота - там было много ценной информации.
  - Хорошо, я помню, где они.
  - Ты сможешь скопировать блокнот ко мне в подсознание?
  - Не вопрос, но для этого мне нужно посмотреть каждую страницу.
  - Я буду тебе очень признателен.
  
  Лис вернулся в свое тело, открыл глаза и уменьшился. Кьюби направился к рюкзаку Наруто, находящемуся в трех милях от окраины деревни в большом дупле. АНБУ тумана, следившие из листвы за демоном, тут же побежали обратно в свою деревню, подумав, что он их заметил. Курама достал рюкзак из дупла, все вещи были на месте. Лис осторожно засунул лапу в мешок и нащупал там искомую книжицу, извлек ее на свет божий и открыл первую страницу.
  
  К его удивлению, там был нарисован он. Лис сидел посреди полянки, за спиной его развевалось девять хвостов, а на ладони он держал Наруто. Они смотрели друг на друга, уголки губ демона были приподняты в легкой улыбке.
  
  - Наруто, это так мило, что я сейчас расплачусь.
  - Тогда посмотри, что идет дальше, только не пугайся.
  
  Заинтригованный демон перевернул страницу и увидел свой скелет, на котором была подписана каждая косточка. У лиса шерсть на загривке встала дыбом, он даже и подумать не мог, что внутри него такая мерзость.
  
  - Не правда ли, ты прекрасен, каждая твоя косточка - верх совершенства.
  - Ты меня пугаешь!
  
  Лис принялся листать блокнот дальше, в это время копия книжицы появилась в подсознании и заполнялась сама собой. Дальше шла кровеносная и пищеварительная система, как оказалось, в желудке Курамы было ни что иное, как царская водка. Дойдя до СЦЧ, лис удивился - она у него все - таки была, но по сравнению со сложной системой человека, она выглядела, как топор рядом с бензопилой.
  
  У Кьюби было по пять тенкецу на каждой лапе, они находились на кончиках пальцев, и по пять тенкецу в каждом хвосте, их количество менялось, в зависимости от длинны хвоста. В крестце находился крупный узел, через который проходила вся чакра, которая генерировалась в хвостах. Биджуу удивился, вот почему количество хвостов так влияет на силу - каждый из них был огромным очагом чакры, по силе сравнимый с сотней джонинов. Все остальное тело Курамы представляло собой сосуд для чакры.
  
  - Знаешь, даже я столько о себе не знаю! Где ты нарыл эту информацию?
  - А ты думал я в архив Узушиогакуре за пирожками ходил? Они были настоящими специалистами - эти схемы собраны из нескольких книг про биджуу.
  - Ну, что могу сказать, отличная работа!
  
  Демон листал блокнот дальше, увидев СЦЧ человека, он завис на пару минут - на одной только ладони было около полусотни тенкецу, а во всем теле их количество близилось к тысяче! А у него лишь 65! Наруто почувствовал негодование Кьюби и посмотрел, что же он увидел.
  
  - Курама, тут нечему завидовать - вся эта богадельня ненадежна, ее емкость и пропускная способность оставляют желать лучшего.
  
  Лис фыркнул и вновь зашуршал блокнотом, там было целых пять страниц о рассенгане и его модификациях в теории и на практике, дальше шли техники мангеке с подробными описаниями, на Сусаноо все заканчивалось. Демон закрыл блокнот и убрал его в рюкзак.
  
  - Аригато, Курама.
  - Знаешь, а ведь есть способ оживить тебя.
  - И что же это?
  - Техника Орочимару - Эдо Тенсей.
  - Ого, и как ты собираешься ее использовать?
  - А никак, я знаю лишь теорию.
  - Я могу всю ее систематизировать, если ты мне расскажешь.
  - А потом я поймаю какого - нибудь шиноби и он все сделает под моим контролем.
  
  Курама уселся под деревом и вошел в подсознание. Наруто сидел с карандашом и блокнотом и выжидающе смотрел на Девятихвостого, тот начал свой рассказ. Время от времени бывший джинчуурики останавливал Кьюби и расспрашивал об особо сложных моментах особенно тщательно, не забывая при этом все записывать в блокнот. Ближе к вечеру, адский труд был закончен - двадцать страниц было исписано мелким почерком.
  
  - Знаешь, это самая сложная техника, которую я когда - либо видел!
  - Еще бы, обмануть Шинигами - задача не из легких.
  - Знаешь, а ведь я сдержу обещание сделать тебя бессмертным!
  - Что? Ты мне никогда ничего подобного не обещал!
  - Упс, ну я обещал это себе, а озвучить забыл. Эта техника делает твое тело неуязвимым, пока я жив, а твоя душа навеки останется моей, я всегда смогу вернуть ее сюда.
  
  Наруто отложил блокнот и подошел к лису, тот удивленно посмотрел на него. Мальчишка сел перед ним и обнял демона, нежно гладя пушистый загривок.
  
  - Курама, я так рад, что я всегда буду с тобой. Я мечтал об этом всю жизнь, и ты подарил мне этот шанс, аригато, аригато мой лисенок!
  
  Лис заурчал и облапил своего бывшего джинчуурики - как хорошо, что их интересы и желания совпадают. Демон вернулся в реальный мир, подобрал рюкзак хвостом и вышел на дорогу, в надежде наткнуться на шиноби.
  Глава 19 - Возрождение
  
  Бывший капитан, продавший своё судно в связи с нежеланием лицезреть шиноби и все, что с ними связано, был вынужден вновь отправиться в ненавистную Страну Огня, причем не куда - ниудь, а в саму Конохагакуре но Сато. Его бизнес был на грани банкротства, как и любой другой в Стране Волн, и лишь дальняя вылазка за редким товаром могла спасти мужика от разорения.
  
  Торговец лично управлял своей небольшой повозкой, в которую был запряжен маленький ослик. Новая работа нравилась мужику - бандиты на больших дорогах встречались редко, по пути он видел немало невероятных и удивительных вещей, но больше всего в душу ему запал Девятихвостый, вальяжно потягивавшийся в его каюте. Да, в тот день на макушке капитана прибавилось немало седых волос.
  
  Тут бывший капитан чуть не свалился с повозки - из - за поворота вышел тот, о ком он вспоминал последнюю минуту, неся на одном из хвостов небольшой рюкзачок. Торговец захохотал и приветственно помахал опешившему демону ручкой, бояться его уже не было сил. Ослик в ужасе таращился на огромного хищника, но бывший капитан швырнул на его голову кусок ткани и животное успокоилось, подумав, что наступила ночь.
  
  - Здравствуйте, Кьюби-сама, я как раз вас вспоминал.
  - Ты еще кто такой?!
  - Вы меня не помните? Я был капитаном того брига, который возил вас на остров.
  - Ах это ты, ну и тебе не хворать. Ты теперь торговцем заделался? А что с судном?
  - Продал, Кьюби-сама, чтобы больше не встречаться с вами и шиноби.
  - Вижу, это тебе не сильно помогло... - лис противно захихикал, отчего рюкзак на хвосте раскачивался как маятник.
  - Сам в шоке. А где ваш джинчуурики?
  Глаза лиса засветились алым светом, морду исказил дикий оскал, мужик упал в свою повозку и пятился прочь от демона.
  - Эти твари убили его... Коноховцы... Они убили моего джинчуурики!
  Голова демона поникла и из глаз его потекли слезы, мужик уставился на него неверящим взглядом, Кьюби но Йоко действительно любил этого парнишку, хотя бывший капитан думал, что тот все время был под контролем лиса против своей воли.
  - Мне очень жаль, Кьюби-сама...
  Демон поднял на него взгляд и захохотал.
  - Я сожрал их всех, всех, до единого, а их проклятый клоповник сжег к Шинигами!
  Торговец побледнел, как полотно, какой же сильной была эта тварь, если смогла в одиночку разнести величайшую деревню шиноби? Лицо капитана исказила гримаса праведного гнева - он уже второй день трясся в этой развалюхе на пути в несуществующую деревню.
  - Ксо! Значит я зря перся сюда все это время?!
  Лис опешил и посмотрел на храбреца. Он ожидал, что мужик, как минимум, упадет в обморок, но тот завуалированно наезжал на демона.
  - Извините, Кьюби-сама, не сдержался.
  Хотевший было проглотить наглеца вместе с осликом и повозкой, лис сменил гнев на милость и негромко хмыкнул.
  
  - Курамочка, дай ему денег, пятьдесят тысяч рё.
  - Ты что, больной?!
  - Зачем тебе эти резанные бумажки, любой встречный-поперечный тебе мать родную отдаст, лишь бы ты его не трогал.
  - В этом ты прав, но почему именно ему?
  - Ты представь себя на его месте, ты матерый морской волк, у тебя есть свой корабль и преданная команда. В один прекрасный день к тебе является джинчуурики Девятихвостого, мелкий мальчишка расчленяет твоего подчиненного, остальные лишь беспомощно смотрят и боятся пискнуть. Потом по твоему кораблю три дня разгуливает сильнейший демон в мире, способный проглотить утлую лодчонку целиком вместе с командой. Пунктом назначения является необитаемый остров, населенный ужасными тварями. Когда ты наконец - то сгружаешь опасную тварь на берег и возвращаешься в порт, на тебя тут же набрасываются Учиха со своим Цукиеми и заставляют везти себя туда же, не заплатив ни гроша. Мало того, когда и это непотребство, казалось бы, закончилось, забытый как страшный сон джинчуурики выныривает перед тобой из моря и забирается на твой кораблик, сияет новеньким шаринганом и сваливает прочь. От такого бедный мужик продал свое судно и купил бизнес вдалеке от шиноби, он едет в Коноху, чтобы купить товар, но тут из - за угла выходит не кто - то там, а сам Девятихвостый, и заявляет, что сожрал пункт его назначения. И после этого ты спрашиваешь, почему именно ему?!
  
  Капитан с недоумением смотрел на уже добрые пять минут хихикающего демона, он не чувствовал опасности, потому терпеливо ждал, что же произойдет дальше. Лис залез в рюкзачок и протянул ему пять пачек денег.
  - Это вам за беспокойство. Привет вам от моего джинчуурики.
  Мужик выпал в осадок, ему заплатил денег биджуу и передал привет мертвец, мир точно сошел с ума!
  - А-аригато, но ведь ваш джинчуурики мертв?!
  - Думаешь, я просто так отдам то, что принадлежит мне? Нет уж, его душа моя навсегда.
  
  Торговец нервно хихикнул, лис ловил кайф с момента, когда его джинчуурики обрисовал ему судьбу капитана, о котором он даже не задумывался. Да, в этом мире есть много способов получать удовольствие, кроме убийств и поедания людей и шиноби, вместо этого можно было над ними издеваться, что было намного веселее и интереснее.
  
  - Слушай, раз уж тебе больше нет смысла куда - либо ехать, не будешь ли ты столь любезен, чтобы подвезти меня?
  Бывший капитан ущипнул себя за шею и болезненно скривился, но демон никуда не пропал и уже трясся от сдерживаемого смеха.
  - Конечно же, Кьюби-сама, куда поедем?
  - Дальше по этой дороге, в Страну Волн.
  - К-кьюби-сама, вы ведь не собираетесь ее разрушить?
  - Знаешь, я даже не подумал об этом, но ты подал мне отличную идею...
  Торговец затрясся от страха и упал перед лисом на колени.
  - Кьюби-сама, пожалуйста, не надо, те люди ни в чем не виноваты!
  
  Лис завалился на бок и принялся кататься по земле, залившись хохотом. Наруто в подсознании укоризненно качал головой.
  
  - Курама, прекрати над ним издеваться!
  - Что?! Я его и пальцем не тронул!
  - У него вот - вот приступ случится, прошу, Курамочка, перестань.
  
  Лис нехотя поднялся с земли и посмотрел на дрожащего капитана.
  
  - Хорошо, обещаю я никого не трону в Стране Волн. Более того, я буду с тобой лишь до первого встречного шиноби.
  - Но в Стране Волн нет шиноби! Может, лучше отвезти вас в Страну Скрытого Звука?
  - Ото значит... А я ведь с ней так и не закончил... Давай, вези!
  
  Демон прыгнул в телегу, пролетев над похолодевшим торговцем, свернулся калачиком и выжидающе посмотрел на своего возницу. Тот снял тряпку с ослика, сел на козлы и взял в руки поводья. Повозка развернулась и поехала обратно, лис накрылся куском материи, вышвырнул прочь мешки с картошкой, лежавшие в телеге и вошел в подсознание.
  
  Парнишки нигде не было, демон взволнованно огляделся, но так и не обнаружил пропажу.
  - Наруто, ты где?
  Ответом была тишина.
  - Наруто?
  Лис втянул воздух носом, почувствовал запах, идущий с лесной опушки, и направился к его источнику.
  - Нару...
  На спину демона приземлился искомый блондин, сбивший лиса с ног. Демон возмущенно схватил обнаглевшего парнишку лапой и держал за шиворот перед собой.
  - Никогда больше так не делай, а то проглочу!
  - Мы оба знаем, что ты этого не сделаешь, - парировал Наруто.
  - Ах так?!
  Лис стиснул запищавшего мальчишку и прижал к земле своей тяжеленной тушей. Демон пролежал на извивающемся блондине четверть часа, после чего решил, что на первый раз, хватит с него. Кьюби поднял помятого парнишку с земли, тот к его удивлению, улыбался и прижался к пушистой морде, зарывшись лицом в мягкий мех.
  - Ты такой мягкий, такой теплый, я тебя обожаю, мой лисенок.
  Курама только фыркнул, похоже, тискать бывшего джинчуурики было бесполезно - ему это нравилось, ну не бить же его в конце - концов?
  
  - Ку, можно посмотреть на тебя в истинном облике?
  - Не вопрос.
  Кьюби отошел на добрую сотню метров и увеличился. Наруто ахнул, из глаз его потекли слезы радости - Курама в холке был около 150 метров, а от носа до хвоста около трехсот.
  - Ты такой большой, такой красивый...
  Блондин подбежал к демону, тот осторожно посадил его на нос.
  - Я не могу поверить, что мне так повезло, что тебя запечатали во мне.
  - Я тоже, Наруто. Если бы на твоем месте был другой человек, то я до сих пор был бы в плену и не дорос бы даже до своего колена.
  Узумаки молча лег на живот и с обожанием уставился в огромный красный глаз, он любил Кураму, всем своим сердцем. Он отдал жизнь за него, и еще не раз бы сделал это, если бы ему дали выбор. Ради этого демона, он был готов на все.
  - Наруто, спасибо тебе, что ты есть.
  - Я всегда буду с тобой, я никогда не брошу тебя, я никогда не отвернусь от тебя, что бы ты ни сделал, я всегда буду любить тебя. Я с радостью отдам свою бессмертную душу за тебя, мой лисенок.
  - Аригато...
  
  Тут Курама почувствовал, что в реальном мире к нему приближается целая толпа, среди которой были шиноби.
  - Наруто, мне нужно идти, там шиноби.
  - Конечно, иди, мой лисенок.
  Кьюби поставил бывшего джинчуурики на землю и растворился в белой дымке.
  
  Навстречу ветхой повозке ехала целая процессия, четверо крепких мужиков несли развесистый паланкин из красной ткани, на котором был белый иероглиф 'огонь'. К телеге подошел шиноби Конохи, они еще не знали, что их родной деревни больше не существует.
  
  - С дороги, перед тобой даймё Страны Огня!
  - Думаю, мой пассажир будет поважнее.
  - ЧТО?! Да я сейчас...
  Остальные слова застряли в глотке шиноби, из под парусины, лежащей на телеге, вылез Девятихвостый лис, вальяжно потянулся, широко зевнул и посмотрел на бледного, как мел мужика, тот отпрыгнул и побежал к паланкину, из него выглянул даймё, решив выяснить причину остановки. Каково же было удивление феодала, когда он увидел Девятихвостого, восседающего на деревянной телеге, которую тянул маленький ослик. Лис спрыгнул на землю, осел встал на дыбы и начал пятиться назад, не взирая на старания возницы успокоить его. Даймё похолодел - чудовище направлялось к нему. Дрожащие от страха шиноби выстроились в шеренгу, готовясь к самой короткой схватке в своей жизни. Феодал решил, что ему следует поговорить с Девятихвостым, пока бойцы не наделали глупостей, может быть, он пощадит их.
  
  - Разойдитесь!
  - Хай! - шиноби с плохо скрываемым облегчением разбежались в стороны.
  Демон подошел к паланкину и посмотрел на старика.
  - Это даймё!
  - Да ладно, а я думал бондарь!
  - Очень смешно.
  - И как такое чучело умудрилось стать даймё?
  - Что вы себе позволяете... - пролепетал телохранитель старика, лис тут же схватил его и откусил ему голову, шиноби задрожали, как осиновые листы.
  - К-кьюби-сама... - запинаясь проговорил феодал, ему еще никого не приходилось так называть, но он понимал, что если демон захочет убить его, то никакая армия его не спасет, потому попытался задобрить лиса.
  - А у тебя хорошие манеры, куда едем?
  - В Коноху.
  - А ее больше нет, - Даймё похолодел, их страна осталась без защиты, лис довольно оскалился, заметив реакцию старика.
  - Мне нужны два шиноби - добровольца, остальных я не трону.
  - Двое добровольцев сюда, живо! - заорал феодал, но никто не откликнулся, все шиноби застыли от ужаса.
  - У тебя замечательная армия, им насрать на своего феодала. Ладно, не хотите по хорошему - будем по плохому.
  Лис увеличился до десяти метров в холке, даймё схватился за сердце и упал замертво, шиноби побежали прочь, но их схватили пушистые хвосты. Демон швырял в пасть и глотал целиком одного за другим семерых шиноби, последних двух он оставил в живых. Простых людей и паланкин с трупом феодала лис сжег мощным огненным шаром. Капитан следил за ним с нескрываемым удовольствием - он ненавидел эту страну, и смерть даймё и его прихвостней в брюхе Кьюби была его заветной мечтой.
  
  Лис поставил одного шиноби на землю и посмотрел ему в глаза. Из носа и глаз мужика потекла кровь. Его зрачки расширились до предела, а тело обессиленно обмякло, теперь он был полностью во власти демона. Курама вошел в подсознание, в сотый раз просмотрел записи своего джинчуурики и передал указания своей новой марионетке. Лис поставил второго шиноби на землю и обвил хвостами его лодыжки, не давая вырваться.
  
  Марионетка подошла к жертве, сложила безумно длинную цепочку печатей, но ничего не произошло.
  
  - Какого х.я?!
  - Курама, ты точно все мне рассказал?
  - КСО!!! ДНК!!! Нужна твоя ДНК!
  - Ой еее... Ты часом не сохранил мои глаза?
  - Нет, я их съел...
  - Тогда поздравляю, возрождения не будет...
  
  Лис взревел, отчего бившийся в хвостах шиноби упал в обморок, а ослик вновь заметался, как бешеный.
  
  - Да не парься ты так, я на тебя не сержусь.
  - Я вернусь в Коноху, там должен был остаться твой прах.
  - А это может сработать! Только сохрани его побольше, вдруг понадобится потом.
  - Мне достаточно лишь один раз создать тебе новое тело, оно будет неуязвимо, и я всегда смогу призвать его из любой точки мира, несмотря на его состояние. Но я все равно соберу побольше - Дзюби его знает, как могут обернуться обстоятельства.
  - Вот-вот.
  
  Курама посмотрел на сражающегося с ослом капитана, тот замер.
  - Можешь идти по своим делам.
  - Аригато, Кьюби-сама!
  Лис фыркнул и прыжками направился в сторону деревни - в этой ипостаси он передвигался очень быстро, потому достиг цели меньше, чем за пару часов. Подойдя к тому самому месту, где был повержен Наруто, демон снова зарыдал.
  
  - Не разводи сырость! Ты уничтожишь то, что от меня осталось! Уменьшись и будь осторожнее.
  - Ксо, а я только поел...
  Демон издал булькающий звук, выгнулся дугой и отрыгнул семь скелетов, изъеденных кислотой. Брезгливо поморщившись, лис уменьшился, продолжая удерживать марионетку и вырывающуюся жертву хвостами, и подошел к темным пятнам на земле, одно было там, где лежали ноги Наруто, другое - где все остальное. К огромному облегчению демона, погода в эти дни была безветренная, потому на месте смерти джинчуурики сохранилось две кучки пепла. Лис открыл рюкзак, все это время болтавшийся на его хвосте, порылся немного и извлек на свет божий пустую стеклянную баночку. Демон бережно смел в нее одну кучку и две трети второй, наполнив баночку под завязку. Кьюби плотно закрыл тару и убрал в рюкзак.
  
  - Так, теперь все готово.
  - Ну так чего же ты ждешь?
  
  Лис поставил жертву перед кучкой, марионетка подошла к ней и сложила длинную цепь печатей, прах засветился голубым светом и распался на белый хлопья, похожие на клочки бумаги. Хлопья облепили визжащего шиноби и через несколько секунд на его месте сидел Наруто, только трещины на лице и всем теле выдавали, что он был мертв.
  
  - Наруто... - тихо прошептал демон.
  - Курама! - зомби поднялся с земли и набросился на лиса, стиснув его в стальных объятиях - теперь сила парнишки значительно превосходила человеческие возможности.
  - Ты... Задушишь... Меня...
  Наруто отпустил своего любимого лисенка и втянул носом воздух, поморщившись от вони, исходящей от груды скелетов, перемазанных в блевотине.
  - Я снова жив!
  - Даже лучше, смотри...
  Лис разорвал бывшего джинчуурики пополам, тот не почувствовал совершенно ничего, белые хлопья притянули половинки тела друг к другу и соединили вместе, словно ничего и не произошло.
  - Ну ни фига себе! Я теперь бессмертен?
  - Да, только берегись фуиндзюцу - твою душу могут запечатать, пока она находится в этом теле.
  - Эмм, а я сейчас в твоем подсознании, это больше похоже на то, как я вижу твоими глазами.
  - Ого, это намного лучше - тогда ты абсолютно неуязвим! Только постарайся бережнее обращаться с телом - на его восстановление расходуется моя чакра. В остальном все так же, как у живых - у тебя собственная СЦЧ с собственным очагом...
  - Курама, я знаю это не хуже тебя, ведь я все это законспектировал и выучил на зубок. Меня больше волнует мой шаринган...
  
  Наруто напыжился, в его глазах засветился красно-черный узор, а тело взмыло в воздух и окуталось золотистой чакрой, вокруг появился сначала скелет, затем мышцы, кожа и доспехи призрачного воина.
  
  - Уррааа!!! Я могу использовать Сусаноо!!!
  - Это и неудивительно - твое тело настоящее, оно принадлежало живому человеку. Теперь его старение прекратилось, и оно трансформировалось в твое прежнее тело, даже СЦЧ и Вечный Мангеке сохранились, как и жизненная энергия.
  Золотой самурай развеялся и восхищенный зомби подбежал к лису. Наруто прижался лицом к мохнатой груди и зарыдал.
  - Аригато... Аригато, мой лисенок...
  Глава 20 - Призраки прошлого
  
  Наруто почувствовал жжение на животе, он поднял футболку и пораженно уставился на проступившую на теле печать.
  - Что за... Я же снял ее!
  Из печати выскочило два призрачных силуэта, это были родители Наруто. Лис зашипел, бывший джинчуурики встал перед ним и вооружился расен-сюрикеном. Минато оглядел то каменное крошево, что осталось от деревни, из глаз призрака потекли слезы.
  - Кушина, мы не успели...
  - Сынок, почему?
  - Поверь, были бы вы на моем месте - поступили бы также. У меня было замечательное детство - каждый день камнем по башке, по выходным - в больнице с поломанными ребрами, а по праздникам меня пытались линчевать.
  - ЧТО?! А где был Джирайя?! Он же твой крестный, почему он бросил тебя одного?
  - Он прекрасно проводил время в Стране Горячих источников, ходя по бабам и строча порнороманы.
  - Вот старый козел! А ты, Кьюби - подлая тварь, ты превратил нашего сына в чудовище!
  Лис зарычал, Наруто погладил пушистую морду и развеял технику.
  - Мама, папа, я вас ненавижу. Всей своей душой. Вы подарили мне столь прекрасное детство, бросили ребенка на произвол судьбы, не озаботившись опекуном, а после этого оскорбляете мою настоящую семью.
  - Семью?!
  - Курама - единственный, кто меня по-настоящему любит. Он лечил меня, заботился обо мне, защищал меня, помогал не погибнуть от одиночества, а когда я все - таки умер, он вернул меня к жизни. Кьюби гораздо человечнее всех вас, эти люди не имели права на жизнь - даже звери так себя не ведут.
  - Наруто, он использует тебя!
  - Замолчи! Он со мной девять лет, девять чертовых лет! Он ни разу не пытался меня подчинить, он ни разу меня не обидел, он целый месяц восстанавливал мой разум после пыток, ценой своего здоровья. Вы не понимаете, о чем говорите. Уходите, у меня нет матери и отца!
  Из глаз призраков потекли слезы, слова их сына навечно лишили души родителей покоя - они бросили новорожденного ребенка, его вырастил Кьюби, мальчик стал чудовищем, и в этом была только их вина.
  - Хорошо, Наруто. Прости нас, что обрекли тебя на такую судьбу.
  
  Призраки развеялись, Наруто молча прижался к Кьюби и посмотрел в его алые глаза.
  - Да уж, я думал, это произойдет совсем по-другому.
  - Не расстраивайся, они больше не побеспокоят тебя, я никого не подпущу к твоей душе.
  - Я и не расстраиваюсь, мой лисенок. Это были худшие родители, которые только могли быть. Аригато, ты вырастил меня, ты защищал меня, ты лечил меня, ты вернул меня к жизни. Ты, и только ты - моя семья.
  Демон заурчал и потерся мордой о лицо блондина. Тот нежно погладил пушистое ухо.
  
  - Что будем делать?
  - Я хочу навестить то, что осталось от здешней библиотеки и поискать там книжки по фехтованию и стрельбе из лука.
  - А это тебе еще зачем?!
  - Сусаноо, мой дорогой друг.
  - Аааа, ну тогда понятно, но только при одном условии...
  
  Лис уменьшился до размеров ладони и запрыгнул ошеломленному блондину на голову, свернулся калачиком и тихо засопел.
  - Сударь, да вы обнаглели!
  Блондин осторожно снял скулящего Кьюби с головы и заурчал от умиления - крошечный лисенок с маленькими мягкими лапками, крошечными красными глазенками, длинными черными ушками и девятью пушистыми хвостиками, сразил бы наповал любого своей умильностью. Наруто погладил демона и осторожно усадил на голову.
  - Да шучу я, шучу. Катайся сколько захочешь.
  Лисенок благодарно заурчал и снова свернулся калачиком на блондинистой голове.
  
  Узумаки подошел к тому месту, где раньше была библиотека - вход завалило, но сооружение было подземным. Наруто призвал руку скелета Сусаноо и, орудуя ей не хуже настоящего экскаватора, быстро разгреб завал. Лисенок на голове с интересом наблюдал за происходящим - легендарная техника Учих буквально за неделю полюбилась Наруто даже больше, чем его теневые клоны. Наруто вошел в библиотеку, там было пусто - все читатели успели эвакуироваться в убежище, откуда с успехом перекочевали в желудок Кьюби. Тут без клонов было не обойтись, зомби сложил печати и создал полсотни своих копий, перевернувших всю библиотеку вверх дном за несколько минут и нарывших десяток книжек с искомым материалом. Развеяв всех лишних клонов, Наруто вышел на поверхность в сопровождении небольшой свиты чтецов.
  
  - А теперь куда?
  - В Ото.
  - Ты мой маленький ненасытный монстрик... - Наруто почесал заурчавшего лисенка пальцем.
  - Вот именно, я все еще слишком маленький, мне нужно больше есть! - возмущенно пропищал пушистый комочек.
  - Конечно же, Курамочка, только растягивай удовольствие - деревень шиноби весьма ограниченное количество.
  - Как закончатся - в дело пойдут простые люди.
  - А когда и они закончатся?
  - Тогда, я думаю, можно будет остановиться.
  - А скучно не будет?
  - У меня же есть ты, с тобою не соскучишься! Да и есть еще много других миров...
  - В смысле?
  - Есть множество параллельных миров, в которые вполне реально попасть.
  - И что, ты собираешься слопать все живое здесь, а потом взяться за другие миры?
  - Ага.
  - А пузо не треснет?
  - Нет, проверено временем.
  Наруто снова почесал лисенка, тот довольно заурчал. Узумаки вышел из чудом уцелевших ворот Конохагакуре но Сато и направился по дороге в сопровождении своих клонов. Каково же было его удивление, когда в сотне метров от деревни его догнал Джирайя.
  
  Жабий саннин собирал информацию об Акацки и Тумане для Цунаде. Каково же было его удивление, когда он обнаружил на месте могучего селения расплавленные руины. Нет, нет, он все - таки сделал это! Рано праздновали победу Учихи - Кьюби обиделся, сильно обиделся и отомстил. Цунаде, мое солнышко, нет, она точно в порядке - ее люди не дали бы ей остаться в деревне. Но Хирузен, он точно погиб - старик Третий, как капитан - пойдет на дно вместе с кораблем. Коноха, моя родина, творение легендарных Сенджу Хаширамы и Учихи Мадары, погибла от лап биджуу. Стоп, неужели, это он?!
  
  - Наруто!
  Блондин удивленно обернулся и увидел заплаканного крестного.
  - Джирайя?
  - Зачем, зачем ты это сделал? Зачем ты убил тысячи невинных людей?
  - Потому, что этого хотел Курама.
  Старик шокированно замер, различив на голове крестника экзотический головной убор из лисьего меха. Лисенок противно хихикнул и посмотрел на отшельника оценивающим взглядом, сильные шиноби - всегда желанные гости в его брюхе.
  - Почему ты все это ему позволяешь? Ты же его джинчуурики, запечатай проклятого демона!
  - Джирайя, если ты не заметил, то я уже мертв.
  Саннин похолодел, то, что он принял за шрамы, оказалось глубокими трещинами, идущими до самых костей.
  - Моя душа принадлежит Кураме, и никто не разлучит нас.
  - Кьюби, ты бессердечная тварь!
  - Да ладно, а я и не подозревал! - захихикал лисенок и спрыгнул с головы парнишки, увеличившись до трех метров в холке.
  - Джирайя, ты станешь отличной закуской для моего лисенка, я тебя уже предупреждал держаться подальше - пеняй на себя.
  Лис утробно заурчал и двинулся навстречу предполагаемому обеду, отшельник тут же сложил печати и призвал Шиму. Демон шокировано замер - это еще зачем?
  - Кьюби, Наруто, привет!
  - Здравствуйте, Шима-сенсей.
  - Шима-сама, призовите меня на Мёбоку! - взвизгнул саннин.
  - Зачем?
  - Кьюби хочет сожрать меня!
  Лис встрепенулся, вспомнив о своей цели и обвил мужика хвостом, подавив всю чакру зазевавшегося саннина. Шима заметила за спиной демона развалины того, что когда - то было Конохой и похолодела.
  - Кьюби, ты разрушил Коноху?
  - Ага.
  - Ты чудовище! Я думала, ты изменился!
  - Ты ошибалась. Демоны не меняются.
  - Я думала, ты действительно любишь Наруто...
  - Люблю, но это не мешает мне закусить наглым отшельником-извращенцем, бросившим ребенка на произвол судьбы.
  Демон открыл пасть и сунул в нее голову отшельника, но жаба успела сложить печати за секунду до того, как челюсти сомкнулись на шее Джирайи. Лис закашлялся от облака дыма, Наруто подошел к нему и обнял.
  - Не волнуйся, мой лисенок, мы найдем, чем тебя накормить.
  Лис фыркнул, уменьшился и запрыгнул на голову мертвеца.
  
  Узумаки продолжил свой путь, насвистывая незатейливую мелодию. Пушистая лапка спящего Курамы сползла на переносицу блондина, но ему было даже приятно. Наруто был рад осознавать, что он нужен Кьюби, что лис действительно испытывает к нему теплые чувства, хотя во всех остальных видит лишь куски мяса.
  
  Воскрешенный с удивлением отметил для себя, что после нападения на Коноху совсем перестал ценить человеческие жизни - все они были лишь едой для его лисенка. Единственный человек, которого ему реально было жалко - злосчастный капитан того маленького брига. В мертвом сердце больше не осталось места ни для кого, кроме Курамы - Наруто был готов своими руками скормить демону сотни невинных детей, чтобы сделать ему приятное.
  
  Когда клоны дочитали изъятую литературу, Наруто собрал книги в рюкзак и развеял копии, замерев на несколько минут. Лисенок помахал лапкой перед глазами зависшего джинчуурики, удивленная маленькая мордочка свесилась с головы Узумаки, красные глаза внимательно изучали остекленевшие шаринганы. Тут мертвец пришел в себя, увидел перед собой обеспокоенную мордашку и улыбнулся, нежно потрепав мягкое ушко.
  
  - Ты меня напугал!
  - Я тут чтиво осваивал, прости, что не предупредил. Слушай, мне нужно попрактиковаться, я призову Сусаноо, ты же не боишься высоты?
  - Вот еще, я сам ростом двести метров!
  - Ну вот и ладненько.
  
  Узоры в глазах Узумаки закрутились, его тело взмыло в воздух и окуталось золотистой чакрой, сформировавшей Сусаноо. Наруто продолжил свой путь по дороге, мучая шар чакры, из которого он прежде доставал стрелы.
  
  - Что ты делаешь?
  - Новую стрелу.
  
  Через час Наруто вытащил на свет божий тяжеленную полупрозрачную золотистую стрелу с узким трехгранным наконечником, внутри которой бушевал тонкий жгут черного пламени. Лис похолодел - такой боеприпас запросто прошибет его черепушку, а неугасимая дрянь за считанные секунды спалит мозг.
  
  - Вот это я понимаю, бронебойная!
  
  Наруто натянул лук и запустил стрелу в булыжник, стоящий на повороте. Боеприпас даже не заметил препятствие и вонзился в жирную землю, через несколько секунд стрела со звоном взорвалась, покрыв траву и деревья за камнем черным пламенем и изрешетив все осколками. Узумаки погасил Аматерасу и продолжил свой путь внутри Сусаноо, насвистывая песенку.
  
  - Наруто, это очень опасная техника. Одной такой стрелы хватит, чтобы убить меня.
  Золотой самурай замер, оператор снял лисенка с головы и посмотрел на него полными слез глазами.
  - Курамочка, неужели ты до сих пор мне не доверяешь?
  Лис с ужасом заметил, что бессмертное тело начало рассыпаться белыми хлопьями, а душа Узумаки утекала из его подсознания.
  - Наруто, ну почему ты всегда все переиначиваешь? Я лишь сказал, что твоя техника - мощнейшая в мире, только и всего.
  Наруто прижал лисенка к груди.
  - Курама, аригато, но прошу тебя, даже не думай о том, что я нападу на тебя - твое недоверие для меня больнее всех пыток мира, это больнее всех шести лет одиночества и ненависти. Если ты мне не доверяешь - мне не зачем существовать.
  - Наруто, я тебе полностью доверяю, честно. Я просто хотел похвалить твои достижения.
  Узумаки посадил лисенка себе на голову и продолжил путь в гробовой тишине - он больше всего на свете боялся, что Курама отвергнет его. Кьюби же зарекся вообще выказывать чересчур мнительному джинчуурики хоть каплю недоверия, хотя то, что для Наруто это так важно, грело сердце демона лучше доменной печи. Глава 21 - Акацки
  
  Наруто с удивлением обнаружил, что его новое тело не чувствует усталости и у него невероятная скорость восстановления чакры, позволяющая поддерживать Сусаноо и расстреливать все живое круглые сутки. На вопрос к Кураме - откуда такие плюшки, лисенок развел лапками - мол, даже Орочимару не знал, почему его техника работает именно так, и откуда берется чакра.
  
