Габов А.А.: другие произведения.

За все хорошее (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она - магичка с амбициями, желающая выгрызть у папы теплое местечко в управлении гильдии магов. Он - наемник, которому просто не повезло попасться Ей на пути. Она - ненавидит Его, Он - ненавидит Ее... А разойтись разными путями - все равно не получается.

  Пролог.
  Черт. Ничего хуже нельзя было придумать. Одинокий человек бежал по темным городским улочкам, спасаясь от неминуемого преследования. Нет, ну надо же было так глупо попасться... В памяти всплыли события пятиминутной давности - его, наемного убийцу, застукали над еще теплым трупом. И ведь никто, конечно, не поверит, что неизвестно как оказавшийся в чужом доме человек, да и еще с трупом 'на руках', никого не убивал. Слава всем богам, с Шина ступор сошел чуть раньше, чем с домочадцев скоропостижно преставившегося городского главы, и он успел выпрыгнуть в окно, пока до тех доходил истинный смысл открывшейся перед ними картины.
   По правде говоря, Шин сам явился в дом городского главы не чаю с коржиками попить. Тринадцатый заказ гильдии просил его примерно о том же - привести господина главу в кондицию 'труп разлагающийся'. Но кто-то очень добрый решил ему подсобить - видно, делать нечего было -, что и привело к плачевным результатам. Шин влез в окно именно в тот момент, когда дверь открылась и семья представившегося человека вбежала в его комнату.
   Сейчас же он в бешеном темпе несся по улицам, пытаясь добраться... Хотя куда он хотел уйти? Сюда парень добрался на попутках, в которых крестьяне везли сено и товары на городской рынок, а глубокой ночью за пределы города никак не уехать. Но это мало занимало горе-убийцу - сейчас для него было важно максимально отдалиться от центра города, где и стоял тот проклятый дом.
   Левый глаз, скрытый повязкой, нещадно болел, - началась самая неприятная часть 'отката'. Все-таки зря он нарвался на отряд стражников за час до задания. Используй Шин этот милый глазик после того, как его застукали - и никаких проблем бы не возникло, по причине хладного состояния всех свидетелей.
   Темп бега тоже начал давать свои, не самые приятные, плоды. Парень выдохся, ведь бегуном на длинные дистанции он не был, от наемного убийцы требовали немного другого. Свернув в какой-то переулок, он прислонился к стене, пытаясь отдышаться и хотя бы немного прояснить для себя ситуацию. Дорога в Гильдию теперь была закрыта - они открещивались от всех, кто хоть раз попадался на месте преступления. Никаких знакомств в этом городе не было - сегодня он приехал в него первый раз. Все, что было у парня - пара длинных ножей, два амулета и с десяток серебряных монет. Ну и дикая боль в левом глазу в придачу. Весьма негусто для того, кто весьма скоро окажется в розыске. Единственный выход - залечь сейчас поглубже, пока не стихнет суматоха. Но даже тогда могут возникнуть проблемы с выходом из города - местная стража очень обидится на убийцу главы города, и проверки не избежать даже через пару месяцев. А на больший срок оставаться в городе, название которого он до этого задания даже не знал, Шину не улыбалось. Наконец, дыхание восстановилось и можно было двигаться дальше. Парень решил направиться к городским окраинам - уж там он сумеет выжить, а стража не любит бывать в подобных районах. Сорвавшись с места, он побежал к городским стенам, как вдруг, столкнувшись с чем-то, весьма болезненно приземлился, выругавшись сквозь зубы.
  
  Глава 1.
  Скривившись, Шин потер ушибленную в результате удара пятую точку и активировал один из амулетов. Результат заставил парня едва ли не подскочить на месте - перед ним никого не было. Неужели это был маг? - Пронеслось в голове у него. Только маг может скрыть себя от поискового амулета. Нет, откуда бы ему взяться так далеко от центра, да и еще ночью? Но если так, то кто бы это ни был, убежал он очень быстро.
  Поднявшись на ноги, Шин продолжил свой путь уже не так скоро - он уже был далеко от центрального района... да и врезаться вот так второй раз ему вовсе не хотелось. Поэтому парень, закутавшись в свой серый плащ, чудом не потерянный при 'стратегическом отступлении', неспешно шел по узким улочкам.
  Весь адреналин уже куда-то ушел, оставив одну лишь усталость. К тому же, спину буравил чей-то не очень приятный взгляд, а амулет опять ничего не показал. 'Наверное, у меня уже начинается паранойя!' - хмыкнул парень. На глаза вдруг попалась не очень чистая вывеска какого-то трактира. Толкнув дверь, парень попал в задымленное помещение, где кроме трактирщика и компании из пяти мужчин бандитской наружности, никого не было. До бандитов ему дела не было, поэтому Шин сразу подошел к скучавшему за стойкой лысоватому хозяину заведения.
  - Три серебряника за неделю, один вперед. - Бармен даже не оторвался от изучения замысловатого покрова пыли на одной из кружек. Вздохнув, парень положил монету на прилавок, а хозяин, все еще с крайне заинтересованным видом изучающий кружку, сгреб ее, оставив взамен ключ.
  - Второй этаж, последняя слева. - Шин не стал больше ничего спрашивать у бармена, и побрел в свое новое пристанище.
  Несмотря на его ожидания, дверь открылась легко и даже без скрипа, который обманутый ее внешним видом наемник уже приготовился услышать. По крайней мере, комната была чистой, хотя большего Шину не требовалось - после трехчасовых пряток во время проникновения в дом и безумного спринта по улицам было бы глупо придираться к месту ночлега. Он невольно усмехнулся, вспомнив проникновенную речь учителя как раз по этому поводу. Тот даже в конце обучения не уставал подкалывать своего ученика по поводу того, какой он неженка. По его словам, убийца 'хоть в дерьме должен сидеть, если жить захочет'. Сняв плащ, Шин повесил его на стоявший рядом стул, через пару мгновений кинув на него же и повязку. На левом глазу, который и скрывал якобы атрибут всех пиратов, полопались сосуды, почти наполовину залив его кровью. Пусть скорость регенерации этой части тела и превосходила обычную, но до следующего вечера использовать его будет невозможно. Вздохнув, парень скинул обувь и разлегся на кровати. Все еще ощущавшееся чужое присутствие заставило его поежиться - от чужого взгляда, казалось, проникавшего в душу, было очень неуютно. 'Похоже, у меня действительно началась черная полоса...' - усмехнулся Шин. Двенадцать идеально выполненных заданий, и полный провал тринадцатого. Наверное, ему не стоило быть столь самоуверенным. Постепенно все мысли покинули голову, и он уснул...
  
