Fuchoin Kazuki, Midou Ban: другие произведения.

Четверо. Часть 1. Нижний уровень.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    События этого рассказа начинаются вскоре после фанфика "Однажды, в середине лета...", но далее действие в наших циклах - веселом и серьезном - развивается параллельно, и потому не удивляйтесь, если в чем-то они будут противоречить друг другу, например, действие здесь будет разворачиваться как раз в то время, когда, по идее, ребята ходили по болоту в фанфике "Зов природы". Это просто параллельные циклы рассказов, хотя и с общей исходной ситуацией и героями. А здешние события начинаются через десять дней после памятного Дня Рождения Шидо. Ребята по-прежнему живут вместе, но еще не слишком много друг о друге знают и... может быть, кто-то из них не полностью доверяет друг другу?..


   Четверо
  
   Часть I
   Нижний уровень
  
   -Что ты сказал?! - взревел Бан, хватая Гинджи за жилетку, - как это - пропал?!
   -Бан-тян, это не я! - на всякий случай пояснил Гинджи.
   -Ксо, естественно, не ты! Говори толком, что случилось со Шпулькой?!
   Гинджи попятился в комнату - по опыту он знал, что, когда Бан в гневе, он не делит людей вокруг на правых и виноватых - достается всем.
   - Бан-тян, я не знаю! - проныл он.
   - Ксо!!! Говори, что знаешь! - приказал Бан, задвигаясь вслед за другом в комнату и нависая над ним - оставалось только удивляться, как ему это удавалось при их разнице в росте.
   - Ну, я рис на кухне варил, - виновато промямлил Гинджи, - а у нас соевый соус кончился, и Казу-тян сказал, что пойдет купит. А у меня музыка играла, вот тут, в приемнике, - Гинджи зачем-то предъявил небольшой плеер с радио, подарок Бана на прошлый День Рождения, - и я не сразу услышал, но мне показалось, что в подъезде какой-то шум. Я выглянул, там никого, но потом... потом... вот!
   Гинджи протянул Бану руку, на которой блестели два знакомых золотистых бубенчика, - это там валялось, во дворе...
   -Ксо! Ксо, ксо, ксо!!!! - проорал Бан, а потом, схватил Гинджи за шиворот, потащил за собой, - идем!!
   -Куда, Бан-тян?!
   -В зоопарк, блин! Шпульку искать, естественно!!
   -Ой, Бан-тян, я сейчас только рис выключу!! - Гинджи бросился на кухню.
   Десять дней прошло с того памятного Дня Рождения Шидо, и ребята по-прежнему жили в тесной, но уютной квартирке на третьем этаже, которую снимал Казуки. Шидо еще пару раз заглядывал к ним - хоть он и утверждал, что от "наглой рожи Змееныша" его тошнит. Впрочем, звучало это все как-то менее и менее убедительно. Да и ссорились они все больше по инерции или ради смеха.
   А в остальное время ребята были все вместе - разговаривали, смеялись, занимались домашними делами, помогали Куродо справляться с периодическими приступами боли - и просто радовались тому, что они теперь не одни.
   Вот только одно обстоятельство не давало спокойно радоваться жизни - извечная для ребят проблема денег. После того, как вся зарплата Казуки была пропита во время памятного загула, а честно заработанные Баном на стриптизе деньги ушли на оплату квартиры, у ребят едва-едва оставалось на скромную еду - рис с соусом или лапшу удон. Мастера Возврата сидели без заказов, Казуки вообще боялся появляться на работе, где они устроили такой дебош, и вся надежда была на то, что Куродо позвонят из его агентства.
   Что, в итоге, и случилось сегодня утром...
   Выслушав заказ, Куродо быстро оделся. Бан даже вздрогнул - в своем черном плаще и шляпе, с замкнуто-сосредоточенным лицом, он точно на какое-то мгновение снова стал тем Доктором Шакалом, от которого ребята уже успели отвыкнуть.
   - Скорее всего, я вернусь к вечеру, - проговорил Куродо, - если что, не волнуйтесь. Со мной ничего не может случиться.
   - Слушай, может, тебя хоть подвезти, а? - спохватился Бан, - далеко ехать?
   - Бан-кун, лучше, чтобы нас все-таки не видели вместе, особенно заказчики, - покачал головой Куродо, - ты же понимаешь, это может быть вредно для репутации нас обоих.
   - Ксо... Ну, давай, хоть до метро подброшу, мне все равно за сигаретами надо!
   - Ну, хорошо, - вздохнул тот, - если это, правда, не трудно.
   Когда они уже выходили за дверь, Гинджи вдруг крикнул вслед:
   - Куродо-тян, ты звони!
   - Непременно, Гинджи-кун, - послышался ответ.
   И вот теперь, доставив Акабане до станции метро, купив по дороге сигарет и вернувшись обратно, Бан застал рыдающего Гинджи и исчезнувшего в неизвестном направлении Казуки.
   - Ксо! Ксо! Когда успели, баки вы несчастные?! - ругался Бан, скатываясь по лестнице во двор, - как на зло, и Куродо нет!
   Двор был девственно пуст - в середине дня все были на работе или в школе. Только одинокая кошка под деревом с независимым видом грызла добытый где-то рыбий хвост.
   -Бан-тян, я вот тут бубенчики нашел, - Гинджи кивнул на клумбу с зеленой травой у входа в подъезд. Бан внимательно осмотрел место находки.
   Трава там, и правда, оказалась примята, но других следов, в том числе и крови, не было. Бан тоскливо огляделся, пытаясь понять, что делать.
   - Бан-тян, может, это те гопники? - предположил Гинджи.
   - Точно! - вскинулся тот, - щас я им устрою!!
   Давешняя компания нашлась в соседнем переулке - несмотря на жару, они катались там на скейтах. Бан поймал каждой рукой по мальчишке, и для профилактики стукнул их друг об друга.
   -Ты че, охренел, придурок?! - заорали те.
   -Нет, и не советую меня до этого доводить, - прищурился Бан, - а ну быстро сказали, где Казуки!
   - Какой еще, на хрен, Казуки?!? - орали те, пытаясь вывернуться из железной хватки Бана. Остальные столпились вокруг, но нападать не решались.
   - Длинноволосый парень из этого дома!! - рявкнул Бан, - где он?! Ответили, живо!!!
   Он опять встряхнул подростков так, что у них клацнули зубы.
   -Да не знаем мы!! Пусти, гад! - продолжал ерепениться тот, которого Бан держал в правой руке - крашенный в рыжий цвет парень с пирсингом в губе.
   -Он из подъезда вышел, а к нему какие-то два мужика в костюмах подошли! - сдался тот, что был в левой руке, - он с ними идти не хотел, а они его за руки!.. Он упирался и дал им пару раз, кажется...
   - Ксо!!! Как они выглядели?! - рявкнул Бан, опять встряхивая парней.
   -Один... здоровый такой..., бритый, как зэк... а второй - европеец. Высоченный и курчавый, как пудель...
   -Что было потом?!
   - Не знаааюуу!!! - завыли они в один голос, - у тех уродов пушки были, и мы смылись!
   -Выстрелы слышали?!
   Подростки дергались, пытаясь вырваться, и не отвечали.
   -Выстрелы были, я спросил?! - Бан встряхнул обоих так, что те чуть не выпали из штанов.
   -Неееет! Мы не слышали!!
   - Куда они потом делись?! Живо, отвечайте?! - рявкнул Бан.
   - Да не знаем мы!!! Пусти, придурок!
   Одному из подростков все-таки удалось вырваться, оставив у Бана в руке часть футболки.
   Он бросился наутек, и не думая помогать товарищу. Впрочем, поняв, что они больше ничего не знают, Бан отпустил и второго. Больше ниточек, которые могли бы помочь восстановить картину пропажи Казуки, у него не было.
   Оставалось только рассуждать.
   Бан закурил и уселся на сиденье детской расписной карусели, пустующей в это время дня. Гинджи пристроился рядом на скамейке.
   Так, для начала неплохо бы понять, что за люди в костюмах могли быть связаны с Казуки...
   - Бан-тян, Казу-тяна украли да? - несчастным голосом спросил Гинджи.
   Тот в ответ лишь кивнул, пытаясь сосредоточиться на размышлениях. Может быть, что-то связанное с работой Казуки по сбору информации? Там очень разные клиенты попадались...
   - Бан-тян, но мы вернем Казу-тяна??
   -Мы - "Get Backers". Забыл? - самодовольно ухмыльнулся Бан, но тут же снова посерьезнев, спросил, - Гинджи, вспомни хорошенько, не рассказывал ли Шпулька о каких-нибудь делах с европейцами или вообще какими-то серьезными людьми? Ну, там, с чем-то вроде "Брейн Траста" или Якудзы?
   Про себя Бан подумал, что второе вероятнее, учитывая, что на мафию одно время, сразу после ухода из Мюгенжо, работал и Шидо, из-за чего они с Казуки в свое время разошлись во мнениях.
   - Я... не знаю, - растеряно побормотал Гинджи, - по-моему, Казу-тян никогда о таком не говорил. А разве Казу-тян связан с Якудзой?? - Гинджи ошарашено посмотрел на Бана.
   - Откуда я знаю?! - с досадой ответил тот, - но кто-то же его украл? И по какой-то причине!
   Докурив, Бан, за неимением рядом урны, затолкал окурок обратно в пачку и побрел домой. Гинджи понуро шел следом.
   Квартира показалась ему невероятно тихой, пустой и какой-то ненормально просторной. Бан зашел в ванную, открутил кран с холодной водой и сунул под нее руки. На полках сиротливо теснились многочисленные шампуни, жидкие мыла и бутылки с духами - Казуки был жутким чистюлей и всегда благоухал, как цветочная лавка.
   -Шпулька, Шпулька, во что же ты вляпался... - простонал Бан, - и ведь, как нарочно, подгадали, когда меня не было, и Куродо... стоп...
   Бан застыл, забыв вытащить руки из-под струи воды. Как нарочно... подгадали... в совпадения Бан не верил никогда. Значит, это, и правда, было спланировано. Значит, кто-то точно знал, что Куродо уедет, и Бан, скорее всего, вместе с ним. Значит...
   Закрыв воду, Бан уселся на край ванной, прислонился затылком к кафельной стене и задумался.
   Знать о том, что Бана и Куродо не будет дома, могли только они сами и... те, кто передал Акабане заказ. Неужели... Стоп. Бан потряс головой и начал рассуждать вслух:
   -Либо Куродо, а заодно и меня, умело устранили, либо... либо Шакал сам все это подстроил!
   - Бан-тян... - послышался рядом потрясенный голос Гинджи. Бан вскинулся и увидел, что Гинджи приоткрыл дверь и встревоженно заглядывает внутрь.
   - Что случилось?
   - Ничего, просто тебя так долго не было... Бан-тян, ты правда думаешь, что это мог быть Куродо-тян?!
   -Гинджи, я не знаю, - покачал головой тот, - но сам посуди, кто еще мог точно знать, что нас не будет дома?
   -Бан-тян, но ведь Куродо-тян был с тобой! Как он мог похитить Казу-тяна?
   -Он мог специально уйти из дома!
   -Нет, Бан-тян. Это больше похоже на то, что его самого выманили! - возразил Гинджи.
   - Я не знаю, Гинджи! - Бан взъерошил свои, и так растопорщенные, волосы, - я просто не могу этого исключать, понимаешь? Ведь...
   Бан немного помолчал, потом жестко продолжил:
   - Ведь, все-таки, это странно, что он так изменился в одно мгновение. Вдруг стал самим дружелюбием, хотя раньше не упускал случая напасть на нас. Что, если это было просто ловушкой?
   -Бан-тян, я не верю! - помотал головой Гинджи
   -Да что ты? А то от него еще две недели назад шарахался, как от огня?
   -Понимаешь, Бан-тян, - Гинджи присел на край ванны, - я, когда вижу Акабане-сана, со мной что-то проиходит. Я... будто пытаюсь вспомнить что-то и не могу, но точно знаю, что это что-то очень страшное.
   -Вот видишь! Кто знает, что за ним еще числится! Он убийца, Гинджи!
   - Но, Бан-тян... - Гинджи выглядел совершенно растеряным и сбитым с толку.
   - Что ты вообще о нем знаешь, ктоме того, что он сам рассказал? - жестко спросил Бан, - хотя, по сути, он и не рассказывал ничего...
   - Но Куродо-тян... он добрый. - Тихо проговорил Гинджи.
   -Тебя послушать, так все люди добрые, - Бан встрепал вихрастую макушку друга, - а Шакал с одинаково доброй улыбкой и шоколадку тебе дарил, и людей своими скальпелями резал. И этого, Гинджи, из его биографии не вычеркнуть.
   Гинджи опустил голову. Умом он понимал, что друг прав, и что, несмотря на все, что было за последние дни, у них нет причин верить Акабане. Но чувства...
   В чувствах своих Гинджи вообще запутался окончательно. С одной стороны, еще совсем недавно он панически боялся одного присутствия Куродо рядом, да и сейчас еще этот страх сидел где-то в глубине души. Но, с другой... С другой, он вспоминал его взгляд, его улыбку - тут, у них в квартире, и просто не мог поверить, что Акабане - по-прежнему враг.
   Бан вздохнул - его терзали те же сомнению, но еще помноженные на ответственность за Гинджи - и поплелся на кухню. И в этот момент его телефон разразился трелью.
   -Моши-моши!! - рявкнул он в трубку.
   В трубке был слышен только какой-то невнятный шум, похожий на работу двигателя автомобиля.
   - Слушаю! - еще раз рявкнул Бан, и в этот момент звонок отключился.
   - Бан-тян, кто там? - Гинджи всунулся в кухню.
   Бан мрачно посмотрел на высветившийся на экране номер:
   - Акабане...
   -Ой, Бан-тян, а что он сказал?
   -Ничего! То ли трубку бросил, то ли говорить не захотел... - Бан с ожесточением вдавил кнопку вызова.
   Однако в трубке шли равнодушные гудки - никто и не думал отвечать.
   - Ксо! Шакал конояро!
   - Бан-тян, а вдруг Куродо-тян тоже в беде? - тихо спросил Гинджи.
   - А может, просто кнопка вызова случайно в кармане нажалась! - буркнул Бан и опять набрал номер Куродо - и снова, с тем же результатом.
   Только на пятый раз в трубке вместо длинных гудков были короткие "занято", после чего он просто бросил телефон на стол. Словно от удара, тот снова взорвался звонком.
   -Слушаю!! - заорал Бан.
   В трубке, как и в первый раз, послышался какой-то невнятный шум, а потом - непривычно торопливый голос Куродо:
   -Бан-кун, шоссе на Йокогаму!..
   - Чего?? - нахмурился Бан, - слушай...
   - Поспешите! - торопливо добавил Куродо, и звонок отключился.
   - КСО!!!
   -Бан-тян, что?! - Гинджи нетерпеливо прыгал вокруг.
   -Собирайся, поехали! - бросил тот, окидывая взглядом комнату. Потом он открыл тумбочку, выхватил оттуда тощую пачку купюр - их общий капитал - и сунул ее в карман джинсов, где позвякивали при каждом шаге бубенчики Казуки.
   - Куда? За Казу-тяном? - подпрыгнул тот.
   - Надеюсь... Если конечно... - Бан затормозил, - если это не ловушка, чтобы пустить нас по ложному следу. Но, в любом случае, у нас нет других зацепок... Поехали!
  
   Грузовик Мистера-без-тормозов (Бан постояно забывал его настоящее имя) был виден издалеко. Он шел на большой, даже слишком большой для такой громадины, скорости, загораживая собой полдороги.
   -Яппари*, - прошипел Бан.
   - Бан-тян... - эхом отозвался Гинджи.
   - Гинджи,- Бан повернулся к другу, - я не знаю, что нас там ожидает, но запомни - Акабане может оказаться врагом. Будь осторожен с ним, ясно?
   Тот понуро кивнул - ему очень не хотелось, чтобы Куродо, которого он только-только научился не бояться, оказался их противником.
   Для маленького верткого Субару догнать грузовик не составило труда - машинка хоть и была фактически автомобильным раритетом, работала, как часы.
   - Бан-тян, что теперь будем делать? - уныло спросил Гинджи, когда они почти поровнялись с грузовиком.
   - Не знаю... нужно заставить его остановиться!
   И в этот момент грузовик неожиданно стал замедлять ход.
   -Ксо, что они задумали? - прошипел Бан.
   Сомневаться в том, что их не только заметили, но и опознали (нечасто в наше время на дорогах Японии можно было встретить Субару 1956 года выпуска), не приходилось. Бан объехал прижайшийся к обочине грузовик в остановился перед ним.
   Он изо всех сил сжал руль, пытаясь успокоить скачущие мысли и решить, что делать. Потом резко обернулся к Гинджи.
   - Я иду туда один, ты прикрываешь, ясно? Смотри в оба! Это может быть ловушка.
   -Бан-тян, а от кого я прикрываю, если все там, в машине? - моргнул Гинджи.
   -Ксо, сиди просто и будь наготове. Если что-то случится, включай электричество. Понял?
   -Ага. Бан-тян, ты осторожно...
   -Все будет нормально, не дрейфь, - заверил Бан и выбрался из машины.
   Грузовик хмурой громадой возвышался над дорогой примерно шагах в десяти, Бан решительным шагом подошел к нему.
   - Ну что, сами откроете, или выковыривать вас оттуда?! - рыкнул Бан, схватившись за ручку двери кузова. В полной уверенности, что она заперта, Бан рванул дверь на себя - и едва не полетел по инерции на землю - заперто не было.
   Выругавшись, он схватился за поручни, приготовившись отразить возможное нападение.
   Внутри грузовика был полумрак, и Бану пришлось сощуриться, чтобы что-то разглядеть. Пахло соляркой и чем-то приятным. Наконец, предметы начали обретать очертания. Впереди, в дальнем конце, была приоткрытая дверь в кабину, где, наверняка, сейчас сидел тот самый "Мистер-без-тормозов". Впрочем, он сейчас мало волновал Бана, на его памяти отчаянный водитель никогда не вмешивался в драки, разве что пытался задавить кого-нибудь своим грузовиком-монстром.
   А рядом с дверью в кабину, на какой-то брошенной на пол подстилке, лежал связанный Казуки. Судя по всему, он был без сознания.
   Бан кинулся было на помощь к другу... и резко остановился. Точно материализовавшись из темноты, между ним и Казуки выросла высокая стройная фигура Акабане Куродо.
   - Ты, все-таки... - процедил Бан, сжимая кулаки. Он пытался заглянуть в лицо Куродо, но оно было почти полностью скрыто шляпой.
   - Я попросил Магурума-сан остановиться, чтобы иметь возможность сразиться с тобой, Бан-кун, - тихо проговорил тот.