  Блондин за неделю пути научился создавать снаряды намного быстрее и даже смог изменить Сусаноо, закрепив за спиной колчан, в который призрачный самурай складывал стрелы, если они были не нужны в этот момент. Проштудировав руководство по стрельбе, Наруто смог стрелять сразу тремя стрелами - хоть это и снижало силу атаки, но зато площадь поражения возрастала, что было полезно против слабых целей. Стрелу, заряженную Аматерасу, Узумаки создал специально против крупных целей, таких как биджуу или призывы, жертва загоралась неугасимым пламенем изнутри, отчего даже Учиха были не в состоянии его погасить - для этого требовался визуальный контакт. Ее создание было очень чакрозатратно и занимало двадцать секунд, несмотря на все тренировки и старания.
  
  Курама видел, что Наруто стал даже сильнее, чем он сам, и в бою со своим бывшим джинчуурики он не выстоит. Демон гордился и дорожил им - у него есть верный и надежный защитник, который не позволит даже шерстинке упасть со своего лисенка.
  
  На восьмой день они достигли Ото. Наруто развеял Сусаноо и осторожно снял лисенка с головы.
  - Курамочка, просыпайся, мы пришли.
  - Ну наконец - то!
  - Я с тобой не пойду, а то буду только мешать. Пяток моих клонов прикроют твои глаза, а сильных шиноби там почти не осталось.
  - Аригато, я только хотел об этом попросить.
  - Ну что же, развлекайся, мой лисенок.
  
  Блондин посадил Кьюби на землю и отпрыгнул сразу на сотню метров. Лис принял истинный облик, стена вокруг селения не доходила ему даже до локтя, в деревне тут же забили в гонг, на улицах поднялась паника. Наруто создал полсотни клонов, усадил их собирать сенчакру, затем еще шестерых клонов лис посадил себе на макушку, они закрепились там с помощью чакры и создали три прочных экрана.
  
  Демон медленно пошел к деревне, наслаждаясь паникой беспомощных людишек. Наруто мучила совесть, ведь те люди ничего плохого ему не сделали, но он успокаивал себя тем, что Кьюби на свободе и будет делать все, что захочет, вне зависимости от желаний мертвого джинчуурики.
  
  Курама раздавил ворота лапой и принялся слизывать бегущих в убежище людей. Шиноби обрушили на него настоящий шквал самых разнообразных техник, но лису было плевать на все их потуги. Все, кто приближался к демону, безжалостно отлавливались и поедались.
  
  Кьюби играл с почти каждой своей жертвой - вот маленькая девочка, вся в слезах, забежала в темный переулок и спряталась за мусорный бак. Курама сделал вид, что не заметил ее и прошел мимо, девочка выглянула из своего убежища, а затем почувствовала, как сильный порыв ветра толкнул ее в спину, она обернулась, за ней была морда ухмыляющегося демона.
  
  - Думаешь, я тебя не вижу?
  Девочка заревела и вжалась в угол, лис оскалился и потянулся к ней лапой, схватил ребенка когтями и поднял перед собой.
  - Тебе страшно?
  - Д-да.
  - А ведь не зря!
  Кицунэ открыл пасть и швырнул в нее девочку, оглашая деревню противным хихиканьем. Лис заметил крупный деревянный храм с зеленой черепичной крышей, в него набилась целая куча народа, в воздухе витал страх. Люди молились всем богам, но тем было наплевать на ничтожных созданий. Демон сорвал крышу с постройки, швырнул ее на другой конец деревни, разрушив пару десятков домов, и довольно заурчал - настоящий шведский стол. Лис сожрал три сотни человек меньше, чем за пару минут. С удовольствием похрустывая косточками и облизываясь, он посмотрел вокруг.
  
  Из ворот деревни текла целая река беженцев, что сильно не понравилось демону - еда убегает! Кьюби в три прыжка преодолел те полторы мили, которые преодолел авангард беглецов, те завопили и бросились обратно, сбивая друг друга с ног. Лис шел обратно к деревне, загоняя жителей в ловушку и поедая особо неторопливых. Когда он подошел к разрушенным воротам, сотня джонинов шарахнула в демона мощным электрическим разрядом, который смог пробить толстую шкуру. Курама взревел и плюнул в них огненным шаром, испепелив на месте.
  
  - Гребаные джонины с их совместными техниками!
  - Ты не ранен?! Я сейчас буду!
  - Не надо, все отлично, враг повержен.
  - Ну смотри, если что - зови, я их всех сожгу Аматерасу.
  
  Кьюби фыркнул - очень ему нужен этот Аматерасу. Лис продолжил обжорство, а Наруто печально смотрел на то, как маленькая деревня гибнет под лапами демона. Нет, он обязательно поговорит с Курамой, так нельзя, даже если очень хочется.
  
  В логове Акацки вновь был собран совет - четверо нукенинов, отправленные за Мататаби, вернулись ни с чем, потеряв Хидана. Кто же знал, что Нии Югито тоже заключила контракт со своим биджуу. Двухвостый устроил бедным Акацки судный день.
  
  - Как?! Как вы умудрились упустить ее? Вас же было четверо, четверо сильнейших нукенинов!
  - Лидер-сама, Мататаби бился с нами в полную силу, он тоже заключил контракт со своим джинчуурики.
  - Я в вас разочарован! Это слабейший биджуу из всех оставшихся в живых! Как вы собираетесь ловить Кьюби?
  В разговор встрял Зецу, шпионивший за джинчуурики Девятихвостого.
  - Лидер-сама, Кьюби уничтожил Коноху. Он убил двадцать Учих с Вечным Мангекё и, похоже, пересадил глаза своему джинчуурики.
  - ЧТО?! Тогда отправляемся за ним немедленно!
  - Лидер-сама, вы думаете, что мы сможем с ними справиться?
  - Если мы не победим его сейчас, то нашу организацию можно распускать - он станет только сильнее.
  - Хай.
  
  Демон, намного увеличившийся с первого своего призыва, хоть уже и не был голоден, но жрать еще мог и очень хотел. Без малого две тысячи человек уже были в его брюхе, но еще тысяча была жива. Лис прыгал по руинам деревни, разрушая все то, что еще не сгорело и не было раздавлено огромными лапами, попутно хватая выживших и отправляя в пасть. Через полчаса последний житель деревни отправился в раздувшееся, как барабан, брюхо.
  
  Кьюби, довольно урча, лег на спину и начал кататься по тому, что осталось от Ото. Курама съел всех жителей деревни, которые не успели сбежать. Их не спасли ни крепкие бункеры, ни стены, ни обученные шиноби. Лис еще раз удивился тому, насколько же он вырос с того момента, как его выпустил Наруто, если смог слопать три тысячи человек за один заход.
  
  Акацки, под предводительством Нагато, приближались к источнику демонической чакры. Она исходила из Ото, нукенины подозревали, что деревни больше нет. Реальность превзошла все их самые смелые ожидания - посреди раздавленной деревни катался на спине Девятихвостый, подставив раздутое брюхо под солнечные лучи. От размеров демона у нукенинов перехватило дыхание - если бы он встал на задние лапы, то его рост был бы около пятисот метров!
  
  - Лидер-сама, идите вы на х.й! - заорал рыбмен, по лицам остальных Акацки было видно, что они полностью его поддерживают. Нагато и сам завис, пропустив оскорбление мимо ушей.
  - Нам необязательно сражаться с Кьюби, достаточно одолеть его джинчуурики, тогда демон исчезнет, - неуверенно промямлил Тоби.
  - Это он! - прошипел Зецу.
  Нагато призвал все свои шесть тел, отряд из четырнадцати Акацки направился в сторону блондина. К своему удивлению, лидер увидел слезы на лице джинчуурики. Когда нукенины попали в поле зрения парнишки, он поднялся на ноги и направился к ним, Кисаме опешил - обычно все разбегались в страхе при виде черных плащей с красными облаками.
  
  - Акацки? Что вы здесь делаете?
  - Мы пришли за Кьюби! - вспылил рыбмен.
  - Секунду, сейчас позову.
  - Курама, к тебе гости пожаловали - Акацки, собственной персоной.
  - Блин, такой кайф обломали! Сейчас буду. А чего ты такой кислый?
  - Потом расскажу.
  К ужасу нукенинов, лис поднялся на лапы и прыжками двинулся в их сторону. Кисаме запаниковал и рубанул паренька Самехадой, разрубив мертвое тело от плеча до бедра. Лицо Наруто осталось безэмоционально, тело тут же восстановило повреждения, Узумаки схватил шокированного рыбмена рукой и использовал Цукиеми.
  
  - И что это было? - спросил он у распятого Кисаме.
  - Что происходит?! Где я?
  - В моем гендзюцу, в мире пройдет одна секунда, а здесь три дня. Расскажешь мне все по-хорошему, или тебя нужно пытать?
  - Не надо меня пытать, вот еще, хранить секреты этого идиота! Он возомнил себя богом потому, что у него, видите ли, риннеган. Его цель - собрать всех биджуу и возродить Дзюби, чтобы погрузить весь мир в вечное Цукиеми.
  - Ого, как все запущено...
  - Можно вопрос?
  - Ты ответил на мой, так что, почему бы и нет.
  - Ты бессмертен?
  - Нет, я мертв. Кьюби возродил меня.
  - То есть, ты больше не джинчуурики?
  - Нет.
  - Ой и огребет Нагато... Слушай, может того, пощадите меня? Я вам все выложил, и никогда не хотел быть в этой организации, просто мне больше некуда было идти, ты нукенин, ты должен понять.
  - Я попробую убедить Кьюби тебя не трогать, если ты поможешь нам в бою.
  - А что, я только за.
  
  Мир иллюзии развеялся, остальные даже не поняли, что с Кисаме что - то произошло. Рыбмен скинул плащ и встал рядом с Наруто.
  
  - Предатель! - Тоби поджег Кисаме Аматерасу, но его тут же потушил Узумаки.
  - Обещаю, что мы не тронем тех, кто сдастся добровольно.
  К ужасу Нагато, Дейдара, Сасори и Какудзу тоже встали на сторону врага. Самопровозглашенный бог только сейчас осознал, что он полный идиот - его организация состояла из отступников, потому не было ничего удивительного, что они предали его, как только запахло жаренным. Остались только Тоби, который был здесь за идею, Зецу, который куст, и Конан, которая была здесь по любви.
  
  Кьюби последнюю милю двигался так тихо, что Нагато внезапно обнаружил, что лис уже в полусотне метров и внимательно разглядывает его.
  - Он умеет говорить?
  - Малец, а ты борзой!
  Самопровозглашенный бог похолодел.
  - Ты пойдешь с нами.
  - Да ладно, и почему же это?
  - Ты же хочешь стать частью Дзюби?
  - А ты, похоже, хочешь стать частью Кьюби?
  - Что?!
  Лис открыл пасть и многозначительно ткнул в нее пальцем. Нагато запаниковал.
  - Тоби, заряжай Камуи! - прошептал лидер, человек в маске кивнул и взял Зецу и Конан за руки, они исчезли в черной воронке, тела Пейна развеялись.
  Демон возмущенно посмотрел на Наруто.
  - Нет, ты видел? Я ему такое предложение сделал, а он убежал!
  - Что он тебе сказал?
  - Предложил стать частью Дзюби.
  - А ты?
  - Предложил стать частью меня.
  Наруто захохотал, оставшиеся Акацки обеспокоенно уставились на него.
  
  - Слушай, а эти, я так понимаю, не убегут?
  - Ага.
  - Чего они хотят?
  - Жить.
  - Как все просто, однако. Но, вынужден их разочаровать, я все еще голоден.
  - Голоден?! Ты свое брюхо видел?
  
  - Народ, валите отсюда! - тихо сказал парнишка, Акацки тут же ломанулись в разные стороны, лис попытался их поймать, но они двигались слишком быстро и непредсказуемо, спрятавшись в густом лесу.
  
  - Почему ты дал им сбежать?!
  - Курама, у меня к тебе серьезный разговор.
  
  Лис сел на хвосты и уставился на бывшего джинчуурики, что - то было не так в его голосе.
  
  - Слушаю.
  - Курама, раньше ты убивал из мести, или ради силы. Сейчас ты убиваешь лишь ради минутного удовольствия. Ты не голоден, ты и так сильнее всех, но, тем не менее, ты сожрал целую деревню просто так, потому, что мог. Ты даже на двадцать метров не вырастешь - там почти не было шиноби. Я до последнего надеялся, что ты передумаешь, но ты все - таки сделал это.
  - Я же демон! Мне положено!
  Наруто тяжко вздохнул.
  - Курама, ты не демон, во всяком случае, это не аргумент. Ты добрый, ты умеешь любить. Зачем, зачем тебе все это? Вот сожрал ты три тысячи человек, через два дня ты даже об этом не вспомнишь! У каждого были свои мечты, свои цели, свои чувства. Так нельзя, так просто нельзя! Есть много других способов развлечься, в конце - концов, убивай хотя - бы не тысячами, растягивай удовольствие, иначе, такими темпами, в этом мире через месяц закончатся шиноби!
  Лис только фыркнул, мальчишка был прав, он и сам не очень - то понимал, зачем он все это делает. Ото была действительно никчемной деревушкой, они ничего не смогли ему сделать, ну, почти ничего.
  - Что это?! Курама, это те самые джонины?
  - Ага.
  - Ксо, ты опять мне солгал!
  - Неправда! Я сказал, что противник повержен, про раны речи не было!
  Наруто молча осмотрел дыру в шкуре, размером три на десять метров и посмотрел прямо в красные глаза.
  - Лисенок мой, прошу, ради меня, не надо нападать на деревни! Это бессмысленно и опасно! Тебя снова ранили! Ты прекрасно можешь становиться сильнее, сражаясь с великими шиноби, каждый из которых заменит тысячи простых людей.
  - Хорошо, Наруто. Ты прав, это абсолютно бесполезно.
  Узумаки присел на корточки, вкачал безумное количество чакры в ноги и запрыгнул прямо на нос ошалевшему от такого дела лису. Мертвец посмотрел в гигантский красный глаз, его взгляд вновь был полон тепла и заботы.
  - Курамочка, я люблю тебя.
  - И я тебя, Наруто.
  Глава 22 - Новый дайме Страны Огня
  
  Лис свернулся калачиком, раздавив собой целый гектар леса. Душа Наруто покинула мертвое тело и вошла в подсознание демона. Кьюби, в своей трехметровой версии, сидел посреди полянки. Бывший джинчуурики подошел к нему и сел рядом, Девятихвостый поднял на него печальный взгляд.
  - Курамочка, миленький, что с тобой? Лапка болит?
  Наруто взял лапу демона и нежно погладил мех вокруг раны, лис спохватился и залечил повреждение. Узумаки потерся лицом о восстановленную конечность и посмотрел прямо в красные глаза. Лис заурчал и лизнул своего джинчуурики, тот вздрогнул и посмотрел на демона.
  - Курама, они хотят возродить Дзюби и погрузить мир в вечное Цукиеми.
  - Эти неудачники, даже с риннеганом, никогда не одолеют нас.
  - Ку, я боюсь не этого, мне неприятен сам факт того, что кто - то может тебя убить, с этим ничего нельзя сделать?
  - Ну, я ведь не просто так жру все, до чего могу дотянуться - при достижении определенной силы, я отделюсь от Дзюби и стану самостоятельным демоном.
  - Ого, ну раз так, тогда понятно.
  Наруто прижался к теплому демону и наслаждался каждой секундой близости ЕГО Кьюби. Тот заурчал и обвил самую родную душу хвостами.
  - Знаешь, а ведь то, что ты слопал три тысячи человек за раз - большое достижение. Я горжусь тобой, хотя и не одобряю такое поведение.
  - Обещаю, Наруто, я больше не буду громить деревни без причины.
  - Лисеночек мой, аригато, я рад, что ты готов пойти на такое ради меня.
  - Ты даже не представляешь, на что я готов пойти.
  Лис зевнул, Узумаки поймал длинный язык, демон возмущенно рыкнул, тогда блондин отпустил его.
  - Ты обнаглел!
  Кьюби злобно оскалился, набросился на Наруто, придавив мальчишку своей тушей и принялся вылизывать лицо джинчуурики, тот ничего не мог сделать и лишь морщился от щекотки. Когда Кураме надоело, Узумаки выполз из-под пушистого пресса и обнял морду хищника.
  - Можешь снова стать лисенком?
  - Это тебе еще зачем?
  - Ну почему тебе можно меня тискать, а мне тебя нет? Нечестно как - то!
  - Хорошо, убедил.
  Курама уменьшился и джинчуурики трепетно взял на руки маленькое пушистое чудо.
  - Ты просто лапочка! - Наруто нежно гладил крошечные ушки, лисенок заурчал.
  - Я никому тебя не отдам, мой лисенок, я вырву хребты всем Акацки и всем Каге, но никто из них даже пальцем тебя не тронет, клянусь.
  Кьюби пискнул и склонил голову набок, Наруто прижался к пушистому комочку, маленький носик потерся о его щеку.
  - Аригато! - пропищал лисенок.
  Лис спрыгнул с рук блондина и снова увеличился. Прижав джинчуурики к своему боку и бескомпромиссно опутав его хвостами, демон притворился спящим, изредка поглядывая на драгоценную душу из - под полуприкрытого века. Наруто все это время внимательно разглядывал демона. Вскоре, биджуу и мертвец заснули, проснувшись лишь через три дня.
  
  Узумаки проснулся первым, он начал чесать шею лиса, тот заурчал.
  - Просыпайся, моя радость.
  Лис повернулся на бок, блондин начал чесать ему живот, отчего Девятихвостый начал извиваться всем телом и тарахтеть как трактор.
  - Тебе нравится, мой лисенок?
  - Даааа... - простонал Кьюби.
  Через пять минут демон обессиленно растекся по полу, разомлев от удовольствия. Когда Наруто перестал его чесать, лис так жалобно заскулил, что мальчишка сжалился и почесал демона еще десять минут. Кьюби еще не помнил ни разу, чтобы ему было так приятно.
  - Аригато, Наруто.
  - Курама, это мелочь, в следующий раз только попроси.
  - Наруто, можно тебя попросить еще кое о чем?
  - Все что угодно, мой лисенок.
  - Я убил даймё, и мы разрушили деревню - Страна Огня беспомощна, я хочу стать ее правителем.
  - Ну ничего у вас запросы, сэр!
  - Ну пожа-а-алуйста, я еще никогда никем не правил!
  - Курамочка, я же пошутил. Конечно же я сделаю все возможное и невозможное, чтобы исполнить твое желание.
  - Аригато, Наруто.
  Демон прижал парнишку к себе и заурчал. Когда лис отпустил Наруто, тот вернулся в свое тело и посмотрел на Кьюби. Он стал еще больше - около 250 метров в холке, и около шестисот, если бы встал на задние лапы. Бывший джинчуурики только присвистнул - Курама вымахал едва ли не впятеро с первого призыва. Лис уменьшился и подошел к мертвецу.
  
  - Знаешь, я вот сколько не пытаюсь представить тебя в шляпе даймё - не получается.
  - Вот еще, первым своим указом я отменяю всю эту униформу, вторым - прикажу поставить мне памятник в каждой деревне, третьим - наказанием за малейшее преступление будет роль моего обеда, четвертым... А над четвертым я подумаю.
  - Да ты настоящий тиран!
  - А то. Ну что, пойдем?
  - А куда?
  - В Танзаку - это крупнейший город в Стране Огня, после Конохи.
  
  Узумаки хмыкнул и покрылся чакрой Кьюби.
  - Ну что, наперегонки?
  - Готовься глотать пыль, дохляк!
  Бывший джинчуурики ломанулся с такой скоростью, что у Кьюби глаза полезли на лоб. Да уж, он себя переоценил. Лис увеличился до десяти метров в холке и побежал следом, но, все равно, Наруто был быстрее.
  - Вот это скорость!
  - Сам в шоке!
  
  Лидер Акацки нервно расхаживал перед Гедо-статуей, Тоби наблюдал за ним, Конан о чем - то спорила с Зецу.
  - Тоби, все пропало! Я думал, я бог, ведь у меня риннеган - глаза бога! А на деле оказалось, что я лишь закуска для Девятихвостого!
  - Лидер-сама, не делайте поспешных выводов! Вы не вступали в бой с Кьюби, я уверен, что при определенных условиях мы могли бы одолеть демона, ведь у вас есть риннеган, а у меня мангеке. Проблема в другом - бывший джинчуурики лиса куда сильнее его и представляет огромную опасность - он под действием Эдо Тенсей. Его нельзя убить, его чакра бесконечна, единственный способ его остановить - запечатать душу, но она находится во власти Кьюби, пока демон жив, он непобедим. У воскрешенного также есть мангеке, причем вечный, потому, что он не Учиха. Если он будет использовать Сусаноо, то у нас нет никаких шансов.
  - Ну а я о чем, Тоби, нам не одолеть их!
  - Но это и не нужно, Лидер-сама. Дзюби можно возродить, не использую ни одного биджуу - достаточно лишь собрать чакру каждого хвостатого, тогда Десятихвостый сможет материализоваться, хотя он будет далеко не так силен, как мог бы быть.
  - Но он не сможет погрузить мир в Вечное Цукиеми!
  - Зато он сможет поглотить остальных биджуу, когда найдет их. Только нужно оберегать его первое время - несколько хвостатых смогут победить его, а статую Гедо можно использовать лишь единожды, если Дзюби погибнет, тогда да, все пропало.
  - Но как мы получим чакру всех биджуу?
  - Очень просто, я изучал Самехаду Кисаме и смог создать подобные ей приборы.
  Человек в маске протянул пораженному Нагато в теле Яхико металлические стержни, около сантиметра в диаметре и десяти в длину.
  - Нам нужно лишь разместить их рядом с джинчуурики на продолжительное время - они непроизвольно испускают демоническую чакру, немного, но нам ее хватит. Статуя сможет преобразовать другую чакру по образцу чакры биджуу, а у вас ее очень немало, Лидер-сама.
  - Тоби, аригато. Если бы не ты, наша организация давно бы распалась.
  
  Зецу заметил, что беседа закончилась, потому осмелился заговорить с Лидером.
  - Лидер-сама, мои клоны донесли информацию, что Пятая Хокаге собирает Совет Каге в Стране Железа по поводу угрозы мирового масштаба, исходящей от Кьюби.
  - Тоби, как думаешь, если мы заявимся туда и предложим свою помощь, нам удастся подобраться к джинчуурики?
  - Думаю, да.
  - Тогда заряжай Камуи.
  - Хай, Лидер-сама.
  Последние Акацки исчезли в черной воронке, отправившись прямиком на Совет Каге.
  
  Цунаде в сопровождении последнего Учихи, пары уцелевших Анбу и Какаши отправилась в Облако - это была единственная деревня, на правителя которой она могла положиться. Эй не подвел великую отшельницу - он сразу понял всю серьезность ситуации и созвал совет Каге, который состоялся буквально через неделю, после разрушения Селения Скрытого Листа.
  
  Наруто и Курама решили преодолеть последние двадцать миль в спокойном темпе - лис вновь уменьшился до трех метров в холке, а мертвец шел рядом, положив руку на пушистое плечо. Тут на них бросился еще один безбашенный головорез, рассчитывающий получить огромное денежное вознаграждение, даже не подумав о том, что платить его больше некому.
  
  Курама не стал с ним церемониться - он просто откусил наглецу сначала руки, потом ноги, а потом в два присеста схрумкал туловище. Наруто нежно потрепал лиса за ухом, тот довольно заурчал, но, внезапно, покрылся бордовым облаком чакры. Шерсть лиса потемнела, приняв цвет запекшейся крови, глаза стали пунцовыми, клыки и когти стали немного длиннее.
  
  - Курама, что с тобой?! - джинчуурики подбежал к демону, схватил его за морду и уставился в красные глаза с вертикальным зрачком.
  - Помнишь, я говорил тебе, что стану самостоятельным демоном, как только наберу достаточно силы? Так вот, похоже этот полудурок и был той каплей, что позволила мне пересечь черту.
  Наруто поднял огромного зверя, весом в полтонны, на руки и прижал к себе, Курама опешил - он даже не подозревал, что мертвец настолько силен.
  - Я так рад за тебя, Курама. Теперь никто не сможет убить тебя!
  - А я то как рад!
  Узумаки поставил биджуу на землю и они продолжили свой путь в Танзаку. Привратники, заметившие вынырнувших из - за поворота гостей, побледнели как лист бумаги. Один из них кинулся донести жизненно важную информацию до руководства, второй встал из - за стола и подошел к Наруто.
  
  - Приветствуем вас в Танзаку, с какой целью вы навещаете наш прекрасный город?
  - Я хочу стать даймё, - изрек лис севшему от такого на землю привратнику.
  - Д-даймё?
  - Ага, я убил ваше чучело и сожрал всех его охранников, то же самое я сделал с Конохой и Ото. И если вы мне откажете, то я сожру всех жителей вашего городишки, а потом спалю то, что от него останется.
  Привратник был в ужасе, из его носа потекла струйка крови. Его напарник прибежал с десятком шиноби.
  - Вот они!
  Лис схватил наглецов хвостами, открыл пасть, из ртов и глаз шиноби потекли синие струйки, через пять секунд в дорожной пыли лежали десять трупов, второй привратник в ужасе пятился по земле. Демон заурчал, прыгнул на доносчика, поднял его перед собой, взял лапами за шею и за плечо и разорвал человека пополам, бросив останки в разные стороны.
  - Лучше отведи его к главе города, поверь, он очень нетерпеливый, а от крови совсем теряет голову, - предостерег привратника мертвец. Мужик вскочил и повел лиса во дворец.
  
  Когда биджуу достиг дворца, во всем городе поднялась настоящая паника - многие уже слышали новости их Конохи и Ото, а теперь ненасытное чудовище явилось в их курортный городок. Лис в сопровождении привратника и своего бывшего джинчуурики вошел в зал, на троне восседал какой - то мужик в идиотской шляпе, напоминающей головной убор даймё. Заметив Девятихвостого, глава города стал бледным, как мел и позвал охрану. Курама снова выпил души шиноби и подошел к обмочившемуся аристократу.
  
  - Слушай меня, человечишка, если не хочешь оказаться у меня в брюхе, тогда поднимай свою задницу и доложи всем, что теперь я - глава вашего клоповника и всей Страны Огня.
  - Х-хай!
  Мужик вскочил с трона и пулей вылетел за дверь.
  Курама сорвал трон с пола и вышвырнул в окно, разбив изящный витраж. Наруто постелил на его место гобелен, висевший на стене, лис улегся на импровизированную подстилку. Узумаки сел рядом с демоном, положив руку на теплый бок.
  - Знаешь, а ведь это все очень забавно.
  - А ты думал, зачем я все это делаю?
  Наруто почесал брюхо Кьюби, тот снова начал извиваться на полу, оглашая пустой каменный зал довольным урчанием. Такого даймё в мире шиноби еще не было.
  Глава 23 - Планы на будущее
  
  Курама проснулся посреди тронного зала на красном гобелене. В помещении было пусто - никто из слуг не решался приближаться к монстру. Разбитый витраж был завешен плотным полотном, из - под которого пробивались лучи рассветного солнца.
  
  Лис поднял голову с лап и посмотрел на своего бывшего джинчуурики. Наруто спал, прижавшись к его брюху и положив голову на бедро демона. Кьюби осторожно пощекотал лицо Узумаки кончиком хвоста, парнишка поморщился, задергался и открыл глаза, хвост оставил его в покое.
  
  Блондин широко зевнул, демон не смог сдержать легкой улыбки. Когда воскрешенный увидел его, то улыбнулся в ответ и погладил мохнатую морду.
  - Доброе утро, Курамочка.
  - И тебе, Наруто.
  Узумаки обнял лиса и нежно погладил длинное ухо, демон тихо заурчал.
  - Моя радость, нужно разослать клонов во все города и селения, чтобы все знали, что теперь ты - глава Страны Огня.
  - Хорошая идея.
  Блондин сложил печати, в зале появилось около полусотни клонов, которые покрылись демонической чакрой и побежали во все крупные населенные пункты, распугивая по пути всех прохожих. Оригинал же снова разлегся на лапе демона.
  - А давай сегодня устроим выходной? Я тебе животик почешу.
  Наруто начал чесать брюхо лиса, тот сразу же заурчал, потянулся, лежа на боку, похрустел лапами и спиной и вытянулся вдоль стены, довольно размахивая всеми хвостами и изредка поглядывая на джинчуурики.
  
  Демон не мог поверить своему счастью - он добился всего, о чем когда - либо мечтал. Он наелся на всю жизнь, стал архидемоном, у него была целая страна, с которой он мог делать все, что ему захочется. Все это произошло лишь благодаря Наруто, если бы он не был его джинчуурики, а Кушина смогла бы удержать лиса в себе, то демон бы навеки остался в заточении в ужасной тюрьме. Он был бы распят на гигантском каменном шаре, прибитый за лапы и хвосты толстыми клиньями, причиняющими адскую боль каждое мгновение, привязанный цепями к холодной глыбе, без шансов на освобождение.
  
  За тысячу лет никто и никогда не говорил с Девятихвостым ни о чем, кроме его чакры. Все пытались лишь использовать его, никогда и ничего не давая взамен. Теперь же его жизнь превратилась в настоящий рай на земле - Наруто каждый день дарил ему столько ласки и заботы, что хватило бы на всю ту тысячу лет.
  
  Ради Наруто, Кьюби был готов пожертвовать жизнью - это единственная душа, которая его любила, которая была готова на все, даже на вечное забвение. Узумаки никогда не оскорблял его, ни разу не повышал голос, он всегда прощал демона, что бы он ни сделал. Он никогда и ничего не скрывал от лиса, и тот поражался его преданности и безвозмездной любви.
  
  Курама взял джинчуурики и прижал к себе.
  - Спасибо тебе, Наруто.
  - Да ладно тебе, это мелочь.
  - Я не об этом. Ты не представляешь, насколько сильно ты изменил мою жизнь. Я достиг всего, о чем мечтал!
  - Я так рад это слышать, значит, моя жизнь прошла не зря.
  - Но-но-но, она еще не прошла - она только начинается!
  - И это лишь благодаря тебе, иначе, я был бы в гостях у Шинигами, а за разрушенную Коноху мне там не грозит ничего хорошего.
  - Никто не сможет отобрать душу у архидемона, хоть сам Шинигами лично. Ты в безопасности, теперь я защищу тебя от всего, что только может случиться.
  Наруто улыбнулся и погладил черный нос.
  - Аригато.
  Демон свернулся вокруг джинчуурики, тот взял его заднюю лапу и погладил подушечки пальцев.
  - Какие мягкие!
  Лис фыркнул и спеленал Наруто хвостами. Тут в дверь постучали и вошли четверо недавних знакомцев из Акацки.
  
  Отколовшиеся от Акацки Сасори, Дейдара, Какудзу и Кисаме скинули плащи и, под хенге, пробрались в Танзаку, чтобы переночевать и просто отдохнуть - городок славился своими игорными заведениями и борделями. Каково же было их удивление, когда они увидели полсотни клонов джинчуурики Девятихвостого, покидающих дворец и направляющихся в главные ворота.
  
  - Дейдара, разведай, что там творится.
  - Угу, чуть что, так сразу Дейдара... - блондин насупился, но взял немного глины из сумки и слепил из нее крошечную птичку, отправив ее в разбитый витраж. Лицо подрывника вытянулось, такого он явно не ожидал увидеть.
  - Там джинчуурики чешет пузо Кьюби, тот урчит и катается по полу.
  - И почему они страдают фигней во дворце феодала? - возмутился Кисаме.
  - Подозреваю, что теперь джинчуурики Девятихвостого - новый даймё. Коноха уничтожена, больше некому поставить демона на место, вот он и развлекается, как может. - прохрипел Какудзу. Прожженный торгаш сразу понял, что к чему, в отличии от несообразительного рыбмена.
  - Слушайте, нам все равно нечего делать и некуда идти, даймё может выписать нам амнистию, если возьмет нас на службу, а людей у него явно не хватает, - воскликнул блондин.
  - Дейдара, ты больной? Этот психованный демон чуть не сожрал нас в прошлый раз! - возмутился Сасори.
  - Да ладно тебе, сбежать мы всегда успеем - летать он пока не научился, в отличии от меня. Его джинчуурики весьма умный и уравновешенный малый, и, вполне может быть, он примет нас на службу.
  - Ну хорошо, мысль дельная, у меня уже в печенках сидят все эти охотники за головами, только приготовь транспорт для отступления заранее, мало ли что... - буркнул ценитель вечного искусства и марионеток. Несмотря на импульсивный характер и неистребимый оптимизм, напарник кукольника обладал острым умом и был весьма проницателен.
  - Хай!
  Четверка направилась ко входу во дворец, блондин с остервенением месил глину, вылепливая из нее крохотную сову. Встревоженные привратники скрестили нагинаты.
  - Стоять! Проход к даймё только по официальной надобности, а сегодня он не принимает посетителей.
  Сасори выстрелил в шеи охранникам иглами со снотворным, располагающимися в указательном пальце марионетки. Привратники обмякли и упали на землю, четверка вошла внутрь. Испуганная прислуга разбежалась кто куда - мало им Девятихвостого, так теперь какие - то идиоты вломились во дворец, оставалось лишь надеяться, что демон не взбесится и не сожрет их всех. Нукенины сняли хенге и, постучавшись, отворили высокие двери в тронный зал.
  
  Кьюби со своим джинчуурики в хвостах шокировано уставился на посетителей. Растерянность в глазах сменилась предвкушением - эти люди были сильнее всех, кого он встречал. Узумаки тут же выскочил из пушистой груды, встал между демоном и вторженцами, поджег пол вокруг них Аматерасу и зарядил сразу два расен-сюрикена по полметра в диаметре, лопасти фатальной техники рассекали пол с жутким воем, оставляя в камне глубокие борозды. Четверка поняла, что запахло жаренным и подняла руки вверх.
  
  - Мы пришли, чтобы поступить к тебе на службу.
  Узумаки окинул пришельцев оценивающим взглядом и, решив, что его лисенку ничего не угрожает, развеял техники, оставив в каменном полу две траншеи по полметра глубиной.
  - Очень хорошо, но даймё здесь я, - подал голос Кьюби, в глазах его плескалось любопытство.
  - Ну нифига у вас тут... - прошептал Кисаме так, чтобы его слышали только свои.
  - Кьюби-сама, мы хотим предложить вам свои услуги в обмен на амнистию.
  - А с чего вы взяли, что они мне нужны?
  - Вы перебили всех шиноби и у вас больше нет сильных бойцов.
  - И почему же я не должен сделать с вами то же самое?
  Нукенины напряглись, но тут джинчуурики подошел к демону и что - то зашептал ему на ухо. Лис сразу скис, по морде отчетливо читалось полнейшее недовольство.
  - Хорошо, я приму вас, но только потому, что этого просит Наруто.
  - Вы не пожалеете о своем решении, Кьюби-сама.
  - Уже жалею! Ладно, кто из вас что умеет?
  - Этот - кукольник, этот - ирьенин и виртуозный жлоб, этот - подрывник, а я - мечник, - ответил за всех рыбмен.
  - Цирк уехал, клоуны остались... - пробурчал Девятихвостый. Кисаме хотел было назвать демона крепким словцом, но Какудзу положил ему руку на плечо и сдавил так, что рыбмен чуть не заорал.
  