  Огонь. Всепожирающее пламя, раскинувшееся, казалось, на сотни метров вокруг. Что это? Почему я оказался здесь? Это сон? Я стою на маленьком клочке земли, и здесь совсем не жарко. Этот огонь... Вдруг я замечаю устремленный на меня взгляд.
  - Кто ты? - Раздается непонятный голос, приглушенный треском невидимых поленьев.
  Но, прежде чем я успеваю ответить, он продолжает:
  - Можешь не отвечать... Твои слова - ложь. Ты сам - ложь. Весь этот мир - ложь.
  
  Видимо, кто-то принял парня за невиданный вид флоры и решил его полить, от чего Шин и проснулся, тут же вскочив на ноги. Было чему удивиться - он находился на проселочной дороге, и скорее всего дремал, пока на него не наткнулся небольшой торговый обоз. Разбудивший его человек начал что-то быстро тараторить, так, что смысл его слов практически невозможно было понять. Махнув на него рукой, горе-убийца направился в противоположную направлению движения каравана сторону, вызвав тем еще одну негодующую тираду.
  'Что за чертовщина вообще творится? Что магам нужно от меня?' - В том, что в произошедшем с ним замешаны маги, Шин уже не сомневался. Кто-либо другой провернуть столь жестокую 'шутку' бы не способен. Только обладавшие недоступной другим силой и неприкосновенностью маги. Даже те из них, кто разрушал целые города, никогда не предавались суду. Их собственная Инквизиция убивала их, но за сотни лет ни один маг не был выдан простым смертным. Кто знает, что им потребовалось от обычного наемника, пусть и не с совсем обычными способностями? Фыркнув, парень попытался подумать о чем-нибудь более важном, например, о своих дальнейших действиях. В любом случае, возвращаться в тот город было бы самоубийственным поступком - даже если глава жив, что почти наверняка - полный бред, то наверняка там живет тот, кто провернул все это. И еще этот буравящий спину взгляд. За ним все еще кто-то следил, но возможности избавиться от преследователя не было. Было бы глупо убегать от того, кто владеет магией. '...только умрешь уставшим' - хмыкнул парень, вспомнив одну поговорку. Оставалось только смириться и идти дальше. Но намерениям Шина помешали разбойничьего вида молодцы, вылезшие из зарослей по бокам дороги...
  
  Глава 2.
   Плащ был тут же отброшен в сторону - в подобной ситуации он будет только мешать. Процедив сквозь зубы что-то нецензурное, горе-убийца выхватил два своих ножа, приготовившись к драке. Делиться своими и без того немногочисленными средствами с разбойниками в его планы никак не входило. Вышедшая из леса троица обнажила мечи, веря в свое превосходство. Шин лишь ухмыльнулся, сглатывая легкий испуг, а потом ринулся на стоявшего слева. Первый из ударов тот смог отразить, но второй для неповоротливого громилы оказался смертельным - в его шее появилась резаная дырка, которую наемник любезно проделал вторым ножом. Но с оставшимися двумя подобный фокус не прошел - наемнику пришлось крутиться волчком, чтобы не попасть под слаженные атаки бандитов. Едва уйдя от очередного синхронного удара, парень мысленно выругался - ему так не хотелось использовать свой Дар в подобной ситуации. Но выбора уже не было. Один кинжал полетел в сторону, и Шин кувыркнулся назад, отходя подальше от мечников. Сорвав повязку с глаза, он представил текущую к нему энергию - метод был выявлен случайно, и тот случай едва не стоил ему этого самого глаза. Дальнейшие события не заняли и секунды - двоица еще не успела уйти из его поля зрения. Зрачок выцвел, сравнявшись по цвету с белком, по последнему же мгновенно распространился сложный концентрический узор. Два едва слышных щелчка, почти слившихся в один, - и мечники падают на землю, а Шин устало бредет к ближайшему дереву, чувствуя накатывающую боль. Сила давно погибшего клана приносила ему больше неприятности, чем выгоду. Зрение резко ухудшилось, практически наполовину урезав обзор. Пусть ему и не привыкать к подобному, но откат до сих пор оставался очень неприятной штукой.
   Вдруг пейзаж - а точнее, та небольшая его часть, за которой наблюдал наемник, - пошел странной рябью, смахивающей на круги от брошенного в воду камня. Через пару секунд возмущение стихло, но тут же прямо напротив него появилась жирная черная трещина. Шин тут же вскочил на ноги и ушел в сторону - манией суицида он вовсе не страдал, а кто знает, что это за штука? Но глаз наемник с нее не спустил. С неслабым грохотом трещина расширилась до вполне приличных размеров прохода, за которым была видна непонятная серо-белая муть... и виновница появления прохода, тяжело дышащая девушка лет пятнадцати. Видимо, открытие портала - ну, а в том, что это было порталом, Шин не сомневался, несмотря на практически отсутствующие познания в магии, - далось ей с трудом. Выйдя из портала, тут же свернувшегося у нее за спиной, она направилась прямиком к наемнику.
   - Ты пойдешь со мной, - усталым тоном произнесла магичка.
   - С какой это еще стати? - Огрызнулся Шин. Магов, какого бы они ни были пола, он недолюбливал, а уж если ему еще и приказывать собираются. К тому же, она явно не в лучшей форме...
   - Спутники магов неприкосновенны, как и они сами. А ты, судя по всему, наемный убийца. Пойдешь со мной - будешь в безопасности.
   Шин еще раз проклял свою самоуверенность и то, что он взялся за эту миссию. Но выбора действительно не было - только пойти с магичкой и надеяться на ее честность. Хотя в последнее парень не очень верил, учитывая его отношение к магам вообще.
   - Я согласен.
   - Вот и хорошо, - устало улыбнулась девушка. - Яра, маг шестого уровня. А тебя как зовут?
   - Шин, - неохотно ответил наемник. Яра же чуть склонила голову в знак приветствия и направилась к дереву, под которым до ее появления сидел парень. Сняв свой красный плащ, она расстелила его у дерева и села, прислонившись к нему спиной.
   - Мы отправляемся через час, можешь пока отдохнуть, - произнесла девушка, закрывая глаза.
   Шин же тем временем собрал разбросанные по дороге вещи, размышляя над тем, почему Яре понадобился именно он. Так и не придя к окончательному выводу, парень тоже уселся у дерева, пытаясь отвлечься от неприятных ощущений отката. А из головы упорно не выходила картина четырехлетней давности... В тот день был убит его учитель, Ринс, единственный родной для Шина человек. Убит спящим в своей постели кинжалом с клеймом столичной гильдии магов. Подобные носили практически все маги. Все поиски оказались безрезультатными - маги просто закрывали перед ним двери. Наконец, Яра решила двигаться дальше и поднялась с расстеленного плаща. Шину не нужно было лишних слов и знаков - увидев ее движение, он тоже принялся собираться в путь, и уже через минуту небольшая компания направлялась прочь от места недавней схватки. Парень не стал ничего спрашивать о цели их пути - нахлынувшие воспоминания не очень способствовали повышению разговорчивости. Поэтому двое шли, погруженные в свои мысли, кажется, бодро-оптимистичные у Яры, и хмурые у Шина.
  
