Гайдученко Галина Викторовна: другие произведения.

Выбор. Бросая монетку

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Каждый раз, когда кто-то останавливается перед выбором, образуются новые линии судьбы. Ты что-то выбираешь, и судьба течёт по одному руслу, выбрал бы другое - судьба повернула бы иначе. В каждой точке выбора образуется целый пучок вариантов дальнейших событий. Предлагаю вам роман-квест "Выбор. Бросая монетку", в котором можно путешествовать по разным вариантам сюжета (всего 27 направлений), возвращаясь, сворачивая и забегая наперёд. Только приготовьте монетку!


   Каждый раз, когда кто-то останавливается перед выбором, образуются новые линии судьбы. Ты что-то выбираешь, и судьба течёт по одному руслу, выбрал бы другое - судьба повернула бы иначе. В каждой точке выбора образуется целый пучок вариантов дальнейших событий. Предлагаю вам роман-квест "Выбор. Бросая монетку", в котором можно путешествовать по разным вариантам сюжета (всего 27 направлений), возвращаясь, сворачивая и забегая наперёд. Только приготовьте монетку!
  

ВЫБОР. БРОСАЯ МОНЕТКУ

РОМАН-КВЕСТ

(май 2019 - май 2020)

1

   Читать этот роман-квест подряд не получится. Вы не сможете проследить сюжетные линии, не переходя туда, куда указывается в точках выбора. Советую распечатать или переписать содержание, чтобы отмечать в нём те главы, которые Вы уже прочитали. Тогда вы ничего не пропустите и сможете пройти по всем сюжетным линиям.
  

2

СОДЕРЖАНИЕ

   Глава1. Начало пути............................................................6
   Выбор-1........................................................................... 14
   Возвращение-4...................................................................14
  
   Глава 2. Уровень-1. Орёл.....................................................14
   Выбор-2 (орёл)...................................................................26
   Возвращение-3...................................................................27
  
   Глава 3. Уровень1. Решка....................................................27
   Выбор-2 (решка).................................................................34
   Возвращение-3...................................................................34
  
   Глава 4. Уровень-1. Ребро....................................................34
   Выбор-2 (ребро)..................................................................45
   Возвращение-3...................................................................45
  
   Глава 5. Уровень-2. Орёл-Орёл.............................................46
   Выбор-3 (орёл-орёл)............................................................72
   Возвращение-3..................................................................72
  
   Глава 6. Уровень-2. Орёл-Решка..........................................72
   Выбор-3 (орёл-решка).........................................................93
   Возвращение-2..................................................................93
  
   Глава 7. Уровень-2. Орёл-Ребро...........................................93
   Выбор-3 (орёл-ребро).........................................................115
   Возвращение-2.................................................................115
  
   Глава 8. Уровень-2. Решка-Орёл.........................................116
   Выбор-3 (решка-орёл).......................................................132
   Возвращение-2.................................................................133
  
   Глава 9. Уровень-2. Решка-Решка.......................................133
   Выбор-3 (решка-решка).....................................................144
   Возвращение-2.................................................................145
  
   Глава 10. Уровень-2. Решка-Ребро.......................................145
   Выбор-3 (решка-ребро)......................................................158
   Возвращение-2..................................................................158
  

3

   Глава11. Уровень-2. Ребро-Орёл..........................................159
   Выбор-3 (ребро-орёл).........................................................176
   Возвращение-2..................................................................176
  
   Глава 12. Уровень-2. Ребро-Решка........................................176
   Выбор-3 (ребро-решка).......................................................195
   Возвращение-2..................................................................195
  
   Глава 13. Уровень-2. Ребро-Ребро.........................................196
   Выбор-3 (ребро-ребро)........................................................212
   Возвращение-2..................................................................212
  
   Глава 14. Уровень-3. Орёл-Орёл-Орёл...................................213
   Возвращение-1..................................................................232
  
   Глава 15. Уровень-3. Орёл-Орёл-Решка.................................232
   Возвращение-1..................................................................247
  
   Глава 16. Уровень-3. Орёл-Орёл-Ребро.................................247
   Возвращение-1..................................................................268
  
   Глава 17. Уровень-3. Орёл-Решка-Орёл................................269
   Возвращение-1..................................................................287
  
   Глава 18. Уровень-3. Орёл-Решка-Решка..............................287
   Возвращение-1..................................................................304
  
   Глава 19. Уровень-3. Орёл-Решка-Ребро...............................305
   Возвращение-1..................................................................325
  
   Глава 20. Уровень-3. Орёл-Ребро-Орёл.................................325
   Возвращение-1..................................................................342

4

  
   Глава 21. Уровень-3. Орёл-Ребро-Решка................................342
   Возвращение-1..................................................................365
  
   Глава 22. Уровень-3. Орёл-Ребро-Ребро.................................365
   Возвращение-1..................................................................378
  
   Глава 23. Уровень-3. Решка-Решка-Решка.............................378
   Возвращение-1..................................................................386
  
   Глава 24. Уровень-3. Решка-Решка- Орёл..............................386
   Возвращение-1..................................................................404
  
   Глава 25. Уровень-3. Решка-Решка-Ребро..............................404
   Возвращение-1..................................................................416
  
   Глава 26. Уровень-3. Решка-Орёл- Решка..............................416
   Возвращение-1..................................................................431
  
   Глава 27. Уровень-3. Решка-Орёл-Орёл.................................431
   Возвращение-1..................................................................443
  
   Глава 28. Уровень-3. Решка-Орёл-Ребро................................443
   Возвращение-1..................................................................455
  
   Глава 29. Уровень-3. Решка-Ребро-Орёл................................455
   Возвращение-1..................................................................474
  
   Глава 30. Уровень-3. Решка-Ребро-Решка..............................474
   Возвращение-1..................................................................485
  

5

   Глава 31. Уровень-3. Решка-Ребро-Ребро...............................485
   Возвращение-1...................................................................504
  
   Глава 32. Уровень-3. Ребро-Ребро-Ребро................................504
   Возвращение-1..................................................................518
  
   Глава 33. Уровень-3. Ребро-Ребро-Орёл.................................518
   Возвращение-1..................................................................542
  
   Глава 34. Уровень-3. Ребро-Ребро-Решка...............................542
   Возвращение-1..................................................................557
  
   Глава 35. Уровень-3. Ребро-Орёл-Ребро.................................557
   Возвращение-1..................................................................572
  
   Глава 36. Уровень-3. Ребро-Орёл-Решка................................572
   Возвращение-1..................................................................593
  
   Глава 37. Уровень-3. Ребро-Орёл-Орёл.................................593
   Возвращение-1..................................................................600
  
   Глава 38. Уровень-3. Ребро-Решкарёл...............................600
   Возвращение-1.................................................................614
  
   Глава 39. Уровень-3. Ребро-Решка-Решка.............................614
   Возвращение-1.................................................................622
  
   Глава 40. Уровень-3. Ребро-Решка-Ребро..............................622
   Возвращение-1..................................................................631
  
   Глава 41. Эпилог...............................................................631
  

6

Глава 1. НАЧАЛО ПУТИ.

   Зося забралась на скалу и крикнула:
   - Скорей фотографируй! Я высоты боюсь!
   - Улыбочка... Теперь немножко повернись... Готово! Можешь слазить!
   - Не могу! Страшно!
   - Но ты же туда как-то залезла.
   - Когда я лезла, я смотрела вверх, поэтому было не так страшно. А теперь, когда я смотрю вниз, я даже шевельнуться не могу!
   Я увидел в Зосиных глазах неподдельный ужас. Зося говорила, что с детства страдает акрофобией, то есть боязнью высоты. Но ради красивого кадра иногда шла на подвиги.
   - Тогда закрой глаза и просто прыгай! Я тебя поймаю!
   - А если не поймаешь?
   - Зосенька, здесь высота всего полтора метра. Видишь, я спокойно достаю до твоей коленки. - Я осторожно коснулся Зосиной коленки. - Хочешь, я вообще тебя оттуда сниму? Даже прыгать не придётся.
   - Сними. Я сама боюсь.
   - Тогда тебе придётся хотя бы присесть, чтобы мне было удобней взять тебя за талию.
   - Боюсь!
   - А ты осторожненько, по стеночке...
   Осторожно скользя руками по шершавой скале, Зося присела на уступе. Я обхватил её талию руками и потянул на себя. Она оторвала руки от скалы и схватила меня за шею. Секунда - и мы стоим, обнявшись, у подножия. Зосе всё ещё страшно и я начинаю её целовать: сначала в макушку, потом в лоб, щёки, губы...
   - Янек, вставай! Тебя ждут великие дела!.. Янек, вставай! Тебя ждут великие дела!.. Янек, вста...

7

   Это будильник. Как всегда, на самом интересном месте!
   Я открыл глаза. Никакой Зоси нет и в помине. Мою комнату заливает яркий солнечный свет. Тихо, только слышно, как гудит кондиционер...
   "Вставать или не вставать?" - медленно проплелась через сонный мозг мысль - "Пожалуй, ещё немного поваляюсь..."
   Позавчера закончилась сессия в университете и впереди меня ждали целых два месяца каникул. А вчера мои родители улетели в Африку. Они медики и время от времени улетают в международные гуманитарные экспедиции.
   - Янек, ты уже взрослый, как-никак перешёл на второй курс университета! - Сказала мама. - Поэтому мы не будем нанимать тебе няньку, как в детстве, или вызывать кого-нибудь из родственников, как в отрочестве.
   - Думаем, что пару месяцев ты уже вполне сможешь прожить самостоятельно! - Подытожил папа, выкладывая на стол пластиковую карточку. - Денег здесь вполне хватит на нормальную жизнь.
   - Если не тратить их на попойки, кутежи и наркотики! - Добавила мама.
   - Отдыхай, наслаждайся свободой, воспитывай в себе самостоятельность и ответственность! - Обернувшись в дверях, давал наставления папа. - Надеюсь, что когда мы вернёмся, ты уже будешь совсем взрослым!
   - И не забывай кушать! - Крикнула мама, высовываясь из окна такси...
   В животе заурчало. Пожалуй, пора вставать.
   Заглянув в холодильник, я обнаружил там вчерашние отбивные с картошкой, разогрел их и позавтракал. Что делать дальше? Гулять! Лучшее место для прогулки в нашем Катовице - Долина Трёх Прудов с парком Штауваеры. Отправлюсь-ка я туда, тем более, что и Зося с большой долей вероятности тоже может там оказаться.
   Раскрыв шкаф, я задумался: "Что надеть - белые шорты с синей футболкой или жёлтую футболку с зелёными

8

   шортами?" Поколебавшись немного, я надел серые шорты, синюю майку и белые носки, напялил на голову сине-белую бейсболку и всунул ноги в серо-белые кроссовки. В коридоре, возле выхода, остановился в задумчивости: "Что взять? Велосипед?.. Скейт?.. Или пойти пешком?.." Подумав с минуту, остановился на скейте. Сунув его под мышку, вприпрыжку поскакал вниз по ступенькам.
   День был прекрасным, дороги - свежевымыты, погода - замечательная, время едва перевалило за десять, народу на улицах было мало, и я покатил по тротуару к парку, в котором были устроены дорожки для велосипедов, самокатов, скейтов, роликов, гиробордов и тому подобного - настоящий скейтпарк и велодром! Если я там встречу Зосю, то сегодня, наконец, подойду к ней и признаюсь в своих чувствах! Хватит вздыхать, глядя на неё со стороны! Пора становиться мужчиной!
   Знал я о Зосе немного. Впервые увидел её на велодроме в начале весны. Она вместе с подружками училась кататься на скейте. Скейт был один на троих, девчонки постоянно менялись, смеялись, помогали друг другу. Из подслушанных разговоров я и узнал, что её зовут Зося. Она сразу же привлекла к себе моё внимание, я постоянно исподтишка наблюдал за ней, а остальных не очень-то и разглядел. Отметил только, что одна, с короткой тёмной стрижкой, была похожа на мальчишку, хотя звали её Марыся, а вторая, постоянно падавшая толстушка по имени Бася, несмотря на ссадины, проявляла завидное упорство. Также я узнал, что они ещё учатся в школе, в выпускном классе, и что Зося собирается поступать в мой университет.
   Для кого-то Зося, возможно, ничем среди них и не выделялась, но для меня она стала центром притяжения. Я ездил вокруг, как бы отрабатывая дорожки, и не мог отвести от неё взгляда. Стройная, в потёртых джинсах и красной курточке, русые волосы непослушной чёлкой постоянно падают на ярко зелёные глаза...

9

   На перекрёстке я остановился. "Куда ехать? Если направо - то я попаду к центральному входу в парк. С центральной аллеи меня будет видно задолго до того, как я подъеду к велодрому. А если налево - то я подъеду к дорожкам с тыла, и меня заметят не сразу, зато я смогу всех прекрасно рассмотреть". Я решил повернуть налево.
   Уже на подъезде к парку машина, проезжающая мимо, вдруг окатила меня грязной водой из лужи. Ну почему так?! Все дороги и тротуары вымыты и именно в этом месте оказалась выбоина, в которую вся грязная вода и стекла! И именно когда я подъезжал к парку, надо было проехать этой машине?! Ну и как я покажусь на глаза Зосе в таком виде?! Вот, если бы можно было вернуть время назад, хотя бы к перекрёстку, то я поехал бы направо, к центральному входу, и был бы чистым! От злости на машину и от досады на себя, топая и пинаясь ногами, размахивая руками и колотя кулаками воздух, я повернулся несколько раз на одном месте. Когда я немного успокоился и остановился, ни дороги, ни парка возле меня не было. Вообще вокруг меня не было ничего, кроме какого-то жемчужного тумана.
   - Опачки! Что это такое? Куда я попал? - Я попробовал пройти пару шагов туда-сюда, но туман отталкивал меня в центр жемчужно-переливающейся туманной сферы.
   - Ты попал в точку выбора. - Сообщил голос ниоткуда.
   - А кто со мной разговаривает?
   - Ну, я. - Рядом со мной вдруг появилась какая-то женщина, одетая в пёстрые одежды.
   - Колдунья, что ли? - Растерялся я.
   - Вообще-то, я смотрительница путей. Вот у вас на железной дороге есть стрелочники? - Я кивнул. - Ну, считай, что я стрелочница. Только не на железной дороге, а на дороге судьбы.
   - А почему такая?...
   - Откуда я знаю, какой ты меня видишь? Вообще-то я для тебя никакая. Это твой мозг выбрал для меня образ.
   - А как вы тут появились?

10

   - Не появишься тут! Когда ты на этой точке такой узел вытоптал!
   - Какой узел? Ничего я не вытаптывал! Просто расстроился, что меня машина испачкала.
   - И при этом выразил явное желание вернуться в точку выбора.
   - Какая ещё точка выбора? Вы можете мне хоть что-нибудь внятно объяснить?
   - Хорошо. Объясняю для особо непонятливых. В жизни каждого человека существуют точки выбора. Вот ты сегодня выбирал вставать или не вставать, надеть синюю футболку с белыми шортами или жёлтую с зелёными, взять велосипед или скейт...
   - Я ещё думал пешком прогуляться.
   - Вот именно. Потом ты выбирал куда ехать: направо или налево.
   - Все люди постоянно что-то выбирают.
   - Разумеется. И каждый раз, когда кто-то что-то выбирает, образовываются новые линии судьбы. Ты что-то выбираешь, и судьба течёт по одному руслу, выбрал бы другое - судьба потекла бы иначе.
   - Это вроде как параллельные жизни?
   - Ты геометрию учил? Если все линии выходят из одной точки, они могут быть параллельными?
   - Нет, это получаются лучи...
   - Я бы сказала, что это веерные жизни, ведь они выходят из одной точки и расходятся в разные стороны веером. В каждой точке выбора образовывается целый пучок вариантов дальнейших событий.
   - Так значит там, у перекрёстка, один Я поехал направо, а второй - налево? Один остался чистым, а второго обляпала машина?
   - Совершенно верно. А ещё третий развернулся и пошёл домой, а четвёртый... Ну, в общем, там тебя было множество, всех и не пересчитать.

11

   - И что мне это даёт? Я что, могу вернуться назад и выбрать другой путь?
   - Вообще-то, если бы все могли так делать, получилась бы ужасная неразбериха. Для того и существуют стрелочники. Чтобы таких резвых, которые то и дело перебегают туда-сюда, ограничивать в возможностях.
   - А что, часто перебегают?
   - Ты о таком явлении, как дежавю, слыхал?
   - Да, это когда кажется, что что-то уже происходило.
   - Не кажется, а вспоминается. Некоторые люди умудряются пробежать сразу по нескольким вариантам. Но так как мозги у них ещё недоразвитые, удержать всё это в голове они не могут, поэтому в каждом новом варианте все предыдущие забываются и только иногда что-то похожее смутно припоминается.
   - А вы?
   - А мы не люди. Мы веерные. Или как ты бы сказал, параллельные. Мы стараемся с людьми не связываться.
   - А как же я?
   - Ты мне тут такого натоптал и напинал! Придётся весь узел вырезать.
   - Извините, я же не знал... А можно мне попробовать какие-то другие э... варианты. Но так, чтобы запомнить?
   - В принципе, пока я тут после тебя буду разгребать... Ты знаешь, сколько вариантов существует в каждой точке? У вас, людей, и цифр-то таких нет!..
   - Да не надо мне столько! Хоть чуть-чуть! Как при гадании - какая карта выпадет.
   - Какая карта, говоришь?... Ну ладно. Кое-что я тебе покажу. Вот, например, возьмём колоду карт... - В её руке сразу же появилась карточная колода. - Выбросим все карты до шестёрок... - Она стала выбрасывать лишние карты, которые тут же таяли в воздухе. - Масть тоже не будем учитывать... Получим всего девять карт: шестёрка, семёрка, восьмёрка, девятка, десятка, валет, дама, король и туз.

12

   Все девять карт зависли передо мной прямо в воздухе, причём на каждой в углах были нарисованы все масти.
   - Всё равно много... Ладно, разрешим тебе выбирать, как в сказке, только три раза. Тогда при первом выборе у тебя будет девять вариантов, по числу карт. Пока понятно?
   - Секу фишку! Вот, девять карт. Какую карту выберу, такой и будет вариант. Всё ясно! Можно выбирать?
   - Какой ты шустрый! Во второй точке выбора у тебя уже будет восемьдесят один вариант. До третьей точки твои мозги закипать начнут. Поэтому использованную карту выбросим, останется 72 варианта. Уже легче. В третьей точке опять выбросим использованную карту и получим 504 варианта. Ты уверен, что твои мозги удержат в памяти пятьсот четыре жизненных варианта?
   - Может, что-то полегче есть?
   - Ну... Можно взять игральный кубик. Тогда в первой точке получим шесть вариантов, во второй, выкидывая использованную грань, 30, а в третьей - 120 вариантов. Сто двадцать вариантов своей жизни ты сможешь запомнить?
   - А ещё что-нибудь полегче?
   - Можно бросать монетку.
   - Так это всего два варианта: орёл и решка! Маловато будет!
   - Не два, а три! Ты про ребро забыл! Итак, в первой точке три варианта, во второй - 9, а в третьей - 27. Всего двадцать семь вариантов!
   - А если бы я выбрал и карты, и кубик, и монетку, то сколько вариантов бы получилось?
   - Для нас, веерных, - совсем пустяк! А для тебя - просто умопомрачительно! Считай сам: девять карт, плюс шесть граней кубика, плюс три варианта монетки, получаем в первой точке 18 вариантов. Использованные варианты опять выбрасываем?
   - Да, наверное.
   - Тогда во второй точке - 306 вариантов, а в третьей - 4896 вариантов. Поверь моему опыту, ни одни человеческие

13

   мозги этого не выдержат. Думаю, они уже на второй точке закипят и превратятся в манную кашу. Так что ты выберешь?
   Я задумался... Карты услужливо сложились веером и подплыли поближе. Кубик начал медленно поворачиваться разными гранями. А монетка закрутилась вокруг своей оси, зависнув в воздух ребром. Превращать мозги в манную кашу не хотелось, не очень-то я её люблю. "Потренируюсь-ка я на монетке" - подумал я и протянул к ней руку. Тут же карты и кубик, как бы разочарованно, медленно растаяли в воздухе. Монетка прыгнула ко мне на ладонь и уютно устроилась в ложбинке.
   - Ну, вот и ладненько. - Потёрла руки женщина-стрелочница. - Подбрасывай монетку, самой интересно, куда тебя занесёт!
   - А как я узнаю, что пришло время выбора?
   - Оглянись! Что ты видишь?
   - Туман.
   - Вот такой туман и будет появляться в каждой точке выбора. Не бойся, я для страховки ограничу проявление вариантов, чтобы ты не запутался. Будешь проходить по всем вариантам, как нормальный человек, а потом всё вспомнишь. Давай!
   Я подбросил монетку...
  

СТОП!

Чтобы читать дальше, Вам тоже надо взять монетку.

Подбросьте её вместе с Янеком

и выберите дальнейший сюжет.

  
   Совет 1: Чтобы не запутаться и не пропустить какие-либо варианты, отмечайте пройденные главы в "Содержании", а также "Выборы" и "Возвращения" в тексте карандашом.
  
   Совет 2: Чтобы монетка встала на ребро, её надо бросать над чем-то вязким: над тарелкой с кашей или картошкой-пюре, над чашкой с мёдом, над миской с холодцом...

14

   Выбор-1:
   Если выпадет орёл, то переходите к главе N2 "Уровень-1. Орёл" на странице 14.
   Если выпадет решка, то переходите к главе N3 "Уровень-1. Решка" на странице 27.
   Если монетка встанет на ребро, то переходите к главе N4 "Уровень-1. Ребро" на странице 34.
  
   Возвращение-4:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, бросайте монетку снова. На этот раз вы не должны использовать тот путь, который вам выпал в первый раз. У вас только два варианта. Страницу посмотрите выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остаётся только один неиспользованный вариант. Страницу определите в пункте "Выбор-1".
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, проверьте, все ли варианты вы прошли, ничего ли не пропустили. Если все главы в "содержании" уже отмечены, переходите к главе N41 "Эпилог" на странице 631.
  

Глава 2. Уровень-1. Орёл.

   Я подбросил монетку... и мне выпал "орёл". Вернее, какой-то неизвестный герб с изображением не то треугольника, не то пирамиды. Туман вокруг меня сразу же рассеялся, и я оказался на перекрёстке. Совершенно чистый. Ну да! До той выбоины с грязной водой я же ещё не доехал! Орёл - это налево, мы лёгких путей не ищем! Хотел подъехать к велодрому с тылу, и подъеду! Я снова свернул налево, но, подъехав к парку, постоял и подождал, пока проедет та злосчастная машина. Как и в прошлый раз, она въехала в выбоину, во все стороны полетели брызги, но я стоял далеко и не пострадал.
   Чистый и уверенный, я поехал на скейте по боковой аллее парка, из-за кустов высматривая на споте (общественное

15

   место для катания на скейтах) Зосю. Двое парней упражнялись в прыжках с трамплина на велосипедах, один со скейтом отрабатывал грайнд - кольжение по перилам), две девчонки катались на гиробордах... Зоси нигде не было. Может, позже подъедет? Покатавшись в пуле (чаша для катания), попрыгав на кекере (маленький трамплин) и отработав несколько финтов (трюков), я стал беспокоиться. "А с чего это я взял, что она должна быть здесь? Может, она пошла с подружками в кино? Или занята уборкой своей комнаты? А может, вообще укатила с родителями в отпуск? Вот, если бы не тянул кота за хвост и подружился с ней раньше, то уже имел бы её телефон и мог договориться о встрече!"
   Я уже собрался было уходить, как тут увидел её. Она шла по центральной аллее, неся скейт под мышкой. Одна! "Вот, здорово! Девчонок нет, и я смогу с ней познакомиться без посторонних!" - с этими мыслями я покатил навстречу Зосе. И тут какой-то парень выхватил у неё скейт, кинул его на землю, вскочил на него и покатил к выходу из парка. Зося растерялась и застыла на месте.
   Я прибавил ходу и помчался за вором. Он выехал из парка и мчал вдоль ограды. Это был настоящий профи! Он классно выделывал замысловатые бэксайды (повороты через спину) и финты (трюки). Заметив меня, он поднажал, перескакивая через бордюры, уворачиваясь от прохожих и делая сложные флэты (трюки). Я старался не отставать, но всё же возле бокового входа в парк немного притормозил. Нагнал я его возле той самой выбоины. Он сидел в луже весь мокрый и грязный, видимо, его окатила какая-то машина. "Свято место пусто не бывает!" - подумал я - "Не я, так кто-нибудь другой".
   - Классно убрался! (хорошо упал!) - Заметил я, подхватывая валявшийся неподалёку скейт.
   - Кредитку поймал... (получил концом скейта в пах) - Держась за пах, ответил грабитель.

16

   - Так тебе и надо! - И я спокойным регуляром (стоя, левая нога опорная, правая - толчковая) въехал в парк через боковой вход.
   Расстроенная и потерянная Зося сидела на скамейке, чуть не плача.
   - Твоя фанера (скейтборд)? - Подкатил я к ней и, положив спасенный скейт на скамейку, сам сел рядом.
   - Ты его догнал? - Радостно и благодарно захлопала Зося длинными ресницами. - Большое спасибо! А я так растерялась...
   - Не стоит ходить в парк одной. Мало ли кто попадётся.
   - Я, вообще-то, всегда с подружками хожу. Просто сегодня так получилось...
   - Ну, тогда давай кататься вместе. Буду тебя охранять.
   - Давай. Меня Зося зовут, а тебя?
   - А я Янек. Поехали?
   И мы покатили вместе. Затем я показал ей несколько простых фристайлов (трюков на месте), а на вёрте (катание в рампе) мы уже держались за руки. Кстати, никакой акрофобии у реальной Зоси не было!
   Накатавшись, мы решили перекусить в кафе "Профи и ламер", которое располагалось у входа в парк. Был уже второй час, поэтому мы заказали сардельки с картошкой и апельсиновый сок. Оказывается, Зося тоже меня давно приметила и всё ждала, когда же я с ней познакомлюсь! Я рассказал, что закончил первый курс журналистского, а она сообщила, что поступает на химический. Выйдя из кафе, мы решили отработать стрит (катание по улице) и поехали, куда глаза глядят.
   Незаметно выехали на окраину города. Оказалось, что ни я, ни Зося раньше никогда здесь не были. Всё чаще стали попадаться полуразрушенные дома, прохожих становилось всё меньше.
   - Посидеть бы где-нибудь. - Зося встала со скейта.
   - А вот во дворе скамейка! -Я подхватил оба скейта и отворил деревянную калитку, висящую на одной петле.

17

   Пройдя по заросшему травой двору к колодцу, мы уселись на скамейке в тени раскидистой акации. Сначала просто отдыхали, наслаждаясь тенистой прохладой. А потом услышали какие-то странные звуки, доносящиеся как бы из-под земли.
   - Что это? - Спросила Зося, настороженно оглядываясь.
   - Похоже на голоса... только откуда-то снизу... - Я встал и подошёл к колодцу. Голоса слышались именно оттуда. - Кажется, это там! Надо спуститься и посмотреть!
   - А может, не надо? Там так темно, ничего не видно! Сделаем вид, что ничего не слышали.
   - А если кому-то помощь нужна? Мы же будем потом всю жизнь мучиться. Надо поискать верёвку...
   Верёвка нашлась тут же, она была натянута между деревом и домом-развалюхой, видимо, на ней когда-то сушили бельё.
   - Крепкая, капроновая! Должна выдержать! - Я привязал верёвку к балке над колодцем и начал спускаться.
   Воды в колодце не было. На глубине около четырёх метров оказалось каменное дно. Разглядеть ничего не удавалось, тьма была непроглядная. Только впереди ещё слышались удаляющиеся голоса. Я вытянул руки вперёд и сделал несколько шагов. Неуверенно ступая, я вдруг споткнулся о какой-то камень и чуть не упал, натолкнувшись руками на стену. Под рукой что-то щёлкнуло и зажёгся тусклый свет. Я стоял в сводчатом туннеле высотой чуть больше двух метров. И свод, и стены и пол были выложены ровными обтёсанными камнями.
   - Зося! Здесь настоящий туннель с освещением! - Крикнул я, вернувшись к колодцу. - Спускайся сюда, я тебя подхвачу!
   Зося тоже полезла вниз. Едва она коснулась ногами камней основания, как вдали снова послышались голоса. Я схватил конец верёвки, потянул Зосю к стенке и выключил свет. Через несколько секунд к нам стали приближаться огни фонариков.

18

   - Скорее, мы уже опаздываем! - Подгонял голос из-под капюшона. - Главный Магистр любит точность!
   Мимо ускоренным шагом прошли три закутанные в чёрные плащи фигуры.
   - Давай, за ними! - Прошептал я на ухо Зосе, и мы, чуть отстав, пошли за странными людьми.
   Коридор всё время шёл прямо, два раза нам попадались такие же колодцы, как и тот, через который мы спустились. И вдруг впереди я увидел яркий свет. Туннель выходил к площадке, балконом нависающей над широкой подземной улицей, освещённой яркими лампами под потолком. По ступеням трое в чёрном спустились на улицу и пошли дальше вдоль двухэтажных чёрных домов по обе её стороны. Прохожих было не много, все они были в балахонах с капюшонами разных расцветок: белые, синие, красные, серые, коричневые... Все, кто был в чёрных капюшонах, торопливо двигались в одну сторону.
   - Если мы спустимся туда в своих шортах, нас сразу же заметят. - Забеспокоилась Зося.
   - Смотри, тут что-то есть!
   Я обнаружил в нише балкона длинную вешалку, увешанную балахонами. Мы выбрали чёрные, надели их на себя и поспешили вслед за нашими провожатыми. Улица была прямой и широкой, несколько раз в неё вливались боковые, более узкие улочки.
   - Странные какие-то дома... - Оглядывалась по пути Зося. - Интересно, что это за камень?
   Я провёл рукой по стене дома, мимо которого мы проходили.
   - Это каменный уголь! Весь город построен из угля! Нас ещё в школе водили в Силезский музей, построенный на угольной шахте, там точно такие же камни.
   - Нас тоже водили... - Зося потрогала стену. - Тогда всё понятно, наверное, это старые угольные шахты. Ой, мы сейчас отстанем! - И Зося, схватив меня за руку снова припустила по улице.

19

   Все "чёрные" сквозь каменную арку стекались к большой площади. Здесь дома стояли полукругом, а прямо перед нами, диаметром этого полукруга стояло величественное здание из красного гранита с чёрными квадратными колоннами и большим балконом над центральным входом. Всего входов было три, высокие чёрные двери были окованы золотыми ажурными пластинами с заклёпками. Дома, стоящие полукругом, на уровне второго этажа тоже опоясывались балконом. Мы оказались в замкнутом красно-чёрном пространстве, свет под потолком здесь был приглушённым, от тусклого золота отделки бликов почти не было.
   Вдруг все как-то торжественно загудели и сразу же смолкли. На боковых балконах появились люди в бордовых с чёрными узорами балахонах. На центральный балкон вышла фигура в золотистом балахоне. Наверное, это и был Главный Магистр. Тишина стояла гробовая. Зося схватила меня за руку и сдавила её так, будто хотела выдавить сок из яблока.
   - Спокойно, мы такие же, как все. - Прошептал я и Зосина хватка слегка ослабилась.
   - Да пребудет с вами Магия! - Провозгласил золотистый и поднял кверху руки.
   Все, и те, кто стояли на площади, и те, кто смотрел на нас с балконов, тоже подняли руки вверх. Мы с Зосей, чтобы не выделяться из общей массы, сделали то же самое.
   - Да пребудет с вами Магия! - Ответил многоголосый хор.
   - Все ли пришли сюда по собственной воле и твёрдому убеждению?
   - Все! - Ответил гул голосов.
   - Вы уже знаете, что Магия - это искусство воздействия человеческой волей на силы природы. Силы, которыми пользуется маг, такого же порядка, как и все прочие силы природы. Особенность лишь в том, что мы используем психическую энергию в живой среде, таким образом, сохраняя и усиливая признаки разумности элементов природы, подчиняя их своей воле. Маг прилагает свою волю не к материи непосредственно, а к тому, что постоянно

20

   видоизменяет материю, то есть к астральному каналу. Все это понимают?
   - Да! - Как выдох пронеслось над площадью.
   - Маг должен научиться воспринимать человека не через лицо и одежду, а через его душу. Вот почему мы надели балахоны с капюшонами и скрыли под ними свою внешность. С виду мы все одинаковы, теперь вы научитесь видеть и различать людей, пользуясь лишь психическим зрением.
   По площади пронёсся лёгкий гул.
   - В каждом искусстве есть свои инструменты. И сейчас вы получите свои первые магические инструменты - именные кольца. Но так как здесь, в Магаре, ваших лиц никто не будет видеть, ваши мирские имена придётся оставить на поверхности. Под землёй вы получите новые имена. Сейчас я буду их называть, а вам останется только подтвердить их словом "согласен". - И он начал называть какие-то странные имена, скорее похожие на клички. - Абба, Агиэль, Адонай, Аниэль, Ассенби, Асмодей, Ахам...
   Мы с Зосей только и успевали замечать, как то один, то другой балахон поднимал к потолку руку и говорил: "Согласен!" С руки Магистра срывалась золотистая молния и становилась кольцом на пальце названного.
   - Балидет, Батор, Барзабель, Бурхат, Вель, Графиэль, Габриэль, Зазель, Зей...
   Все балахоны выглядели одинаково, и только по голосам можно было определить, юноша или девушка скрываются под ними.
   - Кассиэль, Лама, Магют, Маймон, Масен, Махатань, Михаэль, Набам, Орифиэль, Пафран... - Продолжал называть имена Золотой Маг.
   - А если нас заметят? - Склонилась к моему уху Зося.
   - Делай вид, что так и должно быть.
   - Рафаэль, Сашиэль, Сорат, Тайе, Тау, Уриэль, Фалег, Фриаган, Хей, Хизмаэль, Шафран, Элаб, Эптоза, Эхие... - На несколько секунд Маг замолк. - Каждый год в нашу магистратуру поступает ровно девяносто человек - три группы

21

   по тридцать. Но сегодня Магический Голос сообщает мне, что на площади находится девяносто два человека.
   Наступила тревожная пауза. Некоторые "балахоны" начали оглядываться. Мы с Зосей застыли.
   - Он дал им имена: Инь! - В гробовой тишине громом прозвучал голос Главного Магистра.
   Я оглянулся. Точно так же оглядывались и остальные. И тут до меня дошло! Я толкнул Зосю локтем и показал глазами к потолку. Зося сразу же меня поняла, подняла левую руку вверх и громко сказала:
   - Согласна! - И тут же на её среднем пальце кольцом свернулась молния.
   - Ян! - Выкрикнул Главный Магистр.
   - Согласен! - Я сразу же поднял руку и опустил её уже с кольцом.
   - А теперь рассмотрите свои кольца! - Приказал Главный Магистр.
   Все, и мы в том числе, сняли кольца с пальцев и начали их рассматривать. Странно, кольцо выглядело как обычный, золотой ободок, было оно совершенно холодным и совсем не походило на молнию. С внутренней стороны кольца я увидел надпись. У меня было выгравировано "Ян" и половина знака "Инь-Ян", у Зоси - "Инь" и вторая половина знака.
   - Номер на вашем кольце означает номер группы, в которой вы будете обучаться магии.
   - Но у нас же нет никакого номера... - Прошептала мне на ухо Зося.
   - Инь и Ян ни к какой группе не причислены. У них будет вольное посещение. Так решил Магический Голос! - Магистр снова поднял руки кверху, опустил голову в капюшоне вниз и вдруг исчез.
   На всех трёх дверях центрального здания золотом вспыхнули цифры: 1, 2 и 3. К ним сразу же потекли три ручейка чёрных балахонов. Когда на площади осталось всего человек пять-шесть, я вдруг решился:

22

   - Зося, идём к центральному входу! - И я подтолкнул её к дверям с цифрой 1.
   Пройдя по длинному узкому коридору, мы вышли в большое помещение, оформленное в готическом стиле: высокие стрельчатые окна с цветными витражами, выложенными странными знаками, располагались по всему периметру зала.
   - Интересно, зачем под землёй окна? - Растерянно оглядываясь, спросила Зося.
   - Не знаю. - Пожал я плечами. - Может, просто традиция...
   В простенках располагались книжные полки до потолка, в центре зала буквой "V" стояли чёрные деревянные столы c такими же скамьями, и большой деревянный трон на постаменте. Все вошедшие начали усаживаться за столами, нам с Зосей пришлось уместиться вдвоём на небольшой табуреточке в острие этой буквы "V". Только мы уселись, как на троне что-то вспыхнуло и поплыл багровый дым. Когда дым осел, мы увидели перед собой Мага в красно-чёрном балахоне.
   - Да пребудет с вами Магия! - Приветствовал нас маг, лица которого, как и у других, видно не было. - Я буду вашим учителем в течение всего года обучения. Называйте меня просто Магистр.
   - Да пребудет с вами Магия, Магистр! - Хором ответили ученики.
   - Некоторые из вас думают, что для того, чтобы стать магом, достаточно заучить различные заклинания из магических книг. - Магистр повёл рукой вдоль книжных полок, показывая на книги. - Но это всего лишь Теоретическая Магия. Заучивая заклинания, вы концентрируете силы для достижения конкретной цели. Главное в Настоящей Магии - воля и дух. Когда вы овладеете ими в достаточной мере, вы прекрасно сможете обходиться без готовых текстов.

23

   Все загудели. Видимо, возможность обходиться без заклинаний их удивила. Я же воспринял это как само собой разумеющееся.
   - Я и раньше не очень-то верил в заклинания. - Шёпотом сообщил я Зосе. - А вот существование магии допускал.
   - Представь, я тоже. - Ответила Зося.
   - Но хватит разговоров! - Магистр встал, и освещение в зале усилилось. - Сегодня вы будете знакомиться со своими кольцами.
   В принципе, это было похоже на обычный урок. Магистр рассказал, что кольцо будет наполняться магией, по мере нашего обучения. В конце обучения Магический Голос примет у нас экзамены - он просто измерит наполнение кольца магией. Чтобы получить звание Мага, необходимо наполнение не меньше чем на 75 процентов.
   А потом мы учились звать своё кольцо. Сначала мы, положив кольцо на стол, мысленно звали его к себе на палец. У одних сразу, у других с некоторыми трудностями, кольца со стола сами прыгали на палец хозяина. Потом Магистр предложил обменяться кольцами попарно и спрятать их по всему залу. Я спрятал Зосино кольцо под одним из книжных шкафов, она моё засунула в щель между книгами на противоположном конце зала. Затем мы, встав у одного из окон, мысленно стали звать свои кольца, вытянув руку вперёд. Зосино кольцо прыгнуло на её палец секунды через три, а моё медленно проплыв через весь зал, огибая всех, кто попадался на пути, подлетело ко мне, как бы подумало немного, и только после этого наделось на палец. Кто быстрее, кто медленнее, с этим заданием справились все.
   - Теперь сложите все кольца на столе и возьмите любое! Попробуйте отобрать своё кольцо друг у друга!
   Все разошлись по комнате и начали вызывать свои кольца, надетые на чужие пальцы. Только моё кольцо никому не давалось в руки. Оно прыгало и каталось по столу, как ненормальное, и лишь когда я мысленно попросил его смириться перед Зосей, оно, как бы нехотя, подчинилось и

24

   наделось на её палец. Стоило мне позвать его, как оно в ту же секунду оказалось на моей руке. Зосино кольцо вело себя тоже не так, как остальные. Оно просто зависло над столом и как будто наблюдало за происходящим.
   Магистр наблюдал за всеми нашими действиями, молча сидя на своём чёрном троне. Наконец, он объявил, что на сегодня занятия окончены, завтра урок начнётся в четыре часа дня, и что дома мы должны продолжать тренироваться с кольцами. Все маги-ученики потянулись к выходу. Следуя на некотором расстоянии за ними, мы вышли в подвал какого-то здания.
   Здесь были слышны громкие звуки музыки. Поднявшись по ступеням последними, мы увидели, как маги, скидывая свои балахоны и скручивая их в небольшие свёртки, почти мгновенно растворялись среди танцующей толпы. Это был молодёжный ночной клуб, который назывался "Магараджа". Протиснувшись сквозь скачущий и веселящийся народ, мы вышли к остановке автобуса.
   - А я думала, нам опять придётся лезть из колодца по верёвке! - С облегчением заметила Зося.
   - Думаю, колодцы устроены только для вентиляции, мы просто случайно на такой наткнулись.
   И тут хлынул дождь! Вскочив в подъехавший автобус, мы поехали домой. От остановки до Зосиного дома пришлось пробежать несколько метров под струями дождя. Уже у входа в Зосин подъезд, я вдруг вспомнил, что так и не узнал номер её телефона. Обменявшись телефонами, мы договорились завтра созвониться.
   Ночью мне снились факельные шествия, летающие кольца и люди в капюшонах, появляющиеся прямо из чёрных стен.

***

   Утром Зося по телефону сказала, что её родители на днях собираются уезжать к морю, а она, сославшись на подготовку к учёбе в институте, отказалась.

25

   - Сегодня мы с родителями будем целый день заниматься всякой ерундой, но к половине четвёртого я постараюсь освободиться. Встретимся возле "Магараджа"! - И она отключилась.
   От нечего делать, я пару часов играл с кольцом: бросал его с балкона, просил зависнуть в воздухе, топил в ванне, закапывал в песочнице, помещал в посудомоечную машину и микроволновку... Кольцо отовсюду выбиралось и в мгновение ока оказывалось на моём пальце.
   В три часа, уложив балахон в обычный рюкзак, я уже был возле "Магараджа". Послонявшись вдоль улицы, я сел на скамейку так, чтобы мне был виден вход в клуб. Днём клуб работал как обыкновенное кафе. В него входили и из него выходили разные люди, ничего подозрительного не было. Вот только вывеска...
   Сначала это была просто вывеска, как вывеска. Яркие буквы, стилизованные под восток... Но если к вывеске присмотреться, становилось заметно, что часть слова "Магара" ведёт себя как-то странно. Она то увеличивалась, то меняла окраску, то, как бы, потягивалась или поворачивалась. В то время, как часть названия "джа" оставалась неизменной. Создавалось впечатление, что в названии "Магараджа" часть "Магара" была живой, а "джа" приставили просто так, для маскировки. И тут я вспомнил, что и подземный магический город называется Магара. Значит, клуб "Магараджа" специально открыт для того, чтобы скрывать за своим фасадом вход в тайный город!
   Я загуглил названия общественных мест нашего города, содержащих частицу "магара". Таких оказалось всего три: кафе-клуб "Магараджа", возле которого я сейчас сидел, восточный крытый базар "Магарабад", построенный эмигрантами с востока и салон-студия экспериментального искусства "Сан-Магаран", находящийся почти за городом, недалеко от того места, где мы с Зосей вчера спустились в колодец.

26

   Вскоре я увидел Зосю, которая бежала от автобуса к "Магарадже" в белой короткой юбочке и голубой майке, с перекинутой через плечо сумкой. Я встал и поспешил к ней навстречу.
   - Ой, уже без двенадцати четыре! - Глянула Зося на часы, вправленные в витраж входной двери.
   - Ничего, успеем! Балахон взяла?
   Зося кивнула и похлопала рукой по сумке. Я открыл дверь, пропустил в неё Зосю и вошёл следом. Народу в кафе было не много. Бармен вопросительно посмотрел на нас, но я сразу же повернул к лестнице:
   - Нам только в туалет!
   Ещё вчера я заметил, что дверь с лестницы находилась рядом с дверью в туалет, на которой было написано "WC". На нужной нам двери было написано "Пожарный выход" и нарисованы ступеньки.
   Мы с Зосей ринулись вниз, по дороге напяливая на себя балахоны, и уже через минуту мчали по боковой улочке подземного города. На центральную улицу мы выскочили без восьми четыре, а под арку красно-чёрной площади нырнули за две минуты до начала урока.
   - Куда? - Спросил я, пропуская вперёд нескольких опаздывающих учеников в чёрном.
   - Давай бросим монетку! - Ответила Зося и полезла в карман.
   - Не надо, у меня есть! - Остановил я её, доставая монетку, данную мне "стрелочницей".
   - Орёл - налево, решка - направо! - Загадала Зося.
   И тут нас окутал жемчужный туман, я подкинул монетку и...

СТОП!

Подкиньте монетку и вы.

   Выбор-2 (орёл):
   Если выпадет "орёл", перейдите на страницу 46 к главе N5 "Уровень-2. Орёл-Орёл".

27

   Если выпадет "решка", перейдите на страницу 72 к главе N6 "Уровень-2. Орёл-Решка".
   Если монета станет на "ребро", перейдите на страницу 93 к главе N7 "Уровень-2. Орёл-Ребро".
  
   Возвращение-3:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, снова подбросьте монетку. Теперь у вас осталось только два варианта. Страницу посмотрите чуть выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остаётся только один вариант. Страницу посмотрите выше.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 14 к пункту "Возвращение-4" главы N1 "Начало пути" и выберите путь, по которому ещё не ходили.
  

Глава 3. Уровень-1. Решка.

   Я подбросил монетку... и мне выпала "решка" - обычная цифра "3". Туман вокруг меня сразу же рассеялся, и я оказался на перекрёстке. Совершенно чистый! Ну, разумеется! Я же ещё не доехал до выбоины с грязной водой! Поеду-ка я направо, к центральному входу в парк!
   У самого вход в парк располагалось молодёжное кафе "Профи и ламер", где обычно проводили время завсегдатаи спота (общественное место для катания на скейтах) и велодрома. За его окном я сразу же увидел Зосю, которая сидела за столиком вдвоём с Марысей. Девушки о чём-то оживлённо разговаривали, поэтому я решил подождать их в парке. Чтобы как-то занять время, не выпуская кафе из своего поля зрения, я начал упражняться в бэксайде (трюки спиной вперёд и повороты через спину). Скейтпарк постепенно заполнялся катающимися, а Зося всё не выходила. Теряя терпение, я всё ближе подкатывал ко входу и, наконец, решился зайти в кафе, чтобы познакомиться с Зосей там. Только я взялся за ручку, как дверь резко распахнулась и ударила меня по лбу.
   - Чёрт! - Воскликнул я, хватаясь за лоб рукой.

28

   - Извините, я нечаянно! - Зося всё ещё держалась за ручку двери.
   - Куда это ты так мчалась? - Потирая ушибленное место, спросил я.
   - Я... Мы...
   - Вот видишь, что получается, когда вскакиваешь и несёшься, куда глаза глядят и сломя голову! - В проёме появилась Марыся. - А на ловца и зверь бежит!
   - В каком смысле? - Не понял я.
   - А, не обращай внимания! Это я так. - Марыся многозначительно подмигнула Зосе. - Ну, мне пора! Пока! - И она пошла, помахивая сорванной тут же с куста веткой.
   - Покажи, что там у тебя? - Зося отвела мою руку. - Ого! Да тут шишка растёт!
   - Спасибо за подарочек. - Усмехнулся я. - Но подарки как-то не принято принимать от незнакомых людей. Придётся нам познакомиться.
   - Зося. Я тут на скейте учусь кататься.
   - Янек. Я уже пару лет катаюсь.
   - Здорово! А меня поучишь?
   - Конечно! Покатили! - Я взял её за руку, и мы пошли к пулу (чаша для катания).
   В регуляре (катание стоя, левая нога опорная, правая - толчковая) она была уже почти профи. Чтобы научить её разным финтам и флэтам (трюки), я предложил поиграть в грейм оф скейт (когда один повторяет движения за другим). Когда мы, накатавшись, сели отдохнуть на скамейку, был уже второй час. Некоторое время мы просто беседовали, кое-что узнавая друг о друге.
   - Как ты относишься к вере в Бога? Вообще, к церкви? - Спросил я на всякий случай, чтобы не попасть впросак со своим атеизмом.
   - Я думаю, что человек без веры в Бога, всё равно, что рыба без скейта! - С серьёзным видом ответила Зося. - Ну, а церковь имеет такое же отношение к Богу, как кассир театра к искусству.

29

   - Здорово! Ты совершенно точно передала моё отношение к религии! И хотя я не религиозен, но мне кажется, что ты ангел. - Я пристально посмотрел в Зосины зелёные глаза и тут же начал тонуть в них.
   - Конечно, все девушки - ангелы. - Бросила мне Зося спасательный канат и начала вытаскивать меня из омута. - Я не исключение. Но когда нам обламывают крылья, волей-неволей приходится летать на метле.
   - Да, такова жизнь. - Не нашёл я, что ответить.
   - Жизнь вообще несправедлива! Вот ты заметил, как хищники любят травоядных? А травоядные хищников почему-то не любят.
   - Да, не любят... - Я не мог отвести глаз от Зосиного лица, ставшего вдруг таким близким и родным. Неизвестно откуда появившееся ощущение дежавю подсказывало, что мы с Зосей не просто давно знакомы, а любим друг друга настолько, что не можем один без другого обходиться. - Зося, я тебя люблю! - Неожиданно даже для самого себя выпалил я.
   - В Библейском смысле? - Отстранилась Зося. - В смысле, что все мы должны любить друг друга?
   - Ну, да... Библия учит любить ближнего своего. Камасутра объясняет как. Записная книжка подсказывает кого. А органайзер напоминает когда. - Вспомнил я строки из анекдота.
   - Ты такой любвеобильный? У тебя так много девушек, что нужен органайзер? - Зося даже встала со скамейки.
   - Нет! Я вообще ещё ни с кем серьёзно не встречался! Просто так, для красного словца ляпнул. Я вообще-то, уже полгода за тобой наблюдаю, но всё не решался подойти. Ты мне давно понравилась...
   Оказалось, что Зося тоже меня давно приметила. И с Марысей она в кафе говорила именно обо мне! Марыся уговаривала её проявить инициативу, а Зося всё не решалась. И вот именно в тот момент, когда она решила действовать и вскочила, чтобы найти меня, я взялся за ту злосчастную ручку двери.

30

   - Получается, что мы решились одновременно! - Воскликнул я.
   - Наверное, это судьба. - Улыбнулась мне в ответ Зося.
   - А я думаю, что судьба зовёт нас вон в то кафе, чтобы посидеть в тишине и узнать друг о друге побольше.
   - Это свидание? - Распахнула глаза Зося.
   - Да! - Ответил я и, остановив спешащую мимо бабульку с корзиной цветов, выбрал для Зоси небольшой букетик маленьких розочек. - Ты готова?
   - Снова и снова убеждаюсь, что жизнь - как пельмени: всё вокруг кипит, а ты ещё не готов. - Зося спрятала лицо в розы и заметно покраснела. - Ладно, пошли! - И она подала мне руку.
   Её рука легла в мою доверчиво и как-то так привычно, как будто мы всю жизнь ходили, взявшись за руки.
   В кафе мы просидели почти до вечера. О чём говорили? Даже не вспомню. Помню только всеохватывающее чувство влюблённости, которое всё больше и больше обволакивало меня и уносило куда-то в облака.
   Когда мы, выйдя из кафе, шли по улице, вдруг пошёл дождь. Я обхватил Зосю за плечи, и мы побежали к ближайшему подъезду. Но это не помогло, мы всё равно совершенно промокли. Зато теперь мы стояли, обнявшись, и смотрели на потоки воды, несущиеся мимо по тротуару.
   - Зося! Я чувствую себя таким влюблённым! - Не мог я больше сдерживать своих чувств.
   - Влюблён? А выглядишь неплохо! - Постаралась отшутиться Зося, но её взгляд не смог утаить, что и она испытывает ко мне то же самое. Момент был самым подходящим, и наши губы слились в первом поцелуе... Мы целовались долго, жадно и страстно, до беспамятства. И лишь выходящая из подъезда тётка с зонтом и собакой на поводке вернула нас к реальности. Оказывается, стало уже совсем темно. Тучи развеялись и на небо высыпали яркие звёзды.
   - Ой, дождь, оказывается, уже закончился! - Воскликнула Зося. - Мне же домой давно пора!

31

   - Я тебя провожу! - Воскликнул я. - Только вот куда идти? Ты умеешь ориентироваться по звёздам?
   - Конечно, умею! Где звёзды - там небо! - Ответила Зося. - Нам вон туда! - И она указала рукой направление.
   Оказалось, что мы жили не так уж далеко друг от друга, всего в двух кварталах. Возле Зосиного подъезда мы снова целовались. Расходиться не хотелось. Но тут у неё в кармане зазвонил телефон: мама беспокоилась, почему её так долго нет.
   - Мама, я уже в подъезде! Сейчас в лифт зайду. - Зося высвободилась из моих объятий. - Ну, всё! Мне пора! До завтра...
   - А телефон?! Как же мы договоримся о встрече?!
   Мы обменялись телефонами и, наконец, расстались. Ночью мне снилась Зося, объятия, поцелуи и... не только...

***

   Уже в семь утра я был на ногах. Чувство любви настолько переполняло меня, что весь мир казался радостным и прекрасным. Даже кусочек подсохшей колбасы с яичницей. Хотелось встретиться с любимой немедленно, но я дотянул до восьми часов - вдруг она ещё спит? В восемь моё терпение лопнуло, и я набрал заветный номер.
   - Привет, Зосенька! Ты как?
   - Как-то странно и непонятно, но радостно и замечательно.
   - Когда мы встретимся?
   - Хотелось бы прямо сейчас, но судьба распорядилась по-другому. Мне надо помочь родителям.
   - Жалко... А когда ты освободишься?
   - Постараюсь часикам к двум. Ну, пока! - И она отключилась.
   Целых шесть часов! Время тянулось неимоверно долго. Целую вечность я занимался уборкой в квартире. Затем повыгребал из шкафа все свои ношенные вещи и засунул их в стиральную машину. Перемыв всю посуду, решил начистить

32

   картошки, чтобы вечером не тратить на это время... Прошло всего полтора часа...
   Попробовал читать - вместо букв видел только Зосю и всевозможные романтические картины, в которых мы выступали главными героями... Телевизор выдал такой же результат.
   Раздавшийся в тишине квартиры звонок, подбросил меня с дивана. Я схватил трубку, надеясь, что Зося сумела освободиться раньше, но это оказались мои родители. Они рассказали, что прекрасно устроились в комфортной палатке почти со всеми удобствами (вода к палаткам подведена от пробуренной в центре лагеря скважины, кран над стоячим унитазом вместо душа, канализационная труба отводит стоки к большой яме, вырытой экскаватором за лагерем) и уже начали приём местного населения. Я сообщил, что катаюсь на скейте, гуляю, читаю, смотрю телевизор и даже убрал в квартире.
   - Как насчёт шумных вечеринок? - Поинтересовался папа.
   - Пока ещё никого в квартиру привести не успел. Всё впереди!
   Положив телефон на стол, я снова посмотрел на часы - до встречи оставалось четыре часа! И почему время так медленно ползёт?! Послонявшись некоторое время по квартире из угла в угол, я сходил в магазин за продуктами и заполнил холодильник до отказа. Затем вынес мусор. Посидел за электронным пианино, бездумно наигрывая какие-то мелодии... И вдруг решил написать Зосе песню! И слова, и ноты так и полились из меня!
   Я люблю тебя ярко и нежно,
   Смело, страстно, светло и безбрежно!
   Я теперь не хочу жизни прежней,
   Ввысь взлетаю на крыльях надежды!..
   Когда я записал окончательный вариант, до встречи с Зосей оставалось всего чуть больше получаса. Наконец-то я мог отправиться к её дому! Вытащив на лестничную клетку

33

   велосипед, я забрался с ним в лифт и спустился вниз. Не знаю, с какой скоростью я ехал, но, кажется, всего через пять минут я был возле Зосиного дома. Во дворе, напротив её подъезда, я уселся на скамейку и, не сводя глаз с дверей, стал ждать...
   Зося сегодня была ещё более прекрасной и обворожительной, чем вчера. Серо-голубое лёгкое платье, белые балетки на ногах, белая сумочка через плечо, распущенные по плечам слегка волнистые волосы...
   - Я тебя так люблю! Сильно-сильно! Я даже песню об этом написал! - Схватил я её в объятия и страстно поцеловал. - А ты меня любишь?
   - Люблю. - Нежно ответила она.
   - А как?
   - Как ни странно...
   - А что тут странного?! Разве я не твой идеал?
   - Говорят, идеальных людей нет.
   - Так получается, что я не существую?! - Я в шутку сердито свёл брови. - Потрогай, я есть!
   - Да, существуешь... Наверное, ты и в самом деле идеал. Ещё и песни пишешь... Спой!
   - Нет, петь не буду, я дам тебе послушать со смарта.
   - А вдруг это какая-нибудь чужая песня?
   - Моя, в самом деле! Я её сегодня утром записал. Ты что, моего голоса не узнаешь? - И я включил запись.
   Когда прозвучали слова последнего припева:
   Буду любить тебя в жару или в мороз,
   И ты люби меня до смеха и до слёз!
   И пусть любовь не будет лишь мечтой,
   Пусть завладеет телом и душой!, -
   мы снова поцеловались.
   - Куда пойдём? - Спросил я, одной рукой обнимая Зосю за талию, а в другой ведя велосипед. - В парк, к речке или...
   - Да хоть куда глаза глядят! Давай бросим монетку. Если "орёл" - пойдём в парк, если "решка" - к речке. А "или" будет, если монетка встанет на ребро.

34

   - Стой, у меня как раз для таких случаев есть специальная монетка. - Я достал монетку, данную мне "стрелочницей", и подбросил её вверх. Тут же нас с Зосей обволокло жемчужным туманом, а когда он рассеялся...
  

СТОП!

Чтобы читать дальше, подбросьте-ка монетку и вы.

   Выбор-2 (решка):
   Если выпал "Орёл", перейдите к главе N8 "Уровень-2. Решка-Орёл" на странице 116.
   Если выпала "Решка", перейдите к главе N9 "Уровень-2. Решка-Решка" на странице 133.
   Если монетка встала на ребро, перейдите на страницу 145 к главе N10 "Уровень-2. Решка-Ребро".
  
   Возвращение-3:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, снова бросьте монетку и определите страницу, в зависимости от того, что вам выпало на этот раз.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остаётся только один вариант. Выше определите страницу следования.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 14 к пункту "Возвращение-4" главы N1 "Начало пути" и выберите не пройденные варианты.
  

Глава 4. Уровень-1. Ребро.

   Я подбросил монетку... И её подхватил пролетавший сквозь рассеивающийся туман чёрный ворон.
   - Эй, ты! Отдай монетку немедленно! - Закричал я ворону.
   Но он преспокойненько уселся на нижнюю ветку дерева на высоте около трёх метров прямо над моей головой. Монетку он зажал в правой лапе так, что та стояла между пальцами ребром.

35

   "Это как же считать - что монетка встала ребром?" - подумал я - "Но даже если и так, всё равно монетку надо вернуть. Как же я без неё дальше?" Я порылся в карманах и нашёл один грецкий орех.
   - Ворон, голубчик, как ты хорош! - Подражая лисице из басни Крылова, запел я, показывая ворону орех. - Хочешь орешек? Спускайся вниз!
   Ворон недоверчиво смотрел на орех в моих руках, но монетку не отпускал. Тогда я положил орех на тротуар и со всей силы топнул по нему ногой. Орех, разумеется, раскололся. Я отошёл на пару шагов назад. Ворон посмотрел на меня, на раздавленный орех, каркнул и, выпустив монетку, слетел к ореху. Я не стал ему мешать. Пока он клевал содержимое ореховой скорлупы, я не сводил глаз с монетки, застрявшей в грязи под деревом именно ребром! Склевав последние крошки, ворон каркнул и улетел. А я бросился под дерево. Вот она, монетка ребром! Я оглянулся: дерево, на которое ворон утащил мою монетку стояло возле того самого перекрёстка, от которого я поехал к парку. Я был совершенно чистым. Ничего странного, я же ещё не доехал до той лужи и машины!
   Куда же мне поехать на этот раз? А что, если и не направо, и не налево, а прямо? Через забор? Ну и что, что не положено! Монетки ребром тоже не часто встают! Я подхватил скейт в руки, перебежал через дорогу и подбежал к низенькому заборчику, огораживающему парк. Продравшись через кусты и пробежав несколько метров по газону, я выбежал на асфальт дорожки, зигзагом идущей по всему парку. Не торопясь, покатил регуляром (стоя, левая нога опорная, правая - толчковая), выискивая место, наиболее близко подходящее к центральной аллее. Через несколько минут такое место нашлось. Здесь дорожка подходила почти вплотную к аллее, от которой её отделяли лишь цветущие кусты роз. Спрятавшись за кустом, я вытянул шею и завертел головой в поисках Зоси. Её нигде не было. "Наверное, ещё не пришла" - подумал я - "Не сидеть же мне неизвестно

36

   сколько времени в засаде! Надо выбираться". Я начал пробираться сквозь колючие заросли и вдруг моя левая нога провалилась в какую-то яму. Из ямы тянуло холодом и влагой. Я взглянул на ногу и... ничего не увидел. Ноги не было! очему же я не падаю?" - сквозь ужас, застилающий мозг, пробежала робкая мыслишка. Я опустил руку и провёл нею по ноге. Рука заскользила по шортам, съехала на колено и дальше... Нога под рукой была. Я её ощущал. Только не видел. Выбравшись на аллею, я потопал обеими ногами - всё в порядке. Встал на невидимую ногу, согнув правую в колене - стою.
   Мимо проезжал паренёк на велосипеде и, увидев меня, зависшего в воздухе, чуть не врезался в дерево. "Так, не стоит привлекать внимание!" - подумал я - "Сяду-ка я на скамейку и подожду Зосю. Вот и будет неординарный повод познакомиться, с такой-то ногой!" Ждать пришлось больше получаса. Мне был хорошо виден центральный вход в парк, поэтому я сразу же заметил, как Зося, неся скейт под мышкой, попрощалась с куда-то спешащей Марысей, и пошла по аллее.
   - Зося! - Крикнул я, когда она приблизилась к моей скамейке. - Подойди сюда! Мне нужна твоя помощь!
   - Откуда ты знаешь, как меня зовут? - Спросила она, подходя ближе.
   - Случайно услышал. - Честно признался я. - Вот, видишь, что со мной случилось?! - Я показал на невидимую ногу.
   - Ой, тебе ногу отрезали?! Но как?! - Весь её вид показывал искреннее сочувствие.
   - Сядь и успокойся. Нога у меня на месте, просто её не видно.
   - Как это не видно? Такого не бывает.
   - А ты потрогай! Не бойся! - Подзадорил я, видя её замешательство.
   Зося осторожно протянула руку к тому месту, где должна была быть нога.
   - Ой! - Отдёрнула она руку. - Там что-то есть!

37

   - Конечно есть, это моя нога. Я же говорил.
   - А как...
   - Я тебе сейчас всё расскажу. Я шёл, чтобы познакомиться с тобой. Понимаешь, я давно тебя приметил, только всё не решался... Я Янек.
   - Зося, очень приятно. Я тебя тоже давно приметила.
   - Так вот, я решил посмотреть, пришла ли ты уже в парк, и спрятался за кустом. А потом, когда пробирался сквозь него, попал ногой в какую-то яму.
   - И что?
   - И вот! Сидел, ждал тебя.
   - Что же делать?...
   Зося опять потрогала мою невидимую ногу. От её прикосновений по ноге побежали приятные мурашки.
   - Нужен эксперимент! - Вдруг воскликнула Зося, вскочила и побежала к кафе "Профи и ламер", стоящему у входа в скейтпарк.
   Через пару минут она уже бежала назад, неся в руках бутылку с минеральной водой.
   - Эксперимент номер один! - Провозгласила она и, открутив крышку, полила невидимую ногу водой.
   Я чуть не подскочил - вода была из холодильника, почти ледяная! Я начал растирать замерзающую ногу рукой и та начала проявляться.
   - Вот видишь! Надо ещё полить! - И Зося безжалостно вылила на меня почти полбутылки. - Стой! Не трогай, посмотрим, что будет.
   Но ничего не происходило.
   - Ладно, потри! - Разрешила юная исследовательница.
   Я растёр мокрую ногу, и она почти вся проявилась. Невидимой оставалась только стопа в носке и кроссовке.
   - Давай мне кроссовок, а сам разотри ногу! - Распорядилась Зося.
   Пока я выкручивал носок и растирал им ногу, Зося успела влажной салфеткой протереть мой кроссовок и

38

   вернуть его мне уже видимым. Теперь я был в полном порядке, если не считать мокрого носка.
   - Ну как?
   - Надо проверить... - Я встал на скейт и сделал несколько финтов (трюков) и бэксайдов (поворотов через спину). - Ну что, покатаемся?
   - А тайна?
   - Какая тайна?
   - Мы ведь не знаем, почему твоя нога стала невидимой. Надо это выяснить. Пошли искать ту яму!
   И мы пошли. Вы пробовали искать что-нибудь невидимое? Мы заглянули под каждый куст, но ничего не нашли.
   - Придётся тебе снова попробовать ногами. - Предложила Зося.
   Она придерживала колючие ветки роз, а я топтался под кустами, пока, уже около двух часов дня, под одним из них моя правая нога не провалилась в яму.
   - Как интересно... - Зося рассматривала меня, стоящего почти по колено в земле. - А ямы никакой не видно...
   Я осторожно сунул руку во что-то прохладное, оно слегка пошло светящейся рябью и снова стало невидимым. Распрямившись и отойдя в сторону, я оказался стоящим на одной ноге и с одной рукой. Зося тоже пошарила рукой под кустом.
   - Это похоже на вязкую жидкость или желе... - Она зачерпнула субстанцию ладошкой, но ни ладошки, ни чего-то в ней не увидела.
   - Интересно, если полностью этим обмазаться, то можно стать невидимкой? - Вслух подумал я.
   - Как здорово! Давай ЭТО наберём в бутылку! - И она собралась вылить оставшуюся воду на землю.
   - Стой! Давай сначала вымоем твою руку и ты купишь ещё воды.
   Зося согласилась и я полил водой на её невидимую ладошку. Растерев воду, она снова оказалась видимой.

39

   Из кафе Зося вернулась с двумя двухлитровыми бутылками воды и ещё прихватила две пустые.
   - Они там на столиках стояли. - Пояснила она. - Давай набирать!
   - Набирать буду я! Я уже наполовину невидимый, а ты чистая. Меньше воды понадобится на отмывку.
   - Ладно, давай!
   Я опустил бутылку в ЭТО и... бутылки видно не было. Лишь по булькающему звуку при встряхивании можно было догадаться, что она полная.
   - Полей-ка водой на бутылку! - Попросил я Зосю. - Вот сюда. - Указать я мог только носом, так как рук у меня не было.
   Протерев бутылку, я смог накрутить на неё крышку. На этикетке было написано "Фанта"
   - Одна полная. Давай вторую!
   Точно так же наполнили бутылку из-под "Колы".
   - А теперь давай меня отмывать!
   Я подставлял под струю и ноги, и руки, пока полностью не отмылся. На это ушло полторы бутылки.
   - Сейчас я наберу третью бутылку, давай сюда "Спрайт".
   Третью бутылку мы отмыли оставшейся водой. Уходить от "источника невидимости", имея при себе тару, не хотелось.
   - Ладно, я осторожненько...
   Но как я ни старался, пальцы правой руки стали невидимыми. Последняя бутылка тоже.
   - Ничего! - Давай сюда скейты, под ними руки видно не будет!
   - А куда мы всё это?
   - Ко мне домой! Мои родители как раз ухали, вопросов задавать будет некому.
   - А это далеко?
   - Совсем рядом! Пошли!
   По дороге Зося показала улицу, в которую надо было свернуть с моей, чтобы попасть к её дому.

40

   Оказалось, что Зося жила совсем недалеко от меня, всего в двух кварталах.
   Первым делом я бросился в ванную и отмыл невидимую бутылку с этикеткой "Спрайт". Выставив все четыре бутылки на стиральной машине, мы с Зосей "отмыли" некоторые невидимые участки на себе и на одежде и, перейдя в комнату, сели на диван.
   - И что мы со всем этим будем делать? - Задала мучивший обоих вопрос Зося.
   - Конечно же, будем экспериментировать! - Уверенно ответил я. - Нужно только подумать, как.
   - А ты на каком факультете учишься? - Вдруг спросила Зося.
   - На журналистском. А ты куда собираешься?
   - На химический...
   Ещё немного помолчали.
   - Так, начинаю журналистское расследование! - Воскликнул я и побежал за диктофоном. - С чего начнём?
   - С научного анализа! Я, как будущий химик, уже могу сказать следующее: неизвестная субстанция... А как мы её назовём?
   - Невидимка?.. Антивидим?.. Антивид! И коротко, и понятно.
   - Итак, "антивид" - это вязкая, прозрачная жидкость, без цвета...
   - Без вкуса и запаха! - Добавил я.
   - Откуда ты знаешь? Мы же не попробовали. Тащи сюда!
   - Всё?
   - Нет, пока одной бутылки хватит!
   Я притащил "Колу", открутил пробку и понюхал.
   - Запаха нет...
   - А ну, дай я!... Точно нет...А вкус...
   - Давай я попробую.
   - А вдруг оно ядовитое?
   - Если бы было ядовитое, мы бы это уже почувствовали. Я осторожненько...

41

   Я высунул язык и опустил его в невидимое горлышко бутылки. На вкус ЭТО было похоже на... холодное желе с лёгким привкусом манго. Разумеется, язык у меня сразу же исчез.
   - А я тебе язык показываю! - Подразнил я Зосю.
   - Ну и что? А я всё равно не вижу! Бе-бе-бе! - Совсем, как маленькая передразнила она, но тут же спохватилась. - Невидимое вещество без цвета и запаха, с лёгким привкусом манго. Высыхает почти мгновенно, смывается водой, если её растереть. Теперь перейдём к экспериментам.
   Мы окунали в бутылку и потом отмывали разные предметы: ручку, дужку очков, кусочек бумаги, спичку, нож, ботву от морковки, сыр, колбасу... Всё это сначала исчезало, а потом, после мыться, появлялось снова. Причём, "антивид" с обработанных поверхностей не капал, видимо, сразу же высыхал.
   - И что дальше? - Спросила Зося, когда играться с предметами нам надоело.
   - Пора переходить к экспериментам на людях!
   - Чур, я первая!
   - Нет, я! Я первый это нашёл! И потом, я старше!
   - Ладно, тогда иди в ванну, чтобы на пол не пролить!
   Я влез в ванну прямо в кроссовках и одежде и начал поливаться "антивидом". Зося помогала там, где мне было не видно. Наконец, я стал абсолютно невидимым.
   - Ты где? - Зося водила по воздуху рукой, ища меня в ванне.
   - Здесь, из ванны вылез и стою рядом с тобой.
   - Тогда накинь на себя хоть полотенце, а то жутко как-то.
   Пока я отвернулся, чтобы взять полотенце, Зося уже оказалась в ванне. Вернее в том, что от неё осталось: борта, висящие в воздухе, и кафель под невидимым дном.
   - Мы же договаривались, что сначала испытаем ЭТО на мне!
   Похлюпавшись в "антивиде", налитом мною, она потянулась за второй бутылкой.

42

   - Это ты договаривался, а я не согласилась! Я тоже хочу! Тем более, что я уже всё равно наполовину невидима.
   Действительно, до полной невидимости оставалось совсем немного, так чего тянуть? Я поливал её из "Фанты", но она никак не хотела исчезать полностью. Вылив почти всю бутылку, я остановился.
   - Ты не совсем невидимая, а какая-то прозрачная, как медуза.
   - Фу, нашёл с чем сравнить! Я, между прочим, тебя тоже вижу! И я бы сказала, что ты похож на полиэтиленовый пакет.
   Я посмотрел в зеркало - никого. Зося вылезла из ванны и встала рядом со мной. В зеркале она тоже не отражалась.
   - Мы невидимы, просто в таком состоянии мы можем друг друга видеть. - Догадался я.
   - Это замечательно! Нас никто не видит, а мы друг друга, хоть и прозрачными, видим! Пора куда-нибудь пойти! - Захлопала в ладоши Зося.
   - Переносим эксперимент из лаборатории в городские условия! - Продиктовал я в диктофон.
   - Постой, а ключи?
   - Что ключи?
   - Ключ от квартиры будет видимым.
   - Сейчас не будет... - Я окунул ключ в ванну, и он тоже стал полупрозрачным. Я положил его в карман. - Ну как?
   - В кармане видно, а в зеркале - нет.
   - Тогда пошли!
   Быть невидимками оказалось очень весело. Мы сбивали с прохожих кепки, перекладывали на прилавках журналы и фрукты, преподносили цветы девушкам, в общем, шалили. Видели бы вы всех тех, перед кем в воздухе начинали парить привычные вещи! Наконец, вспомнив, что я уже почти взрослый, я остановил Зосину руку, потянувшуюся к чашке на подносе официанта уличного кафе:
   - Хватит баловаться! Пора заняться чем-нибудь серьёзным.

43

   - А чем? - С готовностью посмотрела на меня Зося прозрачными глазами, сквозь которые был виден каждый листочек колышущейся ветром ветки дерева.
   - Давай подумаем...
   Мы сели на скамейку и задумались. В голову ничего не приходило.
   - А чем занимались невидимки в книжках или в кино? - Спросил я.
   - Ну... Грабили банки, проникали в квартиры возлюбленных, предотвращали правительственные заговоры...
   - Мы же не грабители?
   - Нет.
   - Подсматривать за кем-то нам тоже не интересно?
   - Да.
   - В дела государства мы будем впутываться?
   - Не хотелось бы...
   - Что тогда?
   - Надо подумать...
   Мы пошли по главной улице, затем, поворачивая то вправо, то влево, вышли на окраину города. День подходил к концу, захотелось есть. Деньги в кармане были, но невидимые, пришлось всё-таки украсть по одной булочке.
   - Ничего не видно...- Пережёвывая булочку посмотрела Зося в район моего желудка. - А в фильмах показывали, что вся еда остаётся видимой. Жуткое зрелище!
   - Наверное, наша невидимость действует как-то по-другому. Например, просто отклоняет или заворачивает лучи.
   И тут пошёл дождь. Сначала немного закапало с совершенно ясного неба, но через минуту набежали тёмные тучи и начался настоящий ливень. Мы с Зосей побежали за угол дома, чтобы нас не могли увидеть случайные прохожие, и начали растирать воду по себе, смывая "антивид".
   - Ну, и куда мы теперь, такие мокрые? - Спросил я, надеясь, что Зося пойдёт ко мне.

44

   - Уже вечер скоро. Мне домой надо, родители ждут. - Ответила она.
   Я проводил её до дома, мы договорились встретиться завтра утром в парке и разошлись.
   Ночью я никак не мог заснуть. Сначала мне мешал шум дождя, потом, когда он закончился, стала мешать тишина. Я ворочался с боку на бок, вскакивал, чтобы выпить воды, снова ложился... Наконец, мне это всё надоело. Я решительно оделся, спустился в гараж, взял две пустые канистры и отправился в парк. Невидимую яму с "антивидом" мне удалось найти почти сразу - Зося повязала на куст, под которым она находилась жёлтую резинку для волос, которую сняла со своего "хвостика". В свете фонарика, прикреплённого к кепке, я набрал обе канистры и пошёл, сгибаясь под ношей, домой.
   Дома я поставил канистры в шкаф и пошёл в ванную мыть руки. Хорошо, что мне по пути никто не встретился! Рук у меня не было до локтей, ноги состояли из отдельных, плавающих в воздухе частей, даже половины лица не было, видимо я вытер его мокрой рукой... Вымывшись, я, наконец, лёг и заснул.

***

   Проснулся я аж в одиннадцатом часу. Сразу же решил позвонить Зосе. У неё были какие-то дела по дому, поэтому встретиться договорились в парке после обеда. Собираясь на прогулку, я наполнил две пол-литровые бутылки "антивидом" и на всякий случай сунул их в свой рюкзак.
   Зося оказалась пунктуальной: только я собирался сесть на скамейку в парке, чтобы подождать её, как она появилась.
   - Куда пойдём? - Весело спросила она, перевешивая сумочку с одного плеча на другое.
   Сегодня она была в короткой синей юбочке, в белой с синим узором футболке и удобных белых балетках на ногах.
   - Давай, для начала прогуляемся по парку. Ты, например, когда-нибудь была вон в той его части? - Я указал на тенистую аллею, уводящую в сторону от спота и велодрома.

45

   - Нет, я только кататься приходила.
   - И я тоже. Пойдём, исследовать новые просторы!
   Мы просто шли по аллее, беседуя о разных пустяках, пока не вышли к обрыву. Здесь аллея заканчивалась, а вдоль обрыва, вправо и влево, шла обычная вытоптанная тропа.
   - Куда пойдём? - Спросил я.
   - А давай бросим монетку! - Предложила Зося. - Орёл - направо, решка - налево. - И она полезла в карман за монеткой.
   - У меня своя монетка есть! - Остановил я её.
   Только я вынул из кармана монетку, как нас окутал жемчужный туман.
   - После того, как мы нашли "антивид", я уже ничему не должна удивляться. - Сама себе сказала Зося.
   - А, ничего страшного! Сейчас туман рассеется! - Я подбросил монетку и...

СТОП!

Чтобы читать дальше, вам тоже надо подбросить монетку.

   Выбор-2:
   Если выпадет "орёл", переходите на страницу 159 к главе N11 "Уровень 2. Ребро-Орёл".
   Если выпадет "решка", переходите на страницу 176 к главе N12 "Уровень 2. Ребро-Решка".
   Если монетка станет ребром, переходите на страницу 196 к главе N13 "Уровень 2. Ребро-Ребро".
  
   Возвращение-3:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, у вас есть два варианта. Подбрасывайте монетку и определяйтесь! Страницу, на которую надо перейти, смотрите выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остаётся только один вариант. Страницу определите выше.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 14 к пункту "Возвращение-4" главы N1 "Начало пути" и пройдите по новому сюжету.

46

Глава 5. Уровень-2. Орёл-Орёл.

   - Орёл - налево, решка - направо! - Загадала Зося.
   И тут нас окутал жемчужный туман.
   - Магия какая-то... - Задумчиво оглянулась Зося. - Нас куда-то занесло?
   - Нет, туман появляется, когда надо сделать выбор. Сейчас он рассеется. - Я подкинул монетку и...
   Медленно переворачиваясь, монетка подплыла к левой двери с цифрой "2" и зависла перед ней "орлом", то есть пирамидой.
   - Нам сюда! - Я открыл дверь и пропустил Зосю вперёд.
   Почти все ученики в чёрных капюшонах уже собрались. Кто беседовал, кто просто сидел за столом. Мы с Зосей опять уместились на табуреточке в острие буквы "V". Я заметил, что, несмотря на одинаковые капюшоны, мы уже научились видеть внутренним зрением, где под ними скрывались девушки, а где парни, что легко проверялось и по голосам.
   Через некоторое время послышался хлопок, как от петарды, поплыл багровый дым и на чёрном троне появился Магистр в багрово-чёрной мантии с капюшоном. Совершенно такой же, как и вчерашний.
   - Да пребудет с вами Магия! - Поздоровался он с нами.
   Голос у этого Магистра был скрипучим и более слабым, чем у вчерашнего, наверное, это был старик.
   - Да пребудет с вами Магия, Магистр! - Поздоровались все мы.
   - Кто знает, чем отличается Хаос от Порядка?
   - Хаос - это полный беспорядок! - Ответил кто-то справа.
   - Неверно!
   - Хаос, это отсутствие вообще всего! - Ответ прозвучал из конца стола.
   - Неверно!
   - Хаос - это когда все элементы смешаны и не отделены друг от друга!
   - Неверно!

47

   - Хаос - это тот порядок, который был уничтожен при сотворении нашего мира! - Решил я сострить.
   - Порядок, который был разрушен новыми правилами и новым Порядком ! - Развила мою мысль Зося.
   - Верно! Что бы ни существовало, где бы то ни было, оно всегда подчиняется определённому порядку. Во времена Хаоса существовал строгий порядок: огромное "Ничто", в котором очень редко были разбросаны "Зёрна" - сгустки сжатых до предела элементов.
   - Они что, висели в этом "Ничто" спокойненько и ничего не делали? - Спросил девичий голос слева.
   - Как себя вели эти "Зёрна", мы не знаем. Знаем только, что четырнадцать миллиардов лет назад одно из них взорвалось и породило нашу Вселенную. Освободившиеся нейтроны, из которых состояло это зерно, стали распадаться на электроны и протоны, а те, которые не распадались, соединяясь с этими протонами и электронами, создавали первые атомы. Так появилось вещество.
   - А остальные "Зёрна"? Они тоже взрывались? - Спросил густой бас справа.
   - Думаю, что взрывы "Зёрен" происходят время от времени и, наверное, подчиняются какому-то порядку Хаоса. Возможно, не все "зёрна" наполнены протонами, в них могут содержаться совершенно не знакомые нам элементы. Возможно, из каждого "зерна" рождается своя Вселенная, и порядки в этих Вселенных совсем разные, а, значит, и разные законы природы.
   - А что было потом? - Нетерпеливо спросили одновременно несколько голосов.
   - Когда создавалась наша Вселенная, она поменяла порядок Хаоса на новый Порядок, с его законами и свойствами, который известен нам. Всегда, когда возникает что-то новое, старое разрушается и исчезает.
   - Постойте! Нам это конспектировать? - Переспросил кто-то в самом начале стола.

48

   - У нас не институт и не школа. У нас МММ - Магическая Магистратура Магары. Всё, что вы здесь услышите, надо пропускать через сердце и душу, впитывать всем своим естеством. Тогда оно запомнится. Вести конспекты мы не будем.
   Кто-то убрал приготовленные тетради и ручки в сумки, прикрыв их балахонами.
   - Продолжим! - Снова заговорил Магистр. - Вчера вы получили новые имена. А значит, черты характера, индивидуальные качества, сама судьба у вас поменялись. Вы ещё не знаете как, поэтому ничего нового пока в себе не заметили. И сегодня вы будете знакомиться со своими именами. Кто-нибудь знает, что такое нумерология?
   - Это когда всё рассчитывается с помощью цифр? - Спросил кто-то слева.
   - Да. Для начала нарисуем таблицу. В ней мы будем использовать арабские цифры и латинский алфавит. - Магистр взмахнул рукой и с верхних полок к нам на стол слетели листы бумаги и обыкновенные шариковые ручки.
   В воздухе перед столом появилась светящаяся таблица:
  

1

2

3

4

5

6

7

8

9

a

b

c

d

e

f

g

h

i

j

k

l

m

n

o

p

q

r

s

t

u

v

w

x

y

z

  
   - Здорово! И доска не нужна! - Хихикнула Зося.
   - Запишите свои имена на латыни, подставьте вместо букв цифры и сложите их. - Давал указания Магистр. - Складывать надо до тех пор, пока не получится однозначное число. Затем открывайте книги и знакомьтесь с нумерологическим значением своего нового имени.
   Тут же с полок повылетали толстенные книги и зависли над "V"-столом.
   Мы с Зосей решили начать расчеты со старых имён. Получилось так:

49

   Jan - 1+1+5=7.
   Zoja - 8+6+1+1= 16=1+6=7.
   - Ух, ты! - Воскликнул я. - Недаром мне так хотелось с тобой познакомиться, мы же созданы друг для друга! У нас имена по нумерологии одинаковые! Интересно, в какой книге можно найти семёрку?
   Тут же одна из висящих в воздухе книг подлетела ко мне и раскрылась на нужной странице. Склонив головы, мы с Зосей начали читать, и через пару минут знали, что число имени 7 характеризует мудрых, интересующихся религией, мистикой и философией людей, ищущих внутреннюю правду и абсолютную истину, разгадывающих тайны Вселенной и занимающихся самосозерцанием. Основными чертами характера таких людей являются уравновешенность, серьёзность, склонность к одиночеству и размышлениям. Их не интересуют деньги и комфорт, зато привлекают интеллект, мечтательность, восприимчивость, загадочность и некоторая странность.
   - Ой, какие мы с тобой... загадочные... - Протянула Зося. - Были! Теперь давай рассчитаем новые имена.
   Я нарисовал на листе знак Инь-Ян и подписал его на латыни "Yin-Jang".
   - Ты знаешь, что означают Инь и Ян? - Спросил я Зосю.
   - Мужское и женское начала?
   - А давай загуглим! - Я попробовал набрать вопрос в своём смартфоне, но интернет здесь, под землёй, не брал.
   Зато к нам с полки подлетела какая-то древняя книга с китайскими иероглифами на кожаной обложке. Книга раскрылась, и мы увидели изображение знака "Инь-Ян".
   - Жаль, что тут написано по-китайски! - Огорчилась Зося.
   - Смотри, иероглифы меняются!
   И действительно, напечатанные в книге иероглифы вдруг стали меняться и превратились в знакомые нам буквы.
   - Читай! - Воскликнула Зося.
   Я начал читать:

50

   - Инь-Ян - единство и борьба противоположностей во Вселенной. Всё постоянно меняется, поэтому противоположности дополняют друг друга, никто не побеждает, никто не проигрывает.
   -А причём здесь тогда борьба? - Не поняла Зося.
   - Это мирная борьба, борьба, порождающая гармонию и совершенство, рождающая пять стихий: воду, огонь, дерево, металл и землю, которые создают всё многообразие мира.
   - Дай, я прочитаю про Инь! - Зося выхватила у меня книгу и придвинула её к себе. - Инь - это женское начало во Вселенной, отображает ночь, негатив, холод, покой, север. Инь - это земля, Луна, тело, взращивание. Ну вот, как женское, так обязательно всё негативное! Сразу видно, что это придумали мужчины! - Зося отодвинула книгу ко мне. - Сам читай!
   - Ян - это мужское начало. - Продолжил я. - Отображает день, позитив, подвижность, тепло, юг. Ян - это Солнце, душа, рождение.
   - Интересно, как это мужское начало рождает, а женское только взращивает? По-моему, тут что-то напутано! Такое впечатление, что Ян сначала писался для женщин, а потом кто-то их поменял местами!
   Я начал было спорить и доказывать, что женщина без мужчины не смогла бы родить, что сам факт оплодотворения называется рождением, а вынашивание и роды - это только взращивание... Но, тут Зося, увидев, что некоторые из учеников начали знакомиться друг с другом, а кое-кто даже начали объединяться в группки по своим числам, спохватилась и вернула меня к теме занятия:
   - Вернёмся к нумерологии! Вон, многие уже рассчитали свои имена!
   - Я был Jan, а стал Jang.
   - А я стала Yin! Давай сначала меня посчитаем!
   И мы посчитали: Yin = 7+9+5=16+5=21=2+1=3
   - Книга, покажи номер "3"! - Громко сказала Зося.

51

   К ней сразу же подлетела книга, раскрытая на нужной странице. Оказалось, что "тройки" - энергичные, подвижные, азартные, остроумные, весёлые, очаровательные, талантливые, гордые и независимые создания.
   - Ну, совсем, как я! Очаровательная, талантливая, умная и неимоверно скромная! - Прокомментировала Зося.
   - Они обладают богатым воображением и лёгкостью восприятия, им всегда сопутствует удача, и они всегда достаточно владеют собой, чтобы при всей, присущей им живости, сохранять хладнокровие. - Продолжил я читать.
   - Кроме того, число "3" отвечает за любовь, поэтому оно особо эффективно в любовных заговорах. - Пододвинула книгу к себе Зося.
   - Тогда ты просто обязана мне помочь! - Воскликнул я. - Кажется, я начинаю в тебя влюбляться, а ты не отвечаешь мне взаимностью! Мне срочно нужен любовный заговор! - Последние слова я сказал, наверное, слишком громко, потому, что Магистр привстал на своём троне и провозгласил:
   - Заговоры и заклинания мы будем изучать позже. Сейчас вам надо научиться разбираться в себе!
   - Тихо! Мы ещё тебя не посчитали. А вдруг ты окажешься таким противным, что никакие заговоры применять не захочется? - Зося снова склонилась над листом:
   Jang = 1+1+5+7=7+7=14=1+4=5.
   - Номер пять! - Сказал я, и тут же ко мне подлетела книга с нужной страницей.
   Мы прочитали, что "пятёрки" - это непоседливые, умные, азартные, рискованные и нетерпеливые авантюристы, которых привлекает всё непривычное и странное.
   - Эта странность перешла к тебе из прежнего имени! - Стала комментировать Зося. - А твой авантюризм и любовь к риску завели нас сюда.
   - Давай дальше!
   - Изобретательные, жизнерадостные, многогранные личности, трудно поддающиеся анализу и определению.

52

   - Вот и не надо меня анализировать! А то моя жизнерадостность потухнет.
   - Они любят путешествовать, заводить новые знакомства, менять обстановку... Так я для тебя только новое знакомство?! - Шуточно возмутилась Зося и толкнула меня в бок локтём. - Всё, никакого заговора на любовь!
   - "Пятёрки" могут всё, но ни в чём не достигают совершенства. Они не переносят обыденности и обязанностей, невнимательны к другим и потворствуют своим желаниям. Цифра "5" отвечает за секс.
   - Какая странная комбинация: у меня - любовь, у тебя - секс.
   - А что тут странного? Так и должно быть. Я думаю, что из нас может получиться прекрасная пара! - И я с присущей мне энергией и убеждённостью принялся развивать свою мысль. - Ты - яркая, весёлая, артистичная, удачливая и легко добивающаяся успеха. Я - предприимчивый, азартный, многогранный авантюрист, ничего не доводящий до конца. Кроме того, как любовь может обойтись без секса?! Короче, не даром нам дали имена Инь и Ян! Мы просто необходимы друг другу и должны друг друга дополнять!
   Во время этой страстной речи Зося пыталась открывать рот, чтобы что-то мне возразить, но я не давал ей вставить ни слова. Наконец, когда я закончил, Зося произнесла:
   - Одинаковые имена в жизни и дополняющие друг друга имена в магии... Наверное, это всё и в самом деле не просто так...
   Тут снова поднялся Магистр:
   - Со своими именами вы уже познакомились, а теперь вспомните из Библии: "И сказал Бог: Да будет Свет! И стал Свет". Бог называл вещи и явления и они появлялись. Имя вещи или явления содержит в себе её сокровенную суть. Но имя, как вы уже знаете, можно выразить с помощью цифр. Чтобы усилить свои качества, вы можете пользоваться числами любых предметов. Если вам нужны качества других

53

   номеров, назовите любой предмет с нужным вам номером, и его силы передадутся вам.
   - А предметы называть надо тоже на латыни? - Спросил кто-то справа.
   - Как хотите. Латынью мы пользуемся для того, чтобы непосвящённым было непонятней. Кроме того, традиция. Но для самой магии это не имеет никакого значения. Возьмём ГИТАРУ. В разных языках она называется по-разному, поэтому и номер будет иметь разный. Давайте, назовём её по-русски, но цифры будем определять всё по той же латинско-арабской таблице: например, слово "ГИТАРА" - "GITARA" = 7+9+2+1+9+1=11=2. Число "2" может добавить вам искусства дипломатии и дар убеждения, поможет привлечь тёмные и сверхъестественные силы, а также силы светлые, если хотите, Бога, и, кроме того, познать Истину. И так любой предмет добавит вам все те качества, которые присущи его нумерологическому имени.
   - А как же магические слова в книгах?! - Опять кто-то прервал Магистра.
   - Если хотите, можете взять готовые рассчитанные слова из книг и выучить их. А если хотите, подберите для себя несколько предметов из окружающего мира, которые смогут вам добавить нужных качеств на все случаи жизни! Пусть они станут вашими талисманами - достаточно назвать этот предмет вслух и начертать в воздухе его число. Язык имени выбирайте сами.
   - Мы возьмём готовые или рассчитаем свои? - Повернулся я к Зосе.
   - Не люблю ничего готового! Я хочу своё!
   - Тогда, с чего начнём?
   - Давай сначала ознакомимся со всеми цифрами и определим, какие качества нам могут пригодиться, а потом будем под них подбирать предметы.
   Ознакомившись со значениями всех чисел, от цифр "4" и "6" мы решили вообще отказаться, а под остальные стали подбирать слова.

54

   - Какие слова нам нужны? - Спросил я.
   - Какие-нибудь самые обыкновенные, чтобы было легко запомнить. И если будешь их произносить, никто не догадается, что это магия.
   - Тогда давай возьмём скейт и парк, ведь именно благодаря им мы познакомились. - Предложил я.
   - А ещё надо взять что-то самое обычное: солнце, небо, траву, деревья, облака...- Стала перечислять Зося.
   - И что-то из окружающей обстановки: стол, стул, книга, трон, скипетр...- Оглядываясь по сторонам, стал я перечислять то, что попадалось на глаза.
   - И что-то магическое и сверхъестественное: магия, сила, душа, вечность, тайна, мистика...
   - И что-нибудь для различных вариантов выбора: орёл, решка, выбор, вариант, авантюра...
   Пока мы занимались расчетами выбранных слов, некоторые из наших соучеников решили пойти по пути зубрёжки. Они просто брали из книг готовые слова, иногда совершенно непонятные, и заучивали их вместе с их магическими свойствами. Многие тут же начинали упражняться в использовании этих слов. Они выставляли вперёд руку с кольцом, произносили трижды какую-нибудь абракадабру, и вокруг начинало твориться что-то невероятное: то поднимались в воздух все предметы и люди, находящиеся в комнате, то открывались какие-то порталы, то возникали изображения, наподобие голограмм, то становилось темно, то вспыхивали огни...
   Магистр, казалось, просто дремал на своём троне, но когда я попробовал до него дотронуться, он, всё так же, не меняя позы, совершенно бодрым голосом сообщил:
   - Я за всеми наблюдаю внутренним зрением.
   - А если мы тут что-нибудь натворим ужасное?
   - Я сразу же верну всё в исходное состояние. Для этого я тут и сижу.
   На эти ученические эксперименты нам с Зосей приходилось время от времени отвлекаться, то взлетая под

55

   потолок, то погружаясь в непроглядную тьму, то пытаясь сбить пламя со своих балахонов, то отряхиваясь от туч пепла, поэтому наша работа по подбору и расчёту собственных магических слов заняла всё время до окончания занятия.
   Около девяти часов вечера мы вышли из класса со списком слов-усилителей, которые Зося умудрилась оформить в виде таблицы:

число

магические слова

желаемое действие

1

Зло, Разгром

Тайна, Мистика;

Солнце, Скейт.

   - - усиление разрушительных сил
   - - улучшение памяти
   - - привлечение светлых сил

2

Гитара, Звук,

Дьявол, Чёрт

Он, Рай, Урок

  
   - - силы убеждения и дипломатии
   - - привлечение тёмных сил
   - - привлечение светлых сил и посознание Истины

3

Круг, Маг, Трон

Нава, Стол, Судьба

Ангел, Жизнь

   - - для успеха, удачи и духовного рразвития
   - - для разных талантов, аартистизма и совершенства
   - - для привлечения богатства и ллюбви
  

Чтобы усилить все свойства тройки,

можно использовать слова числа "9"

  

9

Небо, Трава, Туча

   Вакуум, Природа
  

Вечность, Воздух,

Девять.

  
   - - невероятное везение и духовное рразвитие
   - - невероятный талант во всём и ббогатство
   - - совершенство во всём и иистинная, вечная, ввсепоглощающая любовь

5

Магия, Сила

Колесо, Палка

Никогда, Банан, Вариант

   - - для предприимчивости и риска
   - - для изобретательности
   - - для усиления сексуальности

7

Орёл, Темнота, Ртуть.

Буря, Вода, Волк

   - - усиление мистических и ооккультных сил
  
   - - для магии в этом мире

8

Душа, Конец, Решка

Ветер,

Гром, Скипетр

   - - жизнь после смерти
   - - переход из одной жизни в другую, =- открывание пространственных и ввременных порталов
  

Причём порталы лучше открываются,

если восьмёрку писать лежащей,

то есть в виде знака бесконечности

  

56

   Ну, а чтобы усилить действие любого слова-талисмана, его надо повторять трижды или трижды-трижды, то есть девять раз.
   - Ну вот, поупражняться так и не успели! - Сокрушённо топнула ногой Зося и посмотрела на часы. - Ой, уже почти девять! Мне родители сказали, ровно в девять быть дома!
   - Ничего, такси возьмём. - Попытался я её успокоить.
   - Всё равно не успеем! Пока выйдем из Магары, пока поймаем такси, пока доедем... Меня просто убьют!
   - Ну, никто тебя убивать не станет...
   - Во всяком случае, завтра никуда из дома не выпустят!
   - Тогда... Давай откроем портал! Заодно и с кольцами попрактикуемся!
   Мы свернули с центральной улицы подземного города в какую-то боковую, ещё пару раз повернули и оказались на набережной. Город по обоим берегам спускался к реке террасами. Почти обычная набережная реки, только под землёй. Здесь даже росли деревья, кустарники, трава... Только вся растительность была необычных желтовато-салатных и белёсых оттенков с чёрными и тёмно-красными цветами. Любоваться всем этим было некогда.
   - Чем тебе не портал? - Выбрал я укромное место между двух низеньких деревьев, склонившихся кронами друг к другу. - Какое там у нас есть слово для открытия порталов?
   Зося заглянула в таблицу.
   - Ветер, Гром и Скипетр.
   - Так, давай встанем вот так рядом, я тебя приобниму, чтобы мы не потерялись где-то там в пространстве...

57

   - А как же рисовать восьмёрки?! Обниматься будем как-нибудь в другой раз! Какое-нибудь одно слово выберем, или будем называть все три?
   - Давай все три! И три раза!
   - Стой! Нас так куда угодно занести может. Давай договоримся представлять одно и то же место.
   - Например, твой двор!
   - Хорошо, мой двор...
   Мы вытянули руки с кольцами к проходу между деревьями, и вместе начали:
   - Ветер, Гром, Скипетр! - От наших колец в пространство между деревьями протянулись два световых луча. - Ветер, Гром, Скипетр! - Рисовать восьмёрки в воздухе, удерживая при этом луч кольца в нужной точке, было не просто. - Ветер, Гром, Скипетр!
   Я ожидал увидеть что-то вроде водной поверхности, поставленной вертикально, но ничего похожего на киношные порталы не появилось. Просто между деревьями заструился голубоватый дымок.
   - Вперёд! - Скомандовал я и шагнул сквозь этот дымок. - Ай! - Я ударился лбом о что-то твёрдое.
   Зося уткнулась в меня, поэтому не ушиблась. Мы стояли в чём-то очень тесном, согнувшись и прижавшись друг к другу.
   - Вон какой-то проход! - Заметила Зося, и мы полезли в узкое и низкое отверстие.
   Выбравшись, мы поняли, что портал перенёс нас в маленький деревянный домик на детской площадке перед Зосиным домом.
   - Вот видишь, ты уже дома. - Потирая растущую на лбу шишку, произнёс я.
   - Ну, я побежала! - Зося чмокнула меня в щёку и побежала к дому.
   - Стой! А балахон?! - Крикнул я ей вдогонку.
   - Какой балахон? Ах, да! - Зося сбросила балахон, на ходу затолкала его в сумку и скрылась в подъезде.

58

   Домой идти не хотелось. Кто меня там ждал?! Поэтому я решил осмотреть Зосин двор, чтобы определить более удобное, чем детский домик, место "посадки". Такое нашлось в углу, где к дому был пристроен магазин. Сам угол от случайных взглядов заслонял раскидистый куст жасмина. Забравшись за него, я попробовал вернуться к деревьям на берегу подземной реки. Получилось! Обратно - тоже. Попрыгав несколько раз туда-сюда, я открыл портал в парк. И сразу же стукнулся о скамейку. "С представлением места выхода из портала надо ещё поработать..." - потирая ушибленную коленку подумал я - "А то шишками и синяками можно не ограничиться..."
   Побродив с полчаса по аллеям парка, я открыл портал в свою комнату и шагнул прямо на диван. Перекусив яичницей с сардельками, я подумал было "пройти" в квартиру Зоси, но вовремя вспомнил, что ещё не был у неё и не знаю расположения комнат. Вот было бы смешно, если бы я шагнул в постель её родителей!
   Подумав о постели, я лёг в свою и представил Зосю спящей. Уже засыпая, я прошептал в темноту:
   - Спокойной ночи, Зосенька!
   - Спокойной ночи, Янек! - Услышал я её ответ через кольцо.
   В сонном мозгу проползло: "Оказывается, через наши кольца мы можем общаться..." А, может, мне это только приснилось?..

***

   Как только я проснулся, сразу же позвонил Зосе:
   - Привет, Зося, ты уже встала?
   - Ну чего ты звонишь в такую рань?! Родители ещё спят, ты их разбудишь! Как будто кольца у тебя нет!
   - В смысле?
   - Забыл, что ли? Мы же вчера через кольца пожелали друг другу спокойной ночи!
   - Так это был не сон?! Здорово! Давай проверим?

59

   Я тут же отложил свой смартфон и поднёс к губам кольцо:
   - Алло! Зося? Отвечай!
   Тишина...Через несколько секунд раздался звонок телефона:
   - Ты чего молчишь?
   - Я говорил, ничего не получается.
   - А что ты делал вчера, когда получилось?
   - Представлял тебя в... - Что я представлял её в постели, договорить не успел.
   - Вот и сейчас представь! А я буду представлять тебя. - Она отключилась.
   И почти мгновенно я услышал её голос рядом с собой:
   - Ну как, представил?
   - Представил. - Ответил я, усилием воли удерживая Зосин образ перед мысленным взором.
   - Так чего ты звонил?
   - Договориться о встрече.
   - Ой, мои родители уже встали, завтракать зовут! Давай так: ты через портал проходи к моему дому и поднимайся на третий этаж, квартира шестьдесят два! Я тебя жду!
   Наспех приведя себя в порядок, я направил кольцо на душевую кабину, трижды произнёс заветные слова, рисуя лежачую восьмёрку в воздухе, и, "шагнув" в душевую, вышел из-за жасминового куста.
   Подойдя к подъезду, я обнаружил, что в двери установлен кодовый замок. Снова вернулся за куст, создал портал и шагнул прямо в подъезд.
   - Здравствуйте! - Как ни в чём ни бывало, поздоровался я со спускавшейся по ступеням женщиной с собакой, делая вид, что только что вошёл в дверь.
   - Здравствуйте. - Ответила женщина, подозрительно косясь в мою сторону.
   "Неужели заметила? Да нет, просто я здесь впервые, на незнакомцев обычно косятся..." - И я, решительно

60

   переступая через две ступеньки, поднялся к шестьдесят второй квартире.
   - Кто это начал занимать всё время нашей дочери? - Грозно сдвинув брови, но при этом весело сверкая глазами, вышел в коридор отец Зоси. - Будем знакомы, Кшиштоф! - Он протянул мне руку.
   - Янек. - Пожал я протянутую руку поджарого мужчины с холёной тёмной бородкой и сразу же увидел за его спиной миниатюрную рыжую женщину, очень похожую на Зосю.
   - А это Агнеся, мама Зоси! - Развернулся в её сторону Кшиштоф.
   - Очень приятно. - Поклонился я и неуверенно переступил с ноги на ногу.
   - Ну чего вы напали на человека! - Воскликнула Зося, закрывая за мной входную дверь. - Проходи в комнату, они не страшные!
   Пока Зося с мамой накрывали на стол, я осмотрелся, чтобы запомнить расположение комнат и мебели. Рассевшись за столом в гостиной и предложив мне присоединиться к завтраку, родители Зоси некоторое время молча рассматривали меня, а потом почти одновременно заговорили:
   - Так Вы на журналиста учитесь? - Спросил папа Кшиштоф.
   - А почему Ваши родители в Африке? - Поинтересовалась мама Агнеся.
   Пока я рассказывал, сумел взять себя в руки и совершенно успокоился. Родители у Зоси были замечательные - весёлые, молодые, задорные, доброжелательные. Мы сразу же перешли на ты.
   - Обычно дети идут по стопам родителей. - Заметила Агнеся. - Вот я, например, химик, а Кшиштоф - физик. Зосе не оставалось ничего иного, как стать либо физиком, либо химиком.
   - Но так как мама со мной проводила больше времени, я выбрала химию! - Подвела итог Зося. - Кстати! Я вчера

61

   получила письмо из университета! Меня приняли!!! На днях надо будет зайти и определиться с дополнительными факультативами к общей программе.
   -Здорово! Я пойду с тобой, чтобы состыковать наши расписания.
   - А почему не сегодня? - Удивилась мама Агнеся.
   - Потому что на сегодня мы уже кое-что наметили!
   - Интересно, чем это вы собираетесь заниматься целый день? - Отложил вилку на пустую тарелку папа.
   - Мы собираемся совершить экскурсию по необычным местам города. - Подмигнула мне Зося. - А потом пойдём на раскопки подземного хода, видели вчера по телевизору?
   - А вы не думаете, что будете мешать на раскопках? - Выразил опасение Кшиштоф.
   - Нет, что вы! Мы даже будем помогать! - Заверил его я. - Там всем желающим выдают лопаты и вёдра.
   - А потом мы, может, сходим на речку...Ну, всё, мам, пап, нам пора! - Зося встала из-за стола и потянула меня к выходу. - До вечера!
   - К девяти будь дома! - Крикнула вдогонку мама.
   - К одиннадцати! - Возразила Зося, перекидывая сумку с балахоном через плечо.
   - Ни вашим, ни нашим! - Подытожил папа. - К десяти!
   - Ладно! - Уже захлопывая дверь, согласилась Зося и мы помчались вниз по ступенькам.
   - Ну, ты и вруша! - Воскликнул я уже на улице.
   - А что я соврала?! - Зося сделала огромные честные глаза. - Мы в самом деле идём под землю, может, что-нибудь новенькое и раскопаем. И река там есть!
   - Ну, если так... Тогда давай сразу в город и пройдём!
   - Опять в домик лезть?
   - Нет, я тут местечко поудобней присмотрел... - И я потащил Зосю за куст.
   Через открывшийся портал мы опять вышли на берег подземной реки. С неба, вернее с потолка скального русла, светили ярким дневным светом большие круглые

62

   светильники, освещая желтовато-салатную растительность с тёмно-красными и чёрными цветами. Тёмные, фиолетово-чёрные воды реки почти по прямой убегали вдаль, где угадывалось какое-то большое сооружение.
   - Куда пойдём, вверх или вниз по течению? - Спросил я.
   - Вниз идти далеко, и ещё не известно, интересно ли там. А тут мы стоим как раз на окраине Магары. Я же сказала родителям, что у нас будет экскурсия! Не врать же мне?! Пойдём на экскурсию по городу!
   Накинув капюшоны, мы пошли по окраинной улочке. Прохожих было мало. Только мы собрались было обратиться к серому балахону, чтобы узнать дорогу к центру, как тот вдруг растворился в воздухе.
   - Ничего себе! - Воскликнула Зося.
   - А что тут удивительного? - Пожал я плечами. - Это же маги! Они, наверное, и не такое могут.
   - С кем бы нам поговорить? - Зося начала оглядываться, стоя прямо посреди улицы.
   - Стала бы с краю, а то ещё машина какая-нибудь собьёт! - Я взял её за руку, но она вырвалась.
   - Какая ещё машина?! Они же маги! Им никакие машины не нужны, они итак куда угодно могут попасть почти мгновенно!
   - Н-да, всё никак не привыкну.
   - Кого ищем? - Послышался голос сверху.
   Мы подняли головы и увидели большого чёрного ворона, который сидел на парапете балкона и, склонив голову набок, внимательно нас рассматривал.
   - Говорящий ворон! - Восхитилась Зося.
   - Ну да, говорящий. Вы что, не знали, что вороны обучаются языкам даже лучше, чем попугаи? Но мы, в отличие от попугаев, склонны ещё и к философии. Так что вы там хотели?
   - Нам бы экскурсию по городу... - Неуверенно начал я.
   - Ну да, вы же в чёрном, значит, новенькие. - Сделал умозаключение Ворон. - Ладно, проведу вам экскурсию.

63

   Показывая и рассказывая, ворон перелетал с одного балкона на другой и уводил нас всё дальше и дальше. Оказывается, Магара - это столица европейских магов. Она раскинулась под всем Катовице и занимает площадь даже большую, чем сам город, уходя некоторыми тоннелями вглубь Силезских гор. Собственно, Катовице и строили-то в ХII веке специально, чтобы замаскировать древнюю Магару. Все улицы Магары - это лабиринт подземных ходов, вырубленных в каменноугольных залежах и выложенных камнем, в стенах которых устроены двух-трёх этажные дома, и только вдоль подземной реки дома построены ярусами. И хотя кажется, что дома узкие, так как на улицу выходят только окна, двери и один-два ряда балконов, на самом деле некоторые из них могут скрывать за своими фасадами множество помещений, через которые можно выйти на другие улицы. В городе имеются Библиотека (целый квартал зданий и помещений с огромным хранилищем книг, с залами для размышлений и местами, где пишутся новые книги), Школа (то чёрно-красное гранитное здание, в котором обучают новичков, в том числе и нас), множество исследовательских лабораторий, Верховный Совет Магов (Великолепное здание из чёрного кварца, богато украшенное золотым литьём) и Музей Магии, в котором собрано множество древних магических артефактов, не все из которых изучены. Ни магазинов, ни кинотеатров, ни кафе, ни дискотек... Всё это - на поверхности, то есть, в Катовице.
   В Магаре могут одновременно проживать около ста тысяч жителей. Для примера, население Катовице составляет около трёхсот тысяч. Некоторые живут здесь постоянно - они носят коричневые балахоны. Некоторые приезжают для дальнейшего обучения, обмена опытом, поиска новых знаний и так далее. В зависимости от уровня своей магической компетентности, они носят разные балахоны. Магистры-профессора носят багровые с чёрными знаками мантии, а Главный Магистр - золотую.

64

   Школа Магии находится под Дебовой горой, а подземная река, которая называется Мага, начинаясь где-то в Карпатах, течёт под Силезскими горами и проходит каналом под рекой Равой у основания нашей Дебовой горы.
   За городом, вниз по течению Маги, почти в центре Катовице, прямо на берегу стоит древняя пирамида, которой уже несколько тысяч лет. Построена она неизвестно кем ещё до строительства Магары. Кажется, что она небольшая, всего около двадцати метров, но это только верхушка, вся пирамида уходит больше, чем на сотню метров вниз, под землю. В ней имеется множество ходов, комнат, переходов, которые за сотни лет ещё не достаточно изучены, так как время от времени открываются то одни, то другие потайные двери. Некоторые Магистры считают, что эта пирамида раза в три больше пирамиды Хеопса.
   Все улицы Магары стекаются к прямой центральной улице, проходящей под Катовице с северо-запада на юго-восток. В центре этой улицы и находится наша Магическая Школа.
   - Как это в центре? - Удивилась Зося. - Там же тупик!
   - Тупик устроен стоящим поперёк улицы зданием Школы. - Пояснил Ворон. - Но за зданием улица продолжается дальше под гору.
   - А как же попасть в Школу с юго-восточной части Магары? - Решил уточнить я.
   - Свернуть с центральной улицы на боковые, а по ним снова вернуться на центральную, но уже возле входа в Школу.
   - Зачем такая путаница? Ведь можно было сделать вход и с той стороны! - Возмутилась Зося.
   - Входы там есть, но они известны только Магистрам. Вам, школярам, этого знать пока не полагается. - Ответил Ворон. - И вообще, вы мне уже надоели! Сами ходите! Каррр!!! - И он улетел куда-то, почти задевая крыльями круглые светильники под сводом улицы-тоннеля.