  Узумаки поманил нукенинов пальцем и повел их в канцелярию, оставив огорченного демона наедине со своими мыслями.
  - Ну что же, добро пожаловать в Страну Огня. Я знаю, каково это, когда за твоей головой идет охота, а особенно, когда заказчик - целая страна. Думаю, вам уже порядком надоела вся эта беготня и ежедневный риск, потому я выделю вам жилье и недельку оплачиваемого отпуска, думаю, вы найдете, как тут развлечься...
  - Аригато, Наруто-сама! - хором воскликнули Акацки.
  - Пожалуйста, зовите меня просто Наруто. Оставьте официоз для Кьюби, ему это нравится.
  - Хай!
  - Но после отпуска у вас будет много работы. У нас действительно серьезные проблемы с шиноби. Надобности в военной мощи как таковой у нас нет - Кьюби может уничтожить любую армию, вы это и сами видели.
  - Да уж, такое трудно забыть... - пробурчал Кисаме.
  - Ну так вот, нужно отстроить новую деревню шиноби.
  - А зачем было рушить старую? - не удержался от подколки Кисаме. Глаза Наруто потемнели, рыбмен съежился, поняв, что сболтнул что - то лишнее. Узумаки пустым безэмоциональным голосом проронил лишь одну фразу.
  - Те люди не имели права на жизнь.
  После нескольких минут молчания и ходьбы по залитой солнечным светом пустынной улице, путники подошли к месту своего назначения. Функционеры били челом едва завидев подопечного нового правителя, никому не хотелось провоцировать Девятихвостого и давать ему хоть малейший повод для недовольства. Документы на гражданство оформили в мгновение ока и буквально через десять минут Акацки крутили в руках новые паспорта Страны Огня.
  - Аригато, Наруто.
  - Ну что же, можете заселиться в любом отеле, вот вам аванс, - Узумаки протянул каждому по конверту с пятьюдесятью тысячами рё, Кисаме присвистнул - обычно Лидер давал им в десять раз меньше, а все остальное шло на какие - то неведомые простым воякам нужды.
  - Вы ни в чем не будете нуждаться, если будете выполнять все мои поручения и будете верны своему новому государству. Сегодня же будут высланы сообщения во все Великие Страны о том, что вы являетесь подданными Страны Огня.
  - Аригато, - прохрипел Какудзу. Ему это надоело больше всех, да, он был великолепным шиноби, бессмертным, но его главной страстью были деньги, он бы с радостью променял свою бродячую жизнь на место министра финансов. Нукенин намеревался обязательно попросить у Наруто этот пост, но немного позже, чтобы не разозлить его чрезмерной дерзостью. Новые граждане Страны Огня поклонились Узумаки и пошли выбирать себе жилье, бывший джинчуурики же вернулся во дворец. Курама встретил блондина радостным фырканьем.
  
  - Неужели соскучился? - спросил Узумаки, подошедший к демону.
  - Конечно же. За эти девять лет даже пять минут без тебя - тяжкое испытание.
  - Прости меня, мой лисенок.
  Лис схватил джинчуурики лапами и прижал к себе, тот зарылся в мягий мех и обнял демона.
  - Больше ты никуда без меня не пойдешь.
  - Естественно, моя лапочка!
  - А теперь объясни мне, зачем нам эти клоуны?
  - Все просто, мой дорогой друг. Ты же понимаешь, что ни одна страна не обойдется без шиноби.
  - А как же Страна Железа?
  - Это частный случай. Так вот, нам нужно построить новую деревню шиноби. Какудзу - мастер дотона, об этом даже в библиотеке написано было. Он очень нам пригодится при постройке новой деревни шиноби. Сасори - пригодится для скрытных убийств, марионеточники всегда умели делать это лучше всех. Подрывник - он и на Мёбоку подрывник, тут все ясно. Кисаме - будет тренировать шиноби мечников.
  - Как все запущено... Это займет не одно десятилетие!
  - Вот теперь ты понимаешь, почему мне не понравилась твоя гулянка в Ото? То, что строилось веками, ты можешь сожрать за пару часов.
  Демон обиженно фыркнул и отвернулся от джинчуурики.
  - Прости меня, я не хотел тебя обидеть, - блондин прижал к себе мохнатую морду.
  - Что ты, ведь это чистая правда.
  - Ну так вот, для защиты мирного населения нужна армия, на первое время сгодятся мои клоны, но это полумеры, нам нужно найти как минимум несколько сотен верных людей, желательно уровня джонина.
  - И что ты предлагаешь?
  - Как бы смешно, глупо и безрассудно это не звучало - я предлагаю набрать на службу нукенинов, в обмен на амнистию и хорошее жалование.
  - Ага, они начнуть грабить, воровать, убивать... Ну а дальше ты понял.
  - Сударь, вы - пошляк. К сожалению, других вариантов особо нет, придется закрыть на это глаза. Я думаю, если наказанием за преступление будет казнь в твоем желудке, многие из них раз десять подумают, прежде чем бурагозить.
  - Тоже вариант.
  - Ну, тогда я отправлю еще клонов с листовками, пусть обклеят ими каждый кабак.
  Узумаки вылез из пушистого плена, взял из валявшегося в углу рюкзака кисть и клочок бумаги.
  - Как тебе такое: 'Новый даймё Страны Огня призывает всех шиноби уровня чунина и выше на службу. Гарантировано помилование для нукенинов, перспективы карьерного роста, а так же большое и стабильное жалование. Приемная комиссия находится в Танзаку, обращаться к Наруто Узумаки и его клонам лично.'
  - Вроде недурно, меня все устраивает.
  Блондин кивнул, написал послание и создал две сотни клонов и больше двух тысяч листовок с помощью теневого клонирования. По его предположениям, при вложенном количестве чакры, бумаги продержатся около недели, а потом развеются без следа. Копии парнишки тут же направились во все поселения Страны Огня, обклеивая каждый угол.
  - Кстати, Наруто, остальные Великие Страны так и не уведомлены о нашем маленьком перевороте.
  - Точно! Спасибо, что напомнил.
  Узумаки достал еще пять клочков бумаги написал обращение к Мизукаге, Цучикаге, Райкаге, Казекаге, а так же к сбежавшей Хокаге.
  - А как они догадаются, что это не розыгрыш?
  - Дай-ка мне эти бумажки.
  Наруто протянул лису послания, тот прикоснулся к каждому светящимся бордовой чакрой пальцем, зарядив бумагу под завязку своей энергией.
  - Думаю, теперь ни у кого не возникнет сомнений, что это подлинник, а если их понесут мои копии, тогда в это поверит даже этот старый баран Оноки.
  - Молодец, мой лисенок!
  Узумаки создал пятерых клонов, те покрылись демонической чакрой, сжали бумаги хвостом и побежали в столицы Великих Стран. Один демон замешкался, Наруто подошел к нему и почесал за ухом.
  - Да, тебе досталась самая сложная задача, дружище - ты должен найти Цунаде. Но я в тебя верю, дружок, ты обязательно справишься.
  Лисенок фыркнул, но кивнул и побежал прочь.
  
  Узумаки подошел к демону и прижался к его брюху.
  - У тебя такой теплый и мягкий животик, ты просто чудо, Курамочка.
  Лис лизнул блондина и положил голову на пол, закрыв мальчишку пушистой стеной от всего мира. Правление оказалось вовсе не таким уж простым делом, как он думал, но демон верил, что им с Наруто все по плечу.
  Глава 24 - Реакция
  
  Немолодой зеленоглазый мужчина среднего роста с черными волосами, тронутыми сединой, пробежал взглядом по бумажке. Ее вручил клон блондинистого паренька, пробравшийся в окно и развеявшийся сразу после передачи документа, скрепленного кольцом-печаткой дайме. Рикиши Хаяси - глава Отафуку, третьего по величине города Страны Огня, впал в бешенство. Феодал расхаживал по своему кабинету и крыл Девятихвостого, Цунаде, Наруто и всех, кто под руку попадется многоэтажными лексическими конструкциями. Успокоившись, правитель позвал к себе военного советника. Двухметровый грузный мужик с маленькими глубоко посаженными карими глазками бочком протиснулся в узкую дверь и низко поклонился Рикиши, тот кивнул, и пришелец выпрямился.
  
  - Юдзиро, как мы докатились до такого? Мерзкая тварь уничтожила нашу армию и свергла нашего господина! Как мы могли это допустить? Это позор для всей Страны Огня, позор для каждого мужчины, способного держать оружие! Нет большего бесчестья для воина, чем неспособность защитить своего даймё!
  - Рикиши-сама, никто не посмеет упрекнуть вас в бездействии - все произошло слишком быстро, наши агенты неделю назад навещали Коноху, и все было в полном порядке.
  - Это лишь отговорки! Мы должны были выявить угрозу еще на подходе, а чем мы занимались? Праздновали сюмбун но хи? Наш долг отомстить за нашего господина, или сделать харакири, я предпочту первый вариант.
  - Думаю, все его предпочтут, но не кажется ли вам, что если уж Коноха пала, с ее легендарными Хьюгами и Учихами, с тремя тысячами профессиональных шиноби, то у нас шансов на победу нет?
  - Юдзиро, что я слышу? Ты струсил? Тебе наплевать на своего господина?! Может тебе и на меня наплевать?! - правитель срывался на крик, здоровяк с каждым словом все сильнее вжимал голову в плечи.
  - Рикиши-сама, я выполню любой ваш приказ, вы можете не сомневаться в моей верности, но, как ваш военный советник, я просто обязан предупредить вас о безрассудстве и бессмысленности любых попыток свергнуть демона. У нас просто не хватит сил - в нашем распоряжении лишь сотня джонинов и три сотни чунинов, пять сотен конных лучников и тысяча пехотинцев.
  - Лучше погибнуть с достоинством, чем жить как запуганная крыса под гнетом богомерзкой твари! К тому же, каждый наш боец стоит десятерых !
  Военный советник лишь печально вздохнул и опустил взгляд в пол. Рикиши был хорошим человеком и отличным правителем, но когда дело затрагивало его честь, феодал совершал безрассудные и глупые поступки.
  - Собери все наши войска, всех лучников и пехотинцев, ну и 'фокусников', так уж и быть, возьми с собой. Выступаем завтра на рассвете, я лично возглавлю армию.
  Мужик едва не хлопнул себя по лицу, но сдержался.
  - Хай.
  Господин слишком долго прожил в изоляции от шиноби и слабо представляет себе их силу, полагаясь больше на доблестных мечников и лучников, не отражая того, что классические войска устарели сотню лет назад, когда появились шиноби, способные одним ударом снести целую деревню. Если бы не старания Юдзиро, Отафуку до сих пор бы защищался от молний и огненных шаров стрелами и копьями. Сила демона-лиса вообще была неизвестна, но то, что он разрушил Коноху, явно свидетельствовало о том, что Кьюби способен на многое.
  
  Военный советник поклонился и покинул кабинет своего господина, тот вновь принялся расхаживать по кабинету возле книжной полки, в поисках информации о демоне-лисе.
  
  На следующее утро армия из сотни джонинов, трех сотен чунинов, пяти сотен конных лучников и тысячи мечников под предводительством Рикиши двинулась в Танзаку. Города находились недалеко друг от друга, около двухсот миль. К сожалению, пехотинцы сильно замедляли армию, потому путь занял около недели.
  
  В Танзаку, тем временем, царило праздничное оживление. Лис решил устроить себе пышную церемонию восхождения на пост даймё, это, во - первых - будет неплохим развлечением, а во - вторых - позволит стать любимее и популярнее среди населения. Демон закатил пир в тронном зале, спешно отреставрированном клонами Наруто. Явка была обязательна, иначе, нетрудно было догадаться, что никто не придет.
  
  Поначалу настороженно поглядывающие в сторону демона, гости дерябнули и расхрабрились, налегая на кулинарные изыски, приготовленные десятками слуг даймё и перебрасываясь шутками и анекдотами. Приглашены были крупные чиновники и все важные люди города, Акацки, естественно, тоже присутствовали. Отпуск отпуском, но бывшие нукенины были вынуждены присутствовать на этом событии, впрочем, все шло неплохо, до тех пор, пока Курама не напился. Демон увидел, что его бывший джинчуурики хлещет саке, травит байки и находится в центре внимания компашки из бывших Акацки.
  - Ты же мертв, почему ты пьянеешь? - заплетающимся языком спросил Дейдара.
  - Это долгая... история. Давай лучше еще выпьем!
  - А давай! За Кьюби!
  - За Кьюби! - Наруто, Кисаме, Какудзу и Дейдара опрокинули пиалы, Сасори скрипел деревянными зубами в углу, зачем только он переселился в марионетку? Девятихвостый, все это время возлегавший за спиной своего джинчуурики, сидящего за торцом длинного стола на три десятка персон, решил приобщиться к распитию спиртных напитков.
  
  Кьюби приказал принести в зал два ящика и отослал прислугу. Лис достал керамическую бутылочку и попытался подцепить пробку когтями, джинчуурики сжалился над биджуу и помог ему с неподатливым сосудом. Курама залпом опустошил емкость и поморщился.
  - Какая гадость, какая гадость это ваше саке! Ваша кровь гораздо вкуснее ваших напитков!
  - Просто ты еще слишком трезв! Для такой туши полтора ящика должно хватить, пей! - подбодрил его Кисаме.
  Лис с мученической мордой опрокинул вторую бутылочку, Узумаки последовал его примеру. Через час ящики были пусты, а биджуу раскачивался, как маятник. Лис нечаянно зацепил угол стола и опрокинул его. Гости, несмотря на подкрепленный алкоголем боевой дух, спешно ретировались, предчувствуя грядущий армагеддец. Разочарованный Наруто швырнул им вслед пустую бутылку.
  
  - Засранцы... всех пущу на антрекоты!
  - Ик... это... интересно... Мне так хорошо... - пролепетал Девятихвостый.
  - Ты первый... пьяный биджуу в истории! - ответил ему Наруто.
  - А все благодаря тебе! Ик... дай я тебя расцелую!
  Кьюби схватил пьяного мертвеца лапами и откусил ему голову. Лис чихнул белыми хлопьями, на которые распалась отделенная от тела часть джинчуурики, и, нечаянно, поджег гобелен.
  - Наруто, ты... ик... в порядке?
  Физиономия Узумаки за секунды приняла прежний вид.
  - Кьюби... У нас проблема!
  - Что еще?
  - Пожар!
  Слуги заметили неладное и побежали за ведрами с водой.
  - Смотри... я его Аматерасу!
  Джинчуурики собрал глаза в кучку и уставился на огонь, на свою беду, в комнату вбежала служанка и попала под действие техники. Девушка завизжала как резаная, Кьюби схватился лапами за уши и завыл.
  - Заткни-и-ись!
  - Замри, я тебя погашу!
  Пьяный Узумаки с третьего раза смог сфокусировать взгляд и потушить уже еле извивающуюся девушку. Лис почувствовал запах жареного мяса, облизнулся и подошел к служанке.
  - Ик... закуска!
  Демон поднял полумертвую девушку и в три укуса проглотил ее.
  - Хорошо пошла!
  Наруто прицелился получше и сжег огонь Аматерасу. Лис смотрел на все это с немалым удивлением.
  - Ну нифига у тебя тут...
  - А то! Шаринган это... весело!
  Через несколько минут полемики, непутевые правители решили, что надо бы сходить на свежий воздух. Как только лис вышел из дворца, все, кто был на улице, тут же кинулись врассыпную. Демон шатался от стены до стены, по пути снося повозки и зазевавшихся пешеходов.
  
  Нофу - фермер с одной из близлежащих деревень, вез в город помидоры на продажу. Он уже был наслышан, что Девятихвостый стал новым даймё, но до сих пор не верил - говорят, что в Кумо кур доят, если верить во всякую чепуху, то так и с катушек слететь недолго. Его дело малое - выращивать и продавать овощи, вырученных денег хватало на то, чтобы прокормить семью, а большего ему и не надо было, ведь у кого - то не было даже этого. Повозка направлялась на главную площадь, возница с удивлением отметил, как из дверей дворца даймё вывалилось три десятка спотыкающихся поддатых чиновников, тут же направившихся в рассыпную по своим жилищам. Заинтригованный фермер продолжил свой путь, но тут, со страшным грохотом дверь слетела с петель, и из дворца вывалился Девятихвостый, за которым выбежал блондинистый паренек лет шестнадцати.
  
  Шатающийся лис несся прямо на повозку, Наруто бежал перед ним, ослик встал на дыбы, фермер успел лишь сказать: 'Ах ты ж твою мать!', после чего транспортное средство было перевернуто и раздавлено тяжеленной тушей. Оглобли сломались, и обезумевший осел рванул прочь, демон поскользнулся на помидорах, ударился головой в стену, потерял сознание и грохнулся на то, что осталось от повозки, придавив собой джинчуурики и фермера. Матерящийся труженик таки смог выползти из - под мохнатого монстра, но Наруто был целиком похоронен под лисом.
  
  Место ДТП тут же окружила стайка любопытных зевак, фермер начал изрыгать такие выражения, которым позавидовал бы даже признанный мастер Хидан - эта повозка кормила всю их семью, теперь телега была раздавлена, а ослик сбежал. Успокоившись, мужик бросился следом за животным. Когда зевака приблизился к отрубившемуся демону на десять шагов, один из хвостов набросился на него и раздавил визжащего человека как жука - пушистые щупальца инстинктивно защищали своего хозяина, не требуя его участия. Остальные прохожие тут же разбежались.
  
  Клоны Наруто в это время занимались делом - расклейщики уже облепили каждое питейное заведение в Стране Огня и каждый угол крупных улиц, после чего развеялись. Посланцы также донесли до каждого селения, кто их новый даймё. Деревни простых крестьян остались равнодушны - даже если это была правда, то их это не касалось. Отафуку отреагировал более бурно и выслал войска к Танзаку, но его инициативу никто не поддержал, поскольку армии больше ни у кого не было. Лисята с известиями для Каге уже приближались к границе Страны Огня.
  
  Бедолага, которого заставили искать сбежавшую отшельницу, про-себя крыл своего создателя нехорошими словами, как он должен был ее искать?! Но, к его удивлению, трансформация в Кьюби невероятно усилила обоняние и чутье на чакру. Пробежав вокруг руин деревни пару кругов, лис замер, почувствовав след одного из Учих. Клон решил, что это, вполне вероятно был телохранитель Хокаге. Лисенок взял след и погнался за беглецами.
  
  Цунаде остановилась в небольшой деревушке, к своему удивлению, она встретила в ней Джирайю. Он был пьян, но вполне себе соображал, что было настоящей редкостью. Шатающийся по улице саннин направился к Хокаге.
  - Цунаде! Цунаде, ты жива, солнышко моё...
  Отшельник, несмотря на вялые попытки со стороны АНБУ остановить его, стиснул куноичи так, что у нее глаза вылезли из орбит.
  - Джирайя... отпусти...
  Саннин отпустил ирьенина.
  - Цунаде, я так боялся, что ты погибла... Прости, что меня не было с тобой в тот роковой день.
  - Ничего страшного, Какаши и Сёмэй не дадут меня в обиду.
  Элитный джонин и Учиха вытянулись в струнку.
  - Цунаде, он разрушил ее! До последнего камешка! Никто не выжил...
  - ЧТО?!
  - Деревня уничтожена, все жители съедены или сожжены.
  Хокаге сокрушенно уставилась в землю, из глаз ее потекли слезы.
  - За что, за что боги так наказали нас?
  Вопрос повис в тишине - никто не знал ответа на него. Цунаде, Джирайя, Сёмэй и Какаши сняли пару номеров в гостинице, переночевали и направились на границу.
  - Джирайя, неужели наши воины ничего не смогли сделать? - спросил Учиха.
  - Похоже, что смогли - Наруто мертв.
  - Но тогда демон тоже должен был погибнуть!
  - Цунаде, все гораздо, гораздо сложнее. Похоже, мальчишка снял печать перед смертью, лис поглотил его душу и вернул Наруто с помощью техники воскрешения Орочимару - Эдо Тенсей. Теперь бывший джинчуурики бессмертен и обладает неограниченным запасом чакры, а лис полностью свободен ,и ничто не сдерживает его силу.
  - Это очень плохо! Теперь никто в Стране Огня не сможет остановить их! Вдруг демон захочет сожрать всех жителей? Как же Танзаку и Отафуку?
  - Не знаю, Цунаде, не знаю. Остается обратиться к Каге Великих Деревень и надеяться на лучшее, иначе все, что ты сказала, может воплотиться в реальность.
  Хокаге представила себе эту картину, на глаза навернулись слезы, сердце сдавила тоска - она была беспомощной букашкой, сильнейшая куноичи мира бежала от опасности как испуганный кролик. Что было обиднее всего - она боялась, она действительно до дрожи в коленках боялась Девятихвостого. Этот монстр не только мог прикончить ирьёнина одним ударом, но и был способен пожрать ее душу, что было куда хуже простой смерти. Почему, почему боги допускают это? Эти люди ни в чем не виноваты, они даже не были шиноби и погибли по одной лишь прихоти обнаглевшей твари.
  - Джирайя, почему атаки Учих были бесполезны? В прошлый раз демону хватило всего четырех стрел.
  - Наруто перевел Кьюби в режим отшельника.
  - Какая скотина научила это чудовище такой технике?
  - Шима и Фукасаку.
  - Замечательно, тысячи людей погибли по вине двух жаб! - страх и подавленность отшельницы постепенно сменялись гневом и решительностью.
  - Цунаде, они ведь не нарочно, они и понятия не имели, как Наруто применит полученные знания. Шима считала, что он мой друг, так и было до поры до времени.
  - Они что, совсем идиоты? Это же Кьюби, чего хорошего можно от него ожидать?
  - Не будь столь категорична - жабы учили многих джинчуурики, но такого на их памяти еще не было.
  - Превосходно! Тогда я предъявляю Мёбоку претензии за нападение ИХ ученика на Страну Огня. Пусть теперь сами расхлебывают эту кашу!
  Жабий саннин сокрушенно покачал головой - Цунаде в гневе была настоящей стервой, и Огамасеннину грозила фантастическая нервотрепка.
  
  На полпути они услышали громкий треск ломающихся веток позади себя, отряд обернулся к источнику шума с оружием наперевес. Нарушителем спокойствия был клон Наруто, в одном из хвостов он держал пергамент, а в другом белую тряпку, которой он размахивал над собой. Подобравшись на полсотни шагов и увернувшись от пары призрачных стрел, копия развеяла покров и подняла руки вверх. Цунаде подавила в себе гнев, осознав, что это всего лишь клон, и приветственно махнула рукой. Сёмэй продолжал целиться в пришельца из лука.
  
  Когда Узумаки подошел, он протянул Цунаде послание и отошел на три шага.
  - Прочитай его, можешь передать Кьюби сообщение через меня.
  Отшельница развернула бумагу и принялась читать.
  
  Ну что же, 'Хокаге-сама', хотя, ты недостойна носить этот титул, трусливая старуха. Я стер твою деревеньку в порошок и слопал всех ее жителей. Должен признать, взращенные на рамене детишки были невероятно сочными и вкусными, так и таяли во рту, м-м-м... Но что - то я отвлекся, теперь Я даймё и Хокаге Страны Огня и уж поверь, я от души повеселюсь на этом посту, на сохранность вашего государства можете не надеяться, да-да я такой плохой бяка... Можешь и дальше прятаться в лесу, мне плевать что ты будешь делать - у тебя все равно ничего не получится.
  С глубочайшим презрением, Кьюби но Йоко.
  
  Лицо Цунаде стало пунцовым, заклинательница слизней заорала и долбанула кулаком в землю, устроив локальное землетрясение.
  - Слушай ты, ублюдок, передай своему хозяину, что я выпотрошу его зверушку и повешу на собственных кишках у горы Хокаге!
  Клон захохотал.
  - Хорошо, передам слово в слово. Кьюби явно оценит столь тонкий юмор.
  - Пшел вон, подстилка демона! - заорала Цунаде и швырнула в него кунай.
  - Как грубо...
  Клон развеялся в облачке дыма, передав информацию своему хозяину, который валялся в стельку под огромной тушей Девятихвостого.
  
  - Джирайя, призывай этих гребанных жаб, мы идем на Мёбоку за репарацией!
  - Но...
  - Джирайя, еще одно слово, и я тебе яйца оторву, бегом! - Цунаде буквально пылала гневом.
  Саннин вздохнул и призвал Шиму.
  - Джирайя...
  - Заткнись! Быстро веди меня к Огамасеннину, он ответит за это!
  - Ты вообще кто такая? - жаба опешила от такой дерзости со стороны молодой на вид девушки.
  - Я ХОКАГЕ!!!
  Шима побледнела, да уж, эта фурия им всем устроит...
  - Хорошо... - жаба сложила печати, и четверка пропала в облачке дыма.
  Глава 25 - Скрытая угроза
  
  Солнце поднималось все выше и выше, освещая главную площадь и учиненный на ней погром. Яркий лучик, несущий радость всему живому, подполз к морде демона, забрался на черный нос и ударил прямо в глаза лису, вызвав у того далеко не положительные эмоции.
  
  Кьюби разлепил очи и уставился на кучу раздавленных помидоров перед собой. Голова просто раскалывалась, словно Исопу всю ночь молотил по ней бронированными хвостами. Демон поморщился - казалось, что во рту часами ползал Сайкен, а по телу скакал Кокуо. Курама ничего не помнил о вчерашнем вечере, но решил, что валяться в груде раздавленных досок и томатов посреди городской площади - не самое достойное времяпровождение для даймё и, с трудом, поднялся на лапы. Знал бы, что за веселье придется расплачиваться столь мучительным похмельем - ни капли этой дьявольской жижи бы в пасть не взял. Ксо, это же Наруто! Помятый блондин лежал под брюхом демона, вокруг него торчали острые обломки досок, но воскрешенный был в полном порядке и легко улыбался во сне. Лис фыркнул - почему это у него был жесткий сушняк, а мертвяк дрыхнет себе и в ус не дует?
  
  - Наруто, просыпайся! - Кьюби ткнул парнишку носом в лицо, тот заворчал и повернулся на бок, спиной к демону. Лис возмущенно фыркнул и, перевернув джинчуурики лапой, принялся вылизывать его. Мальчишка поморщился, задергался и открыл глаза.
  - Ну наконец - то!
  - Доброе утро, Курамочка! Тебе плохо? - Узумаки обеспокоенно посмотрел на обвисшие уши лиса и еще более красные, чем обычно глаза.
  - Да! Почему ты меня не предупредил?
  - Я думал, ты знаешь, ведь ты самый умный в мире.
  - Ты мне льстишь! Ладно, а ты как?
  - Неплохо - я знаю меру, к тому же я уже мертв, потому негативные эффекты почти не ощущаются.
  Демон фыркнул, мальчишка поднялся с раздавленной повозки и обнял морду Кьюби.
  - Ты такой мягкий, такой теплый, я всю ночь спал как убитый.
  Узумаки нежно провел рукой вдоль хребта демона, но увидел, что тому реально хреново, и обеспокоенно посмотрел в алые глаза.
  - Курама, тебе срочно нужно выпить, тогда сушняк прекратится.
  - Никогда! Я больше не буду пить эту дрянь!
  - Доверься мне, я никогда не посоветую тебе плохого.
  Демон фыркнул, но уменьшился и запрыгнул на голову джинчуурики.
  - Отлично, так будет намного проще.
  Наруто вошел в тронный зал дворца, слуги уже убрали бомжатник, потому блондин направился на кухню. Там он встретил полненькую кухарку, та едва ли не в пол поклонилась, а когда заметила лисью шапку, то задрожала как осиновый лист.
  - Иноти, дорогая, нашему господину плохо, дай мне бутылочку саке, пожалуйста.
  - Хай!
  Женщина со скоростью молнии метнулась в кладовую и принесла с собой керамическую тару.
  - Аригато.
  Кухарка улыбнулась и поклонилась, провожая даймё и его хранителя. Мальчишка всем очень нравился - он был очень вежлив и добр даже к слугам, чего нельзя было сказать о демоне. Кьюби обожал за малейший проступок выстраивать людей в шеренгу и, с закрытыми глазами, проходить вдоль нее, тыкая пальцем случайную жертву, которую затем поедал на глазах остальных. Когда Наруто был рядом, он не позволял лису так развлекаться, за что слуги вдвойне ценили своего господина.
  
  Узумаки сложил опаленный гобелен в несколько раз, сел на колени на каменный пол и положил попискивающего лисенка в импровизированное гнездышко. Наруто откупорил бутылочку, лисенок сел, и джинчуурики медленно влил саке в крохотную пасть. Когда четверть бутылки была в крошечном животике, демон закашлялся и оттолкнул тару. Блондин убрал саке и уложил лисенка на бок, прикрыв его уголком гобелена.
  - Сейчас тебе станет легче, моя лапочка, потерпи полчасика.
  - Точно?
  - Конечно же, мой лисенок.
  Наруто нежно погладил крохотную мордочку и принялся чесать пушистое ушко, стараясь отвлечь демона от головной боли. Это помогло, лисенок не только перестал стонать, но даже заурчал. Через указанный промежуток времени, демону действительно полегчало, и он приподнял уголки губ в легкой улыбке. Наруто улыбнулся в ответ и достал лисенка из уютного гнездышка, прижавшись лицом к крохотному тельцу.
  
  - Курамочка, спасибо, спасибо тебе за то, что ты есть. Каждая секунда рядом с тобой для меня - величайшее счастье в этом мире, - прошептал в пушистое ушко блондин.
  Лисенок заурчал и обхватил лапками широкий лоб.
  - И тебе спасибо, Наруто.
  Узумаки посадил демона на гобелен, тот увеличился и набросился на своего джинчуурики. Лис прижал его к себе лапами и принялся кататься по полу, оглашая пустынный зал громким урчанием. Наруто прижался к теплой груди и обмяк в стальных объятиях, блаженно улыбаясь. Парнишка в этот момент действительно был счастливее всех на планете.
  
  Нофу смог поймать осла, после чего зашел в таверну, оставив животное в стойле. Крестьянин не впервой навещал это заведение - путь от фермы до Танзаку был неблизкий, и, даже выдвинувшись рано утром, города он настигал лишь ближе к вечеру. За стойкой стоял лысый худощавый старикашка, ожесточенно трущий пиалу старой тряпкой, отчего та становилась лишь грязнее. Когда гость приблизился, хозяин поднял взгляд и улыбнулся, обнажив желтоватые пеньки сточенных зубов.
  - Нофу, ах ты старый пройдоха! Ну, рассказывай, как оно?
  - Эйдзоку, ты не поверишь, что со мной произошло! Мне как обычно.
  Бармен достал большую деревянную кружку и налил в нее легкого пива, после чего протянул напиток гостю.
  - Ну же, не томи.
  Крестьянин сделал глоток, вдохнул поглубже и начал свой рассказ.
  - В общем, везу я, значит, помидоры, как и каждые полгода до этого. Путь до города прошел как по маслу, ничто не предвещало беды, пока я не добрался до площади, - мужик снова пригубил пиво, но, заметив на себе сверкающий нетерпением взгляд старого сплетника, поставил кружку и продолжил.
  - Дверь дворца даймё отворилась, оттуда вылетели разодетые как павлины чиновники, все были навеселе. Ну я думаю, был пир горой, и эти засранцы просто пошли по домам, но тут дверь слетела с петель.
  Крестьянин специально прервал повествование на самом интересном месте и начал пить пиво, наслаждаясь буквально осязаемым любопытством Эйдзоку.
  - Так вот, оттуда выскочил Девятихвостый и понесся прямо на меня!
  - Брешешь, зараза, брешешь!
  - Эта скотина раздавила мою повозку и товар! Хорошо, что я смог выбраться из под его туши, но белобрысому парнишке повезло меньше - зверь упал прямо на него.
  Бармен присвистнул, да уж, такое и нарочно не придумаешь.
  - Знаешь, у меня есть знакомая во дворце, кухарка Иноти. Так вот, она рассказала, что тот белобрысый парнишка - бывший джинчуурики Кьюби. Его зовут Наруто, добрейшей души человек, если бы не одно но - он лично прикончил половину населения Конохи.
  - А вот теперь ты брешешь! Не может один человек перебить семь тысяч! Да и какой он добрейшей души в таком случае?
  - Не знаю, но это еще не все. Можешь мне не верить, но он мертв. Лис воскресил его, и теперь мальчишка бессмертен.
  - Что за чертовщина тут у вас происходит?!
  - Девятихвостая такая чертовщина. А добрейшей души он потому, что ни разу не бил слуг, даже не ругался на них!
  - Да быть такого не может!
  - Вот уж поверь, это - чистая правда из первых уст. Но Кьюби - полная его противоположность. Лис жрет всех, кто хоть чем - то ему не угодил, только присутствие Наруто заставляет его держать себя в лапах.
  - Слушай, может мне пойти на поклон к этому Наруто, и он вернет мне деньги за повозку?
  - Ох не лез бы ты в пасть демона, Нофу.
  - А у меня есть выбор? Цуёи прибьет меня, если я вернусь домой без денег и повозки.
  - Ну смотри, я тебя предупредил. Если через сутки не вернешься, отправлю осла твоей жене. И прошу, Шинигами ради, будь вежлив, очень вежлив - эта парочка стерла Коноху в порошок.
  - Не учи ученого, сколько раз я уже выклянчивал подачки у даймё, не знает сам Рикудо.
  - Удачи.
  - И тебе.
  Нофу расплатился за пиво и пошел во дворец.
  
  Курама лежал на боку, Наруто сидел рядом и чесал брюхо демона.
  - Ку, знаешь, Цунаде просила передать, что она выпотрошит тебя и повесит на собственных кишках на стене Хокаге.
  Лис захохотал и принялся долбить кулаком по полу.
  - Эта... жалкая... букашка?
  - Ну что же, буду ждать с нетерпением, я покажу ей, где ее место - в этих самых кишках.
  Успокоившись, Кьюби посмотрел в бездонные серые глаза. Лис заурчал от умиления, блондин улыбнулся и прижался к пушистой морде.
  - У тебя все получится, мой лисенок.
  - Будто кто - то сомневался.
  - Ку, мне нужно сходить в приемную комиссию - первая партия нукенинов прибыла. Можешь пока поспать, после такой пьянки тебе не повредит отдых.
  Лис нахмурился - ему вовсе не хотелось оставаться без своего маленького солнышка, но Наруто был прав, потому демон помедлил несколько секунд, но кивнул. Узумаки погладил пушистый загривок и поднялся на ноги.
  - Не скучай, я вернусь через три часа.
  - Ладно, пока.
  Джинчуурики вышел из тронного зала, оставив печального демона наедине с собой. Лис свернулся калачиком и положил голову на лапы, прикрыв морду хвостами. Наруто хотел было предупредить охранников никого не пускать к Кьюби, но вспомнил, что они были в больнице - снотворное Сасори было очень сильным, а противоядия для нелетальных веществ он не носил. С заменой они пока не заморачивались, к тому же, пострадавших завтра должны были выписать. Оставалось лишь надеяться, что никто не додумается прийти в гости к Девятихвостому. Конечно же, кое - кто додумался...
  