  Глава 3.
  Они шли уже долгое время, и Шин, кажется, уже начал уставать. Яра была этим недовольна - сама она еще весьма неплохо держалась на ногах. Несмотря на то, что магическая энергия почти полностью ушла на создание портала, физическая подготовка от магии зависела лишь в случае полного высушения. Когда маг "гасит" потоки энергии, то температура тела уменьшается на градусов 5-10, что подводит, конечно, не к состоянию "хладный труп", а, скорее, к усталости и недомоганию. Яра была сильным магом. Шестая ступень даже не пятая, уже половина предела достигнута и пройдена, поэтому от портала ей "погаснуть" не грозит. Но вот если на них свалится группа возвращателей от папаши, то дело запахнет паленым, жареным и горелым. Потому что от спутника Яры останется шашлык, а сама она окажется любезно связана все теми же посланниками от папика.
   Папик у Яры был значимой фигурой среди магов, знающей и сильной, поэтому она не удивилась бы, окажись его посланцы уже в пути. Более того - папаша мог любезно последовать за ней сам, чтобы не упустить повода оттягать за ухо. Яра машинально дотронулась до ушной раковины. У каждого человека есть бзик. У ее отца это было чрезвычайно обильное таскание дочери за уши, потому что обычно руки у нее были заняты фолиантами столетней давности, которые могли случайно выпасть, рвани ее за локоть или плечо. Постепенно, вынужденная смена места оттаскивания вошла папе в привычку и Яра каждый раз мысленно выла, когда ее выпроваживали из библиотек именно таким образом.
   А в библиотеках ей сиделось часто... Нет, ее, конечно, не воспринимали всерьез. Она была не просто мала, она была "папиной дочкой", точнее, таковой ее считали за временами капризный нрав и излишнюю беспечность. Но это было не так, и объяснялось просто - Яра ни с кем не общалась, поэтому и некому было знать, что в минуты действий капризы становятся исключительно по делу (подай ведро - занавеска горит), а беспечность оборачивалась полной отдачей делу и высшей мерой сосредоточенности. Поэтому то, что она шарит в запретной библиотеке, наверняка отыскивая что-нибудь "интересненькое", ничем не препятствовалось.
   Но Яра искала важные вещи.
   Совершенно случайно она наткнулась в одной из детских книг на информацию про титанов. Кто такие титаны, Яра тогда еще даже не знала. Но образ мощного человека, сквозь которого было видно небо, девочку чем-то привлек. Тогда-то она и пробралась в библиотеку в самый первый раз, отыскала на одной из полок какую-то книжку, на форзаце которой было написано "Титаны-Якши", и села читать прямо там, на месте. Ее, конечно, потом поймали, а поймав, и отругали, но мягко и неназойливо - поблизости не было папы, поэтому мало ли что нанесет отцу своенравная десятилетняя девчонка, если ее сильно наказать? Яра хладнокровно вытерпела все наставления, а буквально через пару часов снова была на месте и с удовольствием продолжила чтение.
   Тогда она еще не знала во что выльется ее страсть к чтению.
   Со временем и с новыми книгами, Яра находила про титанов все более занимательные факты. Постепенно, восприятие их, как сказки, прошло, на место ему встало удивление возможностям, которые доставались тем, кто владел титанами. Конечно, никакой конкретики не было, скорее даже лидировали надуманные предположения, которые Яра распознавала с момента, когда сухой докладывающий тон автора книги сменялся залихватскими описаниями вещей, привязывающих титанов к человеку. Тогда приходилось с тоской оттаскивать очередную стопку на место и искать новую.
   Когда Яра узнала про титанов почти все, ей захотелось их найти. Это было внезапное желание, вызванной строчкой одной из книг, где подробно описывались страны, где чаще всего можно было увидеть титанов. Духи жили под землей, в своих хрустальных пещерах, а особенно много ходов в эти пещеры было в совершенно другой стране, Рэлсе. Рэлс славился малым - своей бедностью и полным отсутствием магии. Еще никто не мог, пробравшись на ее территории, воспользоваться даже амулетом! Ох, если бы Яра была сильнее! Она бы точно смогла разгадать и тайну отсутствия магии в Рэлсе, и поймать там титана, разумеется, не без ее помощи. Физическая подготовка одно - умение сражаться другое. Невозможно было попасть в Рэлс через портал, а значит - Яре нужно придумать что-то другое.
   Дело в том, что Рэлс был совершенно закрытой страной. Ее окружало столько всего, что Яра просто готова была бросить свою затею. Ну как ее пройти через болота, горы, как переплыть море (особенно, если у нее морская болезнь?), не имея денег? А денег ей папаша не даст, даже если отпустит. А если и отпустит, то нагрузит скарбом из роты солдат, этих позорных смертных, которые только и умеют, что жить пятьдесят лет и умирать, не придумав ничего полезного...
   Яра скосила взгляд на Шина. Тоже самое. Прожил половину жизни, а максимум, что сделал - убил пару человек и остался доволен своей силой. Небось распирает от гордости. Максимум, который ему грозит - это жениться на пустоголовой девке и нарожать десяток детей, которые тоже ничем от своих родителей не отличатся.
   Она просто ненавидела смертных, но ей нужен был человек - им можно откупиться перед магами в других городах. Маги, они такие, пока им не сунешь под нос смертного, они его в упор не заметят. Гордость не позволит запачкать руки о поимку дерьма, которое даже не пахнет.
   Нет, если бы не надобность, она бы бросила всю свою затею, как бы не была она привлекательна. Но у Яры появилась цель. И теперь ей необходим был титан, как источник вечной силы.
   Да, Яра хотела власти. Места своего сумасшедшего папика. Но убить его с шестым уровнем - это даже не смешно. Это просто невозможно.
   Шин рядом с остервенением трогал повязку на глазу. Ну что там у него еще?
   - Ты в порядке? - бросила Яра, стараясь не показывать своего презрения новому знакомому.
   Недовольно оторвав ладонь от глаза, словно его застали за чем-то постыдным, Шин ответил:
   - Со мной все хорошо.
   - Я рада, - бросила Яра, намереваясь окончить неинформативный разговор. Но Шин, немного помолчав, резко его продолжил.
   - За тобой кто-то гонится?
   - С чего ты взял? - Яру как подкинуло. Она смотрела на смертного уже не как на собачку, которая должна будет ее защищать, а как на человека, который умеет думать хотя бы одним процентом своего мозга.
   - За нами следят, - одними губами отозвался Шин, ныряя руками за пазуху. На миг сверкнула наточенная сталь - он явно не ждал мирного исхода.
   Яра поморщилась. Ей было не по себе - малейшая магия, и ей кранты еще на неделю. Хотя без магии тут не обойтись.
   - Сделаем вид, что мы их не заметили, - продолжил тем временем Шин, кидаясь к ней. Яра даже не успела ничего сказать, как он обхватил ее руками, скрывая ее тело плащом. Девушка почувствовала холод. Видимо, Шин не выпустил из рук ножи, а хотел таким образом спрятать их, пока преследователи не подберутся поближе.
   И тут до нее дошло.
   - Убери руки, кретин! - не в силах скрыть своего омерзения закричала она, отталкивая Шина руками. Тот издал пару нецензурных выражений - плащ отлетел вперед, оружие на миг открылось, а потом руки Шина просто обмотало от резко налетевшего ветра. Яра от Шина ни на секунду не отстала, она грязно выругалась, топнула ногой, и только потом вспомнила, что за ними следят люди ее отца. Шин, настойчиво тыкающий связанным кулем ей за спину, уже сорвался и заорал об этом напрямую. Девушка обернулась: к ним спешили пятеро человек, неплохо знакомых ей по службе отца.
   "Поймают!!!" - в панике завопило внутри. Яра вспомнила, что ей только шестнадцать, и против этих зверюг ей слабейшими заклинаниями не отбиться. А если отбиться, то отец придет сам и отлупит ее по полной. И за ухо оттаскает. Она пыталась что-то придумать, в ужасе глядя на приближающихся к ней магов, и понимала, что голова ее абсолютно пуста и ничего не подсказывает. И за пазухой у нее ничего нет, только много денег, слабый амулет и фамильный перстень с печаткой.
   Пока она паниковала, Шин начал действовать. Когда один из мужчин уже открыл рот, чтобы сказать ей что-нибудь хлесткое, а подошли они уже настолько близко, что стало ясно, что среди мужчин есть и девушка, наемник успел распутаться, и молниеносно бросить в сторону магов какой-то задрипанный амулет.
   Яра, все еще открывшая рот, с любопытством изучила красивый полет одного из преследователей, а затем изловчилась и как следует пнула не менее офигевшего от всего происходящего человека, который хотел было начать с ней говорить.
   Фраза застряла у того в горле, он даже немного согнулся, получив каблуком походного железного ботинка в живот, но даже факт "железности" продукта не отнял того, что Яра младше его в два раза. Он с яростью кинулся к ней, и Яра сжалась, но оклик девушки его остановил:
   - Сдурел? Тронешь ее - Мастер нам все конечности оторвет!
   Мужчина зарычал, сменяя направление, и кидаясь на Шина. Яра тоже оглянулась на того - защищай, мол, союзничек. Но тот уже дрался с девушкой и мужчиной, а еще один сидел около оглушенного амулетом, и лицо его не выражало ничего хорошего.
   - Ты что делаешь? - зло крикнула ей женщина, сворачивая из воздуха шарик и со всей силы замахиваясь в Шина. Тот перерубил его на лету, но не удержался и рухнул на землю. Троица склонилась над ним с умной мыслью добить. - Ты зачем убежала, дура? Тебе чего не хватает? Если Терс мертв, я тебя порву на куски!
   - А я добавлю... - хмуро отозвался тот, что сидел около оглушенного с все более белеющей физиономией.
   "Поймают!" - в все той же панике подумала Яра, и завизжала, осознавая себя последней дурой. А потом, глядя, как один из преследователей заносит над Шином копье из все того же воздуха, чтобы проткнуть, в то время, как женщина опутывает его же невидимыми путами, закричала еще громче и метнула во всех них Гром.
   Почему эта магия называлась Гром, ответить было нелегко. Нет, от нее, конечно, становилось громко, настолько, что люди просто валились на землю штабелями, вконец оглушенные и полные суеверного ужаса перед Громоводом (да, верят еще люди в таких Богов), но кроме Грома, у магии этой была и еще одна фишка - она внушала именно страх. Липкий, тягучий, мерзкий и холодный. Яра с тоской смотрела, как замирают маги, зная, что высушена, да и страх сейчас дойдет до нее... Был выигран бой, а не война... Сейчас сюда придет отец, а она...
   Яра подбежала к Шину, стаскивая с него видимые только ей (путы могли накладывать все, но потоки энергии были видны только с четвертого уровня, а никто из этих пятерых до него не дошел) веревки. Страх наступал пока медленно, словно знал, что это она допустила его на лесную тропу. Шума не было вообще, он мага-хозяина не касался. Но вот Шин весь трясся, да так сильно, что едва держал в руках ножи.
   - Пошли, - почти заботливо (по крайней мере, так звучало) попросила она, силой ставя его на ноги. Шин неуверенно стоял, с еще большей тоской пошел, а затем они и вовсе дернули прочь от согнувшихся в невозможном ужасе четверки и одного убитого Терса. Шин держался молодцом, мало кто мог победить страх, Яра сама испытывала подобные заклинания на себе...
  