65

   - Что-то мне есть захотелось... - Пробормотала, глядя ему вслед, Зося.
   - Пойдём в какое-нибудь кафе! - Предложил я.
   - Так тут же нет никаких кафе!
   - А "Магараджа"? Сделаем портал туда и поедим!
   Мы снова открыли портал с помощью слов числа восемь и своих именных колец, на лестнице сняли балахоны и вошли в зал как обычные посетители. Бармен ничуть не удивился, что мы вошли не через входную дверь, а изнутри. Видимо, он был в курсе. Перекусив, мы немного посидели в сквере, а потом, к четырём часам, вернулись в Магару. На этот раз мы решили поучиться в классе, с цифрой "2" на двери.
   Уже привычно усевшись на табуретке в острие "V"-стола, мы осмотрелись. Ученики в чёрных балахонах приобрели индивидуальные отличия. Глазами мы видели всё те же одинаковые балахоны, но где-то внутри своей головы я не то, чтобы видел, а скорее ощущал их разноцветными. Кто-то выглядел светлым, надёжным, доброжелательным, а кто-то - тёмным, скользким, завистливым...
   - Девушка, а почему мы с вами до сих пор не знакомы? - Обратился к Зосе парень с сизовато-серой окраской ауры.
   - Бог бережёт тебя, серое создание! - Увернувшись от протянутой к ней руки, ответила Зося.
   - Что-то я не могу тебя разглядеть. - Чувствовалось, как парень изо всех сил пытается проникнуть внутренним взглядом под Зосин капюшон. - Опиши себя.
   - Полный набор костей, куча мяса, около пяти литров крови и большие зелёные глаза! - Ответил я за Зосю, давая понять, что она не одна.
   - Привлекательный портрет! - Рассмеялся парень.
   - Привлекательные девушки отвлекают! Хватит болтать, урок начинается! - К "серому" подошёл "зелёный" и отвёл его на место за столом.
   Как обычно, с громом и дымом на деревянном троне появился Магистр.

66

   - Да пребудет с вами Магия! - Прозвучало знакомое приветствие.
   Темой сегодняшнего занятия оказались приметы, определяющие будущее.
   - Какие приметы вы знаете? - Спросил нас Магистр.
   - Плохие и хорошие...- К счастью и к несчастью... - Послышались ответы.
   - А я думаю, что все приметы - к счастью! - Воскликнула Зося. - Только одни - к нашему, а другие - к чужому.
   - А для чего нужны приметы? - Не анализируя наших ответов, продолжал спрашивать Магистр.
   - Чтобы знать, что нас ждёт впереди, чтобы предсказывать будущее. - Ответил тот самый "Серый".
   - Сколько предсказаний ни слушай, всё равно у будущего своё на уме. - Вздохнула Зося.
   - Правильно! Поэтому мы и можем на него влиять. А что же такое будущее?
   - Это место, куда удобнее всего складывать свои мечты. - Пошутил я.
   - И мечты, и надежды, и опасения и ещё много чего. - Согласился Магистр. - И в зависимости от того, как мы относимся к будущему, мы используем приметы и ритуалы. Какие приметы и ритуалы воздействия на будущие события вы знаете?
   - Ну, например, если чёрная кошка перейдёт дорогу, то это к несчастью...
   - Или зеркало разобьётся...
   - Самая страшная примета - если вы в разбитое зеркало увидите, как чёрная кошка перебегает дорогу с пустыми вёдрами! - Сегодня у меня было весёлое настроение.
   - А ритуалы?
   - Сплюнуть три раза через левое плечо. - Ответил кто-то.
   - Бросить через левое плечо щепотку соли...
   - Повернуться три раза на одном месте...
   - Чтобы вызвать дождь, надо спеть песенку-заклинание: "Иди, иди, дождик..." или принести жертву! - Выпалил какой-то "тёмный" парень, который до этого всё время молчал.

67

   - Самый опасный человек тот, кто слушает, думает и молчит. - Прошептал я на ухо Зосе, с опаской косясь на него.
   - Это раньше, чтобы вызвать дождь, надо было бить в бубен, распевать заклинания и приносить жертвы! - Решила возразить ему Зося. - А сейчас достаточно просто помыть машину!
   - Чтобы влиять на будущее, его надо предвидеть. - Остановил спор Магистр. - Как вы предлагаете видеть будущее?
   Я заметил, что всё обучение в Магической Школе сводилось не к чтению лекций и заучиванию основных положений, а к постановке вопросов и поискам ответов на них.
   - Можно увидеть будущее в хрустальном шаре. - Подняла руку симпатичная (в ментальном смысле, лица-то я не видел) голубовато-сиреневатая ведьмочка.
   - Для этого надо самому создать и заговорить такой шар. - Согласился Магистр. - Ещё какие идеи?
   - Увидеть будущее на кофейной гуще...
   - Ещё!
   - Погадать на картах, по руке, по книге...
   - Ещё!
   - С помощью астрологии...
   - Ещё!
   - С помощью Библии или других книг...
   - Ещё!
   - Проще сгенерировать десяток идей, чем претворить в жизнь хотя бы одну. Я предпочитаю поспать. - Махнул я рукой на все эти идеи.
   - Правильно! Легче всего увидеть будущее во сне. В нём же можно найти и пути его изменения. - Магистр встал и указал пальцем на меня. - А чтобы сон стал действительно вещим, нужно использовать магию.
   - Какую? - Спросила та самая ведьмочка.

68

   - Да хотя бы кольцо! Итак, ритуал: чтобы увидеть будущее во сне, положите под подушку кольцо, сделанное из металла, соответствующего Солнцу или Сатурну.
   - А какие это металлы? - Поторопил я.
   - Сами определите - книги перед вами! Там же описаны и ритуалы гадания на кофейной гуще, по форме облаков, по внутренностям животных и многие другие. Астрологические таблицы находятся в книгах слева. Изучайте, кому что нравится. - И Магистр как бы заснул на своём троне.
   Быстро определив, что Солнцу соответствует золото, а Сатурну - свинец, мы обрадовались, что золотые кольца у нас уже есть, а значит, предвещать будущее нам уже есть с чем. Затем мы с Зосей решили углубиться в изучение планет и их свойств. Как всегда, Зося решила все сведения сводить к одной таблице, проставив под каждой планетой отвечающие им металлы и минералы, цвета, номера и даже дни недели.
   Вот что у нас получилось:

свойства

Солнце

Луна

Меркурий

Венера

Марс

Юпитер

Сатурн

металл

золото

серебро

ртуть

медь

железо

олово

свинец

камень

карбункул

алмаз

сердолик

изумруд

рубин

сапфир

обсидиан

цвет

золотистый

серебрис-тый

многоцветный

зелёный

красный

голубой

чёрный

дни

воскресенье

понедель-ник

вторник

среда

четверг

пятница

суббота

числа

6-212-666

9-81-369-3321-2321

8-64-260-280

7-49-157-1252

5-25-65-325

4-16-34-136

3-9-15-45

  
   - Вот эти числа похожи на телефонные номера. - Подметил я. - А что, если попробовать позвонить?
   - Давай!
   Но здесь, в подземелье, телефон не брал.
   - Ладно, потом как-нибудь позвоним. С этим мы разобрались. - Сложив листок с таблицей вчетверо и положив его в карман, отодвинула книгу Зося. - Теперь бы попрактиковаться с ясновидением.
   Книга взлетела над столом, повисела несколько секунд в раздумьях и перелетела к другому концу стола, раскрывшись там перед "чёрным" жутким парнем, который в это время препарировал лягушку, внимательно рассматривая её внутренности.

69

   - Сначала надо найти подушку. - Отвернулся я от неприглядного зрелища, встал и, потягивась, оглянулся по сторонам. - А, вот и диванчик с подушечками!
   Под одним из витражных окон стоял небольшой диванчик, на котором лежало пять вышитых шёлком подушечек. Я быстро направился к нему, полуприлёг в уголке, подложив под голову подушку и сунув под неё руку со своим кольцом.
   - Думаешь, у тебя получится? - С сомнением в голосе спросила подошедшая Зося.
   - Никогда не бойся делать то, чего не умеешь. - С умным видом ответил я. - Помни, Ковчег был построен любителем, а профессионалы построили "Титаник". - И я закрыл глаза.
   - Ну как? - Зося села с краю. - Засыпаешь?
   - Нет, не получается. - Я поднял голову и огляделся.
   В классе стоял невообразимый шум. Чуть ли не с реактивным рёвом пролетали туда-сюда магические книги, в воздухе стоял густой запах кофе, на спиртовках пыхтели и шипели, закипая, какие-то зелья, переговаривались и перекрикивались ученики за препараторским столом, храпел на троне Магистр...
   - Вот бы сейчас снотворного... или какое-нибудь засыпательное заклинание! - Я откинулся на спинку диванчика и посмотрел на потолок.
   Почти из-под потолка, с верхней полки к нам слетела огромная книга, покрытая толстым слоем пыли. Она раскрылась почти посредине, и мы увидели, что эта книга не простая. На каждом развороте был аккуратно вставлен в кармашек какой-нибудь засушенный листок, цветок, веточка, травинка...
   - Да это же гербарий! - Воскликнула Зося. - Ну-ка, почитай, что здесь написано.
   Пока Зося разглядывала плоский светло-сиреневый мохнатый цветочек на короткой ножке, на второй странице разворота я прочитал, что для того, чтобы вызвать сон, надо подуть на цветок сон-травы, произнося на выдохе слово "Шшссуххль".

70

   - Давай, ложись на подушку, я на тебя подую! - Распорядилась Зося, поднося к губам засушенный цветок. - Шшссуххль! - Выдохнула она.
   Уже засыпая, я краем сознания заметил, как все присутствующие в магическом классе почти одновременно положили головы на стол, а Зося, подложив под голову подушечку, свернулась калачиком в углу дивана. Одно Зосино заклинание усыпило весь класс...
   ...Сначала в огромном "Ничего" я увидел раскачивающийся Маятник. Он качался целую вечность от дня к ночи, от зимы к лету, от шквалов к затишьям, от рождений к смертям, от добра ко злу, от духовного к плотскому, от свободы к необходимости, от слёз к смеху, от страстей к рассудку, от любви к ненависти... Маятник висел на чём-то более фундаментальном и невидимом, поддерживающем и объединяющем эти противоположности, создающем гармонию между всеми противоположностями, на чём-то, частью чего и являются эти противоположности... И это раскачивание Вселенского Маятника создавало Идеальное Равновесие всего сущего. Когда я достиг ощущения полного равновесия, я вдруг понял, что могу увидеть всё, что только пожелаю: далёкое и близкое, бесконечно малое и бесконечно большое, скрытое и явное, прошлое и будущее. Стоит только сосредоточиться на том, что я хочу увидеть. Я захотел увидеть себя через пару месяцев...
   ...Прекрасным осенним днём я шёл с Зосей под руку из университета, раскидывая ногами опавшую листву, и меня наполняло чувство счастья. Зося рассказывала что-то смешное, произошедшее на одном из занятий, а я совершенно не вникал в её слова. Мне было просто приятно слушать её голос, её смех, видеть радостное сияние её огромных зелёных глаз и чувствовать её руку в своей руке...

71

   Когда я очнулся, многие приходили в себя, недоумённо озираясь по сторонам. Зося ещё спала и во сне хмурилась. Видимо, её сон не был таким солнечным и безмятежным, как мой. Наконец, она раскрыла глаза и как-то растерянно улыбнулась.
   - Что тебе снилось? - Начал я её тормошить.
   - Да так, что-то смутное... Как-нибудь потом... - Зося явно не хотела рассказывать.
   - Всё! - Вдруг поднялся на своём троне Магистр. - Занятие окончено! До завтра! - И он растворился в клубах багрового дыма.
   Выйдя из Школы, мы прямо на улице создали портал в Зосин двор и вышли из-за куста жасмина, распугав небольшое кошачье собрание на клумбе. Находясь всё ещё под впечатлением от своего сна, я нежно поцеловал Зосю на прощание. Она не была против...

***

   Ночью я через портал проник в Зосину квартиру. Вышел я прямо в коридор. В окно открытой кухни заглядывала полная Луна и её света вполне хватало. Я прошёл по коридору, к комнате Зоси и остановился. Дверь была прикрыта не полностью и из щели в коридор тоже выходила узкая лунная дорожка. Одним пальцем я начал нажимать на дверь, постепенно расширяя эту дорожку света, пока дверь не открылась настолько, что я смог в неё пройти. Тихонько, на носочках я начал подходить к Зосиной кровати. Вдруг за окном громко каркнул ворон и я, подскочив, упал на одеяло. Зоси на кровати не было! Я обошёл всю комнату - никого. Выбежал в коридор, заглянул на кухню, в ванную, в туалет - Зоси нигде не было. "Неужели она спит с родителями?" - пронеслось в голове. Я осторожно нажал на дверную ручку родительской спальни и вошёл. Кровать была аккуратно заправлена и на ней никто не лежал. Я был в чужой квартире совершенно один! И тут меня обволокло жемчужным туманом. "Надо бросать монетку!" - подумал я - "Орёл - буду искать Зосю через порталы, Решка - позвоню ей по телефону или свяжусь через кольцо, а Ребро..." - не додумав, что буду делать в третьем случае, я подбросил монетку...

72

Стоп!

Доставайте свою монетку и подбрасывайте.

Что вам выпало?

   Выбор-3:
   Если монетка выпала "орлом" вверх, переходите на страницу 213 к главе N14 "Уровень 3. Орёл-Орёл-Орёл".
   Если выпадет "решка", переходите на страницу 232 к главе N15 "Уровень 3. Орёл-Орёл-Решка".
   Если монетка встанет ребром, переходите на страницу 247 к главе N16 "Орёл-Орёл-Ребро".
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, у вас осталось два варианта. Бросайте монетку и выше выбирайте страницу нового направления сюжета.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остался только один вариант. Страницу перехода определите выше.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 27 к пункту "Возвращение-3" главы N2 "Уровень-1. Орёл".
  

Глава 6. Уровень-2. Орёл-Решка.

   - Орёл - налево, решка - направо! - Загадала Зося.
   И тут нас окутал жемчужный туман. От неожиданности Зося вскрикнула и прижалась ко мне.
   - Не бойся, сейчас это пройдёт. - Успокоил я её, подкидывая монетку, и... она куда-то исчезла.
   - Где монетка, ты видела, куда она упала? - Спросил я Зосю.
   - Не знаю... Ой, что это? - Зося раскрыла ладонь, в руке у неё была моя монетка. - Она почему-то оказалась у меня. И она лежит "решкой"
   - Значит, идём налево! - Ответил я, беря у Зоси монетку и кладя её в карман.

73

   Мы подошли к двери с номером "2".
   Почти все ученики уже сидели за столом, нам опять досталось место в острие буквы "V" на одной табуретке. Так же, как и вчера, на троне в клубах багрового дыма появился Магистр.
   - Да пребудет с вами Магия! - Приветствовал он нас бархатным, каким-то обволакивающим и куда-то зовущим голосом.
   - Это другой Магистр. - Прошептала Зося. - У того голос был с металлом.
   - Конечно, мы же в другом классе! - Ответил я.
   - Вчера вы знакомились со своими кольцами. - Напомнил Магистр. - А сегодня я предлагаю вам углубиться в таинство эмпатии. Кто-нибудь знает, что это такое?
   - Эмпатия - это способность сопереживать, чувствовать то же, что и другой человек. - Ответил кто-то, сидящий впереди.
   - По теории немецкого философа и психолога девятнадцатого века Теодора Липпса, у нас в мозгу существуют зеркальные нейроны, которые и помогают отобразить то, что чувствует и испытывает другой человек: и радость, и счастье, и горе, и страдание. - Начал вещать Магистр. - Самый простой пример эмпатии, которую испытывали вы все - это заразительный смех.
   - Точно, иногда кто-то на уроке в школе как засмеётся, а за ним и другие, и весь класс до конца урока не может остановиться! - Шепнул я Зосе.
   - У меня тоже такое было.
   - Эмпатией в некоторой степени владеют все. - Продолжал Магистр. - Иногда врач способен испытывать те же симптомы, что и больной, что помогает ему точнее поставить диагноз. Самый низкий уровень эмпатии - аутизм, затем идёт эгоизм, потом простая или эмоциональная эмпатия, когда человек воспринимает мимику и жестикуляцию другого; средний уровень эмпатии позволяет через беседу встать на позицию собеседника и начать мыслить и чувствовать, как он; ну а высшая или когнитивная эмпатия - уже осмысленная, позволяющая чувствовать человека насквозь, считывать людей, формировать в уме образ личности - практически читать мысли и транслировать другим свои эмоции.

74

   - Класс! - Пронеслось по рядам учеников. - Почти телепатия.
   - Это и есть телепатия, к которой мы приходим путём эмпатии. Развить телепатию может каждый. Но прежде чем вы научитесь понимать и контролировать эмоции оппонента, видеть его сильные и слабые стороны, навязывать ему свои чувства и желания, свои переживания, мнения и убеждения, ловко манипулировать окружающими в бизнесе, политике, науке и быту, я хочу, чтобы вы определили свой уровень эмпатии на данный момент.
   Магистр раздал нам анкеты, в которых мы должны были выделить те пункты, которые нам подходили.
   Проведя тестирование, Магистр поделил нас на три группы для упражнений. У нас с Зосей оказался очень высокий уровень: мы могли чувствовать эмоции близких, даже когда их нет рядом, у нас оказались хорошо развиты осязание, обоняние, слух и вкусовые рецепторы, нам просто физически тяжело наблюдать сцены насилия, даже в кино и новостях.
   - Я, когда вижу в кино, как к вене героя подносят иглу, сразу же отворачиваюсь! - Распереживалась Зося. - У меня даже рука начинает болеть в том месте, куда должны уколоть!
   - Я тоже всегда настолько явственно представляю себя на месте жертвы, что стараюсь такие фильмы не смотреть!
   Оказалось, что именно из-за эмпатической чувствительности у нас сужен круг общения до небольшого числа близких людей. И вот теперь - до друг друга. Именно поэтому мы всю жизнь избегали шумных вечеринок, находили занятия для себя в одиночестве и лишь изредка впускали в свою жизнь кого-то другого.

75

   - Хочу тебе признаться. - Заговорщицки наклонилась к моему уху Зося. - У меня всего две подруги, но, если честно, только в качестве дополнительных источников информации. Близко я их к себе не подпускаю.
   - У меня тоже есть пара приятелей, только для того, чтобы меня не считали странным отшельником. - Кивнул я.
   - А теперь займёмся упражнениями! Вы научитесь чувствовать не только, как другие люди, но и как животные, растения, камни, облака и всё сущее на этой планете и в этой Вселенной. - Возвестил Магистр.
   Сначала мы учились осознавать свои чувства. Это оказалось не так-то и просто: нужно было проанализировать причину появления чувства или ощущения, а потом проследить динамику его развития.
   У нас с Зосей вызывал резкое отторжение один из учеников, которого мы для себя назвали "чёрным". Проанализировав причину такой антипатии, мы пришли к выводу, что нам чуждо его восхищение злом и чёрной магией. А в процессе дальнейших наблюдений за ним мы в своей антипатии всё больше укреплялись.
   На втором этапе надо было научиться внимательно наблюдать за объектом, вызвавшим то или иное чувство. Наблюдая за "чёрным", мы примечали его жесты, тон голоса, представляли его мимику, положение тела, окраску ауры... Мысленно я нарисовал его портрет: длинное лицо с чёрными глазами, тонкими, крепко сжатыми в полоску губами, с острым носом и редкими тёмно-русыми волосами.
   Дальше надо было осознать свой объект, интерпретировав свои представления о нём на его реальные чувства.
   - Привет! - Подошла к нему Зося. - Можно узнать, что ты чувствуешь именно сейчас?
   - Именно сейчас я чувствую, что вам здесь не место. - Ответил тот, ещё ниже опустив голову. - От вас так и несёт любовью, а мне это противно.
   - Ну, я бы не сказала, что это любовь. Скорее симпатия...

76

   - Да от вас любовью так и прёт! Уж поверьте мне, у меня на все эти муси-пуси аллергия.
   - Это, как есть любители сладкого и любители острого? - Уточнила Зося.
   - Ага, сладкое я терпеть не могу, у меня от него начинает болеть голова. А вот от острого я получаю прилив сил и бодрости. Я комфортнее себя чувствую в ароматах ненависти и злобы.
   - А что ты делаешь, чтобы быть в форме всегда? - Спросил я.
   - Устраиваю интриги, раздуваю конфликты, делаю небольшие подлянки...
   - Понятно. Если поставить себя на твоё место, то тебя можно понять. Есть же люди со светобоязнью, они не могут ходить без чёрных очков. Но ведь все люди разные, не только белые и чёрные, но и многоцветные.
   - У меня от всего этого многоцветья не только глаза болят, но и всё в середине. Мне нужна тень, темнота, мрак. Там я чувствую себя наиболее комфортно. Если бы не было тьмы, как бы вы узнали о существования света?
   Мы попробовали посмотреть на мир глазами "чёрного". Весь этот свет так и лез под капюшон, так и норовил испортить мягкий и приятный мрак. Все ученики вокруг, у которых аура была посветлей, вызывали резкое неприятие и отторжение. Хотелось выжить их из своего мира, заполнить весь мир острыми эмоциями опасностей, интриг, злобного веселья... У нас произошло эмоциональное слияние настолько, что "чёрный" посмотрел на нас другими глазами:
   - Как это у вас получилось? Вы теперь стали тёмными и горькими?! Я чувствую в вас родственные души!
   - Теперь ты не один, нас стало трое! - Злорадно потирая руки, я оглянулся по сторонам. - Что бы нам такого замутить?
   - А давайте подожжём балахоны вон тех светлых ведьмочек? - Зося указала на троицу, разлившую вокруг себя слишком много радости и света.

77

   Все втроём мы сосредоточились, направили кольца в сторону ненавистных "светлых" и мысленно провели по ним адским пламенем из глубин своего мозга.
   - А-а-а!!! - Заорали ведьмочки, сбивая со своих балахонов тёмно-багровое пламя.
   Заметив, как мы злорадно переглядываемся, ведьмочки тоже окрасились в тёмный цвет и выпустили на нас целую связку молний. Мы, уворачиваясь, бросились врассыпную - каждый сам за себя! Я собрал внутри себя комок чёрного гнева и утопил ближайшую ведьмочку в его пучине. Пока она выбиралась из него, я притаился за троном Магистра, готовя новое ментальное оружие...
   - Но самое главное - это управление эмпатией! - Вдруг встал Магистр со своего трона. - Многие из вас прекрасно научились входить в состояние другого человека, но надо научиться и выходить из него. - Он махнул своим посохом и сам вывел нас в первоначальное состояние. - Чтобы свободно входить и выходить из любого состояния, нужен контроль. Научитесь, как бы, выходить из своего сознания и наблюдать за собой со стороны. Одна часть сознания сливается с объектом, а другая стоит в сторонке и наблюдает. В случае необходимости контролирующая часть берёт на себя руководящую функцию и заставляет слившуюся часть выйти из эмпатического состояния.
   - Как в психушке! - Раздражённо сказала Зося, ещё не до конца окрасившись в светлые тона.
   - В психиатрии ведь как: кто первым надел белый халат, тот и психиатр! - Поддержал её я.
   - Если вы научитесь себя контролировать, то сможете не только раздваивать свою личность без проблем для психики, но и растраивать, расчетверять и так далее. - Продолжил Магистр. - Упражняйтесь!
   Мы оглянулись, ища, на ком же поупражняться. И тут я заметил, что под личиной "чёрного" прячется маленький белобрысый мальчик с опущенными вниз уголками губ. Его никто не любил, он был одинок и заброшен. Не удивительно, что видя рядом с другими радость, любовь, доброту, сочувствие, он хотел лишить этого и их. Я мысленно послал ему улыбку и чувство поддержки. Его аура немного посветлела.

78

   - Как тебя зовут? - Спросил я его.
   - Азазель. - Ответил он и отвернулся.
   Сначала мы немного поупражнялись на окружающих нас учениках. Потом на вошедшей в класс кошке, принёсшей в зубах полуживую мышь: кошка была гордой за свою добычу и, хотя есть совсем не хотела, отпускать её не желала. Она выпускала мышь из зубов и делала вид, что смотрит в сторону. Мышь пыталась убежать, а кошка снова опускала на неё лапу. Кошке было весело. Потом мы вошли в положение этой самой мыши: ей было и больно и страшно, всё её естество было заполнено отчаянием, но в самом уголке сознания ещё светился малюсенький огонёк надежды на спасение. Мы с Зосей сосредоточились настолько, что и в самом деле "растроились" - часть сознания стояла в сторонке и наблюдала, часть слилась с кошкой, часть - с мышкой. Контролирующая часть решала, как выйти из ситуации, чтобы никого не обидеть.
   - Я уговорю кошку. - Сказала Зося. - А ты займись мышкой. - И она потащила меня к развлекающейся парочке.
   Долго кошку уговаривать не пришлось. Играть ей уже надоело, а есть всё ещё не хотелось.
   - Кошечка, хорошая! Какая ты умница, такую большую мышку поймала! - Говорила Зося, подходя всё ближе.
   Кошка подняла хвост и гордо ответила:
   - Мя! - При этом она приотпустила мышку и тут же накрыла ее другой лапой.
   - Успокойся, сейчас я тебя спасу! - Успокаивал в это время я мышку. - Ты, главное, меня не бойся.
   Мышка с надеждой взглянула мне в глаза.
   - Ух, какая ты ловкая, какая добытчица! - Зося уже гладила кошку по головке и чесала за ушком.

79

   Кошка начала мурлыкать и поочерёдно выпускать коготки то из одной лапки, то из другой.
   - Ну, зачем тебе эта полудохлая мышь? Тебя же тут и так неплохо кормят! Давай её отдадим Янеку? Янек голодный, он очень хочет мышку...
   Кошка посмотрела на меня и перешла к Зосе, чтобы потереться о её ноги.
   Мышка, ещё не веря в своё счастье, потихоньку поползла в мою сторону. Я взял её в руку и вынес за дверь, отпустив со словами:
   - Когда выходишь гулять, внимательно смотри во все стороны!
   Преисполненные чувства гордости за спасённую жизнь, мы с Зосей вдруг почувствовали, что наши души сливаются в одну. Контролирующая часть сознания постаралась вывести нас из этого состояния, и тогда мы одновременно посмотрели на трон. Трон был старым и много видавшим. Он смотрел на всех нас, как на копошащихся муравьёв. "А чем он смотрит?" - молча переглянулись мы с Зосей. Оказалось, своим внутренним "Я". "У каждой вещи есть своё внутреннее "Я"?" - мысленно спросили мы. "И у вещей, и у явлений, и у стихий, и у всего сущего!" - прозвучал мысленный ответ Магистра. "Интересно, как это мы можем мысленно разговаривать?" - одновременно подумали слившиеся в одно сознание мы с Зосей. Магистр встал, стукнул посохом об пол и громко провозгласил:
   - Занятие окончено! Те, кто наиболее преуспеют в эмпатии, научатся не только чувствовать состояние других, но и понимать их настолько, что смогут общаться с ними телепатически. Тренируйтесь! - И он исчез в клубах багрового дыма.
   Выбравшись на поверхность, мы с Зосей начали тренироваться: и на прохожих, и на птицах, и на деревьях, и на столбах... А потом нас потянуло друг к другу, мы поцеловались и во время долгого, всепоглощающего поцелуя слились в единое целое. Говорить нам больше не надо было.

80

   Мы прекрасно не только слышали мысли друг друга, но и чувствовали каждое желание, каждое ощущение. Я вдруг понял, что Зося очень переживает из-за малюсенького прыщика, вскочившего у неё на виске, которого я даже не заметил. Зося увидела во мне целый ворох комплексов по поводу приложения моих талантов журналиста. И мы поняли, что поняли это друг о друге. А ещё, что и правда в нас поселилась настоящая любовь...
   Взявшись за руки, мы как единое целое, двинулись к Зосиному дому. Без всяких слов мне было ясно, что о ней уже беспокоятся родители. Я знал, что сегодня вечером Зося расскажет им обо мне...
   Вернувшись домой, я продолжал быть на телепатической связи с Зосей. Я видел, слышал и чувствовал, как они всей семьёй поужинали, как Зося рассказала о вспыхнувшей в ней любви, как мама забеспокоилась о последствиях, а папа сказал, что в двадцать первом веке молодёжь имеет право сама строить свою судьбу, даже совершая ошибки.
   Даже улёгшись в разные постели, разделённые парой кварталов, и я, и Зося продолжали быть одним целым. Мы решили, что завтра утром я приду к ней, чтобы познакомиться с её родителями. Вернее, это они познакомятся со мной - я-то их уже почувствовал, как родных и знакомиться мне было не надо.

***

   В восемь часов я уже звонил в Зосину квартиру. Открыл папа - весёлый, поджарый мужчина средних лет с тёмной бородкой. Я почувствовал, что уже знаком с этим человеком и что зовут его Кшиштоф. "Интересно, это эмпатия, или дежавю?" - подумал я, пожимая протянутую руку.
   - Давайте знакомиться! Кшиштоф!
   - Янек. - Кивнул я головой.
   В это время в прихожую высунулась миниатюрная рыжеволосая женщина.
   - А это Агнеся, мама Зоси. - Повернулся к ней папа Кшиштоф.

81

   "До чего же она похожа на Зосю" - подумал я. "Это я на неё похожа!" - услышал я мысленный Зосин ответ.
   За завтраком мы с Зосей наперебой рассказывали её родителям обо мне. Зося знала обо мне всё, ведь она соединилась с моими мыслями, с моей памятью, с моим естеством, как и я с её.
   - Зося говорила, что вы знакомы всего пару дней. - Заметила мама Агнеся. - А такое впечатление, что вы знаете друг друга всю жизнь.
   - У нас тоже такое впечатление. - Ответили мы с Зосей хором, в один голос. - Даже в голове не укладывается, как мы жили до этого!
   - Вы бы хоть говорили по очереди! - Воскликнул папа Кшиштоф. - Действительно, и думаете, и говорите одинаково! Вы самих себя-то не потеряли?
   - Нет, наоборот, стали более наполненными! - Опять хором воскликнули мы, так посмотрев друг на друга, что мама Агнеся выразила опасение:
   - Вот это ваше слияние... оно же только духовное, или...
   - Агнеся! - Осадил ей папа Кшиштоф. - Мы же договорились! Сейчас двадцать первый век, нравы уже другие. Не мешай детям жить!
   - Но ведь Зосеньке только семнадцать!
   - А ты себя в семнадцать помнишь?
   - Я... - И мама Зоси замолчала, вспомнив свою молодость.
   В это время мы с Зосей представили себя в одной постели...
   - Ладно, пап, мам, нам пора! - Зося решительно встала из-за стола. - У нас с Янеком ещё куча дел!
   Сначала мы поехали к Раве. Там, сидя на берегу, мы упражнялись в эмпатии, сливаясь со всем окружающим миром: с рекой и с облаками, с рыбками и птицами, с песком и камнями... Ну, и, разумеется, друг с другом, ощущая себя единым человеком, наконец-то нашедшим свою утерянную часть.

82

   - Слушай, пора выходить из этого состояния! - Вышел из тени контролёр в моём сознании. - Давай разъединяться и не слушать мыслей и чувств друг друга, хотя бы, когда вот так гуляем.
   - Ладно, будем учиться контролю. - Согласилась Зося.
   И мы разъединили свои сознания.
   Потом мы гуляли по парку.
   - Я что-то чувствую такое... как будто меня кто-то зовёт, но не словами и не мыслями, а как-то по другому... И я думаю, что это грибы. - Описывала свои ощущения Зося. - Давай проверим! - И она сошла с дорожки на траву.
   Через пару секунд мы насобирали пол рюкзака великолепных, крепких и красивых польских грибов.
   - А ты умеешь их готовить? - Спросила Зося. - Я, например, только кофе умею заваривать, и то растворимый.
   - А я прекрасно готовлю! Родители часто уезжают, вот и научился. Хочешь, я приготовлю жульены?
   - Как в ресторане?
   - Ещё лучше!
   Я привёл Зосю к себе домой и провёл на кухню.
   - Ты сиди и смотри, а я буду творить!
   Жульены и в самом деле получились великолепными. Возможно, ещё и потому, что на этот раз они были приправлены любовью...
   Пообедав, мы отправились в Магару. Сегодняшнее занятие было посвящено правилам, условиям и ритуалам. Магистр многое рассказывал и показывал.
   Оказывается, помещение для магии обязательно должно находиться в тихой и безлюдной местности. Оно должно быть закрытым и недоступным для профанов-непосвящённых специальными заклинаниями. Угольные шахты Катовице, да и всей Силезии, прекрасно для этого подходили.
   - А как же мы? - Удивилась Зося. - Мы же сюда прошли.
   - Но ведь нас принял какой-то Магический Голос! Значит, мы свои.

83

   Прежде, чем начинать любое магическое действие, надо начертить защитный круг - хоть мелом, хоть углём. В круг допускается не больше восьми человек, но говорить может только один.
   Мы поделились на небольшие группки. В свою мы приняли "чёрного" Азазеля, который в нашем присутствии становился чёрным в яркие звёздочки, светло-сиреневую и ярко-жёлтую ведьмочек и одного зелёного - всего шесть человек. Для начала нам предложили выполнить какое-нибудь простенькое заклинание, взятое из магической книги. Азазель сразу же предложил присмотренную им заранее книгу по чёрной магии. Мы позволили ему выбрать и заклинание.
   - Вот! - Нашёл он нужную страницу. - Как превратить человека в козла! Очень хочется попробовать!
   - А кого будем превращать? - Спросил "зелёный".
   - Да хоть тебя! - Тут же ответил "чёрный".
   - Стоп! - Остановил я их, понимая, что сейчас дело может дойти до серьёзных разборок. - Для начала давайте познакомимся. - Я - Ян, это - Инь.
   "Чёрный" представился всем Азазелем, зелёный - Рафаэлем, сиреневая ведьмочка - Эптозой, а жёлтая - Ламой. Я предложил превращать всех по очереди. Первым вызвался Азазель, выбрав себе в качестве подопытной Ламу.
   Лама встала в круг, мы все взялись за руки и Азазель трижды проговорил вычитанную из книги фразу. После третьего раза Лама превратилась в довольно симпатичную козочку. Мы все по очереди погладили её, потрогали за рожки и собирались продолжить превращения.
   - А как же превратить Ламу обратно в человека? - Спросил Рафаэль.
   Этого мы не знали. Даже не подумали, что когда готовишь заклинание, сразу же надо находить и противодействие. Пришлось снова копаться в книге, выискивая нужную фразу. Наконец, мы её нашли. Теперь пришлось ловить козочку, которая пошла бродить по классу.

84

   Козочка убегала и никак не хотела даваться в руки. Поймав, мы притащили норовящую бодаться козу к своему кругу и общими усилиями установили в его центре. Мы снова взялись за руки, и Азазель прочитал фразу-антидот. После третьего произнесения коза превратилась в Ламу.
   - Как ты себя чувствуешь? - Поинтересовался Рафаэль. - Что помнишь?
   Козочка помнила всё очень смутно и толком ничего рассказать не смогла. Вторыми были Эптоза и Рафаэль. Сначала Эптоза превратила Рафаэля в козла и обратно, потом он её. Пришедшая в себя Лама потребовала сатисфакции от Азезеля и превратила его туда и обратно. Потом я уступил очередь Инь-Зосе, и в самом конце превратил её.
   Что-то подобное вытворяли и все остальные группы, пока Магистр не обратил наше внимание на стол, стоящий за его троном.
   - Обратите внимание на обязательные атрибуты каждого магического ритуала, находящиеся за моим престолом! Шпага!.. - Он стал по очереди поднимать и называть каждый предмет. - Магическая палочка из орешника с семью кольцами из металлов и двумя намагниченными шариками на обоих концах!.. Жертвенный нож!.. Кубок или чаша из чистого хрусталя!.. Письменный прибор!.. Четыре кадильницы или жаровни!.. Восковые свечи!.. Венки!.. Пентакли!.. Курения!.. Вода!..
   - Сколько всяких вещей! - Прошептала мне Зося. - И зачем они?
   Я только пожал плечами, а Магистр продолжил:
   - Все предметы, которые я показал - учебные, они заговорены так, чтобы слушаться любого из учеников. На практике вы должны сами изготовить, освятить и заговорить свои собственные магические предметы. При любом магическом ритуале они кладутся на стол за престолом. А сейчас прошу всех пройти в мастерскую и изготовить собственный набор магических предметов!

85

   Мастерская выглядела как средневековая кузница. Здесь были и наковальни, и столы, и разные инструменты и множество заготовок. Здесь мы опять разделились, потому что изготовление магических предметов - вещь сугубо индивидуальная, которую надо держать втайне от других, чтобы никто ими не мог воспользоваться.
   - С чего начнём? - Спросил я скорее сам себя, чем Зосю.
   - Давай по порядку. Вот, я записала на смарт: первой магистр назвал шпагу.
   Заготовки различных клинков были выложены поближе к горну. Заготовки эфесов грудой лежали на столе возле стены. Я сразу же пошёл к клинкам.
   - А я подберу нам эфесы! С острыми предметами мне дело иметь не хочется. - И Зося отошла к столу.
   Чтобы выбрать наверняка, я решил воспользоваться помощью кольца: направил его луч на шпаги и начал водить им туда-сюда. Луч высветил два стальных толедских клинка, свёрнутых в двойные кольца диаметром всего около восемнадцати сантиметров. "Такое кольцо удобно будет спрятать в сумке или рюкзаке" - подумал я и, сняв скобу, распустил клинок. Он пружиной выпрямился и оказался длиной около ста десяти сантиметров. "Вполне приличная шпага" - оценил я своё оружие и развернул Зосину шпагу - абсолютно такую же.
   - Ну, как тут у тебя? - Подошёл я к ней с двумя кольцами шпаг, надетыми на руку.
   - Для тебя я эфес уже выбрала, а свой ещё оформляю.
   - А ну-ка, посмотрим... - Я взял в руки эфес, который Зося подобрала для меня.
   И клинок, и эфес имели резьбу, поэтому я без труда накрутил рукоятку с эфесом на шпагу и взвесил оружие в руке.
   Зося выбрала мне строгий золочёный чашеобразный эфес с удобной рукоятью, которая так и прирастала к ладони, а украсила его несколькими переливающимися разными цветами камнями на его внешней стороне.

86

   - Видишь, тут на стене висят разные таблицы: нумерология, планеты, металлы, камни... Для твоего имени "Ян" подошло число 5, оно соответствует планете Меркурий - Merkuri. А Меркурию соответствует металл - ртуть, а камень - многоцветный сердолик. Из ртути эфес сделать невозможно, поэтому я взяла позолоченный стальной. Но капельку ртути я заключила в золотой шарик и прикрепила вот тут, видишь?
   - Мне нравится! - Взмахнул я несколько раз шпагой. - Как родная!
   - А у меня вот какой! Прикрути, пожалуйста.
   Я взял Зосин эфес в руки и рассмотрел. Чашеобразный эфес был выполнен из позолоченной меди с несколькими вправленными изумрудами.
   - Моему имени соответствует число три, планета Венера, металл - медь, а камень - изумруд. - Объясняла Зося, пока я накручивал её рукоять на шпагу. - Тут ещё такой рычажок есть...это, наверное, чтобы скрученный клинок закрепить и он не разворачивался.
   - Заговаривать шпаги сейчас будем, или потом? - Спросил я.
   - Потом! Вот изготовим все предметы, и все вместе заговорим!
   Мы свернули свои шпаги в кольца и спрятали их в рюкзаки, поставив по одной галочке в своём списке.
   - Теперь надо сделать магические палочки. Я там видела в корзине целую кучу ореховых прутьев! - Зося потащила меня в другой конец мастерской.
   Прутики мы выбрали небольшие, всего по двадцать сантиметров. Затем пошли отыскивать кольца из разных металлов. По шесть колец - золотые, серебряные, медные, железные, оловянные и свинцовые мы нашли быстро, надо было только подобрать нужные для наших прутиков размеры. А вот что делать с седьмым металлом - ртутью? Кольцо-то из него не изготовишь. Тогда, как и с ртутью на шпаге, мы решили поместить ртуть в какой-нибудь твёрдый металл.

87

   С помощью своих колец мы вылепили из сплава золота и серебра тонкую трубочку, сделали её овальной в сечении и, залив внутрь ртуть, спаяли её концы. Все семь колец теперь были надеты на ореховые палочки. Намагниченные шарики любых размеров лежали в большой хрустальной вазе посреди круглого стола. Мы выбрали шарики диаметром по полтора сантиметра, выжгли лучами колец дырочки в них и, пока металл не застыл, надели на прутики. У нас получились замечательные магические палочки.
   - Как будем делать жертвенные ножи? - Спросила, оглядевшись, Зося.
   - Это, смотря кого мы собираемся приносить в жертву.
   - Ну, убивать я никого не хочу... А вот капельку крови иногда взять можно! Мне нужен малюсенький ножичек, чтоб его можно было легко спрятать.
   Мы пошли к наковальням, где уже трудилось несколько учеников. Азазель как раз показывал Рафаэлю большой чёрный нож устрашающего вида, выполненный из сплава железа, золота и серебра с чернением, похожий одновременно на кухонный тесак и кавказский кинжал. Рафаэль изготавливал что-то вроде серебряного морского кортика.
   Мы с Зосей решили сплавить все семь металлов. Побросав кусочки нужных металлов в чашу и влив туда же несколько капель ртути, мы тщательно перемешали расплав специальной магической лопаткой. Пока металл варился, мы вылепили небольшие формочки для ножичков. Рукояти были всего по два сантиметра, чтобы их можно было взять двумя пальцами, а лезвия - по четыре. Потом мы обрабатывали и затачивали наши заготовки на специальном станке, запаивали рукояти в ювелирную смолу, вставляли в неё свои камни: я - сердолик, а Зося - изумруд.
   - Я ещё кожаные чехольчики для них пошью. - Сказала Зося. - Тогда их можно будет вешать на шею, как талисманы.
   - Что там у нас дальше?
   - Кубок или чаша из чистого хрусталя.
   - Где хрусталь?

88

   - Не знаю. Давай у кого-нибудь спросим.
   Мимо пробегала Лама с куском металла.
   - Лама, постой! Ты не знаешь, где взять хрусталь?
   - Вон в том углу! - Махнула она рукой. - Там его целая гора!
   В углу и в самом деле была гора из хрусталя, или, по крайней мере, осколок горы. От неё уже было отбито несколько кусков, ещё несколько отбивали прямо у нас на глазах. Некоторые куски крошились, их приходилось отбрасывать и вырубать новый.
   - А зачем рубить? - Пожала плечами Зося. - А кольца на что?
   Мы вырезали лучами, похожими на лазерные, нужные куски и пошли к столу, чтобы придать им форму кубков.
   - Я сделаю маленькую чашечку, размером с кофейную. - Повертев в руках свой кусок хрусталя и посмотрев сквозь него на свет, сказала Зося. - Только без ручки. Зачем кубку ручка? Он должен стоять на ножке! - И она приступила к работе.
   Я решил сделать чашу попроще: чем обычная стопка не чаша? Ну, разве что, немного украсил её резьбой. Стопка получилась, как стопка, её даже невозможно было бы отличить от других, если бы она стояла в серванте.
   - Давай выгравируем на них наш знак и имена! - Предложила Зося.
   Хороший инструмент Магическое Кольцо! Им можно вырезать, гравировать, выжигать, выплавлять, прокладывать тоннели... в общем, делать что угодно. Поэтому нам не составило труда с помощью колец выгравировать на хрустале знаки "Инь-Ян" и написать наши мена. Магические кубки тоже отправились в рюкзаки.
   Когда дело дошло до письменного прибора, у нас возник небольшой спор. Зося настаивала, что прибор должен быть старинным: чернильница с чернилами и перо, а я утверждал, что вполне можно заговорить и обычные шариковые ручки. Наконец, мы пришли к компромиссу:

89

   решили изготовить из хрусталя небольшие пузырьки для чернил, которые крепко закручивались, и тонкие полые палочки, похожие на фломастеры, в которые эти чернила можно будет заливать. Палочки мы тоже сделали из хрусталя, поместив внутрь тонкий жгут поролона и сделав наконечники из золота с узкими отверстиями. Всё это Зося обещала поместить потом в специальные пенальчики.
   Кадильницы мы совместили с курениями: слепили из глины и обожгли маленькие ладанки, которые можно было вешать на шею на кожаном шнурке, и поместили в них перец и камедь. Перец, как курение, соответствовал Меркурию, то есть мне, а камедь - Венере, то есть Зосе.
   - Что там ещё осталось?
   - Восковые свечи, венки, пентакли и вода!
   - Ну, воду, думаю, можно будет каждый раз наливать прямо в чаши, а свечи выливают вон за тем столом, я видел!
   Заготовок для свеч уже было сделано множество. Поэтому мы выбрали самые маленькие, растопили воск и вылили себе по шесть свечей длиной около семи сантиметров и диаметром до полсантиметра.
   - Сейчас я научу тебя плести венки! - Потянула Зося меня к выходу.
   Там, в ведре стояла охапка каких-то сухоцветов. Выбрав такие, которые хорошо гнулись, не ломаясь, мы сели в уголке на груду шкур. Сплетя по два маленьких венка, мы их тоже убрали в рюкзаки и начали оглядываться в поисках чего-то, похожего на пентакли.
   - И что же представляют собой эти самые пентакли? - Крутила Зося головой во все стороны. - Кто-нибудь их уже делал?
   Пробегавшая мимо с охапкой сухоцветов, Эптоза посоветовала вернуться в учебный класс и запросить книгу. Мы так и сделали. Подлетевшая к нам книга, раскрылась на странице с заголовком "Магические пентакли". Мы узнали, что пентакли - это система кабалистических знаков, являющихся мощнейшим энергетическим инструментом магии.

90

   Человек, имеющий пентакли и умеющий ими пользоваться, может не только защититься от всех тёмных сил и враждебных воздействий, но и отводить болезни, порчи, несчастные случаи, привлекать удачу и везение, находить своё предназначение.
   - Ну, что пентакли необходимы магам, я уже поняла. - Зося в нетерпении вырвала у меня книгу и начала её перелистывать. - А как их делать?..
   Оказывается, пентакли можно сделать из любого материала: металл, дерево, даже картон. Сначала надо вырезать из выбранного материала диск диаметром около 15 сантиметров. Лучше всего он будет работать, если диск вогнутый - для этого можно использовать дно чаши или тарелки. В центре красками надо нарисовать выбранный знак, затем обвести его двойной окружностью, написать девиз или цитату, которая восхищает или в которую человек верит. Затем надо окурить пентакль, произнести заклинание и завернуть его в шёлк. Самые простые пентакли, приведённые в книге в качестве примеров, - это обычная пентаграмма (пятилучевая звезда) и звезда Соломона (шестилучевая звезда Давида).
   - Смотри, тут про звезду Соломона написано, почти как про нас: "Звезда Соломона означает гармонию мира, единство женского и мужского начал, высшего и низшего миров, мудрость и познание высших тайн". Почти Инь-Ян!
   - Точно! Так что, выберем звезду Соломона?
   - Нет, конечно! Выберем Инь-Ян! А чтобы их усилить в одном их кружочке нарисуем пентаграмму, в другом - звезду Соломона!
   - А что означает пентаграмма?.. Так... - Я решил прочитать и о ней. - Это отношения между человеком и астральным миром. Причём, если "голова" пентаграммы смотрит вверх - она привлекает светлые силы, а если вниз - тёмные. Какие выберем?
   - Давай светлые!

91

   Сверившись с таблицами, мы выбрали для изготовления своих пентаклей металлы - медь и ртуть, а цвета красок - зелёный для Зоси и разноцветье для меня. Вернувшись в мастерскую, мы запаяли слой ртути между двух слоёв меди, слегка выгнули поверхности полученных "бутербродных" кругов, нарисовали внутри свои знаки: Инь - зелёной краской, Ян - красной, вписали в Зосин "глазок" чёрную звезду Соломона, а в мой - жёлтую пятиконечную звезду, обвели всё это по кругу двойной линией и сели за стол, чтобы придумать надпись.
   - На каком языке будем писать? - Спросил я.
   - На польском! Зачем выделываться?!
   - А что напишем?
   - Обычно текст выбирают из Библии или Апокалипсиса. - Посоветовал сидящий рядом Рафаэль.
   - Нет! Я хочу своё! - Возразила ему Зося.
   - Тогда давай подумаем...
   - Вместе мы сила, способная на всё! - Через пару секунд выкрикнули мы с Зосей одновременно.
   Эту фразу мы и записали по кругу своих одинаковых пентаклей. Выбрав себе по небольшому шёлковому платку небесной расцветки (действительно небесной: на голубом фоне летели белые облака), мы завернули в них пентакли и сложили все магические вещи в мой рюкзак.
   - Увесистый рюкзачок получился! - Взвесил я всё это в руке.
   - Во-первых, дели это всё на двоих, а во-вторых, никто не заставляет нас всё это таскать с собой всё время. Это же нужно только, когда совершаешь какой-то серьёзный ритуал.
   - Ну, а теперь надо всё это заговорить... Пойдём, посмотрим! - И Зося потащила меня ближе к выходу, где возле большого круглого стола несколько человек заговаривали свои предметы.
   Большинство учеников заговаривали каждый предмет отдельно, по мере изготовления, лишь некоторые, как и мы, решили заговорить всё скопом.

92

   Мы посмотрели налево: там Азазель жутко завывал и водил руками над своим пенктаклем: "И дано мне вести войну со святыми и победить их! И поклонятся мне все живущие на земле!"
   - Это он из Апокалипсиса под себя переделал! - Догадалась Зося.
   Справа кто-то, с кем мы ещё не успели познакомиться, заговаривая сразу три предмета, бубнил под нос: "Никто не сможет ни на небе, ни на земле, ни под землёю, раскрыть сию книгу, ни посмотреть в неё!"
   - А это из Библии, помнишь, Книга за семью печатями?! - Узнал я.
   - Не хочу ни из Библии, ни из Апокалипсиса! - Мотнула головой Зося. - Своё придумаем!
   Заговаривать все сделанные нами предметы, чтобы они стали магическими, мы решили просто: слились эмпатически в одно целое, выложили всё грудой на столе, обвели меловым кругом, направили на них лучи своих колец и хором проговорили:
   - Инь-Ян! Заговариваем, чтобы эти предметы служили только нам и так, как нам захочется! Инь-Ян!
   В мастерской оставалось уже не больше одиннадцати человек.
   - Пора и нам домой! - Спохватилась Зося. - Мои родители сегодня уезжают в Черногорию, надо будет с ними проститься.
   Проводив Зосю до квартиры и пожелав её родителям счастливого отдыха, я пошёл к себе. Поужинал, выложил все свои магические предметы в ящик письменного стола, разделся, повесив шорты на спинку стула, и, примерно в одиннадцать, телепатически пожелав Зосе спокойной ночи, лёг спать...

93

Стоп!

Что же будет дальше? Давайте снова бросим монетку!

   Выбор-3 (орёл-решка):
   Если выпадет "орёл", переходите к главе N17 "Орёл-Решка-Орёл" на странице 269.
   Если выпадет "решка", переходите к главе N18 "Орёл-Решка-Решка" на странице 287.
   Если монетка встанет "ребром", переходите к главе N19 "Орёл-Решка-Ребро" на странице 305.
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, у вас есть ещё два варианта. Страницу перехода узнайте из пункта "Выбор-3" чуть выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остаётся только один из вариантов, смотрите страницу направления там же.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, вам надо перейти на страницу 27 к пункту "Возвращение-3" главы N2 "Уровень-1. Орёл" и выбрать оставшиеся направления.
  

Глава 7. Уровень-2. Орёл-Ребро.

   - Орёл - налево, решка - направо! - Загадала Зося.
   Я вынул монетку и тут же нас окутал жемчужный туман.
   - Опять магия... - Оглянулась вокруг Зося. - Куда это нас занесло?
   - Ещё не занесло. - Ответил я. - Просто это точка выбора, она всегда прячется в тумане. - Я подкинул монетку и...
   Монетка упала мне под ноги ребром. Причём, чтобы не падать, она хитро крутилась, как юла. Я попробовал её поднять, но она не давалась в руки. Так, крутясь волчком на ребре, она двигалась куда-то в тумане, а мы с Зосей шли за ней. Наконец, туман начал рассеиваться и монетка застыла.
   Я откинул капюшон и огляделся. Оказалось, что мы стоим на берегу какой-то подземной реки. Река была неширокой, всего метров двадцать. По берегам росли бледные желтовато-салатные растения, некоторые с тёмно-красными и чёрными цветами.

94

   Купол коридорного свода здесь находился на высоте примерно двадцати метров. На нём были установлены большие круглые светильники, которые освещали всё пространство ярким, почти дневным светом. Вверх по течению угадывались очертания подземного города, дома в котором ярусами располагались по оба берега реки. От русла до стен пещеры в обе стороны было примерно по двести-триста метров.
   Вниз по течению, сквозь желтовато-коричневатую дымку угадывались очертания какого-то одинокого сооружения.
   - Давай, посмотрим, что там? - Предложил я.
   Зося, тоже скинув капюшон, кивнула и подала мне руку. Так, держась за руки, мы неторопливо пошли вниз по течению. Идти было легко, так как река была забрана в каменное русло и вдоль него шла широкая вытесанная в скале дорожка.
   - Идём, как по тротуару. - Подметила Зося. - Даже пыли нигде нет.
   - А по краям - газоны с цветами! - Подхватил я. - Интересно, а если сорвать цветок, нас оштрафуют?
   Я оглянулся во все стороны, но никого не заметил. Подойдя к кустам, я сорвал один красный и один чёрный цветок.
   - Какой выберешь? - Протянул я их Зосе.
   Зося нагнулась и осторожно понюхала сначала красный, а потом чёрный.
   - Красный пахнет розами. Даже не розами, а концентрированным розовым маслом. А чёрный... Чёрный вызывает меланхолию и печаль, он и пахнет как-то печально... Фиалками и лилиями, и немного морской ночью...
   - Знаешь что, - Остановил я её, - Лучше бы ты не очень их нюхала. Мало ли... Вдруг они тоже какие-нибудь магические...
   - Ладно, давай я прицеплю их вместо помпонов на наши капюшоны. Тебе - чёрный, а мне - красный.

95

   Она ловко продела стебельки цветов сквозь ткань и дальше мы пошли с цветами за спинами. Примерно минут через сорок мы увидели, что сооружение впереди - это пирамида.
   - Маленькая какая-то пирами-и-идка... - Протянула Зося. - Всего метров двадцать, даже до потолка не достаёт...
   - Давай поищем вход! - Предложил я.
   Мы несколько раз обошли пирамиду по периметру, пока не обнаружили еле заметную вертикальную щель на противоположной от реки грани, обращённой к стене.
   - И как это открыть? - Зося задумчиво взялась за подбородок.
   И тут её кольцо засветилось. Неярко так, как маленький светлячок. Я посмотрел на своё - тоже светлячок.
   - А ну-ка, давай попробуем направить на щель кольца!
   Кольца засветились ярче и из них вышли лучи, похожие на лазерные. Под действием этих лучей часть каменной кладки стала выдвигаться вперёд, так, что нам пришлось отскочить в сторону. За ней открылся проход. Высотой он был всего около полутора метров, а шириной - около семидесяти сантиметров.
   - Низковатая дверца. Особенно для твоего роста! - Заметила Зося.
   - Ничего, пролезем! - И я полез в проём.
   За проёмом коридор оказался довольно высоким - до двух с половиной метров, и шириной около полутора метров, так что нам с Зосей можно было идти не друг за другом, а рядом. Мы двинулись в полумраке к источнику призрачного света впереди. Метров через шесть мы оказались в середине пирамиды. Здесь была небольшая камера с какой-то толстой круглой колонной в центре. Колонна не доходила до верха, а заканчивалась на высоте всего метров шести. Над ней сквозь полупрозрачную верхушку пирамиды в камеру попадал свет ламп.

96

   Вдруг колонна начала раскрываться - как душевая кабина, где дверца скользит по кругу. Внутри ярко горел зеленовато-жёлтый свет.
   - Кажется, нас приглашают. - Нерешительно оглянулся я на Зосю.
   - Нельзя быть невежливыми. Раз приглашают, надо войти. - Подтолкнула меня Зося.
   Мы вошли, и дверца тут же задвинулась. В узком цилиндрическом пространстве мы стояли, тесно прижавшись друг к другу. Ничего не происходило.
   - Мы что, замурованы здесь? - Оглянулась Зося по сторонам. - Эй, кто-нибудь! - Она стукнула кулаком по стенке.
   Тут же мы почувствовали скольжение вниз.
   - Это лифт! - Догадался я. - Мы спускаемся!
   Опускались мы довольно долго. То ли пирамида оказалась намного большей, чем мы думали, то ли лифт полз очень медленно, то ли время для нас текло не торопясь. Толчок остановки, дверь отодвинулась, мы вышли...
   Почти такая же камера, как наверху, разве что чуть шире - примерно пять на пять метров. Прямо на стене перед выходом из лифта было выгравировано в камне изображение. Сначала я подумал, что это просто какой-то узор из длинных и коротких линий, пересекающихся между собой под прямыми углами. Но присмотревшись, понял, что это схема. Схема внутреннего устройства этого этажа пирамиды! На правой стене была изображена пирамида в разрезе. Если верхний её этаж, в который мы попали с берега подземной реки, был высотой двадцать метров, то вся сорока семи этажная пирамида была высотой девятьсот сорок метров! Такой же длины были и стороны основания пирамиды, то есть 940 на 940 метров. Судя по точке-выемке рядом с седьмым от основания уровнем, мы находились на седьмом этаже.

97

   На левой и задней стенах были изображения звероголовых людей, стоящих по бокам нарисованных дверных проёмов.
   - А может, это не рисунки, а настоящие двери? - Предположила Зося. - Их просто надо открыть.
   - Кольцами? - Я направил кольцо на "дверь" и она начала отодвигаться в сторону - совсем как в купе поезда.
   Вслед за мной Зося открыла вторую дверь.
   - В какую пойдём? - Спросила она меня.
   - Давай подумаем...
   По бокам моей двери были люди с птичьими головами, по бокам Зосиной головы были кошачьими.
   - Мне больше кошечки нравятся... - Нерешительно сказала Зося.
   - Кошечки, так кошечки! Пошли! - Я взял Зосю за руку и решительно шагнул в новый коридор.
   Мы шли и шли по коридору, иногда сворачивая в тупиках то направо, то налево, всегда под прямыми углами. Коридоры никуда не выводили.
   - Это просто лабиринт какой-то! - Потеряла терпение Зося. - Ты хоть догадался сфотографировать схему?
   - Не догадался.
   - Мы так можем всю жизнь бродить...
   - Ничего, выберемся! - Я постарался вложить в свой голос как можно больше уверенности. - У нас же кольца есть! - Вдруг вспомнил я. - Протягивай руку вперёд!
   Кольца засветились, и мы пошли вперёд. У очередного перекрёстка мы остановились и, прежде чем выбрать направление, посветили кольцами. Кольца ярче загорелись, когда мы их направили налево.
   - Значит, нам туда!
   Не прошло и пяти минут, как мы вышли в большое помещение, стены которого были сплошь усеяны иероглифами. На полу была выдолблена схема этажа с точкой, обозначающей эту комнату. Оказывается, коридор из лифтовой камеры вывел нас в лабиринт периметра, ширина которого была сорок метров.

98

   Внутри этого лабиринта на площади 780 на 780 метров была устроена сеть помещений.
   - Полезная площадь - шестьсот восемь тысяч четыреста квадратных метров! - Быстро подсчитала Зося. - Что же можно устроить на такой площади?
   - Сейчас разберёмся...
   И тут к нам вышла высокая - около двух метров, обнажённая женщина с кошачьей головой и кошачьим хвостом. Глаза её горели красными огнями.
   - Кто такие?! - Гневно вскричала она, останавливая нас движением вытянутой вперёд руки с вертикально направленной к нам ладонью.
   - Бежим! Крикнул я и потянул Зосю к ближайшему коридору.
   Женщина-кошка выпустила в нас прямо из ладони очередь электрических разрядов. Уворачиваясь от них, я споткнулся и упал, Зося свалилась на меня.
   - Ну всё! Конец... - Прошептала она.
   Я заслонил её своим телом и начал подниматься навстречу подошедшей грозной хранительнице пирамиды.
   - Мы это... - Я почесал рукой нос, и кольцо на моей руке ярко вспыхнуло зелёным.
   - Доступ получен! - Глаза женщины-кошки сменили красный цвет на зелёный. - Я могу отвечать на все ваши вопросы.
   - А кто вы такая? - Спросила Зося, осторожно показывая своё кольцо.
   - Я робот-андроид кошачьего типа, наблюдатель пирамиды, хранитель кошачьей цивилизации, серия - Бастед, или сокращённо Баст.
   - Робот?! - Удивилась осмелевшая Зося. - А с виду вполне живая. Можно вас потрогать?
   - Можно.
   На ощупь женщина-кошка была совсем, как человек: гладкая, упругая, тёплая кожа, немного смугловатая, по сравнению с нами, но и не коричневая, как у африканцев.

99

   Короткая шерсть на голове и хвосте совсем как у кошки, Зося даже не удержалась, и погладила её. Женщина-андроид отнеслась к этому вполне спокойно.
   - Расскажите, для чего тут всё это устроено. - Я обвёл руками пространство вокруг себя.
   Из продолжительного рассказа Баст мы узнали, что, оказывается, в нашей Вселенной существует множество разумных цивилизаций. И вот одна из них, прилетевшая из Туманности Андромеды, решила построить здесь наблюдательный пункт, чтобы смотреть, как сериалы, этапы развития жизни на Земле. Сидят себе андромедцы возле чего-то вроде телевизоров или трёхмерного видео, и смотрят, что у нас тут происходит, этап за этапом.
   А этапов было множество, потому что Земля оказалась в таком месте и в такое время, что на неё постоянно обрушивались разные катаклизмы: то метеориты падали, то эллипсоидная орбита настолько удаляла планету от Солнца, что наступали длительные ледниковые периоды, а вслед за ними - периоды наивысшей активности Солнца, сжигающие всё живое. Эта вся неразбериха приводила к бурным внутренним процессам, проявляющимся на поверхности вулканами и сдвигами литосферных плит, оледенениями и потеплениями, засухами и потопами.
   Но, как ни странно, жизнь на планете не уничтожалась полностью, а из нескольких оставшихся видов с каждым разом бурно развивалась с новой силой, подстраиваясь под новые условия. Так, например, первые живые организмы дышали совершенно другим воздухом. Тогда вся планета была под действием их коллективного разума. Появившиеся вслед за ними водоросли и растения стали выделять в процессе своей жизнедеятельности кислород и настолько испортили атмосферу, что первожители погибли. Атмосфера всё больше загрязнялась кислородом, поэтому живые существа с медным обменом веществ, имевшие голубую кровь, тоже вымерли. Им на смену пришли животные с гемоглобино-железными процессами, у которых кровь стала красной.

100

   Ну и так далее. И каждый раз в новых условиях появлялись разумные существа, начинавшие строить свою цивилизацию.
   Вот это всё развитие жизни и смены цивилизаций наблюдали созданные инопланетянами роботы и передавали в сжатом видео-виде своим хозяевам, кстати, тоже гуманоидам, во всяком случае, внешне. У них тоже по две руки, по две ноги и по одной голове, хотя и более вытянутой, чем у нас. И ходят они вертикально. Ну, а живут андромедцы, по сравнению с нами, вечно.
   - А почему мы так мало живём? - Расстроенным голосом спросила Зося.
   - Потому что все ваши этапы слишком быстротечны. За несколько каких-то миллионов лет надо чтобы жизнь возникла, мутировала, распространилась, эволюционировала до разумной и умерла с новым катаклизмом.
   Видя, как расстроилась Зося, я решил перевести разговор на другую тему.
   - А что вы там говорили о кошачьей цивилизации? - Вспомнил я.
   - Кошачьи возникли в одну из ледниковых эпох, почти сразу после динозавров.
   - А разве ледниковая эпоха не была перед нами? - Зося попыталась припомнить учебник истории.
   - Это последняя ледниковая эпоха закончилась около сорока тысяч лет назад. А до неё их было ещё несколько.
   - Ну, и что там кошки? - Вернул я Бастед к повествованию.
   - А вот я вам сейчас всё покажу! - И она повела нас по комнатам первого этажа пирамиды, как по музею, рассказывая о давних событиях и показывая экспонаты.
   Кошачьи возникли в одну из ледниковых эпох и очень быстро стали разумными. Они прекрасно владели телепатией, поэтому средств связи им изобретать не было надобности. Благодаря густому тёплому меху, в одежде они тоже не нуждались. Как любители сырого мяса и прекрасные охотники, земледелием они тоже не занимались. Что же им оставалось? Строительство домов, пение, игры. В этих направлениях и развивалась цивилизация.

101

   Мы видели множество прекрасных жилых и игровых сооружений, площадок и залов для вокальных конкурсов, а также множество технических игрушек. На определённом этапе они изобрели роботов - для кормёжки и для игр. Как раз в это время произошёл контакт кошачьих с андромедцами, поэтому в моду вошли роботы-андроиды гуманоидного телосложения. Бастед как раз и была одним из таких роботов, созданных как гуманоид, но по образу и подобию кошачьих.
   Через пару миллионов лет цивилизация погибла в одном из очередных катаклизмов. Андромедцы успели спасти некоторые экспонаты их эпохи, а также поместить в сберегающие саркофаги несколько десятков их представителей. Мы видели их! В больших каменных ящиках с прозрачными крышками на спинах лежали одухотворённого вида кошки с открытыми глазами, излучающими разум. Мордами их лица назвать просто язык не поворачивался. Руки их, вытянутые вдоль тел, имели довольно длинные, покрытые шерстью пальцы с остриженными когтями. Такими пальцами вполне можно было что-то делать. Нижние конечности были почти как у современных кошек. Длинные хвосты, украшенные сложной фигурной стрижкой, были выложены зигзагообразной волной вдоль нижней части тела. Рост этих кошечек был около трёх метров.
   - В последующие эпохи мы время от времени оживляли несколько кошачьих, они давали потомство и мы выпускали котят на поверхность Земли. Некоторые погибали, некоторые размножались и, мутируя, превращались в другие виды - саблезубые, гигантские и современные тигры, львы и тому подобные звери - это всё мутанты кошачьих. После последнего похолодания получились маленькие мутанты - рыси, сервалы, оракалы, и другие дикие кошки.
   - И домашние. - Вставила Зося.

102

   - Так как у многих сохранилась генетическая память, они начали искать роботов. Таким образом, они и приручили человека, чтобы он их обслуживал, кормил и играл с ними.
   - А я думал, что это люди приручили кошек! - Воскликнул я.
   - Человек приручал животных для чего-то. А для чего нужны кошки, что они делают для человека?
   - Ну, по идее они должны ловить мышей.
   - Если захотят. Но если их хорошо кормят, они только едят, спят и играют! - Возразила Зося. - Теперь понятно, почему!
   - Ой, я анекдот вспомнил! Собака думает: "Он меня кормит, он за мной ухаживает, он меня воспитывает... Может, он бог?" А кошка думает: "Он меня кормит, он за мной ухаживает, он со мной играет... Может, я бог?"
   - Ха-ха-ха! - Засмеялась Зося. - Это очень точно характеризует различия в психологии кошек и собак!
   - Неужели они принимают нас за роботов?! - Обиделся я.
   - Нет, они прекрасно понимают, что вы - люди. Но люди должны любить кошек и создавать им все необходимые условия. Так они считают. Вы замечали, что в последнее время всё больше котов и кошек разговаривают на человеческом языке?
   - Точно! Я в ютубе несколько таких сюжетов видела! - Вспомнила Зося.
   - Я тоже видел. Они что, прогрессируют?
   - Конечно! Не пройдёт и нескольких сотен лет, как вы будете разговаривать на равных! Ведь у них когда-то была своя речь, теперь им надо выучить вашу.
   - А Бастед -это собственное имя? - Полюбопытствовала Зося.
   - Нет, это название серии. Все андроиды с кошачьими головами назывались Бастед. Время от времени мы выходим на поверхность, собирая информацию. Возникшая недавно гуманоидная цивилизация людей стала называть нас богами, и имена серий превратились в собственные имена богов.

103

   - Все эти боги с головами разных животных и птиц...
   - Это просто разные серии андроидов. После кошачьих мы для всех цивилизаций создавали роботов по своему андромедному подобию, но с их головами.
   - А зачем нужен этот непонятный лабиринт по периметру пирамиды? - Вспомнил я наши блуждания.
   - Во-первых, стены лабиринта хранят письменную информацию. Во-вторых, если кто-то проникнет сюда каким-то образом без права доступа, то преодолеть лабиринт он не сможет.
   - Понятно! Охранно-информационная система! - Кивнул я. - А нас почему впустили?
   - У вас кольца с записанным кодом доступа ко всей информации нашей цивилизации, как на Земле, так и в Космосе, а также других земных и внеземных цивилизаций. Это универсальный межгалактический ключ.
   - Ух, ты! А я думал просто так, колечко с некоторыми энергетическими возможностями.
   - А что там ещё за двери были, где люди с птичьими головами? - Вспомнила Зося.
   - Это птичья цивилизация. Хотите посмотреть? Я вызову роботов-андроидов серии Тот и Тутмос.
   - Давайте! - Сразу же согласился я.
   - Нет, подождите! - Остановила меня Зося. - Мы тут столько времени провели, а нам ещё в Школу. А потом мне домой надо. Давай, завтра сюда придём и всё посмотрим.
   - Ну, ладно. А на других этажах пирамиды что?
   - Это всё самые разные земные цивилизации.
   - Каждый этаж - новая цивилизация? - Попробовал я уточнить.
   - Нет. Чем выше этаж, тем меньшую площадь он имеет. Поэтому, если на этом этаже поместились две цивилизации, на нижних - все цивилизации с коллективным разумом микро-мира, медузоидов, головоногих, динозавровых, то дальше некоторые занимают по одному этажу, а некоторые и по нескольку. Вот ваша человеческая цивилизация, например, занимает помещения с тридцать второго по тридцать седьмой этажи.

104

   - А выше? Там же ещё целых десять этажей! - Воскликнула Зося.
   - А выше пока пусто. Там будут последующие.
   - А потом? Когда все этажи пирамиды заполнятся? - Зося хотела расставить все точки над "i".
   - Если Земля ещё будет жизнеспособной, построим новую пирамиду.
   - А зачем вы её под землёй построили? - Не унимался я с расспросами.
   - Пирамиду мы строили на поверхности. Потом отмирали различные растения, их слои окаменевали, превращаясь в уголь, а эти слои каменного угля постепенно становились всё выше и выше. Так пирамида и оказалась замурованной. Раньше мы выходили на поверхность непосредственно через лифт, а потом и вершина оказалась глубоко под землёй, приходится пользоваться тоннелями.
   - Ну, ладно, нам пора... - Потянула меня Зося к выходу.
   - Подождите, а как нам снова попасть на этот этаж? Мы ведь случайно сюда спустились.
   - Надо назвать имя робота той эпохи, которой он заведует. Назовёте Бастед или Тот, попадёте на этот этаж, назовёте другие имена, попадёте соответственно на их этажи.
   - А как же мы узнаем их имена?
   - Спросите меня. Будете выше - спросите там.
   - Спасибо! До свидания! - Зося вытолкнула меня в коридор лабиринта и протянула вперёд руку. - Ну, кольцо, веди в Магическую Школу!
   На урок мы опоздали. Тихонечко войдя в первый попавшийся класс, мы услышали, как Магистр заканчивал объяснять ученикам смысл Древне-Египетского календаря:
   - Время между двумя галактическими восхождениями Сириуса совпадает в Египте с летним солнцестоянием, предшествующим разливу Нила, и составляет 365, 25 суток.

105

   Четыре тысячи лет назад в Египте год делился на три времени года: Ахет (разлив) - четыре месяца по тридцать дней, с середины современого июля до середины ноября; Перет (появление суши) - четыре месяца по тридцать дней, с середины ноября до середины марта; и Шему (засуха) - четыре месяца по тридцать дней, с середины марта до середины июля; плюс пять дней праздников, в которые отмечались дни рождения Осириса, Хора, Сета, Исиды и Нефтиды. Месяц делился на три десятидневные недели с одним выходным.
   - Маловато как-то! Всего три выходных дня в месяц. Мне и восьми мало! - Прокомментировала Зося.
   - Особенно, если ты - строитель пирамид! - Согласился я. - Вкалываешь так, без отдыха... И отпусков, наверное, тогда тоже не было.
   - Тихо вы, с цветами на капюшонах! - Обернулась к нам какая-то ведьмочка. - Выделиться захотели? Балахоны придуманы, чтобы не выделяться!
   Мы тут же сдёрнули свои цветы с капюшонов и спрятали в кармашки рюкзаков.
   - Самой яркой звездой египетского неба был Сириус. - Продолжал Магистр. - За три месяца до разлива Нила Сириус исчезал за ночным горизонтом, а через 70 дней появлялся лишь на мгновение перед самым восходом Солнца. Этот день и был началом года, в этот день начинался разлив Нила. Вместо Деда Мороза, Санта Клауса или Святого Николая в Новый год приходила богиня Сопдет. При отсутствии високосных лет, сезонные явления каждый год отставали на одни сутки. Таким образом, Новый год за 1460 лет (365х4) проходил все сезоны и возвращался на начальное число. Вот эти 1460 лет называются сотичным периодом, циклом, или Великим Годом Сотиса. Но в 238 году до нашей эры, на девятый год правления фараона Птолемея III Эвергета, был введён високосный год.
   - А зачем нам древний календарь? - Наклонился я к соседу по столу.

106

   - Мы изучаем системы гаданий по звёздам и планетам. Уже ознакомились с Каменным веком, Шумером, Трипольем, а теперь взялись за Египет.
   - Аааа! - Протянул я и внимательнее стал слушать дальше.
   - Египтяне знали пять планет Солнечной Системы: Венеру, Меркурий, Марс, Юпитер и Сатурн. Именно их влияние на земные события и изучали посвящённые, предсказывая судьбы народов, стран, правителей и каждого человека в отдельности. Без этих гороскопов ни один египтянин не мог и шагу ступить. А теперь, с помощью магических книг, сами составьте таблицы влияния планет! - Дал задание Магистр и, казалось, заснул на своём троне.
   С полок к нам слетели магические книги и пораскрывались перед каждым на нужной странице. К нам подлетела только одна книга.
   - А нам, как всегда, одна на двоих! - Заметила Зося.
   - Потому что мы - единое целое! Инь-Ян! Нас нельзя разделять ни в чём! - Убеждённо ответил я. - Давай читать!
   Мы узнали, что многоцветный Меркурий был самой быстрой планетой на небосводе, а поэтому отвечал за быстрое принятие решений. Яркая зелёная Венера несла добро и радость. Красный Марс сулил зло и неприятности. Медленный чёрный Сатурн был олицетворением вечности, а величественный голубой Юпитер - ...
   Но что нам с Зосей какие-то древности?! Мы перескочили на европейский гороскоп и определили, что шесть планет и Солнце, известные со Средневековья, поделили между собой семь дней недели, которым отвечали и некоторые чувства, добродетели и пороки:
   Солнце - воскресенье - понимание, вера и гордость;
   Луна - понедельник - зрение, надежда и зависть;
   Меркурий - вторник - речь, благотворительность и скупость;
   Венера - среда - вкус, воздержание и сладострастие;
   Марс - четверг - осязание, сила и гнев;
   Юпитер - пятница - обоняние, справедливость и обжорство;
   Сатурн - суббота - слух, благоразумие и лень.

107

   В зависимости от того, в какой из знаков Зодиака заходила та или иная планета, делались предсказания событий.
   - Это ещё все знаки Зодиака надо изучать! - Зевнула Зося.
   - Что это у вас такое? - Заглянул в наши записи сосед слева.
   - Да вот, нашли новый знак Зодиака. - Загадочно ответила Зося.
   - Какой?
   - Лох! Гороскоп на каждый день одинаковый!
   - Аааа! - Протянул сосед. - Сколько в людях ни разочаровывайся, всё равно удивят! - Он махнул на нас рукой и отвернулся.
   - Ну и как по этим данным предсказывать судьбу? - Вернулся я к нашим записям. - В субботу прислушайтесь к голосу благоразумия и постарайтесь преодолеть свою лень, а в пятницу ваше обаяние поможет принять справедливое решение, если вы удержитесь от обжорства?
   - А вот когда нам это понадобится, тогда и узнаем! - Резонно заметила Зося. - Меня, например, интересуют вот эти телефонные номера. - Она ткнула пальцем в книгу.
   - Интересно, откуда в старой книге позапрошлого века взялись телефонные номера? - Не поверил я и придвинул книгу к себе.
   Напротив каждой планеты действительно стояли какие-то цифры.
   - Что это за цифры? - Сам себя спросил я.
   Книга тут же перелистала страницу, и я увидел мелкие буквы, которые для нас с Зосей сразу же выделились в тексте и выросли в размерах:

"Согласно нумерологии,

каждую планету можно обозначить числами".

108

   - А, так это просто нумерология... - Разочарованно протянула Зося.
   - А давай попробуем набрать эти цифры на телефоне? - Предложил я.
   Но в Магаре мобильник не брал.
   - Ничего, выберемся и попробуем! - Подбодрил я Зосю. - Ну-ка, запиши их в смарт.
   Записав в смарт номера планет, Зося вдруг заметила, что уже поздно.
   - Меня же родители к ужину ждут! - Срочно надо бежать!
   - Не удобно как-то, мы и так опоздали...
   - У нас свободное посещение! Нам можно!
   Не дожидаясь окончания занятия, мы выскользнули из класса и помчались по подземным улицам Магары к выходу через кафе Магараджа.
   - Надо будет проверить с помощью колец, может, где-то поблизости от наших домов тоже есть вход. - Пришла ко мне мысль. - А то будем бегать каждый день, как угорелые...
   Когда мы приехали к дому Зоси, она потащила меня к себе на ужин, чтобы познакомить с родителями. Родители её показались мне знакомыми, а само знакомство вообще было сплошным дежавю:
   - Кто это занимает всё время нашей дочери до такого позднего времени? - Грозно сдвинув брови, но при этом весело сверкая глазами, вышел в коридор отец Зоси. - Будем знакомы, Кшиштоф! - Он протянул мне руку.
   - Янек. - Пожал я протянутую руку поджарого мужчины с холёной тёмной бородкой и сразу же увидел за его спиной миниатюрную рыжую женщину, очень похожую на Зосю.
   - А это Агнеся, мама Зоси! - Развернулся в её сторону Кшиштоф.
   - Очень приятно. - Поклонился я и неуверенно переступил с ноги на ногу.

109

   - Ну чего вы напали на человека! - Воскликнула Зося, закрывая за мной входную дверь. - Проходи в комнату, они не страшные!
   Пока Зося с мамой накрывали на стол, я просто осматривался. Рассевшись за столом в гостиной и предложив мне присоединиться к ужину, родители Зоси некоторое время молча рассматривали меня, а потом почти одновременно заговорили:
   - А на кого ты учишься? - Спросил папа Кшиштоф.
   - А кто твои родители? - Поинтересовалась мама Агнеся.
   Рассказывая, я сумел взять себя в руки и совершенно успокоился. Узнав, что я собираюсь стать журналистом, Агнеся заметила:
   - Обычно дети идут по стопам родителей. Вот я, например, химик, а Кшиштоф - физик. Зосе не оставалось ничего иного, как стать либо физиком, либо химиком.
   - Но так как мама со мной проводила больше времени, я выбрала химию! - Подвела итог Зося. - Кстати! Я вчера получила письмо из университета! Меня приняли!!! Завтра надо будет зайти и определиться с дополнительными факультативами к общей программе.
   -Здорово! Я пойду с тобой, чтобы состыковать наши расписания.
   Так мы болтали часов до одиннадцати, а потом я пошёл домой, договорившись с Зосей, что завтра с утра мы пойдём в университет.

***

   Ночью мне снились печальные кошмары. То кто-то умирал и я присутствовал на похоронах, то я сидел в тюрьме и потопал в чувстве безысходности, то Зосю уносило каким-то торнадо в неизвестность и я безуспешно искал её по всему миру... Проснувшись и перевернувшись на бок, я вдруг обнаружил у себя под подушкой смятый чёрный цветок из Магары, с берега подземной реки Маги. Я встал, налил в стакан воды и поставил стакан с цветком на кухонный подоконник. Больше кошмары меня не посещали.

110

   Утром, помывшись и позавтракав, я сел на велосипед и поехал к Зосе. Зося заканчивала завтрак, а её родители собирали вещи.
   - Мы сегодня вечером уезжаем отдыхать. - Пояснил папа Кшиштоф.
   - В Черногорию! - Уточнила мама Агнеся. - На две недели.
   - Так что, ты теперь отвечаешь за Зосю! Смотри, если что - из под земли достану! - Погрозил мне Кшиштоф пальцем.
   - Да я за Зосю сам кого угодно!... - Я не стал уточнять, что именно я с этим "кем угодно" сделаю.
   - Мы как, пешком или?... - Спросила Зося.
   - Я на велосипеде.
   - Тогда и я возьму! - Зося выкатила из кладовки свой велосипед. - Поехали?
   - Чтобы к десяти была дома! - Крикнула нам вдогонку мама Агнеся.
   - Но вы же уезжаете в час ночи! - Воскликнула Зося. - Давай до двенадцати?!
   - Ни вашим, ни нашим! - Остановил пререкания папа Кшиштоф. - К одиннадцати! Но только, как штык!
   - Ладно, пока! - Зося вкатила велосипед, поставив его вертикально на заднее колесо, в кабину лифта.
   Я втиснулся туда же со своим.
   - Как тебе спалось? - Спросила Зося, когда мы мирно катили по дорожке к университету.
   - А что?
   - Ничего странного не было? Например, с цветочком...
   - Точно! От этого цветочка мне снились неприятности и кошмары! Пока я его не поставил в воду и не вынес на кухню.
   - Да? А мне, наоборот, снились очень приятные сны. Там была и любовь, и страсть и даже секс.
   - С кем это, интересно?
   - Не поверишь! Почему-то с тобой.

111

   - И как я там был? На высоте?
   - Причём тут высота?! Мне было очень хорошо. Так, что просыпаться не хотелось. И всё из-за цветка. Я заснула, держа его в руке. А когда под утро встала и поставила его в воду, все эти приятные сны прекратились.
   - Ага! Так вот в чём магия цветов! - Осенило меня. - Чёрные навевают сны печальные, а красные - радостные.
   - Скорее, сексуальные. - Уточнила Зося, слегка покраснев. - Надо бы поменяться цветками и проверить. - Предложила она, въезжая во двор универа.
   Во дворе мы затормозили и спешились. Повеяло каким-то непонятным чувством, как будто где-то в мозгу возникли помехи, как на телевизионном экране.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося.
   - Давай разойдёмся, перепишем свои расписания, а потом их сверим.
   Сравнив свои расписания, мы пошли к стендам с дополнительными дисциплинами.
   - Я хочу "Историю философии". - Начал я, выводя своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то!
   Как ни странно, все дополнительные дисциплины, выбранные нами, совпали и по дням, и по времени, и по направлениям. Кроме истории философии, нас обоих заинтересовали "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества". Немного потрудившись, мы составили расписание, которое позволяло посещать ещё и Школу Магов два раза в неделю с четырёх до девяти часов. Ну, и ещё оставались свободными выходные.

112

   - Ура! С расписанием покончено! Куда дальше? В пирамиду?
   - Жарко! Давай к реке?! - Предложила Зося. - А то так всё лето под землёй проведём!
   И мы поехали наперегонки к реке. Вообще-то я обычно езжу осторожно, соблюдая все правила. Но сегодня... В общем, нас вынесло на встречку перед носом огромного рефрижератора, а с обеих сторон в это время полосы были заняты легковушками.
   - А-а-а!!! - Заорала вырвавшаяся вперёд Зося, бросив руль и закрыв лицо руками, продолжая при этом крутить педали.
   - А-а-а!!! - Заорал я, протягивая руку вперёд и пытаясь схватить её.
   Мы свалились на траву где-то на берегу Равы, вдалеке от каких-либо дорог и машин. Никакого столкновения. Просто перестали крутить педали и упали.
   - А где?... - Зося крутила головой во все стороны. - Нам же, вроде, надо было ещё около пятнадцати минут ехать?
   - Даже больше. - Подтвердил я.
   - А как?...
   - Как! Как! - Прокричал вдруг с ближайшего дерева ворон. - Кольца - вот как!
   - Что - кольца? - Переспросил я ворона.
   - Кольца перенесли! Как! Как! - И ворон, шумно снявшись с ветки, полетел по своим делам.
   - Кольца?.. - Я покрутил рукой с кольцом. - Как же они работают?..
   - Надо изучить их методом научного тыка! - Подсела поближе ко мне Зося. - Давай проанализируем, что они уже делали!
   Мы припомнили, что кольца подчиняются только своему хозяину, отвечают на его зов и при этом могут выбраться из любого места. Они могут открывать разные тайные двери и выводить из лабиринтов. Кроме того, в кольца, как в универсальные межгалактические ключи, записан какой-то непонятный код доступа ко всей информации андромедской цивилизации, а также других земных и внеземных цивилизаций.

113

   - И ещё они спасают от аварий! - Подытожила Зося.
   - Перенося нас из опасного места в безопасное! - Закончил я.
   - А давай попробуем с переносом! Я всю жизнь мечтала мгновенно перемещаться в пространстве. Вот так сидишь себе, захотела - и бац! Уже сидишь на берегу океана. - Зося махнула рукой и исчезла.
   "Ну и где её искать?! На берег какого океана её перенесло?" - растерялся я - "Наверное, к какому-то тёплому морю..." Пока я думал, Зося снова появилась рядом со мной.
   - Всё! Я уже знаю, как это работает! - Радостно сообщила она. - Вот так прикрываешь глаза, представляешь место, в котором хотел бы оказаться, взмахиваешь кольцом - и ты там!
   - А ну-ка... - Я представил свою квартиру и оказался рядом с диваном в гостиной.
   - Это мы где? - Появилась рядом со мной Зося.
   - Вообще-то это моя квартира. А вот как ты здесь смогла оказаться, если ты тут ещё ни разу не была.
   - А я представила себя рядом с тобой.
   - То есть, не обязательно представлять место? Можно представить кого-то и оказаться рядом с ним! - Отметил я ещё одно свойство кольца.
   - У меня такое ощущение, что я тут уже много раз была... - Зося медленно пошла по моей квартире. - Там у тебя спальня, там - комната родителей, а на кухне у тебя телевизор примагничен к дверце холодильника... Точно! Вот видишь, наверное, мне это всё приснилось. Может, я ясновидящая?
   - Просто ты это уже переживала в параллельных, вернее веерных вариантах жизни. А теперь оно вспоминается, как дежавю.
   - И это дежавю вызывает какое-то... я бы сказала, что это похоже на тошноту в мозгу. Мне даже есть захотелось!

114

   - Посиди спокойно, я тебе сейчас что-нибудь приготовлю.
   - Нельзя вот так спокойно сидеть, зная, что там в холодильнике одному пончику страшно в темноте! - Севшая было, Зося вскочила и помчалась на кухню.
   Через три секунды она вернулась с надкушенным пончиком в руках и полным ртом.
   - Вот! Как раз один! Я прямо его как будто видела! - Жуя, выпалила она.
   Я собрал кое-что из еды в рюкзак, и мы снова переместились к реке. Выглянув из-за куста, мы увидели, как к нашим велосипедам, стоящим возле дерева, подошёл какой-то неопрятный мужчина и, настороженно оглядываясь, собрался один из них увести.
   - Позвольте полюбопытствовать! - Встал я во весь рост. - Чем вам приглянулся именно этот велосипед?
   - Я... Это ваш? Вот, на звонок хотел посмотреть... Странный он какой-то... - Мужчина, держа одной рукой велик за руль, другой потрогал мой звонок, выполненный в виде миниатюрного клаксона.
   Звонок резко издал вой полицейской сирены. Мужчина от неожиданности выпустил велик, подскочил на месте и аж присел, подняв руки.
   - Такая сирена помогает мне, когда на улице слишком бурное движение. - Пояснил я, подходя и поднимая велосипед.
   Мужчина встал и, оглядываясь, начал задом отходить от нашего места.
   - А оно, это... не запрещено?
   - Пока никто не жаловался. - Ответил я и поставил велик рядом с Зосиным, прислонив его к дереву.
   Мужчина, отойдя уже метров на пять, развернулся и пустился мелкой рысью вдоль берега в сторону речной пристани. Мы разложили на траве плед, выложили еду и спокойно пообедав, остальную часть дня провели то купаясь, то загорая, то наблюдая за облаками. Спускаться в Магару нам не хотелось - уж слишком приятным был день.

115

   Уже в сумерках, переместившись вместе с велосипедами к Зосиному дому, мы попрощались у её подъезда и разъехались по домам - я на велосипеде, Зося на лифте.

***

   Проснулся я без пятнадцати три от неизмеримой, чёрной и тягучей до боли тоски по Зосе. Мне просто необходимо было оказаться рядом с ней! И я оказался.
   Родители её уже уехали, она спала в своей постели, прижав к груди красный цветок с берегов Маги, и улыбалась во сне. Я присел на кровать, и она открыла глаза.
   - Наконец-то! - Она подняла руки и обняла меня за шею, притягивая к себе. - А я так тебя ждала, что аж заснула...
   Мы поцеловались, я прилёг рядом и мы стали единым целым не только ментально, но и физически... Потом на грани сна нас окружил жемчужный туман и я, как лунатик, бросил монетку...

Стоп!

Хотите читать дальше? Бросайте монетку!

   Выбор-3 (орёл-ребро):
   Если выпадет "орёл", переходите на страницу 325 к главе N20 "Уровень-3. Орёл-Ребро-Орёл".
   Если выпадет "решка", переходите на страницу 342 к главе N21 "Уровень-3, Орёл-Ребро-Решка".
   Если монетка встанет на ребро, переходите на страницу 365 к главе N22 "Уровень-3. Орёл-Ребро-Ребро".
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, у вас есть ещё два варианта - выбирайте и переходите страницу, указанную выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остался только один вариант. Смотрите страницу и переходите.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, переходите на страницу 27 к пункту "Возвращение-3" главы N2 "Уровень-1. Орёл" и определяйтесь с дальнейшим направлением сюжета там.

116

Глава 8. Уровень-2. Решка-Орёл.

   Я достал монетку, данную мне "стрелочницей", обнял Зосю за плечи и подбросил монетку вверх. Тут же нас обволокло жемчужным туманом, а когда он рассеялся, у своих ног я увидел монетку, лежащую пирамидой кверху.
   - Орёл! - Радостно воскликнула Зося и наклонилась за монеткой в ту же секунду, что и я. Мы стукнулись лбами.
   - Опять по тому же месту! - Воскликнул я, потирая ещё не зажившую со вчерашнего дня шишку.
   - И опять на то же место! В парк! - Воскликнула Зося.
   - Пойдём или поедем? - Спросил я, беря свой велосипед, стоявший за скамейкой.
   - Пока, пожалуй, пойдём.
   Я одной рукой приобнял Зосю, а второй повел велосипед. Шли мы, не торопясь, а всё вокруг, раньше бывшее таким обычным и знакомым, в её присутствии приобретало совершенно новый вид. Небо было неимоверно голубым, трава и листья на деревьях - просто изумрудно зелёными, прохожие - нарядными и приветливыми, настроение - приподнятое и праздничное... И парк, казалось знакомый до мелочей, езженый и переезженый вдоль и поперёк, теперь был каким-то загадочно-магическим. Каждая скамейка так и звала сесть и поцеловаться, каждое дерево умоляло прислониться к нему и слиться в объятиях, каждая птица, казалось, пела о любви, насвистывая мелодию моей песни:
   И пусть любовь не будет лишь мечтой,
   Пусть завладеет телом и душой!
   - Даже не верится, что мы познакомились только вчера. - Перевела дух после очередного поцелуя Зося. - Как будто мы любим друг друга целую вечность.

117

   - Инь-Ян! Инь-Ян! Инь-Ян! - С ветки на нас смотрел огромный чёрный ворон, старательно выговаривая эти два слова.
   - В том, что ворон разговаривает, я не вижу ничего удивительного, но что значат его слова? - Зося удивлённо посмотрела на меня.
   - Ну, я знаю, что "Инь-Ян" - это такой, то ли японский, то ли китайский знак, который означает единство мужского и женского начал, единство противоположностей.
   - Инь-Ян - это вы! - Сообщил ворон. - Инь-Ян - ваши имена! - И он улетел, громко и возмущённо хлопая крыльями.
   - Мистика какая-то! - Зося передёрнула плечами. - Ну, что тебя зовут Ян, мы и так знаем. Но я-то - Зося! Хотя, когда я родилась, папа хотел назвать меня Инной. И мама даже была согласна, но потом вмешалась бабушка, и меня назвали Зосей.
   - Значит, судьба в облике этого многомудрого ворона нарекает тебя Инной!
   В это время мимо проходила вчерашняя старушка-цветочница. Правда, сегодня цветов у неё не было. Вместо цветочной корзины на шее у неё висел древний лоток, на котором были выложены какие-то примитивные украшения.
   - Колечки выбрать не хотите? - Подошла она к нам. - Такой влюблённой паре нужны особенные колечки!
   - А что? Может, и правда обручимся? - Предложил я Зосе.
   - Ну, разве что для смеха... - Зося склонилась над лотком.
   - Никакого смеха. - Возразила старушка. - Бабуся Ягуся знает, что говорит! То, что вы выберете сейчас, останется с вами на всю жизнь и определит вашу дальнейшую судьбу!
   Зося отдёрнула протянутую к кольцам руку и внимательней присмотрелась к бабусе.
   - Как вы сказали, вас зовут?
   - Ядвига Старомястна, или просто бабуся Ягуся.
   - Прямо, как в сказке! - Рассмеялся я.

118

   - Сказка - не сказка, а я много чего о вас могу сказать. Вы оба, например, не очень сближаетесь с людьми, и настоящих друзей у вас нет, так только, приятели. А всё потому, что вы всю жизнь искали друг друга. Встретились вы уже полгода назад, а познакомились только вчера. А любите так сильно друг друга, потому что на других жизненных путях вы уже давно пара.
   Я повнимательнее присмотрелся к старушке и заметил, что она удивительно похожа на ту "стрелочницу", которая дала мне монетку.
   - А какие колечки нам взять? - Спросила у неё Зося.
   - Выбирать вам. Только выбирайте сердцем.
   Мы с Зосей, практически одновременно показали пальцами на пару простеньких тонких ободков из жёлтого металла, похожего на золото.
   - А эти можно? - Хором спросили мы.
   - Эти колечки особенные, посмотрите, что там написано в середине.
   Мы с Зосей взяли по кольцу и заглянули на внутреннюю сторону. Там стояло клеймо в виде знака "Инь-Ян" и буквами тоже было выгравировано на большем кольце - "Ян", на меньшем "Инь". Примерив кольца, мы убедились, что они нам как раз впору.
   - Ух, ты! Подошли! - Я поднял голову, и увидел, что бабуси Ягуси и след простыл.
   - А как же деньги?! - Бросилась было по дорожке Зося.
   - Это вам в подарок! - Прозвучало у нас обоих над головой - на ветке опять сидел ворон, причём от ощущения дежавю его изображение как будто прерывалось помехами.
   - И что дальше? - Повернулась ко мне Зося.
   - Может, экскурсия?
   - А куда?
   - Ты давно была в Силезском музее?
   - Когда-то в школе водили...
   - А давай сходим сейчас?

119

   - Пошли. Сегодня всё такое необычное, что и там может оказаться что-нибудь новое и интересное.
   До Силезского музея мы поехали на велосипеде. Зося сидела передо мной на раме, а я прижимался к ней грудью, как будто делал это уже много-много раз. Иногда Зося поворачивалась ко мне и целовала, отчего в моей голове начинало кружиться так, что мы пару раз чуть не упали с велосипеда. Наконец, поставив велик на стоянке, мы спустились в музей, построенный над угольной шахтой.
   Пристроившись к группе с экскурсоводом, мы стали прислушиваться:
   - Как вы знаете, Силезские горы - это западная часть Карпат. - Рассказывал долговязый парень в очках, немногим старше меня. - В четырнадцатом веке эта местность принадлежала Чехии, в восемнадцатом - Пруссии, с девятнадцатого - Польше. И все, кто бы тут ни жил, занимались добычей каменного угля. Поэтому шахт, подземных тоннелей и переходов здесь столько, что они даже до сих пор полностью не изучены. Археологи составляют карты древних переходов, но они всё ещё не полные - что-то им постоянно мешает. Прямо колдовство какое-то!
   Среди экспонатов, представленных в музее, было и древнее горнодобывающее оборудование, и современное. В залы и помещения, расположенные на разных уровнях, мы спускались то по ступеням, то в дребезжащей деревянной клети, то снова поднимались на современном лифте. Коридоры, тоннели, переходы, небольшие комнатки и огромные залы... И всюду был уголь: им были выложены стены, он россыпями лежал по углам, большими камнями был навален в тележки и вагонетки. Некоторые камни хранили отпечатки древних растений. Несколько художественно оборудованных уголков иллюстрировали легенды, создаваемые народом. То там, то тут стояли фигуры: и гномы, скрывающие в подземельях свои сокровища, и маги, проводящие свои тайные ритуалы, и крысы-мутанты из современных легенд, и даже современные и инопланетные учёные в засекреченных подземных лабораториях...

120

   Довольно интересными оказались и различные изделия из каменного угля: кирпичи для строительства, высокие скульптуры и небольшие статуэтки, фонтанчики, головоломки, шкатулки и даже ювелирные изделия - красиво отполированные и огранённые угольные камешки выглядели как драгоценные.
   Походив немного с группой экскурсантов, мы решили уединиться. Куда можно уединиться, находясь в общественном месте? Туда, где написано: "Проход запрещён"!
   Приметив такую надпись на одной из дверей, мы с Зосей нажали на ручку - дверь оказалась не запертой. Прошмыгнув в неё, мы сначала оказались в полной темноте. Но через несколько секунд наши кольца, подаренные бабусей Ягусей, начали светиться нежным зеленоватым светом и стало вполне светло. Мы стояли на узкой площадке лестницы, вырубленной в каменном угле и ведущей куда-то вниз.
   - Туда? - Спросила Зося.
   - Давай! - ответил я.
   Спускались мы долго, уже даже начали сожалеть, что так необдуманно начали этот спуск. Пару раз порывались вернуться назад, но посветив кольцами на бесконечно уходящую вверх лестницу, решили, что вниз, наверное, уже будет ближе. Не знаю, сколько времени прошло, когда лестница вывела нас в большой и широкий каменный тоннель, освещённый круглыми светильниками, прикреплёнными к сводчатому потолку.
   - А дальше куда? - Признав во мне главного, спросила Зося.
   - Я бы сказал, куда глаза глядят, но что-то мне подсказывает, что надо постоять и подождать.
   - Что, просто так будем стоять и ждать?
   - Нет, пожалуй, присядем на мой рюкзак и вспомним, для чего мы хотели уединиться.

121

   - А для чего? - Усаживаясь ко мне на колени, кокетливо спросила Зося.
   - Вот для этого... - И я стал её целовать.
   Зося с упоением мне отвечала, пока по коридору не послышался глухой топот. Мы притихли в тёмном уголочке, а мимо нас с электрическими факелами в руках прошла вереница настоящих гномов! Гномы были ростом не больше семидесяти сантиметров, пропорционально сложенные, как вполне нормальные люди: ни больших голов, ни укороченных конечностей - просто уменьшенные человеческие копии. Одеты они были во что-то наподобие колготок с заправленными в них рубашками, поверх которых были надеты застёгивающиеся на одну пуговицу жилетки. На головах - средневековые колпаки, на ногах - кожаные туфли с большими пряжками. У всех за спинами вместо рюкзаков висели кожаные котомки, стянутые сверху верёвкой. Один из гномов подмигнул нам, приглашая следовать за собой.
   Мы пристроились в конец этой необычной процессии.
   - Всего двенадцать гномов. - Посчитала их Зося. - А во всех сказках почему-то только по семь.
   - Мы же не в сказке... - Проговорил я, не вполне уверенный в том, что это реальность. Кроме того, на душе как-то тоскливо ощущалось дежавю.
   "Вот сейчас повернут направо и исчезнут" - подумал я. Но гномы никуда не сворачивали, а шли прямо. Так, идя за гномами, мы вышли к большому круглому зданию, стоящему посредине огромной каменной пещеры. Здание было вытесано из единой глыбы угля, но украшено замысловатой резьбой, арками, колоннами, каменным кружевом и множеством драгоценных камней, разноцветьем сверкавших в свете электрических светильников, подсвечивающих здание со всех сторон. Вокруг здания был устроен ров или бассейн с совершенно чёрной водой. Мостики с ажурными перилами соединяли пол пещеры с четырьмя входами в здание. По бокам от мостиков струились фонтаны. Вода в них, оказывается, была обычная - чистая и прозрачная, просто угольный бассейн был абсолютно чёрным.

122

   Гномы вереницей вошли в здание, и мы последовали за ними. Через анфилады комнат и коридоров мы вышли к большому центральному залу.
   - Как в цирке! - Воскликнула Зося.
   И в самом деле, в центре зал был пустым, как арена в цирке, а по окружности было установлено четыре ряда отполированных пятыми точками деревянных скамеек. Многие скамьи были уже заняты, некоторые ещё пустовали. Гномы прошли к переднему ряду и расселись там. Мы с Зосей задержались и осторожненько присели в последнем ряду, недалеко от входа.
   Кроме гномов, на скамьях сидели и люди обычного роста, но в каких-то странных балахонах, закрывавших лица. И те, и другие держались на равных. Когда все места в зале заполнились, в центр вышел гном в балахоне и начал громко произносить какую-то абракадабру.
   - Что он говорит? - Спросила Зося, от волнения крутя на своём пальце кольцо.
   Её кольцо засветилось, в ответ вспыхнуло и моё. В тот же миг мы услышали в своих головах мыслефразы о том, что гном произносит магические заклинания, которые должны настроить всех присутствующих на объединение сил, как в коллективном разуме.
   К центральному гному вышло ещё трое гномов и трое высоких "балахонов". Они взялись правыми руками друг за друга, а левыми ухватились за какой-то древний Посох, украшенный резными металлическими кольцами с драгоценными камнями. Все, закрыв глаза, мычали какой-то мотив:

Оуммуа-ммуа-омма! Оуммуа- омма-ммуа!

Оуммуа-ммуа-омма! Оуммуа-омма-ммуа!

   В зале нарастало напряжение. Уже все присутствующие встали и присоединились к этому мычанию: Оуммуа-ммуа-омма!

123

   Но, видимо, у них ничего не выходило.
   - А что они вообще хотят? Может, мы можем им как-то помочь? - Пожалела их Зося.
   В голове бегущей строкой побежали фразы: "Гномы и маги пытаются активизировать древние магические силы, которые могут помочь решить проблемы здоровья человечества, а именно: избавление от рака, укрепление сердечно-сосудистой системы, активизация регенерирующих сил организма, увеличение продолжительности жизни до трёхсот лет..."
   - А что, вполне благородное стремление! - Не стал я дочитывать эту строку до конца. - Давай тоже подключимся?!
   Зося кивнула, мы встали, протянули свои руки с кольцами в сторону Посоха и, лишь слегка прищурив глаза, чтобы не терять из виду того, что происходило в зале, замычали вместе со всеми: "Оуммуа-ммуа-омма!" Только мы допели это до конца, как с наших колец в сторону Посоха вытянулись зелёные разрядные дуги и, соединившись с посохом, зажгли все его камни странным сиянием, похожим на светодиодное.
   Все облегчённо выдохнули: "Омаа-ваалам!" и устало упали на скамьи. Стоявшие в центре и гномы, и люди в балахонах, попадали прямо на пол.
   - Мы что, их убили? - Растерялась Зося.
   - Теперь магия улучшения здоровья человечества заработает. - Вдруг раздался громкий голос из-под потолка. - Правда, на это потребуется ещё много упорного труда.
   - Магический Голос! Магический Голос! - Благоговейно зашептались все вокруг и благодарно поклонились нам с Зосей.
   - А что мы? Мы же ничего такого... - Залепетал я.
   - Носители магических колец "Инь-Ян"! Просите, что хотите! - Обратился к нам Голос.
   - Нам бы домой... - Неуверенно начала Зося.
   - Хотелось бы побыстрее! - Поддержал её я.

124

   - Функция мгновенного переноса в пространстве активирована! - Сообщил Голос. - Достаточно представить то место, в которое надо перенестись!
   - Янек, я хочу домой! - Вцепилась в мою руку Зося.
   Не успел я и подумать о её доме, как мы оказались в кустах возле него.
   - Мы что, уже возле дома?! - Не поверила Зося и несколько раз обошла весь двор, проверяя, действительно ли это её дом.
   В это время зазвонил Зосин мобильник.
   - Да, мама! Я уже возле дома... Сейчас поднимусь... Нет, я не одна, со мной Янек... Хорошо, сейчас будем! - Зося отключила телефон. - Янек, ты знаешь, мои родители хотят с тобой познакомиться. Ты как?
   - Ну, я не против. Тем более, что ужинать пора. Меня ведь угостят ужином?
   - Конечно! Пошли! - И она потащила меня к подъезду.
   Родители Зоси оказались вполне симпатичными, весёлыми и достаточно молодыми. Папу звали Кшиштоф, а маму - Агнеся. Кшиштоф был высоким и с бородкой, а Агнеся - миниатюрной и рыжеволосой. Они расспрашивали и о моих родителях, и об учёбе в университете, и о нашем с Зосей знакомстве. Мне они показались давно знакомыми и даже родными.
   Потом мы с Зосей наперебой рассказывали о посещении Силезского музея, не сговариваясь описывая происшествие с гномами, как специальное театрализованное представление. Ну не говорить же им о магических кольцах! Кольца, кстати, мы им тоже показали, но со смехом и шуточками, не раскрывая их магических свойств. Тем более, что и сами пока ещё не знали всех их способностей.
   Около десяти вечера я простился и отправился к себе.

***

   Спал я крепко и долго: мне снилась Зося, с которой я уже не только целовался, но и... Неудивительно, что просыпаться не хотелось.

125

   Уже в половине девятого меня разбудил звонок Зоси:
   - Привет! Какой сон досматриваешь?
   - Ну... Я уже собирался вставать...
   - Рассказывай! Кольцо мне тебя показывало! Это, как в телевизоре, только посреди комнаты, прямо в воздухе!
   - Класс! - Я уселся на кровати.
   - Кстати, и кое-что из твоих снов показало! Как тебе не стыдно?! Я, может, ещё не готова!
   - Зосенька, так это же только сон! - Начал оправдываться я. - Хотя, мне бы очень хотелось, чтобы он поскорее сбылся.
   - Ну, посмотрим... Может, этот сон вещий?.. Ладно, вставай, собирайся, я скоро буду! - И она отключилась.
   Когда я выходил из ванной, в коридоре столкнулся лбом с Зосей, выходящей из моей комнаты.
   - Ой! Опять по тому же месту! Скоро моя шишка на лбу станет хронической!.. - Я потирал ушибленный лоб. - А как ты тут очутилась?
   - С помощью кольца! Не поверишь, представила тебя, подумала, что хочу быть рядом - и вот! - Радостно щебетала вокруг меня Зося, пока я одевался. - А мои родители в отпуск укатили! На машине, в Черногорию. На целых две недели! Теперь я абсолютно свободна!
   - Я сейчас завтракать буду, ты как?
   - Ой, я с удовольствием! А то с этими родительскими сборами только кофе и успела выпить!
   Я почистил картошку и пожарил её на растительном масле. За это время нарезал салат из помидоров, огурцов и петрушки, сдобрив его оливковым маслом и соком лимона. Когда картошка была почти готова, мелко нарезал в неё бекон, посолил, поперчил и ещё немножко потушил под крышкой. К кофе я достал из упаковки два кексика, выставил всё на стол и предложил:
   - Прошу к столу! Завтрак готов!
   Зося, которая всё это время молча сидела в сторонке и только наблюдала за моими действиями, наконец, обрела дар речи:

126

   - Ух, ты! Прямо настоящий кулинар! А я только чайник умею ставить, да растворимый кофе заваривать.
   - А чем же ты собиралась питаться в отсутствие родителей?
   - А они мне денег на кафе оставили. Но теперь - никаких кафе! Теперь ты меня будешь кормить! - Говорила она, уплетая за обе щеки.
   - Завтраком и ужином - обещаю! Но что касается обеда... Не сидеть же нам целый день дома?! Если мы будем где-то в городе, то и обедать будем там.
   - Согласна! - Зося уже отставила пустую чашку. - Давай я посуду помою, я ведь ещё прекрасно умею нажимать кнопку посудомоечной машины! - Зося поставила наши чашки и тарелки в машину и нажала кнопку. - Видишь, какая я хорошая хозяйка?! А куда мы сейчас?
   - А давай к гномам? Узнаем, кто они такие, кто такие те маги, что они вообще под землёй все делают?
   - Давай! Мы пешком пойдём или сразу кольцами воспользуемся?
   - Давай хоть немного прогуляемся.
   - Пешком?
   - А почему бы нет?
   - Ну, тогда пошли!
   Погулять мы решили по Дебовой горе. Ведь именно где-то под ней, по нашим расчётам, находилось то величественное здание гномов. Погода была чудесная, солнце не припекало, время от времени прячась за облаками, в тени деревьев веяло прохладой, а воздух был чистым и каким-то пьянящим. Мы, обнявшись, бродили по тропинкам среди деревьев, поднимаясь всё выше и выше в гору. Я время от времени помогал Зосе взобраться на очередной уступ.
   - Ой, что это? - Зося остановилась и показала рукой куда-то вперёд.
   На ветке куста у самой тропинки висело что-то чёрно-красное. Подойдя ближе, мы увидели, что это венок из каких-то странных чёрных и красных цветов.

127

   - Я таких никогда не видела. - Рассматривала их Зося. - И пахнут как-то странно... Красные - розами, а чёрные - фиалками и лилиями...
   Я оглянулся вокруг - нигде ничего подобного не росло. В траве мелькали лишь пастушья сумка да одуванчики. Зося, надев себе на голову венок, стала какой-то тихой и печальной.
   - Если ты меня сейчас же не поцелуешь, я умру! - Со слезами на глазах проговорила она.
   - Зосенька, милая! Я же тебя очень-очень люблю! Не умирай, пожалуйста! Я же без тебя жить не смогу! - Бормотал я, покрывая её всю поцелуями и усаживая к себе на колени, сев и прислонившись к уступу горы.
   Постепенно влюблено-меланхолическое настроение стало овладевать и мной. Хотелось любить Зосю до умопомрачения и тут же умереть. Я целовал Зосины губы, шею, плечи, грудь, и при этом заливался слезами. Зося, тоже вся в слезах, запрокинула голову, и венок с её головы упал. Через несколько мгновений нас отпустило.
   - Кажется, эти цветы как-то действуют на сознание. - Заметил я.
   - Одни усиливают любовь, а другие нагоняют тоску и печаль. - Согласилась Зося. - Давай, выбросим их куда-нибудь подальше, чтобы они никому не попались.
   Я поднялся, чтобы закинуть откатившийся в сторону венок подальше в кусты и тут увидел за уступом, возле которого мы сидели, какую-то металлическую ручку. Ни о чём не думая, я потянул за ручку и открыл люк. Ступеньки под крышкой вели куда-то вниз.
   - Зося, я тут что-то нашёл...
   - Что-то хорошее, или плохое? - Зося подошла ко мне. - Опять ступеньки! Наверное, к гномам. Пошли?
   - А как же кольца?
   - Кольца вынесут нас туда, куда мы захотим, но что можем представить. А этот люк мы ещё не исследовали.