  На Мёбоку, тем временем, царил настоящий хаос. Орущая на всю ивановскую Цунаде подняла на уши всех жаб. Шима спешно повела куноичи прямо к своему правителю, у ворот их встретили две крупных жабы-охранника.
  - Шима, привет.
  - Привет, Юкио...
  - Заткнись! Я Хокаге! Мою страну разрушил ВАШ ученик, немедленно пропустите меня к Огамасеннину!
  Жаб посмотрел на куноичи с нескрываемым раздражением, но распахнул дверь - с этими Каге спорить себе дороже. Быстро пройдя по длинному коридору, Цунаде попала в тронный зал, где в кадке с водой сидел Огамасеннин, рядом с ним был Фукасаку.
  - Шима, что это такое?! - спросил ее муж. Вместо жабы ответила блондинка.
  - Я Хокаге! Мою деревню разрушил ваш ученик, теперь Девятихвостый узурпировал трон и разваливает Страну Огня!
  Фукасаку вздрогнул, они с Шимой знали от Джирайи, что Кьюби разрушил Коноху, а Наруто погиб и был воскрешен. Но даже в самых страшных кошмарах они не могли себе представить, что лис станет даймё.
  - Это правда? - прокряхтел мудрец.
  - Хай! - хором ответили его советники.
  - Я требую военной поддержки в свержении ВАШЕГО ученика с МОЕГО поста.
  - А кто ты такая, чтобы чего - то требовать? Твоя деревня больше не существует, твой даймё мертв. Твоя власть осталась в прошлом... - прохрипел мудрец. Отшельница похолодела, жаб был прав, она - Каге без деревни, лидер без людей, в общем и целом - никто.
  - Но, несмотря на твою дерзость, я помогу тебе. Рикудо завещал всем призывным животным поддерживать баланс сил в мире шиноби, а тут он явно нарушен. Я дам вам лучшее, что у меня есть - Гамабунту и три сотни жаб-мастеров.
  - Аригато, Огамасеннин-сама.
  - Да, и дам тебе бесплатный совет на будущее - простая вежливость может сделать то, на что не способна целая армия. Я понимаю, что тебе пришлось худо и ты потеряла свою деревню, лишь потому ты все еще жива. Проявляй уважение к собеседнику и таких мыслей ни у кого даже не возникнет.
  - Хай!
  - И еще, насколько я понял из рассказов Джирайи, Кьюби поглощает силу своих жертв. В этом случае, наших сил будет явно недостаточно, тебе потребуется что - нибудь еще.
  - У нас есть небольшая армия в Отафуку и монастырь мастеров огня...
  - Я не разбираюсь в военном деле, мы даем тебе армию, ты распоряжайся ею. Постарайся сохранить жизнь наших солдат, у них тоже есть семьи.
  - Хай! Аригато, Огамасеннин.
  Цунаде низко поклонилась, ее примеру последовали Какаши, Сёмэй, Джирайя и АНБУ, сопровождавшие Хокаге. Шима сложила печати и беспокойные вторженцы вернулись в реальный мир. Фукасаку снова прослезился - из - за них погибнут многие хорошие жабы, почему, почему только они взялись учить это чудовище?
  
  Как только Узумаки удалился, из - за угла вышел Нофу. Крестьянин удивился, что вход во дворец никто не охраняет. Впрочем, навряд ли Кьюби нуждался в защите. Мужик открыл наспех поставленную на место дверь и вошел внутрь. Поначалу твердо ступающий, труженик с каждым шагом терял свою уверенность - что, если Наруто решит наказать его за дерзость и отдаст лису на растерзание? А что, если его вообще сейчас тут нет и Нофу останется наедине с демоном? От таких мыслей мужик похолодел, но все же решился постучать и протиснуться в тронный зал. Его худшие опасения подтвердились - посреди помещения в гордом одиночестве возлегал Девятихвостый, стук разбудил демона, тот поднял хвосты с морды и уставился на крестьянина раздраженным взглядом, в котором изредка проскальзывало любопытство.
  
  Курама, мирно дремавший в позе эмбриона, поморщился от резкого звука, поднял хвосты и открыл глаза. Перед ним в десяти метрах стоял мужик, бледнеющий прямо на глазах. Демон широко зевнул, продемонстрировав гостю свой походный набор вивисектора, колени крестьянина задрожали, лицо покрыла испарина, а тело сковал липкий ужас. Гость вспомнил совет трактирщика о вежливости и решил, что стоит срочно спасать положение.
  - К-кьюби-сама, простите, что потревожил ваш покой.
  - Не прощаю. Кто ты и зачем приперся?
  - М-меня зовут Нофу. В-вчера в-вечером вы раздавили мою повозку.
  - И что же ты хочешь от меня?
  Тут мужика прорвало и он вывалил демону свою краткую биографию.
  - Кьюби-сама, эта повозка кормила всю мою семью, если я вернусь без нее, то моя жена Цуёи прибьет меня. У меня трое детей, они погибнут с голоду, если у нас не будет гужевого транспорта...
  Лис легонько кивал, давая гостю ложную надежду. Для себя демон все решил уже давно, как только проснулся, но Кьюби хотел поиграть со своей жертвой.
  - Ты хочешь, чтобы я решил твои семейные проблемы? Из меня хреновый психолог, но я бы не отказался от небольшого перекуса...
  Крестьянин затрясся крупной дрожью и упал на колени перед демоном. Да уж, более идиотской идеи, чем требовать компенсацию с демона, свет еще не видовал.
  - Кьюби-сама, умоляю, не трогайте их.
  Лис довольно оскалился, Девятихвостому нравилось, когда его умоляли.
  - Что же тогда ты хочешь?
  - К-компенсацию за п-повозку...
  - Компенсацию?
  Демон поднялся на лапы, сидящий на коленях крестьянин вжался в пол. Курама довольно заурчал и двинулся вокруг наглеца. Нофу молил Шинигами, чтобы лис пощадил его. Грозный хищник, бесшумно двигающийся с невероятной грацией и изяществом, обошел вокруг своей жертвы и сел перед ним.
  - Знаешь, я помогу тебе...
  - Правда?! - воскликнул мужик, резко повеселев и подняв взгляд на Девятихвостого. Похоже, Кьюби был не таким уж жестоким и бессердечным монстром, как рассказывал Эйдзоку.
  - Я помогу тебе найти свое место.
  Лис схватил мужика лапами, его глаза выпучились, горло сдавил спазм, до него дошло, что собирался сделать демон. Курама наслаждался каждую секунду этой бесценной гримасой ужаса и безысходности. Зубастая пасть широко распахнулась, мужик заорал, Кьюби тут же затолкал гостя в горло и проглотил целиком, довольный лис вернулся на свое ложе, наслаждаясь возней в своем желудке. Из брюха демона раздавалось приглушенное мычание, через несколько минут крестьянин затих.
  - Вот тебе компенсация, - кицунэ противно захихикал, накрылся хвостами и снова засопел.
  
  Вернувшаяся в мир шиноби Хокаге сразу же направилась в Храм Огня. Монахи по силе вполне были сравнимы с элитными джонинами, а во владении Катоном им просто не было равных во всем мире. К большому удивлению правительницы, в храме полным ходом шли приготовления к войне. Настоятель встретил Хокаге с нескрываемым облегчением.
  - Здравствуйте, Цунаде-сама. Меня зовут Сэйфуку, я возглавляю монахов Храма Огня. До нас дошли вести о захвате власти Девятихвостым и разрушении Конохи, это правда?
  - Да, Сэйфуку, это чистейшая правда.
  - Тогда мы обязаны свергнуть эту тварь, пока она не разрушила все, что нам дорого. Мы поклялись защищать Волю Огня и мы исполним свой долг!
  - Страна Огня никогда не забудет вашей помощи.
  - Хокаге-сама, у вас не осталось войск? Мы опасаемся, что наших сил не хватит для борьбы с Кьюби.
  - К сожалению, он перебил всех шиноби Конохи. Но, жабы с Мёбоку обещали нам помочь, к тому же, в Отафуку была небольшая армия, думаю, Рикиши не откажет нам в помощи.
  - Отлично, тогда у нас неплохие шансы!
  - Сэйфуку, у вас ведь есть мальчишка, в которого запечатана прорва чакры Кьюби?
  - Хай, Хокаге-сама, его зовут Сора. Он научился ею управлять и будет помогать нам в бою.
  - Замечательно, вы готовы выдвинуться прямо сейчас?
  - Хай!
  Две сотни монахов выстроились в колонну, которую возглавляли Хокаге и настоятель, сразу за которым находился мрачноватый паренек лет шестнадцати с забинтованной рукой. Небольшое войско с огромной скоростью двинулось в Отафуку - каждый монах владел чакрой на высшем уровне.
  
  Как оказалось, верный вассал своего даймё уже повел войско на Танзаку, он отбыл три дня назад. Учитывая то, что армия состояла в основном из пехотинцев, монахи и Цунаде быстро нагнали ее. Рикиши был рад встретить Хокаге живой и невредимой, а то подкрепление, которое она привела с собой невероятно подняло боевой дух солдат. Объединенная армия продолжила путь, теперь никто не сомневался в победе над Кьюби.
  Глава 26 - Дезертир
  
  За два дня в Танзаку прибыло полсотни нукенинов. Большая часть из них была чунинами, дезертировавшими на опасной миссии. Действительно сильных бойцов было не более десятка - такие люди без работы долго не задерживались, частенько вступали в мафию и брались за грязную работенку. Наруто собрал всех людей в небольшом актовом зале канцелярии.
  - Итак, слушайте внимательно. Мне наплевать, что вы делали и кем вы были, отныне вы все становитесь гражданами Страны Огня и подданными Кьюби но Йоко. Но я вас предупреждаю, если вы хоть как - то нарушите закон, ваша смерть будет настолько мучительной, что вы сойдете с ума от боли раньше, чем погибнете. Дезертирство карается смертью в желудке Девятихвостого. Если же вы будете беспрекословно подчиняться, то можете не беспокоиться о деньгах. Есть вопросы?
  Ответом стала гробовая тишина, Узумаки хмыкнул.
  - Что же, тогда пройдите на третий этаж, там вам сделают документы.
  Толпа нукенинов молча проследовала наверх в сопровождении Сасори и его кукол, следящих за порядком. Марионеточник вызвался сам - его уже до зубовного скрежета задолбала эта веселящаяся компашка бывших Акацки, ежедневно развлекающаяся в борделях, купальнях и тавернах, в то время как кукольник мог лишь завидовать по - черному и рвать на себе волосы за столь поспешно принятое решение.
  
  В самом Танзаку было небольшое количество шиноби - около полусотни джонинов и двухсот чунинов, которых даймё держал при себе - не могли же все силы быть только в Конохе. Это сильно порадовало Наруто, а после некоторых разъяснений и Девятихвостого - если собрать их всех вместе с нукенинами и выслать в отстроенную Коноху, то уже через несколько лет они смогут подготовить еще столько же бойцов, а через десятилетие-другое родится первое поколение новых Коноховцев.
  
  Окончив речь, джинчуурики вернулся во дворец, Кьюби встретил его радостным фырканьем и стальными объятиями.
  - Наруто, прошу, не бросай меня одного, здесь так скучно!
  - Мой лисенок, прости меня, я думал, что тебе нужен отдых.
  - Нужен то он нужен, но ты ведь можешь взять меня с собой, если я уменьшусь.
  - Ну прости, прости меня. Хочешь, я тебе животик почешу?
  - Глупый вопрос, конечно же хочу.
  Лис лег на бок, Наруто прикоснулся к пушистому брюху и почувствовал что - то твердое внутри.
  - Что, кто - то к тебе все - таки пришел?
  - Угу. Наш веселый фермер, которому я раздавил повозку. Он требовал с меня компенсации!
  - Вот наглец! Ты все правильно сделал, мой лисенок.
  Демон заурчал, ему нравилось, что хоть в этот раз Наруто разделяет его взгляды. Узумаки потерся лицом о мохнатую морду и начал чесать наполненное брюхо, лис начал извиваться на полу, он ничего не мог с собой поделать - слишком уж приятно это было. Через четверть часа Наруто остановился, недовольный лис поднял голову с пола, но заметил в руках парнишки какую - то бумажку и вопросительно поглядел на него.
  - Курама, я закончил проект новой деревни. Какудзу и Дейдара одобрили его, но важно лишь, что скажешь ты.
  Кьюби пробежал по плану заинтересованным взглядом. В центре деревни была небольшая площадь, на которой находилась резиденция Хокаге, сильно напоминающая старую. Дальше шли ключевые строения: госпиталь, канцелярия, библиотека, которую предлагалось отреставрировать и рыночная площадь, рассчитанная на сотню торговцев. Вторым кольцом шли магазины различного назначения и купальни, третьим уже начинались жилые дома, перемежающиеся с ресторанчиками и парочка крупных гостиниц. Все селение предполагалось обнести каменной стеной, толщиной десять и высотой сорок метров, от ворот до самой главной площади шла широкая улица, проходящая через все районы городка. Всего в этой деревне с комфортом могло проживать около трех тысяч человек, чего на первое время было вполне достаточно, дальше ее можно было расширять застройкой вокруг стены.
  - Выглядит неплохо, меня устраивает. Только не забудьте поставить мне памятник на главной площади.
  - Ну конечно же не забудем, мы и твою мордашку на стене Хокаге высечем.
  - Супер! А теперь, можешь еще почесать? - Наруто нахмурился, но Кьюби так жалобно заскулил, что Узумаки не устоял. Лис вновь довольно урчал и катался по полу, а его джинчуурики радовался, что его труд был оценен по достоинству.
  
  Сора вяло переставлял ноги, следуя за Сэйфуку. Армия простых людей передвигалась столь медленно, что юноша пытался представить свой облик с бородой, когда они наконец - то прибудут на место. Монаху не нравилась идея их настоятеля - Кьюби и есть дух огня, сражаться с ним - противоречие Воле Огня. К тому же, все их воины владеют лишь Катоном, который будет столь же эффективен против лиса, как катана против крепостной стены.
  
  Та частичка Девятихвостого, которую запечатали в парнишке, привела к необратимым изменениям его руки. За это все люди избегали его, у него не было друзей, никто не хотел иметь с ним дела. Даже инструктора относились к нему с опасением, не желая отвечать на вопросы, даже по изучаемому материалу. В то же время чакра Кьюби всегда поддерживала силы Соры и лечила его раны.
  
  В голове монаха крутился один вопрос - зачем ему сражаться против того, кто помогал ему всю жизнь, за тех, кто ненавидел и боялся его всю жизнь? Когда до города оставался лишь день пути, Сора принял самое важное решение в его жизни.
  
  Армия остановилась на ночлег в тридцати милях от Танзаку. Когда стемнело, солдаты разбрелись от костров по своим палаткам, бодрствовать осталось лишь два десятка часовых. Сора бесшумно выскользнул из палатки и вырубил двух сторожей ударом ладони по шее - Сэйфуку никогда не доверял мальчишке, хотя он никогда не давал на это малейшего повода, что вселило еще большую уверенность в верности принятого решения. Монах использовал Футон, чтобы заглушить свои шаги, затем поднял с земли камень и кинул его в казан посреди огромного лагеря, ближайшие часовые двинулись к источнику шума, мальчишка побежал в противоположную сторону.
  
  Когда до последней палатки оставалось лишь тридцать шагов, мальчишке преградил путь Окума. Он был его одногодкой и всегда относился к Соре с презрением, считая того уродом из-за демонической руки. При малейшей возможности как - то насолить псевдоджинчуурики, Окума не упускал свой шанс.
  - Так-так, и куда это мы собрались?
  - Уйди с дороги, Окума.
  - Ты знаешь, что Сэйфуку делает с дезертирами? Ты будешь сожжен заживо!
  Монах встал в боевую стойку, это стало для Соры своеобразным сигналом - мальчишка использовал чакру Кьюби и расплющил шокированного противника чакролапой. Он никогда не показывал остальным своих способностей, так как осознавал, что будет убит на месте перепуганными монахами. Теперь обратного пути уже не было, но Соре он был и не нужен. Мальчишка с огромной скоростью побежал в Танзаку, желая предупредить Кьюби о надвигающейся угрозе, что могло стать хорошим подспорьем в попытке стать подданым Девятихвостого. Сора не видел в этом ничего унизительного, в отличии от своих собратьев.
  
  Цунаде не могла заснуть и мерила шагами шатер командующего армией. Рикиши же спал как убитый - он никогда не видел Девятихвостого и даже не представлял себе его размеров, а на все попытки его описать реагировал непробиваемым скептицизмом. Отшельница боялась. Она боялась, что даже с Гамабунтой, Кацуей, тремястами жабами, четырьмя сотнями шиноби и двумя сотнями монахов они не одолеют Кьюби. Обычные войска она не принимала в расчет - даже клоны Наруто в покрове биджуу для них были абсолютно неуязвимы. Хотя настроение у людей было боевое, но чего стоит отвага в борьбе с чудовищем. Завтра все должно было решиться.
  
  Сора достиг города через два часа, перелез через стену вдалеке от привратников и направился прямо во дворец Даймё. Он был удивлен, что у двери не было никакой охраны, но все - таки вошел в коридор. Мальчишка постучал в дверь и вошел в тронный зал. Кьюби лежал на красном гобелене, укутав джинчуурики хвостами, и внимательно смотрел на гостя.
  
  Курама проснулся от незнакомого доселе чувства - он ощущал присутствие своей чакры в километре от себя и источник приближался. Лис посмотрел на сопящего Наруто, решил не будить его и подождать развития событий. Через несколько минут в дверь легонько постучали, и в помещение вошел парнишка лет шестнадцати. Он опустился на колено перед демоном и преклонил голову. Стук разбудил джинчуурики, и он тоже внимательно следил за гостем, готовясь убить его при малейшем признаке агрессии.
  
  - Кьюби-сама, меня зовут Сора, я монах из Хи но Тера. К Танзаку приближается армия во главе с Цунаде Сенджу, в ней две сотни монахов, четыреста шиноби, пятьсот конных лучников и тысяча мечников. Во мне запечатана часть вашей чакры, и я хотел поступить к вам на службу.
  С каждым словом уши Курамы поднимались все выше, раздавались приглушенные смешки, под конец лис захохотал.
  - Такой 'армии' мне даже на легкий перекус не хватит. Ну а конные лучники и мечники... Похоже, эта старуха совсем выжила из ума.
  Кицунэ противно хихикал, его джинчуурики выпутался из пушистых канатов и посмотрел на Сору с нескрываемым беспокойством, затем Наруто перевел взгляд на Кьюби.
  - Курама, мне это не нравится! Нам нужно подготовиться...
  - Ты что, издеваешься? Да я просто сяду на их армию, и от нее ничего не останется!
  Монах попытался представить себе эту картину, но у него не получилось. Похоже, лис был явно больше, чем предполагал Рикиши. То, что он еще жив, вселяло в сердце парнишки определенную уверенность в своем будущем - Кьюби не слишком заинтересовался его чакрой.
  - Я никуда тебя не отпущу без защиты, они все равно могут тебя ранить. Пожалуйста, лисеночек мой, послушай меня хотя - бы сейчас. Ты ведь помнишь, что было в прошлый раз?
  Лис вздрогнул, да уж, этих 'лучников' он еще нескоро забудет. 'Лисеночек' резанул Сору по ушам - не очень то подходит это обращение к огромному зверю, в пасти которого запросто поместился бы говорящий.
  - Хорошо, убедил.
  - Аригато!
  Узумаки подошел к демону и... почесал его за ухом?! Лис начал урчать, Сора уже подумал, что о нем забыли, когда Кьюби повернул голову в его сторону и посмотрел парнишке в глаза, по спине монаха потекли струйки холодного пота. Красные очи с вертикальным звериным зрачком подавляли любое желание сопротивляться или бежать, в них читался невероятно древний разум и мощь, чуждая всему человеческому.
  - Ну что же, Сора, я ценю твою смелость, эта информация важна для меня. Я согласен принять тебя на службу, мою чакру можешь оставить себе - у меня ее много. Обо всем остальном поговори с Наруто.
  - Аригато, Кьюби-сама!
  Узумаки уже подошел к монаху и собирался уйти вместе с ним, но тут его торс опутал пушистый хвост и оторвал мальчишку от земли.
  - Нет, малыш, из этой комнаты без меня ты больше не выйдешь.
  Лис поставил джинчуурики перед собой, уменьшился и запрыгнул ему на голову.
  - Теперь порядок! - пропищал лисенок. Наруто хмыкнул и вновь подошел к Соре. Монах смотрел на все это с неподдельным интересом, маленький Кьюби был таким милым, что он с огромным трудом удержался от того, чтобы его погладить. Что - то подсказывало Соре, что если он попробует это сделать, то его сожрут на месте.
  
  Джинчуурики повел монаха в гостевую комнату, коих во дворце было немало, но использовались они крайне редко - слишком велик был риск. Но Кьюби и Наруто это не волновало - одного было крайне проблематично убить, второй уже был мертв.
  - Ну что же, Сора, добро пожаловать в наш дом. Можешь располагаться, душ дальше по коридору, полотенца и одежда должны быть в шкафу. Пока у нас нет для тебя никакой работы, можешь отдыхать. Завтра тебе оформят гражданство и выдадут аванс.
  - Аригато, Наруто-сама.
  - Зови меня просто Наруто, не люблю всю эту субординацию.
  - Хай!
  
  Узумаки оставил монаха в одиночестве и пошел в тронный зал, лисенок на голове смотрел по сторонам, проверяя, хорошо ли слуги вымыли пол. К его большому сожалению, придраться было не к чему - слуги быстро усвоили урок, после того как двое из них были съедены.
  - Курама, тебе не надоело спать на полу?
  - Да мне как - то пофиг, где спать, лишь бы не в помидорах...
  Наруто хрюкнул, вспомнив вчерашний день.
  - Но старый подпаленный гобелен смотрится несолидно. Может, заменим его на ковры из страны Чая? Говорят, там есть настоящие мастера своего дела.
  - Ну давай, солидность - это хорошо.
  Узумаки вошел в тронный зал, снял лисенка с головы и замер, любуясь им.
  - Эй, ты чего?
  - Курамочка, вот скажи мне, как, как Рикудо смог создать тебя? Я не верю, что хоть и не человек, пусть даже бог, мог создать абсолютное совершенство.
  Демон заурчал, такого комплимента ему еще никто не говорил. Узумаки нежно терся лицом о пушистый комочек.
  - Ты просто чудо наяву, мой лисенок.
  - Ну все, все, хватит! - запищал Девятихвостый. Наруто нехотя отстранился и посадил лисенка на гобелен, тот вновь увеличился, не желая оставаться в столь уязвимой ипостаси дольше необходимого. Лис спеленал джинчуурики хвостами и прижал к себе.
  - Курама, у меня к тебе просьба.
  - Слушаю.
  - Ты можешь мысленно заговорить со всей вражеской армией?
  - А зачем мне разговаривать с едой?
  - У нас мало людей, возможно, многие согласятся к нам присоединиться, когда увидят тебя в истинном облике. Также, многие не захотят, так что твой животик пустым не останется, - Наруто нежно погладил пушистое брюхо, лис фыркнул.
  - Любишь же ты все усложнять... Хорошо, так и быть.
  - Мой лисенок, но ты же сам хотел стать даймё! Если тебе не нравится, давай уйдем с поста и будем отдыхать. Поверь, мне тоже нелегко это дается.
  - Нет, что ты, конечно же мне нравится. Просто, все это гораздо сложнее, чем я думал. Спасибо тебе за твою неоценимую помощь, поддержку и заботу.
  Прежде, чем Узумаки успел открыть рот, демон заурчал и прижал его к себе. Наруто забыл, что хотел сказать и обмяк, наслаждаясь искренней радостью Курамы.
  
  Сора в это время стоял под струями теплой воды и размышлял о сложившейся ситуации. Лис ничуть не обеспокоился тем, что на него идет целая армия, причем немаленькая. Впрочем, если он смог дважды разрушить Коноху, то сил ему не занимать. Его джинчуурики - тоже забавный кадр. Монах не мог понять - находится ли Наруто под контролем демона или же нет. В любом случае, парень чудной, хоть и добрый, и вежливый до неприличия. Кьюби не только оставил его в живых, но и позволил жить рядом, что было широким жестом с его стороны. Другой вопрос, что делать, если все же Девятихвостый будет повержен? Сора решил не заморачиваться раньше времени и подождать развития событий. Глава 30 - Семейные отношения
  
  Какаши нес бессознательного Джирайю на плече и думал о случившемся. Все их нападение изначально было обречено на провал - элитный джонин, немало повидавший за свою службу, едва не упал в обморок при виде чудовища. Лис даже не наелся, когда слопал всю их армию! Это просто ужасно, а старик Джирайя вообще потерял все. Более глупую смерть для Цунаде было сложно придумать - вот на кой черт было так выматываться в бесплодных попытках навредить Девятихвостому, чтобы при встрече с воскрешенным быть лишь обузой?
  
  Какаши корил себя за то, что позволил отшельнице повестись на провокацию демона. Если бы они следовали своему первоначальному плану и созвали совет Каге, то у них был бы шанс одолеть проклятую тварь. Другой проблемой было то, что лис был слишком силен, чтобы быть запечатанным. Даже скудных знаний фуиндзюцу Какаши хватало, чтобы это понять. А в чем смысл убивать Девятихвостого ценой тысяч жизней, если он все равно потом возродится и сожрет выживших? Похоже, наступил Конец Света, предсказанный Огамасеннином.
  
  Всему человечеству было суждено сгинуть в ненасытном брюхе демона. Спасибо Третьему за это... Старый баран, какого черта он не отдал это чудовище в Корень? Там бы из этого белобрысого ублюдка выбили всю дурь, а его зверушку бы использовали как дойную корову! В любом случае, я обязан отнести Джирайю в Кумо, возможно, ему удастся убедить Эйя созвать Совет, а там уже будут решать, что делать. Что - то подсказывало Какаши, что лучшего варианта, чем осыпать седалище Девятихвостого поцелуями и кормить его девственницами, лишь бы он не гневался, они не придумают.
  
  Эй в это время читал послание от Девятихвостого.
  
  - Здравствуй, Райкаге. Я хотел известить тебя, что теперь я - Хокаге и новый даймё Страны Огня. В отличии от остальных 'Каге', у тебя есть голова на плечах, потому, надеюсь на дальнейшее плодотворное сотрудничество наших держав и предлагаю заключить союз. Да, если пойдете на меня войной - пощады не будет. Ответ пришли в Танзаку.
  С уважением, Кьюби но Йоко.
  
  - Этому не бывать, хитрожопая сволочь! Союз ему подавай! Может мне еще Хачиби в свой костюмчик нарядить?! Хотя...
  Райкаге крепко задумался - демон смог уничтожить столицу и всю армию одной из сильнейших держав в одиночку. Мизукаге, по одной ей известным причинам, поделилась с главой Кумо информацией о том, что Кьюби не просто перебил всех шиноби, он их сожрал, а через три дня стал больше едва ли не на треть. Теперь, когда он сидел, его голова была вровень с лицами Хокаге по размеру и высоте. Конечно, все это с успехом могло быть неправдой, но Эй не был дураком, отрицающим все, что он не видел своими глазами.
  
  Глава Кумо решил впервые попросить совета у Би, а точнее, у Восьмихвостого. Райкаге недолюбливал Хачиби - в процессе его укрощения погибло много людей. Но в целом, бык-осьминог был хорошим малым, просто не любил подчиняться. Эй нашел своего брата там же где и всегда - на концерте, где он читал свои 'великолепные' стихи. Он всегда ему немного завидовал - если главу Кумо все боялись, то у джинчуурики Гьюки была толпа фанатов. Райкаге всегда поражался - почему Би все так любят? Ведь он идиот от Рикудо, полнейшая бездарность и весьма высокомерный тип.
  
  Би заметил своего брата.
  - Йоу-йоу-йоу! Да это же мой братуха!
  - Прекрати этот балаган, тут дело государственной важности!
  - Братуха, а мои хоку - дело вселенской важности, йоу! Йее... - рэпер ткнул в закипающего брата двумя пальцами, Эй схватил его за руку и потащил за кулисы, толпа разочарованно вздохнула.
  - Йоу...
  - ГОВОРИ НОРМАЛЬНО! - заорал Райкаге и разнес стоящий рядом журнальный столик.
  - Хай! - вытянулся в струнку Би. Он понял, что его брат сейчас не в настроении шутить.
  - Мне нужно поговорить с Восьмихвостым.
  - Й... Да не вопрос!
  Би положил руку на голову брата и закрыл глаза, Райкаге оказался на небольшом атолле, где на камнях возлегал Хачиби.
  
  - Эй, привет! Что-то случилось?
  - Хачиби, ты ведь в курсе последних событий в Стране Огня?
  - Эмм... Мой джинчуурики редко кого - то слушает, чаще он говорит.
  - Мда, этого у него не отнять...
  - Последнее, что я слышал - джинчуурики Кьюби выпустил его погулять по Конохе и сбежал.
  - Мда, ты многое пропустил. Твой брат, если так можно выразиться, разрушил Коноху до основания и сожрал всех ее жителей, то же самое он сделал с Ото, Орочимару, его армией и Шукаку. Теперь он в холке с гору Хокаге и назвался даймё Страны Огня, - с каждым словом глаза Хачиби открывались все шире, под конец напоминая два блюдца.
  - Ого... Да уж, Кьюби, как всегда, в своем репертуаре - любит кушать и выпендриваться. Но Шукаку... Он возродится, я в этом уверен.
  - Что нам с ним делать? Ты сможешь его победить?
  В глазах Хачиби мелькнул страх, бык - осьминог опустил взгляд в воду, Эй не мог поверить своим глазам - огромный монстр боялся.
  - Эй, ты уж прости, но это не в моей власти. Кьюби и раньше был очень силен, однажды, он убил пятерых наших братьев, хотя те дрались сообща. Я попытался поговорить с ним, мол, что он творит. Он сказал, что если я еще раз полезу не в свое дело, то пожалею об этом... Разумеется, я захотел его проучить и сразу же врезал по морде... Он оторвал мне все щупальца, вытянул кишки и намотал на шею, а потом он сожрал мою печень у меня на глазах. Все это он делал со смехом и улыбкой до ушей... Он сказал, что в следующий раз, я так легко не отделаюсь.
  - Ну нихрена у вас семейные отношения... - пораженно пробубнил Райкаге.
  - Вот вот. А тогда он был, судя по вашим словам, втрое меньше. Лучше не лезьте к нему, Эй. Если он обидится, то у всего Облака будут большие, очень большие неприятности.
  - И что, нам просто закрыть на это глаза?!
  - Я не знаю, Эй. Но силовое решение проблемы - не вариант. Да, если вы навалитесь всем скопом, то завалите его. Но он быстро переродится, и тогда пощады не будет.
  - Он мне так и написал...
  - Что, он тебе написал?!
  - Ага. Предложил заключить союз и даже написал 'с уважением'.
  - Ого! Тебе очень повезло - насколько я помню, уважал он только Рикудо, Мадару и Хашираму. Я бы принял его предложение - Кьюби тщеславен, ему нравится быть в центре внимания, потому, вполне вероятно, за пределы Страны Огня он не полезет - оставшиеся в живых жители будут его в зад целовать, если жизнь дорога.
  - Ты думаешь, это хорошая идея?
  - Плохой мир лучше хорошей войны, ты ведь это прекрасно знаешь.
  Райкаге крякнул, ну, если все так плохо, то воспользуемся подвернувшейся возможностью отсрочить армагеддец.
  - Аригато, Хачиби.
  Глава Кумо вышел из подсознания своего брата, тот тут же кинулся на сцену, вызвав настоящий рев.
  - ЙОУ! Я вернулся! Сейчас, я прочитаю...
  Дальше Эй решил не ждать и выпрыгнул в окно - звукотерапию своего братишки он на дух не переносил. Что же, иметь Девятихвостого в союзниках лучше, чем быть его врагом, но как бы он потом их самих не поимел... Глава Кумо написал ответ и отправил ястреба в Танзаку.
  
  - Искусство - это взрыв! - проорал Дейдара и подорвал лики пяти предыдущих Хокаге. С этого момента, у Конохи началась новая история.
  
  Лис валялся на полянке в компании Наруто. Курама уже второй день наслаждался обществом своего джинчуурики. Наруто предложил создать клонов или нанять слуг, чтобы лису было еще приятнее, но Кьюби наотрез отказался - он хотел, чтобы только его джинчуурики лично оказывал ему внимание. Тот был не только не против, но и порадовался, что его лисенку это так важно.
  - У кого здесь самые мягкие лапки? У кого здесь самый теплый животик? У кого здесь самые мохнатые ушки?... - восклицал Узумаки и нежно тискал демона, тот урчал от удовольствия и подметал все окружающее пространство пушистыми хвостами.
  - Кто здесь самый сильный? Кто здесь самый умный? Кто здесь самый красивый?... - лис лег на спину, стиснул парнишку лапами и прижал к себе, окружив коконом из хвостов. Наруто взял его морду руками и прижался лбом к черному носу.
  - Конечно же ты, моя лапочка! - прошептал Узумаки, лис заурчал так громко, что его было слышно за полсотни метров. Наруто нежно гладил пушистую морду и терся лицом о мягкий мех. Демон широко улыбался, он был так счастлив, что ему больше ничего было не нужно, кроме его джинчуурики - ни новая Коноха, ни Страна Огня, ни что - либо еще. Он не хотел никого убивать, он даже есть не хотел - забота и ласка Наруто были куда приятнее всех его прежних занятий.
  
  Дейдара и Какудзу пили чай и громко ржали в одном из первых построенных домов, наблюдая за 'Великим и Ужасным Кьюби но Йоко' с помощью крошечных глиняных жуков и пчел, летающих по всей округе.
  - Нет, ты можешь поверить, что этот тщеславный избалованный кусок меха сожрал всех шиноби Страны Огня?
  - С трудом, Дейдара, с трудом.
  - Тщеславный избалованный кусок меха? - возмутился клон Наруто, заглянувший в открытое окно. Бывшие нукенины застыли от ужаса - им крышка.
  - Н-наруто, не рассказывай ему пожалуйста, мы пошутили!
  - Мне не нравится скорость вашей работы - форм не хватает, клоны простаивают, а вы в это время за нами шпионите и насмехаетесь над своим господином.
  - Мы удвоим темп!
  - Хорошо. Чтобы больше я или мои клоны такого не видели. В конце - концов, это личное, имейте совесть!
  - Хай!
  Клон пошел дальше со стопкой каменных блоков в руках, нукенины вздохнули с облегчением - надо было быть осторожнее со словами, а то 'кусок меха' может внезапно проголодаться. Строительство шло бешеными темпами - сорок тысяч клонов носили щебень в своих куртках из развалин деревни и складывали ее в огромные кучи. Какудзу поднимал их в воздух, клоны плавили камень Катоном, Дейдара направлял его в формы. Производительность достигала почти миллиона каменных блоков, прямоугольного сечения, размером полметра на двадцать на десять сантиметров в день. Создавались также крупные каменные плиты, служащие перекрытиями в многоэтажных конструкциях, которые переносили сразу по нескольку десятков клонов.
  
