Фриз Нина Андреевна: другие произведения.

Мирослава Залесская. Стать ведьмой. Глава 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очередная порция острых впечатлений от разных приключений.

  - С вашего позволения, я обрисую нашу ситуацию, - сказала Мира, по очереди глядя на каждого члена команды. Убравшись с участка слишком живой земли, вышеупомянутая команда добралась до ближайшего постоялого двора, что было не просто - лошади разбежались, так что пришлось топать пешком. Когда они обнаружили постоялый двор "Три петуха", было уже за полночь. Словом, все так устали, что никто не стал возражать против Мириной инициативы.
  - Итак, - Мира отхлебнула из бокала замечательного красного вина и порадовалась про себя, что имеет достаточно влияния на Дана, чтобы склонить его согласился тряхнуть мошной и расщедриться на редкий и дорогущий в этих краях напиток с виноделен дроу. - Что мы имеем? Два дроу, один из которых явно сомнительных моральных качеств, а второй - инфантильный подросток, который по счастливой случайности обладает здоровым инстинктом самосохранения...
  - Вот спасибо, - фыркнул Дан. Дарелан осклабился и решил не комментировать свои сомнительные моральные качества. В конце концов, другим не меньше достанется.
  - Двое элементалей, один из которых страдает раздвоением личности как минимум, а второй... Даже не знаю... Фергус, помоги.
  Фергон поднял брови.
  - Просишь подсказать тебе, в чем я облажался?
  - Вроде того, - развела руками Мира. - Хотя погоди, вспомнила - ты же дракона потерял, бестолочь. А я чуть было не сказала, что ты само совершенство... И, конечно, самое худшее напоследок...
  - То есть ты, - злорадно произнес Дан.
  - Именно, - кивнула Мира. - Сдается мне, что вся эта красивая история из уст моей дражайшей мамочки в свете последних событий звучит, как половина правды, если не как банальное вранье.
  Дарелан хмыкнул.
  - Никто так не лжет, как дроу, кроме светлых, - сказал он.
  - Спасибо за народную мудрость, Дарелан, - сказала Мира. - Тебе есть, что добавить?
  - Вообще-то есть, - Дарелан сел прямо и сложил руки на стол. Мира закатила глаза. - Пока ты была занята разборками с внутренними демонами...
  - Духами, - резковато поправила его Мира.
  - Духами, да, - благоразумно согласился Дарелан. - Барсус нам шепнул про тебя пару ласковых.
  Мира направила гневно-вопросительный взгляд на Фергуса.
  - На меня не смотри, - возмутился он. - Я с тобой возился.
  Взгляд переместился на обоих дроу. Дан внутренне сжался.
  - Говори, - сказала Мира, и Дарелан продолжил:
  - Он что-то нес на тему того, что Творец был замешан в том... В твоем...
  - В том, что ты появилась на свет, - закончил за него Дан.
  Мира моргнула.
  - А как же... Обердин? - тактичнее у нее сформулировать не получилось. - И - мы что, родственники?
  - Нет! - воскликнул Дарелан с негодованием в голосе.
  - Нет, - замотал головой Дан и с интересом посмотрел на брата. - Обердин - твой отец, и это единственное, в чем мы пока еще уверены. Мы ведь уверены?
  Дарелан кивнул, и Дан продолжил:
  - И мы не родственники. Творец не делал с твоей матерью ничего... Неприличного, но руку ко всему этому он точно приложил.
  - Дан! - Дарелан строго посмотрел на него. - То, как ты это описал, прозвучало немного...
  - Фу, - закончила предложение Мира.
  - Именно, - согласился Дарелан.
  - Теперь Мира не будет думать, что мы родственники, расслабься, - пожал плечами Дан.
  Дарелан пнул брата под столом, и тот благоразумно заткнулся.
  - Что еще наговорил повелитель червяка? - поинтересовалась Мира звенящим голосом.
  - Что он убил бы тебя, если бы мог, - сказал Дарелан.
  - Чудесно. И что же его остановило?
  - Он считает, что если бы не воля Творца, ты бы никогда не появилась на свет, а потому он не имеет права решать твою судьбу, - пересказал своими словами Дарелан.
  - То есть, не потому, что он физически не может, а потому, что его Творец за это по головке не погладит? - спросила Мира.
  - Ну... Вроде того, - кивнул Дарелан.
  - Вовсе нет, - не согласился Дан. Дроу уставились друг на друга враждебно.
  - Давайте вы просто точно перескажите бред Песочного Человека? - предложила Мира. - Дарелан?
  Тот закрыл глаза, помолчал и начал говорить:
  - "Если бы я мог убить ее - я бы убил. Она слишком опасна для нашего хрупкого мира. Но я не думаю, что Создатель разрешил бы столь опасному существу родиться и расти среди смертных, если бы не хотел этого."
  - Тут нигде не говорится ничего того, что вы мне сообщили, используя свою больную фантазию. Ваши дикие домыслы...
  - Я согласен с ними, - подал голос фергон, и Мира перестала возмущаться.
  "Хоть кто-то может заставить ее замолчать," - подумал Дан.
  - Барсусы - самые могущественные из элементалей, - продолжал Фергус. - в их словах скрывается гораздо больше, чем мы смогли увидеть.
  - Чудесно, - сказала Мира тоном, говорившим обратное. - Вы понимаете, что все это значит?
  - Нет, - на всякий случай сказал Дан.
  - Удиви меня, - сказал Фергус и заработал сердитый взгляд.
  - Элементали, - Мира посмотрела сначала на сильфу, затем на фергона. - его создания. Бессмертные. Дроу, - Мира кивнула обоим Ско-Деранам. - Его дети. Бессмертные. И я. Не человек, не ведьма, не дроу и не светлая. Не хотела этого говорить, но... Не слишком ли много вас, таких особенных, толпится вокруг меня?
  - С тобой интересно, - пожал плечами Фергус.
  - Следи за мыслью, - погрозила ему пальцем Мира. - Ему что-то нужно. Он пытается что-то... Пффф...
  - Вот видишь, она сама додумалась, - сказал Дан, толкнув Дарелана локтем.
  - О чем это ты? - прищурилась Мира.
  - Мы тоже думали об этом, - правда, мы не включили в рассуждения элементалей, - сказал Дарелан. - Теперь, подумав и проанализировав свою жизнь и роль моего отца в ней - я думаю, что он не просто так торчал рядом и наблюдал за моими успехами. Если бы я тогда знал, кто он - я бы понял, что это внимание - не просто отеческая забота. Он явно большего ждал от моего всплеска.
  - И явно большего ожидал от меня, - вставил Дан.
  - Прекращай свое дурацкое самоуничижение, - отмахнулся от него Дарелан. - Родись ты во времена Подземья, ты не был бы настолько светлым...
  - Это уже переходит всякие границы, - возмутился Дан. - Я конечно не фанат дроу, но уж точно не светлый, ясно?
  Мире пришла в голову некая новая мысль и она замолчала. Дан молча кипел, и потому не обратил на это внимания.
  - Эм-м, Мира? Давай возьмем еще бутылку, может, меня тоже посетит парочка диких идей, - предложил Дарелан, хватая девушку за локоть и увлекая подальше от столика.
  - Ты что это удумал? - возмутилась Мира.
  - Что пришло тебе в голову? - вполголоса спросил ее Дарелан. - О чем ты промолчала?
  - Это... Прозвучит очень плохо. Но ты явно тоже думал об этом, - прошептала Мира, и они оба, не сговариваясь, обернулись на Дана. Сильфа наконец перестала прислушиваться к голосам у себя в голове(или чем она еще занималась), и взяла Дана за руку. Тот переключил внимание на нее, и теперь они тихо говорили о чем-то.
  - Да, прошептал Дарелан. - Сначала он попробовал на дроу. Потом на светлых. А потом - на тех и других. Он что-то затевает, что-то... Не знаю. Единственное, что мне непонятно - как он провернул это с твоими родителями. Он должен был влить в одного из них или в обоих столько силы, что это не могло остаться незамеченным. Причем еще до зачатия.
  - Фу, - прокомментировала Мира.
  - Не будь ребенком. Конечно, он мог воздействовать только на мать - спустя некоторое время после зачатия...
  - И снова - фу, - поморщилась Мира.
  - Перестань. У нее вполне могла быть интрижка как с Обердином, так и с нашим отцом.
  Мира изобразила, как ее тошнит прямо на Дарелана.
  - Мира, ты все время утверждаешь, что хочешь быть ведьмой, а ведьмы о таких вещах говорят спокойно, - заметил Дарелан.
  - Но мы говорим о моем зачатии, помнишь? - возмутилась Мира. - Последнее, что мне хотелось бы - это узнать детали. Представь, как твои родители делали тебя - и ты поймешь мои чувства.
  Дарелан задумался на секунду и его передернуло.
  - Мне нужно выпить, - тихо сказал он, и они наконец подошли к стойке.
  - Мерзко, да? - ехидно поинтересовалась Мира.
  - Заткнись и проваливай, - отозвался дроу.
  
  
  Однако напиться не получилось. Фергус невозмутимо отобрал весь алкоголь и погнал компанию наверх, в заблаговременно снятые комнаты, игнорируя жалобы и нытье со стороны Миры и Дарелана. Мира и сильфа поселились в одной, все остальные - в другой.
  Мира рухнула на свою постель и погрузилась в безрадостные размышления. Сильфа в последнее время была не лучшим собеседником, и потому поделиться мыслями было не с кем. Помучившись некоторое время, Мира наконец заснула. Сильфа осталась сидеть на постели, мерцая и то и дело теряя четкость очертаний. Как только она заснула, ее тело наконец обрело материальность и перестало становиться прозрачным.