128

   Ступени вывели нас на берег неширокой, всего около двадцати метров, подземной реки, вдоль которой росли светло-зеленоватые трава и кусты с чёрными и красными цветами. Пещера речного русла освещалась такими же круглыми светильниками, что и пещера гномов.
   - Так вот откуда те цветы! Наверное, кто-то из гномов обронил. - Догадалась Зося.
   Немного пройдя вдоль берега, мы увидели лодку, привязанную к кольцу, вбитому в чёрную скалу.
   - Ой, лодка! Давай прокатимся? - Захлопала в ладоши Зося. - Будет так романтично - плыть в лодке по подземной реке...
   - В ней нет вёсел. - Заглянул я в лодку.
   - Значит, поплывём по течению. - Зося уже вошла в лодку и уселась на скамье. - А так как руки у тебя будут свободными, ты будешь меня обнимать!
   Я сел рядом и, отвязав канат, обнял Зосю. Течение в подземной реке было не сильным, нас несло со скоростью прогуливающегося пешехода. Сначала я смотрел по сторонам, отмечая, что берега петляющей в подземелье реки то сужаются, почти нависая над нами отвесными скалами, то расширяются, демонстрируя бледную низкую растительность с чёрными и красными цветами. Сама вода казалась зеркально-чёрной, но когда Зося зачерпнула её в пригоршню, она оказалась самой обыкновенной и чистой. Потом всем моим вниманием завладели пуговички на Зосиной блузке, которые так и манили их расстегнуть. Ну а потом, я полностью утонул в ощущениях под моими руками и под моими губами того, что находилось под блузкой...
   Как долго мы плыли, не знаю, так как совершенно потерял ощущение времени. Может, час, а может, целую вечность. Вдруг Зося встрепенулась и запахнула блузку. Я поднял голову - мы подплывали к подземному городу, дома которого, вытесанные с обеих сторон в скалистых берегах, спускались террасами к реке.

129

   Берег реки в городе представлял собой два полукруга площади, соединённые перекинутым через реку широким, почти как сама площадь, каменным мостом с ажурно вырезанными перилами. По своим делам сновали немногочисленные гномы, совсем не обращая внимания на нас. Лодка уткнулась в парапет моста, я продел канат в такое же, как и раньше, металлическое кольцо, закрепил его и помог Зосе выбраться на берег.
   - Я чувствую себя, как Гулливер среди лилипутов. - Растерянно оглядывалась Зося.
   Действительно, даже самые высокие гномы не доставали до наших талий.
   - Кто бы нам здесь что-нибудь показал и рассказал... - В задумчивости я почесал нос, и вдруг кольцо на моей руке снова засветилось зеленоватым светом.
   Сновавшие туда-сюда гномы вдруг все одновременно остановились и повернулись к нам.
   - Мы что-то сделали не так? - Испугалась Зося. Её кольцо тоже светилось.
   Из ближайшего дома вышел седой гном в красной жилетке с двумя золотыми пуговицами и подошёл к нам.
   - Приветствую вас в нашем городе, уважаемые Инь и Ян! - Обратился он к нам. - Меня зовут Ингвар, я могу уделить вам время.
   Все остальные гномы снова засновали, занятые какими-то своими делами.
   - Это всё кольца? - Спросила Зося.
   - Ваши кольца дают допуск к любым тайным знаниям Земли и всей Вселенной. - Подтвердил гном. - Что вы хотели узнать от нас?
   - Ой, а вы настоящие, не сказочные? - Полюбопытствовала Зося.
   - Самые что ни на есть настоящие! - Заверил её гном. - Наша цивилизация имеет примерно такой же возраст, что и ваша. Даже немного старше, потому что когда после очередного катаклизма вы одичали и бегали по поверхности, как дикари, мы жили под землёй и почти полностью сохранили древние знания.

130

   Лица гномов немного отличались от европейских, видимо, они принадлежали к другой расе. Цвет кожи был намного светлее нашего с каким-то зеленоватым оттенком. Глаза большие и более округлые. Носы чуть длиннее, но тоньше. Скулы почти не выпирали, а подбородки слегка загнуты кверху. Большие, высокие лбы, жёсткие прямые волосы рыжеватых оттенков, тонкие короткие пальцы...
   - Расскажите о вашей цивилизации. - Попросил я.
   - Это долгая история, а долгие истории лучше всего выслушивать за хорошим обедом. Прошу к моему столу! - И гном повёл нас в свой дом.
   Как ни странно, дома гномы строили высокими, я вполне мог войти в комнату, лишь слегка пригнувшись в дверях.
   - А почему...
   - Наши предки были почти такими же высокими, как вы, просто за сорок тысяч лет измельчали под землёй. А традиция строить дома по старым меркам сохранилась. Кроме того, к нам иногда заглядывают маги, надо же их как-то принимать.
   Магов мы уже вчера видели, правда, только в балахонах. Какие у них были лица и были ли вообще, мы не знали. Но рост у них был, как у обычных людей.
   - А маги тоже живут под землёй? - спросил я.
   - Некоторые живут. У них тоже есть свой город, но под другим берегом Равы.
   - Прямо под Катовице?
   - Да. Мы предпочитаем пространство под Дебовой горой, а они - под равниной города.
   Гном усадил нас за высоким для него столом, выглядевший для нас как журнальный. Тут же несколько женщин начали выставлять на него всевозможные блюда, которые ароматно пахли и вызывали зверский аппетит.
   - Это моя жена и мои дочки. - Представил их Ингвар. - Бася, Гася и Марыся.
   - Ой, а моих подружек тоже Басей и Марысей зовут! - Улыбнулась Зося.

131

   Накрыв на стол, женщины поклонились и удалились. Мы принялись за еду, одновременно слушая рассказ Ингвара.
   В общем, всё началось очень давно. В одно из потеплений на Земле начали распространяться человекообразные. Их было очень много видов. Гномы были одной из ветвей гоминидов. Сначала все гоминиды отличались не очень сильно - чертами лица и более тонким или более коренастым строением скелета. Все цивилизации развивались примерно равномерно и даже дошли до полётов по воздуху и в космос, а также до подводных плаваний. Но потом начался ледниковый период. Кто мог, спасался в подземельях, кто не мог - или вымерли, или мутировали. К концу ледникового периода всё человечество оказалось на грани вымирания. Отдельные племена разных видов сумели выжить, но почти все сильно одичали, поэтому им пришлось развиваться заново. Видов людей осталось совсем мало: неандертальцы, кроманьонцы, флоренсы, хоббиты, денисовцы (если называть их по-современному) и так далее. За несколько десятков тысячелетий ледникового периода лишь некоторые сохранили остатки прежних знаний, и то благодаря тому, что им помогли прилетавшие сюда инопланетяне.
   - А что, инопланетяне и правда существуют?! - Не поверила Зося.
   - Конечно! Не может же такая огромная Вселенная создать жизнь только на одной отдельно взятой планете! Жизнь, в том числе и разумная, рассеяна везде.
   - Здорово! А вы владеете магией? - Поинтересовался я.
   - Да. Но наша магия - это серьёзная древняя наука, остатки которой мы сохраняем и работаем над восстановлением утраченного. В последние два тысячелетия нам здорово помогают в этом и посвящённые люди, которые называют себя магами.
   Когда с обедом было покончено, Ингвар предложил нам прогулку по городу, знакомя с его архитектурой и обустройством. Несмотря на благоприятное изменение климата, гномы не стали возвращаться на поверхность.

132

   Живя под землёй и имея дело с камнем, они научились вырезать из него тончайшее кружево, украшая им все сооружения. Электричество они сохранили ещё с допотопных времён, но сутки продолжали делить на день и ночь. "Ночью" они делали свет менее ярким, похожим на освещение наших ночных улиц.
   Сменившееся освещение заставило нас обратить внимание на часы: было уже десять.
   - Пора домой! - Воскликнула Зося.
   - Да и мне пора спать. - Поклонился гном. - Приходите, когда захотите.
   - До свидания! - Попрощались мы.
   На этот раз мы воспользовались кольцами и через мгновение оказались в моей квартире. После очень сытного обеда у гномов, ужинать не хотелось, поэтому мы только выпили по чашке чаю и вместе отправились в душ. Совместное купание (с поцелуями и не только) продолжалось более часа, в постель мы легли уже за полночь. То ли у меня в голове мутилось от страсти, то ли нас окружил жемчужный туман, точно не знаю, но на всякий случай, выключая свет настольной лампы, я сбросил монетку, лежащую рядом с ней, на пол. Искать её я не стал, сами понимаете, не до того было...

Стоп!

Надо передохнуть и отыскать монетку.

Попробуем подбросить её снова.

   Выбор-3 (решка-орёл):
   Если вам выпала "решка", переходите к главе N26 "Уровень-3. Решка-Орёл-Решка" на странице 416.
   Если вам выпал "орёл", переходите к главе N27 "Уровень-3. Решка-Орёл-Орёл" на странице 431.
   Если монетка встанет на ребро, переходите к главе N28 "Уровень-3. Решка-Орёл-Ребро" на странице 443.
  

133

   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, с помощью монетки выбирайте направление из двух оставшихся, посмотрев страницу чуть выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остался только один вариант. Посмотрите страницу, куда надо перейти.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 34 к пункту "Возвращение-3" главы N3 "Уровень-1. Решка".
  

Глава 9. Уровень-2. Решка-Решка.

   Я достал монетку, данную мне "стрелочницей", и подбросил её вверх. Тут же нас с Зосей обволокло жемчужным туманом, а когда он рассеялся, у своих ног я увидел монетку, лежащую кверху "тройкой", то есть "решкой".
   - Решка! - Воскликнула Зося. - Значит, нам к речке! Подожди, я сбегаю за купальником! - И она умчалась, не дав мне и слова сказать.
   Мне о плавках думать не надо было: летом всё необходимое всегда находится в моём рюкзаке. Выведя велосипед из-за скамейки, я подвёл его к самому подъезду. В этот момент дверь распахнулась, чуть не ударив меня снова, и из неё выпорхнула Зося.
   - Я готова! Поехали!
   Зося устроилась на раме, я сел сзади и, охватив её с двух сторон руками, взялся за руль.
   - Ты не очень-то прижимайся! - Остановила Зося мой пыл. - А то я могу почувствовать то, что приличной девушке на второй день знакомства чувствовать не положено!
   Вскоре мы приехали к пляжу на берегу Равы. Слева виднелась небольшая пристань парка Штауваеры, справа - аэропорт Муховец, посредине - прекрасный песчаный пляж с зонтиками и лежаками.

134

   - Класс! Я сразу купаться! - Зося скинула на лежак платье и побежала к воде. - Догоняй.
   Пока я переоделся в плавки, Зося уже была далеко от берега. Я поплыл к ней. Нас разделяло всего метров пять, когда мимо промчал водный скутер, накрыв меня с головой крутой волной. Вынырнув, я Зоси не увидел. "Неужели утонула?" - пронеслась паническая мысль. Я начал выпрыгивать из воды, надеясь увидеть Зосю впереди - никого. Начал нырять, но под водой тоже Зоси не нашёл.
   - Янек! Янек! - Послышалось сзади.
   Зося звала меня почти от берега. Я бросился к ней.
   - Я тебя зову, зову!
   - А я тебя ищу, ищу! Думал, что ты утонула.
   - Я просто нырнула в волну навстречу тебе, немного не рассчитала и переплыла дальше. А ты, вместо того, чтобы плыть ко мне, поплыл в другую сторону и начал нырять. А утонуть я не могла, я с детства плаваю!
   - Откуда же я знал, что ты прекрасно ныряешь и плаваешь? Мы ведь с тобой ещё так мало знакомы...
   Мы уже выплыли на мель и встали на ноги. Я обнял Зосю и прижал её мокрое тело к своему, пытаясь поцеловать.
   - Послушай, ты, малознакомый! - Отстранилась Зося. - Не слишком ли ты торопишься?
   - Жизнь такая штука, что проходит очень быстро. Это мне бабушка говорила, а она знает толк в жизни. Поэтому всегда надо торопиться, а то многого можно не успеть.
   - Ну, если бабушка говорит... Тогда ладно! - И Зося сама меня поцеловала.
   Потом мы лежали на лежаках и любовались облаками. Они строились в небесные замки и дворцы, которые постоянно меняли свои очертания.
   - А ты никогда не хотел стать архитектором? - Спросила Зося.
   - Да нет, Я вообще не очень-то способен к действиям. Так, любитель поболтать обо всём на свете. В крайнем случае что-то написать...Поэтому и учусь на журналиста.

135

   - А я всегда мечтала построить себе дворец. Самый необыкновенный. Но мои родители всю жизнь занимаются физикой и химией. Ну, я подумала, и решила идти по их стопам.
   - Сразу и физиком и химиком?
   - Нет, на чаше весов моих сомнений перевесила мама. Я поступаю на химический в наш университет.
   - Здорово! Значит, будем учиться совсем рядом. Ты уже выбрала для себя дополнительные занятия?
   - Нет, наверное, пойду завтра или послезавтра.
   - Я с тобой! Давай составим расписание так, чтобы на дополнительные лекции ходить вместе.
   - А так можно?
   - Конечно! Лишь бы это не мешало основной учёбе. Зато у нас появятся общие интересы! Хотя пока у меня только один интерес... Я пересел на Зосин лежак, наклонился над ней и мы снова стали целоваться. Казалось бы, ну сколько времени могут занять поцелуи? Когда мы, наконец, решили прекратить это занятие, солнце уже касалось верхушек деревьев. Полупьяные от любви, мы оглядывались, как будто очутились в совершенно незнакомом месте, а, возможно, вообще на другой планете.
   - Как быстро время пролетело... - Заметила Зося.
   - Я же говорил! Это время вообще необъяснимая штука: то ползёт, как улитка, то летит, как реактивный самолёт.
   - Наверное, навёрстывает отставание.
   - Точно! С утра оно тянулось, а теперь несётся.
   - Думаю, и нам пора куда-нибудь понестись.
   - А куда? В кафе? В кино? На дискотеку?
   - Давай в кафе с дискотекой! - Остановила мои перечисления Зося.
   - Я знаю одно такое местечко неподалёку от "Сподека" (спортивно-концертный комплекс в виде летающей тарелки, построенный в Катовице в 1970 году). Поехали?
   - Поехали. - Согласилась Зося.

136

   Мы снова уселись на велосипед и поехали к "Сподеку". Вечер только начинался, и людей пока было мало, поэтому нам удалось занять столик на двоих в укромном уголке за пальмой. Заказав лёгкий ужин, мы пошли танцевать. Музыка, ритм, мелькание света, влюблённость - да вы и сами знаете, как это действует! Время опять летело так стремительно, что когда Зосе позвонила мама и сообщила, что уже одиннадцатый час, мы сначала даже не поверили.
   - Ой, мамочка! Я совсем не заметила! Мы на дискотеке, сейчас поеду домой... Нет, я не одна, меня проводят до самого дома... Да, скоро буду.
   - И кто это тебя будет провожать? - Делая вид, что ревную, спросил я. - Покажи мне этого Казанову!
   Зося сделала вид, что выискивает кого-то в толпе танцующих:
   - Сейчас покажу... Это... Где же... Вот он! - Зося неожиданно вскочила из-за стола и ткнула в меня пальцем. - Пошли! - И она направилась к выходу.
   Возле подъезда Зосю уже поджидали её родители.
   - Молодой человек! - Обратился ко мне поджарый мужчина с тёмной бородкой. - Вам следует знать, что Зосеньке ещё только семнадцать лет, она, как вы понимаете, не совершеннолетняя, а поэтому должна быть дома не позже одиннадцати.
   - А ещё лучше - не позже десяти! - Вставила миниатюрная рыжеволосая женщина, чем-то похожая на Зосю.
   - Между прочим, сейчас половина одиннадцатого! - Посмотрела Зося на часы. - Мы как раз вписались!
   - Да?... Тогда давайте знакомиться. Я - Кшиштоф, Зосин папа. А это - Агнеся.
   - Зосина мама! - Уточнила та.
   - А я Янек, Зосин друг. - Представился я.
   - И давно вы знакомы? - Поинтересовался папа Кшиштоф.
   - Примерно полгода.

137

   - Мама, папа! Хватит допрашивать человека! Поздно уже, а ему ещё домой добираться! Вот завтра он к нам придёт, тогда и познакомитесь!
   И она, попрощавшись, увела своих родителей в дом. Я поехал к себе.

***

   - Янек! Смотри, я лечу!... - Кричала мне Зося, паря среди облаков, просто расставив в стороны руки. - Лети ко мне!
   Я оттолкнулся от земли ногами и тоже взлетел. Чувство лёгкости и неимоверной свободы было разлито в воздухе, и мы стали гоняться друг за другом, то облетая встречные облака, то играя среди них в прятки...

***

   - Янек, вставай! Тебя ждут великие дела! Янек, вставай! Тебя ждут вели... - Разбудил меня утром будильник.
   Только я встал, как раздался звонок телефона:
   - Привет, Янек! Ты уже проснулся?
   - Да.
   - Тогда приходи к нам к восьми часам на завтрак. Родители имеют право знать, с кем их дочь гуляет допоздна.
   - А какая у тебя квартира?
   - Шестьдесят вторая, это третий этаж!
   Вскочив с кровати, я быстро привёл себя в порядок, подхватил рюкзак и побежал вниз по лестнице, перескакивая через две ступеньки. Бежать по утренней улице было так же легко и свободно, как летать во сне.
   Рассевшись за столом в гостиной и предложив мне присоединиться к завтраку, родители Зоси некоторое время молча рассматривали меня, а потом почти одновременно заговорили:
   - Так Вы на журналиста учитесь? - Спросил папа Кшиштоф.
   - А почему Ваши родители в Африке? - Поинтересовалась мама Агнеся.
   Где-то в голове защекотало. "Опять дежавю" - неторопливой кошкой прошла через мозг мысль-догадка - "А раз я уже с ними знакомился, то и переживать нечего, можно и пошутить, если получится".

138

   Пока я рассказывал о себе, сумел взять себя в руки и совершенно успокоился. Родители у Зоси были замечательные - весёлые, молодые, задорные, доброжелательные. Мы сразу же перешли на ты.
   - А чем ты интересуешься, чем занимаешься в свободное время? - Сыпались на меня вопросы.
   - Я многим интересовался, многим занимался, про многое читал, но ничего не доводил до конца. Так что меня можно назвать всесторонне недоразвитой личностью. - Пошутил я. - Но у меня ещё есть немного времени впереди, чтобы хоть в чём-то достичь успехов. Если Зося это время не отберёт полностью.
   - И не надейся! Отберу всё до секундочки! - Засмеялась Зося.
   - Ну, а если серьёзно? - Не унималась мама Агнеся.
   - Да что может быть серьёзным в восемнадцать лет?! - Остановил её папа Кшиштоф.
   - А ещё Янек играет на фортепиано, пишет песни, прекрасно их исполняет и учит меня кататься на скейте! - Выпалила Зося, вставая из-за стола и поднимая меня за руку.
   - А куда вы сегодня пойдёте? - Поинтересовалась мама Агнеся.
   - Попробуем где-нибудь доразвиться. - Отшутился я.
   - Но только до десяти часов!
   - Ну, мама! До двенадцати!
   - Ни вашим, ни нашим! - Остановил их папа Кшиштоф. - До одиннадцати!
   - Только не попадите в аварию! - Наставляла уже в дверях мама. - Сейчас по телевизору каждый день полицейские передают такие страшные сводки!
   - Вот эти полицейские и виноваты во всех авариях! - Обернулся я от лестницы.
   - Как это?

139

   - Всякий раз, как я вижу аварию, рядом обязательно стоит полицейская машина! - И я потащил Зосю за руку вниз.
   - Куда пойдём? - Спросила Зося на улице.
   - А куда глаза глядят! - Ответил я безмятежно. - Мне с тобой - хоть на край света!
   - Тогда пошли прямо!
   Мы шли, держась за руки, время от времени останавливаясь, чтобы поцеловаться. Очнувшись от очередного поцелуя, мы заметили, что стоим, прислонившись к большой и яркой афише.

КЛЯКСОГРАФИЯ

Мы научим вас рисовать кляксами!

Откройте свои таланты!

Развиваться никогда не поздно!

   - значилось на афише.
   - Кажется, кто-то обещал моим родителям, что мы будем развиваться. - Высвободилась из объятий Зося. - Почему бы не здесь? - И она ткнула пальцем в афишу.
   Тренинг по кляксографии проводился тут же, в большом помещении на первом этаже. Сначала нас научили видеть в каждой случайной кляксе, в каждом пятне на дороге, на стенах, на потолке и где угодно очертания предметов, людей, животных.
   - Таким образом, вы развиваете представление. - Объяснял тренер. - А хорошее представление ещё никому в жизни не помешало.
   Затем мы учились ставить кляксы: кисточками и зубными щётками, ватными палочками и тряпочками, просто разливая или выплёскивая на картон краску, выстреливая её из водяных пистолетов и выбрызгивая шприцом.
   Затем мы пробовали придавать этим кляксам новые очертания с помощью тех же инструментов и даже просто пальцами. А закончили занятие созданием общего шедеврального полотна размерами два на три метра. Встав по периметру этого полотна, все желающие могли вылить на него большую каплю любой краски и путём раздувания её через трубочку направлять краску в нужное место.

140

   Общими усилиями восьми человек у нас получился какой-то немыслимый, фантастический пейзаж. Затем ватными палочками мы дорисовали всё то, что считали необходимым для законченности этого пейзажа. Зафотографировав на смартфон всё своё творчество, мы, преисполненные вдохновения и чувствуя себя намного более развитыми в художественном смысле, вышли на улицу.
   - А не пора ли нам подкрепиться? - Спросил я, услышав аппетитные запахи из распахнутого окна кафе, мимо которого мы проходили.
   - Думаю, что пора! - Согласилась Зося, посмотрев на часы. - Уже половина второго.
   Мы заказали польский чурек и итальянскую пиццу. Не знаю, что за день был сегодня у официанта, но он умудрился споткнуться возле нашего столика и облить мою футболку.
   - Чтоб тебя!.. - Вскочил я, так как чурек был достаточно горячим. - И что мне теперь, гулять с девушкой в таком виде? - Я пытался оттереть салфеткой огромное пятно на футболке, но оно, как на тренинге по кляксографии, всё больше становилось похожим на фантастический пейзаж.
   - Извините... Я не хотел... - Оправдывался официант, подавая мне всё новые и новые салфетки.
   Подбежал администратор и затараторил:
   - Приносим вам свои искренние извинения! Ваш обед будет оплачен за счёт заведения! Пройдите со мной, мы дадим вам во что-нибудь переодеться! Вашу футболку непременно постирают! - И он потащил меня за собой куда-то в служебные помещения.
   Пока я раздевался, переодевался в чистую официантскую рубашку и отдавал для стирки свою футболку, Зосю пересадили за другой столик и уставили его блюдами "от заведения". Кроме заказанных нами чурека и пиццы, нам принесли венские сосиски с кнедликами, несколько видов салатиков в маленьких розеточках, ароматные свежевыпеченные булочки и по два пирожных.

141

   - Примите с искренними извинениями! - Продолжал суетиться администратор. - Ведь даже в Библии говорится, что не надо помнить зла!
   - Ага, как же! - Встрепенулась Зося. - Как это не помнить зла? Человек старался, а мы забудем?! - И она с таким остервенением впилась зубами в кусок пиццы, что растерявшийся администратор тут же испарился. - Надоел! - Уже спокойно сказала Зося. - Мельтешит и мельтешит. Поесть спокойно не даёт.
   Может, вы не поверите, но нам удалось съесть всё! Во-первых, голод, во-вторых, молодость, в-третьих, бесплатное обслуживание. Поев, я подозвал официанта, чтобы спросить, когда же будет готова моя футболка. Нашего официанта в зале уже не было. Вместо него подошла девушка и, сказав, что футболку привести в порядок пока не удалось, поставила перед нами кофе и мороженое - тоже за счёт заведения.
   - Нам что, тут до вечера сидеть? - Подмигнув Зосе, я постарался вложить в голос как можно больше возмущения. - Может, у нас другие дела есть?!
   На самом деле мы с Зосей не против были провести здесь не только пару часов, но и всю оставшуюся часть дня и даже вечер. А что? Кормят бесплатно, от кондиционера веет лёгкой прохладой, звучит ненавязчивая музыка, напротив, за столиком сидит дорогой человек, с которым есть о чём поговорить...
   Около четырёх администратор снова подошёл к нашему столу. В руках он держал какую-то плоскую коробку.
   - Извините за беспокойство! - Опять залебезил он. - Ваша футболка окончательно испорчена, поэтому мы взяли на себя смелость взамен вашей купить две новые. - И он раскрыл коробку.
   В ней лежали две футболки моего размера - одна салатная, почти как моя пострадавшая, а вторая - сине-белая. Я пошёл переодеваться и вышел к Зосе в сине-белой футболке.

142

   - Здорово! И почему этот официант не вылил чурек на меня? Мне бы тогда купили два новых платья! - Засмеялась Зося, и мы направились к выходу.
   У выхода администратор преподнёс Зосе букет роз.
   - Это, чтобы я зла не помнила? - Улыбнулась Зося. - Ладно, забуду.
   И мы пошли к видневшемуся чуть поодаль скверу.
   - Что будем делать дальше? Хотелось бы ещё чего-нибудь такого авантюрного. - Задумчиво нюхая каждый цветок, спросила Зося.
   - Ты когда-нибудь играла в лотерею?
   - Да, пару раз, но мне никогда не везло.
   - Мне тоже. Но это потому, что мы были порознь. Сейчас, когда мы вместе, нам обязательно должно повезти. - Я увидел в сквере собирающуюся толпу и растянутый между столбов плакат, призывающий принять участие в концерте самодеятельности и беспроигрышном конкурсе-лотерее. - Чем тебе не авантюра?! Исполним что-нибудь и получим выигрышный билет!
   - А что мы исполним?
   - Да хоть ту песню, которую я для тебя написал!
   - А я петь не умею.
   - А тебе и не надо! Я буду петь, а ты танцевать! - И мы пошли записываться.
   Парень в клоунском костюме записал нас девятыми, после уличного гитариста и перед мимом. На импровизированных подмостках стоял клавишный синтезатор, два микрофона и большие колонки. Публика собралась весёлая и доброжелательная, все выступления, даже самые слабенькие, принимали громкими овациями и возгласами одобрения. После выступления каждый участник вынимал из барабана билет и вслух зачитывал свой выигрыш: Билеты в кино на двоих! Прогулка на катере по Раве! Посещение Силезского музея! Абонемент в тренажёрный зал комплекса "Сподек"!

143

   Подошла наша очередь. Когда мы поднимались на подмостки, в сквере зажглись разноцветные гирлянды вечерних фонарей. В их романтическом освещении я подошёл к клавишам и кивнул Зосе. Она положила свой букет на край синтезатора и отошла в сторону. Я заиграл и запел, а Зося стала танцевать... В результате нам достался самый романтический приз - поездка на Парад Драконов в Краков!
   - Это же завтра! - Воскликнула Зося, посмотрев на дату.
   - Вот видишь, романтическая авантюра удалась! Мы выиграли главный приз! - Обрадовался я.
   Мы досмотрели концерт до конца, порадовались за всех его участников и начали выбираться из уж расходящейся весёлой толпы.
   - Мама! Мы приз выиграли! Поездку в Краков на Парад Драконов! - Поспешила Зося поделиться радостью по телефону. - Завтра! Вдвоём!.. Да, помню... К одиннадцати буду...
   После долгого стояния у подмостков, захотелось немного отдохнуть. Под одним из фонарей я увидел свободную скамейку и повёл Зосю к ней.
   - Вечер наступил... - Осмотрелась по сторонам Зося, присев на скамейку. - Чем займёмся дальше?
   - А чем тебе тут плохо? - Я обнял Зосю и стал её целовать.
   Это занятие затянулось у нас допоздна...Опомнились мы, когда какой-то пьяный, проходя мимо и звеня стеклом в грязном пакете, поинтересовался, есть ли у нас пустые бутылки. Бутылок у нас не было.
   - И чего сидеть? - Бубнил себе под нос удаляющийся выпивоха. - Раз сидишь, то пей, раз пьёшь - оставляй бутылку! Сидят тут без дела и без пользы... Лучше бы шли домой!
   Домой нам, действительно, было пора. Проводив Зосю до дома, я узнал, что, оказывается, сегодня ночью её родители уезжают в Черногорию.

144

   - Тогда мы пойдём их провожать! - Обрадовался я поводу не уходить к себе и поднялся вместе с ней в квартиру.
   Поезд отправлялся в час ночи. До этого времени мы сидели, разговаривая, в гостиной. Сначала мы рассказали о тренинге по кляксографии, показали фото своего кляксотворчества, потом решили распечатать лучшие "картины" на компе. Затем папа Кшиштоф, тщательно скрывая переживания, отвёл меня в сторонку и, как мужчина мужчине, сказал, чтобы я заботился о Зосе в их отсутствие и не обижал её, а то он меня из под земли достанет. Мама Агнеся переживала, как это мы в их отсутствие поедем в Краков. Зося переживала, что время тянется так долго, и они никак не уедут. Я переживал, разрешит ли мне Зося остаться у неё на ночь...
   Напереживавшись, мы погрузились в такси и поехали на вокзал. Поезд отправился строго по расписанию, и мы с Зосей, наконец, остались одни. На целых две недели!
   Зося разрешила мне остаться с ней, но предупредила, что ещё не готова к серьёзным отношениям. Я пообещал, что не буду предпринимать запретных поползновений и даже не стану раздеваться, оставшись в джинсах. Совершенно вымотанные и уставшие, мы легли спать. Я обнял Зосю и нас заволокло жемчужным туманом сна. Уже сквозь сон, я то ли услышал, то ли почувствовал, как что-то выпало у меня из кармана и упало на пол...

Стоп!

Чтобы узнать, что будут делать Зося и Янек, проснувшись,

надо снова бросить монетку.

   Выбор-3 (решка-решка):
   Если вам выпадет "орёл", переходите к главе N24 "Уровень-3. Решка-Решка-Орёл" на странице 386.
   Если выпадет "решка", переходите к главе N23 "Уровень-3." Решка-Решка-Решка" на странице 378.
   Если монетка встанет ребром, переходите к главе N25 "Уровень-3. Решка-Решка-Ребро" на странице 404.
  

145

   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, бросайте монетку и определяйте сюжет из оставшихся двух направлений.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остаётся только один вариант. Страницу перехода определите выше.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, то вам надо перейти на страницу 34 к пункту озвращение-3" главы N3 "Уровень-1. Решка".
  

Глава 10. Уровень-2. Решка-Ребро.

   Я достал монетку, данную мне "стрелочницей", и подбросил её вверх. Тут же нас с Зосей обволокло жемчужным туманом, а когда он рассеялся, монетки я не увидел, а Зося почему-то потирала свой затылок.
   - А где же монетка? - Спросил я.
   - В моей голове. - Ответила Зося. - В волосах запуталась.
   - А ну, наклони голову!
   Я развёл волнистые пряди на Зосиной макушке в стороны и обнаружил там монетку, стоящую ребром.
   - Больно? - Обеспокоился я. - Она ребром в волосах встала.
   - Если ребром, то нам достаётся "или".
   - Какое "или"? - Не понял я.
   - Ну, мы же договорились, что если монетка встанет на ребро, то будет не парк, не речка, а "или".
   - И где это "или" находится?
   - А я почём знаю?..
   - Давай рассуждать логически! Если к парку ведёт эта дорога, к речке - эта, то для "или" остаётся только эта! Поехали?
   Я усадил Зосю на раму велосипеда перед собой и поехал, чувствуя её в своих объятиях, не за город, как думал, а прямо в центр.

146

   Проехав по аллее Войцеха Корфанты, мы выехали к "Сподеку" - одному из крупнейших в Европе крытых спортивно-концертных комплексов. Он у нас построен в виде летающей тарелки, "приземлившейся" здесь ещё в семидесятых годах.
   - Ты давно в "Сподеке" была? - Спросил я, ставя велосипед на стоянке.
   - Ещё зимой, на концерт приходила.
   - Ну, давай посмотрим, что нам предложат сегодня...
   Мы подошли к афише. Большая арена приглашала вечером на фестиваль фольклорных ансамблей, гимнастический зал предлагал через час чемпионат округа по фигурной гимнастике. Каток и теннисные корты работали без перерывов, предлагая тренинги по акционным ценам.
   - Куда сначала? На каток или на корты? - Предоставил я Зосе право выбора.
   - Давай, пока не жарко на корты, а потом охладимся!
   На корте выяснилось, что ни я, ни Зося профессиональными теннисистами не были. Тренер объяснил нам, как становиться в стойку, как замахиваться ракеткой, как следить за мячом и, когда у нас стало немного получаться, ушёл к другой паре.
   Поиграв немного в теннис, мы пошли на каток. Переобувшись, выехали на лёд, и тут оказалось, что Зося целых пять лет занималась фигурным катанием. Она умела выделывать такое, что я только рот раскрывал: прыжки, каскады, тулупы, вертушки, прогибы, вертикальные шпагаты, разные виды скольжения... Я со своими несколькими трюками, которыми хотел похвастаться, нервно стоял в сторонке.
   - Присоединяйся! - Подъехала ко мне Зося. - Кое-чему тебя научу! Бери меня этой рукой за талию, а этой -за руку...
   Она действительно научила меня синхронному скольжению, паре прыжков, и трём поддержкам. А потом зазвучала нежная музыка, стали падать световые "снежинки" от специального прожектора и голос по радио предложил романтические танцы. Танцевать на коньках было непривычно, но здорово. Мы скользили, меняя позы и направления, и всё - обнявшись...

147

   Потом мы сидели в кафе и я постоянно ловил себя на том, что просто тону в изумрудной зелени Зосиных глаз...
   От этого добровольного утопления меня отвлекли странные слова:
   - ...настоящие инопланетяне! Клянусь!
   Зося тоже повернула голову к соседнему столику.
   - Ты думаешь, почему "Сподек" построили прямо над угольным пластом? Думаешь, не было желающих его разрабатывать? Как же! Просто именно в этом пласте нашли остатки древнего корабля пришельцев! Я тебе говорю! "Сподек" потому и построили в виде тарелки, чтобы прекратить слухи... - Парень в очках и синей бейсболке вдруг заметил, что мы прислушиваемся. - Ха! Здорово я тебя разыграл! - Деланно рассмеявшись, откинулся он на спинку стула. - Что-то здесь многолюдно становится, пойдём куда-нибудь на природу...
   Он и его собеседник встали, и вышли наружу.
   - Как ты думаешь, это правда? - Повернулась ко мне Зося. - Мне вообще-то всегда хотелось встретиться с братьями по разуму. Ну не может быть, чтобы мы были одни во Вселенной!
   - Может и правда. Тогда, в семидесятые, вообще очень многое держали в тайне. Вот, если бы попробовать спуститься вниз...
   - А давай попробуем?! - Зося уже вскочила от нетерпения. - Полазим тут везде, может что-то и найдём.
   И мы отправились лазить по "Сподеку". Интересовали нас преимущественно нижние этажи. Чего там только не было: и склады, и технические помещения, и коммуникации... На многих дверях было написано: "Вход воспрещён", но мы умудрялись заглянуть и туда. И вот, открыв очередную дверь с табличкой "Вход воспрещён", мы увидели крутую каменную лестницу, спускающуюся глубоко вниз. Лестница была выдолблена в каменном угле.

148

   - Вот оно! - Воскликнула Зося. - Каменноугольный пласт и ступеньки в нём. Нам туда!
   И тут зазвонил её телефон. Звонила мама.
   - Да, помню... Хорошо... Я не одна... Нет, не с Марысей. С Янеком... Хорошо, мы придём к ужину... Ладно, пока! - Зося выключила телефон и спрятала его в свою беленькую сумочку. - Мои родители приглашают тебя к нам на ужин. Ты как?
   - Ну, меня-то дома к ужину никто не ждёт. Думаю, я волне готов познакомиться с твоими. А во сколько ужин?
   - В восемь. Ой, уже половина восьмого! Как быстро время летит!
   - Тогда поехали!
   - А лестница? - Нерешительно переступила Зося с ноги на ногу.
   - А лестницу мы исследуем завтра, прямо с утра! - Пообещал я.
   Зосины родители мне сразу понравились и показались давно знакомыми. Папу звали Кшиштоф, он был высоким, поджарым и носил холёную тёмную бородку. Маму звали Агнеся, она была очень похожа на Зосю - такая же миниатюрная, хотя и рыжеволосая. Они были весёлыми, молодыми и задорными.
   Узнав, что мы с Зосей будем учиться в одном университете, они предложили, если мы захотим, составить расписания так, чтобы на дополнительны курсы ходить вместе. Мы решили, что обязательно сделаем это на днях.
   Утром Кшиштоф и Агнеся собирались ехать в отпуск - в Черногорию на машине.
   - Янек! Я прекрасно понимаю, что современную молодёжь ничему учить не надо, но, раз уж ты стал новым другом Зоси, то с тебя и будет спрос. - Обратился ко мне папа Кшиштоф, выйдя со мной на балкон, пока мама с дочкой убирали со стола. - Я вижу, что ты парень хороший, но если что, сам понимаешь, я тебя из под земли достану.

149

   - Будьте спокойны, Зосю я в обиду не дам! - Заверил я его.
   Посидев ещё в общем кругу минут пятнадцать, я отправился домой. Попытался смотреть телевизор, читать, побренькал на клавишах и около одиннадцати лёг спать...

***

   - Янек! Вставай! Тебя ждут великие дела!.. Янек! Вставай! Тебя ждут великие де... - Разбудил меня утром будильник.
   Я вскочил - дела, и правда, ожидали нас великие. Во-первых, лестница, а во-вторых, Зося, которая осталась одна и, наверное, ожидала от меня чего-то нового и романтического.
   Приведя себя в порядок, я подхватил скейт, спустился с ним на лифте и помчался уже на нём по улице к Зосиному дому. Зося открыла мне дверь уже почти готовая:
   - Мне только хвост осталось завязать! - Сообщила она, стоя перед зеркалом в синих коротких лосинах и сине-белой полосатой футболке. - А ты на скейте? Тогда я тоже возьму!
   Побросав что-то в маленький рюкзачок, она вытащила из кладовки доску и мы вышли из квартиры.
   - Ты где обычно завтракаешь? - Спросила Зося, становясь на скейт.
   - Дома.
   - Что, сам готовишь? - Удивилась Зося.
   - Конечно! А что тут такого? Мои родители часто уезжают, вот и научили.
   - А я готовить совершенно не умею, разве что чайник вскипятить! Мне родители денег оставили, чтобы я в кафе ела. Вот как раз, подходящее кафе! Зайдём? Ты как, завтракал?
   - Забыл! - Честно признался я. - К тебе торопился!
   Пришлось завтракать в кафе. На завтрак у нас была пицца с грибами, беконом и ананасами, кофе и круасаны.

150

   Поев, мы уже без остановок, на максимально возможной скорости покатили к "Сподеку".
   Оба скейта я впихнул в свой рюкзак и мы бросились искать "ту лестницу".
   - Кажется, это было здесь...
   - Нет, там возле двери строительный мусор был навален.
   - Может, эта?
   - Тут же замок!
   - А может, его сегодня повесили?
   - Нет, там на двери внизу была большая царапина...
   Наконец, мы нашли нужную дверь, открыли её и начали спускаться вниз по ступенькам, подсвечивая себе в темноте смартфонами.
   - Ой, я обо что-то поцарапалась! - Вскрикнула Зося, когда мы спустились достаточно глубоко и вышли на какую-то площадку.
   - Покажи! - Я повернул её к себе поцарапанным плечом и нежно поцеловал. - Уже не болит?
   - Болит, только не тут, а тут! - Зося подставила мне свою щеку. - А теперь тут!.. И тут!..
   Смартфоны сели и перестали светиться, мы целовались в полной темноте подземелья, пока не решили, что пора подумать о свете. Пошарив руками по полу, я нащупал какой-то большой камень и бросил его о стену, пытаясь высечь искру. Искры, действительно, получились. Отскочив от стены, к нам под ноги упали два зеленоватых огонька. Сначала едва заметные, они всё больше разгорались. Наклонившись к ним, я поднял с пола два почти одинаковых кольца - простые тонкие золотые ободки, один больший, другой меньший. Зелёные лучики выходили прямо из металла.
   - Ой, смотри! Там внутри что-то написано. - Зося поднесла к глазам меньшее кольцо. - Тут написано "Инь" и знак "Инь-Ян". Я знаю, он обозначает единство противоположностей, женского и мужского начал.
   - А у меня точно такой же знак, но написано "Ян".

151

   - Ну, правильно, тебя же Ян зовут. А меня, кстати, папа хотел назвать Инной, но бабушка не разрешила.
   - Это судьба! - Решил я, надевая кольцо. - Теперь мы обручены и неразделимы, как Инь-Ян!
   Зося тоже надела кольцо. И тут кольца потухли. Во вновь наступившей темноте мы вдруг увидели, что к нам издалека приближается какой-то еле заметный свет.
   - Там что-то движется... - Прижалась ко мне Зося.
   - Давай тихонечко постоим и посмотрим...
   В бледном приближающемся свете мы увидели, что стоим на перекрёстке каких-то подземных коридоров, вырубленных в сплошном угольном пласте. Через несколько секунд мимо нас с электрическими факелами в руках прошла вереница настоящих гномов! Гномы были ростом не больше семидесяти сантиметров, пропорционально сложенные, как вполне нормальные люди, только маленькие. Одеты они были во что-то наподобие колготок с заправленными в них рубашками, поверх которых были надеты застёгивающиеся на одну пуговицу жилетки. На головах - средневековые колпаки, на ногах - кожаные туфли с большими пряжками, за спинами - кожаные котомки. Один из гномов подмигнул нам, приглашая следовать за собой. Мы пристроились в конец этой необычной процессии, испытывая муторное ощущение дежавю.
   - Всего двенадцать гномов. - Посчитала их Зося. - А во всех сказках обычно по семь.
   - Мы же не в сказке... - Проговорил я, не вполне уверенный в реальности происходящего.
   "Вот сейчас они пойдут прямо и выведут нас к какому-то большому зданию" - подумал я. Но гномы, дойдя до перекрёстка, вдруг свернули направо и через несколько секунд их топот прекратился. Пройдя за ними всего метров десять, мы уткнулись в тупик. Никаких дверей, никаких рычагов - сплошная угольная стена.
   - Всё? Может, нам это почудилось? - Растерялась Зося. - Может, мы сдвинулись по фазе?

152

   - С ума сходят в одиночку! - Уверенно ответил я. - Обоим одно и то же померещиться не могло.
   - А ты уверен, что видел то же самое, что и я?
   - Ну, да, двенадцать гномов в колготках и жилетках...
   - А какого цвета был колпак у того, который нам подмигнул?
   - Кажется, желтовато-зелёного... Точно, я ещё подумал: "Странная какая-то расцветочка. У всех колпаки тёмные, от серого до чёрного и коричневого, а у этого - как бледная травка, которой не хватало солнечного света".
   - Правильно. Значит, это не сумасшествие.
   - А раз не сумасшествие, то пойдём налево! - И я, решительно взяв Зосю за руку, повернул назад.
   Левый коридор вывел нас в огромный зал. Высокий потолок подпирало множество чёрных угольных колонн, которые стояли, как деревья в редком лесу. Пройдя по этому лесу, мы вышли в большое круглое помещение, с одной центральной колонной. По его периметру в три ряда были установлены каменные постаменты, на которых лежали странные мумии. Рост их не превышал ста тридцати сантиметров, крупные, по сравнению с телами, головы имели огромные глазные впадины и беззубые челюсти, скорее похожие на клювы черепах. На груди каждой мумии лежал каменный диск, диаметром около тридцати сантиметров, с какими-то знаками.
   - Всего шестьдесят семь мумий... - Посчитала их Зося. - Это что, предки гномов?
   - Скорее, они похожи на инопланетян. Я читал о таком захоронении где-то в Китае, кажется, в пещере Хебита. Там их называли племенем Дропа.
   - А я читала, что подобные захоронения пришельцев находили не только в Китае, но и в Турции, и в Египте, и в Центральной Африке, и в Северной и Центральной Америках.
   - Вот бы узнать, что у них написано на этих дисках! - Я коснулся одного из дисков рукой, моё кольцо засветилось и в ответ на его свечение засветились вырезанные на диске символы.

153

   Светящиеся иероглифы поднялись на пятьдесят сантиметров над грудью мумии и сложились в голографическое полупрозрачное изображение, которое постепенно настраиваясь, становилось всё более плотным. Это было изображение живого инопланетянина. Он посмотрел на нас и заговорил на каком-то щебечущем языке. С небольшим отставанием из моего кольца зазвучал перевод:
   - Я - Сюрзи Чюзрли Стюзри Дропази! Второй помощник капитана корабля, летевшего с планеты Дропазаци Системы Сириуса-С к планете Нюрбези в Системе Сигмы Южного Креста. Наш корабль был частью межзвёздной экспедиции, состоящей из семи дисковых кораблей. В окрестностях Солнечной системы наша флотилия столкнулась с роем крупных блуждающих астероидов и совершила вынужденную посадку на третью от Солнца планету. Три корабля общими усилиями удалось отремонтировать, и они продолжили путь. Четыре корабля починить не удалось. Их экипажи остались на Земле, зная, что помощь может прийти лишь через несколько тысяч лет.
   Зося коснулась рукой диска на груди другой мумии, и мы услышали то же самое, но от Чюризли Сюфирази Црюзи Дропази, техника машинного отделения.
   - Давай больше не включать эти диски. - Попросила Зося, когда я приблизился к следующей мумии. - Как-то жутковато выслушивать их надгробные сообщения.
   - Где-то тут должна быть и общая информация... - Я стал оглядываться вокруг в поисках.
   Иероглифы, похожие на надгробные, я обнаружил на центральной колонне. Коснувшись их, мы узнали, что народ Дропази прилетел с одной из планет Сириуса-С. В составе флотилии были представители народов Догоноси с планеты Сириуса-В и Джоргови с Сириуса-А. Мы увидели схему звёздной системы Сириусов и обращение Сириуса-В вокруг Сириуса-А. Потом шли картинки с обитаемых планет системы Сириусов и сборы флотилии в экспедицию.

154

   Потом нам показали планеты, к которым летела экспедиция. Затем шли кадры жуткой катастрофы, когда флотилия подверглась космической бомбардировке и вынуждена была спасаться на Земле. Произошло это двадцать три тысячи лет назад. Оставшиеся здесь Дропази, Догоноси и Джоргови основали свои небольшие поселения почти по всей Земле и начали обучать одичавшее после очередного ледникового периода местное человечество тому, что знали сами, ускоряя развитие нашей цивилизации. Со временем люди стали называть их Дропа, Догоны и Джоргвы. Перед смертью они записывали свои сообщения на диски, которые после смерти становились надгробными, вернее надмумийными, сообщениями.
   - Печально... - Пробормотала Зося, смахивая со щеки слезу. - Вымирали на чужой планете, зная, что никогда не вернутся к своим...
   - Зато помогли нам! - Подбодрил её я. - Может, без них мы бы до сих пор с палками бегали!
   - А... А почему двадцать три тысячи лет назад? Ведь каменноугольные пласты возникли миллиарды лет назад! - Начала анализировать Зося.
   - А может, они и вырубили в этих каменноугольных пластах свои первые убежища?
   - Или устроили своё кладбище...
   - Послушай, а кольца-то у нас не простые! - Я заметил, что моё кольцо снова засветилось. - Кажется, моё куда-то нас ведёт!
   Я пошёл в направлении, куда указывал луч кольца. Зося двинулась за мной. Миновав зал с лесом колонн, мы вышли в коридор, ярко освещённый круглыми светильниками, подвешенными под потолком. Светящиеся стрелки на стенах предлагали нам пройти дальше. А дальше был целый инопланетный комплекс!..

155

   Здесь стояли какие-то пульты, застыли выключенные экраны, при нашем приближении на стенах оживали голографические изображения с внеземными пейзажами... Перед одним из пультов стояло два кресла со знаками "Инь-Ян" на спинках.
   - Это для нас? - Спросила Зося и, не дожидаясь моего ответа, уселась в одно из них.
   - И что дальше? - Я сел рядом.
   - Ну, хотя бы просто посидим... - Зося провела руками по пульту, стирая с него угольную пыль.
   Ей кольцо вспыхнуло, и от его яркого света вдруг ожил экран перед нами, засветившись мягким жёлтым светом.
   - Получен код доступа от объекта "Инь"! - Раздался голос под потолком. - Необходимо подтверждение от "Ян"!
   Я тоже положил руку на пульт. Моё кольцо вспыхнуло и экран, ярко засветившись, вдруг ожил:
   - Получен полный код доступа к Вселенской системе! Задавайте вопросы! - С экрана на нас выжидающе смотрел гуманоид с тонкими чертами лица, большими глазами, маленьким носом и ртом в виде узкой щели.
   - Этот не такой, как те мумии... - Прошептала Зося.
   - Наверное, с другой планеты. - Тоже шёпотом ответил я. - Тощий и длинный, как шнурок.
   - Вот и кличка готова - Шнурок. Интересно, а кто он такой?
   - Я дежурный консультант столицы нашей Вселенной - города-галактики Мрчиктулан. - Услышал вопрос гуманоид на экране.
   - Ух, ты! Город-галактика! Даже представить невозможно! А где он находится? - Моё воображение пришло в замешательство.
   - В центре нашей Вселенной. - "Шнурок" переместился к краю экрана, и мы увидели изображение радужной галактики где-то далеко-далеко.
   - А там только ваш вид живёт? - Поинтересовалась Зося.

156

   - Город-галактика объединяет и координирует взаимодействие всех разумных существ нашей Вселенной: гуманоидов, рептилоидов, головоногих, арахноидов и прочих. - На экране в очень быстром темпе замелькали перечисляемые виды.
   - А как же вы перемещаетесь по всей Вселенной? Ведь это миллиарды световых лет! - Продолжала допрашивать Зося.
   - С помощью подпространственного метро, которое пронизывает всю Вселенную, соединяя галактики и звёздные системы в них. - Кадры кино показали, как капсула метро въезжает в какую-то арку. Затем пунктиром нам показали путь её перемещения из одной звёздной системы к другой, где она благополучно выехала из такой же арки на другой планете в нескольких тысячах световых лет от места входа. - Любое расстояние, каким бы огромным оно ни было, через метро можно преодолеть всего за пару секунд.
   - А много во Вселенной разумных видов?
   - Только на земле живут одиннадцать видов разумных, что уж говорить о целой Вселенной! Последние подсчёты показали, что сейчас их более трёхсот триллионов. Точную цифру назвать не могу, потому что постоянно то вымирают, то появляются новые виды, так же, как исчезают и зарождаются новые звёзды.
   - А почему же нам о них ничего не известно? - Обиделся я.
   - В целом человеческий вид до контакта ещё не дорос.
   - А почему же вы нам всё это рассказываете? - Удивилась Зося. - Чем мы лучше остального человечества?
   - У вас Кольца-Ключи с кодом полного доступа к любой информации Вселенной. Обладатели Колец-Ключей, обучаясь, пополняют разумную составляющую Земли, называемую у вас ноосферой, из которой человечество может черпать информацию, приближаясь, таким образом, к Порогу Разумности.
   - К какому ещё порогу? - Не понял я.

157

   - К Порогу, перешагнув который, вы будете приняты в Межгалактическую Конфедерацию Высшего Разума.
   - Ух, ты! А что наши кольца ещё могут?
   - Осуществлять вербальную и видео связь, материализовывать энергию, задействовать разные виды энергии, визуализировать события прошлого и будущего, перемещать предметы и вас в пространстве, и ещё много чего.
   - Перемещаться в пространстве с помощью колец?! - Не поверила Зося. - Я об этом давно мечтала! Мне даже много раз снилось, как я силой мысли переношусь то в Африку, то в Индию, то...
   - А как это делается? - Спросил я.
   - Очень просто. Концентрируете своё внимание на кольце, представляете место переноса и оказываетесь там. - Совсем по-будничному ответил "Шнурок".
   - А вот вы говорили, что на Земле сейчас живёт одиннадцать видов разумных. Это как? Почему мы о них не знаем? - Решил я спуститься на Землю.
   - Некоторых вы знаете, но не допускаете мысли об их разумности, некоторые не хотят выходить с вами на контакт.
   - Ну, хотя бы перечислить вы их нам можете? - Попросил я.
   - Ладно, считай: три вида гуманоидов - люди, гномы и шамбалы. Потом плазмоиды, затем морские - киты, дельфины и осьминоги, дальше кошачьи, муравьи, пчелоиды, ну и облакоиды - всего одиннадцать.
   - А...
   - Время сеанса исчерпано. Повторный сеанс связи возможен не раньше, чем через восемнадцать земных часов.
   - А позже можно? - На всякий случай попробовал уточнить я.
   - Конечно! Длительность сеанса - шестьдесят три минуты с перерывом на восемнадцать часов плюс бесконечность.
   - Мы что, уже шестьдесят три минуты общаемся? - Не поверила Зося.

158

   Но экран уже потух.
   - Ну, вот! На самом интересном месте! - Зося от обиды даже надула губки. - И что нам теперь делать?
   - Этот комплекс теперь от нас никуда не денется! - Успокоил я её. - А вот молодость может пройти. Поэтому, пока она не прошла, давай займёмся собой.
   - Где?
   - У меня дома! - Я обнял Зосю и мы, представив мою квартиру, перенеслись прямо на диван в гостиной.
   Оказывается, наступил поздний вечер. Я наспех приготовил ужин. Над тарелкой Зося уже клевала носом. Поэтому, когда мы поели, я взял совсем сонную Зосю на руки и понёс её в спальню. Едва мы переступили порог, как вокруг заклубился жемчужный туман.
   - Давай-ка бросим монетку! - Сказал я, опустив её на кровать.
   Только я подбросил монетку, как Зося снова обхватила меня за шею и притянула к себе. "Потом найду..." - подумал я, растворяясь в ощущениях любви и страсти...
  

Стоп!

Чтобы двигаться дальше,

снова придётся воспользоваться монеткой.

   Выбор-3 (решка-ребро):
   Если выпадет "орёл", можете перейти на страницу 455 к главе N29 "Уровень-3. Решка-Ребро-Орёл".
   Если выпадет "решка", то вам на страницу 474 к главе N30 "Уровень-3. Решка-Ребро-Решка".
   Если монетка встанет ребром, переходите на страницу 485 к главе N31 "Уровень-3. Решка-Ребро-Ребро".
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, снова бросайте монетку и выбирайте новый путь по Выбору-3, узнав страницу перехода чуть выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остаётся только один вариант. Смотрите страницу выше и переходите.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, то вам надо на страницу 34 к пункту "Возвращение-3" главы N3 "Уровень-1. Решка".

159

Глава 11. Уровень-2. Ребро-Орёл.

   Я подбросил монетку, туман рассеялся и... на руку мне опустилась монетка "орлом", то есть пирамидой.
   - Значит, пойдём напра-во! - Я чётко, как солдат, повернул направо.
   - Есть напра-во! - Зося поднесла два пальца к голове, шуточно отдавая честь, и тоже повернула направо.
   - Раз-два, раз-два! - Начал я задавать ритм.
   Вот так промаршировав пару десятков метров, мы вынуждены были сменить темп - дальше тропинка сужалась и начинала петлять. Сначала мы с Зосей всё ближе и ближе сходились, а потом вообще пришлось идти в обнимку. Думаете, я расстроился? Наоборот! Одной рукой я обнимал Зосю за талию, другой отодвигал нависающие ветки. Была бы третья рука, я бы и ей нашёл применение. Тропинка заметно шла под уклон, так что мы постепенно спускались с обрыва. По дороге я рассказал Зосе о том, как встретился со "стрелочницей" и как она дала мне монетку.
   - Странная монетка... - Зося рассматривала монетку, переворачивая её то на одну, то на другую сторону. - Неизвестно даже, из какой она страны...
   - А может, вообще ни из какой! Может, её специально для меня сделали!
   - Пирамида вполне земная, похожа на египетскую... А что означает цифра "три"?
   - Может то, что каждый раз возникают три варианта?
   - А что тут по ребру написано?
   - А разве там что-то написано? Я и не заметил.
   - Здесь написано "Инь-Ян" и знак стоит. Ты вообще знаешь, что такое Инь-Ян?

160

   - Это что-то про единство и борьбу противоположностей.
   - И про единство мужского и женского начал. - Добавила Зося. - Ой, я монетку выронила! Вон, она туда покатилась!
   Мы побежали вниз по склону за монеткой. В самом низу мы начали обшаривать кусты и траву в её поисках. Монетки нигде не было.
   - Странно, почему нет тумана? - Сам себе бубнил я под нос. - Ведь когда бросаешь монетку, обязательно должен появляться туман.
   - Это когда бросаешь! А когда она сама падает, то не считается! - Сообщил мне с ближайшей ветки откуда-то взявшийся большой чёрный ворон.
   - Куда же она подевалась?... - Зося, ища монетку, подошла ко мне ближе.
   - Под камнем посмотри! - Сказал ей ворон.
   - Это что, ворон разговаривает? - Удивлённо посмотрела на меня Зося.
   - Ну, разговариваю! А что тут такого? Вам можно, а мне нельзя? - И он, громко хлопая крыльями, снялся с ветки и куда-то полетел.
   Приподняв ближайший камень, я нашёл под ним монетку. Там же лежало ещё что-то блестящее. Я поднял - это оказалось два тонких золотых кольца - одно побольше, второе поменьше.
   - Здорово! Мы клад нашли! - Обрадовалась Зося. - Дай-ка посмотреть!..
   Рассмотрев кольца, мы увидели на их внутренней стороне знак Инь-Ян и надписи: на большем - "Ян", на меньшем - "Инь".
   - Ух, ты! Это же кольца для нас! Даже нашими именами подписаны!
   - Ну, меня, конечно, зовут Ян, но ведь ты - Зося?
   - А меня родители сначала хотели Инной назвать, но бабушка вмешалась, и назвали Зосей. Но иногда зовут и Инной. Дай-ка померить! Подошло! Как родное... - Зося полюбовалась своей рукой с кольцом.

161

   Мне кольцо тоже подошло. И тоже стало каким-то своим, как будто я его носил всю жизнь, но почему-то забыл.
   - Ну-ка... - Зося поднесла свою руку с кольцом к моей. - Одинаковые, как обручальные...
   И тут кольца вспыхнули зеленоватым огнём, из них вышли тонкие, похожие на лазерные, лучи и соединились на уступе обрыва в одну точку. Уступ слегка задрожал и в обрыве начал открываться проход.
   - Мы что-то включили? Какой-то секретный механизм? - Зося сделала пару шагов к открывшемуся проходу.
   - Наверное, кольца - это ключ. Раз нам достались такие необычные ключи, надо посмотреть, что такое они открыли... - Я заглянул в проход и сделал вовнутрь пару шагов.
   - Может, не надо? - В нерешительности остановилась Зося на границе света и тьмы.
   - С тобой часто происходят приключения?
   - До вчерашнего дня, пока я с тобой не познакомилась, ничего необычного не происходило.
   - У меня, кстати, тоже. Значит, судьба только ждала, чтобы мы соединились, а теперь навёрстывает упущенное. Пошли! - Я взял Зосю за руку и втянул её в пещеру.
   Тут же проход за нами закрылся, и мы оказались в полной темноте.
   - Ой! О-ё-ёй! - Тихонечко заскулила Зося.
   - Не бойся! Я сейчас смартом подсвечу...
   Но не успел я достать смартфон, как над нами зажёгся круглый светильник. В его свете мы увидели, что из пещеры куда-то под парк ведёт вполне комфортный коридор, и стены, и пол, и сводчатый потолок которого были выложены чёрным камнем. Зося отпустила мою руку, в которую от страха вцепилась пальцами. Я сделал пару шагов по коридору, и чуть дальше на потолке зажёгся новый светильник.
   - Тут свет с датчиками движения! - Догадался я и пробежал несколько шагов вперёд. - Видишь?

162

   Опережая меня на пару метров, на потолке зажглось пять светильников. Зося осторожно двинулась за мной. Первый светильник потух.
   - Вот видишь, какая экономия! Ты отошла и свет выключился! Идём дальше?
   Я взял Зосю за руку и мы пошли по широкому, около трёх метров, коридору. Впереди становилось светло, сзади свет выключался, но дальше пяти метров ничего видно не было. Чтобы не идти просто так, я рассказывал об истории нашего края.
   - Силезские горы, рядом с которым расположен наш Катовице, - это огромное месторождение каменного угля. С давних времён его здесь добывали люди каменного века. В четырнадцатом веке эти земли принадлежали Чехии, в восемнадцатом - Пруссии, с девятнадцатого - Польше. А всё потому, что всем был нужен уголь.
   - Так может, эти камни, которыми выложен коридор, - это уголь? - Предположила Зося.
   Я провёл пальцем по стене - палец стал чёрным.
   - Действительно, уголь. Вот видишь, оказывается, его можно не только сжигать, но и строить из него!
   - А я видела в Силезском музее ювелирные изделия из угля! Когда уголь хорошо отшлифован и огранён, он сверкает не хуже драгоценных камней!
   Дальше свет не зажигался, но впереди что-то тускло светилось. Мы прошли несколько метров в темноте и выглянули из коридора. Здесь коридор заканчивался небольшим балкончиком с лестницей, ведущей вниз. А внизу была... городская улица!
   Яркие фонари под потолком более высокого и широкого, чем наш, коридора. Трёхэтажные дома с окнами и балкончиками по бокам. Никакого транспорта, лишь пешеходы в длинных балахонах с капюшонами, закрывающими лица.

163

   Осторожно выглядывая из коридора, мы рассматривали таинственную улицу, которая протянулась, по моему, от парка Штауваеры до центра Катовице.
   - Оказывается, под городом живут люди... - Пробормотала Зося.
   - А может, это не люди, а какие-нибудь инопланетяне? Мы же не знаем, какие у них лица! И есть ли они вообще... Давай, спустимся?
   - В мини-юбке и шортах? Они же нас сразу заметят!
   - Ладно, что-нибудь придумаю... Пить хочешь?
   - Давай!
   Я протянул Зосе бутылку и сделал пару глотков из другой. Зося стала исчезать и превратилась в полупрозрачное существо.
   - Ой, а ты становишься невидимым! - Зося, отпив несколько глотков, протянула мне бутылку.
   - Как же я забыл! Я же вместо воды взял бутылки с "антивидом"! Зато теперь нас никто не увидит, и мы можем спокойно спуститься в этот подземный город. - Я решительно направился к лестнице.
   - Стой! - Воскликнула Зося. - У тебя рюкзак видимый! Ничего себе замаскировался - самого не видно, а по воздуху плывёт рюкзак!
   - Н-да... Придётся его оставить тут.
   - Только надо внимательно запоминать дорогу, чтобы его потом найти. Да и выход из этого города...
   Сначала мы шли очень осторожно, старательно обходя прохожих. Прохожие, слава богу, никуда не торопились, ходили медленно, поэтому столкновений нам удавалось избегать без труда. Мы любовались необычной архитектурой города, вытесанного в каменном угле. Всё вокруг было чёрным: каменные узоры на стенах, ажурные каменные ограждения на балкончиках, арки, скульптуры, фонтаны - всё чёрное. В ярком свете из-под потолка уголь таинственно отблёскивал, создавая какую-то магическую обстановку...

164

Только люди были в разных балахонах: коричневых, серых, бордовых, фиолетовых, синих, зелёных...

   Мы заметили, что в жилых домах не было дверей: "балахон" просто подходил к стене, и проходил сквозь неё. Мы с Зосей тоже попробовали, но стена была твёрдой и нас не пропустила.
   - Магия какая-то. - Сделала вывод Зося.
   - Наверное, они или умеют проходить сквозь стены, или просто телепортируются отсюда туда.
   - "Просто"? Хотелось бы и мне уметь вот так "просто"!
   - Вон, смотри! Здание с дверями! Войдём?
   Мы вошли в широкие и высокие двустворчатые двери величественного здания, каменная резьба на фасаде которого была украшена золотыми деталями. Это была библиотека! Высоченные, больше шести метров стеллажи с книгами упирались в потолок, образовывая перегородки обширных залов. В залах были расставлены столы и скамьи из тёмного дерева, причём, чувствовалось, что они очень старые. За некоторыми столами сидели люди (или не люди?) и читали...
   - Интересно, как они достают книги с верхних полок - никаких лестниц не видно. - Вертела головой Зося.
   И тут сидящий неподалёку тёмно-зелёный "балахон" поднял руку и произнёс в полголоса какую-то непонятную фразу, с верхней полки стеллажа к нему слетел древний запылённый фолиант и завис перед ним в воздухе, развернувшись на нужной странице. "Балахон" взял книгу в руки, положил перед собой на стол и, как ни в чём ни бывало, углубился в чтение.
   - Тут что, и библиотекарей нет? - Растерялась Зося. - Вот так заказываешь книгу, и она к тебе подлетает?
   - Сейчас проверим! - Я потянул Зосю в дальний укромный уголок и усадил за стол, сев рядом. - Я поднял руку, как это делал "зелёный балахон", и тихонько сказал:
   - Кольца!
   Через пару секунд перед нами зависло несколько фолиантов, раскрытых на страницах с заглавиями "Кольца".

165

   Заглянув в них, мы узнали, что бывают кольца для гадания, для просмотра вещих снов и составления предсказаний, для магических ритуалов и много ещё всякой магической абракадабры.
   - Это всё не то! - Закрыв книгу, положил я её на стол.
   - "Чёрная и Белая Магия" - Прочитала Зося название книги. - А что ты вообще ищешь?
   - Хотелось бы прочитать про наши кольца.
   - Ну, так скажи: "Кольца Инь-Ян"! - Зося произнесла это, подняв руку вверх.
   Все наши книги улетели, а взамен к нам спустилась новая, открытая на странице с заголовком "Кольца Инь-Ян".
   - То, что надо! - Я придвинул книгу поближе, и мы с Зосей начали читать.
   Мы узнали, что кольца Инь-Ян нельзя ни купить, ни подарить. Они сами находят своих носителей. Эти кольца обладают множеством магических функций: телепортация, левитация, телекинез, телепатия, видоизменение материи, управление энергиями, а также являются ключом ко всем тайнам и знаниям Вселенной, так как в них записан код доступа ко всей информации многих цивилизаций, как на Земле, так и в Космосе. Кольца оказались не только магическими, но и универсальными межгалактическими ключами.
   - Ого! А как это использовать? - Зосе не терпелось опробовать новые возможности.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Закричало вдруг голосом кавээнщика Михаила Галустяна чучело совы, стоящее на ближайшей полке. - В библиотеке нельзя проводить никаких экспериментов! Для этого выбирайтесь на поверхность!
   - Чучело разговаривает... - Растерялась Зося.
   - Я не чучело! Я живая! - Возразила сова и слетела к нам на стол, чтобы показать себя со всех сторон.

166

   Она прохаживалась по столу туда-сюда, то растопыривая, то складывая крылья, и смотрела на нас своими огромными выпученными глазами.
   - Вот видишь, ничего особенного, подумаешь - живая говорящая сова... - Я тоже был растерян.
   - Она что, нас видит? Мы же выпили "антивид"...
   - Подумаешь, три глотка "антивида"! - Фыркнула Сова. - Ваш "антивид" действует всего три часа. Вы уже проявились!
   - Постойте! Три глотка "антивида" - три часа, значит...
   - Сколько глотков выпьете, столько часов и будете невидимыми! - Закончила за меня сова.
   - Как же нам выбраться незамеченными из этого города? - Обеспокоенно обернулась ко мне Зося.
   - А кольца у вас на что? - Опять вмешалась сова. - Телепортируйтесь, куда хотите! Между прочим, наш город называется Магара.
   - А давно он, в смысле Магара, тут существует? - Спросил я.
   - Да уж подольше вашего Катовице! На несколько тысяч лет.
   - А как с помощью колец можно телепортироваться? Для этого какие-то магические слова надо сказать? Какие-то заклинания? - Начала расспрашивать Зося.
   - Можно и слова, можно и заклинания. А можно просто соединить лучи колец в один и представить место, в котором хотели бы оказаться. - И сова улетела в другой зал.
   - Странно, то говорящий ворон, то говорящая сова... - Задумчиво посмотрела ей вслед Зося.
   - Ничего странного! Уже давно известно, что вороны разговаривают не хуже, чем попугаи. А совы... Может, за совами просто никто не наблюдал. Между прочим, уже и говорящие коты появляются.
   - Да, я видела в ютубе, как коты говорили какие-то слова. И собаки тоже.
   - Вот видишь! Так что тут ничего странного нет. Давай лучше проверим телепортацию!

167

   - Давай. А куда мы портанёмся?
   - Сначала за рюкзаком. - Ответил я. - А если получится, то можно и домой.
   У нас получилось! Как только мы соединили лучи, вспыхнувшие при поднесении колец друг к другу, и представили балкончик коридора, в котором оставили мой рюкзак, как тут же очутились там. Рюкзак спокойненько лежал возле стенки, ожидая нас.
   - Теперь ко мне? - Спросил я Зосю.
   - Давай!
   И мы оказались в моей квартире. Было уже около девяти часов вечера.
   - Ой, мне же домой надо! - Забеспокоилась Зося и бросилась к двери.
   - Стой! Ты немного испачкалась! - Остановил я её, заметив, что локоть и плечо футболки у Зоси были чёрными.
   Локоть отмылся быстро, а вот на футболке мы только размазали пятно.
   - Ничего, дома отстираю! Хорошо, что уже темнеет, никто не заметит.
   - Давай, я тебя провожу! Если вот так обнять, то вообще ничего не видно... - Я обнял Зосю за плечи и посмотрел ей в глаза.
   В её глазах вспыхнул какой-то смущённый огонёк, но она не отстранилась. А мне показалось сквозь смутное ощущение дежавю, что вот так обнявшись, мы ходим уже целую вечность...
   Возле подъезда Зосю уже поджидали обеспокоенные родители: папа - высокий поджарый мужчина с тёмной холёной бородкой и мама - миниатюрная женщина, очень похожая на Зосю, только рыжеволосая.
   - Так вот кто заставляет нас беспокоиться! - Сердито сдвинув брови, но с весёлыми искорками в глазах вскричал Зосин папа при виде нас. - Давайте знакомиться - Кшиштоф! - Он протянул мне руку.

168

   - Янек. - Ответил я, ловя себя на мысли, что уже давно с ним знаком.
   - Агнеся! - Кивнула мне Зосина мама и зарябила перед глазами в помехах дежавю.
   - Может, к нам зайдёте? - Предложил папа Кшиштоф.
   - Нет, Янеку уже пора домой! - Возразила Зося. - Вот он завтра утром придёт, тогда и поговорим.
   - До свидания! - Попрощался я и пошёл домой.
   Дома я на скорую руку сварганил себе ужин, принял душ, бросил испачканные углём вещи в стиралку и лёг спать.
   Снилась мне Зося. Мы с ней ходили по подземелью, целовались в укромных уголках и...

***

   - Янек! Вставай! Тебя ждут великие дела!... Янек! Вставай! Тебя ждут... - Разбудил меня в восемь часов будильник.
   Не успел я принять душ и одеться, как позвонила Зося:
   - Янек, привет! Ты уже поел?
   - Нет, не успел!
   - И не надо! Беги скорей к нам - и позавтракаешь, и ближе с родителями познакомишься! Квартира шестьдесят два! Жду! - И она бросила трубку.
   Подхватив в прихожей рюкзак, я сунул ноги в кроссовки и помчал к Зосе.
   Мама заканчивала сервировать стол в гостиной, для меня уже тоже был поставлен прибор. Рассевшись за столом, мы некоторое время ели молча, а потом Зосины родители стали расспрашивать меня и об учёбе, и о родителях и о планах на жизнь.
   - Ну что вы пристали к человеку! - Наконец, остановила их расспросы Зося. - Нам уже в университет пора! Надо выбрать дополнительные дисциплины и согласовать их с основным расписанием.
   - Я понимаю, что в восемнадцать лет ещё никаких серьёзных планов быть не может, - Встал из-за стола папа Кшиштоф. - Но если хотите, согласуйте свои расписания так, чтобы одни и те же дополнительные семинары посещать вместе.

169

   - Здорово! - Воскликнул я. - Мне только что такая же мысль в голову пришла! Вы как будто мои мысли прочитали!
   - Мам, пап, я приду поздно! Мы с Янеком будем гулять.
   - Но к девяти будь дома! - Остановила её уже в дверях мама Агнеся. - Не забывай, что мы ночью уезжаем!
   - К одиннадцати! - Мотнула головой Зося.
   - Ни вашим, ни нашим! - Остановил их пререкания папа Кшиштоф. - К десяти! Янек, я могу на тебя положиться?
   - Так точно! - Я шуточно отдал честь. - К десяти объект будет доставлен!
   - Вообще-то я субъект, а не объект! - В шутку изобразила обиду Зося. - Пошли! - И она вытолкала меня в двери, не дав даже как следует попрощаться.
   К университету мы решили прогуляться пешком. Погода была прекрасная, и идти вот так по улицам, взявшись за руки, было необычайно приятно. Возле ворот университета по нашим рукам вдруг пробежали волной мурашки. От неожиданности мы даже руки отпустили. Дежавю?..
   Переписав свои основные расписания, вывешенные возле факультетов, мы вышли во двор к стендам с дополнительными курсами.
   - Меня всё время не покидает ощущение, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед одним из стендов. - "История философии". - Прочитала она. - Я бы хотела этот факультатив.
   - Я тоже. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то!
   - А давай запишем все факультативы, которые хотим, а потом сверимся?
   Конечно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Нас интересовало одно и то же: "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время", "Любовь и брак в истории человечества". Ну, и разумеется, История Философии. Почти все дни были расписаны с восьми утра до восьми-девяти вечера. При этом два раза в неделю с четырёх до девяти часов у нас оставалось свободное время. Не считая выходных.

170

   - А в свободное время у нас будут приключения! - Заявил я.
   - Где это видано, чтобы приключения ставили в расписание?
   - Ну не прогуливать же нам ради них университет?! Зачем-то же мы в него поступали?!
   - Чтобы учиться. Хотя и с этими нашими приключениями мы очень многому сможем научиться. Ладно, так и запишем: вторник и четверг, с шестнадцати до двадцати одного - приключения...
   - Запиши ещё: суббота и воскресенье с утра до вечера - свидания!
   - Ты уверен? - Подняла Зося на меня глаза. - А вдруг я тебе надоем?
   - Тогда свидания будут чисто деловыми! Вот как сегодня.
   - А у нас что, сегодня деловое свидание?
   - Конечно! Вот сейчас мы по делу зашли в университет, а потом по делу пойдём в Магару.
   - В какую ещё Мага... А! В подземный город? А что мы там будем делать?
   - Исследовать! Сегодня, кстати, четверг - день приключений, посмотри в своё расписание!
   Зося для виду опустила глаза к расписанию, поводила по нему пальцем и сказала:
   - Точно! Некуда деваться, придётся идти за приключениями! - И она деланно вздохнула.
   Мы поехали к парку, нашли там укромную скамейку, чтобы нас никто не видел, выпили по четыре глотка "антивида", и портанулись в Магару. Кстати, кольца и одежда на нас тоже становились невидимыми, несмотря на то, что мы их в "антивид" не окунали.

171

   - Странно! Я читала в книгах, что если выпить что-то подобное, то одежду надо снимать и ходить голыми.
   - Я тоже такое читал. Но здесь, наверное, какой-то другой принцип. Хотя, какая нам разница?! Стали невидимыми, и хорошо!
   Блуждая по многочисленным улицам Магары, мы вдруг вышли к полукруглой площади на берегу подземной реки. Здесь город спускался к реке террасами, а соединялись берега широким каменным мостом с каменными перилами, вырезанными в виде кружев.
   Народ стоял по периметру площади и моста, образуя замкнутый круг. Нам удалось протиснуться вперёд и мы увидели, что прямо посреди моста происходит то ли какой-то магический ритуал, то ли представление. Высокий маг в золотистом балахоне и с большим посохом, украшенным разными металлическими кольцами, что-то завывал, размахивая руками. Постепенно всё больше "балахонов" включались в это завывание. Через некоторое время уже все хором завывали: "Оввал-ла-дана! Оввалон-лаган-дана!.. Оввал-ла-дана! Оввалон-лаган-дана!.." И так без конца.
   - Интересно, что это они делают? - Обернулась ко мне Зося.
   - Понятия не имею. - Пробормотал я, вытаскивая её из толпы и вскарабкиваясь на высокую ступень возле одного из домов.
   - Вызывают древних духов! - Раздался рядом чей-то знакомый голос.
   Мы оглянулись. Рядом, на перилах балкона, сидел чёрный ворон.
   - А разве духи существуют? - Не поверила Зося.
   - А это, смотря что духами называть. - Ворон переступил с лапки на лапку. - Если выражаться научно, то существуют голографические записи древних цивилизаций. Иногда их удаётся активировать, тогда можно узнать кое-что из утраченных знаний. Вот только ищут маги эти точки активации методом "научного тыка".

172

   - Как это?
   - Где-то что-то прочитают, до чего-то додумаются, что-то найдут интуитивно... Вот так и тыкаются, как слепые котята носами, или просто тычут пальцем в небо. Этот метод и называется "научным тыком".
   - А что же они хотят сегодня от этого древнего духа? - Поинтересовался я.
   - Хотят узнать, как наладить контакт со всеми разумными цивилизациями на Земле.
   - А разве у нас не одна цивилизация? - Встрепенулся я.
   - Конечно не одна. Примерно одиннадцать уж точно есть!
   - Слушай, Янек, мне тоже очень хочется узнать, какие ещё цивилизации живут рядом с нами! - Тронула меня Зося за локоть.
   - Так помогите им! - Посоветовал ворон.
   - А как?
   - Как?! Как?! Кольца вам зачем?! - Вскричал ворон, возмущённо взлетел с балкона и полетел куда-то, задевая крыльями светильники под потолком улицы, продолжая возмущаться. - Как?! Как?!
   Мы присмотрелись к магам в балахонах. Все они вытянули правые руки в сторону посоха золотистого мага. На всех вытянутых руках были какие-то кольца и перстни.
   - Давай также! - Предложил я.
   Мы тоже вытянули руки со своими кольцами в сторону посоха и, как все, завыли: "Оввал-ла-дана! Оввалон-лаган-дана!.. Оввал-ла-дана! Оввалон-лаган-дана!.."
   Из наших колец появились лучи, похожие на лазерные, и сойдясь на центральном камне посоха, вдруг зажгли его ярким светом. Этот свет всплыл под свод пещеры и проявился голографическим изображением. Перед нами предстал человек какой-то странной расы: кожа его была фиолетовой, глаза - ярко изумрудными, волосы - длинные и белые, а лицо... Оно казалось необычайно красивым, хотя его черты были совершенно не похожи на европейские. Узкий, длинный овал со лбом, занимающим половину лица. В нижней половине располагалось всё остальное: глаза почти без глазных впадин, но не выпученные, были обрамлены длинными и густыми белыми ресницами. Тонкий, прямой нос почти упирался в горизонтальную линию рта с узкими чёрными губами.

173

   Человек заговорил и мы увидели, что вместо зубов у него во рту были костяные дуги.
   - Приветствую вас, люди! - Поклонился он одними глазами. - Видно, ваше время пришло! Я - дежурный контактёр Планеты Земля, расы Шамбалов, Шарад Маруд готов ответить на ваши вопросы.
   Мы с Зосей переглянулись: оказывается, люди не единственные разумные обитатели Земли! Как бы прочитав наши мысли, маг в золотистом балахоне спросил:
   - Сколько разумных видов живёт на Земле?
   - За всю историю Земли, на ней жило около ста семидесяти девяти видов разумных. В настоящее время их насчитывается одиннадцать плюс ещё восемнадцать видов, которые подходят к порогу, признанному во Вселенной началом разумности. Ещё несколько видов пребывают на Земле временно, прилетев из далёкого Космоса или проникнув из других Вселенных.
   - Назовите тех разумных, которые живут на Земле сейчас! - Попросил маг и уточнил: - Коренных землян!
   - Три вида гуманоидов - люди, гномы и шамбалы; один вид плазмоидов, три вида морских - киты, дельфины и осьминоги, недавно перешли порог разумности кошачьи. Муравьи и пчелоиды, наоборот, подходят к порогу с другой стороны, если они его переступят, то разумными, с точки зрения Вселенского Разума, быть перестанут. Когда порога разумности достигли облакоиды, неизвестно, но недавно они сами вышли на контакт, прося помощи в очистке атмосферы от продуктов жизнедеятельности людей.
   Пока шамбал Шарад Маруд перечислял виды разумных, мы с Зосей загибали пальцы - всего получилось одиннадцать.

174

   - Расскажите о всех видах подробнее! - Попросил Маг.
   - Время сеанса ограничено. У нас осталось всего пять минут по вашему времяисчислению. Могу начать рассказ о каком-нибудь одном виде.
   - Нам интересней гуманоиды. Начните со своего вида!
   Мы с Зосей решили присесть на выступе, чтобы было удобней слушать. Рассказ шамбал сопровождал видео изображением. Мы узнали, что когда-то, очень-очень давно ещё до потопа и ледникового периода, в районе современной Антарктиды жила и процветала раса гуманоидов, которые называли свою страну Шамбала. В то время на Земле жило ещё семь гуманоидных рас, каждая из которых занимала определённые территории.
   Перед нашими глазами замелькали кадры цветущих стран с почти одинаковым тёплым климатом. Грандиозные здания, величественные дворцы, огромные и красивые сооружения, мосты, пирамиды, колоссальные статуи сменяли друг друга, как в калейдоскопе. По небу летали странные аппараты округлой, овальной и сигарообразной форм. Никакого сходства с современными самолётами они не имели, видимо, принцип их полётов был совсем другим. Пошли кадры какого-то грандиозного строительства. Здание строилось как-то...
   - Я понял! Это похоже на 3D принтер! - Догадался я. - Представляешь, они так могут построить что угодно и каких угодно размеров без привлечения огромного числа рабочих!
   Потом произошла глобальная катастрофа: огромный странствующий обломок какой-то погибшей планеты попал в сферу притяжения Земли. Готовясь к неминуемому столкновению, гуманоидные расы начали строить убежища, чтобы спасти хоть часть населения и достижений своих цивилизаций. Спастись удалось лишь трём видам: высоким и крепким золотистокожим Атлантам, коренастым белокожим Лемурийцам и утончённым фиолетовокожим Шамбалам. Именно они и начали новое возрождение человечества после того, как от Земли был отбит огромный кусок.

175

   От столкновения планетоида с Землёй обе массы - и планетоид, и вырванная часть Земли - расплавились, а потом, слившись в одну, вертясь и остывая в Космосе, очень быстро приобрели шарообразную форму, образовав новый спутник - Луну. Два старых спутника были сброшены ударной волной со своих орбит и затерялись где-то в поясе астероидов. На Земле выбоина заполнилась водами и превратилась в океан. Вся география Земли полностью изменилась.
   Шамбалы спаслись в комплексах, построенных под землёй в Антарктиде, а когда та стала остывать, перебрались в аналогичные на другом континенте...
   - Время сеанса окончено! - Возвестил Шарад Маруд, прекращая трансляцию. - Для последующих включений теперь достаточно только посоха и кодовой фразы: "Оввал-ла-дана! Оввалон-лаган-дана!" Время и место значения не имеют, кроме того, что между сеансами должно пройти не меньше восемнадцати часов вашего времени.
   Все маги, которые слушали и смотрели стоя по кругу, разочарованно загудели. Маг в золотистом балахоне объявил, что назначает заседание Совета назавтра в Главном Зале, где и будет продолжена связь с шамбалом Шарадом Марудом.
   - А пока у вас есть возможность осмыслить полученную информацию! - Маг стукнул посохом по мосту и исчез.
   Остальные тоже начали покидать площадь: кто так же исчезая, а кто просто расходясь пешком.
   Ошарашенные только что увиденным и услышанным, мы с Зосей портанулись в парк и, делясь впечатлениями, гуляли там до девяти вечера. Потом я проводил Зосю домой и пошёл к себе.
   Несмотря на большое количество новых впечатлений, поужинав я сразу же разделся, бросил вещи на стул, и, продираясь сквозь жемчужный туман, добрался до кровати. Вырубился я моментально и спал без сновидений до самого утра...

176

Стоп!

Чтобы узнать, что будет дальше,

снова придётся бросить монетку.

   Выбор-3 (ребро-орёл):
   Если выпадет "орёл", переходите на страницу 557 к главе N35 "Уровень-3. Ребро-Орёл-Орёл".
   Если выпадет "решка", переходите на страницу 572 к главе N36 "Уровень-3. Ребро-Орёл-Решка".
   Если получится "ребро", переходите на страницу 593 к главе N37 "Ребро-Орёл-Ребро".
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, то вам нужно снова бросить монетку и выбрать направление из оставшихся двух, определив страницу выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, то вам остался один вариант. Посмотрите выше, на какую страницу надо перейти.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, то вам надо перейти на страницу 45 к пункту "Возвращение-3" главы N4 "Уровень-1. Ребро".
  

Глава 12. Уровень-2. Ребро-Решка.

   Я подбросил монетку, туман рассеялся и... на тропинку упала монетка "решкой".
   - Решка! - Воскликнула Зося. - Значит, пойдём налево!
   Сначала мы шли по широкой тропинке довольно бодро, но через несколько метров ритм пришлось сменить: тропка начала сужаться и извиваться, иногда шла по самой кромке обрыва, иногда проходу мешали кусты. Нам приходилось останавливаться, помогая друг другу. Вся эта "помощь" доставляла мне немало удовольствия, ведь мне приходилось то брать Зосю за руку, то прижимать её к себе, то вообще идти в обнимку... Вообще, казалось, что мы знакомы уже много времени и знаем друг о друге всё, поэтому нам даже не надо было разговаривать, мы понимали друг друга без слов.

177

   Поэтому, когда прямо над обрывом мы заметили заросшую кустами старую беседку, то не сговариваясь, направились к ней.
   Беседка была совсем ветхой, мы, рискуя провалиться в пропасть, осторожно прошли по скрипящим и качающимся доскам пола и сели на узкую скамеечку. Места было мало, поэтому мы сидели, тесно прижавшись. Эта близость переросла сначала в осторожные, а потом в бурные, пламенные и страстные поцелуи... Казалось, это занятие не надоест никогда, но через некоторое время Зося слегка отстранилась и поправила футболку, которая почему-то задралась почти до самой шеи.
   - Что это там блестит? - Она показывала в щель под полом беседки.
   Там, запутавшись в траве, каким-то образом выросшей под нависающей беседкой, блестело что-то небольшое, на вид - металлическое, которое вдруг засветилось зеленоватым светом.
   - Сейчас посмотрю! - Я встал и попробовал просунуть в щель руку. - Нет, слишком узко... А если достать это снизу?.. - Я вышел из беседки и, держась за ветки кустов, попробовал подлезть под беседку.
   - Янек, пожалуйста, поосторожней! Не упади! - Забеспокоилась Зося.
   Но меня уже одолел азарт. Встав на четвереньки и прижавшись как можно ближе к земле, я протиснул свои плечи под навес, протянул руку и кончиками пальцев дотянулся до предмета.
   - Кажется, достал! - Я выбрался из-под беседки, и снова вскарабкался наверх, не разглядывая того, что было у меня в руке.
   - Вот! - Протянул я Зосе свою раскрытую ладонь, на которой лежало что-то блестящее.
   - Это же кольца! И, кажется, золотые! - Воскликнула Зося.

178

   Кольца - одно побольше, второе поменьше, были скреплены вместе обыкновенной канцелярской скрепкой. Зося отсоединила скрепку и разделила кольца.
   - Это мне подходит, как раз мой размер! Померь второе!
   Прежде чем примерить кольцо, я осмотрел его со всех сторон. На внутренней его поверхности было написано: "Ян" и стоял знак Инь-Ян.
   - Это кольцо даже подписано моим именем! - Сообщил я Зосе, надевая его на палец.
   - А моё? - Зося сняла кольцо и стала его рассматривать. - А у меня написано: "Инь" и тоже знак Инь-Ян!
   - Жаль, что не написано "Зося"!
   - Ты же не знаешь! Меня родители как раз и собирались назвать Инной. Но потом бабушка вмешалась, и они уступили, назвав меня именем её матери, то есть моей прабабушки. Иногда они меня в шутку Инной называют.
   - Тогда, Зося-Инна, позволь надеть тебе это кольцо, как знак моей безграничной любви. - Я надел кольцо Зосе на палец и поцеловал её руку.
   - А ты знаешь, что означают эти Инь и Ян?
   - Я читал, что то ли в Китае, то ли в Японии этот знак символизирует единство и борьбу противоположностей, единство и равенство мужского и женского начал.
   - Насчёт единства мне нравится, а вот борьба мне не подходит. Я с тобой бороться не хочу.
   - И не надо. Лучше целоваться... - Я усадил Зосю к себе на колени и собирался снова заняться делом, от которого нас отвлекли кольца.
   - Смотри, какие красивые облака! - Перевела она моё внимание с себя на небо. - Вон то похоже на бурные волны моря, на них даже барашки появились. - Зося показала пальцем с кольцом на облако.
   Из кольца вырвался зеленоватый лучик и, казалось, пронзил облако насквозь. И правда, облако, которое секунду назад было самым обыкновенным, теперь было очень похоже на морские волны.

179

   - Кажется, что сейчас из волны вынырнет дельфин. - Продолжала Зося.
   Дельфин вынырнул и стал кувыркаться, показываясь то на одном, то на другом гребне.
   - Жаль, что люди этого не видят. - Включился и я в эту игру. - Где они плавают?!
   Из большой груды бесформенных облаков где-то на западе оторвался небольшой кусочек и, на ходу приобретая очертания парусника, "поплыл" к резвящемуся дельфину.
   - А на паруснике плывём мы с тобой... - Зося показала на какой-то горбик на носу корабля.
   Горбик стал разворачиваться в очертания парня и девушки, в обнимку стоящих на носу и любующихся игрой дельфина.
   - Я хочу к дельфину! - Вскричала Зося.
   Облачная девушка спрыгнула прямо в воду и побежала по волнам, как по песку.
   - Я за тобой! - Я вскочил со скамейки прямо с Зосей на руках в то время, как облачный парень тоже побежал по волнам.
   - Хочу играть с дельфином! - Зося выскользнула из моих рук, и тут я заметил, что мы, оказывается, летим к облакам, каким-то образом покинув беседку.
   - Зося! Мы летим! - Крикнул я, догоняя её в воздухе.
   - Я знаю! - Зося уже резвилась среди облачных волн. - Здорово!
   - И почему мы раньше с тобой не познакомились?! - Я уже тоже нырял за дельфином. - Когда мы вместе, с нами случаются такие необыкновенные вещи!..
   Наши руки соединились, между кольцами проскочил зелёный разряд и мы утонули в белых клубящихся облаках.
   "Неужели, опять точка выбора? Как тут бросать монетку?" - не выпуская Зосиной руки, чтобы не потерять её, подумал я.
   - Нет, это не точка выбора. Это точка контакта. - Услышал я голос в своей голове.

180

   - Ты тоже это слышишь? - Спросила Зося.
   - Если ты про точку контакта, то да.
   В это время облака вокруг приобрели вид установленных по кругу кресел, в которых сидели молодые облачные парни и девушки, удивительно похожие на нас. Мы тоже сидели в облачных креслах на плывущем куда-то по нему облачном ковре.
   - Значит, не померещилось. - Пробормотала Зося.
   - А что за контакт? - Громко спросил я.
   - Контакт Людей и Облакоидов.
   - Не понял! Вы что, разумные облака? И вы умеете разговаривать?!
   - Мы передаём мыслеобразы с помощью электромагнитных полей. И воспринимаем ваши. Вы можете не говорить с нами, а только думать.
   - Ну, говорить как-то привычней... - Я повернулся к молчащей Зосе. - Ты как?
   - Слушаю. Я в шоке - оказывается, мы на планете не одни, у нас есть братья по разуму.
   - Мы не братья, мы устроены совсем иначе, и цивилизация наша развивается совсем по другому направлению. Но чтобы вам было комфортнее с нами общаться, сейчас стараемся поддерживать форму гуманоидов.
   - А зачем вы вступили с нами в контакт?
   - Мы получили от вас сигнал.
   - Какой сигнал? - Услышал я мысленный вопрос Зоси.
   - Лучи от колец. В ваших кольцах записан код доступа ко всей информации нашей и вашей цивилизаций, а также других земных и внеземных цивилизаций. Это универсальный межгалактический ключ.
   - Ух, ты!.. - Только и смог выговорить я.
   - Ой! Мы их случайно нашли. Может, их надо кому-то вернуть? - Забеспокоилась Зося.
   - Кольца случайно найти невозможно. Они сами отыскивают своих носителей.
   - А почему именно мы? - Растерялась Зося.

181

   - Нам это неизвестно. Наверное, вы именно те, кто должен первыми вступить в контакт со Вселенским разумом.
   - А этот Вселенский разум, он что - бог? - Осторожно спросил я.
   - Нет, это сообщество всех разумных существ нашей Вселенной, которые переступили через определённый порог разумности.
   - А таких много?
   - Многие и многие миллиарды. Только на Земле живут одиннадцать видов разумных и восемнадцать условно разумных видов. Что уж говорить о Вселенной!
   - Ого! А почему же мы их не знаем? - Удивился я.
   - Вы их знаете, просто не допускаете мысли об их разумности. Вот, как с нами.
   - Н-да, трудно представить, что обычные скопления испарившейся воды могут обладать разумом. - Пробормотал я.
   - Мы состоим не только из воды, в этой воде множество различных микроэлементов. Так же, как и в вашей крови. Мы можем передвигаться, изменять форму, общаться, наблюдать, передавать информацию на большие расстояния и даже в Космос. - В это время облачные парень и девушка слились вместе со своими креслами в одного нового человека, а рядом сидящий парень, превратился сначала в девушку, а потом раздвоился на двух. - Мы научились управлять энергиями электрическими, магнитными, атмосферными и некоторыми другими, о которых вы ещё ничего не знаете.
   - А почему мы не падаем? - Я потопал по облачному ковру ногой и она провалилась в пустоту.
   - Мы удерживаем вас специальным полем.
   - Антигравитационным?
   - Нет, другим, оно очень приблизительно похоже на электромагнитное, но имеет несколько другие параметры. Вы же знаете, что если поместить предмет между двух магнитов, то он может висеть в воздухе? И антигравитация ему не нужна.

182

   - А куда мы сейчас летим? В ваш город? - Поинтересовалась Зося.
   - Нам не нужны города. Мы просто движемся по ветру, наслаждаясь прекрасной погодой.
   - А против ветра вы можете летать? - Спросил я.
   - Мы можем летать куда угодно, был бы воздух чистым. Но в последнее время ваша человеческая жизнедеятельность существенно влияет на нашу экологию.
   - Расскажите о своей цивилизации. - Попросила Зося.
   - Это, практически, невозможно... Вы можете объяснить слепому от рождения, как выглядит радуга? Вы можете объяснить глухому, как шумят волны океана? Вы ещё даже не дошли до понимания ваших собственных морфогенетических полей, дающих возможность подобным вам гуманоидам передавать знания и информацию во времени и в пространстве без технических средств связи! - Пока длилась эта речь, в центр нашего круга влетела шаровая молния, повисела немного и улетела прочь.
   - Ой, что это было?! - Воскликнула Зося.
   - Плазмоид. - Спокойно ответило облако, превратившееся теперь в огромный корабль, который нёс нас на всех парусах куда-то в неизвестность. - С высшим видом плазмоидов мы контактируем. Но это был условно разумный.
   - Как это "условно разумный"? - Не понял я.
   - Ну, вот, например, у вас есть кошки. За пару ледниковых эпох до вашего времени, их предки были разумными и создали собственную цивилизацию. Когда они вымерли, на смену пришли другие кошачьи, одичавшие. У них сохранились признаки разумности, но ниже порога разума, признанного во Вселенной. Дикие кошки считаются условно разумными.
   - А домашние?
   - Домашние уже перешли порог, научившись управлять людьми, сейчас они осваивают человеческую речь и готовятся выйти на контакт с Космосом.

183

   - Ой, а я видела в ютубе, как кошки разговаривают! - Воскликнула Зося. - Так похоже!
   - Я тоже видел, но не мог и предположить, что это они нами управляют.
   - А кто же? Ты можешь представить кота, который подчинялся бы кому-то без своего желания?! Конечно же, они разумные! Зачем им строить дома, разводить скот, добывать еду, когда всё это можно получить от человека, ничего не предлагая взамен, кроме дружбы?!
   - Мир, дружба, жрачка... - Пробубнил я себе под нос. - Так тот плазмоид, это что-то вроде домашнего животного у более разумных плазмоидов?
   Но мне никто не ответил. Облака развеялись и мы с Зосей оказались на уступе какой-то горы.
   - Куда нас занесло? - Огляделась вокруг Зося. - Может, даже в другую страну?! Как мы домой будем добираться?
   - Сейчас узнаем... - Я включил в смарте навигатор и определил, что облакоиды унесли нас не так уж далеко - на Дебову гору. - Если мы перейдём вон через тот хребет, то увидим внизу речку Раву и наш Катовице на её берегу.
   - Тогда пошли? - Зося подала мне руку. - А то до вечера не успеем.
   Пока мы спускались к реке, наступили сумерки, а когда добрались до Зосиного дома, было уже десять часов. Обеспокоенная долгим отсутствием дочери, Зосе позвонила её мама. Узнав, что с ней всё в порядке и что её провожают, мама предложила мне зайти к ним.
   Зосина квартира находилась на третьем этаже, поэтому мы не стали вызывать лифт, а поднялись пешком. В дверях нас уже встречал папа - поджарый, вполне ещё молодой человек с тёмной холёной бородкой.
   - Кшиштоф! - Протянул он мне руку. - Так вот кто заставляет нас волноваться! Зося ещё никогда так поздно не приходила!

184

   - Ну что ты напал на человека! - Зося потащила меня в гостиную. - Между прочим, мы целый день гуляли и в парке Штауваеры, и на Дебовой горе, устали и хотим есть!
   - Что можно было делать на Дебовой горе? - Вошла в комнату миниатюрная женщина, очень похожая на Зосю, только не русая, а рыжая. - Я Агнеся, мама Зоси. - Представилась она.
   - Как что?! Наслаждаться природой и любоваться облаками! - Ответила Зося, помогая ей накрывать на стол.
   За ужином Зосины родители расспрашивали меня и о моей учёбе, и о моих увлечениях, и о моих родителях. Мы очень быстро перешли на "ты" и мне казалось, что я с ними знаком уже очень давно.
   - А почему ты не пошёл по стопам родителей, не стал медиком? - Поинтересовался папа Кшиштоф.
   - Они часто уезжали в разные гуманитарные экспедиции, а потом мне рассказывали много интересного. Наверное эти их рассказы и подвели меня к журналистике. Хочу посмотреть мир, узнать что-нибудь новое и рассказать об этом всем.
   - А ты уже где-нибудь публиковался? - Спросила мама Агнеся.
   - Да, пару статеек напечатали в нашей газете. Но ведь я ещё только на второй курс перешёл! У меня ещё всё впереди.
   - Мы теперь будем вместе учиться! - Допивая чай, сообщила Зося. - Мне уже пришло уведомление о зачислении в университет. Надо будет сходить и узнать расписание.
   - Давай завтра сходим! - Предложил я. - Мне тоже надо. К тому же мы сможем выбрать для себя дополнительные дисциплины так, чтобы ходить на них вместе.
   - Здорово! А во сколько пойдём?
   - Давай с самого утра, после завтрака?
   - Только учтите, что Завтра Зосе надо быть дома к девяти! - Убирая со стола тарелки, потребовала мама Агнеся.
   - Ну, мам! Я ведь уже не маленькая! К одиннадцати! - Надула губки Зося.

185

   Этот диалог вызвал у меня смутное ощущение дежавю. "Вот сейчас вмешается папа и скажет: "Ни вашим - ни нашим! До десяти!" - подумал я.
   - Ни вашим - ни нашим! - Как бы в ответ на мои мысли прекратил папа эти пререкания. - До десяти! И чтоб как штык! Нам ведь ночью ехать.
   - А куда вы едите? - Спросил я просто из вежливости.
   - В отпуск, в Черногорию. - Ответил папа.
   - На целых две недели! - Добавила мама. - И как мы оставим Зосю одну?!
   - Не беспокойтесь, я возьму над ней шефство. - Попытался я её успокоить.
   - Вот этого-то я как раз больше всего и боюсь... - Очень тихо произнесла мама.
   - Агнеся, Зося уже вполне взрослая и ответственная!- Папа Кшиштоф вывел жену в другую комнату и они продолжили там свой разговор.
   - Ты видел, какими глазами они друг на друга смотрят?! - Услышал я, когда Зося, приложив палец к губам, на цыпочках подвела меня к двери в их комнату.
   - Влюблёнными и счастливыми. - Подтвердил папа.
   - Вот именно! Можешь представить, чем они будут заниматься в наше отсутствие?!
   - А ты нас вспомни! Она тоже имеет право на собственную жизнь и на собственные ошибки!
   Мы с Зосей прошли в её комнату, немного посидели и послушали музыку через одни наушники. Потом договорились, что я приду к её дому ровно в девять утра, и я, попрощавшись со всеми и поцеловав в коридоре Зосю на прощание, ушёл к себе.

***

   Ночью мне снились полёты с Зосей в облаках и разумные коты в очках и с книжками под мышками... Один кот влетел ко мне в форточку, сел на грудь и вдруг заорал:
   - Янек! Вставай! Тебя ждут великие дела!... - Будильник, как всегда, разбудил меня в семь.

186

   Я встал, принял душ, позавтракал и задумался: "Брать сегодня велик или скейт? А может, пойти пешком? Пригодится ли нам с Зосей "антивид"? Куда пойти после университета?..." В конце концов, я запихнул бутылку "антивида" в рюкзак, сунул под мышку скейт и поскакал по лестнице вниз.
   Зося уже собиралась выходить, когда я позвонил в дверь её квартиры.
   - Ой, а ты со скейтом?! Тогда я тоже возьму! Хорошо, что не надела платье! Как тебе мои шорты? - Зося покрутилась передо мной в маленьких, аккуратных, синих шортиках, прекрасно демонстрирующих её стройные ноги, и в коротком бело-синем полосатом топике.
   - Ты в них просто умопомрачительна! - Не смог я сдержать восхищения - Доброе утро! - Поздоровался я с высунувшимися из комнаты в коридор Зосиными родителями.
   - Доброе утро! - Ответили они хором.
   - Ну, мы пошли! - Зося вытолкала меня на лестницу, не дав даже как следует попрощаться.
   Возле подъезда мы поставили свои скейты на тротуар и покатили по свежевымытым городским улицам. На небе не было ни одного облачка. "Наверное, собрались где-нибудь в другом месте и что-нибудь обсуждают" - подумал я.
   Когда мы подъезжали к университету, меня снова посетило ощущение дежавю. Мы побежали каждый к своему факультету, чтобы узнать расписание основных занятий, а потом встретились во дворе у стендов с дополнительными дисциплинами.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.
   - Давай сверим расписания, чтобы ходить на него вместе. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было.

187

   - Или будет. - Вспомнил я слова "стрелочницы".
   - Как это будет?
   - Ну, мы проживаем несколько жизней, которые разветвляются в каждой точке времени на множество направлений.
   - И на одном из этих направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами? Давай проверим!
   Мы снова разошлись, переписали все факультативы, которые хотели бы посещать, а потом сверились - всё совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Кроме истории философии, нас интересовали "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества".
   Все дни были заняты с восьми утра до восьми-девяти вечера, только во вторник и в четверг оставалось свободное время с четырёх до девяти вечера. Ну, и выходные.
   - Вот и прекрасно! - Обрадовался я. - Это время мы оставим для свиданий и приключений! Ну-ка, запиши в своё расписание: вторник и четверг, с шестнадцати до двадцати одного - приключения; суббота и воскресенье - свидания!
   - А если я тебе надоем?
   - Тогда свидания будут чисто деловыми, вот как сегодня.
   - Ну, да, мы же сюда по делу зашли... Ладно, так и запишем... - Зося ввела эти "занятия" в свой смартфон. - Куда теперь?
   - Сегодня четверг - что там у тебя?
   - Приключения.
   - Вот и пошли их искать!
   Мы встали на скейты и покатили куда глаза глядят. Глаза, дорога и скейты привели нас к Планетарию. Прямо посреди тротуара дорогу нам перекрыл баннер с афишей, стрелочка на которой указывала на вход в Планетарий.

188

Знаете ли вы, чем отличаются

планеты Солнечной системы?

Хотите узнать тайны нашей и других галактик?

Известно ли вам, сколько уже открыто планет,

на которых возможна жизнь?

Что такое Оумуамуа - Астероид? Комета?

Древний космический корабль неизвестной цивилизации?

   - А как давно ты посещала планетарий? - Спросил я Зосю.
   - Честно? Наверное, ещё в прошлой жизни! - Призналась она.
   - Зайдём?
   - Ты думаешь, в планетарии можно наткнуться на приключения?
   - А почему бы нет? Если никуда не заходить, то можно ничего и не найти.
   - Тогда давай зайдём! - Согласилась Зося и решительно направилась ко входу.
   Я подхватил свой скейт и поспешил за ней. Лекция должна была закончиться минут через двадцать, следующая должна была начаться через полчаса. Купив билеты, мы устроились в кафе напротив.
   - Ну и что такое это Оумуамуа? - Ковыряясь ложечкой в вазочке с мороженым, спросила Зося.
   - Сейчас загуглю... Так... Оумуамуа - в переводе с гавайского означает "посланник издалека", "разведчик". Межзвёздный объект, залетевший в нашу Солнечную системы. Открыт осенью 2017 года.
   - И всё?
   - Пока всё. Может, в планетарии больше расскажут.
   В ожидании времени нашего сеанса, мы съели по два мороженых, закусили его пирожными и запили молочными коктейлями. Наконец, в зал планетария начали впускать зрителей, и мы, положив скейты в ящик хранения, поспешили занять свои полулежачие места, оказавшиеся в третьем ряду.
   Свет погас и над нами в полной темноте зазвучал голос:

189

   - Существует несколько гипотез о том, как возникла наша Вселенная. Одна говорит о её Божественном создании, другая - о Большом Взрыве, третья... давайте не будем их все перечислять, а выберем только одну. Какую? Сегодня жребий пал на гипотезу о том, что в огромном "Ничто" время от времени зарождаются микроскопические "зёрна" - сгустки сжатых до предела элементов. Они зарождаются не часто и очень редко разбросаны в этом "Ничто".
   В куполе над нами стали появляться точечные огоньки.
   - Что происходило с этими "зёрнами", мы не знаем. - Продолжил голос. - Знаем только, что четырнадцать миллиардов лет назад одно из них взорвалось и породило нашу Вселенную.
   Одна из точечек на куполе взорвалась и этот взрыв, как в замедленной съёмке, начал расширяться по куполу.
   - Освободившиеся нейтроны, из которых состояло это зерно, стали распадаться на электроны и протоны, а те, которые не распадались, соединяясь с этими протонами и электронами, создавали первые атомы. Так появилось вещество.
   Теперь весь центр купола занимал расширяющийся взрыв.
   - Первичное вещество собиралось в комки, образуя горячие звёзды и быстро остывающие сгустки. Звёзды притягивали к себе остывающие обломки, формируя звёздные системы с планетами. Но несмотря на это, после взрыва в Космосе осталось много обломков, астероидов, комет, пыли и прочего.
   Всё это красочно разворачивалось над нашими головами, объединяясь в галактики. Но вот действие перенеслось в нашу галактику и к нашей Солнечной Системе.
   - Солнечная Система находится на окраине нашей галактики, называемой Млечным Путём, и делает один оборот вокруг её центра за двести миллионов лет. Само Солнце движется со скоростью 250 километров в секунду.
   - Интересно, сколько это будет в час? - Наклонился я к уху Зоси.
   - Примерно... девятьсот тысяч километров в час!
   - Впечатляет...

190

   Затем на куполе развернулась вся Солнечная Система и голос начал рассказывать об особенностях планет, входящих в неё. Всего я, конечно, запомнить и не пытался, но кое-что было довольно любопытным. Например, что на Меркурии можно наблюдать так называемый эффект Иисуса Навина, когда Солнце в небе планеты на некоторое время останавливается и начинает двигаться в обратную сторону. А ещё год на Меркурии проходит меньше, чем за два дня. Зато на Венере один день длится больше года. Атмосфера Земли в древности была такой же, как сейчас на Титане, спутнике Сатурна. На совершенно спокойной Луне неизвестно почему случаются лунотрясения.
   - Наверное, инопланетяне что-то взрывают. - Пошутил я.
   - Кстати, под Южным полюсом Луны, который называется Эйтикен, скрывается огромная масса металла. - Как бы отвечая мне, продолжил голос. - По этому поводу тоже выдвинуто много гипотез, но нам сегодня наиболее интересными кажутся лишь три. Во-первых, это может быть большой железный метеорит, в древности упавший на Луну и застрявший под её поверхностью; во-вторых, это может быть космический корабль пришельцев, также в глубокой древности рухнувший на наш спутник; и в-третьих, это может быть жилая база или рубка корабля, встроенная в Луну, как в огромный космический корабль.
   - Я за рубку! - Воскликнула Зося. - Вот бы туда попасть и включить...
   - Ты что, тогда Луна полетит неизвестно куда, а у нас на Земле начнут происходить разные катаклизмы! Хотя я тоже за рубку, интересно было бы там полазить...
   - С древних времён люди мечтали найти братьев по разуму на других планетах. - Продолжил голос. - Ещё античные учёные утверждали, что мы не одни во Вселенной и считали звезду Проксима из созвездия Малый Пёс центром внеземной цивилизации.

191

   - Вот бы встретиться с инопланетянами!.. - Почти слово в слово озвучила Зося мои мысли. - Узнать что-то новое, побывать на их планете...
   - Жизнь на Марсе есть. - Донёсся до нас голос. - Осталось только её найти. Там есть много воды, во всяком случае, Южный полюс покрыт многокилометровым слоем льда, есть углекислый газ, наблюдаются сезонные изменения в виде таяния ледника и текущих ручьёв. Скоро мы узнаем о Марсе намного больше, так как собираемся заселить эту планету.
   Теперь на куполе демонстрировались кадры фильма о проектах заселения Марса и комплексах подготовки первых переселенцев.
   Потом нам рассказали, что жизнь возможна и на спутниках Юпитера Европе и Ганимеде, так как Ганимед имеет самую кислородную атмосферу, а на Европе воды в два раза больше, чем на Земле. На спутнике Сатурна Титане, имеющем метановую атмосферу, горы, дюны, метановые океаны и озёра, может существовать жизнь на метановой основе. На другом его спутнике - Энцеладе обнаружены целые океаны воды, источники тепла и органика. Даже Плутон, лишённый статуса планеты, может оказаться заселённым живыми организмами, так как имеет атмосферу из азота и метана, а ещё на нём часто идут красные дожди...
   Всё это демонстрировалось в виде компьютерного мультика, похожего на настоящие космические съёмки. Слушать и смотреть было, конечно, интересно, но нам с Зосей не терпелось узнать о странном объекте Оумуамуа.
   - Девятого октября 2017 года телескоп Пан-СТАРРС-1 на Гавайях обнаружил странное небесное тело. По форме оно напоминало лезвие ножа: узкое - шириной около 86 метров, плоское - толщиной примерно 26 метров, и длинное - около четырёхсот метров. Масса его незначительна, возможно объект полый внутри, а поверхность отражает свет в десять раз сильнее, чем любая комета. Пропорции объекта идеальны для предотвращения столкновений с космической пылью.