   -Так вот оно что... - протянул Бан, сжимая кулаки, - ты просто искал возможности закончить наш поединок!
   -Может, и так, Бун-кун, - промурлыкал Куродо, легко спускаясь на землю из высоченного кузова грузовика.
   Бан никак не ожидал, что ему будет настолько больно. Никак не думал, что за прошедшие дни этот странный, непостижимый человек, вечно прячущийся за собственной улыбкой, успеет стать для него...
   Другом...
   Предателем...
   Боль пополам с обидой закипела в душе и вытеснила все остальные мысли и чувства.
   - Я тебя уничтожу... - прошипел Бан, - "Укус Змеи"!!!
   Он бросился на Акабане.
   Тот легко ушел от нападения, просто скользнув в сторону - Бан едва не врезался в огромное ребристое колесо грузовика - и замер поодаль, ожидая очередной атаки. Сейчас Бан почти не соображал, что делает. В голове было только одно: желание наказать за предательство, раздавить, стереть эту постоянную улыбку.
   Развернувшись, Бан снова бросился на Акабане, мельком заметив блеснувшие у него в руках скальпели.
   - Предатель!!!
   Куродо снова с легкостью увернулся, и Бан с удивлением понял, что они уже отошли довольно далеко от машины, и сейчас рискуют свалиться с крутого откоса, в который переходила обочина справа. Внизу, напоминая пушистый темно-зеленый ковер, шевелились на ленивом ветерке верхушки деревьев.
   Бан снова развернулся, прищурившись.
   - Сегодня я разберусь с тобой до конца, обещаю!
   Подняв правую руку, он опять кинулся в атаку, пытаясь предугадать, в какую сторону на этот раз уклонится Акабане.
   Он не уклонился.
   Рука Бана врезалась в левое плечо Куродо, и он почти физически почувствовал, как в теле у того что-то рвется, ломается...
   Акабане отлетел на пару метров, упал на нагретый солнцем асфальт и остался лежать без движения. Помедлив секунду, Бан подошел, потом опустился на колени рядом с ним.
   - Зачем ты это сделал, конояро... - прошептал он.
   Куродо приоткрыл глаза, с трудом сфокусировал взгляд.
   - Бан-кун... заберите Казуки-куна... скорее...
   - Что? - Бан вскинулся.
   - Заберите... он в опасности... Вы победили меня, и теперь можете...
   - Что ты несешь, придурок?!
   -Все потом, Бан-кун, - Куродо с усилием приподнялся, тут же спрятав лицо под шляпой, - быстрее! И ничего не говорите, грузовик прослушивается!
   -Гинджи! - рявкнул Бан вместо ответа.
   Тот был тут как тут, с готовностью бросившись на зов.
   -Гинджи, охраняй Акабане, а я за Шпулькой!
   - О...охранять?! - вытаращился тот, - разве вы сейчас не сражались, Бан-тян?
   - Гинджи, делай, что сказано! - рыкнул тот, бросаясь вперед, к грузовику.
   Гинджи, в растерянности, остался стоять рядом с так и сидевшим на земле Куродо, переводя непонимающий взгляд с друга на него, и обратно. А Бан влетел в кузов, схватил все еще бесчувственного Казуки на руки и, едва не наступив на его косу, помчался обратно. Но, через несколько шагов, затормозил, точно сообразив что-то.
   - Гинджи!! - рявкнул он другу, - грузи Шакала в машину, пока тепленький!! БЫСТРО!!!
   После чего обернулся к грузовику:
   - Эй, Без Тормозов! Мы забираем твой груз, и напарника тоже, сами с ним разберемся! И передай своим хозяевам, чтобы в другой раз не связывались с "Get Backers"!!!
   После чего, с Казуки на руках, он пулей рванулся к машине. Шоссе тут было слишком узким, с одного края ограничивалось горой, с другого - обрывом. Бан очень надеялся, что даже такой ас, как Магурума, не сумеет развернуть здесь грузовик. Впрочем, водитель и не думал возражать, справедливо рассудив, что его дело маленькое, и охранять груз он не обязан.
   Бан, упаковав Казуки на заднее сиденье, прыгнул за руль.
   - Акабане, живой? - покосился он на сидевшего рядом Куродо, одновременно заводя мотор. На заднее сидение их крошечной машины Акабане с его ростом просто не помещался.
   - Все в порядке, Бан-кун, - кивнул тот.
   - Тогда говори, какого хрена тут происходит!!! - рявкнул Бан, разворачивая машину.
   Куродо помолчал, видимо, выжидая, когда они отъедут подальше от места битвы, а потом заговорил:
   -Когда я получил заказ, то еще не знал, что это будет, но удивился, что в агентстве мне не дали ни путевого листа, ни накладных на груз, как это делается обычно. Казуки-куна я нашел уже в том состоянии, в каком его видели вы...
   -Так, какого ты его сразу не забрал?! - взревел Бан.
   - Я не мог, Бан-кун, - покачал головой тот, и прикрыл глаза. Он был очень бледен, над верхней губой выступили бисеринки пота.
   - Ксо, почему не мог?!
   - Бан-кун... Я бы очень не хотел, чтобы то, что мы теперь... что мы не в таких отношениях, как раньше, стало известно. Это может...
   - И ради этого ты подверг Шпульку такой опасности, конояро?!? - заорал Бан.
   - Нет, Бан-кун, - прежним тихим голосом ответил Куродо, - не только это было причиной. Вокруг было слишком много вооруженной охраны. Даже для меня - слишком много. А потом, когда я остался в грузовике... я решил дождаться вас.
   - Тогда зачем ты устроил этот идиотский поединок?!
   - Чтобы сохранить репутацию, Бан-кун. Она - все, что у меня есть. Она - мое единственное средство к существованию.
   Бан недоверчиво покосился на сидевшего рядом Куродо - он все еще не мог решить, как относиться к его словам. Тот же прикрыл глаза и сидел неподвижно, лишь на редких ухабах тонкие пальцы сильнее вцеплялись в шляпу, которую он держал на коленях.
   -Что со Шпулькой? - наконец, спросил Бан, - почему он без сознания?
   - Ему что-то вкололи, - тихо ответил тот, - сильное снотворное или наркотик... Он должен скоро очнуться.
   Бан опять помолчал, хмуро глядя на дорогу, а потом вдруг взорвался:
   - Ксо, если все так, какого хрена ты не предупредил?!? Какого хрена не сказал, что не бьешься всерьез?!? - проорал он.
   - Разве вы поверили бы хоть одному моему слову, Бан-кун? - устало спросил Куродо.
   Бан хотел что-то возразить, но промолчал - Акабане был до тошноты прав.
   -А почему я должен тебе верить сейчас? - все-таки, буркнул он.
   -Вы не должны, Бан-кун...
   -Все у тебя не как у людей, - мрачно продолжил Бан, - нет, чтобы в открытую играть. Сказал бы, так, мол, и так, Шпульку похитили. Так нет же... что-то химичишь, какие-то игры подковерные ведешь...
   Куродо долго молчал, Бан решил, что он не ответит. Но тот все-таки тихо сказал:
   - Я слишком привык играть в одиночку. Слишком долго был один...
   - А я знал, что ты не враг, Куродо-тян, - вдруг серьезно проговорил Гинджи с заднего сиденья.
   -Спасибо, Гинджи-кун. Очень важно, когда в тебя кто-то верит, - так же серьезно ответил Акабане, - я бы не...
   Но его речь была прервана руганью Бана.
   -Ксо, что этим конояро надо?! Я ничего не нарушал!!
   Впереди был пост дорожной полиции, и патрульный сигналил им остановиться...
   - Бан-кун, не останавливайтесь! - резко проговорил Куродо.
   - Чего? - удивленно повернулся к нему Бан, - с какой стати?..
   И в этот момент прогремел выстрел.
   Субару повело в сторону, и только водительское мастерство Бана уберегло машину от падения в пропасть. Пронесясь еще метров пятьдесят по инерции, она все-таки остановилась поперек дороги.
   Бан некоторое время сидел неподвижно, вцепившись в руль побелевшими пальцами. По вискам его катились струйки пота. Остальные тоже потрясенно молчали. Наконец, Бана прорвало.
   - КАКОГО РОЖНА?!? - проорал он так, что слышно было, наверное, даже в Токио, - они там охренели, придурки?!? Я давно говорил, что вся полиция у нас...
   - Бан-кун, приготовьтесь, - Куродо говорил тихо, но, почему-то, даже на фоне воплей Бана его все услышали.
   - В конец охре... чего? Ты о чем?
   К машине уже бежали вооруженные люди, причем, похоже, это были кто-то посерьезнее обычных дорожных патрульных.
   - Куродо, во что мы вляпались? - прошипел Бан.
   -Сейчас это долго объяснять! Бежим! - отрезал тот, хватая бесчувственного Казуки и перекидывая его через здоровое плечо.
   Бан тоже выскочил из машины, вслед за ним Гинджи.
   -Куда?! Какого...
   -Быстро! - обычно мягкий голос Акабане сейчас прозвучал хлестко, как удар кнута.
   -Я не брошу свою машину!
   -Бан-кун, ее отгонят на штрафстоянку! - с этими словами Куродо первым метнулся к откосу и, найдя там какую-то тропу, начал поспешно спускаться.
   - Бан-тян? - испуганно взглянул на него Гинджи.
   - КСО!!! - Бан схватил Гинджи за шиворот и бросился следом за Куродо, - уходим!
   Он спиной чувствовал, что вот-вот по ним опять начнут стрелять.
   Чутье не подвело Бана - позади, а, точнее, выше прозвучало еще два выстрела, но пули просвистели над головами беглецов и врезались в дерево. Бана обдало щепками.
   Бежать под уклон было трудно - из-под ног постоянно выкатывались камни, заставляя всех троих то и дело скользить и даже падать. Труднее всех приходилось Куродо, тащившему на себе Казуки - после недавней драки у него почти не действовала левая рука.
   - Акабане, давай сюда Шпульку! - скомандовал Бан, тот только отрицательно мотнул головой.
   -Давай, говорят! - не тратя больше слов на уговоры, Бан просто отобрал Казуки и понес его сам.
   Тот был тяжелее, чем казалось - худощавое телосложение компенсировалось довольно высоким ростом Мастера Нитей.
   Дна долины они достигли совсем обессиленные. Погони не было.
   - Ксо... - простонал Бан, падая на землю, и опуская рядом Казуки, - теперь ты можешь внятно сказать, какого хрена тут происходит? И почему в нас стреляла полиция??
   И в этот момент Казуки слабо пошевелился. Потом он тихо застонал и только после этого резко вскочил, машинально вскидывая руку к правой косе.
   -Не подходите!!
   -Шпулька, разуй глаза. Это же мы! - грубовато напомнил Бан.
   Взгляд Казуки на миг стал обалделым, он непонимающе посмотрел на ребят, а потом светло улыбнулся:
   - Вы тут!!
   Но тут же улыбка сменилась выражением ужаса, он в панике начал ощупывать свою косу:
   - Мои катушки!!! ОНИ ПРОПАЛИ!!!
   Бан закатил глаза.
   -Держи свои катушки и больше не теряй, - он достал из кармана латунные бубенчики и протянул Казуки. Тот схватил их и сжал в кулаке.
   -Спасибо, Бан. Ребята, спасибо!!
   Все четверо сидели под выступающим из склона каменным карнизом, очень надеясь, что скала и ветви деревьев надежно скрыли их от преследователей.
   -Так, а теперь Акабане, Шпулька, быстро объяснили мне, в какое дерьмо мы вляпались на этот раз! - потребовал Бан.
   - Бан, сначала расскажи мне, что произошло? - взмолился Казуки, - как вы нашли меня, где мы?
   - Ох, ксо... - вздохнул Бан, - Шпулька, давай мы не будем торговаться. Пока я не пойму, что тут вообще происходит, я ничего рассказывать не буду! Кто тебя похитил, зачем? Куда тебя везли?
   -Бан-кун, возможно, я смогу ответить на часть ваших вопросов, - вмешался Куродо. Он был бледен и прижимал к груди левую руку.
   -Ну, давай. Отвечай. Я слушаю.
   - Это люди из "Брэйн Траст", Бан-кун, - тихо проговорил Куродо, - а, возможно, из той организации, которая стоит над ними.
   - Над ними? - удивленно переспросил Бан.
   - "Брэйн Траст" - лишь одно из ответвлений гораздо более могущественной организации.
   - Постой, что, и полиция работает на них?!
   -Полиция исполняет приказы, не слишком задумываясь над тем, кто является их автором, - усмехнулся Куродо, - а у той организации достаточно власти, чтобы отдавать приказы не только дорожной полиции, но и, возможно, президентам стран.
   -Аааа, - фыркнул Бан, - слышал я такое. Мировой заговор и прочая паранойя.
   - Я был бы рад, если бы это было лишь паранойей, Бан-кун, - покачал головой Куродо.
   - Ладно, ты скажи, какой отношение это все имеет к нам, к Казуки?! - потребовал Бан.
   -Самое прямое. Бан-кун, вы ведь знаете о том, что "Брейн Траст" занимается исследованиями в области генетики и главной их темой является изменение генома человека с целью "выведения" разных "пород" людей? - довольно жестко сказал Куродо, - именно так: разных пород. Как у собак: одни служебные, другие охотничьи, третьи - декоративные...
   -Ну, а Шпулька-то тут при чем? - все еще не понимал Бан.
   Куродо посмотрел на Казуки, тот ответил ему взглядом, в котором читался страх.
   - Казуки-кун... Казуки-кун - результат одного из таких экспериментов. Модель-образец, - глухо ответил он.
   - Что?! - Бан даже привстал, - ты что несешь?
   - Более того, - продолжал Куродо, - из присутствующих это относится не только к Казуки-куну...
   - Я тоже, да? - вдруг очень серьезно спросил Гинджи.
   - Да, Гинджи-кун, - кивнул тот.
   -Я... - начал было Гинджи, и резко замолчал, будто его выключили. В памяти начали, одна за одной, всплывать бессвязные картины. Какая-то лаборатория - много ослепительно белого кафеля, какие-то стеклянные стеллажи, блеск металла и несколько человек в белых халатах.
   - Гинджи? - из транса его вывел встревоженный голос Бана, - Гинджи, что с тобой? Что случилось?
   Бан держал его за плечи и с тревогой заглядывал в лицо.
   -Бан-тян... - пробормотал тот, - Бан-тян, я что-то вспомнил...
   Куродо подался вперед.
   -Что именно вы вспомнили, Гинджи-кун? - его голос дрогнул.
   - Я не знаю... какая-то палата, как в больнице... врачи... - промямлил Гинджи.
   - Вы помните их лица?
   -Нет... Они спиной стояли, - покачал головой Гинджи, - помню только, что у одного волосы были длинные, до лопаток, и завязанные в хвост. Черные и густые... Как у тебя, Куродо-тян. Он сидел за столом на такой высокой табуретке и смотрел в микроскоп...
   - Нару ходо*... - Куродо опустил взгляд.
   - Ладно, вечер воспоминаний в другой раз устроим! - рявкнул Бан, - объясни нормально, о чем ты сейчас говорил? Какой еще эксперимент?!
   -Как я и сказал, они изменяют геном людей, - после паузы снова начал объяснять Куродо, - и проводят свои эксперименты на... живых объектах.
   -Ладно, допустим, Гинджи сирота, они могли забрать его откуда-нибудь из приюта, но Шпулька-то! Он ведь родился и вырос в не просто нормальной, но дворянской семье, - озадаченно спросил Бан, отметив, что самого Казуки эта информация, похоже, не удивляет, а лишь погружает в мрачность, - что вы все от меня скрываете?!
   - Бан-кун... - Куродо вдруг тревожно огляделся, - нам лучше найти более безопасное место для беседы.
   - Чего? - Бан тоже насторожился, - ты что-то заметил?
   -Нет, но меня тревожит, что за нами никто не гонится, - пояснил тот, поднимаясь на ноги, - значит, они уверены, что мы никуда не денемся.
   -Тогда нужно сделать то, чего они от нас ожидают меньше всего! - заявил Бан.
   -Например? - Казуки выглядел потрепанным и держался рукой за лоб.
   - Не убегать, а вернуться и надрать задницы этим конояро! - предложил Бан.
   - Вы хотите воевать с полицией, Бан-кун? - покачал головой Куродо.
   - Насколько я понимаю, мы уже объявлены вне закона? - прищурился Бан.
   -Вовсе нет, - улыбнулся Акабане, - если бы это было им выгодно, они бы давно это сделали.
   -И что, лезем наверх? - довольно тоскливо уточнил Гинджи.
   Бан решительно поднялся на ноги, но потом вдруг нахмурился и обернулся:
   - Акабане, сказал быстро, что с рукой?
   -Бан-кун, у меня сломана ключица, но, поверьте, вы сейчас все равно ничего не сможете сделать, а у меня очень хорошая регенерация, - заверил его Куродо.
   -Ладно, пошли! - Бан первым зашагал по вьющейся под обрывом тропинке, - вылезем на шоссе в другом месте.
   - Бан-тян, может, не надо? - еще раз попробовал возразить Гинджи.
   - Ты лучше электричество приготовь, мало ли чего, - хмуро ответил Бан.
   - Ага, Бан-тян...
   Подъем по крутой насыпи дался им нелегко.
   -Куда мы сейчас, Бан-тян? - спросил Гинджи, который меньше всех запыхался по пути.
   Они стояли на шоссе, вокруг не было ни души, лишь горячий воздух дрожал, поднимаясь от раскаленного асфальта.
   -Откуда я знаю, - буркнул Бан, оглядываясь, будто еще оставалась надежда найти где-то их машину, - домой нельзя...
   -Почему, Бан-кун? - поднял бровь Куродо. Он был белее полотна.
   -Как это - почему?! Дома нас будут искать в первую очередь!
   -Бан-кун, я полагаю, они давно отлично знают не только, где живет Казуки-кун, но и где работает, что ест на завтрак и какой зубной пастой пользуется, - заметил Куродо.
   -Тогда на хрен понадобился этот спектакль с похищением? - Бана всегда страшно раздражало, если он чего-то не понимал.
   - Возможно, чтобы опять нас столкнуть, - покачал головой Куродо, - возможно, зачем-то еще... Мотивы этих людей не всегда легко сходу понять.
   Бан пробурчал что-то неразборчиво-ругательное, потом объявил:
   - Ладно, тогда идем к городу. Если они что-то сделали с моей машиной...
   -Полагаю, нам сейчас лучше разделиться, - сказал Акабане после паузы, - не стоит показываться вместе - по этой дороге часто ездят мои коллеги.
   -Куродо-тян, а ты сними плащ и шляпу! - предложил Гинджи, - тебя тогда в жизни никто не узнает!
   -А ведь верно! - улыбнулся Казуки, - тем более что такая жара!
   -Вы так думаете? - Куродо явно растерялся.