  В комнате парней тоже было тихо. Дан уснул тяжелым сном, то и дело вздрагивая и бормоча что-то невнятное. Фергус побеседовал с Дареланом относительно их завтрашних планов и улегся в постель поверх одеяла. Дарелан, лежавший без сна, видел, как кожа элементаля в темноте мерцает красным и гадал, загорится или не загорится его постель. Пролежал так часа два, он так и не смог заснуть. Вздохнув, Дарелан перевернулся на живот и почувствовал слабый отзвук магии, которая творилась совсем рядом. Насторожившись, он замер и прислушался. Совсем рядом, за тонкой стеной, спали девушки - он слышал их легкое дыхание. Однако к нему примешался кто-то третий. Дарелан осторожно встал на постели. Третий в комнате почти бесшумно двигался к постели Миры. И тут слух Дарелана уловил еще кое-что, прямо у себя за спиной. Резко обернувшись, он увидел горящие красные глаза и получил удар двумя парами когтистых лап прямо в грудь, а затем существо шумно выдохнуло ему прямо в лицо - и Дарелан повалился на бок. К тому времени, когда Дан и Фергус вскочили с постелей, черное существо провалилось во тьму, из которой пришло, и ночной гость девушек исчез так же тихо, как и пришел.
  Дан бросился к брату, Фергус - в комнату девушек, прямо сквозь стену - оставив после себя обугленный контур. Светильники в комнате вспыхнули под взглядом фергона, и сильфа проснулась, испуганно пискнув.
  - Кто вы такой?! Что вы делаете?! Уходите немедленно! Оля! Оля!!!
  Подоспевший Дан принялся успокаивать сильфу, в очередной раз попавшую под власть своего инфантильного альтер-эго.
  - Мира, - Фергус коснулся щеки девушки. Она была странно бледной. Фергус слегка потряс ее за плечи и тут заметил нечто, насторожившее его: на правом плече Миры начал расползаться рисунок - тонкие, усыпанные колючками, причудливо изогнутые ветки, медленно ползущие в разные стороны.
  - Дан, сюда, - сказал Фергус напряженно. Дан оторвался от сильфы и бросился к Мире.
  - Демонова кровь, - пробормотал он. - Это похоже на магию теней... - Нам нужен Дарелан.
  - Что с ним? - Фергус пошел обратно в их комнату, Дан последовал за ним.
  - Раны от когтей, глубокие, но не смертельные, и он... Спит, - сказал Дан обескураженно. Фергус кивнул, подошел к лежащему на боку Дарелану, встряхнул его - куда менее деликатно, чем недавно - Миру, затем, когда это не привело к ожидаемому результату, отвесил ему затрещину. Дарелан спал. Спал, и его глаза под плотно закрытыми веками двигались.
  - Оставь его, - Дан отпихнул элементаля и уложил брата на спину. - Это... Какая-то магия.
  - Как у нее? - напряженно поинтересовался Фергус.
  - Нет. Это другое... Он рассказывал мне... Так умели делать Кошмары, твари из Подземья.
  Дарелан тихо и беспомощно застонал во сне.
  - Я не смогу ему помочь - Кошмары выделяют токсин, который жертва вдыхает и вырубается. В качестве побочного эффекта - жуткие кошмары. Он должен сам справиться.
  - А Мира? - спросил Фергус.
  - Я не знаю, что делать, - прошептал Дан. - Дарелан мог бы... Надо посмотреть на нее.
  Они вернулись в комнату девушек. Сильфа тихо билась в истерике, съежившись на постели и воображая невесть какие ужасы, а Мира, становясь все бледнее, продолжала лежать неподвижно. Дан, сглотнув, стянул с нее одеяло. Мира спала в тонкой рубашке без рукавов, длиной едва до середины бедра. Черная лоза доползла до кончиков пальцев на левой руке прямо на глазах Дана. Холодея, Дан увидел, как лоза с кончиков пальцев тянется, ища себе путь.
  - Проклятие, - прошептал он и решительно схватил Миру за руку. Лоза радостно устремилась к нему, оплела запястье и принялась захватывать его руку. Он чувствовал каждую колючку, которая яростно впивалась в его кожу, оставляя мелкие болезненные порезы, которые тут же принялись кровоточить.
  - Что ты натворил? - тихо спросил Фергус.
  - Дал нам всем немного времени. Пока эта дрянь будет занята мной, Мира будет в относительной безопасности, - прошипел Дан, морщась от боли.
  - Дарелан сможет помочь вам? - требовательно спросил его Фергус.
  - Если нет... То я не знаю. - Дан вздрогнул. - Не знаю. Он должен проснуться.
  Лоза ползла по его руке неуверенно, - медленнее, чем по коже Миры. Фергус последил за ее передвижением полминуты и пошел в комнату, где они оставили Дарелана.
  - Постой... Что ты собираешься делать? - крикнул ему в спину Дан и увидел, как в соседней комнате полыхнуло пламя. Дарелан закричал.
  - Перестань, это не поможет! - заорал Дан, попытался встать, но лоза рванула его обратно, резко обернувшись вокруг шеи.
  Дарелан вопил в соседней комнате, сильфа закрыла глаза и спряталась под одеялом, надеясь, что монстры о ней забудут.
  Дарелан неожиданно затих. Дан, как мог, расслабился, и лоза перестала его душить.
  - Дарелан? Дарелан? - позвал брата Дан, и в ответ услышал стон, а затем в прожженном Фергусом проеме в стене появился прихрамывающий Дарелан.
  - Дарелан, - прошептал Дан в ужасе. Волосы его все еще дымились, а одежда кое-где впеклась в тело - там, где не успела сгореть. Дарелан подошел и тяжело рухнул на колени рядом с Мирой. Его обожженные руки легли прямо на темный клубок, из которого расползалась по телу лоза. Тьма радостно взвизгнула, предчувствуя новую жертву, но отшатнулась с испуганным шипением.
  - Дарелан, - прошептал Дан и попытался дотронуться до брата, но лоза больно дернула его прочь, пуская кровь.
  Дарелан сжимал плечо Миры и что-то бормотал вполголоса. Лоза беспокойно задергалась и метнулась с кожи в воздух, пытаясь побыстрее добраться до горла Дарелана, но, видимо, оказалась не в состоянии существовать вне тела, и рассыпалась в прах в нескольких сантиметрах от лица Дарелана. Дан наконец вздохнул свободно - лоза поползла по его руке обратно с невиданной прежде скоростью. Дарелан продолжал шептать, изредка вздрагивая всем телом - от чудовищной боли или от напряжения, или от того и другого одновременно. Дан едва ли обратил внимание на то, что он свободен и черная шипастая лоза покинула его тело, но Фергус, подобравшийся ближе, отцепил его пальцы от руки Миры и оттащил прочь. Дан дернулся и зашипел - фергон все еще обжигал, и на его плечах и запястье вздулись пузыри ожогов. Фергус поддержал начавшего заваливаться на бок Дарелана, вызвав у лозы новый приступ ярости - теперь она бросилась на них обоих, истаивая в воздухе, и съеживаясь на плече Миры. Дарелан шептал теперь чуть слышно, и Фергус присоединился к нему. Дан прислушался, но не смог разобрать слов, а потому счел за лучшее не вмешиваться. Он вздрогнул, когда его коснулась чья-то рука - оказалось, Это Нуэлин пришла в себя, загнав вторую себя глубоко в подсознание. Дан улыбнулся и расслабился.
  Лоза бесновалась. Дан слышал ее шипение и слабый визг. Нуэлин приблизилась к нему и подула на обожженное плечо. Они оба сидели на полу, босые и полуодетые, пока Дарелан и Фергус боролись с шипящей темной тварью, которая, придя в отчаяние, попыталась задушить Миру.
  - Нуэлин, - позвал Фергус. Сильфа порхнула с места. Они втроем окружили Миру, и тварь окончательно растерялась. Перестав душить Миру, она бросилась на них одновременно, и окончательно растворилась в воздухе. Дарелан повалился вперед, придавив Миру. Нуэлин набрала полные легкие воздуха и выдохнула ему на покрытую страшными ожогами спину.
  - Помогите, - простонала Мира снизу. Фергус бросил на Дана взгляд, и тот без слов кинулся помогать сильфе. Если бы он раньше знал, каким страшным может быть фергон... Что бы это изменило?
  Они с сильфой усадили Дарелана пол, избегая касаться его спины и груди - им больше всего досталось. Дарелан, кажется почти потерял сознание. Сильфа подула на него еще раз и покачала головой.
  - Ему все равно больно, - сказала она. - Слишком глубокие раны.
  - Сделай, что сможешь, - прошептал Дан. Он пережил свой всплеск, и теперь ему подвластна земля, но он по-прежнему ничего не умеет. Проклятие...
  Фергус возился с Мирой.
  - Что происходит, Фергус? Ты горячий... Это кровь? Почему я вся в крови? Что там происходит? Да отпусти же меня!
  Мира наконец увидела, что происходит на полу и тихо вскрикнула. Оттолкнув фергона, она попыталась встать с постели и подойти, но упала и остаток пути преодолела на четвереньках.
  - Дарелан, - пробормотала она, отпихивая в сторону Нуэлин. - Дарелан, ты слышишь?
  Дарелан поднял на нее глаза и слабо улыбнулся.
  - Я помогу тебе, но ты весь будешь зеленый, - прошептала она.
  - Я люблю тебя, - шепнул в ответ Дарелан.
  - Молчи, дурак... - Мира охватила его шею руками и прижалась лбом к его лбу. Дан и Нуэлин подпирали их с двух сторон. Первым изменения заметил Дан. Со спины Дарелана посыпались ошметки одежды.
  - Что-то он не зеленеет, - заметил вполголоса Дан, заработав укоряющий взгляд Нуэлин.
  - Поможем ей, - прошептала она полувопросительно и положила ладонь на плечо Миры. Дан последовал ее примеру. Отдавать силу сейчас было почти так же легко, как с амарилловой цепью, потому что он искренне хотел этого. Когда совсем потемнело в глазах, Дан почувствовал, как сила хлынула обратно, залечивая ожоги на его коже. Нуэлин тоже тихо вздохнула - видимо, Мира и ей часть заемной силы вернула. Зрение прояснилось, и Дан увидел, что Мира все еще стоит на коленях возле его брата, и успел поймать ее как раз тогда, когда она повалилась на бок.
  - Хочу спать, - прошептала она.
  - Я буду рядом, - пообещал Дан и посмотрел на брата. Тот, кажется, отключился. Его кожа была красноватой, покрытой следами зажившего ожога - но целой. Такой, какой она остается спустя несколько недель после заживления.
  - Совсем не зеленый, - проворчал Дан.
  - Ну прости, - пробормотала Мира сонно. Дан случайно посмотрел на ее левую руку - на ее коже остались чуть заметные следы там, где ее оплетала лоза - как бледная татуировка. Дан поднял свою правую руку и обнаружил такие же следы на своей.