   - Ч-что это было?
   Тон у Шина сообщал о том, что он в бешенстве, но страх еще не прошел, поэтому трястись он продолжал. Страх заразил и магичку - она беспрестанно утирала слезы, коря себя и называя дурой - она не была готова к таким делам. Ей казалось, что как только она покинет дом, то дорога пройдет быстро и незаметно, пусть путь и будет долгим. Но на вопрос Шина она вскинулась с неожиданной злостью, словно это он был виноват.
   - Что было? Что было, спрашиваешь? - взвилась она, переставая бежать. - Это было то, что называется "я наемник руки-крюки!". Ты вообще драться умеешь? Мы же договорились - ты идешь со мной, что дает тебе право защиты от назойливых типов, а ты меня защищаешь от опасностей материальных. А ты?
   - Не было такого, - тоже злым, но более отрешенным тоном отозвался Шин. Кажется, он начал приходить в себя, что давало ему более трезвую оценку произошедшего, а ко всему прочему еще и отвлекало от только одной мысли. Яру это привело было в очередной приступ бешенства, а потом она осела на землю, и принялась натурально всхлипывать, уничижительно оглядывая привал недобрым взглядом. Место ей не понравилось и она встала обратно.
   - Идем, - прошипела она, гневно посматривая на Шина.
   - Еще чего! - наемник вскинулся. - О таком ты не говорила.
   Несмотря на тон, он оставался спокоен и это вновь выбило Яру из колеи. Она зло втянула воздух сквозь зубы, чтобы остаться не менее спокойной, но быть таковой мешали слезы. Девушка вытерла их тыльной стороной ладони.
   - Слушай, ты, смертный червяк, - выплевывая слова, как яблоки, сказала она. - Отойдешь от меня хоть на мгновенье - я тебя убью. Понял?
   Она не стала говорить ему, что высушена до последнего и что через пару часов сможет только лежать.
   Шин посмотрел на нее долгим взглядом. Кажется, он даже хотел ее им убить, но Яра даже не поняла насколько верна была в тот миг ее догадка. Но боязнь убийства мага, а точнее, кары за это, Шина остановила.
   - Я понял, - мирно ответил он, убирая ножи под плащ. - Куда ты идешь?
   - В Рэлс, - тихо ответила Яра, ожидая новой вспышки гнева.
   Гнева не последовало.
   - Я не буду спрашивать зачем. Просто закончим это дело и расстанемся по хорошему. Ладно?
   Яра кивнула, а потом поинтересовалась - опять тихо:
   - У тебя есть еда?
   Еды у Шина не оказалось Пришлось продолжить путь голодными. Но самым поганым было чувство того, что их все равно догонят. И оттаскают за уши. И убегать им надо так быстро, чтобы маги их не догнали. Хотя портал... Яра вздохнула. Хоть бы они были слабаками! Ей, магу шестого уровня, пришлось открывать портал с помощью семи заряженных амулетов. Если не сгруппируются, то не откроют. Да даже если и попробуют... Яра оттолкнула от себя глупые мысли. Все будет хорошо. Рэлс ждет ее.
  