   -Давай, давай! Гинджи дело говорит, - поддержал друзей Бан, - а то еще тепловой удар схватишь.
   Немного поколебавшись, Куродо все-таки стянул плащ, черную жилетку, галстук и шляпу. Все это он перекинул через руку, закатав рукава безупречно белой рубашки, а шляпу у него забрал Бан и... зашвырнул подальше с обрыва.
   -Бан-кун, что вы делаете?!
   - Тебе без нее лучше, - безапелляционно заявил тот.
   - Бан-кун, я... - Куродо задохнулся от возмущения, вид у него был такой, точно он готов броситься с обрыва следом.
   - Хватит уже за нее прятаться!
   - Что?..
   - Куродо, ты никогда не казался мне трусом, - прищурился Бан, - так пора уже набраться смелости жить, не прячась за эту штуку. И пойдем, хватит тут торчать!
   -Бан-кун, это мой имидж!! - наконец выдохнул Куродо, и все с удивлением поняли, что и он способен повышать голос.
   -Она была с дыркой! - отрезал Бан
   - Это тоже часть имиджа!! - голос Куродо непривычно звенел, - я же говорил тебе, Бан, насколько это для меня важно!
   Казуки удивленно распахнул глаза - похоже, Куродо настолько вышел из себя, что забыл и про "куна", и про обращение на "вы".
   - Да хватит тебе! - рыкнул в ответ Бан, - как по-твоему, заказы поручают тебе, или твоей шляпе??
   Куродо молча сжал губы, глаза его метали сиреневые молнии - оставалось только удивляться, насколько это не похоже на всегда, даже в бою, спокойного и невозмутимого Акабане.
   - Идите вперед, я спущусь, найду ее и догоню вас, - наконец, проговорил он.
   -Слушай, успокойся! - рявкнул на него Бан, - я куплю тебе новую! Обещаю!
   -Но...
   -СЛУШАЙСЯ СТАРШИХ!!
   - Нет! - похоже, в Куродо проснулось упрямство, которым он мог потягаться и с Казуки.
   - Куодо-тян! Не уходи! - Гинджи повис у него на здоровой руке и потянул за собой, - Бан-тян тебе другую купит! Пойдем!
   -Куродо, твоя шляпа может сбить со следа преследователей, - попытался воззвать к разуму Казуки.
   Тот замер, что-то обдумывая, а потом кивнул.
   -Хорошо, Казуки-кун, вы правы. Но потом я вернусь за ней. Простите, я поддался эмоциям...
   - Куродо-тян, не расстраивайся, мы все вернемся и поищем! - закивал Гинджи, утягивая Куродо следом за собой. Бан мрачно посмотрел на них. На секунду показалось, что он хочет что-то сказать, но потом Бан лишь плотнее сжал губы и двинулся следом за остальными.
   Дальше они шли молча - замкнутость и напряжение, исходящие от Куродо, чувствовались почти физически. Бан уже миллион раз пожалел о своем порыве, но извиняться... Нет уж. Ему проще было вернуться и прыгнуть с обрыва вслед за злосчастной шляпой, нежели произнести два слова "прости меня". Поэтому он просто мрачнел на глазах и, казалось, уже начал потрескивать на манер Гинджи. Сам повелитель Молний плелся позади них, поддерживая слабого еще Казуки и переводя испуганный взгляд с Бана на Куродо и обратно.
   Кроме того, Бан никак не мог решить, доверять Куродо или нет. Вроде бы все, по его рассказу, выходило гладко - он никоим образом не замешан в похищении Казуки, но что-то Бана все равно скребло. Скрытность Акабане, его привычка вести собственную игру в одиночку, непредсказуемость... Все это не позволяло Бану доверять ему полностью. А еще, как не крути, но Куродо убивал людей - убивал легко, одним изящным жестом чертя на них кровавую букву J. А Бан чувствовал слишком высокую ответственность за остальных, за младших. Он не имеет права ошибиться...
   Бан сжал кулак, впившись ногтями в ладонь. Ну почему все так сложно?! Теперь еще эта дурацкая шляпа... Ну, чего он в нее так вцепился? Подумаешь, ценность какая! Таких шляп в любом магазине полно! То, что сделал Бан, было порывом, признаться, он сам не ожидал, что так поступит. Но, видимо, желание достать Куродо из раковины, в которую он так плотно закрылся, стало слишком острым. Вот только, похоже, добился он противоположного результата - тот закрылся еще сильнее, окончательно отгородившись от них внутренним барьером.
   "Ксо, да с какой стати я вообще из-за него переживаю?! - попробовал накрутить себя Бан, - подумаешь, какой чувствительный. И вообще, если я ему не нравлюсь, может идти на все четыре..."
   Почему-то, додумать эту мысль у Бана так и не хватило сил. Нет, так нельзя. Нужно на что-то отвлечься...
   -Шпулька, может, ты что-то расскажешь по поводу всей это истории? Ты знаешь, зачем тебе похитили?
   Казуки только помотал головой.
   - Точно? - прищурился Бан.
   - Ну... я не знаю... Куродо вот сказал, наверное, поэтому... - промямлил Казуки.
   - А о чем он вообще говорил? Что за эксперименты?
   -Бан, я сам очень мало знаю, - вздохнул Казуки, - только обрывки того, что слышал в Мюгенжо. Например, что их люди работают при некоторых роддомах, отбирая детей с нужным им генотипом и вносят какие-то свои коррективы, а потом наблюдают за тем, что получится.
   Бан нахмурился.
   - То есть... любой может оказаться их подопытным кроликом?
   - Видимо, да... - кивнул Казуки.
   - Но что они с тобой-то делали? - удивился Бан, - у тебя, вроде, все в порядке.
   - Ты правда так думаешь? - невесело усмехнулся Казуки.
   -Ну, а что? - моргнул тот, - руки-ноги на месте, суперспособностей каких-то, вроде, нет - нити, это ж ты сам научился, как я понимаю? А так - что еще? Красивый, умный, на мутанта, вроде бы, не похож...
   - Красивый... - с каким-то ожесточение прошипел Казуки, - говори уж прямо, похож на девчонку! И...
   Он резко замолчал.
   -Что? - опешил Бан, - я что-то уже ничего не понимаю. С чего ты взял что то, что тебя принимают за девушку какие-то бакаяро - это результат генетического вмешательства? Да тебя подстричь коротко, одеть в костюм с галстуком - никому и в голову не придет тебя с девицей спутать!
   - Дело не только в этом... - горько проговорил Казуки.
   - А в чем?! Говори нормально!
   - Это сложно объяснить... - вздохнул тот, - я просто чувствую...
   - Слушай, а я чувствую, что ты со своей мнительностью сейчас себе много чего надумаешь! - напустился на него Бан.
   -Да нет же! - вскинулся Казуки, - то, какой я... как я выгляжу... это неестественно! Даже Ген принял меня за программу!!! То, что я... ну, вот люблю, когда красиво одет, одеколоны разные и вообще... это же ненормально для парня! - Казуки чуть не плакал.
   -А что нормально? Быть грязным и вонючим? - огрызнулся тот, - я, между прочим, тоже люблю дорогие одеколоны. А Куродо, вон, из-за шляпы убивается! И что, из нас кто-то очень похож на девицу?!
   Казуки честно посмотрел на того и на другого. Ни Бана, ни Куродо за девушку нельзя было принять даже в темноте и сослепу.
   - Вы не похожи на девиц, даже со всем этим. А я - похож! - горько констатировал он, - значит...
   - Значит, хватит себе этой дурью мозги забивать! - грубовато рыкнул Бан, - просто у тебя прическа такая! Ну и жесты, походка... это же из-за твоей техники, да?
   -Ну да... Родители очень боялись, что кто-то узнает, что я - не девочка... Если бы стало известно, что они передали наш стиль по мужской линии, это было бы катастрофой для всего клана.
   -Ну и вот... Слушай, но вот они же знали, что рано или поздно ты вырастешь, и тогда уже будет никак не скрыть, что ты мужчина. На что они вообще надеялись? - спросил Бан, отдергивая Гинджи с дороги подальше от идущей позади них машины.
   - Я не знаю... - сокрушенно покачал головой тот, - и теперь уже не узнаю... Может быть, они собирались отослать меня куда-нибудь...
   И в этот момент машина резко затормозила.
   Это был потрепанный внедорожник неопределенного цвета. Из окна высунулся пожилой улыбчивый мужчина.
   -Эй, ребята, может, подвезти, я в город еду?
   Бан с подозрением оглядел его, потом заглянул в машину, проверяя, не притаился ли там кто-то.
   - Да, нам бы в больницу, - наконец, сказал он, - у нас друг руку сломал...
   - Бан-кун, никаких больниц! - резко отозвался Куродо, почувствовав, как слово "друг" отдалось в груди пушистым теплом.
   -Ох, бедняга, как же его угораздило-то? - покачал головой сердобольный водитель.
   -Оступились на крутом спуске, - на задумываясь ответил Бан, зыркнув на Куродо.
   -Бан-кун, я вас прошу... - и, перейдя на английский, чтобы водитель не понял, тот продолжил, - вы можете представить, что будет, если сделают рентген и обнаружат мои скальпели?!
   - А что ты предлагаешь? - прошипел Бан, - ждать, пока рука отвалится?!
   - Бан-кун, я сам врач и прекрасно все сделаю!
   -Ладно, разберемся... - и снова перейдя на японский, Бан сказал водителю, - или лучше, если можно, только до города нас подбросьте, дальше мы разберемся.
   -А как же...
   -Поехали!
   Бан уселся на сиденье слева от притихшего водителя, остальные разместились сзади. Крыша автомобиля была снята из-за жары, поэтому всех обдувал приятный ветер.
   Гинджи тут же повеселел и стал с интересом оглядывать окрестности, а вот Казуки сидел мрачный и замкнутый. Впрочем, и Куродо сейчас казался его отражением.
   Через полчаса впереди показались первые городские строения.
   -Куродо, ты правда думаешь, что идти домой сейчас безопасно? - нарушил молчание Казуки, когда они, распрощавшись с добрым водителем, входили в метро.
   -Не менее безопасно, чем в любое другое место, - тихо ответил тот.
   -А я знаю, где можно попробовать спрятаться! - вдруг подал голос Гинджи и, отвечая на общий молчаливый вопрос, пояснил, - в Мюгенжо!
   - Чего? - вытаращился Бан, - более "безопасного" места не мог придумать?!
   - Но Бан-тян, я там все знаю! - запротестовал Гинджи, - а они пусть туда только сунуться! Теперь-то, когда мы с Маку-тяном помирились!
   Бан хотел было обругать Гинджи и назвать его бакой, но передумал. А ведь, как ни парадоксально, именно в Мюгенжо у них есть шанс по-настоящему спрятаться. На нижних уровнях, там, где все подвластно Макубексу, там, где есть союзники, где Гинджи и Казуки знают каждый коридор и поворот.
   - Ладно, кто за Мюгенджо? - хмуро поинтересовался он.
   - Я! - с готовностью вытянул руку Гинджи.
   - Шпулька?
   Тот, почему-то, выглядел совсем нерадостным.
   - Если вы пойдете, я с вами... - проговорил он.
   - Ладно. Куродо?
   -Гинджи-кун, на мой взгляд, предложил разумное решение, так что я поддерживаю его, - ответил тот.
   -Ладно... Тогда уговор: в первую очередь идем к Гену в лазарет, где он тебе перевязывает руку. И это не обсуждается, - отрезал Бан.
   - Хорошо, Бан-кун, - без всякого выражения ответил тот.
   Бан опять словно хотел что-то сказать, но резко отвернулся и буркнул:
   - Значит, идем.
   -Маку-тян, знаете, как нам обрадуется! - подпрыгнул Гинджи.
   -Так, стоп! - Бан резко затормозил посреди перрона метро так, что в него чуть не врезался идущий сзади человек, - вы мне совсем задурили голову! Надо сначала забрать со штрафстоянки машину!
   -Бан-тян, а у нас деньги есть? - уныло поинтересовался Гинджи.
   - Ксо... - прошипел Бан, - а еще и колесо менять!
   - У меня есть деньги, - тихо проговорил Куродо все с тем же отстраненным выражением, - я всегда беру аванс.
   -Куродо... ты... - Бан почему-то потупился, а потом буркнул, - мы вернем...
   -Это не обязательно, Бан-кун, - чуть улыбнулся тот и внезапно стал очень похож на Бана - тоже как-то замялся и смешался, - мы же... все-таки...
   -Друзья, да, Куродо-тян? - закончил за него не страдающий комплексами и смущением Гинджи.
   Куродо опять улыбнулся, одновременно смущенно и как-то очень открыто - это совершенно не было похоже на обычную улыбку Доктора Шакала.
   - Да, Гинджи-кун. Если вы не против...
   - Извини, - вдруг буркнул Бан, глядя куда-то в сторону, - я не знал, что ты так расстроишься.
   Куродо на миг замер, как-то еще сильнее выпрямившись, а потом посмотрел на Бана с непередаваемой теплотой:
   -Это вы меня простите, Бан-кун. Это рефлекс, из детства еще...
   -А что у тебя было в детстве, Куродо-тян? - тут же последовал вопрос Гинджи.
   - Ничего, что стоило бы рассказа, Гинджи-кун, - торопливо покачал головой тот.
   - Ну Куродо-тян, ну расскажи! - Гинджи умоляюще посмотрел на него, и тот, конечно, не выдержал.
   - Я ведь вырос в приюте... кажется, я упоминал, что своих родителей я не знаю. Ну и... там всякое бывало... Старшие дети...
   - Могли отобрать что-то твое и выбросить, - мрачно закончил Бан.
   -Да, что-то вроде того... - кивнул тот и машинально потянулся к несуществующей шляпе.
   -Как я тебя понимаю! - с чувством закивал Казуки.
   Но развить этот разговор не получилось - подошел поезд метро.
   Ребята решили ехать в управление дорожной полиции, там наверняка должны были знать, где находится машина.
   - Может, как-то предупредить Макубэкса, что мы придем? - предложил по дороге Бан.
   - Полагаю, Макубэкс-кун узнает, как только мы приблизимся к Мюгенджо, - улыбнулся в ответ Куродо.
   С машиной все получилось на удивление легко - штрафстоянка оказалась не так далеко, как опасался Бан, да и взяли не слишком дорого, все-таки, машина провела там всего несколько часов.
   На всякий случай, Бан сказал, что машину у него угнали, а потом бросили - чтобы, если всплывет инцидент со стрельбой на дороге, можно было заявить, что там были не они.
   А потом все четверо направились к Мюгенджо.
   Они вошли в те же ворота, что и тогда, в тот памятный день, когда впервые собрались вместе, чтобы выполнить заказ на IL, которые в итоге оказались совсем не имплозивными линзами для атомной бомбы, а диском с данными. Только на этот раз их никто не встречал в обширном полутемном зале за массивными дверями.
   -Гинджи, веди. Ты тут все лучше всех знаешь, - распорядился Бан, и его голос эхом отразился от высоченного потолка.
   - Ээээ... ну да, конечно, я ведь тут вырос... - как-то без особого энтузиазма отозвался тот.
   - Давай, если ты что-то забудешь, я буду подсказывать дорогу, - тут же предложил Казуки.
   - Ага, Казу-тян! - Гинджи заметно повеселел.
   Они свернули в какой-то темный коридор - странно, но не горела ни одна лампа - тихий шелест шагов казался невероятно громким в пустом помещении.
   -Гинджи, сделай какой-нибудь свет, - потребовал Бан, - темно, как у Обамы в бараке.
   - Мне бы лампочку... - заоглядывался Гинджи, но ничего подходящего не нашлось. Он уже приготовился заискрить сам, когда впереди, в конце коридора, вдруг загорелся свет. Он высветил высокую стройную фигуру в белом костюме, дожидавшуюся их там.
   - Ну, естественно... - процедил Бан, прищурившись, - как же без этого хмыря.
   -Я тоже рад тебя видеть, Бан, - скрестил на груди руки Кагами Кёджи, - какими судьбами к нам?
   -Соскучился, - буркнул Бан.
   -Хисашибури дес*, - поздоровался Куродо, вежливо наклонив голову, Гинджи и Казуки тоже кивнули.
   -Пройти дашь? - грубовато поинтересовался Бан.
   Кагами прищурился, не торопясь отвечать. Потом склонил голову на бок:
   - Сюда не часто приходят с визитами вежливости. Даже интересно, что на этот раз.
   - Подвинься с дороги, шпион белобрысый! - Бан явно не был расположен к беседе, - мы торопимся!
   -Только после вас, - Кагами отошел в сторону, пропуская Бана вперед.
   -Еще чего. Нужен ты мне, - фыркнул тот.
   -Как и ты мне, но я обязан вас сопровождать.
   -С какой это радости? - напрягся Бан.
   - Я наблюдатель, - пожал плечами Кагами и тихо, словно самому себе, добавил, - это моя функция...
   - Функция? - нахмурился Бан, а потом ухмыльнулся, - нару ходо. Я с самого начала подозревал.
   -Что ты подозревал, Бан-тян? - сунулся тут же любопытный Гинджи.
   -Он - программа, - со скрытым злорадством пояснил тот.
   -Как Маку-тян?
   -Неа! Макубекс - это операционка, хотя бы, а этот так... утилитка мелкая, - и Бан торжествующе посмотрел на замершего Кагами.
   - Ути... улитка? - не понял Гинджи.
   - Вспомогательная программа для узких нужд, - охотно пояснил Бан, - так что, подвинься с дороги. Сохранись там пока, а мы дальше пойдем!
   - Если и так, - наконец, проговорил Кагами, голос его звучал как-то непривычно высоко, - думаете, победить меня будет легко?
   - А ты уже в драку лезешь? - прищурился Бан, - думаешь, если программа, так я тебе не наваляю?
   - Бан-кун... - попробовал было воззвать к разошедшемуся Бану Куродо, - мне кажется, не стоит...
   Но тот уже ничего не слышал.
   - Прочь с дороги, ты, тупая винда! - надвинулся он на Кёджи.
   -А кто тебе мешает пройти? - пожал плечами тот, но по бледности, залившей его лицо, было понятно, что Кагами чувствует на самом деле, - иди и радуйся, что пока еще живой.
   -Так, я не понял. Ты мне угрожаешь? - судя по всему, Бан уже забыл, что вообще куда-то шел, встретив такой подходящий объект для срыва настроения.
   - А ты, видно, нарываешься? - в голосе Кагами скользнула опасная нотка.
   - Бан-тян! - Гинджи подергал его за рукав, - нам же к Ген-сану надо, у Куродо-тяна рука болит!
   - Со мной уже все в порядке, - торопливо отозвался Куродо.
   Впрочем, Бан не обратил ровным счетом никакого внимания ни на одного, ни на второго.