  - Ну и ну, - пробормотал он.
  Нуэлин осторожно уложила Дарелана на спину, пока он не упал. Фергус стоял поодаль и наблюдал - кажется, пытаясь остыть. Нуэлин бесшумно поднялась и расправила свою постель. Дан поднял уже успевшую заснуть Миру и уложил. Постель Дарелана, все еще слегка дымившаяся, для сна не годилась. Дан пожертвовал ему свою подушку и при участии Нуэлин переложил брата на одеяло.
  - Вот ее я бы сжег, - сказал Дан, садясь на пол рядом с Дареланом и задумчиво глядя на пустую постель Миры. Никто не хотел прикасаться к кровати, на которой Мирой чуть не овладела темная тварь. Фергон принял это заявление как руководство к действию - шагнул вперед, прикоснулся - и постель за несколько секунд обратилась в пепел без огня.
  - Фергус, - помедлив, позвал Дан. Фергус повернулся к нему. - Раньше ты мне нравился.
  - Понимаю, - сказал Фергус. - Но я был вынужден.
  - И я понимаю. Но ты мне больше не нравишься. - сказал Дан. Фергус посмотрел на Дарелана, чей сон больше походил на глубокий обморок.
  - Я знал, что он спасет вас, а она - его, - сказал Фергус. - И я сделал то, что должен был.
  Дан не стал отвечать. Сделал то, что должен. Отличная отговорка.
  Нуэлин сидела у постели рядом с Мирой, положив голову на подушку и дремала. Ее произошедшее тоже не беспокоило или она просто устала? Она ведь тоже не эльф. Элементали мыслят иными категориями.
  - Ложись спать, я посторожу, - сказал Фергус. Дан покачал головой.
  - Как думаешь, она сейчас смотрит? - спросил он. Фергус пожал плечами. Может быть, мятежная принцесса была уверена в успехе сегодняшнего дела, а может быть и нет. Сложно сказать наверняка. Дан вздохнул. - Ладно. Я возьму твое одеяло. И подушку.
  Дан притащил подушку и одеяло в комнату девушек, накрыл Дарелана и улегся на пол, подложив под голову подушку, и вскоре уснул. Фергон остался молча стоять, внимательно оглядываясь по сторонам.
  
  
  Дарелан открыл глаза. Голова была пустой и легкой. Тело слегка затекло. Повернув голову он удивленно обозрел комнату с обгорелой дырой в стене, сильфой, дремлющей у постели, на которой спала Мира, и дрыхнущего на голом полу брата. Фергона нигде не было видно. Потом память о прошедшей ночи постепенно восстановилась, и Дарелан поежился. По ощущениям он был целым. Странно. Откинув одеяло, он провел руками по груди. Он действительно был целым - никакой обгорелой плоти, никаких ожогов. Пострадавшими выглядели только волосы, которые фергон спалил - теперь они где-то были длиной чуть ниже плеч, где-то еще короче, но не такая уж это большая жертва. Дарелан облегченно вздохнул и снова посмотрел на брата, обнимающего подушку, сел и накрыл его одеялом. Поднявшись на ноги и подобрав второе одеяло, он подошел к постели Миры. Сильфа вздрогнула и проснулась, когда Дарелан укутал ее в одеяло. Сильфа тихо поблагодарила и ушла к окну, волоча одеяло за собой. Уже давно перевалило за полдень.
  Дарелан сел на край постели Миры. Она все еще была бледной, под глазами залегли тени, на загорелой коже резко выделялись бледные следы лозы, и на месте каждой колючки виднелся едва затянувшийся порез - вокруг шеи и по всей левой руке до кончиков пальцев. Дарелан наклонился, обхватив шею Миры ладонью справа и коснулся лбом ее лба, почти в точности повторив ее ночные действия. Мягкая сила потекла по его коже и пролилась на нее, исцеляя.
  Сильфа, почувствовав магию, обернулась на них. Дан вздрогнул и проснулся. Его взгляд метнулся через плечо, потом вперед - обнаружив Дарелана живым, он успокоился и нашел взглядом сильфу. Она улыбнулась ему.
  - Все в порядке, - сказала она одними губами.
  - Что это ты делаешь? - Недовольно проворчала Мира, просыпаясь. - Убери руки. Убери, сказала же! Никто не умирает, так что это вот было лишнее.
  - Я не сделал для тебя ничего из того, что ты не сделала для меня, - сказал Дарелан мягко.
  - Тогда нужны были экстренные меры, - сейчас можно было обойтись заживляющей мазью, - проворчала Мира, садясь и отбрасывая одеяло. Обнаружив, что она все еще в нижнем белье, Мира передумала и натянула одеяло по горло. Дарелан издал огорченный вздох.
  - Пошел вон, - ласково предложила Мира. - И ты, Дан. Выметайтесь.
  - Я знаю, что под этим надето - и мне довольно, - рассмеялся Дарелан. - Пойдем, братец. Поохотимся на... Кабанов. В этих краях есть кабаны? Вставай.
  - Озабоченный, - невнятно пробормотал Дан в подушку, но все же встал и последовал за братом.
  - Демонова кровь, - выругалась Мира. - вечно я попадаю в нелепые ситуации.
  
  
  Фергус обнаружился внизу. Он флегматично поглощал жаркое из целого кабана. Видимо, кабаны в этих краях все же водились.
  - Ты планируешь съесть это один? - полюбопытствовал Дарелан, садясь. Фергон пожал плечами. - Отлично. В таком случае мы присоединимся. Дан, закажи девчонкам что-нибудь свежее и зеленое.
  Дан со вздохом отправился к трактирщику. Тот расщедрился на дюжину яблок и тарелку свежей клубники.
  Вернувшись, он обнаружил, что девушки как раз пришли. Мира приветственно подняла покрытую светлыми отметинами руку и обнаружила такие же на нем.
  - Это что еще?.. - поинтересовалась она. - На тебя тоже эту дрянь напустили? Кстати, что это вообще было? Я помню только, как лечила этого вот, - небрежный кивок в сторону Дарелана.
  Дан посвятил Миру в подробности, вручив сильфе клубнику и высыпав яблоки на стол. Мира увлеченно слушала, грызла яблоко и периодически строила гримасы - отвращения, удивления, но в основном отвращения. Фергус заработал полный недоумения взгляд. В конце рассказа Мира выдала глубокомысленное "хмм" и надолго замолчала.
  - Как думаете, - наконец сказала Мира. - Она сейчас на нас смотрит?
  Мнительный Дан тут же почувствовал, как заломило затылок чужого враждебного взгляда и обернулся. На них никто не смотрел. Трактирщик возился за стойкой, а кроме них в этот день не было посетителей.
  - Я до сих пор не услышала, что это было, - сказала Мира, дав компании время на то, чтобы попредаваться паранойе и мании преследования.
  - Это была... Как это будет по вашему... Изначальная тьма, что ли. Не знаю, как это лучше сказать, - ответил Дарелан.
  - Мило, - покивала Мира. - Итак?
  - Изначальная тьма - это паразитическая протодемоническая сущность. Она захватывает тело, а через него перекидывается на другие, может очень и очень быстро захватить большую территорию. Очень сложно уничтожить, не убив носителя, который, по сути, ни в чем не виноват. Это как убивать больного простудой за то, что он чихает. Передается через прикосновение. На открытом воздухе погибает. Естественная среда для него - глубины Подземья, где изначальная тьма перебивается случайными носителями. Жизни там практически нет, а существа, живущие там, погибают при подъеме на поверхность, а потому самостоятельно она выбраться не сможет, - как по учебнику ответил Дарелан. - Очень давно, задолго до моего рождения, изначальную тьму использовали дроу - как оружие, но сочли слишком опасной и уничтожили всех носителей. Главное оружие против этой дряни - огонь, сойдет и солнечный свет - дохнет быстро, только следы остаются, как у вас двоих.
  Мира и Дан враждебно уставились на Фергуса. Он счел нужным сказать:
  - Я не знал.
  - Не вините его, - вступился за фергона Дарелан. - Даже если бы он знал и решил поджарить Миру и моего глупого братца, не факт, что у него бы получилось - ночь время тьмы. Она могла затаиться где-нибудь на пятке - никто бы и не заметил. А до рассвета они бы не дотянули - эта дрянь захватила бы их полностью. Фергус все сделал правильно. Кроме того, - Дарелан улыбнулся, - я не такой искусный целитель, как Мира, и вряд ли у меня получилось починить вас двоих так хорошо, как починили меня.
  - Следы навсегда останутся? - задумчиво спросил Дан, рассматривая свои пальцы.
  - Я видел нескольких светлых со следами изначальной тьмы на коже, так что - думаю, да, они остаются навсегда, - сказал Дарелан задумчиво.
  - Светлых, говоришь? - кисло переспросил Дан. - А что с дроу?
  - Никогда не видел дроу, пережившего контакт с изначальной тьмой, - пожал плечами Дарелан. - Тарквил-Халлы истребляли изначальную тьму своей магией, а во время свержения Моргул-Халлов просто сжигали всех носителей дотла. Если кто-то и выжил...
  Дарелан развел руками.
  - Просто смирись с вероятностью, что ты все же светлый, братец, - сказал он после некоторой паузы.
  - Не так уж это и плохо, - хмыкнула Мира, поглядев на Дана, а тот в ответ только закатил глаза.
  - Звучит как полная чушь, - сказал Дан. - Как я тогда оказался среди дроу?
  - Хороший вопрос, - отозвался Дарелан. - Если размышлять об этом... Отвлеченно, то светлые, как правило, не лезут в Нижний Мир и не заводят там питомцев. Не потому, что не могут, - просто это не принято. Моветон, так сказать. Гипотетически ничто не мешает светлому завести себе питомца-демона, кроме разве что того факта, что они совершенно не переносят тамошний климат, если сунутся без специальных амулетов. Нижний Мир высасывает из них энергию и они умирают от истощения.
  - Лирос чуть не погиб во время нашей маленькой прогулки, - согласилась Мира. - Дан, в отличие от него, был бодр и чувствовал себя отлично.
  - Потому что я дроу, - буркнул сердито Дан.