  Глава 4.
   Шин дотронулся до повязки, скрывающей источник ноющей боли, - в который раз за этот день? - и покосился на дрыхнувшую магичку. Объявив пару минут назад привал, она тут же завалилась спать, лишь коротко бросив ему 'Сторожи', будто псу какому-нибудь, а не человеку. Хотя почему будто, горько усмехнулся наемник, - он для нее и есть пес. Двуногий и говорящий. И никак этого не изменить. Конечно, выбор был. Но тюрьма как-то не очень прельщала, а от Яры, дай Бог, потом уйти можно будет. Если, конечно, оба голову не сложат в безрассудной авантюре. Про Рэлс ходило множество легенд, и даже Шину довелось послушать некоторые. В том числе - и зловещие истории про единственного мага, притащившего из этой полной загадок страны таинственное НЕЧТО. Правда, обычно после этого начиналось вранье и залихватские байки. В одном Шин был уверен точно - фамилию сильнейшего из Темных, 'слава' которого гремела по всему миру, знала едва ли не каждая дворовая шавка. Весь север... нет, Север был опустошен им едва ли не в одиночку. Десятки разоренных городов, многие тысячи убитых, - черный маг не щадил никого.
   Парень мотнул головой, отгоняя нахлынувшие картины прошлого, - никак не связанные с Кроули (а именно такой была фамилия Темного), но весьма для него неприятные. Взгляд упал на лежащую неподалеку девушку. Светлые - почти белые - волосы, кудряшками сбегающие до плеч, умиротворенное выражение лица. Сейчас она совсем не была похожа на себя бодрствующую. 'Неужели она хочет завладеть чем-то похожим на то, что вынес из Рэлса Кроули? Если да, то зачем? Может, это и ее сведет с ума. Тогда будет разрушен не только Север'. Шин содрогнулся, представив, что будет в том случае, если Яра, завладев таинственной вещью, встанет на сторону Темного. 'Надо понаблюдать за ней... выяснить как-нибудь ее конкретные цели' - Мысленно пытался себя успокоить наемник, все-таки понимая в глубине души, что будь у магички недобрые намерения, то даже своей смертью он мало что изменит. Но неспокойные мысли постепенно стихли, уступая место усталости и безразличию, а потом - сну.
   ***Десять лет назад, северная окраина Империи***
   Хельштейм просыпался. Точнее, просыпались его мирные жители - стража и небольшой отряд мечников, расквартированный здесь, были уже на ногах. И неспроста - горели сигнальные костры, призванные предупреждать о приближающейся опасности. Ни магов, ни их штучек в городе никогда не бывало, поэтому и пользовались таким примитивным - по меркам центра империи - способом. Звенел тревожный набат, собирая немногочисленное ополчение городка к ратуше, где всем выдавали оружие и плохонькие доспехи или кольчугу.
   Воины, и присоединившиеся к ним чуть позже ополченцы, заняли свои места на высоких стенах, опоясывающих город. Но вместо ожидаемого отряда викингов - а они были частыми гостями в этих краях - к стенам крепости, стоявшей у подножья горы, подошел всего один человек. Самые зоркие умудрились разглядеть цвет его волос - несколько прядей все-таки выглядывали из-под капюшона черного плаща. Незваный гость был блондином. Несколько знающих поспешно натянули свои луки - такой цвет волос встречался преимущественно у магов. Осторожность еще никого не отправила на тот свет раньше срока.
   - О, неужели меня теперь везде будут встречать так неласково? - 'Гость' даже не потрудился повысить голос, но слышно его было отлично.
   - А ты кто вообще такой? - Спросил сотник, занимавший с несколькими проверенными в бою людьми место на башне с воротами.
   - Ах, простите мою невежливость. - С притворной учтивостью начал незнакомец. - Алистер Кроули, и, по совместительству, ваша персональная смерть.
   Усмехнувшись чему-то, человек откинул капюшон. Встреть его кто-нибудь в другом месте и при других обстоятельствах, вряд ли бы он сказал, что этот человек - маг. Не было в сорокалетнем мужчине ничего такого, кроме, пожалуй, цвета волос, что позволяло говорить о его причастности к волшебству. Резкие черты лица, больше подходящие военному, длинные, но редкие волосы, спадающие на плечи. Разве что в глазах при внимательном взгляде чувствовалось что-то не от этого мира, а черный цвет вдруг почему-то сменялся зеленым. Рука со сверкнувшими на ней дорогими перстнями поднялась вперед, параллельно земле, сейчас присыпанной тонким слоем снега. Залп лучников просто потерялся где-то по дороге, стрелы так и не дошли до мага.
   - Именем Алистера Кроули, я призываю тебя. - На этот раз его слова были услышаны только им самим... и тем, к кому он обращался. Мужчину захлестнуло чувство безграничной силы - что там стена, можно снести весь город, просто пожелав это. Но это не было его целью, поэтому призывающий приказал ослабить удар. В паре сантиметров от кончиков пальцев ровным золотистым светом вспыхнул круг с вписанной в него пятиконечной звездой. Забытый символ Древних, дающий невиданные возможности по контролю магических существ.
   - Начинай. - Все тот же тихий шепот, и, прежде, чем глупые людишки успели что-либо заметить, участок стены, вместе с теми, кто на нем стоял, рассыпались прахом. Кроули же спокойно двинулся дальше, не обращая внимания на бесполезные попытки пристрелить его из лука. 'Их разум уже замутнен... Не понять такой очевидной вещи - мага не убить обычным оружием'.
   - Но вашим палачом буду я... - Уже в черте города маг принялся подрывать и сжигать здания и людей. Некоторые, конечно, пробовали оказать сопротивление, но что люди по сравнению с могущественным черным магом? Муравьи под ногами, которым просто не повезло устроить муравейник в неподходящем месте. Наконец, рухнуло последнее строение, и Кроули, воздев руки к небу, принялся петь. Эти слова были чужды земле, но сила, стоявшая за ними, вынудила ее принять песню и исполнить приказ. Раздался тяжелый вздох, и руины города исчезли, погребенные волей колдуна. Песня зазвучала еще сильнее, увереннее, - пора было делать то, ради чего он сюда пришел. Еще один вздох, и под Кроули начала подниматься площадка из черного камня - будущая верхушка его замка. Хельштейм умер ради его воздвижения - такова дань за скорость. И Кроули выплатил ее сполна...
   Города Хельштейм больше не существовало. Теперь это имя будет носить мрачный замок черного мага. Алистер рассмеялся - резким, каркающим смехом. Не зря, ой как не зря, потратил он годы на изучение старинных фолиантов, что готовы были уже рассыпаться в пыль, на опасное путешествие в Рэлс, где чуть не расстался с жизнью в попытке поймать титана. И ведь поймал! Прищурив глаза, он посмотрел в ту сторону, где восходящее Солнце набирало высоту. Оно положило начало новому дню, так же как и он - новой странице в истории магии... и северной окраины Империи. Через минуту на вершине главной башни замка было уже пусто. 'Это только начало, Алистер. Только начало...'
  ***
  Напряжение, повисшее в воздухе, было почти осязаемым. Перед столом главы местной гильдии магов стоял тот самый отряд, что пару часов назад отправился на поиски Яры. Кряжистый темноволосый мужчина, единственным сходством которого с родной дочерью были глаза - того же изумрудного оттенка, - скрипнув зубами, поднялся и молча направился к выходу. Четверку обдало исходящим от мага гневом.
  'Что за бездарности. Да еще этот чертов человечишка, будь он проклят. Нет, на этот раз ей простым внушением не отделаться, пойдет в горы травы собирать' - Отец неисправимого чуда по имени Яра просто кипел от злости. - 'От меня уже не сбежишь'.
  Глава 5.