   -Бан-тян! - Гинджи по опыту знал, что, когда друг в таком состоянии, он может забыть обо всем на свете, - Бан-тян, нам идти нужно!
   -Мог бы и услышать кого-то, кроме себя, любимого, для разнообразия, - холодно заметил Кагами Бану и зашагал вперед по коридору.
   - Что, уже удираешь! - проорал Бан ему вслед, - правильно, вали давай, пока я тебе все плагины не поотшибал с фотожопы!
   - Бан-тян, ну пошли!!! - Гинджи уже почти силой тянул его.
   Коридор, в котором они теперь находились, ничем не отличался от предыдущего, разве что тут было немного светлее, причем, оставалось совершенно непонятным, откуда берется свет. Фигура Кагами белым ломким силуэтом маячила впереди.
   - А чего мы вообще должны плестись за этим глюком природы? - буркнул Бан.
   - Бан-кун, вы видите другой путь? - вздохнул Куродо.
   - Вот посмотрите, сейчас он нас заведет...
   Тем не менее, вопреки опасениям Бана, вскоре друзья подошли к знакомой двери в аптеку-лазарет лекаря Гена. Кагами уже ждал их рядом.
   -Слушай, чего ты за нами увязался? Что, Вавилон-сити шпионить за нами приставил или по зову сердца сексотишь? - снова накинулся на него Бан, - вали отсюда!
   -И рад бы, да не могу, - мстительно развел руками тот.
   -Это с какого еще перепугу? - Бан изо всех сил толкнул дверь лазарета, не удосужившись даже постучать, но та оказалась неожиданно не заперта, и он по инерции влетел внутрь.
   - Чем больше яда ты выделяешь, тем более жалко смотришься, - прокомментировал Кагами ему вслед.
   - Что ты сказал, урод?!
   Казалось, у Бана даже волосы растопорщились еще сильнее, чем обычно.
   -Ой, Бан-тян, а где все? - Гинджи стоял посреди безлюдной аптеки и растерянно озирался.
   Создавалось такое впечатление, что тут произошла то ли драка, то ли погром. Шкафы опрокинуты, компьютеры разбиты, на стенах глубокие царапины.
   Потрясенный Казуки провел пальцем по разбитому стеллажу.
   -Что бы тут не случилось, это было уже довольно давно, - прокомментировал он, разглядывая испачканные пылью пальцы.
   - Ты куда нас привел, придурок белобрысый?? - Бан крутанулся к Кагами.
   - Туда, куда вы и шли, вообще-то, - отстраненно пожал плечами тот.
   - Что тут случилось?! - Бан надвинулся на него.
   - С какой стати мне тебе что-то рассказывать... хамло, - Кёджи окинул его презрительным взглядом.
   -Ты мне еще понарывайся! - надвинулся на него Бан.
   -Бан, остынь, - положил ему руку на плечо Казуки, - нужно помочь Куродо. Я сейчас посмотрю, может быть, тут что-то осталось из перевязочного материала. Судя по всему, аптеку не ограбили, - а потом тише добавил, - я надеюсь, с Рен все в порядке...
   Потом он повернулся к прислонившемуся к стене Кёджи.
   - Кагами-кун, ты не знаешь, с Рен все в порядке? - он посмотрел на того умоляющими глазами.
   -Думаю, да, - кивнул тот, меняя тон на более дружелюбный, - по крайней мере, когда... ммм... погибает кто-то из таких, как я, об этом становится известно всем остальным. Я же ничего об уничтожении не слышал за последнее время.
   - Ага... спасибо, Кёджи-кун, - кивнул Казуки, вид у него все равно был взволнованный.
   - Подвинься! - Бан грубовато отодвинул Кагами и залез в ящики, к которым тот прислонился, - развалился тут... Вот, Куродо, я нашел бинты!
   - Бан-кун, тебя в свинарнике воспитывали? - поинтересовался Кагами, - или в лагере строгого режима?
   От последнего замечания Бан как-то резко вздрогнул и повернулся, сжимая в руках перевязочный пакет.
   -Каком еще лагере?
   - Тюремном, - любезно пояснил тот, - насколько я знаю, только там принята подобная манера общения.
   По какому-то неуловимому изменению выражения лица Гинджи, который знал Бана, как самого себя, понял, что сейчас тот бросится в драку. Поэтому он поспешил вмешаться:
   -Бан-тян, нужно перевязать Куродо-тяна...
   -Бан, нужны какие-нибудь обезболивающие, - поддержал его Казуки, - сейчас нам не до выяснения отношений.
   Сам Куродо в это время стоял, тяжело привалившись к стене и закрыв глаза.
   Бан, процедив что-то ругательное, все-таки нехотя отвернулся от Кагами, который стоял с каменным лицом у противоположной стены.
   - Куродо, у тебя обезболивающее с собой? - мрачно спросил он.
   - Да, в кармане... левом... ты не мог бы достать, Бан-кун?
   -Не вопрос. А почему ты... - Бан резко замолчал. До него запоздало дошло, что все это время Акабане носил в кармане обезболивающее и элементарно не мог его достать из-за сломанной ключицы. И все это время терпел дикую боль, ни разу даже не подав виду.
   - Ксо, ты почему раньше не сказал, бакаяро?! - прошипел он.
   - Ничего страшного, Бан-кун, со мной все в порядке, - тихо ответил тот, - если не трудно, наберите шприц, пожалуйста. Укол я могу сделать сам.
   - Сиди уже, бака, - хмуро пробормотал Бан, - и нужно было тебе устроить этот поединок? Ксо...
   Бан чувствовал себя очень паршиво. Ему было стыдно и перед Куродо и, что уж было совсем неожиданно и совершенно выводило его из себя, перед Кагами. Впрочем, так случалось всегда, когда Бан нервничал, у него будто тормоза отказывали. Он начинал нести всякую чушь, доводя до белого каления всех окружающих и самого себя. А сейчас поводов для переживаний было больше, чем достаточно и, что самое паршивое, их количество постоянно росло. Теперь вот еще разгромленная аптека...
   - Что теперь делать? - резко спросил он Куродо, - надо плечо перетянуть, раздевайся.
   - Я могу и сам...
   - Хватит чушь нести! - Бан яростно схватил бинт и разорвал упаковку.
   -Бан-кун, все, что сейчас можно сделать, это укол обезболивающего, - продолжал настаивать Куродо, - при переломе ключицы жестко фиксируется рука, а у нас нет ни гипса, ни шины.
   - Раз надо - значит, найдем! - Бан начал яростно шуровать в первом попавшемся ящике.
   - Бан-кун, у меня очень хорошая регенерация. Все будет в порядке. Кроме того, шина - слишком массивный предмет, чтобы находиться в ящике.
   - Слушай, хватит уже про свою регенерацию, видели мы ее!
   - Бан-кун, но это правда! - видимо, обезболивающее начало действовать, и голос Куродо немного окреп, - если бы не это, я бы не выжил... да вот хотя бы после боя с Кагами-куном.
   - Весьма верно замечено, - вскинул голову тот, в глазах его блеснул огонек, - так что, если кто-то тут хочет сразиться со мной, попросите сначала Доктора Шакала напомнить, чем заканчиваются подобные поединки.
   - Охотно напомню: твоим побегом, - очень любезно улыбнулся Куродо.
   - Побегом? - ухмыльнулся Кагами, однако глаза его блеснули еще опаснее. Складывалось впечатление, что слова Куродо стали последней каплей в чаше его терпения.
   - Отнюдь нет, - процедил он, - просто, я счел для себя более интересным оставить тебя там, дав шанс. Ты-то, напомню, тогда не то что бегать, а ползать с трудом мог, Акабане.
   Гинджи резко повернулся к Куродо, потом к Кагами.
   -А вот и неправда! Куродо-тян потом сразу меня нашел, и он был в порядке! - заявил Повелитель Молний.
   Куродо почему-то промолчал, а Кагами опять ухмыльнулся.
   - Да ну? Мне так не показалось. С чего бы ему тогда было звать на помощь?
   - Кагами... - тихо, но угрожающе проговорил Акабане.
   - Такая прелесть, знаете ли, надпись на стене. Я даже сохранил ее на память! - продолжал веселиться тот.
   - Куродо-тян, о чем это он? - тихо спросил Гинджи.
   Но тот продолжал молчать, опустив глаза и даже слегка ссутулившись.
   -Хотите покажу? - продолжал Кагами.
   Не дожидаясь ответа, он картинно щелкнул пальцами, и часть стены изменилась, став ровной бетонной поверхностью. По ней неровными, но изящными буквами кто-то написал мелом:
   "Помоги мне"
   И, чуть ниже:
   "Гин"
   На этом надпись обрывалась.
   -Что это, Куродо-тян? - Гинджи поднял на него широко распахнутые карие глаза, - почему?..
   Тот, наконец, поднял взгляд - казалось, ему это стоило больших усилий.
   - Ничего, о чем стоило бы волноваться, Гинджи-кун. Мысль о том, что ты остался один, без поддержки, тогда дала мне силы встать...
   -Он, видишь ли, вдохнул мою алмазную пыль, - Кагами пересыпал из одной ладони в другую что-то ослепительно искрящееся, - а каждая ее крупица разрезает тебя изнутри. Теперь, надеюсь, вам стало понятнее, почему со мной лучше дружить?
   Бан невольно шагнул вперед, закрыв собой Гинджи, а тот, не отрываясь, смотрел на Куродо огромными, растерянно-несчастными глазами, из которых вдруг полились слезы.
   - Куродо-тян, почему ты ничего не сказал тогда? Я же... я ведь не знал!! Я не почувствовал... Я тогда вообще ничего не чувствовал, даже, когда Бан-тяна ранили! Я, когда в Повелителя Молний превращаюсь, у меня крышу сносит полностью... Куродо-тян!..
   - Не переживай, Гинджи-кун, - Куродо выглядел расстроенным и растерянным. Он протянул руку, точно хотел обнять Гинджи, но почему-то смутился и так и не решился этого сделать, - Все ведь хорошо закончилось, дес нэ?
   -Ага... - всхлипнул Гинджи и с чувством сказал, - Куродо-тян, какой же свиньей я был!!!
   - Вовсе нет, Гинджи-кун, - улыбнулся Куродо, - в конце концов, я тоже часто вел себя не лучшим образом, причем, намеренно...
   - Какая сцена, - насмешливо протянул Кагами, - пожалуй, стоит записать и продать какому-нибудь кинопродюсеру.
   -Слушай, ты, Ворд недоделанный, сейчас я тебя научу хорошим манерам! - Бан, сжав кулаки, шагнул вперед.
   - Ойа-ойа, - поморщился Кагами, - это кто же собрался учить меня манерам? Продвинутая версия обезьяны?
   - Что ты сказал?! - рука Бана автоматически сложилась для удара "Укус змеи", и он бы кинулся на Кагами, если б его не ухватил здоровой рукой за плечо Куродо, а за фалду рубашки - Гинджи.
   - Я сейчас эту ошибку программиста порву, как тузик грелку!!! - рычал Бан, вырываясь, - да как он смеет оскорблять Самого Меня?!?
   - ХВАТИТ!!!!!
   Все мгновенно замерли, уставившись на рявкнувшего Казуки - от него такого подобного не ожидал никто. Кажется, Мастер Нитей и сам растерялся и теперь стоял, немного смущенно теребя свою косу и переводя с одного на другого огромные глаза:
   -Ребята, пожалуйста, успокойтесь, - уже тихо попросил он, - мы должны помочь Куродо, а потом выяснить, что тут случилось, что с остальными!
   Кагами, поджав губы, смотрел на них, но не шевелился. Бан уже хотел было в очередной раз высказаться по поводу тупой программы, но его опередил опять заговоривший Казуки.
   - Кёджи-кун, я знаю, что ты совсем не злой! Я не верю, что ты хочешь, чтобы с нами что-то случилось.
   Гинджи сейчас мрачно смотрел на Кагами исподлобья - он не мог простить ему того, что тот сделал тогда, как оказалось, с Куродо.
   -Ах, как трогательно... - закатил сиреневые глаза Кагами, впрочем, говорил он без прежней уверенности, - ну что ж, если я вам так мешаю...
   С этими словами он растворился в воздухе, который внезапно заискрился всеми цветами радуги и осыпался на пол драгоценными пылинками.
   - Бан, по-моему, он обиделся, - пробормотал Казуки.
   -Подумаешь, какие мы ранимые... - фыркнул Бан вслед Кагами, а потом резко повернулся к Куродо, - так, быстро командуй, что делать, раз уже дедка нет на месте.
   -Поскольку рентгеновский аппарат разбит, - Куродо кивнул на валявшиеся по полу обломки, - мне придется все сделать самому. Единственное, о чем я вас попрошу, Бан-кун, это наложить повязку - я сам не справлюсь.
   С этими словами Акабане осторожно коснулся чуткими пальцами левого плеча. Несмотря на обезболивающее, лицо его залила восковая бледность, но он умело прощупал перелом и облегченно вздохнул.
   -Ну что? - тревожно спросил наблюдавший за этим Казуки.
   -К счастью, это всего лишь трещина, - чуть улыбнулся тот, - так что, повязка не понадобится.
   - Как это - не понадобится?! - рявкнул Бан, - если тебя не перевязать, ты через полчаса куда-нибудь врежешься и доломаешь окончательно!
   - Вы такого мнения обо мне, Бан-кун? - Куродо приподнял брови, но в глазах его прыгали смешинки.
   -Ну, не я же с переломом хожу!
   -Бан-кун, я очень тронут вашей заботой, но обещаю, что не стану тревожить руку без особой на то нужны. Мне она, видите ли, самому нужна в рабочем состоянии, - улыбнулся Акабане.
   Бан покосился на него недоверчиво, но больше спорить не стал. Вместо этого взгромоздился на смотровой стол и обвел всех взглядом.
   -Так, ладно. Нам нужно найти Макубекса и чем быстрее, тем лучше. Гинджи, Шпулька, вы знаете, как до него добраться?
   -Да, отсюда я хорошо помню дорогу, - ответили те почти в один голос.
   - По идее, он сам уже должен был заметить, что мы здесь... - задумчиво добавил Бан, и вдруг рявкнул в пространство, - эй, компьютерный пацан! Ты нас видишь или где?!
   Никакой реакции не последовало, лишь Казуки, вздрогнув от неожиданности, уронил какую-то колбу, которую до того нервно крутил в руках. Колба, естественно, разлетелась на мелкие осколки, что, впрочем, уже не было способно усугубить творящийся в бывшей аптеке разгром.
   -Бан-кун, я полагаю, тут уничтожено не только оборудование, но и коммуникации, в том числе и электронная сеть, - Куродо внимательно осмотрел стены с вырванными из них проводами.
   - Ксо... надо тут все осмотреть и валить дальше, - решительно заявил Бан, - хотя, вряд ли они оставили какие-то следы...
   - Кто? - тут же спросил Гинджи.
   - Те, кто это все устроил.
   -Это, наверняка, отморозки со Среднего уровня, - тихо и отстраненно проговорил Казуки.
   -Или просто рэкет. Ты же сам говорил, что они "доили" эту аптеку, - предположил Бан, соскакивая со стола и пиная носком туфля попавшую под ноги железяку на полу.
   -Нет, я их проучил - больше они бы сюда не сунулись, - горделиво вскинул голову Казуки.
   - Ну, так то когда было, - скептически фыркнул Бан, - небось, знают, что с тех пор ты тут не появлялся.
   Казуки мгновенно сник, даже косы его печально обвисли.
   -Ладно, в любом случае нужно найти компьютерного паршивца, - Бан отшвырнул пинаемую железку к стене и направился к выходу, - Гинджи, веди!
   Шли они довольно долго, причем коридор не менялся - все те же обшарпанные стены с проводами, похожие на те, что мелькают за окнами поезда метро, все тот же тусклый свет мигающих желтых ламп под потолком и никаких дверей или ответвлений.
   -Гин-тян, ты уверен, что мы правильно идем? - засомневался Казуки после получаса пути.
   - Да ты что, Казу-тян! Я тут не могу заблудиться! - тут же заявил тот.
   - Шпулька, а по-твоему, куда идти надо? - тут же спросил Бан.
   -Не знаю... - тот огляделся, - просто, я точно помню, что в прошлый раз мы шли минут пять, а потом пришли в большой зал, где сражались со своими виртуальными копиями. А сейчас - просто коридор и все...
   - Ну, тут всегда все по-разному... - уже менее уверенно проговорил Гинджи.
   - Бан-кун, - тихо сказал Куродо, наклонившись к нему, - в прошлый раз Гинджи-кун мгновенно привел меня туда, куда нужно, как только я показал ему скальпели...
   -Вряд ли это сейчас сработает - Гинджи уже тебя не боится, но если... - Бан прищурился, а потом гаркнул на Повелителя Молний так, что с потолка посыпались пыль, штукатурка и какой-то мусор, - А НУ БЫСТРО ОТВЕЛ НАС К МАКУБЕКСУ!!!!!
   - Бан-тян!!! - вытаращившись, подскочил Гинджи.
   - Быстро!!!!!! Или НИКОГДА БОЛЬШЕ НЕ ПОЛУЧИШЬ ТОРТА!!!!!!
   Гинджи рванул вперед так, что остальные едва не потеряли его из виду.
   -Бан-кун, вы уверены, что это сработает? - уточнил Куродо, едва поспевая за перепуганным Гинджи.
   -Еще как! - заверил Бан, - он ведь может тут управлять реальностью, насколько я понимаю. Главное - правильно выбрать стимул!
   Наконец, Гинджи, тяжело дыша, остановился возле какой-то ничем не примечательной двери без надписи.
   - Вот, - объявил он, - Маку-тян должен быть там!
   - Что-то не похоже на то, что было в прошлый раз, - заметил Бан, но все-таки толкнул дверь.
   Та оказалась заперта. Бан выругался сквозь зубы и ударил по ней кулаком изо всех сил. На металле, покрывавшем дверь, осталась заметная вмятина.
   -Какого хрена он там заперся? - прорычал Бан и заорал, - эй, Маку, открывай!! Свои!!
   - Позвольте мне, Бан-кун, - заметил Куродо, подходя.
   - Тебе сейчас только двери вышибать!
   - С вашего позволения, я не собираюсь ничего вышибать, - ухмыльнулся Куродо, - я попробую ее открыть.
   В руке его блеснул скальпель, на котором в тусклом свете ламп почему-то лежали алые отблески. Этот скальпель Акабане просунул в тонкую щель между косяком и дверью и провел по ней до тех пор, пока лезвие не уперлось в замок.
   А потом прищурился и резким движением опустил руку. Что-то глухо звякнуло.
   - У тебя, что, скальпели металл режут?! - вытаращился Бан.
   - Увы, только в Мюгенджо, - улыбнулся Куродо.