  Оставшиеся десять тысяч клонов возводили стены новых строений, начав с резиденции Хокаге и гостиниц. Первое кольцо города было построено во второй день, второе - на четвертый, третье - на шестой, а стена - на седьмой. Принявшиеся за работу на третий день, плотники вставили в каждый дом двери и окна, а так же уложили пол и крышу. Многоэтажные постройки тоже были сделаны на высочайшем уровне - пол везде был идеально вровень с горизонтом. Крыши были выложены красивой алой черепицей с золотистой каймой. Сроки были соблюдены, нукенины были вымотаны до предела.
  
  Лис, цепляясь чакрой за каменную стену, забрался на крышу своей резиденции. Курама пораженно осматривал плоды невероятно интенсивного труда своего джинчуурики - дома были сделаны на совесть, стены были довольно толстыми, каменные блоки были сварены в единый монолит с едва заметными ниточками швов, и, что самое главное - в городе не было деревянных строений, за исключением крытой рыночной площади. До самой стены простиралось алое поле из черепичных крыш. Наруто запрыгнул на крышу и сел рядом со своим лисенком.
  - Ну, как тебе?
  - Это превосходно, Наруто.
  - Мы еще не нашли скульптора, чтобы вырезать тебя на стене Хокаге...
  - Наруто, я хочу, чтобы на ней было твое лицо - все, чего мы достигли - лишь твоя заслуга, эту деревню придумал ты и построил ты, тебе по праву принадлежит честь стать ее правителем.
  - Ты уверен, мой лисенок?
  - Даже не обсуждается.
  - Тогда мы сделаем и мою харю, и твою прекрасную мордашку.
  Джинчуурики нежно погладил мохнатую макушку, лис заурчал.
  - Наруто, спасибо тебе за все. Я могу лишь разрушать, а ты сотворил чудо из мусора.
  - Не за что, моя прелесть. Я весь этот мир положу к твоим прекрасным лапкам.
  Демон прижал парнишку к себе и нежно вылизывал его лицо.
  
  Теруми Мэй прочитала принесенное миниатюрным Кьюби послание.
  
  - Здравствуй, Мэй. Я теперь новый Хокаге и даймё Страны Огня. Предупреждаю сразу - любые шпионы на моей территории будут рассматриваться как объявление войны. Да-да, я прекрасно знал о тех двух АНБУ, которые следили за мной у Конохи и они ушли живыми лишь потому, что я захотел. Для торговых отношений моя страна всегда готова.
  Кьюби но Йоко.
  
  - Что - то он зарвался! Но, сил ему не занимать... Оставлю пока все как есть, лучше отправлю всем Каге свежайшую информацию и созову Совет - пусть они каштаны из огня таскают, а я на это с удовольствием полюбуюсь...
  
  Казекаге в этот день был в хорошем расположении духа, что было настоящей редкостью. Поводом послужило становление Гаары чунином. Он гордился своим младшим сыном - из изгоя он сумел стать душой компании, достаточно было лишь избавить его от Шукаку. Да, Суна потеряла значительную военную мощь в лице биджуу, но зато была в безопасности от внутренних угроз - тануки в любой момент мог вырваться и стереть деревню с лица Земли. Идиллию нарушил стук в окно, глава деревни посмотрел на источник шума и застыл от ужаса - в кабинет бесшумно проскользнул миниатюрный Девятихвостый.
  - Да не парься ты так, я тебе посылку принес!
  Казекаге опешил от такой наглости и хотел было послать монстра исследовать гениталии, но его возмущения были столь же бесцеремонно прерваны хвостом, швырнувшим свиток на стол. Лисенок развеялся, правитель остался наедине с письмом.
  
  - Приветствую, Казекаге, уж извини, но имени твоего мне узнать не удалось.Хотел сообщить, что теперь я - Хокаге и даймё Страны Огня. Можешь делать что хочешь - я буду рад как твоей армии - покушать лишним не бывает, так и торговле с твоим государством.
  Кьюби но Йоко.
  
  - Имени узнать не удалось?! Да как этот хвостатый черт ко мне обращается? Я Казекаге, а не шваль подзаборная! Нужно объединить силы с Кумо и Ивой, запечатать эту тварь в горшок и кинуть на дно океана, пусть там 'кушает', скотина.
  
  Оноки тоже пребывал в своем кабинете, но в компании своей внучки Куротсучи.
  - Деда, ну дай уже мне отпуск!
  - Нет! Будешь отдыхать вместе с остальными!
  - Ну и на кой черт мне отпуск зимой? Я хочу на море, а не на каток!
  - Ты шиноби, терпи!
  - Но де...
  Голос девушки оборвался на полуслове, в окно тихо заполз маленький Кьюби, кинул бумагу на стол Оноки и, прежде, чем кто - либо успел что - то сделать, развеялся. Старик взял письмо, несмотря на возражения своей внучки и начал читать.
  
  - Оноки, старый пень, когда же ты сдохнешь наконец! В общем, я новый Хокаге и даймё Страны Огня. С вами мы будем воевать - приходите к нам в гости и захватите побольше джонинов.
  С презрением, Кьюби но Йоко.
  
  - Что это за шутки? Я Цучикаге, какого черта всякие клоуны приносят мне оскорбления? За что я плачу охране?
  - Но дед, а вдруг это правда?
  - Не смеши меня, лис - тупое животное, он уж точно не умеет писать.
  - Но...
  - Даже не обсуждается, иди работай!
  - Хай! - буркнула девушка и удалилась.
  
  
  
  Глава 27 - Приготовления
  
  Ворочающийся Наруто соскользнул с лапы Кьюби и упал на пол. Джинчуурики проснулся и увидел, что за окном только взошла луна. Всю ночь он беспокойно метался, ему виделся один бесконечный кошмар: раз за разом он видел Кураму с пронзенной огромным мечом грудью, лис истекал кровью, а огромный слизень плевал на него кислотой. Прекрасное тело расползалось алой жижей, обнажая выбеленный скелет. Вокруг была целая толпа шиноби, испепеляющих голову демона Катоном, а во главе сего безобразия стояла Цунаде, с дьявольским смехом обрушивавшая сильнейшие удары на трескающийся череп лиса. Узумаки забился в угол и уставился на Кураму невидящим взглядом, его трясла мелкая дрожь. Нет, он не позволит ему умереть, он убьет их, всех, до единого. Они даже пальцем не прикоснутся к его лисенку!
  
  Наруто вскочил на ноги и побежал к двери, но от топота проснулся Девятихвостый и поймал мальчишку хвостом уже в дверном проеме.
  - И куда это мы бежим?
  - НЕТ, НЕТ, Я НЕ ПОЗВОЛЮ!!! - парнишка заорал как бешеный и попытался вырваться, его тут же скрутило еще три хвоста.
  Глаза демона расширились, сон как рукой сняло, лис только сейчас заметил огромные мешки под глазами Узумаки, зрачки занимали почти всю радужку. Лис почувствовал, что весь его хвост трясется, как флаг на ветру. Его джинчуурики еще никогда не был так взвинчен, казалось, что он набросится на него в любой момент.
  - Наруто, что с тобой?!
  - Курама, они... Они...
  Узумаки зарыдал, шокированный демон вскочил на лапы и прижал его к себе.
  - Что случилось, кто они?
  - Курама, они убьют тебя!
  - Не говори ерунды, никому это не под силу.
  - Я видел, я все видел... - тихо прошептал джинчуурики. Его глаза выпучились, из носа потекла тонкая струйка крови, дыхание участилось до предела. Тут парнишка резко извернулся, выскользнул из пушистого плена и с невероятной скоростью рванул прочь. Демон побежал за ним, но Узумаки использовал покров. Лис попытался отключить свою чакру, но в теле джинчуурики ее было более, чем достаточно.
  
  - Наруто, остановись!
  Ответа не последовало, тогда лис впервые сделал то, что зарекся делать когда - либо. Он попытался взять Наруто под контроль, но когда он попал в его сознание, то ужаснулся - парнишка обезумел. С ним бесполезно было сейчас разговаривать, и он не успокоится, пока не сделает то, что хочет, иначе, он сойдет с ума. Работа Шимы и Фукасаку дала осечку, сильный эмоциональный всплеск повредил с таким трудом восстановленный рассудок.
  
  Ксо, я не хотел этого делать, но придется отключить его от тела. Биджуу остановился посреди пустынной улицы, освещенной лунным светом и вошел в подсознание. Блондин трясся крупной дрожью, из закрытых глаз ручьями текли слезы. Демон подошел к нему, схватил и начал трясти, пока ментальная связь не разорвалась. Тело Наруто тут же завалилось на бок и влетело головой в каменную стену, разбившись на белые хлопья.
  
  Наруто заорал и начал метаться в стальной хватке, пытаясь врываться. Лис спеленал его хвостами похлеще смирительной рубашки.
  - Наруто, успокойся!
  Курама был очень напуган - если он сейчас не приведет мальчишку в чувство, то он окончательно сойдет с ума, и без помощи жаб его не вернуть. Но что - то подсказывало лису, что помогать ему они не станут, даже под страхом смерти.
  - Наруто, все хорошо, все хорошо, прошу, пожалуйста, успокойся!
  Парнишка затих, в его глазах появился проблеск разума.
  - Нет, нет, я не позволю... не позволю... - тихо шептал Узумаки.
  - Все хорошо, я живой, я здесь, я с тобой, все в порядке.
  Дыхание парнишки замедлилось, лис отпустил его. Джинчуурики подбежал к демону, прижался к его груди и залился горючими слезами.
  - Курама, Курамочка, я прошу, я молю тебя, отпусти меня. Я убью их, всех, всех, до единого... - в голосе парнишки снова начало проскакивать безумие.
  - Тсс... Мы вместе их всех убьем, не бойся, мы обязательно победим.
  Лис поверить не мог, что достаточно было лишь одного кошмара, чтобы вся ментальная защита Наруто слетела к чертям. Похоже, он любил Кураму намного сильнее, чем тот вообще мог себе представить.
  - Все хорошо, все хорошо... - тихо шептал демон прямо в ухо рыдающего джинчуурики.
  - Курамочка, это опасно, это слишком опасно... Прошу, не ходи туда. Убей меня, поглоти мою душу, но умоляю, не ходи туда... - лепетал парнишка, Кьюби вздрогнул, да что же с ним творится?!
  - Наруто, это был всего лишь сон. Моя лапа больше их полка, они не смогут меня даже поцарапать. В конце - концов, если уж ты так боишься, давай используем режим саннина, но я считаю это излишним.
  - Сон... Это сон...
  Узумаки сделал глубокий вдох и зарылся лицом в мягкий мех.
  - Курамочка, миленький, лисеночек мой, лапочка моя. Я защищу тебя, никто, никто не коснется тебя, никто не навредит тебе.
  Демон вздохнул с облегчением - Узумаки снова был в адекватном состоянии.
  - Наруто, ты меня напугал! Мне пришлось отключить тебя от тела!
  - Ты слишком дорог для меня. Я отпущу тебя на поле боя, но только в режиме саннина и в Сусаноо.
  - Что?! Сусаноо?!
  - Теперь у меня прорва чакры, думаю, я смогу покрыть все твое тело броней, сравнимой по прочности со стальной плитой, толщиной пять метров.
  - Наруто, но это бред! Это чертов бред! У них попросту нет таких мощных техник! Их ни у кого нет, даже у Дзюби!
  - Курама, или так, или я стану частью тебя, чтобы сделать тебя сильнее.
  Узумаки засветился желтоватой дымкой и потянулся рукой к лису, тот отпрыгнул от него, как от чумного.
  - ПРЕКРАТИ! Хорошо, хорошо, я сделаю, как ты просишь, только остановись, пожалуйста. Я этого не переживу!
  - Аригато, аригато, Курамочка! - блондин перестал светиться и подбежал к лису, стиснув паникующего демона в объятиях.
  - Знаешь, порой, ты переходишь все границы. Я ведь архидемон, не уступающий по силе Дзюби, а тут армия клоунов из лучников и мечников!
  Наруто молчал, прижавшись к груди демона и гладил его морду, изредка начиная трястись крупной дрожью. Курама живой, все хорошо, все в порядке. Армия Цунаде - всего лишь посмешище, лишь жалкая закуска для его лисенка. Но все было так реально...
  - Курама, я никому не позволю тебе навредить. Я убью даже Шинигами, если он к тебе сунется. Мне плевать, я уничтожу всех, но никто и никогда тебя не тронет, - прошептал Наруто. Лис прижал парнишку к себе, его любовь и преданность была безгранична, Курама только сейчас это полностью осознал. Девятихвостый не мог понять, за что, за что он так любит его? Почему боги вообще послали его лису, ведь демон в своей жизни не сделал абсолютно ничего хорошего!
  - Аригато, Наруто. Аригато.
  Узумаки буквально прилип к груди демона, пытаясь забыть тот кошмар. Курама вылизывал его лицо, стараясь хоть как - то выразить ответные чувства. Наруто для него был бесценен, дороже Страны Огня, дороже всех людей в этом мире. Никто и никогда не сможет заменить его, лис поклялся приложить все усилия, чтобы парнишка был в безопасности.
  
  Простояв так полчаса, Наруто отцепился от демона, тот вернулся в реальный мир и подошел к куче белых хлопьев, которые за считанные секунды сформировали новое тело джинчуурики. Блондин поднялся с земли и посмотрел на Кьюби.
  - Курама, мне нужно заранее разместить три тысячи клонов для сбора сенчакры...
  - Ты. Никуда. Не. Пойдешь. Во всяком случае, один.
  Лис уменьшился и запрыгнул на голову подрагивающего Наруто. Узумаки побежал в лес, где создал небольшую армию клонов и разослал их на сто метров друг от друга - ему вовсе не хотелось портить СВОЙ лес. Всем копиям было дано указание собирать чакру медленно, но на протяжении всей оставшейся ночи, запасая ее в себе, чтобы потом разом передать ее джинчуурики. Наруто дрожащими руками снял лисенка с головы и посадил на землю.
  - Курама, прими свой истинный облик.
  Демон фыркнул, но увеличился, снеся собой пару гектаров леса. Узумаки засветился так ярко, что казалось, солнце упало с неба. Лис зажмурился и прикрыл глаза лапой. Скелет проступил черным силуэтом под дымящейся от невообразимого количества чакры плотью, лишь бешеная регенерация спасала тело от взрыва. Земля в радиусе пятидесяти метров обуглилась и потекла, количество энергии было запредельно и вызывало гравитационную аномалию - расплавленный грунт полетел в небо. Шерсть на загривке лиса встала дыбом - каждую секунду Наруто излучал столько чакры, сколько у него самого было в запасе!
  
  Тело демона окутала золотистая дымка, из которой начали формироваться огромные, но довольно тонкие плиты, примыкающие друг к другу и создающие вокруг лиса изящный призрачный доспех. Когда все тело было закрыто броней, лис хотел было заговорить с джинчуурики, но почувствовал, что давление чакры лишь возросло. Циклопическая конструкция начала издавать хруст, подобный трескающемуся льду, Кьюби почувствовал, что масса доспеха растет, на его глазах пластины становились все менее прозрачными, пока не превратились в монолит, цвета полированного золота.
  
  Курама убрал лапу от морды и посмотрел на Наруто. Обуглившийся до костей мертвец стоял в огромном кратере, диаметром более сотни метров. С неба посыпались куски земли, с гулким звуком стучащие о броню.
  
  - Наруто, ты в порядке?
  - Конечно же, ведь я мертв. Теперь доспех полностью завершен.
  
  Лис начал разглядывать свою лапу, она была закована в изящную латную перчатку, даже когти были покрыты слоем безумно плотной чакры. Доспех был столь тяжелым, что казалось, его отлили из свинца. Количества затраченной энергии с лихвой хватило бы на уничтожение Страны Огня с помощью Бомбы Биджуу.
  
  - А можно демонстрацию?
  - Сними нагрудную пластину.
  - Но техника же развеется!
  - Нет. Чакра настолько плотная, что она будет существовать еще час.
  
  Лис вздрогнул, мощь воскрешенного поражала. Отцепив нагрудник, он вонзил его в жирную землю и обошел вокруг, встав позади восстановившегося блондина. Тот взмыл в воздух и создал обычного Сусаноо. Наруто выстрелил тремя обычными стрелами с листовидными наконечниками, летящими со скоростью около двухсот метров в секунду. Пластина издала мелодичный звон, все снаряды попросту разбились об алмазно твердую преграду.
  
  - Наруто, это невероятно!
  - Это была разминка. Теперь стрела той же плотности из усиленного лука.
  Узумаки месил шар целые полминуты, демон изнывал от нетерпения. На свет появилась узкая стрела, в диаметре не превышающая десять сантиметров, а в длину около семи метров, увенчанная острейшим трехгранным наконечником. Лук издал подобный доспеху хруст и стал непрозрачным, Сусаноо наложил стрелу и очень медленно оттянул тетиву, оглашая округу противным скрежетом, от которого Курама задергал ушами. Когда Наруто спустил тетиву, отдача сбила самурая с ног, и тот отлетел на десять метров, приземлившись на пятую точку. Выстрел сопровождал громкий хлопок, свидетельствующий о пробитии звукового барьера. Пластина жалобно звякнула, но удержала стрелу, узкий трехгранный наконечник вышел с обратной стороны на метр. Уши демона встали торчком - такой прочной штуки он еще не видел.
  
  - Наруто, аригато. В этой штуке мне не страшно выйти против Дзюби и Рикудо вместе взятых.
  - Лисеночек мой, живи, только живи, большего мне не надо.
  Лис сбросил броню, уменьшился и сдавил в объятиях нервного парнишку. Курама схватил джинчуурики хвостами и побежал обратно в свой дворец, на улице уже светало. Каждую минуту доспехи становились прозрачнее и, через обещанный час, развеялись, подняв уровень чакры в лесу до огромных величин, что было на руку армии клонов.
  
  Сэйфуку носился кругами в шатре командующего, кроя невнимательных часовых многоэтажными непечатными выражениями. Сора сбежал, убив своего собрата. Их главный козырь перешел на сторону врага! Цунаде была в бешенстве, Рикиши же было по-барабану, он вообще не воспринимал шиноби в серьез. Хокаге не беспокоилась об утечке информации, которую Сора наверняка им обеспечил, даже наоборот - Кьюби не будет готов к еще трем сотням жаб мастеров и Гамабунте, ведь мальчишка о них ничего не знал. Но Цунаде не нравилось то, что огромный запас чакры мальчишки усилит демона.
  
  Армия продолжила свое движение в Танзаку, сегодня они должны были дать лису бой. Вперед был выслан гонец с вызовом - никто не собирался рушить город с мирными жителями, которых Хокаге стремилась защитить, им было необходимо увести демона подальше от него.
  
  Прибыв в свою резиденцию, Кьюби отпустил Наруто. Тот уже успокоился - его творение было способно защитить лиса от всего на свете, а в сочетании с режимом саннина у врага не было шансов. В тронный зал вошел Сора и в пол поклонился Девятихвостому.
  
  Монах проснулся поздно, по меркам монастыря, он собирался отдыхать на полную катушку, пока у него была возможность. Отмывшись в душе до скрипа, Сора пошел в столовую. Кухарка Иноти встретила его приветливой улыбкой и протянула тарелку с рисом и курятиной, юноша поблагодарил ее и уселся за длинный стол, где уже завтракало несколько слуг - дворец был огромен и для поддержания порядка в нем требовалось немало людей, особенно учитывая высокие требования и кулинарные пристрастия их господина.
  
  Юноша решил сходить к Кьюби - сегодня должна была прибыть армия противника. Постучавшись и войдя в тронный зал, мальчишка первым делом поклонился, но, подняв взгляд, он увидел, что лис тяжело дышит, словно он куда - то бегал, а его джинчуурики стоит рядом с отсутствующим взглядом и толстыми кругами под глазами.
  - Здравствуйте, Кьюби-сама.
  - И тебе не хворать, чего надо?
  - Сегодня армия Цунаде прийдет в Танзаку.
  - Я об этом знаю.
  - Кьюби - сама, можно мне участвовать в бою на вашей стороне?
  - В этом нет никакой необходимости.
  - Можно хотя - бы посмотреть?
  - Да на здоровье, можешь хоть зарисовки делать, только не путайся под лапами - могу не заметить и сожрать.
  - Аригато, Кьюби-сама.
  - Свободен.
  
  Парнишка поклонился и вышел из тронного зала, в который тут же вломился гонец.
  - Да что же это такое! - взвыл лис и пошел навстречу наглецу. Гость заорал и кинулся наутек, но его схватили пушистые хвосты и потащили к Девятихвостому. Разъяренный демон затолкал гонца в пасть и проглотил целиком, громко рыгнул и посмотрел на свиток, валяющийся на полу. Лис развернул бумагу и начал читать.
  
  - Ну что же, мерзкий ублюдок, приходи к лысому холму сегодня в полдень. Бежать бесполезно - я найду тебя даже под землей и придушу твоими гнилыми кишками.
  С глубочайшим презрением, Цунаде Сенджу.
  
  - Жди меня, сучка, я иду по твою жалкую душонку, - прорычал демон. Наруто подошел к лису и взял свиток, его лицо исказил гнев.
  - Как она смеет так к тебе обращаться?! Я прибью эту тварь ее собственным позвоночником!
  Демон рыкнул, Узумаки придумал отличный способ убийства этой борзой идиотки.
  - Курамочка, мы должны выдвигаться - уже десять. Уменьшись, в покрове биджуу я донесу тебя туда за считанные минуты.
  Лис отрыгнул изъеденный кислотой труп на пол и исполнил просьбу джинчуурики, тот покрылся демонической чакрой и бережно спеленал лисенка хвостами, словно он был сделан из фарфора. Сора услышал крики в зале и поспешил на помощь, но увидел лишь отвратительный труп и записку рядом с ним. Скользнув по ней взглядом, монах побежал к назначенному месту, он не хотел пропустить назревающее зрелище.
  
  Глинянные птицы Дейдары, летающие по округе в немалом количестве, предупредили подрывника о надвигающейся армии. Он также был осведомлен о том, что Кьюби и его джинчуурики двинулись ей навстречу с огромной скоростью. Блондин решил, что такое шоу должны увидеть все его друзья и быстро растрепал весть не только своим давним коллегам, но и всем нукенинам, те в свою очередь донесли об этом всем остальным шиноби. Всего через полчаса целая армия зевак ломанулась следом за Девятихвостым - все хотели увидеть своего господина в бою.
  
  Наруто прибыл на место за десять минут, осторожно опустил лисенка на пол и развеял покров. Демон увеличился до трех метров в холке и сел рядом с джинчуурики.
  - Мой лисеночек, клоны заряжены под завязку - сенчакры хватит на три часа. Я аккумулировал необходимую для создания доспеха чакру, это займет лишь десять секунд.
  - Наруто, аригато. Ты уже стал сильнее Рикудо! Хотя, мне кажется, это все излишне.
  Парнишка взял мохнатую морду и посмотрел в красные глаза с таким обожанием, что демон обмяк и заурчал. Джинчуурики почесал Кьюби брюхо, тот лег на бок и наслаждался приятным бонусом к предстоящему обеду. На горизонте появились столбы пыли - вражеская армия приближалась. Союзные наблюдатели засели в кронах деревьев позади Курамы, многие захватили с собой суши и прочие закуски, подготовившись к незабываемому зрелищу. Глава 28 - Легендарная неудачница
  
  Цунаде, двигающаяся во главе армии вместе с Рикиши и Сэйфуку, уже издалека завидела рыжее пятно на холме.
  - Ну вот, а мне говорили, что он размером с гору! Все эти ваши бестолковые фокусы, лучше бы не занимались ерундой и учились фехтованию! - возмутился вояка.
  - Рикиши, ты идиот. Кьюби может менять размер, и поверь мне, его истинный облик ты даже представить себе не можешь!
  - Не верю!
  Хокаге лишь хлопнула себя по лицу, армия остановилась в миле от демона, Цунаде и ее телохранители побежали ему навстречу.
  
  Лис в это время вальяжно распластался по земле, целый час ему чесали живот, отчего он был в благодушном настроении. Наруто же смотрел на отшельницу так, что еще немного, и она загорелась бы черным пламенем. Эта тварь посмела угрожать его лисенку, а теперь, она хотела убить его! Узумаки уже начал фокусировать взгляд на Сенджу, но тут вокруг его груди обвился пушистый хвост.
  - Расслабься, Наруто. Насладись нашим триумфом, эти жалкие черви сами приползли ко мне в пасть!
  Блондин взял хвост и уткнулся в него лицом, демон почувствовал мелкую дрожь. Лис тяжко вздохнул - нужно будет показать Наруто всю свою силу, чтобы он наконец - то перестал так беспокоиться за него.
  
  Тут перед ними приземлилась Цунаде.
  - Что, скотина, так и будешь здесь валяться?
  Наруто до костей пробрал праведный гнев, он шарахнул в землю кулаком, отчего всех на холме подбросило вверх.
  - Что, подстилка, неприятно, когда оскорбляют твоего хозяина?
  - Клянусь Шинигами, я вырву тебе хребет, - прошипел джинчуурики. Цунаде вздрогнула, если Кьюби было глубоко параллельно на все их потуги, то в шестиконечных красных звездах была такая ненависть, такая ярость и жажда крови, что все желание подкалывать его мгновенно улетучилось.
  Демон поднялся на лапы и широко зевнул.
  - Ну, удиви меня.
  Цунаде скривила губы и сложила печати, за ее спиной появился гигантский слизень, длинной около трехсот метров. Рядом то же самое проделал Джирайя, и за ним появилась не менее огромная жаба, в сидячем положении около ста метров ростом и три сотни жаб поменьше. За спиной гиганта был тот самый меч из кошмара Наруто, Узумаки затрясся крупной дрожью, лис это заметил и спрятал джинчуурики за спину. Курама был удивлен - на такое он не рассчитывал. Похоже, он зря оставил жизнь Соре. Лучше бы он проглотил его и получил назад свою чакру - большего этот лжец не заслужил.
  - Впечатляет. А теперь, мой черед.
  Лис спрыгнул с холма и начал расти. Челюсть Рикиши опускалась все ниже, в глазах появился столь нетипичный для доблестного правителя страх. Курама поднялся перед публикой на задние лапы и встал во весь свой немалый рост, достигающий шестисот метров, теперь задрожала уже Цунаде и вся ее армия.
  
  Наруто спохватился и засветился как кусок плутония, закачивая сенчакру в демона. В то же время, мертвец использовал весь накопленный резерв своей чакры, и цвет свечения стал лиловым, все присутствующие закрыли глаза руками от ослепительного сияния, даже Курама зажмурился. Чакра издавала оглушительный звон, от которого лопались стеклянные пузырьки в сумках ирьенинов. Лидер армии спрыгнул прочь с холма, ожидая нападения, но его не последовало. Трава и комья земли плавились от невероятного жара, затем взлетали в воздух в фиолетовом луче, достающем до облаков. Присутствующие недоумевали - что за дурдом тут происходит?
  
  Мех лиса заискрился и стал золотым. Вокруг демона возник сияющий ореол, из которого появлялись огромные бронеплиты и облепляли Кьюби. Через десять секунд ни один кусочек шкуры лиса не остался на виду - все тело было защищено великолепными золотыми латами, даже хвосты, уши и когти были покрыты броней. После этого вздрогнули даже подданные Девятихвостого - у нападающих не было ни единого шанса. Лис опустился на четыре лапы, тяжеленная туша, обремененная защитой, вызвала сильнейший подземный толчок, сбивший с ног простых людей. Несколько расслабившихся нукенинов свалились с деревьев, вместе со своими закусками и напитками.
  
  Некоторые бойцы побежали прочь, надеясь спасти свою жизнь, но лис свернул язык трубочкой и выдохнул узкий поток пламени, испепеливший дезертиров. У оставшихся солдат пропали всяческие мысли о побеге. Кьюби вспомнил о просьбе Наруто и проник в сознание каждого присутствующего рядом, сторонники Девятихвостого, скрывающиеся в окрестном лесу, тоже попали под действие техники.
  - А теперь, слушайте меня внимательно. Вы можете сражаться против меня, но тогда я вами пообедаю. Или же, вы можете перейти на мою сторону, тогда я не только сохраню ваши жизни и дам защиту от любых внешних угроз, но и предоставлю вам хороший оклад. Выбор за вами, но второго шанса у вас не будет. Если вы согласны стать моими подданными - бегите на юг и ждите в лесу. Попытаетесь сбежать - мои клоны вас поймают и сожрут.
  - Замечательная речь, Курамочка.
  - Стараюсь.
  К ужасу Цунаде, Рикиши и Сэйфуку, все шиноби до единого приняли предложение Девятихвостого и удалились в лес, никто не посмел их задержать. Остались лишь призванные, религиозные фанатики Хи но Тера и верные буси-до воины. Перебежчиков встретили три десятка миниатюрных золотистых копий Кьюби, рассевшихся на ветках деревьев и разлегшихся на земле. Монстры окружили шиноби кольцом и потеряли к людям всяческий интерес. Обретшие нового господина успокоились и расположились на мягкой траве, наблюдая за происходящим.
  
  Лис облизнулся, народу осталось немало, хотя, так натрескаться, как в Ото или Конохе у него не получится, но огромный жаб вполне мог стать отличным главным блюдом. Слизень, разумеется, чести стать обедом не удостоился.
  - Ммм... Сегодня на обед у меня будут лягушачьи лапки.
  - Не раньше, чем у меня появится лисий воротник!
  Гамабунта выхватил меч из - за спины, припал к земле и распрямился как гигантская пружина, в прыжке выставив перед собой полосу высококачественной стали. Сердце мертвеца пропустило удар, вокруг него сформировался золотистый самурай, в него тут же полетел сгусток кислоты от Кацуи, со следующим ударом, Сусаноо зарядил простую стрелу - на большее не было времени, и натянул тетиву, еще через мгновение, снаряд понесся в Гамабунту, а кислота попала в Наруто. Стрела пробила брюхо жабы, но это никак не помогло остановить огромную тушу. Лис попытался уклониться, но огромное тело было слишком медленным.
  
  Огромный клинок со страшной силой ударил в золотую плиту, колоссальная кинетическая энергия туши была сконцентрирована в крохотной области. Плотнейшая чакра издала мелодичный звон, жаб оттолкнулся лапами от Девятихвостого и отпрыгнул с погнутым мечом, на нагруднике остался лишь небольшой скол. Нападающие застыли в тихом ужасе, кицунэ противно захихикал, зеваки делали ставки на то, сколько лису потребуется времени, чтобы всех убить, и влезут ли все нападающие в его брюхо. Наруто обессиленно упал на колени и развеял дымящуюся броню, его тело била крупная дрожь, лис обеспокоенно взглянул на него, осторожно взял когтями и посадил себе на нос.
  - К-курамочка, т-ты в порядке? - раздался дрожащий и всхлипывающий голос в голове демона.
  - В полном, а вот тебе, похоже, нужен отдых.
  Лис развеял тело Наруто и подключил его к своим органам чувств, хотевший было разразиться нотациями блондин затих, таких ощущений он еще не испытывал - он слился с Курамой воедино. Казалось, он сам был Девятихвостым, только не мог управлять телом. Он чувствовал, как ветерок треплет длинные усы, как вздымается его грудь при каждом вдохе, как бьется его огромное сердце, и как урчит его голодный желудок.
  - Курама, это невероятно! Почему ты никогда раньше мне этого не показывал?
  - Я обрел эту способность только после становления архидемоном, да и ты не просил.
  - Аригато, теперь я спокоен за тебя.
  - Ну наконец-то!
  - Ку, твой животик голоден, кушай, ни в чем себе не отказывай.
  - Нашел, о чем просить!
  
  Кацуя плюнула на спину демона кислотой, та даже не зашипела - столь плотная чакра не вступала в реакцию.
  - Плеваться вздумала?! А если я так сделаю?!
  Лис набрал полную пасть кислоты из бурлящего желудка и смачно плюнул на слизня, Кацуя начала бешено извиваться и распалась на свои мелкие копии, покрытые кислотой слизни скручивались в кольца и растекались мутной бурой жижей. Уцелевшие же собрались обратно, правда, Кацуя уменьшилась на треть. Цунаде испуганно попятилась, жаб снова кинулся в атаку, еще в полете его спеленали и выкачали всю чакру закованные в броню хвосты, жабы кинулись на помощь своему боссу, швыряя в голову лиса шаровые молнии и водяные ядра, фанатики тоже присоединились, обрушив целый шквал огня на морду демона. Гамабунта ожесточенно размахивал мечом перед пылающей всполохами взрывов мордой, но лису все было по барабану. Наруто не чувствовал жара от огня - броня полностью защищала его лисенка от вражеских атак. Курама схватил меч зубами и вырвал его из лап жабьего босса, кусок металла жалобно скрипнул в челюстях демона. Чинно разжевав оружие на глазах шокированного владельца и выплюнув на землю мятый комок, лис довольно оскалился и посмотрел в дрожащие глаза жабьего босса.
  - Тебе страшно, мой земноводный друг?
  - П-пожалуйста, К-кьюби-сама, не убивайте меня! П-простите, что я ударил вас, клянусь Шинигами, я сделаю все, что вы прикажете!
  - Приказываю залезть ко мне в брюхо и сидеть смирно, пока я тебя перевариваю.
  Лис широко открыл пасть, в нее тут же полетели стрелы лучников и огненные шары монахов. Жаб зажмурился, приготовившись встретить свою судьбу.
  
  Все присутствующие замерли, ожидая развития событий. Джирайя пытался отозвать Гамабунту, но сила архидемона не позволяла это сделать. Лис сунул в пасть голову жаба, но тут на его затылок обрушился град сильнейших ударов - заброшенная на спину демона Кацуей, Цунаде выкладывалась на полную, ей помогал Сёмэй в Сусаноо, пытавшийся пронзить броню лиса призрачным мечом.
  - Не смей его жрать, тварь!!! - заорала Цунаде, бронированное ухо повернулось в ее сторону.
  - Да? И что же ты мне сделаешь? Массаж? Давай пониже, а то спина затекла.
  Лис откусил жабу голову и начал хрустеть огромным черепом, наслаждаясь вкуснейшим мозгом. Обезглавленное тело обмякло, из носа бледного как смерть Джирайи потекла струйка крови, Шима зарыдала.
  - Я помню его еще головастиком... Бедный мальчик...
  Толпа жаб и монахов обрушила шквал техник на демона, мечники окружили его седалище и силились пробить нерушимую броню, лучники выпускали стрелу за стрелой, Кацуя остервенело плевалась кислотой, а Цунаде и Сёмэй ковыряли загривок Кьюби. Лис же размахивал хвостами и оглашал округу довольным урчанием и леденящим кровь хрустом костей, откусывая и проглатывая большие куски от еще теплого тела, которое он сжимал в окровавленных лапах. Наруто чувствовал все то удовольствие, которое получал лис от трапезы, и купался в новых ощущениях. Куски плоти проскальзывали по длинному пищеводу и приятной тяжестью падали в огромный желудок, постепенно наполняя его. К сожалению, все хорошее рано или поздно заканчивается, закончился и Гамабунта. Демон облизал окровавленные лапы, сыто отрыгнул и окинул беснующихся вокруг себя козявок насмешливым взглядом.
  - Кто следующий?
  - Проклятая тварь! Чтоб тебя разорвало! - заорала выбившаяся из сил Цунаде.
  - Ну, для этого придется постараться, и ты, как я вижу, хочешь помочь.
  Лис схватил когтями Сусаноо Сёмэя, тот в последний момент успел отшвырнуть свою госпожу прочь, она упала со спины лиса, но ее подхватил Джирайя и понес прочь. Какаши, в это время управляющий полусотней жаб мастеров, в попытке создать гигантский райкири, заметил, что его командир отступает, и побежал следом.
  - Надо же, Учиха! Ты бросил свой клан и сбежал, спасая свою задницу? Уважаааю...
  - Пошел ты на хер, козел!
  Лиловый самурай швырнул меч в морду демона, но он лишь беспомощно звякнул об изящный шлем. Лис сдавил Сусаноо лапой, тот с жалобным хрустом рассыпался блестящей пылью, оставив обладателя шарингана на ладони Девятихвостого.
  - Знаешь, а ведь ты мне пригодишься. Будешь повышать демографию своего клана на благо моего государства.
  - Да я скорее себе х.й отрежу, чем стану это делать.
  - А тебя никто и не спрашивает.
  Архидемон посмотрел прямо в глаза своей жертвы, Учиха боролся почти десять секунд, благодаря Мангеке, но Кьюби был гораздо сильнее. Из носа, глаз и ушей брюнета потекла кровь - лобные доли мозга были уничтожены, теперь гордый шиноби стал послушной марионеткой. Лис остался доволен проделанной работой и посадил Учиху за ухо, прицепив своей чакрой.
  - Курамочка, ты настоящий гений!
  - А то! Нет, ты только посмотри на эту дуру, она пытается убежать от меня!
  - Умоляю, лисенок мой, дай мне прикончить ее.
  - Не вопрос, только не дари ей легкую смерть.
  