  - Или потому что ты - дитя Творца, - предложила свою версию Мира. - И хватит уже ныть об этом. Мы сражались со злом и получили отметины. Мне это даже нравится. Моя внешность была слишком кукольной, теперь хоть какие-то боевые шрамы.
  - Не хочу тебя разочаровывать, Мира, - сказал Дан, - но твоя внешность утратила всю подростковую смазливость после того, как ты сбросила змеиную кожу. Теперь ты совершенно обычная эльфийская красотка, коих легион.
  - Отстой, - поморщилась Мира.
  - Да уж, и не говори, быть красивой - такой тяжкий труд, - фыркнул Дан.
  - Отстань. Я не люблю привлекать к себе слишком много внимания. Счастье, что уши не заострились.
  - Папочке спасибо скажи, - снова фыркнул Дан.
  - Не дерзи мне, - Мира погрозила Дану пальцем. - И если ты огорчен по поводу этих следов - это ведь такая мелочь по сравнению с тем, что пришлось пережить твоему брату. Если бы не он, трудно представить, во что мы превратились бы.
  Дан помолчал.
  - Нет. Я не из-за этого огорчен, - сказал он неуверенно.
  - Что с тобой в таком случае? - Мира внимательно вгляделась в Дана.
  - Я читал, что на светлых изначальная тьма влияет сильнее, им гораздо больнее, чем дроу, когда их касается зло, - высказался Дарелан.
  - Шел бы ты, - огрызнулся Дан.
  - Мира? Что ты сейчас чувствуешь? - поинтересовался Дарелан. Мира посмотрела на него уничтожающим взглядом, но дроу и не подумал уничтожиться. - Ты наполовину светлая. Теоретически, сейчас на тебя должна волнами накатывать депрессия или вроде того.
  - Или вроде того, - хамским тоном ответила Мира и насупилась вслед за Даном.
  - Отлично, - теперь у нас на руках трое чокнутых вместо одной, - обрадовал Фергуса Дарелан.
  - Это пройдет? - только и спросил фергон. Нуэлин же то ли сделала вид, то ли действительно не слышала, что ее назвали чокнутой.
  - Со временем. А пока жди истерик и слез в подушку больше, чем обычно.
  Дан молча попытался воткнуть вилку в ногу брата, но тот ловко увернулся.
  - Ну или приступов немотивированной агрессии, - сказал Дарелан, выдержав драматическую паузу.
  - Агрессия была вполне себе мотивированная, - сказала Мира, одобрительно косясь на Дана. - Такую агрессию я всецело поддерживаю.
  - Будет сложно, - вздохнул Фергон.
  - Ты же приключений хотел - вот твои приключения, - отрезала Мира и встала. - Честно говоря, я не понимаю, как твой родственник может жрать мясо после того, как его самого этой ночью прожарили до хрустящей корочки. И вот еще что: почему хозяин достойного заведения не попытался вышвырнуть нас ночью за весь шум и бардак?
  - Ах, это, - Дарелан ухмыльнулся, довольный собой. - Всего лишь моя скромная заслуга.
  - Перстень на его левом мизинце - неслабый маскирующий амулет, - коротко пояснил Дан. - Именно поэтому мы пока привлекли к себе не так много нежелательного внимания, как могли бы. На нас просто всем плевать. Жаль, что это не спасло нас от сумасшедшей повелительницы тьмы.
  - Давай мы не будем ее так называть, - поморщилась Мира. - Давай называть ее просто сумасшедшей.
  - Идет, - легко согласился Дан.
  - Договорились. Меня тошнит от запаха жареного и я ухожу, - заявила Мира, вставая. Нуэлин упорхнула вслед за ней. Оставшаяся троица переглянулась и продолжила трапезу.
  
  Мира болталась недалеко от постоялого двора, предаваясь безрадостным думам. Нуэлин ушла куда-то в другую сторону, вероятно, желая также побыть наедине с собой. Чувствуя какое-то неясное беспокойство, Мира замерла в тени деревьев, непонятно почему волнуясь. Над головой промчалась и исчезла темная тень.
  - Всего лишь птица, - пробормотала Мира, чувствуя все нарастающее, радостное волнение. Тень промчалась снова, и Мира опять не смогла понять, кто или что это было, и на всякий случай затаилась под деревьями. Наконец она увидела, как нечто крупное и темное спикировало вниз и приземлилось в просвете между деревьями.
  - Привет, Ого, - сказала Мира. Дракон был размером с лошадь. Немаленькую лошадь. Он сделал несколько шагов к Мире, принюхиваясь.
  - Фергус? - мысленно спросил он.
  - Я Мира, - сказала Девушка. - Фергус совсем рядом.
  - Ты пахнешь огнем, - сказал дракон. Теперь от его слов не разрывало голову, а только слегка ломило виски. - Я голоден...
  - Эээ, что, прости? - занервничала Мира.
  - Мне нужна пища, - проворчал дракон. Кажется, на этот раз вслух.
  Мира попятилась.
  - Магия. Мне нужна твоя магия, - то ли он понял, чего она опасается, то ли просто продолжал собственную мысль.
  - Маа-гия, - с ноткой истерики отозвалась Мира. - А я-то подумала... Не важно... Что ж... Магия так магия...
  - Огонь, безымянный эльф, - голос в голове прозвучал ультимативно. Мира вздрогнула. Она понятия не имела, как кормить дракона магией. Затем решила, что он уж как-нибудь сам разберется и вызвала на ладони сгусток голубоватого пламени. Дракон приблизил морду и втянул огонь ноздрями.
  - Еще, - потребовал дракон.
  - Если перестанешь называть меня безымянным эльфом, - сказала Мира, откупорив резервные запасы храбрости. Дракон фыркнул, и Мира передумала торговаться, вызвав пламя обеими руками. Дракон поймал пастью брошенные в него сгустки огня. Мира со вздохом бросила ему еще пару огненных сгустков, с звонким клацаньем зубов пропавших в драконьей пасти.
  - Может, ты по Фергусу соскучился? - с надеждой спросила Мира, швыряя следующую пару огненных шаров. - Я сегодня не в лучшей форме, так что много из меня не выжмешь. Меня тут убить пытались, если хочешь знать.
  - Я чувствую на тебе прикосновение тьмы, - согласился дракон. - Но ты пахнешь огнем. А я должен вернуться домой.
  - Ты пришел за Фергусом? - спросила Мира.
  - Да, - ответил дракон. - отведи меня к нему, безымянный эльф.
  - Ладно, - проворчала Мира. Заладил - "безымянный эльф, безымянный эльф"! Есть у нее имя.
  Мира двинулась обратно к трактиру, стараясь не оглядываться. Дракон топал за ней, и от его горячего дыхания волосы на голове Миры развевались факелом. Не загорелись - и на том спасибо.
  Они не успели пройти и половины пути, когда дорогу Мире преградила сильфа, буквально соткавшись их воздуха. Мира замерла, увидев выражение лица сильфы - слишком уж сложное для человеческого(и даже эльфийского) восприятия. Сильфа и дракон уставились друг на друга, затем дракон поклонился, едва не ткнувшись мордой в землю, а сильфа сделала какой-то сложный реверанс, одной рукой подобрав юбки, а вторую отведя назад. Мира на секунду задумалась, а потом обошла сильфу по широкой дуге и пошла дальше, оставив бессмертные сущности наедине.
  - Фергус, - громко позвала Мира, входя в обеденный зал. - Ты не поверишь. Ого вернулся.
  Фергус молча сорвался с места и бросился на улицу, едва не сбив Миру с ног.
  - Не за что, - пожала плечами Мира. - Всегда рада помочь.
  Мира подошла к столику, за которым все еще сидели оба дроу. Задумчиво вздохнула и села, отпихнув Дана с края лавки.
  - Надо собираться и двигать обратно, - сказала она. - Вы со мной? Если да, то нам понадобятся лошади. Всем четверым. У кого-нибудь из вас есть деньги, на которые мы купим лошадей?
  - Ты сказала - четверым? - заметил Дан.
  - Да. Мне кажется, Ого и Фергус покинут нас, - сказала Мира.
  - Отличная новость, - не сдержался Дан.
  - Поговори мне еще, - прищурилась Мира. - твой-то элементаль от тебя никуда не денется.
  - Учитывая тот факт, что после моего всплеска сильфа окончательно спятила, я даже не знаю, что тебе сказать, - покачал головой Дан. - И я ведь не знаю, могу ли ей помочь. Если бы знал, как - сделал бы что угодно.
  - Лучше никогда не говори такие вещи вслух, мало ли кто услышит, - предостерег Дана Дарелан.
  - Сконцентрируйтесь, - Мира постучала ладонями по столу. - Итак, мой план: покупаем лошадей, возвращаемся в Стольный Град, приводим себя в порядок, даем взятки всем преподавателям, чтобы нас двоих не отчислили и самую большую взятку - главе Академии, чтобы он уволил дроу. А если у кого-то из вас в кармане завалялся портал, желательно светлый...
  - Помнится мне, ты говорила, что ограбила сокровищницу светлых, - сказал Дан.
  - Ах да, - протянула Мира огорченно. - Точно.
  - Так у тебя есть?.. - в нетерпении поинтересовался Дан.
  - Есть. Но только один. Так что добираться до Стольного Града мы будем на лошадках, - вздохнула Мира. - Второй пригодится, когда мы отправимся в Светлый Лес... Или когда будем оттуда удирать.
  - Могла бы и побольше украсть, - вознегодовал Дан.
  - Какие интересные претензии, - хмыкнул Дарелан.
  - У меня маленькие, хрупкие женские ручки, в которые много ворованных порталов не помещается, - ответила Мира, помахав руками перед носом Дана.
  - Могла бы завести себе наряд с вместительными карманами, раз у тебя "маленькие, хрупкие женские ручки" - съехидничал Дан.
  - Если бы ты видел, во что вырядила меня матушка, когда меня приволокли ко двору, ты бы понял, почему я сбежала, не собрав вещи, - отозвалась Мира обиженно. Дарелан мечтательно вздохнул и прикрыл глаза.
  - Что бы ты сейчас не представлял - прекрати, - категорично заявила Мира.
  - Жадина, - вздохнул Дарелан. - Кроме того, образ был настолько яркий, что мне даже усилий не пришлось прилагать...
  - Ты что, залез мне в голову? - возмутилась Мира.