   -Ух ты! Куродо-тян, а как ты это сделал? - восхитился Гинджи, когда тяжелая дверь бесшумно приоткрылась.
   Из помещения пахнуло совершенно неожиданным запахом земли и мокрых листьев. Бан тут же схватил Гинджи и отодвинул от двери.
   - Опять пацан со своей виртуальной реальностью играется...
   -Маку-тян! - все-таки позвал Гинджи в образовавшуюся щель приоткрытой двери.
   Но ничего, кроме едва ощутимого ветерка из темноты, из нее не проистекло. Создавалось ощущение, что дверь ведет в какой-то нездешний ночной сад...
   - Ну, и что будем делать? - Бан прислонился к стене, косясь в сторону двери, - соваться неизвестно куда?
   - А если Маку-тян в опасности? - Гинджи серьезно посмотрел на друга.
   -А что ему сделается?
   -Его же могут стереть или вирус какой-нибудь запустить! - со знанием дела предположил Гинджи, пытаясь через плечо Бана заглянуть в дверной проем.
   -Так, у Пола ж копия есть!
   - Так она когда была... - вздохнул Казуки, - представь, что ты бы вдруг забыл все, что было за прошлый год. Ты бы порадовался?
   -Гинджи, ну-ка посвети туда, только не заходи! - скомандовал Бан.
   -Ага, сейчас!
   Гинджи послал электрический разряд в дверной проем - молния на мгновение высветила обычную пустую комнату средних размеров, заставленную компьютерами.
   - Ничего не понимаю, - Бан в замешательстве потер лоб.
   - И почему меня это не удивляет? - раздался позади них насмешливый голос. Там, примерно в метре над землей, парил в воздухе Кагами.
   -Чего, соскучился уже? - огрызнулся Бан - спокойный насмешливый тон жителя Верхнего уровня выводили его из себя несказанно.
   -А как же! Не каждый день увидишь бесплатный цирк, - не остался в долгу тот.
   - А ты в свои обожаемые зеркала почаще смотри, - огрызнулся Бан.
   - Куродо-тян, а что тут было? - вдруг спросил Гинджи, которого ослепила собственная молния.
   -Полагаю, это серверная, - ответил тот и, шагнув в комнату, зашарил по стене в поисках выключателя. Секунда, и помещение залил свет неоновых ламп.
   -Кёджи-кун, - Казуки поднял голову, чтобы встретиться взглядом с все еще парящим в метре над полом Кагами, - Гинджи-сан сказал, что Макубекс тут. Вы можете объяснить, что это за место и где, собственно, сам Макубекс?
   - Тут его нет, - констатировал тот, влетая в комнату.
   - Ксо, без тебя не видим?! - Бан хмуро зашел следом.
   Куродо шевельнул мышку одного и компьютеров, заставляя вспыхнуть экран монитора. Именно там, на экране, жил своей жизнью пышный ночной сад.
   Казалось, шелест листьев был слышен совсем рядом, в лицо дунул свежий ветерок.
   - Ничего себе! - восхитился Гинджи, - здорово!
   - Что, похоже на то, как это... снаружи? - покосился на них Кагами.
   -А ты разве сам не чувствуешь, Кёджи-тян? - удивился Гинджи, наблюдая за тем, как Куродо активизирует остальные компьютеры.
   - Мне, видишь ли, не с чем сравнивать, Гинджи-кун, - сдержано отозвался тот.
   Гинджи смутился и даже покраснел, но тут же широко распахнул глаза, увидев, что на всех остальных мониторах появился веселый дельфин - логотип Макубекса. Куродо нажал enter первого попавшегося компьютера - экран тут же стал ярко-синим и на нем возникли желтые латинские буквы, а потом побежал текст, написанный транслитом: "Ne ishchite menya, eto opasno. Oni znali, chto vy predete suda i rasstavili lovushki. Uzhe zahvatili Shido i ohotyatsya za ostal'nymi. Naydite krasnuyu F, tam mozhno spratat'sya".
   Как только надпись кончилась, в помещении запахло паленым - компьютеры начали дымиться, экраны гасли один за другим.
   - Какого хрена тут... - прорычал Бан, оглядываясь, Куродо, тем временем, деловито вытаскивал кабели питания из розеток.
   Бан крутанулся к Кагами:
   - Ты, придурок, быстро объяснил, какого хрена тут происходит!!!
   - Я? - приподнял брови тот, - откуда тупая винда может что-то знать?
   -Ты мне тут не выделывайся, - рыкнул на него Бан, на что Кагами только пожал плечами, - тебя японским языком спрашивают!
   -Кагами-кун, вы что-то знаете о том, с чем мы столкнулись? - попытался прекратить очередную перепалку Куродо.
   - Если бы и знал, с какой стати мне что-то рассказывать вам? - сверкнул глазами Кагами, - интереснее наблюдать, как вы сами ищете ответ.
   - Ну все, ты меня достал, - процедил Бан, но между ним и Кагами всунулся Гинджи:
   - Кёджи-тян, ну пожалуйста! Вдруг с Шидо-ни сейчас что-то делают!!!
   - И что это за красная "F"? - нахмурился Казуки.
   -Что за "красная F", я и сам пока не знаю, - Кагами наконец-то спустился на пол и на Бана демонстративно не смотрел, - могу сказать одно: "Брейн Траст" начал какой-то большой эксперимент. В чем его суть, мне не известно, но знаю, что он связан со всеми нами.
   -Нами? - поднял брови Куродо, - то есть, и вы тоже находятся в сфере их интересов?
   Кагами только пожал плечами и не ответил, Бан сверлил его подозрительным взглядом.
   - Выкладывай все, что знаешь! - наконец, потребовал он.
   - Все, что знаю? - вскинулся Кагами, - тебе с какого места общеобразовательную программу начать, с первого класса или с дошкольного?
   Казуки не выдержал и хихикнул, но притих под убийственным взглядом Бана.
   -Кёджи-тян, они и за тобой охотятся? - пропустил иронию мимо ушей Гинджи, - но ты же не такой, как мы!
   -Да, охотятся, - Кагами снова взмыл в воздух и стал рассматривать что-то на противоположной стене, - на то у них есть причины. И попадать к ним я не хочу так же, как и вы. Может, я и тупая винда, но, знаешь ли, Гинджи-кун, мне точно так же бывает больно.
   - Ксо, о чем ты болтаешь? - выступил вперед Бан, - ты же сам из Вавилон-сити, разве нет?! Из самого логова этих Брэйнтрастовских конояро! Так кого ты тут из себя строишь? Небось, на них и работаешь!
   -Если я скажу, что это не так, ты мне поверишь? - отстраненно осведомился Кагами.
   -А ты скажи!
   -Говорю. Я на них не работаю. И предлагаю начать искать эту "красную F", пока нас не постигла судьба Шидо-куна.
   -Но мы не можем до конца быть уверенными, что это послание - не часть ловушки, - заметил Казуки и жалобно спросил, - а Шидо, что с ним? Он жив?
   -Думаю, да,- кивнул Кагами, - если бы он не нужен был им живым, его просто убили бы - сбили машиной, например.
   - Мы ни в чем не можем быть уверенными, так что теперь, сидеть и ждать, пока за нами придут? - буркнул Бан, - я вообще мало что понимаю в этой истории. Зачем было похищать Шпульку, а после этого даже не попытаться нас преследовать? Зачем было поручать транспортировку Шпульки Куродо? Если они знают, какое мыло у нас в ванной, то уж наверняка знают, что и живем мы вместе!
   - Значит, они добиваются чего-то... другого, Бан-кун, - покачал головой Куродо.
   -Но мы не можем просто прятаться, нужно помочь Шидо! - вскинулся Казуки, - мы же не бросим его в беде!
   -И что ты предлагаешь? - нахмурился Бан.
   - Не знаю... - вздохнул Казуки, - но единственная зацепка, которая у нас есть - это красная "F", значит, ее и нужно искать! - решительно закончил он.
   - Кагами-кун, вы, действительно, не видели тут ничего похожего? - Куродо поднял на него глаза, - вы должны знать это место лучше всех нас.
   Тот некоторое время молчал, даже глаза прикрыл, став похожим на неподвижную голограмму самого себя. Повисла пауза, нарушаемая лишь металлическим скрежетом - Гинджи подобрал на полу непонятную железку и упорно пытался приделать ее к другой непонятной железке, подобранной минутой раньше. Наконец, когда Бан уже приготовился произнести очередную обличительную речь по адресу действующего на нервы Гинджи и предложить перезагрузиться Кагами, тот произнес:
   -Думаю, я знаю, что имел в виду Макбекс.
   - Да хватит уже тут..! а? Чего? - Бан подавился уже рвущейся наружу фразой и недоуменно уставился на Кагами.
   - Ой, где, Кёджи-тян?? - Гинджи подпрыгнул и выронил обе железяки на пол, причем одна из них угодила точно по ноге Бану.
   - Идемте, - скомандовал тот, не обратив никакого внимания на вопли последнего.
   Бан еще поворчал насчет того, что Кагами обязательно заведет их куда-то не туда, и верить таким, как он, - самоубийство, но все-таки двинулся следом. Тот больше не парил в воздухе, а шел впереди всех, небрежно засунув руки в карманы щегольских белоснежных брюк.
   Гинджи некоторое время опасливо держал дистанцию, стараясь ни на шаг не отходить от Бана, а потом все-таки подобрался поближе.
   - Кёджи-тян, а где вы живете? - вдруг спросил он.
   - Что? - удивленно обернулся Кагами.
   -Ну, вот я раньше тут жил в одном заброшенном секторе - мы там оборудовали все. Были даже футоны, электроплитка, вода и туалет. - Пояснил Гинджи, - а вы?
   -Мне отведено одно... помещение, - неопределенно ответил Кагами, и лицо его стало каменным.
   - Кем отведено? - тут же встрял подозрительный Бан. Кагами окончательно замкнулся и отвернулся, не ответив.
   - А как вы с Маку-тяном познакомились? - опять пристал Гинджи.
   -Гинджи-кун, Макубекс-кун - операционная система Мюгенжо, я - программа, работающая под этой операционной системой. Я понятно изъясняюсь? - холодно отозвался Кагами.
   Гинджи отрицательно мотнул головой, но до пояснений тот не сошел, только коротко бросил:
   -Это здесь.
   Они стояли посреди довольно тесного двора, зажатого с двух сторон глухими серыми стенами. Судя по громоздящимся ящикам и пустым коробкам, это был торец какого-то магазина или склада.
   -Ой, - Казуки резко побледнел и прикусил костяшки пальцев, - я ведь здесь тогда сражался с мастерами Черных нитей! И здесь Джубей...
   - Какей хренов, - процедил Бан, оглядываясь, - я его еще повстречаю... Но ты-то нас сюда зачем привел, белобрысый? - он обернулся к Кагами.
   - Бан-кун, вы разочаровываете меня все больше... - закатил сиреневые глаза тот.
   -Вот я тебя сейчас так разочарую... - начал было Бан сжимать кулаки, но резко замолчал, видя, что и Куродо пытается спрятать улыбку под несуществующей шляпой, - так, а ты чего ржешь, я не понял?! Это уже...
   Остатки фразы застряли у Бана в горле - прямо перед ним тускло мигала красным большущая латинская буква F - очевидно это было все, что осталось от какой-то неоновой вывески.
   Бан уставился на нее мрачно, как на личного врага. То, что не он первый заметил красную букву, его глубоко уязвляло.
   - А с чего ты взял, что это - та самая? - наконец, буркнул он, - и где тут прятаться? В этих ящиках?
   -Бан-кун, в интернете писали, что сегодня на солнце мощная вспышка. Именно этим я объясняю ваше повышенное тупоумие именно в этот день, - ядовито-насмешливо начал Кагами, - потрудитесь обратить внимание на открытую дверь под этой самой "красной F".
   - Слушай, ты, набор нулей и единиц! - Бан сжал кулаки, причем, судя по тому, как он покраснел, ему и правда было стыдно, и это злило еще больше, - я вижу твою гребаную дверь! С чего ты взял, что там будет безопасно?!
   - Это не я сказал, а Макубэкс, - пожал плечами тот.
   -Бан-тян, давай зайдем, - потянул Бана за рукав Гинджи.
   Тот, больше ничего не говоря, сердито зашагал по указанному адресу. Куродо двинулся следом, а вот Казуки не шелохнулся.
   -Шпулька, а тебе что, особое приглашение нужно? - нашел новый объект для срыва настроения Бан.
   - Вот, именно тут... - сдавленно пробормотал он, - Джубей... меня...
   - Пошли! - Бан схватил его за тонкое запястье и потянул за собой, но тот вырвался опустился на корточки, рассматривая что-то на земле.
   -Смотрите!
   -Ну что там еще? - закатил глаза Бан.
   -Это ведь было давно... как это могло сохраниться тут?.. - бормотал Казуки, продолжая разглядывать пыльные плиты, которыми была вымощена площадка между домами.
   - ЧТО?? - Бан все-таки наклонился рядом с ним.
   - Вот... - Казуки чуть коснулся кончиком пальца бурых пятен на плитах, - кровь... моя...
   - С чего ты взял, что твоя? - пожал плечами Бан, - мало ли, что тут было с тех пор. Тут, небось, каждый день кого-то режут...
   -Не знаю... но мне так кажется... - Казуки поднял на Бана растерянные глаза, и у того ругательства застряли в горле, - я тогда упал точно на этом месте...
   - Ладно... - как-то смущенно пробормотал тот, - главное, что жив остался, чего уж теперь. Пойдем лучше, посмотрим, куда белобрысый нас завел, - он снова решительно взял Казуки за руку и потянул за собой.
   Казуки дал себя увести, но шел, оглядываясь назад, пока Бан не втянул его в приоткрытую железную дверь как раз под неоновой буквой F.
   Пахнуло неясным запахом овощей, картона и сырости - так всегда пахнет в магазинных подсобках.
   - А в прошлый раз тут мука была... - огляделся Казуки.
   - Стоп, а разве не тут ты взрыв устроил? - нахмурился Бан.
   - Тут... - удивленно огляделся тот. Никаких следов взрыва и пожара заметно не было, - может быть, отремонтировали?
   - Кто?
   -Эй, белобрысый, скажи, это все настоящее или хакеренок опять в квесты играется? - рыкнул в темноту Бан. После яркого света полумрак помещения. в которое они попали, показался настоящей непроглядной тьмой.
   - Смотря, что ты понимаешь под настоящим? - Кагами стоял, расслаблено прислонившись к одному из стеллажей. Хотя тот не выглядел особенно чистым, на белом пиджаке не осталось ни пятнышка.
   - Ты мне зубы не заговаривай! - рявкнул Бан, - прекрасно понимаешь, о чем я!
   - Увы, нет, Бан-кун, - усмехнулся тот, - для меня это единственно настоящий мир. А для вас... Возможно, вы смогли бы увидеть тут что-то совсем другое.
   Бан сплюнул под ноги, так ничего толком и не поняв, и принялся изучать помещение - глаза уже привыкли к полутьме.
   Без сомнения, это было подсобное помещение какого-то продуктового склада. У стены стояли полки с довольно свежим хлебом, рядом громоздились коробки с надписью "сок" вперемежку с пустыми и полными ящиками для бутылок.
   - Бан-тян, можно?! - Гинджи уже держал в одной руке сразу две сдобные булки, а в другой - пакет с соком.
   - А если хозяин придет? - хмуро спросил тот, - чем платить будем?
   -Бан-тян, тут всегда так - если никто не охраняет, можно брать, - умудрено объяснил Гиджи, откусывая сразу от обеих булок.
   -Теперь я начинаю понимать, почему Макубекс-кун предлагал нам спрятаться тут, - заметил Куродо, изучая полки с упаковками печенья, - по крайней мере, продовольствием тут мы обеспечены надолго.
   - Прежде всего, надо осмотреть помещение, - по-деловому нахмурился Бан, - сколько тут выходов, как держать оборону, если что...
   - Впервые за сегодняшний день слышу от вас что-то умное, Бан-кун, - откомментировал Кагами, отлепляясь от стеллажа.
   -Можешь считать, что я расплакался от умиления, - фыркнул Бан.
   -Ладно, так и буду считать, - покладисто согласился Кагами, - кстати, я не чувствую тут ни одной камеры наблюдения и ни одного подслушивающего устройства.
   - То есть... - Бан нахмурился соображая, - этот склад и нас тут невозможно ниоткуда отследить?
   - По крайней мере, известными мне путями, - кивнул Кагами, а Бан прищурился:
   - А я вот знаю один такой путь. Ты сам признался, что наблюдаешь! Но для кого? Кому ты передаешь информацию? И чего вообще за нами увязался? Отвечай немедленно!
   Кагами окинул Бана с ног до головы изучающим взглядом, будто решая, заслуживает тот быть посвященным в ту информацию, которую он собирался сообщить, или нет, а потом все-таки заговорил:
   -В том-то и проблема, что я ее не передаю...
   -Проблема?
   -Моя проблема. Скажем так, у меня были очень серьезные... - Кагами сделал паузу, словно подыскивая правильное слово, - неприятности из-за того, что во время последнего вашего визита я намеренно исказил информацию и, можешь мне, конечно, не верить, спас вам жизнь.
   -Так, с этого места поподробнее! - потребовал Бан, устраиваясь на перевернутом ящике из-под бутылок.
   - Что именно подробнее? - вздохнул Кагами, прислоняясь к стене. Выглядел он каким-то непривычно-смущенным.
   - А всё! - объявил Бан, - кому ты передавал информацию, почему решил вдруг нас спасти, и что с тобой после этого было.
   -С какой стати я должен...
   -Кагами-кун, простите, что перебиваю вас, - вдруг заговорил устроившийся на погрузочной тележке Куродо, - но было бы лучше, если бы вы все-таки рассказали нам все. Мы оказались в совершенно запутанной и непонятной ситуации, что, надо признать, несколько нервирует, поэтому хотелось бы разобраться в ней хотя бы частично.
   -Кстати, откуда мы знаем, что он не наврет тут с три короба? - мрачно заметил Бан.
   -Я не прошу мне верить, - отстраненно сказал Кагами, - время покажет, где я сказал правду, а где соврал. А доверять мне или нет - решать исключительно вам.
   -Ладно, не тяни резину, рассказывай, - Бан протянул руку и взял с ближайшей полки бутылку, в которой оказался кефир. Открыв ее, Бан с подозрением принюхался и скривился, но все-таки отпил глоток и опять поднял требовательный взгляд на Кагами.
   - Хорошо... - вздохнул тот, - тогда, наверное, нужно начать с самого начала... с того, почему я решил помочь вам.
   Бан прищурился, но ничего не сказал, остальные выжидательно смотрели на Кёджи.