  Демон почувствовал невероятное бешенство своего защитника и вздрогнул, да уж, отшельницу не ждало ничего хорошего. Курама заметил, что его главная цель убегает и в одном прыжке настиг ее, сев перед беглецами. Отшельница спрыгнула с рук Джирайи и встала в боевую стойку, покачиваясь от усталости. Ее спутники приготовились к своему последнему сражению.
  - Ты, кажется, обещала повесить меня на моих кишках? Это тактическое отступление, конечно же, часть какого - то коварного плана, да?
  - Чего же ты ждешь? Ты же хочешь меня сожрать.
  - Хочу, но мой джинчуурики хочет убить тебя куда больше.
  Перед Цунаде из белых хлопьев сформировался Наруто, в его глазах горел невероятный гнев. Лис лег на бок и положил голову на лапы, с интересом наблюдая за происходящим. Армия с остервенением пыталась расковырять его спину мечами и Катоном, но демон просто не обращал на них внимания, а слизень еще очень долго будет ползти отделяющие их километры.
  
  Наруто просто пошел к отшельнице, Какаши пробил его грудь райкири, воскрешенный схватил его за руку и отшвырнул прочь, элитный джонин пролетел сотню метров и еще очень далеко укатился по земле. Джирайя с Шимой и Фукасаку встали между Узумаки и шатающейся отшельницей.
  - С дороги, или я убью вас.
  - Наруто, почему? Почему ты использовал свою силу во зло? - сквозь слезы спросила Шима.
  - Все в этом мире относительно. Коноха, с ее прогнившими порядками и бессердечными жителями - зло. Страна Огня больна, а мы - лекари.
  - Что за чушь ты несешь?! Какие к черту лекари?!
  - Когда овца заболевает, ее убивают, чтобы сохранить отару. Мы очистим эту страну от лжецов и негодяев, тогда все люди будут жить в счастье и процветании.
  Шима пораженно замерла, в словах парнишки был смысл, но избранные им методы были ужасны.
  - Уйдите с дороги.
  - Не дождешься! - зарычал Джирайя и выдохнул струю невероятно жаркого пламени, обуглившийся скелет схватил его за горло, шатающаяся Цунаде заорала и врезала со всей силы по мертвецу, отбросив его на двадцать метров, после чего упала на колени и уперлась руками в землю, тяжело дыша.
  Жабий саннин кинулся в атаку, но мертвец тут же восстановил свои повреждения и швырнул в него расен - сюрикен, как только отшельник удалился от Хокаге на достаточное расстояние. Джирайя не успел среагировать, Шима и Фукасаку сделали единственное, что они могли - вернулись на Мёбоку. Раздался оглушительный взрыв, синяя полусфера из чакры ветра развеялась, окровавленный саннин с полностью разрушенной СЦЧ упал на землю в нескольких метрах от кратера.
  - НЕЕЕТ! - завизжала Цунаде и, держась за бок, подбежала к нему и упала на колени.
  - Джирайя... Я люблю тебя, я всегда тебя любила!
  - Я тебя тоже, Цунаде, - прохрипел саннин, тут его глаза расширились от ужаса. Наруто схватил блондинку за шею и поднял ее перед собой, шестиконечные звезды светились адской ненавистью.
  - За что?! Я тебе ничего не сделала! - прохрипела отшельница.
  - По твоему приказу, Кьюби дважды чуть не убили, - прорычал парнишка.
  Узумаки развернул Цунаде спиной и воткнул руку ей в поясницу, прекрасное лицо исказила гримаса боли. Наруто исполнил свою клятву. С ужасающим хрустом, блондин вырвал хребет вместе с головой из тела, довольный донельзя Кьюби втянул в пасть синий огонек души отшельницы. Рот Джирайи открылся в беззвучном крике, из глаз ручьями потекли слезы. Он потерял свою первую и единственную любовь. Узумаки швырнул изувеченное тело и голову на землю и занес руку для решающего удара по жабьему саннину. Бегущий с райкири наперевес, Какаши развеял технику и выхватил Джирайю за долю секунды до того, как кулак Наруто обрушился на землю. Элитный джонин, используя кварими, удалился 'прыжками' с огромной скоростью, не дав Девятихвостому и его джинчуурики времени даже отреагировать.
  
  - Курама, она ответила за свои слова.
  - Аригато, Наруто. Я даже и не думал, что у тебя есть целая философия насчет нашей деятельности.
  - Можно я снова побуду в твоем теле?
  - Конечно.
  
  Тело воскрешенного развеялось, он снова слился с Девятихвостым. Лис осторожно, чтобы не раздавить беснующийся обед, поднялся на лапы и окружил армию кольцом из хвостов. Демон хватал воинов и фанатиков горстями и швырял их в пасть, урча от удовольствия. К этому времени, броня развеялась и не мешала раздувающемуся брюху. Жабы вернулись на Мёбоку, как только ушли Шима и Фукасаку. Кацуя, показывающая чудеса скорости, только-только подобралась на дистанцию атаки, но лис прервал обжорство и выстрелил в слизня Бомбой Биджуу, превратив мерзкое создание в плазму. Через пятнадцать минут все войска вместе с лошадьми были в переполненном желудке Курамы, остались лишь Рикиши и Сэйфуку. Икающий сыто отдувающийся демон лег на землю перед лидерами и положил морду на лапы.
  
  - Ну что же, спасибо вам за обед.
  Рикиши и Сэйфуку с отсутствующим видом смотрели в искрящиеся смехом и удовольствием огромные золотистые глаза. Все, ради чего они жили, было уничтожено. Все их люди были мертвы, всех их сожрал Девятихвостый. Их жизнь больше не имела смысла, сражаться было бесполезно. Рикиши, как приписывал буси-до, сел на колени, выхватил кусунгобу и вспорол себе живот, совершив сэппуку. Сэйфуку наполнил свою СЦЧ чакрой огня и сгорел заживо, отдав свое тело и душу Вечному Пламени. Демон смотрел на это с нескрываемым удовольствием - это была полная и безоговорочная победа. Когда монах догорел, а воин скончался, лис перевернулся на спину и потянулся всеми лапами, режим сеннина развеялся, и Курама снова принял свой истинный облик.
  
  - Мы победили, Наруто.
  - Слава богам. Я так волновался за тебя, мой лисенок.
  - Это было легче легкого, а ты боялся.
  - Тебе хорошо, моя лапочка?
  - Будто ты сам не знаешь.
  - Я так рад, что тебе приятно, мой лисенок.
  - А я то как рад.
  
  Лис погладил хвостами раздутое брюхо и лег на бок, повернувшись мордой в сторону Танзаку. Нукенины и шиноби, давно уже прикончившие все суши и напитки, поднялись со своих мест и спокойным шагом пошли в город. Холм скрывал их от взгляда Девятихвостого, что было продумано заранее при выборе места. Вопреки ожиданиям большинства, лис не только без проблем скушал почти две тысячи человек, но и Гамабунту схарчил, благодаря чему бывшие Акацки неплохо заработали на пари.
  
  Сора довольно ухмылялся - его господин не только помогал ему всю жизнь, но и уничтожил всех его заклятых 'друзей'. Решение было принято верно, в противном случае, мальчишка был бы в брюхе Кьюби вместе с остальными монахами.
  
  Перебежчики в сопровождении лисят прошли мимо демона, провожаемые осоловевшим взглядом, и направились в Танзаку. Один лисенок подбежал к Кьюби, демон снял с головы порабощенного Учиху и передал его клону, тот понес обладателя шарингана в город. У клонов был 'приятная' новость для Сасори - ему предстояло поселить всю эту ораву в городе и выдать всем документы.
  
  Лис свернулся калачиком, накрыл морду хвостами и засопел, его разум переместился в подсознание, где его стиснул в объятиях Наруто. Мальчишка плакал от счастья - с его лисенком все было в порядке, недоброжелатели были уничтожены, а Курама получил невероятное удовольствие, которое разделил со своим джинчуурики.
  - Мое маленькое чудо, спасибо тебе, без твоих доспехов меня бы действительно убили.
  - Не за что, мой лисенок. Я всегда буду тебя защищать.
  Наруто нежно провел рукой по пушистой морде и уложил демона на бок. Мальчишка прижался к теплому брюху и зарылся в мягкий мех, лис накрыл его хвостами. Теперь они могли насладиться долгожданным никем не прерываемым отдыхом - ни один, даже самый бесстрашный и сказочный идиот не полезет к огромному монстру, лежащему посреди усеянного трупами поля. Глава 29 - Послевкусие
  
  Лис проснулся первым, чему немало порадовался - в прошлый раз, Наруто едва не слетел с катушек из - за какого - то глупого сна. Демон вновь подивился, до чего же он любит его, если даже мысль о том, что Кьюби ранят, вызвала у него тремор и приступы неадекватности. Курама осторожно отодвинул хвосты, кроме одного, и открыл лицо своего джинчуурики. Лис заурчал от умиления - Наруто стиснул один из его хвостов и зарылся в него носом. Лицо Узумаки буквально светилось счастьем и умиротворением, словно целая гора свалилась с его плеч. Демон осторожно шевельнул кончиком хвоста и пощекотал нос джинчуурики, тот поморщился, чихнул и открыл глаза.
  - Доброе утро, малыш.
  - И тебе доброго утра, Курамочка!
  Наруто медленно провел рукой по пушистой морде и нежно погладил пушистое ухо. Кьюби довольно заурчал. Парнишка провел рукой вдоль хребта лиса, перебирая бордовую шерсть пальцами, затем погладил мускулистую лапу и взял ее в руки, нежно перебирая и гладя мягкие подушечки пальцев. Демон затарахтел еще громче, закрыл глаза, прижал уши и высунул кончик языка от удовольствия.
  
  Узумаки был на седьмом небе - все это бесценное существо было его и только его. Он смог изменить судьбу и спасти своего лисенка - вместо смерти, мятеж принес Девятихвостому только радость и новую силу. Как он прекрасен... Наруто любил всей душой каждую косточку, каждый зуб, каждый коготь, каждую шерстинку ЕГО Кьюби. Узумаки был готов отдать свою душу, лишь бы увидеть его улыбку. Курама чувствовал это и просто млел, растекаясь по земле от безграничной любви и заботы.
  - Ар-р-ригато, Нар-р-руто, - проурчал лис.
  Узумаки бережно опустил лапу на землю и прижался к груди урчащего демона, из глаз его потекли слезы радости.
  - Моя прелесть, я люблю тебя. Я обожаю твой голос, твой запах, твои прекрасные глазки, твои мохнатые ушки, твой носик, твои усики, твои белоснежные зубки, твой теплый животик, твои мягкие лапки, твои острые коготки, твои пушистые хвостики... - нежно шептал джинчуурики в ухо биджуу.
  
  Лис заплакал, в третий раз за всю свою долгую жизнь - в первый раз он потерял Рикудо, во второй раз погиб Наруто. Но теперь, это были слезы радости, чистой и искренней, как любовь Наруто. Демон никогда еще не был так счастлив, он готов был всю жизнь отдать, ради этих мгновений. Кьюби прижал парнишку к себе лапами и хвостами, затарахтел и принялся вылизывать его лицо. Он понимал, что никогда и ничем не сможет отплатить Наруто, отчего снова заливался слезами. Узумаки обессилено обмяк и ласково чесал пушистое ухо.
  
  Через четверть часа, лис наконец - то остановился и выпустил своего джинчуурики из пушистого плена.
  - Наруто, нам нужно возвращаться в Танзаку. Там новых людей надо расселять.
  - Ну, это я сгрузил на Сасори.
  - Жестокий ты человек!
  - А вот нечего наших привратников усыплять! Но ты прав, пора возвращаться.
  
  Огромный девятихвостый лис открыл глаза, перед ним появился Наруто.
  - Какой же ты большой!
  - А то! Теперь я даже больше Дзюби!
  - Это прекрасно, Курамочка.
  Лис уменьшился и запрыгнул на голову Наруто. Мальчишка пошел в Танзаку, по пути обсуждая планы на будущее.
  
  Жители Танзаку удивленно провожали взглядом две огромные толпы шиноби, прошествовавшие друг за другом. Если первых людей они знали - многие из них были коренными жителями города, то вторые были в окружении трех десятков золотистых копий Кьюби. Монстры цокали длинными когтями по мостовой, жутко распушали хвосты и сверкали белоснежными клыками, длинной с большой палец. Все зеваки с ужасом разбегались от лисят, те противно хихикали и продолжали конвоировать пленников. Один клон с бессознательным Учихой в руках отделился от толпы и побежал в дешевую гостиницу.
  
  Сасори, гордо возлегающий кучей дров в углу маленькой комнатки гостиницы, вскочил на ноги от громкого скрежета. Марионеточник выпустил из руки отравленный клинок, замахнулся и открыл входную дверь. Оружие тут же обвил золотистый хвост, еще один обвил пояс кукольника и поднял его в воздух. Миниатюрный Кьюби вошел в комнату, швырнул Учиху в угол и презрительно фыркнул - жилище бывшего нукенина по площади не превышало пяти квадратных метров.
  - И так ты говоришь 'здравствуйте' своему господину?
  - П-простите, К-кьюби-сама.
  - На твое счастье, я - всего лишь клон. За твои выходки с нашими привратниками я поручаю тебе небольшое дельце - к нам присоединилось четыреста шиноби, ты должен будешь их всех расквартировать.
  - Но я не справлюсь в одиночку!
  - Тогда ты больше не нужен моему создателю.
  Пушистый канат сдавил жалобно затрещавшую марионетку.
  - СТОЙТЕ! Я все сделаю.
  - Вот видишь, можешь, когда хочешь! Да, этот спящий красавец - последний выживший Учиха. Кьюби вправил ему мозги, чтобы он не бурагозил, потому он немного тупит и нуждается в присмотре. Да-да, это тоже твоя задача!
  Кукольник свободной рукой шлепнул себя по деревянному лицу. Лисенок сжалился и сказал то, отчего Сасори резко повеселел.
  - Конечно же, мой дорогой друг, ты получишь хорошую награду за работу - по двести рё за каждого расквартированного и еще две тысячи за уход за нашим овощем.
  - Аригато, Кьюби-сама! Все будет сделано в лучшем виде!
  Монстр хмыкнул, поставил кукольника на пол и побрел обратно к пленникам, распугивая прислугу по пути.
  
  Сасори печально оглядел свое жилище - в нем не было ничего съедобного для Учихи, ведь кукольник был из дерева. Марионеточник призвал куклу и отправил ее в магазин, затем спустился вниз и призвал Алую Сотню, выстроившуюся кольцом вокруг толпы новоприбывших. Девятихвостые монстры тут же развеялись - в них больше не было нужды. Кукольнику предстоял адский труд, но хорошая награда того стоила.
  
  Наруто нес крохотного Кураму на ладони и пальцем чесал ему животик, лисенок довольно попискивал.
  - Ку, если теперь проблема с мятежниками решена, а людей у нас прибыло, то пора уже приступить к постройке деревни.
  - И как мы это сделаем?
  - Клонами, мой лисенок, клонами.
  Демон фыркнул - все проблемы в этом мире Наруто решал клонами.
  - И сколько потребуется времени?
  - А сколько ты готов подождать?
  - Нуу... Ждать я умею сколько угодно, но хотелось бы побыстрее.
  - Неделя устроит?
  - НЕДЕЛЯ?! Ты шутишь?
  - Слишком долго?
  - Я думал, это займет год!
  - Ну что ты, мой лисенок. Я могу создать сколько угодно клонов, тысячи, десятки тысяч, сотни тысяч. Материал там есть - ты раздробил весь камень, а мои клоны смогут его переплавить Катоном. План у них есть, книжку по зодчеству я уже прочитал, так что, не вижу никаких препятствий.
  Лис пораженно затих - Узумаки был невероятно сильным шиноби, сильнее всех, кого он когда - либо знал. Он мог сделать то, за что Хаширама и Мадара даже не взялись бы. Когда они настигли города, все прохожие кланялись до земли и убегали прочь с глаз Девятихвостого. Все уже были осведомлены, что их последняя надежда была уничтожена демоном в одночасье, при том никто не смог его даже поцарапать.
  
  Добравшись до дворца, Наруто снял лисенка с головы и осторожно посадил его на пол. Слуги уже убрали невезучего гонца, но в месте его возлегания на камне осталось черное пятно от кислоты. Демон увеличился и вновь разлегся на потрепанном гобелене.
  - Похоже, Таскэ все еще не смог достать нам ковры из страны Чая, - пробурчал джинчуурики, садясь рядом.
  - Приведи его сюда и я проучу его, - лис облизнулся.
  - Да ну тебя! У нас такая текучка кадров из - за твоих кулинарных пристрастий, что больше никто не хочет здесь работать.
  - Не хотят - заставим.
  Наруто улыбнулся и погладил пушистую морду, тут в зал вошел Сора.
  
  Монах, был доволен донельзя, все три дня, пока Кьюби отсутствовал, занимался тем, о чем всегда мечтал - посещал каждый бордель в городе. Будучи жителем монастыря, сложно было найти себе девушку, а либидо к парням он, слава Шинигами, не испытывал. Возвращаясь из купален, Сора с грустью отметил, что весьма немаленький аванс в десять тысяч рё был на исходе. Нужно было попросить какую-нибудь работу у Кьюби, или, хотя - бы, спросить разрешение устроиться где - нибудь еще. Парнишка отправился во дворец даймё - чакра в руке откликнулась на возвращение хозяина и ускорила свое течение. Привратники, наконец - то, выписались из больницы. Сасори получил втык за нанесение увечий госслужащим в виде обязанности распределять новоприбывших. Монах показал им бумагу, гласящую, что он из личной гвардии Кьюби, те кивнули и пропустили гостя.
  
  Как только Сора вошел в зал, Наруто вскочил со своего места и в мгновение ока сдавил горло монаха, подняв его в воздух одной рукой. Мальчишка в ужасе пытался разжать пальцы джинчуурики, только сейчас он заметил, что лицо Узумаки испещрено глубокими трещинами, а в глазах мерцает причудливый узор Вечного Мангеке.
  - Ты солгал нам. Там были не только люди, но и целая армия призывов.
  - Я... не... знал... - просипел монах.
  Пушистый хвост обвился вокруг мертвеца, джинчуурики посмотрел на его владельца удивленным взором.
  - Наруто, отпусти его. Я сомневаюсь, что Цунаде раскрыла все свои козыри простым солдатам, - сказал Кьюби, пребывающий в отличном настроении, после сытного обеда.
  Узумаки очень многообещающе посмотрел в глаза монаха и разжал пальцы, мальчишка грохнулся на пол и начал хватать ртом воздух, как выброшенная на берег рыба.
  - Твое счастье, что твой господин столь милосерден.
  Под маской вежливости и доброты скрывался безжалостный убийца и, похоже, Сора потерял расположение Наруто, что его немало беспокоило - положение становилось шатким, ведь Девятихвостый - очень непостоянная личность, сегодня - ты его друг, а завтра - обед.
  - Аригато, Кьюби-сама, - прохрипел монах, стоя на коленях. Пушистый хвост обвил парнишку и поставил на ноги, к немалому удивлению последнего.
  - Да не за что, зачем пришел?
  - Кьюби-сама, у меня заканчиваются деньги и я хотел попросить у вас какую - нибудь работу.
  - Куда ты спустил десять тысяч рё за три дня? - шокированно спросил Узумаки, Сора снова поразился переменам в джинчуурики - он больше не гневался на него, в голосе снова звучали задорные нотки.
  - Нуу... - парнишка покраснел и замялся.
  - Ладно, это не важно. Поскольку, работы для тебя нет, доставай деньги где хочешь, но только законным путем, иначе... - лис оскалился и многозначительно похлопал себя по животу, парнишка вздрогнул.
  - Хай, Кьюби-сама! - Сора поклонился и вышел прочь из тронного зала.
  - Почему ты так цацкаешься с ним? Он дезинформировал нас, ты мог погибнуть!
  - Наруто, но он не виноват в этом.
  - Я тебя не узнаю! Ты за малейший проступок кушаешь всех подряд, а тут, видите ли, простил!
  - Одно дело простые слуги, а здесь - монах с моей чакрой - уникальный кадр.
  - Хорошо. Да и кто я такой, чтобы тебе перечить...
  Лис схватил Узумаки хвостом и прижал к себе.
  - Ты - мой джинчуурики, ты - мой защитник, ты - моя семья. Если хочешь, я убью его, только попроси.
  - Да нет уж, пусть живет. Спасибо тебе за теплые слова, мой лисенок.
  Наруто почесал демона за ухом и прижался к его груди.
  - Я пойду за Дейдарой и Какудзу, мы будем отстраивать Коноху.
  - А я пойду с тобой.
  Кьюби снова уменьшился, Наруто взял на руки пушистый комочек и пошел в отдел по приему нукенинов, которым заправлял печальный марионеточник Сасори. Узумаки постучал в его кабинет и вошел.
  
  - Кьюби-сама, Наруто, здравствуйте! - кукольник уже давно скинул Хируко и проживал в своем деревянном теле, потому смог сделать неуклюжий полупоклон.
  - Привет, Сасори. Я думаю, пора начать возведение деревни.
  - Наруто, каменщики еще не прибыли, мы не готовы.
  - Они и не понадобятся. Я дам вам в распоряжение своих клонов. У них есть базовые знания архитектуры, вам лишь нужно будет ими руководить. Срок - одна неделя.
  - Наруто, но одной недели недостаточно!
  - Клонов будет пятьдесят тысяч.
  - СКОЛЬКО?! Тогда да, мы успеем... Мои марионетки сейчас же найдут Какудзу и Дейдару и отправят к Скале Хокаге. Мое присутствие нужно?
  - Нет, ты превосходно справляешься с контролем всей этой толпы новых шиноби, мы удвоим тебе жалование.
  - Аригато, Наруто!
  - Да, Кисаме чем сейчас занят?
  - Он подготавливает инструкторов по фехтованию.
  - Отлично, пусть этим и занимается. Тогда до скорого.
  - До свидания, Кьюби-сама и Наруто.
  Узумаки покинул кабинет марионеточника и направился в разрушенную ныне Коноху. Покинув Танзаку, джинчуурики покрылся алой чакрой, осторожно спеленал лисенка хвостами и понесся в пункт назначения. Прибыв к воротам перед полем с каменным крошевом, Наруто развеял покров, Кьюби увеличился и сел рядом. Лис снова загрустил - здесь погиб его джинчуурики. Да, он снова был в этом мире, но он был мертв. Наруто больше никогда не сможет ощутить всю полноту жизни: он никогда не вырастет, у него никогда не будет детей, он навсегда останется ходячим трупом шестнадцатилетнего парнишки.
  
  - Прости меня, Наруто...
  - Забудь об этом, Курамочка, - Узумаки сдавил лиса в объятиях.
  - Я всегда жил лишь ради тебя. Даже после смерти я буду с тобой, пока тебе не надоест. А когда я буду тебе больше не нужен, то я стану частью тебя. Я всегда буду с тобой, я всегда буду защищать тебя, Курамочка.
  Лис всхлипнул и заскулил, поливая блондинистую макушку солеными каплями.
  - Прошу, что бы ни случилось, даже если я буду умирать, не вздумай отдать мне свою душу. Ты просто исчезнешь без следа, а я возрожусь и снова останусь один, навсегда!
  - Ну, ну, ну успокойся, моя лапочка. Ты бессмертен, у тебя будет еще много друзей после меня. А если моя душа разрушится и сделает тебя еще сильнее, то я лишь исполню свое жизненное предназначение.
  - Наруто, таких как ты больше нет и никогда не будет. За тысячу лет ты - единственный человек, который испытывает ко мне что - то, кроме страха и ненависти. Ты - единственный, кто готов добровольно отдать мне душу. Ты всегда будешь нужен мне, я не могу жить без тебя. Мне никто и ничто не нужно в этом мире, кроме тебя.
  Теперь Курама понял, что испытывал его джинчуурики перед битвой с мятежниками. Одна только мысль о том, что Наруто может исчезнуть навсегда и никогда больше не вернуться, просто разрывала сердце на части. Из красных глаз потекли соленые ручьи, из груди демона вырвался тоскливый вой.
  - Тише, тише, мой лисенок. Я с тобой, я всегда буду с тобой.
  Узумаки нежно гладил мокрую от слез морду, лис опутал джинчуурики хвостами, положил дрожащие лапы ему на плечи и вылизывал его лицо.
  
  Наруто проклинал себя за то, что его слова причинили Кураме такие страдания. Он даже и подумать не мог, что для Девятихвостого он важен ничуть не меньше, чем лис для него. Узумаки всегда был морально готов закончить жизнь в желудке своего лисенка, он сам выбрал и принял для себя такую судьбу, даже и не думая сопротивляться. Он воспринимал это как должное, полагая, что лис специально выжидал тот момент, когда Наруто достигнет своей максимальной силы.
  
  Правда же оказалась совсем иной. Девятихвостый не использовал его как источник силы, он не нуждался в защитнике, нет, он любил Узумаки также, как Наруто любил своего лисенка. Джинчуурики поклялся вечно хранить тайну о своих размышлениях - от такого Курама очень надолго впадет в депрессию, что для парнишки было куда больнее тысячелетия Цукиеми.
  
  Блондин уложил дрожащего демона на бок и, вспомнив, какое удовольствие получал его лисенок, взял в руки его лапу и принялся нежно перебирать и гладить подушечки пальцев. Через пару минут Кьюби затих, а еще через четверть часа обмяк и высунул язык от удовольствия - такая забота просто не позволяла думать ни о чем плохом.
  
  Прибывшие через час на огромной глиняной птице Какудзу и Дейдара обнаружили перед воротами Девятихвостого и его джинчуурики. Когда бывшие нукенины подошли поближе, демон повернул к ним растекшуюся от удовольствия морду. Красные глаза лучились счастьем и радостью, уши были прижаты к макушке, а розовый язык свисал из пасти на целую ладонь. Лис попробовал заговорить, но из пасти вырвалось лишь довольное урчание. Дейдара с трудом сдерживал смешки, но чинно поклонился вместе с Какудзу.
  - Здравствуйте, Кьюби-сама и Наруто. Мы прибыли по вашему приказу для строительства деревни.
  - Привет! - Джинчуурики положил лапу лиса на землю и поднялся на ноги.
  - Мрррр... - проурчал демон и рухнул на бок, извиваясь всем телом.
  - Что с ним?
  - Не волнуйтесь, с ним все хорошо.
  Узумаки сложил печати, раздалась очередь оглушительных хлопков, перепуганный Курама вскочил на лапы и нервно озирался по сторонам. Вся деревня и окрестный лес погрузились в глубокий туман, через двадцать секунд он развеялся и явил миру целый легион копий Наруто.
  - Еб.ть его конем... - прошептал подрывник - он вообще никогда в жизни не видел такого скопления людей - на глаз, их было более пятидесяти тысяч.
  - Какудзу, Дейдара, вы - мастера Дотона. Помогите мне пожалуйста, создайте формы для каменных блоков, размеры вот на этом чертеже.
  - Хай! - толпа клонов ломанулась разбирать завалы, а нукенины принялись создавать в земле углубления и каналы для расплавленного камня.
  - Наруто, предупреждать надо, я чуть не обделался! - изрек демон и лег на бок.
  Узумаки шлепнул себя ладонью по лицу и подошел к лису.
  - Прости меня, позволь мне загладить свою вину...
  Наруто снова взял в руки мягкую лапу, лис снова провалился в нирвану. Так началось восстановление величайшей деревни шиноби. Глава 30 - Семейные отношения
  
  Какаши нес бессознательного Джирайю на плече и думал о случившемся. Все их нападение изначально было обречено на провал - элитный джонин, немало повидавший за свою службу, едва не упал в обморок при виде чудовища. Лис даже не наелся, когда слопал всю их армию! Это просто ужасно, а старик Джирайя вообще потерял все. Более глупую смерть для Цунаде было сложно придумать - вот на кой черт было так выматываться в бесплодных попытках навредить Девятихвостому, чтобы при встрече с воскрешенным быть лишь обузой?
  
  Какаши корил себя за то, что позволил отшельнице повестись на провокацию демона. Если бы они следовали своему первоначальному плану и созвали совет Каге, то у них был бы шанс одолеть проклятую тварь. Другой проблемой было то, что лис был слишком силен, чтобы быть запечатанным. Даже скудных знаний фуиндзюцу Какаши хватало, чтобы это понять. А в чем смысл убивать Девятихвостого ценой тысяч жизней, если он все равно потом возродится и сожрет выживших? Похоже, наступил Конец Света, предсказанный Огамасеннином.
  
  Всему человечеству было суждено сгинуть в ненасытном брюхе демона. Спасибо Третьему за это... Старый баран, какого черта он не отдал это чудовище в Корень? Там бы из этого белобрысого ублюдка выбили всю дурь, а его зверушку бы использовали как дойную корову! В любом случае, я обязан отнести Джирайю в Кумо, возможно, ему удастся убедить Эйя созвать Совет, а там уже будут решать, что делать. Что - то подсказывало Какаши, что лучшего варианта, чем осыпать седалище Девятихвостого поцелуями и кормить его девственницами, лишь бы он не гневался, они не придумают.
  
  Эй в это время читал послание от Девятихвостого.
  
  - Здравствуй, Райкаге. Я хотел известить тебя, что теперь я - Хокаге и новый даймё Страны Огня. В отличии от остальных 'Каге', у тебя есть голова на плечах, потому, надеюсь на дальнейшее плодотворное сотрудничество наших держав и предлагаю заключить союз. Да, если пойдете на меня войной - пощады не будет. Ответ пришли в Танзаку.
  С уважением, Кьюби но Йоко.
  
  - Этому не бывать, хитрожопая сволочь! Союз ему подавай! Может мне еще Хачиби в свой костюмчик нарядить?! Хотя...
  Райкаге крепко задумался - демон смог уничтожить столицу и всю армию одной из сильнейших держав в одиночку. Мизукаге, по одной ей известным причинам, поделилась с главой Кумо информацией о том, что Кьюби не просто перебил всех шиноби, он их сожрал, а через три дня стал больше едва ли не на треть. Теперь, когда он сидел, его голова была вровень с лицами Хокаге по размеру и высоте. Конечно, все это с успехом могло быть неправдой, но Эй не был дураком, отрицающим все, что он не видел своими глазами.
  
  Глава Кумо решил впервые попросить совета у Би, а точнее, у Восьмихвостого. Райкаге недолюбливал Хачиби - в процессе его укрощения погибло много людей. Но в целом, бык-осьминог был хорошим малым, просто не любил подчиняться. Эй нашел своего брата там же где и всегда - на концерте, где он читал свои 'великолепные' стихи. Он всегда ему немного завидовал - если главу Кумо все боялись, то у джинчуурики Гьюки была толпа фанатов. Райкаге всегда поражался - почему Би все так любят? Ведь он идиот от Рикудо, полнейшая бездарность и весьма высокомерный тип.
  
  Би заметил своего брата.
  - Йоу-йоу-йоу! Да это же мой братуха!
  - Прекрати этот балаган, тут дело государственной важности!
  - Братуха, а мои хоку - дело вселенской важности, йоу! Йее... - рэпер ткнул в закипающего брата двумя пальцами, Эй схватил его за руку и потащил за кулисы, толпа разочарованно вздохнула.
  - Йоу...
  - ГОВОРИ НОРМАЛЬНО! - заорал Райкаге и разнес стоящий рядом журнальный столик.
  - Хай! - вытянулся в струнку Би. Он понял, что его брат сейчас не в настроении шутить.
  - Мне нужно поговорить с Восьмихвостым.
  - Й... Да не вопрос!
  Би положил руку на голову брата и закрыл глаза, Райкаге оказался на небольшом атолле, где на камнях возлегал Хачиби.
  
  - Эй, привет! Что-то случилось?
  - Хачиби, ты ведь в курсе последних событий в Стране Огня?
  - Эмм... Мой джинчуурики редко кого - то слушает, чаще он говорит.
  - Мда, этого у него не отнять...
  - Последнее, что я слышал - джинчуурики Кьюби выпустил его погулять по Конохе и сбежал.
  - Мда, ты многое пропустил. Твой брат, если так можно выразиться, разрушил Коноху до основания и сожрал всех ее жителей, то же самое он сделал с Ото, Орочимару, его армией и Шукаку. Теперь он в холке с гору Хокаге и назвался даймё Страны Огня, - с каждым словом глаза Хачиби открывались все шире, под конец напоминая два блюдца.
  - Ого... Да уж, Кьюби, как всегда, в своем репертуаре - любит кушать и выпендриваться. Но Шукаку... Он возродится, я в этом уверен.
  - Что нам с ним делать? Ты сможешь его победить?
  В глазах Хачиби мелькнул страх, бык - осьминог опустил взгляд в воду, Эй не мог поверить своим глазам - огромный монстр боялся.
  - Эй, ты уж прости, но это не в моей власти. Кьюби и раньше был очень силен, однажды, он убил пятерых наших братьев, хотя те дрались сообща. Я попытался поговорить с ним, мол, что он творит. Он сказал, что если я еще раз полезу не в свое дело, то пожалею об этом... Разумеется, я захотел его проучить и сразу же врезал по морде... Он оторвал мне все щупальца, вытянул кишки и намотал на шею, а потом он сожрал мою печень у меня на глазах. Все это он делал со смехом и улыбкой до ушей... Он сказал, что в следующий раз, я так легко не отделаюсь.
  - Ну нихрена у вас семейные отношения... - пораженно пробубнил Райкаге.
  - Вот вот. А тогда он был, судя по вашим словам, втрое меньше. Лучше не лезьте к нему, Эй. Если он обидится, то у всего Облака будут большие, очень большие неприятности.
  - И что, нам просто закрыть на это глаза?!
  - Я не знаю, Эй. Но силовое решение проблемы - не вариант. Да, если вы навалитесь всем скопом, то завалите его. Но он быстро переродится, и тогда пощады не будет.
  - Он мне так и написал...
  - Что, он тебе написал?!
  - Ага. Предложил заключить союз и даже написал 'с уважением'.
  - Ого! Тебе очень повезло - насколько я помню, уважал он только Рикудо, Мадару и Хашираму. Я бы принял его предложение - Кьюби тщеславен, ему нравится быть в центре внимания, потому, вполне вероятно, за пределы Страны Огня он не полезет - оставшиеся в живых жители будут его в зад целовать, если жизнь дорога.
  - Ты думаешь, это хорошая идея?
  - Плохой мир лучше хорошей войны, ты ведь это прекрасно знаешь.
  Райкаге крякнул, ну, если все так плохо, то воспользуемся подвернувшейся возможностью отсрочить армагеддец.
  - Аригато, Хачиби.
  Глава Кумо вышел из подсознания своего брата, тот тут же кинулся на сцену, вызвав настоящий рев.
  - ЙОУ! Я вернулся! Сейчас, я прочитаю...
  Дальше Эй решил не ждать и выпрыгнул в окно - звукотерапию своего братишки он на дух не переносил. Что же, иметь Девятихвостого в союзниках лучше, чем быть его врагом, но как бы он потом их самих не поимел... Глава Кумо написал ответ и отправил ястреба в Танзаку.
  