  - Нет. Скорее ты залезла в мою, - ответил Дарелан.
  - Ты очень эмоциональна, - пояснил Дан. - Иногда у меня в голове возникают картинки - то, о чем ты думаешь и говоришь.
  - И как давно? - удивилась Мира.
  Дан ответил:
  - Довольно давно. Я думал, ты это осознанно делаешь. Чтобы донести свою мысль, так сказать.
  - О, - Мира смутилась. - Я и понятия не имела. Впредь буду сдержаннее.
  - Умоляю, не делай этого, - сказал Дарелан. - Мне нравится все, что ты обо мне думаешь.
  - Это необходимо прекратить, - возмутилась Мира, глядя на Дарелана, коварно улыбающегося ей. - Да что ты такого увидел, в конце концов?!
  - Я видел твой сон, - ответил Дарелан. - Сегодня.
  - И это ничего не значит, - ответила Мира. - Я же не могу это контролировать.
  Дарелан рассмеялся.
  - Что тебе снилось? - заинтересовался Дан.
  - Я не запоминаю сны, - пожала плечами Мира. - они всегда яркие, пестрые, но как только я просыпаюсь - ничего конкретного вспомнить не могу. Так что не надо принимать желаемое за действительное, хорошо?
  Последняя фраза относилась к Дарелану. Тот хитро прищурился.
  - Мы с тобой полночью открылись друг другу этой ночью, и теперь я могу улавливать твои эмоции, и это логично, - сказал он. - Что же такое связало вас двоих настолько, что Дан может то же, что и я?
  Мира и Дан переглянулись.
  - Его я тоже лечила, - предположила она.
  - И довольно халтурно, - заметил Дан. - Я только после всплеска от того пятна избавился.
  - И еще мы несколько раз спасали друг другу жизнь, проходили сквозь портал в Нижний Мир, а до этого...
  - До этого мы открыли темный портал внутри светлого, - закончил за нее Дан. Они снова переглянулись.
  - Хм-м, - Дарелан задумчиво закусил губу. - Свет и тьма смешались. Это могло сработать. С вами был еще кто-то?
  - Лирос, - хором ответили Мира и Дан.
  - И Валентин, - добавил Дан после паузы.
  - Интересно, как это повлияло на них, - сказал Дарелан. - Что вы все делали после этого?
  - Лирос похитил Миру, обманув нас, - сказал Дан. - А Валентин попросил переправить его к Светлому Лесу, чтобы найти Миру. А потом призвал Дикую Охоту, чтобы найти ее, когда сам не смог.
  - Я при первой возможности сбежала из Светлого Леса, замаскировалась и отправилась поступать в Академию, - подхватила Мира.
  - Светлый поступил по-темному, а демон - как светлый, причем светлый не самого большого ума, - прокомментировал Дарелан. - Открытие портала в портале не прошло для вас даром. Меня все больше беспокоит этот ваш Лирос. Как он вызвал светлый портал?
  - Взял силу у нас, прошептал заклинание, нас окутало светом, - пожала плечами Мира.
  - У вас, - повторил Дарелан, хмурясь. - И у демона?
  - Да, - Дан нахмурился. - а недавно, когда мы спасали Миру от русалок... Сказал, что не может брать силу демона.
  - Как будто два разных Лироса, - проговорил Дарелан, глядя на напрягшуюся Миру. - Чего я еще не знаю?
  - Он поцеловал ее, - наябедничал Дан.
  - Который? Первый или второй? - уточнил Дарелан.
  - Эээ... Первый, - неуверенно проговорил Дан, запутавшись в Лиросах.
  - Да в чем дело? - вознегодовала Мира.
  - Я ничего не понимаю, - сознался Дарелан. - Но у меня есть несколько безумных теорий.
  - Пощади, - взмолился Дан.
  - Я готова послушать, - вздохнула обреченно Мира.
  - Теперь нам точно нужно ехать в Светлый Лес, чтобы я мог вонзить меч в сердце Лироса и посмотреть, потечет из него кровь или же кое-кто украл его личность, - сказал Дарелан с нездоровым(по мнению Миры) азартом.
  - Снова Аленвин? А мы не слишком зациклились? - поинтересовалась Мира.
  - Да при чем тут Аленвин! Не одна Аленвин умеет красть лица, - удивился ее недогадливости Дарелан.
  - Думаешь, это он? - огорчился Дан.
  - Думаю, что да, - кивнул Дарелан.
  - Какой еще "он"?... Ах, о-о-он, - протянула Мира. - Лучше бы ты ошибался. Мне такое пристальное внимание от него совсем не улыбается.
  - Я надеюсь, что это была Аленвин - с ней мы рано или поздно справимся. А вот с ним могут быть проблемы. Особенно, если он заявит на тебя права.
  - П-погоди... Что это ты несешь? - испугалась Мира.
  - Ты слышала про право первой ночи? - поинтересовался Дан. Мира скорчила такую гримасу, что не оставалось сомнений - слышала.
  - Что бы ты там не говорила - ты принцесса. Твоя кровь настолько голубая, что как только ты выйдешь замуж, самый главный может явиться и потребовать...
  - Не продолжай, - взвыла Мира. - Я не выйду замуж. С чего ты взял, что я выйду замуж?! Не выйду!
  - Ты-то, может и не выйдешь, но твоя мать тебя выдаст, - посулил ей Дан.
  - Я не проходила ритуал, - умоляюще произнесла Мира.
  - Как только королева прилюдно провозгласит тебя наследницей - это будет не нужно, - продолжал нагнетать Дарелан. - А потом силой выдаст замуж. Так как ты наполовину дроу, скорее всего тебя выдадут за дроу. Для укрепления дипломатических связей.
  - О нет, - простонала Мира. - Хорошо, что теперь я знаю это и мне уже совсем не хочется ничего выяснять, ничего никому доказывать и я полечу с Фергусом в его вулкан.
  Мира вскочила на ноги, но Дан поймал ее за руку.
  - Отпусти или пожалеешь, - прорычала Мира.
  - Ты его не дослушала, - сказал Дан. - Сядь.
  Мира со стоном села на краешек скамьи, в любой момент готовая к побегу.
  - В этом свете нас начинают заботить многие вещи, - продолжал Дарелан. - Во-первых, какой из домов в результате переворота - а он состоится, я уверен, - станет во главе дроу. Я ставлю на союзников - Берди-Нан и Ско-Деран. Пока не ясно, кто из них возьмет верх, - мы-то с Даном здесь.
  - Ты мне льстишь, - хмыкнул польщенный Дан.
  - Пустое, братец. Пусть ты и светлый, никто из наших точно этого не знает. Кажется. Итак, если Ско-Деран проиграет в борьбе с Берди-Нан, тебя выдадут за укротителя зверей. Я знаю всех шестерых сыновей Октавии Берди-Нан - старшему из них, Каркасу, почти тысяча лет и последние девятьсот восемьдесят лет он предпочитает мальчиков. Второй сын, Йгрен, к твоему счастью, убит во время прошлого переворота. Он был совершенно ненормальным, каноничным психопатом. Дарграс, третий сын, ушел в Нижний Мир к своим медведям, он был на них помешан и кажется женился на медведице, так что он для нас не опасен. Гратас женат на одной из племянниц Тилонии Тарквил-Халл, его тоже вычеркиваем. Остаются Корнитар и Манинкар...
  - Ты сказал - Корнитар? - перебила Мира. - Я знаю дроу по имени Корнитар. Он был одним из тех, кто участвовал в погоне за Даном.
  - Хорошо, что ты не знаешь Манинкара. Он главный палач дома Берди-Нан. - влез Дан.
  - Все так, - согласился Дарелан. - Если выдадут за Корни - считай, повезло. Он родился еще в Подземье, в день переворота. Недавно потерял зрение в бою и теперь...
  - У него гоблиньи глаза, знаю, - перебила Мира. - Но я все никак не пойму, к чему ты клонишь?
  - Дай мне закончить, пожалуйста, - сказал Дарелан. - Итого - Берди-Нан имеет двух потенциальных женихов для тебя. Ско-Деран может предложить ровно столько же.
  - Я не претендую, - быстро сказал Дан.
  - Тебя никто не будет спрашивать, братец. Когда наша мать узнает, что ты провернул с Одриком, ее восхищению тобой не будет предела и ты станешь любимым сыном, которого она ни за что не отдаст светлым. Так что остаюсь я, - закончил Дарелан.
  Мира смотрела на Дарелан со смесью недоумения и ужаса.
  - Как понимаешь, мы оба крайне заинтересованы в том, чтобы дом Ско-Деран не был уничтожен во время переворота, - продолжал он. Мира медленно протянула руку к бутылке, медленно налила вина в чей-то бокал и принялась пить.
  - Кажется, ты ее расстроил, - сказал Дан с легким испугом в голосе.
  - Это еще не все, - покачал головой Дарелан. - Не будем забывать про Аленвин. Она может начать вербовку в доме Фегинор, они никогда не отличались честью...
  - Это вряд ли, - спокойно прервала его Мира. - Когда-то у нас с ней был разговор на эту тему... Словом, она не станет с ними сотрудничать. Они ведь предали ее семью.
  - Как знать, - возразил Дан. - Этой ночью она пыталась убить тебя с помощью Оан Моргис, а это явный признак безумия. Может и передумать на счет фегинорцев.
  - Надеюсь, они сдадут ее лишат нас радости воевать с ней, - проворчала Мира. - Я ведь ничего ей не сделала!
  - А вот тут ты не права, - возразил Дарелан. - Ты дочь ее возлюбленного. Может, она наконец поняла, от кого твои красные волосы, а от кого - такая белая кожа.
  - И грехи отца преследуют меня. Разве справедливо? - вздохнула Мира.
  - Не с теми дроу ты говоришь про грехи отца, - фыркнул Дан.
  - Как мило, что ты все еще считаешь себя дроу, - огрызнулась Мира.
  - Не хами, - обиделся Дан.
  - Не могу. Взорвусь, если перестану, - ответила Мира.
  - Что ж, - Дан прищурился. - В таком случае выражу свое удивление тому факту, что мой брат недавно фактически сделал тебе предложение, а ты вроде бы не против. А-а-а! Проклятье!
  Пока Дан судорожно пытался погасить загоревшийся рукав, Мира под пристальным взглядом Дарелана налила себе еще вина.