   - Дело в том... - он запнулся на секунду, а потом заговорил быстрее, точно боясь передумать, - понимаете, я всю жизнь... ну, я привык так называть свое существование... в общем, я всегда жил с осознанием полной предопределенности всего происходящего. Я не знаю, может быть, во внешнем мире это не так, но здесь, в мире Мюгенджо... все давно просчитано и записано в Архиве, и все происходит согласно этим расчетам. Мы лишь исполняем предписанные нам кем-то роли... и не спрашивайте, кем, я этого тоже не знаю.
   Я смирился с этим, с полной предопределенностью своего существования, с отсутствием самого понятия свободы воли, с невозможностью что-то изменить... Даже тот мятеж Макубэкса, и он был просчитан заранее, понимаете? Мне было скучно жить... и... если это понятие применимо к набору нулей и единиц - тошно.
   Бан чуть нахмурился, но промолчал.
   - А потом, - продолжил Кагами, - потом проявились вы... и начали ломать предопределенность! Я не понимаю, каким образом вы это делаете, и на моей памяти это впервые, но вы можете совершать поступки, не описанные в Архиве, вы можете ломать эти рамки и изменять исход событий! - Кёджи распахнул глаза и даже немного разрумянился, с жаром говоря всё это, - когда я увидел это... я был поражен! Это меняло... даже ломало все мои представления о здешнем мире! И... - он опять опустил глаза и проговорил уже тише, - это давало мне надежду. На то что, возможно и другое существование. Может быть, даже для меня... И потому я тоже решился на то, что не было предусмотрено архивом, я пошел против предписанных мне функций. И спас вас и... впрочем, это не важно, - как-то скомкано закончил он.
   -Химико-сан? - тихо подсказал Казуки.
   Кагами вздрогнул и неожиданно залился краской, как застигнутый за шалостью мальчишка.
   -Откуда вы знаете, Казуки-кун?
   -Простите, Кагами-кун, но я однажды случайно увидел, как вы просматривали ее фотографии у себя в фотоаппарате, - Казуки тоже покраснел.
   - Ну и... что... подумаешь... - Кагами совсем смешался, а Бан изумленно приподнял брови:
   - Ты что, в Химико втрескался?!
   - По крайней мере, вас, Бан-кун, это никоим образом не касается, - тут же ощетинился Кагами, становясь прежним - циничным и отстраненным.
   -Да ладно, я что, против? - пожал плечами Бан, который уже подустал от ругани, - дело молодое...
   - Что ты имеешь ввиду?! - тут же вскинулся тот.
   - Ой, да уймись ты! - отмахнулся Бан, - мне нет никакого дела до того, с кем будет встречаться Химико! Кто я ей, в конце концов?
   - Правда, Бан-кун? - как-то неуверенно переспросил Кагами.
   - Ну да, - пожал плечами тот, - а что такого?
   - Просто... - Кагами совсем смешался и, видимо, от смущения перешел на "ты", - она всегда звала тебя в минуты опасности... и ты приходил к ней... вот я и подумал...
   -Думать вредно - мозги не казенные, - буркнул Бан, - она - сестра моего бывшего друга, значит, и мне - как сестра, ясно? Так что, вам зеленый свет.
   -Кёджи-тян, а что дальше было? - Гинджи пристроился на полу между стеллажом с хлебом и коробками с соками.
   -Где? - моргнул тот, видимо, находясь еще в грезах о предмете своих чувств.
   -Ну, ты начал рассказывать о том, что стал нам помогать!
   -Вы говорили о том, что из-за этого возникли какие-то неприятности, - подсказал Казуки.
   - А, ну да... - кивнул Кагами, - как я уже и сказал, мне пришлось слегка исказить передаваемую информацию, и... Думаю, это в некоторой степени вам помогло тогда. Я был рад, что мне это удалось...
   - А потом? Они все поняли? - прищурился Бан.
   - Разумеется, - кивнул тот.
   - И что с тобой сделали? - тихо спросил Казуки.
   Тот на миг сжал зубы, но тут же небрежно бросил, глядя куда-то поверх голов остальных:
   -Думаю, это не имеет отношения к делу.
   -Раз спрашивают, значит, имеет! - рыкнул Бан.
   - Я же говорил, что тоже могу чувствовать боль, - процедил тот, - и, кроме того... мне перекрыли некоторые каналы связи. И хватит об этом, - отрезал он.
   - Кёджи-тян! - Гинджи сочувственно на него глянул.
   -Так что, хотите верьте, хотите - нет, но я такой же беглец, как и вы, - подвел итог Кагами.
   Бан нервно пошарил по карманам, извлек полупустую пачку сигарет и закурил - красная точка огонька замерцала в полумраке.
   -И сколько нам отсиживаться в этой норе? - спросил он, затянувшись.
   - Не знаю, - пожал плечами Кёджи, - возможно, Макубэкс даст нам знать, когда опасность минует.
   - Нет! - вскинулся Казуки, - мы должны помочь Шидо!
   Гинджи согласно закивал.
   -Ну и куда ты собрался? - Бан меланхолично поймал прошагавшего мимо него Казуки за кончик косы.
   -Искать Шидо!
   -И где ты его собираешься искать?
   -Везде! В крайнем случае, дам себя поймать! - решительно заявил Казуки.
   - Гениально! - Бан закатил глаза, - других идей нет?
   - Я не знаю, решу по ходу! - Казуки безуспешно попытался вырвать свою косу из железной хватки Бана.
   - Вот пока не знаешь, и сиди спокойно, а я думать буду! - рыкнул тот.
   -Пока я буду тут сидеть, а ты думать, Шидо, может, изучают, как подопытного кролика! - уперся Казуки.
   -А лучше, чтобы вас двоих изучали? Думаешь, ему там скучно? - прищурился Бан.
   - Тогда мы найдем способ выбраться!
   - Так, Шпулька, - Бан надвинулся на него, - давай договоримся, что обойдемся без дурной самодеятельности! Если Макубэкс нас сюда направил - это не просто так. Возможно, тут есть какая-то подсказка...
   Казуки надулся, но все-таки опустился на край подвернувшегося под ноги ящика. Ящик неожиданно легко под ним поддался - оказалось, что, не глядя, Казуки уселся на картонную коробку, которая, естественно, разломалась под его весом. Коротко взвизгнув, Казуки провалился в нее, только ноги остались смешно торчать кверху.
   - Спасатель хренов! - выругался Бан, подходя, - спасать он собрался... да не дергайся ты, сейчас вытащу!
   -Я сам! - уперся Казуки, барахтаясь и пытаясь выбраться из обширной коробки, - я сейчас... ай!
   -Ну, что еще? - закатил глаза Бан.
   - Я...
   - Что?! - Бан нахмурился, глядя на побледневшего Казуки.
   - Все... в порядке... - тот выглядел почему-то виноватым.
   - Так, мне это надоело! - Бан просто сгреб Казуки, поднял и поставил на ноги. На пол закапало красным... Куродо мгновенно оказался на ногах.
   -Казуки-кун, позвольте, я посмотрю.
   -Да ерунда...
   -Казуки-кун!
   Куродо умел говорить так, что, не повышая голоса, заставлял все беспрекословно ему подчиняться. Впрочем, пользовался он этой своей способностью крайне редко.
   Казуки протянул руку с зажатыми в кулак пальцами, из-под которых проступала кровь.
   - Яре-яре, чем же это вы? - покачал головой Куродо.
   - Не знаю... - подавлено проговорил Казуки, - там стекло какое-то...
   - Ого! - прокомментировал Бан, заглянувший в помятую коробку, - да тут полно очков! Ну-ка...
   Бан порылся в коробке, стараясь не порезаться о стекла тех, кто Казуки успел раздавить, вытащил одни, другие, бормоча:
   -Так, это плюсовые... эти слишком слабые... тут стекла прозрачные... Шозанах?! Почему тут нет ни одним подходящих очков для орэ-сама?
   -Бан-тян, но у тебя же есть... - робко напомнил Гинджи.
   - Ну и что? - буркнул тот, не поворачиваясь, - мало ли что с ними случится... и вообще... Ксо! Ну ни одних подходящих! Нашел, куда сесть, Шпулька! Как ты там, живой? - Бан, наконец, повернулся к нему.
   Тот только кивнул. Куродо уже успел перевязать ему ладонь куском ленты, смотанной с косы, а сам Казуки тоже наклонился над ящиком, изучая очки.
   -А вот эти мне бы подошли! - наконец-то он выхватил одни, в тонкой металлической оправе,- а то я уже не могу в своих контактных линзах, я в них уже больше суток - глаза просто не смотрят!
   Бан только сейчас заметил, какие красные белки глаз у Казуки.
   -А куда линзы денешь? - поинтересовался бережливый Бан.
   -Да их все равно уже давно надо было выбросить - три срока отслужили! - махнул рукой Мастер Нитей.
   - Что, вот так прямо и выбросишь? - поразился тот.
   - Ну... а как еще? - удивился Казуки, - в мусорный контейнер, конечно...
   - Да я не о том, - отмахнулся Бан, - просто... а вдруг пригодятся...
   - Казу-тян, а тебе в очках здорово! - встрял в разговор Гинджи.
   -Правда? Спасибо... - смутился Казуки, - а линзы просто уже свое отслужили, к тому же, у меня нет с собой контейнера с раствором. Я ведь думал, что сбегаю в магазин и обратно...
   -А какое у тебя зрение? - с интересом спросил Бан, который сам был близоруким, сколько себя помнил.
   -Минусь пять, - вздохнул Казуки, - даже пять с половиной...
   -Ого! - не удержался Гинджи.
   -У меня раньше чуть-чуть было, но после... после поединка Джубей совсем ослеп, а у меня просто сильно упало зрение. Я даже испугался, - признался Казуки.
   - Какей - конояро! - прорычал Бан.
   - Ну, он же не хотел... - попробовал вступиться за того Казуки.
   - Чего он не хотел?! Иголки свои в тебя кидать?!
   - Ну, Джубей думал...
   - Думал? - язвительно переспросил Бан, - ладно, с Какеем я разберусь, когда повстречаемся, а сейчас надо решить, что делать дальше. И осмотреть внимательно это место. Белобрысый, что скажешь? - покосился Бан на Кагами, чей силуэт белел на фоне серой стены.
   -С чего тебя вдруг стало интересовать мое мнение? - приподнял бровь тот.
   -Какгами-кун, вы можете по своим каналам связаться с Макубекс-куном, чтобы как-то прояснить нашу ситуацию? - подал голос Куродо.
   -К сожалению, нет. Я отрезан от общей сети и сейчас могу немногим больше, чем обычный человек, - покачал головой Кагами, а Бан поднялся и отправился обследовать склад. Гинджи увязался за ним.
   Ничего интересного не найдя, они вернулись к остальным, когда снаружи послышались голоса.
   -Бан-тян!.. - начал было Гинджи, но Бан шикнул:
   -Тише! Всем не дышать!
   Голоса стали слышны отчетливее.
   -Здесь их нет!
   -Сигнал маячка 3-G?
   -Тихо.
   -Программа "Зеркало"?
   -Тоже молчит.
   При этих словах Кагами заметно напрягся.
   -Проверьте старый склад!
   Беглецы подобрались - в полумраке заблестели скальпели Куродо, тихо звякнули зажатые между пальцами бубенчики-катушки Казуки.
   -Там чисто, - послышался голос, - на приборах полный ноль!
   - Но наблюдатели совершенно точно видели их в этом районе! - проговорил чей-то голос.
   - Наблюдатели эти ваши... - отозвался другой, - ладно, ищите!
   Голоса постепенно удалились, но ребята выждали еще несколько минут прежде, чем пошевелиться.
   - Значит, ищут... - процедил Бан, - "Зеркало" - это, стало быть, ты, белобрысый? Но я не понял, что за маячок?
   Он, прищурившись, оглядел всех. Потом его взгляд задержался на Казуки.
   -Шпулька, быстро вспомни, тебе какие-то уколы делали до того, как вырубить?
   Казуки почему-то вздрогнул и замотал головой:
   -Нет! По крайней мере, я ничего такого не помню!
   - Ксо... Гинджи! - Бан резко крутанулся к другу, тот на всякий случай мгновенно изобразил на лице выражение "Это не я, я так больше не буду!".
   - Гинджи, проверь, на Шпульке есть какие-нибудь электричество? Или на ком-то другом из нас.
   Тот с готовностью кивнул и провел рукой сначала вдоль тела стоящего рядом Бана.
   -Бан-тян, на тебе есть!
   -Что?! - вскинулся тот, - с какой стати?!
   -Ну, Бан-тян, я чувствую...
   -Может, ты вот это чувствуешь, бака? - Бан сунул Гинджи под нос свой мобильник.
   -Ой, правда! - просиял Повелитель Молний.
   - Ксо... - Бан с облегчением выдохнул, - больше ничего нету?
   - Вроде, нет...
   - Ладно, смотри остальных!
   - Ой, а Куродо-тян такой магнитный, - пожаловался Гинджи, - я ничего не могу понять...
   -Гинджи-кун, если бы мачок был у меня, я бы почувствовал,- Куродо говорил, растягивая слова - это был первый признак того, что ему больно. Видимо, действие анальгетика ослабевало, и трещина в ключице давала себя знать.
   -Ой, Казу-тян, у тебя что-то вот тут, - Гинджи осторожно тронул пальцем левое плечо Казуки там, где обычно детям делают прививку от оспы.
   - Что?! - тот подпрыгнул и дернулся, как будто от ожога.
   - Не знаю, вот тут... - Гинджи выглядел виноватым, - но там что-то... как будто... ток чешется.
   - Ксо... - процедил Бан, - это может быть оно!
   Казуки побелел, как полотно.
   - Значит... я... - прошептал он.
   - Так, без паники! - скомандовал Бан, - Куродо, ты сможешь удалить эту хрень?
   -Теоретически, да, но у меня нет местной анестезии, только общее обезболивающее, а оно не даст нужного эффекта. И, кроме того, здесь антисанитарные условия...
   -Тут полно спиртного! - оборвал его Бан, - саке, коньяк, водка - что предпочитаешь?
   Куродо нахмурился.
   - Это не медицинский спирт.
   - Но оставлять в нем эту гадость опаснее! Причем, для всех! - выпалил Бан.
   - Казуки-кун, что вы скажете? - повернулся Куродо к бледному Казуки.
   -Делайте то, что нужно, - сказал он решительно, - я потерплю, и не такое терпеть приходилось!
   -Гинджи-кун, вы можете определить, насколько глубоко под кожей находится передатчик? - деловито спросил Куродо.
   -Я не знаю... я не уверен... но я его слабо чувствую... - пробормотал Гинджи, приложив ладонь к плечу Казуки.
   - Гинджи-кун, постарайтесь как можно точнее определить, где находится маячок, это очень важно, - нахмурился Куродо.
   - Ага, - кивнул Гинджи и сосредоточился, - вот здесь... кажется.
   -Хорошо еще, что они изотопный маркер не ввели, - заметил Бан, - тогда хрен бы нашли его.
   Куродо, между тем, прощупывал плечо Казуки, ища передатчик на ощупь.
   -Яре-яре, маячок слишком глубоко, - наконец покачал головой он, - чтобы его достать, мне придется разрезать мышцы почти до кости, а это неприемлемо без света, антисептика и хотя бы местного наркоза.
   -А кто говорил, что военно-полевой хирург? - Надвинулся на него Бан, - вот, и делай операцию в полевых условиях! Потому что, если нас найдут, нам всем без наркоза кишки вынут и на барабан намотают в лабораториях!!
   - Бан-кун, я не могу подвергнуть Казуки-куна такому варварству! - в голосе Куродо явственно прозвучал металл, и даже Бан сделал шаг назад, - если у него будет болевой шок, мне даже нечем будет его снять! Это вы понимаете?! Вы слышали, что тут его маячок не могут уловить! У нас есть время решить, что делать!
   Повисла пауза, во время которой Бан ловил ртом воздух в немом возмущении, Гинджи опасливо переводил взгляд с одного на другого спорщика, Казуки подавленно молчал, а Кагами явно наслаждался ситуацией.
   - И что нам теперь, до конца жизни тут сидеть?! - наконец, рявкнул Бан.
   Куродо только пожал плечами:
   - Уверен, мы найдем другой выход. Но мучить Казуки-куна я не буду и вам не дам.
   Глаза Куродо холодно сверкнули.
   - За кого ты меня принимаешь? - буркнул Бан.
   -Я прекрасно знаю, что и вы бы стали причинять вред Казуки-куну, - примирительно сказал Куродо, устало опускаясь обратно на ящики.
   -А у него что, правда, мог быть шок? - все еще мрачно уточнил Бан.
   -Казуки-кун как-то говорил, что у него низкий болевой порог, а проще - повышенная чувствительность, - объяснил Куродо.
   -А отчего это бывает? - спросил Гинджи
   -Либо это врожденная особенности, либо причиной тому - высокая нервная возбудимость, либо... - Куродо замялся, - либо это результат генетических изменений, которым, как и все мы, подвергся наш с вами друг. Казуки-кун, ничего, что я о вас... Казуки-кун?!
   - Чего? - в первый момент Бан не сообразил, что произошло, а потом резко развернулся и заорал во всю мощь легких:
   - Шпулька!!! Быстро вышел сюда, бака!!!
   Но ответа не последовало, Казуки точно растворился в воздухе.
   Матерясь на ходу, Бан выскочил во двор перед складом.
   -Шпулька, мать твою разэдак, а ну вернись!!
   Мощный крик Бана несколько раз отразился эхом от бетонных стен, но ответом ему было молчание. Казуки как в воду канул.
   -Умный, да? - орал в пустоту Бан, - герой с косичками! А нам что теперь делать?!
   -Полагаю, искать Казуки-куна.
   Бан резко обернулся - рядом стояли Куродо, Гинджи и Кагами.
   -Вряд ли он успел уйти далеко, - заметил Кёджи.
   -А вы чего вылезли? - проворчал Бан, - хотите, чтобы вас сцапали?
   -Пусть попробуют! - задиристо вскинул голову Гинджи и для верности пропустил по телу синие молнии. Запахло озоном.
   -Гинджи-кун, не забывайте, что для вас крайне опасно становиться Повелителем Молний, - напомнил Куродо.
   -Да что ж я совсем бака? - слегка обиделся тот.
   Они шли по узкому проходу между двумя стенами с разбитыми неоновыми вывесками.
   -Ну, только попадись мне, герой недоделанный, я тебе все косы пообрываю!.. - бормотал Бан, - я...
   -Тихо! - шикнул Кагами, - я что-то слышу!
   -Поздравляю. Я тоже. Тебя например, - ядовито сообщил Бан.
   -Да заткнись ты!
   Кагами еще некоторое время прислушивался к чему-то, а потом решительно зашагал вперед. Бан пожал плечами, но все-таки поспешил следом, пробормотав нечто нелестное про глючную винду.
   Вскоре проход между строениями расширился, внезапно распахиваясь обширным мощеным плитами то ли двором, то ли небольшой площадью.