192

   На "небе" появилось схематическое изображение объекта.
   - В мае 2018 года объект пролетел мимо Юпитера, в январе 2019 - мимо Сатурна. Объект назвали "Оумуамуа" - что означает "посланник издалека". Летел он со скоростью 26 км/сек или 93600 км/час по незамкнутой гиперболической траектории, но с первого июня 2018 года он вдруг получил добавочное ускорение и теперь его скорость составляет 31,6 км/сек или 113760 км/час. Напомню, что вторая космическая скорость, позволяющая покинуть орбиту Земли, равна 11, 2 км/сек.
   Объект не является кометой, так как не имеет газового облака, на астероид не похож, радиосигналов не подаёт. Расчёты показали, что прибыл он из-за пределов Солнечной Системы, возможно с Веги созвездия Лиры. Если он летел с той же скоростью, что и сейчас, то на этот путь потратил миллиарды лет. Что это - древний космический корабль неизвестной цивилизации?.. Часть корабля, например, солнечный парус?.. Непилотируемый разведчик?.. Космический зонд?..
   Это были именно те вопросы, которые интересовали нас с Зосей.
   - Чтобы ответить на эти вопросы, необходимо отправить к объекту Оумуамуа разведывательный десант.
   На "небе" развернулась схема возможного десанта.
   - Можно "поймать" его на доступном от Земли расстоянии, произведя гравитационный манёвр возле Юпитера и близкий околосолнечный пролёт на расстоянии трёх солнечных радиусов, используя солнечные, лазерные и электрические двигатели. Для этого понадобится много лет. Возможно, именно вы сможете ответить на вопрос, что же такое этот загадочный объект Оумуамуа?...
   Свет в зале медленно начал зажигаться.
   - И всё?! - Разочарованно посмотрела на меня Зося. - Я не хочу ждать много лет. Я хочу знать сейчас!
   - Я тоже хочу сейчас, но что же мы можем поделать?!

193

   Мы вышли на улицу, строя догадки о космическом пришельце. Почему-то нам обоим казалось, что объект - искусственного происхождения и даже на уровне дежавю припоминались какие-то смутные подробности о его устройстве...
   Выйдя к "Сподеку" - нашей Катовицкой летающей тарелке, построенной в семидесятых годах прошлого века, мы вдруг увидели огромные воздушные шары. Оказывается, там сегодня проводился чемпионат по полётам на шарах! Сам чемпионат уже закончился, и теперь желающие могли покататься и полюбоваться на Катовице с высоты птичьего полёта.
   - Мы желающие? - Спросил я Зосю.
   - Не очень-то... - Пробормотала она.
   - А как же приключения?! Надо соблюдать расписание!
   - Ну, если расписание... - И Зося покорно пошла за мной к большому сине-красному шару, на котором золотыми буквами было написано: "Alien" (англ. "Пришелец")
   - Вот видишь, даже шар назвали в честь того космического объекта! - Бодро болтал я, отвлекая Зосю от её страха.
   - А может, это вообще не о том пришельце речь?! Может это о каком-то гуманоиде? Или о госте, который зашёл к соседу попить кофе? - Возражала мне Зося, прижимаясь к перилам "корзины" и крепко впиваясь руками в поручни ограждения.
   Чтобы ей было не так страшно, я обнял её за талию и прижал к себе. С высоты летящего шара нам предстал прекрасный вид на Катовице с тарелкой "Сподека" в центре, Долина Трёх Прудов с парком Штауваеры, в котором мы катались на скейтах, рядом с ним - спортивный аэродром Муховец и небольшая водная пристань на реке Раве, лентой змеящейся мимо Дебовой горы...
   - Ой, мы же забыли свои скейты в ячейке Планетария! - Вдруг вспомнила Зося, которая уже перестала бояться и просто наслаждалась открывающимися видами.

194

   - Ничего, вот приземлимся и сходим за ними! - Успокоил я её.
   Приземлились мы вместе с сумерками. Планетарий был уже закрыт.
   - Ну и что? Завтра придём и заберём! А до завтра походим пешком. - Обрадовался я возможности и дальше идти, обнимая Зосю.
   - Уже домой пора... - Пробормотала Зося.
   Провожал я Зосю довольно медленно, поэтому к дому мы подошли в начале одиннадцатого.
   - Ты же обещала прийти к десяти! - Встретила нас в дверях мама Агнеся.
   - Извините, пожалуйста! Это я виноват - забыл скейты в ячейке Планетария.
   - Так вы в Планетарии были? - Удивился папа Кшиштоф. - И что там интересного?
   - Ой, папа! К нам в Солнечную Систему залетел какой-то неопознанный космический объект, который назвали Оу... Янек, как его назвали?
   - Оумуамуа. Это на гавайском означает "посланец издалека".
   - А потом мы катались на воздушном шаре! И видели весь город и его окрестности с высоты!
   - Н-да, обширная у вас культурная программа... - Пробормотала мама Агнеся.
   - Вот видишь, а ты себе напридумывала бог весть что!... - Папа Кшиштоф вынес в коридор чемодан. - Значит так, Янек. Мы сегодня ночью вылетаем к морю, в Черногорию. Зося остаётся.
   - На целых две недели! - Воскликнула мама Агнеся.
   - Подумаешь!.. Так вот, Янек, сам понимаешь, раз уж ты теперь дружишь с нашей дочерью, то постарайся, чтобы с ней ничего плохого в наше отсутствие не произошло.
   Я заверил обеспокоенных родителей, что с их дочерью под моим покровительством ничего плохого не произойдёт, пожелал им приятного отдыха, попрощался и пошёл домой.

195

   Пока я ужинал, мои фантазии рисовали мне романтические картины времяпрепровождения с Зосей без присмотра родителей...
   Утром Зося заскочила ко мне, так как, как оказалось, готовить она не умеет, а завтракать в кафе одной не захотела.
   - Мне родители денег оставили, чтобы я с голоду не умерла. Ой, а что это у тебя так вкусно пахнет?
   Я как раз жарил яйца с сардельками.
   - Давай, я тебя накормлю. - Поставил я тарелку пред Зосей.
   - Как вкусно! А я только чайник умею ставить...
   После завтрака мы пошли к Планетарию за своими скейтами. Прямо у его входа нас вдруг окутал жемчужный туман, и мне пришлось снова бросить монетку...

Стоп!

Бросьте монетку и вы.

   Выбор-3 (ребро-решка):
   Если выпадет "орёл", переходите на страницу 600 к главе N38 "Уровень-3. Ребро-Решка-Орёл".
   Если выпадет "решка", переходите на страницу 614 к главе N39 "Уровень-3. Ребро-Решка-Решка".
   Если монетка встанет "ребром", переходите на страницу 622 к главе N40 "Уровень-3. Ребро-Решка-Ребро".
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, выберите с помощью монетки один из двух оставшихся вариантов, посмотрев страницу чуть выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, вам остаётся один вариант. Смотрите страницу и переходите.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, перейдите на страницу 45 к пункту "Возвращение-3" главы N4 "Уровень-1. Ребро".
  

196

Глава 13. Уровень-2. Ребро-Ребро.

   Я подбросил монетку, туман рассеялся и... я увидел, как она зависла над пропастью буквально в метре от меня, причём не горизонтально, а вертикально, то есть, ребром.
   - Как бы её достать?.. - Я потянулся за монеткой.
   - Да брось ты её! А то ещё сорвёшься! - Остановила меня Зося.
   - Нет, это особенная монетка, её надо обязательно достать. - Я ухватился рукой за куст, росший над обрывом, и снова потянулся за монеткой.
   И тут ветка оборвалась, и я сорвался вниз.
   - А-а-а!!! - Заорал я и от страха даже не сразу заметил, что не падаю, а стою на чём-то твёрдом. Прямо в воздухе над обрывом!
   Зося присела на тропинке, закрыв от ужаса рот руками и вытаращив на меня глаза. В растерянности я вынул из рюкзака бутылку и хлебнул пару глотков.
   - Ты стал невидимым! - Воскликнула Зося.
   Я огляделся. Став невидимым, я увидел, что стою на каком-то полупрозрачном объекте, похожем на блюдце, перевёрнутое кверху дном. Я потопал ногами - глухой звук металла.
   - Зося, прыгай ко мне, здесь просто невидимое сооружение!
   - Страшно! - Сказала Зося. - Я ведь даже тебя не вижу.
   - Я здесь! Прыгай! Я тебя поймаю! - Почти как в своём сне позвал я.
   Зося прыгнула и оказалась в моих объятиях.
   - Ой! Это ты?
   - Я. Тебе тоже надо стать невидимой. Сейчас я тебя полью...
   - Но ведь ты не поливался! - Возразила Зося. - Ты просто немного выпил.
   - Точно! Всего пару глотков. На, попробуй!

197

   Зося отпила три небольших глотка и тоже стала полупрозрачной. Теперь она видела и меня и то, на чём мы стояли.
   - Здорово! Оказывается, если эту жидкость пить, то её понадобится совсем немного! - Обрадовалась Зося.
   - И невидимость наступает значительно быстрее! Глотнул, и готово! - Согласился я.
   - А почему же одежда тоже невидима? Что-то тут не так. Во всех фильмах невидимки вынуждены снимать одежду.
   - А может принцип невидимости совсем не такой, как в наших фильмах. Может, этот "антивид" просто каким-то образом отклоняет лучи, и мы только кажемся невидимыми?
   - Давай посмотрим, на чём это мы стоим...
   Мы спрыгнули с блюдца на тропинку и посмотрели на него со стороны. Это было похоже на летающую тарелку! Два блюдца, сложенных вместе, висели прямо в воздухе, ни на что не опираясь.
   - Летающая тарелка... - Прошептала Зося.
   - Прямо в центре города. И никто её не видит. Прыгай! - Я снова прыгнул на блюдце и протянул руку Зосе.
   Поколебавшись пару секунд, она тоже прыгнула. Мы прошлись по выпуклой поверхности блюдца к вершине. Там оказался открытый люк. Вернее, не люк, а просто круглое отверстие диаметром около семидесяти сантиметров.
   - Спустимся? - Предложил я.
   - А вдруг там инопланетяне?
   - Если бы они там были, то уже бы вышли и что-нибудь нам сделали! Думаю, они ушли по своим делам.
   - По каким ещё делам?
   - Ну, на разведку, например. - И я полез в люк.
   Это был настоящий инопланетный корабль! Все приборы в нём были полупрозрачными, как из пластика. Стенки и перегородки тоже, но это видимо оттого, что они были обработаны чем-то наподобие нашего "антивида".

198

   - Янек, только пожалуйста, не трогай ничего руками! - Умоляла меня Зося, стоило мне протянуть к чему-нибудь руку.
   Я, как мог, удерживал себя в руках, пока мы не подошли к какой-то перегородке, за которой была темнота. Не невидимость, а настоящее чёрное ничто. Дотронувшись до перегородки, я обнаружил, что это была раздвижная дверь. Причём раздвигалась она не так, как японские двери или, например, двери в купе поезда, а как-то во все стороны, открывая широкий круглый вход.
   - Янек, не надо... - Попыталась остановить меня Зося, но я уже был внутри. - Ты где?
   - Здесь. - Ответил я, не отходя от входа вглубь этого "чёрного пространства".
   - Я тебя не вижу. Даже прозрачным.
   - Здорово! Значит, здесь невидимость ещё более высокого уровня. Жаль, что я тут ничего не вижу. Зато всё, что делается снаружи, видно замечательно! Оно отсюда не прозрачное, а вполне материальное. Вот ты, например, уже не похожа на медузу, а стала обычным видимым человеком. И "блюдце" оказывается не пластиковое, а металлическое. И приборы, и вся обстановка...
   - Тс-с-с!!! - Вдруг приложила палец к губам Зося. - Сюда кто-то идёт! Что делать?
   - Давай сюда! - Я потянул Зосю за руку в "чёрное пространство" и, проведя рукой вдоль прохода, закрыл его перегородкой.
   В "рубку" спустились четверо инопланетян. Они были человекообразными, но всё равно отличались от людей. Во-первых, ростом и пропорциями тела: около двух метров, но очень тонкие, с вытянутыми черепами, большими глазами и маленькими ртами. Носов у них не было, только небольшая щель на маленькой выпуклости надо ртом. Во-вторых, их гибкость была не человеческой: по два локтевых и коленных сустава на каждой конечности, изгибающийся во всех направлениях позвоночник, очень длинные шеи и пальцы на руках... Эти пальцы постоянно шевелились, как щупальца, и пересчитать их я никак не мог. Пришельцы о чём-то говорили и речь их была похожа на... что-то среднее между щебетанием птиц, рёвом кита и игрой органа.

199

   При всей невообразимости и чуждости речи пришельцев, оставалось ощущение чего-то высокого, прекрасного и необычайно мудрого.
   - Какие они... удлинённо-утончёные. - Высказала своё впечатление от их внешности Зося.
   - Как шнурки! - Хохотнул я. - Так и буду их называть!
   Мы с Зосей притаились в "черноте" и затаили дыхание, но инопланетяне даже не смотрели в нашу сторону. Наверное, они нас не заметили.
   Позанимавшись какими-то своими делами, двое из них улеглись в нишах, видимо служащих им постелями, и заснули, практически как обычные люди. Двое других сделали по нескольку глотков из гофрированного шланга, высунувшегося после нажатия кнопки, и снова поднялись наверх.
   - Ушли. - Через некоторое время прошептала мне в ухо совершенно невидимая Зося.
   - А те спят. - Посмотрел я на спящих. - Давай выбираться отсюда, пока не поздно!
   Выбравшись, мы пошли по тропинке и за кустом чуть не столкнулись с двумя вышедшими ранее инопланетянами. Полупрозрачные "Шнурки" закапывали под куст шарообразную ёмкость с невидимой жидкостью.
   - Антивид сливают! - Догадался я. - Наверное, уже использованный.
   - Ой, а наш антивид, наверное, тоже они спрятали! И тоже под кустом. - Прошептала Зося.
   - Что ж они так плохо его закапывают? - Возмутился я. - Стоит человеку наступить, и прямо в него проваливаешься!
   - Зато так мы смогли его найти! - Ответила Зося.
   - Давай посмотрим, что они дальше будут делать?!
   - А если заметят?

200

   - А мы осторожненько...- Тут я поскользнулся на какой-то ветке и с шумом упал на четвереньки. - А, чтоб...
   - Тихо! - Зашипела Зося, закрывая мне рот рукой. В это время с ветки, под которой мы присели, вспорхнули две птицы и стали орать во всё своё птичье горло.
   Слава богу, полупрозрачные пришельцы лишь подняли свои головы к птицам, что-то пропели-проговорили и даже не заподозрили о нашем существовании. Закопав невидимую ёмкость и поправив ветки куста, они пошли по дорожке парка, старательно обходя редких прохожих. Никто их не замечал, только собаки немного тревожились и прижимались к ногам хозяев, поджимая хвосты под себя. Направлялись "Шнурки" к берегу Равы, в той её части, где парк не был благоустроен. Мы следовали за ними по газону на некотором расстоянии, старательно прячась за кустами и деревьями. Вот пришельцы нырнули под раскидистую иву у края огромного валуна, принесённого сюда, наверное, ещё в ледниковую эпоху. И исчезли! Немного подождав, мы тоже вошли под низко опущенные ветки - никого. Обошли и дерево и камень - никого.
   - Куда они испарились? - Недоумевала Зося.
   - Или провалились... - Я стал внимательно осматривать почву под ногами и обнаружил под валуном какой-то лаз. - Наверное, в эту дыру пролезли.
   - Узкая дыра какая-то...
   - Так и они же тонкие, как червяки! - Я решил заглянуть в лаз. - Ого! Земля подо мной прогибается! А-а-а!!!... - Не удержавшись, я полетел в неожиданно расширившуюся щель под камнем.
   Пара секунд - и я скатился, как с горки, в подземный туннель. Отреагировав на моё появление, под потолком вспыхнул свет.
   - Янек! Ты как? Живой? - Услышал я над собой встревоженный голос.
   - Всё нормально! Тут освещённый туннель! Спускайся ко мне!

201

   - Как? Я не пролезу... А-а-а!!!... - Зося всё-таки провалилась в щель и съехала прямо в мои объятия. - Как на горке. А что тут такое?
   Мы начали осматриваться. В полуметре от основания коридора, выложенного чёрным блестящим камнем, в тупиковой стене находилось отверстие наклонного тоннеля, по которому мы сюда съехали. Над нами светили длинные нити-полоски. Когда мы сделали несколько шагов по коридору, полоски засветились дальше.
   - Смотри, они реагируют на наше движение! - Зося пробежала несколько шагов вперёд, и свет под потолком тоже побежал, опережая её на пару метров. - Иди ко мне!
   Я пошёл, и свет за моей спиной начал гаснуть.
   - Экономия! - Уважительно заметил я, поравнявшись с Зосей и беря её за руку. - Пошли!
   - Ой, а инопланетяне?!
   - Они уже далеко. Вон как мы тут шумели, но никто не появился!
   И мы спокойно пошли дальше.
   - По моим подсчётам, сейчас мы идём под дном Равы. - Через некоторое время нарушил я наше молчание.
   - А вода не просачивается... - Зося провела пальцем по стене коридора. - Что это за камень?
   Я потрогал каменную кладку - это был каменный уголь! Ничего удивительного, ведь в нашем Катовице уже несколько веков добывают именно каменный уголь.
   - Ты была в нашем Силезском музее? - Спросил я.
   Зося кивнула.
   - Уголь видела?
   - Конечно, каждый школьник в Катовице его видел! Ой, а это и правда уголь! Я видела ювелирные украшения из каменного угля, но чтобы его использовали в строительстве...
   - А почему бы и нет? Камень, как камень, даже блестит.
   Так мы прошли по коридору ещё минут тридцать, а когда, по моим подсчётам, находились уже далеко под Дебовой горой, вдруг упёрлись в тупик.

202

   - Всё! Пришли! - Остановился я.
   - Куда пришли?
   - В конец коридора. Дальше дороги нет.
   - Не может быть! Куда же тогда подевались пришельцы? Никаких боковых коридоров не было.
   - Значит, надо искать... - Я начал ощупывать стены и их стыки с полом и тут заметил небольшую вертикальную полоску света, просачивающегося из угла. - Кажется, нашёл...
   Я начал просовывать в щель палец, потихоньку расширяя её, и вдруг заметил, что моя рука перестала быть прозрачной.
   - Зося, у нас проблема, мы теряем невидимость. - Я оглянулся и увидел почти полностью проявившуюся Зосю.
   - Ничего, давай посмотрим хоть краешком глаза!
   Расширив щель так, что в неё уже можно было заглянуть, я прильнул к ней глазом.
   - Что там? - Зося в нетерпении крутилась сзади, пытаясь меня отодвинуть.
   Затем она присела и подлезла к щели снизу.
   - Ой!...
   За отодвигающейся в сторону дверью был большой зал, вытесанный в камне горы. Он ярко освещался шаром, подвешенным в центре круглого купола. По периметру зала, с наклоном примерно в тридцать градусов, были установлены большие чёрные саркофаги с прозрачными крышками. В саркофагах лежали трёхметровые мумии, очень похожие на наших двухметровых "Шнурков".
   - Всего саркофагов двенадцать. Значит, двенадцать мумий. - Успела пересчитать Зося.
   Наши, двухметровые, нажимали какие-то камни-кнопки в стене над их изголовьями.
   - Это что, склеп? - Прошептала Зося снизу.
   - Похоже... Я читал о таких захоронениях инопланетян. Их находили и в Китае, и в Африке, и в Америке, но чтобы у нас...
   - Смотри!...

203

   Прозрачные крышки саркофагов начали подниматься и откидываться на стену за изголовьями, в то время, как сами саркофаги, медленно изменяя угол наклона, приближались к вертикальному положению. Застыли они, когда стали примерно под углом семьдесят пять градусов к полу. На стенах над каждой из "мумий" засветились какие-то знаки, спиралями вписанные в диски, диаметром сантиметров по тридцать пять - тридцать шесть.
   - Это их письменность... - Прошептал я.
   Когда все знаки, начавшись светиться в центре дисков, добежали до их краёв, знакомые нам "Шнурки" сели на каменную скамью, стоящую прямо напротив входа в зал, к нам спиной и лицами к центру зала. Они положили свои руки на постамент перед собой и одновременно нажали какие-то рычаги. Светящиеся знаки переместились с дисков на стенах в центр зала, соединились вместе и превратились в голографическое трёхмерное изображение. "Шнурки" застыли, слегка запрокинув головы.
   - Кино... - Услышал я шёпот чуть ли не от моих колен.
   Чтобы Зосе было удобней смотреть, я ещё немного расширил щель, и она, поднявшись с четверенек, встала рядом.
   Запись шла в ускоренном темпе. Сначала не удавалось ничего толком рассмотреть. Затем мы стали угадывать свой город, на котором времена года сменяли друг друга с неимоверной быстротой. Вот мы увидели наш "Сподек" - спортивно-концертный комплекс в виде летающей тарелки, построенный в семидесятые годы, затем военные события, первые дома в Катовице, дремучий лес на склонах гор, первобытные люди среди деревьев...
   - Это в обратном порядке! - Понял я. - Сначала современные события, а потом более старые.
   Так же быстро сменялись виды других городов и стран с их событиями, которые едва удавалось угадывать: войны, революции, смены цивилизаций, строительство грандиозных сооружений...

204

   - У них, наверное, скорость восприятия более высокая. - Пояснил я и Зосе, и себе самому.
   - Нам бы так! Просмотрел научно-популярный фильм - и иди, сдавай экзамены!
   Просмотрев всё, что происходило на Земле за несколько тысяч лет, наши "Шнурки" выключили "видеозапись" и нажали другой рычаг. "Мумии" раскрыли глаза.
   - Ой, мамочка!... - Пискнула Зося и снова присела. - Сейчас эти зомби выйдут...
   Но "зомби" из саркофагов не вышли. Они начали по очереди что-то рассказывать "нашим", те внимательно слушали, иногда задавали вопросы.
   - Ой, у меня телефон! - Зося начала отползать от щели. - Хорошо, что я его на вибрацию поставила...
   Я отошёл от щели в стене, немного задвинув каменную дверь, и подошёл к Зосе.
   - Это мама. Оказывается, уже поздно, мне надо срочно домой. Если я не успею к девяти, меня убьют!
   Я посмотрел на часы: половина девятого.
   - Тогда бежим! - Я схватил Зосю за руку и помчался назад по подземному коридору.
   До его начала мы добежали всего за двенадцать минут.
   - А как мы поднимемся по скользкой горке? - Забеспокоилась Зося.
   - Сейчас разберёмся... - Я начал ощупывать стенки тоннеля-горки и нащупал сбоку какой-то камень.
   Я нажал на камень и в тоннеле зажёгся свет, а сверху скатился какой-то круглый предмет. От неожиданности я отшатнулся, но предмет не упал на пол, а завис над ним. Это был шар, подвешенный на гибкой ленте.
   - А вот и спасительная верёвка! - Воскликнул я и, ухватившись за неё, начал подниматься вверх по тоннелю, прорубленному под углом, примерно в сорок пять градусов.
   Зося полезла за мной. На аллею мы выбрались без пятнадцати девять.
   - Опаздываем! - Нервничала Зося.

205

   - Ничего! Успеем! - Я осмотрелся и увидел, как неподалёку молодой парень собирается рассёдлывать двух коней, запряженных в повозку, на которой он катал желающих по парку.
   - Эй, парень! Вопрос жизни и смерти! Подвези до города! - Бросился я к нему.
   Вид у нас, наверное, был такой отчаянный, что парень не отказался и почти галопом довёз нас до выхода из парка. Без девяти девять мы поймали такси. В девять часов и одну минуту выскочили возле Зосиного дома.
   - Мама, я уже подбегаю! - Кричала на бегу Зося, набрав номер ещё в такси.
   У входа в подъезд стояли поджарый мужчина с холёной тёмной бородкой и миниатюрная рыжеволосая женщина, очень похожая на Зосю. "Где-то я их уже видел... Наверное, в одном из жизненных вариантов. Дежавю..." - Промелькнула за секунду мысль в голове.
   - Кто это допоздна задерживает нашу дочь? - Грозно сдвинув брови, но при этом весело сверкая глазами, двинулся к нам отец Зоси. - Будем знакомы, Кшиштоф! - Он протянул мне руку.
   - Янек. - Пожал я протянутую руку.
   - А это Агнеся, мама Зоси! - Развернулся он в сторону жены.
   - Очень приятно. - Поклонился я и неуверенно переступил с ноги на ногу.
   - Ну чего вы напали на человека! - Воскликнула Зося. - Пошли, они не страшные! - И она потянула меня вверх по ступенькам.
   Зосина квартира под номером 62 оказалась на третьем этаже. За ужином я рассказал её родителям, что учусь в университете, что родители уехали в Африку, и что с Зосей мы просто гуляли в парке.
   - Мы и завтра гулять пойдём! - Сообщила Зося.

206

   - Ну, сначала ты нам по дому поможешь, а потом можешь и погулять. - Возразила мама Агнеся. - Часиков в... двенадцать.
   - А куда вы собираетесь завтра гулять? - Поинтересовался папа Кшиштоф.
   - К летающей тарелке! - Не моргнув глазом, выпалил я.
   А что? Все в Катовице знают, что наша летающая тарелка "Сподек", расположенная в центре города на аллее Войцеха Корфанты, с её ареной, гимнастическим залом, катком и теннисными кортами - любимое место молодёжи, в котором найдётся чем заняться с утра и до поздней ночи.
   - Но только до девяти часов вечера! - Голосом, не терпящим возражений, распорядилась мама Агнеся.
   - До одиннадцати! - Всё-таки возразила Зося.
   - Ладно, ни вашим, ни нашим! - Как-то очень знакомо подытожил папа Кшиштоф. - До десяти!
   Пожелав всем спокойной ночи, договорившись с Зосей о встрече на завтра, я пошёл домой. Ночью мне снились летающие тарелки, за которыми гонялись летающие саркофаги, а Зося всё время превращалась в инопланетянку с тонкими пальцами, которые шевелились, как щупальца...

***

   Позавтракав, я решил до двенадцати часов заняться экспериментами с "антивидом". Сделав два глотка ровно в семь часов утра, я наблюдал за своим состоянием через каждый час. После девяти, когда я уже подумывал собираться на встречу с Зосей, я заметил некоторые проявления видимости: в зеркале начало что-то мелькать. Затем, минут через пятнадцать, появились глаза, а за ними, довольно быстро стало проявляться и всё остальное. "Значит, полная невидимость от двух глотков сохраняется в течение двух часов. Надо иметь это в виду" - подвёл я в уме итог.
   Сегодня мы с Зосей собрались повнимательней осмотреть зал саркофагов в подземном тоннеле. Съехав с "горки" и промчавшись по коридору, мы отодвинули каменную плиту и вошли в круглый зал. Как и вчера, по его периметру мирно спали двенадцать мумий.

207

   - Только не трогай ничего руками! - Как и вчера в НЛО умоляла меня Зося.
   И я ничего не трогал. Почти. Ну, так, просто подобрал с пола что-то блестящее а потом случайно коснулся какого-то камешка на панели перед скамьёй, на которой вчера сидели наши "Шнурки". И на этой панели вдруг почему-то зажглась какая-то шкала, расположенная горизонтально через всю панель. В центре этой шкалы засветился ярко-белый огонёк, постепенно тускнеющий к левому концу шкалы от желтоватого, через оранжевый и красный, до чёрно-красного, а к правому - от зеленоватого, через голубоватый и синий, до тёмно-фиолетового. Вдоль шкалы был проложен узкий желобок, а в его центре, под белым огоньком располагался чёрный каменноугольный кристалл.
   Я хотел выключить эту шкалу и дотронулся до кристалла. В зале потемнело, а в его центре возникло голографическое изображение.
   - Это же мы! - Воскликнула Зося и упала на скамью.
   - Похоже. - Я сел рядом и отпустил кристалл.
   Прямо перед нами застыло изображение нас с Зосей, стоящих у пульта. Я снова дотронулся до кристалла - изображение ожило, и показало, как мы с Зосей сели на скамью за пультом. Мы переглянулись. Изображение повторило за нами.
   - Это что, такое голографическое зеркало? - Предположила Зося.
   - Не знаю, надо проверить. - И я осторожненько подвинул кристалл немножечко влево.
   Как в кино, мы увидели, что несёмся по каменному коридору, отодвигаем дверь, входим в зал саркофагов и осматриваемся...
   - Это уже было. - Выдохнула Зося, которая всё это время старалась не дышать.
   - А если подвинуть ещё немного влево...

208

   Мы с Зосей были в парке, как раз знакомились: я сидел на скамейке с невидимой ногой, а Зося с озабоченным видом стояла рядом.
   - Это было вчера. - Прокомментировала Зося.
   Я надавил на кристалл сильнее, чуть утопив его в желобок, и у нас появился звук.
   - Ой, тебе ногу отрезали?! Но как?! - С сочувствием спрашивала Зося.
   - Сядь и успокойся. Нога у меня на месте, просто её не видно. - Снова отвечал ей я.
   - Как это не видно? Такого не бывает.
   - А ты потрогай! Не бойся!
   - Я поняла! Это машина времени! - Воскликнула Зося. - Только она не перемещает нас назад, а показывает, что уже было.
   - Тогда надо посмотреть с самого начала! - Обрадовался я и перевёл кристалл в крайнее левое положение на шкале.
   ...Сначала было просто темно. Потом в этой темноте мы заметили какие-то точечные огоньки. Через пару секунд некоторые из них начали взрываться. Голограмма выделила один из точечных огоньков с краю и вывела его в центр изображения, устранив все остальные. Тускло светящаяся точечка вдруг взорвалась и из неё стали разлетаться... галактики со звёздами и планетами!
   - Это же наша Вселенная! - Восхищённо воскликнула Зося. - Она только что зародилась...
   Потом появилась наша Галактика. Комментарий к этому "фильму" шёл на польском. Мы узнали, что в центре нашей Галактики находятся молибденовые звёзды, и именно на планетах вокруг них зародилась жизнь. Вся белковая разумная жизнь с её многообразием видов, вышла именно оттуда, хотя древние легенды утверждают, что занесла их туда какая-то неимоверно древняя раса Кронов*, засевавшая жизнью всю Вселенную. На одних планетах появились головоногие, на других - рептилоиды, на третьих - гуманоиды, на четвёртых...

209

   Но молибденовые звёзды - это красные карлики, они живут совсем не долго, поэтому разумные цивилизации молибденовых звёзд - это кочевые цивилизации, пришедшие туда откуда-то издалека. Прожив несколько миллиардов лет возле одной звезды, они вынуждены перелетать к другой, затем к третьей и так далее. Таким образом, они постоянно осваивают всё новые и новые звёздные системы и планеты вокруг них. Иногда освоение новых планет приводит к межвидовым конфликтам и даже к войнам. У всех цивилизаций есть свои разведчики: они разыскивают новые системы и планеты, пригодные для заселения. Иногда разведчики залетают даже на окраины галактики, например, "шнурки" так залетели в наш сектор рукава Млечного Пути.
   Понемногу передвигая кристалл вправо, мы увидели возникновение нашей Солнечной Системы и Земли, зарождение и расцвет новой жизни, не похожей на жизнь около молибденовых звёзд, посещение нашей планеты "Шнурками" из очень далёкой галактики и засевание ёё новой жизнью после глобальной катастрофы, когда вымерло почти девяносто процентов всего живого на Земле. Засевали "Шнурки" нашу планету, пользуясь одним и тем же набором генов, слегка видоизменяя их комбинации. Таким образом, получилось всё то многообразие, которое нас сегодня окружает.
   Когда погибла цивилизация динозавров, "Шнурки" стали создавать другие виды разумных. Их было много, но нас с Зосей интересовали люди. Слегка дотрагиваясь до чёрного кристалла, мы могли то ускорять, то замедлять просмотр событий прошлого.
   Людей создавали не "шнурки". Из уже имеющихся животных засеянной "шнурками" жизни, людей по своему образу и подобию создавали Андромедцы.
   "Шнуркам", прилетевшим в очередной раз на Землю, осталось лишь наблюдать за людьми, помогать им в чём-то,
  
   *О Кронах можно прочитать в моей фантастической повести "Деликатесы".

210

   улучшать с помощью генной инженерии, устраняя нежелательные мутации.
   Первые цивилизации были высокими: пятиметровые титаны, четырёхметровые лемурийцы, трёхметровые гиперборейцы, двух с половиной метровые атланты... Катаклизмы нашей нестабильной планеты приводили к смене одних другими, а картины их гибели вызывали скорбь, растерянность и негодование. Продуктами питания для людей служили растения с большой концентрацией молибдена, привезённые с планет, заселённых "Шнурками": бобы, кукуруза, соя, пшеница, какао. Человек - единственное существо на Земле, которому нужен такой элемент, как германий. И, разумеется, инопланетяне дали нам такое растение, которое его содержит - чеснок. В сочетании с селеном, которого тоже много в чесноке, германий даёт возможность сохранять молодость. "Шнурки" дали людям целые библиотеки, в которых описывались и свойства различных растений, и способы их выращивания, и рецепты приготовления полезных напитков из них. Кстати, практически вся пища "Шнурков" - жидкая, недаром люди назвали её "нектаром богов". Ну а потом, для ускорения умственных процессов в условиях Земли, пришлось добавить людям и мясные продукты.
   - Давай остановим! - Воскликнула Зося, когда в центре зала появилось изображение каменной таблички с описанием напитка молодости.
   Хотя описание было сделано непонятными для нас знаками, комментарий шёл на польском. Вот что мы прочитали:
   "...создать напиток молодости. Возьмите поровну чеснока, мёда и лимона, измельчите всё это в однородную массу, смешайте и поставьте настаиваться в тёмном месте на десять дней. Затем процедите и употребляйте по кубку каждый вечер в течение десяти дней. Сделайте перерыв на месяц и снова пейте десять дней. И так повторяйте всегда..."

211

   Тут же появилось изображение египетского фараона с одной из наложниц, они пили этот напиток из золотых кубков, похожих на фужеры для вина, но размерами с пятидесятиграммовую стопку.
   - Надо будет попробовать! Все ингредиенты доступны. - Предложила Зося.
   - А давай посмотрим, что будет, если кристалл переместить вправо? - Предложил я.
   - Наверное, там будет будущее. - Задумчиво проговорила Зося. - Только я не очень хочу...
   И тут зазвонил телефон. Звонила Зосина мама, чтобы напомнить, что к десяти Зося должна быть дома. Я посмотрел на часы - оказывается, мы просидели в склепе больше пяти часов, время приближалось к шести вечера. И без обеда! В животе заурчало.
   - Что это ты рулады выводишь? - Со смехом спросила Зося.
   - А не пора ли нам чем-нибудь подкрепиться? - Голосом Винни Пуха из мультика поинтересовался я. - Думаю, что пора!
   - А как же машина времени?
   - А куда она убежит? Мы теперь знаем, где она находится и как её включать. Сможем посмотреть в любое время!
   Выйдя на поверхность и перекусив в кафе "Профи и ламер", мы немного погуляли по городу и без пятнадцати десять уже были возле Зосиного дома.
   - Что ты будешь делать вечером? - Спросил я, не желая расставаться с Зосей.
   - Пойду провожать родителей, они сегодня ночью улетают в Черногорию.
   - А одну тебя они не боятся оставлять?
   - Тебя же твои не побоялись оставить! Чем я хуже?

212

   - Тогда я поднимусь вместе с тобой в квартиру и скажу им, что ты будешь под моей защитой и беспокоиться им не о чем!
   Мы очень душевно пообщались с весёлыми и жизнерадостными родителями Зоси, а когда я уже уходил, папа Кшиштоф напомнил:
   - Кстати, не забудьте завтра сходить в университет! Зосе надо составить расписание дополнительных занятий!
   - Точно! Мне же тоже надо! Обязательно сходим! - Пообещал я, оглянувшись уже с лестницы.
   Было начало одиннадцатого, "детское время" для такого самостоятельного парня, как я. Спать не хотелось. "Куда пойти?" - задумался я и выронил монетку, которую крутил в руках. И тут меня окутало жемчужным туманом...
  

Стоп!

Снова пришло время бросать монетку.

   Выбор-3 (ребро-ребро):
   Если вам выпадет "орёл", перейдите к главе N33 "Уровень-3. Ребро-Ребро-Орёл" на странице 518.
   Если выпадет "решка", переходите к главе N34 "Уровень-3. Ребро-Ребро-Решка" на странице 542.
   Если монетка встанет на ребро, перейдите к главе N32 "Уровень-3. Ребро-Ребро-Ребро" на странице 504.
  
   Возвращение-2:
   Если вы вернулись сюда во второй раз, снова бросьте монетку и выберите направление из двух оставшихся. Страницу посмотрите выше.
   Если вы вернулись сюда в третий раз, у вас остался только один вариант. Смотрите страницу, на которую надо перейти.
   Если вы вернулись сюда в четвёртый раз, то вам надо перейти на страницу 45 к пункту "Возвращение-3" главы N4 "Уровень-1. Ребро".

213

Глава 14. Уровень 3. Орёл-орёл-орёл.

   Я был в чужой квартире совершенно один! И тут меня обволокло жемчужным туманом. "Надо бросать монетку!" - подумал я - "Орёл - буду искать Зосю через порталы, Решка - позвоню ей по телефону или свяжусь через кольцо, а Ребро..." - не додумав, что буду делать в третьем случае, я подбросил монетку... и она упала на ковёр.
   В темноте сразу разглядеть, как именно она упала, мне не удалось, я подсветил себе мобильником и увидел пирамиду. "Значит, орёл!" - подумал я - "Буду создавать портал на Зосю". Я постарался представить Зосю как можно явственнее, направил в окно луч кольца, трижды произнёс "Ветер, Гром, Скипетр!", левой рукой рисуя в воздухе лежащую восьмёрку или знак бесконечности, и шагнул в открытое окно третьего этажа...
   ...Низко над головой пролетел самолёт, набирая высоту. Оглядевшись, я понял, что нахожусь возле центрального входа в аэропорт Муховец за нашим любимым парком Штауваеры в долине трёх прудов.
   - Помогите! - Услышал я далёкий крик с дороги, ведущей к парку.
   "Зося в опасности!" - промелькнула мысль - "Надо её спасать!" Подсвечивая путь перед собой лучом кольца, цедя сквозь крепко сжатые зубы: "Орёл в Темноте", я огромными, по тридцать-сорок метров, шагами полетел на крик. Несколько секунд - и я свалился на головы двум подвыпившим парням, за руки тянущим Зосю в кусты. Не знаю как, но мне удалось обездвижить обоих да ещё скрутить их руки и ноги гибкими ветвями ивы. Сложив упакованных хулиганов у своих ног, я поднял голову и посмотрел на Зосю.
   Почему-то она была рыжей. И волосы стали длиннее... Это была не Зося.
   - А-а... А зачем вам нож? - Спросила рыжеволосая девушка, совершенно не похожая на Зосю, с опаской глядя на мои руки.

214

   Я повертел в руках нож, пытаясь понять, что я с ним делал. Вспомнил, что именно ним я резал прутья, чтобы связать бандитов.
   - Нож нужен всегда. Вдруг кто-то пиццу принесёт. - Я сложил лезвие и спрятал нож в карман.
   В это время от аэропорта к нам подбежало несколько человек. Они бросились на помощь в тот самый миг, как услышали крики, но я оказался быстрее.
   - Янек?! Как ты тут очутился? - Среди подбежавших была и Зося.
   - Тебя искал. - Ответил я, беря Зосю под руку и отводя в сторонку. - Портанулся к тебе домой, а в квартире - никого. Ну, я представил тебя и портанулся на образ. - Я оглянулся на спасённую мной девушку. Кто-то её успокаивал, кто-то рассказывал подоспевшим полицейским, что тут произошло. На нас никто не обращал внимания. - А вот что ты здесь делала?
   - Я родителей провожала! Ты что, забыл? Я же тебе говорила, что они улетают к морю, в Черногорию. Самолёт только что улетел, я вышла через центральный вход, а тут девушка закричала...
   - Я тоже оказался возле центрального входа. Когда услышал крик, думал, что это ты, и бросился на помощь.
   - А как тебе удалось добежать так быстро? Да ещё справиться с двумя громилами?
   - Понимаешь... Я и сам толком не знаю. - Мы с Зосей уже шли по аллее в сторону парка. - Я так за тебя испугался, что ни о чём не мог думать. Вытянул руку с кольцом вперёд и помчался. Я как будто летел огромными шагами. Представляешь, я сюда добрался всего шагов за семь!
   - Наверное, задействовал какую-то магию. Ты ничего не говорил?
   - Вроде ничего... А, нет! Вспомнил! Я почему-то цедил сквозь зубы: "Орёл в Темноте". Наверное, представлял себя могучим орлом, который хочет растерзать добычу.

215

   - Постой... - Зося раскрыла в смарте таблицу магических слов. - Вот, нашла! Слова "орёл" и "темнота" соответствуют числу "7", которое отвечает за усиление магических и оккультных сил. Ты, наверное, подсознательно их вспомнил.
   - Ага! И поэтому у меня получались шаги-полёты по пятьдесят метров!
   - Интересно... - Зося остановилась. - Тут расстояние всего около трёхсот метров, может даже чуть меньше. Если ты сделал всего семь шагов, то получается... Метров по сорок-сорок пять на каждый шаг. Давай ещё попробуем!
   Но сколько мы ни пробовали, сколько ни проговаривали нужные слова, таких больших шагов у нас не получалось. Максимум по пять-шесть метров.
   - Это, наверное, из-за стресса. - Предположил я. - Я же думал, что тебя надо спасать. - И я обнял Зосю.
   - Ах ты, мой спаситель! - Зося прижалась ко мне и поцеловала меня в щёку.
   Я воспользовался моментом и тут же завладел её губами. Поцелуй получился долгим и сладостным, отделившим от нас всю Вселенную...
   - Послушай! - Наконец отодвинулась от меня Зося. - Я вот что подумала...
   - Так ты во время поцелуя ещё и думала?! - Деланно возмутился я.
   - Думать никогда не вредно. Открывать порталы мы с тобой уже научились, а вот эти твои шаги смахивают на левитацию. Надо бы и этому научиться.
   - Надо бы. - Согласился я, снова покрывая Зосю поцелуями.
   - Тогда давай портанёмся в Школу и почитаем об этом в Книгах. - Зося окончательно освободилась из моих объятий.
   - А может лучше домой, на диванчик? - Я молитвенно сложил руки.
   - Нет, диванчик никуда не убежит, хоть у него и четыре ножки. - Зося была непреклонна. - Делаем портал в Школу!

216

   Пришлось мне подчиниться. Но к Школе мы не попали. Мы очутились в одном из боковых туннелей.
   - Странно, я представляла площадь перед Школой, а ты? - Зося выглянула с балкончика на улицу.
   Как ни странно, но жизнь в Магаре не прекращалась и ночью. Всё то же освещение, что и днём, всё те же люди в балахонах на улицах.
   - Я тоже. Давай ещё раз попробуем.
   Мы снова попробовали создать портал к Школе, но оказались всё в том же тоннеле.
   - Ничего не понимаю... - Зося растерянно посмотрела на меня.
   Я осмотрелся. Мы стояли в таком же тоннеле, что и в первое наше посещение Магары. Слева от балкончика такая же ниша с вешалкой.
   - Я понял! Мы же не надели балахоны!
   - Мой балахон остался дома. Я же не собиралась ночью сюда.
   - И я не собирался. Наверное, именно для таких случаев и предусмотрены вешалки. Давай наденем запасные!
   Мы отыскали среди балахонов два чёрных. Надели их и портанулись к Школе. На этот раз всё вышло, и мы оказались перед центральными дверями. Магистр в классе дремал на своём деревянном троне.
   - Как бы позвать нужную книгу? - Еле слышно прошептала мне на ухо Зося.
   - Смотря что вы хотите узнать. - Бодрым голосом, не поднимая головы в капюшоне, ответил Магистр.
   - Нам бы про левитацию... - Растерянно проговорил я.
   - Вы об эффекте Мейснера что-нибудь знаете? - Как всегда вопросом ответил Магистр.
   - Впервые слышу. - Признался я.
   - А я знаю! - Воскликнула Зося. - У меня же папа физик! Эффект Мейснера - это возможность парения тел между двумя магнитами.

217

   - Ну, магниты - это не магия! - Разочарованно пробормотал я.
   - Напомню, что магия - это умение владеть силами природы! - Встрепенулся Магистр. - А как применить эффект Мейснера для левитации придётся прочитать в книге.
   - А вы что, не знаете? - Спросил я.
   - Конечно, знаю! - Магистр, не меняя позы, медленно взлетел над троном и стал кружить по комнате на высоте метров трёх, постепенно расширяя диаметр полёта.
   - Ну, так расскажите нам! - Задрав голову вверх, попросила Зося.
   - Если я расскажу, это только влетит в уши, но не пройдёт сквозь ваши души. - Магистр всё так же кружил над нашими головами. - Только знания, добытые собственными усилиями, становятся частью естества Мага. Нужная книга находится в Библиотеке. Вам надо туда! - Гром, треск, багровый дым - и Магистра не стало.
   Создав портал, мы с Зосей шагнули к Магической Библиотеке.
   - А который сейчас час? - Зайдя в первый читальный зал и вертя головой, спросила Зося.
   - Два часа ночи. - Сообщило чучело совы, стоящее на одной из книжных полок.
   - Ой, чучело разговаривает! - Воскликнула Зося.
   - Никакое я не чучело! - Возмутилась Сова, взмахнула крыльями и развернулась к нам спиной.
   - Извините... - Пробормотала Зося в спину Сове, но та на нас больше не реагировала. - Два часа ночи, а в библиотеке полно народу. - Обратила она моё внимание на столы.
   Действительно, почти все столы в зале были заняты. Над стопками книг склонились серые, багровые, коричневые, фиолетовые и красные "балахоны". В чёрных были только мы с Зосей.
   - А где тут библиотекарша? - Прошептала Зося.
   - Сейчас поищем... - Я повёл Зосю вдоль ряда столов.

218

   И тут один из "балахонов" поднял голову и вполголоса произнёс:
   - Заклинания от болезней!
   Сразу же с одной из полок слетела книга и, подлетев к "балахону", опустилась перед ним на стол, раскрывшись на нужной странице. Тот, как ни в чём ни бывало, склонился над ней и углубился в чтение. Маги за другими столами были заняты своими делами: кто читал, кто что-то выписывал, кто тут же отрабатывал пассы и ритуалы, кто заучивал или составлял заговоры...
   Отыскав свободный стол, мы с Зосей сели и я, глядя в потолок, произнёс:
   - Левитация, телекинез, телепортация.
   Пара секунд - и перед нами разлеглась большая книга в кожаном переплёте, раскрытая на странице с заглавием "Левитация". Чуть дальше были заложены кожаные закладки с золотым тиснением "Телекинез" и "Телепортация". Пока мы переворачивали страницы от одной закладки к другой, Сова, пролетев над нами, сбросила на стол ещё одну закладку с надписью "Левитация".
   - Это, чтобы вам рукой не держать. - Бросила она на ходу и улетела на свою полку.
   Мы принялись за чтение. Оказывается, телепортацией мы с Зосей уже вполне овладели - это было искусство создания порталов с помощью своих именных колец и магических слов числа "8". Новым было только умение открывать порталы так, чтобы не столкнуться с чем-нибудь опасным. Для этого, прежде чем шагнуть в портальный туман, надо было всего лишь нарисовать рукой в воздухе круг-ноль.
   - Если бы мы сразу об этом знали, то я не набил бы шишку в детском домике! - Воскликнул я.
   Телекинез тоже оказался совсем простой штукой. Чтобы сдвинуть с места любой предмет, надо было направить на него луч кольца, усилить его с помощью слова числа "7" и рукой показать откуда и куда мы хотим переместить вещь.

219

   - Давай выберем слово "Ртуть" - Предложила Зося, заглянув в нашу таблицу.
   - Почему "Ртуть"?
   - Она такая подвижная, как раз годится для перемещений. И произносится быстро. - Зося повернулась ко мне, направила на мой стул руку с кольцом и, произнеся: "Ртуть!", указала пальцем на дверь.
   Стул сразу же поехал по паркетному дубовому полу к двери, я едва успел ухватиться за него руками. Возле двери стул остановился и застыл, как будто всю жизнь там стоял.
   - Ах, так! - Воскликнул я и направил кольцо на Зосин стул. - Ртуть!
   Зося вместе со стулом подъехала ко мне.
   - Ну, погоди! - Воскликнула она и отправила меня в противоположный угол читального зала.
   - Держись! - Крикнул я ей оттуда и переместил её под потолок.
   Стул с Зосей завис на высоте пяти метров.
   - Сейчас я тебя!... - Воскликнула Зося.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Голосом кавээновского комика Михаила Галустяна сообщила Сова, подлетев к Зосе и опуская её на пол. - Тишина должна быть в библиотеке! - Зыркнула она на меня, и я снова оказался за нашим столом.
   Мы с Зосей оглянулись - никто из магов не обратил на наши шалости внимания.
   - Ладно, давай займёмся левитацией. - Прошептала Зося, снова склонившись над книгой.
   Чтобы овладеть левитацией, кроме кольца и магических слов числа "7", нужно было научиться ясно представлять природу магнетизма и составить фразу-заклинание. Мы прочитали о магнитном поле Земли, о магнитных полях других планет и Солнца, о силах притяжения между молекулами и различными предметами. Когда мы полностью разобрались с этим вопросом, решили в качестве магических слов оставить интуитивно выбранные мной в стрессовой ситуации слова "Орёл" и "Темнота".

220

   - Какую фразу составим? - Повернулась ко мне Зося.
   - В темноте летит орёл? - Предложил я.
   - А разве можно менять слова по падежам? - Засомневалась Зося. - Раз меняется окончание, то меняется и число.
   - Для составления фраз падеж не имеет значения! - Сообщила Сова, зависшая над нашим столом. - Главное, чтобы вы ясно представляли эти слова и не забывали про число!
   - В темноте летит орёл! - Осторожно произнёс я, рисуя перед собой кольцом цифру "7".
   Я всплыл над стулом примерно на полметра.
   - В темноте летит орёл! - Сказал я более решительно и взлетел ещё на два метра.
   - В темноте летит орёл! - Повторила за мной Зося и зависла в воздухе рядом со мной.
   - В темноте летит орёл! - Я захотел полетать кругами и это получилось.
   - В темноте летит орёл! - Зося начала носиться под потолком туда-сюда по всему залу.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Снова остановила нас Сова. - Телепортируйтесь на поверхность и летайте себе там сколько хотите!
   Мы выскочили на поверхность и оказались на берегу Равы у подножия Дебовой горы. Ночь уже закончилась, наступил рассвет.
   - Куда летим? - Паря на высоте двух метров спросила Зося.
   - Летим ко мне! Позавтракаем, а потом решим, что делать дальше.
   Лететь над пустым городом, когда он только просыпается, было очень весело. Ветер развевал волосы и приятно холодил кожу, ветки высоких деревьев пытались сорвать с нас одежду, тени от редких облаков играли с нами в догонялки... Мы гонялись друг за другом, меняя высоту и направления, пока на улицах не стали появляться пешеходы, а потом, наконец, влетели на балкон моей квартиры.

221

   После завтрака мы вспомнили, что сегодня собирались зайти в университет, чтобы определиться с расписанием дополнительных занятий и факультативов.
   Списки принятых в университет абитуриентов висели на доске объявлений перед фасадом главного корпуса. Зося нашла свою фамилию, узнала, в какую группу её зачислили и сфотографировала основное расписание занятий своей группы. Чтобы не терять времени даром, я сбегал на свой факультет и зафотографировал своё расписание.
   - Теперь надо определиться с дополнительными факультативами. - Подбежал я к Зосе в тот момент, когда она, отойдя от доски объявлений, беспомощно оглядывалась по сторонам.
   - А где? - Спросила она.
   - Во дворе перед главным корпусом. Там все факультативные направления представлены отдельными стендами.
   Мы начали просматривать предлагаемые программы. Появилось какое-то непонятное ощущение взгляда на себя со стороны.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.
   - Давай сверим основные расписания, чтобы ходить на него вместе. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! Я знала, что ты собираешься сказать! - Воскликнула Зося. - Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было.
   - Или будет. - Вспомнил я слова "стрелочницы".
   - Как это будет?
   - Ну, мы проживаем несколько жизней, которые разветвляются в каждой точке времени на множество направлений. Может, на одном из этих направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами.

222

   - Я что-то такое слышала... Теория Эверетта-Вилера! Там говорилось о возможности одновременного существования множества Вселенных. Кажется, это называется Мультиверс, или Мультимир... Мегамир, Мультиуниверсум, Метавселенная...
   - Мне одна женщина сказала, что существуют точки выбора, в которых жизненные варианты разветвляются на множество возможностей и создают целый веер таких веерных реальностей.
   - И Эверетт говорил о постоянном расщеплении квантового Универсума на множество классических Миров.
   - Та женщина говорила, что я смогу по ним путешествовать.
   - Ни Эверетт, ни Вилер не говорили о связи с мирами или возможности руководить выбором миров. Они считали, что наше сознание во сне способно посещать такие альтернативные миры и получать оттуда информацию.
   - Вот-вот! Мы наверное, уже там были, поэтому у нас и появилось ощущение дежавю!
   - А как это проверить?
   - Понятия не имею!
   - А давай запишем все факультативы, которые хотим, а потом сверимся?
   Мы разошлись в разные стороны, чтобы не знать, кто что записывает. Как ни странно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Кроме истории философии, мы выбрали: "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества". Причём составленное нами расписание позволяло даже посещать Школу Магов два раза в неделю с четырёх до девяти часов. Не считая двух выходных.

223

   - Ух, ты! - Воскликнул я. - Всё слово в слово! Как будто мы списывали друг у друга! И правда, дежавю!
   - Что-то мне от этого ощущения немного не по себе. - Передёрнула плечами Зося. - Давай сделаем что-нибудь такое, что не вписывается в наши планы.
   - А у нас и планов-то никаких не было. Кроме вечера, разумеется. Мы же пойдём вечером в Магару?
   - Обязательно! Это же так интересно! Так что бы такого придумать на эту половину дня?..
   - Парк?.. Кино?.. Речка?.. Прогулка?..
   - Речка! - Остановила мои перечисления Зося. - Как-никак, лето в разгаре, а мы постоянно под землёй прячемся. Хочу плавать и загорать!
   - Всё, что вашему величеству угодно! - Я выполнил несколько па придворных реверансов. - Делаем портал на Раву?
   - А купальник?! Я не могу без купальника! Сначала домой!
   Пляж на берегу Равы был оборудован разными водными аттракционами: горки, батуты, аквазорбы, вышки, трамплины... Напрыгавшись, наплававшись, поиграв в пляжный волейбол и позагорав, мы пообедали в прибережном кафе и легли отдыхать на шезлонгах в тени натянутого на столбах тента.
   - Вот это настоящий Рай! - Я блаженно потянулся на лежаке и повернулся к Зосе. - Интересно, и зачем людям в Раю понадобились фиговые листочки? - Мои мысли переключились на другое направление.
   - Фиговые листки нужны для того, чтобы обращать внимание на то, что они закрывают. - Философски проговорила Зося, взглянув на мои плавки, которые выдавали моё состояние, и тут же прикрылась полотенцем. - Вот ходили себе люди голыми и не обращали на это внимания. А как только на некоторых местах появились листочки, сразу стало интересно, что же там такое?

224

   - А зачем ты прикрылась полотенцем? Мне же интересно посмотреть, что там! - Я сорвал с Зоси полотенце и отбросил его в сторону.
   - Ты это всё уже видел, мы же часа два плескались! - Возмутилась Зося и села.
   - Ну что ты сердишься? Ложись, отдыхай, мне просто приятно на тебя смотреть!
   - Отдохнёшь тут, когда ты меня глазами раздеваешь...
   - Я бы не только глазами...
   - Янек! Прекрати, а то обижусь!
   - Ладно, молчу. Но имей в виду, что ты мне очень нравишься.
   - Я люблю нравиться. - Улыбнулась Зося. - А ещё я люблю смотреть на облака. Вон, смотри, какие интересные!
   Я перевернулся на спину и посмотрел в щель между двумя тентами, оказавшуюся прямо над нами. По ярко голубому небу неспешно плыли роскошные облака. Одно из них напоминало лодку с парусами.
   - Видишь лодку? - Спросил я, указывая рукой с кольцом на облако.
   - А если добавить немного парусов и увеличить корму, получится настоящий фрегат! - Подхватила Зося, расчерчивая небо своим магическим лучом.
   На наших глазах облако стало менять форму и превращаться в многопарусный фрегат.
   - Ух, ты! А если вокруг сделать волны... - В ответ на мой возглас вокруг фрегата из соседних облаков стали формироваться барашки волн.
   - А я сделаю остров! - Воскликнула Зося. - Должен же фрегат куда-то приплыть! - Справа начал оформляться кучевой остров с пальмами и пляжем.
   - Остров не должен быть необитаемым! - Я мысленно подогнал несколько облаков и соорудил из них что-то вроде дома.
   - На таком острове должен быть замок! - Зося превратила мой дом в замок с башнями.

225

   - А я... - Я сгрёб со всего видимого неба облака поближе к острову. - Сейчас я сделаю...
   Но сделать я ничего не успел. Собранные нами в одном месте облака вдруг начали проливаться дождём. Прямо на нас. Вокруг светило солнце, а над нашим тентом лил ливень.
   - Вот что получается, когда бездумно пользуешься магией! - Философски заметила Зося, пересаживаясь глубже под тент и спасая нашу одежду.
   - Ничего страшного, нам всё равно уже пора - половина четвёртого! В четыре у нас урок! - И я принялся натягивать влажные шорты.
   - В какой класс портанёмся? - Спросила Зося, надевая через голову сарафан.
   - Давай в первый! - Моя голова вынырнула из горловины футболки. - Будем менять классы по очереди.
   Появившийся в классе Магистр сначала спросил нас, что мы знаем об африканской магии, а потом предложил всем пройти в эту самую Африку. Он сделал большой портал в виде коридора, и мы все пошли по нему. Сзади оставался наш магический класс, а впереди виднелись джунгли. Как только портал закрылся за последними учениками, из зелени листвы вдруг материализовался полуголый колдун в страшной деревянной маске на лице и с юбочкой из травы на шоколадном теле.
   Как ни странно, африканский колдун вполне нормально говорил на польском.
   - Мне всё равно, на каком языке вы говорите. - Заявил он. - Я читаю ваши мысли и начинаю говорить так же.
   - И на английском, и на китайском, и на иврите? - Не поверил кто-то под балахоном.
   - На любом языке! Стоит только выпить магический напиток, и языки перестают быть помехой, я перехожу на телепатию.
   Было очень жарко, градусов, наверное, тридцать шесть, если не больше. А мы все стояли в чёрных балахонах с накинутыми на головы капюшонами. Пот струился под ними не то что ручьями, а целыми реками.
  

226

   Но стоило колдуну дать нам выпить какой-то жидкости, пахнущей цитрусовыми, магнолией и ещё неизвестно чем, как ощущение жары пропало. Стало вполне прохладно и комфортно. Пройдя мимо деревни, мы вышли на поляну к ручью. Здесь наш Магистр устроился в гамаке под деревьями, перепоручив нас местному колдуну с труднопроизносимым именем Мгвамбванда.
   До самой ночи мы занимались изготовлением магических напитков под его руководством. Мне повезло, что я работал в паре с Зосей: как будущий химик, она очень быстро схватывала качество и количество необходимых ингредиентов. Так телепатический напиток надо было готовить из сложной смеси алкалоидов и минеральных веществ, соблюдая строгие пропорции, измеряемые щепотками. Причём, если Зосина щепотка соответствовала единице измерения колдуна, то моя никак не хотела с ней совпадать, она получалась то меньшей, то большей. Поэтому я занялся подбором и растиранием в порошок различных трав, ягод, плодов, коры, корней, камней, глины, земли, золы, костей и тому подобного, сортировкой и подписыванием получаемых порошков, а уж отмерять и смешивать их предоставил Зосе.
   - Как же ты собираешься стать магом, если не можешь элементарно отмерить нужное количество?! - Возмущалась Зося.
   - Сейчас у меня для этого есть ты, а когда приспичит, я сделаю специальную ложечку, в которую будет помещаться ровно столько, сколько надо. - Ответил я, выкапывая из земли очередную порцию каких-то личинок.
   В качестве тары для готовых напитков, Мгвамбванда высыпал на поляне у ручья целую кучу высушенных пустых тыковок, похожих на пузатые бутылки. Мы сделали и разлили по ним несколько магических напитков: телепатический, увеселительный, снотворный, усиливающий храбрость, побуждающий к действиям.

227

   - А зачем нужен напиток, побуждающий к действиям? - Спросила одна из ведьмочек.
   - Если в племени имеется ленивый человек, то с помощью этого напитка его можно заставить работать. Он будет работать за троих и его нельзя будет остановить, пока не дать выпить усыпляющего напитка. - Ответил колдун. - Это очень полезный напиток.
   - Так всё племя можно превратить в своих рабов. - Прошептала Зося. - И будут работать, не покладая рук, на пользу одного человека.
   - Можно. - Колдун услышал её шёпот, хотя находился метров за тридцать от нас. - Но всегда надо соблюдать меру. Люди, постоянно работающие под действием магических напитков, очень быстро умирают. Если все умрут, кто же будет работать потом?
   - А может, есть такой напиток, который и мёртвого заставит работать? - С иронией поинтересовался я.
   - Есть. - Как ни в чём ни бывало, ответил колдун. - Это напиток для Зомби.
   Его слова в темноте быстро спустившейся южной ночи, освещаемой лишь костром посреди поляны и факелами по её периметру, прозвучали жутко и зловеще. Почти все тридцать учеников в чёрных балахонах инстинктивно придвинулись ближе к огню.
   - Сейчас мы поужинаем и пойдём создавать Зомби. - Вещал колдун в то время, как несколько чернокожих женщин разносили нам большие пальмовые листья с какой-то едой. Возможно, это были растёртые плоды, смешанные с какими-нибудь личинками или гусеницами. Поев, все свои листья-тарелки мы бросили в костёр, взяли каждый по факелу и пошли цепочкой за колдуном на местное кладбище. Мы с Зосей замыкали это жуткое факельное шествие. Сначала цепочка факелов потянулась вверх по склону холма, затем начала спускаться в большой овраг.

228

  
   Когда мы с Зосей задержались наверху, нам предстала такая картина: дно огромного оврага было освещено множеством факелов, по его периметру стояли и сидели полуголые африканцы, отсвечивающие бликами потной кожи, и пританцовывали в такт барабанам. Кладбище представляло собой ровную долину с низкой травой, среди которой там и тут стояли валуны почти идеально круглой формы. Вот к этим валунам и спускалась со склона оврага цепочка наших факелов. Казалось, огни летели сами, так как чёрных балахонов в темноте видно не было.
   Мгвамбванда обошёл кладбище, к чему-то прислушиваясь и принюхиваясь, по одному ему известным признакам выбрал пять могил, разделил нас по шесть человек на каждую и заставил копать. Копать надо было точно под круглыми валунами, предварительно откатив их в сторону, на глубину до полутора метров. Как только мы докопали до нужной глубины, на небе вдруг вынырнула из-за облаков Луна и ярко осветила всё кладбище. В её свете мы обнаружили на дне ям аккуратно уложенные пальмовые листья, а под ними - трупы. Все эти пять трупов колдун заставил вытащить из могил и положить на траву.
   Наша шестёрка откопала труп мужчины в белых штанах и рубахе. От него шёл очень резкий трупный запах, но тело ещё не полностью развалилось.
   - Внимательно посмотрите на мёртвых! - Приказал Мгвамбванда. - Зомби не получится, если труп уже сильно разложился или вообще превратился в скелет. У Зомби должны быть более-менее сохранившиеся мышцы.
   - Ну, да, а то как же они будут двигаться. - Прошептал я, соглашаясь с колдуном.
   Крепкие парни принесли несколько больших тыкв, наполненных каким-то зельем, и поставили возле каждого трупа. Колдун приказал нам залить половину этого зелья в горло мертвецам, а остальным обмыть их тела. Пока мы, подавляя отвращение, выполняли этот обряд, Мгвамбванда по очереди подходил к каждой группе, проверял, всё ли мы сделали правильно, и проговаривал какие-то непонятные заклинания.

229

   Затем он приказал нам отойти к местным и присоединиться к их танцу. Танец был не сложным: под звуки барабанов надо было переступать с ноги на ногу, делая то шаг вправо, то шаг влево, хлопая при этом в ладоши. Сам колдун остался в центре круга, выложенного пятью мёртвыми телами. Его танец отличался от общего, так как включал в себя множество неожиданных прыжков и поворотов. Под всё ускоряющийся ритм тамтамов и хлопков трупы на земле зашевелились и начали вставать. Они вставали медленно и неуклюже, падали и снова поднимались, а затем, как бы нехотя, тоже включались в общий танец с притопами и прихлопами.
   Начался рассвет, всё племя потянулось в деревню, пятёрка только что оживших Зомби последовала за колдуном в чащу леса. Мы остались на разрытом кладбище...
   Проснулись мы в тени пальм всё на том же кладбище, когда солнце находилось почти в зените. Как мы уснули? Почему не пошли в деревню? Наверное, колдун опоил нас сонным зельем, потому что спали мы там же, где стояли, когда он уходил. Рядом с нами на земле лежали большие листья с разложенными на них плодами. Знакомыми среди них оказались только бананы. Кое-как подкрепившись, мы стали совещаться, куда идти. Одни ученики предлагали вернуться к деревне, другие пойти туда, куда ушёл колдун со своими Зомби. Так и не придя к общему мнению, наш класс разделился: двадцать один человек вернулся в деревню, а одиннадцать решили отыскать колдуна. Вполне понятно, что среди этих одиннадцати были и мы с Зосей.
   Колдуна мы нашли неподалёку. Здесь, на отшибе, вдали от посторонних глаз, находилась его хижина, собранная из брёвен и пальмовых листьев. Она стояла на сваях и под ней постоянно дул ветер, создавая странную мелодию и прохладу внутри жилища. Рядом с хижиной был разбит огород, на котором трудились созданные этой ночью Зомби.
   Если бы не трупный запах и какие-то неуклюжие, автоматические движения, их можно было принять за почти нормальных людей. Они ходили, выполняли несложную работу на огороде и команды, которые давал им колдун, специально демонстрируя нам их возможности, и даже отвечали на простые вопросы.

230

   - Как тебя зовут? - Остановил я одного из них.
   - Не помню. - Ответил тот.
   - А где ты живёшь?
   - Я не живу, я работаю.
   - А.. Тебе хочется пить или есть?
   - Нет. - И он снова принялся что-то выкапывать.
   - Вот тебе и бесплатная рабочая сила! Даже кормить не надо. - Воскликнул я, глядя на другого Зомби, грузящего на тележку выкопанные из земли крупные клубни какого-то растения.
   - Интересно, а как долго они могут так работать? - Спросила Зося.
   - Самое большее - три дня. - Ответил колдун, обмахиваясь веткой какого-то дерева с очень сильным ароматом. - Потом зелье перестаёт действовать на мышцы и мозг, и Зомби приходится снова закапывать. Часто я их не оживляю, только в экстренных случаях. Вчера я создал Зомби специально для вас. Завтра я их закопаю.
   - А какие случаи вы называете экстренными?
   - Ну, например, если нужно найти убийцу, а никаких свидетелей, кроме убитого, нет. Или, если начинается война с другим племенем, тогда вперёд можно послать зомби. Или, когда для каких-то срочных работ потребуется большое количество рабочих рук... Но подходящие трупы в нужное время не так-то просто найти. Люди не каждый день умирают. Многим мне удаётся продлить жизнь, излечивая от болезней.
   - А зачем же вы тогда лечите? - Спросил чёрно-скользко-холодный "балахон".
   - Живые люди лучше мёртвых.
   - А что вы выращиваете на своём огороде? - Совершенно невпопад спросила серо-голубая, с фиолетовым отливом ауры, ведьмочка.
   - Разные растения, и для еды, и для приготовления магических напитков, и для красоты.

231

   - Растения вообще полезны, они дают нам кислород. - Поделился сведениями из школьной программы серый "балахон".
   - А что, если растения выращивают нас, давая нам плоды и кислород, лишь для того, чтобы мы после смерти послужили им хорошим удобрением? - С какой-то хитрецой посмотрел на него Мгвамбванда. - Всё может быть...
   И тут мы вместе с ним оказались на вчерашней полянке возле ручья. Наши однокашники упражнялись в гадании по костям различных мелких животных. Мы хотели было присоединиться к ним, но Мгвамбванда сказал, что поднятая вчера тема телепатии сегодня будет продолжена. Оказывается, африканские колдуны умеют передавать телепатические сообщения на большие расстояния с помощью дыма от костров.
   - Ну и что, казаки в древности тоже передавали сообщения с помощью дыма. Если шёл чёрный дым, значит враги на подходе, если белый - кто-то собирается приехать.
   - Это просто условные знаки! - Перебил его колдун. - А я говорю о телепатии. Костёр всегда зажигается одинаковый, и лишь для того, чтобы привлечь внимание. Колдун садится перед ним и под барабанный бой начинает передавать мысленное сообщение, а другой колдун, находясь за много километров от первого, тоже под бой барабанов входит в транс и "читает" это сообщение. А потом пересказывает с большими подробностями своему племени всё, что происходило с соседями. Это называется "читать дым".
   "Чтением дыма" мы занимались почти до самого вечера, а потом снова через портал-коридор вернулись в Магару.
   В Катовице наступил обычный летний вечер.
   - Что будем делать? - Спросила меня Зося, когда мы вышли из "Магараджа" и пошли по улице, уже освещенной фонарями и огнями рекламы.
   - Не знаю. Может... - И тут нас снова окутал жемчужный туман...

232

Стоп!

Здесь вам надо остановиться и передохнуть.

   Возвращение-1: с этого места вам надо вернуться на страницу 72 к пункту "Возвращение-2" главы N5 "Уровень-2. Орёл-Орёл".
  

Глава 15. Уровень-3. Орёл-Орёл-Решка.

   Я был в чужой квартире совершенно один! И тут меня обволокло жемчужным туманом. "Надо бросать монетку!" - подумал я - "Орёл - буду искать Зосю через порталы, решка - позвоню ей по телефону или свяжусь через кольцо, а ребро..." - не додумав, что буду делать в третьем случае, я подбросил монетку... и она упала, закатившись под прикроватную тумбочку. Я встал на четвереньки, нашарил рукой в темноте монетку, осторожно, не переворачивая, поднёс к своим глазам. Ничего не видно! Включил настольную лампу, стоящую на тумбочке и увидел "решку".
   Достав смартфон, стал набирать Зосин номер. Абонент был недоступен. Тогда, собрав все силы духа и представив себе Зосю как можно явственней, я поднёс своё кольцо ко рту и прошептал:
   - Зося, ты где?
   - На вокзале. Тут народа много, говорить неудобно.
   "Какой ещё вокзал? Она что, собирается куда-то уезжать? А как же я без неё?!" - мысли пролетели в моей голове раскалённой стрелой. Практически ничего не соображая, подчиняясь единственному желанию - быть рядом с Зосей, я открыл портал и шагнул в тёмный коридор...
   ...Визг тормозов, крики людей - я чуть не попал под колёса автобуса, отъезжающего от железнодорожного вокзала. Водитель выскочил из автобуса, что-то крича и размахивая руками. Вслед за ним высыпали некоторые пассажиры. Всё было, как в тумане, пока я не услышал Зосин голос:

233

   - Янек, с тобой всё в порядке? - Зося, оказавшаяся в числе пассажиров этого злосчастного автобуса, бросилась ко мне, начала обнимать и тормошить. - Руки-ноги целые? Голова на месте? Идти можешь?
   - Да, давай уйдём отсюда поскорее...
   Уже сидя на скамейке в привокзальном сквере, я окончательно пришёл в себя.
   - И как тебя угораздило прыгнуть под автобус? - Спросила Зося, не переставая поглаживать меня по рукам и плечам.
   - Я думал, ты уезжаешь. Открыл портал и вошёл... А что ты тут делала? - Я взял её за руки.
   - Провожала родителей, они к морю поехали, в Черногорию. Я же тебе говорила! Поезд отправился в двадцать четыре семнадцать. Пока автобус подождала...
   - А я открыл портал в твою квартиру - а там никого! Знаешь, как я испугался?! Думал, что-то случилось. - Я крепко прижал Зосю к себе. - Связался с тобой через кольцо, а ты говоришь, что на вокзале. Я думал, что больше никогда тебя не увижу... - Мои объятия вполне естественно переросли в поцелуи.
   - А я родителей проводила и собиралась ехать домой. - Отдышалась Зося после очередного затяжного поцелуя.
   - А почему не через портал?
   - Да, как-то из головы вылетело. Сюда ехали на автобусе, и назад так же.
   Мы сидели, обнявшись, и смотрели на крупные звёзды, высыпавшие на небо. Такие же необъятные, как небо, и яркие, как звёзды, нежность и любовь растекались по всему моему сознанию. Вся моя внутренняя Вселенная состояла только из любви и нежности.
   - Зосенька... Милая, я так тебя люблю, что не представляю своего существования без тебя. - Выдохнул я часть своей Вселенной в ухо Зоси.
   - И я тебя люблю, Янечек, милый... - Наши губы слились в длительном поцелуе, отделив весь окружающий мир от Новой Вселенной, создавшейся от соприкосновения двух наших душ...

234

   Так, обнимаясь и целуясь, мы просидели до самого рассвета. Когда звёзды на светлеющем небе начали таять, в моём желудке заурчало. Вот так: какой бы сильной и возвышенной ни была любовь, но обычный низменный голод вернул нас из поднебесья на землю.
   Мы портанулись в мою квартиру, умылись и пошли готовить завтрак. Оказывается, когда готовишь вместе с любимым человеком, этот процесс перестаёт быть таким нудным и неинтересным, а приобретает нотки романтичности и веселья. Завтрак, состряпанный из всего, что было, оказался неимоверно вкусным. Возможно потому, что приправлялся любовью, объятиями и поцелуями.
   После завтрака мы засобирались в университет. Уже на подходе к нему нами овладело необъяснимое чувство дежавю.
   - Такое впечатление непонятное...Мне тут всё почему-то знакомо... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.
   - Тогда я с тобой.- Я вывел своё расписание на экран смарта. -Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было... Или будет.
   - Как это будет?
   - Ну, мы проживаем несколько жизней, которые разветвляются в каждой точке времени на множество направлений. На одном из этих направлений мы, наверное, уже тут были.
   - Ага, я что-то такое слышала. Кажется. Это называется теорией Эверетта-Вилера об одновременном существовании множества миров, расходящихся веером из каждой точки.
   - Ну, раз уж мы уже тут были в одной из веерных жизней, то ты записывай понравившиеся факультативы с чётных стендов, а я буду записывать с нечётных. Так мы в два раза сократим время выбора.

235

   Сверившись, мы получили совершенно одинаковые, как бы скопированные ксероксом, расписания: История философии; Традиции, культура и мифология разных стран; Теологические, мистические и оккультные представления разных народов; Научные тенденции ХХI века; Вселенная-Пространство-Время и Любовь и брак в истории человечества. Кроме того, оставались свободными два выходных и ещё два дня с четырёх до девяти вечера.
   - А в свободное время мы можем посещать Магару. Это у нас вторник и четверг.
   - И всё?
   - А по выходным ходить на свидания!
   - С кем это, интересно? - Зося подняла одну бровь и поставила руки в боки.
   - С тобой, с кем же ещё?!
   - А если мы друг другу надоедим?
   - Тогда свидания будут чисто деловыми. Должны же мы параллельно с университетом закончить и Магическую Магистратуру, раз уж нам представилась такая возможность?! - На самом деле я очень рассчитывал, что свидания будут романтическими.
   - А куда мы сейчас? - Спросила Зося.
   - Так... - Задумался я. - Сегодня у нас пятница. Что там у нас в расписании?
   - Ни приключений, ни свиданий, только занятия в университете с восьми утра до девяти вечера.
   - Сейчас - каникулы, какие же занятия?!
   - Расписание есть расписание! - Твёрдо отрезала Зося. - Доктор сказал: "В морг!", значит, в морг! Написано: "Занятия", значит, будут занятия! У нас тут в пятницу факультативы "Вселенная-Пространство-Время" и "История любви и брака в истории человечества". Первой стоит Вселенная.

236

   - А просто погулять?.. - Я посмотрел на Зосю глазами побитой собаки.
   - Ладно, можно совместить приятное с полезным. Пойдём в парк и там побеседуем и о Вселенной, и о пространстве, и о времени. - Смилостивилась Зося, подавая мне руку.
   Отыскав скамейку в укромном уголке парка, мы с Зосей сели рядышком. Погода была замечательной, сквозь кружево листьев, проглядывало ярко синее небо с редкими облаками, птицы напевали какой-то странный мотив, в котором угадывались смутно знакомые слова, сквозь ощущение дежавю эхом отдававшиеся в моей душе. Я решил спеть эти строчки Зосе вслух и начал:
   - Я люблю тебя ярко и нежно...
   - Смело, страстно, светло и безбрежно! - Подхватила Зося.
   - Я теперь не хочу жизни прежней...
   - Ввысь взлетаю на крыльях надежды! Ты тоже это услышал?! Здорово, птицы просто свистят, а мы услышали одно и то же!
   - Ну, мы же Инь-Ян - одно целое! Вот и ощущения, и мысли у нас одинаковые.
   - А может, мы пели эту песню в какой-нибудь из прошлых жизней?
   - Или в параллельной, то есть, веерной. Вот она нам и вспомнилась.
   - Помнишь, что-то такое про переходы из одной жизни в другую говорили в Школе Магов? Кажется, у меня в смарте что-то записано... - Зося покопалась в своих записях. - Вот! Нашла! Число восемь!
   - Но ведь и оно само, и слова числа восемь открывают порталы! - Напомнил я.
   - Правильно, но дочитай до конца: они открывают пространственные и временные порталы, а также переходы из одной жизни в другие.

237

   - Значит, если мы, как и раньше, нарисуем в воздухе лежачую восьмёрку и скажем: "Ветер-гром-скипетр", то сможем попасть в какую-нибудь параллельную или веерную жизнь? - Не очень-то поверил я. - А как мы их себе представим? Твою квартиру, двор, даже берег моря или какой-нибудь объект на Марсе мы представить можем. А другие жизни?
   - Да запросто! Ты же сам говорил, что в каждой точке выбора разветвляется бесконечное множество вариантов. Придумываешь любой вариант, представляешь его, говоришь заветные слова и рисуешь восьмёрку! Всё!
   - А если нас занесёт за черту жизни?
   - Вот тут у нас написано, что для перехода в жизнь после смерти и обратно тоже подходит восьмёрка, только мы подобрали для этого другие слова: душа, конец, решка.
   - Ну... С пространством мне эти порталы-переходы как-то более понятны. А вот с другими жизнями и даже после смерти...
   - Ну, какой ты, Янек... Фома неверующий! Давай проведём эксперимент! Попробуем представить себе какой-нибудь другой вариант.
   - Только вариант должен быть самым невероятным, иначе эксперимент будет некорректным.
   - Ладно, что придумаем?
   - Ну, например... Может же быть вариант, когда мы живём в какой-то магической стране? Допустим, в ней стёрты границы между жизнью и смертью, когда люди умирают, они переходят в другое состояние и продолжают жить. Смерть в их понимании не конец, а какая-то точка преображения...- Начал фантазировать я.
   - Здорово! И все люди там занимаются магией, как наукой. Вернее, магия - это самая главная наука, а все остальные - её производные... Как ты думаешь, этого достаточно, чтобы совершить переход?

238

   - Думаю, вполне! Даже если мы чего-то недодумали, то всё равно во что-то похожее перейти должны. Если оно, конечно, существует.
   - Вот и проверим! Давай старательно представлять то, что мы придумали, рисуем кольцами восьмёрку и говорим слова... - Зося прикрыла глаза, чтобы лучше представить то, что мы придумали.
   - Постой! Давай к ветру, грому и скипетру добавим слова "душа" и "решка", но без "конца", Что-то мне не хочется говорить "конец". И надо найти место для портала. - Остановил её я.
   - Ну а чем тебе вон тот кустик не портал?! Давай подойдём к нему. - Зося встала и потащила меня к кусту. - Так, стали. Теперь направляем на него кольца... Закрываем глаза... Ты всё чётко представляешь?
   - Более-менее.
   - Тогда повторяем вместе, и-раз: Ветер-гром-скипетр-душа-решка! Ветер-гром-скипетр-душа-решка! Ветер-гром-скипетр-душа-решка!
   Мы, держась за руки, шагнули в куст... Открыли глаза и от страха отшатнулись назад: мы стояли на краю обрыва. Ещё чуть-чуть, и мы бы свалились с высокой отвесной скалы в бурлящие глубоко внизу морские волны.
   - Метров триста. - Оценил я высоту.
   - А вокруг - лес. Какой-то странный, весь просвечиваемый солнцем и без подлеска. - Оглянулась Зося.
   - А может, это парк? Пойдём, посмотрим? - Спросил я, отходя подальше от обрыва. - Выглядит он вполне нормальным.
   - Если не считать того, что деревья какие-то незнакомые...
   Деревья и в самом деле выглядели необычно. Не слишком высокие, до пяти-шести метров, с двумя растопыренными в стороны толстыми нижними ветками, и с большим количеством торчащих вверх тонких веток, покрытых листвой, похожей на платановую.

239

   Стояли деревья как-то обособленно друг от друга, а между ними стелился ровный газон травы. Ни тропинок, ни дорожек, ни даже поющих птиц... Мы шли, как по ровному ковру в кружевной тени деревьев.
   - Смотри, тут даже нет никаких насекомых. - Наклонилась Зося и провела рукой по траве.
   - Только у меня такое чувство, что за нами кто-то следит.
   - Правда?! А то я подумала, что у меня паранойя. - Зося внимательно огляделась. - Кто бы это мог быть?..
   - Ага! Попался! - Я увидел два глаза, наблюдающие за нами из листвы. - Зося, смотри, вон там, на дереве!
   Мы подбежали к дереву и просто обалдели. Среди листвы никого не было. Глаза были у самого дерева! Оно несколько раз моргнуло, и вдруг среди коры раскрылся рот и заговорил:
   - Ну, нашли. Чего же так орать? Что, живых деревьев никогда не видели?
   - Мы из другой жизни перешли. У нас деревья не разговаривают. - Растерянно произнёс я.
   - А что же они у вас делают?
   - Просто растут. Дают кислород, питаются водой и растворёнными в ней элементами. Из них строят дома, делают мебель, сжигают в виде дров... - И зачем я пустился в такие подробности? Ума не приложу!
   - Как же можно сжигать или пускать на мебель своих родственников?! - Удивилось дерево и зашелестело листвой.
   В ответ возмущённо зашумели и другие деревья вокруг. Теперь на нас смотрело множество глаз.
   - Как это - родственников? - Не поняла Зося. Разве деревья могут быть родственниками людей?
   - Извините, у нас мир совсем другой, мы ничего в вашем не понимаем. Расскажите, пожалуйста, как тут у вас всё устроено. - Обратился я ко всем ближайшим деревьям.

240

   И они нам рассказали. Оказывается, в далёкой-далёкой древности их мир был устроен примерно так же, как наш. Но постепенно Магия, развивающаяся, как главная наука, меняла и мир. Человек рождается, живёт, обучается магии, его тело стареет, но он не умирает, как у нас. Когда приходит время, он выбирает способ перехода. Перейти можно во что угодно. Если хочется подумать более-менее в одиночестве, - становятся деревьями. Кто хочет, становится любым из животных, может своей фантазией даже создать совершенно новое животное. Кто-то становится травой, кто-то - бабочкой, кто-то облаком, а кто-то червячком...
   - Это что-то вроде реинкарнации? - Решил уточнить я.
   - Но ведь при реинкарнации люди ничего не помнят и, даже если в кого-то перевоплощаются, то ни разговаривать, ни чего-либо делать не могут. Там всё случайно, неизвестно, кем станешь. - Возразила Зося.
   - Если говорить вашими терминами, то у нас управляемая реиркарнация. - Продолжило объяснять дерево. - Мы прекрасно помним все свои предыдущие воплощения и можем запланировать любое последующее.
   - И все у вас могут думать и разговаривать? Даже какие-то жучки-червячки? - Не могла поверить Зося.
   - А чем мы хуже? - Из земли по травинке поднялось несколько червячков, жучков и каких-то совершенно непонятных насекомых. Прилетела стрекоза и... маленькая фея со стрекозиными крылышками.
   Все они, оказывается, тоже прислушивались к нашему разговору.
   - Ой, настоящая фея! - Воскликнула Зося. - А у нас феи только в сказках водятся.
   - Подумаешь! - Фея повела плечиками и перелетела на другую травинку. - Придумываешь образ, создаёшь новое тело и переходишь в него!
   - А что со старым? - Я хотел полностью докопаться до истины.
   - Старое распыляется на элементы, атомы, молекулы и пополняет банк материи.

241

   - А душа вот так может переселяться бесконечно? - Зося старалась стоять на носочках, чтобы приминать как можно меньше живой травы.
   - Это вы личности называете душами? - Переспросил кустик травы прямо из-под Зосиного носочка.
   - Да. Ой, извините! - Зося попробовала переступить, но наступила на следующий. - Извините, что я вас топчу, я не умею летать...
   - Ничего, это нам не мешает. - Хором ответили все травинки, на которых мы стояли.
   - Личности живут вечно. - Сообщило дерево.
   - А как же тогда рождаются новые? Ведь будет перенаселение!
   - Новые рождаются только тогда, когда кто-то переходит в другие измерения.
   Оказывается, за несколько тысячелетий существования магии, диких или простых ни растений, ни животных не осталось. Все они "заселены" личностями. Так как тела личности создают сами, рождаться им не надо. Так и живут: пришло тело в негодность, создают новое - хоть человеческое, хоть какое-нибудь другое, переходят в него, старое распыляют и так дальше. Многим личностям уже сотни тысяч лет. Искатели приключений, перепробовав всё возможное на этой Земле, могут захотеть перейти в другие "жизни" - варианты веерных направлений. Тогда здесь появляется свободное место. Кто угодно - хоть кошка, хоть змея, хоть человек, хоть дерево, кто первым выразит желание, может родить новую жизнь. Тогда эту подрастающую личность все обучают магии, и она вырастает в такую же, как и остальные. И тоже может реинкарнировать бесконечное множество раз.
   - А как же вы друг друга едите? - Я не мог представить, чтобы какой-нибудь дядя в теле тигра мог съесть свою племянницу в теле кролика. - Даже, если питаться только листьями?

242

   - Мы не едим друг друга! - Возмутились и травы, и деревья, и насекомые, и прилетевшая откуда-то стайка птиц.
   - А чем же вы питаетесь? - Воскликнули мы с Зосей.
   - Солнечной энергией и растворёнными в воде минералами и элементами.
   - Не только растения, но и животные, и люди?
   - Конечно, мы так настроили свой метаболизм ещё в глубокой древности.
   - А у людей что, нет никакой промышленности?
   - А зачем? Всё, что нам нужно, мы сделаем из элементов с помощью магии.
   - А как вы общаетесь?
   - Так же как вы, словами, а также ментально, эмпатически, телепатически. У нас полное взаимопонимание, взаимозамещение, взаимоперевоплощение.
   - Здорово! Полная гармония - просто рай! - Зося легла на траву, раскинув руки.
   - Ничто не пропадает, ничто не умирает окончательно... И даже перенаселение не грозит... - Размышлял я. - Что захотел, то сделал. Захотел поползать - стал червячком, захотел полетать - превратился в птицу или фею, захотел подумать - стал деревом... И так тысячи лет?
   - Совершенно верно.
   - Скучновато как-то...
   - А кому становится скучно, те путешествуют в другие миры и живут там по их законам.
   - А как бы нам посмотреть ваш мир, но чтобы побыстрее, за один день? - Я решил, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.
   - Я создам для вас воздушный корабль! - Вдруг материализовался под соседним деревом человек в ярко-синей мантии с золотистыми звёздочками и в широкополом высоком колпаке. - И даже буду сопровождать вас в этом путешествии. - Маг подошёл к нам и оказался молодым парнем с пронзительно синими глазами, светло-золотистой кожей и золотистыми волосами, заплетенными в длинную, до пояса косу.

243

   Он начал что-то творить и рядом с нами постепенно начал вырастать большой парусник, так и рвущийся в небо.
   - Прошу на борт! - Пригласил парень. - Вперёд и вверх! - Приказал он кораблю, и мы полетели по воздуху...
   Внизу проплывали сказочные пейзажи: леса, долины, горы, водопады, озёра, моря... Всё было настолько гармоничным, что становилось ясно - это всё создано искусственно. Время от времени нам попадались фантастические замки. Они могли выглядывать каким-нибудь шпилем или башней из груды лесных крон; могли неизвестно как цепляться за отвесную скалу, вися над пропастью; могли перекидываться мостиком через живописную речку или висеть над водопадом; плавать в море или летать как плавучие острова в облаках... Никакого транспорта мы не заметили. Да и зачем он магам, умеющим телепортироваться в любую точку своего мира?!
   Спустившись ниже, мы увидели обыкновенную рыжую лису, которая решала сложные геометрические задачи, чертя палочкой на речном берегу. Видели медведя, обучающего искусству левитации маленького медвежонка. Видели волка, старательно заучивающего из книги какие-то заклинания. Видели одинокое дерево посреди безбрежного луга, проливающее горькие слёзы, стекающие из его глаз двумя ручейками. На земле ручейки разбегались в разные стороны и на их берегах цвели белые печальные лилии. Видели стайку маленьких фей, размерами со стрекозу, которые весело гонялись друг за другом и, если кого-то догоняли, превращали в толстого шмеля, который должен был ждать своей очереди снова стать феей, когда поймают и превратят кого-нибудь другого...
   Потом мы прилетели во Дворец Магии - огромное, размерами с целый город, сооружение в котором были собраны все достижения Магической Науки за тысячи тысячелетий. Здесь золотистый маг, водя нас по улицам, залам, переходам, коридорам, лестницам, проводя по узким балкончикам и под резными арками, подарил нам с Зосей по маленькому кулончику в виде Инь с голубым камнем и Ян - с красным.

244

   - Это так, игрушки. - Сказал он. - Когда будет скучно и нечем заняться, можно с ними играть.
   Как именно играть, он не объяснил, показывая разные книги и магические предметы, которые вот так, на бегу, нам ни о чём не говорили.
   Мы снова сели на корабль и полетели дальше.
   - Я бы сейчас чего-нибудь съел. - Наклонился я к уху Зоси.
   - Ты что?! Здесь же всё живое и разумное! Даже какой-нибудь плод на дереве может оказаться будущей личностью!
   - Тогда нам надо возвращаться. А то я за себя не ручаюсь! - Я повернулся к магу, управляющему кораблём.
   - Что, уже пора назад? - Спросил он.
   - Да, мы ведь не умеем питаться солнечной энергией.
   - Можно нам где-нибудь приземлиться, чтобы создать портал? - Попросила Зося.
   - А давайте между вот этих облаков, расположившихся кругом?!
   Облака и в самом деле были живописными: пять знаков Инь-Ян, не соединённых до конца, делали круг, в центре которого небо казалось особенно синим.
   Мы с Зосей взялись за руки, произнесли заветные слова и, бросившись с корабля прямо в просвет между облаками, перенеслись в мою комнату. Было уже около одиннадцати вечера.
   - Оставайся у меня! - Предложил я Зосе. - Я тебя ужином накормлю!
   - А ты что, умеешь готовить? - Удивилась Зося.
   - Ещё как! Мои родители часто уезжают, вот и научился.
   - А я только чайник умею включать, ну, и заваривать растворимый кофе.
   - И всё?
   - Ну, ещё чай в пакетиках...

245

   Я сварил картошку и сардельки, нарезал салат. Зося заварила чай и зажгла найденные в коридоре свечи. У нас получился прекрасный романтический ужин. После ужина мы вместе пошли принимать душ, а оттуда я вынес Зосю на руках и, положив её на свою кровать, не только рассказал ей о своей любви, но и...

***

   Утро застало нас в объятиях друг друга. Вставать не хотелось, хотелось любви и ласки, чем мы незамедлительно и занялись...
   Завтракали мы уже около двенадцати часов дня.
   - Всё, надо выйти из дома! - Отвечая на мой очередной поцелуй, решительно сказала Зося. - Я не хочу весь день проваляться в постели.
   - А я бы с удовольствием...
   - Ты что?! Я же не железная! У меня всё это в первый раз, я уже не могу. Что там у нас по расписанию?
   - Приключения... - Вздохнул я.
   - Вот и пойдём их искать! - Зося решительно направилась приводить себя в порядок, чтобы идти гулять.
   Я, сунув посуду в посудомойку, обречённо пошёл за ней.
   Сначала мы просто шли по улице, держась за руки и ни о чём не говоря. Потом Зося захотела лучше рассмотреть мой кулон, взяла его в руки и между её кольцом и камнем кулона пробежала искра.
   - Здорово! А если мой тронуть? - Она тронула свой кулон, но никакой искры не получилось.
   - Давай, я попробую! - Я протянул руку к её кулону, и у меня тоже получилась искра.
   - Ага! Искра получается, когда Инь соединяется с Ян! - Догадалась Зося. - У меня на кулоне Инь, у тебя на кольце - Ян. И наоборот.
   - И что же теперь включили эти искры?
   - Какую-то игру. - Вспомнила Зося.

246

   - Догадаться бы, какую... - Я посмотрел на ветку дерева, под которой мы проходили. - Сейчас на эту ветку сядут три воробья. - Почему-то озвучил я вслух промелькнувшее в мозгу видение.
   И действительно, только мы отошли на несколько шагов и остановились, чтобы посмотреть, что будет, как на ветку с громким чириканьем прилетели три воробья.
   - А вон там сейчас припаркуется серебристая "шкода"! - Вдруг сообщила Зося.
   Через несколько секунд, действительно, к месту парковки подъехала серебристая "шкода" и начала парковаться.
   - Так...- Я огляделся во все стороны. - Вон из того кафе сейчас выйдут парень и девушка, к ним подбежит собака и девушка даст ей бутерброд.
   - Раз, два, три, четыре... - Решила Зося посчитать, сколько пройдёт секунд.
   Ровно через семнадцать секунд произошло всё то, что я предвидел.
   - Теперь я! - Зося потащила меня чуть дальше по улице. - Вот! Сейчас вон с того балкона ребёнок упустит резинового котёнка, а его мама попросит нас подержать его, пока она спустится.
   Теперь секунды считал я. Ровно семнадцать. К нашим ногам упал рыжий резиновый котёнок. Зося сразу же наклонилась и подняла его.
   - Молодые люди! - Крикнула с балкона мама малыша. - Подержите игрушку, пока я спущусь!
   - С удовольствием! - Крикнул я, задрав голову и увидев трёхлетнего карапуза на её руках.
   Пока мамаша с ребёнком спускались к нам, мы предсказали ещё несколько незначительных событий. Отдав игрушку, мы пошли дальше, предсказывая то то, то это.
   - Ну, и какая польза в таких предсказаниях за семнадцать секунд до события? - Попробовал я найти в этом рациональное зерно.

247

   - А зачем тебе какая-то польза? Это же игрушка! Просто играть, и всё!
   - Даже игрушка может приносить какую-нибудь пользу.
   - Ну ладно. Допустим, тебе на голову с крыши будет падать кирпич. Ты увидишь это за семнадцать секунд и не только сможешь отойти на несколько шагов в сторону, но и предупредить ближайших к тебе людей. Это будет польза?
   - Будет. - Согласился я. - А ещё?
   - Ну... Будет рядом переходить дорогу какая-то старушка, а тут - машина. Ты успеешь эту старушку оттолкнуть и избежать аварии.
   Так, гуляя, предсказывая разные события, рассуждая о пользе этой игры и способах её применения в жизни, мы обошли весь город и к вечеру добрались до парка.
   - Посидим? - Предложил я Зосе, остановившись у свободной скамейки.
   Не успели мы сесть, как нас окутал жемчужный туман...

Стоп!

Здесь вам надо остановиться и передохнуть.

   Возвращение-1: с этого места вам надо вернуться на страницу 72 к пункту "Возвращение-2" главы N5 "Уровень-2. Орёл-Орёл".
  

Глава 16. Уровень-3. Орёл-орёл-ребро.

   Я был в чужой квартире совершенно один! И тут меня обволокло жемчужным туманом. "Надо бросать монетку!" - подумал я - "Орёл - буду искать Зосю через порталы, Решка - позвоню ей по телефону или свяжусь через кольцо, а Ребро..." - не додумав, что буду делать в третьем случае, я подбросил монетку... и она упала на ковёр, запутавшись в высоком ворсе так, что оказалась стоящей на ребре. "И что же мне делать? Как поступить в случае "ребра", я же так и не додумал..." - я в растерянности огляделся и сел на кровать.
   В полной тишине вдруг послышался звук поворота ключа в замочной скважине. Вскочив, я бросился в коридор. Клацнул выключатель, и коридор залило электрическим светом.

248

   - А-а-а!!! - Заорала вошедшая Зося, неожиданно увидев меня в своей квартире.
   - Это я! Не ори! - Я отошёл на пару шагов назад, чтобы Зося могла меня рассмотреть и успокоиться. - Ты где была? Я уже думал, что что-то случилось - никого нет дома...
   - А как ты сюда вообще попал? - Зося успокоилась и начала переобуваться в комнатные тапочки.
   - Через портал. Хотел с тобой поговорить.
   - О чём?
   - Не помню... Как увидел, что никого нет, так всё на свете и забыл.
   - Я родителей провожала. Ездила на вокзал. Они на море поехали, а поезд отправился в двадцать четыре семнадцать. Обратно приехала на такси, так что успокойся, со мной всё в порядке. Так что ты там хотел?
   - Не помню.
   - Для улучшения памяти у нас есть магические слова. Сейчас посмотрю таблицу...
   Зося покопалась в своём смартфоне и сообщила:
   - Вот! Для улучшения памяти нужны слова-единицы. У нас это "тайна" и "мистика". Давай, говори!
   Я прижал к своему лбу кольцо, начал чертить в воздухе перед глазами цифру "1" и бубнить себе под нос:
   - Тайна, мистика! Тайна, мистика! Тайна, мистика!
   И тут я вспомнил! Нет, не то, зачем я сюда открыл портал. Я вспомнил свои некоторые прежние жизни!

***

   ... Я скакал верхом сквозь ветер и дождь. Мокрый плащ трепался за спиной, громко хлопая по крупу коня. Я очень торопился в свой родовой замок. Спешившись у ворот, я застучал дверным молотком. Почти сразу же в смотровом окошечке показался глаз стражника:
   - Это вы, хозяин? Сейчас открою.
   - Ну, как там?
   - Ещё нет.

249

   Я бросил поводья стражнику и помчался вверх по ступеням к комнате Инны.
   - Нельзя в мокром! - Остановила меня у дверей экономка. - Переоденьтесь, пожалуйста!
   Пришлось наспех скинуть всю мокрую одежду и надеть сухие штаны и рубашку. Расхристанный, без камзола и без сапог я ворвался в спальню. Инна лежала на кровати совершенно бледная, и холодный пот стекал по её лицу. Горничная стирала этот пот влажной салфеткой, у стены стояли в ожидании две служанки. Повитуха сидела на стуле в изголовье кровати и шептала над чашей с каким-то зельем. Инна открыла глаза и улыбнулась мне. Улыбка получилась какая-то жалкая и вымученная.
   - На, выпей! - Повитуха подала ей зелье.
   Инна послушно выпила и откинулась на подушки. Я присел рядом и взял её за руку. Несколько минут всё было спокойно, и вдруг раздался просто нечеловеческий крик.
   - Выйдите, хозяин! Теперь это наше дело! - Вытолкала меня экономка за двери.
   Я вышел и забегал туда-сюда по ковру. Инна за дверью кричала, а у меня от её крика разрывалось сердце. Зачем-то промелькнула служанка и снова скрылась за дверью...
   - Уа-уа-уа!!! - Вдруг совсем незнакомо прозвучало из-за дверей.
   Я распахнул их и ворвался в комнату. Инна лежала совершенно обессиленная, но счастливо улыбаясь. Повитуха держала на руках какой-то свёрток.
   - У вас сын! Вылитый старый господин, царство ему небесное...

***

   ...Я сидел за столом и что-то переписывал из древнего манускрипта. Переписывание шло с трудом, так как полузабытый язык с трудом поддавался переводу. За не застеклённым оконным проёмом сквозь тучи проглядывал убывающий месяц. Лёгкий ветерок колебал пламя свечи в лампаде.

250

   Я снова макнул перо в чернильницу и вывел: "...поместить два медных стержня в сильный раствор уксуса, подсоединив к ним тонкие медные пластинки, вытянутые в нити..." Я оглянулся, проверяя, имеются ли у меня таковые. Всё было на месте и металлические сосуды, наполненные уксусом, и медные стержни, и тонкие нити, которые кузнец вытянул мне из медных пластин, и большая стеклянная колба, в которую эти нити, свернув их спиралью, надо было поместить. Манускрипт был очень ветхим, написанным на старинном пергаменте из бычьей кожи, части которого всё время обламывались под моими пальцами... Но мне просто необходимо было проверить легенду о существовании у древних способа добычи света без свечей, масла и фитиля. Неугасимые лампады! Эта идея, под смутным ощущением памяти уже когда-то происходившего, пронизывала мой мозг странным словом "электричество"...

***

   ...Я стоял на вершине усечённой пирамиды и воспевал хвалу восходящему Солнцу. Внизу, на пощади, собралась многотысячная толпа народа. Если спеть заклинание правильно, то тени под лучами Солнца начнут скользить, и вниз, от вершины лестницы к основанию, поползут, извиваясь, каменные изображения Кетцалькоатля...

***

   - Ну, ты и спал! - Воскликнула Зося, когда я открыл глаза. - Тебя невозможно было разбудить! Я сначала тормошила тебя, потом толкала, а потом так и оставила на полу. А сама пошла спать на кровать. Утром просыпаюсь - а ты всё так же лежишь и руками размахиваешь! Ты знаешь, сколько времени?! Уже половина двенадцатого! Что тебе снилось?
   - Кажется, мои прошлые жизни.
   - Ух, ты! Расскажи!
   Я пересказал Зосе то, что видел и ощущал.

251

   - Надо будет посмотреть, что пишут об этом в магических книгах. Только сначала поедим! В какое кафе пойдём?
   - Зачем в кафе? Давай что-нибудь приготовим.
   - А ты умеешь? - Я кивнул. - Здорово! А я только чайник замечательно ставлю. Мне родители денег на кафе оставили, чтобы я там ела.
   Произведя разведку в холодильнике, я нашёл яйца, помидоры, кусок сыра, масло и замороженное куриное филе. Разморозив его в микроволновке, я порезал его на мелкие кусочки, обжарил на масле, добавил помидоры и взбитые яйца, посыпал всё тёртым сыром и у нас получился превосходный омлет.
   - Как вкусно! - Уплетала Зося за обе щеки. - Ты ещё больше вырос в моих глазах! А как тебе мой кофе? Я хорошо заварила порошок кипятком? А ещё я умею нажимать кнопку посудомоечной машины, давай сюда свою тарелку!
   После завтрака мы сразу же решили открыть портал в Библиотеку Магары. Накинув капюшоны, мы портанулись в читальный зал. Посетителей в зале не было, только на верхней полке, почти под потолком, мирно дремала сова.
   - Книга о памяти прошлых жизней! - Громко сказала Зося, и к нам подлетела толстая запылённая книга. Видимо, её давно никто не запрашивал.
   Оказалось, что наука, занимающаяся памятью прошлых жизней, называется ксеноглоссией. Особенно чётко люди вспоминают свои прошлые жизни под гипнозом или в трансе, а также при физических и душевных травмах.
   - Вот! У меня была душевная травма! - Подтвердил я. - Ты пропала, а для меня это просто трагедия.
   - Читай дальше, травмированный ты мой! - Засмеялась Зося.
   - Некоторые учёные считают память прошлых жизней проявлением шизофрении... Ну, разве я похож на шизофреника?

252

   - Не знаю, иногда шизофреники такие хитрые и так ловко умеют маскироваться под нормальных...
   - А как же дети? Ведь многие из них помнят своё прошлое, до рождения на Земле! Потом, правда, забывают...
   - А некоторые помнят контакты с инопланетянами!
   - Вот-вот! Что-то такое и я припоминаю... Только очень смутно, на уровне дежавю.
   Дальше мы прочитали, что вся гипотеза реинкарнации построена именно на памяти прошлых жизней. А в конце, на пустой странице, вдруг проявилась совершенно новая современная запись со ссылкой на какой-то научный журнал. Там говорилось, что на генетическом уровне у нас записывается весь опыт прошлых поколений. Тот, кто научится "читать" свои гены, сможет рассказать историю своего рода до мельчайших подробностей, со всеми событиями, чувствами, мыслями, ощущениями. Возможно, именно эта генетическая память и объясняет память прошлых жизней - не своих, а своих предков.
   - Здорово! И историю учить не надо! Вспоминай, что происходило с твоими предками, и рассказывай! - Радовался я.
   - А кому интересно то, что какой-то твой предок рубил дрова и размышлял о том, сколько надо запасти сена для коровы? Историкам интересны значительные события. А если кто-то из дома дальше двора не выходил, ни газет не читал, ни телевизора не смотрел, что он сможет рассказать о своём времени? Историю всё равно учить придётся, просто понимать ты её будешь лучше, опираясь на опыт, чувства и мысли предыдущих поколений.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Покосилась на нас одним открытым глазом сова.
   - Ладно, ладно, уходим! - Сказали мы ей и вышли на улицу Магары.
   Рассуждая о генетической памяти своих предков, мы вышли на набережную Маги.

253

   - А что ты можешь вспомнить о Маге? - Спросила меня Зося.
   - А почему я? Может, твоя генетическая память ещё интересней моей?! Давай, ты вспоминай!
   Зося села прямо на траву, усадила меня рядом, произнесла три раза: "Тайна, мистика" и сразу же упала головой на мои колени. Я поправил её голову поудобней, и принялся ждать...

***

   ...Иня-Зося шла по первобытному лесу к поляне Богов. Так было надо. Железные Боги разделили их племя на семь групп, и каждый день одна из групп должна была приходить к их Дому. Дом был высоким-высоким, выше деревьев, и хотя по форме напоминал шалаш, построен был не из прутьев и листьев, а из больших камней. Возле Дома людям давали что-то вкусненькое... И всё. Что происходило дальше, никто не знал.
   Однажды Иня следила за группой, к которой принадлежал её друг Янь, и кое-что видела. Все десять человек, съев что-то вкусненькое, попадали на землю и заснули. В стене Дома открылся проход, и оттуда выползло на каких-то круглых крутящихся ножках странное существо. Оно, как и Боги, было железным и, хотя двигалось, не казалось живым. В задней части существа тоже открылся проход и оттуда вышли очень странные люди. Они были очень тонкими и высокими, а лица... Лица были совсем не похожи на человеческие. Эти люди-боги по очереди стали вносить настоящих людей внутрь существа. Было не страшно. Иня понимала, что существо никого не съест. Потом люди-боги тоже вошли внутрь существа, и оно скрылось в Доме.
   Иня сидела долго, до самого заката. Когда солнце коснулось верхушек деревьев, в стене Дома снова открылся проход. Люди-боги вынесли из железного существа всех настоящих людей и удалились. Люди начали просыпаться...
   Каждый раз после посещения Дома Богов люди становились умнее. Так однажды Иня узнала, чем отличаются металлы от дерева, железо от меди, и вообще научилась распознавать различные вещества. В другой раз она научилась считать.

254

   - Янь, ты уже проснулся? - Позвала Иня друга из-за куста.
   - Иня? Ты где? - Ещё не совсем пришедший в себя Янь закрутил головой.
   - Здесь! - Иня помахала из-за куста рукой. - Иди ко мне!.. Ну, что ты уже знаешь? - Спросила она, когда Янь сел рядом с ней.
   - Пирамида. - Показал Янь на Дом Богов. - Форма этого дома называется Пирамида. А ещё бывают шар, куб, цилиндр, конус... - Янь говорил странные слова и тут же пытался объяснять, как они выглядят.
   Пока он объяснял, почти стемнело, на небе появились первые огоньки.
   - А ещё звёзды... - Янь посмотрел вверх. - Это не просто огоньки, и не светлячки. Звёзды - такие же, как Солнце, только они очень далеко, поэтому кажутся маленькими... А во-он с той звезды прилетели Боги...
   - Как они могли на ней поместиться? Ведь солнце тоже маленькое. - Не поверила Иня.
   И тогда Янь начал рисовать палочкой на земле солнце и планеты. Так Иня узнала о строении Солнечной Системы...
   Сегодня Иня решила схитрить: когда железные Боги дадут всем что-то вкусненькое, она не станет его есть, а спрячет под волосами, связанными бечёвкой из травы. Очень уж интересно посмотреть, что же делают с людьми Боги в своей Пирамиде?!
   Люди подошли к Пирамиде и сели на траву. С верхушки Дома Богов к ним спустился прямо по воздуху железный Бог и, раздав всем по кусочку чего-то белого, снова улетел наверх. Все люди положили сладкие кусочки в рот и заснули. Зося тоже сделала вид, что заснула. Краем глаза она увидела, как из-за куста перебежками к ней подбежал Янь.

255

   - Ты что делаешь? - Спросила Иня, стараясь не раскрывать глаза полностью.
   - А ты не спишь? - Удивился Янь.
   - Нет, только притворяюсь.
   - Тогда я с тобой! - Янь оттащил ближайшего человека за куст, а сам лёг рядом с Иней и тоже притворился спящим.
   Из пирамиды выехала самоходка. Иня уже знала, что она нужна для перевозки грузов и людей, а вместо ног у неё колёса. Люди-боги погрузили спящих в самоходку и въехали внутрь Пирамиды...
   Когда их везли в Лабораторию, у Ини всё время чесался нос. Как она ни старалась, но всё же чихнула. "Ну, всё" - подумала Иня, от ужаса широко раскрыв глаза, - "сейчас нас убьют..." Но именно в момент её чиха в Пирамиде что-то громко зазвучало. Никто ничего не заметил. Иня снова прикрыла глаза ресницами и смотрела вокруг сквозь узкие щёлочки. В Лаборатории их положили на столы, облепили какими-то присосками с проводами и начали делать Анализы - иногда больно, иногда не очень. Все свои действия люди-боги комментировали незнакомыми словами, а Иня и Янь, облепленные датчиками, старались запомнить как можно больше.
   - Поменяй музыку! - Сказал один из человеко-богов, глядя на экран, по которому прыгали вверх-вниз какие-то огоньки.
   Громкое и бодрое звучание сменилось на боле тихое и нежное. Так Иня и Янь узнали, что такое музыка.
   - Уровень интеллекта группы вырос в среднем на 0,78 процента. Хотя у некоторых заметен значительный прогресс.
   - За неделю не плохо. Будем ускорять, или оставим так?
   - Пожалуй, оставим так. Не стоит форсировать. За месяц это будет 3,12 процента, за полгода - почти двадцать. Вот тогда и посмотрим. Как бы не навредить...
   - У этих двоих значительный скачок! - Тонкий и длинный человеко-бог рассматривал показатели Ини и Яня. - У них уже почти половина запланированного уровня!