  - Искусство - это взрыв! - проорал Дейдара и подорвал лики пяти предыдущих Хокаге. С этого момента, у Конохи началась новая история.
  
  Лис валялся на полянке в компании Наруто. Курама уже второй день наслаждался обществом своего джинчуурики. Наруто предложил создать клонов или нанять слуг, чтобы лису было еще приятнее, но Кьюби наотрез отказался - он хотел, чтобы только его джинчуурики лично оказывал ему внимание. Тот был не только не против, но и порадовался, что его лисенку это так важно.
  - У кого здесь самые мягкие лапки? У кого здесь самый теплый животик? У кого здесь самые мохнатые ушки?... - восклицал Узумаки и нежно тискал демона, тот урчал от удовольствия и подметал все окружающее пространство пушистыми хвостами.
  - Кто здесь самый сильный? Кто здесь самый умный? Кто здесь самый красивый?... - лис лег на спину, стиснул парнишку лапами и прижал к себе, окружив коконом из хвостов. Наруто взял его морду руками и прижался лбом к черному носу.
  - Конечно же ты, моя лапочка! - прошептал Узумаки, лис заурчал так громко, что его было слышно за полсотни метров. Наруто нежно гладил пушистую морду и терся лицом о мягкий мех. Демон широко улыбался, он был так счастлив, что ему больше ничего было не нужно, кроме его джинчуурики - ни новая Коноха, ни Страна Огня, ни что - либо еще. Он не хотел никого убивать, он даже есть не хотел - забота и ласка Наруто были куда приятнее всех его прежних занятий.
  
  Дейдара и Какудзу пили чай и громко ржали в одном из первых построенных домов, наблюдая за 'Великим и Ужасным Кьюби но Йоко' с помощью крошечных глиняных жуков и пчел, летающих по всей округе.
  - Нет, ты можешь поверить, что этот тщеславный избалованный кусок меха сожрал всех шиноби Страны Огня?
  - С трудом, Дейдара, с трудом.
  - Тщеславный избалованный кусок меха? - возмутился клон Наруто, заглянувший в открытое окно. Бывшие нукенины застыли от ужаса - им крышка.
  - Н-наруто, не рассказывай ему пожалуйста, мы пошутили!
  - Мне не нравится скорость вашей работы - форм не хватает, клоны простаивают, а вы в это время за нами шпионите и насмехаетесь над своим господином.
  - Мы удвоим темп!
  - Хорошо. Чтобы больше я или мои клоны такого не видели. В конце - концов, это личное, имейте совесть!
  - Хай!
  Клон пошел дальше со стопкой каменных блоков в руках, нукенины вздохнули с облегчением - надо было быть осторожнее со словами, а то 'кусок меха' может внезапно проголодаться. Строительство шло бешеными темпами - сорок тысяч клонов носили щебень в своих куртках из развалин деревни и складывали ее в огромные кучи. Какудзу поднимал их в воздух, клоны плавили камень Катоном, Дейдара направлял его в формы. Производительность достигала почти миллиона каменных блоков, прямоугольного сечения, размером полметра на двадцать на десять сантиметров в день. Создавались также крупные каменные плиты, служащие перекрытиями в многоэтажных конструкциях, которые переносили сразу по нескольку десятков клонов.
  
  Оставшиеся десять тысяч клонов возводили стены новых строений, начав с резиденции Хокаге и гостиниц. Первое кольцо города было построено во второй день, второе - на четвертый, третье - на шестой, а стена - на седьмой. Принявшиеся за работу на третий день, плотники вставили в каждый дом двери и окна, а так же уложили пол и крышу. Многоэтажные постройки тоже были сделаны на высочайшем уровне - пол везде был идеально вровень с горизонтом. Крыши были выложены красивой алой черепицей с золотистой каймой. Сроки были соблюдены, нукенины были вымотаны до предела.
  
  Лис, цепляясь чакрой за каменную стену, забрался на крышу своей резиденции. Курама пораженно осматривал плоды невероятно интенсивного труда своего джинчуурики - дома были сделаны на совесть, стены были довольно толстыми, каменные блоки были сварены в единый монолит с едва заметными ниточками швов, и, что самое главное - в городе не было деревянных строений, за исключением крытой рыночной площади. До самой стены простиралось алое поле из черепичных крыш. Наруто запрыгнул на крышу и сел рядом со своим лисенком.
  - Ну, как тебе?
  - Это превосходно, Наруто.
  - Мы еще не нашли скульптора, чтобы вырезать тебя на стене Хокаге...
  - Наруто, я хочу, чтобы на ней было твое лицо - все, чего мы достигли - лишь твоя заслуга, эту деревню придумал ты и построил ты, тебе по праву принадлежит честь стать ее правителем.
  - Ты уверен, мой лисенок?
  - Даже не обсуждается.
  - Тогда мы сделаем и мою харю, и твою прекрасную мордашку.
  Джинчуурики нежно погладил мохнатую макушку, лис заурчал.
  - Наруто, спасибо тебе за все. Я могу лишь разрушать, а ты сотворил чудо из мусора.
  - Не за что, моя прелесть. Я весь этот мир положу к твоим прекрасным лапкам.
  Демон прижал парнишку к себе и нежно вылизывал его лицо.
  
  Теруми Мэй прочитала принесенное миниатюрным Кьюби послание.
  
  - Здравствуй, Мэй. Я теперь новый Хокаге и даймё Страны Огня. Предупреждаю сразу - любые шпионы на моей территории будут рассматриваться как объявление войны. Да-да, я прекрасно знал о тех двух АНБУ, которые следили за мной у Конохи и они ушли живыми лишь потому, что я захотел. Для торговых отношений моя страна всегда готова.
  Кьюби но Йоко.
  
  - Что - то он зарвался! Но, сил ему не занимать... Оставлю пока все как есть, лучше отправлю всем Каге свежайшую информацию и созову Совет - пусть они каштаны из огня таскают, а я на это с удовольствием полюбуюсь...
  
  Казекаге в этот день был в хорошем расположении духа, что было настоящей редкостью. Поводом послужило становление Гаары чунином. Он гордился своим младшим сыном - из изгоя он сумел стать душой компании, достаточно было лишь избавить его от Шукаку. Да, Суна потеряла значительную военную мощь в лице биджуу, но зато была в безопасности от внутренних угроз - тануки в любой момент мог вырваться и стереть деревню с лица Земли. Идиллию нарушил стук в окно, глава деревни посмотрел на источник шума и застыл от ужаса - в кабинет бесшумно проскользнул миниатюрный Девятихвостый.
  - Да не парься ты так, я тебе посылку принес!
  Казекаге опешил от такой наглости и хотел было послать монстра исследовать гениталии, но его возмущения были столь же бесцеремонно прерваны хвостом, швырнувшим свиток на стол. Лисенок развеялся, правитель остался наедине с письмом.
  
  - Приветствую, Казекаге, уж извини, но имени твоего мне узнать не удалось.Хотел сообщить, что теперь я - Хокаге и даймё Страны Огня. Можешь делать что хочешь - я буду рад как твоей армии - покушать лишним не бывает, так и торговле с твоим государством.
  Кьюби но Йоко.
  
  - Имени узнать не удалось?! Да как этот хвостатый черт ко мне обращается? Я Казекаге, а не шваль подзаборная! Нужно объединить силы с Кумо и Ивой, запечатать эту тварь в горшок и кинуть на дно океана, пусть там 'кушает', скотина.
  
  Оноки тоже пребывал в своем кабинете, но в компании своей внучки Куротсучи.
  - Деда, ну дай уже мне отпуск!
  - Нет! Будешь отдыхать вместе с остальными!
  - Ну и на кой черт мне отпуск зимой? Я хочу на море, а не на каток!
  - Ты шиноби, терпи!
  - Но де...
  Голос девушки оборвался на полуслове, в окно тихо заполз маленький Кьюби, кинул бумагу на стол Оноки и, прежде, чем кто - либо успел что - то сделать, развеялся. Старик взял письмо, несмотря на возражения своей внучки и начал читать.
  
  - Оноки, старый пень, когда же ты сдохнешь наконец! В общем, я новый Хокаге и даймё Страны Огня. С вами мы будем воевать - приходите к нам в гости и захватите побольше джонинов.
  С презрением, Кьюби но Йоко.
  
  - Что это за шутки? Я Цучикаге, какого черта всякие клоуны приносят мне оскорбления? За что я плачу охране?
  - Но дед, а вдруг это правда?
  - Не смеши меня, лис - тупое животное, он уж точно не умеет писать.
  - Но...
  - Даже не обсуждается, иди работай!
  - Хай! - буркнула девушка и удалилась.
   Глава 31 - Заселение
  
  Обито и Нагато, скрестив руки за спиной, ходили кругами вокруг статуи Гедо. Конан смотрела на них с нескрываемым беспокойством, Зецу тупил в углу. Идея сунуться на Собрание Каге была забракована по причине его отмены и переноса на другую дату в неизвестное место. Все пошло совсем не так, как планировалось - Цунаде, как последняя идиотка, повелась на провокацию и откормила Девятихвостого так, что он стал архидемоном. Теперь вовсе не было гарантий, что Дзюби сможет восстановиться без одной своей части, а если его выпустить против Кьюби, то еще очень большой вопрос, кто кого поглотит. Если Девятихвостый победит, то мир был обречен - никто не сможет его одолеть.
  
  - Тоби, что же нам делать? Как нам завалить эту тварь?
  - Лидер-сама, я считаю, что нужно придерживаться плана - пусть Зецу соберет чакру хвостатых, а мы пока зарядим статую.
  - Но Тоби, Кьюби может убить ослабленного Дзюби.
  - Да, Лидер-сама, тогда мы все будем обречены. Потому мы должны собрать как можно больше сил, чтобы помочь Десятихвостому победить, а потом он погрузит мир в Вечное Цукиёми.
  - Ну хорошо, больше вариантов у нас все равно нет. Зецу, пожалуйста, помоги нам. Возьми эти чакросборники и подержи возле мест постоянного пребывания джинчуурики по двое суток. Исопу дрыхнет в озере возле Деревни Горячих Источников, ты его не пропустишь - чакрой фонит миль на двадцать. Чакры Кьюби предостаточно в Ото - он там долго валялся.
  - Хай, Лидер-сама!
  Зецу разделился на черную и белую половинки, первая взяла из руки Тоби четыре металлических стержня, вторая пять. Полулюди провалились сквозь землю и направились к ближайшим джинчуурики.
  
  В Танзаку, тем временем, царил настоящий аврал - немаленькая орава шиноби, состоящяя из четырехсот перебежчиков, трехсот местных и двухсот нукенинов, готовилась к переезду. Но, те кто проживал в городе, были против - ведь у них были дома, работа и семьи.
  
  Бурокку, один из старейших джонинов города, был возмущен указом о переселении, изданным даймё. Его жена Сонота - чунин-ирьенин, устроила мужику настоящую взбучку.
  - Как это переезжаем?! А где будет учиться Мамору?!
  - Даймё приказал. Дорогая, мне тоже это не нравится, но я не хочу спорить с лисом, ты же видела - он сожрал две тысячи человек, пятьсот лошадей и призыв размером с дом за один присест. Мы все для него - еда.
  - Я все понимаю, но если мы найдем больше сообщников, может быть, он разрешит нам остаться. В конце - концов, у него полно всяких новобранцев.
  - Хорошо, попытка - не пытка.
  Бурокку удалось найти еще полсотни шиноби и их родных, недовольных сложившимся положением дел - остальных подкупал удвоенный оклад на первые полгода. Все они решили сразу же пойти во дворец даймё вместе с семьями, где ныне пребывал Кьюби.
  
  Курама был недоволен - Наруто ушел рано утром и даже не сказал куда! Лис понимал, что парнишка вовсе не обязан перед ним отчитываться в каждом своем действии, но он воспринимал Узумаки как свою собственность и ничего не мог с этим поделать. Демон лежал на новеньком ковре с узорной вышивкой из Страны Чая, вальяжно раскидав лапы и опутав хвостами все ближайшие колонны и небольшой столик. Тут в дверь постучали и внутрь вошел привратник. Мужик поклонился в пол и заговорил.
  - Кьюби-сама, там около полусотни человек, не желающих переселяться в Коноху. Они хотят с вами поговорить.
  - Поговорить?! - прорычал лис. Хвост сжался и столик разлетелся в щепки, привратник вздрогнул.
  - Что же, веди их сюда.
  - Хай! - с искренним облегчением изрек мужик и выбежал прочь, похоже, бунтарям грозила серьезная взбучка.
  
  В зал вошла небольшая толпа, люди поклонились и неуверенно переминались с ноги на ногу, Бурокку, будучи очень мужественным человеком, заговорил первым.
  - Кьюби-сама, мы хотели попросить вас разрешить нам остаться в Танзаку.
  Демон сдавил каменные колонны хвостами так, что они захрустели. Шиноби начали нервничать - лис был зол.
  - Я разве спрашивал, что вы хотите?
  - Нет, но...
  Кьюби сел, распушив хвосты за спиной, склонил голову на бок и оскалился.
  - Тогда какого черта вы приперлись ко мне?
  - ...
  Лис припал к земле и перепрыгнул через толпу, отрезав ее от выхода, шиноби испуганно отступали и вжимались в стены.
  - Вы осознаете, что живы лишь потому, что я так хочу? - лис приближался к людям, в его глазах все сильнее светилось бешенство, с длинных клыков капала тягучая слюна.
  - Я попросил вас всего лишь поднять свои драгоценные задницы и переместить их в новое жилище, которое мой джинчуурики построил специально для вас, а вы и этого делать не хотите?
  - Простите нас, Кьюби-сама, мы немедленно возьмем вещи и переедем! - поспешил остановить надвигающийся трындец Бурокку. Лис только открыл пасть, как в разговор вмешалась Сонота.
  - Кьюби-сама, но у нас есть дети, им нужно учиться!
  - Ой бляяя... - тихо донеслось из - за самой дальней колонны.
  Демон зарычал и схватил женщину хвостом, Бурокку кинулся ей на помощь, но тут же был схвачен.
  - Мама! - крикнул маленький мальчик лет десяти и побежал к своим родителям, но и он был пойман пушистым канатом. Толпа застыла в ужасе, все они видели, что лис делает с теми, кто попадает ему в лапы.
  - Кьюби-сама, прошу, мы клянемся больше никогда не роптать, только отпустите нас! - попробовал спасти положение Бурокку.
  - Отпустить?! Нет уж, пусть это послужит вам всем уроком! Знайте свое место! Вы все - моя еда!
  Лис хвостами заткнул рот вырывающемуся джонину и мальчишке, открыл пасть и медленно запихнул визжащую Соноту в глотку, оглашая помещение довольным урчанием. Шиноби побледнели как полотно - происходящее было ужасно, но если демон разозлится, то снесет весь город. К счастью, в зал ворвался Наруто.
  - КУРАМА!!!
  Демон выплюнул почти проглоченную женщину, отшвырнул пленников и смущенно посмотрел в пол. Мальчишка зарыдал и кинулся к матери, Бурокку обнял свою семью и настороженно наблюдал за развивающейся полемикой.
  - Какого дьявола ты здесь творишь?!
  - Это все в дисциплинарных целях!
  - Ты... Ты... Да иди ты! - Узумаки махнул рукой на лиса и посмотрел на Бурокко.
  - Простите пожалуйста, он не нарочно. Что вы все хотели?
  - М-мы хотели остаться в Т-танзаку, - заикаясь пролепетала обслюнявленная женщина.
  - И только?! Конечно же, оставайтесь, нам здесь обязательно нужен гарнизон, - толпа тут же ломанулась к выходу.
  - Х-хай! Аригато, Наруто-сама! - выкрикнул Бурокко уже в дверном проеме.
  
  Наруто посмотрел на лиса, тот смутился и перевел взгляд на колонну слева от опечаленного джинчуурики.
  - Курама, ну что же ты делаешь? Мало того, что нам действительно нужен гарнизон в Танзаку, так ты чуть не убил мать на глазах ребенка! Как тебе не стыдно?!
  - Неправда! Они бы умерли вместе у меня в желудке.
  - Зашибись! Это все меняет! Все, неделю я к тебе не прикоснусь!
  - НЕДЕЛЮ?!
  Демон заскулил, начал ходить вокруг джинчуурики кругами и боком тереться об него.
  - Ну хорошо - хорошо, три дня.
  Лис снова заскулил и полез ластиться к Узумаки, тот не устоял и прижался к пушистой морде.
  - Ладно уж, демон - искуситель. На первый раз прощаю, но больше так не делай!
  - Хай!
  - Я тут к каменщикам ходил, мы нашли мастера, готового взяться за твою мордашку на Стене Хокаге.
  Демон заурчал и стиснул Наруто - он ушел лишь для того, чтобы сделать ему приятный сюрприз.
  - На тебя совершенно невозможно злиться!
  - А ты и не злись, я ведь биджуу, мне положено себя так вести.
  - Мой мягонький ненасытный монстрик, я тебя обожаю! - Узумаки нежно провел рукой по мохнатому уху. Ответом стало довольное урчание и стальные объятия.
  
  Зецу в это время занимался своим нехитрым делом. Чёрная половина на длинной лиане спустила чакросборник в озеро прямо на панцирь Исопу. Белая половина восседала с прибором посреди руин Ото. Нагато, Обито и Конан закачивали прорву чакры в статую Гедо.
  
  Джирайя очнулся на плече Какаши. Жабий саннин все это время провел в бреду, раз за разом вспоминая гибель своей возлюбленной. Цунаде, солнышко мое, лапочка моя, как же так? Почему боги допускают это? Рикудо, чтоб тебе на том свете вечно мучаться - какого же черта твой 'отпрыск' захватывает мир, а ты ничем нам не помогаешь?
  
  Как же так случилось... Такое злосчастное стечение обстоятельств... Нет, виноват не Рикудо, а он сам. Почему он не помешал Цунаде совершить роковую ошибку? Почему он позволил ей погибнуть? В конце - концов, почему он не послушал Минато и не взял Наруто под опеку? Он мог бы спасти десятки тысяч жизней, но предпочел похождения по борделям и написание порнороманов.
  - Цунаде, прости меня... - прошептал отшельник.
  - Джирайя-сан! Наконец - то вы пришли в себя!
  - Какаши? Не надо меня нести - я сам пойду.
  - Хай, - джонин поставил саннина на твердую землю, и они продолжили свой путь.
  - Куда мы идем?
  - В Облако. Насколько я помню, у вас были хорошие отношения с Райкаге, он наверняка согласится созвать Совет Каге, на котором мы все решим, что делать дальше.
  - Какаши, все это бессмысленно. Лис все равно убьет всех нас, рано или поздно. Боги отвернулись от нас...
  - Нельзя опускать руки, мы должны сражаться до последнего.
  - Да, ты прав. Извини, что расклеился.
  - Джирайя-сан, со всеми бывает. Не волнуйтесь - прорвемся.
  
  В Коноху прибыли новые жители. Сказать, что они были удивлены - ничего не сказать. Ведь лишь неделю назад тут были руины, а теперь здесь красовались идеальные домики с красными крышами, даже стена вокруг деревни была построена стык в стык. Кисаме шел по центральной улице в сопровождении остальных бывших Акацки и выражал эмоции.
  - Ну нихрена у вас тут! Как это вообще возможно?
  - Это все Наруто, мы лишь делали каменные блоки. Он создал больше пятидесяти тысяч клонов и построил деревню за неделю.
  - Захотел - разрушил, захотел - построил, вот это, я понимаю - бог! Не то, что наше чучело - лидер!
  - Теперь вы рады, что послушали меня? - задорно спросил Дейдара.
  - Нельзя не согласиться, - уклончиво ответил Какудзу. Его мечта стать министром финансов еще не осуществилась - он по - прежнему был простым воякой. Нукенин все набирался мужества попросить что - то у Кьюби - демонстрация его возможностей на армии Цунаде впечатляла до чертиков.
  
  Шиноби вместе с семьями расселялись от центра к окраинам, в зависимости от ранга и достижений на службе у Девятихвостого. Перебежчики сразу же написали своим родным, чтобы они продавали всю недвижимость в Отафуку и ехали в Коноху - здесь все было куда лучше, чем на прежнем месте, а жилье выдавали задаром. Торговцы с окрестных земель быстро узнали о том, что деревня снова отстроена, ее население остро нуждается во всех товарах и имеет при себе деньжата, потому бросили все свои контракты и ломанулись в городок, задрав цены втридорога.
  
  В деревню потянулись новые жители, ведь недвижимость стоила невероятно дешево, а возможностей заработать - хоть отбавляй. Многие приезжие торговцы оставались погостить на горячих источниках, из которых почти не вылезал Кисаме. Академия шиноби заработала, как только набралось достаточно желающих, а это произошло очень быстро - обучение было бесплатно, а бездельничающих детишек, приехавших вместе со своими родителями, было более двухсот. Всех их распределили по возрасту на десять групп и приставили к ним добровольцев из числа уставших от службы джонинов.
  
  Наруто и Курама прибыли в свою деревню как только все расселились и заняли свое законное место в резиденции. Для лиса в кабинете Хокаге построили небольшой помост, обитый бархатом и нагруженный подушками, на котором демон проводил почти все свое свободное время.
  
  Скульптор уже начал работу над мордой лиса и лицом Наруто на скале Хокаге, она обещала занять немало времени, но результат того стоил. Узумаки также придумал новый символ для протекторов шиноби - на них была изображена морда Девятихвостого в профиль, окруженная спиралью из девяти линий. Кураме понравилось, и первая партия повязок уже была пущена в серию. Тот же символ был вырезан на створках ворот деревни и на флаге Страны Огня, как уже говорил Гьюки - лис любил повыпендриваться.
  
  
   Глава 32 - Закон суров, но это закон
  
  Черный Зецу пробрался в Суну и под покровом ночи влез в дом Казекаге. Гаара был в своей спальне, как и ожидалось. Теперь мальчишка крепко спал по ночам - Песчаный Ужас его больше не тревожил, но чакра хвостатого до сих пор циркулировала в его СЦЧ, хотя с каждым днем, ее становилось все меньше. Человек-куст бесшумно подобрался к сыну Казекаге и прилепил чакросборник под кровать с помощью какой - то зеленоватой слизи. Черный Зецу удалился из деревни на двое суток, после чего вернулся и забрал заряженный накопитель. Теперь у него была чакра Кьюби и чакра Шукаку.
  
  Белый Зецу в это время ходил вокруг дома Хана, в поисках подходящего места. Он заметил, что джинчуурики Кокуо много времени проводит в медитации под деревом в своем саду. Зецу осторожно отогнул дерн и зарыл чакросборник на глубину одной ладони, затем засыпал ямку землей и накрыл травой. Хан ни о чем не догадался, и через пару дней у Белого Зецу была чакра Исопу и Кокуо.
  
  Нагато крыл Наруто благим матом - этот засранец владел сенчакрой, самопровозглашенный бог отдал бы за это все свои шесть тел - заряжать Гедо-статую своей собственной духовной энергией можно было до посинения, но ее все равно было мало. Конан приходилось хуже всех - ее СЦЧ была слаба. Тоби бодрился, поддерживая всех остальных своим оптимизмом.
  
  Деревня развивалась. Помимо тысячи шиноби и двухсот детей, в ней поселилось уже около пятисот простых людей. Народ поражался качеству построек и дорог - все было из камня, раздолбанные грунтовые дороги остались в прошлом - на земле была уложена ровная каменная плитка. На центральной площади поставили красивую бронзовую статую, изображающую сидящего Кураму, распушившего свои хвосты и склонившего морду на бок. В глазах лиса сверкали крупные рубины. На пьедестале красовалась бронзовая табличка:
  - Кьюби но Йоко - даймё Страны Огня, первый Хокаге и основатель Конохагакуре но Сато.
  
  Вновь заработала система найма шиноби простыми людьми для выполнения миссий разного уровня сложности. Во время переворота, многие бандиты активизировались и устроили настоящую резню в провинциях Страны Огня. В места нападений сразу же были высланы отряды из чунинов и джонинов, призванные решить проблему и показать простым людям, что Девятихвостому на них не наплевать, что, конечно же, было неправдой, но народу это знать необязательно.
  
  В деревне таки нашлись храбрецы, рискнувшие ограбить продуктовый магазин. Они были пойманы клонами Наруто, которые буквально тащили их по земле до самой резиденции. Преступники умоляли о пощаде, за ними следовала небольшая толпа зевак - все хотели увидеть обещанную казнь.
  - Нет, прошу, не надо! Мы вернем все до последнего рё! Пожалуйста, не убивайте!
  - Вы нарушили закон. Наказание - смерть в желудке Кьюби.
  - Мы не знали! Мы простые крестьяне!
  - Незнание закона не освобождает от ответственности.
  Процессия дошла до резиденции, из двери вальяжно продефилировал Кьюби и помятый оригинал Наруто с кругами под глазами. Лис остановился на главной площади в трех метрах от дрожащих преступников.
  - Надо же, я уже думал, что буду сидеть на диете до второго пришествия Рикудо.
  - К-кьюби-сама, пощадите, умоляем! Мы все вернем, клянемся!
  - На колени!
  Мужики упали на колени и распластались по земле, Курама довольно заурчал. Толпа замерла в предвкушении.
  - Теперь целуйте мои лапы.
  Преступники тут же кинулись лобызать когтистые конечности своего господина, лис противно хихикал.
  - Нет, ты посмотри, как они жить хотят!
  - Ешь скорее, мне нужно работать.
  Преступники подняли неверящий взгляд - после всех унижений, их все равно собирались сожрать.
  - К-кьюби-сама, пожалуйста! У нас есть семьи!
  Курама, садистски ухмыляясь, наслаждался слезами своих жертв, их ужасом и отчаянием. Демон схватил одного крестьянина лапами, а другого опутал хвостами.
  - Не волнуйся, ты проживешь еще несколько минут.
  Хищник широко открыл пасть и запихнул в нее визжащего пленника. В три глотка крестьянин был съеден, раздался булькающий звук - жертва упала в кислоту. Из брюха демона тут же раздалось мычание, Кьюби зажмурился от удовольствия.
  - Знаешь, а тебя я приберегу на потом, - сказал он бледному как смерть пленнику. Толпа разочарованно вздохнула, и люди пошли по своим делам. Узумаки нежно погладил пушистую морду, лис снова заурчал.
  - Тебе хорошо, моя лапочка?
  - Очень. Ты даже не представляешь, насколько.
  - Я рад. Ладно, мне пора работать.
  - Я иду с тобой.
  Узумаки кивнул, Хокаге и даймё проследовали в свой кабинет, бывший крупнейшим помещением в резиденции. Курама сел на свое бархатное ложе и поставил перед собой вторую жертву, обливающуюся слезами.
  - Последнее желание?
  - Я хочу написать своей жене.
  Лис разочарованно фыркнул - ему придется ждать. Демон подошел к столу Наруто, который, казалось, не замечал творящегося в его кабинете безобразия, взял лист бумаги и кисть с чернилами.
  - У тебя пять минут.
  Крестьянин положил бумагу на пол и принялся судорожно писать последние слова своей дорогой Фуккацуми.
  
  - Милая моя, я попался. Прости, я не успел убежать, меня поймали. Эта хвостатая тварь сожрала Камикото, и я следующий. Позаботься о Шишихадо, скажи ему, что я уехал к его бабушке. У меня были сбережения на черный день, они лежат в моей подушке, десять тысяч рё. Это немного, но на первое время хватит. Будь сильной, жизнь продолжается. Я люблю тебя и всегда любил.
  
  - Время вышло, - крестьянин положил письмо на пол и поднялся на ноги. Мужик направил полный мольбы взгляд на единственного человека, который мог его спасти.
  - Н-наруто-сама, пожалуйста. У меня есть сын и жена, прошу, они этого не переживут. Я верну все до последнего рё, только сохраните мне жизнь.
  Курама жалобно заскулил и посмотрел в серые глаза. Он был готов откусить себе лапу, если Наруто попросит, но ему так хотелось слопать этого оборзевшего человечка. Растерявшийся Узумаки переводил взгляд с красных глаз на карие, но его лисенок был ему куда дороже всех крестьян вместе взятых.
  - Ты нарушил закон. Ты понесешь заслуженное наказание.
  Лис торжествующе заурчал и поднялся на лапы, начав ходить кругами вокруг своей жертвы и тереться об нее наполненным брюхом, в котором все еще ворочался Камикото. Сёши понимал, что это конец, и скоро он присоединится к своему сообщнику.
  - Кьюби-сама, прошу, я стану вашим рабом, я буду делать все, что вы пожелаете.
  - Мне не нужен раб, - лис сел, схватил мужика лапами и поднял его на уровень своих глаз. Жертва уже смирилась со своей судьбой, в глазах больше не было страха, лишь безысходность. Лис широко открыл пасть, на удивление крестьянина, из нее приятно пахло сакурой. Сёши зажмурился, его голову охватили влажные стенки горла. Хищник запрокинул голову, жертва быстро проскользнула по длинному пищеводу и камнем упала в желудок, прямо на изъеденный кислотой труп своего сообщника.
  - Ну вот и все, Камикото. Приплыли, - едкая жижа попала на кожу крестьянина, та задымилась и мужик заорал что было мочи.
  
  Демон завалился на бок и довольно заурчал. Узумаки поднялся со своего места и подошел к лису, нежно погладил пушистую морду и посмотрел прямо в алые глаза.
  - Аригато, Наруто. Я боялся, ты запретишь мне это сделать.
  - Курама, он преступник, обстоятельства не меняют этого. К тому же, ты такой счастливый, что это просто преступление - лишать тебя такого удовольствия.
  - Мрр... - лис начал кататься на спине - возня в желудке доставляла ему большое удовольствие. Узумаки нежно почесал раздутый живот Курамы.
  - Тебе хорошо в животике, моя прелесть?
  - Мрр! - Курама лизнул джинчуурики в лицо и счастливо замахал хвостами. Наруто обнял его морду и нежно гладил пушистые уши, наслаждаясь искренней радостью биджуу. Через несколько минут, Наруто отстранился и шлепнул Кьюби по брюху.
  - Ладно, я должен работать.
  - ЧТО?! Опять? - демон поднял голову и с мольбой уставился в серые глаза, под которыми темнели толстые круги.
  - Да, мой лисенок. Теперь я всегда буду работать. Деревня - это не пальцем в небо ткнуть, за ней нужен глаз да глаз, особенно первый год.
  Лис печально опустил взгляд в пол - эта проклятая деревня отобрала у него его солнышко. Джинчуурики больше не мог уделять ему даже десятую часть времени, которую уделял раньше. От такого Кьюби хотел сожрать вообще всех людей, чтобы никто больше не посмел даже слова сказать ЕГО Наруто. Тут в дверь постучали, и в кабинет вошел запыхавшийся парнишка лет девятнадцати с растрепанной угольной шевелюрой. Он заметил обожравшегося, но все еще алчущего человеческой плоти демона и побледнел.
  - Н-наруто-сама, тут письмо от Райкаге!
  - Райкаге? - парнишка обошел лиса по почтительной дуге и протянул клочок бумаги блондину.
  - Ого, как интересно... Ты свободен.
  - Хай! - парнишка пулей вылетел из кабинета и захлопнул за собой дверь.
  - Это тебе.
  - Мне?!
  Узумаки вручил лису письмо, тот начал его читать.
  
  - Кьюби, я с радостью принимаю твое предложение и заключаю союз со Страной Огня. Надеюсь на дальнейшее плодотворное сотрудничество и готов оказать вам поддержку в случае чего.
  С уважением, Эй.
  - Супер, у нас теперь союз с Облаком.
  - И это хорошо. Ладно, тут новые отчеты прибыли.
  - Эхх... Совсем ты себя не бережешь!
  - А что поделаешь, ведь я Хокаге, - Узумаки потрепал мохнатое ухо и вернулся к работе, лис печально вздохнул, свернулся калачиком и засопел.
  
  Невероятное количество бумажной работы свалилось на Наруто. Пяток копий разбирал кипы отчетов, сваленных на столе нового Хокаге. Всю эту неделю джинчуурики приходилось несладко - большое умственное напряжение никакой чакрой вывести не удалось. Девятихвостый предложил свою помощь, но толку с него было мало, потому Узумаки отправил его спать. Бедный парнишка сидел за столом до глубокой ночи, пока не отрубился на месте и не приземлился лицом в документ.
  
  Курама проснулся на своем новом лежбище и посмотрел на столь дорогого его сердцу блондина. Лис вздохнул и уставился в пол - Наруто работал, как проклятый, в то время как он прохлаждался. Демон положил голову на лапы и принялся ждать, когда же Хокаге проснется. Через час в дверь постучали, и в кабинет вошел Какудзу. Блондин медленно поднялся со стола, его лицо было закрыто белым листом бумаги, нукенин и Кьюби с трудом сдерживали смех. Узумаки взял отчет за уголок и отлепил его от лица, уставившись на Какудзу тяжелым взглядом. Нукенин поежился - у Хокаге явно было плохое настроение, и он вполне мог получить отказ, а то и чего похуже на свою просьбу.
  - Здравствуйте, Хокаге-сама.
  - Привет, Какудзу. Чего ты хочешь?
  - Наруто-сама, я очень хорошо разбираюсь в деньгах. Когда я был в Акацки, я управлял всеми финансами и наша организация держалась на плаву. В этом мире, мне приятнее всего работать с деньгами...
  - Ближе к делу.
  - Я хочу пост министра финансов.
  Лис неодобрительно зарычал, оскалился и распушил хвосты, смотря на наглеца с явно гастрономическим интересом. Какудзу нервно дернул плечами. Наруто окинул нукенина оценивающим взглядом. Причин не доверять ему у Узумаки не было, но подпустить едва знакомого человека к казне... Хотя, Какудзу он знает, в отличии от нынешнего министра.
  - Хорошо, у тебя два месяца испытательного срока.
  - Аригато, Наруто - сама.
  - Стыришь хоть один рё - сожру, - рявкнул Кьюби.
  - Х-хай! - выпалил нукенин и выбежал из кабинета.
  Узумаки тут же снова грохнулся на стол. Обеспокоенный Курама подошел к нему.
  - Наруто, ты слишком много работаешь. Так нельзя, тебе нужно отдохнуть!
  - А я что делаю? - пробубнил сквозь столешницу блондин.
  Кьюби схватил парнишку хвостом и понес к себе. Лис посадил его на помост и свернулся вокруг него калачиком. Узумаки тут же обмяк - демон был очень теплым и мягким.
  - Так ведь лучше?
  - Намного, моя прелесть. Можно мне поспать?
  - Конечно же.
  Наруто тут же отрубился, лис смотрел на его лицо с легкой улыбкой. Его джинчуурики всегда все делал с полной отдачей, а когда Курама о чем - то его просил, то он расшибался в лепешку, делал все невозможное, но выполнял просьбу своего лисенка в кратчайшие сроки. Чем, чем же ему отплатить Наруто? Кьюби не знал ответа на этот вопрос.
  