  Проснулась Яра с большим трудом, ноющей болью в голове и слабостью во всем теле. Поморгала, пытаясь понять, почему так резко сменились декорации и вместо мягкой постели под ней твердая земля. Выругалась, достаточно громко, чтобы неподалеку завозился Шин и послал ей в ответ целую тираду похожих слов, намекая, что в отличие от нее не дрых полночи, а честно сторожил чью-то задницу. Магичка вспыхнула, но промолчала. Ей было не до ругани.
  Через пару минут, когда дрожь в руках смогла немного уняться, а ноги перестали быть ну совсем уж ватными, Яра приняла вертикальное положение. В голове покалывало - то сильно, то взрывая весь мозг. Да, мозг у Яры был. Она в это верила всем сердцем.
  Уделив некоторым делам минут пять утреннего времени, девушка присела на какое-то бревно, брошенное у того места, где они остановились и принялась думать вышеупомянутыми мозгами. Она попала впросак, это точно. Все вещи, которые она хотела взять с собой, остались у портала, потому что никто и никогда не учил ее, что он переносит мгновенно и только то, что в круге. А вещи были не в круге, это факт. И абсолютно ничего с собой у нее нет. Это тоже факт.
  Страшно хотелось есть. Но уже вчера девушка поняла, что еды у них нет. С едой была проблема, потому что после высушения дара, магу требовалось его восстановить. Как сделать это в лесу, не имея ни нормального места для отдыха, ни еды, ни вообще каких-либо условий, Яру не учили. Да ее вообще ничего не учили. Маг должен учиться сам. Потому что магам плевать не только на людей, но и вообще на всех, кроме себя. И папа не желал видеть у себя под носом опытного мага с хорошим потенциалом, даже если этот маг был его дочерью. Он, конечно, был прав - Яра действительно возжелала его места. И теперь мечтала как следует за него подраться. Вот только из-за неопытности и недоученности попала в замкнутый круг. Отец ее найдет. Когда - лишь вопрос времени.
  Прикусив губу, Яра дотронулась до ребер. Магия обычно сидела там, а сейчас - ее не чувствовалось совсем. Из-за этого голод был еще более сильным. Будь ее воля, девушка закусила бы и спутником, но ни каннибализм, ни сумасшествие, не числились в ее привычках. Поэтому Яре приходилось сидеть на вынужденной диете.
  - Эй, вставай! Нечего разлеживаться! - встав, девушка подошла к Шину и занесла было ногу, чтобы как следует разбудить наемника. Но тот, видимо, уже не спал, потому что резко перевернулся на другой бок и, насмешливо щурясь, показал язык. Девушка зарычала.
  - Придурок! Нам нужно идти прямо сейчас. Надеюсь, отец не захоче...
  В этот миг земля задрожала. Шин мигом оказался на ногах и его руки снова скользнули под плащ. Яра прищурилась и стала оглядываться. Ей стало не по себе. Если сюда придет кто-то сильнее мышонка - от нее останется горстка пепла. Если же сюда придет папа, то горстка пепла останется от Шина, но это мелочи...
  "Я не могу сказать ему о том, что не обладаю силами..." - мимоходом подумала девушка, косясь на наемника. - "Он меня убьет! Тут же!".
  На всякий случай, Яра приняла боевую стойку. Но тут же резко передумала.
  - Шин, это портал. В полукилометре от нас. Лучше убежать.
  - Ты знаешь, сколько их? - легко играя оружием, поинтересовался Шин. Он что, выпендривается? Яра зашипела. Она ненавидела, когда кто-то пытался казаться сильнее ее.
  - Не знаю. Именно поэтому нам лучше уйти, - пояснила магичка, скрывая приступ злости. Этот человек ее раздражал. Очень сильно раздражал.
  - Хорошо, - внезапно легко согласился Шин, пряча оружие обратно в ножны. - Но если их будет трое или меньше - я всегда готов.
  - Отец никогда не отправит за мной меньше пяти человек. Он знает, что я сильна... - Яра тяжело вздохнула. Ей казалось, что отец больше никого за ней не отправит. Потому что пойдет искать свою дочь сам.
  Самое противное было то, что они находились в лесу. Даже будь в нем две сосны и три ели - Яра со своей гениальной ориентировкой потерялась бы и в них. Вот только Шин думал иначе. Он шел вперед быстро и легко, иногда срываясь на легкий бег. Но выглядел он так уверено, что Яра решила доверить ему свою жизнь - сейчас в ней не было и капли уверенности в том, что она сама выйдет из этого леса.
  Наконец, Шин побежал. Яра, проклиная все на свете, кинулась за ним. Ноги еще дрожали и наступала она иногда невпопад - ступни заплетались и наступали друг на друга. Но девушка старалась не смотреть под ноги. Что может быть глупее? И Шин не должен узнать о ее слабости, не должен! Пока он боится, она в безопасности. Но как только выяснится то, что у магички совсем не осталось сил... Яра замотала головой, чтобы не думать о возможных перспективах.
  А шум и дрожь все увеличивались. Девушка даже поймала себя на мысли о том, что это может быть совсем не маг. И даже не папа. Она остановилась и криком попросила Шина притормозить. Тот согласно перешел на шаг и обернулся. Яра снова чуть не вскипела от злости. Наемник оставался спокоен, как вода в болоте!
  - Дай мне пять секунд... - бросила она, раскидывая руки и закрывая глаза.
  Это был поиск. Им никогда нельзя было засечь людей - люди слишком умные для подобных дел. Более того - каждый маг мог находить только нескольких существ одного вида. Яра редко пользовалась поиском, но одно знала точно - кошки и птицы вполне в ее власти. И если она захочет, то сможет многое увидеть их глазами.
  На этот раз птицы нашлись сразу, даже не смотря на то, что Яра совсем ослабела. Девушка просматривала каждую, пытаясь найти того, кто видит все, происходящее на их пути. В голове исчезла ясность, горло пересохло. Но Яра старательно и мучительно долго искала свою жертву.
  На деле прошло не больше пары секунд. То, что для человека в трансе кажется вечностью, для остальных является парой мгновений. Шин даже не успел моргнуть, как девушка осела на землю, дрожа с ног до головы.
  Ее тошнило. Но то, что она увидела, стоило потраченных сил. Никого. Исключительно природный залп.
  - Эй, Яра... - с легким недоумением поинтересовался Шин. - Ты жива?
  - Я жива, - ровным голосом согласилась магичка. - Можем пока никуда не бежать. Все, что там было - освобождение земли от магии.
  - Чего? - Наемник присел на корточки перед девушкой и недоуменно поморгал глазами.
  - Залп. Природный. Когда в определенном радиусе земли, непривычной к магии, происходит слишком много выплесков, она пытается избавиться от нежелательного продукта и отторгает его. Магия вредна для всего, кроме людей и стекла. Именно поэтому амулеты всегда стеклянные.
  - Я знаю, - оборвал ее Шин. - Ты лучше скажи - нас могут засечь, или нет?
  - Меня могут найти только по магии, вынесенной наружу. Последний мой выплеск произошел на вчерашней битве. Чем дальше мы оттуда уйдем, тем меньше шансов на то, что нас поймают.
  - Тогда пошли! - Шин встал и пружинистой походкой отправился было дальше.
  - Погоди, - Яру все еще трясло. - Давай посидим еще чуть-чуть. Я устала.
  - Что-то ты слишком часто устаешь... - с непроницаемой физиономией заметил Шин, но возражать не стал и прислонился к дереву.
  - Как получается, - бросила Яра, прикрывая глаза. - Ты знаешь, куда идешь?
  - Примерно... - отозвался Шин. - Если мы выйдем с южной стороны, то попадем на перекресток. Одна из дорог ведет к моему нынешнему городу. Насчет второй ничего не знаю. В восточной лежит Гарбурн. Полагаю, что тебе нужно в него, потому что через этот город идет дорога к порту. А через него в Рэлс...
  - Нет, - Яра поморщилась. - Через порт не получится, тогда придется огибать очень большие горы, а это займет слишком много времени.
  - Как хотите, госпожа. Я весь в вашем распоряжении, - садистским тоном отозвался Шин.
  Яра промолчала. Она и правда очень устала.
  