256

   - Показатели идентичны... - Задумчиво проговорил другой человеко-бог, подойдя к первому. - Да они же не спят!!!
   Разоблачённые Иня и Янь открыли глаза.
   - Почему вы не заснули? - Спросил ещё один человеко-бог. - На вас не подействовали сладости?
   - Мы их не съели. - Призналась Иня.
   - А этот вообще из третьей группы. - Вдруг заметил первый человеко-бог. - Как ты попал в эту группу?
   - Я лёг на место спящего, и вы меня внесли в самоходку. - Тоже честно ответил Янь. - Я хотел быть рядом с Иней.
   - А ну-ка, синхронизируй их показатели!
   - Странно, показатели как будто дополняют друг друга... Если их наложить, получается тот самый идеальный эталон, который мы просчитали для эволюции этого вида.
   - Дополнение... Как, вы говорите, вас зовут? - Повернулся ко всё ещё лежащим на столах Ине и Яню главный человеко-бог.
   - Иня и Янь! - Ответил за обоих Янь.
   - Иня и Янь... Иня-Янь... Инь-Ян.. Вот и термин для этого явления придумывать не надо! Странно, такого единения двух разных начал мы думали достигнуть только в конце эксперимента... А тут, практически, на начальной стадии... Хорошо! Закрепите это единение на генетическом уровне! Период - двести лет. Надо бы какой-нибудь из наших ключей им дать...
   - А что, если их окольцевать? Как птиц? Введём код с доступом ко всей информации нашей и других земных и внеземных цивилизаций.
   - Дать этим дикарям универсальный межгалактический ключ?!
   - А что? Вы же видели, что после объединения их интеллекты подскочили почти вдвое! Эта пара уже не дикари!
   Ине и Яню надели на пальцы по жёлтому металлическому кольцу с какими-то знаками.

257

   - Здесь ваши имена и знак единения. - Пояснил один из человеко-богов и что-то впрыснул обоим в нос.
   Чихнув, Иня увидела, как всё вокруг поплыло и глаза сами стали закрываться. Уже засыпая, Иня услышала:
   - Какие знания внесём им сегодня?
   - Пожалуй, о существовании других разумных существ во Вселенной. Это должно быть на подсознании, так, чтобы вызывать желание стремиться к звёздам, к поиску братьев по разуму...
   Появилось спиральное изображение галактики, звёзды, почему-то называемые молибденовыми, люди-боги и какие-то непонятные существа в странных капсулах...

***

   Когда Зося проснулась и рассказала мне всё, что видела во сне, я просто оторопел:
   - Так получается, что нас делали разумными искусственно?! Какие-то инопланетяне с молибденовых звёзд в центре галактики?! А как же развитие, эволюция, прогресс?!
   - Я думаю, они нам дали только первый толчок, а дальше мы уже сами... - Пыталась успокоить меня Зося. - Иначе, зачем нам знания на подсознании? Конечно же для того, чтобы мы сами искали ответы и к чему-то стремились!
   - Думаешь?
   - Уверена!
   - Фантастика какая-то! А эти кольца нашли нас не случайно... - Я по-новому посмотрел на своё кольцо.
   - И получается, что мы, или наши сознания, встречаются каждые двести лет, с помощью колец что-то там открывают новое и... Что-то у меня голова закружилась.
   - Ладно, пора опускаться на Землю, пошли в университет.
   Возле университета ко мне опять подкралось чувство дежавю. Может, потому что я целый год сюда уже ходил?
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.

258

   Мы с ней разошлись и переписали всё, что хотели изучать дополнительно. Сверившись, мы обнаружили, что наши записи идентичны.
   - Ух, ты! - Воскликнул я. - Всё слово в слово! Как будто мы списывали друг у друга!
   - А что тут удивительного? - Пожала Зося плечами. - Мы же уже много тысячелетий дополняем друг друга. Мы - одно целое!
   - Или, может, на одном из жизненных направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами... - Проговорил я себе под нос.
   - Как это? - Услышала меня Зося.
   - Ну, понимаешь, есть теория, что в каждой точке времени наши жизни разветвляются на множество вариантов и текут по-другому. Но кое-что в них оказывается одинаковым. Тогда могут получаться совпадения, и может возникнуть ощущение дежавю.
   - Точно! Что-то вроде дежавю я как раз сейчас и ощущаю! - Подтвердила Зося. - Как-то мне от него не по себе... Давай куда-нибудь пойдём поскорее, чтобы избавиться от этого...
   - Предлагаю для начала пообедать!
   За обедом в ближайшем кафе, мы не переставали обсуждать полученную во сне информацию.
   - Представляешь, каждые двести лет мы находим друг друга и кольца находят нас! Потом с нами происходят какие-то странные приключения, во время которых мы узнаём что-то необычное. - Не замечая, что жуёт уже четвёртую сардельку, говорила Зося.
   - Вот, например, как эта Школа Магов, тайный подземный город Магара, магические знания и способности, в которых нам помогают кольца... А что ты там такое говорила о межгалактическом ключе?
   - Ну, это уже было на грани сознания... Может, это мне приснилось? Вроде, в этих кольцах заключён код с доступом ко всей информации нашей и других земных и внеземных цивилизаций. И что во Вселенной есть множество разумных цивилизаций.

259

   - Я всегда был в этом уверен! Как же нам активизировать этот ключ?.. Так хочется посмотреть на другие миры...
   - А давай попробуем с помощью магических слов открыть портал?!
   - Прямо здесь?
   - Нет, давай выйдем в сквер, чтобы людей не было.
   - Слушай, Зося, как же мы откроем портал куда-нибудь в Космос, если мы не можем ясно представить себе нужное место? - Засомневался я, усаживаясь в укромном уголке сквера на скамейку под раскидистой ивой.
   - Так хотелось оказаться на какой-нибудь базе инопланетян...
   - А может, сначала к тем твоим человеко-богам? Ведь ясно же, что они какие-то инопланетные гуманоиды! Ты можешь описать их пирамиду?
   - Ну... Такая огромная-преогромная пирамида, намного выше пирамиды Хеопса. А ещё она была облицована такими плитами... Ну, точно, солнечными батареями!
   - Тогда давай сделаем портал к этой пирамиде.
   - А если она уже давно разрушилась? С тех пор прошло, как минимум, тысяч пятьдесят лет.
   - Всё равно попадём в то место, где она когда-то стояла.
   - Ладно, приготовился?
   Мы выставили вперёд руки с кольцами, которые тут же выпустили по тонкому зелёному лучу, и одновременно рисуя в воздухе знаки бесконечности, трижды произнесли заветные слова: "Ветер, Гром, Скипетр!"
   Очутились мы опять на берегу Маги. Справа виднелись дома Магары, спускающиеся к реке ярусами. Лучи колец указывали налево, вниз по течению.
   - Нам что, туда?
   - Наверное... Может, где-то там когда-то и стояла та пирамида.

260

   Река бежала, чуть забирая вправо, поэтому заглянуть слишком далеко не удавалось. Но вот впереди показались очертания какого-то крупного сооружения.
   - Это же пирамида! - Радостно воскликнула Зося. - Правда, маленькая какая-то... Здесь ведь до потолка не больше двадцати метров? Пирамида высотой всего с шестиэтажный дом?! Та была намного больше...
   Мы подошли к пирамиде и обошли её со всех сторон.
   - И правда, солнечные батареи. - Потрогал я руками облицовку пирамиды. - Только здесь, под землёй, они, наверное, не работают, света нет.
   - А от светильников?! Светильники-то здесь светят постоянно, какую-то энергию пирамида всё-таки получает.
   - Я думаю, что это только верхушка пирамиды. Наверное, за тысячелетия она ушла в землю. Интересно, как же нам попасть в середину...
   - Кольца! Ищи вход с помощью кольца!
   Действительно, когда мы обходили пирамиду второй раз, уже сканируя её поверхность лучами своих колец, в стене, на противоположной от реки грани, вдруг начал открываться проход. Часть каменной кладки поехала на нас, открывая узкий и низкий проход. Протиснувшись в него, мы очутились во вполне нормальном коридоре - два с половиной на два метра. В конце его что-то светилось. В самом центре пирамиды оказалась большая колонна, срезанная на высоте шести метров. Сквозь прозрачную верхушку пирамиды вовнутрь проникал свет. В колонне, так же, как в круглой душевой кабине, отодвинулась дверца, пропуская нас в середину. Мы вошли в тесное пространство, освещённое зеленоватым светом, и дверца снова задвинулась.
   - И что? Так и будем стоять? - Спросила Зося.
   - Может, надо нажать какую-то кнопку, как в лифте? - Предположил я.
   - Никаких кнопок здесь нет! - Стукнула Зося по вогнутой стене.

261

   И тут же ноги у нас подкосились, а в животах появилось ощущение невесомости - мы неслись вниз на бешеной скорости. Всего секунды полторы. Дверь отодвинулась, мы выпали в пространство перед колонной. Квадратное помещение, почти такое же, как наверху: пол выложен крупной каменной плиткой, на стенах какие-то узоры. В каждой стене - изображение двери, выбитое в камне.
   - Ой, смотри, Ян! - Крикнула мне Зося, исследовавшая правую стену каменной комнаты. Это же пирамида в разрезе! И судя по точке, мы находимся здесь!
   На стене была выбита пирамида с центральным лифтом, проходящим сквозь неё. Если верхний ярус, в который мы вошли первоначально, был высотой около двадцати метров, то вся сорока семи этажная пирамида должна была быть... девятьсот сорок метров!
   - Ничего себе пирамидка... - Ошарашенно проговорил я. - Кто же мог такую построить?
   - Гуманоиды, кто же ещё! - Уверенно ответила Зося. - И мы сейчас находимся... на тридцать втором уровне! Всё понятно, открывай двери!
   - Как? И какие?
   - Любые! С помощью кольца! - И Зося подошла к изображению двери, по краям которой были высечены фигуры обыкновенных людей - мужчины и женщины. - Открываем? - И не дожидаясь моего ответа, Зося провела кольцом по узкой вертикальной борозде вдоль двери.
   Дверь отодвинулась в сторону, как в купе поезда. За ней был коридор. Лучи колец засветились ярче, указывая вглубь коридора. Время от времени коридор пересекался точно такими же коридорами. Тогда мы останавливались и поворачивали кольца то в одну, то в другую стороны. Лучи то полностью затухали, то снова ярко загорались, указывая нужное направление. Всего минут через десять мы вышли в огромное помещение с множеством столов и всякой аппаратуры.

262

   - Это та самая Лаборатория, как во сне... - Прошептала Зося и тесней прижалась ко мне.
   Когда я шёл вдоль столов, прикасался к экранам, трогал какие-то странные аппараты, у меня возникло ощущение дежавю.
   - Такое ощущение, что я здесь уже был...
   - Наверное, у тебя тоже заработала генетическая память...
   - Мне кажется, что после тех событий из твоего сна мы здесь бывали не один раз, и уже не в качестве подопытных, а вполне компетентных помощников.
   - Ой! Я работала с этой штукой! - Вдруг подошла Зося к большому круглому столу. - Она отвечает на разные вопросы! Так... Сейчас включу... Вот!
   Стол засветился и из него вырос столб бледно-голубого света. В нём возникло изображение высокого и тонкого гуманоида. Отличался он от человека, во-первых, ростом и пропорциями тела: около двух метров, но очень тонкий, с вытянутым черепом, большими глазами и маленьким ртом. Нос тоже был небольшим. А пальцы на руках были очень тонкими и длинными. Пришелец заговорил, и речь его была похожа на... обычную человеческую речь, но язык был непонятен
   - Какой он... удлинённо-утончёный. - Высказала своё впечатление Зося. - Совсем, как в моём сне...
   - На фараона похож! - Нервно хихикнул я, под пристальным взглядом гуманоида.
   "Фараон" услышал меня и тут же перешёл на польский:
   - Покажите ваш код доступа! - Приказал он.
   Мы с Зосей показали свои кольца, на мгновение снова вспыхнувшие зелёными лучами.
   - Код доступа получен! Какую информацию желаете получить?
   - Мы... А... Ну... - Попыталась сформулировать вопрос Зося.
   - Это вы нас сделали разумными? - Выпалил я.

263

   - Зачатки разумности у вашего вида, как и у многих других, населявших Землю в древности, были изначально. Вся природа живого направлена на развитие разума. Ваш вид мы немного подтолкнули потому, что вы более всего походили на нас. Без нашего вмешательства ваша эволюция происходила бы лишь немного медленнее.
   - А я вот слышала, что до нас были другие цивилизации. - Пришла в себя Зося. - Они были тоже гуманоидными, или какими-то другими.
   - Было множество негуманоидных цивилизаций и четыре гуманоидных. Из всех гуманоидных ваша последняя.
   - Гуманоидные, но не человеческие цивилизации на Земле?! Чем они отличались от нас? - Я весь превратился в любопытство.
   - Гуманоидными называются цивилизации, внешне похожие на нас, то есть, на людей. Голова, руки, ноги, мозг... Первые цивилизации были представлены особями намного крупнее вас, рост некоторых достигал пяти и более метров. Две из них развились до уровня космических полётов в пределах Солнечной Системы.
   - А почему же они погибли? - Удивилась Зося.
   - Войны и глобальные катаклизмы.
   - А мы? - Мне было интересно побольше узнать о нашей цивилизации.
   - Несколько видов мелких гуманоидов произошли от выживших мутантов прежних цивилизаций. Кроманьонцы появились ещё перед последним ледниковым периодом. Изначально мелкий вид, спасавшийся от холода в норах, проявил себя, как изобретательный охотник, ради выживания не брезгующий замороженной падалью. Кроме того, вы были очень искусными подражателями. Подсмотрев у неандертальцев, вы начали, как и они, строить жилища, делать каменные орудия труда, изготовлять украшения, музыкальные инструменты, хоронить своих умерших сородичей...

264

   - Это всё делали неандертальцы?! - Не мог поверить я. - А я думал, что они были примитивными дикарями, а мы были разумнее их!
   - Мозг неандертальцев был большим, чем у вас, они обладали развитой речью и были более сильны физически. Несколько десятков тысячелетий вы жили бок о бок и многому у них научились.
   - Почему же выжили именно мы, а не они?
   - Их выкосили болезни, на которые у вас был иммунитет.
   - А откуда же у нас взялся такой иммунитет?
   - Иммунитет вам дали мы. Как и любознательность, подталкивающую к новым знаниям.
   - А вы? - Зося хотела больше узнать об инопланетянах. - Откуда взялись вы?
   - Мы прилетели из галактики Андромеда. Ваша галактика заинтересовала нас потому, что она сближается с нашей. Через некоторое время они обе сольются в одну галактику.
   - Млечный путь и Андромеда... - Задумался я. - Получится Андромледа?
   - Возможно.
   - Наша цивилизация бороздила пространство в поисках новых планет, пригодных для жизни. В одной из таких разведывательных экспедиций и была обнаружена Земля.
   - Почему же вы не заняли её? - Удивился я.
   - Потому что ваша Земля очень нестабильна. Здесь слишком часто происходят глобальные катастрофы, каждый раз уничтожающие более девяноста процентов всего живого. Кроме того, на ней уже существовала разумная жизнь. Да и вся она уже была засеяна жизнью с генным набором от представителей Молибденовых звёзд.
   - А какой на Земле был разум вначале?
   - Это был коллективный разум, носителем которого были сообщества микроорганизмов.
   - Расскажите о них! - Воскликнула Зося.

265

   - Вся информация о первых цивилизациях Земли собрана на нижних этажах Пирамиды. Если вам будет интересно, можете спуститься туда. А сейчас время сеанса заканчивается. У вас всего две минуты.
   - А в земные цивилизации вмешивались только вы, или ещё кто-то? - Поинтересовался я.
   - Не только мы. Из гуманоидных вами, кроме нас, андромедцев, занимались сириусийцы, талийцы, китяне и ещё несколько, которые только наблюдали. Прилетали рептилоиды, котоиды, плазмоиды... - И тут луч, в котором находилось изображение гуманоида, потух.
   - Время сеанса закончилось... - Разочарованно проговорила Зося. - Что-то мне спать захотелось...
   - Конечно! Ведь уже ночь на дворе! - Воскликнул я, посмотрев на часы. - Половина двенадцатого! Делаем портал домой?
   - Нет, тут у нас кровать была...
   Зося пошла вдоль стенки, нажала какой-то рычажок и в стене открылась очень уютная ниша, обитая чем-то мягким. Зевая, Зося забралась в неё и начала устраиваться, причём мягкая обивка услужливо прогибалась под ней, придавая ложу наиболее удобную форму.
   - Ну, чего стоишь? Ложись! - И Зося, ещё раз зевнув, закрыла глаза.
   Спать вместе с Зосей?! О таком я пока даже не мечтал. Понимая, что сонная Зося не отличала памяти прошлой жизни от реальности, я, дав себе слово, что трогать её не буду, тоже устроился рядом. Слово словом, но как его сдержать, когда в душе горит любовь, а в теле - страсть? Осторожно обняв Зосю, я прикоснулся к её щеке губами. Зося тихонечко посапывала во сне. Я стал покрывать её лицо мягкими и нежными поцелуями, а когда добрался до губ, Зося ответила на мой поцелуй сначала сонно и мягко, а потом всё более страстно. Мои руки, оказывается, уже успели поднять её футболку вверх и влезть под неё...

266

   - Зосенька, это не прошлая жизнь, здесь мы делаем это впервые. - Приподнявшись над ней на руках, попробовал я остановить не столько её, сколько себя.
   - Я знаю. Всё равно мы - одно целое. Зачем отодвигать неизбежное?...
   И мы стали одним целым не только духовно, но и физически...

***

   Проснулись мы, когда на моих часах было уже без десяти десять. А вылезли из спальной ниши почти в одиннадцать.
   - Кажется, где-то здесь должен быть душ... - Я перешёл через несколько коридоров, ведя за руку голую Зосю. - Вот! Я тоже кое-что вспоминаю!
   Мы вошли в помещение, и стены, и пол, и потолок которого были испещрены небольшими дырочками.
   - Как же оно включается?...
   - Вода! - Громко сказала Зося.
   И тут же из всех дырочек полилась вода: и с потолка, и из стен, и из пола. Мы гонялись друг за другом среди тёплых струй, голые, мокрые и счастливые, пока Зося, в очередной раз выскользнув из моих объятий, не сказала:
   - Я ужасно хочу есть.
   Вода тут же выключилась, и на нас подуло тёплым ветром. Обсушенные, мы вышли в следующее помещение.
   - Сейчас я тебя накормлю... - Я начал обшаривать ниши помещения с круглым столом посредине в поисках чего-нибудь съедобного. - Я точно помню, что это кухня...
   - А ты умеешь готовить? - Спросила Зося, усаживаясь за стол на круглую трёхногую табуретку из какого-то непонятного материала.
   - Конечно! Меня родители часто оставляли одного, вот и научился. - Я, наконец, нашёл несколько брикетов с непонятными знаками на какой-то искусственной упаковке. - Что-то мне подсказывает, что это еда.
   - А я готовить не умею. Только чайник могу поставить. - Зося опёрлась локтем на стол, и из его центра вдруг поднялся какой-то странный агрегат, похожий на космический корабль. - Ой, смотри! Это что-то вроде микроволновки! Я знаю, что еду надо засунуть туда!

267

   Я сунул два брикета в "микроволновку", она тихонько загудела и буквально через пять секунд, издав мелодичный звон, раскрылась. На двух плоских кружочках из чего-то твёрдого, непохожего ни на один из земных материалов, лежали куски самого обыкновенного жареного мяса в окружении какого-то пюре и издавали невообразимо аппетитный аромат.
   - А чем это едят? - Оглянулся я в поисках вилок или каких-то других столовых приборов.
   - Руками! - Ответила Зося и так, как будто делала это всю жизнь, обмакнула кусок мяса в пюре и откусила. - Вку-у-усно...
   Я тоже принялся за еду.
   - Интересно, из чего сделано это пюре? - Спросил я, когда на тарелке оставалось уже совсем немного.
   - Из топикадоров! - Облизываясь, ответила Зося. - Теперь такого нет, а раньше мы их в лесу собирали. Они на кустах росли. Вспомнил?
   И я вспомнил... Мы с Зосей шли по лесу с большими кожаными котомками за спинами и с палками-посохами в руках. И на мне, и на Зосе были надеты кожаные юбки и кожаные тапочки, стянутые высушенными козьими жилами. Вот мы подошли к роскошному кусту, усыпанному оранжево-коричневыми плодами. Плоды были размерами со средний помидор, в жёсткой кожуре, напоминающей картофельную, и с необъяснимо приятным ароматом. Мы стали срывать эти плоды и складывать их в котомки...
   - Вспомнил. Мы их запекали в золе, а потом, когда научились делать посуду, варили.
   - Да, а они разваривались до вот такого пюре. - Зося, как ни в чём ни бывало, отломила кусочек кружочка-тарелки и, сунув в рот, начала жевать, слегка похрумкивая.
   - Ты что, ешь тарелку?! - Воскликнул я.

268

   - Да... Это же съедобные тарелки! Я совсем забыла, просто автоматически, на подсознании стала есть. А теперь вспомнила.
   - Я тоже вспомнил! - Я принялся хрустеть "тарелкой". - Вкусно! Напоминает сухарики с ванилью...
   - Пить! - Громко сказала Зося.
   Из стола выдвинулась гибкая трубка с накрученным на неё мундштуком. Зося взяла мундштук в рот и стала сосать, как из соски.
   - Пить! - Вслед за ней повторил я.
   Передо мной тоже появилась трубка. Взяв её в рот, я ощутил сладковато-кисловатый вкус, немного напоминающий смесь мангового, клубничного и виноградного соков.
   - Всё! - Сказала Зося и встала, снова представ передо мной во всей своей обнажённой красе.
   И "микроволновка", и трубки спрятались в столе.
   - Меня снова потянуло на десерт... - Подошёл я к Зосе и, обняв, начал обцеловывать всё её тело...
   Только к пяти часам вечера, уставшая от моих ласк Зося, твёрдо заявила, что пора одеваться и заняться чем-нибудь другим.
   - Чем? - Спросил я, натягивая шорты.
   - Можно пойти погулять, просто подышать свежим воздухом, а можно пойти в магическую школу, поучиться чему-нибудь новому.
   И тут нас снова заволокло жемчужным туманом...
  

Стоп!

Этот вариант жизненных направлений закончился.

   Возвращение-1. Перейдите на страницу 72 к пункту "Возвращение-2" главы N5 "Уровень-2. Орёл-Орёл".
  
  

269

Глава 17. Уровень-3. Орёл-Решка-Орёл.

   Проснулся я оттого, что полная Луна заглядывала в моё окно. Часы показывали полночь. Связавшись с Зосей телепатически и узнав, что она не спит, я решил испробовать на деле свою магическую палочку, тем более, что Зосины родители уже уехали, и в квартире никого не было.
   Надевая шорты, я увидел под стулом монетку. Она лежала "орлом". Машинально сунув её в карман и направив конец палочки в проём комнатной двери, я представил Зосину квартиру.
   - Инь-Ян! Хочу оказаться рядом с Зосей! Инь-Ян! - Проговорил я придуманную нами фразу и тут же оказался рядом с её постелью.
   - Ух, ты! - Удивилась Зося и отложила в сторону детектив, который читала. - Это ты как?
   - С помощью палочки.
   - Здорово! Я тоже хочу попробовать.
   И мы начали упражняться, перескакивая то в парк, то к Раве, то в Магару, то на Дебову гору...После трёх часов мы устали. Свалившись на постель, полежали так некоторое время, и нас потянуло на поцелуи. Не знаю, как так получилось, но от поцелуев мы перешли дальше, слившись не только эмпатически, но и физически...
   После почти бессонной ночи проснулись мы не утром, а в половине первого дня. Душ принимали вместе, поэтому он затянулся до половины второго. Есть хотелось ужасно, аж до спазмов в желудке.
   - Пойдём в кафе? - Спросила уже полностью одетая и причёсанная Зося.
   - А что, у тебя в холодильнике ничего нет?
   - Не знаю, может, что-то и осталось. Мне родители денег на кафе оставили, чтоб я не заморачивалась.
   "Что-то" я всё же нашёл: кусочек полузасохшего сыра, пучок зелени, два помидора, два яйца, одну сосиску и пару ложек вермишели, оставшейся на тарелке. Порезав сосиску, помидоры и зелень, я смешал их с вермишелью, выложил на сковороду, залил взбитыми яйцами и накрыл крышкой. Через пару минут посыпал всё тёртым сыром.

270

   - А чем это так вкусно пахнет? - Зося, разбиравшая в комнате свои магические предметы и подыскивающая для них подходящее место, вернулась в кухню.
   - Яновская пицца! - Поставил я на стол сковороду.
   - Пицца?! Из чего же ты её сделал?
   - Из всего, что нашёл. Пробуй!
   Моя "пицца" Зосе понравилась, уплетала она за обе щеки.
   - Чем теперь займёмся? - Спросил я, наблюдая, как Зося складывает посуду в посудомоечную машину и нажимает кнопку.
   - Уже скоро вечер! - Посмотрела Зося на часы. - Нам же надо успеть в университет!
   - Тогда, может, на велосипедах?
   - Нет, с помощью палочек! Нам же тренироваться надо.
   Направив меньшие магнитные шарики на палочках на входную дверь Зосиной квартиры, зажав в руках более крупные шарики, мы представили себе большую иву у входа в университет и переместились к ней. Раздвинув висящие до земли ветви и посмотрев из-под них на ворота университета, я испытал какое-то странное, немного тошное ощущение где-то глубоко в мозгу. Нашего появления никто не заметил, мы вышли из-под дерева и разошлись по своим факультетам, чтобы переписать расписания, договорившись встретиться во дворе у стендов с дополнительными курсами.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - У меня как-то странно тошнит в голове... - Я бы хотела этот факультатив... Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было.
   - Или будет.
   - А может, это эмпатия. - Предположила Зося.

271

   Выбрав ещё несколько факультативов и составив общее расписание, заполнив почти все дни занятиями до восьми-девяти часов вечера, мы выкроили для себя свободное время два раза в неделю, вторник и четверг, с шестнадцати до двадцати одного часа. Ну, и ещё два выходных.
   - Должны же мы когда-то на свидания ходить?! - Я уже мечтал уединиться с Зосей где-нибудь в укромном месте.
   - С кем это ты собрался ходить на свидания?! - Зося шуточно сдвинула брови и поставила руки в боки.
   - Дай подумать... - Я начал оглядываться по сторонам. - Никого подходящего нет... Ладно, и ты сойдёшь!
   - Ах, ты!... Так я только "сойду"?! А я-то думала, что ты жить без меня не можешь!.. И Зося, угрожая мне подобранной под ногами палкой, начала гоняться за мной по университетскому двору.
   Я убегал от неё, изворачиваясь, пока на нас не стали обращать внимание редкие в это время студенты и абитуриенты.
   - Всё, сдаюсь! - Остановившись, я упал перед Зосей на колени. - Глядя на эту палку, торжественно клянусь, что я жить без тебя не могу!
   - А без палки? - Зося отбросила палку в сторону.
   - А без палки я... - Я поднялся, заключил Зосю в объятия и крепко поцеловал, вложив в поцелуй всего себя. - Я без тебя вообще перестану существовать...
   - Янек... Ну, Янек!.. - Зося высвободилась из моих объятий. - Посмотри, уже вечер наступает! Нам пора в Школу.
   Мы спрятались за угол и, убедившись, что никого поблизости нет, с помощью магических палочек перенеслись в класс. Вступительную речь Магистр уже давно закончил и мирно дремал на своём троне.
   - Чем мы сегодня занимаемся? - Спросил я, подойдя к четвёрке наших знакомых.
   - Упражняемся с палочками. - Ответила сиреневая Эптоза.
   - Да ерундой они занимаются! - Воскликнул чёрный Азазель. - То что-то переносят по воздуху с одного места на другое, то что-то прячут и находят... Я предлагаю отыскать настоящий клад!

272

   - А что? Это интересно. Может, где-то тут, под Катовице спрятаны настоящие сокровища?! - Загорелись глаза у зелёного Рафаэля.
   - Вы ещё о сказочных гномах вспомните! В сказках клады всегда оберегают гномы. - Передёрнула плечами жёлтая Лама.
   - Ага, найдём гномов, а они нам покажут, где лежат несметные сокровища! - Поддержала её сиреневая Эптоза.
   Взгляд перескакивал с чёрного на зелёное, с жёлтого на сиреневое, в глазах зарябило.
   - Интересно, какими они видят нас? - Шепнул я на ухо Зосе.
   - Сейчас спрошу! А ты пока покопайся в таблице и найди что-нибудь подходящее, чтобы объединить всех и заняться чем-то интересным.
   Пока Зося разговаривала с ребятами, я отошёл в сторонку и заглянул в смартфон. Из всех магических слов, сведённых нами в таблицу чисел, больше всего подошла пятёрка со словами "Сила" и "Магия" - они могли придать нашей группе предприимчивости и готовности пойти на риск. Я направил в сторону группы кольцо, нарисовал в воздухе цифру "5" и прошептал: "Сила магии! Сила магии! Сила магии!" Пёстрая рябь перед глазами сменилась вполне гармоничным переплетением зелёного с жёлтым и сиреневого с чёрно-золотистым. Теперь всех объединял азарт в глазах.
   - Ян, ты знаешь, оказывается, все ребята видят нас сине-розовыми, как летнее небо на закате.
   - А ты сказала, какими мы видим их?
   - Сказала. Сначала их видение немного отличалось от нашего, но теперь они тоже так видят.
   - А какие были различия?
   - Например, я видела Азазеля не чёрно-золотистым, а чёрно-фиолетовым. - Заявила сиреневая Эптоза. - А себя я представляла не сиреневой, а светло-фиолетовой.

273

   - А у меня Эптоза была синей с розовыми сполохами, но теперь я вижу, что слово "сиреневая" ей больше подходит. - Рафаэль перевёл взгляд с Эптозы на Ламу. - А Лама у меня была ярко-лимонной. Но теперь её аура стала чуть приглушённой и я вижу, что она жёлтая.
   - А вы все для меня сначала были настолько яркими и светлыми, что смотреть было больно. - Азазель уже не казался таким мрачным, как вначале. - Теперь я смотрю на вас спокойно, хотя вы и не стали тёмными.
   - А ты меня каким видела? - Спросил Рафаэль, прямо-таки прожигая капюшон Ламы взглядом.
   - Изумрудным. - Ответила та, опуская голову.
   - Так, с цветами мы разобрались! - Решил я сгладить создавшееся между ними напряжение. - Предлагаю проголосовать за выбор упражнения.
   - Да что тут голосовать?! - Тут же воспрянула Лама. - Азазель предложил неплохой вариант - поиск клада. Вот давайте и поищем!
   Все согласились. Оставалось только узнать, как это делается. Для начала решили запросить книгу. Подлетевшая к нам книга, ещё в полёте раскрылась на нужной странице.
   - "Поиск кладов с помощью магической палочки". - Прочитала Эптоза. - Так... Вот! Читайте!
   - Давайте я! - Азазель придвинул книгу к себе. - "Найдите любой тоннель гномов..."
   - Ага! Я же говорила, что без гномов тут не обойтись! - Торжествующе вскрикнула Лама.
   - "... Возьмитесь за золотое кольцо на палочке и направьте больший магнитный шарик в одну и в другую сторону тоннеля. Куда вас потянет, туда и идите".
   - Интересно, где этот тоннель гномов находится? - Задумался Рафаэль.
   - Где-то под землёй. - Ответила Лама.
   - Мы и так находимся под землёй! - Воскликнула Зося. - Тут любой тоннель может оказаться не только магическим, но и гномовским!

274

   - Тогда пошли? - Нетерпеливо вскочил Азазель.
   - Может, дочитаем книгу до конца? - Остановил его Рафаэль. - Вон, с козой, нам потом пришлось искать фразу для противодействия.
   - Проблемы надо решать по мере поступления! - Не мог оставаться на месте Азазель. - Вы как хотите, а я иду! Эптоза, ты со мной?
   Эптоза молча кивнула и встала.
   - Мы все пойдём вместе! - Я тоже встал. - А ты, Рафаэль, пересними на смарт всю главу. Когда понадобится, мы её дочитаем.
   Сначала мы шли по улицам Магары, сворачивая то в одну, то в другую каменные улицы, пока не вышли на окраину города. Здесь здания по краям коридора заканчивались, и коридор становился уже. Мы шли, держась за золотые кольца на палочках и пытаясь понять, тянет ли нас куда-нибудь магнитный шарик, но ничего не чувствовали. Пройдя несколько сотен метров по извивающемуся то вправо, то влево коридору, Лама остановилась:
   - Мы так можем целую вечность идти! Нельзя ли как-то ускорить процесс?
   - Можно. - Вдруг хором ответили мы с Зосей. - Мы можем с помощью палочек переместиться в коридор гномов.
   - Как? - Воскликнули все почти одновременно.
   - Берём палочки. - Начала Зося. - Меньший шарик направляем вперёд, больший зажимаем в ладони...
   Все начали повторять за нами.
   - Говорим свою фразу и называем место, в которое хотим переместиться. - Закончила Зося. - Вот, например, мы с Яном говорим: "Инь-Ян! Хочу очутиться в коридоре гномов! Инь-Ян!" - И Зося в туже секунду исчезла.
   - Она уже там? - Эптоза прошлась по месту, где только что стояла Зося.
   - Там. - Ответил я. - Давайте, говорите свои заклинания, а я пойду последним.

275

   Я телепатически связался с Зосей и мы настроили свои палочки так, чтобы они держали невидимую нить между нами. Именно вдоль этой нити я и предложил направлять палочки всех наших друзей.
   Первым, проговорив какую-то абракадабру, исчез Рафаэль. За ним отправилась Лама. Азазель и Эптоза, взявшись за руки и произнеся каждый своё заклинание, исчезли вместе. Последним протянул вперёд палочку я:
   - Инь-Ян! Хочу очутиться в коридоре гномов рядом с Зосей! Инь-Ян!
   Зося стояла одна.
   - А где остальные? - Закрутил я головой.
   - Где-то рядом, я слышу их голоса.
   И правда, из обоих концов коридора слышались голоса.
   - Эй, идите на зелёный свет! - Крикнул я, поднимая к потолку кольцо, испустившее зелёный луч света.
   Зося усилила свет своим кольцом и вскоре к нам подошли сначала Азазель с Эптозой из правой части коридора, а через пару секунд и Рафаэль с Ламой из левой части.
   - А это точно коридор гномов? - Спросила Лама, потирая локоть, которым стукнулась, переместившись в тёмный коридор.
   - Сейчас проверим! - Азазель направил магнитный шарик своей палочки сначала в одну, потом в другую сторону. - Меня тянет туда!
   Мы все проверили, нас тянуло в ту же сторону.
   - За мной! - Азазеля уже невозможно было удержать.
   Почти бегом, лишь изредка замедляя шаг на поворотах и перекрёстках тоннелей, чтобы свериться с направлением, мы мчались за Азазелем. Когда девочки уже начали выдыхаться, я вырвался вперёд, остановил Азазеля и сказал, что пора сделать привал.
   - Ладно. - Нехотя согласился тот. - Зря я с вами связался...

276

   - "Клад гномов всегда замаскирован и найти его не так-то просто". - Сев возле стенки и склонившись над своим смартфоном начал читать Рафаэль. - "Если не произнести заклинания, можно так и ходить целую вечность по коридорам гномов".
   - Что же ты раньше не сказал?! - Возмущённо подскочил к нему Азазель.
   - Да ты раньше мне дочитать не дал! - Парировал Рафаэль.
   - Мальчики, успокойтесь! - Остановила чуть не бросившихся в драку мальчишек Лама. - Что там за заклинание?
   - А вот не скажу, пока он не извинится!
   - Да что вы, как маленькие! - Эптоза подошла к Азазелю и взяла его за руку. - Азазель, ведь и правда, ты не дал прочитать. Извинись, и мы узнаем заклинание.
   - Ладно, и правда, извини. Очень уж хотелось побыстрей начать поиски.
   - Вот то-то же! Где это было... Ага! "В коридоре гномов надо найти любой перекрёсток, встать в его центре и произнести три раза: "пусть невидимое станет явным".
   - Мы только недавно прошли перекрёсток! - Обрадовалась Зося. - Надо только чуть-чуть вернуться назад!
   Вернувшись к перекрёстку, мы сгрудились в его центре и все хором проговорили:
   - Пусть невидимое станет явным! Пусть невидимое станет явным! Пусть невидимое станет явным!
   Коридор стал совершенно другим. Если раньше мы шли между двух стен, выложенных чёрным камнем, то теперь они оказались разрисованными. Множество разноцветных стрелок указывали разные направления, какие-то знаки, похожие на иероглифы, что-то объясняли, какие-то рисунки о чём-то рассказывали.
   - Ух, ты! И что дальше? - Растерялся Азазель.
   - А дальше опять сверимся с палочками. - Ответил Рафаэль.

277

   Мы снова направили вперёд большие магнитные шарики, взявшись за золотые кольца на палочках. Почти все знаки на стенах исчезли, остались только золотистые стрелочки, ведущие от перекрёстка совсем не туда, куда мы пошли первоначально.
   Идя по стрелочкам, мы пришли в тупик. Здесь на стене золотистой краской был нарисован круг, а в его центре - шестиугольник.
   - Что дальше? - Уже спокойно спросил Азазель Рафаэля.
   - Сейчас прочитаю... "Пройдя по стрелочкам к золотистому кругу, коснитесь магнитным шариком магической палочки каждого острия шестиугольника..."
   Не сговариваясь, мы почти одновременно коснулись своими палочками углов шестиугольника, причём как-то так получилось, что каждый выбрал свой угол. Последним коснулся нижнего угла Рафаэль. Прозвучал музыкальный аккорд, похожий на звучание органа, и часть стены отъехала в сторону, открывая перед нами огромное помещение. В ярком свете потолочных светильников в пещерном зале переливались груды золота и драгоценных камней...
   - Ура!!! - Азазель просто таки торжествовал. - Сколько тут всего!!!
   Он подбегал то к одной груде, то к другой, зачёрпывал обеими руками пригоршни сокровищ, подбрасывал их над своей головой, создавая сверкающий дождь, и радовался, как ребёнок. Вслед за ним начали разбрасывать сокровища и остальные. Мы с Зосей, посмотрев на эту радость, тихонько пошли вдоль гор золота и камней. Оказалось, что из этого зала открывались проходы во множество других, так же наполненных всевозможными сокровищами.
   - Ого! Да тут столько всего, что даже убивать никого не придётся! - Радовался Азазель, перебегая из одного зала в другой, то бросаясь навзничь на груду золотых монет, то ныряя в гору бриллиантов, то катаясь по россыпям турмалинов, рубинов, сапфиров и других камней.

278

   - А ты что, собирался кого-нибудь из нас убить? - Спросила Эптоза, пересыпая из руки в руку горсть сиреневых аметистов.
   Но Азазель не слышал вопроса, он весь был поглощён невообразимо огромным богатством, неожиданно попавшим ему в руки.
   Рафаэль, сидя на горке золотых цепочек всевозможного плетения, снова достал смартфон.
   - "Кладом гномов можно воспользоваться только один раз в жизни". - Громко прочитал он вслух. - "Никакие заклинания, никакие ритуалы, никакие магические предметы не приведут вас к нему второй раз..."
   - Что? Что ты сказал?!! - До Азазеля, наконец, дошло прочитанное. - А ну, повтори!
   - Кладом гномов можно воспользоваться только один раз в жизни! - Повторил Рафаэль. - Вот тут дальше написано: "Поэтому старательно и вдумчиво выбирайте сокровища, берите только то, что вам действительно необходимо".
   - А если необходимо всё?! - Взгляд Азазеля растерянно перебегал с одной кучи на другую.
   - Я думаю, что всё ты всё равно унести не сможешь. - Подошла к нему Эптоза. - Бери столько, сколько сможешь поднять. О, тут и мешки приготовлены! - И она принялась выбирать по своему вкусу ожерелья, кольца и серьги из ближайшей груды сокровищ, сваленных на большом круглом столе.
   Действительно, возле каждой кучи и груды сокровищ лежали кожаные мешки - и большие, и маленькие, и совсем крошечные.
   Лама и Рафаэль последовали её примеру и тоже стали выискивать среди всего этого сверкающего изобилия что-то для себя. Мы с Зосей переглянулись и, взявшись за руки, пошли из зала в зал, поворачивая головы то направо, то налево.

279

   Наши взгляды не останавливались ни на чём, пока мы не вошли в маленькую комнатку, освещённую всего двумя светильниками, стилизованными под факелы и прикреплёнными к стене у входа. В полутьме на маленьком круглом подносе в нише, вырубленной прямо в стене, лежали два сверкающих шара - один ярко зелёный, как Зосины глаза, а другой - многоцветный, переливающийся всеми цветами радуги. Подойдя ближе, мы увидели, что это не шары, а большие драгоценные камни с множеством шестиугольных граней.
   - Это же наши камни - изумруд и сердолик! - Воскликнула Зося.
   - Наверное, это именно то, что нам нужно. - Согласился я и взял в руки сердолик.
   Диаметр драгоценного шара был около пяти сантиметров, держать его в руке было удобно и приятно. Зося взяла изумруд и повертев его перед глазами, спрятала в кожаный мешочек, найденный тут же.
   - Ну, всё, больше нам искать нечего. Пойдём, поторопим остальных, пора возвращаться. - Я тоже положил свой камень в мешочек.
   Мы вышли в первый зал, где и нашли всех своих компаньонов. Они стояли у выхода, сгибаясь под тяжестью собранных сокровищ.
   - Ну, где их носит? - Возмущалась Эптоза, подтягивая полный мешок к выходу. - Зовём их, зовём!..
   - Это вы нас зовёте? - Спросила, подходя, Зося. - Вот мы!
   - Давайте ещё раз покричим! - Предложила Лама, никак не отреагировав на подошедшую Зосю и её слова.
   - Эй, мы тут! - Замахал я руками перед носом Рафаэля, во всю силу лёгких выкрикивающего наши имена.
   Он продолжал звать нас, не видя ни меня, ни моих движений.
   - Ян! Они нас не видят и не слышат. Мы что, призраки? - Остановила меня Зося, когда я стал прыгать перед каждым.
   - Сейчас проверим! - Я ущипнул Рафаэля за попу.

280

   - Ай! - Вскричал Рафаэль и резко развернулся, выронив свой мешок из рук. - Меня что-то ущипнуло. - Потирая заднюю точку, растерянно проговорил он.
   - А так?! - Я ещё несколько раз ущипнул Рафаэля.
   Он только айкал и подскакивал, разворачиваясь назад, чтобы увидеть, кто его щипает. По его растерянному взгляду я понял, что он не притворяется, он действительно меня не видел.
   Зося тоже решила кого-нибудь ущипнуть. Первой ей подвернулась Лама.
   - А-а-а!!! - Заорала она. - Здесь привидения!!!
   - Привидения не щипаются. - Поучительно сказала Эптоза. - А-а-а!!! Меня тоже кто-то ущипнул!
   - Рафаэль! Что там в книге написано?! - Закричал, не выпуская из рук двух огромных мешков, которые он не нёс, а волочил за собой, Азазель. - Есть там что-нибудь про невидимок?
   - Про невидимок ничего нет... А вот про возможные ловушки гномов есть! "Гномы никому просто так своих сокровищ не отдают. Чтобы вынести их из хранилища, надо или сделать правильный выбор, или разгадать..."
   Что надо разгадать, Рафаэль так и не дочитал. В зале вдруг погас свет и стало абсолютно темно. В темноте лишь слышались какие-то шорохи. Несколько минут в кромешной темноте показались целой вечностью. Когда свет снова зажёгся, все четверо кладоискателей оказались запертыми в большой железной клетке, а их кожаные мешки с сокровищами выставлены в рядок перед ней. За мешками стояли маленькие человечки.
   - Это гномы? - Непонятно кого спросила Лама.
   - Гномы, гномы. - Ответил ей один из человечков.
   Гномы были ростом не больше семидесяти сантиметров, пропорционально сложенные, как вполне нормальные люди, только маленькие. Одеты они были во что-то наподобие колготок с заправленными в них рубашками, поверх которых были надеты застёгивающиеся на одну пуговицу жилетки. На головах - средневековые колпаки, на ногах - кожаные туфли с большими пряжками, за спинами - кожаные котомки.

281

   Мы с Зосей стояли на прежних местах.
   - Они что, тоже нас не видят? - Стараясь не двигаться, прошептала Зося.
   - Думаю, что и не слышат. - Вполголоса ответил я.
   Никто из гномов в нашу сторону не повернулся.
   - Попались, голубчики! - Потёр ручки гномик в полосатом серо-зелёном колпаке. - Сейчас проверим, что вы тут насобирали...
   Гномы стали по очереди высыпать содержимое мешков перед каждым из пленников. В это время опомнившийся Азазель решил воспользоваться своей магической палочкой. Пробубнив под нос какую-то абракадабру, он выпустил в гномов целую очередь маленьких шаровых молний. Но те, не долетая до коротышек всего каких-нибудь пяти сантиметров, гасли и не причиняли им никакого вреда.
   - Зря стараешься! - Повернул к Азазелю голову гномик в синем колпачке. - На нас ваша магия не действует, у нас своя есть.
   - Зося, я постараюсь подойти ближе к замку, посмотрю, как он открывается, а ты постой вон там, ближе к выходу. - Сказал я Зосе и на носочках пошёл к клетке.
   - И зачем тебе столько? - Удивлённо посмотрел гном в серо-зелёном колпаке на Азазеля. - Что ты собирался с этим делать?
   - Перевести в деньги и положить в банк. - Ответил Азазель.
   - А потом? На что ты истратил бы деньги? - Не унимался гном.
   - Потом было бы видно. Всегда найдётся, куда истратить деньги.
   - То есть, чёткой цели у тебя нет? Просто нужны деньги - и всё?!
   - Деньги всегда нужны! С ними всё можно сделать! С ними можно почувствовать свободу! - Из Азазеля аж сыпались искры, когда он смотрел, как его сокровища тонкими ручейками уползали назад к своим грудам и кучам.

282

   - А магии тебе мало? - Спросил гном в красно-чёрном колпаке.
   - Магии я тоже собираюсь взять как можно больше. Но деньги магии не помешают.
   - Хорошо. Мы можем тебе дать магический неразменный злотый. Каждый день ты сможешь его тратить, а наутро у тебя будет появляться новый. - Гном выбрал из кучи золотых монет одну и повертел в руках.
   - Что можно купить на один злотый?!
   - Во всяком случае, с голоду не умрёшь! - Стукнул гном злотым перед самой клеткой и положил его на каменный пол на расстоянии чуть большем, чем вытянутая из клетки рука.
   - А тебе зачем столько украшений? - Остановился гном в серовато-фиолетовом колпаке перед Эптозой.
   - Я думаю, что они мне идут. - Ответила Эптоза. - Они такие красивые...
   - А продать ты их не думала? Чтобы денег заработать, как твой друг?
   - Ну, и продать в случае чего можно было бы...
   - Гномы ничего не дают на продажу! - Поднял указательный палец вверх гном в серо-зелёном.
   - А вот это тебе и впрямь подойдёт! - Выудил фиолетовый из убегающего ручейка танзанитовое колье. - Оно такого же цвета, как твоя аура. Это мы можем тебе оставить. - И он положил колье напротив клетки.
   - А у тебя почему так мало? - Спросил сине-серый, наклонившись над кучкой, которую отобрала Лама.
   - Я подумала, что больше донести мне сил не хватит. Лучше меньше, чем надрываться.
   - Мудрое решение. А как ты отбирала свои сокровища?
   - Ну, вон тот кулон мне сразу приглянулся, в нём чувствуется какая-то загадка. Когда я его взяла, к нему потянулись вон тот браслет, вон те серёжки и вон то кольцо. Хотя они и разные, но что-то их объединяет. Мне показалось, что у них одна история. Ну, а всё остальное, просто брала, чтобы не идти с пустым мешком.

283

   - Вот то, что ты выбрала сначала, и был правильный выбор. Эти вещи действительно объединяет одна загадочная магическая история, которой уже больше тысячи лет. Это мы тебе оставим. А остальное заберём.
   Гном положил кулон, браслет, серьги и кольцо в кучку перед Ламой. Пока все молча наблюдали за убегающим ручейком Ламиных сокровищ, я подошёл поближе к отложенному и присмотрелся. Ничего особенного: серебряный с чернением кулон размером с большую сливу был весь испещрён какими то знаками, похожими на узор. И всё же чувствовалось, что это не простой узор, а какое-то важное письменное сообщение. Серебряное кольцо не имело ни узоров, ни знаков - простой ободок с вставленным в него невзрачным голубоватым лунным камнем. Но и оно как будто хотело что-то сообщить. Серьги вообще были неинтересными - средней величины серебряные сливы без каких либо украшений. А вот через браслет пробегала строка с какими-то смутно знакомыми знаками. "Где я их уже видел?.. Или не видел?.. Может, в одной из прошлых жизней?.." - от этих мыслей меня отвлёк возглас жёлто-малинового гнома:
   - Ух, ты! А этот выбрал волшебные предметы! Вы только посмотрите, у него настоящий нюх! Тут и молодильный кубок, и ментально-телепатический шлем, и дождевой перстень, и плазмострел, и отводящая глаза пыль!!! И ничего просто дорогого или красивого! Как ты это выбирал?
   - Я направил на сокровища свою магическую палочку, произнёс своё личное заклинание и попросил выбирать магические вещи. - Признался Рафаэль.
   - Всего мы тебе забрать не позволим. Выбирай что-то одно! - Провозгласил серо-синий.
   - Ну... Я, пожалуй, выберу... молодильный кубок. Тогда я смогу многих лечить и омолаживать.
   - Не только себя? Похвально. Ну, со всеми вами мы уже разобрались, теперь поговорим о выкупе.

284

   - Мы не все... - Заикнулась было Лама, но Рафаэль толкнул её в бок локтем:
   - Тише! Пока они не знают об Ине и Яне, у нас есть шанс!
   Лама прикусила язык и продолжила уже другим тоном:
   - Мы же не всё взяли. Вон у вас сколько всего осталось!
   В это время я уже понял, как открыть замок и только ждал подходящего случая, чтобы помочь нашим компаньонам по поискам клада освободиться.
   - Зося! - Я отошёл к стене, возле которой она села прямо на пол. - Я уже знаю, как открыть замок. Надо только дождаться, когда гномы уйдут или уснут.
   - Ой, уже четыре утра! - Воскликнула Зося, взглянув на часы. - Мы что, здесь всю ночь просидим?!
   Как бы отвечая на её вопрос, сине-серый гном сказал:
   - Но даже подходящие вам вещи гномы просто так не отдают. Вам за них придётся отработать! И работать вы будете на нас три года!!!
   - Три года каторжных работ на золотых приисках и камне добывающих рудниках!!! - Хором подтвердили остальные гномы.
   И тут в дыму и пламени, с невероятно жутким громом появился Магистр.
   - Что тут у вас? - Громовым голосом спросил он гномов.
   - Да вот, ваши школяры безобразят. - Вежливо поклонился Магистру серо-синий гном.
   Все остальные тоже поклонились, сняв колпаки.
   - Инь-Ян! Соедините свои шары и выходите к нам! - Магистр поднял голову и прокричал это просто в потолок.
   - Откуда он знает о шарах? - Спросила Зося, доставая из мешочка свой изумрудный кристалл.
   - Он же Магистр. - Пожал я плечами, поднося свой сердолик к Зосиному изумруду.
   - Инь-Ян! - Хором удивлённо воскликнули гномы и все как один снова нахлобучили на головы колпаки.
   Мы поняли, что стали видимыми, и подошли ближе.

285

   - Вы всё время были тут? - Удивились и наши компаньоны.
   - Главная задача этой эпохи выполнена! Инь-Ян нашли свои кристаллы! - Обратился Магистр к гномам. - Вы должны отпустить пленников с дарами.
   - Ну, если Инь-Ян... - Жёлто-малиновый начал возиться с замком, отпирая клетку. - Прошу на выход! - Он шуточно поклонился пленникам, пропуская их в калитку. - Вещички свои не забудьте!
   Вслед за Магистром мы все вышли в коридор и гномы запечатали залы с сокровищами каким-то непонятным заклинанием. Теперь это был обыкновенный коридор, никаких отметок на стене не было - просто чёрные камни.
   - Аркарадогус! - Громовым голосом прокричал Магистр и стукнул о пол своим скипетром.
   Нас заволокло багровым дымом, а когда он рассеялся, мы оказались в учебном классе Магической Школы. Никого, кроме нас, там уже, разумеется, не было.
   - Домашнее задание! - Провозгласил Магистр, усаживаясь на трон. - Разобраться с сокровищами, полученными от гномов! - И он исчез в клубах багрового дыма.
   Мы перенеслись с помощью палочек ко мне домой и сразу же свалились в постель. Проснулся я оттого, что Зося щекотала мне нос пёрышком.
   - Апчхи! Ты чего мне спать мешаешь?
   - Мы уже вторые сутки подряд не спим по ночам, а встаём после полудня! - Стала тормошить меня Зося, усевшись на меня верхом. - Уже двенадцать!
   Я уворачивался и пытался накрыться с головой одеялом.
   - Янек! Я есть хочу! Я с тобой совсем отощаю - мы же едим всего один раз в сутки! Да если бы мои родители узнали...
   Я уже окончательно проснулся, схватил Зосю в объятия, перевернул её под себя и впился в её губы долгим поцелуем.

286

   - Всё, хватит! - Начала отбиваться от меня Зося. - У меня в животе уже целый оркестр играет!
   - А как же любовь?
   - Никакой любви, пока ты меня не накормишь! - Решительно отрезала Зося, вырвавшись и вскакивая с кровати. - Я - в душ, а ты - на кухню! - И она убежала.
   Пришлось мне идти на кухню и заняться приготовлением не то завтрака, не то обеда.
   Из дома мы вышли после часа. На всякий случай я положил в рюкзаки немного еды и бутылку с водой - кто знает, удастся ли нам где-нибудь поесть. Прихватив с собой магические кристаллы из сокровищницы гномов, мы поехали на велосипедах к реке. Пока ехали, убедились, что ни нас, ни наших велосипедов никто не видит.
   - Здорово! Мы можем хоть сексом заниматься, а никто не увидит! - Восхищался я.
   - У тебя только секс на уме! А мне всё равно хочется уединения! Мы проехали немного вдоль Равы, переехали через мостик и устроились на небольшом песчаном пляже у подножия Дебовой горы.
   Сначала мы просто купались и загорали, потом целовались, потом, занялись любовью... Потом снова купались, и только перекусив, уже в начале пятого вспомнили о магических камнях.
   - Какой он красивый... - Достала Зося свой изумруд.
   - Такой же, как твои глаза... - Я достал свой сердолик и положил его рядом с изумрудом.
   - А сердолик такой же многоцветный и переменчивый, как ты! Интересно, кроме невидимости, они ещё что-нибудь могут?
   - Не знаю. - Я положил голову на покрывало и посмотрел сквозь оба камня на Зосю.
   И тут я увидел... Я точно знал, что это будущее! Зося сидела за столом и помогала делать уроки нашему сыну. Я возился на ковре с маленькой дочкой.

287

   - Папа, давай иглать в плятки! - Предложила дочка и, хлебнув из бутылочки с соской, стала невидимой.
   - Ах, ты, безобразница! Так нечестно! - Я начал шарить вокруг себя руками, слыша только её заливистый смех.
   - И я! И я! - Сын тоже хлебнул из бутылочки и, став невидимым, громко затопал ногами в сторону коридора. - Не найдёте!...
   - Ты видел то же, что и я? - Спросила, поднимая голову, Зося. - Как мы играем в прятки со своими невидимыми детьми?
   - Да. Значит, эти шары, кроме невидимости, ещё и предсказывают будущее.
   - Ты видел, наши дети что-то пили, прежде чем стать невидимыми?! Интересно, что это было?
   - Может, мы открыли какой-то невидимый напиток? Или создали его с помощью магии.
   - Или украли его у инопланетян! - Вдруг каркнул с ветки дерева большой чёрный ворон.
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...
  

Стоп!

Этот вариант жизненного направления закончился.

   Возвращение-1: надо перейти на страницу 93 к пункту "Возвращение-2" главы N6 "Уровень-2. Орёл-Решка".
  

Глава 18. Уровень-3. Орёл-Решка-Решка.

   Ночью я проснулся оттого, что кто-то тормошил меня за нос:
   - Янек, проснись! Ну, Янек! - Зося сидела на краю моей постели.
   Я не поверил в реальность происходящего, а поэтому снова закрыл глаза.
   - А если так? - Она наклонилась и поцеловала меня в губы.

288

   Отвечая на поцелуй, я обхватил Зосю руками и перевернул, уложив рядом с собой. Мы слились в одно целое сначала эмпатически, а затем и физически... И хотя и я, и она сексом занялись впервые (только не говорите: Вот какие лохи! В нашем веке дожить в невинности до такого возраста!!! - Так получилось), у нас всё вышло...
   После бурной бессонной ночи проснулся я поздно, даже не слышал привычного "Янек, вставай! Тебя ждут великие дела!" от будильника. Посмотрев на него, я увидел, что уже половина одиннадцатого. Зося мирно спала, разбросав волосы по подушке, и чему-то улыбалась во сне. Ну как можно было удержаться и не поцеловать её?! Конечно же, удерживаться я даже не пытался. Осторожно склонившись над любимой, я нежно прикоснулся губами к её губам. Зося обхватила меня за шею, и наш поцелуй затянулся на несколько минут.
   - Ух! - Выдохнула, наконец, Зося, отстраняясь от меня. - Теперь в душ и завтракать! Нам ещё в университет надо успеть и на занятия в Магару!
   - А может займёмся "этим"?...
   - Никаких может! "Это" теперь от нас никуда не убежит!
   Пришлось одеваться. Под стулом я обнаружил монетку, лежащую вверх "решкой" и по привычке сунул её в карман. Поев, мы стали решать, каким образом отправимся гулять. Я предлагал велосипеды, Зося - пешую прогулку. Наконец мы пришли к компромиссу: решили взять скейты, которые можно было в любой момент спрятать в рюкзак.
   Вот так на скейтах мы и помчали к университету. Соскочив с досок перед воротами, мы переглянулись. У обоих возникло странное ощущение того, что это уже несколько раз происходило.
   - По факультетам? - Спросил я.
   - По факультетам! - Согласилась Зося.
   И мы разошлись, чтобы переписать свои расписания. Встретились примерно через двадцать минут во дворе перед стендами с дополнительными курсами.

289

   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Мне кажется, я даже припоминаю слова насчёт того, что расписание дополнительных курсов мы должны составить так, чтобы ходить на них вместе...
   - Тогда давай составлять расписание, слившись эмпатически! - Предложил я. - Знаешь, сколько времени сэкономим!
   Мы так и сделали: выбрали, кроме Истории философии, Традиции, культуру и мифологию разных стран, Теологические, мистические и оккультные представления разных народов, Научные тенденции ХХI века, а также курсы "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества". Составленное нами расписание заняло почти все дни до восьми-девяти часов вечера, оставив свободными лишь два дня в неделю с шестнадцати до двадцати одного, не считая выходных.
   - Неполное какое-то расписание... - Склонилась над смартфоном Зося. - Давай подумаем, чем бы и эти "окна" заполнить.
   - А что тут думать! - Воскликнул я. - Во вторник пусть у нас будут приключения, а в четверг - эксперименты!
   - Какие эксперименты?
   - А любые! Мало ли что нам Магическая Школа подкинет?!
   - Ладно, так и напишем: приключения... эксперименты... А выходные?
   - А выходные оставим для свиданий. Должна же у нас быть личная жизнь?!
   - Ладно, записываю: свидания... С кем бы мне пойти на первое?.. - Зося начала оглядываться по сторонам, как бы выискивая кого-то.
   - Я! Я! Обрати внимание на меня! - Стал я прыгать перед ней и махать руками.
   Зося делала вид, что меня в упор не замечает.

290

   - Ладно, потом кого-нибудь найду! - Она встала и повернулась ко мне. - Ну что, куда пойдём?
   - А что у нас сегодня по расписанию?
   - Сейчас посмотрю... Четверг - эксперименты.
   - А с чем будем экспериментировать?
   - С магическими предметами.
   - С какими?
   - Со всеми сразу! Как Магистр говорил: разложить их на столе и провести какой-нибудь серьёзный магический обряд.
   - Тогда придётся вернуться за ними домой.
   - Вот и поехали! - И Зося первая встала на доску.
   Так как для эксперимента нужен был какой-нибудь тёмный уединённый уголок, совершенно скрытый от посторонних глаз, мы решили, что лучшего места, чем подвал в моём доме не найти: и темно, и никто туда не сунется.
   Собрав все магические вещи в рюкзак, мы спустились в подвал и стали искать подходящее место для ритуала.
   - Нужно найти что-то похожее на престол и поставить за ним стол. - Зося шла за мной, держась за мою руку и постоянно оглядываясь в незнакомой обстановке.
   Я уже в этом подвале бывал, поэтому уверенно вёл её в дальний конец, где была свалена старая мебель. Отыскав вполне приличный стул, я вынес его на свободную площадку и поставил спинкой к стене. Стерев с него пыль влажными салфетками, я застелил его полотенцем, которое Зося для чего-то сунула в мой рюкзак:
   - Ну, чем это не престол?!
   Потом мы с Зосей притащили небольшой журнальный столик, главным достоинством которого было наличие всех четырёх ножек, и поставили его за "престолом". Зося сразу же принялась вытирать его от пыли, а я начал выкладывать магические предметы.
   - Шпага... Ещё одна... Магические палочки... Жертвенные ножи...
   Зося стала перекладывать предметы симметрично: мои - слева, свои - справа.

291

   - Хрустальные кубки... Письменные приборы... Две связки кадильниц... Восковые свечи... Венки... Пентакли... Курения... Вода... - Я достал бутылку с водой и поставил её посредине. - Что дальше?
   - Ну, думаю, воду надо налить в кубки... - Зося открыла бутылку и налила в каждый кубок до половины.
   - Тогда кадильницы с курениями и свечи логично зажечь... - Я достал из рюкзака зажигалку, которую обычно ношу с собой так, на всякий случай.
   - Ты раскрути шпаги, а я возьму жертвенные ножи. - Распорядилась Зося. - Только вот что с ними делать?
   - Следуя логике, надо принести жертву.
   - Как?
   - А что мы вообще собираемся делать? - Я сел на стул. - Какой ритуал будем проводить?
   - Ну, кого-нибудь вызовем... Только не очень страшного. Думаю, к встрече с дьяволом мы ещё не готовы.
   - А кто для тебя не очень страшный?
   - Ну... какой-нибудь маленький, доброжелательный... Домовёнок! Точно, помнишь, в мультике был? Думаю, домовёнок нам вполне подходит.
   - А для чего он нам?
   - Так... Начинается... Нет, чтобы просто вызвать, тут ещё думать заставляют!.. Ну, предложим ему дружить, пусть он живёт у тебя в доме, присматривает за магическими вещами, ну, иногда пусть приберётся... А мы его будем кормить и играть с ним, чтобы ему скучно не было.
   - Чтобы скучно не было, он может целыми днями телевизор смотреть, когда никого в доме нет. - Возразил я. - У нас же все дни под завязку заполнены!
   - Так это ещё легче! Давай вызывать!
   - Раз жертвенные ножи лежат, значит надо принести жертву! - Стоял я на своём. - Просто так ничего не бывает. Давай, хотя бы по капле крови в воду капнем. - Я взял свой ножичек, проткнул им палец, и капнул по капле крови в свой и Зосин кубки.

292

   - Ладно, тогда я тоже... - Зося тоже выдавила по капле крови в наши кубки и сунула палец в рот, чтобы остановить кровь. - Что дальше?
   - Давай начертим круг и нарисуем в нём пентаграмму, ведь именно пентаграмма связывает этот мир с тем.
   - А чем ты рисовать будешь? Ты хоть мел догадался взять?
   - Нет. Сейчас что-нибудь придумаю...
   Я начал оглядываться в поисках чего-нибудь похожего на мел. Ничего такого в подвале не было. Разве что кусок отвалившейся от стены штукатурки. Я подобрал небольшой кусочек и попробовал провести им по полу. Штукатурка оставляла на цементном полу слабый след.
   - Ничего, сойдёт! - Подбодрила меня Зося. - Сделаем двойной круг, и никуда он не денется.
   Я нарисовал двойной круг и в нём - пентаграмму.
   - А как рассматривать пентаграмму? - Задумалась Зося, обходя моё художество. - "Голова" звезды должна быть повёрнута к престолу, или от него?
   - Где назначим, там и будет! - Решил я. - Раз мы стоим спинами к "престолу", то "ноги" звезды должны быть возле нас, а голова - напротив. Когда я рисовал, я именно так и думал.
   - Ну, ладно. А теперь что?
   - Давай возьмём в руки магические палочки и направим их в центр круга.
   - И кольца тоже, чтобы усилить эффект. - Согласилась Зося, становясь рядом со мной.
   Мы снова стали эмпатически одним целым. Теперь мы представляли одно и то же, думали одинаково и договариваться нам ни о чём не было надо.
   - Инь-Ян! Вызываем в наш круг домового! Инь-Ян! Вызываем в наш круг домового! Инь-Ян! Вызываем в наш круг домового! - Хором заговорили мы, постепенно усиливая громкость голосов.

293

   В центре пентаграммы появилось сначала какое-то тёмное размытое пятно, а затем проявилось какое-то небольшое, всего сантиметров двадцать пять - тридцать в высоту, лохматое существо с маленькими злобными глазками.
   - У-у-у!!! - Завыло существо и закрутилось внутри круга, ища выход.
   Выхода не было. Существо село и уставилось на нас. Мы, ощутив жуткий страх, неимоверный жар и как бы войдя в ступор, молча смотрели на него. Наконец, я не выдержал:
   - Разрешите представиться: мы Инь и Ян.
   - Ну и что? - Глухим, грубым голосом, как будто идущим со всех сторон, ответил домовой.
   - А как вас зовут? - Вежливо спросила Зося.
   - Как назовёте, так и будет. В вашем языке наших звуков нет.
   - Тогда нарекаю тебя Лохматиком! - Представив себя крутым магом, торжественно и с завыванием произнёс я.
   - Да хоть Монатиком!
   - А чего ты такой сердитый? - Поинтересовалась Зося. - Мы ведь только спросить хотели...
   - А что мне, радоваться, что вы выдернули меня из моего дома?! Посреди дня?! Заперли в клетке! Ещё, небось, и служить заставите.
   - Да нет, мы просто хотели ритуал проверить... - Начала оправдываться Зося.
   - Проверили?! А как назад меня отпустить, знаете? - От него на нас хлынул поток холодного ужаса.
   - Ну, мы думали, что надо заключить с вами какой-нибудь договор, тогда вы и будете свободны. - Зося припомнила что-то из лекции Магистра, прошедшее у меня мимо ушей.
   - Чтобы заключить договор, я должен подойти к вам поближе. - Сверкнул Лохматик глазами.
   - Я сейчас сотру тут... - Зося начала затирать ногами наружный ободок.

294

   - Стой! - Я заметил как радостно и злобно сверкнули глаза у домового. - Круг вытирать нельзя!
   Зося остановилась, а домовой аж зашипел.
   - Но ведь домовые добрые... - Растерянно захлопала Зося ресницами.
   - Начитались сказок! - Злобно прошипел Лохматик. - Я вам покажу, какие мы добрые!!!...
   Он вдруг завертелся волчком и на нас посыпались чёрные искры. Думаете, чёрных искр не бывает? Я тоже такого никогда бы не представил. Но по-другому назвать маленькие, чёрные комочки, которые сыпались из шерсти домового и, проникая через круг в том месте, где Зося его ослабила, сыпались на нас, обжигая, как искры из костра, я не могу. Мы, стряхивая с себя эти чёрные искры, бросились за спинку стула. Пока я помогал Зосе загасить начавшую тлеть на ней футболку, Лохматику удалось прожечь в магическом круге более широкий проход, и он полез в него.
   - Ты куда?! - Я что-то схватил со стола и бросился к домовому. В руке у меня оказалась свеча. - А ну, на место! - Я выставил свечу вперёд.
   - Плевал я на твою свечу! - Лохматик всё так же протискивался сквозь нарисованный круг. - Она мне вреда не принесёт. Не слыхал, что ли, что домовые всегда у огня греются?
   - А вот ещё как принесёт! - Воскликнула Зося и, подскочив к нему со своей свечкой, попробовала подпалить ему шерсть.
   Пламя прошло сквозь домового, как сквозь туманную завесу, а сам он стал даже немного большим.
   - Ха! Теперь я в вашем мире такого натворю!!! - Домовой окончательно выбрался из магической ловушки и запрыгал по подвальной комнате.
   - Инь-Ян! - Вскричали мы с Зосей, одновременно поняв, что выпускать его из подвала нельзя. - Закрываем весь подвал!

295

   - У-у-у-у!!! - Завыл домовой, тыкаясь в дверные проёмы и разбитые подвальные окна. - Тогда и вы отсюда не выйдете!!! - Он выпустил целую тучу какого-то едкого бурого газа, от которого мы с Зосей начали кашлять.
   Когда газ рассеялся, домового в подвале не было.
   - Неужели сбежал? - Зося попробовала выглянуть в другое помещение, но не смогла преодолеть проём. - Кажется, теперь мы в ловушке.
   - Маги-недоучки! - Рассердился я сам на себя, тоже безуспешно пробуя пройти в какую-нибудь дверь. - А если с помощью палочек?..
   Но и магические палочки не помогли.
   - Мы что, здесь теперь навсегда останемся? - Зося растерянно села на "престол".
   - Конечно же нет! У нас целая куча магических предметов, что-нибудь придумаем...
   - Можно, например, связаться телепатически с кем-нибудь из наших и вызвать их сюда... - Предположила Зося.
   - А если они тоже окажутся в ловушке?
   - Тогда... Если бы нам книгу! Мы бы могли прочитать, что делать.
   - Книги нет. Надо думать самим.
   - Что-то мне в голову ничего не приходит.
   - Давай просто поразмышляем. Зачем нам все эти предметы? Шпаги, например.
   - Может, просто для красоты?
   - В магии ничего просто так не бывает. Мы просто ещё не знаем, как всем этим пользоваться.
   - Наверное, как раз сейчас в Магической Школе и обучают этому.
   - Может быть... А мы будем обучаться методом научного тыка!
   - Что это за метод такой?
   - Ну, это как пальцем в небо: ткнул и попал.
   - И куда ты собираешься ткнуть?

296

   - Для начала думаю, что надо обезопасить себя от всяких потусторонних сил и сущностей.
   - Давай! А как?
   - Ну... Нам надо сделать рисунок более чётким, чтобы он не мог перейти через границу.
   - Тогда здесь надо убрать мусор и хоть немного подмести.
   Мы стали сносить в дальний угол какие-то доски, обломки кирпичей, обрывки газет и битые бутылки. Зося соорудила что-то вроде веника и принялась старательно заметать мусор в угол. Поднялась туча пыли.
   - Постой! - Остановил я её, прокашливаясь. - Дай-ка я тут полью...
   Я разбрызгал почти всю воду из принесённой бутылки по полу. Теперь подметание превратилось ещё и в мытьё пола. Пока пол сох, мы прикрыли кучу мусора в углу куском найденной полиэтиленовой плёнки, закрепив её для надёжности кусками кирпича. Получилось небольшое аккуратное сооружение.
   - Да тут теперь жить можно! - Осмотрелась Зося по сторонам. - Вполне чисто и комфортно...
   - Но жить всё же лучше в квартире. Поэтому давай продолжим.
   Мы снова нарисовали двойной круг и пентаграмму внутри него.
   - Давай расставим вокруг пентаграммы кадильницы и свечи...- Предложил я, налюбовавшись своим художеством.
   - Но ведь он не боится огня!
   - А нам не обязательно его пугать. Может, если ему будет теплей, он станет подобрей, или, хотя бы, наружу не захочет выбираться.
   В каждый угол пентаграммы мы поставили по свече - всего десять свечей. Две оставшиеся свечи оставили на столе. Все восемь кадильниц выставили по кругу между двумя окружностями. Шпаги скрестили на столе, в углах перекрестия поставив по кубку и положив по венку, друг напротив друга. В центре каждого венка поставили письменные приборы. Пентакли засунули себе за пазухи - вместо щитов.

297

   Проделывая всё это, мы ещё и заговаривали все предметы на то, чтобы они нас защищали, чтобы они нам помогали, чтобы они подчиняли нам потусторонние сущности и чтобы они усиливали действие друг друга в нашу пользу. Время от времени мы пробовали преодолеть невидимый барьер из подвального помещения, пытаясь проткнуть его магическими палочками, прожечь лучами своих колец, проковырять его ножичками и шпагами - всё безрезультатно.
   Затем, взяв в руки по палочке и по ножичку, мы снова вызвали домового, называя его теперь по имени - Лохматиком.
   Лохматик появился в центре пентаграммы - ещё боле злой. Теперь, окруженный свечами, он не мог сдвинуться с места, так и дёргаясь в центре звезды. Лучи наших палочек и колец прожигали его, видимо, причиняя сильную боль.
   - У-у-у-у!!! - Выл он в то время, как шерсть его начала дымиться. - Вы же меня сожжёте!
   - Поклянись, что подчинишься нам, и мы уберём лучи! - Сжалился я над ним.
   - Клянусь! Клянусь! Клянусь! - Трижды прокричал Лохматик и мы с Зосей, переглянувшись, опустили руки.
   - А теперь отвечай на вопросы! - Хором приказали мы.
   - Поклялся же...
   - Что надо сделать, чтобы ты не причинил нам вреда? - Спросила Зося.
   - Соединить нашу кровь. - Глухо ответил домовой.
   - Так вот для чего нужны ножички! - Воскликнул я. - Зося, давай сюда кубок!
   - Чей - твой или мой?
   - Любой!
   Зося поднесла свой кубок, в котором уже было растворено по капле нашей крови.

298

   - А как ты возьмёшь кровь у него? - С опаской спросила она.
   - Подойду и проткну! - С деланной храбростью ответил я. - Ты стой тут и на всякий случай держи наготове палочку и кольцо. В случае чего, жги его лучами! - Не так для Зоси, как для домового сказал я. - Ну, я пошёл!..
   Встав на краю окружности, я глубоко вдохнул, как будто собирался нырять, и осторожно перенёс ногу за черту. С моей ногой ничего не произошло. Уже осмелев, я сделал два шага между "ног" звезды, вплотную приблизившись к центру пентаграммы с Лохматиком внутри неё.
   - Давай сюда руку! - Приказал я Домовому.
   - Как я не люблю острые, колющие и режущие предметы! - Воскликнул Лохматик, но всё же протянул мне свою мохнатую руку.
   - А говорят, что домовые крадут ножи. - Услышал я из-за спины полушёпот Зоси.
   - Потому и крадут, чтобы спрятать подальше. - Ответил Лохматик. - Ой!!! У-у-у!!! Больно!
   Я сцедил пару капель крови из его пальца в кубок и сразу же отступил назад, выходя из защитного круга.
   - Инь-Ян! Смешиваем нашу кровь, становясь родичами, во избежание зла! - Помешивая воду магическими палочками, проговорили мы с Зосей пришедшее одновременно обоим в головы заклинание.
   Глаза домового из злобно-холодных постепенно стали тепловато-зелёными, почти изумрудными, даже немного похожими на Зосины. Он успокоился, сел внутри пентаграммы на пол и огляделся.
   - А вы тут прибрали... Домовые любят чистоту и порядок.
   - Да? Тогда расскажи, что в сказках о домовых правда, а что выдумки? - Спросила Зося, всё ещё обиженная на "неправильное" поведение домового.

299

   - Ну, во-первых, мы не животные, а энергетические существа. Сгустки энергии, при определённых условиях принимающие человекообразный облик.
   - А как же кровь? - Удивился я. - Ведь у энергии крови быть не может!
   - Это вы видели кровь. На самом деле это была частичка моей энергии. Кровь с энергией соединилась и связала нас узами родства. Мне продолжать?
   Я кивнул.
   - Во-вторых, у каждого домового свой характер. В зависимости от степени энергетической загрязнённости энергетическая сущность домового может быть положительной или отрицательной.
   - А почему же ты такой злой?
   - А как вы хотели?! Здесь грязно, пыльно, люди сносят сюда всё то, что им уже давно не нужно - какая ещё здесь может быть энергетика? Да ещё с некоторых пор сюда повадились алкаши и наркоманы со своими распутными девками! А мы терпеть не можем грязи, алкашей, распутства, крика и свиста.
   - Фьюить! - Присвистнул я.
   Лохматик сжался в малюсенький комок, закрывая свои уши лапками.
   - Я же говорил!!!
   - Извини, я просто проверял.
   - Проверяют они! - Снова приобретая обычные размеры, проворчал Лохматик. - То будят посреди дня, то лучами жгут, то свистят...
   - А чем вы питаетесь? Ведь, если вы - энергетические сущности, то молоко и пироги, всякая там каша с мёдом, которые вам ставят в некоторых домах, вам не нужны? - Снова принялась расспрашивать Зося.
   - Мы питаемся человеческими эмоциями. Самая питательная - страх и ужас, поэтому мы так любим пугать людей. Ну а любовь и согласие - это как конфеты, от них мы становимся благодушными.

300

   - А как же пироги и молоко? - Не отступала Зося.
   - С какими эмоциями люди преподносят нам дары? - Вопросом на вопрос ответил домовой.
   - Наверное, с добрыми, спокойными... - Предположил я.
   - Вот именно! Как будто угощают конфеткой.
   - А я ещё слышал, что в древности, чтобы домовой заселился в новый дом, ему приносили жертвы. - Всплыло у меня в мозгу когда-то давно прочитанное.
   - Ещё как приносили! И животных разных убивали, замуровывая в углах дома, и даже людей! Вкусные времена были!..
   - А зачем?
   - Вот недотёпа! С каким настроением умирает убиваемая жертва?
   - Ну, наверное, со страхом и ужасом.
   - Вот именно! И этого страха и ужаса в жертве столько, что можно ими подпитываться несколько десятков лет. Вот наши сущности и стремились поскорей заселиться в новый дом.
   - А в одном доме может поселиться несколько сущностей, или только одна? - Спросила Зося.
   - Только одна. Сколько можно взять с одной семьи?
   - Так именно из-за того, что нечем будет питаться, домовые не живут в пустых домах? - Догадался я.
   - А то!
   - А почему же во всех сказках и сказаниях говорится о добрых домовых? - Продолжала докапываться Зося.
   - Ну, если всё время пугать и вредить хозяевам, они могут просто уехать. Ищи тогда себе новое пастбище! Хорошее стадо надо охранять! Когда страху напустим, придушим кого-то слегка, с постели сбросим, болезнь нашлём, ну и так, разные мелкие пакости поделаем, а когда надо - и поможем: несчастье там предсказать, в случае пожара разбудить, плохого человека от дома отвадить...
   - А как вы плохих людей отваживаете?

301

   - Ну, пришёл к тебе, к примеру, завистник какой-то. Я-то его энергетику сразу почувствую и давай страху наводить: то посуда у него из рук валится, разбивается, то жидкости разные проливаются, то душно ему становится, то жутко. Двойная польза - и наемся досыта, и от хороших хозяев отважу.
   - Люди - стадо, охраняемое для пропитания... - В голове у меня защекотало смутное чувство дежавю. - Возможно, и растениям мы нужны только для того, чтобы, умирая, удобрять для них почву...
   - О чём это ты? - Забеспокоилась Зося.
   - Да так, философский вопрос...- Поняв, что могу напугать её, махнул я рукой. - Я слышал, домовые ещё и будущее могут предсказывать?
   - Энергетику-то мы чувствуем! Если человек умирает, можем предупредить об этом с помощью плача. Если добро в доме намечается - прикоснёмся к нему тёплой рукой, если зло - холодной. А если хотим наградить богатством каким-нибудь - лохматым боком привалимся. Вообще-то, если нас не злить, то мы не злые.
   - А чем же вы питаетесь, когда к своим хозяевам добры?
   - Выходим по ночам погулять, там, на улице, и наводим страху на всех, кого встретим.
   - Ну, ладно! - Решил я заканчивать разговор. - Чем мы тебе могли бы помочь?
   - Ну... Прибрать тут в подвале, сделать его уютным...
   - Ой, мы можем в этой комнате навесить двери, повесить замок, прибраться, поставить кой-какую мебель... Ведь этого помещения для тебя одного вполне достаточно? Мы же не можем весь подвал закрыть.
   - И не надо! Буду здесь жить, а в остальном подвале пугать тех, кто повадится.
   - А за "конфеткой" можешь ко мне приходить! - Решил и я проявить благодушие. - Буду для тебя в своей комнате ставить молоко с булочкой.

302

   - А на каком ты этаже живёшь? - Заинтересованно привстал Лохматик. - Мы, домовые, предпочитаем средние этажи.
   - На шестом. - Ответил я.
   - Сойдёт. Надо бы на порядок у тебя посмотреть... - Он попробовал пройти сквозь пентаграмму, но не смог. - Эй. Родичи по крови! А выпустить?
   - Сейчас выпустим. - Я собрался было начать стирать окружность. - А нас? Нас-то ты тоже запер!
   - Уже отпер.
   - Я сейчас проверю! - Зося подбежала к дверному проёму и осторожно выглянула в следующее помещение.
   Голова сквозь проём прошла. Зося шагнула туда, сделала несколько шагов и вернулась обратно.
   - Работает!
   Мы выплеснули на нарисованный круг воду с каплями крови, растёрли её ногами по окружности, собрали и загасили свечи и кадильницы.
   - Ох, хорошо! - Домовой вышел и начал разминаться. - Да, не забудьте в этой комнате мне выход для прогулок оставить! Окна застеклите, но сделайте форточку. И этот мусор обязательно вывезите! - Он пнул ногой наше сооружение под плёнкой. - Ну, ведите в свою квартиру!
   Из квартиры мы выпроводили домового уже далеко за полночь, голодные и вымотанные. Наспех перекусив и отмывшись от подвальной пыли, свалились в постель совершенно обессиленные.
   Утро началось после десяти. Вставать не хотелось, тем более высвобождаться из Зосиных объятий. Я начал потихоньку её целовать, она ответила, поэтому выбрались мы из постели уже около одиннадцати.
   - Чем займёмся? - Убирая посуду после завтрака в посудомойку, спросил я.
   - Подвалом! - Не задумываясь, ответила Зося. - Мы же обещали Лохматику.

303

   - Тогда для начала предлагаю сбегать в магическую библиотеку. Надо узнать, как можно пользоваться магическими предметами. Может, с их помощью мы быстрей наведём в подвале порядок.
   - Ладно. - Согласилась Зося. - Но до вечера мы там всё должны обустроить.
   К Магарадже мы поехали на велосипедах. Спустившись в Магару, быстро отыскали Библиотеку. Она оказалась огромной.
   - И как тут разобраться? - Растерялась Зося.
   - Эй! Тут есть библиотекарь? - Закричал я, оглядываясь в совершенно пустом зале.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Голосом комика Михаила Галустяна отозвалось чучело совы, стоявшее на книжной полке неподалёку от нас.
   - Чучело разговаривает! - Воскликнула Зося.
   - Сама ты чучело! - Сова слетела с полки и стала прохаживаться по столу рядом с нами. - Я - Мудрая Сова, хранительница Библиотеки!
   - Не очень-то скромно называть себя мудрой. - Решил я её немного осадить.
   - А это не название, а звание! Вот дослужишься до моего, сам тоже сможешь стать мудрым.
   - Ух, ты! А какие ещё у вас бывают звания? - В Зосиных зелёных глазах загорелся огонёк любопытства.
   - Ну, сначала Учащаяся, потом Учёная, потом Разумная, потом Мудрая, а потом - Всезнающая.
   - Так вы ещё не всё знаете... - Разочарованно пробормотала Зося.
   - Для вас моих знаний вполне хватит! А чего не хватит - так книги есть! Что вас там интересовало?
   - Ну, мы изготовили магические предметы, целую кучу, а как ими пользоваться, не знаем. Так, кое-что с помощью научного тыка узнали... - Начал я объяснять цель нашего визита.

304

   - Ну, это я вам и без книг расскажу! - Сова поудобнее уселась на столе. - Записывайте!
   Зося включила диктофон на своём смартфоне и Сова начала вещать...
   Вернулись мы домой, открыв портал прямо из Библиотеки в мою квартиру с помощью магических палочек: всего-то и надо было произнести нашу фразу-заговор и сказать, куда хотим переместиться. Наскоро перекусив, мы спустились в подвал и очень быстро с помощью всё тех же палочек, подкреплённых кольцами, навели там порядок. Причём, если мусор и грязь мы телепортировали в дальние помещения подвала, то более крупные предметы - доски, бутылки, кирпичи - расщепляли с помощью колец на атомы, а потом из них с помощью палочек формировали нужные предметы обстановки: диван, кресла, стол, телевизор, напольный ковёр. Так же мы остеклили окна и сделали форточку. Через астрал, вход в который организовали в виде маленькой гипсовой розетки на потолке, подсоединили телевизор ко всем каналам и к интернету - пусть Лохматик развлекается. Проведя оттуда же энергетический канал, подключили к нему электрокамин - теперь-то мы знали, что домовые любят тепло.
   - Сама бы здесь жила! - Воскликнула Зося, когда всё было готово. - Ну что, вызовем Лохматика или пусть он сам всё увидит, когда вернётся сюда вечером? - Спросила она, оглядывая уютную комнату оценивающим взглядом.
   Ответить я не успел, так как нас заволокло жемчужным туманом...

Стоп!

Это направление веерных вариантов закончилось.

   Возвращение-1: Вам надо перейти на страницу 93 к пункту "Возвращение-2" главы N6 "Уровень-2. Орёл-Решка".

305

Глава 19. Уровень-3. Орёл-Решка-Ребро.

   Спал я примерно до трёх часов. А в три меня разбудило какое-то странное гудение. Оно было едва слышным, но вызывало какую-то клеточную вибрацию внутри меня. Машинально натянув шорты и подобрав с полу монетку, застрявшую ребром в ворсе ковра, я вышел в коридор, заглянул в спальню родителей и вдруг увидел какой-то неяркий свет в кухне. Там плавала шаровая молния! "Ого!" - подумал я и от неожиданности выставил вперёд, закрываясь, руку с кольцом. Молния застыла, затем подлетела к кольцу, зависла над рукой, выпустила какое-то сиреневое свечение, и я услышал в своей голове слова:
   - Привет! Как дела?
   - Ничего себе... - Вслух подумал я. - Молния разговаривает...
   - Я не молния, я Плазмоид. - Беззвучно ответил пульсирующий огненный шар, и вибрация внутри меня усилилась.
   - А какая разница? - Ошарашенно спросил я.
   - Молния - это просто электрический разряд. А Плазмоид - это разумное энергетическое существо. - Провибрировало у меня в мозгу.
   - А как ты со мной разговариваешь?
   - Непосредственно посылая импульсы на нейроны в твоём мозгу.
   - Ага... Когда я слушаю ушами, звуковые волны вызывают вибрацию в ухе, она передаётся на нейроны и преобразуется в информацию в мозгу. А здесь сразу информация передаётся на нейроны. Пока понятно. А вас, Плазмоидов много?
   - Много, но мы, в основном, живём на границе атмосферы и космоса. Наши редко к вам заглядывают.
   - А ты?
   - Вот у вас, например, есть люди, которые с помощью различных приспособлений погружаются глубоко под воду, в несвойственную вам среду обитания. Для чего?

306

   - Ну, из любопытства. Интересно же, как живут подводные жители.
   - И мне интересно. Только для меня поверхность Земли - как для вас подводные глубины.
   - А почему ты ко мне залетел?
   - Я почувствовал вибрацию твоего кольца. Где ты его взял?
   - Вообще-то кольцо само наделось мне на палец в подземной Школе Магов. - Честно ответил я. - Я не очень-то верил в магию, но кольцо и в самом деле какое-то необычное. Оно слушается только меня и постоянно ко мне возвращается. Я уже экспериментировал с ним и точно знаю, что его возможности усиливаются, когда рядом находится Зося и её кольцо. Мы вместе получаемся единым целым.
   - Тогда точно, это оно! Кольца Инь-Ян! В них записан код доступа к информации всех цивилизаций, как на Земле, так и в Космосе. Это универсальный межгалактический ключ.
   - Ничего себе! А я думал, что это магические кольца.
   - Магия - тоже цивилизация. Но она существовала давно и уже исчезла.
   - Не совсем. У нас под землёй целый магический город и там есть школа магов.
   - Это всё ерунда, остатки прошлого величия, крупицы былых знаний. Вот когда маги были в полном расцвете, мы часто с ними сотрудничали. Ну, зови!
   - Кого звать?
   - Инь, конечно! Вам вообще положено быть всегда вместе.
   - А может, она сейчас спит! Мне что, будить её?
   - Раз ты не спишь, то и она проснулась.
   - Я не сплю. - Раздался голос Зоси у меня в голове. Я на эмпатической связи. - Просто пока сидела тихонько и слушала.
   - Тогда прыгай к нам! - Обрадовался Плазмоид.
   - Как - прыгай? - Хором спросили мы с Зосей.

307

   - Мгновенный перенос в пространстве. - Пояснил Плазмоид. - Соединяете энергии, представляете точку в пространстве и прыгаете.
   - Мы так не умеем.
   - Да что тут уметь! Вот твоё кольцо. - Плазмоид коснулся моего кольца, соединив с его зелёным свечением своё сиреневое. - Направь его в сторону Инь, представь её и прыгай!
   Я даже толком представить ничего не успел, как мы с Плазмоидом очутились в Зосиной комнате.
   - Здорово! - Подскочила ко мне Зося. - А мы так куда угодно можем "прыгнуть"?
   - Конечно.
   - А что ты там говорил о цивилизациях? - Вспомнил я. - Я и раньше предполагал, что в космосе может существовать несколько видов разумных существ. Теперь вот узнал, что ещё есть и плазмоиды.
   - Во Вселенной есть и енергеты, и гуманоиды, и рептилоиды, и головоногие, и арахноиды, и разумные растения, и разумные кристаллы, и разумные жидкости... Всего и не представить.
   - А ты что, путешествовал по Вселенной и с ними встречался?
   - Нет, я только немного нырял в Космос. Немного залетев за орбиту Земли, встречался с Солнечными Энергетами. А из гуманоидов мне попадались только Андромедцы и Молибденцы, они часто сюда прилетают, за вами наблюдают.
   - А почему же они нам не показываются? Или показываются? - Спросила Зося. - Эти все сообщения о пришельцах - не выдумки?
   - Ваш вид ещё не принят в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов, ведутся наблюдения. Именно Инь-Ян должны первыми вступить в контакт.
   - Мы? А с кем?

308

   - Ну, вот со мной, например. Если вы начнёте понимать хоть кого-то из земных разумных, то вам легче будет понять и внеземных.
   - А на Земле что, тоже несколько видов разумных?
   - На Земле одиннадцать видов разумных: плазмоиды и облакоиды, три вида гуманоидов - люди, гномы и шамбалы, затем морские - киты, дельфины и головоногие. Дальше кошачьи - у них когда-то давно была очень развитая цивилизация. Они даже сотрудничали с Андромедцами, но потом одичали. Сейчас домашние кошки снова подступили к порогу, признанному Конфедерацией. Недавно переступили этот порог муравлоиды и пчелоиды.
   - Не может быть! - Не мог поверить я. - Я ещё могу допустить, что у муравьёв, термитов и пчёл какая-то там цивилизация, ведь они строят очень сложные сооружения, у них там управляемое общество, они общаются и передают информацию...
   - Ой, а я недавно читала, что муравьи при встрече кивают друг другу! - Вставила Зося.
   - Но кошки!.. - Продолжил я. - Как можно назвать готовыми к разумному контакту кошек?! Ведь они даже дрессировке так не поддаются, как собаки! Неужели, собаки глупее?
   - Речь не идёт об уме или глупости. Речь идёт о развитии разума. А кошки настолько разумны, что не хотят подчиняться людям, они сами их себе подчинили.
   - Но ведь они ничего не строят, ничего не изобретают! - Не сдавался я.
   - Плазмоиды тоже не строят и не изобретают. - Осадил меня Плазмоид. - Мы размышляем. Мы контактируем. Мы узнаём что-то новое и передаём информацию.
   - Извините. - Я понял, что ничего не понимаю.
   - Кошки тоже постоянно размышляют! - Вмешалась Зося. - А чем им ещё заниматься целый день? Если их кормят, поят, ухаживают за ними, любят их... Получается, что это они нас приручили, а не мы их?

309

   - Вот видишь, ты уже начинаешь размышлять. - Плазмоид перелетел поближе к Зосиному кольцу.
   - Ладно, с муравлоидами, пчелоидами и кошачьими уже понятно. - Снова заговорил я. - А что там с головоногими и морскими?
   - Ты в курсе, что у головоногих мозг находится не только в голове, но и в каждом щупальце? Щупальце независимо от центральной нервной системы может само мыслить, получать и передавать другому щупальцу информацию, и при необходимости само принимать решение к действию, что актуально для высшего разума. Ну, а кроме того, если судить с человеческой точки зрения, то головоногие строят свои подземные города, общаются...
   - Как?
   - У них цветовой язык. Так же, как вы пользуетесь звуками, они пользуются цветами и оттенками.
   - А о дельфинах и китах я давно знала! - Зося, выбегавшая на кухню, вернулась с двумя стаканами и бутылкой молока. - Будешь? - Предложила она мне. - На! - В ответ на мой кивок она протянула мне стакан. - У них и мозг гораздо больше нашего, и язык во много раз сложнее и память лучше...
   - Осталось разобраться с гномами и, как ты там говорил? - шамблоидами?
   - Шамбалами. Это остатки когда-то очень развитой гуманоидной цивилизации, в Антарктиде. В то время на Земле жило ещё семь гуманоидных рас, каждая из которых занимала определённые территории. Потом произошла глобальная катастрофа, после которой спастись удалось лишь трём цивилизациям: Атлантам, Лемурийцам Шамбалам. Шамбалы спаслись в комплексах, построенных под землёй в Антарктиде, а когда та стала остывать, перебрались в аналогичные на другом континенте...
   - Я слышала легенды о Шамбале. Почему же они прячутся и не раскрывают нам своих знаний?!
   - Наверное, считают вас недостаточно зрелыми.

310

   - А вы? Если Плазмоиды и Облакоиды - это тоже разумные цивилизации, то как же нам понять друг друга, ведь вы даже не состоите из плоти, как мы?
   - Понять друг друга, действительно, очень сложно. Давайте, я вам закачаю сжатую информацию о нас, а вы пока переварите её. А потом я снова приду, и вы ответите мне на вопросы о вас.
   Плазмоид загудел сильнее, в голове помутилось, и я отключился. В бессознательном состоянии мы с Зосей увидели себя небольшими энергетическими сгустками, плывущими высоко над Землёй, где-то на границе атмосферы и космоса... Земля выглядела совершенно незнакомой: электромагнитное поле, окутывающее её, переливалось различными цветами от голубого, через сине-зелёные и фиолетово-чёрные оттенки до сиреневого. В центре оранжево-жёлтого энергетического океана плескалось Солнце, посылая к Земле непередаваемо приятные потоки. Они омывали всю Землю, проникали в её середину и растекались дальше. Среди этих потоков плыли информационные вибрации. Читать их мы пока не умели, но понимали, что посылают их Солнечные и Меркурианские Энергеты. Земные плазмоиды общались между собой на расстоянии. Да и зачем им приближаться друг к другу, когда их вибрации по солнечному потоку передавались со скоростью света? Энергетические плазмоиды, не отягощённые физическими телами, получали более свободный доступ ко всему духовному потенциалу Вселенной. Были среди них и недо-плазмоиды: такие же энергетические сгустки, но с более низким уровнем духовного развития. Именно их мы обычно и видим в виде шаровых молний. Эти шаровые молнии у плазмоидов что-то вроде наших домашних любимцев: с ними можно играть, их можно дрессировать и что-то ещё, чего мы не поняли. Согласно законам физики, все плазмоиды, и разумные и не очень, подчиняются действию цетробежной и центростремительной сил, в результате объединения которых получается уравновешенное круговое движение.

311

   Именно поэтому плазмоиды выглядят как шары, образующиеся вокруг положительных зарядов. У особенно родственных по духу плазмоидов иногда возникает непреодолимое желание единения. Тогда они сливаются в один более сильный плазмоид и получают такой огромный потенциал, что могут путешествовать вдали от Земли, пользуясь всем энерго-солнечным океаном...
   - Это что-то похожее на любовь? - Спросила, очнувшаяся в моих объятиях, Зося.
   - Наверное... - Подчиняясь непреодолимому желанию ещё большего единения с Зосей, я прильнул к её губам своими, и мы слились в единое целое не только эмпатически или энергетически, но и физически...

***

   Завтракали мы уже после одиннадцати, поэтому, не дожидаясь Плазмоида, воспользовались энергетическим переносом в пространстве с помощью своих колец и оказались в одном из коридоров университета.
   - Давай сначала разбежимся по своим факультетам, перепишем расписания, а потом встретимся во дворе, у стендов с дополнительными курсами. - Предложил я.
   Минут через пятнадцать я нашёл Зосю у стенда "История философии".
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво проговорила Зося. - Дежавю какое-то.
   - Или память о других вариантах. - Предположил я, вспомнив слова "стрелочницы".
   - Как это?
   - Ну, мы проживаем несколько жизней, которые разветвляются в каждой точке времени на множество направлений. Может, на одном из этих направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами.
   - Это что-то вроде теории Эверетта-Вилера?
   - Не знаю я никакого Эверетта-Вилера! Давай расписание составлять!

312

   Мы снова разошлись, а когда закончили с выбором дополнительных курсов, оказалось, что всё, выбранное нами, совпало. Распределив всё это по дням недели, мы получили расписание, оставлявшее свободным время во вторник и в четверг с шестнадцати до двадцати одного плюс два выходных.
   - Это, чтобы Школу Магии посещать и с Плазмоидами общаться. - Я убрал смартфон в карман рюкзака.
   - А почему только с Плазмоидами? Может, мы и с другими цивилизациями найдём общий язык? - Возразила Зося, почувствовав моё стремление слиться с ней эмпатически и ставя мысленный заслон. - Мы ещё с одногруппниками общего языка не нашли.
   - Как?! Мы же уже познакомились кое с кем!
   - Шесть человек! Ах, как много! А с остальными? Ты можешь совершенно уверенно сказать, что понимаешь всех учеников школы магов? Магистров? Стоп! А кто вообще такие эти Магистры? И что собой представляет Главный Маг? И что такое Магический Голос? Видишь, сколько ещё непонятного даже в нашей цивилизации!
   - Непоняток целый вагон и маленькая тележка! - Согласился я. С чего начнём превращение их в понятки?
   - С Магистров и Магического Голоса! Почему они нас впустили в Магару? Почему допустили к занятиям, хотя уже набрали необходимое число учеников? Почему разрешили свободное посещение? Почему нам достались такие необычные кольца?
   - Я думаю, за один день на все эти вопросы мы ответов не найдём.
   - Но с чего-то же надо начинать! Пошли в Магару!
   Мы объединили энергии наших колец и переместились в Магару.
   - Вообще-то я представляла себе Школу... - Оглянулась Зося в тёмном коридоре.
   - Я тоже.
   - Тогда почему же...

313

   - Балахоны! - Догадался я. - Мы же не надели балахоны!
   - Значит, надо поискать... - И Зося, подсвечивая путь лучом кольца, пошла вперёд по коридору.
   Всего через пятнадцать-двадцать метров коридор делал поворот, а за ним мы обнаружили балкончик выхода на улицу Магары и рядом с ним - комнатку с вешалками. Подобрав себе чёрные балахоны, мы надели их и спустились на улицу. Почти напротив нашего балкончика-выхода стояло величественное здание Библиотеки, о чём свидетельствовала надпись, сделанная большими золотыми буквами на плите из красного гранита, поддерживаемой квадратными чёрными колоннами.
   - Зайдём? - В нерешительности остановилась Зося.
   - Конечно! Не зря же нас сюда вынесло! - И я решительно подошёл к дверям.
   Двери распахнулись сами, впуская нас в середину.
   - Автоматика или магия? - Оглянулась на них Зося.
   - Любые технические достижения для непосвящённых выглядят как магия. - С умным видом ответил я. - Может, магия - это не просто волшебство, а какие-то непонятные технологии?
   - И мы этими технологиями должны овладеть! - Воскликнула Зося.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Раздался откуда-то голос российского комика Михаила Галустяна.
   - Ой! Где это? - Начала оглядываться Зося.
   Прямо перед нами на полке с книгами сидела сова и хлопала глазами.
   - Тишина должна быть в библиотеке! - Сказала сова, растопырив крылья.
   - Говорящая сова... - Растерянно прошептала Зося.
   - Ну и что? Вы думаете, только люди умеют разговаривать?
   - Ну, ещё попугаи... - Вспомнил я.

314

   - И попугаи, и вороны, и совы, и даже коты! Все, кто захочет. - Сова перелетела с полки к нам поближе и уселась на столе.
   - Ой, я видела в ютубе говорящих котов! И собак! - Воскликнула Зося.
   - Угу! - Ответила сова. - Зачем пришли?
   - Нам бы библиотекаря, спросить кое-что... - Извиняющимся голосом попросил я.
   - Я и есть библиотекарь! Что надо? - Сова приняла важную позу и надела... очки! И откуда она их вынула? Наверное, прятала под крылом.
   - Вот интересно, Магара - город магов. - Начала Зося. - А кто вообще такие эти Маги? Я имею в виду не учеников, а настоящих магов.
   - Магами называли учёных в Атлантиде. Когда Атлантида погибла, уцелевшие маги сохраняли и передавали следующим поколениям свою науку. Пытались передавать её и людям, но это приводило к нежелательным последствиям. Поэтому в большей степени её теперь сберегают, пытаются восстанавливать утраченное и охраняют от всяких любопытных. Настоящих магов уже не осталось в живых, многое из их знаний утеряно, поэтому обученные их потомками люди, пытающиеся восстановить древние знания, называются Магистрами.
   - А как же Школа? - Прервал я.
   - Школа Магов - это весьма ограниченный эксперимент. Многие ученики, которые не смогут оправдать надежд Магистров на воскрешение и развитие магической науки, в конце обучения всё забудут и вернутся к обычной жизни.
   - А мы? Почему нас назвали Инь-Ян и допустили к обучению?
   - Каждые двести лет ваши души, записанные на генетическом коде, возрождаются и объединяются, готовя человечество к получению знаний всей Вселенной. У вас кольца с записанным кодом доступа к информации всех цивилизаций, как на Земле, так и в Космосе. Это универсальный межгалактический ключ, который создали андромедцы в одно из своих посещений Земли.

315

   - Что-то такое и Плазмоид говорил. - Припомнил я.
   - Вот видите! Вы уже с другими цивилизациями начали знакомиться! - Сова посмотрела на нас уже не так презрительно, а даже с некоторой долей уважения.
   - А Магический Голос! - Вспомнила Зося. - Мне очень хочется узнать, что это за странный такой голос, который что-то там знает, советует Магистрам, кого брать, а кого не брать в ученики и почему он выбрал именно нас?
   - Магический Голос - это сознание Главного Мага Атлантиды, соединённое с сознаниями других Магов, записанное на... как бы это вам понятней объяснить... на носитель информации. Можно сказать, что хотя маги и исчезли, их общее сознание живёт вечно.
   - Я читал что-то такое. Предполагается, что в будущем так можно будет создавать бессмертные роботизированные личности, записывая на их носители сознание человека. Человек будет жить и думать даже после смерти, правда уже не в теле, а в машине.
   - Вот-вот! Что-то вроде этого. Только компьютер этот представляет собой кристаллический шар. Он считал вашу генетическую информацию, определил, что вы Инь-Ян и дал распоряжение принять вас в Школу, снабдив кольцами.
   - А вы откуда всё знаете? Вас же там не было! - Удивилась осведомлённости совы Зося.
   - А я тоже читать умею! У меня тут собрана вся информация, поступающая в Магару.
   - У вас тут компьютер есть? - Удивился я.
   - Вся библиотека - это огромный компьютер! Запрашивайте любую информацию, и она вам будет предоставлена.
   - А как?
   - Как-как! Голосом!

316

   - И что, даже о плазмоидах есть? - Не поверила Зося. - Мы с одним, конечно, познакомились, но понять его не очень-то смогли.
   - Для начала, думаю, вам надо разобраться с астралом... - Задумалась сова. - Точно, без астрала вы плазмоидов не поймёте! - И она, громко хлопая крыльями, вылетела в другой зал.
   - А как найти... - Попыталась крикнуть ей вдогонку Зося. - Книгу про астрал. - Закончила она.
   И тут же с одной из полок, почти из-под самого потолка к нам слетела книга с большими готическими буквами на обложке.
   - "АСТРАЛ". - Прочитал я.
   - Такая то-о-олстая... - Разочарованно протянула Зося. - Она попробовала читать, но запуталась в каких-то непонятных терминах. - Может, потом почитаем?.. Нам ещё в Школу надо успеть. - Нашла она подходящую отмазку.
   - Можно и позже! - Согласился я. - Только давай книгу с собой возьмём.
   - А вдруг тут ничего выносить нельзя?
   - Я думаю, что если выносить нельзя, то книга сама улетит на полку, а если можно, будет вести себя спокойно. Сейчас проверим! И я направился к выходу. Книга из рук не вырывалась.
   В класс мы попали одними из первых.
   - Что это у вас? - Подскочил к нам Рафаэль, увидев увесистый том. - Астрал? А зачем?
   - На всякий случай. - Уклончиво ответила Зося.
   Мы, как всегда, сели в углу стола, и я раскрыл книгу. Какие-то схемы, графики, слова, не складывающиеся в мозгу в информацию... И тут с громом и дымом появился Магистр.
   - Да пребудет с вами Магия! - Провозгласил он, усаживаясь на троне.
   - Да пребудет с вами Магия, Магистр! - Ответили мы.
   - Сегодня мы углубимся в физику. - Начал Магистр.

317

   - О, физика... Она мне ещё в школе надоела. - Проныла фиолетовая Эптоза. - Я думала, что хоть здесь можно без неё обойтись.
   - А у меня с физикой всё в порядке. - Обрадовалась Зося. - У меня папа физик!
   - Что знали древние о физике? - Спросил из под капюшона Магистр.
   - Да что они могли знать?! - Воскликнул Азазель. - Ну, камень там бросить или копьё...
   - Огонь умели разжигать. - Добавила Лама.
   - Воду кипятить. - Подхватила Эптоза.
   - А древние греки знали, что всё состоит из атомов! - Вспомнил Рафаэль.
   - В древности мудрецы и Маги обладали очень серьёзными познаниями в физике. - Маг поднял руку, останавливая учеников. - К сожалению, многие их знания утеряны и нам по крупинке приходится их восстанавливать. Всё в мире они делили на три группы: мир духовный, мир астральный и мир физический.
   - О! Наверное, нам сегодня как раз что-то про астрал расскажут! - Обрадовалась Зося.
   - Все эти миры не существуют отдельно, а взаимопроникают друг в друга. Возьмите, например, сосуд и наполните его камнями. Затем всыпьте песок. Мелкий песок проникнет между крупными камнями. Затем залейте это водой. Вода проникнет и между камнями и между частицами песка. А между частицами воды ещё окажутся частицы воздуха. Так и все миры проникают друг в друга, образуя всё многообразие нашего мира. Мир физический - это материя, все физические тела, мир астральный - это мир энергии, мир духовный - это тонкий мир, или просто дух. Из чего состоят материальные тела?
   - Из молекул! - Выкрикнул кто-то спереди.
   - Из атомов! - Возразила Зося.

318

   - Да, любое вещество можно разложить на молекулы, а молекулы - на атомы. И если современная физика считает атомы неделимыми, то древние маги умели раскладывать их на ещё более мелкие элементы, так называемые "первичные атомы". Так же, как в основе всего живого лежат одни и те же элементы ДНК, в основе всех материальных тел лежат одни и те же первичные атомы. Что это нам даёт?
   - Если это и правда так, то разложив, например, железо на первичные атомы, мы могли бы сложить их по-другому и получить золото! - Обрадовавшись, подскочил Азазель.
   - Совершенно верно! Этим и занимались средневековые алхимики.
   - И называли это трансмутацией металлов! - Снова воскликнул Азазель.
   - Сколько элементов признавали древние? - Задал всем вопрос Магистр.
   - Четыре! - Выкрикнул кто-то за левым крылом стола. - Земля, вода, воздух и огонь.
   - Это лишь четыре символа материи или физического мира. Земля является символом всех плотных, то есть твёрдых тел. Вода - символом всех жидкостей. Воздух - символ всех простых газов. Огонь - символ эфирных газов. Кроме того, древние признавали ещё и пятый элемент...
   - Любовь! - Воскликнула Лала. - Я в кино видела!
   - Все мы видели кино "Пятый элемент", но к настоящей Магии он не имеет никакого отношения. Пятый элемент - это эфир, ещё более тонкая, чем газы, материя, которая уже переходит в энергию. Вот этот пятый элемент и является астралом.
   - Ух! - Облегчённо выдохнула Зося. - Теперь всё становится более понятным!
   - За первичными атомами следуют ещё более мелкие - астральные. - Продолжил Магистр. - То есть, астрал - это тоже материя, но более тонкого плана, носящая более духовный характер.
   - А дальше они тоже делили материю? - Спросил кто-то справа.

319

   - Конечно! За астралом идёт ещё более тонкая, более духовная, и так до бесконечности, до приближения к чистому духовному принципу. Итак, дух - это принцип энергии, энергия проявляется в материи, которую приводит в движение. Астрал проникает везде и окружает весь мир, связывая не только вещи на Земле, но и солнечные и звёздные системы. А так как атомы всякой материи под действием энергии находятся в вибрации, получаются различные явления: звук, свет, электричество, теплота, Х-лучи, N-лучи, магнетизм и так далее.
   Я огляделся: почти все ученики немного заскучали, видимо, как и у меня, у многих были проблемы с физикой.
   - А теперь, чтобы вы не скучали, знакомьтесь с астралом сами! - Магистр стукнул посохом об пол, и на столы слетела целая стая книг.
   К нам книги не подлетели.
   - И как они знают, что мы уже взяли? - Удивилась Зося.
   - Библиотечный компьютер! - С уважением отметил я.
   Мы снова раскрыли книгу. Теперь она стала намного понятней.
   - Давай, я буду читать! - Зося придвинула книгу к себе. - Я в физике больше разбираюсь. Так... Согласно законам физики, астрал подчиняется действию цетробежной и центростремительной сил, в результате слияния которых получается уравновешенное круговое движение. Астрал может поляризоваться как в положительном, так и в отрицательном направлениях, находясь при этом в постоянном кругообороте, как замкнутый электрический ток. Все эти движения происходят с огромными скоростями, превышающими даже скорость света, поэтому наши понятия о времени и пространстве к астралу не применимы... Ты что-нибудь понял?
   Честно признаться, я вообще слушал Зосю лишь краем уха. От всей этой физики меня тянуло в сон, и я едва сдерживался, чтобы не зевать.