  - Я все еще не закончил, - сказал Дарелан.
  - Говори, - закатила глаза Мира.
  - Итак, твои основные проблемы связаны с твоим статусом девицы на выданье. Незапланированный мезальянс решил бы все твои проблемы, - Дарелан улыбнулся. Мира опустошила бокал, потушив подступающую к горлу истерику.
  - На чем строится твоя теория моего неизбежного замужества? - поинтересовалась Мира.
  - На логике и опыте, - сказал Дарелан. - Все будет именно так, как я сказал. Так - или очень близко к этому. Так что я предлагаю тебе полумеру, которая как минимум отсрочит попытки твоей царственной родни выдать тебя замуж.
  - Полумеру? - Не поняла Мира.
  - Помолвку, - пояснил Дарелан. - Посуди сама - помолвка может быть бессрочной. Замуж ты не собираешься. Расторгнуть помолвку можно по обоюдному согласию или о причине смерти жениха или невесты.
  - Дан? - Мира посмотрела на едва сумевшего сбить пламя взъерошенного дроу. - Он не врет?
  - Не врет, - ответил Дан. - Если ты помолвлена - тебя нельзя выдать замуж за другого.
  - Это мне подходит, - рассудительно произнесла Мира.
  - Это хорошо по многим причинам: так как ты еще не замужем, никто, - Дарелан скосил глаза вверх, - не сможет потребовать права первой ночи, за другого сватать нельзя, убить меня - тоже никак. Идеально.
  - Что нужно делать? - спросила Мира обреченно.
  - У нас есть Дан, этого достаточно, - Дарелан протянул вперед руку. - Дай мне руку.
  Мира со вздохом вложила свою руку в руку Дарелана.
  - Вы серьезно? - Не поверил Дан.
  - Мы не сможем продолжать наше дело, если ей постоянно будет угрожать призрак нежеланного мужа, - рассудительно произнес Дарелан. - Так мы избавимся от кучи неприятностей. Действуй.
  Дан покачал головой и положил свою руку поверх их рук.
  - Повторяйте за мной, - сказал Дан. - Все мое - твое....
  - Подождите, - Мире в голову пришла новая, неожиданная мысль и она резко выдернула свою руку, пристально глядя на Дарелана. В глазах у него что-то полыхнуло.
  - Да в чем же дело, принцесса? Уже передумала? - фыркнул Дарелан.
  - Нет, - но кое-какие сомнения остались, - осторожно проговорила Мира, вглядываясь в Дарелана. Тот недоуменно приподнял брови.
  - У нас не так много времени, - произнес Дарелан. - Лучше поторопиться. Нам предстоит долгий путь.
  - Дан... Это не твой брат.
  - Что? - Дан отдернул руку. Дарелан прищурился и улыбнулся.
  - Почти получилось. Как ты догадалась?
  - Слишком много наводящих вопросов, - Мира встала и начала пятиться к выходу. - Кто ты?
  Дарелан точнее, тот, кто притворился Дареланом, снова улыбнулся.
  - Так близко...Ты ведь хотела этого.
  - Может быть, и хотела, но не с тобой, кем бы ты ни был, - сказала Мира. - Где Дарелан?
  - Недалеко, - сказал лже-Дарелан. - Я пришел совсем недавно. Мне повезло, что Данлугос еще так юн и не смог меня распознать.
  - Дан, найди брата, оно украло его лицо, пока я была снаружи, - проговорила Мира, продолжая пятиться к двери.
  - Ты зря боишься меня, я никогда не причинял тебе зла, - сказал лже-Дарелан.
  - Серьезно? А что ты сделал с Дареланом? - поинтересовалась Мира, оглядываясь на Дана. Тот подошел к стойке, пристально посмотрел на трактирщика, вяло возившегося там, а затем протянул руку вперед и стянул с него личину, распавшуюся, словно тень, и под ней обнаружился ничего не соображающий дроу.
  - Я не сделал с ним ничего такого, с чем он бы не справился. Даже я не могу его убить.
  - Самонадеянное заявление, - сказала Мира и осеклась. Лицо лже-Дарелана дрогнуло и с него слетела чужая личина, обнаружив другого человека, необыкновенно похожего на Дарелана, но старше - с аккуратной бородкой и собранными в низкий хвост темными волосами. - Что тебе от меня нужно?
  - Ты нужна мне, - сказал он. - Если мой сын решил, что он умнее меня, я проучу его. Он бессмертен, это так. Но как ему понравится провести вечность таким, какой он сейчас?
  Мира посмотрела на Дарелана. Дан тряс его за плечи. Тот стоял и смотрел прямо перед собой, не видя ничего.
  - Что ты сделал? - спросила Мира.
  - Лишил его разума, - был ответ. - он может выполнять простые команды. Будет очень послушным. Я оставлю его таким, или мы закончим то, что начали.
  - Дарелан! - Дан в отчаянии встряхнул брата еще раз. - Ты там? Отзовись! Дарелан!
  - Позови мальчика - и мы закончим, - повторил он. - Всего несколько слов - и Дарелан снова сможет язвить, ехидничать и умничать. Он всегда нравился мне, не хотелось бы его оставлять таким...
  - Дарелан, иди сюда, - громко произнесла Мира. Дарелан на другом конце зала повернулся и пошел к ней. Дан растерялся, но пошел следом.
  - Все мое - твое, - сказала Мира, беря его за руку. - повторяй со мной, Дарелан.
  - Все мое - твое, - прошептал Дарелан.
  - Дан, - напряженно произнесла Мира. - Дан опомнился и они соединили руки. - Говори.
  - Ты сошла с ума? Ты обрекаешь себя на вечность в одиночестве, - сказал Творец, и голос его звучал растерянно. - Он безумен!
  - Все мое-твое, - снова сказал Дан.
  - Я не позволю, - Творец бросился к ним, но в двух шагах от Миры что-то не дало ему пойти дальше.
  - Все мое - твое, - сказали Мира и Дарелан.
  - Моя тьма - твоя тьма, - сказал Дан, нервно косясь на взбешенного Творца, в котором узнал своего отца.
  - Моя тьма - твоя тьма, - повторили Мира и Дарелан.
  - Мой свет - твой свет, - Дан вздрогнул, когда Творец ударил молнией в защитный купол, накрывший их троих.
  - Моя жизнь - твоя жизнь, - Дан снова вздрогнул, когда все вокруг них вспыхнуло огнем. Правила, установленные Творцом, сработали против него самого - сама природа оградила его от вмешательства в момент заключения священного союза.
  - Моя жизнь - твоя жизнь, - Дан снял свою руку со сцепленных рук Миры и Дарелана. Из их пальцев потекла магия, изливаясь наружу - прохладная - Дарелана, и горячая - Миры.
  - Мой огонь - твой огонь, - подсказал Мире Дан.
  - Мой огонь твой огонь, - прошептала Мира, вглядываясь в темные глаза Дарелана
  - Мой воздух - твой воздух, - ответил Дарелан.
  - Под этим небом на этой земле заключен союз, - сказал Дан, стараясь не глазеть по сторонам. За пределами защитного купола, накрывшего их, бушевала огненная буря.
  Дарелан качнулся, его взгляд прояснился.
  - Спасибо, - прошептал он и прижал Миру к себе. - Спасибо. И тебе спасибо, братец. Дарелан сгреб Дана свободной рукой.
  - Нам нужен портал, Мира.
  - А как же наши элементали?
  - Они справятся.
  С хрустальным звоном разбился и засиял светлый портал, и защитная сфера исчезла, лопнув, как мыльный пузырь. Пламя в считанные секунды поглотило оставшийся нетронутым участок пола, и гостеприимная харчевня, приютившая компанию на ночь, перестала быть, оставив после себя пепелище.
  - Видимо, нам действительно пора домой, Ого, - задумчиво сказал Фергус, наблюдавший огненное шоу со стороны. - Не хочешь заглянуть ко мне в гости, Нуэлин?
  - О силы небесные! Там ведь моя сестра! - пискнула девушка и упала в обморок.
  - Будем считать, что это "да", - вздохнул Фергус.
  
  
  Троица вывалилась из портала в пределах Академии в Стольном Граде месте, которое было обозначено табличкой "Студентам без сопровождения преподавателей входить запрещено". Место было огорожено высоким забором и заперто на замок. В этом месте преподаватели отдыхали от студентов, покуривая трубки и лежа на подушках - так думали студенты. На самом деле здесь под строжайшим секретом, в глубоком подвале, находился...
  - Ты что, из ума выжила? - полюбопытствовал Дан, поспешно отступая от надвигавшихся на них огромных волкодавов размером с теленка. Все бы ничего, но их глаза горели красным, а слюна была зеленоватой и светилась.
  - Не знаю, - честно ответила Мира, отступая прочь. - Что будем делать?
  - В дом, - сказал Дарелан и припусти бегом. Дарелан бросился за ним, Мира побежала последней. Ворвавшись в дом, предположительно являвшийся оплотом спокойствия и тишины для преподавателей Академии, они вздохнули было спокойно, но тут в дверь врезался, глухо лая, первый волкодав. Дверь едва удержалась.
  - Наверх, - предложила Мира, кивая на лестницу. Едва они сделали по лестнице три шага, как она выпрямилась у них под ногами, превратившись в горку, и они с воплями полетели вниз, в подвал. Приземлившись, все трое повскакивали и огляделись. Потолок чернел сплошной темнотой, на стенах висели факелы.
  - От тебя одни проблемы, - сказал Мире Дарелан.
  - Удивил, тоже мне... Ну и где мы, по вашему? - полюбопытствовала она.
  - В какой-то зловещей пещере? - предположил Дан. - Куда пойдем?
   Коридор тянулся в обе стороны, заканчиваясь развилкой.
  - Пошли... Туда, - Дарелан махнул рукой вправо. - Куда-нибудь, да придем.
  Дотопав до развилки, они повернули направо, потом еще раз и еще.
  - Это закольцованное пространство, - догадалась наконец Мира. - У меня ощущение дежа-вю.
  - И что делать? - вздохнул Дан.
  - Поджечь тут все, - предложила Мира. - Лезьте в защитный пузырь, я им тут устрою... Не как ваш папочка, конечно, но устрою.
  - Я помогу, - Дарелан положил руки Мире на плечи.