  ***
  
  Тольрин, тот самый папаша Яры, стоял в комнате дочери и оглядывал ее самым хозяйским в мире взглядом. Его, собственно, интересовала не сама дочь, а ее побуждение сбежать из родного дома, где она уже начала проявлять некоторые недовольства своим отцом и его службой вообще. Последнее как раз и волновало Тольрина - девочка была слишком амбициозна и эгоистична, чтобы не попробовать вырвать папашино местечко раньше времени. Да и не факт, что никому неизвестной девчонке достанется в наследство то, что честно и заслуженно поручили лучшему магу страны.
  Сейчас, размышляя над ситуацией, Тольрин пытался понять, куда все-таки делась Яра. Но та словно понимала, что отец заглянет в ее мир, чтобы об этом разузнать и вылизала комнату подчистую. Осталась только мебель, чисто убранная, как всегда - в этом была заслуга не Яры, а ее горничной, которая стойчески убирала все те свалки, что набрасывал избалованный ребенок с утра до ночи на пол своей комнаты. Разве что на столе мужчина нашел книгу, но та была настолько стара, что он не сразу понял, какой именно язык использовался при ее написании.
  При более близком рассмотрении, Тольрин понял, что являет собой найденная книжица. Это был сборник различных легенд, которые Яре нравились с детских лет по совершенно неизвестным причинам. Так или иначе, маг тщательно пролистал томик, пока его взгляд не зацепила заложенная в самую середину книги, поэтому, собственно, и незамеченная вначале закладка.
  Присев на идеально заправленную кровать с пологом (Яра обожала всякие высокосветские замашки), пробежал глазами по первым строчкам. Остановился. Перечитал. Захлопнул книгу, бросил на кровать и, стреляя глазами, как тучи молниями, удалился из комнаты.
  Вот ведь выросло! Вот ведь недоучка! Да как ей только в голову могло такое прийти - поймать титана! И для чего? Хотя, ясно для чего...
  Тольрин шипел и злился. Он сам не знал, чего ему хочется больше - оттягать девчонку за уши и поставить в угол, или не мешать ее миссии и дать погибнуть в землях Рэлса. Впрочем, какой Рэлс? Это недоразумение сломается раньше. Можно даже не беспокоиться - приползет, как миленькая... Но лучше все равно направить к ней того, кто будет приглядывать за ней всю дорогу... И как можно быстрее...
  