   -Я же предупреждал, что лучшим выходом для вас будет раскаяние!
   Казуки стоял посреди площадки, изящным жестом вскинув левую руку с зажатыми в ней бубенчиками, а вокруг валялось человек пять подозрительного вида типов, связанных нитями по рукам и ногам. Ран и прочих повреждений, впрочем, видно не было - Казуки всегда старался в бою лишь вывести врага из строя, по возможности, без угрозы для его здоровья.
   Внезапно Бан заметил, как из темного проулка за спиной Мастера Нитей крадется еще человек пять.
   -Шпулька!!
   Казуки резко обернулся на голос, и на его мордашке мгновенно отразилась смесь радости и возмущения. Он хотел было произнести что-то возвышенно-гневное, но тут заметил, что подкрепление врага стремительно приближается и продолжения боя не избежать. В обеих руках Куродо блеснули скальпели, по телу Гиджи побежали молнии, а Бан сложил пальцы для своего коронного удара "Укус змеи".
   -Стойте! - белая ломкая фигура выросла между нападавшими и ребятами.
   -Что за... - начал было Бан, но Кагами его перебил:
   -Они все - тоже программы! Я лучше знаю, как с ними справиться.
   И тут Бан увидел то, чего не заметил вначале: все нападавшие были на одно лицо. И довольно мерзкое, надо сказать - этакие не обезображенные интеллектом рожи гопников из подворотни.
   Не дожидаясь реакции остальных, Кагами заскользил в воздухе навстречу приближающимся виртуальным врагам, размахивающим, впрочем, весьма реальным оружием. Один взмах руки, и воздух расцвел мириадами радужных искр - Кагами бросил навстречу врагу горсть алмазной пыли. Атакующие приостановились, но все-таки пустили в ход оружие - в воздухе просвистело несколько метательных ножей, едва не чиркнув по уху замершего в изумлении Казуки.
   Нападавших было так много, что одному Кагами было не справиться. Даже со всеми своими навыками ведения боя против себе подобных. Воздух уже весь искрился от алмазной пыли, тонко звенели разбиваемые виртуальные зеркала, многократно отражая стройную фигуру в белом костюме, нападавшие десятками рассыпались и исчезали под осколками, но прибывали все новые и новые. Скальпели Куродо тоже косили ряды атакующих, надвигавшихся с упорством зомби из дешевых американских кинострашилок, но Казуки, Бана и Гинджи, чьи боевые техники действовали на более близком расстоянии, Кагами не подпустил - алмазная пыль могла запросто изрезать их изнутри.
   Казуки прикусил костяшки пальцев правой руки, а левой он нервно дергал приколотые к косе бубенчики, Гинджи искрил, как оголенный провод, а Бан ругался вполголоса.
   -Слушай, белобрысый, ты бы лучше к ним на сервер зашел, или откуда их там запускают, и там все хакнул, чем тут их, как тараканов, по одному давить! - не выдержал он.
   -Без тебя бы я, конечно, не догадался, - огрызнулся тот, ставя новый заслон из зеркал, - только, вот незадача - мне самому доступ на сервер закрыли. Я сейчас могу не многим больше, чем ты.
   -Больше?! - возмутился Бан и хотел ринуться доказывать, что его возможности превосходят кагамовские, но Казуки и Гинджи удержали его за фалды рубашки.
   Тем временем Куродо бросил в нападающих последнюю партию скальпелей и, по счастью, оказалось, что враги тоже перестали прибывать - осколки очередного зеркала обратили в ничто последнюю шеренгу. После чего, Акабане и Кагами совершенно синхронно сползли по двум противоположным стенам прохода.
   -Куродо-тян, Кёджи-тян! - Гинджи бросился к ним впереди всех.
   -Гинджи-кун, осторожнее... - вяло пробормотал Кагами, но никто не обратил на это внимание.
   Казуки помог подняться Кагами, а Бан - Куродо, Гинджи метался от одному к другому, пытаясь помочь сразу всем.
   -Шпулька, тащим их обратно на склад, там разберемся, - распорядился Бан, - а тебе я там всыплю по первое число, так что, готовься.
   -Бан-кун... постойте, - Куродо резко выпрямился, пошатнулся и снова схватился за плечо Бана, - там мои скальпели, нужно их собрать... Отойдите, пожалуйста, все. Лучше будет, если вы отвернетесь - это не самое приятное зрелище.
   -Вот еще... - неуверенно буркнул Бан.
   Акабане постоял немного, собираясь с силами, потом все-таки разжал руку и сделал шаг в сторону, стягивая перчатки и расстегивая рубашку.
   Словно поток сияющих искр устремился к Куродо, вонзаясь в протянутые ладони и открытую грудь. Зрелище, и правда, было жутковатым. Казалось, десятки горящих стрел должны убить его, но Акабане даже не пошатнулся. Только спина его напряженно выпрямилась, да смоляные пряди скрыли лицо, не давая разобрать выражения.
   Казуки снова прикусил костяшки пальцев, другой рукой продолжая поддерживать обессиленного боем Кагами. Даже Бан перестал бормотать ругательства и притих, спрятав глаза за очками.
   -Куродо-тян, это очень больно, да? - всхлипнул Гинджи, когда все закончилось.
   -Ничего такого, что было бы для меня слишком, Гинджи-кун, - непонятно отозвался тот, возвращая на белое, как мел, лицо свою обычную вежливую улыбку.
   -Это все... - начал было Казуки, но Кагами его перебил, резко выпрямляясь:
   -Новые идут!
   На сей раз в бой вступили все. Под совместными ударами виртуальные клоны, вооруженные метательными ножами, сюрикенами, а кое-кто даже пистолетами, исчезали один за другим, но на их место приходили новые и новые. Одинаковые лица, одинаковые движение - все это не оставляло сомнений в том, что нити, скальпели, зеркала, молнии и удары кулаков поражают не живых людей из плоти и крови, а неодушевленных болванчиков, запрограммированных только на одно - поразить цель.
   Силы у всех были уже на исходе - видимо, те, кто посылал этих виртуальных кукол, на это и рассчитывали. Казуки тяжело дышал, а его левая рука все тяжелее и тяжелее вскидывала катушки, но брови были упрямо сведены к переносице - весь вид Мастера Нитей говорил о том, что он намерен биться до последнего. Гинджи, напротив, старался действовать по возможности в полсилы, боясь потерять контроль над собой и снова превратиться в Повелителя Молний. Да и не слишком эффективным было электричество против виртуального оружия, способного, наносить вполне настоящие раны.
   Казалось, они бьются тут в почти полной тишине уже много часов. Перед глазами плыли круги, тела налились свинцовой усталостью. Бан пропустил несколько бросков сюрикенов, и теперь с плеча стекали струйки крови, щегольской белый костюм Кагами тоже в нескольких местах окрасился красным. Бежать же было некуда - "зомби" напирали из обоих проходов, ведущих к площадке.
   Но, в какой-то момент в том переулке, что вел к их складу, что-то произошло. Ряды нападавших как-то смялись, в них началась суета, и виртуальные враги начали исчезать, пораженные невесть откуда взявшимся оружием.
   Длинный острый стержень свистнул в воздухе и вонзился в щель между плитами, которыми была вымощена площадка. Поначалу Бан решил, что это стрела или арбалетный болт, но ясность внес Казуки, воскликнув:
   -Джубей!
   Плотно сбитая фигура в неизменных темных очках-маске и обтрепанной бело-синей пайте показалось из освобожденного от врагов прохода.
   -Сюда! Быстро! - гаркнул Джубей.
   Спорить или возражать было некогда. Казуки в последний раз бросил нити, создавая преграду, которая могла хотя бы ненадолго задержать виртуальных бойцов, и бросился следом за бывшим телохранителем и другом.
   Бан, несмотря на усталость, не растерявший ясность мысли, отметил, в который уже раз, что Джубей двигается слишком уверенно для слепого. Да что там слепого, Казуки без очков казался более беспомощным, чем "лишенный зрения" Мастер Игл. Пообещав себе вывести Какея на чистую воду, Бан рванул следом за остальными.
   По счастью, двор перед складом-убежищем оказался пуст.
   - Туда! - тут же скомандовал Бан, - Куродо, Кагами - проверить заднюю дверь! Гинджи, держись рядом! Шпулька!.. Шпулька?!
   Бан резко крутанулся, ища взглядом Казуки. Оказалось, что тот стоит в отдалении у стены рядом с Джубеем, и они о чем-то тихо разговаривают.
   - Нашли время, баки!!! - рявкнул Бан.
   -Бан, нам с Джубеем нужно поговорить. - Казуки показался как-то старше и серьезнее, чем обычно.
   - Сейчас?!
   - Сюда они за нами не сунутся.
   - А что, потом будет поздно? - начал заводиться Бан.
   - Может быть... - тихо пробормотал Казуки.
   - Слушай хватит дурить! - Бан явно не был настроен на то, чтобы уступать, - потом поговорите, марш внутрь!
   - Мидо, не влезай не в свое дело, - мрачно проговорил Джубей, сжимая в руках иглы.
   - Чего?!? Что ты сказал, Какей??? - взревел Бан, бросившись вперед, но его удержал Куродо, положив руку ему на плечо.
   -Бан, мы тут же, на складе, - примирительно объяснил Казуки, - только отойдем, хорошо?
   -Я сказал - нет! - рявкнул тот.
   - А я сказал - не вмешивайся! - рыкнул в ответ Джубей. От Бана, казалось, повалил дым: назревала крупная ссора.
   - Бан, пожалуйста. - Казуки упрямо нахмурился, а потом взял Джубея за рукав и потянул, - пойдем туда.
   - НИКУДА ТЫ НЕ ПОЙДЕШЬ!!!
   -Ах, вот так?! - резко выпрямился Казуки, у которого уже начали нервно дергаться брови, - с какой это стати, позволь узнать?
   -А с той, что я так сказал!!
   -Джубей, пошли! - с этими словами Казуки все-таки потащил друга детства по направлению к двери, ведущей в какое-то дальнее помещение склада. Бан рванулся было следом, но Куродо схватил его за локти, удержав.
   - Бан, прошу вас! Остыньте. Им, действительно, нужно поговорить...
   - Ага, Бан-тян, не сердись! - Гинджи несчастными глазами смотрел на друга.
   -Да как вы все не понимаете?! Его нельзя отпускать с этим... Какеем!! - Бан обвел остальных каким-то жалобным взглядом, - вы что, не помните, чем закончились первые два раза?!
   -Но запретами вы его не удержите, Бан-кун, - покачал головой Куродо.
   - И что ты тогда предлагаешь?! - Бан нервно оглянулся, - от Какея можно ожидать, чего угодно! Он же гад ползучий! Мнимый слепой!
   - А почему мнимый? - с удивлением спросил Гинджи.
   -Потому, что притворяется, - буркнул Бан, нервно вытряхивая сигарету из полупустой пачки. А Куродо сделал несколько бесшумных шагов в ту сторону, куда Казуки утащил Джубея, и напряженно замер, готовый в любой момент броситься на помощь.
   - Как это - притворяется?! - обалдело распахнул глаза Гинджи, но Бан только махнул рукой.
   - Потом объясню! Куродо, ты слышишь что-нибудь? Что у них там?
   -Я не вслушиваюсь в их разговор - это было бы невежливо, согласитесь, Бан-кун. Но пока ничего страшного не происходит, насколько можно судить, - тихо ответил тот.
  
   -Джубей, я так рад тебя видеть! - широко улыбнулся Казуки, устраиваясь на перевернутом ящике из-под каких-то фруктов.
   Тот в ответ только неопределенно дернул плечом. Почти все лицо Джубея было закрыто - сверху очками и длинной каштановой челкой, снизу - высоким воротником, поэтому понять его выражение было почти невозможно.
   - Почему вы здесь? - глухо спросил он, - что-то случилось?
   -Ну, в общем, да, - кивнул Казуки, звякнув бубенчиками, - меня хотели поймать, но ребята, Бан, Гинджи и, не поверишь, Акабане Куродо, меня спасли!
   -Почему - не поверю? - усмехнулся Джубей, - поверю. Так ты теперь с ними?
   -Джубей, ты только не обижайся, - испугался Казуки, - просто... ты ведь решил остаться здесь, а мне одному там очень плохо было.
   -А с чего ты решил, что я обижаюсь?
   Казуки хотел что-то сказать, но только вздохнул, а потом спросил:
   -Ты хотел поговорить. А насчет чего?
   Джубей помолчал, потом спросил, не поворачиваясь к Казуки:
   - Что дальше собираешься делать?
   - Не знаю... - немного растерялся тот.
   - Кто бы сомневался, - фыркнул мастер игл.
   -Джубей, что с тобой? - заморгал Казуки, - ты словно не в себе... У тебя что-то случилось? Расскажи, может, я могу помочь!
   -У меня все нормально, - пожал плечами тот, - даже, я бы сказал, хорошо.
   -Это здорово...
   Джубей резко повернулся к другу детства.
   -Казуки, возвращайся к нам! - неожиданно горячо заговорил он, - мы снова собираем "Фугу"!
   - Что? - Казуки изумленно распахнул глаза, - "Фугу"? Снова? Но...
   Он виновато прикусил губу и опустил глаза:
   - Джубей, прости, я не могу... я не могу снова вернуться сюда... я...
   - Почему ты не можешь? - резко спросил тот.
   Казуки нервно чертил что-то щепкой на колене.
   -Потому что, что у меня теперь новая жизнь, Джубей, - наконец выдохнул он, - я не хочу возвращаться в Мюгенжо.
   -Даже ко мне? Ведь ты называл меня своим лучшим другом!
   -Даже к тебе... - одними губами произнес Казуки, - прости...
   Джубей поджал губы и отвернулся.
   - Всегда знал, что эти твои дружеские позы - только красивые слова.
   - Но Джубей! - Казуки вскинулся, - это не так! Ну, давай... давай ты уйдешь ко мне... к нам!
   -Не говори глупостей! - резко осадил его Мастер Игл, и Казуки сразу понуро опустил голову, - лучше подумай над тем, что я тебе сказал. Теперь в "Фуге" будет все по-новому. У нас есть поддержка, никакие отморозки со Среднего уровня нам теперь не страшны!
   -Поддержка? - вскинул глаза на друга Казуки.
   - Да! - Какей кивнул, потом быстро огляделся и горячо заговорил:
   - Теперь все будет по-другому! Нам пообещали власть над всем нижним уровнем, понимаешь? Мы будем главными! Мы сами будем все решать, а не Макубэкс, и никого не нужно будет бояться!
   Казуки смотрел на него, сдвинув брови к переносице, потом тихо спросил:
   - Кто пообещал?
   -Да какая разница?! - почему-то раздраженно махнул рукой Мастер Игл.
   -Разница большая. Джубей, скажи правду, это Вавилон-сити такую щедрость проявил?
   -А если даже и Вавилон, что с того?! - тут же ощетинился тот.
   - И ты согласен на сделку с ними?! - Казуки вскинулся, выпрямившись, - тебе ли не знать, кто они, Джубей?! Это же... это же те, кто убил мою семью! Из-за кого все...
   - Ты не знаешь этого точно, - дернул плечом Джубей, - и хватит думать о прошлом! Нам нужно жить сейчас, понимаешь?
   -Джубей, если бы не они, то...
   -То что?! Что было бы, если бы не они? - Джубей вскочил с ящика, на котором сидел, - да Средний уровень тут давно бы уже всем заправлял! Тут было бы рабство, как там, беспредел и жестокость - ты лучше меня это знаешь, ты туда ходил! Никого бы из нас не было, ты это понимаешь?!
   - Кто тебе это внушил такое?! - Казуки тоже вскочил, - они, да? Ты что, не знаешь, что это они управляют тут всем?! И среднем уровнем тоже! Все, что совершали те отморозки, делалось с их ведома!
   -А тебе откуда знать об этом? - Джубей сощурился, как зрячий.
   -Я был на Кольце, а ты нет, - отстраненно произнес Мастер Нитей.
   -И что? Казуки, я обещаю тебе, что все будет, как раньше! Разве ты этого не хочешь?!
   -Нет, Джубей, я этого не хочу, - устало вздохнул тот, - и как раньше уже не будет...
   -Но почему?
   -Я больше никогда не смогу доверять тебе до конца, прости...
   -Надо же, а кроткая овечка оказалась злопамятной, - зло хохотнул Джубей.
   - Я не злопамятный! - Казуки сжал кулаки, - просто... что-то сломалось между нами. И очень давно. Ты сам это знаешь, Джубей... - Казуки отвернулся.
   - А этим... с которыми ты сейчас, им, значит, доверяешь? - зло сплюнул Джубей, - Повелитель Молний, который предал нас и бросил, бывший вор и, наверняка, уголовник, Мидо и, конечно, убийца-маньяк Шакал! Чудесную компанию ты себе нашел!
   Казуки пожал плечами.
   -Разве в этом дело?
   -А в чем? Они что, лучше нас - меня, Тошики, остальных?!
   -Разве дело в том, кто лучше или хуже? - удивился Казуки.
   -Да ладно, я все понял... - махнул рукой Джубей, и в голосе его не было сожаления, скорее нескрываемая досада, - просто, я тебе не ровня. Ты ж у нас дворянин, а я так... обслуга.
   - Джубей, что за глупости ты говоришь?! Когда это я вел себя с тобой, как с обслугой?! - взвился Казуки.
   - Конечно, и говорить я могу только глупости, - фыркнул тот.
   -Ну, не далее, чем пять минут назад ты сам сказал, что я говорю глупости, - примирительно улыбнулся Казуки, - так что, считай, что мы квиты. Джубей, я, правда, очень скучаю по тебе, но не могу вернуться. Не обижайся, ладно?
   -Не по чину мне обижаться, - буркнул тот.
   -Джубей, ну что случилось? Мы ведь раньше были друзьями. Помнишь, как мы с тобой вместе сбегали с занятий и купались на запруде?
   - Ага, потом ты обязательно наступал на какую-нибудь колючку, и я волок тебя обратно, - фыркнул тот.
   - Это точно, я всегда такой был... - смущенно улыбнулся Казуки.
   - И достался именно мне... - вполголоса пробормотал Джубей.
   -Что? - моргнул Казуки, улыбка сбежала с его лица, - в каком смысле?
   -А в таком!! - взорвался Джубей и начал нервно ходить по кладовой, - меня с детства готовили быть личным врачом одной из рода Фучоин! Это было предназначение нашей семьи вот уже больше пятисот лет! Это было почетно! Я ждал, я считал годы, а потом дни до того момента, когда меня познакомят с моей подопечной, чьим вассалом я смогу стать, чтобы прославить свой род еще больше! Потому что все Фучоин были великими воинами! И что же я получил вместо этого?
   -Что?.. - пришибленно прошептал Казуки.