320

   - Почти ничего. У меня всё мимо ушей проходит. Понял только, что время и пространство там совсем не такие, как у нас и скорости превышают световые.
   - Ну, хоть что-то! - Зося некоторое время читала про себя, а потом воскликнула: - Вот! Это уже ближе к практике! Плюс астрала называется Аод, его символом является Солнце, цвет - красный. Минус - Аоб, символ - Луна, цвет - голубой. Проснись! Лучше запиши это всё в табличку!
   Мне пришлось стряхнуть дремоту, взять в руки ручку, разделить лист блокнота на две половины и записать:

Аод - "+" астрала

Аоб - "-" астрала

символ - Солнце

символ - Луна

цвет - красный

цвет - голубой

в основе лежит иона

символ - голубь

в основе лежит эреб

символ - ворон

сила расширения, пространства, жизни

сила сжатия,

времени, смерти

В уравновешенном движении они образуют

Аор - Астрал,

или астральный свет; символ - две переплетающиеся змеи.

   Пока я рисовал и записывал таблицу, сонливость прошла, теперь я более внимательно слушал Зосю.
   - Маги умели управлять течениями астрала и производить чудеса. Например, через Аод можно рассеять материю до первичных атомов, а через Аоб сгустить газы или материализовать астрал в задуманной форме. Или проходить сквозь стены: можно рассеяться до атомов, пройти сквозь материю и на другой стороне снова материализоваться.
   - Здорово! Я тоже так хочу! - Теперь мне было интересно.
   - Так же, как в воздухе, насыщенном электричеством, заряды могут конденсироваться, образуя шаровые молнии, в результате конденсации астрала могут получиться астральные тела - астросомы.

321

   - Стой! Может, плазмоиды - это развившиеся до разума астральные тела?
   - Может быть... Шаровые молнии образуются около положительных центров, а астросомы - около отрицательных. - Продолжила Зося.
   - Так как астрал - это мир энергий, то теперь понятно, почему они называют себя энергетами! - Догадался я. - А так как астросомы намного ближе к духовному миру, чем мы, то плазмоиды - более одухотворённые, чем мы. Теперь бы разобраться, что у нас общего.
   - Так... Вот! Нашла! Все - и люди, и животные, и растения, и минералы заключают в своём физическом теле и астросом и частицу духа.
   - Дай-ка, я попробую разобраться! - Я потянул книгу к себе.
   Оказывается, даже минералы одухотворены и могут быть разумными! Так как астрал проникает всюду, то в любом минерале есть и астросом, который приучает минерал к органической жизни. Одухотворённый астросомом минерал начинает расти, кристаллизоваться. Когда процесс жизни минерала заканчивается, он выходит на более высокий план - становится растением. При росте растения, увеличивается и его астросом. После гибели растения он переходит в животного, затем в человека, затем в душу и разные духи более высокого плана, постепенно приближаясь к самому тонкому духу...
   - Представляешь, Зося, оказывается в минералах есть зачаточный разум, который выражается в симпатиях и антипатиях минералов.
   - И растения тоже разумны, не говоря уж о животных! - Подхватила Зося. - Ой, а что это за стрелочки?
   Стрелочка вниз указывала на инволюцию, то есть на материализацию духа; стрелочка вверх - на эволюцию, то есть на одухотворение материи.

322

   - Вот так вот всё во Вселенной эволюционирует и становится разумным. Только вот до Предела, признанного Конфедерацией Цивилизаций, ещё не все дошли.
   - А может, на некоторых планетах и дошли! Смотри, тут дальше про человека написано! Ты читай, а я буду в таблицу записывать! - Схватила Зося ручку и придвинула к себе блокнот.
   Человек рассматривался через три плана:

духовный план

астральный план

материальный

план

высшие духовные понятия и побуждения

разум, чувства, желания

астральные и физические тела

чистый дух, истина,

мудрость, доброта, любовь к ближнему,

идея прекрасного, гармония, красота

разум, совесть, чувства, страсть, любовь, инстинкт, физическое желание

астросом,

жизненная сила,

физическое тело, органы

Все элементы человека объединялись волей.

   - Значит, если собрать всю силу воли в кулак, то можно заставить себя эволюционировать быстрее! - Обрадовался я. - И тогда нас признают более духовными и примут в Конфедерацию.
   - Неплохая мысль! Кстати, получается, что мысль - это такая сила, которая осуществляет взаимодействие между духом, астросомом и телом человека.
   - Я бы даже сказал, что мысль - это вибрация духа, передающаяся сначала астросому, а потом мозговой материи.
   - Теперь понятно, как с помощью вибраций разговаривал с нами Плазмоид!
   - Хорошо Плазмоиду, он питается чистой энергией. А мне от всего этого чтения ужасно захотелось есть! Я бы, наверное, сейчас целого барашка съел!

323

   - И не удивительно! Мы ведь только завтракали, хотя и в одиннадцать часов, а сейчас уже почти девять вечера. Думаю, пора домой!
   И хотя многие из учеников всё ещё корпели над магическими книгами, мы с Зосей потихонечку встали и вышли из класса.
   - Книгу завтра в Библиотеку отнесём? - В нерешительности остановилась Зося. - Что-то мне идти туда совсем не хочется.
   - А она нам ещё нужна?
   - Нет.
   - Эй, книга! Ты сама в Библиотеку можешь вернуться? - Спросил я, держа книгу на вытянутых руках.
   Книга, как ни в чём ни бывало, взлетела и полетела вдоль улицы на высоте около двух метров.
   - Наверное, тут не только Библиотека - компьютер, но и весь город. - Предположил я.
   Мы с Зосей сразу же, не отходя от Школы, переместились с помощью колец в мою квартиру. Когда мы уплетали приготовленный мною на скорую руку ужин, в кухне снова появился Плазмоид. Вымотанные за день, мы очень хотели спать.
   - Да спите себе на здоровье! - Провибрировали у нас в головах мысли Плазмоида. - Я же могу считывать ваши вибрации и во время сна. Мне с вами для этого разговаривать не нужно. Быстренько приняв душ, мы легли в постель и почти сразу же вырубились...

***

   - Янек! Вставай, тебя ждут великие дела! Янек! Вста...
   - Какой у тебя будильник настырный! - Посмотрела на часы Зося. - Ещё только семь утра! Не хочу! - И она с головой закуталась в покрывало.
   Я начал выдирать покрывало из её цепких рук, завязалась шуточная борьба, перешедшая вскоре в поцелуи и ласки. Завладевшая нами любовь отодвинула весь мир куда-то за горизонт и только провибрировавшая в головах мысль: "Ваши сведения об астрале очень помогли мне в вас разобраться" - вернула нас к реальности.

324

   После завтрака мы решили сначала отдохнуть на пляже, немного покупаться, а потом спуститься в Магару. Ни о чём, кроме любви, на пляже не думалось. Ещё бы! Река, песок, солнце, Зося в купальнике... Мы целовались и в воде, и под водой, и на берегу, но нам всё равно было мало. И хотя на пляже людей было совсем мало, хотелось полного уединения.
   Разомкнув губы после очередного поцелуя, мы вдруг обнаружили себя на берегу реки, но не Равы, а Маги. Наверное, наше стремление к уединению перенесло нас сюда, под землю. Мы лежали на желтовато-салатной траве в окружении кустов с чёрными и красными цветами.
   - Хочешь, я тебе букет нарву? - И я, не дожидаясь ответа, подскочил к кустам и собрал небольшой букет - два чёрных и три красных цветка.
   - Красные пахнут розами. - Зося начала нюхать букет. - Даже не розами, а концентрированным розовым маслом. А чёрные... Чёрные вызывает меланхолию и печаль, они пахнут как-то печально... Фиалками и лилиями, и немного морской ночью... - По щеке Зоси покатилась одинокая слезинка.
   - Ну, что ты, Зосенька... - Растерялся я. - Чего ты плачешь? Я же тут... Я тебя люблю... - Я обнял Зосю и принялся целовать её, успокаивая.
   Цветы рассыпались вокруг нас. У Зоси слёзы уже лились потоками.
   - Если ты меня не будешь любить изо всех сил, я прямо сейчас умру. - Рыдая, проговорила Зося.
   Меня окутало такой сильной страстью и любовью, что хотелось полностью раствориться в Зосе и умереть. Изнемогая от любви и истекая слезами, мы полностью отдались друг другу... Катаясь в порывах страсти по траве, мы постепенно скатились к самой воде и упали в реку. Вода нас охладила и успокоила.
   - Что это с нами было? - Спросила Зося, постепенно приходя в себя.

325

   - Понятия не имею. Как будто наркотик какой-то... Ой, это же, наверное, цветы! Надо бы с ними поосторожнее.
   - Я должна проверить! - Заговорил в Зосе экспериментатор.
   Она подошла к красному кусту и понюхала цветы. По её лицу расплылось удовлетворение, а в глазах с ещё большей страстью засветилась любовь. От запаха чёрных цветов лицо Зоси осунулось и опечалилось, в глазах появился трагизм, по щекам снова заструились слёзы.
   - Мне даже хочется умереть. - Стряхивая наваждение, призналась Зося.
   - Точно! А когда и красные, и чёрные цветы были рядом, мне хотелось любить тебя до беспамятства и с этой любовью умереть. Давай-ка больше не будем их трогать.
   - Давай. - Согласилась Зося, уже полностью придя в себя. - А куда мы теперь?
   - Надо подумать...
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...
  

Стоп!

Этот жизненный вариант закончился.

   Возвращение-1: Перейдите на страницу 93 к пункту "Возвращение-2" главы N 6 "Уровень-2. Орёл-Решка".
  

Глава 20. Уровень-3. Орёл-Ребро-Орёл.

   Проснулись мы в Зосиной постели часов около восьми. Сразу вставать не хотелось, поэтому мы повалялись немного, занимаясь любовью, а когда, наконец, Зося столкнула меня с кровати, на полу я обнаружил лежащую пирамидкой кверху монетку. После завтрака Зося предложила просмотреть все записи в смартфоне.
   - Будем делать домашнее задание! - С видом ученицы-отличницы распорядилась она.
   - Слушаюсь и повинуюсь! - Я шуточно поклонился и уселся прямо на ковёр по-турецки.

326

   Зося пристроилась рядом и заглянула в смартфон.
   - Так... С кольцами мы уже разобрались, они много чего могут, надо только пробовать... Цветы... Цветы любви и цветы печали - тоже понятно... Пирамида. Там разные цивилизации, обязательно надо туда наведаться!.. Древне-египетский календарь, таблица планет... Вот! Мы хотели попробовать позвонить по телефонным номерам! Какой выберем?
   - Дай-ка посмотреть!.. У них у всех разное количество цифр: есть по семь, по шесть, по восемь... А у Луны - целых четырнадцать! Это самый длинный номер.
   - Вот с него и начнём! Диктуй! - Зося приготовилась набирать номер.
   - Подожди, а вдруг мы к кому-нибудь на Земле позвоним?
   - Подумаешь! Скажем, что ошиблись номером и отсоединимся!
   - Вот на каком-то смутном чувстве дежавю...
   - Так-так?
   - Мне кажется, что надо задействовать наши кольца. - Закончил я, окончательно поймав ускользающую мысль за хвост. Мысль пару раз дёрнулась, но затем успокоилась и совершенно буднично улеглась в ложбинке извилины. - Теперь я точно знаю, что без колец ни с какой планетой связаться не получится.
   - Хорошо. А как?
   - Лучи колец надо соединить и направить вверх, в виде антенны. Лучше всего это делать не в помещении, а на открытом пространстве. - Считывал я информацию с мысли-дежавю.
   - Балкон подойдёт? - Оглянулась Зося по сторонам.
   - Может и подойдёт... - Мысль-дежавю, до этого спокойно лежавшая в одной из извилин мозга, вдруг куда-то исчезла. - Но лучше пойти в горы! Оттуда до космоса намного ближе!

327

   На самом деле мне просто хотелось романтики. А что может быть романтичнее прогулки с любимой в горах?! Наша Дебова гора, конечно, не Памир, но и там очень красиво.
   - Тогда я переоденусь! В горы в юбке не пойдёшь! - И Зося выпорхнула из гостиной.
   А я на всякий случай собрал в рюкзак кое-что из еды, прихватил бутылку с водой и, сам не знаю почему, сложил туда же большую клеёнку, лежавшую в ящике кухонного стола.
   - На чём поедем? - Зося стояла в дверном проёме в узких серо-зелёных брючках и салатной майке.
   - Какая ты... - Я не мог на неё налюбоваться.
   - А что? Вполне по-походному... - Зося покрутилась передо мной. - И на велике можно, и на скейте...
   - И на кольце.
   - На каком... А! Мы переместимся туда с помощью колец?! Здорово! Давай на самую вершину!
   Я обнял Зосю за талию, мы взялись за руки, прижав одно кольцо к другому, сосредоточились, представляя вершину Дебовой горы, и закрыли глаза...
   Лёгкий ветерок, повеявший мне в лицо, заставил открыть глаза. Вверху было ярко-синее небо с лёгкими облачками где-то на горизонте. Внизу - горный лес. А мы с Зосей стояли на свободном пространстве одной из вершин горы, поросшем травой с мелкими горными цветами.
   - Ух, ты! Как красиво!... - Зосины зелёные глаза сверкали, как настоящие изумруды.
   - Да, красиво, особенно глаза... - Я обнял Зосю, заглядывая в бездонную зелень.
   - Какие ещё глаза? - Зося посмотрела на меня. - Я обо всём вокруг... А у тебя глаза серо-голубые и как будто с облаками...
   В изумрудной глубине я увидел фантастический пейзаж с горами, каньонами, реками и закатами двух зелёных солнц... Зося, видимо, тоже увидела в моих глазах что-то интересное, потому что вглядывалась в них, как в увлекательную книгу.

328

   Мы долго так стояли, обнявшись, и рассматривая пейзажи друг у друга в глазах. Наконец, Зося тряхнула головой и сделала шаг назад.
   - Никогда не думала, что в обыкновенных глазах можно такое увидеть.
   - А может, у нас глаза необыкновенные. Может, они хранят отпечатки миров, в которых мы когда-то были.
   - В прошлых жизнях?
   - Может, в прошлых, а может, в будущих. Кто знает, что там в этих веерных разветвлениях раньше, а что позже. Может наше "сейчас" где-то ещё не наступило, а где-то уже давным-давно прошло.
   - Сейчас у нас - это сейчас! Хватит мне голову морочить! Давай, номер набирай!
   Мы стали друг напротив друга, сплели пальцы левых рук так, чтобы наши кольца соприкоснулись, и подняли их вверх, направив вспыхнувшие зелёные лучи куда-то в космос.
   - Набирай: 9-81-369-3321-2321. - Начал я диктовать переписанное на бумагу число Луны, в то время, как Зося правой рукой нажимала цифры на смартфоне.
   Некоторое время слышались гудки вызова.
   - Долго так стоять? - Прошептала Зося куда-то в моё плечо.
   - Главное, руки не опускать. - Прошептал я в её макушку, раздувая волосы, стремящиеся влезть мне в нос.
   Гудки прекратились. Из смартфона послышалось что-то похожее на щебетание птиц, рёв кита и игру органа, причём не в отдельности, а всё вместе. При всей невообразимости и чуждости этих звуков, создавалось ощущение чего-то высокого, прекрасного и необычайно мудрого.
   - Алло! Ничего не понимаю... - Зося поднесла трубку к уху. - Алло! Там кто-нибудь есть?
   - Алло! - Ответил абсолютно человеческий голос. - Лунная база на связи. Кто спрашивает?
   - Инь-Ян! - Почему-то хором ответили мы.
   - Запросите информацию или перенос?

329

   - И то, и то! - Опять хором ответили мы.
   - И можно без хлеба. - Шёпотом добавила Зося, высвобождая свою руку из моей.
   - Держите луч! - Остановил её голос в смарте. - Перенос начинается! Пять, четыре, три, два, один...
   Вокруг стало абсолютно темно. Тесно прижатые друг к другу, с вытянутыми вверх левыми руками и с вцепившимися в талии правыми, мы испытали ощущение очень быстрого полёта. Несколько секунд - и мы стоим в центре какого-то круглого помещения, отделанного серебристыми металлическими панелями.
   - Лучи можно опустить. - Произнёс тот же голос, но только не из смарта, а от стены.
   Повернувшись на голос, мы увидели двух... инопланетян! Это были гуманоиды в серебристых комбинезонах: очень тонкие, ростом около двух метров, с вытянутыми черепами, большими глазами и маленькими безгубыми ртами. Носов у них не было, только небольшая горизонтальная щель на выпуклости надо ртом. Когда один из них поднялся и направился к нам, мы отметили их не человеческую гибкость: по два локтевых и коленных сустава на каждой конечности, позволяли и рукам, и ногам сгибаться во всех направлениях. Ещё у них был изгибающийся во все стороны позвоночник, очень длинные шеи и пальцы на руках... Эти пальцы постоянно шевелились, как щупальца, поэтому пересчитать их мне никак не удавалось. Между собой они говорили на том самом языке, который мы сначала услышали в смартфоне. Но к нам обратились вполне по-земному:
   - Лунная база приветствует людей!
   - Опачки!.. - Только и смог выговорить я.
   - Ходите, где хотите, смотрите, что захотите, спрашивайте, кого остановите. Вам, как контактёрам от людей, снабжённых кольцами Инь-Ян, даётся полный допуск к информации. - Подошедший к нам инопланетянин как-то непонятно изогнулся, что видимо, у них означало приветствие. - А пока просто осмотритесь. Не будем вам мешать. - И он вышел сквозь раздвинувшиеся двери.

330

   - Какие они... Совершенно не похожие на андроидов-андромедцев. Те были, хоть и немножко необычными, но людьми. - Прошептала Зося. - А эти длинные, тонкие, извивающиеся, как...
   - Шнурки. - Закончил я. - Андромедцы создавали нас по своему подобию. А эти "шнурки" - другие. Помнишь, Бастед говорила, что другие тоже к нам прилетают и наблюдают. Вот, даже базу на Луне построили.
   - Интересно, откуда они? Может, спросим?
   - Давай потом. Сначала надо осмотреться... - И я потянул Зосю к выходу из серебристого зала.
   Совершенно невидимая в стене дверь при нашем приближении раздвинулась, и мы вышли в коридор.
   - Янек, держи меня, пожалуйста за руку! А то мне всё время кажется, что я сейчас взлечу до потолка.
   - Не взлетишь! Здесь просто сила притяжения меньше, чем на Земле. Давай, попробуем пробежаться?
   Мы побежали по бесконечному коридору огромными, метров по шесть шагами. Вокруг сновали "шнурки" в одинаковых комбинезонах, на нас с Зосей никто не обращал внимания, все были заняты своими делами. Побегав так минут пять, я притормозил Зосю.
   - Пора бы уже что-нибудь узнать. Например, куда можно выйти из этого коридора. - Предложила она.
   - Извините... - Обратился я к одному из пробегавших по коридору "шнурков", но он даже не притормозил.
   - Простите... - Попробовала остановить Зося другого - с тем же результатом.
   - Как нам... - Полный игнор.
   - Нам бы спросить... - Никакой реакции.
   - Такое впечатление, что нам это снится. Причём, не в первый раз. - Зося остановилась и прижалась к стене. - Прямо, хоть плачь!

331

   - Так, спокойствие, только спокойствие! Плакать не надо, просто стоим и смотрим.
   - На что?
   - На всё!
   Туда-сюда по коридору продолжали сновать "шнурки" в серебристых комбинезонах. Я выделил взглядом одного из них и решил проследить только за ним. "Шнурок", пробежав метров двадцать, остановился прямо перед ровной стеной, приложил к ней руку, и в стене раздвинулась дверь. "Шнурок" шагнул в проём и дверь задвинулась.
   - Ага! За мной! - Скомандовал я Зосе.
   Подойдя к тому месту, где скрылся инопланетянин, я оглянулся сначала направо, потом налево. Никто на нас не смотрел.
   - Попробуем... - Я осторожно коснулся стены правой рукой.
   Ничего. Стена оставалась монолитной.
   - Ладно, а так?.. - Я коснулся стены левой рукой, на которой сразу же мигнуло зелёным лучиком кольцо.
   Двери раздвинулись.
   - А нам туда можно? - Спросила Зося.
   - Сказали же, ходите, где хотите!
   Я решительно шагнул в проём и втащил упирающуюся Зосю за собой. Мы стояли в совершенно пустой круглой комнате, похожей на внутренность сферы. Освещена эта сфера была каким-то тёмно-красным светом, струящимся, казалось, отовсюду. В центре сферы висел большой шар, переливающийся множеством красок. Подойдя поближе, мы поняли, что это не шар, а многогранник, причём все грани его представляли собой правильные шестиугольники.
   - Как соты. - Провела Зося пальцем по поверхности шара-многогранника. - Смотри, одни грани - зелёные, похожие на изумруды, а другие - многоцветные...
   - Изумрудные и сердоликовые многогранные кристаллы собраны в единый компьютер. - Непонятно откуда раздался голос.

332

   - Ой! - Зося отскочила и из-за малой силы тяжести оказалась у самой стены. - Это кто?
   - Я Магар Радаж - компьютерная личность Мага, одного из последних выживших атлантов.
   - Каких атлантов? Тех самых? - Спросил я.
   - Если вы имеете в виду цивилизацию атлантов с Земли, то тех самых.
   - А у нас на Земле есть подземный магический город - Магара, а над ним кафе - Магараджа. Это, наверное, в вашу честь?
   - Может быть в честь меня, а может, в честь какого-то другого Мага, одного из потомков спасшихся атлантов.
   - Ой, а расскажите про атлантов?! - Осмелела Зося.
   И компьютер, собранный из множества драгоценных кристаллов рассказал нам, что когда-то на Земле обитала раса атлантов. Потом их цивилизация исчезла вследствие глобальной катастрофы. Наиболее ценные личности были переписаны в компьютерные программы и, получив таким образом бессмертие, разосланы в разные точки Вселенной.
   - А как определялась ценность личностей? - Зося уселась на пол по-турецки и теперь смотрела на многогранник снизу вверх.
   - Ценность личности определялась по количеству и качеству знаний, заключённых в её памяти. Атланты, владеющие всеми знаниями, секретами, достижениями своей цивилизации, назывались Магами. В кристаллические компьютеры было помещено около ста тысяч личностей Магов. Часть из них осталась на Земле, часть - на планетах Солнечной Системы, а большинство отправились на известные атлантам обитаемые миры нашей и других галактик и в путешествия по всей Вселенной.
   - А вы?
   - А меня отправили на Луну, на одну из инопланетных баз.
   - А откуда эти инопланетяне тут взялись? - Поинтересовался я.

333

   - Из самого центра нашей галактики, с планет, вращающихся вокруг молибденовых звёзд. Они были одними из инициаторов создания Конфедерации Высших Разумов.
   - А что это за Конфедерация Высших Разумов?
   - Это огромное Всегалактическое объединение всех разумных существ, перешедших определённый порог развития разума. Атланты в него входили, а вы, люди, пока нет. Центром Конфедерации является город-галактика Мрчиктулан.
   - Как это - город-галактика? Даже не планета, не какая-нибудь солнечная система, а целая галактика?
   - Да, это очень красивая Радужная Галактика, находящаяся за сотни тысяч световых лет от нашей. - С готовностью пустился в воспоминания Магар Радаж, очевидно, соскучившийся по общению. - Завитки её спиралей переливаются множеством невероятных цветов, звёзды в них сияют драгоценными камнями, и всё вместе похоже на огни огромного города. Центр этой галактики представляет собой почти вакуумное пространство с огромной планетой в середине. Эта гигантская планета называется Мрчин. Вокруг него вращаются пять звёзд - красных карликов, причём по одной орбите, как бы догоняя друг друга.
   - Всё наоборот: звёзды вращаются вокруг планеты?! - Удивилась Зося.
   - Ничего удивительного, когда-то она была звездой, но потом, взорвавшись, превратила в звёзды пять своих планет, а сама остыла. Сейчас это планета размерами с пятьдесят наших солнц.
   - А как же эти шнур..., то есть Мрчиктуланцы смогли до нас добраться?
   - Во-первых, их корабли работают на микроколлапсарных двигателях. Микроскопические чёрные дыры выбрасывают из ракетного двигателя гамма-импульсы, позволяя развивать при межзвёздных перелётах скорости в тысячи световых лет. Во-вторых, вначале времён они добирались к нам не из Радужной галактики, а из нашей. А в-третьих, вся Галактика Мрчиктулан, а также все галактики, включённые в состав Конфедерации, пронизаны очень густой сетью подпространственного метро так, что с любой планеты возле любой звезды можно попасть на любую планету любой другой звезды, входящей в эту систему. На Землю подпространственное метро пока не выведено, а вот на Луне выход есть.

334

   - А эта база? Почему американцы, высадившись на Луну, её не заметили?
   - База расположена под поверхностью Луны на её обратной от Земли стороне.
   - Вот бы нам экскурсию по этой базе!.. Но эти шнурки, ой, извините, мрчиктуланцы совсем не обращают на нас внимания!
   - Я могу провести вам экскурсию! - Обрадовавшись возможности подольше пообщаться, воскликнул шар-Магар.
   - Нам что, можно вас отсюда вынести? - Я с опаской посмотрел на огромный многогранник, весивший, наверное, килограммов шестьдесят.
   - Зачем выносить? Можно общаться на расстоянии.
   - А как?
   - Через ваши кольца. Направьте-ка их лучи на меня, я подключусь!
   Лучи колец коснулись граней многогранного компьютера, и голос зазвучал теперь из них.
   - Для начала предлагаю выйти на поверхность! Для этого вам надо будет надеть скафандры. Они находятся возле шлюза. Выходите из Хранилища моей Личности и поворачивайте направо...
   Мы шли по коридорам лунной базы, поворачивая то туда, то сюда.
   - Интересно, а как мы влезем в их скафандры? - Прошептала по дороге Зося. - Они же такие тонкие и длинные, а мы...
   - Гуманоидные скафандры созданы из "разумного" материала. Они подходят всем, у кого есть голова, туловище, две ноги и две руки, подстраиваясь под особенности организма и его размеры. - С готовностью пояснил Магар Радаж.

335

   Вместо шкафов с развешанными в них скафандрами, мрчиктуланцы использовали серебристые цилиндры. По совету голоса Магара Радажа из кольца, я топнул ногой по полу возле стены обычного коридора, и из пола поднялся этот самый цилиндр. Внутри находилась какая-то одежда непонятной формы и размера. Мы начали кое-как напяливать это на себя, а оно сразу же принимало удобную для нас форму. Через пару минут мы стояли в таких же серебристых комбинезонах, как и все пробегавшие мимо "шнурки". Причём камни колец, как будто прошли сквозь ткань комбинезонов, и оставались не спрятанными.
   - Теперь надо надеть шлемы и ранцы с двигателями. Они находятся в цилиндре возле другой стены. - Сообщил голос Магара Радажа, который, видимо, мог нас не только слышать, но и видеть.
   Теперь по полу топнула Зося. В новых цилиндрах оказались эллипсоидные прозрачные шлемы с какими-то трубками, собранными на затылке в подобие вычурной причёски и обтекаемые ранцы с небольшой дырочкой снизу. Как только мы надели шлемы на головы, они сразу же, как будто приварились к комбинезонам. Ранцы без лямок и креплений тоже просто прилипли к нашим спинам и совершенно не стесняли движений.
   - Теперь можно выходить! - Торжественно провозгласил Магар.
   Он пропел какую-то странную мелодию и в потолке прямо над нами открылся круглый проход с вертикальной шахтой.
   - Нажмите кнопки на запястьях! Они включат реактивные двигатели, и вы подниметесь вверх. - Продолжал пояснять голос.

336

   Скорость подъёма была небольшой. Примерно с такой же скоростью поднимаются наши обычные флай-скейты, когда устраиваются парады со спецэффектами.
   Несколько минут - и мы вылетели из люка, спрятанного в одном из лунных кратеров. Сверху Луна выглядела совершенно обычно. Никаких построек, никаких кораблей или летающих тарелок, никаких огней или механизмов. Абсолютно необитаемый спутник Земли. Если бы мы только что не вылетели из его недр, ни за что бы не догадались, что кто-то может в нём жить.
   - Лунная база мрчиктуланцев занимает площадь 12307,82 квадратных километра и находится на глубине 57,31 километра под поверхностью. - Вещал голос нашего гида в шлемах. - В плане база выглядят как эллипс, а в объёмном изображении - как яйцо. Это яйцо имеет девяносто семь уровней по вертикали, двенадцать шахтовых причалов для космических кораблей и 1728 шахтовых выходов для гуманоидов в скафандрах, как у вас. С базы постоянно ведутся наблюдения за развитием цивилизаций на Земле. Хотя строили мрчиктуланцы эту базу для всех гуманоидных, чаще всего её посещают выходцы с молибденовых звёзд, названные вами "шнурками". Иногда здесь появляются андромедцы, больше всех инопланетян похожие на людей. Остальные бывают совсем редко.
   Мы летели над Луной на высоте метров около шестидесяти. Перелетали над какими-то хребтами, спускались в разломы и кратеры, любовались огромными звёздами на совершенно чёрном небе и даже видели Марс.
   - Жаль, Земли не видно. - Зосе уже надоело смотреть на звёзды.
   В принципе, долго так гулять смысла не имело, поэтому примерно через час мы вернулись на базу.
   - Есть хочется ужасно! - Сообщил я компьютерному Магару, когда мы сбросили комбинезоны и оказались в своих привычных одеждах.

337

   - Тут есть столовая. Думаю, андромедская еда вам вполне подойдёт. Идите по коридору...
   И снова мы петляли по бесчисленным коридорам, змеящимся и пересекающимся, казалось, без всякой системы.
   - Здесь! - Сообщил голос Магара Радажа. - Прикоснись рукой к стене.
   Открывшееся помещение совсем не напоминало столовую. Оно было, скорее, похоже на рубку корабля. Какие-то стеклянные панели, какие-то пульты с кнопками вдоль стен. В центре, правда, был большой круглый стол, испещрённый какими-то кружочками разной величины. Осматриваясь, мы нашли в задвигающейся нише несколько круглых трёхногих табуреток, и Зося подкатила их к столу. Я, наконец, нашёл несколько брикетов с непонятными знаками на упаковке - что-то мне подсказывало, что это еда.
   - Кстати, должна тебе признаться - я готовить не умею. Только чайник могу поставить. - Зося опёрлась локтем на стол, и из его центра вдруг поднялся какой-то странный агрегат, похожий на космический корабль. - Ой, смотри! Это что-то вроде микроволновки! Я знаю, что еду надо засунуть туда!
   Я сунул два брикета в "микроволновку", она тихонько загудела и буквально через пять секунд, издав мелодичный аккорд, раскрылась. На двух плоских кружочках из чего-то твёрдого, непохожего ни на один из земных материалов, лежали куски самого обыкновенного жареного мяса в окружении какого-то пюре и издавали невообразимо аппетитный аромат. Я пошарил взглядом в поисках вилок или ложек. Ничего похожего нигде не было.
   - Ух, ты, как вкусно! - Зося уже уплетала мясо, беря его руками и обмакивая в пюре.
   - Ты думаешь, есть надо именно так? - Я тоже взял кусок мяса. - А пюре, оказывается, не картофельное! Что же это такое?

338

   - Какая разница?! Главное, что вкусно! А есть надо именно руками, я уверена! Я меня такое ощущение, что я уже так когда-то ела...
   - Интересно, а чем тут дают запивать? - Спросил я, вылизывая тарелку от остатков пюре языком.
   В этот момент Зося отломила кусочек кружочка-тарелки и, сунув его в рот, начала жевать, слегка похрумкивая.
   - Ты что, ешь тарелку?! - Воскликнул я.
   - Да... Это же съедобные тарелки! Дежавю какое-то... Когда-то я уже ела такую тарелку...
   - И у меня дежавю. - Я принялся хрустеть "тарелкой". - Вкусно! Напоминает сухарики с ванилью...
   - Пить! - Громко сказала Зося.
   Из стола выдвинулась гибкая трубка с накрученным на неё мундштуком. Зося взяла мундштук в рот и стала сосать, как из соски.
   - Пить! - Вслед за ней повторил я.
   Передо мной тоже появилась трубка. Взяв её в рот, я ощутил сладковато-кисловатый вкус, немного напоминающий смесь мангового, клубничного и виноградного соков.
   Как только мы наелись и встали из-за стола, и трубки с соком и "микроволновка" в центре стола втянулись обратно, а стол снова стал абсолютно пустым и чистым.
   А потом мы бродили по Лунной базе. Оказывается, коридоры только казались бесконечно длинными и пустыми. Почти через каждые четыре-пять метров в его стенах можно было открывать какие-то помещения, стоило только приложить руку к стене. Здесь были и склады, и мастерские, и комплексы по производству воздуха, и бассейны, и оранжереи с совершенно незнакомой нам растительностью.
   В одном из помещений была устроена инфотека, информация в которой слхранялась не в книгах, а на кристаллах. Когда я активировал один из кристаллов, перед нами возникло голографическое изображение какой-то неизвестной планеты, и зазвучал странный, совершенно не похожий на человеческий, голос.

339

   Магар Радаж что-то сказал и голос перешёл на польский. Оказывается, мы открыли энциклопедию миров, включённых в Конфедерацию. И именно сейчас перед нами проплывали пейзажи планеты разумных насекомых. Разум на планете был представлен восьминогими термитоподобными, пчёлоидами, стрекозами и какими-то совершенно непонятными летающими насекомыми, аналогов которым на Земле нет.
   Мы наблюдали за работой "шнурков", которые систематизировали информацию, собранную на Земле. Оказалось, что их интересовали не только люди, но и многие другие: муравьи, термиты, пчёлы, киты, дельфины, осьминоги, какие-то непонятные плазмоиды и облакоиды...
   - А почему вас не интересуют наши собаки? - Я заглядывал через плечо "шнурка", прослушивающего "речь" кита. - Ведь собаки уже давно живут рядом с людьми и они очень умные.
   - Возможно, собаки и могли бы стать настолько разумными, чтобы приблизиться к Порогу, если бы не вы. - Ответил, не оборачиваясь "шнурок". - Вы же искусственно селекционируете в них инфантильность. Вам же нужны послушные животные, бедные собаки без вас не могут и шагу ступить. А эта ваша дрессировка совсем не является показателем разума.
   Мы уже валились с ног от усталости и переизбытка информации.
   - Всё! Я больше не могу! - Зося уселась прямо на пол коридора. - Хочу спать!
   - Ого! Три часа ночи! - Посмотрел я на свои часы.
   - Могу предложить вам каюту андромедцев. - Предложил голос из кольца. - Это совсем рядом, буквально три шага направо.
   - Я не встану. - Зося опустила голову на пол и закрыла глаза.

340

   Я отсчитал от неё три шага, прикоснулся к стене и открыл новое помещение, в стенах которого были устроены уютные ниши, обитые чем-то мягким. Ниш оказалось пять и все они были пустыми. Я снова вышел в коридор, взял сонную Зосю на руки и перенёс в одну из ниш. Мягкая обивка тут же услужливо прогнулась под ней, придавая ложу наиболее удобную форму. Зося сразу же свернулась калачиком и блаженно улыбнулась. Я лёг рядом, собираясь поцеловать Зосю на ночь, но не смог найти в себе сил, чтобы дотянуться до неё и мгновенно вырубился...

***

   Проснулись мы, когда на моих часах было девять часов. Магар Радаж подсказал, как быстрее пройти к столовой, а затем предложил посмотреть стартовую площадку космических кораблей.
   Стартовая площадка представляла собой большую вырубленную в скальной породе цилиндрическую шахту, и была рассчитана на три летающие "тарелки". Сейчас на ней стояло только две, обозначенное красной и белой краской место для третьей пустовало. "Тарелки" были небольшими - два блюдца, сложенные вместе, имели в высоту не больше двадцати метров, диаметр "тарелок" не превышал сорока пяти метров. Мы обошли тарелку вокруг - никаких входов, никаких люков.
   - Как же туда попасть? - Поинтересовалась Зося и начала подниматься по лесенке, ведущей на балкончик, расположенный по периметру цилиндрической шахты.
   Я пошёл за ней, и тут послышался какой-то приглушённый гул. Потолок цилиндра раздвинулся и в него начала спускаться третья "тарелка", причём сначала она была невидимой, потом полупрозрачной, а когда опустилась на пол, тогда проявилась полностью.
   - Так вот почему мы их не видим! - Воскликнула Зося, опираясь на пластиковые перила балкончика. - Они, оказывается, пользуются невидимостью.

341

   Балкончик оказался чуть выше верхнего дна "тарелки". Отсюда нам было прекрасно видно, как к опустившейся "тарелке" подошло двое "шнурков" и о чём-то переговариваясь, стали чуть в стороне. Минуты через три в центре верхнего "блюдца" раздвинулся небольшой люк - всего сантиметров семьдесят в диаметре и из него вылезли один за другим четверо мрчиктуланцев.
   - А зачем им больше? - Сама с собой говорила Зося. - Они же тонкие, как шнурки, им широкий вход не нужен...
   Меня больше интересовало, как они будут спускаться с высоты двадцати метров, поэтому я ничего не ответил, внимательно наблюдая за прилетевшими. "Шнурки" подошли к ободку "дна" своей "тарелки" и остановились. И тут они просто взлетели и так, в левитационном полёте, по дуге спустились на пол. Они подошли к тем, которые их встречали, обменялись какими-то странными жестами, означавшими, по-видимому, приветствие.
   Попробую описать этот жест. Если бы у меня было два локтевых сустава, как у них, у меня бы это получилось лучше. Итак, вот я стою, согнув руки в обоих суставах так, что первые суставы выдвинули руки передо мной, а вторые поставили их вертикально перед лицом, ладони рук, направленные пальцами навстречу друг другу, соединяются, не делая хлопка. Причём тыльные стороны ладоней направлены к моему лицу и к лицу того, кого я приветствую. Примерно так.
   Мы с Зосей попробовали повторить что-то похожее на этот жест несколько раз. Теперь, ходя по коридорам, мы приветствовали попадавшихся нам "шнурков" таким жестом и они нам отвечали!
   Открыв очередную дверь из коридора, мы попали в большое помещение, в котором не было ничего, кроме огромной каменной арки неизвестного назначения.
   - Это вход в подпространственное метро. - Сообщил нам голос Магара. - Вы просто въезжаете в арку, набираете адрес на панели и выезжаете на той планете, на какой захотите.
   - На чём въезжаем? - Сразу же спросил я.
   - На пассажирской капсуле.
   - В ангаре напротив.

342

   - Пойдём, посмотрим! - Зося решительно вышла в коридор и приложила руку к стене напротив.
   Открывшееся помещение оказалось ангаром. В нём стояло семь капсул, похожих на эллипсоидные дирижабли или маршрутки. Внутри таких "маршруток" были предусмотрены места для восьми пассажиров. Места располагались вдоль стен, пассажиры должны были сидеть лицом к проходу. Адресная панель спускалась с потолка.
   - Давай куда-нибудь махнём?! - Предложил я, прикасаясь к панели.
   - Ой, Янек! Только не надо ничего трогать руками! - Воскликнула Зося.
   И тут нас заволокло жемчужным туманом.
   - Ну, я же просила!..
   - Я ничего не успел тронуть! - Оправдывался я, пытаясь хоть что-то рассмотреть вокруг...

Стоп!

Этот вариант подошёл к концу.

   Возвращение-1: Отсюда вам надо перейти на страницу 115 к пункту "Возвращение-2" главы N7 "Уровень-2. Орёл-Ребро".
  

Глава 21. Уровень-3. Орёл-Ребро-Решка.

   Проснулись мы в Зосиной квартире часов около восьми. Солнечный луч добрался до Зосиной головы и начал щекотать её ресницы. Её умилительный чих с головой накрыл меня волной любви, поэтому мы несколько задержались в постели...
   Когда мы, наконец, встали, рядом с кроватью на коврике я обнаружил монетку "решкой" кверху. После завтрака Зося предложила прогуляться где-нибудь на природе.
   - Парк, речка или Дебова гора? - Спросил я.
   - На речке мы были вчера, в парке - два дня назад, а на Дебовой горе я давно не была. Давай туда!

343

   Ни велосипедов, ни скейтов решили не брать - надо тренироваться перемещаться с помощью колец. Собрав в рюкзак кое-что из еды, пару бутылок воды, и покрывало, мы переместились на одну из вершин Дебовой горы.
   Среди редких деревьев расстилались живописные полянки с травой и горными цветами, а чуть ниже лес становился всё более густым и тёмным. Сначала мы просто гуляли, время от времени останавливаясь и любуясь открывающимися видами. Я не упускал ни одной такой остановки, чтобы поцеловаться с Зосей. Наконец, мы спустились чуть ниже и расположились на привал в тени, на границе дремучего леса и редколесной вершины. Разумеется, любовь настолько нас переполняла, что привал не ограничился только перекусом.
   - Карр!!! - Прервал очередной наш поцелуй громкий голос сверху и к нам на плед упали два цветка: чёрный и красный.
   - Это же цветы с берега Маги! - Воскликнула Зося и взяла цветы в руки.
   - Мы собирались с ними поэкспериментировать. - Вспомнил я. - Сейчас будем или потом?
   - Раз они свалились на нас сверху, значит, там, наверху, решили, что мы должны экспериментировать именно сейчас! - Зося решительно отодвинулась от меня. - С этим цветком я уже спала. Попробую понюхать этот... - И она поднесла к лицу чёрный цветок, пододвинув ко мне красный.
   Я закрыл глаза и втянул в себя аромат красного цветка. Любовь, огромная, как Вселенная, заполнила каждую клеточку моего организма. Я вообще перестал существовать, я стал частью вселенского океана любви... Сначала волны любви были мягкими и нежными, потом волнение стало усиливаться, на крутых волнах появились гребешки страсти, которые захлёстывали меня и не давали дышать. Я открыл глаза.

344

   Зося, прислонившись головой к стволу дерева, под которым мы сидели, всхлипывая и рыдая, заливалась горючими слезами. Её лицо отображало такую безграничную вселенскую скорбь и печаль, что мне стало её неимоверно жаль. Я решил унять её горе, поделившись своей любовью. Сбросив цветы с пледа, я схватил Зосю в объятия и запечатал её рот поцелуем. Волны страсти всё ещё бушевали в океане моего сознания и я утопил в них Зосю. Рыдания и всхлипы прекратились. Затем мы лежали на пледе и бездумно смотрели на качающиеся кроны деревьев, постепенно успокаиваясь и приходя в себя.
   - Всё! Больше никаких цветов! - Я помог Зосе встать и собрал вещи в рюкзак. - Надо переключиться на что-нибудь интересное.
   - Ага! Так я тебе, значит, не интересна?! - Зося сделала вид, что рассердилась. - Тогда я ухожу! - И она зашагала вниз по склону.
   - Зося! Да ты самое интересное, что произошло в моей жизни! - Воскликнул я и бросился за ней.
   - Так я просто что-то интересное?! - Зося побежала, перескакивая через рытвины и коряги.
   - Зося! Тебя не поймёшь: и то не так, и это не эдак! - Я переместился с помощью кольца вниз по склону и преградил Зосе дорогу.
   - Так не честно! - Возмутилась Зося. - Должна же у меня быть свобода для обид! - Она телепортировалась на пару метров вниз.
   - Стой! - Я опять переместился, преградив ей дорогу. - Объясни причину своей обиды!
   - Умной девушке, чтобы обидеться, причину искать не надо! Хочу - и обижаюсь! - Зося переместилась на верхушку дерева, под которым я её остановил. - Вот так! Не достанешь!
   - А я сейчас к тебе...
   - Нет!!! Здесь ветка очень тонкая, мы упадём!
   Я завис перед Зосей прямо в воздухе, метрах в пяти над землёй.
   - Ух, ты! Оказывается, и так можно... - Зося осторожно сползла с ветки и зависла рядом. - Интересно, а летать мы так сможем?

345

   - Надо попробовать. - Я осторожно шевельнул руками и ногами, делая вид, что плыву.
   - Некрасиво как-то ты летаешь. В кино обычно летают изящней.
   - Сама попробуй!
   - А вот и попробую... - Зося вытянула вперёд руку и медленно проплыла мимо меня. - Я просто представляю, что лечу, и не надо этих нелепых телодвижений! Догоняй! - И Зося вдруг понеслась над верхушками деревьев с огромной скоростью, сразу же скрывшись из моего поля зрения.
   Я, подражая супермену, вытянул руку вперёд, и полетел в ту же сторону, куда умчалась Зося. Я летал туда-сюда, то вверх, то вниз, пока не догадался переместиться не к месту, а к Зосе. Нашёл я её на берегу Равы у подножия горы. Зося сидела на большом валуне и, как ни в чём ни бывало, бросала камешки в воду.
   - Ох, и долго же ты меня искал! - Поднялась она мне навстречу, обняла за шею и крепко поцеловала. - Я уже даже соскучилась!
   - Так ты на меня не сердишься?
   - А я и не сердилась. Просто побаловаться захотелось.
   - А теперь чего тебе хочется? - От переизбытка нежности я взял Зосю на руки.
   - Хочу в пирамиду! Там столько цивилизаций, что просто уму непостижимо! А мы познакомились только с одной.
   - В пирамиду, так в пирамиду! - И я переместился прямо с Зосей на руках к подземной пирамиде.
   Яркий солнечный день сменился сумраком подземного тоннеля. От тёмных вод Маги повеяло холодком.
   - Поставь! - Заболтала Зося ногами, высвобождаясь из моих объятий. - Никак не привыкну к таким... перемещениям. Чур, дверь открывать буду я! - И она побежала вокруг пирамиды, отыскивая место входа.
   Пока я до неё дошёл, она уже открыла проход в коридор.
   - Пойдём? - Стоя, согнувшись, в проходе, Зося оглянулась на меня.

346

   - Только больше не убегай.
   - Ладно, давай руку!
   Несколько шагов и мы остановились перед лифтовой колонной. Дверца отодвинулась, мы вошли.
   - Что дальше? - Еле слышно прошептала Зося.
   - Назовём имя Бастед... - И тут лифт понёсся вниз.
   Мы вышли из кабины на уже знакомом седьмом этаже.
   - Пойдём к Бастед или сами справимся? - остановилась Зося в нерешительности, выбирая двери.
   - Сами! - Я решительно подошёл к изображению людей с птичьими головами и направил на него луч своего кольца.
   Двери раздвинулись, и мы вошли в лабиринт. На этот раз мы не стали блуждать, а сразу же направили вперёд руки с кольцами. Всего через три-четыре поворота мы вышли в зал со множеством нарисованных на стенах птиц.
   - Кто такие?! - Вышел к нам человек с головой коршуна, так же, как Бастед останавливая нас движением вытянутой вперёд руки с вертикально направленной к нам ладонью.
   - Свои! - Хором ответили мы с Зосей, показывая свои кольца.
   - Доступ получен! Спрашивайте! - Глаза андроида из красных сделались жёлто-коричневыми.
   - Во-первых, как вас зовут? - Сразу же спросил я.
   - Я робот-андроид птицеподобного типа, наблюдатель пирамиды, хранитель птичьей цивилизации, серия - Тутмос.
   - А мы... - Начала было Зося.
   - Знаю. Вы - Инь и Ян. У вас полный доступ ко всей информации.
   - Тогда рассказывайте! - Я, держа Зосю за руку, начал обходить Тутмоса, чтобы лучше его рассмотреть.
   - С чего начинать?
   - С начала! - Махнул я рукой.
   Робот-андроид выглядел как обычный мужчина, высокий - чуть больше двух метров, мускулистый, с такой же, как у Бастед, смугловатой кожей. Только вместо кошачьей головы у него была птичья, покрытая серо-коричневыми перьями. Сзади, за спиной андроида оказались настоящие крылья.

347

   - Вначале ничего не было. Потом произошёл взрыв...
   - Нет! С начала зарождения птичьей цивилизации. - Остановила его Зося.
   - Птичья цивилизация зародилась примерно двести миллионов лет назад, в эпоху динозавров...
   - А можно развернуть крылья? - Прервал я рассказ.
   - Пожалуйста! - Тутмос раскрыл крылья. В расправленном виде они достигали около пяти метров в размахе. - Сила тяжести на Земле тогда была примерно в два раза меньше, чем теперь.
   - Как это? - Удивилась Зося, проводя пальцем по огромному перу. - Почему же она увеличилась?
   - Примерно сто пятьдесят миллионов лет назад вся Солнечная Система проходила сквозь облако межзвёздной пыли. На поверхность Земли выпало множество частиц, увеличив её силу тяжести. Размер и масса Земли сначала увеличивались постепенно, но в какой-то момент резко ускорились. Такого гравитационного скачка ни динозавры, ни птеродактили, ни крупные птицы выдержать не смогли. Их цивилизации медленно приходили в упадок, пока совсем не исчезли.
   - Понятно. Давайте про цивилизацию. - Вернул я рассказ к началу.
   - Прошу! - Тутмос сделал и рукой и крылом приглашающий жест куда-то вглубь своих владений.
   Представителями птичьей цивилизации были крупные птицы, родственники динозавров. У них были длинные крепкие ноги с тремя мускулистыми пальцами, заканчивающимися когтями. Когда я стал возле манекена такой птицы, чтобы померяться с ней ростом, нога доходила мне под самую грудь. Сама "птичка" была ростом более двух метров, благодаря ещё и длинной шестидесятисантиметровой шее. Ноги птицезавра были одеты в серо-жёлтую чешую, наподобие куриной. Тело, расположенное горизонтально, покрыто небольшими мягкими перьями, поверх которых нависали более жёсткие и длинные перья крыльев.

348

   Огромные перья роскошного хвоста были похожи на страусиные, но с расцветкой как у павлина. Длинная шея утеплена пухом, а на голове красовался перьевой гребень, похожий на хаер панка. Глаза разумной птицы были немного меньше, чем у страуса, но такие же круглые. Вокруг глаз пух был окрашен в совершенно немыслимый ярко-бирюзовый цвет. Казалось, птица надела пластмассовые пляжные очки и смотрит на нас сквозь них.
   - Каждый представитель птичьей цивилизации имел индивидуальную окраску, двух одинаковых особей найти было невозможно. - Вещал Тутмос, подводя нас к яйцеобразным саркофагам с прозрачной передней половиной, стоящим длинным рядом вдоль одной из стен.
   Действительно, окраска перьев спящих в них птиц просто поражала: птицезавры переливались всеми цветами радуги и их оттенками.
   - Прямо как канарейки или райские птички! - Воскликнула Зося.
   - Хороши птички с трёхсантиметровыми зубками! - Обратил я её внимание на приоткрытый клюв одной из птиц.
   Сам клюв был сравнительно небольшой - всего сантиметров около десяти в длину и около пятнадцати в ширину у основания. К концу клюв заострялся, а внутри... Внутри стоял частокол острых зубов, способных перепилить что угодно. Между зубами лежал острый язык.
   - Благодаря языку и устройству гортани, птицы могли воспроизводить огромное количество разных звуков. Их лингвистические возможности раз в десять превосходили способности людей, а звуковой диапазон включал в себя и инфразвук, и ультразвук. - Сообщил нам Тутмос и включил запись какого-то разговора.
   На нас обрушилась неимоверная смесь щебетания, щёлканья, шипения, пения, криков, курлыканья, бурчания, говорения и чего-то ещё настолько непонятного, что объяснить это словами было просто невозможно.

349

   - Это запись дискуссии по поводу возможной гибели цивилизации и поисков способов её предотвращения. - Тутмос выключил звук, и в пирамиде стало необычайно тихо. - Как вы понимаете, таких способов найдено не было. До того, как сила тяжести Земли не увеличилась, птицезавры перемещались, в основном, по воздуху. Скорость их полётов варьировалась от двадцати до семидесяти километров в час, если пересчитать на вашу систему измерений. По земле разумные птицы ходили со средней скоростью около десяти километров в час, хотя при необходимости могли бежать и сорок километров в час. Давайте вернёмся к манекену и я покажу вам, как устроено крыло.
   Мы вернулись от саркофагов со спящими птицезаврами к стоящему в центре манекену. Сложенные вдоль спины крылья птички не выступали за хвост. Но когда Тутмос, произведя какие-то манипуляции, заставил манекен развернуть крылья, оказалось, что они, как складной зонтик, были сложены несколько раз. В расправленном виде их размах превышал пять метров!
   - Ой, а это что? - Зося, заглянув под крыло, увидела что-то непонятное.
   - Это рука. - Ответил Тутмос.
   - Рука?! - Воскликнул я. - У них, кроме крыльев, ещё и руки были?!
   - Были. Не совсем такие, как у людей, но ими вполне можно было что-то делать. - Тутмос заставил манекен разжать сжатую в кулак "руку".
   Рука была необычной: из первого от начала крыла изгиба выглядывала голая, не покрытая ни перьями, ни пухом кисть с тремя пальцами. Пальцы были вполне человеческими, если бы не строение когтей.
   - Птицы, не расправляя крыльев, могли работать руками, когда это было необходимо, но чаще всего руки были сжаты в кулаки и видны не были. Постепенно, при деградации и деэволюции, потребность в руках отпала и все пальцы влились в крылья.

350

   - А почему только три? - Спросила Зося.
   - Вообще-то и у динозавров, и у птиц вначале было по пять пальцев. Но в процессе эволюции, два пальца птицезавров удлинились, покрылись перьями и представляют собой продолжение крыла. Два пальца на задних ногах превратились в короткие сильные "шпоры". Вот, посмотрите.
   Действительно, на нижних конечностях сзади были шпоры, на которые мы вначале просто не обратили внимания.
   - Такой шпорой можно быка распороть! - Потрогал я острый, как кинжал, коготь на шпоре.
   - А чем эти птицы занимались? - Поинтересовалась Зося. - Как они пришли к цивилизации?
   - Птицы начали отдаляться от динозавров, когда произошло некоторое похолодание. Именно тогда, спасаясь от холода, они начали покрываться пухом, а затем и перьями. Кстати, многие динозавры делали то же самое.
   - Трудно представить динозавра, покрытого перьями! - Воскликнул я.
   - Но именно так и было. Оперение динозавров тоже было раскрашено в разные цвета, и чем ярче была окраска перьев, тем больше у них были шансы на спаривание.
   Из дальнейшего рассказа мы узнали, что для того, чтобы уберечь яйца от холода, предки птиц начали плести гнёзда. Делали они это, как и динозавры, руками. Постепенно руки развивались, перья удлинялись, превращаясь в крылья. Так как жили птицезавры стаями, у них складывались социальные отношения. Общение, совместная охота, поиск компромиссов, воспитание общего потомства, взаимопомощь - всё это выливалось в социокультурные связи. Со временем начали выделяться отдельные специализации: охотники, строители гнёзд, высиживатели яиц, няньки, учителя, певцы, учёные...
   Птицезавры были хищниками. Обычно на охоту выходили бригады по пять птиц: один отвлекал будущую добычу, двое нападали сзади с боков, затем им помогал первый, а пара оставшихся прятались поблизости и собирали добычу на волокушу. После охоты все вместе волокли добычу в своё поселение. Охотились, как правило, на ящеров средних размеров, не подпадающих под Конвенцию Разумности.

351

   - Что это за Конвенция такая? - Спросил я.
   - Эта Конвенция запрещает употреблять в пищу, держать в качестве домашних любимцев или рабочего скота представителей тех видов, которые признаны разумными. В то время разум на Земле был представлен несколькими видами: прямоходящие динозавры, крупные птицы, водные ящеры и плазмоиды.
   - Давайте дальше! - Поторопила Зося, посматривая на часы. - У нас времени мало.
   - Может, надо немного ускориться? - Поинтересовался Тутмос.
   - Не плохо бы. Хотя и узнать хочется побольше.
   - Тогда я вам скину информацию прямо на мозг! - Радостно воскликнул Тутмос и быстрым шагом пошёл через анфиладу комнат, маня нас за собой развёрнутым крылом.
   - Вот, усаживайтесь поудобнее, закрывайте глаза, расслабьтесь... - Он усадил нас в какие-то капсулы, похожие на яйца с установленными в каждом креслами. - Это займёт всего несколько секунд...
   Не успел я закрыть глаза и представить, что нахожусь в яйце огромной птицы, как Тутмос снова открыл капсулы и помог нам выбраться наружу.
   - Вот и всё! Теперь вы всё знаете.
   - Как это? Я же ничего не... - И тут я вспомнил! Я вспомнил всё о птичьей цивилизации, как будто прожил вместе с птицезаврами много лет и всё видел собственными глазами.
   И то, как постепенно на смену индивидуальным гнёздам пришли величественные строения из дерева и глины. И то, как в огромных круглых зданиях устраивались научные диспуты, вокальные конкурсы и межвидовые конференции.

352

   И то, как скооперировавшись со звероящерами, две цивилизации создавали грандиозные сооружения из камня для совместных собраний. И то, как они вместе строили металлообрабатывающие и машиностроительные заводы, проектировали космические корабли и выходили в космос. И то, как проходило обучение птенцов, и то, как у них поощрялось любопытство и непреодолимое желание поиска нового... В общем, всё это и многое другое проявлялось постепенно, стоило лишь подумать в определённом направлении.
   Выбравшись из пирамиды, мы побежали к Школе Магов. Занятия там как раз закончились и все школяры выходили из трёх дверей, постепенно растворяясь в потоке прохожих подземной улицы.
   - Вон наши выходят! - Неизвестно по каким признакам узнала наших однокашников Зося. - Давай хоть спросим, чем они сегодня занимались!
   И мы бросились догонять парочку, скрытую под одинаковыми капюшонами. И как только Зося так быстро их опознала?
   Это были Азазель и Эптоза. Они рассказали, что сегодня в школе учились составлять гороскопы по всем видам календарей, о которых узнали вчера.
   - Ну, не привыкла я прогуливать! И опаздывать. А за последние дни... - Растерянно оглянулась на меня Зося. - Мы обойдёмся без гороскопов?
   - Вполне! - Подбодрил её я. - Знания о других цивилизациях вполне перекрывают этот пробел.
   - Давай хоть вспомним, что мы узнали вчера. - Зося начала копаться в своём смартфоне. - Вот! Таблица планет. И какие-то числа, похожие на телефонные номера.
   - Точно! Мы ещё хотели позвонить по одному из них и проверить! Давай сейчас и проверим!
   - Так здесь же связи нет! Надо выбраться на поверхность.

353

   Наверху уже было совсем темно. Совершенно безоблачное ночное небо было усыпано яркими звёздами.
   - Номер Марса у нас есть? - Спросил я, глядя на красноватую звёздочку.
   - Есть: 5-25-65-325.
   Я стал набирать номер на своём смартфоне.
   - Ну, как? - Торопила меня Зося.
   - Пока ничего, даже гудков нет.
   - Может, надо что-то ещё сделать? Ведь если бы так легко можно было связаться с Марсом, туда бы даже случайно мог позвонить кто угодно. Должна быть система предохранения от случайных звонков. - Начала размышлять Зося.
   - И ключ для преодоления этой системы. - Добавил я.
   - Точно! У нас же есть ключ! Наши кольца!!! - Зося схватила меня за руку так, что наши кольца соприкоснулись, и подняла руки к небу.
   Из обоих колец вырвались зелёные лучи, соединились в один и пронзили, казалось, всю Вселенную. Тут же в смартфоне послышались гудки и какой-то голос чётко произнёс:
   - Марс на связи. Каков ваш запрос?
   - Ух, ты! А можно нам к вам? - Спросила Зося.
   - С доступом Инь-Ян можно всё! - И на том конце отключились.
   Нас сразу же заволокло каким-то сиренево-синим туманом и потянуло вверх. Всего минут через шесть-семь мы стояли в огромном ангаре, вдоль розовых стен которого гудели серые машины, а от них заметно веяло свежим ветром.
   - Зал производства воздуха. Просим не использовать ничего, способного его загрязнить! - Прочитала Зося надпись, написанную какими-то непонятными красными иероглифами, и проходящую по всей стене. При этом она как пальцем, вела по строчке лучом от кольца.
   - Откуда ты знаешь? - Удивился я. - Когда это ты успела выучить марсианскую письменность?

354

   - А я и не учила. Кольцо переводит. Сам попробуй!
   Я вытянул руку вперёд и в моём мозгу прямо перед глазами, как на мониторе компьютера, потянулась бегущая строка с переводом написанного на стене.
   - Здорово! Интересно, а мы так с любого языка можем переводить?
   - Наверное. Чем остальные языки хуже марсианского? Меня другой вопрос мучает: а как же наши бактерии? Мы ведь можем отравить ими местный воздух.
   - Как, как! - Проявился из воздуха возле нас чёрный ворон. - Ваши вредные бактерии уже нейтрализованы бактерицидным туманом!
   - Тут что, и птицы водятся? - Шёпотом спросила меня Зося.
   - Кому надо, те и водятся! Теперь вот даже вы завелись! - И голограмма ворона растаяла в воздухе.
   - Ну, что, пойдём? - Я взял Зосю за руку. - Пойдём открывать для себя Марс?!
   Мы двинулись вдоль стены с машинами влево. Ангар был очень длинным, причём, как оказалось, он слегка заворачивал по дуге вправо. Мы шли, шли и шли.
   - А может, мы по кругу идём? - Спросила Зося.
   Я оглянулся. На тонком слое красноватой пыли за нами тянулась цепочка следов.
   - Нет, пока наши следы ещё не попадались.
   И тут что-то загудело и всю пыль куда-то унесло. Пол стал совершенно чистым и бледно-розовым.
   - Тут вообще ничьих следов нет! Может, здесь давно все вымерли?!
   - А кто же нам отвечал?
   - Автомат. Или какая-нибудь программа. Мало ли что! Мне это уже надоело! Эй, кто-нибудь! - Зося запрыгала на месте, размахивая над головой руками. - Отзовитесь!!! Покажитесь!!!

355

   - Ну, показался. И что дальше? - Перед нами снова возникла голограмма чёрного ворона, сидящего на ветке, зависшей прямо в воздухе.
   - Ой! Ну, не так же резко... - Зося остановилась и подошла поближе к ворону. - Куда нам идти?
   - Откуда я знаю, куда вам надо? - Нахохлившись, пожал ворон крыльями.
   - Слушай, ворон. - В голосе Зоси послышалась угроза. - Говори, как нам выбраться из этого ангара хоть куда-нибудь! И не сбивай меня!
   - Если человеку всё равно, куда идти, то его очень трудно сбить с пути. - Ворон над нами явно издевался и даже как-то ухмылялся своим клювом.
   - Так, хватит! - Я подошёл к голограмме, направив на неё луч своего кольца. - Проведи нам экскурсию по здешним местам!
   - Так бы сразу и сказали... А вам где провести экскурсию - по базе или по поверхности? - Ворон опять хитро ухмыльнулся.
   - Сначала по базе, а потом по поверхности! - Твёрдо ответил я.
   - Ну, тогда прошу за мной! - И голограмма, взмахнув крыльями, полетела к наружной стене огромного кольца ангара.
   В стене раздвинулась дверь, и мы вышли на широкую улицу подземного города. Транспорта на улице не было, только движущиеся дорожки, расположенные и внизу, и на потолке, и на стенах. Все они двигались с разными скоростями.
   - Переступите по жёлтым дорожкам на пятую стенную! - Скомандовал ворон, зависнув возле нужной дорожки.
   Я заметил, что все жёлтые дорожки неслись справа налево, а зелёные - слева на право. Причём, чем выше была их скорость, тем интенсивней и ярче цвет. Мы стояли на краю улицы, в том месте, куда вышли из ангара, на светло-жёлтой, почти белой, неподвижной дорожке. Пятая стенная, ярко-лимонного цвета, находилась на вертикальной стене над нами.

356

   - Как переступить? - Не понял я. - Прямо по стене?
   - Прямо по стене! - Подтвердил ворон. - Вам что-то не нравится?
   - Да нет... - Я поднял правую ногу и поставил её на жёлтую полоску, расположенную в полуметре от пола и движущуюся с небольшой скоростью.
   И тут же моя вторая нога подскочила и встала рядом с первой. Сила гравитации теперь была направлена перпендикулярно к стене.
   - Ничего себе! - Воскликнул я, медленно отъезжая от Зоси. - Прыгай, не бойся!
   - А мы так и по потолку можем ходить? - Спросила, догоняя меня по движущейся ленте Зося. - Как мухи?!
   - Не знаю, как там мухи, но здесь все могут ходить по любым дорожкам. - Ответил Ворон. - Ну, давайте, перебирайтесь на пятую!
   Чтобы перебраться на пятую жёлтую дорожку, пришлось перепрыгивать через зелёные, двигавшиеся в противоположном направлении. Время от времени мы видели на перекрёстках коридоров дорожки других цветов: от голубых до ярко-синих, от розовых до ярко-красных, от серых до чёрных и так далее. Стена, по которой мы мчались, теперь была полом. Вообще-то, гравитация тут действовала на всех поверхностях и поэтому понятия "пол", "потолок" и "стена" совершенно теряли смысл. С каждым прыжком скорость увеличивалась и пятая неслась уже почти со скоростью автомобиля. И хотя ноги на ней казались просто приклеенными к поверхности гравитацией, мы с Зосей, слушая пояснения ворона, неподвижно зависшего над нашими головами, крепко вцепились друг в друга.
   - Как вы знаете, ещё до того, как атмосфера Марса была сорвана пролетавшим мимо большим астероидом, часть его населения перебралось под поверхность.

357

   - А мы и вправду это знаем? - Шёпотом спросила меня Зося.
   - Теперь знаем. - Прошептал я в ответ и спросил у ворона: - А другая часть?
   Ворон посмотрел на меня так, как будто я спросил о чём-то, чего невозможно не знать.
   - На Землю, конечно же! Неужели вы об этом не слыхали?
   - Если честно, то нет. - Поёживаясь под презрительным взглядом птицы произнёс я.
   - Всё вам надо объяснять! Откуда такое невежество?! Много миллионов лет назад жизнь на планеты Солнечной Системы была занесена с планет звезды Процион из созвездия Малого Пса, поэтому всё живое на здешних планетах имеет схожую генетическую структуру. В формирование человечества, правда, на разных этапах вмешивались представители разумных из других систем, но на генотип это особо не повлияло. Люди, в том виде, который они имеют сейчас, первоначально сформировались именно на Марсе, так как условия для них здесь были наиболее подходящими: расстояние от Солнца в полтора раза больше, чем до Земли, а, следовательно, меньше пагубное влияние ультрафиолета.
   - А разве ультрафиолет вреден? - Растерялась Зося.
   - А рак, по-вашему, откуда берётся? - Саркастически переспросил ворон и продолжил: - Сила тяжести на Марсе составляет тридцать восемь процентов от земной, что позволило людям перейти к прямохождению.
   - А на Земле... - Попробовал возразить я, но ворон меня тут же перебил:
   - А на Земле у людей из-за повышенной силы тяжести уже сотни тысяч лет наблюдаются проблемы с опорно-двигательной системой! И они, почему-то, никак до сих пор не могут приспособиться! Сутки на Земле немного короче, чем на Марсе. Здесь они длятся 24 часа 39 минут и 35 секунд, а это до сих пор сказывается на качестве сна, особенно у пожилых людей. О старческой бессоннице хотя бы слышали?

358

   - Да! - Поспешили мы дружно кивнуть головами.
   - Так вот... - Ворон постарался вернуть нить разговора в прежнее русло. - Когда марсиане узнали, что астероид пройдёт в опасной близости от их планеты, они не сложили руки от безысходности, а предприняли ряд мер по спасению цивилизации. Моря, озёра и реки срочно переносились под поверхность, оборудовались атмосферные заводы, строились подземные города. Стоп! Приближается нужный нам коридор! Перескочите на пару дорожек левее, чтобы снизить скорость, а когда я скажу, прыгайте на голубые дорожки!... Сейчас!
   Мы прыгнули на перпендикулярную голубую дорожку, а затем перешли на синие, несущиеся с большей скоростью по другому коридору. Ворон подождал, пока мы установим равновесие, и продолжил:
   - В это же время создавались марсианские базы на Земле, а материальные носители цивилизации загружались в древний космический корабль, который вы называете Фобос.
   - Постойте, а разве Фобос не спутник Марса? - Зося взяла меня за руку и встала рядом.
   - А разве может естественный спутник быть полым внутри? Конечно же это корабль, припарковавшийся возле Марса ещё тогда, когда на нём происходили бурные тектонические процессы и людей ещё не было и в помине.
   - А кто же его припарковал? - Поинтересовался я.
   - Представители какой-то очень древней цивилизации.
   - А куда они подевались? - Не отставала Зося.
   - Куда, куда! Раскудкудакались!!! Откуда я знаю, куда?! Вы про марсиан слушать будете, или мне замолчать?! - Ворон явно рассердился и даже начал терять чёткость изображения.
   - Будем, будем!! - Поспешили мы успокоить ворона.
   - Всё настроение испортили! Короче, те марсиане, которые перебрались под поверхность Марса, продолжили марсианскую цивилизацию. А когда сюда пожаловали андромедцы, мрчиктуланцы и другие, большинство перебралось в более цивилизованные уголки Вселенной.

359

   Теперь здесь работают представители многих цивилизаций вахтовым методом. Всё понятно?
   - Почти. - Зося съёжилась под раздражённым взглядом повернувшегося к ней ворона. - Всего один вопросик! Кто такие андромедцы и мурчик...
   - Мрчиктуланцы! Это разные инопланетяне. Возможно, некоторых вы сегодня увидите. Вот! Приехали, снижайте скорость!
   И мы с Зосей стали переходить с синих полос на голубые.
   Ворон предложил войти в какой-то коридор, закрытый световой завесой. Пройдя сквозь неё мы очутились на городской улице. Почти самой обыкновенной земной улице. Правда, присмотревшись, поняли, что дома на ней имеют какую-то неземную архитектуру. Во-первых, они поднимались по бокам улицы на четыре этажа до самого потолка, а потому не имели крыш, почти как в земном подземном городе Магара. Во-вторых, высота этажей составляла примерно по пять метров, а окна были большими и овальными, похожими на иллюминаторы с витражами из разноцветного стекла или пластика, изображавшими самые немыслимые пейзажи. А в-третьих, ни лестниц, ни лифтов эти дома не имели - на любой этаж можно было пройти просто по вертикальной стенке и войти в окно. Что мы и сделали.
   И оказались в небольшом уютном зале жилого дома.
   - Эй, хозяин! - Закричал ворон. - Я гостей привёл! Выходи!
   На его крик из внутренних комнат вышел почти обыкновенный человек ростом около ста семидесяти сантиметров.
   - Очень рад! - Склонил он голову в приветственном поклоне и протянул вперёд согнутые в локтях руки ладонями вверх. - Не часто у нас появляются земляне!

360

   Необыкновенность человеку придавал серовато-голубоватый цвет кожи, которая как будто немножко светилась изнутри, и черты лица, непохожие ни на одну земную расу. Высокий лоб переходил на затылке в серые с голубизной волосы, собранные несколькими зажимами в один хвост, спускающийся по спине аж до щиколоток. Большие глаза без бровей и ресниц сияли ультрамарином, а яркую улыбку нельзя было назвать белозубой, потому что вместо зубов у него были две сплошные костяные пластины. Овал лица был почти идеальным, без выпирающих скул, надбровных дуг и подбородка. Атлетический торс, заканчивавшийся очень тонкими ногами, обутыми в войлочные тапочки на толстой металло-пластиковой подошве, был обтянут серебристо-зеленоватым комбинезоном. Несмотря на необычность, весь его облик воспринимался красивым.
   - Вот, сдаю с крыльев на руки! - Зависла голограмма ворона над нашими головами. - Как же они мне надоели!.. - И ворон растаял в воздухе.
   - Не обращайте на него внимания, он со всеми так. Присаживайтесь! - Хозяин указал нам на мягкие пуфики, стоящие вокруг овального полупрозрачного стола посреди зала, устланного пушистым синим ковром. Больше в зале ничего не было.
   Хозяин сел, положил прямые руки на колени и, непривычно жестикулируя, но всё также радушно улыбаясь, представился:
   - Я - коренной марсианин. - Сжатая в кулак правая рука коснулась лба тыльной стороной. - Моё имя - Чанъэ Айны Гуту-Тучсы. - Правая рука со лба вернулась на колено и расправилась, а левая, сжатая в кулак с выпрямленными двумя средними пальцами легла на правое плечо, тыльной стороной к нам. - А как называетесь вы? - Обе руки, повёрнутые ладонями кверху, со сжатыми вместе пальцами протянулись к нам.

361

   - Мы - земляне. - Я попробовал копировать марсианскую жестикуляцию, но быстро сбился и перешёл на земную. - Моё имя - Ян и дома тоже Ян.
   - А моё - Зося или Инь.
   - Ян Идома Тоже Ян. - Повторил марсианин сделав полупоклон в мою сторону. - Зося Или Инь. - Полупоклон Зосе. - Я правильно вас назвал?
   - Можно просто Ян и Зося, чтобы было короче.
   - Тогда и меня называйте просто Чанъэ. Ян и Зося, какое сейчас время суток у вас дома?
   - Ой, уже совсем ночь! - Посмотрела Зося на экран мобильника. - Четверть первого!
   - Могу ли я предложить вам пищу? - Марсианин коснулся правой рукой рта, а левой живота.
   - Да, конечно! - Вскричал я, уже давно едва сдерживая бурчание в своём животе.
   - Есть ли у вас пищевые ограничения?
   - Вообще-то мы всеядные, но сейчас я бы не отказался от хорошего куска мяса.
   - С овощами! - Добавила Зося. - Если вас не затруднит, конечно.
   Марсианин сказал что-то непонятное и из центра стола поднялся металлический цилиндр. Придвигая его к себе, марсианин комментировал:
   - По трубе, встроенной в ножку стола, из нижнего помещения, которое у меня служит складом всего необходимого, голосовым кодом я вызвал пищевой 3D-биопринтер. Теперь другим кодом я закажу ему мясо с овощами. - Он снова что-то сказал непонятное, похожее на кряканье утки. - Предпочитаете их сырыми или подвергнуть тепловой обработке?
   - Подвергните, пожалуйста. - Попросила Зося в то время, как я заглядывал под стол и пытался рассмотреть, что же ещё находится в матовой полупрозрачной ножке стола.
   - Я настроил аппарат на земные кулинарные традиции. Через некоторое время он подаст сигнал и можно будет есть. - Комментировал Чанъэ, извлекая из трубы стопку прозрачных мисок и ещё один цилиндрик.

362

   Раздался мелодичный звонок и 3D-цилиндр раскрылся, как душевая кабина. Внутри оказалось несколько полочек, на которых испускали аромат только что приготовленные большой кусок мяса, гроздь каких-то круглых шариков и гроздь шариков поменьше.
   - Это наши столовые приборы. - Сообщил марсианин, извлекая из второго цилиндра вогнутые матово-прозрачные пластины с двумя прорезями на одном из концов. - Ими можно пользоваться как вашими ложками и вилками. - А это - нож. - Показал он тонкую пластинку с закруглённым концом.
   С помощью "вилки" и "ножа" он достал из 3D-принтера мясо и, разрезав его на куски, разложил по мискам. Миски, принимая продукты, мелодично позванивали.
   - Теперь овощи. - Он вынул за хвостик гроздь крупных шариков и разделил её на равные порции. - И хлеб. - Вынул он гроздь поменьше.
   Я придвинул миску к себе и принюхался. Мясо пахло просто замечательно! К тому же оно было пропитано какой-то подливой. Овощные шарики по вкусу напоминали картофель с большим количеством сливочного масла и какими-то приправами. А маленькие шарики оказались булочками.
   - А почему они на гроздьях? - Спросила Зося, прожевав одну из булочных ягод и отрывая вторую.
   - Так легче выращивать. - Ответил Чанъэ. - Можно было бы вырастить одним большим куском, как мясо, а можно небольшими порциями. Мясо, кстати, тоже можно выращивать гроздьями, но я хотел, чтобы было, как у вас на Земле.
   - А из чего всё это выращивается? - Поинтересовался я.
   - Из генетически выведенной биомассы. Небольшие кусочки биомассы закладываются в 3D-принтер, задаётся программа и они начинают расти с необходимыми свойствами - то ли мясо, то ли овощи, то ли ещё что-то.

363

   - Так всё это из одного и того же? - Удивилась Зося.
   - Да. Но тут нет ничего удивительного. Ведь даже всё живое у вас на планете создано из одних и тех же деталей, имеет одни и те же гены, только собранные в разные последовательности. Таким образом, получаются и животные, и растения. Такой же принцип и тут. Затем подаётся сигнал к тепловой обработке и мы получаем готовые блюда.
   - Ух, наелся! - Отодвинул я миску. - Теперь запить бы чем-нибудь.
   Марсианин что-то крякнул и из ножки стола на поверхность выехал целый сноп каких-то разноцветных трубок. Они стояли над столом, как букет цветов и слегка покачивались.
   - Пожалуйста, в этих трубках находятся напитки, выбирайте на свой вкус.
   - Я попробую оранжевую. - Протянула Зося руку к одной из трубок. - Она похожа на апельсин. Может, в ней апельсиновый сок? - Зося потянула трубку к себе и та стала удлиняться, всё больше выползая из стола. - А, нет, не апельсин. Что-то совсем другое, необъяснимое, но вкусное и освежающее.
   Я выбрал красную трубку и начал сосать что-то, по вкусу похожее на смесь дыни с огурцом. Потом мы с Зосей начали пробовать всё подряд, пытаясь понять, на что это похоже на Земле.
   Когда мы наигрались в игру под названием "угадай, что это", Чанъэ предложил нам прогуляться по городу, а затем выйти на поверхность. В городе были созданы условия для комфортного проживания самых разных существ. Некоторые из них попадались нам по пути. Здесь были не только улицы, но и сады, рощицы, поля или луга с незнакомой растительностью. Вдоль берега подземной, вернее подмарсианской реки мы вышли к огромному озеру или морю. Правда, волн на нём почти не было. Чанъэ объяснил, что ветров под землёй не бывает, поэтому водные массы нечему разгонять. А вот приливы и отливы под действием Деймоса происходят регулярно, хотя и не такие сильные, как на Земле под действием Луны.

364

   - А Фобос? Разве он не вызывает приливы? - Спросила Зося.
   - Фобос полый внутри, поэтому его масса не так уж и велика. Приливы от Фобоса, разумеется, тоже есть, но они слишком малы, чтобы их заметить без специального оборудования.
   Когда первый шок от того, что мы гуляем по марсианскому городу, прошёл, мы слегка заскучали. Ничего особенного не происходило, архитектура была однообразной, никаких памятников или музеев...
   - Может, вы хотите выйти на поверхность? - Предложил марсианин.
   - Давайте! - Обрадовались мы.
   Пока мы шли к шлюзовой камере, Чанъэ продолжал рассказывать:
   - Воздушные заводы сначала строились для того, чтобы со временем восстановить атмосферу, но потом от этой идеи отказались. Лучше уж снабжать воздухом всё разрастающиеся подмарсианские сооружения. Поэтому по поверхности нам придётся гулять в скафандрах.
   Он помог нам влезть в скафандры. На лифте мы поднялись к поверхности и вышли наружу. Здесь ещё была ночь.
   - Северное полушарие Марса гладкое и низкое, предполагается, что очень давно сюда упало какое-то космическое тело. Южное полушарие на четыре-восемь километров выше, оно всё изрезано кратерами и каньонами. Если мы поторопимся, то успеем застать кристаллический туман над Лабиринтом Ночи. Полетели?
   Нажав кнопки на животах, мы включили реактивные двигатели за спинами и полетели за Чанъэ. Лабиринтом Ночи назвали крупнейший комплекс пересекающихся каньонов, протянувшихся на тысячу двести километров.

365

   Мы спустились в один из каньонов на глубину десяти километров. На дне оказались наносы песка, которые в некоторых местах образовывали целые дюны. Между дюнами пробирались небольшие ручейки талой воды. Вертикальная стена, поднимающаяся слева, была полосатой из-за многочисленных слоёв горных пород, вулканического пепла и застывшей в давние времена лавы.
   - Вот сейчас! Внимание! Как только Солнце покажется из-за горизонта, над Лабиринтом Ночи поднимется кристаллический туман!
   И правда, в лучах восходящего Солнца вода в ручейках и на стенках каньона начала испаряться и тут же концентрироваться в сверкающие кристаллики. Вблизи эти кристаллики казались алмазной пылью, а чуть дальше сливались в сверкающий туман. Зрелище было невероятно красивым и завораживающим. Так мы и стояли, взявшись за руки и задрав головы, пока туман не растаял.
   - Куда теперь? - Спросил нас марсианин, когда мы, наконец, пришли в себя и начали оглядываться. - На экскурсию по каньонам или на Фобос?
   Только мы с Зосей собрались посоветоваться, как нас заволокло жемчужным туманом...

Стоп!

Это направление веерных вариантов закончилось.

   Возвращение-1: Вам надо перейти на страницу 115 к пункту "Возвращение-2" главы N7 "Уровень-2. Орёл-Ребро"
  

Глава 22. Уровень-3. Орёл-Ребро-Ребро.

   Проснулись мы в Зосиной квартире часов около восьми. Когда мы, нарезвившись в постели, наконец, решили вставать, то обнаружили в помпоне Зосиного тапка монетку, торчащую ребром.

366

   - Ну, и что это значит? - Вынула Зося монетку из помпона и протянула мне.
   - Это значит, что нам пора завтракать. - Сказал я и пошёл проверять Зосин холодильник.
   Собрав всё, что попалось под руку, я соорудил овощное рагу с добавлением сарделек. Зося, умывшись, села за стол и, подперев голову рукой, молча наблюдала за моими действиями. Когда я поставил на стол тарелки с готовым блюдом, она осторожно принюхалась, затем нанизала на вилку кусочек варева и лизнула. Очевидно, блюдо ей понравилось, потому что она удовлетворённо кивнула сама себе, устроилась поудобней и принялась уплетать мою стряпню за обе щёки.
   - Ух! - Наконец выдохнула она. - Здорово! А я ничего готовить не умею.
   - Совсем ничего?
   - Ну, я неплохо завариваю чайник... А ещё могу сварить готовые пельмени! Ой, Янек, ты меня теперь бросишь?
   - Ни за что! И не надейся! Лучше я тебя научу готовить.
   - А если я не захочу учиться?
   - Тогда придётся самому взять на себя эту обязанность. - Обречённо опустил я голову.
   - Вот и хорошо! А пока ты будешь готовить, я буду читать тебе книги! - Обрадовалась Зося. - У нас будет такое правомерное распределение обязанностей.
   - А ещё что ты не любишь делать?
   - Я не люблю пылесосить. Зато с удовольствием могу нажать кнопку на стиральной машине!
   - Договорились.
   - А ещё я не люблю вытирать пыль. Откуда она только берётся? Ты это тоже на себя возьмёшь?
   - А ты что в это время будешь делать?
   - А я буду складывать посуду в посудомойку и делать макияж, чтобы мы никуда не опоздали. Кстати, мы ещё никуда не опаздываем? - Зося нажала кнопку на посудомоечной машине и повернулась ко мне с видом полной готовности.

367

   - Опаздываем! - Заорал я не своим голосом и начал носиться по комнате.
   - Куда?! - Попыталась остановить меня Зося, преградив дорогу.
   - На диван! - Крикнул я, подхватил её на руки и свалился на диван, впившись в её губы страстным поцелуем.
   - Всё, хватит! Хорошего понемножку! - Зося вырвалась из моих объятий и принялась поправлять волосы перед зеркалом. - Что я, даром красилась? Надо меня выгулять. Какие будут предложения?
   - Мы пойдём в Магара... - Начал я, но Зося тут же перебила:
   - Только не в Магару! Лето на дворе, погода замечательная, а мы всё под землёй, как кроты, возимся!
   - В Магарабад! - Закончил я.
   - Что ещё за Магарабад?
   - Крытый восточный базар. Его недавно открыли.
   - Да? Я что-то такое слышала, но ни разу там не была. А что интересного может быть на базаре?
   - Там где-то есть вход в Магару.
   - Опять Магара! - Зося надула губки и топнула ножкой.
   - Зосенька, нам совсем не обязательно спускаться в Магару. Мы просто разведаем, где находится вход. Кроме того, на восточном базаре могут быть какие-нибудь чудеса.
   - Ну, ладно! Пойдём в Магарабад. С помощью колец?
   - Можно и с помощью колец.
   Я достал карту города, разложил её на полу, определил наше местоположение и, обняв Зосю левой рукой, повернул в сторону Магарабада. Мы вытянули в его направлении руки с кольцами и...
   Оказались прямо посреди заполненной народом площади. Народ, толкаясь, сновал туда-сюда, на наше появление в этой сутолоке никто не обратил внимания. Играла восточная музыка, время от времени раздавались крики зазывал, пытающихся поддержать имидж базара, и всё.

368

   Обычный рынок, почти ничем не отличающийся от других. Мы двинулись вдоль рядов лавок с пряностями и экзотическими фруктами, перешли к рядам с одеждой... Среди продавцов было много европейцев, но встречались также азиаты и чернокожие.
   - Ничего интересного. - Сделала Зося вывод, побродив по базару минут десять.
   - Интересное впереди! - Прокаркал у нас над головами чей-то голос.
   Мы подняли головы и увидели на шесте одной из торговых палаток большого чёрного ворона.
   - Ой, ворон разговаривает! - Воскликнула Зося.
   - Ой, девчонка разговаривает! - Передразнил её ворон.
   - Но-но! Ты не очень-то! - Заступился я за Зосю. - Лучше скажи, что там, впереди?
   - Впереди самое интересное.
   - Где?
   - Прямо! Прямо! Прямо! - Закаркал ворон, сорвался с шеста и улетел куда-то за другие ряды.
   - Ну, что, Зося? Пойдём прямо? - Обернулся я к Зосе.
   - Вот сначала я хотела обидеться. Но очень любопытно, что интересного нам мог предложить говорящий ворон.
   - Тогда прямо?
   Мы пошли прямо, стараясь не сворачивать, даже если нас толкали прохожие. Через несколько минут мы упёрлись в постройку, стилизованную под восточный шатёр, с вывеской "МАГАРАБАД". У входа на низенькой скамеечке, поджав под себя ноги, сидел старичок в тюрбане и шёлковом халате, похожий на восточного мудреца, каким его рисуют в сказках.
   - О, достопочтенные путники! - Обратился он к нам. - Покажите ваши руки и я раскрою вашу судьбу!
   Мы с Зосей протянули ему руки. Как только старичок увидел наши кольца, почему-то зажёгшиеся в ответ на его прикосновение зелёным огнём, он сразу же изменил свой тон.
   - Вы в Магару или к Порталу?

369

   - В Магару нам сегодня не надо. - Ответил я. - Хотелось только посмотреть на вход. А вот Портал...
   - Прошу, заходите, сейчас я вам всё покажу! - Старичок резво соскочил со скамеечки и пригласил нас за собой в "шатёр".
   Шатёр был украшен коврами с восточными узорами и золочёными завитушками и увешан различными магическими предметами. На подставке посреди шатра лежала раскрытая книга с арабскими письменами. В дальнем углу стояла ширма, расписанная китайскими драконами.
   - Лестница в Магару находится за ширмой. - Сообщил нам старичок.
   Мы с Зосей подошли к лестнице. Всего десять крутых ступенек, ведущих вниз, заканчивались дубовой дверью с изображением человеческого глаза.
   - А вот здесь Портал...
   Мы оглянулись. Старичок стоял у настенного ковра, на котором был вышит вход в живописный грот.
   - Я войти в этот портал не могу, а вы с вашими кольцами...
   - Не торопитесь. - Остановил я его. - Расскажите нам о Портале.
   - Как вы знаете, на Земле и других планетах Солнечной Системы древние построили двенадцать Порталов, ведущих в другие миры. Чтобы ими воспользоваться, надо знать космические коды и иметь доступ. У вас такой доступ есть - ваши кольца тому подтверждение. А коды... Надеюсь, коды вы знаете?
   - Конечно. - Важно кивнув, ответила Зося. - У нас есть коды всех планет Солнечной Системы.
   - Тогда вы можете пройти, куда захотите. - Старичок, указав рукой на вход в грот, отошёл чуть в сторону.
   Мы с Зосей подошли к ковру. Я провёл по нему рукой - вышивка, как вышивка, некоторые ниточки даже немного порвались и свисали с общего полотна. Зося коснулась вышивки кольцом и та зарябила. Я тоже приставил кольцо к изображению грота и...

370

   Никакого препятствия больше не было, перед нами был вход в самый настоящий грот. Переглянувшись, мы с Зосей сделали несколько шагов внутрь.
   - Не забудьте назвать код! - Донеслось до нас откуда-то издалека.
   Мы оглянулись - за спинами была сплошная каменная стена.
   - Зосенька, а какой код ты собиралась назвать? - Повернулся я к Зосе.
   - Какой-нибудь из этих. - Зося вывела на экран смартфона номера планет, которые мы засняли на уроке в школе магов. - Выбирай!
   Я, не глядя, ткнул пальцем.
   - Это номер Юпитера. - Прочитала Зося и тут же начала называть цифры: - 4-16-34-136.
   Вокруг потемнело, нас закрутило в каком-то круговороте, и вдруг снова вспыхнул свет. Теперь мы стояли в овальном помещении, похожем на внутренность огромного яйца. Ни одного угла в помещении не было.
   - Мы что, уже на Юпитере? - Шёпотом спросила Зося.
   - Нет, вы на его спутнике Ганимеде! - Услышали мы голос сзади.
   Оглянувшись, мы увидели, как в "скорлупе" яйца раскрылось круглое отверстие, и в него вошёл настоящий инопланетянин! Это был гуманоид, отличавшийся от человека своими пропорциями: рост около двух метров, очень тонкое тело, вытянутый череп, большие глаза и маленький рот. Носа у него не было, только небольшая щель на маленькой выпуклости надо ртом. Поражала нечеловеческая гибкость его тела, что придавало ему сходство с... шнурком от ботинка. Кроме того, у него было по два локтевых и коленных сустава на каждой конечности, изгибающийся во всех направлениях позвоночник, очень длинная шея и пальцы на руках... Эти пальцы постоянно шевелились, как щупальца, и пересчитать их мне никак не удавалось.

371

   - Приветствую вас на мрчиктуланской базе "Ганимед"! - "Шнурок" переплёл свои многосуставчатые руки над головой в виде венка. - Не часто у нас тут бывают земляне.
   - А бывают? - Удивилась Зося.
   - Землян здесь не было уже пару тысячелетий.
   - А вы что, и тогда здесь жили? - Решил я уточнить.
   - Нет, я здесь нахожусь всего около десяти земных лет.
   - Так откуда тогда вы знаете, что мы земляне? Может, мы марсиане какие-нибудь?! - Зося мотнула головой и подбоченилась.
   - Марсиане не такие, хотя и очень похожи на вас. У них кожа серо-голубая и расовые признаки несколько другие.
   - Так что, марсиане и вправду существуют? - Зося опустила руки и превратилась в абсолютное любопытство.
   - Конечно, существуют.
   - Ой, как интересно! Расскажите! - Зося сделала несколько шагов к "шнурку".
   - А о мрчиктуланах вам узнать не интересно? - Остановил её "шнурок".
   - А кто это? - Зося растерянно оглянулась на меня.
   - Мрчиктуланин - это я. - "Шнурок" обернул себя руками и слегка присел - видимо, это был знак приветствия.
   - Ой, извините. - Зося поспешила сделать книксен. - Столько впечатлений, что забываешь чему удивляться. Я - Зося, а это Ян.
   - Ты не можешь быть Зосей, ты должна быть Инь! - Тут же возразил "шнурок".
   - Ну, да, Инь. Но иногда меня называют Зосей.
   - А меня можно называть Мрочек. Моё настоящее имя вы произнести не сможете, а этот набор звуков максимально к нему близок.
   - Очень приятно, Мрочек. - Протянул я ему руку.
   Инопланетянин покрутил пальцами вокруг моей ладони, не прикасаясь к ней, и убрал руки за спину. Видимо, рукопожатия у мрчиктулан не приняты.

372

   - Расскажите о своей планете. - Попросил я, тоже пряча руки за спину.
   - С удовольствием! - Обрадовался Мрочек. - У нас тут так редко появляются гости! Прошу к столу! - "Шнурок" что-то промурчал и из пола выдвинулся слегка вогнутый к середине стол на одной ножке и три табуретки такой же формы.
   Мы сели за этот стол, выполненный из какого-то сложного сплава металлов и пластика. "Шнурок" что-то промурлыкал и над столом развернулась голограмма. Это была Радужная Галактика! Нити завитков её спиралей переливались множеством невероятных цветов, звёзды в них сияли драгоценными камнями, и всё вместе было похоже на огни какого-то огромного сказочного города.
   - Это город-галактика Мрчиктулан! - Гордо объявил Мрочек. - Вся галактика Мрчиктулан пронизана очень густой сетью подпространственного метро так, что с любой планеты возле любой звезды можно попасть на любую планету любой другой звезды, входящей в эту систему. Это не сложнее, чем проехаться в Варшавском метро. - Он опять что-то муркнул и галактика стала приближаться, поворачиваясь к нам разными сторонами.
   Здесь всё было устроено вообще невозможным образом: если рукава галактики состояли из привычных нам звёздных систем, то в центре было какое-то тёмное пространство с огромной планетой в середине. Вокруг центрального планетного гиганта вращалось пять звёзд - красных карликов.
   - Всё наоборот: звёзды вращаются вокруг планеты! - Восхитилась Зося.
   - Мрчин! - Показал рукой на гигантскую планету Мрочек. - Моя Родина! - И он перевёл капсулу в обзорный полёт над своей планетой.
   Мне бы никогда не пришло в голову, что планета может быть размерами с пятьдесят наших солнц! Мрчин был не только огромный, но и великолепный: суша и моря равномерно распределены по всей поверхности, климат похож на наш субтропический. Времён года и ночей на Мрчине не бывает, потому что все пять солнц освещают его равномерно.

373

   Полусферы и сферы домов, собранные в гроздья, утопая в сиреневато-фиолетовой поросли то ли парков, то ли лесов, образовывали поселения. Не планета, а курорт моей мечты!
   Мы любовались пейзажами Мрчина и других планет Мрчиктулана часа три, пока не проголодались. Подкрепиться нам предложили жидкой питательной смесью из трубочек с мундштуками, утопленными в стене.
   Потом Мрочек рассказал нам, что на спутниках Юпитера Европе и Ганимеде есть жизнь. Базы мрчиктулан на этих спутниках ведут наблюдение за её развитием. Сама база не представляла из себя ничего интересного - всюду округлые голые стены, никаких углов, никакой мебели, никакого оборудования - всё спрятано в стенах, полу, потолке, всё появляется после голосового кода мрчиктулан. Поэтому поводив нас по комнатам-пузырям, Мрочек предложил нам экскурсию вокруг Юпитера и его спутников.
   Оказалось, Ганимед имеет самую кислородную атмосферу в Солнечной Системе, а на Европе воды в два раза больше, чем на Земле. На Ганимеде жизнь имеет растительный характер, а некоторые из растений даже подошли к порогу разумности. Живут на нём также и грибы - растущие в почве, бродящие по поверхности или плавающие в воде. Их разум пока можно сравнить с разумом большинства наших животных.
   На Европе жизнь развивается в морях, океанах и других водоёмах, под небольшим слоем льда. Наиболее разумными считаются головоногие, очень похожие на наших осьминогов, но с большим количеством щупалец.
   На Ио жизнь представлена бактериями, способными жить в экстремальных условиях вулканической деятельности. В настоящее время на ней действует больше четырёхсот вулканов, которые равномерно распределены по всей поверхности спутника. Между вулканами плещутся озёра расплавленной серы, а перепад температур колеблется от +1700 градусов Цельсия до -190.

374

   - А почему Ио такая бурная? - Поинтересовалась Зося.
   - Потому что её орбита проходит там, где пересекаются гравитационные поля Юпитера, Ганимеда и Европы. Они то растягивают Ио, то сплющивают её.
   - А на Юпитере? На Юпитере жизнь есть? - Не удержался я.
   - Юпитер - это газовый гигант. Даже трудно сказать, то ли это бывшая звезда, то ли будущая. Во всяком случае, на планету он мало похож. Жизни на нём нет, зато есть разум.
   - Как это? - Хором воскликнули мы с Зосей.
   - Там живут плазмоиды. Это энергетические разумные существа, которые не подходят под понятие живого. Юпитерианские плазмоиды не хотят с нами контактировать и дали понять, что к Юпитеру нам приближаться не стоит.
   - Ну и не надо. - Зося очень старалась сдержать зевоту, но у неё это плохо получалось.
   Я взглянул на часы - в Катовице уже было за полночь. Пора было возвращаться домой. Попрощавшись с Мрочеком и поблагодарив его за экскурсию, я с сонной Зосей на руках переместился в свою квартиру и положил её на кровать. Зося только муркнула что-то, повернулась на бок и, как ни в чём ни бывало, продолжила спать. Раздевать её я не стал, а просто прилёг рядом...

***

   Проснулся я оттого, что Зося, вышедшая из душа, решила выкрутить свои мокрые волосы прямо мне на лицо.
   - Ах, ты!... - Я схватил её в охапку, но Зося вырвалась и убежала на кухню.
   - Я есть хочу! - Крикнула она оттуда. - Вчера мы даже не поужинали! Иди, приготовь что-нибудь, а то я умру!
   - Зубы хоть почистить можно? - Спросил я, направляясь в ванную.
   - Так и быть. - Разрешила Зося. - Только быстро!

375

   После завтрака мы решили наведаться в Магару. До занятий в Магической Школе было ещё далеко, поэтому, немного побродив по городу, мы снова отправились к пирамиде. Мы шли по набережной вдоль реки, издалека любуясь красными и чёрными цветами, гонялись друг за другом, целовались, когда один из нас догонял другого...
   - Тебе не кажется, что мы идём сегодня слишком долго, а пирамиды всё нет и нет? - Огляделась вокруг освободившаяся после очередного поцелуя Зося.
   - И правда. Мы зашли за поворот и города отсюда совсем не видно.
   - Может мы так увлеклись, что не заметили, как прошли мимо?
   - Тогда давай вернёмся.
   Мы вернулись к повороту, но пирамиды и там не оказалось. Магара, как обычно, располагалась террасами по обоим берегам подземной реки, а пирамиды на своём месте не было.
   - Ну не ушла же она сама... - Зося растерянно топталась по тому месту, где должна была быть пирамида. - Никаких следов! Даже пыль лежит так же, как и везде...
   - Ты точно стоишь на том месте? - Подошёл я к Зосе.
   И тут наши кольца выстрелили вверх фиолетовыми лучами, и нас как будто дёрнуло наверх. Вокруг стало светло, яркое солнце освещало траву у нас под ногами. Мы стояли у подножия огромной пирамиды, а вокруг поляны шумел высоченный папоротниковый лес.
   - Интересно, это наша пирамида или нет? - Я задрал голову вверх. - Высота около километра...
   - Давай померяем основание. - Предложила Зося и тут же побежала к углу пирамиды. - Раз, два, три... - Начала она отсчитывать шаги.
   Основание пирамиды оказалось квадратным, примерно 940 на 940 метров.
   - Может, это наша пирамида, только почему-то не под землёй, а на поверхности и в полный рост. - Задумался я.

376

   - В полный рост на поверхности она была миллионы лет тому назад! - Возразила Зося. - Не перенеслись же мы с ней в прошлое!
   И тут из-за папоротников на поляну вышел динозавр. Очень похожий на Тиранозавра Рекса. Он сыто облизывался и выискивал удобное для себя место, чтобы понежиться на солнышке.
   - Кажется, всё-таки перенеслись... - Прошептала она, прижимаясь к стене пирамиды. - Если мы не будем шевелиться, может он нас не заметит? Ты не в курсе, какое у динозавров было зрение?
   - Тиранозавры - охотники, а у охотников всегда зрение замечательное.
   - А мы от него сможем убежать?
   - Человек бегает со скоростью до восьми километров в час, а тираннозавр больше. Если придётся бежать, шансов у нас нет.
   - А если...
   Тут над верхушками папоротников показалась небольшая голова на длинной шее. Голова лениво срывала листья и не переставала жевать. Земля начала содрогаться под поступью огромного зверя. Задремавший, было, тиранозавр поднял голову и прислушался. Зверь приближался. Тиранозавр, выглядевший рядом с ним как мышка, раздражённо рыкнул, поднялся и потрусил в сторону. Огромный динозавр вышел к поляне и продолжал жевать листья папоротника вдоль кромки леса.
   - Кто это? - Прижавшись ко мне, прошептала Зося.
   - Зауропод. - Блеснул я эрудицией. - Они жили ещё двести миллионов лет назад, а вымерли примерно шестьдесят пять миллионов лет назад.
   - Этот, кажется, не вымер...
   - Значит, мы точно в прошлом!
   - А вдруг прямо сейчас на Землю упадёт тот самый астероид, из-за которого все динозавры вымерли? - Забеспокоилась Зося. - Что-то мне не хочется здесь оставаться...

377

   - Между прочим, вымирание динозавров началось за миллионы лет до падения того метеорита. Предполагают, что они начали болеть из-за появления цветковых растений. Экология нарушилась. Но даже если тот астероид упадёт, нам ничто не угрожает.
   - Почему?
   - Потому что наша пирамида находится возле Катовице, а туда астероид не падал.
   И тут мы увидели летящий к земле астероид! Мы с Зосей так и присели в тени огромного мегалита, уложенного в основание пирамиды.
   - Яне-е-ек!!! - Закричала Зося, прикрывая голову руками.
   От этого крика я открыл глаза - к нам приближался не астероид, а постепенно сбавляющий скорость овальный летающий аппарат явно искусственного происхождения.
   - Зося! Открой глаза! Это не астероид!
   - А что? Ой, это же... Помнишь, нам такой же Бастед показывала?...
   В это время аппарат снизился до ста метров над поверхностью, беззвучно покружил над зауроподом, спустил к нему голубовато-белый луч и приземлился чуть в стороне. Зауропод перестал жевать, а потом медленно начал валиться на бок.
   - Они его убили или усыпили? - Спросила слегка оправившаяся от ужаса Зося.
   - Поживём - увидим!
   Из аппарата вышли трое высоких гуманоидов со смуглой кожей. Они были очень похожи на людей, только по чертам лица нельзя было понять, к какой расе они принадлежат.
   - Это же андромедцы! - Догадалась Зося.
   - А почему же у них головы человеческие?
   - Потому что это не роботы, а живые, настоящие! Пойдём к ним?
   Я задумался. Стоит ли раскрывать инопланетянам, даже таким похожим на нас, своё присутствие?
   - Ну? - Допытывалась Зося. - Ну, Янек! Идём или как?
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...

378

Стоп!

Этот жизненный вариант закончился.

   Возврщение-1: перейдите на страницу 115 к пункту "Возвращение-2" главы N7 "Уровень-2. Орёл-Ребро".

Глава 23. Уровень-3. Решка-Решка-Решка.

   Проснулись мы рано, ещё не было семи часов. Толкаясь и брызгаясь, умылись и причесались. Я надел свежую футболку, подаренную мне вчера в кафе, и выглядел, как огурчик. Зося надела такую же салатную майку и белые шорты в зелёный цветочек.
   - Это чтобы мы были в одной цветовой гамме. - Пояснила она. - Так можно и гулять, и в университет сходить.
   И тут я вспомнил про монетку. В кармане джинсов её не было, наверное, выпала ночью. Перерыв всю постель, я обнаружил её под кроватью, лежащую тройкой вверх. "Значит, решка!" - подумал я и положил её в карман.
   - А завтракать мы будем? - Поинтересовался я.
   - Да, точно! Сейчас что-нибудь придумаем...
   - А какое твоё коронное блюдо?
   - Ну, я замечательно ставлю чайник. А потом кипячёной водой могу залить растворимый кофе.
   - Тогда ты готовь свой коронный кофе, а я проведу разведку в холодильнике.
   Разведка показала, что у нас есть пара ложек вчерашней вареной вермишели в тарелке, кусочек копчёной колбасы, кусочек сыра, пара помидоров, половина луковицы, три яйца, несколько веточек петрушки и консервированные ананасы в банке. Выставив всё это на стол, я попросил у Зоси сковородку и поставил её на плиту, предварительно сбрызнув растительным маслом.

379

   Первыми на сковороду пошли нарезанные квадратиками помидоры, затем - лук, вслед за ним - мелко порезанная колбаса и кусочки ананасов. Когда это всё немного пожарилось, я высыпал из тарелки вермишель, залил всё взбитыми яйцами, посыпал зеленью, хорошенько перемешал и накрыл крышкой.
   Вода у Зоси уже закипела и она разлила её по чашкам. Всыпав кофе и перемешав его, она спросила:
   - Тебе сколько сахара?
   - Две ложечки.
   - Здорово! Я тоже всегда кладу две ложечки! А у тебя тут так вкусно пахнет!.. Уже готово?
   - Ещё последний штрих! - Я посыпал содержимое сковородки тёртым сыром и снова накрыл крышкой. - Надо подождать минут пять. А в это время надо сделать ещё одно очень важное дело.
   - Какое?
   - Поцеловаться!
   Мы чуть не прозевали момент, когда сковороду надо было снимать с плиты. Слава богу, подгореть не успело. Разложив по тарелкам что-то, внешне похожее на пиццу, мы сели завтракать.
   - Ух, ты! - Уплетала Зося мой кулинарный шедевр за обе щёки. - А мне потому продуктов и не оставили, что я всё равно готовить не умею. Я собиралась в кафе кушать.
   - А вот у меня дома полный холодильник! Я ещё и не такое могу! - Гордый похвалой распустил я хвост. - Давай сегодня ко мне пойдём, я тебя чем-нибудь вкусненьким угощу!
   - Ладно, тогда я буду посуду мыть. Я ведь ещё виртуозно умею нажимать кнопку посудомоечной машины! Ой, чуть не забыла: сегодня нам надо в универ, а в три часа - на электричку! Про Парад Драконов забыл?
   - Ничего я не забыл.
   Выйдя на улицу, мы обнаружили, что мир прекрасен, погода замечательная, небо синее, трава зелёная, а воздух прозрачный. Поэтому до университета решили прогуляться пешком.

380

   Подходя к зданию университета, я ощутил какой-то холодок в животе и лёгкую тошноту в мозгу.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося.
   - И у меня тоже дежавю какое-то.
   Сначала мы зашли в здание и переписали свои основные расписания. Потом пошли определяться с факультативами. Все факультативные предложения были вывешены на стендах, выставленных по краям аллеи. Мы пошли вдоль них, высматривая то, что нас могло бы заинтересовать. Перед стендом "История философии" Зося остановилась.
   - Я бы хотела этот факультатив.
   - Я тоже!
   Чтобы не терять зря времени, мы решили разойтись и составить свои собственные расписания. А когда сошлись и сверили расписания, оказалось, что всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям: "История философии", "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества". Оставалось даже свободное время с четырёх до девяти вечера два раза в неделю. Ну, и выходные.
   - А это время мы посвятим себе! Нам же надо развиваться?! Вот и будем развивать свои отношения! - И я поцеловал Зосю.
   Потом мы гуляли по городу и целовались чуть ли не на каждом шагу, а когда спохватились, времени до электрички оставалось совсем мало. Примчались мы к вокзалу на такси, когда поезд уже начал отходить. Нам едва удалось вскочить в тамбур.
   - А ты билеты хоть взял? - Отдышавшись, спросила Зося.
   - Тут, в кармашке рюкзака. Я их ещё вчера положил.
   - Проверь!

381

   Я полез в кармашек, выигранные нами билеты, включающие в себя и проезд, и проживание в гостинице, и места на набережной трибуне, были на месте. Мы вошли в вагон и сели на свободные места.
   - Давай, почитаем, что там написано! - Взяла Зося из моих рук билет-буклет. - Дракон - один из символов Кракова...
   - Это мы и так знаем!
   - А почему - знаешь? Не знаешь! А вот тут написано: по легенде страшный и злой дракон жил у подножия холма Вавель ещё во времена короля Крака. Он похищал скот и девиц. Многие рыцари пытались убить дракона, но погибали сами. И только молодому Шевчику Скубе - ученику сапожника - удалось его победить, но не силой, а хитростью. В память об этом событии ежегодно, начиная с 2000 года, в Кракове устраивают Парад Драконов - Parada Smokow, который стал местной традицией.
   - Дай-ка посмотреть, что там будет! - Отобрал я у Зоси буклет.
   А ожидало нас в течение двух дней водное и воздушное шоу, пиротехнические эффекты, маскарад рыцарей и придворных дам, салют, игры и массовые народные танцы. Ну и, конечно же, сам Парад Драконов.
   Примерно в половину шестого мы подошли к гостинице "Королевский отель" и нас поселили в двухместном номере. Перекусив в здешнем ресторанчике, мы отправились к реке. Всё действие первого дня проходило тут же, в изгибе реки Вислы, у подножия Вавельского замка.
   Сфотографировавшись у памятника Дракону, полазив по его хвосту и лапам, мы вышли на берег. Семьи Драконов (переодетые актёры и волонтёры) превратили берега Вислы и прилегающие бульвары в место для огромного пикника. Всё волшебное пространство было заполнено надувными шарами, палатками, местами для художественных мероприятий и специальных семинаров. Заглянув в несколько палаток с вывесками "Уроки танцев", "Школа эмпатии", "Предсказание будущего", "Секреты Фен Шуй", "Земля - планета динозавров", "Пирамиды со всего света - история и загадки", "Белая и Чёрная магия", "Одиноки ли мы во Вселенной?", Зося спросила:

382

   - Как ты думаешь, не слишком ли много у нас в последнее время семинаров?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, тренинг по кляксографии...
   - И всё!
   - Но на уровне дежавю мне кажется, что ещё какие-то были...Надоело учиться! Хочу зрелищ!
   И тут, прямо под открытым небом, мы увидели, что как раз начинается представление. Актёры "Театра Гротеска" разыгрывали легенду о Драконе и Шевчике Скубе. Зрители вокруг сидели кто на пледах, кто прямо на траве, кто стоял сзади. Мы тоже подошли посмотреть. Играли актёры весело, иногда вовлекая в игру ближайших зрителей.
   После представления, когда зрители начали расходиться, мы заметили, что почти все берега Вислы покрылись лоскутами пледов с отдыхающими на них людьми. Между ними бродили Драконы-волонтёры и предлагали корзины со снедью и пледы на прокат.
   - Ты как хочешь, сразу пойти занять места на трибуне, или полежать на травке с корзиной вкусностей? - Повернулась ко мне Зося.
   - Думаю, нам надо расстелить плед недалеко от трибун. Сначала можно полежать на травке, а потом пойти к своим местам, чтобы было лучше видно.
   Так мы и сделали. Лежать в обнимку под открытым небом, среди огромного скопления народа, было довольно романтично. В наступающих сумерках звучала старинная музыка, повсюду происходили выступления актёров, массовые танцы, устраивались развлечения, работали аттракционы. Всё необходимое отдыхающим подносили юркие драконы-волонтёры. В небе над Вислой один за другим стали появляться огромные надувные драконы всевозможных форм и расцветок.