  Мизукаге отправила всем своим коллегам приглашение на собрание Каге в Стране Железа. Разумеется, Девятихвостый, бывший темой этого собрания, приглашен не был. Эй долго ходил кругами по комнате, пытаясь принять сложное решение - известить своего нового союзника, или же оставить в неведении. Навряд ли кто - нибудь догадается о том, что это Райкаге спалил контору. Взвесив все за и против, он решил отправить Кьюби письмо - это точно послужит широким жестом и укрепит союз между ними. Ну и в конце - концов, он Хокаге, он должен там присутствовать.
  
  Наруто проснулся в объятиях Девятихвостого. Лис уже давно бодрствовал и с умилением разглядывал спящего джинчуурики.
  - Наруто, я очень хочу тебе помочь, скажи мне, как?
  Узумаки улыбнулся и нежно потрепал мохнатое ухо.
  - Отдыхай. Сейчас мой черед работать.
  - Наруто, но ты всегда работаешь! И никогда не отдыхаешь!
  - Я же мертв, Курама, мне не нужен отдых.
  - Угу, то - то ты вчера валялся в документах.
  - Это мелочи, я ведь не умру. А чего ты такой печальный?
  - Я ничем не могу тебе отплатить за все это.
  - За что?
  - За любовь, за заботу, за свободу, за деревню, за власть, за силу и вообще за все, чего я достиг за эти семь лет.
  - Можешь. Просто улыбайся, радуйся, наслаждайся жизнью и будь счастлив. Тогда и я буду счастлив.
  Демон фыркнул и отвернулся - это он уже слышал, но не может это быть правдой - так просто не бывает! Узумаки встал на ноги и пошел к своему столу, намереваясь снова шуршать бумажками. Тут в окно влетел ястреб с письмом. Наруто подошел к птице, снял сообщение и отпустил ее.
  
  - Это снова тебе!
  Лис удивленно фыркнул и подошел к джинчуурики.
  - Кьюби, в Стране Железа через неделю будет Собрание Каге. Ты не приглашен, но, я думаю, ты должен об этом знать. Прошу не распространяйся о том, что получил эту информацию от меня - я не желаю вступать с Каге в открытую конфронтацию.
  С уважением, Эй.
  - Замечательно! Рад, что я не ошибся в Райкаге. Собирай вещи, выдвигаемся прямо сейчас.
  - Курама, я не могу бросить деревню.
  - А я говорю можешь! Создай клонов и вперед.
  Узумаки тяжко вздохнул и создал полтора десятка копий. Лис уменьшился и запрыгнул на блондинистую голову. Наруто вышел из деревни и спокойным шагом направился к воротам. На его спине был белый плащ Хокаге с изображением Девятихвостого, завидев который, все прохожие кланялись до земли и спешили убраться восвояси с глаз бессмертного и его зверушки.
  
  Путь предстоял неблизкий - страна Железа была почти на другом конце света. Покинув деревню, Наруто покрылся чакрой Кьюби, осторожно спеленал хвостами ее обладателя и на огромной скорости побежал в пункт назначения. Курама поражался скорости реакции мертвеца - миниатюрный демон прыгал с дерева на дерево, в полете цепляясь за ветки и стволы хвостами и лапами, избегая столкновений на скорости около двухсот миль в час. На середине пути им пришлось сделать привал - ночью было нереально двигаться с прежней скоростью, да и бессмертное тело начало сдавать от такой нагрузки.
  
  Узумаки остановился под деревом развеял покров и отпустил лисенка, тот увеличился и схватил своего джинчуурики лапами.
  - Все, сегодня ты мой и только мой.
  - Можно подумать, вчера что - то было иначе.
  - Ты целую неделю со мной почти не общался!
  - Прости меня, мой лисенок. Хочешь, я тебе животик почешу и лапки помассирую.
  - Глупый вопрос, конечно же!
  Наруто улыбнулся, лис отпустил его и лег на бок, тогда блондин подошел к нему и прижался к теплому брюху, взяв в руку мягкую лапу. Курама снова заурчал, впервые, за эту напряженную неделю.
  
   Глава 33 - Вы нас не ждали? А мы пришли!
  
  Жабий саннин и Какаши достигли Кумо и сразу же направились к Райкаге. Эй принял отшельника с большим радушием - он был его давним знакомым.
  - Джирайя, это ты?!
  - Да, Эй, это я.
  - Ну, рассказывай - с чем пожаловал?
  - Эй, в Стране Огня произошли ужасные вещи.
  - Я в курсе про Кьюби. У нас с ним мирный договор.
  - ЧТО?! Какой к черту мирный договор? Вы должны созвать Совет и убить эту проклятую тварь, а не лизать ему задницу, заключая мир! - Эя передернуло от таких грубостей из уст его друга.
  - У тебя к нему что - то личное?
  - Наруто... Мой крестник стал монстром, под влиянием этой твари. Он уничтожил мой дом и убил мою Цунаде.
  - О... Соболезную. Собрание уже назначено, я как раз собираюсь на него.
  - Превосходно! Можно мне присутствовать на нем?
  - Да делай что хочешь, мне все равно.
  - Аригато, Эй, - жабий саннин вышел из кабинета, Какаши задержался.
  - Райкаге-сама, у нас есть шансы победить Кьюби? - плечи Каге опустились, на лицо наползла тоска, которую он старательно скрывал от остальных - если он сломается, то остальные вообще повесятся.
  - Нет. Я спросил Хачиби, он сказал, что если даже объединить всех биджуу против лиса, он порвет их как щенят. Более того, Гьюки опасается, что Кьюби, если верить слухам о его росте, стал архидемоном.
  - И что это меняет?
  - Теперь он может поглотить других биджуу.
  Глаз джонина выпучился, горло сдавил спазм - им всем полный и безоговорочный девятихвостый лисец.
  - Что же нам делать?
  Здоровенный мужик поник и уставился на массивные утяжелители, закрепленные на его руках. Широкие губы тронула горькая усмешка.
  - Раз уж он предложил мне мир, то я решил воспользоваться шансом. Ну а потом... Бежать. Бежать, пока мы еще можем.
  Какаши кивнул и в смятении покинул кабинет. Эй взял свою шляпу и уже намеревался пойти на выход, когда его прервал вломившийся в помещение Би.
  - ЙОУ! Братуха, какого ты меня телохранителем не взял, ведь я двадцать лет жизни на тебя потерял! Йее...
  - Хачиби тебе не сказал?
  - Да я порву пасть этой вонючей лисе, ведь я Киллер Би, йее!
  Эй чуть не разбил себе лицо утяжелителем.
  - Нет и точка. Кьюби поглотит Гьюки. Если тебе плевать на себя, то подумай хотя бы о нем.
  - Но...
  - Я СКАЗАЛ НЕТ! - мужик проломил столешницу, его брат вздрогнул и нахмурился.
  - Хай.
  Репер вышел из кабинета. На следующее утро Райкаге, отшельник и джонин двинулись на Собрание. Эю было стыдно за то, что он не известил отшельника о том, что Кьюби будет присутствовать. Это могло порушить всю конспирацию, а так можно было прикинуться ветошью и сказать, что я не я, и лисица не моя. Неугомонный Би последовал за своим братом, несмотря на вой и слезные мольбы Хачиби. Ну не мог он бросить своего братишку одного против такого врага.
  
  Узумаки проснулся первым от яркого солнца, бьющего прямо в глаза. Наруто залюбовался Курамой. Его бордовая шерсть красиво блестела и переливалась под утренними лучами. Из под угольно-черных губ выглядывали белоснежные бритвенно острые клыки, сверкающие на солнце как бесценные алмазы. Длинные мохнатые уши изредка подергивались, когда на них садились пролетающие мимо насекомые. Бок демона мерно вздымался при каждом вдохе. Струя теплого воздуха, вырывающаяся из аккуратного черного носа, раскачивала траву перед хищной мордой лиса. Его могучие лапы были расслабленны, а пушистые хвосты лежали по всей поляне, изредка поднимаясь в воздух и снова возвращаясь на место. Сон Курамы был спокойным и глубоким - его джинчуурики был с ним, а большего ему было и не нужно. Наруто боялся двинуться - он не хотел будить Кьюби. Тут на макушку демона села небольшая птичка, лис дернул ушами, спугнув оборзевшего пернатого, и открыл бездонные рубиновые глаза. Девятихвостый оторвал голову от земли и широко зевнул, продемонстрировав джинчуурики все свои белоснежные зубы и длинный розовый язык, загнувшийся колечком. Закрыв пасть, лис облизнулся и посмотрел на блаженно улыбающегося блондина.
  - Доброе утро, моя прелесть! - Узумаки обхватил морду лиса руками и прижался лицом к скуле демона, тот довольно заурчал.
  - И тебе, - Наруто посмотрел в лучащиеся радостью демонические глаза и не смог сдержать улыбки.
  - Какой идиот тебя назвал Девятихвостым Лисом Несчастья... - Курама так соскучился по своему бывшему джинчуурики, что его эмоции были почти осязаемы. Наруто прижался к теплой груди демона и нежно гладил его загривок, лис терся мордой о спину джинчуурики и урчал.
  - Я тебя обожаю, мой лисенок.
  Демон тяжко вздохнул - ему следовало рассказать Узумаки о своих планах.
  - Наруто, тебе может не понравиться то, что я хочу сделать на Собрании.
  - Хм?
  - Я хочу заставить Каге отдать мне своих джинчуурики и поглотить всех биджуу. Так угроза Дзюби будет ликвидирована, а я стану еще сильнее.
  - Ты точно потом не будешь жалеть? - лис презрительно фыркнул, растрепав пшеничные волосы.
  - Вот еще. Я всегда их ненавидел, а они всегда меня боялись. Но, если ты запретишь, я не буду этого делать.
  - Курама, ты волен самостоятельно принимать решения, не оглядываясь на мое мнение. Но если тебе интересно, что я об этом думаю - кушай на здоровье, набирайся сил. Эти твари должны гордиться тем, что стали частью тебя.
  Демон стиснул Наруто в объятиях и заурчал - этот мальчишка никогда ему слова поперек не говорил, кроме того случая с джонинами в Танзаку, но лис уже и сам признал, что это был залет.
  - Только Каге не убивай, иначе я просто помру от бумажной работы, несмотря на Эдо Тенсей.
  - Разумеется, я же не идиот.
  Лис нежно лизнул Узумаки в лицо, перевернулся на спину и прижал мальчишку к груди. Тот медленно провел рукой по горлу демона и припал ухом к пушистому телу. Громкое урчание и гулкие удары огромного сердца успокаивали Наруто, напрочь выбивая из его головы все треволнения этого мира. Ему было плевать на Коноху, на Собрание, на все, ведь Курама был с ним. Мальчишка верил, что у них все получится, что они будут жить вечно. Больше не будет войн, не будет голода и нищеты - все будут процветать, под властью мудрого демона.
  - Весь мир будет твоим, мой лисенок.
  - Наруто, я люблю тебя, всем сердцем. Я бы отдал всю свою силу и свое бессмертие, лишь бы ты всегда был рядом.
  Лис прижал парнишку к себе и сдавил всеми конечностями и хвостами.
  - Аригато, - прошептал Узумаки.
  Повалявшись еще немного, лис отпустил джинчуурики, тот вновь покрылся демонической чакрой и спеленал хвостами уменьшившегося Кураму. Добравшись до страны Железа, Наруто развеял покров и взял лисенка на руки. Курама заснул, прижавшись крошечным тельцем к теплой груди бессмертного. Неживое сердце билось совсем как настоящее - работа Орочимару была бесподобна. В гениальном всезнающем мозге Кьюби зародилась идея, как усовершенствовать Эдо Тенсей. Это было бы настоящим подарком, достойным его бесценного джинчуурики.
  
  Наруто терся лицом о крошечного лисенка, тот урчал от удовольствия.
  - Мой маленький пушистый кицунэ...
  - Маленький?!
  Узумаки не ответил и лишь крепче прижал лисенка к себе. Самураи без всякой задней мысли пропустили Хокаге в крепость, Узумаки подошел к двери в зал заседаний. Лис спрыгнул с его рук и увеличился, хотевшие было поднять крик охранники были задушены пушистыми канатами и спрятаны в темный угол - а мы что? А мы ничего. Наруто постучал в дверь, все Каге удивленно посмотрели на источник звука - кто осмелился прервать самое важное заседание, хоть оно и только успело начаться?
  
  Какаши и Джирайя стояли в коридоре за углом, дожидаясь результата собрания. Жабий саннин услышал какую - то возню, жестом приказал джонину следовать за собой и крадучись подбирался к источнику звука. Тут из - за угла вылетели трупы охранников с признаками асфиксии, саннин выскочил и застыл в ужасе - Кьюби во всем своем великолепии постучал в дверь и вошел в зал, пушистый веер хвостов, в котором затерялся Наруто, последовал за ним. Отшельник вместе с джонином ждали, когда же сильнейшие из людей начнут сражение, но, к ужасу бывших жителей Конохи, царила полная тишина.
  - Почему они не сражаются?
  - Не знаю, возможно, они уже мертвы... - механическим голосом ответил Какаши.
  Встревоженные бойцы активировали свои мощнейшие техники и побежали внутрь, надеясь спасти свою последнюю надежду.
  
  Все Каге, кроме Кьюби, собрались в подземной крепости в небольшом зале. У каждого при себе было двое телохранителей. Эй с удивлением обнаружил своего брата перед входом.
  - Би, какого Рикудо ты здесь забыл?
  - Йоу, братуха! Я ведь сказал, что буду тебя защищать!
  Эй только шлепнул себя по лицу, отослал одного своего телохранителя и взял вместо него беспокойного репера - Би славился своей настырностью. Вокруг подковообразного стола расхаживал официант с подносом, на котором стояли стаканы с водой. Естественно, телохранители каждого Каге проверили содержимое - у половины из них были незаурядные сенсорные способности. Первой голос решила подать Мизукаге - ведь именно она созвала это собрание.
  - Итак, коллеги, мы собрались здесь, чтобы решить один очень сложный вопрос. На повестке дня - девятихвостый демон - лис, захвативший власть в Стране Огня и наращивающий свою силу день ото дня. Мы все получили письма от него. Что вы об этом думаете?
  Тут в дверь раздался стук, владыки недоумевающе переглянулись, Райкаге закрыл улыбку сцепленными в замок руками. Официант подошел к двери и открыл ее, на пороге стоял обсуждаемый лис.
  - Йоу! - изрек демон и отсалютовал двумя пальцами в воздух, копируя излюбленный жест Би. Официант упал в обморок и уронил поднос на пол, стаканы брызнули серебристыми брызгами. Лис поморщился - вода намочила его лапы. Курама вошел в комнату, заняв своей тушей все пространство, окруженное столом, телохранители запрыгнули на стол, приготовившись защищать своих правителей любой ценой. Все почувствовали невероятное количество демонической чакры, она подавляла все силы шиноби. Люди испытывали страх на уровне инстинктов - перед ними был огромный хищник, для которого они все были едой, несмотря на свои кеккей-ген-каи и огромную силу, от которой в этот момент не было никакого толка. Следом за лисом протиснулся Наруто, присутствующие с недоумением уставились на новое действующее лицо - с воскрешенным джинчуурики никто не был знаком.
  - Почему меня не позвали на собрание?
  - Он не настоящий! - крикнул Оноки и запустил в лиса пустым стаканом. Стекло разбилось о твердый череп, Курама зарычал и поймал телохранителей и старика хвостами. Защитники остальных Каге напряженно наблюдали за происходящим, перед ними угрожающе раскачивались пушистые канаты.
  - Знаешь, обычно я не ем тухлятину, но для тебя готов сделать исключение.
  - Тупое животное! Аргх... - пушистый канат сдавил старика так, что его больная спина едва не сломалась, а одно ребро все - таки треснуло, рот Цучикаге заткнул кончик хвоста.
  - Деда! - завопила девушка, бывшая телохранителем старика.
  - Деда? Как интересно... Ты на вид очень даже ничего... А на вкус? - лис приблизил к себе девушку, та судорожно задергалась. Курама медленно, с наслаждением, лизнул прекрасное личико внучки Оноки, та поморщилась, словно на нее высыпали ведро слизней. Старикашка бился в пушистых оковах, лишь сильнее повреждая сломанное ребро.
  - Ммм... Вкусно! - демон прошел взглядом по бледным как полотно лицам Каге. К ужасу последних, хвосты схватили всех оставшихся людей в зале и обвились вокруг шеи каждого человека, кроме Наруто.
  - Вы передадите мне своих джинчуурики, или я пообедаю сначала вами, а потом каждым шиноби в ваших странах, пока не найду их.
  - Хай, Кьюби-сама! - хором ответили все Каге, кроме Эя. Лис удивленно посмотрел на него, Би стоял не издавая ни звука. Гьюки изо всех сил скрывал свое присутствие, и ему это удавалось, но с каждой секундой вероятность ошибки была все больше, а становиться лисьим дерьмом он совсем не хотел. Хачиби в подсознании репера тихо плакал от ужаса - Кьюби стал ужасным чудовищем, рядом с которым другие хвостатые были образцами слабости, доброты и спокойствия. Что было вдвойне больнее - это была лишь вина других биджуу. Если бы они уделяли Кураме больше внимания, если бы они окружили его лаской и заботой, то он не стал бы таким. К ужасу Восьмихвостого, лис пристально уставился на его джинчуурики и начал его обнюхивать, под конец довольно оскалившись.
  - Кажется, одного я уже нашел.
  - Кьюби, джинчуурики Гьюки - мой брат. Прошу, пощади его! - лис замер, смотря прямо в глаза Би.
  - Курама, прошу, остановись! Мы ведь твои братья! Мы все дети Рикудо! Прошу, будь милосерден! Ты и так самый сильный, так не становись чудовищем!
  - Я и так чудовище, мой дорогой друг.
  - Курама, никогда не поздно остановиться. Люди - мясо, они снова наплодятся, но таких как мы больше уже не будет. Ты же помрешь со скуки без нас! - Курама с мученическим видом уставился в потолок. Нужно будет снова посоветоваться с Наруто.
  
  Тут в распахнутую дверь влетела мощнейшая шаровая молния, которая угодила прямо в пушистый загривок. Лис задергался от удара током и выронил своих жертв. В зал вбежали орущие Какаши и Джирайя, но, как только они пересекли порог, их СЦЧ почти застыла, а техники развеялись. Утробно рычащий демон схватил людей лапами и растерзал на куски, сожрав все, что от них осталось. Разъяренный лис посмотрел на жмущихся в углу Каге и телохранителей, но тут перед его мордой возник Узумаки и положил руку на черный нос.
  - Ку, они нам еще нужны.
  Демон чуть не сожрал мальчишку, но тут до него дошло, что перед ним был Наруто, и он сконфуженно кивнул.
  - В общем так, будете меня слушаться - никто не пострадает, кроме джинчуурики. Будете возражать... - лис схватил только очнувшегося официанта и проглотил на глазах испуганных до смерти Каге.
  - Эй, я сделаю это, на благо Кумо.
  - Би... - по щеке Райкаге пробежала соленая капля, - Брат, я тебя всегда любил. Я просто завидовал твоей популярности, прости, что вел себя как свинья, - репер улыбнулся и ткнул брата в лоб двумя пальцами.
  - Йоу, я давно тебя простил, братуха. Аригато за все, и прощай!
  Джинчуурики Гьюки подошел к лису, тот спеленал его хвостом.
  - Если через две недели все джинчуурики не будут в Конохе, пеняйте на себя. Попробуете что - то предпринять - устрою марафон по скоростному поеданию шиноби.
  Лис развернулся хвостами к Каге и пошел прочь, Наруто последовал за ним. Владыки деревень отошли от испуга и потерянно смотрели друг на друга. Эй залился горючими слезами, и никто не посмел упрекнуть его в слабости. Все прошло хуже некуда.
  
   Глава 34 - Важное решение
  
  Белый Зецу был недоволен до неприличия - Мататаби ускользал от него, как мокрый кусок мыла. Нии Югито носилась по всему свету, страдая непонятной фигней. Двухвостый, после заключения контракта, стал очень разговорчивым и попросил свою джинчуурики показать ему мир. Та, в свою очередь, всегда любила путешествовать, а когда появился такой повод, то ее словно скипидаром намазали.
  
  - Нии-чан, Нии-чан, покажи мне море! Пожаалуйста! - пищал котенок с двумя хвостами, лежащий на голове молодой куноичи.
  - Ты моя лапочка! Конечно же покажу!
  - Аригато, Нии-чан!
  Девушка улыбнулась - Мататаби был единственным вежливым биджуу. Двухвостый вообще был очень добрым - он никогда не убивал людей без причины и ни разу не нападал на их поселения. Кот плакал всякий раз, когда его джинчуурики приходилось отнимать чью то жизнь. Он считал, что любое разумное существо бесценно. Двухвостый очень любил людей, но был опечален стремлением двуногих убивать друг друга из - за всякой ерунды. Кот считал, что мир большой, и в нем для каждого найдется место под солнцем.
  
  После заключения контракта, Мататаби получал удовольствие от простых мелочей - от ласк и бесед с его джинчуурики, от созерцания природы, от свежего воздуха и теплого солнца, от вкусной рыбы и холодной родниковой воды. Кот благодарил всех богов за то, что Нии доверилась ему, ведь он никому не желал зла. Все люди боялись биджуу, и их страхи были обоснованы - упаси всех Рикудо от встречи с Девятихвостым. Лис был настоящим маньяком, для которого все, что влезало в его пасть, было едой. Люди, звери, демоны, не важно что - он все равно пытался это сожрать.
  
  Их последнюю встречу в своей любимой деревне кот запомнил надолго. Одного взгляда этих кровожадных глаз, одного вида этой клыкастой пасти, с которой свисали сизые ленты кишок невезучих жертв, одного вида огромных окровавленных когтей было достаточно, чтобы Мататаби бежал прочь от лиса несколько часов. Курама, естественно, не стал за ним гоняться и продолжил свое нехитрое дело. Кот забился в темную пещеру и целый день тихо разводил сырость в углу, уткнувшись мордой в пушистые хвосты.
  
  Мататаби не понимал, почему Рикудо создал ЭТО. Назвать Кьюби разумным существом язык не поворачивался - это была машина для убийства. Иногда кот задумывался над этим вопросом особенно плотно, а когда Мататаби встречал Сон Гоку, у них начиналась настоящая полемика, но к общему выводу они так и не пришли.
  
  Двухвостый слышал последние новости из Страны Огня, и они пугали его до дрожи. Нии всеми силами старалась поддержать перепуганного котенка, отвлекая его от тяжких дум лаской и красивыми пейзажами. Она пообещала, что никогда не даст Девятихвостому до него добраться, Мататаби был ей признателен до чертиков, хотя и понимал, что если Кьюби задастся целью, то его не спасет даже Шинигами вместе с Рикудо и Дзюби на подхвате.
  
  Черный Зецу был куда успешнее - он без труда раздобыл чакру Чоумея - Фуу была в отпуске и классический вариант с чакросборником под кроватью сработал на ура. Сон Гоку тоже проблем не вызывал - его джинчуурики, совсем как Хан, отшельничал в небольшой избушке. С Сайкеном было сложнее - Утаката со своими пузырями носился от преследующих его АНБУ, нукенин доморощенный. В последнее время, джинчуурики задумался о присоединении к Стране Огня и двигался теперь уже с определенной целью. Черный Зецу извращался как мог - человек-куст двигался под землей, выставив чакросборник на поверхность. Работа была адская, но двухдневный труд был вознагражден - все чакросборники были заряжены. Оставалось лишь надеяться, что его вторая половинка скоро поймает неуловимую Нии и найдет Би.
  
  Нагато чувствовал себя так, словно из него всю душу высосали - сил еле хватало на то, чтобы поднять палочки для еды. Дрянное инвалидное кресло рассохлось и противно скрипело, мешая сосредоточиться на управлении Пейнами. Даже Тоби пребывал в унынии - Зецу так и не вернулся, а статуя была заряжена лишь наполовину. Они были втроем в темной затхлой пещере с запасом однообразного, пресного продовольствия, за две недели ни разу не показавшись на поверхности. Боевой дух Акацки упал уже ниже плинтуса, энтузиазм угас, осталась лишь привычка - для нукенинов, накачивать статую своей чакрой целыми днями, уже стало своего рода медитацией, позволяющей задуматься о правильности своих действий. Может, ну его Кьюби под хвост это Цукиёми? Вдруг Дзюби вырвется из под контроля и устроит всем тотальный армагеддец? Впрочем, что - то подсказывало Нагато, что Десятихвостому их план понравится, и он по доброй воле им поможет.
  
  Курама вышел из дворца вместе с Наруто, неся Би в хвосте. Самураи в ужасе разбегались прочь - все люди знали легендарного кицунэ и его пристрастия. Лис просто проигнорировал их всех и ушел прочь из маленького городка, никого не тронув. Причина была проста - Кьюби был в тяжких думах о судьбе своих братьев.
  
  Всю дорогу Гьюки пилил своего джинчуурики.
  - Би, спасибо, спасибо тебе большое, я всю жизнь мечтал стать лисьим дерьмом.
  - Йоу, братуха, я не думал, что будет такая непруха!
  - Ты идиот! Ты вообще хоть иногда думаешь?
  - Хачиби, но я не мог оставить Эя в беде, йее!
  - Все было бы в порядке, если бы ты не полез на рожон. Твоему брату ничего не угрожает, а вот нам с тобой конец. Надеюсь, он убьет меня быстро, а не как в тот раз...
  - Йоу, не кисни, он ведь твой братуха, поговори с ним.
  - Би, он больной на голову, его ничего не волнует кроме силы! Даже Шукаку в своих приступах не заходил так далеко!
  - Не интересует говоришь?
  Восьмихвостый и не заметил, как Кьюби дошел до леса и лег на полянке, поставив репера на землю, но продолжая сжимать его хвостом. Наруто сел рядом и прижался к пушистой морде.
  - Курама, ты был бесподобен! Ты напугал сильнейших шиноби до потери пульса! Я горжусь тобой, мой лисенок, - Девятихвостый приподнял уголки губ в легкой улыбке и лизнул в лицо своего джинчуурики.
  - Лисенок?! Что это за идиот? И почему Кьюби это терпит?
  - Похоже, это и есть его бывший джинчуурики, - от удивления, Би заговорил человеческим голосом. Тут лис помрачнел и уставился в землю - сегодня он убил последнего родственника Наруто.
  - Наруто, я убил твоего крестного, я не контролировал себя... - Узумаки нахмурился и перебил демона.
  - Курама, эта тварь за всю мою жизнь ничем мне не помогла. Он прекрасно проводил время по борделям и строчил порнороманы, в то время, как меня избивали и травили всей Конохой. Теперь же, он поднял руку на тебя... На единственное существо, которое меня любит! Ты подарил мне все - заботу, любовь, ласку, защиту, силу, бессмертие. Ты отомстил всем, кто меня мучил. Если бы он выжил, я бы его целую вечность пытал в Цукиеми. А так, он сделал лучшее, что он мог - стал твоим обедом.
  - Но он же спас тебя, отправив на Мёбоку.
  - Курама, ТЫ спас меня, ты вылечил меня, потратив на это все силы. Да, Шима и Фукасаку помогали, но им это далось не в пример легче. Я очень ценю твою жертву, мой лисенок. Ты и только ты - моя семья.
  Лис повеселел и поднял взгляд - ему было очень приятно слышать такие слова из уст своего джинчуурики. Узумаки улыбнулся и нежно погладил черный нос. Гьюки и Би офигевали от выложенной им подноготной отношений между джинчуурики и биджуу.
  - Тебя не ранили? - спросил мальчишка.
  - Нет, я в порядке.
  Наруто скептически поднял бровь, встал на ноги, обошел лиса и принялся сосредоточенно осматривать и ощупывать пострадавший загривок. Кьюби непроизвольно заурчал, чем ввел Би и Хачиби в полный ступор. Удовлетворившись результатом, Узумаки нежно провел рукой вдоль хребта демона, прижался к наполненному брюху и начал его чесать.
  - Моя радость, моя лапочка, моя прелесть, мое счастье...
  Курама снова погрузился в нирвану, высунул кончик языка и блаженно зажмурился. Хачиби был в шоке - он еще никогда не видел Кьюби по-настоящему счастливым, а сейчас он выглядел так, словно ему на обед подали сто тысяч джонинов. Восьмихвостый решил, что этот мальчишка - их шанс на спасение, похоже, он оказывал грандиозное влияние на Кьюби.
  - Наруто, эй, Наруто!
  - Курама, что это за шутки?
  - Это не Курама, это Гьюки.
  Парнишка перестал чесать лиса, тот открыл один глаз и окинул парнишку недовольным взором.
  - Наруто, можно еще чуть - чуть, пожаалуйста!
  - Да-да, конечно, только...
  - СТОЙ! Умоляю, выслушай меня! Мне жизненно важно поговорить с тобой наедине.
  - Вот оно что... Валяй.
  - Что только? - лис удивленно дернул ухом.
  - Ляг на спину, так будет удобнее, - демон скептически фыркнул, но сделал, что просили, смешно выставив лапы в воздух. Наруто улыбнулся и начал чесать ему живот.
  - Наруто, прошу, поговори с ним. Ты единственный, кто может убедить его пощадить нас, я имею в виду, остальных биджуу. Умоляю, мы тоже хотим жить!
  - Эвона как... Но Акацки собираются возродить Дзюби. Вы так или иначе будете съедены, какая разница, кем?
  Хачиби решил немного приукрасить правду, но, в целом, не лгать.
  - Дзюби будет очень слаб, даже я буду в состоянии победить его один на один, пока он не поглотил ни одного биджуу. Курама... Это наша вина, что он стал таким безумным монстром, алчущим лишь силы.
  - Так, а вот это уже ложь и клевета. Он не безумен, и ему не чужды простые чувства и эмоции, просто у него нет причин любить вас. А ты сейчас готов сказать что угодно, чтобы спасти свою шкуру. Дзюби представляет серьезную угрозу для Курамы.
  Гюки запаниковал, нужно было срочно привести аргумент, доказывающий благоприятность этого решения для самого лиса, чтобы его 'наседка' согласилась.
  - Прости, я не хотел. Но умоляю тебя, пожалуйста, убеди его не жрать нас. Он потом сам об этом будет жалеть - ему не с кем будет общаться. А Дзюби он без проблем прикончит, даже если он будет в полном здравии.
  - Это уже похоже на правду... Ну, не знаю... Я попробую его убедить, но...
  Тут голос подал разомлевший Курама.
  - Наруто, я хотел задать тебе очень важный вопрос. Может, я погорячился с решением о поглощении других биджуу? В этом мире больше нет сильных демонов, с которыми я мог бы общаться более-менее на равных, ну и семья, как - никак.
  - Это решение необратимо, потому, если у тебя хотя - бы на секунду возник в голове этот вопрос, следует повременить и оставить биджуу в живых. Что до Дзюби - бабка на двое сказала, что у Акацки это вообще получится - они неудачники похлеще Цунаде. Даже если они его возродят, вместе мы размажем его, как паштет. Разумеется, это лишь мое личное мнение, выбор ты должен сделать сам.
  Курама решил, что Наруто ерунды не посоветует.
  - Ладно, пусть живут, молокососы, - Хачиби в подсознании Би радостно завопил, репер улыбнулся - такой бурной реакции со стороны гигантского монстра он не видел еще ни разу. Лис повернул довольную морду на брата Райкаге, тот напрягся.
  - Хачиби, так уж и быть, я даю вам еще один шанс. Настоятельная просьба известить всех Каге о том, что все биджуу, если они того желают, должны быть отправлены ко мне в Страну Огня, где я выпущу их на свободу. Если же они не желают расставаться со своими джинчуурики - пожалуйста, пусть делают что хотят.
  - Аригато, Курама. Это было правильное решение.
  - Время покажет.
  - Иди к своему брату, он там с ума сходит без тебя, хотя мне казалось, что он тебя ненавидит. Хачиби расскажет тебе, что нужно сделать.
  - Хай! - хвост разжался, Би решил свалить поскорее, и уже через несколько секунд, его и след простыл.
  Узумаки прижался ухом к наполненному брюху и слушал тихое шипение и бульканье, широко улыбаясь. Лис удивленно глянул на него, блондин ответил на немой вопрос.
  - Я так рад, что твое прекрасное тело работает как часы, и те травмы, которые тебе нанесли эти проклятые Учиха, никак не сказались на твоем здоровье.
  Демон заурчал и схватил парнишку лапами - такое внимание к его персоне было очень приятно. Узумаки лишь улыбался и нежно гладил мохнатые уши лиса.
  
  Би быстро бежал к месту Собрания, надеясь застать своего брата вместе с другими Каге, чтобы не пришлось мучаться с передачей невероятно важной новости. У Кьюби было девять пятниц на неделю, впрочем, ему можно, с такой то силой.
  - Йоу, мы снова на коне, йее!
  - Йоу, это такая пруха, что я начал читать реп, братуха! Йее...
  Би чуть не свалился с ветки - биджуу-репер, это - уже перебор. Впрочем, если учесть, что они избежали участи того несчастного официанта, то и не мудрено, что Хачиби был на седьмом небе. Джинчуурики подоспел как раз вовремя - Каге уже встали кругом и прощались, готовясь направиться в разные стороны.
  
  - ЭЙ! ЭЭЭЙ! - орал репер и размахивал руками над головой.
  - БИ! - Райкаге, наплевав на этикет, ломанулся навстречу брату и сдавил его в стальных объятиях, в прямом смысле этого слова, благодаря утяжелителям. Братья залились слезами радости, остальные владыки окружили их кольцом, выжидая объяснений.
  - Я спрячу тебя, эта тварь никогда до тебя не доберется, слышишь?
  - Эй, он передумал. Он решил оставить биджуу в покое...
  Райкаге вздохнул с облегчением. Би обратился ко всем присутствующим.
  - Кьюби приказал разыскать всех джинчуурики и доложить биджуу о возможности их освобождения в Стране Огня. Если они изъявят желание, то могут остаться со своими джинчуурики и делать что хотят. Каге многозначительно переглянулись - скажем лису, что никто не захотел, а сами просто проигнорируем его просьбу. Собрание ни к чему их не привело, кроме осознания того факта, что теперь они все, под страхом уничтожения, стали игрушками зажравшегося Кьюби. Молча кивнув друг другу, владыки пошли в свои деревни, а Райкаге, наконец, принял своего брата таким, какой он есть.
Оценка: 4.50*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"