   - Что?! А ты сам не знаешь - что?! - окончательно разошелся тот, - какого-то хиляка непонятного пола, который не только не собирается прославлять свой род в качестве воина, но даже боится лишний раз поранить противника!!! Неудачника, которого всю жизнь приходилось тащить за руку, а в благодарность за это он просто сбежал при первой возможности, бросив меня на произвол судьбы! С тобой я прославлю свой род?! Смешно даже подумать об этом! Ты - мой позор!
   -Вообще-то, это я тебя тащил после поединка в Каньоне... - деревянным голосом напомнил Казуки.
   Он сидел очень равно, плотно сжав побелевшие губы. Брови его дергались, пальцы судорожно сжимали ящик, на котором он примостился.
   - Да уж, спасибо большое! - бросил Джубей, - вот только попал я туда из-за тебя!
   Казуки судорожно всхлипнул. Он явно старался сдержать слезы, но ничего не получалось.
   - Так ты об этом хотел поговорить? - срывающимся голосом спросил он.
   -Об этом я хотел поговорить уже очень давно! - жестко бросил Джубей.
   -Ну, говори, раз хотел...
   -И скажу!
   -Я слушаю...
   - Да что толку, что ты слушаешь?! - зло бросил тот, отвернувшись, - как будто теперь это что-то исправит! Как будто я теперь когда-нибудь смогу избавиться от этого клейма - прислуга неудачника!
   Казуки все еще сидел прямо и молча, только побледнел еще сильнее, хотя и казалось, что это невозможно.
   - Что, думаешь, этот сброд, который ты у себя поселил, считает иначе? Да они просто нашли бесплатное жилье! Лопуха, которому можно сесть на шею!
   - Неправда... - одними губами прошептал Казуки.
   -Правда! И ты сам прекрасно это знаешь, только по малодушию боишься признаться себе! Да они только рады будут, если ты куда-нибудь денешься! На сколько вперед у тебя оплачена квартира? На полгода? На год? - Казуки кивнул, - ну вот. Как удобно!
   -Ты врешь! Ты все врешь!! - Казуки почувствовал, как внутри что-то рвется, ломается, сминаясь под могучими колесами открывшейся реальности, - они не такие!! Они любят меня!!!
   -Да что ты? - скривился Джубей.
   - Да!!! - Казуки хотел выкрикнуть это, но горло перехватило, и получился какой-то писк.
   - Да за что тебя любить? - Джубей встал прямо перед ним, глядя сверху вниз, - за что?! Попробуй придумать хоть одну причину!
   -А разве любят по какой-то причине?.. - голос слушался плохо, мешал спазм, сжавший гортань.
   -Казу, попробуй хоть раз в жизни подумать трезво и без эмоций. Ты уже много лет знаешь Гинджи, примерно год - Бана и Акабане. У вас было несколько совместных дел, вы тесно общались. Но почему-то именно сейчас все трое воспылали к тебе неземной любовью. Не находишь это странным?
   Казуки вскинулся, но тут же сник - косы его печально обвисли, подметая пол - возразить было нечего. И Джубей был прав со всех сторон - он, Фучоин Казуки, действительно неудачник и позор семьи... С каким-то мазохистским удовольствием Мастер Нитей снова и снова повторял себе это.
   -Все правильно... - наконец проговорил он, - я едва не опозорил свою семью... и техника моя не дотягивает даже до среднего уровня Фучоин, если я нахожусь за пределами Мюгенжо, да и владеть я ей не имею права, потому что родился парнем... И, возможно, ты прав, что любить меня не за что, но зато я люблю их! Всех! - последнее слово Казуки хотел выкрикнуть, но голос дрогнул.
   - Удивил! - фыркнул Джубей, - ты всегда такой был - готов побежать за каждым, кто окажет толику внимания. Ну, поздравляю, теперь нашел, для кого стать домашней собачкой, которая, к тому же, еще и платит за этот дом!
   -Джубей... что я тебе сделал плохого? - прошептал Казуки, даже не пытаясь утереть слезы, - я же не виноват, что не оправдал твоих надежд...
   -Еще и плакса... - скривил губы тот, - был бы нормальным парнем, хоть по морде бы мне съездил, а ты только реветь и можешь.
   - Чего ты от меня хочешь?! - прошептал Казуки, сжимая виски, - зачем ты... что тебе нужно?!
   - Я думал, ты хоть немного стал мужчиной за это время, - бросил Джубей, - а теперь вижу, что ты - еще большая размазня, чем раньше. Так что, от такого тебя мне не нужно ничего. Ступай к своим дружкам, пока они тебя терпят, - Джубей зло отвернулся.
   -Для чего же ты звал меня? - горько спросил Казуки, - чтобы поиздеваться?
   -Я надеялся, что жизнь снаружи тебя чему-то научила...
   -Убивать, быть жестоким?
   -Если потребуется.
   -В таком случае, я рад, что этого не случилось.
   - Как я и думал, ты безнадежен. Безнадежная размазня.
   С этими словами Джубей развернулся и резко вышел из их закутка, чуть не столкнувшись по пути со стоявшим на страже Куродо. Ни на кого не обращая внимания, Мастер Игл прошагал к выходу из склада и скрылся за дверью под недоумевающими взглядами остальных.
   Бан первым бросился в кладовую, где так и остался Казуки, ожидая там увидеть все, что угодно, вплоть до хладного трупа.
   Тот по-прежнему сидел на ящике из-под фруктов, подперев кулаками подбородок. Глаза его были сухими.
   - Господи, Шпулька! Ты живой?! - Бан кинулся к нему, похоже, с намерением схватить и осмотреть, - чего этот конояро хотел?!
   - Все в порядке. - Казуки, не поднимая на него взгляда, встал и зашагал к остальным, - ничего не случилось.
   Голос его был каким-то неживым.
   -Шпулька, ты чего? - Бан заглянул ему в лицо, - что этот Какей тебе сказал?
   -Бан, правда, все в порядке, - тот вымучено улыбнулся, - он говорил, что возрождается "Фуга" - это первая моя группа тут - и звал присоединиться к ним. Я отказался. Вот и все.
   - Все? - прищурился Бан, - и из-за этого на тебе лица нет? Слушай, дури мозги кому-нибудь другому! Что случилось?
   -Бан, правда, ничего. Мы просто поговорили. Давай лучше решать, что делать дальше - мне странно, что нас еще тут не отследили, - Казуки выглядел, как всегда, говорил по-деловому и не пытался рыдать или уходить в депрессию.
   Бан еще раз с подозрением его оглядел. Он не мог объяснить, но чувствовал, что что-то тут не так.
   - Наверняка, отследили уже, - наконец, буркнул он, - просто почему-то приходить не торопятся.
   -Напрасно вы пустили сюда Джубея, - подал голос молчавший до того Кагами, - я не могу поручиться за его надежность.
   -А раньше ты об этом сказать не мог? - надвинулся на него Бан.
   - Казуки-кун так настаивал, - Кагами развел руками, - не думаю, что он бы послушал меня или кого-то еще.
   - Ксо, значит, этот урод мог оставить тут какую-то прослушку! - Бан крутанулся на месте, - Гинджи, сможешь найти?
   -Зачем им прослушка? - пожал плечами Кёджи, - достаточно будет рассказать, где нас искать.
   Куродо, между тем, открыл бутылку с питьевой водой и полил себе на руки.
   -Бан-кун, Кагами-кун, позвольте, я осмотрю ваши раны.
   - Раны? - Бан непонимающе на него глянул, а потом отмахнулся, - ой, да брось ты! Я уже и забыл про те царапины.
   - А я вообще не думаю, что могу нуждаться в чем-то подобном, - усмехнулся Кагами. Однако при этом он почему-то избегал опираться на левую ногу.
   -Но кровь, которую я вижу на вашем костюме, вполне настоящая, - заметил Куродо.
   И в этот момент за дверью послышался шум.
   - Явились... - Бан оглянулся и подобрался, - всем держаться вместе, ясно?! Если кто-то пропадет, лично придушу потом! Гинджи, ты понял?!
   - Ага, Бан-тян... - тот выглядел непривычно-серьезным.
   -Шпулька, ты понял? - с нажимом повторил Бан.
   Тот кивнул. Казуки был сосредоточенно-отстраненным, казалось, он что-то напряженно обдумывает.
   Бан покачал головой, потом обернулся к Куродо и шепнул:
   - Пригляди за ним, ладно?
   Тот только кивнул в ответ. И в этот момент дверь склада вылетела, разбившись на щепки.
   Двери были широкими - предполагалось, что в них будут провозить тележки, груженные коробками и ящиками, поэтому нападающие вломились внутрь толпой. На сей раз это не были клоны одного и того же человека.
   - Белобрысый, они настоящие или нет? - рыкнул Бан, укладывая ударом кулака первого.
   - Нет! - Кёджи резанул осколком зеркала другого, - но это виртуальные создания гораздо более высокого уровня! Не стоит считать их простыми компьютерными... ксо!
   Заговорившись, он сам пропустил удар. Ближайший к нему боец хлестнул Кагами цепью, сбив того с ног.
   Бан отметил про себя, что, судя по тому, как вооружены их враги, им дан приказ не убить, а захватить цель - на сей раз, не было ни пистолетов, ни длинных ножей.
   - Да что они о себе мнят? - прошипел он и ринулся в бой, отметив, что рядом просвистели скальпели Куродо, - Кагами, цел?
   - Вполне! - тот уже воспарил над полом, вокруг разлетелись новые осколки зеркала.
   Нити Казуки проносились в воздухе, издавая звон, точно струны кото. На этот раз они рассекали надвое тех, кто оказывался в поле их действия. А потом он выстроил из нитей нечто, вроде тонко звенящей паутины, протянувшейся от пола до потолка.
   -Надо уходить! Их слишком много, нам не справиться! - выкрикнул Мастер Нитей, - моя сеть их задержит!
   - Ага! - Бан кивнул, но тут же резко остановился и замер, - Шпулька, ты сдурел?! Почему ты остался с той стороны сети?!? Немедленно сюда!!
   -Иначе она разрушится слишком быстро! - пояснил он, попутно уничтожая очередным броском нитей сразу троих противников, - такие сети нужно поддерживать, находясь рядом. Да бегите же!!
   - Ты совсем сдурел, бака?!? - рявкнул Бан, - мы никуда без тебя не уйдем!!! Живо сюда, я сказал!!!
   - Уходите!! - голос Казуки прозвучал необыкновенно властно.
   -А вот никуда мы не уйдем! - заявил Бан.
   -Мне все равно не пройти через эту сеть!! - крикнул Казуки, снова бросая нити.
   - Ксссо... Куродо, ты можешь ее разрезать?! - Бан крутанулся к Акабане.
   -Нет, Бан-кун, даже моим скальпелям не справиться с нитями Фучоин, - покачал головой тот. Он выглядел очень расстроенным.
   -Казу-тян! - воззвал Гинджи, - ну пожалуйста, пошли с нами!!
   И в этот момент что-то произошло. Будто все здание вздрогнуло, и с потолка начали падать камни.
   - Уходите!!! - отчаянно взвизгнул Казуки... а потом кусок упавшей стены отрезал его от ребят. Дальше медлить было нельзя - схватив Гинджи за шиворот, Бан бросился к выходу.
   А потом они еще долго стояли и, кашляя от пыли, и наблюдали, как рушится их островок безопасности.
   -Казу-тян... - всхлипнул Гинджи, - Бан-тян, он ведь живой, правда?
   - Конечно, живой!! - рыкнул Бан, но взгляд его был больным, - ксо, вот бака...
   - Что мы будем делать теперь, Бан-кун? - Куродо огляделся. Никого из нападавших видно не было.
   -А что, есть варианты? Искать Шпульку, естественно!.. Кстати, а где белобрысый?..
  
   Первое, что почувствовал Казуки, когда очнулся, было то, что у него страшно затекли руки и ноги.
   - Ребята... - прошептал он, и тут же прикусил язык. Он не имеет права их звать. Так будет лучше для всех.
   Казуки открыл глаза и огляделся. Оказалось, что он лежит на полу в какой-то совершенно пустой комнате, до озноба напоминающей больничную выложенными белым кафелем стенами. Он осторожно пошевелился, проверяя, не связан ли. Но нет, никаких веревок не было, он просто долго пролежал в неудобной позе.
   Казуки осторожно приподнялся. Впрочем, ходить тут было особо негде - пять шагов вдоль одной стены и три вдоль другой. И стальная дверь с электронным замком. Правда, была еще вентиляционная решетка - Казуки усмехнулся, подумав, что в западных боевиках пленники всегда бегут через вентиляцию - но бежать-то Мастер Нитей как раз и не собирался.
   Зачем?
   Джубей ведь был совершенно прав, прав от первого до последнего слова. Он неудачник, размазня, совершенно бесполезное создание, создающее всем проблемы. Он абсолютно бесполезен и не нужен. Никому. Ребятам без него будет только лучше, не нужно будет вытаскивать его из бесконечных неприятностей. А без его сомнительного общества они вполне обойдутся.
   Казуки вспомнил, сколько раз за то недолгое время, что они жили вместе, друзьям приходилось волноваться за него. То он разбил в ванной стакан и порезался, то уронил на ногу молоток, то вылил на себя горячий кофе... Если бы Казуки еще был способен что-то чувствовать, он бы ужаснулся. Да все неприятности и волнения ребят за это время были связаны с ним!!! Не будь его, их жизнь была бы спокойна и счастлива!
   Впрочем, по-настоящему ужасаться почему-то не получилось. У Казуки было такое чувство, точно что-то умерло внутри. Сломалось. И глаза оставались непривычно-сухими - это у него-то, которого Бан в шутку прозвал Казучка-ревучка. Ему просто было все равно - что бы с ним сейчас не сделали, все это будет заслуженно. Поэтому Казуки снова сел на пол и стал смотреть в одну точку.
   На кафеле было холодно, но он не пошевелился - поделом ему. Он другого не заслуживает. Он ничего не заслуживает, и без него всем будет лучше.
   Спутанные косы уныло свисали на пол, Казуки провел по ним пару раз руками, пытаясь разгладить по привычке, и бросил.
   Сколько он так просидел, Мастер Нитей не знал - время стало вязким и бесцветным, как рисовый отвар. Мыслей тоже не было, а в груди будто зияла наполненная снегом дыра. Казуки понимал, что все хорошее в его жизни закончилось и, главное, то, что, было, не было заслуженным. Отец Николай, настоятель маленькой христианской церквушки, что располагалась неподалеку от их имения, и куда Казуки бегал в детстве (об этой тайне не знали даже его синтоисты-родители, только Джубей) говорил, что жить нужно, принося добро и помогая ближним. А что он, Фучоин Казуки, сделал в жизни? Кого спас? Кому помог?
   Никого. Никому. Никогда.
   Его спасали, ему помогали - а он чем отплатил за это? Что хорошего привнес в этот мир? Даже "Вольтс"... они прекрасно справились бы и без него - доказательством тому было то, что его не приняли в качестве нового главы. Все прекрасно справятся без него, он никому не нужен... Даже на том свете ему не на что надеяться - жизнь его прошла совершенно бесполезно. Казалось, Казуки полностью ушел в свои переживания, но он все же вздрогнул и дернулся от ужаса, когда дверь его комнатушки открылась, и с порога раздался до отвращения, до боли знакомый голос:
   -Хисашибури дес**. Скучал по нам?
  
   На этот раз Бан даже не ругался. Гинджи встревожено поглядывал на друга - он уже знал, что это очень плохой признак.
   - Похоже, Кагами-куна нигде нет, - Куродо, осматривавший окрестности, устало прислонился к стене дома, возле которого они стояли.
   -Я так и знал, что белобрысый - предатель, - процедил Бан, - нельзя было ему верить с самого начала.
   -На чем основаны ваши выводы, Бан-кун? - приподнял бровь Куродо. Он тоже выглядел озабоченным и подавленным, но у него лучше получалось прятать чувства.
   - Какие еще выводы?! - рявкнул Бан, - что, так не ясно?! Втерся в доверие, умыкнул Шпульку и смылся, урод!
   - Бан-кун, Канами-кун мог исчезнуть совсем по другой причине... - покачал головой Куродо.
   - Это какой же?!
   -Например, его могли захватить - Кагами-кун ведь говорил, что находится в состоянии конфликта со своими бывшими патронами.
   -Бан-тян, а еще Кёджи-тян мог пойти вслед за Казу-тяном, чтобы его освободить! - подсказал Гинджи.
   - Ксо, какие вы все доверчивые, - сплюнул Бан, - а я не понимаю, с чего доверять этому скользкому типу из Вавилона! Может, он вообще запрограммирован, и всё!
   - Бан-кун... - Куродо серьезно посмотрел на него, - у нас у всех не так много причин доверять друг другу...
   -Все, блин, такие умные... - проворчал Бан, - есть идеи, куда могли деть Шпульку?
   -Либо его доставили непосредственно в отделение "Брейн Траст", либо на Средний уровень, откуда, опять же, доставят туда, - ответил Куродо.
   -И как попасть в этот "Брейн Траст"? - сжал кулаки Бан.
   Куродо нахмурился и посмотрел наверх.
   - Через Кольцевой уровень. Другой путь мне неизвестен...
   -Кольцевой уровень? А, помню, - кивнул Бан, - когда мы попали на него, там было совсем неплохо: лужайка, цветочки...
   Акабане закашлялся, подавившись воздухом.
   -Куродо-тян, ты чего? - не понял Гинджи.
   - Нет-нет, ничего, Гинджи-кун, - покачал головой тот, - просто у меня есть и другие воспоминания о том месте...
   - Ты там был? Ну, кроме того раза? - нахмурился Бан.
   -Да, приходилось, - криво усмехнулся Куродо, - и очень надеюсь, что наш визит туда не будет похож на мой.
   -Что, все так страшно было? - нахмурился Бан, - Шпулька рассказывал, что вернулся оттуда едва живой... Но, насколько я понял, реальностью там могут управлять такие, как белобрысый или Макубекс.
   - Не совсем, Бан-кун, - покачал головой Куродо, - реальностью там управляют непосредственно из "Брэйн Траст". То, что Рен-кун смогла тогда сделать это, произошло только потому, что они этого хотели.
   - Ксо, меня достал уже этот "Брейн Траст"! - прорычал Бан, - нашлись всемогущие! Пора показать им их место!
   -Да! - вздернул подбородок Гинджи, - идем туда! Куродо-тян, ты знаешь, как пройти на это Кольцо?
   -Да, если прежние каналы еще действуют, - кивнул Акабане, а потом резко вскинул голову, - идемте! Мне тоже есть, с кем там поговорить по душам.
  
   Конец I части.
  
   * Я так и думал (яп.)
   ** Давно не виделись (яп.)
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | Д.Коуст "Маркиза де Ляполь" (Любовное фэнтези) | | Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница игры" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"