  - Как хочешь. - Мира вздохнула, сконцентрировалась и факелы на стенах вспыхнули до потолка. огонь пополз по стенам и объял все. Дарелан прикрыл глаза от посыпавшихся сверху горящих цепок и навел над ними защитный полог, не забывая подпитывать Миру магией.
  Через несколько минут Мира полностью выжгла морок.
  - Твои варварские методы удручают меня, - заявил Дарелан. - Я обязательно займусь твоим образованием, как только выдастся свободная минутка.
  - Тогда и будешь говорить, - отмахнулась Мира и погасила пламя. Они оказались в темном, сыром подвале. На стенах его висели погасшие факелы. в центре подвала находился колодец. Троица осторожно подошла. В колодце была темнота.
  Мира слепила сгусток огня и бросила вниз. Он летел, летел, летел, а потом вспыхнул ярко, до рези в глазах - и исчез.
  - Это ты зря, - прошептал Дан.
  - А? - Мира обернулась. Прямо на них смотрело нечто огромное, состоящее из когтистых лап, хвостов, глаз и разверстых пастей. Нечто взревело и бросилось на них, Мира инстинктивно попятилась и наткнулась на низкий бортик колодца.
  - Оно пытается нас убить или столкнуть вниз? - шепотом спросила Мира.
  - А это, демоны на твою душу, не одно и то же? - заорал Дан, уворачиваясь от когтистых лап. Вовремя вспомнив о экспроприированном у покойного кузена клинке, он выхватил его и отхватил следующую когтистую лапу лапу твари, ответившей на это жутким воем, от которого стыла кровь в жилах.
  - Не везет нам, - вздохнул Дарелан. Из темноты показалась другая тварь. Более всего она напоминала мохнатую гусеницу. Десятиметровую гусеницу, плюющуюся ядом. Дарелан прикрыл всех защитным пузырем, и из тьмы выскочила следующая тварь.
  - Ну, хоть мантикору я узнал, - проворчал Дан.
  - И надолго мы тут? - спросила Мира, глядя на стекающий по защитному пузырю яд. Попадая на пол, он плавил камень.
  - Не думаю, мрачно сказал Дарелан. - Колодец.
  Оглянувшись, Мира и Дан увидели, что колодец расширяется.
  - Значит, нас все-таки пытались столкнуть, - сказала Мира. - Не будем их разочаровывать. Прыгнем?
  - Что ж, не помню, чтобы в нашей клятве были слова "Мое безумие - твое безумие", но я с тобой, - рассмеялся Дарелан. - Иди сюда, братец. Возьмитесь за руки... На счет три!
  Они прыгнули, не убирая защитный пузырь, и полетели вниз.
  - Нас размажет? - поинтересовалась Мира.
  - Ты когда-нибудь слышала о левитации? - поинтересовался Дарелан.
  - Ты умеешь? - спросила его Мира.
  - Да.
  - Круто.
  Через пару минут полета вниз они ощутили слабый толчок, а потом мир заполнился красным.
  - Нижний Мир, - выдохнула Мира. - Спорим, нас здесь не ждут с распростертыми объятиями?
  Дарелан мягко приземлил всех троих на красной пустоши. Вдали виднелись красноватые скалы, земля вокруг была усыпана разнообразными скелетами.
  - Какие у нас варианты? - спросила Мира. - Позовем твою птичку, Дан?
  - Или позовем мою птичку, - сказал Дарелан. - Эо!
  Воздух содрогнулся.
  - Я никогда не призывал его здесь, - так странно, - сказал Дарелан. - На поверхности он оказался бы рядом мгновенно. А здесь... Придется подождать, пока он прилетит. Дан, позови и Орвин. Может, она ближе.
  Дан кивнул и позвал своего Гедеррика. Воздух снова дрогнул.
  - А мне не положено иметь питомца? - поинтересовалась Мира. - У моего отца был огненный змей. Интересно, кто был у матери?
  - Светлые очень скучные, обычно они выбирают себе крылатых псов или лошадей. Если приручишь демона - ты точно темная, - хмыкнул Дан.
  - Ох уж эти ваши стереотипы, - отмахнулась Мира. - Смотрите-ка, нас заметили. Действительно, вдали показался отряд дарграмов. Один из них что-то отрывисто прорычал, указывая на злополучную троицу, - все дарграмы отвернулись и пошли к ним.
  - У, демоны, - проворчал Дан. - Ну чего им от нас надо? Он же мирные! Вроде.
  - В прошлый раз тоже преследовали, еле убежали, - сказала Мира задумчиво.
  - Может быть, это из-за того, что мы нарушили тогда кое-какие законы? Многие демоны участвуют в Дикой...
  Мира зажала Дану рот ладонью, не дав ему договорить.
  - Накличешь, - прошептала она, отпуская его. Дан фыркнул.
  - Мирочка, ты уже со мной случилась, что может быть еще более... Непредсказуемо?
  - Дан, - одернул брата Дарелан. - Сконцентрируйся. У нас проблема поважнее Мириного умения превращать все вокруг себя в хаос.
  - Но-но, - погрозила Мира старшему дроу. - Поговори мне еще. Жених.
  Дан прыснул и не мог успокоиться даже несмотря на неуклонно приближающийся демонический отряд.
  Дарграмы неуклонно приближались. Дарелан шагнул вперед, закрывая собой Миру. Дарграмы проигнорировали это и окружили их. Самый мелкий из них был двухметровым. Весь отряд был облачен в сверкающие доспехи.
  - Девчонка, - проревел предводитель. - Вождь хотеть говорить с тобой. Сейчас.
  - Я не та девчонка, - пискнула Мира.
  - Красные волосы. Ты не обманешь дарграм, - покачал головой демон. - Вождь говорить с тобой. Тебе не делать вред. Твой друзья - не умирать.
  - Клянешься? - коварно поинтересовалась Мира.
  Дарграм посмотрел на нее тяжелым взглядом.
  - Дарграм не врать. Никогда. Гхоррн!
  Мира вздрогнула, оба дроу потянулись за оружием, но оказалось, что Гхоррн - это один из отряда дарграмов, угольно-черный. Он подошел и опустился перед Мирой на четыре лапы.
  - Ни за что, - возмутилась Мира. - Во-первых, это будет унизительно для нас обоих. Во вторых... - Мира замолчала, увидев в небе приближающуюся птицу. Птица оказалась совой и просто летела мимо.
  - Твоя говорить вождь, - упрямо повторил предводитель. - Гхоррн нести. Гхоррн согласен.
  - Зато я не согласна, - ответила Мира. - И так пройдусь, не сахарная.
  - Вождь говорит - девчонка не согласится, - сказал Предводитель и расхохотался басом. - Иди со мной. Твой дроу идти дальше.
  - Что значит - идти дальше? - вполголоса спросил Мира у Дана.
  - Это значит, что дроу пойдет в конце, - пояснил Дан.
  - А-а. Ну хорошо, - согласилась Мира. - Их ведь никто не обидит?
  - Ксантас говорить - убивай всякий дроу. Вождь говорить - не убивай дроу, если с ним красная девчонка. Везучий дроу, - дарграм грозно насупился на Дарелана.
  - А что на счет... второго? - поинтересовалась Мира.
  - Идти с дроу, - решил дарграм.
  Мира сделала большие глаза и пошла рядом с предводителем.
  -Ксантас - дарграм? - спросила Мира, пытаясь разобраться в хитросплетениях демонических взаимоотношений.
  - Ксантас - первый дарграм, - отозвался предводитель.
  - А вождь - волк? - продолжала расспрашивать Мира.
  - Красный девчонка скоро видеть вождь. Зачем спрашивать? - спросил дарграм.
  - Любопытно, - пожала плечами Мира. - а за что вы дроу не любите? Я от них тоже не в восторге, но вам они чем насолили?
  - Дроу красть детей дарграм, - прорычал предводитель.
  - Они плохо поступают, - согласилась Мира.
  - Дарграм плохо жить с дроу. Дух не находит дарграм, - продолжал предводитель. - Если дух не находит дарграм - дарграм быть зверь.
  - Эээ... А когда... Дух находит дарграма? - поинтересовалась Мира.
  - Ты не дроу, ты не знать, - сообразил предводитель. - Один год.
  Мира помолчала, переваривая.
  - То есть дроу крадут ваших малышей, пока тем не исполнится год? - переспросила она.
  - Да. Дитя даргам - зверь, не говорить, не понимать, нет дух, - печально сказал предводитель.
  - А почему дух не может найти даргама... там, где живут дроу? - спросила Мира.
  - Дух живет в красной пустыне, девочка, - сказал дарграм.
  - Ну, теперь мне понятно. Вроде, - кивнула Мира. - Только вот что - тот дроу не из тех, кто крадет ваших детей.
  - Не зверолов? - гаркнул предводитель.
  - Нет. Их семья приручает птиц, - сказала Мира, надеясь, что это поможет.
  - Птицелов - плохой дроу. Мать-птицелов звать Гиджа, чтобы убить свой сын, - сказал предводитель.
  - Вот как, - сказала Мира, догадываясь, о ком речь. - И чем все кончилось?
  - Птицелов убить Гиджа, - ответил Дарграм. - Дух вернуться. Дух говорить.
  - Вряд ли он так уж хотел убивать Гиджу, - пробормотала Мира. Дарграм фыркнул.
  - Птицелов - маленький, Гиджа - огромный. Это был очень злой птицелов, - сказал он.
  - Наверное, - не стала спорить Мира. - Но звероловы хуже, по-моему. Нельзя лишать детей... духа. Это гнусно.
  - Правильно говорить, красный девчонка, - одобрил дарграм.
  - Уверена, что пожалею об этом, но... Вы встречали хороших дроу? - спросила Мира.
  - Да, - дарграм густо расхохотался. - Хороший дроу - мертвый дроу.
  - Я и не сомневалась, - отозвалась Мира. - А долго еще идти?
  - Пока не придем, - ответил предводитель.
  
  Впереди возникла туча пыли - кто-то мчался им навстречу.
  - А-а, - дарграм покачал головой. - Волки.
  - Это плохо или хорошо? - поинтересовалась Мира.
  - Это - волки, - отрезал дарграм. - Встать за спиной.