  Глава 6.
   Некоторое время юноша вглядывался в причудливую вязь арабских письмен, потом его лицо исказила гримаса ярости, и тяжелая книга полетела в сторону двери. Впрочем, сила его броска была недостаточной, и фолиант глухо шлепнулся на пол. Стукнув по столу, - так, что захотелось взвыть от боли, - парень встал и подошел к единственному в комнате окну. Еще один сложнейший ритуал, требующий выполнить порядка двадцати действий, причем идеально точно - любая ошибка могла привести к смерти. Путь темного мага сложен и тернист. Только позавчера он провел предыдущий, но родители были неугомонны.
  Лицо подростка скривилось, едва он вспомнил их.
  - Ты наша надежда, Алистер! Ты станешь лидером Тьмы! - издевательски произнес он, копируя въедливую мамашу. - "Как же они меня достали!"
  Оглянувшись, юный Кроули заметил, что магический светильник, который горел почти постоянно из-за редко заглядывающего сюда Солнца, почти потух. Накопители энергии относились ко второму уровню, и тут ему не потребовалось никаких движений. Просто представить текущие от него к маленькому рубину, что являлся центром лампы, потоки энергии. Закончив с зарядкой, Алистер снова повернулся к окну. Несмотря не свои пятнадцать, он уже превзошел многих магов старше себя, в немалой степени из-за занятий именно темной магией. Нет, его путь не был проще - сам Кроули наслал бы проклятие на любого, кто бы выразил такую идею. Светлые не рискуют умереть, изучая заклинания... Именно поэтому Темных было так мало, и среди них полностью отсутствовали дураки. По крайней мере, невезучие дураки.
  
  ***
  
  Та же комната и почти та же картина, только парень у окна повзрослел на пару лет, а в общей обстановке прибавилось бардака. Сейчас на столе грудой были свалены амулеты, книги, несколько веревок, виднелся также мешочек, туго чем-то набитый. Кроули придирчиво перебирает все это - кое-что отправляется в походной мешок, кое-что цепляется на пояс или прячется в карманы. Большинство же вещей отправляется на пол. Ни к чему заботиться о порядке там, куда больше никогда не вернешься. Молодому гению больше нечего было делать подле надоевших родителей. А что делает темный маг девятого уровня с теми, кто ему надоел? Правильно, он их убивает. Алистер просто размазал их по стене давлением своей энергии. Простейшая вещь, которой так любят баловаться молодые маги, при существенной разнице в силе превращается в орудие убийства. Жалость, боль - ничего подобного парень не испытывал. Родители не значили для него ничего - юноша прекрасно понимал свою роль в их планах, которым, к его удовольствию, не суждено было сбыться. Наконец, мешок был собран и занял свое место за плечами Кроули. Прицепив к поясу меч - отправляться в путешествие безоружным было бы крайне глупо - и поправив плащ, он приступил к созданию портала. Черный ритуальный кинжал оставил на ладони широкую царапину, из которой сочилась кровь. Выставив руку перед собой, парень принялся читать слова заклинания, одновременно представляя место, в которое ему необходимо было попасть.
  - ...на кхаен! - с нажимом закончил он. Энергия стремительно утекала сквозь порез - даже для мага такого уровня портал, особенно на такое расстояние, был весьма затратным заклинанием и требовал выполнения обряда. Разумеется, это был темный портал - светлый же был куда энергозатратнее, но и проще в исполнении. Наконец, вокруг Кроули вспыхнула черным огнем пентаграмма, и в следующий же миг он исчез из комнаты, оставив лишь следы на полу от того самого магического огня.
  
  ***
  
  Появившись среди весьма редкого леса, Алистер удовлетворенно огляделся. Просто замечательно - он не промахнулся ни на метр. Достав обрывок белой ленты, парень замотал ей порез на руке - портал отнял много сил, и теперь магу нужна была каждая капля энергии. Осмотрев результаты своей работы и хмыкнув, Кроули направился в ту сторону, где находился Рэлс. Пройти оставалось не так и много - большая часть пути была покрыта магией. Сейчас на первое место вышла совсем другая проблема - преодоление горного массива. Но и это было решаемо. Темный выбрал свою цель, и уже мало что могло его остановить. Но, по счастливой (или роковой?) случайности, этим силам действия парня были безразличны. Именно поэтому тот, кого впоследствии прозовут Владыкой Севера, сейчас уверенно шагал к своей мечте.
  Не успел он сделать и десяток шагов, как с ближайших деревьев сорвалась стайка птиц, стремительно удаляясь от мага. Темных избегали даже животные. А на месте портала, там, где сейчас был круг пожухлой травы, долго ничего не будет расти. Но парень давно уже не обращал внимания на подобные вещи. Зачем ему доставлять себе лишнюю головную боль? Если слишком много думать, опухнет голова. Так, кажется, говорят людишки.
  
  ***
  
  До основания гор оставалось не более трех часов пути, как вдруг Кроули почувствовал всплеск магии впереди.
  "Судя по его виду, это какое-то создание".
  И действительно, раскидав вокруг комья земли, на его пути появилось уродливое творение, лишь отчасти напоминающее человека. Что-то пробулькав, причудливое сплетение камней, земли, дерева и магии сделало тяжелый шаг в сторону парня, явно не с целью его поприветствовать.
  "Голем, значит?"
  - Выходи, Мальт, - тень мага метнулась в сторону голема, резко взбухла и начала расти вверх. Тьма растекалась, обнажая не менее опасного монстра. На губах Кроули играла усмешка - Мальт был лучшим его творением, сомнительно, что такой голем смог бы его победить. "Чужак", взмахнув длинной рукой, попытался нанести удар, но защитник темного просто оторвал конечность наглеца, перехватив ее. Следующий удар решил все - черный голем насквозь пробил тело противника и лишил того возможности восстановиться. Отбросив бренные останки, он застыл в ожидании приказов хозяина.
  - Сторожи это место! - конечно, лишаться такой поддержки было жалко, но обезопасить тылы весьма желательно. Мало ли кому может придти в голову та же идея? А сигнал о том, что за тобой идут по пятам, никогда не помешает. Хотя чувствовал себя маг немного неуютно - ему казалось, что за ним кто-то следит и контролирует все его действия. "Неприятно чувствовать себя игрушкой".
  
  ***
   - И да поможет нам Господь. Аминь, - перекрестившись, Святитель Иерия, немолодой, но все еще бодрый иерарх Церкви, развернулся и неспешно - храм не терпел торопливости - направился к выходу. Несмотря на внешнее спокойствие, Святителя сейчас обуревало раздражение, граничащее со злостью. Этот богохульник Кроули, вот уже десять лет в одиночку удерживающий всю северную окраину Империи, в который раз избежал возмездия. Буквально за пять минут до начала вечерней молитвы Иерия получил весть о гибели Кера, одного из старших инквизиторов. Тот был послан с целью уничтожить это исчадие ада. "Надо подготовиться к заупокойной - поступок Кера стоит того, чтобы ее провел я. Ведь он знал, что идет на смерть. Господи, сколько же душ забрал этот богохульник? У нас почти не осталось инквизиторов - а ведь так сложно уговаривать магов поступать туда. Боже, как я уже устал...".
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Мгновение вечности"(Научная фантастика) А.Анжело, "Императрица за 7 дней"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) О.Герр "Невеста на продажу"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"