383

   - Вон, смотри, дракон появился! Огромный, наверное, с автобус! - С восторгом кричала Зося. - А вон второй! Давай их считать!
   Досчитав до двадцати трёх, мы сбились, потому что не могли запомнить, каких уже считали, а каких ещё нет.
   В десять часов вечера началось основное представление. В небе плавало около полусотни Драконов, звучала романтическая музыка, зажглось множество огней, создав на берегах Вислы волшебные пейзажи, от которых захватывало дух. Самолёты с парашютистами устроили аэро-шоу, затем нам показали лазерное и световое шоу на воде. Среди парящих над водой Драконов акробаты на флай-скейтах и с летающими ранцами устроили своё адреналин-шоу. Закончилось всё необыкновенно красочным салютом. Не дожидаясь окончания салюта, мы вернулись в гостиницу.
   Вся эта необычная и романтическая обстановка, множество положительных эмоций, одна постель на двоих привели к тому, что мы, как-то так незаметно от поцелуев перешли к более существенным проявлениям любви...
   Ещё за два дня до отъезда, папа дал мне целую пачку презервативов со словами:
   - Не знаю, что ты будешь с ними делать, хоть надувай или наливай воду, но пусть на всякий случай они у тебя будут. Чтобы не возникло никаких неприятностей.
   - Спасибо. - Ответил я, пытаясь сохранить невозмутимый вид. - Может, и пригодятся.
   - Пользоваться-то ими умеешь?
   Я кивнул.
   - Ну, тогда положи в рюкзак и пусть они всегда будут под рукой.
   Вот они и пригодились...

***

   Утром мы проснулись рано, примерно в восемь. До Парада было ещё два часа, поэтому мы снова, не вылезая из постели, занялись любовью. В душ мы тоже пошли вместе, поэтому купание (вместе с интимными отступлениями) продолжалось больше получаса.

384

   С завтраком по типу шведского стола мы постарались справиться как можно быстрее, и, наконец, вышли в холл. В холле стояли передвижные вешалки с маскарадными костюмами, и нам предложили выбрать что-нибудь для себя. Я нарядился кавалером, Зося - придворной дамой, и в таком виде мы вышли на улицу.
   Все улицы города были заполнены людьми. Вдоль главной улицы по обе её стороны выстроились дамы и кавалеры, драконы и рыцари, туристы и дети. Даже некоторые собаки были одеты в костюмчики драконов. Все вертели головами и с нетерпением поглядывали в сторону нашей гостиницы.
   В десять часов по улице от Королевского отеля до Рыночной площади двинулась колонна Парада Драконов. Мимо нас проходили более десяти тысяч детей из всей Польши со сделанными собственными руками Драконами. Мы видели Драконов летящих и огнедышащих, рычащих и плавающих, на ходулях и на колёсах... А уже на площади проходил конкурс на самого красивого Дракона.
   Когда Парад закончился, мы, всё так же в средневековых костюмах, решили прогуляться по улицам Кракова. То там, то тут сувенирные лавки предлагали неимоверное количество дракончиков-брелков, дракончиков-талисманов, дракончиков-копилок, дракончиков-кулонов и тому подобного. Мы купили себе по одному брелочку: Зосе - огнедышащего дракончика, готовящегося к бою, а мне - мило улыбающуюся дракониху в кокетливой шляпке.
   - Я назову своего дракончика Янеком. - Сказала Зося, прикрепляя брелок к ключу от квартиры.
   - А я своего - Зося!
   - Ты что, хочешь сказать, что я похожа на дракона?! - Деланно возмутилась Зося.
   - Нет, ты капельку красивее.
   - Всего лишь капельку?
   - Такую капельку, которая затопила всего меня. И спасти меня из этой пучины может только твой поцелуй!

385

   От этого поцелуя нас оторвал хриплый голос сбоку:
   - Кольца, кулоны, браслеты! Молодые люди, не хотите закрепить свои чувства кольцами?
   Мы обернулись. Рядом стояла бабуся в средневековом костюме торговки, очень похожая на "стрелочницу" с перекрёстка судьбы.
   - Ой, покажите! - У Зоси загорелись глаза. - Какие красивые...
   Колец на лотке, висящем у торговки на шее, было много: и с разноцветными камнями, и с какими-то сложными переплетениями, и с огромным количеством деталей. Меня почему-то привлекли два простых ободка. Зося тоже сразу же протянула к ним руку.
   - Вот эти кажутся мне знакомыми и какими-то родными. - Она поднесла меньшее кольцо к глазам. - Смотри, тут написано "Инь" и знак какой-то!
   - Это знак "Инь-Ян" - Прокомментировала торговка. - Он означает единство мужского и женского начала.
   - Как раз нам подходит! - Я рассматривал второе кольцо. - А здесь написано "Ян".
   - Прямо твоё имя! Ну почему меня не назвали Инной? - Зося уже надела кольцо на палец и, вытянув вперёд руку, любовалась им. - Абсолютно мой размерчик!
   Я тоже надел кольцо, оно как будто было там всегда.
   - Берём? - Заглянула Зося мне в глаза.
   - Конечно! Сколько с нас? - Я обернулся к старушке, но её и след простыл. - Куда она делась? А как же деньги?
   - Это вам подарок... - Прошелестел голос в голове.
   - Какое необычное у нас обручение... - Очень тихо проговорила Зося, тоже к чему-то прислушиваясь.
   К обеду, совершенно уставшие, мы вернулись в "Королевский отель". Но стоило нам уединиться в своём номере и прилечь на кровать, как силы вдруг откуда-то снова появились и вырвались бурным вулканом страсти...

386

   На семичасовую электричку мы опоздали. Пришлось дожидаться следующей, поэтому в Катовице мы вернулись уже около полуночи. Как только мы переступили порог моей квартиры и я опустил сонную Зосю на кровать, вокруг нас снова заструился жемчужный туман...

Стоп!

Этот жизненный вариант закончился.

   Возвращение-1: С этого места вам надо перейти на страницу 145 к пункту "Возвращение-2" главы N9 "Уровень-2. Решка-Решка".
  

Глава 24. Уровень-3. Решка-Решка-Орёл.

   Проснулись мы рано, ещё не было семи часов. Толкаясь и брызгаясь, умылись и причесались. Я надел свежую футболку, подаренную мне вчера в кафе, и выглядел, как огурчик. Сунув руку в карман джинсов, монетку я там не обнаружил. "Наверное, выпала ночью" - подумал я. Монетку я нашёл под одеялом "орлом" вверх. "Нашлась!" - подумал я и положил её в карман. Вышедшая из ванной Зося, забегала по комнате, вытирая волосы махровым полотенцем.
   - Скорей собирайся! Я есть хочу! Такая голодная, что в обморок могу грохнуться. И тебе придётся меня на руках до кафе нести!
   - А приготовить что-нибудь сама ты не можешь?
   - Вообще-то у меня есть одно коронное блюдо: я замечательно ставлю чайник. А потом кипячёной водой могу залить растворимый кофе. - Зося уже повесила полотенце на сушилку и стояла вся растрёпанная посреди комнаты.
   - Тогда ты готовь свой коронный кофе, а я проведу разведку в холодильнике. - Кивнул я головой и пошёл на кухню.

387

   Разведка показала, что у нас есть немного вчерашней вареной вермишели в тарелке, кусочек копчёной колбасы, кусочек сыра, пара помидоров, три яйца, несколько веточек петрушки и консервированные ананасы в банке. Из всего этого я соорудил нечто среднее на вид между пиццей и омлетом. Вода у Зоси уже закипела и она разлила её по чашкам. Всыпав кофе и перемешав его, она спросила:
   - Тебе сколько сахара?
   - Две ложечки.
   - Здорово! Я тоже всегда кладу две ложечки! А у тебя тут так вкусно пахнет!.. Уже готово?
   - Ещё последний штрих! - Я посыпал содержимое сковородки тёртым сыром и снова накрыл крышкой. - Надо подождать минут пять. А в это время надо сделать ещё одно очень важное дело.
   - Какое?
   - Поцеловаться!
   Наш поцелуй был прерван странным шелестом за окном.
   - Что это там? - Попыталась Зося вырваться из моих объятий.
   - Что бы там ни было, а на третий этаж никто не залезет.
   - Всё равно надо посмотреть! - Зося подбежала к окну и отдёрнула занавеску. - Ой, что это?
   На окне лежала толстая книга в старинном переплёте.
   - Гримуар. - С трудом прочитал я потемневшую готическую вязь.
   - Мистика какая-то. Как она здесь очутилась? - Зося высунулась в окно, но никого не обнаружила. - И название странное... - Зося хотела было открыть книгу, но я её остановил:
   - Стой! Я слышал где-то, что гримуары - это магические книги. Говорят, что если такую книгу откроет непосвящённый, то может даже ослепнуть! А прочитать её может только тот, кому она принадлежит.
   - Ой-ой-ой!!! Какие мы суеверные! А я ни в какую магию не верю! - И Зося решительно раскрыла книгу.
   И ничего. Никаких огненных страниц, никакого слепящего света...

388

   - Вот видишь, обычная книга. Сейчас попробую прочитать...
   Я тоже склонился над страницей, исписанной непонятными иероглифами. И тут иероглифы стали превращаться в привычные нам буквы: "Книга святой магии Абрамелина" - появилась первая строчка. Затем в центре страницы проявился круг со знаком "Инь-Ян", а чуть ниже, уже более мелкими буквами: "Учебник для магов".
   - Ага, а ты говорила, что в магию не веришь! Что ты теперь скажешь? - Торжествующе ткнул я пальцем в книгу и случайно попал на знак "Инь-Ян".
   Раздался мелодичный перезвон колокольчиков и напечатанный чёрной типографской краской знак вдруг начал приобретать цвет и объём. Несколько секунд мы стояли, раскрыв рты, пока на книге не появилось два золотых кольца. Знаки Инь-Ян перешли со страницы на внутренние ободки колец и там же появились наши имена.
   - Это нам? - Зося нерешительно оглянулась на меня.
   - А ты тут кого-нибудь ещё видишь? - Я старался демонстрировать невозмутимость, а потому смело взял большее кольцо и надел его на палец. Кольцо было впору. - Мой размерчик!
   - Тогда и я попробую... - Зося тоже надела кольцо. - Ты знаешь, оно как родное. Как будто я его всю жизнь носила, а потом потеряла.
   - Ну, теперь оно нашлось! Я думаю, что это знак к нашему обручению! - И я взял Зосину руку в свою.
   Наши кольца соприкоснулись и вдруг из них вырвались два зелёных луча, соединившись на книге. Книга сама перелистнулась и на второй странице появилось сообщение: "В книге собраны магические тексты Древнего Египта, Месопотамии, Израиля, Персии, Китая и Южной Америки, которые описывают ритуалы вызова демонов и магических сущностей, заклинания и способы изготовления амулетов на все случаи жизни. Воспользоваться книгой могут только Инь и Ян".

389

   - Хорошо, что меня родители Яном назвали. - Решил я шуточкой разрядить обстановку.
   - Вообще-то меня хотели назвать Инной. Так что я не просто Зося, а Инна-Зося. Выходит, кольца нас нашли не случайно?
   - Ничто в мире не происходит случайно! - Авторитетно заявил я. - А соединённые вместе знаки Инь и Ян означают единство женского и мужского начала. Получается, что мы теперь едины! - И я прижал Зосю к себе.
   - Ладно, единый ты мой! - Зося высвободилась и поправила волосы. - Ты не забыл, что у нас завтрак остывает? А потом нам надо в Универ заглянуть?
   - А потом ещё поехать в Краков на парад драконов! - Вспомнил я. - Мы же вчера в лотерею выиграли!
   Наскоро позавтракав, мы стали собираться. Не знаю почему, но я положил в рюкзак и магическую книгу. Выскочив из подъезда, мы поймали такси и поехали к университету. Разбежавшись по своим факультетам и переписав там свои расписания, мы договорились встретиться у стендов с дополнительными дисциплинами.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.
   - Давай сверим расписания, чтобы ходить на него вместе. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было.
   - Или будет. - Вспомнил я слова "стрелочницы". Есть теория, что мы проживаем несколько жизней, которые разветвляются в каждой точке времени на множество направлений. Может, на одном из этих направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами. Может, мы даже выбрали одинаковые, чтобы вместе на них ходить.
   - А давай запишем все факультативы, которые хотим, а потом сверимся?

390

   Как ни странно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям.
   - Ух, ты! - Воскликнул я. - Всё слово в слово! Как будто мы списывали друг у друга.
   - У нас даже свободное время остаётся, вот смотри: два раза в неделю с четырёх до девяти. - Заметила Зося. - Чем его заполним?
   - Как чем?! Любовью, конечно же! - И я снова её поцеловал.
   - Ты так целуешься, как будто имеешь диплом по поцелуям! - Зося снова сумела вырваться из моих объятий. - Может, школу специальную заканчивал?
   - Да если бы такие школы были... - Я неловко повернулся и выронил свой рюкзак. Из него прямо нам под ноги выпала книга и раскрылась где-то посредине.
   - Школа поцелуев находится по адресу... - Начала читать Зося. - Неподалёку от салона экспериментального искусства Сан-Магаран. Где это?
   - Я знаю, это совсем на другом конце города, далековато.
   - Ну и что? Тебе разве не интересно? Идём!
   Но идти нам не пришлось. Едва Зося коснулась моей руки, как наши кольца снова вспыхнули зелёным огнём так, что мы аж зажмурились. А когда открыли глаза, то оказались в совершенно незнакомом районе города.
   На фасаде здания, стоящего на перекрёстке, висела большая яркая вывеска:

ШКОЛА ПОЦЕЛУЕВ

по окончании обучения выдаётся диплом

   - Вот видишь, а ты говорил, что таких школ не бывает!
   - Ну, зачем нам эта школа? - Пытался я увести Зосю куда-нибудь подальше. - Вон, смотри, какая замечательная скамеечка стоит в тени сквера! Мы и там можем прекрасно цело...
   - Диплома по поцелуям у тебя нет. - Не обращала она внимания на мои попытки. - Значит, ты не профессионал, а только любитель.

391

   - Да, я любитель, потому что люблю тебя!
   - А я хочу иметь дело с профессионалом! Всё, идём в школу! - И она, подхватив меня под руку, решительно пошла через перекрёсток.
   Урок-тренинг в школе поцелуев должен был начаться в час, то есть, через двенадцать минут. Записавшись и оплатив полный курс - два урока по часу, которые можно было пройти прямо сегодня с перерывом на полчаса, мы стали прогуливаться по холлу.
   Холл был просторным и уютным, удобные диванчики отделялись от общего пространства большими кадками с вечнозелёными растениями, создавая укромные уголки. В некоторых уголках сидели влюблённые парочки и целовались, надо полагать, пока ещё не профессионально. Мы тоже выбрали для себя диванчик, но Зося практиковаться решительно отказалась:
   - Сначала теория, а потом практика! - Заявила она.
   Ровно в час прозвучало несколько аккордов, как в мобильнике, и приветливая пожилая женщина в бордовых брюках и шёлковой розовой блузке, с белокурыми завитушками вокруг головы пригласила нас в класс. Класс представлял собой большое помещение, где в шахматном порядке стояли полированные столики с двумя вертящимися креслами возле каждого. На торцевой стене висел большой экран телевизора, справа от него стоял маленький журнальный столик с ноутбуком и одно кресло. Дама прошла к столику, села, откинувшись на спинку и положив ногу на ногу, взяла в руки веер и предложила нам занимать места.
   - Пока вы усаживаетесь, я хочу представиться - меня зовут пани Ядвига!
   Все расселись парами, ни одного одинокого человека в классе не оказалось. Занятие началось, как обыкновенная лекция.
   - Восемьдесят шесть процентов людей обретают первый опыт поцелуя в возрасте десяти - четырнадцати лет. - Обмахиваясь веером, начала пожилая блондинка. - Однако, не стоит волноваться из-за того, что вам уже шестнадцать, а вы ещё не целовались. Случается так, что некоторые люди впервые целуются и после двадцати лет. Кстати, у нас есть такие, кто ещё никогда не целовался?

392

   Руки подняла пара за столиком почти в углу.
   - Ничего страшного! Вы сможете быстро догнать остальных - это легче лёгкого! Итак, приступим к учёбе, тем более, что на днях - двадцать пятого июня отмечается Всемирный День поцелуя. Встретим его во всеоружии!
   По залу прокатилось неуверенное хихиканье.
   - Итак, первый вопрос: что такое поцелуй?... - Блондинка обвела нас вопросительным взглядом, под которым все, как в школе, поспешили опустить глаза. - Это форма общения. В зависимости от того, как ты относишься к человеку, поцелуй может передать тысячи оттенков чувств, возникших между людьми - нежность, флирт, дружба, благодарность, уважение, восхищение, ну и, конечно же, любовь со всеми её оттенками. И для этого не понадобится никаких слов.
   - Второй вопрос: когда возникли поцелуи? Учёные, занимавшиеся этим вопросом, считают, что это произошло в третьем тысячелетии до нашей эры. То есть, поцелую уже больше пяти тысяч лет. Люди целуются уже столько веков, что поцелуй стал частью культуры. В среднем за всю свою жизнь человек тратит на поцелуи друзей, родственников и любимых всего около двух недель.
   - Маловато будет! - Воскликнул парень слева.
   - Согласна, целоваться надо больше. Учёные подсчитали, что у тех, кто больше целуется, больше и шансов стать долгожителем. Так что, целуйтесь побольше и это продлит вам жизнь! - Повернулась пани Ядвига к парню. - Как вы поняли, существует даже наука, изучающая это древнее явление. Антрополог Эдвард Холл, создавший науку о поцелуях, утверждает, что у человека существует четыре зоны контакта: общественная, социальная, персональная и интимная. Знание этих зон поможет вам понять, хочет ли девушка, чтобы её поцеловали. Зона интимного общения, включающего поцелуи, не превышает полуметра. Причём следует иметь в виду, что у девушек зона интимного общения меньше, чем у парней. Давайте измерим ваши персональные интимные зоны: вытяните руку вперёд!

393

   Мы вытянули руки.
   - Ваша персональная интимная зона заканчивается на середине предплечья - это часть руки от запястья до локтя. Как видите, у девушек это расстояние короче. Если человек подошёл на такое или даже более близкое расстояние, значит он готов к поцелую. А теперь встаньте и проверьте, на каком расстоянии друг от друга вам наиболее приятно находиться.
   Оказалось, что мне приятнее всего, когда Зося находится в моих объятиях. Зося сказала, что ей это тоже доставляет удовольствие.
   - Третий вопрос: зачем люди целуются? - Вернула нас к лекции пани Ядвига. - Да просто потому, что нам это нравится! Потому что это доставляет нам удовольствие. Кроме того, мы все знаем, что поцелуй - способ проявления чувств. Об этом нам постоянно напоминают и кинофильмы, и реклама на телевидении, и целующиеся парочки на улицах. В результате поцелуй начинает восприниматься как обязательный элемент романтических отношений. А если с научной точки зрения, то поцелуй позволяет оценить партнёра на биологическую совместимость через вкусовые ощущения и запах. Это как Инь и Ян - если всё складывается в пазл, то вы созданы друг для друга и поцелуи для вас будут приятными. - При этих словах она очень пристально посмотрела на нас с Зосей.
   - Откуда она знает? - Прошептала мне в самое ухо Зося. - Может, кольца заметила?
   - Какая разница? Главное, что мы совместимы!
   - В чём польза или вред поцелуя? - Опять задала риторический вопрос лекторка. - Наибольший плюс - в неимоверном наслаждении. Но к этому добавляется и польза для здоровья. Во время полноценного поцелуя от одного человека к другому передаётся около трёхсот видов бактерий. К счастью, большинство из них безопасны, а остальные... Если вы будете практиковаться регулярно, они помогут вам выработать иммунитет. Это как прививка. А ещё...

394

   Она включила телевизор и на экране появились мультяшные рисунки с подписями, из которых мы узнали, что при поцелуе ускоряется пульс - тренировка сердца и мышц лица. Это прекрасное успокаивающее и обезболивающее средство - за один поцелуй в организм поступает порция гормонов, которая превышает минимальную дозу морфия. Поцелуй может прекратить икоту, а задержка дыхания при поцелуе - как занятия йогой. Оптимальная длительность поцелуя - три минуты, но самое главное - целоваться приятней и полезней с любимым человеком. Там было ещё множество интересных фактов и полезных сведений, но всего я, конечно же, не запомнил. Когда ролик закончился, пани Ядвига продолжила:
   - Как сделать поцелуй наиболее приятным? Следите за своим дыханием, регулярно чистьте зубы и язык. Огромное значение имеет чувство юмора и уверенность в себе. Ну, а приятен ли ваш поцелуй можно узнать по реакции партнёра. Если человек печален - значит ему с вами скучно, если глаза горят, улыбка с лица не сходит - всё в порядке. Главное, чтобы была взаимная симпатия, чувство, желание сделать человеку приятно, и умение целоваться придёт само. А сейчас - перерыв! Вы можете немного отдохнуть или опробовать на себе всё то, что узнали. - И пани Ядвига вышла из класса.
   Мы с Зосей вышли на улицу и прямо напротив Школы Поцелуев увидели здание с надписью: "Сан-Магаран. Салон экспериментального искусства".
   - Идём туда! - Решила Зося.
   - А может, в скверик, на скамеечку? - Попробовал я потянуть её под тень кустов.
   - Неужели ты не насиделся?! - Возмутилась Зося. - Нам ещё целый час сидеть придётся! А сейчас - к прекрасному!

395

   Прекрасными произведения экспериментального искусства я бы не назвал. Здесь были какие-то непонятные картины, умопомрачительные инсталляции из мусора и всего того, что "художники" нашли на свалке, умопомрачительные смеси из элементов живописи, фотографии, объёмных конструкций и даже вписанные в них живые люди. Мы ходили по залам салона, недоумённо переглядываясь, пока наше внимание не привлекло что-то струящееся и перетекающее в углу последнего зала.
   - А это что такое? - Остановилась перед серовато-зеленоватым объектом Зося. - Как это сделано?
   - Может, голограмма такая? - Предположил я.
   - Если голограмма, то сквозь неё должна пройти рука. - Зося решительно подошла и сунула руку в серо-зелёный туманный водопад, струящийся не вниз, а вверх.
   Рука прошла свободно.
   - Там ничего нет. Зося оглянулась на меня. - А давай вместе пройдём через это?
   - Давай на раз-два-три! - Я взял Зосю за руку. - Раз! - Мы шагнули в туман. - Два! - После второго шага нас окутала непроглядная темнота. - Три!
   Мы вышли на балкон какого-то помещения, утопающего в полумраке и освещённого тусклой лампочкой под низким потолком.
   - А где "это"? - Оглянулась Зося.
   - Что "это"?
   - Ну, то, во что мы шагнули?
   Я оглянулся. За нашими спинами был длинный тёмный коридор, выложенный чёрным камнем. Пространство за балконом было освещено гораздо ярче. Мы подошли к перилам и увидели странную улицу: дорога, выложенная чёрными плитами, трёхэтажные дома из чёрного и красного камня, украшенные колоннами, каменной резьбой и ажурными балконами, чёрный каменный свод вместо неба, в который были вправлены круглые плоские светильники. По улице ходили люди в странных балахонах разных цветов, но все с капюшонами, закрывающими лица. Пока мы смотрели, в подсознание проникло какое-то странное чувство.

396

   - Мистика какая-то! - Только что мы были в обычном здании, и вот тебе - катакомбы! - Меня охватило нервное возбуждение.
   - Такое ощущение, что я здесь уже когда-то была. Может, в прошлой жизни... - Пробормотала Зося.
   - У меня тоже. Я даже знаю, что нам надо вон туда, за чёрными. - Я указал рукой влево, куда спешило несколько человек в чёрных капюшонах.
   - Там Школа. - Неуверенно проговорила Зося. - У меня в голове крутится название этого города, но никак не выплывает наружу...
   - Магара! - Уверенно сказал я. - Это подземный город и он называется Магара. Пойдём в Школу?
   - Да, вернёмся в Школу Поцелуев.
   - Я имел в виду местную Школу, подземную.
   - Терпеть не могу метания! Сначала закончим одну, потом пойдём в другую! А то так ничего до конца не доведём!
   - Ладно, ладно, успокойся! Давай вернёмся.
   - А как?
   Я прошёлся по коридору. Никаких следов серо-зелёного марева или дверей в салон искусств не наблюдалось.
   - Думаю, это какой-то портал... Мы вышли вот здесь... Зося, иди ко мне! Давай руку. Станем так, как стояли, когда здесь оказались.
   - И что дальше? - Зося доверчиво взяла меня за руку.
   - Сделаем три шага назад, так же, как и сюда, на раз-два-три. Готова? - Зося кивнула. - Тогда раз! - Шаг назад и непроглядная тьма вокруг. - Два! - Второй шаг и струящийся туман. - Три!
   Мы снова стояли в зале перед серо-зелёным водопадом, текущим вверх.
   - Ух! Интересно, а кто-нибудь ещё знает, что это не просто инсталляция, а портал? - Зося оглянулась по сторонам.

397

   Немногочисленные посетители не обращали на нас внимания, подходили к одним экспонатам, рассматривали другие. Какой-то седобородый старичок приблизился к нам. Мы с Зосей отошли в сторонку, давая ему возможность лучше рассмотреть экспонат. Старичок постоял, наклоняя голову то в одну, то в другую сторону, и пошёл дальше.
   - Всё, нам пора! - Зося посмотрела на часы и потянула меня к выходу.
   После перерыва в классе появился манекен с отмеченными на нём точками. Одни точки были зелёными, другие - красными, третьи - жёлтыми.
   - Куда целовать рекомендуется, а куда нет? - Спросила всех и никого пани Ядвига, встав возле манекена с указкой в руках. - Обратите внимание на эти точки...
   И она начала рассказывать, в какие точки целовать необходимо, от каких надо воздержаться, и какие будут нейтральными.
   - Кстати, по поцелуям можно даже гадать! Простой тест: разойдитесь и бросьтесь навстречу друг другу в объятия с поцелуем.
   Девушки отошли к правой стене, парни - к левой. По сигналу мы бросились навстречу друг другу. Я чмокнул Зосю прямо в мочку уха, она увернулась и поцеловала меня в губы.
   - Обратите внимание, куда вас целуют. - Поясняла блондинка. - Если в щёку - чувства более приятельские, чем романтические. В губы - никаких сомнений - любовь до неистовства, до исступления. В лоб - отношения на грани разрыва. В мочку уха - настоящая страсть, желание секса. Коротко и нервно - огонёк любви начал гаснуть, а может, просто нет времени. Сухо и горячо - большое внимание и нежная любовь. Влажно и мягко - вас обожают, готовы носить на руках, ловить каждое слово и ублажать...
   Потом было ещё множество упражнений и сведений, а в конце занятия пани Ядвига выдала всем очень красиво оформленные "Дипломы", подтверждающие, что мы прошли полный теоретический курс искусства поцелуев.

398

   - А теперь домашнее задание! - Встала из кресла пани Ядвига. - Всё то, что мы изучали сегодня теоретически, вы должны будете закрепить дома на практике! - Она вышла из-за стола, глянула в окно и... исчезла.
   Нет, в самом деле, не вышла, не выскочила, а просто растворилась в воздухе. Правда, никто этого не заметил, потому что парочки выходили из класса, полностью поглощённые друг другом. Я остановился, ожидая, пока Зося поправит липучку на кроссовке, поэтому смотрел прямо на пани Ядвигу. Ничего не говоря Зосе, я посмотрел на часы - было полчетвёртого.
   - Зосенька. А давай хотя бы на минуточку вернёмся к порталу? Проверим, на месте он, или нам это только привиделось.
   Зося кивнула и мы вернулись в Сан-Магаран.
   - Поторопитесь! - Сказала нам билетёрша. - Мы скоро закрываемся!
   Серо-зелёный водопад был на месте. Его клубящиеся струи всё так же устремлялись вверх, исчезая под потолком.
   - На раз-два-три? - Взяла меня Зося за руку.
   - Давай!
   Мы шагнули в туман и вышли на тот же балкон. По каменной улице-тоннелю всё так же шли куда-то цветные балахоны. Чёрных среди них теперь не было.
   - Ну вот, опоздали! - Расстроился я. - Урок уже начался.
   - Ну и что? В следующий раз попадём! Ты забыл, что нам сегодня надо в Краков? Не каждый день выпадает такой выигрыш!
   - Точно! - Я посмотрел на часы. - Ого! Времени совсем не осталось! Бежим!
   Мы снова взялись за руки и, сделав три шага назад, оказались... на перроне вокзала!
   - Поезд на Краков отправляется со второй платформы! - Голос по радио вывел нас из ступора.
   - Бежим! - Потащил я Зосю к вагону.

399

   - Интересно, а вот так, прямо в Краков можно было? - Задумчиво пробормотала Зося, когда мы сели на свои места. - Может, этот портал куда угодно выводит? Стоит лишь подумать или сказать?
   - Да что тут думать?! Вот вернёмся из Кракова и всё выясним! Давай лучше почитаем, что тут написано! - Я достал из рюкзака выигранные буклеты, к которым были приложены билеты туда и обратно и квитанция на оплаченный номер в Королевской гостинице.
   Из буклета мы узнали, что, согласно легенде, страшный и злой дракон жил у подножия холма Вавель ещё во времена короля Крака. Он похищал скот и девиц. Многие рыцари пытались убить дракона, но погибали сами. И только молодому Шевчику Скубе - ученику сапожника - удалось его победить, но не силой, а хитростью. В память об этом событии ежегодно, начиная с 2000 года, в Кракове устраивают Парад Драконов - Parada Smokow, который стал местной традицией. В течение двух дней нам предстояло увидеть водное и воздушное шоу, пиротехнические эффекты, маскарад рыцарей и придворных дам, салют, игры и массовые народные танцы. Ну и, конечно же, сам Парад Драконов.
   Примерно в пол шестого мы подошли к гостинице "Королевский отель" и нас поселили в двухместном номере. Перекусив в здешнем ресторанчике, отправились к реке. Оба берега были заполнены надувными шарами, палатками, местами для художественных мероприятий и специальных семинаров. Заглянув в несколько палаток с вывесками "Уроки танцев", "Школа эмпатии", "Уроки предсказаний", "Секреты Фен Шуй" и ещё какие-то, Зося спросила:
   - Как ты думаешь, не слишком ли много у нас в последнее время школ?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, тренинг по кляксографии, Школа Поцелуев...
   - И всё! В подземную школу в Магаре мы не попали.
   - Но на уровне дежавю мне кажется, что ещё какие-то были...Надоело учиться! Хочу зрелищ!

400

   И мы пошли за зрелищами. Сначала мим показал нам, как объясняться в любви с помощью жестов. Потом мы смотрели на дрессированных голубей, умеющих летать и возвращаться назад по зову хозяйки, катать маленькие тележки, крутиться на карусельке и ещё много чего. А потом мы увидели небольшую толпу людей, собравшихся вокруг уличного фокусника. В конце своего представления он вынул у нас прямо из-за воротов по маленькому брелку-дракончику. Показав дракончиков всем присутствующим, он подарил их нам: Зосе - огнедышащего дракончика, готовящегося к бою, а мне - мило улыбающуюся дракониху в кокетливой шляпке.
   - Я назову своего дракончика Янеком. - Сказала Зося, прикрепляя брелок к ключу от квартиры.
   - А я своего - Зося!
   - Ты что, хочешь сказать, что я похожа на дракона?! - Деланно возмутилась Зося.
   - Нет, ты чуточку красивее.
   - Всего лишь чуточеу?! Ну, я тебя!...
   И тут в наступающих сумерках зазвучала старинная музыка, а в небе над Вислой один за другим стали появляться огромные надувные драконы всевозможных форм и расцветок.
   - Вон, смотри, дракон появился! Огромный, наверное, с автобус! - С восторгом закричала Зося. - А вон второй! Давай их считать!
   Досчитав до двадцати трёх, мы сбились, потому что не могли запомнить, каких уже считали, а каких ещё нет.
   - Ладно, пойдём на трибуну, а то наши места кто-нибудь займёт. - Предложил я.
   В десять часов вечера началось основное представление. В небе плавало около полусотни Драконов, звучала романтическая музыка, зажглось множество огней, создав на берегах Вислы волшебные пейзажи, от которых захватывало дух. Самолёты с парашютистами устроили аэро-шоу, затем нам показали лазерное и световое шоу на воде. Среди парящих над водой Драконов акробаты на флай-скейтах и летающих ранцах устроили своё адреналин-шоу. Закончилось всё необыкновенно красочным салютом. Не дожидаясь окончания салюта, мы вернулись в гостиницу.

401

   Вся эта необычная и романтическая обстановка, множество положительных эмоций, одна постель на двоих привели к тому, что мы, как-то так незаметно от поцелуев перешли к более существенным проявлениям любви...
   Ещё за два дня до отъезда, папа дал мне целую пачку презервативов со словами:
   - Не знаю, что ты будешь с ними делать, хоть надувай или наливай воду, но пусть на всякий случай они у тебя будут. Чтобы не возникло никаких неприятностей. Положи в рюкзак и пусть они всегда будут под рукой.
   Вот они и пригодились...

***

   Уже далеко за полночь мы с Зосей, выйдя из ванной, подошли к окну. Светила полная Луна и мы, обнявшись, смотрели на неё, пытаясь разглядеть "лицо Луны". Набежало лёгкое облачко, и на несколько мгновений Луна исчезла. Когда облачко отодвинулось в сторону, лунный луч упал на подоконник, коснувшись лежавшей на нём нашей магической книги под названием "Гремуар". Книга раскрылась и на совершенно чистой странице проступила надпись: "Следуйте за пламенем".
   - За каким ещё пламенем? - спросила Зося.
   - Понятия не имею. Может... - И тут я увидел, как по двору осторожно крадётся горничная, держа в руках горящую свечу.
   - Вон пламя! - Указал я Зосе на горничную. - Пойдём?
   - Вот жила себе спокойно, всё было обычно и понятно, а как познакомилась с тобой, то... - Бубнила себе под нос Зося, натягивая шорты и обувая кроссовки.
   Мы выскочили во двор и побежали к тому месту, где видели пламя свечи. За углом здания оказалась низкая деревянная дверца, окованная металлическими деталями. Дверца была не заперта.
   - Пойдём! - Я наклонился и вошёл в дверь.

402

   Низкий потолок, крутые ступени вниз, едва заметный огонёк впереди... Мы поспешили за огоньком и, петляя по каменным коридорам, вышли к большому залу со сводчатым потолком. Притаившись у входа, мы увидели, как горничная зажгла от свечи несколько факелов, укреплённых на стенах и начала выкладывать на стол какую-то снедь.
   - Сегодня Ночь Драконов. - Говорила она кому-то. - Вот поужинаем и пойдём. Пора учиться!
   - С кем это она? - Прошептала Зося. - И чему учиться?
   И тут из тёмного угла к столу вышел... настоящий дракон! Не актёр в костюме, не надувная игрушка, не автомат на управлении, а живой дракон! Небольшой, всего около двух метров, на двух крепких ногах, с когтистыми верхними лапами, с двумя перепончатыми крыльями и с ужасной зубастой пастью. Я прикрыл Зосе рот рукой и она, впившись в неё зубами, сползла на пол. Так мы и сидели на полу, стараясь не издавать ни звука, пока Дракон ужинал.
   Затем горничная собрала остатки еды в корзину и поманила Дракона к гобелену на стене. За гобеленом оказалась ещё одна дверь.
   - Эту дверь можешь открыть только ты, попробуй! - Сказала она Дракону.
   Тот приложил к двери свою лапу и дверь со скрипом открылась. Парочка скрылась в темноте. Мы, прижимаясь к стенкам, поспешили за ними. Через некоторое время, то спускаясь по крутым ступеням, то поднимаясь, то поворачивая, мы вышли на воздух. Выйдя из двери в скале, поросшей кустарником и высокой травой, мы оказались на высокой горе. Внизу протекала Висла, а на противоположном берегу чернел наш замок - Королевский отель.
   При свете Луны горничная показывала дракону, как надо расправлять крылья. Она махала руками, подпрыгивала, бегала и заставляла дракона повторять за собой движения, пока дракон не взлетел и не пролетел несколько метров. Тогда она обняла его за шею, поцеловала в ужасную морду и сказала:
   - Пора!

403

   Дракон взмахнул окрепшими крыльями, взлетел, сделал круг над своей учительницей и полетел в тёмное небо...
   - Совсем ещё маленький. Как он теперь без меня... - Сама себе говорила под нос горничная, проходя назад мимо нас, спрятавшихся в кустах.
   Мы, следуя за ней на безопасном расстоянии, вернулись в отель.

***

   Утром мы проснулись поздно. До Парада оставалось совсем мало времени, поэтому мы, постаравшись справиться с завтраком как можно быстрее, вышли в холл. В холле стояли передвижные вешалки с маскарадными костюмами, и нам предложили выбрать что-нибудь для себя. Я нарядился кавалером, Зося - придворной дамой. В таком виде мы и вышли на улицу.
   Все улицы города были заполнены людьми. Вдоль главной улицы по обе её стороны выстроились дамы и кавалеры, драконы и рыцари, туристы и дети. Даже некоторые собаки были одеты в костюмчики драконов. Все вертели головами и с нетерпением поглядывали в сторону нашей гостиницы.
   В десять часов по улице от Королевского отеля до Рыночной площади двинулась колонна Парада Драконов. Мимо нас проходили более десяти тысяч детей из всей Польши со сделанными собственными руками Драконами. Мы видели Драконов летящих и огнедышащих, рычащих и плавающих, на ходулях и на колёсах... Но ни один из них и близко не был похож на того, настоящего, которого мы видели ночью...
   Когда Парад закончился, мы, всё так же в средневековых костюмах, решили прогуляться по улицам Кракова. Нагулявшись, я предложил вернуться в отель.

404

   - Тебе только одного надо! - Возмутилась Зося. - Вот пойду, найду того Дракона, и скажу ему, чтобы он тебя съел! - Зося сделала вид, что обиделась.
   - Нет, только не Дракон! - Сделав вид, что ужасно испугался, воскликнул я. - И вовсе не одного мне надо! Я, может, просто проголодался?!
   К обеду, совершенно уставшие, мы вернулись в "Королевский отель". Но стоило нам уединиться в своём номере и прилечь на кровать, как силы вдруг откуда-то снова появились и вырвались бурным вулканом страсти...
   На семичасовую электричку мы опоздали. Пришлось дожидаться следующей, поэтому в Катовице мы вернулись уже около полуночи. Как только мы переступили порог моей квартиры и я опустил сонную Зосю на кровать, вокруг нас снова заструился жемчужный туман...
  

Стоп!

Этот жизненный вариант уже закончился.

   Возвращение-1: Если хотите перейти к другому варианту, вернитесь на страницу 145 к пункту "Возвращение-2" главы N 9 "Уровень-2. Решка-Решка".

Глава 25. Уровень-3. Решка-Решка-Ребро.

   Проснулись мы рано, ещё не было семи часов. Толкаясь и брызгаясь, умылись и причесались. Я надел свежую футболку, подаренную мне вчера в кафе, и выглядел, как огурчик. Зося крутилась перед зеркалом, примеряя то одно, то другое. Я любовался ею, и вдруг вспомнил про монетку. В кармане джинсов её не было, наверное, выпала ночью. Перерыв всю постель, я обнаружил её стоящей между двумя подушками ребром. "И как её сюда занесло?" - подумал я и положил её в карман.
   - Я готова! - Зося стояла на пороге спальни. - Пошли?
   - Куда пошли? А завтракать?!
   - Вот завтракать и пошли. Тут у нас кафе неподалёку.

405

   - Какое кафе?! У тебя что, дома ничего нет?
   - Не знаю. Я вообще-то готовить не умею, поэтому мне родители оставили денег на кафе.
   - Совсем-совсем не умеешь?
   - Ну, чайник поставить могу. И ещё пельмени сварить.
   - Ладно, смотри и учись, пока я жив! - И я повёл её на кухню.
   Заглянув в холодильник, я нашёл пару ложек вчерашней вареной вермишели в тарелке, кусочек копчёной колбасы, кусочек сыра, пару помидоров, половину луковицы, три яйца, несколько веточек петрушки и консервированные ананасы в банке. Выставив всё это на стол, я попросил у Зоси сковородку и поставил её на плиту, предварительно сбрызнув растительным маслом. Выложив все ингредиенты на сковороду, я залил их взбитыми яйцами и накрыл крышкой.
   - А что это будет? - Поинтересовалась Зося.
   - Что-то вроде пиццы. - Гордо отозвался я. - Вот сейчас ещё посыплю это тёртым сыром... А ты пока залей растворимый кофе кипятком, сможешь?
   - Смогу.
   После завтрака мы засобирались в университет.
   Пока мы шли по улице, было весело, легко и радостно. Но когда приблизились к ограде универа, на душе стало как-то тревожно, в мозгу защекотало, а ноги сами стали идти медленнее.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Давай запишемся на этот факультатив.
   - Давай сначала сверим свои расписания и определим свободные часы. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то, как будто это уже когда-то было.
   - Или будет. - Вспомнил я слова "стрелочницы". - Есть гипотеза, что мы в каждой точке времени проживаем несколько жизней, которые разветвляются на множество направлений. Может, на одном из этих направлений мы уже приходили сюда и определялись с факультативами. - Слова звучали как-то безэмоционально, как заученный текст.

406

   - Тогда давай проверим: запишем все факультативы, которые хотим, а потом сверимся!
   Через рябь дежавю мне совсем не показалось странным, что всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям: "Истории философии", "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества".
   - Всё слово в слово! Как будто мы списывали друг у друга! - Констатировал я этот факт.
   - Неплохо. У нас даже есть ещё свободное время два раза в неделю с четырёх до девяти. Чем займёмся в это время?
   - Друг другом! - Воскликнул я. - Любовь тоже требует времени.
   - Хорошо, выделяю тебе сейчас часик на любовь. Куда пойдём?
   - В сквер! Вон видишь, в тени под деревьями скучает уютная скамеечка? Давай составим ей компанию!
   - Н-да, скамеечку жалко... Пошли!
   Мы устроились на скамеечке, прикрылись нависающими ветками ивы и снова принялись целоваться. К обеду по улице разлился невыносимый зной, от которого все люди куда-то поразбегались. Лишь нам в тени ивы было вполне комфортно. Только вот какой-то непонятный звук...
   Зося отодвинула ветки и посмотрела в сторону, откуда доносилось монотонное жужжание.
   - Ой, Янек, это...
   Я выглянул за ней. На дорожку сквера садилась самая обыкновенная летающая тарелка. Почему обыкновенная? Да потому что я такие уже раз сто видел по телевизору в фантастических фильмах. Но это был не фильм.
   - Приснится же такое... - Пробормотал я.

407

   - Ты думаешь, что это сон? - Обернулась ко мне Зося. - А так? - И она больно ущипнула меня за руку.
   - Ай! Ты что?! Больно!
   - А во сне так бывает?
   - Кажется, не бывает.
   - Тогда это не сон. Пошли, посмотрим! - И Зося, осторожно встав, потянула меня за кусты.
   Так, пригибаясь за кустами, мы подошли к "тарелке". "Тарелка" стояла посреди дорожки неподвижно, никаких звуков из неё не доносилось, ничего вокруг не происходило.
   - Давай подойдём поближе! - Осмелел я.
   Приблизившись к тарелке вплотную, я тронул её рукой. Поверхность, похожая на серебро, оказалась упругой и тёплой.
   - По-моему, это не металл. - Сказал я.
   - А может, металл, но только не известный на Земле. - Предположила Зося. - Что-то похожее на ртуть, например.
   И тут под нашими руками "ртуть" расступилась, образовав овальный проход.
   - Это что, нас приглашают? - Отшатнулась Зося.
   - Когда приглашают, невежливо заставлять себя упрашивать. Идём!
   - А если нас похитят?
   - А если такого случая больше не представится?
   И мы прошли вовнутрь тарелки. Внутри оказалось круглое помещение с тремя подобиями кресел и низким потолком. В креслах, повернувшись к нам, сидели трое гуманоидов. Маленькие, не больше метра в высоту, серенькие, с лысыми черепами, без ушей, с очень грустными большими глазами и маленькими ртами с опущенными вниз уголками губ. Одеты они были в зеленовато-серебристые комбинезоны, а на груди у каждого висел кулон с ярко светящимся красным камнем.
   - Какие они... как детки. - Высказала своё впечатление от их внешности Зося.

408

   - Очень печальные детишки! - Нервно хохотнул я, переступая с ноги на ногу.
   Один из "деток" встал и предложил нам сесть на его место. Не успели мы с Зосей коснуться кресла, как оно расширилось и удобно обтекло нас обоих. Инопланетяне о чём-то разговаривали между собой, проделывая с нами какие-то манипуляции. Сначала приложили какие-то круглые штуки к вискам и запястьям, потом всунули какие-то палочки в рот, потом срезали по нескольку волосинок... Ничего страшного, ничего болезненного.
   - Всё! Мы провели полный анализ. Вы - Инь и Ян! - Провозгласил "ребёнок" с тремя складками кожи на худенькой шейке.
   - Меня действительно зовут Ян, а это - Зося. - Возразил я.
   - Вообще-то меня Инной собирались назвать. - Отозвалась Зося. - Но бабушка захотела, чтобы назвали Зосей. Тогда мне дали двойное имя - Инна-Зося.
   - Вы Инь-Ян космического масштаба. - Отозвался со своего кресла "малыш" со складками по бокам головы. - У вас замечательное генетическое единение. У нас есть информация, что это единение было ещё в древности закреплено на генетическом уровне с периодом в двести лет.
   - Каждые двести лет вы возрождаетесь, находите друг друга и становитесь космическим единством. - Вмешался третий "ребёнок" с большой складкой, капюшоном нависающей с затылка на спину. - Мы получили сигнал, что вы уже соединились, поэтому прилетели на ваш генетический маяк, чтобы вручить вам кольца.
   - Какие ещё кольца? - Почти хором изумились мы.
   - Кольца Инь-Ян, они являются кодом доступа ко всей информации земных и внеземных цивилизаций.
   - Это Универсальный Межгалактический Ключ. - Подошёл к нам "ребёнок" со складками на шее. - Возьмите. - И он протянул нам на своей ладони два золотых ободка - один побольше, а другой поменьше.

409

   Беря с ладони инопланетянина кольца, я непроизвольно пересчитал количество его пальцев на руке. Их оказалось четыре.
   - Обручается раба божья... - Шутливо заговорил я, надевая Зосе на палец меньшее кольцо.
   - Подожди! Что там такое? - Зося остановила мою руку и взяла своё кольцо. - Здесь на внутренней стороне какой-то знак... Это же знак Инь-Ян! И моё имя. А у тебя?
   - А у меня тоже, и имя - Ян. - Посмотрел я на своё кольцо.
   - Ой, оно совсем впору! Как будто всю жизнь его носила. - Зося примерила кольцо и вытянула руку вперёд, любуясь им.
   - И у меня. Хотя ничего удивительного здесь нет. Если их делали специально для нас, и мы носим их каждые двести лет... Так вот почему у меня такое чувство, будто мы знаем друг друга целую вечность! Мы же постоянно возрождаемся, встречаемся и объединяемся! - Догадался я.
   - А меня интересует, что это за универсальный межгалактический ключ? - Повернулась Зося к инопланетянам. - Что он нам может открыть?
   - Каждые двести лет вы находите друг друга и кольца находят вас! Потом с вами происходят разные приключения, во время которых вы узнаёте что-то новое. - Ответил малыш со складками вместо ушей.
   - А зачем? - Недоумённо развела руки Зося.
   - Чтобы приблизить человечество к разумности. - Ответил ребёнок со складкой-капюшоном.
   - А разве мы не разумные? - Обиделся я.
   - Ваш вид ещё не принят в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов, за вами ведутся наблюдения. Именно Инь-Ян должны первыми вступить в контакт.
   - Мы? А с кем?
   - Ну, вот с нами, например. - Теперь говорил тот, что со складками на шее. Я вообще заметил, что они разговаривают по очереди. - Если вы начнёте понимать хоть кого-то из земных разумных, то вам легче будет понять и внеземных.

410

   - А на Земле что, тоже несколько видов разумных?
   - На Земле одиннадцать видов разумных, но в Конфедерацию пока приняты только Плазмоиды, Облакоиды и Китовые. - Ответил складкоухий.
   - А ещё какие есть?
   - Три вида гуманоидов - люди, гномы и шамбалы. Раньше были и другие, но они вымерли в земных катаклизмах. Потом идут морские головоногие. Дальше кошачьи. У них когда-то давно была очень развитая цивилизация, они даже сотрудничали с Андромедцами, но потом одичали. Сейчас домашние кошки снова подходят к порогу, признанному Конфедерацией. Недавно переступили этот порог муравлоиды и пчелоиды, и сейчас решается вопрос о принятии их в Конфедерацию. - Пояснил капюшонистый.
   - Так мы что, не самые разумные на Земле? - Я был неприятно поражён.
   - Ваш вид ещё слишком молод, но благодаря Инь-Ян он уже приблизился к порогу.
   - Ладно, с разумностью я поняла. - Зося успокаивающе положила руку мне на плечо. - А какой у нас доступ? Что мы можем узнать, например, прямо сейчас?
   - Всё, что только захотите. Задавайте вопросы.
   - А вы все земные языки знаете или только польский? - Поинтересовалась Зося.
   - Нам не надо знать. Нам помогают переводчики. - Все три "малыша" коснулись медальонов на шее.
   - А почему вы такие грустные? - Продолжала опрос Зося.
   - Мы не грустные, мы очень даже весёлые, просто строение наших лиц для вас кажется грустным.
   - А вы по всей Вселенной летаете или только по Солнечной Системе? - Спросил я.
   - По всей этой Вселенной. В другие Вселенные мы пока не выходили, хотя некоторые разумные путешествуют и там.

411

   - Вот на такой маленькой "тарелочке" и летаете? - Зося обвела вокруг себя руками.
   - Нет, на орбите Земли висит наш корабль, а это только челнок.
   - А можно нам прямо сейчас попасть на ваш корабль? Очень хочется посмотреть! - Не задумываясь выпалил я.
   - Можно. - Ответили "детки" хором.
   В "тарелке" потемнело, зато стенки стали прозрачными. Мы как будто зависли в воздухе над дорожкой сквера. Людей поблизости всё ещё не было. И вдруг дорожка стала уноситься из под нас с немыслимой скоростью. Вот только что под нами был сквер, вот уже весь Катовице, а через пару мгновений мы уже вышли на околоземную орбиту. И никаких перегрузок, никаких толчков или наклонов, никакой невесомости! Всё так же без проявлений движения мы полетели вокруг Земли. Вот под нами Западная Европа, потом Атлантический океан, Южная Америка, Тихий океан...
   Корабль "малышей" висел над Австралией. Тарелка вошла в раскрывшееся отверстие и опустилась на пол ангара.
   - Можно выходить. - Пригласил нас к выходу складчатошеий.
   - Извините, а как нам вас называть? И с какой вы планеты?- Повернулась к стоящим в ряд "малышам" Зося, спрыгнув с подножки "тарелки".
   - Гуманоидов нашего типа называют Грумы. Наша родная планета Грум находится в галактике Крабовидная Туманность. А наши собственные имена в земном произношении могут звучать как Кри-Луц... - "Малыш" со складками на шее прижал обе руки ладонями к животу.
   - Фри-Зус! - Такой же жест сделал складкоухий.
   - Шри-Кун! - Назвал себя капюшонистый.
   Экскурсия по кораблю оказалась не такой уж и интересной. Всё было похоже на декорации к фантастическому фильму: какие-то коридоры, какие-то овальные помещения, какие-то непонятные автоматы и пульты...Все наружные стенки корабля были такими же прозрачными, как "тарелка", через них был виден наружный Космос.

412

   - А почему через эти прозрачные стенки не видно двигателей и всякой машинерии? - Поинтересовался я.
   - Потому что на самом деле стенки не прозрачные. - Ответил Кри-Луц. - Они устроены, как большой монитор. Всё, что находится снаружи, просто отображается на этом мониторе.
   А затем нас прокатили по всей Солнечной Системе. Полёт от одной планеты к другой не превышал пятнадцати минут. Мы облетали каждую планету, слушали рассказы Грумов об их особенностях, узнали, что на некоторых даже есть жизнь, правда, не гуманоидная. Оказывается, на всех твёрдых планетах и спутниках под поверхностью устроены инопланетные базы, а база Грумов уже пару веков работает на Ганимеде, спутнике Юпитера. Они выбрали его потому, что на нём есть слабая кислородная атмосфера и вода, в которой развиваются водоросли.
   Во время этой экскурсии Фри-Зус и Шри-Кун сунули нам в рот какие-то трубки и сказали, что это обед. Трубки выходили прямо из прозрачной стены, как будто прикреплённые к ней присосками. По ним в рот начала поступать питательная смесь, и сладкая, и солёная, и горькая одновременно, по вкусу напоминавшая мясное пюре с малиновым вареньем и солёными огурцами. Но может, это только мой мозг так интерпретировал незнакомые ощущения.
   - Теперь домой, в Катовице? - Спросил Кри-Луц, когда мы полетали между огромными глыбами в поясе астероидов.
   - Да, уже, наверное, поздно. - Согласился я.
   - Ой, мы же на поезд опоздали! Нам в Краков надо! - посмотрев на часы, воскликнула Зося.
   - Можно и в Краков. - Согласился Фри-Зус.

***

   Было уже десять часов вечера. Весь Краков светился огнями, создав на берегах Вислы волшебные пейзажи, от которых захватывало дух. В небе плавало около полусотни Драконов, между которыми среди разноцветных лазерных лучей летали самолёты, вертолёты, парашютисты и акробаты с летающими ранцами. Наша "тарелка" зависла прямо среди всего этого, поэтому нам было видно всё.

413

   - А если нас заметят? - Поинтересовалась Зося.
   - Ну и что? Подумают, что мы не настоящие, а такие же надувные, как драконы! - Беспечно махнул я рукой.
   Грумы со мной согласились, но когда в конце вечера начался салют, они решили отлететь от греха подальше и приземлили "тарелку" неподалёку от гостиницы "Королевский отель", в котором у нас был забронирован номер. Не дожидаясь окончания салюта, мы, простившись с "малышами", пошли регистрироваться.
   Вся эта необычная фантастическая и романтическая обстановка, множество эмоций, одна постель в номере привели к тому, что мы, как-то так незаметно сначала начали целоваться, а потом перешли к более существенным проявлениям любви...
   Утром, пока Зося собиралась к завтраку, я решил почитать буклет. Из него мы узнали, что, согласно легенде, страшный и злой дракон жил у подножия холма Вавель ещё во времена короля Крака. Многие рыцари пытались убить дракона, но погибали сами. И только ученику сапожника удалось его победить хитростью. В память об этом событии ежегодно, начиная с 2000 года, в Кракове устраивают Парад Драконов - Parada Smokow, который стал местной традицией.
   Перекусив в ресторанчике, мы отправились к реке. Всё волшебное пространство было заполнено надувными шарами, палатками, местами для пикников и художественных мероприятий.
   - У меня опять дежавю. - Сказала Зося. - Тебе не кажется, что что-то такое уже было?
   - Может, что-то и было в другой жизни. - Ответил я. - Давай лучше драконов считать!
   И мы принялись считать надувных драконов, зависших в небе над Вислой и её берегами. Досчитав до двадцати трёх, мы сбились, потому что не могли запомнить, каких уже считали, а каких ещё нет. Тогда мы решили прогуляться по городу. Все улицы были заполнены людьми в маскарадных костюмах. Вдоль главной улицы по обе её стороны выстроились дамы и кавалеры, драконы и рыцари, туристы и дети. Даже некоторые собаки были одеты в костюмчики драконов. Все вертели головами и с нетерпением поглядывали в сторону нашей гостиницы.

414

   - Все в костюмах, а мы, как дураки, в обычной одежде. Аж неудобно как-то. - Начала оглядываться Зося.
   - Давай вернёмся в гостиницу и что-нибудь себе соорудим, хотя бы из занавесок. - Предложил я.
   Но ничего "сооружать" нам не пришлось. В холле стояли передвижные вешалки с маскарадными костюмами, и нам предложили выбрать что-нибудь для себя. Я нарядился кавалером, Зося - придворной дамой. В таком виде мы и вышли на улицу. Как раз вовремя - от Королевского отеля до Рыночной площади двинулась колонна Парада Драконов. Мы побежали, обгоняя колонну, вперёд и стали на краю тротуара. Мимо нас проходили более десяти тысяч детей из всей Польши со сделанными собственными руками Драконами. Мы видели Драконов летящих и огнедышащих, рычащих и плавающих, на ходулях и на колёсах...
   Когда Парад закончился, мы, всё так же в средневековых костюмах, решили прогуляться по берегу Вислы. Здесь было множество палаток с разными школами и семинарами - "Уроки танцев", "Школа эмпатии", "Уроки предсказаний", "Секреты Фен Шуй" и ещё какие-то.
   - Как ты думаешь, не слишком ли много у нас в последнее время школ? - Спросила Зося.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, тренинг по кляксографии и... Такое ощущение, что ещё что-то было, но никак не припоминается...
   - Думаю, в этой жизни больше ничего не было. - Отгоняя смутное ощущение дежавю, ответил я.
   - Да, ты думаешь? Тогда давай выберем какой-нибудь...

415

   Мы выбрали "Школу танцев". На скамейках, поставленных вдоль стенок полосатого шатра, устланного деревянным помостом, уже сидело несколько пар таких же зевак, как мы. Зазвучала романтическая музыка и к нам из-за занавеса вышла парочка лет под сорок.
   - Приветствуем вас в нашей Школе танцев! - Поздоровалась стройная маленькая женщина с волосами, собранными в роскошный хвост и в бордовом платке с бахромой, повязанном на бёдрах поверх зелёных колготок.
   - Танцы - это искусство убирать ноги быстрее, чем на них наступит партнёр! - Обратился ко всем мужчина с тонкими чёрными усиками, в чёрных узких штанах и в вышитой бисером безрукавке, надетой поверх жёлтой шёлковой рубашки.
   - Вот именно так, не наступая друг другу на ноги, вы и попробуете танцевать под нашу музыку, кто как сможет! - Объявила женщина.
   И мы стали танцевать. Кто как мог. Тренеры подходили то к одним, то к другим, что-то подсказывали, что-то показывали и уже минут через десять все танцевали более грамотно и слаженно. Менялись мелодии и ритмы, менялись движения и к концу двухчасового занятия мы уже чувствовали себя профессионалами.
   К обеду, совершенно уставшие, мы вернулись в "Королевский отель". Но стоило нам уединиться в своём номере и прилечь на кровать, как силы вдруг откуда-то снова появились и вырвались бурным вулканом страсти...
   Около шести вечера мы начали собираться на вокзал. Когда Зося помогала мне вскинуть рюкзак на плечо, наши руки, соприкоснулись кольцами и из них вырвались зелёные лучи. Противоположная стена под этими лучами начала плавиться и стала похожей на газовый водопад, струящийся не вниз, а вверх.
   - Что это? - Удивилась Зося.
   - Давай посмотрим. - Предложил я, направляясь к стене.

416

   - Янек, стой! А вдруг там что-то страшное? - Зося схватила меня за руку.
   Но я уже шагнул в туман...
   Мы вышли в моей квартире. Я сбросил рюкзак и с Зосей, всё так же не отпускавшей мою руку, обошёл все комнаты, заглянул на кухню и в ванную, убеждаясь, что всё это настоящее.
   - Ну что ж, думаю, наши кольца, как Универсальные Межгалактические Ключи, открыли какой-то портал перехода. - С умным видом сделал я заключение.
   - Ой, как интересно! А мы такие порталы теперь сможем открывать куда угодно? - Захлопала в ладоши Зося. - Давай попробуем?!
   Только я собрался открыть рот, чтобы что-нибудь ответить, как вокруг нас снова заструился жемчужный туман...

Стоп!

Этот вариант закончился.

   Возвращение-1: Чтобы сделать новый выбор, надо вернуться на страницу 145 к пункту "Возвращение-2" главы N 9 "Уровень-2. Решка-Решка".
  

Глава 26. Уровень-3. Решка-Орёл-Решка.

   Утром, уже после того, как мы с Зосей побаловались в постели и приняли душ, вернее даже после завтрака, я вспомнил о монетке. Долго искал её по всем карманам, в шортах, в рюкзаке, пока не вспомнил, что смахнул её вчера ночью с прикроватной тумбочки. Монетка закатилась под кровать и лежала там цифрой "3" вверх, то есть "решкой".
   - Чем займёмся? - Спросил я Зосю, когда со стола было убрано.
   - А давай сходим в Универ. Я же поступила туда на химический! Хочу расписание переписать.
   - Пошли. Заодно можно выбрать и факультативные занятия, причём так, чтобы ходить на них вместе.

417

   - Класс! Пешком пойдём или?...
   - Пешком! А то ходить разучимся. Тем более, что погода такая...
   - Погода замечательная. - Согласилась Зося и мы вышли на улицу.
   Шли мы, полностью поглощённые друг другом, пока из этого состояния нас не вывело какое-то неопределённое чувство. Казалось, что слегка тошнит где-то в мозгу.
   - Такое впечатление, что это уже было... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Дежавю, что ли...
   - А давай разойдёмся, составим расписания, а потом сверим? Интересно, насколько совпадут наши желания.
   Как ни странно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Кроме истории философии, мы выбрали также "Традиции, культуру и мифологию разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества".
   - Ух, ты! - Воскликнул я. - Всё слово в слово! Как будто мы списывали друг у друга!
   - А не слишком ли много мы себе навыбирали?
   - Нормально! Ещё и время свободное осталось - два раза в неделю с четырёх до девяти вечера.
   - Плюс выходные... Опять дежавю! Мне от него уже плохо становится. Давай, куда-нибудь пойдём?
   - А куда?
   - Может, монетку бросим? - Полезла Зося в кармашек своего рюкзака.
   - Нечего монетками зря раскидываться! - Прозвучало у нас над головами.
   Рядом никого не было. На высоком заборе в тени раскидистой ивы сидела сова.
   - Что оглядываетесь? Это я с вами разговариваю! Говорящих сов, что ли, не видели? - Сова распушила перья и стала похожа на клубок мохеровых ниток с клювом и глазками.

418

   - Извините. - Залепетала Зося. - Мы просто никак не ожидали...
   - А я вас тут уже давно поджидаю! Почитай двести лет. - Сова слетела чуть ниже и уселась на спинку скамейки. - Ну, готовы?
   - К чему готовы? - Переспросил я.
   - Как к чему?! Они ещё спрашивают! К встрече с призраками!
   - Ой... - Зося растерянно упала на скамейку, я сел рядом.
   - А зачем нам с ними встречаться? - Осторожно задал я вопрос.
   - А затем, чтобы что-то новое узнать! Думаете, для чего вам кольца даны?
   - Кстати, а для чего?
   - Это же Универсальный Межгалактический Ключ! Для них открыты все пространства и знания, которые помогут людям войти в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов, а они тут расселись и всякие глупые вопросы задают! - Нервно раскричалась сова.
   - Ладно, ладно, успокойтесь! Мы готовы! Только...
   - Вот и ладненько! - Сова заметно повеселела и сбросила нам какую-то бумажку. - Читайте заклинание! Только хором!
   Я развернул на колене смятый листок, Зося положила свою руку на мою. Кольца вспыхнули зелёными лучами и мы прочитали в один голос: "Душа и решка! Ветер, орёл, гром! Звук, скипетр, решка и конец!"
   - Странный набор слов. - Прошептала Зося.
   Я оглянулся - совы рядом не было. Как не было ни ивы, ни скамейки, ни университета... Мы с Зосей сидели на камне в подземелье, а над нами светило маленькое солнышко. Как только солнышко поняло, что я его вижу, оно несколько раз стеснительно мигнуло и спряталось за уступом. Я тряхнул головой, отгоняя наваждение, но тут "солнышко" снова выглянуло из-за уступа.

419

   - Янек, мне кажется, что этот световой сгусток с нами играет. - Улыбаясь, сказала Зося.
   - Ты тоже его видишь? - Обрадовался я. - Значит, с моим мозгом всё в порядке, а то я подумал, что у меня крыша поехала. Эй, солнышко! Выходи, мы тебя заметили!
   "Солнышко" выплыло и зависло над нами.
   - Вот видишь, оно нас понимает! - Обрадовалась Зося. - Наверное, это какое-то энергетическое разумное существо. - Она подняла руку и "солнышко" стало кувыркаться вокруг её ладони.
   - Энергетическое - да, но до настоящих разумных ему очень далеко. - Раздался из глубины подземного коридора шелестящий шёпот.
   Мы присмотрелись и увидели, что со всех сторон из каменных стен подземелья к нам приближаются прозрачные существа, похожие на струйки дыма с человеческими очертаниями.
   - Это микро-плазмоид, что-то вроде домашнего животного у высоко-разумных Плазмоидов. - Продолжал пояснять шелестящий шёпот в то время, как дымчатые силуэты приближались к нам.
   - Ой, призраки... - Зося спряталась за моим плечом.
   - Конечно, призраки! - Прошелестело в ответ. - Вы же прочитали заклинание для вызова призраков. А энергет тут случайно оказался.
   - Мы не хотели, нас сова заставила. - Начала оправдываться Зося. - Извините, что потревожили...
   - Ничего страшного, нам и самим интересно хоть иногда с людьми пообщаться. - Шелест-шёпот раздавался со всех сторон, как будто несколько призраков по очереди говорили по одному слову.
   - А кто, вообще, такие эти Плазмоиды? - Спросил я, подставляя руку "солнышку".
   "Солнышко" радостно перелетело от Зосиной руки к моей. Я подкинул его вверх, оно подлетело к самому своду пещеры и снова опустилось ко мне на ладонь. Я снова его подбросил, оно снова опустилось.

420

   - Плазмоиды - это разумные существа, обитающие на границе стратосферы Земли и Космоса. Они приняты в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов. - Прошелестело вокруг. - А микроплазмоиды - это существа схожей конфигурации, но ещё не достигшие вершин разумности.
   - Вот уже второй раз слышу об этой Межгалактической Конфедерации! А вы тоже в неё входите?
   - Нет, мы в неё не входим. Она создана для живых разумных, а мы не живые.
   - Как не живые?! - Воскликнула Зося.
   - А вот так! Когда-то мы были живыми людьми, но после смерти не перенеслись в высшие сферы, а застряли тут.
   - А почему застряли? - Решил уточнить я.
   - Ну, у каждого разные причины, но всё сводится к тому, что мы не достаточно развили свои души, чего-то ещё не поняли. Именно общение с людьми должно нам помочь это что-то понять. Но обычно люди нас боятся и общаться не хотят.
   - Мы не боимся! - Поспешила успокоить призраков Зося. - С нами можно общаться!
   - А как мы узнаем, что вам надо понять? О чём с вами говорить? - Растерялся я, продолжая подбрасывать вверх резвящееся "солнышко".
   - Говорить можно о чём угодно. Мы - душевно отсталые, наши души развиваются намного медленнее, чем развивались тела. Тела уже умерли, а души ещё не созрели. В любом общении с людьми они могут постепенно созревать. Даже в таком мало информационном, как это.
   - Странная формулировка - душевно отсталые. - Задумалась Зося, провожая "солнышко" взглядом к своду подземелья. - Я слышала только об умственно отсталых.

421

   - С умственным развитием у нас было всё в порядке, среди нас есть даже профессора и великие хранители знаний. Но в погоне за знаниями мы забыли о душе, вот она и...
   - Ой, что это там?! - Вскрикнула Зося, указывая пальцем вверх. - Там какие-то знаки!
   При свете зависшего под самым сводом "солнышка" мы увидели странные рисунки на потолке. Они были нанесены белой краской по чёрному камню и располагались спиралью от центра к стенкам.
   - Жаль, света маловато! Как следует рассмотреть не удаётся! - Пожалел я.
   И тут "солнышко", прилепившись к своду в центре этой спирали, стало разгораться всё ярче, пока полностью не осветило всё подземелье. В его ярком свете мы обнаружили, что находимся почти в правильном овальном помещении лишь с небольшими уступами и выемками вблизи пола. Из этого помещения отходили два коридора, расположенные на противоположных концах овала. Весь потолок представлял собой почти гладкий свод со спиралевидным сообщением, написанным какими-то странными иероглифами.
   - На египетские не похоже, на китайские или японские тоже... - Задрав к потолку голову, Зося поворачивалась вокруг своей оси.
   - Это не человеческие иероглифы. - Прошелестел ответ.
   - Ой, наверное, инопланетянские?! - Глаза у Зоси загорелись любопытством.
   - Нет, не инопланетные, а вполне земные. Просто очень давно, во времена динозавров, среди них существовала довольно развитая цивилизация.
   - Точно! Я что-то такое читал! Ведь динозавры даже вымирали дольше, чем существует человечество. Если мы так быстро развились до разумных, то почему они не могли?! А что они тут написали?
   - Понятия не имеем. Мы же человеческие призраки. Читайте сами.
   - А как?

422

   - С помощью ваших колец. Они - Межгалактический Ключ к знаниям. Поскорее направьте их на надпись, нам самим интересно!
   Мы с Зосей вытянули руки с кольцами вверх и под зелёными лучами поверх иероглифов начали проявляться обычные буквы:

"Этот памятник в виде яйца

открыт в честь совместной экспедиции

ящеров-землян и гуманоидов-андромедцев

к галактике Мрчиктулан

в ответ на приглашение тамошних жителей"

   - Так это мы в середине яйца находимся?! - Оглянулась вокруг Зося.
   - Так динозавры даже в Космос летали?! - Почти одновременно с ней воскликнул я.
   - И общались с разными видами инопланетян. - Подтвердил шелестящий голос.
   - А может, вам именно этого не хватало, чтобы перестать быть призраками и доразвиться дальше? - Повернулся я к ближайшему призраку.
   - Не думаю. Это только добавочная информация, дополнительные сведения. Для развития души нужно что-то другое.
   - Ну, может, вам надо куда-нибудь отправиться и там вы найдёте это что-то? - Выдвинул я новую версию.
   - Мы не можем никуда отправиться. Все призраки привязаны к тому месту, где погибли. Радиус нашего перемещения не превышает пятисот метров.
   - Значит, вы все погибли где-то здесь, поблизости? Все вместе? Сколько же вас? - Окинул я взглядом расплывающуюся толпу призраков.
   - Нас здесь всего тридцать семь человек. Но погибли мы не все вместе, а в разное время. Некоторых из нас разделяют тысячелетия. - Зашелестело вокруг нас.
   - Ого! Даже за тысячелетия вы не смогли найти выход?! - Я так и сел на пол.

423

   - Раньше нас было больше. Несколько призраков уже ушли дальше. Они нам ничего не смогли объяснить. Видимо, для каждого это должно быть что-то своё. А для нас вся надежда на Инь-Ян, то есть, на вас!
   - А чем же мы такие необычные? - Скрестила на груди руки Зося.
   - Потому что вы старше любого из нас, вы живёте на Земле уже много сотен тысячелетий.
   - Вы что-то путаете. - Возразил я. - Мне всего восемнадцать лет, а Зосе, то есть Инь - семнадцать.
   - Это вам так кажется. А на самом деле вы возрождаетесь каждые двести лет, с каждым разом всё больше совершенствуясь и в разумном, и в душевном смысле. После смерти вы, как и мы, призраки, не переходите на более высокие уровни. Только мы становимся мёртвыми и призрачными, а вы возрождаетесь и живёте как обычные люди.
   - Не может быть! - Воскликнул я. - Ну, и почему мы всё время возрождаемся?
   - Чтобы помочь человечеству войти в ту самую Межгалактическую Конфедерацию Разумных Существ.
   - Жаль, мы ничего о своих прежних жизнях не помним. - Вздохнула Зося.
   - Вы всегда всё вспоминаете, правда постепенно. Но к концу жизни вы всё вспомните.
   - А с вами мы уже встречались? - Поинтересовался я.
   - Конечно, и не раз!
   - И чем-то мы вам хоть раз помогли? - Продолжал допытываться я.
   - Каждый раз после вашего визита сюда кто-то из нас уходит на другой уровень.
   - Давайте рассуждать по-научному. - Зося решительно уселась на ближайший выступ. - Расскажите, чем вы занимались, пока были людьми, мы проанализируем несколько случаев, найдём что-то общее для всех и определим то, чего недостаёт.

424

   - Если рассказывать, то это займёт слишком много времени. Для нас это не имеет значения, а вот для вас... Мы можем просто ментально соединиться с вами и всего за несколько мгновений передать вам свои самые яркие ощущения. Это будет так, как будто вы стали нами.
   - Здорово! Я согласен! Как мы это сделаем?
   - С помощью колец. Вы должны обняться...
   - Это всегда с удовольствием! - Я притянул к себе Зосю.
   - Соединить вместе руки с кольцами, а я войду в вас... Ближайший призрак приблизился и слился с нами. Вот только что он был и уже его нет. Мы с Зосей тоже перестали существовать. Вместо нас теперь был...
   ...Я - пилот боевой виманы Зарат Турастр. Я только что сбросил ядерную бомбу на город противника. (Тут же бегущая строка внутри сознания сообщила, что происходило это над территорией современной Болгарии тридцать пять тысяч лет назад). Не успел я в полной мере испытать радость от уничтожения ста двадцати тысяч человек, как меня настиг удар ядерной молнии снизу. Вимана получила значительные повреждения, дотянуть до базы в Мохеджар (на территории современной Индии) мне уже не удастся. Кое-как я посадил свою раненую виману в ближайших горах (Силезские Карпаты). Аварийная посадка была настолько жёсткой, что мне едва удалось выбраться из обломков аппарата. Бежать почему-то я не мог, едва успел отползти за уступ скалы, как вимана взорвалась. Перед глазами плавали какие-то точки и червячки. Приложил ко лбу медальон-диагност - он показал, что доза допустимого облучения у меня превышена в сто тридцать раз. Вот так. Меня не успеют подобрать, даже если я пошлю сигнал бедствия. Умирать придётся здесь, в одиночестве. Теперь даже радости от уничтожения противника не ощущалось. Всё сознание начала заполнять тошнота и боль. Из последних сил я достал непослушной рукой блазер и приставил к сердцу. Мгновение - и вокруг разлилась темнота...

425

   Мы с Зосей вынырнули из этой темноты, всё ещё ощущая и боль, и тошноту. Не успели мы отдышаться и прийти в себя, как с нами слился другой призрак.
   ...Я - переполненная любовью женщина по имени Исир. (Пять тысяч лет назад, рождена в Египте, бродит по всему миру, конечная точка - Силезские Карпаты). Любовь, живущая во мне, настолько сильна и безгранична, что я за своим возлюбленным Озидом готова хоть в Космос лететь, хоть под землю спускаться, подниматься в ледяные горы или брести по жарким равнинам, плыть по морям или парить над бескрайними пустынями. Меня не интересует ничто на свете, кроме моего Озида. Ни мне, ни ему не нужен никто и ничто, кроме нас самих. Я бы могла оставаться с ним в любом месте Земли, но его куда-то постоянно гонит дух странствий. Мы оставляем своих время от времени рождающихся детей встречным людям и, соединённые безграничной любовью в единое целое, бродим по миру вот уже более полувека...
   Любимый Озид устал, пришёл его час ухода. Я держу руку Озида в своей руке и слушаю его дыхание. Вот он издал последний вздох и затих навеки. Чтобы следовать за ним дальше, я съедаю заветные ягоды. Вокруг становится темно, и мы с ним рука об руку идём по узкому коридору, в конце которого виден призрачный свет...
   Очнулись мы с Зосей стоящими в центре "Яйца" и преисполненными всеохватывающей любовью. Никто и ничто не могли нас отвлечь от этого ощущения, но...
   ...Я - хранитель и собиратель знаний Джохерс из великой Пирамиды Нефер (современная Босния, около девяноста тысяч лет назад). Всю свою жизнь я посвятил науке. Конечно, в юности и я был подвержен жизненным соблазнам. У меня даже, если верить Клинрес, где-то растёт сын... Но это всё так далеко от меня, что не вызывает ни в моей душе, ни в моей памяти никакого отклика. Единственной моей страстью вот уже больше двадцати лет являются знания. Чтобы их добыть, я готов на всё!

426

   Опираясь на древние письмена, я отыскиваю и изучаю странные предметы дочеловеческой цивилизации. Ничто из того, что я нашёл, не должно стать известным людям, так как от неумелого пользования ими человечеству грозит гибель. Поэтому мы, хранители знаний, прячем все найденные артефакты от глаз обычных людей в Пирамидах Знаний, хотя кое-чем и пользуемся в своих целях.
   Как, например, сейчас. Сейчас я забрался в древнюю капсулу, похожую на огромное яйцо, и, нажав большой круг в центре выступа в остром конце "яйца", ментально соединился с древним Голосом. Голос разговаривает со мной без звука, мыслеобразами и картинами. Он уже знает, что прежних хозяев на Земле не осталось и готов помогать мне. Я мысленно представляю место в горах, где, по моим сведениям, должен находиться какой-то объект Древних. Через пару мгновений "яйцо" становится прозрачным и поднимается в воздух, я лечу к далёким горам.
   Пока я исследовал коридоры и главное помещение подземного комплекса Древних, к моему "яйцу" подобрались Дикие - люди, которые считают, что наследие Древних надо не прятать, а приспосабливать для нужд человечества. Когда я вышел на поверхность, Дикие уже разгадали механизм открытия "яйца" и собирались залезть внутрь. Я окликнул их и попытался отпугнуть изображением Зверя, задействовав браслет Древних. Но Дикие, вместо того, чтобы в страхе бежать, начали стрелять в меня молниями. Как к ним попало оружие Древних? Думаю, или нашли где-нибудь сами, или выкрали из какой-нибудь Пирамиды Знаний. Стреляли они по Зверю, но за его бестелесным изображением прятался я. В меня попало три разряда, жить мне оставалось несколько минут. Уже умирая, из последних сил я послал мыслеобраз Голосу. Голос взорвал "яйцо", вместе с которым под обломками скалы оказались погребёнными и Дикие, и я, и вход в комплекс Древних...
   Мы с Зосей неподвижно лежали на каменном основании пещеры-яйца. Тело болело так, как будто на него навалили несколько тонн камней. Шевелиться не было сил. К нам подплыл ещё один призрак.

427

   - Нет, хватит. - Преодолевая боль и прилагая огромное усилие, прошептал я. - Мы больше не выдержим.
   Призраки отступили от нас на пару метров. Лишь минут через двадцать мы с Зосей смогли шевелиться и сели, прислонившись спинами к стене.
   - Вы видели! - Шелестели вокруг призраки. - Среди нас есть великие воины, приносившие своим государствам победы, но даже некоторые из них не смогли пройти дальше и остались призраками.
   - Это потому, что вы безжалостно уничтожали мирных людей и до сих пор считаете это доблестью. - Вставил я.
   - Может, вам надо больше любви? - Предположила Зося.
   - Ну что такое эта ваша любовь?! - Зашелестело со всех сторон. - Среди нас есть и великие любовники, и преданные возлюбленные и те, кто на карту любви поставил всю свою жизнь! Нужно что-то другое...
   - Эта Исир... - Вспомнил я свои ощущения. - Она вся состояла из любви к одному единственному человеку, не развивалась ни в какой другой области, даже детей бросала...
   - Это неправильная любовь, она какая-то маниакальная. - Добавила Зося. - Вот если бы она чем-нибудь ещё интересовалась, любила детей, других людей, чему-нибудь училась...
   - Но не так, как хранитель знаний Джохерс. Его развитие было тоже однобоким - знания во имя знаний и больше ничего. Ни себе, ни людям. - Я встал с пола и подал руку Зосе.
   - Тем более, что, видимо, артефакты Древних всё же попали к людям. - Зося встала и отряхнула джинсы. - Но без необходимых знаний привели к мировой войне тридцать пять тысяч лет назад, в которой, кроме пилота боевой виманы Зарата Турастра, погибло множество людей и была уничтожена доисторическая цивилизация.

428

   - Мы гордились своими достижениями. - Зашелестело вокруг. - Вы изменили угол зрения на нашу жизнь. Нам надо осмыслить сказанное вами. - И призраки стали исчезать, растворяясь внутри каменных стен.
   - Я так устала, как будто разгружала вагоны с углём. - Вздохнула Зося. - Хочу домой.
   - Какие мы там слова говорили? - Полез я в карман, отыскивая бумажку с магическими словами. - Вот, нашёл!
   Я развернул смятый листок, Зося склонилась ко мне и положила свою руку на мою. Кольца вспыхнули зелёными лучами, и мы в один голос прочитали:
   - Душа и решка! Ветер, орёл, гром! Звук, скипетр, решка и конец!
   Тёмный вихрь подхватил нас, и через секунду мы оказались в Зосиной квартире. За окном было темно, часы показывали полночь. Приняв на автопилоте душ, бросив что-то в рот из холодильника, мы повалились на кровать и, крепко обнявшись, почти сразу же заснули...

***

   Проснулись мы поздно, часов в десять. Разумеется, постельные игры ещё около часа не давали нам возможности встать, но когда мы, наконец, приняли душ и сели в кухне за стол, Зося решительно отстранилась от очередного поцелуя и твёрдо сказала:
   - Стоп! Не надо превращаться в Исир и Озида! Надо развиваться.
   - А как мы будем развиваться? - Спросил я, помогая Зосе загрузить посуду в посудомойку.
   - Надо учиться.
   - Чему?
   - Чему-нибудь очень интересному... - Зося задумалась. - Глобальному... Вселенскому... - В раздумье она крутила на пальце кольцо, то снимая, то надевая его на палец.
   И тут я с удивлением заметил, что вокруг Зоси начали зажигаться звёзды, а пространство стало темнеть.

429

   Я схватил Зосю за руку, не давая в очередной раз снять кольцо, наши кольца соприкоснулись, вспыхнуло зелёное пламя и мы... зависли среди необозримой Вселенной. Вокруг нас сновали галактики, то сближаясь, то разбегаясь, то исчезая, то рождаясь. Каких мы были размеров? Наверное, огромных, так как галактики становились всё меньше и меньше, а Вселенная... Мы и были Вселенной. Наше сознание пронизывало всё пространство, вибрировало в различных энергиях, пронизывало и материю, и вакуум от элементарных частиц до гигантских звёздных скоплений. Лишённых сознания мест во Вселенной просто не существовало. Вся Вселенная была единым разумом. Оказалось, что сознание Вселенной, как огромного мыслящего существа определяет сознание всего и всех, находящихся в ней - звёзд и излучений, белковых существ и планет, растений и камней. Вся Вселенная оказалась очень тонко и точно настроена с помощью определённых констант. Мы увидели и почувствовали своим огромным сознанием эти константы - это были некрасивые для нас ранее, в силу своей бесконечности, цифры: скорость света - 299 792,458... км/сек; число Пи - 3,1415926...; гравитационная постоянная, константа ядерного взаимодействия и так далее. Причём совершенно ясно стало понятно, что нарушение хотя бы одной из настроек не дало бы возможности возникнуть тому проявлению жизни, в котором мы возникли. Шаг влево, шаг вправо - и белковая жизнь бы просто не появилась.
   Например, если бы гравитационная постоянная была чуть-чуть больше, то получилась бы Вселенная с очень маленькими и очень горячими звёздами, живущими всего по нескольку тысяч лет. За такое короткое время известная нам жизнь ни у одной из них не успела бы развиться. Если бы она была чуть-чуть меньше, то Вселенная содержала бы очень большие и холодные звёзды, у которых не хватало бы мощности на обогрев окружающего пространства, а следовательно, жизнь тоже не могла бы появиться.

430

   Уменьшение константы ядерного взаимодействия создало бы мир, в котором существовал бы только водород. Если её увеличить, получится короткоживущая Вселенная, состоящая из тяжелых элементов. Ни в той, ни в другой Вселенной не было бы химического разнообразия, а значит, и условий для возникновения жизни.
   Своим вселенским сознанием мы поняли, что для белковых прямоходящих существ одинаково трудно "дотянуться" как до сознания какого-нибудь электрона, так и до сознания туманности Андромеда. Причём всё, что разворачивалось перед нашим огромным сознанием, происходило на фоне песни:
   Быть может, эти электроны - миры, где пять материков,
   Искусства, знанья, войны, троны и память сорока веков!
   Ещё, быть может, каждый атом - Вселенная, где сто планет,
   Там всё, что здесь, в объёме сжатом, но также то, чего здесь нет.
   Где-то на заднем плане сознания промелькнула информация, что это песня на стихи Валерия Брюсова. Он написал их под впечатлением от гипотезы древнегреческого философа пятого века до нашей эры Анаксогора, который предположил, что в каждой частице, какой бы малой она ни была, есть города, населённые людьми, обработанные поля и светят солнце, луна и другие звёзды, как у нас. Знания об этом во Вселенной плавают свободно и могут прийти и уже приходили в голову кому угодно. В частности об этом, кроме Анаксогора, писали и наши физики Моисей Марков и Валентин Псаломщиков.
   Тут же на передний план нашего сознания выплыла мысль, что наша Вселенная для других является микромиром, частицей размером, например, с электрон. Вообще, Вселенная и микрочастица - это одно и то же, смотря с какой стороны на них посмотреть. Все эти микро-макро вселенные обладают электрическими зарядами, которые не дают им возможности полностью закрыться одна от другой. Все они связаны между собой узкими горловинами. Путешествуя по Вселенной, можно приблизиться к такой горловине, а пролетев через неё в другую Вселенную, обнаружить, что покинутая Вселенная представляет собой в новой Вселенной всего лишь микрообъект. Многие из представителей Высшего Разума умеют находить такие горловины и путешествовать по множеству вселенных. Хотите путешествовать - изучайте микрочастицы, находите "горловины" и переходите в иные миры!

431

   Мы-Вселенная оглянулись и заметили рядом с собой эти другие Вселенные. В некоторых из них были другие константы, другие физические законы, но все они были разумными, все обладали сознанием и даже общались между собой.
   - Пообщаемся? - Осторожно предложила Зося.
   Только я собирался согласиться, как вдруг всю нашу Вселенную заволокло жемчужным туманом...
  

Стоп!

Это направление приключений закончилось.

   Возвращение-1: чтобы выбрать новое направление, перейдите на страницу 133 к пункту "Возвращение-2" главы N8 "Уровень-2. Решка-Орёл".

Глава 27. Уровень-3. Решка-Орёл-Орёл.

   - Янек, вставай! Тебя ждут великие дела! Янек, вставай! Тебя ждут... - Как всегда разбудил меня будильник.
   Только на этот раз я проснулся не один, а с любимой девушкой в объятиях.
   - Какой у тебя интересный будильник! - Высвободилась Зося из моих объятий и побежала в душ.
   Я скатился с кровати и помчался за ней. Только после завтрака я вспомнил о монетке. Долго искал её по всем карманам в шортах и в рюкзаке, пока не заглянул под кровать. Монетка лежала рядом с ковриком пирамидкой, то есть "орлом" кверху.
   - Мне идёт?- Спросила Зося, надевшая одну из моих футболок и завязав её узлом на талии.
   - Тебе всё идёт, ты такая красивая! - Залюбовался я её фигуркой. - Жаль только, что на футболке нет пуговичек.

432

   - Ой, Янек, не зацикливайся на одном и том же, а то маньяком станешь! - Засмеялась Зося и погрозила мне пальцем.
   - А я уже стал маньяком! - Сделав страшное лицо и протягивая к Зосе руки с растопыренными пальцами, густым басом заорал я.
   - Ой, боюсь! - Зося побежала от меня сначала в коридор, а потом на кухню.
   На кухне я загнал её в угол между мойкой и холодильником.
   - Ага, попалась! Теперь я тебя... - Я схватил Зосю в охапку и впился в её губы поцелуем.
   Сначала Зося пыталась вырваться, но потом обмякла, опустила руки мне на плечи и стала мне отвечать...
   - Ну всё, хватит! - Начала отбиваться она от меня через несколько минут. - А то мы весь день проведём дома!
   - А чем плохо провести его дома? - Поинтересовался я.
   - А тем, что так вся жизнь мимо окна пройдёт, а мы и не заметим!
   - Ну и пусть себе проходит! Мы потом загуглим, что там было.
   Я снова попытался её обнять, но она вывернулась, встала на пороге кухни и решительно заявила:
   - Янек! Всё! Хочу гулять! Если тебе больше нравится сидеть дома, можешь оставаться, а я пойду сама! - И она направилась к выходу.
   - Стой! Я с тобой! Мне одному дома сидеть не интересно.
   - Ладно, так и быть, выгуляю тебя. - Смилостивилась Зося, беря свой рюкзак и наблюдая, как я застёгиваю липучки на своих кроссовках.
   Я взялся за свой рюкзак, но вдруг остановился:
   - Мы пешком, на велике или на скейтах?
   - Пешком мы уже ходили, на велике ездили, а вот скейт... Ты обещал меня новым финтам научить.
   - Тогда подожди, я возьму второй скейт на балконе!

433

   Отыскав в шкафу старый скейт, я вытер его от пыли и протянул Зосе. Спустившись на лифте, мы вышли во двор, бросили доски на асфальт и покатили к парку.
   До перекрёстка доехали в обычном регуляре. Подождав, когда зажжётся зелёный свет, я предложил поехать налево, к боковому входу.
   - Вот здесь поосторожней! - Предупредил я Зосю. - Здесь выбоина на дороге, и проезжающие машины так и норовят въехать в неё и окатить пешеходов грязной водой!
   Слава богу, никаких коварных машин сегодня на дороге не было, и мы спокойно въехали в парк. На споте уже каталось несколько человек, поэтому я предложил поупражняться в бэксайде (трюки спиной вперёд и повороты через спину) просто на дорожке. Затем мы поиграли в грейм оф скейт (когда один повторяет движения за другим), незаметно уезжая всё дальше и дальше от спота. Когда мы, устав, сели отдохнуть на стоящую в тени корявую скамейку, Зося вдруг заметила:
   - Странно, я, кажется, все уголки парка знаю, а этого места никогда не замечала. - Тут всё такое... сказочное, что ли... Так и кажется, что из-за какого-нибудь дерева сейчас выйдет волшебник...
   - Да, магией какой-то попахивает. - Согласился я. - Смотри, тени от деревьев ложатся так, что получаются фигуры тех магов в балахонах, которых мы вчера видели.
   - А мы что, и вправду вчера магов видели? - Я кивнул. - И гномов?! - Снова кивок. - А я думала, что мне это только приснилось... - И кольца у нас в самом деле волшебные? - Зося посмотрела на свою руку.
   Как бы в ответ на её вопрос, кольцо засияло зеленоватым светом. Я вытянул руку вперёд и моё кольцо тоже засветилось. Оба луча соединились в кроне дерева над нашими головами.
   - Карр! - Возмущённо встрепенулся спящий на ветке большой чёрный ворон. - И здесь спать не дают! Кар! Кар!! Кар!!! - Он взмахнул крыльями и полетел прочь.

434

   - Самый обыкновенный говорящий ворон. - Пожал я плечами.
   - А что это там на ветке? - Присмотрелась Зося. - Кажется, там что-то есть.
   - Сейчас посмотрим! - Я решительно встал и полез на дерево.
   Добравшись до ветки, которую покинул разбуженный нами ворон, я обнаружил там привязанный к сучку кожаный мешок.
   - Лови! - Крикнул я, отвязав мешок и бросая его вниз.
   Зося вместо того, чтобы ловить его, отскочила в сторону. Мешок с грохотом и звоном упал на скамейку. Я спустился и начал его развязывать.
   - Сейчас... Сейчас... Посмотрим, что тут ворон прячет...
   В мешке оказались какие-то странные предметы, причём каждого по два. Доставая их из мешка и раскладывая на скамейке, мы снова испытали ощущение дежавю, от которого даже наши руки перед глазами расплывались и всё покрывалось рябью, как на поверхности лужи, в которую бросили камень.
   - Сколько всяких вещей! - Прошептала Зося. - И зачем они?
   Я только пожал плечами.
   - Мне почему-то кажется, что это всё наше. - Пробормотала Зося.
   - А мне даже кажется, что мы сами это всё сделали. - Ответил я. - Память какая-то... Или дежавю?.. Вот эти скрученные в кольца штуки, например, если у них вот тут нажать, разворачиваются в шпаги.
   Я нажал скобу под чашеобразным золочёным эфесом, украшенным разноцветными сердоликами, и в моей руке оказался толедский клинок длиной более метра.
   - Как родная! - Взмахнул я несколько раз своей шпагой. - Рукоятка как будто приросла к руке! Раз! Раз! - С каждым взмахом срезались и падали к моим ногам ивовые ветки.

435

   - Хватит! Размахался! - Зося тоже стояла со шпагой в руках.
   - Вызываю тебя на бой! - Встал я в стойку и сделал выпад к Зосе.
   Зося отбила мой выпад и несколько минут мы фехтовали, как будто всю жизнь только этим и занимались. Отбив очередной Зосин выпад, я прижал её к стволу дерева. Наши клинки соединились у самых эфесов перед Зосиным лицом.
   - А что это за камешки на эфесах? - Ослабила она отпор.
   - У меня - сердолик, у тебя - изумруд! - Не задумываясь ответил я и, отойдя на шаг назад, пригласил её к новому бою. - Мы специально подбирали их в соответствии со своими планетами.
   - Когда подбирали?
   - Кажется... в 1620 году... - Я остановился и опустил шпагу. В голове замелькали картины, как в историческом кинофильме. - Точно, вспомнил, это было в 1619! Мы были в подземной мастерской, и нам помогал какой-то маг...
   - Магистр Октавиус... Он был нашим наставником.
   - Точно! А все эти вещи - наши собственные магические предметы. При любом магическом ритуале они кладутся на стол за престолом. Но и сами по себе могут исполнять разные функции.
   - Так что же это получается, мы - маги? - Зося отложила шпагу и начала перебирать предметы. - И мы умеем всем этим пользоваться?.. И вот этими тарелочками?
   Зося развернула небесно-голубые, совершенно не выцветшие от времени, шёлковые платки и у неё в руках оказались две металлические тарелочки. В центре каждой было нарисовано по кружочку: в одной - зелёный, в другой - красный. На кружочках красовались знаки Инь-Ян.
   - Пентаклями. - Поправил её я. - Эти тарелочки называются пентаклями.
   - Да, вспомнила! А для усиления их действия в Ян нарисована пентаграмма, а в Инь - знак Соломона.

436

   - А помнишь, из чего мы делали эти тарелочки-пентакли? Мы взяли два слоя меди...
   - И поместили между ними слой жидкой ртути. Медь запаяли и выгнули в форме тарелки!
   - А потом по кругу что-то написали...
   Пентакли были очень старыми и потускневшими, надпись прочитать не удавалось.
   - Надо отмыть их! - Решила Зося, доставая из своего рюкзачка бутылку с водой.
   - Попробуй вот этим! - Подал я ей свой носовой платок.
   Зося смочила платок водой и начала протирать ободок "тарелочки". Через некоторое время на пентакле стала проступать надпись.
   - Янек, смотри, это на старо-польском!
   Я наклонился поближе и мы хором прочитали:
   - Вместе мы сила, способная на всё!
   Всё вокруг зарябило помехами дежавю, картины событий четырёхсотлетней давности соединились с современными. В мозгу что-то щёлкнуло и память прояснилась.
   - Ага, я вспомнила! Это магические палочки! - Зося взяла в руки два двадцатисантиметровых ореховых прутика, украшенных семью металлическими кольцами каждый. - Это кольцо золотое, это серебряное, медное, железное, оловянное, свинцовое, а это...
   - Сплав золота и серебра, внутри которого помещена ртуть. - Подхватил я. - А на конце - магнитный шарик.
   - А как они работают?
   - Наверное, раз мы Инь и Ян, то как-то вместе.
   - Тогда давай попробуем! Что бы такое пожелать?...
   - Вообще-то я бы сейчас не отказался от куска пиццы.
   - Пицца, так пицца! Становись рядом!
   Мы встали рядом, вытянули руки с палочками вперёд так, что они соприкоснулись своими магнитными шариками и, не сговариваясь, хором произнесли:
   - Инь-Ян! Хотим, чтобы здесь появилась пицца! Инь-Ян!

437

   - Пиццу заказывали? - Остановился за нашими спинами курьер на велосипеде. - Примите заказ! - И он вынул из короба на багажнике большую коробку.
   - Сколько мы вам должны? - Полезла Зося в рюкзак за кошельком.
   - Уже оплачено! - Курьер вскочил на седло и укатил, как будто его тут и не было.
   - Ух ты, как пахнет!... - Я раскрыл коробку и вдохнул в себя аппетитный аромат.
   Пицца в коробке была уже порезана на порции. Зося попробовала взять один из кусков.
   - Ой, горячая! - Отдёрнула она руку. - Как будто только что из печи!
   Мы сдвинули магические предметы в сторону, освобождая себе место на скамейке, и сели подкрепиться. Вся пицца уместилась в нас всего за пару минут. Вытерев всё тем же носовым платком руки, мы снова вернулись к вещам из кожаного мешка.
   - Ага, вот и рюмочки, чтобы пиццу запить! - Обратила Зося внимание на два магических кубка из горного хрусталя с вырезанными на них знаками Инь-Ян и нашими именами - Инна и Ян. - Видишь, четыреста лет назад меня звали Инной!
   - Странно, что эти рюмочки не разбились, когда мешок падал! А что в "рюмочки" нальём?
   - Лимонады! Морсы! Соки! - Раздался крикливый голос с дорожки. - Кому лимонады, морсы, соки?! - Из-за поворота вышла тётка, толкающая перед собой тележку-холодильник. - Вы что пить будете? - Подошла она к нам.
   - Я бы не отказалась от сока... мангового. - Нерешительно протянула Зося к торговке свою "рюмочку".
   - Пожалуйста! - Торговка достала из холодильника бутылку и стала наливать в Зосин кубок. - У бабуси Ягуси всё самое свежее, самое натуральное!
   - Мне тоже мангового. - Подумав, решил я. - А я вас узнал! Вы нам кольца волшебные подарили! - Вспомнил я.
   - Ещё и не такое вспомните! - И она растаяла в воздухе.
   Неторопливо так, медленно, как туман. Только что была, а через несколько секунд нету.

438

   - А я и не удивляюсь! - Стряхнув оцепенение заявила Зося. - С тех пор, как я с тобой познакомилась, с нами начали происходить странные вещи. До этого всё было обычно и привычно, а теперь...
   - Наверное, Инь-Ян активизировались. Пока мы были отдельно, они не работали, а как только соединились, так теперь навёрстывают.
   - А что это за мешочки? - Зося взяла два кожаных мешочка с длинными шнурками.
   - Это на шею вешать. - С умным видом сообщил я.
   - Понятно, что на шею. А что внутри?
   Внутри оказались маленькие ножички - рукоять около двух сантиметров, лезвие - около четырёх.
   - А зачем такие маленькие? Что ими можно резать?
   - Я вспомнил! Это жертвенные ножи! А так как большие жертвы мы приносить не собирались, то сделали их такими маленькими.
   - Чтобы сделать надрез и получить пару капель крови. - Вспомнила и Зося.
   - Послушай, Зосенька, а давай сложим всё это обратно в мешок и разберёмся как-нибудь в другой раз?
   - Ладно, только волшебные палочки оставим. - Легко согласилась Зося.
   Мы сложили в мешок и шпаги, и пентакли, и ножики, и связки свечей, и венки из каких-то сухоцветов, и деревянные коробочки со старинными письменными приборами, и глиняные кадильницы...
   - Может, кубки надо во что-то завернуть, чтобы не разбились? - Стряхнула Зося капли сока на землю. - Ой, что это?!
   Несколько капель из кубка попало на Зосин скейт и он поднялся сантиметров на двадцать над землёй. Я попробовал скейт ногой. Тот слегка опустился, но пружинисто вернулся в первоначальное положение.
   - Наверное, он теперь летучий. - Пробормотала Зося.

439

   - Прокатиться, что ли? - Неуверенно обернулся я к Зосе.
   - Подожди! По асфальту можно и так кататься, а по воздуху... Нужна петля для ноги, как у сноуборда!
   - Сейчас сделаем!
   Я решительно оторвал лямку от своего рюкзака и завязал её петлёй на скейте. Затем осторожно всунул в неё ногу. Скейт, слегка покачиваясь, всё так же висел в воздухе.
   - Теперь бы узнать, как на нём летать... - Оглянулся я по сторонам и поставил на скейт вторую ногу.
   И сразу же взлетел на полтора метра.
   - Янек! Только не взлетай слишком высоко! - Вскрикнула Зося. - Хотя бы пока не научишься...
   Но я уже летел над дорожкой. Управлять летающим скейтом было очень просто, стоило только подумать и слегка наклониться в ту или иную сторону. Я летел то быстрей, то медленней, то выше, то ниже, пока не оказался над обрывом в конце парка. От удивления я завис на месте, рассматривая ручеёк на глубине около десяти метров. Из этого созерцания меня вывел возглас Зоси:
   - А, вот ты где! Нашёлся!
   Зося остановилась в воздухе рядом со мной, покачиваясь на моём скейте.
   - А как ты?..
   - Налила воды из бутылки в кубок и вылила на твой скейт! И он сразу же взлетел. Я тоже сделала себе петлю, подхватила рюкзаки и мешок и полетела искать тебя. На, держи, а то мне тяжёло! - Зося протянула мне кожаный мешок с магическими предметами и мой рюкзак без лямок.
   - Ну, и как мне теперь рюкзак надеть?
   - А ты его засунь в мешок!
   Так я и сделал. А потом мы полетели над оврагом, то обгоняя друг друга, то выделывая различные финты, то разворачиваясь, то паря задом наперёд...

440

   - Классно! Кто бы мог подумать, что на скейте можно ещё и летать! - Уже в густых сумерках приземлился я на своём балконе, помогая сойти со скейта Зосе.
   - Чур, я первая в душ! - Зося оттолкнула меня и, обогнав, проскочила в комнату. - А ты пока ужин приготовь!
   Уложив оба скейта в рюкзак, я поставил его на скамью в коридоре, спрятал магический мешок в шкаф и направился на кухню. "Что бы такое приготовить?" - засунув руки в карманы шорт, подумал я. Рука в кармане нащупала волшебную палочку. "А если..." Я вытянул палочку к столу и тихо произнёс:
   - Инь-Ян! Хочу устроить Зосе романтический ужин! Инь-Ян!
   Не успел я моргнуть, как на столе, накрытом ажурной скатертью, появились тарелки, фужеры, свечи, цветы в вазе, не считая каких-то очень аппетитно пахнущих блюд...
   - Ого! Как ты быстро! - В кухню заглянула завёрнутая в полотенце Зося. - Тогда мне нужно переодеться! - И она упорхнула в спальню.
   Я вышел в коридор и посмотрелся в зеркало. К романтическому ужину мои шорты и футболка не подходили. С помощью палочки я переоделся в чёрный фрак с бабочкой на белоснежной рубашке, чёрные брюки и лакированные туфли. Из спальни вышла Зося в изумрудно-зелёном длинном шёлковом платье со шлейфом и с изумрудными серёжками в ушах, сверкавшими так же, как её огромные зелёные глаза. В руке у неё была палочка.
   - Класс! - Оценила она наши отражения в зеркале. - Только уж слишком торжественно. - Она дотронулась до моего фрака палочкой, и он из чёрного превратился в канареечный.
   - Ах, так! - Я превратил её длинное платье в короткое. - Мне так твои ноги лучше видно!
   - А я!...

441

   Тыкая друг в друга магическими палочками, мы переодевались в самые немыслимые наряды минут пятнадцать, пока Зося не вспомнила, что ужин на столе, наверное, уже совсем остыл. Те же палочки помогли нам подогреть отбивные и освежить салаты, а потом мы начали резвиться, придумывая всё новые и новые блюда, пока нам это не надоело.
   Когда мы с помощью всё тех же палочек убрали со стола и сели, обнявшись, в комнате на диван, Зося вдруг спросила:
   - Слушай, Янек, вот мы капнули из кубков на скейты, и те стали летающими. А когда мы выпили из тех кубков...
   - Думаешь, мы тоже должны были стать летающими?
   - Давай проверим! - Зося вскочила и начала подпрыгивать, пытаясь взлететь. - Ничего не получается.
   - А может, летательное действие сохраняется пару часов?! Давай выпьем из кубков! - Я выбежал в коридор, достал из мешка кубки и вернулся с ними в комнату, предварительно забежав в ванную и набрав в них из крана воду.
   Мы с Зосей выпили по паре глотков. Никаких изменений в себе я не почувствовал. Как стоял, так и остался стоять.
   - Ничего. Так и в парке было. - Сказал я.
   - А я хочу летать! - Капризно воскликнула Зося и подпрыгнула.
   И не опустилась. Она висела передо мной, оторвавшись от пола всего на полметра.
   - Ага, я же говорила! - Радостно закричала она и принялась летать по всей квартире.
   Я подпрыгнул и полетел за ней. Затем мы гонялись в воздухе друг за другом, затем на пол полетела наша одежда, затем... Заниматься любовью в воздухе было странно, не совсем удобно, но прекрасно и упоительно...

***

   - Янек, вставай, тебя ждут великие дела! Янек... - Будильник, как всегда, был в своём репертуаре.
   Мы с Зосей, абсолютно голые, лежали, обнявшись, в постели. Магические палочки лежали на прикроватной тумбочке. Зося, откинув одеяло, попыталась взлететь с постели, но летающее действие уже закончилось. Пришлось нам идти в душ своими ногами.

442

   После завтрака Зося вдруг вспомнила, что нам надо сходить в университет и переписать расписание будущих занятий.
   - Не хочу в универ! - Заявил я.
   - Мало ли что ты не хочешь! - Зося сердито сдвинула брови. - Нам надо в универ!
   - Инь-Ян! Мы уже там побывали! Инь-Ян! - Взмахнул я сразу двумя палочками.
   ...Мы с Зосей оказались в коридоре. Я, только что войдя и закрыв входную дверь, разувался и ставил рюкзак на полку, а Зося уже проходила в комнату.
   - Так, давай посмотрим, что мы себе повыписывали... - Заглянула она в свой смартфон. - Я выбрала несколько дополнительных факультативов.
   У меня возникло такое впечатление, что этот разговор уже где-то происходил. Ощущение дежавю зашкаливало настолько, что перед глазами плыли помехи, как по экрану телевизора. Сверив записи в смартфонах, мы обнаружили, что все факультативы, выбранные нами, совпали и по дням, и по времени, и по направлениям, хотя мы с Зосей составляли расписания каждый для себя в отдельности. Как оказалось, интересов у нас было много, а потому и дополнительных занятий мы выбрали тоже много. Несмотря на это у нас осталось ещё и свободное время - два раза в неделю с четырёх до девяти часов плюс выходные.
   - Невероятно, как будто мы друг у друга списывали... - Произнёс я фразу, которая показалась выученной наизусть.
   - А меня интересует совсем другое. - Зося задумчиво крутила в руках магическую палочку. - Вот мы захотели, и посещение универа оказалось в прошлом. Полдня прошло, как одно мгновение. Ведь так можно и универ закончить...
   - Стой! - Воскликнул я, отбирая у неё палочку. - Так мы всю жизнь за одно мгновение проскочить можем! Не успеешь оглянуться, как в старушку превратишься!

443

   - Ладно, убери её подальше. - Зося села на диван. - Но когда очень будет надо что-нибудь сделать необычное, мы ими воспользуемся?
   - Конечно! А что бы ты хотела необычного?
   - Я...
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...
  

Стоп!

Это веерное направление закончилось.

   Возвращение-1: если хотите пережить приключения по новому направлению, переходите на страницу 133 к пункту "Возвращение-2" главы N8 "Уровень-2. Решка-Орёл".
  

Глава 28. Уровень-3. Решка-Орёл-Ребро.

   Утром, пока Зося принимала душ, я вспомнил о монетке. Долго искал её и по всем карманам, и в шортах, и в рюкзаке, пока не вспомнил, что смахнул её вчера ночью с прикроватной тумбочки. Но и под кроватью монетки не оказалось. Уже после завтрака, когда мы с Зосей решили, что надо бы сходить в универ и пошли обуваться, нашли её аж в коридоре. Монетка стояла на ребре, опёршись о порожек между комнатой и коридором. И как она сюда закатилась?
   - Я раньше считал, что монетка, упавшая на ребро, это что-то из области фантастики. - Задумчиво вертя монетку в руке, произнёс я.
   - А у меня такое впечатление, что для этого существует множество предпосылок. - Застёгивая босоножки, рассуждала Зося. - Монетка может упасть в грязь и застрять в ней ребром, может, как и здесь, опереться обо что-то, может запутаться в траве или ворсе ковра, может...
   - Ладно, ладно, убедила! Монетке встать на ребро так же легко, как упасть орлом или решкой. Мы как, пешком или?...
   - Пешком!
   Выйдя на улицу, мы обнаружили, что город живёт своей обычной жизнью, не подозревая о существующих под ним магах и гномах. Небо всё такое же голубое, облака белые, трава и листья - зелёные, а университет...

444

   А вот с университетом что-то происходило. Чем ближе мы к нему приближались, тем сильнее ощущали какое-то щекочущее чувство в мозгу, а перед глазами начало рябить.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося.
   - Ага, на дежавю похоже. - Согласился я. - Давай разойдёмся и перепишем свои расписания, а потом сверим их и подберём дополнительные факультативы.
   Как ни странно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям.
   - Я боялась, что что-то придётся вычеркнуть, но у нас даже осталось свободное время! - Обрадовалась Зося. - Вот видишь, два раза в неделю с четырёх до девяти часов вечера.
   - И выходные. - Добавил я. - Остаётся время не только на подземный город с магами и гномами, но и на нас с тобой!
   - А что ты нам с тобой сегодня предложишь? - Кокетливо улыбнулась Зося.
   - А что бы ты хотела?
   - Море, пальмы, песок... - Зося мечтательно прикрыла глаза.
   Я взял её за руку, соединив наши кольца, и тоже представил море, пальмы и песок...
   Из мечтательного состояния нас вывел шум прибоя. Волны не докатывали до нас всего в полутора метрах. Солнце стояло в зените и припекало неимоверно сильно. Чуть дальше манила прохладой пальмовая роща с выбегающим из неё к морю ручейком, берега которого были покрыты шелковистой травой.
   - Мы что, сюда с помощью колец перенеслись? - Спросила Зося.
   - Наверное. Ты именно этого хотела?
   - Тютелька в тютельку! А где мы?
   - Сейчас узнаем...

445

   Джипиэс показал, что мы находимся на северо-западном побережье Австралии.
   - Ура!!! - Запрыгала Зося. - Я всю жизнь мечтала о далёких путешествиях, а теперь могу побывать где угодно! Пошли купаться! - И она, сбросив с себя на песок всю одежду, голышом побежала в воду. Разумеется, я не заставил себя долго ждать.
   Мы плавали и ныряли в тёплой воде, забыв обо всём на свете, пока, вынырнув в очередной раз, не заметили всего метрах в пяти от себя вертикальный плавник.
   - Ой, акула! - Закричала Зося и со всех сил стала грести к берегу, до которого было больше трёхсот метров.
   Акула сделала круг, слегка отдалившись от нас по окружности, и снова нацелилась к берегу. "Не успеет!" - с ужасом подумал я, даже не вспомнив, что нахожусь в такой же ситуации. Я бросился навстречу акуле. Когда до неё оставалось всего несколько сантиметров, я сжал руку в кулак и собрался стукнуть её в нос. Акула как-то странно, почти как в мультике, затормозила в воде. Вокруг неё забурлила вода и образовавшаяся волна оттолкнула акулу на пару метров от меня. В глазах акулы читалось недоумение. У меня, наверное, тоже. Акула попробовала повернуть левее, но буруны её оттолкнули и оттуда. "Откуда эти буруны?" - пронеслось у меня в голове. Как бы в ответ на мой мысленный вопрос, из воды вынырнул световой веер зеленоватого цвета. Начинался веер на моём кольце. "Так это кольцо отпугивает акулу!" - догадался я.
   - Янек! Плыви ко мне! - Кричала Зося, остановившись на полпути до берега.
   - Сейчас! - Крикнул я ей. - Вот только акулу отпугну. - Прошептал я сам себе. - А ну, брысь! Пошла вон!
   Акула нырнула. Среди бурунов не было видно, где она собирается вынырнуть. Я закрутился на месте, выставляя перед собой световые лучи кольца. Через несколько секунд далеко впереди я увидел удаляющийся акулий плавник. "А теперь к Зосе..." - облегчённо подумал я и спокойно поплыл к берегу.