  Приказы своему отряду предводитель отдал коротким ревом. Дарграмы перестроились в колонну по четверо, Мира шла за предводителем, Дан и Дарелан - в хвосте. Волки быстро приближались, поднимая тучу пыли. Теперь можно было рассмотреть их, всех троих. Наконец дарграмы остановились, шумно поставив копья на землю, а волки резко затормозили перед колонной, подняв пыль.
  Самый крупный волк, с перекрещенными шрамами на морде шагнул вперед.
  - Ты медлишь, дарграм, - прорычал он. - Отец хочет видеть нашу гостью. Я отведу ее к нему.
  - Я не подчиняюсь твоим приказам, - ответил предводитель, шагнув вперед. - Вождь говорит - Картас приведет красную девчонку. Картас слышит приказы Вождя и Первого. Уйди с моей дороги, полудемон.
  Волк ощерился.
  - Каждый, кто посмел назвать меня так, мертв, и ты будешь следующим, дарграм, - прорычал он.
  - Ты не один из нас. Уйди с дороги, - насупился Картас.
  - Я сын предводителя Дикой Охоты не только по названию, дарграм, - угрожающе прорычал волк. - Я охотился и убивал клятвопреступников. Скажи еще раз, что я не демон - и ты умрешь.
  - Это Валентин? - приглядевшись, озадаченно произнес Дан.
  - Валентин? - не поверила своим глазам Мира. Взгляд волка на секунду метнулся к ей.
  - Я убью тебя, Картас, и гостья уйдет со мной, - сказал он. Дарграм встал, пошире расставив могучие лапы и ударил копьем по щиту. Остальные дарграмы отозвались ему ревом.
  - Смерти ищешь, молодой волк? - спросил предводитель. - Мои братья разорвут тебя и твоих сестер. Уйди с моей дороги, глупец, не начинай то, что другим придется заканчивать.
  - Ради всего святого, во что ты превратился, - сказала Мира вполголоса. - Вызови лучше меня на поединок, раз тебе так хочется драться. Дарграм ни в чем не виноват, а ты ведешь себя, как ребенок.
  Дарграм услышал, услышал и Валентин. Дарграм расхохотался.
  - Красная девчонка умна, молодой волк, - сказал дарграм. - Может ты и сильнее меня одного, но мои братья отомстят за меня. А они, как и твои сестры, не хотят умирать из-за твоего безумия. Но умрут, если потребуется. Пусть она решит, с кем пойдет к Вождю.
  - Позволь спросить, почему ты стал говорить лучше? - вполголоса поинтересовалась Мира у дарграма, но тот только оскалился в улыбке.
  - Она никто здесь, не ей решать, - прорычал Валентин. Но тут его планы нарушила одна из его сестер. Она шагнула вперед.
  - Ты была с нами в последней охоте, - сказала она, глядя на Миру. Мира кивнула. Волчица наклонила голову. - Всадница Дикой Охоты вправе решать, брат. Она была храброй, как волчица.
  Валетин зарычал в ответ и хлестул себя по бокам хвостом, но все же повернулся к Мире.
  - Решай, - прорычал он.
  - К чему весь этот фарс? Папа-волк не может прийти самостоятельно? Ему не по чину? Или ему нравится стравливать тебя с другими? - поинтересовалась Мира резко. - Дарграмы уважают меня. Твоя сестра считает меня достойной принимать самостоятельные решения, - что с тобой не так?
  - Он болен, - Тихо сказал Дарелан, но все обернулись к нему.
  - Выйди вперед и говори, птицелов, - махнул лапой предводитель. Дроу прошел между дарграмами и вышел вперед.
  - Нельзя быть человеком, демоном и созданием света одновременно, - сказал Дарелан, вставая рядом с Мирой. - С тех пор, как ты прошел через светлый портал и вышел из темного - ты болен.
  Валентин посмотрел на незнакомца злым взглядом, затем встряхнулся и в считанные секунды сбросил волчью шкуру, приняв свой человеческий облик.
  - Припомни, кто предложил идею с порталами? - сказал ему Дарелан.
  - Светлый, Лирос, - сказал Валентин. - Что ты хочешь сказать?
  - Лирос уже давно живет на свете, и я уверен, что он умелый и сильный маг. Он не мог не знать, что если ты войдешь туда с тремя созданиями света, то неизбежно... Заразишься светом. И это будет уничтожать твой разум, - сказал Дарелан.
  - Там была она, - Валентин кивнул на Миру, - светлый Лирос и Данлугос, темный эльф.
  - Он не дроу, - покачал головой Дарелан. - Дарграм не видит здесь дроу, кроме меня.
  - Птицелов не лжет, - подтвердил предводитель. Валентин прищурился.
  - Очень скоро после того, как вы сделали то, что сделали, ты начал вести себя опрометчиво, неразумно... Вспомни.
  - Да, - сказал Валентин, и его глаза зажглись волчьим огнем.
  - Мы можем помочь, - просто сказал Дарелан взяв Миру за руку. Она вздрогнула, но промолчала.
  - Мы? Кто ты такой? - Валентин шагнул вперед, заметив жест Дарелана.
  - Я Дарелан Ско-Деран, Птицелов, если угодно, - пожал плечами Дарелан. - И я знаю, как излечить тебя от света, которым тебя заразил светлый.
  - Ты знаешь, зачем он это сделал, дроу? - спросил его Валентин.
  - Чтобы разлучить тебя с будущей принцессой Светлого Леса, - сказал Дарелан таким тоном, словно это было очевидно.
  Из горла Валетина вырвался волчий рык.
  - Я убью его, - сказал он.
  - Нет, - Дарелан покачал головой. - Он нужен живым для ритуала. После - пожалуйста, я даже помогу тебе в этом.
  - Что между вами происходит? - сузив глаза, Валентин посмотрел сначала на Миру, затем снова на Дарелана.
  "Не отвечай", - в ужасе подумал Дан. - "Молчи, молчи, молчи!"
  - Мы помолвлены, - сказал Дарелан.
  Мира вздрогнула, потому что земля под ногами содрогнулась, когда Валентин осознал услышанное.
  - Нет, - тихо сказал он, переведя взгляд на Миру.
  - Это не то, что ты думаешь, - сказала она, осознавая, как жалко это прозвучало
  Валентин стряхнул с себя человеческий облик и взвыл. Его сестры шарахнулись прочь, ощерив пасти. Дарграмы сомкнули ряды, но за миг до этого с неба вниз спикировали два Гедеррика. Тот, что побольше, схватил двоих, тот, что поменьше - одного. Волк бросился вверх, и его зубы клацнули в сантиметре от ноги Миры, онемевшей от ужаса.
  Волк помчался за ними по земле - он был очень быстрым.
  - Зачем ты это сделал? - заорала Мира, пытаясь дотянуться до Дарелана и как следует ему врезать.
  - Я сказал правду!
  - Ты специально это сделал! Как теперь помочь ему? Как заставить пройти через ритуал? Ты все испортил!
  - Я не могу сломать то, что и до меня было сломано, - отозвался Дарелан.
  - Я ради тебя впуталась в эту чертову помолвку и пошла против Творца, чтобы твой разум спасти! Как ты мог так со мной поступить! Ты ведь знал, как он важен для меня!
  - Я думал, что ты не любишь его, - ответил Дарелан.
  - Он мой друг! Даже если он спятил, он мой друг! Я не могу его бросить в таком состоянии, - продолжала орать Мира.
  - Не делай глупостей, - встрепенулся Дарелан, но Мира не послушала. Вспышка света, вызванная активацией портала, напугала Эо. Он завопил, забился, но ношу свою не выпустил. Более спокойная Орвин стремительно нырнула в распахнутый портал и ржавые небеса Нижнего Мира наконец-то снова наполнились привычной тишиной. Внизу, на пыльной красной земле, одинокий Волк дико завыл и бросился прочь, не разбирая дороги.
  
  
  - Ты вроде бы говорила, что у тебя всего один портал, - осторожно сказал Дан. Мира ничего не ответила, только покрепче обхватила колени. Демоны оставили троицу на берегу небольшого, затянутого ряской озерца и вернулись домой. Небо темнело грозовыми тучами, а воздух был наполнен электричеством. - Мира?
  Девушка встала и пошла прочь. Дарелан, стоявший неподалеку, молча проследил за ней взглядом. Дан поднялся на ноги и приблизился к брату.
  - Ты и только ты будешь это расхлебывать, - заявил он. Дарелан фыркнул. - Ты очень плохо поступил с человеком, который на многое ради тебя пошел.
  - Она не человек, - отрезал Дарелан. - И уже не ребенок. Пора взрослеть Дан, и принимать решения, от которых многое зависит.
  - Ты поэтому связал себя с ней? Потому что это зрелый поступок? Никто кроме тебя от этого не выиграл, - отрезал Дан. - Ты обидел ее, Дарелан. Ты сделал больно человеку, который ей дорог.
  - Он - не человек, - повторил Дарелан мрачно. - И ему не место рядом с ней.
  - Вот как. Ты просто убрал конкурента. Грязно играешь, брат, - сухо сказал Дан и пошел прочь. Дарелан поежился и подавил желание поплотнее закутаться в плащ и обнять себя руками.
  - Надеюсь, ты доволен? - сказал он холодно. - Я сделал все, как ты сказал. Произошло именно то, чего ты ждал. Теперь ты оставишь нас в покое?
  Порыв ветра взметнул волосы Дарелана.
  - Рано об этом говорить, сын мой, - шепнул ветер.
  - Ты обещал, - прошипел Дарелан чуть слышно.
  - Я обещал не трогать их, если ты будешь послушным, - неужели ты думал, что одной небольшой услуги будет достаточно? - насмешливо прошептал ветер. - Я не трону элементалей, - пока, иначе равновесие рухнет, и не трону твоего брата - пока, - на него у меня есть кое-какие планы. А ты, мой мальчик, ты мне не нужен. Если ты будешь послушным, я позволю тебе быть рядом с той, которую ты любишь.
  - Рядом с той, которая меня ненавидит, - сказал Дарелан зло. Ветер отозвался легким смехом.
  - Я не заберу ее у тебя - пока, - посулил ветер и стих. Дарелан закрыл глаза и подставил лицо первым тяжелым каплям дождя.
  - От эльфов добра не жди, - прошептал дроу и грустно улыбнулся.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Попаданцы в другие миры) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"