446

   От пережитых волнений у меня заурчало в животе. Ужасно захотелось есть. Мы насобирали сухих пальмовых листьев и с помощью своих колец разожгли костёр. Затем я, как настоящий мужчина пошёл на охоту, а Зося принялась собирать листья и ветки для костра. Спрятавшись за бугром, я решил поэкспериментировать с кольцом. Направив его в землю у своих ног, я представил себе кролика. Так как кроликов я видел только в магазине, то у моих ног материализовался уже выпотрошенный кролик без шерсти, головы и лапок. Взяв свой трофей, я вернулся к Зосе.
   Зося молча приняла мою добычу и нанизала её на металлический вертел. Я сделал вид, что не заметил в костре сосновых дров. Подумаешь, может некоторые пальмы оказались соснами? Да и вертел вполне мог вырасти где-то под ними. Никаких вопросов у меня не вызвала и расстеленная под пальмами скатерть. А Зося не удивилась появлению малины и мороженого. Когда мы закончили обедать, на берег спустились сумерки. В этих сумерках мы смели лучами колец остатки трапезы и растянулись на скатерти, превратившейся в мягкую подстилку. Очень быстро сумерки сменились темнотой. Зося положила голову на изгиб моей руки и показала на звёзды:
   - Интересно, какие это созвездия?
   - Вообще-то, я знаю только Большую и Малую Медведиц, но их здесь не видно.
   - Тогда давай сами придумаем. Вон те звёзды, например, похожи на русалку. Видишь, вон там голова, а вон там хвост?!
   - А вон то созвездие похоже на инопланетный корабль. Видишь, звёзды расположены эллипсом?!
   - Они ещё и мигают, как будто корабль посылает какие-то сигналы.
   - Мне даже кажется, что эти звёзды к нам приближаются.

447

   - Ой, Янек, они и правда приближаются! Это же НЛО! - Зося подскочила и села на покрывале.
   Я тоже сел. Действительно, огни, расположенные эллипсом, опускались всё ниже и ниже. Между ними начало прорисовываться что-то большое, похожее на летающую тарелку.
   - Просто как наш Сподек... - Прошептала Зося.
   Огромное, почти как катовицкий спортивный комплекс, тело зависло на несколько секунд над морем и вдруг резко ушло под воду. Волны в полукилометре от берега осветились фиолетовым, а затем медленно потухли, слившись с окружающей темнотой.
   - Интересно, это инопланетяне или подводная цивилизация? - Шёпотом спросила Зося.
   - Надо бы проверить. - Так же шёпотом ответил я.
   - Сейчас проверять будем, или утром? - Зося уже надевала футболку и шорты.
   - Зачем откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня? - Я уже застёгивал кроссовки.
   - Я готова! - Зося уже стояла со своим рюкзаком за плечами.
   - Тогда вперёд! - Я, подхватив свой рюкзак, подал ей руку.
   Взявшись за руки, мы подошли к самому берегу так, что волны слегка касались наших ног.
   - Что представлять будем? - Глядя на волны, спросила Зося.
   - Закрывай глаза и представляй то, что мы видели. - Уверенно ответил я и сам закрыл глаза...
   ...Открыв глаза через пару секунд, мы обнаружили, что находимся в небольшом полутёмном круглом помещении.
   Диаметр помещения не превышал четырёх метров. Мягкое фиолетовое свечение струилось от пола, залитого водой, по стенам к потолку. Над потолком плавали стаи неизвестных рыб. Вода из-под ног куда-то уходила, пока пол не стал сухим.

448

   - Похоже на шлюзовую камеру. - Переступил я с ноги на ногу, не выпуская Зосину руку из своей.
   - Значит, сейчас должна открыться дверь... - Оглянулась Зося по сторонам.
   Но дверь не открылась. Просто наше помещение заскользило куда-то вниз. Причём рыб над головой больше не было.
   - Ой! - Схватилась Зося за меня обеими руками.
   - Ничего страшного. - Поспешил я её успокоить. - Это просто лифт.
   - А как шлюз превратился в лифт?
   - А почему бы и нет? Это же не наши технологии.
   - А чьи?
   - Сейчас узнаем...
   Лифт остановился, открылась скользящая, как в душевой кабине, стенка и мы вышли в большую трубу. Сначала закрылась "душевая кабина", а затем сверху вниз опустилась скользящая дверь трубы-коридора. Вогнутый пол подсвечивался сиреневым светом, который сгущался до фиолетового под сводчатым потолком. Диаметр коридора был около двух с половиной метров.
   - Почему у них всё круглое? Так же ходить неудобно. - Сделала Зося несколько шагов по трубе-коридору.
   - А может, для них удобно.
   - Ну, и где же эти "они"? - Зося остановилась в тупике трубы. - Нигде никого и ничего.
   Я дотронулся до плоской стены тупика и она откатилась в сторону. Мы вошли в большой зал, похожий на вертикально поставленный цилиндр, уставленный серовато-голубоватыми шарами одинаковых размеров. Вокруг центрального шара со срезанной верхушкой, который я принял за стол, стояло пять круглых шаров-кресел. Каждый из них был полым внутри и стоял на одной тонкой ножке. При любом прикосновении к шару-креслу ножка отклонялась и кресло качалось в разные стороны. Поверхность шара-стола оказалась слегка вогнутой, в его центре стояла лужица воды. Я попробовал её на вкус - вода оказалась морской. Под полупрозрачным полом угадывались круглые светильники. Вообще, во всех помещениях подводного комплекса свет шёл снизу вверх.

449

   - Может, присядем? - Предложил я Зосе.
   - Попробуем. - Согласилась она.
   Мы влезли в шары-кресла и устроились в них, свесив ноги наружу. Пока шары успокоились, мы качались в них, как на качелях.
   - Ну что за безобразие! - Возмутилась Зося. - К ним влезли посторонние, может даже грабители, а они не заметили и не прибежали, чтобы нас выгнать! А если мы тут начнём всё громить?! Ну, вот так и хочется что-нибудь сломать, чтобы понимали! - Зося стукнула кулаком по столу.
   Стол-шар закачался на полу, вода заплескалась и немного пролилась на пол. Тут же в его центре заработал небольшой фонтанчик и снова заполнил чашу стола морской водой. Я помыл в ней руки и стряхнул капли на пол. Зося начала раскачивать стол ногой. Вода с него проливалась и проливалась, а на смену пролитой поступала новая. Пролитая вода не растекалась по залу, а собиралась у стола, видимо, пол был тоже слегка вогнутым.
   Я встал и решил рассмотреть рисунки на стенах зала-цилиндра. На них были изображены всевозможные круги диаметром от нескольких сантиметров до двух с половиной метров. Как только я коснулся рукой большого круга, как он слегка выступил вперёд, а затем откатился в сторону.
   Оказывается, это была дверь. За дверью находилось ещё одно цилиндрическое помещение, соединённое с нашим короткой трубой диаметром до двух метров. Все кресла-шары в этом помещении были установлены по кругу. В них перед непонятными приборами в стенах сидели...
   Попробую описать этих существ. Представьте себе шар диаметром около полутора метров, во все стороны из которого, как из глубоководной мины, выступают толстенькие щупальца длиной до шестидесяти сантиметров.

450

   Когда несколько шаров, увидев нас, выкатились из своих кресел, то рост шара на ножках-щупальцах вместе со щупальцами, торчащими вверх, составлял около метра семидесяти - метра восьмидесяти, то есть равнялся среднему росту человека. Эти существа не ходили, а катились, поэтому "ногами" или "руками" могли быть по очереди все щупальца. Мысленно я назвал их Шароидами.
   От неожиданности говорить мы с Зосей не могли и только отступали к центру, в то время, как Шароиды выкатывались из своих кресел и вкатывались в "наш" зал, постепенно окружая нас со всех сторон. Один из Шароидов коснулся моего лица щупальцем, оно оказалось сухим, тёплым и плотным, как резиновый шланг. Другой Шароид попробовал коснуться Зоси, но та отшатнулась и закричала:
   - Ой, только не надо меня трогать своими скользкими... А нет, они не скользкие... - Шароид одним щупальцем держал её за руку, а вторым успокаивающе поглаживал по голове.
   Почти все Шароиды откатились к стене, трое оставшихся рядом с нами вкатились в кресла, давая понять, что и нам следует сесть. Мы с Зосей вернулись в свои шары. Всё это происходило в полной тишине. Наконец, Зося прошептала:
   - Интересно, они инопланетяне или какие-нибудь земные морские существа?
   - Кто бы они ни были, они все одинаковые! - Добавил я. - Как их различать?
   - Вы для нас тоже одинаковые. - Услышали мы вполне человеческий голос из кресла напротив.
   Ни ртов, ни носов, ни глаз у Шароидов не было. Как они видели, слышали, говорили было непонятно.
   - А кто вы? - Спросил я. - Местные или из космоса?
   - Мы уже давно местные, хотя когда-то прибыли из космоса. - Теперь я заметил, что при "разговоре" поверхность Шароидов слегка вибрирует. - Наша планета погибла, поэтому Межгалактическая Конфедерацию Высших Разумов разрешила нам временно создать свои поселения на вашей планете в местах, которые вы пока не освоили. Такими местами оказались подлёдные туннели на полюсах и подводный мир океанов.

451

   - А чем вы тут занимаетесь? - Поинтересовался я.
   - Живём своей обычной жизнью, строим поселения, добываем пищу, обучаем потомство, выходим в Космос, ищем необитаемую планету с подходящими условиями, которую могли бы со временем заселить...
   - А можно нам посмотреть ваш город? - У Зоси заблестели глаза. - Так интересно!
   - Вам можно. - Согласились Шароиды и выкатились из своих кресел. - Покатились! - И они повели нас по коридорам и залам своего подводного поселения.
   Поселение было огромным. И как его до сих пор не обнаружили?! Занимало оно площадь почти под третью Индийского океана, формируя рельеф его дна, и состояло из множества округлых секций, каждая из которых имела свои собственные выходы для морских капсул и для летающих тарелок. В нём были и фермы-заводы по производству пищевых смесей; и обучающие залы, хранящие всевозможные знания; и жилые помещения; и помещения, где гроздьями висели зародыши будущих Шароидов; и заводы по производству необходимой техники; и научные комплексы...
   - А чем занимается ваша наука? - Поинтересовался я, рассматривая непонятные знаки на стенах-компьютерах.
   - Наука Шароидов развивается в самых разных направлениях, но именно наше поселение больше занимается философскими проблемами. Философскими во Вселенском смысле. Кроме того, пока вы не достигли Порога Разумности, нам в качестве нагрузки предложили следить за тем, чтобы вы не уничтожили планету.
   - Что это за Порог Разумности? - Возмутился я. - Мы что, по-вашему, не разумные?
   - Недостаточно разумные, чтобы быть принятыми в Межгалактическую Конфедерацию.
   - А чего же вы с такими неразумными разговариваете? - Обиделась Зося.
   - Потому что у вас Межгалактический Ключ доступа к любой информации.

452

   - Где ключ? - не понял я.
   - Ваши кольца. Они принадлежат личностям, способным помочь цивилизации достичь Высшего Разума. Поэтому мы и отвечаем на ваши вопросы. Если бы у вас не было этих колец, мы бы вынуждены были вас убить.
   - Хорошенькое дело! - Возмутилась Зося. - Прилетели невесть откуда и убивать собираются!
   - А много людей вы уже убили? - Решил уточнить я.
   - Нет, не много. За несколько сотен лет это были единицы. Но уже некоторое время, в связи с неконтролируемым ростом вашего населения, нам пришлось помогать Земле разрабатывать новые виды вирусов и бактерий.
   - Постойте! Все эти пандемии - свиной грипп, птичий грипп, коронавирус - это всё вы?! - Догадался я.
   - Да. И испанка, и СПИД, и Эбола, и другие. - Невозмутимо ответил Шароид. - Нам приходится контролировать рост вашей популяции, пока вы не вызвали глобальную экологическую катастрофу.
   - Фу, "популяции"! Как будто мы кролики какие-нибудь! - Фыркнула Зося.
   - Между прочим, мы - люди! - Добавил я.
   - А чем вы лучше? И вы, и кролики пока не приняты в Межгалактическую Конфедерацию. И вы, и кролики очень быстро размножаетесь. И если за кроликами следите вы сами, то кто-то же должен следить за вами. Иначе Земля не выдержит и просто вас полностью уничтожит. Как когда-то динозавров.
   - А разве динозавры не от падения метеорита вымерли?
   - Земля, обладая как и всё во Вселенной разумом, пыталась многими способами уменьшить количество существ, называемых вами динозаврами. Для этого она разворачивала бурную вулканическую деятельность, меняла климат, привлекала астероиды и метеориты. Но самым существенным оказалось вирусное и бактериальное воздействие. Динозавры заражали друг друга и умирали. Теперь такое воздействие применяется к вам.

453

   - Вот тебе и на, приехали! - Зося растерянно выбралась из кресла. - Если мы все вымрем, то нас и в эту Конфедерацию не примут. Зачем же тогда нам Ключи к вселенским знаниям?
   - Ключи для того и даны, чтобы помочь человечеству достичь Порога Разумности. А разумные люди сумеют взять под контроль и своё размножение, и сосуществование с другими разумными существами, и взаимопонимание со своей планетой.
   - Ну как можно найти взаимопонимание с планетой?! Как с ней разговаривать?! - Зося растерянно повернулась ко мне.
   - Вы о таком понятии, как ноосфера слышали?
   - Конечно, его ввёл украинский учёный Владимир Вернадский. - Вспомнил я одну из лекций. - Он говорил, что это такой разумный слой над Землёй, созданный общим человеческим разумом.
   - Не только человеческим, но и разумом всех существ на планете и разумом самой планеты. Выражение "Идеи в воздухе витают" вам знакомо?
   Мы кивнули.
   - Так вот, всё, что может думать, излучает свои мысли в ноосферу. И всё, что может думать, может извлекать мысли из ноосферы. Если кто-то что-то придумает, то другой кто-то может это воспринять, например, во сне. Таким образом, знания становятся общедоступными.
   - Менделееву приснилась периодическая система, Чайковский написал музыку... - Начала вспоминать Зося.
   - Да, ваш общечеловеческий уровень разумности пока недостаточно развит, поэтому из ноосферы черпают знания лишь единицы. Ваши кольца дают код доступа ко всем знаниям Вселенной, вы можете черпать их сколько хотите. И все они, вылившись в ноосферу, приблизят человечество к Высшему Разуму.

454

   - И тогда люди перестанут умирать из-за болезней? - В глазах Зоси засветилась надежда.
   - Да. - Последовал однозначный ответ. - И тогда вы будете приняты в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов, после чего вам откроется вся Вселенная.
   - Тогда нам надо побольше узнать! - Воспрянул я духом. - Расскажите нам как вы такие круглые, без ртов, без глаз и без ушей видите и слышите?
   - Окружающий мир мы воспринимаем рецепторами, расположенными прямо на коже. С их помощью мы и видим, и слышим, и осязаем, и обоняем и воспринимаем ещё несколько видов ощущений, которых вы не имеете.
   - А как вы разговариваете? И откуда знаете наш язык? Или вы все земные языки знаете? - Спросила Зося.
   - Говорим мы с помощью волн, которые образуем своей кожей. Любой земной язык переводят наши компьютеры, посылают на наши рецепторы перевод, мы отвечаем на своём языке, а компьютеры переводят на ваш.
   - А как вы едите? - Расспрашивал я дальше.
   - Мы вам показывали фабрики по производству питательных смесей. Эти смеси вполне могут подойти и вам, так как содержат белки, жиры, углеводы, наборы необходимых витаминов и микроэлементов. Наше питание по своему химическому составу очень похоже на ваше. А едим мы тоже всей поверхностью. Столовые приборы нам заменяет индивидуальная ванна, наполненная жидкой питательной смесью. Мы плаваем в ней и таким образом едим.
   - А как вы... извините, в туалет ходите? - Задавая этот вопрос, Зося аж покраснела от смущения.
   - У нас нет ни желудков, ни кишечника. Всё, что мы съедаем, используется организмом полностью, без отходов.
   - Вот здорово! - Не удержался я от возгласа. - Нам бы так!
   - Но если вы не едите так, как мы, то зачем вам вот этот круглый стол? - Зося дотронулась до столика перед нашими креслами.
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...

455

Стоп!

Оказывается, пока Янек и Зося были под водой, закончился пятый день приключений.

Пора бы вернуться.

   Возвращение-1: А вернуться отсюда можно на страницу 133 к пункту "Возвращение-2" главы N8 "Уровень-2. Решка-Орёл".
  

Глава 29. Уровень-3. Решка-Ребро-Орёл.

   Утром, после того, как мы сбили всю постель и даже продолжили, свалившись с кровати, заниматься любовью на полу, мы вдруг обнаружили рядом с собой монетку, лежащую "орлом".
   - Янек! Вставай! Тебя ждут великие дела! Янек!... - Завопил с тумбочки будильник.
   - А мы и без тебя уже встали! - Выключил я его.
   - Интересный у тебя будильник! - Убегая в ванную, засмеялась Зося. - Надо и мне что-нибудь такое придумать.
   Я помчался за Зосей и мы приняли душ вместе.
   После душа я с гордостью продемонстрировал Зосе свои кулинарные таланты, соорудив из всего, что попалось под руку подобие пиццы. Зося наблюдала за моими действиями с широко раскрытыми глазами и удивлённо приоткрытым ртом. Когда я выложил свой шедевр на тарелки и поставил их на стол, Зося беря в руки нож и вилку, проговорила:
   - А я только чайник умею ставить...
   - Ничего страшного, я буду тебя в этом дополнять - мы же Инь и Ян!
   - Точно! Давай после завтрака сразу в Сподек пойдём! Очень интересно со Шнурком поговорить.
   - Он же сказал, что следующий сеанс возможен только через восемнадцать часов!
   - А во сколько это будет?

456

   - Ну, на часы я, конечно, не смотрел... Но если предположить, что домой мы вернулись примерно в одиннадцать, то...
   - Новый сеанс возможен в пять вечера! А чем мы до вечера займёмся?
   - Можно погулять.
   - Ура! Идём гулять! - Зося вскочила, сунула посуду в посудомойку и нажала кнопку. - Я уже всё убрала и посуду помыла - видишь, какая я замечательная хозяйка!
   - Да, именно такую я и хотел взять в жёны! - Обнял я её.
   - В жёны ещё рано, мы только вчера обручились. - Отстранилась Зося. - Надо друг друга получше узнать.
   - Так может, пойдём на диван? Узнавать друг друга?! - Обрадовался я.
   - Нет, ты обещал прогулку! - Зося решительно направилась к выходу. - Где тут были мои кроссовки?
   - В шкафчике. Я всегда всё ставлю на место. - Я показал Зосе, куда вчера машинально убрал обувь.
   - Порядок я тоже люблю. - Зося обулась и взялась за дверную ручку. - Догоняй!
   Она помчалась вниз по лестнице, перепрыгивая через несколько ступенек. Я - за ней. На площадке второго этажа я уже чуть не схватил её за руку, но в это время открылась дверь одной из квартир, и из неё вышел огромный дог, таща за собой на поводке мальчика лет восьми. Мне пришлось притормозить, поэтому во двор я вышел на минуту позже Зоси.
   Огляделся - её нигде не было. Прошёл по нескольку шагов туда-сюда - как под землю провалилась! В душе начало зарождаться отчаяние. "Вот сейчас закрою глаза, досчитаю до десяти, успокоюсь и пойду её искать" - подумал я, останавливаясь возле скамейки. "Раз, два, три..."
   - Попался! - На числе "семь" выскочила из-за куста, росшего над скамейкой, Зося. - Ты чего такой испуганный?
   - Я думал, что тебя кто-то похитил.

457

   - Кто же меня может похитить? Средь бела дня, во дворе, в двадцать первом веке?
   - Да хоть... инопланетяне! Тем более, что они, оказывается, и в самом деле существуют. Не пугай меня так больше.
   - Ладно, не буду. Куда пойдём?
   - Да куда глаза глядят!
   - А куда они у тебя глядят?
   - Вообще-то, на тебя.
   - Нет, это направление нам не подходит. Сейчас найду другое.
   Зося закрыла глаза, развела руки в стороны и стала крутиться на одном месте. Затем она остановилась и открыла глаза.
   - Мои глаза смотрят туда! - Сказала она, пытаясь восстановить равновесие после кружения.
   И мы пошли по улице в указанном направлении, крепко держась за руки и по-новому смотря по сторонам. Оказалось, что мир прекрасен, погода замечательная, небо синее, трава зелёная, а воздух прозрачный. И в этом прекрасном и замечательном мире не было никого, кроме нас. Возможно, люди и встречались нам, но мы их не замечали. Так мы шли, почти ни о чём не разговаривая, время от времени останавливаясь, чтобы поцеловаться, пока не уткнулись в рекламный щит, перегораживающий тротуар. Большими буквами, стилизованными под китайские иероглифы, на нём было написано:

ТАЙНЫ ФЭН-ШУЙ

ПРАВДА И МИСТИКА

Новые знания никогда не бывают лишними!

   - О! Смотри, здесь какая-то лекция. Давай сходим, послушаем? - Остановилась Зося.
   - Ну, зачем нам это?!
   - Чтобы учиться и обогащаться знаниями! Помнишь, Шнурок говорил, что мы должны пополнять ноосферу?!
   - А что такое это "Фэн-Шуй"?

458

   - Я слышала, что это какое-то древнее китайское учение, которому несколько тысяч лет. Оно учит правильно располагать предметы в доме.
   - Чтобы ворам было легче ориентироваться, где что лежит? - Пошутил я.
   - Нет, чтобы максимально задействовать энергии! Пойдём? Лекция начинается через три минуты! - И Зося потащила меня за руку в низкую арку-вход, козырёк над которым был выполнен в виде японской загнутой крыши.
   Интерьер помещения, в котором мы оказались, представлял собой японско-китайскую смесь. Стены расписаны ветками сакуры, большой плазменный экран по центру, круглые валики-подушки вместо сидений, низкие столики перед ними, на столиках, сервированных на двоих, - маленькие чашечки и чайнички. Почти все места уже были заняты, нам достался столик недалеко от выхода.
   - Смотри, люди пришли с блокнотами и ручками, собираются что-то записывать. - Прошептала мне на ухо Зося.
   - Ничего! Всё, что нам надо, мы и так запомним! - Успокоил я её.
   Прозвучал удар гонга, тихонько зазвучала китайская лирическая мелодия. Под неё мелкими шажочками вышел старичок в расписанном драконами кимоно. У него были длинные, ниже пояса, седые волосы и такие же усы с жиденькой бородкой. Старичок поклонился, что-то сказав по-китайски, выпрямился и обвёл нас испытующим острым взглядом. Взгляд был молодым. Затем он сел перед таким же, как у нас столиком, налил себе в чашечку чаю и сделал знак, чтобы мы присоединялись к чаепитию.
   Пока мы разливали чай и пробовали его необычный вкус, экран на стене включился и на нём стали показывать бесчисленное количество книг о древнекитайской науке Фэн-Шуй, возникшей более шести тысяч лет назад. Диктор, перечисляя названия книг и их авторов, объяснял правила расположения мебели и вещей в домах и квартирах, обращал внимание на всевозможные тонкости и нюансы. Многие из слушателей лекции старательно всё это записывали в свои блокноты. Старичок невозмутимо сидел под экраном, попивая свой чай. Лекция оказалась телевизионной.

459

   Не успел экран погаснуть, как вдруг заиграло задорное американское кантри, старичок-китаец вскочил, сбросил с себя кимоно и парик и оказался весёлым молодым парнем в синих джинсах и белой футболке.
   - Это был розыгрыш! - Задорно воскликнул он, подмигнув ошарашенным слушателям. - А кто из вас серьёзно относится к Фэн-Шуй?
   Нерешительно поднялось несколько рук.
   - Ну и зря! Конечно, если вам больше нечем заняться, в качестве хобби можно и Фэн-Шуй изучать, но... Сообщу вам страшную тайну, которая для тех, кто умеет искать информацию, тайной никогда и не была: древне китайскому учению Фэн-Шуй всего пятьдесят лет!
   По залу пронёсся недоумённый гул.
   - Спокойно, спокойно! Сейчас я вам всё расскажу! - Успокоил нас парень. И рассказал*.
   Оказывается, всё началось в 1969 году. Именно тогда американский коммивояжер Роберт Спуф искал заказы для одной из нью-йоркских мебельных мастерских. Посещая квартиры и дома потенциальных клиентов, он обычно обращал внимание хозяев на несовершенства их мебельного ансамбля. Но в тот день - первого апреля - приём не сработал.
   У хозяйки всё было подобрано безупречно. Она даже пошутила, что если он найдёт у неё хоть один изъян, это будет упрёком её вкусу. Увидев, что гость посрамлён, она сняла неловкость, сказав, что в такой день - первого апреля - на шутки не обижаются. И предложила выпить чаю, пригласив к столу, сервированному китайским сервизом.
   ------------------------------------------------------------------------------
   * (Сведения взяты из публикации Стаса Турчинского "Фэн-Шуй - результат коммерческой шутки", "Интересная газета", 2017 год, N 13, страница 15).

460

   В ходе чайной беседы Роберт узнал, что хозяйка интересуется культурой Китая. И тут у него возникла идея для ответной шутки. Импровизируя на ходу, он заявил, что согласно одной из древних китайских наук, шкаф не должен иметь такого местоположения в комнате. Дама даже не сообразила, что шкафов в древнем Китае не было, и попросила рассказать об этой науке подробнее. Роберт тут же придумал, что об этой науке ему рассказал один китаец, что он запомнил не всё, но у него дома есть некоторые записи.
   Шутка сработала. Женщина поверила и заказала целый комплект новой мебели. Признаться в своём розыгрыше Роберт уже не мог. Поэтому вечером он набросал небольшой свод правил расположения мебели в доме, добавив к придуманным сегодня на ходу ещё несколько новых. Эти правила помогли Роберту Спуфу и с другими клиентами, продажи резко возросли.
   Обманутая клиентка начала искать сведения о древней неизвестной науке, но нигде их не находила. Однажды она встретилась с писателем Ван Ши, эмигрировавшим из Китая. Тот оказался ещё находчивей Спуфа. Записав рассказ дамы, он пообещал, что узнает всё об этой науке и напишет об этом книгу. И написал.
   Ван Ши добавил к списку мебельного торговца ещё множество правил и облагородил его китайскими терминами и ссылками на учения об энергиях. Работая над терминами, он нашёл древний трактат "Книга о погребениях", в котором излагались правила захоронения, в том числе и правила расположения как самой могилы, так и предметов в ней. Из текста древнего трактата были взяты прекрасно звучавшие слова "фэн" - ветер и "шуи" - вода. Так появилась книга "Фэн-Шуй. Древняя мудрость для современного благополучия". И родилась наука с шести тысячелетней историей.

461

   Книга имела огромный успех. Начали издаваться труды других авторов, быстро оценивших коммерческий потенциал темы. Учение охватило почти все сферы потребления и описывает даже то, о чём древние китайцы понятия не имели. Во всём мире начали издаваться книги и журналы, теперь многие люди без правил Фэн-Шуй не могут и шагу ступить. Даже некоторые китайцы, ещё пятьдесят лет назад ставившие мебель, как им вздумается, увлеклись Фэн-Шуй...
   - В чём же мораль? - Обвёл парень нас уже серьёзным взглядом.
   - В том, что учения Фэн-Шуй не существует, и заниматься этим не имеет смысла? - Прозвучал чей-то вопрос-ответ.
   - Нет, почему же, можете заниматься. Если вам так интересней. Мораль в том, что если у вас есть фантазия, то вы можете придумать что-нибудь необычное, снабдить это что-то красивой идеей, наполнить правилами и атрибутами, сдобрить научными или ещё какими-то терминами и - вперёд! К славе и деньгам. Но... никто не задумывался, почему в мире так много религий? Даже из одного только Христианства возникли и Католичество, и Православие, и Протестантизм, и Баптизм, и Адвентизм, и... много ещё. И чем же они отличаются, если опираются на одну и ту же книгу - Библию и описывают одного и того же Бога? Только ритуалами! Одни в церкви сидят, другие стоят, некоторые молятся статуям, некоторые - иконам, а некоторые вообще не признают никаких изображений. Всё это разнообразие придумали предприимчивые люди, основав свои концессии. Для чего?
   - Чтобы лучше объяснять замысел Божий? - Прозвучал нерешительный ответ с переднего столика.
   - Существует афоризм: "Хочешь быстро стать миллионером - создай свою религию!" - Весело подмигнул именно нам с Зосей парень. - Это вам информация к размышлению! А моя лекция на сегодня закончена. Изучая новое, критически относитесь к любым сведениям! - И он быстрым шагом скрылся за боковой дверью.

462

   - Я не поняла. - Повернулась Зося ко мне. - Он нам предлагает создать собственную религию или критически относиться к информации?
   - Думаю, второе. - Ответил я, вставая и помогая встать Зосе.
   Ноги от сидения на низких подушках слегка затекли, пришлось потоптаться на месте, пока в них не перестали "бегать мурашки".
   - Что-то мне есть захотелось. - Пробормотала Зося, прикладывая руку к животу, чтобы утихомирить его бурчание.
   - Конечно, мы же полдня гуляли! Уже почти четыре.
   - Тогда давай быстренько найдём какое-нибудь кафе, чтобы в Склеп успеть!
   - Мне в склеп ещё рано. - Пробормотал я.
   - Ну, в тот Склеп! Где лежат мумии инопланетян, и на связь выходит Шнурок из какого-то там города-галактики... Мрочектан... Мрчикулат...
   - Мрчиктулан! - Вспомнил я. - У нас времени ещё больше часа, успеем!
   Кафе мы нашли сразу же за углом. Зося заказала обоим польский чурек и итальянскую пиццу. Не знаю, что за день был сегодня у официанта, но он умудрился споткнуться возле нашего столика и облить мою футболку.
   - Чтоб тебя!.. - Вскочил я, так как чурек был достаточно горячим. - И что мне теперь, гулять с девушкой в таком виде? - Я попытался оттереть салфеткой огромное пятно на футболке.
   - Мне кажется, что это уже с нами когда-то происходило. - Задумчиво глядя на меня, проговорила Зося.
   Прибежал администратор и затараторил:
   - Приносим вам свои искренние извинения! Пройдите со мной, мы дадим вам во что-нибудь переодеться! Вашу футболку непременно постирают!

463

   - Если ты сейчас с ним пойдёшь, то мы тут просидим несколько часов. - Вдруг заявила Зося. - У нас времени нет! Давай, я сама застираю.
   Администратор кафе отвёл нас в служебный туалет, продолжая тараторить:
   - Ваш обед будет оплачен за счёт заведения!
   - Нет худа без добра... - Стала стягивать с меня футболку Зося. - Так... А ну-ка, давай попробуем кольцами...
   Мы разложили футболку на гладильном столике, сосредоточились, направили к пятну свои кольца и, не сговариваясь, закрыв глаза, почему-то хором произнесли одни и те же слова:
   - Инь-Ян! Хотим, чтобы футболка была чистой! Инь-Ян!
   Когда мы глаза открыли, футболка была совершенно чистой.
   Выйдя из подсобки, мы обнаружили, что кроме заказанных нами чурека и пиццы, нам принесли ещё кучу вкусностей. На столе появились венские сосиски с кнедликами, несколько видов салатиков в маленьких розеточках, ароматные свежеиспечённые булочки, два стакана малинового сока и два пирожных к кофе.
   Разумеется, отказываться от всего этого мы не стали. А когда закончили с обедом, было уже без пяти пять.
   - Опаздываем! - Воскликнула Зося, и потащила меня к выходу.
   - Ничего страшного, переместимся в Склеп с помощью колец. - Остановил я её.
   - Тут столько народу... - Оглянулась по сторонам Зося. - Надо бы где-то спрятаться, чтобы никто не видел, как мы исчезаем...
   - А вон там, видишь, скамеечка в сквере, вся укрытая ивовыми ветками! Думаю, нас там никто не заметит.
   Со скамеечки мы попали прямо в центр зала с мумиями. Не обращая на них внимания, мы понеслись к залу связи. Усевшись перед пультом в кресла с надписями "Инь" и "Ян", мы одновременно положили на него руки и наши кольца вспыхнули зелёным.

464

   - Получен код доступа "Инь-Ян" - Появилась перед нами голограмма Шнурка. - Дежурный консультант города-галактики Мрчиктулан ожидает вопросов.
   Этот Шнурок чем-то отличался от вчерашнего, хотя чем, я бы сказать не мог. Просто понимал, что это другой Шнурок, другой дежурный.
   - Да это же женщина! - Шепнула мне Зося.
   Ни груди, ни каких-то других половых признаков я не заметил, но тоже совершенно ясно почувствовал, что перед нами голограмма женщины.
   - Что вы хотели узнать? - Напомнила голограмма о своём присутствии.
   - А о вопросах мы и не подумали. - Прошептала мне на ухо Зося. - Ведь было же время наметить!
   - Здравствуйте! - Поздоровался я со Шнурком-женщиной. - Мы бы хотели узнать... А много ли вот таких инопланетных баз на Земле?
   - Много. - Ответила голограмма. - И в угольных шахтах, и под толщей морской воды, и под песками пустынь, и подо льдами Полюсов, и на Луне, и на Марсе...
   - Ого! А зачем так много?
   - Разные базы принадлежат разным гуманоидным и негуманоидным цивилизациям, входящим в Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов. Кроме того есть и смешанные межгалактические базы. Все они наблюдают за землянами, подошедшими к Порогу Разумности, чтобы не пропустить момента его перехода.
   - А если пропустите? Вы что, как на поезд опоздаете и уже принять нас в эту Конфедерацию не сможете? - Спросила Зося.
   - Чем раньше вы будете приняты в Конфедерацию, тем у вас будет больше шансов пережить очередную глобальную катастрофу.
   - А что, мы уже не переживали?

465

   - Земное человечество существует уже больше миллиона лет. За это время возникало множество цивилизаций, некоторые из них были настолько развитыми, что летали в Космос и осваивали ядерные реакции. И каждый раз цивилизации погибали: то в ледниковые периоды, то от ядерных войн, то от вмешательства браконьерских инопланетных цивилизаций, то...
   - Минуточку. - Остановил я это перечисление. - Вот вы сказали "земное человечество". А есть ещё и неземное?
   - Все существующие белковые цивилизации возникли очень давно из одного и того же первоисточника - генного конструктора белковой жизни Кронов. Вообще все белковые организмы произошло из него. Поэтому геномы и людей, и животных, и червяков, и травы, и всего остального на Земле так похожи. И не только на Земле. Из всех белковых существ отдельную группу, наиболее близкую нам, составляют всевозможные гуманоиды. Все разумные гуманоиды называются Людьми или Человечеством. К ним можно отнести землян, андромедцев, мрчиктуланцев, марсиан, дропази и многих других.
   - То есть, все гуманоиды - родственники? - Зося от удивления даже откинулась на спинку кресла.
   - Конечно. В легендах и мифах практически всех народов Земли сохранились предания о том, что прилетавшие с небес боги вступали в связи с землянами.
   - Точно! Боги - это инопланетяне! И от этих связей рождались дети! - Вспомнил я. - И были они сильными, славными, очень умными и обладающими невероятными способностями.
   - Если бы мы не были родственными, потомство у нас возникнуть бы не могло. Рождение смешанных детей от богов-инопланетян и землян помогало возобновить почти вымершее в катаклизмах человечество и быстрее восстановить погибшие цивилизации.
   - А можно узнать, какие это были цивилизации? - Попросила Зося. - Я вообще очень люблю загадки и тайны истории, гипотезы о древних цивилизациях, об их знаниях и изобретениях...

466

   - Пожалуйста, смотрите! - И шнурок-голограмма переключила программу на исторический фильм.
   Фильм был неземной. Всё, что нам показали, снимали инопланетяне. Мы увидели не только древние земные цивилизации - доегипетские, докитайские, доиндские, не только атлантов и лемурийцев, не только помощь внеземных цивилизаций нашей, но и намного более древние и даже совместную марсианско-земную цивилизацию.
   Хотя фильм был обзорным, время пролетело очень быстро.
   - Время сеанса связи заканчивается! - Сообщила нам голограмма женщины-шнурка.
   - Минуточку! - С отчаянием в голосе воскликнула Зося. - Один единственный вопросик! Откуда началась вся белковая жизнь? Почему у нас у всех сходные ДНК?
   - Нам известно, что первоначально во Вселенной возник только один вид белковых существ, называемых Кронами*.
   Эти существа были бессмертными гуманоидами высшего порядка. У них была четырёхцепочная ДНК. Разделив её на двухцепочные, они с помощью генной инженерии создали всё многообразие белковой жизни, заселив нею пригодные планеты.
   - А если они бессмертные, то...
   - Сеанс связи закончен. Следующий может быть возможен через восемнадцать часов. - Сообщила голограмма и отключилась.
   - Ну, вот! Как всегда, на самом интересном месте! - Надула Зося губки.
   - Ничего, у нас ещё вся жизнь впереди! Узнаем всё, что захотим! - Успокоил я её.
   - А я хочу сейчас! - Капризно топнула она ногой.
   - Зосенька, ты что, устала? - Обнял я её. - Капризничаешь, как маленький ребёнок.
   *О Кронах можно прочитать в моей фантастической повести "Деликатесы"

467

   - А откуда ты знаешь, как капризничают ребёнки? У тебя что, уже дети есть?
   - Конечно, есть! Мальчику три года, девочке - два.
   Зося прекратила капризничать, на её лице отобразилось полное недоумение с огромной долей замешательства. Не обращая на её состояние внимания, я продолжал:
   - Когда они устают, то начинают капризничать точно так же, как ты. Приходится укладывать их спать.
   - А... А мама?
   - Мама обычно бывает занята. Она со своим мужем работает в конструкторском бюро.
   Зося стояла, раскрыв рот, и смотрела на меня, как баран на новые ворота.
   - У них постоянно поджимают какие-то сроки, срочно надо сдавать какие-то чертежи, какие-то разработки... - Как ни вчём ни бывало, продолжал я. - Я в этом совсем не разбираюсь. А вот с малышами я прекрасно справляюсь!
   - Так она второй раз вышла замуж?
   - Почему второй? Первый!
   - А твои дети?
   - Мои прекрасные двоюродные племянники! Они живут в Варшаве. Я там бываю довольно часто, поэтому научился разбираться в их настроениях.
   - Уфф! - Выдохнула Зося. - Напугал! А я подумала, что ты уже побывал замужем, вернее был женат, и что у тебя есть дети!
   - Ну, должен же я был тебя как-то отвлечь и прекратить каприз. Вот теперь ты опять адекватна и мы можем заняться чем-нибудь другим.
   - А чем? - Зося посмотрела на часы! - Ого, уже поздно! Почти одиннадцать! И в самом деле, пора спать. Прыгаем домой! Только теперь ко мне!
   И мы телепортировались к Зосе. После ужина Зося опять начала капризничать, на этот раз понарошку. Улучшать её настроение мне пришлось в постели...

468

***

   Утро застало нас в объятиях. Несмотря на Зосины волосы, широким веером лежащие на моём лице и щекочущие мне в носу, я долго не решался шевельнуться, чтобы не разбудить её. Наконец, она проснулась, улыбнулась и нежно меня поцеловала.
   - С днём счастья тебя! - Шепнула она.
   - И тебя. А что, сегодня День счастья?
   - Конечно, раз мы вместе!
   - А вчера?
   - Вчера было не так. Вчера не было вон тех семи солнечных зайчиков на потолке!
   - А почему эти зайчики счастливые?
   - Потому что их семь! Ты разве не знаешь, что семь - это счастливое число?
   - Что-то такое слышал.
   - Тогда поцелуй меня ровно семь раз!
   - Я и семьсот семьдесят семь могу! - Начал я обцеловывать Зосино тело.
   - Стоп! Уже семь! - Начала она отстраняться, хотя я только вошёл во вкус. - Хватит, а то всё испортишь! - И она, вывернувшись из моих объятий, убежала в ванную.
   Я побежал за ней, но дверь оказалась запертой.
   - По-очереди! - Крикнула из-за двери Зося. - Я постараюсь закончить за семь минут!
   Мне пришлось подождать. Зося отмерила и мне семь минут водных процедур, а потом семёрки понеслись одна за другой. Зося заказала оладышки - ровно семь штук. Оказалось, что и жарились они по семь минут. Чайник закипал тоже ровно семь минут. К чаю Зося достала банку варенья и выложила нам на блюдечки ровно по семь вишенок. Когда Зося одевалась, оказалось, что пуговичек на голубой блузке и белых полосок на синей юбке тоже по семь. У меня на шортах она насчитала семь карманов, а на кроссовках - по семь звёздочек. Чтобы не изменять числу семь, она даже умудрилась навязать на своей голове целых семь хвостиков!

469

   - Ни у кого нет такой причёски! - Увлечённо крутилась она перед зеркалом. - Тебе нравится?
   - Очень! Ты такая красивая, что тебе всё идёт! - Искренне ответил я, любуясь всем её видом.
   - Тогда идём!
   - Куда?
   - Через семь поворотов, по семи улицам, куда ноги приведут!
   Выйдя во двор, мы сразу же повернули налево, чтобы выйти на улицу.
   - Первый поворот! - Начала считать Зося. - Теперь прямо!
   Дойдя до перекрёстка, Зося решила повернуть направо.
   - Второй поворот!
   Так, сворачивая то направо, то налево, то идя прямо до следующего поворота, мы отсчитали их ровно семь.
   - Здорово! Седьмой поворот - и прямо перед нами университет! - Обрадовалась Зося. - Я как раз собиралась на днях сюда прийти, чтобы переписать расписание и выбрать дополнительные факультативы.
   - И я собирался. - Ответил я. - Только... У меня такое ощущение, что мы уже сюда приходили... И расписание составляли... И...
   - У меня тоже какое-то дежавю. Даже перед глазами немного рябит... Ладно, идём! - Тряхнула она головой.
   - Только давай сверим дополнительные факультативы! - Попросил я. - Тогда мы на них сможем ходить вместе. А то я без тебя и учиться не захочу!
   - А если ты будешь сидеть рядом со мной, это тебя от занятий отвлекать не будет?
   - Нет! Ты не можешь отвлекать, ты можешь только дополнять! - Уверенно ответил я.
   Дополнительных факультативов мы выбрали тоже семь: "История философии", "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время", "Любовь и брак в истории человечества" и "Как управлять своим временем".

470

   При этом два раза в неделю с четырёх до девяти вечера плюс выходные оставались свободными.
   Не успели мы выйти за ограду университета, как увидели автобус номер семь.
   - Бежим! Нам обязательно надо на него сесть! - Воскликнула Зося.
   Едва мы успели вскочить, как автобус тронулся. Вместе с нами в нём оказалось семь пассажиров.
   - Куда мы едем? - Спросил я.
   - Не куда, а сколько. Семь остановок. - Ответила Зося.
   Седьмая остановка оказалась возле водной пристани в парке Штауваеры. Прямо возле остановки росла группа деревьев - ровно семь.
   - Мистика какая-то! - Обратил я на них Зосино внимание. - Везде это число семь!
   - Ага, вон даже на небе семь облаков!
   - А вон семь кошек! Кто-то им кушать дал.
   Кошки сидели возле прибрежного кафе "Семь футов под килем".
   - Нам сюда! - Прочитав название, решила Зося. - Тем более, что и поесть пора.
   - Ровно семь столиков! - Пересчитал я. - За какой сядем?
   - Конечно же, за седьмой! - Зося направилась к дальнему столику, рядом с которым стояла веерная пальма в кадке.
   - Раз, два, три... - Начал я пересчитывать опахала листьев нашей пальмы. - Ровно семь!
   - Что будете заказывать? - Подошла к нам девушка-официантка в форме, стилизованной под морскую.
   - Нам бы хотелось семь блюд... - Открыла Зося меню.
   Мы заказали по порции супа, по порции фаршированных перцев и по порции салата - это шесть. Седьмым блюдом оказалось мороженное.

471

   - По семь шариков! - Уточнила Зося.
   На всякий случай я засёк время. Зося пересчитала салфетки в вазочке на столе - ровно семь, людей на пристани - тоже семь. Посетителей в кафе тоже было семеро - кроме нас, ещё одна пара и семья с пятилетним малышом. Малыш начал икать и никак не мог остановиться.
   - Раз, два... - Считала Зося каждый "ик".
   После седьмого икота прекратилась. В это время официантка принесла наш заказ. Я взглянул на часы - ровно за семь минут.
   - Вот видишь! Сегодня нас везде сопровождает число семь! Это какой-то знак.
   - Давай вспомним, где ещё бывает семь?! - Предложил я.
   И мы наперебой начали вспоминать:
   - Семь дней в неделе!
   - Семь цветов радуги!
   - Семь струн у гитары!
   - Семь дней творения!
   - Семь дырочек у дудочки!
   - Семь нот в музыке!
   - Семь чакр в индуизме!
   - Семь кругов Ада!
   - И в Рае тоже семь кругов!
   - Семисвечник-минора в иудаизме и христианстве!
   - Семь бед - один ответ!
   - Семь пятниц на неделе!
   - Семь раз отмерь, один раз отрежь!
   - Семеро одного не ждут!
   - У семи нянек дитя без глаза!
   - Лук - от семи недуг!
   - Семи пядей во лбу!
   - Волк и семеро козлят!
   - Белоснежка и семь гномов!
   - Кстати, о гномах. - Решил я прекратить это семи-извержение. - Помнишь, прежде чем попасть в инопланетный Склеп, мы видели гномов?

472

   - А мы их правда видели? Они нам не померещились?
   - Видели! - Уверенно кивнул я. - А может, и нет... Но мне кажется, что сегодня как раз подходящий день, чтобы это выяснить! Идём к гномам!
   Выйдя из кафе, мы завернули за угол и "прыгнули" в коридор под Сподеком. Сначала в кромешной тьме ничего не было видно, но через несколько секунд наши кольца засветились зеленоватым и осветили чёрный свод призрачным светом.
   - Раз, два... - Почему-то начала считать Зося.
   На числе "семь" вдали послышались шаги. По коридору к нам приближались гномы.
   - В тот раз их было двенадцать. - Напомнила Зося.
   - А в этот... ровно семь! - Пересчитал я проходящую мимо вереницу. - За ними?
   - Только давай быстрей, а то опять исчезнут!
   Мы пристроились в конец цепочки.
   - Извините, что отвлекаю вас от ваших дел! - Еле поспевая за маленькими человечками, спросила Зося последнего. - А почему вас раньше было двенадцать, а сегодня семь?
   - Ну, в разные дни мы организовываемся в разные группы, смотря сколько нас надо для конкретной работы. А сегодня - день семёрки.
   - День семёрки? А что это означает?
   Коридор извивался то вправо, то влево, цепочка гномов с электрическими факелами заходила в какие-то залы, проходила через них и снова шла по коридору.
   - Число семь - магическое число. Именно цифра 7 отвечает за мистику и оккультизм. Те, кто живут под цифрой 7, приобретают мудрость, утончённость, философское отношение к жизни.
   Мы не отставали ни на шаг, едва успевая отмечать, что одни коридоры сменяются другими, высокие залы перетекают в низкие гроты, тусклый свет факелов выхватывает из темноты какие-то чёрные сооружения.

473

   - А вот нам сегодня постоянно попадаются семёрки. Что это значит?
   Очередной поворот - и... Гномов нигде не было. Пробежав по коридору немного вперёд, ни боковых проходов, ни скрытых залов, ни дверей мы не обнаружили. Вокруг - только каменноугольные стены, такие же пол и сводчатый потолок, освещаемые зеленоватым свечением наших колец, и коридор - прямой и длинный в обе стороны...
   - Как же так?! - Воскликнула Зося. - А семёрки?!!
   - Успокойся, сами что-нибудь найдём. Давай только решим, куда идти.
   - Назад, в боковой коридор, мы не пойдём, мы уже там были. - Начала рассуждать Зося. - Вперёд не хочу, там где-то гномы исчезли. Вот возьмём, и им назло пойдём в другую сторону! - И она решительно зашагала.
   Шли мы минут семь, пока не вышли в большой круглый зал, освещённый призрачным желтоватым светом. По его периметру, примерно в двух метрах от сплошных стен, стояли шесть колонн. Колонны были необычными: чёрные каменноугольные колонны со всех сторон были круглыми и гладкими, а со стороны, обращённой к центру, по ним от самого потолка к основанию спускались кристаллические цветы. У самых верхушек колонн среди самоцветных листьев и бутонов прятались светильники. Свет отражался от драгоценных лепестков кристаллических цветов и рассеивался по всему залу. По ним же сверху вниз водопадиками стекали тонкие ручейки воды. У основания колонн они собирались в радиальные ручьи и бежали к центральной, седьмой колонне, вокруг которой образовывали круглый бассейн. Седьмая колонна была усыпана драгоценными цветами и листьями со всех сторон.
   - Какая красотища!!! - Не удержала Зося своего восхищения. - Вот бы взять хоть один цветочек на память...
   Только я собирался ответить, что для неё я готов оторвать любой, как послышался чей-то разговор. В зал входило три человека - один в чёрном длинном балахоне, а двое...

474

   - Это же мы! - Разглядел я тех двоих.
   Действительно, рядом с человеком в чёрном шли мы с Зосей.
   - А может, это просто наши двойники? - Растерянным шёпотом произнесла Зося.
   Казалось, вошедшие нас не заметили. Они направились к центральной колонне и... прошли сквозь нас!
   И тут нас заволокло жемчужным туманом...

Стоп!

Пора бы вернуться к точке выбора.

   Возвращение-1: Перейдите на страницу 158 к пункту "Возвращение-2" главы N10 "Уровень-2. Решка-Ребро".
  

Глава 30. Уровень-3. Решка-Ребро-Решка.

   Утром мы снова занимались любовью... После совместного душа, когда я нёс мокрую Зосю к кровати, чтобы хорошенько её вытереть, я вдруг увидел под ногами монетку, лежащую кверху "решкой". Сразу поднимать я её не стал, не до того было. Уже потом, когда мы, наконец, оделись, я поднял её и положил в карман, хотя больше воспользоваться нею мне и не придётся, ведь я уже бросал её три раза.
   - Чем мы сегодня займёмся? - Спросил я Зосю, которая за обе щёки уплетала то, что я обычно называю "а-ля-пицца-что-попало".
   - Хочется чего-нибудь романтического... - Зося мечтательно прикрыла глаза.
   - Так в Склеп мы сегодня не пойдём? - Разочарованно протянул я. - Мне бы хотелось побольше узнать про инопланетян...
   - Ну, куда Склеп денется из-под земли?! Склеп подождёт! Хочу романтики!

475

   - Но ведь и под землёй может быть очень романтично. - Не терял я надежды затащить Зосю в каменные коридоры под Сподеком.
   - Там темно. А я хочу чего-нибудь светлого, возвышенного...
   - Ну, я не знаю...
   - Ладно, можешь подумать. Только не долго. - Зося встала из-за стола и пошла в комнату. - Янек! - Донеслось оттуда. - Когда ты успел?!
   - Что успел? - Пошёл я за ней.
   Зося стояла перед зеркалом, приложив к себе светло-зелёное воздушное платье.
   - Мне идёт? Правда, подходит к моим глазам?
   - Ты такая красивая... - Только и сумел выговорить я.
   - Спасибо, Янечек! Я быстро! - И она упорхнула одеваться.
   Странно, ещё перед завтраком в комнате никакого платья не было. Хотя... В последнее время с нами много чего странного происходит.
   - Я уже готова! Давай сначала сходим в универ. - Зося направилась в коридор и принялась обуваться. - Я обещала родителям переписать расписание и выбрать дополнительные факультативы.
   - Точно! Я тоже туда собирался на днях заскочить. - Выскочил я за ней. - И очень здорово, что мы пойдём вместе - выберем факультативы так, чтобы ходить на них вместе!
   - А тебе не надоест всё время быть со мной?
   - Какое всё время?! Мы же на основных занятиях будем порознь! - Я открыл дверь и выпустил Зосю на лестничную площадку. - Это во-первых. А во-вторых, мне никогда не надоест быть рядом с тобой!
   - Это ты сейчас так говоришь, когда мы с тобой знакомы всего четвёртый день! - Зося спускалась по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки.
   - Всего четвёртый? А мне кажется, что мы вместе уже лет десять!

476

   - Вот видишь, за четыре дня - десять лет! А через неделю я тебе совсем надоем!
   - Ни за что! Я чувствую, что мы созданы друг для друга на все времена! - Распахивая дверь перед Зосей, я случайно стукнул своим кольцом по её кольцу. - Я готов для тебя засыпать землю цветами, каждый день устраивать праздники и вообще, я готов тебе весь мир подарить!
   - Ого!... - Зося вышла и осмотрелась по сторонам. - Это ты устроил?
   Весь двор был украшен разноцветными воздушными шариками, вдоль дорожек стояли пластиковые бочонки с огромными букетами цветов, качели и домики детской площадки были украшены цветочными гирляндами, а воздух... Казалось, что воздух, наполненный музыкой, мерцал и переливался.
   - Что-то такое я представлял, когда разговаривал с тобой, но...
   - Ой, Янек! Большое спасибо! Мне всё это так нравится! - Зося побежала на площадку, потом понюхала ближайший букет, сорвала со столба гирлянду шариков и выпустила её в небо. - Ура! У меня романтический праздник! - Она повесилась мне на шею и подставила губы для поцелуя.
   Я подхватил её на руки и закружил под несущийся неизвестно откуда вальс.
   - Ну, всё! Поставь! У меня уже голова кружится! - Начала отбиваться от меня Зося.
   - Это от любви! - Ответил я, ставя её на землю. - Это тебе! - Я протянул ей самый красивый букет, предварительно привязав к нему несколько шариков. - Ну что? Пойдём?
   Вся дорога до университета была украшены гирляндами, воздух был чистым и прозрачным, небо - необычайно синим, трава - изумрудно-зелёной, а птицы... Птицы как будто сопровождали нас и напевали мелодию моей песни!
   Из ворот университета вышел человек в чёрном костюме с бордовой рубашкой. Лакированные туфли на его ногах тоже были бордовыми. Завидев нас, он кивнул сам себе, достал из внутреннего кармана какие-то бумаги и уверенно подошёл к нам.

477

   - Вот ваши основные расписания, вот расписания дополнительных занятий. Я взял на себя смелость выписать их заранее, потому что у нас очень мало времени!
   - А кто вы такой? - Мы растерянно вертели в руках расписания.
   - Я Главный Магистр, Верховный Маг подземного города Магары. Я правильно подобрал факультативы?
   В качестве дополнительных факультативов на бумажках значились "История философии", "Традиции, культура и мифология разных стран", "Теологические, мистические и оккультные представления разных народов", "Научные тенденции ХХI века", "Вселенная, Пространство, Время" и "Любовь и брак в истории человечества". Отдельной строкой в расписании было определено свободное время - с четырёх до девяти вечера во вторник и четверг плюс два выходных.
   - А это время для нас! - Обрадовался я. - Надо же нам развивать свои отношения! - И я поцеловал Зосю в щёку.
   - Мы же не одни! - Остановила меня Зося. - Расписание нам подходит. А что вы там говорили о подземном городе? Вы уверены, что именно мы вам нужны?
   - Вы носите кольца Инь-Ян. Просто так они никому не даются. Конечно, их можно использовать и вот так. - Магистр показал на цветочные гирлянды и шарики вдоль улицы. - Но на вас возлагается и определённая ответственность.
   - Так это я с помощью кольца всё устроил? А как?
   - Вы всё это представили, соприкоснулись кольцами, задействовав вселенские энергии, и представленное материализовалось.
   - Просто волшебство какое-то! - Восхитилась Зося.
   - Не волшебство, а более высокие технологии. Их называют реальной магией.
   - А мы вот так что угодно можем? - Поинтересовался я.
   - Почти. Но нам некогда, нас ждут! Вы готовы? - И не дожидаясь нашего ответа, Магистр вдруг накрыл нас чёрным длинным плащом, в который превратился его пиджак, и мы очутились...

478

   ...Перед фасадом величественного здания из красного гранита с чёрными квадратными колоннами и большим балконом над центральным входом. Всего входов было три, высокие чёрные двери были окованы золотыми ажурными пластинами с заклёпками. Здание стояло в тупике улицы подземного города, со свода которой на высоте около семи метров нас освещали круглые лампы. Дома, стоящие полукругом перед зданием и вдоль неширокой улицы, на уровне второго этажа тоже опоясывались балконом. Всё это было вытесано или вырезано в цельном каменноугольном пласте и украшено золотыми деталями по карнизам.
   - Набросьте! - Сбросил Магистр с себя чёрный плащ, распавшийся на два. Сам он при этом оказался в золотистом балахоне с бордовыми и чёрными узорами..
   Спрятавшись под чёрными плащами с капюшонами, закрывшими наши лица, мы еле поспевали за Магистром, который так стремительно вёл нас через залы и коридоры здания, что нам толком не удавалось ничего рассмотреть. Помню только, что все стены залов до самых потолков были уставлены полками со старинными книгами, а в самих залах сидели люди в чёрных балахонах и чему-то учились.
   А потом мы вышли в подземный коридор, такой же, как и тот, в котором мы впервые увидели гномов. На этот раз гномы нам не встретились. И в склеп инопланетян мы тоже не попали. Зато мы вышли в большой круглый зал, освещённый призрачным желтоватым светом. По его периметру, примерно в двух метрах от сплошных стен, стояли шесть колонн. Чёрные колонны были необычными: со всех сторон они были круглыми и гладкими, а со стороны, обращённой к центру, по ним от самого потолка к основанию спускались кристаллические цветы. У самых верхушек колонн среди самоцветных листьев и бутонов прятались какие-то источники света. Свет отражался от драгоценных лепестков цветов и рассеивался по всему залу. По ним же сверху вниз водопадиками стекали тонкие ручейки воды, собираясь у оснований колонн в радиальные ручьи, которые бежали к центральной, седьмой колонне. Седьмая колонна стояла в круглом бассейне и была усыпана драгоценными цветами и листьями со всех сторон.

479

   - Какая красотища! - Не удержала своего восхищения Зося. - Вот бы хоть один цветочек взять на память!
   - Потом возьмёте. Сейчас нам некогда! - Магистр прошёл по воде, коснулся рукой центральной колонны, и она распахнулась, как двери.
   Странно: диаметр колонны не превышал сорока сантиметров, а распахнувшись, она образовала метровый проход в... новый зал. Я обошёл вокруг колонны - никакого зала за ней не было. Заглянул в проход - огромный светлый зал, вдоль желтоватых стен которого струился лёгкий туман.
   - Ну? Поторопитесь! - Донёсся до нас оттуда голос Магистра.
   Взявшись за руки, мы с Зосей осторожно вошли. Вход за нами сразу же сомкнулся. Мы стояли посреди огромного, ярко освещённого, пустого помещения, потолок которого терялся в высоком тумане. Магистр, расставив руки в стороны, завис на высоте полутора метров.
   - Присоединяйтесь! - Позвал он нас.
   Мы, даже не задумавшись, как это сделать, медленно взлетели и, взявшись за руки с магом, образовали круг.
   - Постараюсь очень коротко ввести вас в курс дел. - Магистр вместе с нами начал медленно кружиться в воздухе, постепенно набирая высоту. - Сейчас мы с вами находимся в пространстве между мирами. Так сказать, в шлюзовой камере. Вселенные, как ягоды в грозди винограда, соприкасаются друг с другом, оставаясь замкнутыми пространствами. Каждая вселенная имеет свои физические законы. Иногда между ними образовываются проколы. Через эти проколы одна вселенная может перетекать в другую, одни физические законы и энергии могут смешиваться с другими.

480

   То, что у нас является обычным и привычным, в другой вселенной может показаться волшебным или магическим. Если содержимое одной вселенной через такой прокол перетекает в другую вселенную, их массы и энергии смешиваются, что вызывает бурные процессы э... как бы это точнее выразиться?... Чего-то вроде вселенского гниения. Обе вселенные портятся и умирают. Вместе со всеми существами и сущностями, которые в них живут. Мы, маги, пытаемся противостоять этому катаклизму.
   - То есть, маги - это не колдуны или фокусники? - Переглянулись мы с Зосей.
   - Магами назывались учёные в Атлантиде, которые впервые обнаружили такой прокол и начали пользоваться необычными для нас свойствами соседней вселенной. Теперь главной задачей магов является охрана проколов. Хотя раньше Маги учились управлять чуждыми для нас законами и энергиями, что для непосвящённых выглядело как чудеса. И сейчас многих привлекает именно это.
   - А я слышала, что существует белая и чёрная магия. Чем они отличаются? - Полюбопытствовала Зося.
   - Ничем. Белой магии, как таковой, не существует. А Чёрными Магами мы называем тех, кто в погоне за новыми чудесными знаниями и способностями пренебрегает техникой безопасности и черпает из соседней вселенной в неограниченных количествах. Это и приводит к расширению проколов и опасности уничтожения обеих вселенных.
   - А сами маги в те, другие вселенные пробовали заглядывать?
   - Конечно, пробовали. Когда люди проникают в другую вселенную, они вместе с собой привносят в неё некоторый объём нашей Вселенной с её физическими законами. В той вселенной начинают происходить необычные для неё события. Точно так же, когда из чужой вселенной в нашу проникают потусторонние сущности, у нас тоже начинает твориться что-то непонятное. Если прокол расширится, вселенные, перетекая одна в другую, смешаются, физические законы перепутаются и начнётся хаос, разобраться и выжить в котором не удастся ни нам, ни потусторонним сущностям.

481

   Вот поэтому эти проколы и надо охранять, не давая возможности воспользоваться ими непосвящённым, не допуская проникновения к нам большого количества чуждых сущностей и не давая возможности проколам расшириться.
   - А может, лучше было бы просто научить людей пользоваться этими чуждыми, или магическими энергиями и законами, а не засекречивать их? - Зося откинула капюшон плаща назад и посмотрела прямо в глаза Магистра.
   - Атланты тоже так думали. Для всех желающих у них были созданы школы магов и даже что-то вроде магических университетов. Но... Когда из-за расширившегося прокола возник локальный межвселенский катаклизм, Атлантида погибла. Уцелевшие маги пытались передавать знания и последующим цивилизациям, но это приводило к катастрофам, поэтому магию для обычных людей запретили. В условиях повышенной секретности, многое было забыто, многое утеряно в веках. В большей степени оставшиеся знания бывшей великой науки Магии теперь оберегают, по крупицам пытаются восстанавливать утраченное и охраняют от всяких любопытных. Занимаются этим только посвящённые - те, кого называют Магистрами.
   - А вы - главный из этих Магистров?
   - Да, я заведую Школой Магов в европейской части Земли.
   - А где эта школа находится? - Заинтересовался я.
   - Здесь, под Катовице, в подземном городе Магара.
   - У нас под боком есть Школа Магов?! - Воскликнула Зося. - А нам в неё можно?
   - Вам можно, ведь вы - Инь-Ян. Хотя Школа Магов - это весьма ограниченный эксперимент. Многие ученики, которые не смогут оправдать надежд Магистров на воскрешение и развитие магической науки, в конце обучения всё забудут и вернутся к обычной жизни.
   - Мы оправдаем! - Уверила Магистра Зося.

482

   - Я и не сомневаюсь. Магический Голос сказал, что вы поможете нам предотвратить очередной межвселенский катаклизм.
   - Что ещё за Магический Голос? - Решил я уточнить.
   - Магический Голос - это сознание Главного Мага Атлантиды, соединённое с сознаниями других Магов, записанное на... как бы это вам понятней объяснить... Вся Магара - это некоторое подобие компьютера. Вот на все её улицы, коридоры, площади, дома и даже на подземную реку Магу и записано это общее сознание. Можно сказать, что хотя маги и исчезли, их общее сознание всё ещё живёт. Но за десятки тысячелетий некоторые записи стёрлись. Время от времени Магический Голос нам что-нибудь сообщает, о чём-то предупреждает, что-нибудь просит сделать. Как, например, он попросил отыскать вас и привлечь к важной миссии.
   - И что же предложил сделать этот Магический Голос?
   - Он попросил меня вместе с вами, прямо сейчас, без всякого обучения, принять участие в очищении околопрокольных пространств нашей и соседней вселенных и в сужении прокола между ними.
   - Ничего себе!.. - Мы с Зосей на мгновение разжали руки и я чуть не упал на пол.
   - А с чего начнём? - Ухватился я за руки Зоси и Магистра и снова выровнялся на пятиметровой высоте от пола.
   - С того, что встанем на ноги. - Магистр вместе с нами сделал кульбит в воздухе и, приземлившись на потолок зала, отпустил наши руки.
   Мы тоже встали. Никаких необычных ощущений - просто потолок стал полом, а пол - потолком.
   - Вот! Это и есть наш прокол. - Магистр присел на корточки возле малюсенькой чёрной точечки на светло-жёлтой поверхности пола-потолка. - Мы должны пройти через него к соседям и посмотреть, что там нашего накопилось.
   - Как же мы пролезем в эту точечку?! - Воскликнул я.

483

   - Я уже говорил, что этот зал - шлюзовая камера между вселенными. Здесь смешаны свойства обоих миров. То, что кажется маленьким, на самом деле может оказаться очень большим, и наоборот. Присмотритесь повнимательней к туману вокруг нас.
   Мы с Зосей присмотрелись и поняли, что туман - это вовсе не туман. Это были какие-то существа. Как только мы начали присматриваться, существа стали приобретать более плотную консистенцию и превращаться в... Некоторые становились людьми, некоторые - небольшими, вполне безобидными на вид существами, а некоторые - ужасными монстрами.
   - Это потусторонние сущности. В нашем мире они могут на короткое время принимать вполне земной облик. Но даже самые безобидные из них при соприкосновении с людьми несут гибель.
   - Они - это зло?
   - Почему зло? Просто мы несовместимы. Мы для них так же опасны, как они для нас. И выглядим в их глазах, или что там у них есть, ничуть не лучше. Ну что, готовы?
   - Так точно! - Вытянулись мы с Зосей, отдавая честь.
   Магистр что-то забормотал на непонятном языке, начал махать руками и мы заструились таким же туманом, как и потусторонние сущности. Туман-Магистр втянулся в дырочку, мы за ним...
   И вот летим мы по тоннелю к свету в конце него, а сами постепенно превращаемся... во что-то не наше. Зося, например, теперь была похожа на серо-голубую медузоподобную змею с пятью короткими ножками на хвосте и пятью такими же короткими ручками возле головы. Сама голова была похожа на желеобразный цветок, на каждом из пяти толстых лепестков которого было по одному зелёному глазу. А я стал чем-то вроде серовато-фиолетового полупрозрачного чемодана, положенного плашмя. Такие же короткие, как у Зоси ручки и ножки, тоже по пять с двух сторон чемодана, пока безвольно свисали под днищем. У чемодана оказалось пять ручек, прикреплённых к передней его боковине, и на каждой - по три глаза. Магистр даже тут, в иной вселенной, умудрился сохранить свой прежний облик.

484

   Свет в конце тоннеля оказался шарообразным энергетическим сгустком.
   - Это потусторонняя шлюзовая камера. - Пояснил нам Магистр. - Видите, как её засорили. - Он указал на плавающие в энергии предметы. - Отыскиваете всё, что попало сюда из нашего мира и дуете на него.
   Магистр выловил из струящейся энергии ботинок, подул на него и он, превратившись в струйку тумана, полетел к большой воронке, выводящей в туннель.
   - Таким образом, мы отправим в наш мир всё, что здесь находиться не должно. А взамен все те сущности, которые накопились в нашем шлюзе, перетекут сюда. Всё понятно? Тогда действуйте!
   Сколько времени мы вылавливали очки, монеты, автобусные билетики, обёртки от жевачек и всякую другую дребедень, я не знаю. В том мире времени, как его понимаем мы, не было. Но когда мы закончили и вернулись назад, наши часы показывали без пятнадцати пять вечера.
   - Так... Ну, вполне нормально. - Посмотрел Магистр сквозь микроскоп, возникший прямо из воздуха, на то место, где раньше была точка прокола. - Спасибо за помощь.
   - Ура! - Хлопнул я в ладоши и от них, как огни салюта, во все стороны полетели незабудки. - Ого!
   - Класс! - Воскликнула Зося и незабудки, собравшись в венок, опустились ей на голову. - А как это у нас получается?
   - Частички потустороннего вещества и энергии остались на вас. Благодаря этому вы приобрели необычные способности, называемые магией. - Объяснил Главный Магистр, направляя нас вверх, к полу. - Теперь вы тоже Маги. Хотя я бы порекомендовал вам поучиться в нашей Школе Магов. Одно дело получить способности, а другое - научиться ими правильно пользоваться.

485

   Теперь мы стояли в шлюзовом зале между вселенными, тумана в котором почти не осталось. Магистр протянул руку и перед нами открылся проход в тускло освещённый чёрный зал с семью колоннами.
   - Ой, а я хотела сорвать драгоценный цветочек!.. - Вспомнила Зося, бросаясь к выходу.
   Через край прохода мы переступили вместе, и тут нас окутал жемчужный туман...

Стоп!

Нас зовёт вернуться к себе точка выбора.

   Возвращение-1: Ближайшая точка выбора находится на странице 158 в пункте "Возвращение-2" главы N10 "Уровень-2. Решка-Ребро".
  

Глава 31. Уровень-3. Решка-Ребро-Ребро.

   Утром, несмотря на вопли будильника, мы не вставали довольно долго. А вы бы встали, когда душу заполняет любовь, а тело переполнено страстью?! Наконец, уже около десяти, мы пошли в душ. Вместе! Ну, и там тоже немного задержались...
   А потом мы гонялись друг за другом голышом, играя в догонялки. Поскользнувшись в коридоре, я растянулся во весь рост и вдруг увидел под шкафом монетку, которая прислонилась ребром к его ножке. Ну, ни за что бы её не нашёл, если бы не упал! Потирая ушибленное колено, я пошёл одеваться. Зося уже нашла в шкафу и надела одну из моих футболок, завязав её узлом на талии.
   - К сожалению, лосин у тебя нет. - Кокетливо улыбнулась она. - Поэтому мне пришлось надеть свои вчерашние. Как мне?
   - Замечательно! Ты даже в моей футболке выглядишь нарядно! До чего же ты красивая! - Попробовал я укрыть Зосю в своих объятиях, но она вывернулась.
   - Янек, имей совесть! Уже почти двенадцать, а мы ещё ничего не ели! Я же умру от голода! Ой! Уже умираю... - И Зося, закатывая глаза и деланно спотыкаясь на каждом шагу, поплелась к кухне.

486

   - Нет, не умирай! Я этого не переживу! - Побежал я за ней. - Объявляется операция по спасению от голода любимой Зосеньки! Посторонних прошу сесть в сторонке и не мешать!
   - А я посторонняя или?...
   - Именно сейчас - посторонняя. - Открыл я холодильник и приступил к приготовлению своего коронного блюда "а-ля-пицца-что-попало".
   После завтрака я предложил отправиться в склеп инопланетян.
   - Но ведь тот Шнурок сказал, что связь возможна только через восемнадцать часов! - Вспомнила Зося.
   - А там что, кроме связи со Шнурком, больше ничего интересного нет? - Возразил я.
   - Ладно, со Шнурком поговорим в другой раз!
   - Почему в другой?
   - Потому что сегодня нам надо ещё заскочить в универ и переписать расписание! - Зося щёлкнула меня по носу. - Ты не забыл, что нам ещё и учиться надо?
   Чтобы не терять зря времени, мы переместились в склеп с помощью колец. Секунда - и мы стоим посреди огромного подземного зала, высокий потолок которого подпирало множество чёрных угольных колонн. Быстренько пробежав через этот лес, мы снова оказались в круглом помещении с одной центральной колонной, по периметру которого в три ряда стояли каменные постаменты с мумиями инопланетян. Мы прошли вдоль рядов, заглядывая в саркофаги. Все мумии, одетые в одинаковые тёмно-синие комбинезоны, были похожи одна на другую. У каждой на груди лежали одинаковые каменные диски. Я коснулся кольцом диска одной из мумий второго ряда. Иероглифы на нём собрались в голографический портрет, который тут же заговорил:
   - Я - Жюрзи Щюзерли Чтюзери Дропази! Второй медик корабля, летевшего с планеты Дропазаци Системы Сириуса-С к планете Нюрбези в Системе Сигмы Южного Креста. Во время полёта я родила двоих детей - сына Чюрзи Трюзрли Чтюзри Дропази и дочь Сюрзи Штюзерли Чтюзери Дропази.

487

   Наш корабль был частью межзвёздной экспедиции, состоящей из семи дисковых кораблей. Двадцать тысяч лет назад в окрестностях Солнечной системы наша флотилия столкнулась с роем крупных блуждающих астероидов и совершила вынужденную посадку на третью от Солнца планету.
   - Мы такое уже слышали! - Нетерпеливо хотел я отойти от мумии.
   - Нет, давай хоть раз дослушаем до конца. - Не согласилась Зося. - Мы же никуда не торопимся!
   - Три корабля общими усилиями удалось отремонтировать, и они продолжили путь. - Не обратив внимания на наши переговоры, продолжила голограмма. - Четыре корабля починить не удалось. Их экипажи остались на Земле, зная, что помощь может прийти лишь через несколько тысяч лет. Народы Дропази с Сириуса-С, Догоноси с Сириуса-В и Джоргови с Сириуса-А, оставшиеся на Земле, поселились а Африке, Азии и Америке, основав свои поселения. Обнаружив здесь гуманоидов, одичавших после очередного ледникового периода, мы решили помочь местному населению снова восстановить их цивилизацию. Мои дети Чюрзи Трюзрли Чтюзри Дропази и Сюрзи Штюзерли Чтюзери Дропази помогли людям основать город на севере Африки и стали его первыми правителями. Местные стали называть их Чу-Тру-Зри Дропа и Сю-Щу-Зри Дропа. Построив каменную обсерваторию, мы, люди Дропа, как нас всех стали называть, объяснили людям Земли строение Вселенной, местоположение Сириуса и нашей родной планеты...
   Честно говоря, слушать монотонный голос голограммы было несколько нудновато. Я даже пару раз зевнул тайком. У Зоси взгляд тоже слегка потускнел, но она была решительно настроена дослушать всё до конца. Переступив пару раз с ноги на ногу, я оглянулся в поисках чего-нибудь, на что можно было бы сесть, как тут заметил какое-то движение в зале с лесом колонн.

488

   - Минуточку, я быстро! - Шепнул я Зосе и, крадучись, пошёл в первый зал.
   Спрятавшись за колонной, я осторожно выглянул. От колонны к колонне, перебежками двигался в направлении зала с мумиями мужчина в чёрной одежде. С виду человек был самым обыкновенным: среднего роста, худощавого телосложения, с гладкими тёмно-пепельными волосами. Двигался он очень мягко, как-то по-кошачьи, и постоянно оглядывался. Вблизи чёрная одежда оказалась похожей на обтягивающее трико с накладными карманами на плечах, на спине и на груди, а вместо кроссовок на ногах были надеты изящные лакированные туфли-лодочки на низкой танкетке. В руках у него было что-то похожее на трубку калейдоскопа, раскрашенную разноцветными, переплетающимися как серпантин линиями. Я сразу понял, что это оружие.
   Когда от моего убежища до пришельца оставалось всего метра полтора, чёрный круг посредине его нагрудного кармана вдруг тонко запищал и начал мигать зелёным цветом.
   - Инь-Ян! Я вас ищу! - Остановился человек в чёрном. - Я знаю, что вы здесь! У меня срочное дело!
   - Положите оружие на пол! - Приказал я.
   - Положил! - Отозвался "чёрный".
   Я услышал, как по полу с металлическим звуком что-то прокатилось ко мне. У самых моих ног остановилась разноцветная трубка. Не успел я её поднять и выглянуть из-за колонны, как в зал спокойненько вошла Зося.
   - Что тут такое? - Спросила она, переводя взгляд с меня на "чёрного".
   - Разрешите представиться! - Вытянулся перед ней "чёрный". - Я межгалактический полицейский Чун, посланный на Землю для расследования незаконного похищения людей генетиками-браконьерами. Мне приказано вступить в контакт с Инь-Ян, которые могут помочь в моём расследовании.

489

   - Что за генетики-браконьеры? - Переложив трубку в левую руку, подошёл я к нему.
   - Нам стало известно, что уже несколько столетий с Земли происходит похищение отдельных особей человеческой расы для генетических опытов, запрещённых Межгалактической Конфедерацией Высших Разумов. Что делают с этими людьми и какова их дальнейшая судьба, неизвестно.
   - Чун... Я правильно Вас назвала? А Вы сами с какой планеты? - Поинтересовалась Зося. - Вы очень похожи на андромедца, но больше всё-таки на землянина.
   - Я - человек. Мои предки были выходцами с Земли доледниковой цивилизации. Нашей родиной стала одна из планет в Крабовидной туманности.
   - А Вы на Земле впервые? - Продолжила Зося.
   - Да, впервые, но мой предок уже был здесь, передав мне свои генетические воспоминания. Ему в тот раз пришлось вести дело Кронов.
   - Извините, что перебиваю, но кто такие Кроны*? - Вежливо остановила его Зося.
   - Кроны - это создатели всех гуманоидов во Вселенной.
   - То есть, наши Боги? - Удивился я.
   - Можно и так сказать, но... Гуманоиды создавались Кронами из их ДНК как еда. Стадами диких гуманоидов заселялись подходящие планеты во всей Вселенной. Кроны выращивали их, как вы, например, коров, и поедали.
   - То есть нас разводили, как стада животных?! - У Зоси глаза чуть не выпали из орбит.
   - Да. Но по мере развития, многие гуманоидные цивилизации научились противостоять Кронам и даже создали Межгалактическую Конфедерацию Высших Разумов.
   - А эти Кроны тоже в неё входят? - Решил уточнить я.
   - Нет, Кроны считают нас просто едой, хотя и очень умной.
   *Подробнее о Кронах можно прочитать в моей фантастической повести "Деликатесы".

490

   Галактический полицейский объяснил, что Кроны, где только могут, обходят заслоны Конфедерации и поедают гуманоидов, не достигших Порога Разумности. Так произошло когда-то и с землянами. Тогда предку Чуна, который передал ему свою генетическую память, удалось с помощью Инь-Ян - наших предшественников - расправиться с кланом Кронов, обосновавшимся на Земле. С тех пор Земля находится под защитой Конфедерации.
   - А как мы можем помочь в Вашем нынешнем расследовании? - Вернул я Чуна к первоначальной теме разговора.
   - От разведчиков-наблюдателей к нам поступила информация, что именно сегодня на Землю прилетит корабль браконьеров-генетиков. Они будут отбирать людей для опытов. В число этих подопытных должны попасть и вы.
   - Как подсадные утки? - Изумилась Зося.
   - Да.
   - И что мы должны будем там делать? - Спросил я.
   - Всё очень просто. Вас похитят, привезут на свою базу, а мы по маячкам колец эту базу отследим.
   - Так вы даже не знаете, где она находится?! - Зося аж подскочила на месте. - Как же вы обеспечите нашу безопасность?!
   - Мы постоянно будем с вами на связи через ваши кольца. Ничего страшного с вами произойти не должно. Как только мы поймём, что вам действительно угрожает опасность, мы тут же вас спасём. Хотя нам очень нужно, чтобы вы продержались там как можно дольше, чтобы вы могли вникнуть в их дела, чтобы могли определить на благо или, на зло их изыскания, к какой расе разумных они принадлежат...
   - Всё понятно! - Прервал я Чуна. - Мы согласны!
   - Правда, согласны? - Повернулась ко мне Зося.
   - Правда. - Решительно ответил я. - Мы и сами сможем спастись с помощью своих колец. Чуть что - раз, и перенеслись на Землю! А помочь Межгалактической Конфедерации - наш долг!

491

   - Ну, если долг... А как мы попадём в эти подопытные? Как сделать, чтобы нас похитили?
   - А это очень просто! - Оживился Чун. - Корабль без опознавательных знаков уже висит на орбите Земли. Как только он пойдёт на посадку, наши наблюдатели сообщат нам. Мы телепортируемся к точке его приземления, а там вам просто надо будет попасться им на глаза. Или что там у них есть вместо глаз.
   - А когда... - Начал было я.
   - Вот! Получен сигнал! Траектория корабля показывает, что он собирается сесть в Сибири!
   - Ого! А там холодно? - Передёрнула Зося плечами.
   - Нет, там сейчас лето и вполне тепло. Вот! Читинская область, недалеко от границы с Китаем! Пошли! - Чун сделал приглашающий жест к самой толстой колонне и вошёл в неё.
   Колонна оказалась лифтом на одного пассажира. Выбравшись по очереди из подземелья на улицу, мы оказались в тенистом малолюдном сквере. Было уже около четырёх, солнце разогрело воздух настолько, что я сразу покрылся испариной.
   - Вы с нами? - Спросил я Чуна.
   - Нет, мне нельзя. Я смогу вмешаться только тогда, когда будет достаточно данных для возбуждения дела. Вот вам координаты! Связь! Удачи! - Чун сунул мне в руку какую-то пластину, сделал непонятный жест над головой и отошёл в сторону.
   - И что мне с этим делать? - Повертел я в руках пластину.
   На вид обыкновенная пластиковая карточка, только нарисованы на ней какие-то непонятные иероглифы.
   - Это координаты посадки. Коснитесь кольцами карточки и телепортируйтесь! Я на связи!
   Мы так и сделали: взялись с Зосей за руки, прикоснулись кольцами к карточке и...

492

   ...Вокруг была ночь. Мы стояли в чёрной тени двухэтажного здания, чуть поодаль светил одинокий уличный фонарь.
   - Местное время - два часа ночи. - Раздался голос в ухе. - вам надо идти направо по улице.
   Мы пошли. Прохожие не попадались, было тепло и тихо.
   - Вон, какие-то силуэты... - Прошептала Зося и крепче вцепилась в мою руку.
   В тусклом свете редких фонарей показались две фигуры.
   - Слава богу, гуманоиды! - Облегчённо вздохнул я. - Не хотелось бы, чтобы нас исследовали какие-то...
   - Из-за острова на стрежень... - Вдруг по-русски запели фигуры. - На простор речной волны... - Это оказалась парочка подвыпивших местных жителей.
   Тут же залаяла собака, ей начали вторить ещё несколько. С забора соскочила кошка и шмыгнула в кусты. Где-то скрипнула калитка. Парочка поравнялась с нами.
   - О! Люди?! - Удивился один из них, увидев нас с Зосей. - Почему вы так поздно гуляете? Детям надо спать!
   - Мы... нам... - Пролепетала Зося.
   - Егор, ты не прав! - Потянул его за рукав второй. - У нас - свободная страна. Кто хочет, тот и гуляет!
   - Саня, отпусти меня! Распустили молодёжь! - Пытался вырваться от него Егор. - Вот в наше время...
   Что делала молодёжь в его время, мы так и не узнали. Нас всех вдруг почему-то парализовало. Через несколько секунд нас окружили люди в серых комбинезонах и стало абсолютно темно...
   Очнулся я в больничной палате. Всё вокруг было белым - и пол, и потолок, и стены, и постели на кроватях. Кроватей было шесть. Слева от меня лежала Зося, справа посапывала во сне толстая тётка с густо накрашенными синим веками и ярко рыжими волосами. Егор и Саня лежали на кроватях у противоположной стены и смотрели в потолок. Между ними поскуливала девочка лет восьми. Зося протянула ко мне руку, я взял её и успокаивающе пожал.

493

   Вошла почти обычная медсестра в белом халате. Почти, потому что тёмно-коричневая её кожа отливала фиолетовым, а по чертам лица не угадывалась ни одна из земных рас.
   - Завтрак! - Громко объявила она, разбудив спящую тётку. - Протяните руку вверх, нащупайте в изголовье кровати мундштук, потяните его к себе и засуньте в рот.
   Все послушно выполнили её распоряжение. В рот потекло что-то тёплое и приятное на вкус. Пока мы посасывали "завтрак", медсестра принесла нам одежду и положила каждому на кровать.
   - Можете одеться и выйти из палаты. - Стала она в дверях. - Вы здесь совершенно свободны.
   - Здесь - это где? - Спросила Зося.
   - Здесь - это научная база внутри Фобоса.
   - Это тот Фобос, который спутник Марса? - Уточнил я.
   - Тот самый. - Ответила медсестра и вышла.
   - А кто это у нас такой маленький? А кто это уже покушал и хочет одеваться? - Завернувшись в одеяло, тётка подошла к девочке и стала ей помогать.
   Саня уже стоял в брюках и, расставив руки в стороны, рассматривал рукава рубахи:
   - Ты смотри, ё..., как по мне шито!
   - Б...! - Воскликнул уже одетый Егор, наклонившись под кровать. - Тапочки, с..., тоже белые, как у покойников! Вот я им!...
   - Егор, ты не прав! - Успокаивающе возразил Саня. - Нас тут, ..., на халяву и покормили, и одели, и денег не взяли ни х...
   - Попрошу не выражаться! - Возмутилась тётка, уже надевшая рубаху и пытающаяся под одеялом натянуть брюки. - Здесь, между прочим, ребёнок!
   - Тсс! Пардон! - Извиняющимся жестом приложил палец к губам Егор. - Дамы! - Он сделал реверанс в сторону Зоси.
   Мы все надели белые брюки и рубахи из мягкой ткани и обулись в мягкие белые тапочки. Одежда была подобрана каждому по размеру.

494

   - Так что, можно идти? - Нерешительно оглянулась по сторонам тётка и взяла девочку за руку.
   - Ясен перец! - Воскликнул Саня. - Та с..., пардон, медсестра ясно сказала, что мы здесь совершенно свободны!
   - Егор, ты не прав! - Тут же отозвался Саня. - При дамах и детях мы должны вести себя, как дж.. эти, как их, б..., пардон, дже-не-те-ле-мены! - И он, приоткрыв дверь, сделал приглашающий жест тётке на выход.
   Тётка с девочкой вышли в белый коридор и через несколько секунд оттуда донеслось:
   - А как нас зовут?... А сколько нам лет?...
   Егор с Саней тоже вышли и пошли в другую строну. Мы с Зосей, как заправские шпионы, обошли всю палату, но ничего нового в ней не нашли. Тогда мы тоже вышли в коридор, и стены, и потолок которого были выложены белой крупной плиткой. Он простирался метров на двадцать и вправо, и влево. А прямо перед нами в белой стене угадывалась такая же белая дверь. Дверь была обычной, вполне земной, с привычной ручкой.
   - Сюда? - Взялся я за ручку.
   Зося кивнула. Я открыл дверь и мы вышли в...
   ...Мы стояли на холме, поросшем травой. Внизу простирался самый обычный город. Вдоль улиц стояли двухэтажные дома, тротуары отделялись от проезжей части газонами с кустарником и невысокими деревьями, по дорогам ездили небольшие электромобильчики, по тротуарам ходили люди в одинаковых, как у нас, белых костюмах.
   Мы спустились с холма и пошли вдоль улицы. Вблизи люди оказались разными. Головы женщин были украшены замысловатыми причёсками из длинных волос, мужчины были коротко пострижены и носили усы. Ни стариков, ни детей видно не было. Все были молодыми и стройными.
   По газонам ползали какие-то животные, похожие на слегка приплюснутые овоиды с ножками. Размеры животных были от сорока до ста сантиметров в длину, от двадцати до шестидесяти сантиметров в ширину и от десяти до сорока сантиметров в толщину. Толстенькими, коротенькими ножками с пальчиками овоиды цеплялись за траву, ощупывали камешки, трогали тротуарную плитку. Когда мы проходили мимо одного из них, он вдруг раскрыл пасть и пропищал:

495

   - Кушать! Кушать!
   Мы оторопели. Тут же остановился один из прохожих, между прочим, мужчина, задрал рубаху и приложил овоида к своей груди. Тот, блаженно прикрыв глазки, тут же присосался и начал причмокивать. В это время к нам подполз второй овоид и тоже попросил:
   - Кушать! Кушать!
   - Что же ты стоишь? - Обернулся ко мне кормящий мужчина. - Покорми малыша!
   Я растерянно взял пятидесятисантиметрового малыша на руки. Весил он около четырёх килограммов.
   - И как его кормить? - Повертел я его перед собой. - Я же не женщина! - И я протянул малыша Зосе.
   - А я читала, что у мужчин молочные железы тоже работают! - Зося отошла на несколько шагов назад. - В индейских племенах, когда мать умирала, ребёнка выкармливали ближайшие родственники. Если была бабушка, то она прикладывала малыша к груди и так с ним ходила. Через несколько дней у неё появлялось молоко. Точно так же и мужчины. Если молочную железу постоянно стимулировать, то она...
   - Вы что, издеваетесь?! - Кормящий мужчина вырвал у нас вопящего от голода малыша и передал его новому прохожему.
   Тот, как ни в чём ни бывало, остановился и приложил овоида к груди. Причём женщины, сновавшие туда-сюда, совсем не обращали внимания ни на малышей, ни на кормящих мужчин.
   - А почему этих малышей выкармливают не женщины, а мужчины? - Спросила Зося.
   - Вы что, новенькие? - Спросил первый прохожий, положив своего малыша на траву.
   Мы кивнули.

496

   - Женщины рожают, мужчины выкармливают. У нас равноправие. - И он пошёл дальше по своим делам.
   - Не поняла, вот этих овальных малышей рожают человеческие женщины? - Изумилась Зося.
   - А кто же ещё? - Вопросом на вопрос ответил второй прохожий, который кормил малыша, сидя на траве и прислонившись к дереву. - Это же малыши, личинки людей!
   - Стоп! - Прозвучал голос у меня в голове. - Придётся разобраться поподробнее! Отойдите куда-нибудь, где никого нет, и растяните время.
   - Ну, отойти куда-нибудь мы можем, а как растянуть время... Вон, под деревом я вижу скамейку, подойдёт?
   - Подойдёт. - Ответил голос. - Садитесь, я расскажу, как растянуть время.
   Оказалось, что с помощью наших колец можно растягивать время. Если точно знать, на сколько надо растянуть, то можно рассчитать кольцевой вектор - угол соприкосновения колец друг с другом. Тогда, прожив где-нибудь несколько дней, при обратном повороте колец можно вернуться в первоначальный день, где за это время пройдёт всего пара часов. Для этого сначала кольца надо расположить параллельно. Как параллельно расположить замкнутые кольца? Очень просто, ведь кольца - это замкнутые прямые. Если их мысленно разомкнуть, получим прямые, которые можно расположить параллельно. Теперь надо повернуть одно кольцо относительно другого на нужный угол и получить в своё распоряжение дополнительное время.
   - А на какой угол поворачивать? - Спросил я, когда мы сомкнули кольца нужным образом.
   - Когда неизвестно, сколько понадобится времени, кольца поворачивают на девяносто градусов, то есть перпендикулярно. - Пояснил голос. - Перпендикуляр - это вектор неопределённости. Он может растянуть время на сколько угодно. За один час вы можете прожить хоть один день, хоть целый год.

497

   Я повернул своё кольцо относительно Зосиного на девяносто градусов. И ничего не произошло. Просто события понеслись с такой быстротой, что отвлекаться на диалоги в последующем повествовании у меня не получится.
   На Фобосе, вернее внутри него мы прожили около двух недель. За это время мы узнали, что спутник Марса Фобос внутри полый. Когда-то давно он был космическим кораблём неизвестной древней цивилизации, припарковавшимся на орбите Марса. Затем его использовали коренные марсиане, а когда они улетели к другим планетам, Фобос долгое время оставался необитаемым. Несколько сотен лет назад его обнаружили несанкционированные учёные, генетики-браконьеры, искавшие гуманоидов для генетических исследований, и обустроили в нём свою базу. Так как опыты они проводили над землянами, то и поселения внутри Фобоса были построены похожими на земные города. Кроме их лабораторий, разумеется.
   Среди учёных-подпольщиков были гуманоидные представители разных миров, объединённые целью создания бессмертных землян. В настоящее время в нескольких человеческих поселениях Фобоса жили люди, генетически модифицированные с помощью материала земных змей и насекомых.
   Внешне эти люди ничем не отличались от нас, разве что у женщин была недоразвитая грудь. Когда женщина рожала, жить ей оставалось не больше месяца по земным меркам. Поэтому рожали женщины всего один раз, прожив примерно двести пятьдесят - триста шестьдесят лет.
   Итак, женщина рожает. Без боли и особого напряжения. На свет появляется целая кладка кожистых яиц (от десяти до пятнадцати) размером с гусиное. Яйца помещаются в специальное помещение, а мамаша уходит умирать. Теперь она только ест и пьёт, набирая вес, покрываясь толстыми, корявыми наростами, под которыми, в конце концов, и погибает.

498

   За яйцами в инкубаторе следят работники, те, кто выбрал такую профессию. Яйца надо время от времени переворачивать, проветривать, разговаривать с ними... За шесть земных месяцев эмбрионы, находящиеся в яйцах, оказывается, живут и учатся. Они знакомятся с понятиями света и тьмы, сменой суток и гравитацией, слушают и запоминают язык и интонации...
   Через шесть месяцев созревший эмбрион прорывает своими ручками кожу яйца и на свет появляется... семисантиметровый овоид - человеческая личинка с четырьмя ручками или ножками, на каждой из которых имеется по пять пальчиков с коготками. Головы у овоида нет, а глазки и беззубый рот находятся на передней части овального тела. Выкармливать личинок нужно человеческим молоком. А так как мама уже умерла, то кормить малыша должен папа. Или любой другой мужчина, так как семей, в нашем понимании, у здешних людей нет.
   Как только личинка вырастает до пятнадцати сантиметров, её выпускают на газоны улиц. Здесь малыши сами ползают, изучают мир и язык взрослых, балуются и просят есть у любого прохожего. Никто из мужчин не может отказать в груди голодному малышу. А женщины не обращают на них внимания. Живут малыши-личинки на молоке примерно до трёх лет. Затем у них прорезаются зубки и они начинают есть всё подряд: фрукты, упавшие с деревьев; траву, оказавшуюся не простым газоном, а смесью различных съедобных трав от укропа и петрушки до базилика, киндзы или мяты; случайно перепавшими от прохожих объедками... Так они едят, едят, едят, пока не впадают в спячку. На этом жизнь личинки заканчивается.
   Располневшую спящую личинку находят на улице и приносят в помещение, называемое Детским Центром. Здесь, когда через неделю, когда через две, из личинки появляется ребёнок.

499

   Вот лежит на стеллаже метровая, толстая, овальная личинка весом до двадцати килограммов с короткими ножками-ручками, и тут её изнутри что-то начинает разрывать. Ручки-ножки обвисают, как спущенные надувные шарики, брюшко разрывается и из него, протискиваясь, вылезает на волю вполне земной, на вид трёхлетний, ребёнок, ростом от девяноста сантиметров до метра пятнадцати и весом от двенадцати до пятнадцати килограммов. Он сразу умеет ползать на четвереньках и говорить. Внешняя оболочка овальной личинки безжизненно остаётся лежать на полке, а ребёнок пытается отползти, пока не уткнётся в стеклянную перегородку, не дающую ему упасть на пол. Перегородка подаёт звуковой сигнал и в комнату входит взрослый, работающий в Детском Центре.
   Выбравшихся из личинок детей собирают и относят в мелкий бассейн, где они в течение нескольких часов учатся плавать и ходить, поддерживаемые водой. Затем их вынимают, вытирают, одевают и уже за ручку отводят в столовую. Здесь дети учатся есть с помощью столовых приборов уже обычную человеческую пищу. В Детском Центре дети живут до месяца, обучаясь всему, что необходимо знать о вертикальном способе жизни. Затем детей переводят в интернаты, где они учатся разным наукам и готовятся к профессиям.
   В двенадцать лет ребёнок, хотя ещё и не выросший до взрослых размеров, уже считается взрослым. Он получает квартиру, выбирает профессию и живёт в своё удовольствие пятьдесят-шестьдесят лет.
   Семей у генно-модифицированных таким образом людей нет. Всё заменяют социальные связи - и дружба, и любовь, и привязанность. Поэтому они могут образовывать пары и даже группы по интересам или по любви, которые, если хотят, могут жить вместе. Секс у ГМ-людей практически такой же, как у обычных. Занимаются люди ремёслами, искусствами, науками - всем, чем захотят.

500

   А через пятьдесят-шестьдесят лет они начинают жрать всё подряд в неимоверных количествах и обрастают толстыми, корявыми наростами. Вы бы видели, как ужасно выглядят эти располневшие чудовища! К счастью, на них никто не смотрит, так как этот период, называющийся Перевоплощением, люди переносят в одиночестве. Две недели такого одиночества - и из под корок и бугров, разрывая старую кожу, появляется новый человек. Стройный, молодой, красивый, сохранивший весь свой прежний опыт. И так он живёт по пятьдесят-шестьдесят лет, постоянно перевоплощаясь и омолаживаясь, циклов пять-шесть. Общая продолжительность жизни ГМ-людей, таким образом, составляет от двухсот пятидесяти до трёхсот шестидесяти лет. Когда жизненный запас сил у человека заканчивается, приходит время умирать. Женщины, прежде чем покрыться буграми и наростами, откладывают яйца, а мужчины просто не могут прорвать последнюю бугристую броню и погибают.
   Вот такие результаты генетических опытов. Вполне неплохо прожить хоть и не вечно, но намного больше, чем на Земле. Местные учёные бьются над задачей увеличения количества омолаживающих циклов, похищая время от времени людей с Земли.
   Ознакомив нас с условиями жизни на Фобосе, нам предложили тоже пройти генную модификацию. Саня и Егор, прошедшие полную антиалкогольную реабилитацию и нашедшие для себя новые цели в жизни, сразу же согласились. Не тянула с решением и тётка, попавшая на Фобос вместе с нами. Девочку мы видели в одном из Интернатов Фобоса в другом городе. Кажется, она уже была модифицирована.
   Предложение о модификации было вежливым, но мы понимали, что прежними нас отсюда выпускать никто не собирается. Мы согласились на процедуру, отложив её на несколько дней. (Кстати, время внутри Фобоса отсчитывалось так же, как на Земле, сохраняя земную продолжительность суток). Можно было сбежать на Землю в любое время, но мы решили досмотреть всё до конца.

501

   Когда нас привели в лабораторию, я спросил доктора-андромедца:
   - Доктор, а почему в качестве генного материала вы выбрали змей и насекомых?
   - Но ведь это так удобно! - Воскликнула медсестра, длинная и изгибающаяся, как шнурок. - Женщинам не надо рожать в муках - достаточно отложить яйца, как это делают змеи и насекомые.
   - Дети в виде личинок вполне самостоятельны, не путаются у взрослых под ногами, не задают глупых вопросов, обучаются всему самостоятельно. - Добавил доктор. - Это даёт возможность взрослым заниматься своими делами.
   - А умение менять кожу, как змеи! Ведь это просто находка! Никакие пластические хирурги не нужны, все омолаживаются самостоятельно! - Продолжала радоваться медсестра, расставляя инструменты на столиках перед готовящимися для нас ложами.
   - Да, разве плохо прожить не одну, а пять-шесть жизней, начиная, как бы, с начала, но не теряя ни своих знаний, ни друзей, ни опыта? - Доктор достал колбы с ГМ-вытяжками.
   - Всё это просто замечательно! - С воодушевлением ответил я. - Но...
   - Какое ещё может быть но? - Смеясь повернулся ко мне доктор.
   - Но у нас на Земле итак существуют абсолютно бессмертные организмы.
   - Не понял. Какие это?
   - Медузы! - выпалил я. - Вот вы занялись змеями и насекомыми, а о медузах забыли.
   - Неужели земные медузы бессмертны? - Остановился доктор.
   - Не все. Но есть такой вид, который постоянно самоомолаживается.
   - Ну-ка, ну-ка, поподробнее.
   - Ну, живёт себе медуза в море, плавает, питается, растёт, стареет. До определённого момента. А потом раз, и процесс старения поворачивается вспять. Медуза молодеет, молодеет, пока не становится совсем молоденькой. Тогда она снова начинает расти и стареть, а потом снова молодеет. И так бесконечно.

502

   - Очень интересно! Оживился доктор. - С медузами мы работать даже не пробовали. Медуз мы почему-то выпустили из виду... Так, генная модификация откладывается! - Остановил он медсестру, продолжавшую возиться с приборами. - Необходимо доложить учёному совету о новых сведениях. - И он выскочил из лаборатории.
   - Ну, что вы стоите? - Обратилась к нам медсестра. - Операция отложена, вы свободны! - И она вытолкала нас за двери.
   - И что? - Зося остановилась посреди коридора. - Будем ждать новых опытов, или вернёмся домой?
   - Пока они будут изучать медуз, пройдёт много времени. Думаю, модификацию людей на змеином и насекомом материале они временно прекратят. Пожалуй, мы можем возвращаться.
   Мы соприкоснулись кольцами, поставив их под углом в девяносто градусов, затем я повернул своё параллельно и...
   ...Мы оказались в тенистом малолюдном сквере неподалёку от Сподека. Часы показывали половину пятого, солнце только повернуло к закату. Межгалактический полицейский Чун поднялся нам навстречу со скамейки.
   - Это что, всё тот же день, когда мы улетели? - Оглянулась по сторонам Зося.
   - Нет, здесь прошло около суток. - Ответил Чун.
   - А что теперь будет с браконьерами Фобоса? - Поинтересовался я. - Вроде, ничего плохого они не делают, намерения-то у них благие - продление жизни.
   - А похищение людей?! А нарушение Конвенции?! А отсутствие разрешения Межгалактической Конфедерации?! А где добровольцы?! - Забегал вокруг нас полицейский. - Тут же куча нарушений!
   - Вы их всех посадите? - Спросила Зося.

503

   - Нет, я таких полномочий не имею. Я должен был только провести расследование. Теперь, имея записи всего, что там происходит, я немедленно отправлюсь в Главный Офис Межгалактической Полиции. Там эти материалы просмотрят, проанализируют и решат, что делать дальше. Может, подобные опыты и разрешат, но уже на законных основаниях и на добровольцах. Ну, всё, большое спасибо за помощь, мне пора! - Чун повернул внутреннее кольцо нагрудного чёрного круга и исчез.
   - Ой, уже вечер! Нам же ещё в универ надо! - Воскликнула Зося. - Бежим!
   Побежали мы почему-то пешком, совсем забыв о кольцах.
   - Такое впечатление, что это уже происходило. - Снизила Зося скорость у ограды универа.
   - И у меня какое-то странное чувство... Как будто дежавю, что ли.
   Зося остановилась перед стендом "История философии". - Я бы дополнительно хотела этот факультатив.
   - Я тоже! А давай сначала перепишем свои основные расписания, потом всё, что мы хотим дополнительно. А потом сверимся.
   - А зачем сверяться?
   - Чтобы подогнать расписания и ходить на факультативы вместе.
   - А разве так можно?
   - Конечно! Так мы и учиться будем, и больше времени вместе проводить!
   Как ни странно, всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Составленное нами расписание оставляло даже свободное время - с четырёх до девяти вечера два раза в неделю, не считая выходных.
   - Ну, и чем ты предлагаешь заполнить это время? - Спросила Зося.
   Только я собрался ответить, как нас заволокло жемчужным туманом...

504

Стоп!

Давайте-ка вернёмся с этого направления

к точке выбора.

   Выбор-1: Ближайшая точка выбора находится на странице 158 в пункте "Возвращение-2" главы N10 "Уровень-2. Решка-Ребро".
  

Глава 32. Уровень-3. Ребро-Ребро-Ребро.

   В тумане я начал шарить под ногами, отыскивая монетку. "Если выпадет "решка" - пойду домой, если "орёл" - пойду бродить по городу, а если "ребро" - вернусь в склеп к машине времени" - подумал я. Под ногами монетки не оказалось, но когда туман начал рассеиваться, я обнаружил её застрявшей ребром между двумя липучками кроссовка. "И как ей так удаётся?" - подумал я, доставая металлический кружочек - "Я-то думал, что встать на ребро монетка практически никогда не сможет. Но за последнее время она умудрялась так выпасть уже... сколько же раз?" - я попытался подсчитать количество выпавших мне "рёбер", но у меня ничего не получилось. Три раза: когда монетку подхватил ворон, когда монетка зависла над НЛО и когда она застряла в кроссовке, я помнил прекрасно. А вот остальное... Было оно или не было? Приснилось или только предугадывалось? В голове возникло лёгкое головокружение и недоумение, как иногда бывает при дежавю. "Если в каждой точке выбора может выпасть "ребро", то значит таких случаев уже было множество" - остановил я свои попытки что-либо вспомнить - "Ладно, пойду в склеп..."
   Как ни зловеще прозвучало в моём мозгу слово "склеп", шёл я, бодро насвистывая какой-то весёлый мотивчик. Проходя мимо своего дома, я вдруг остановился и решил зайти за велосипедом. "Чего ноги зря бить? Да и быстрей на велике будет!"

505

   К валуну под ивой я добрался действительно очень быстро. Пристроив велосипед возле камня, я снова полез в щель под ним. Мне очень хотелось посмотреть, что будет, если передвинуть кристалл хоть немного вправо. Как только я уселся за пульт и взялся за кристалл, снова в центре зала появилось моё голографическое изображение. "А Зося была против" - подумал я - "Интересно, что она сейчас делает?"
   Моё изображение сменилось Зосиным. Прямо сейчас Зося стояла под лампой в зале аэропорта Муховец и смотрела через окно на взлётную полосу. Видно ей было плохо, мешало собственное отражение, поэтому она приложила к стеклу руки и прижала к ним лицо. "Ну, да! Она же провожает родителей!" - пронеслось у меня в голове - "А что же она будет делать дальше?"
   Я чуть-чуть двинул кристалл вправо. Зося бежала по дороге, уворачиваясь от двух мотоциклистов, загоняющих её как добычу на охоте. С хохотом и улюлюканьем, с рёвом моторов и визгом тормозов подонки гнали Зосю по пустынной ночной улице, освещённой яркими фонарями, по которым я и узнал улицу. Выбежав на перекрёсток, Зося попыталась проскочить мимо бандитов и кинулась к подворотне. И тут оттуда выехала мусорная машина. Визг тормозов, крик Зоси, рёв удаляющихся мотоциклов... Зося лежала под колёсами огромного мусоросборника вся в крови...
   Я бросился по коридору к выходу. Вскочив на велик, на бешеной скорости, какую только могли выдать мои ноги, помчался к аэродрому... Когда я, запыхавшись, выехал на прямую аллею к аэровокзалу, Зося как раз выходила на улицу. Слева от входа, с остановки только что отъехал ночной автобус. Справа, возле фонтана ревело несколько мотоциклов. Я снова нажал на педали.
   - Привет! Такси вызывали? - Я резко остановил велосипед рядом с Зосей, отрезав её от подъезжающих мотоциклистов.

506

   - Как ты тут очутился?! - Удивилась Зося, даже не посмотрев в их сторону.
   - Да вот, подумал, что с транспортом в это время суток могут возникнуть проблемы. Автобус-то только что отъехал.
   - А я об этом и не подумала. И куда мне?
   - Я бы предпочёл, чтобы ты села впереди меня на раму, но на багажнике, наверное, будет удобней.
   - Давай я немного проеду на раме, а потом пересяду. - Зося, одной рукой держась за руль, а второй обхватив меня за шею, начала устраиваться на раме велосипеда.
   - Не стоит! - Услышал я хриплые голоса, перекрываемые рёвом моторов, за спиной. - Она не одна. - И двое подъехавших байкеров вернулись к остальным.
   Съехав с главной улицы, я решил сократить дорогу через парк.
   - Смотри! Там "шнурки"! - Воскликнула Зося, когда мы ехали по центральной аллее парка.
   - Какие ещё шнурки? - Не понял я.
   - Ну, инопланетяне! Ты же сам их "шнурками" назвал! Они туда свернули! - Зося показывала пальцем куда-то в боковую аллею.
   - А как ты их увидела? Мы же сейчас "антивид" не пили.
   - А они видимые! Наверное, ночью не ожидали никого встретить.
   Я остановился, Зося слезла с рамы и мы, держась за велосипед, осторожно свернули к боковой аллее. Спрятавшись за скамейкой, стоявшей сразу за перекрёстком, мы увидели четырёх "шнурков". Одеты они были в чёрно-синие, отливающие металлом и отсвечивающие в свете фонарей, комбинезоны. На головах - обычные трикотажные шапочки. Встав в круг и положив руки друг другу на плечи, они задрали головы к небу и смотрели на звёзды, сквозь тонкие губы гудя какую-то странную мелодию.
   - Пока они тут поют, давай быстренько махнём к "тарелке"! - Предложил я.
   Не успела Зося возразить, как я усадил её на раму и помчался к "тарелке". Положив велосипед под деревом, я достал из рюкзака бутылку с "антивидом", отхлебнул пару глотков и протянул Зосе:

507

   - На, выпей, а то мы "тарелку" не заметим!
   Зося отпивала уже на бегу, телепаясь за мной, как Пятачок за Винни Пухом. Полупрозрачная тарелка висела над пропастью на прежнем месте. Вдалеке на тропинке показались четыре тёмных силуэта.
   - Скорей! - Я спрыгнул в люк и протянул руки к Зосе. - Они уже приближаются!
   Поймав Зосю в объятия, я потащил её к "тёмной" комнате. Не успел за нами закрыться проём, как "шнурки" спустились в корабль. Невидимость они не принимали, поэтому в ярко вспыхнувшем свете рубки мы смогли рассмотреть их более детально. Если сначала они показались нам все на одно лицо, то теперь можно было выделить некоторые различия. Самый высокий, примерно два метра пятнадцать сантиметров, имел на гладкой лысой голове несколько вертикальных бугорков, тремя полосками спускающихся от затылка к шее. По всей видимости, он был здесь главным, так как, усевшись прямо перед панелью управления, что-то сказал остальным и начал нажимать какие-то кнопки.
   - Кэп! - Прошептал я Зосе прямо в ухо, глазами указывая на него.
   Остальные расселись в выдвинувшиеся из-под пола кресла, расположенные полукругом за креслом главного. У одного из них над левым глазом была выполнена татуировка в виде какого-то созвездия и тарелки, огибающей его по эллипсу.
   - Этот, с татуировкой, пусть будет Тату. - Решил я дать им всем имена.
   - А вон тот, - Зося указала на "шнурка" с большой шишкой посреди лба. - Циклоп!
   - Почему?
   - А может, у него под шишкой третий глаз прячется?!
   - Тогда последний...

508

   - Это женщина! - Вдруг воскликнула Зося.
   - Почему? Груди у неё нет...
   - Я чувствую, что это женщина! И не спрашивай, как! Пусть она будет Евой!
   Ева была самой маленькой из "шнурков", всего два метра.
   И тут нас качнуло. Качнуло - это мягко сказано. Нас с Зосей просто перевернуло и бросило на пол. Мы скатились по пологому полу и упёрлись в какую-то стенку. "Шнурки" сидели в своих креслах, видимо, хорошо в них закрепившись, и никак не реагировали на изменение положения "тарелки".
   - Тарелка взлетела! - Указал я за прозрачную стенку.
   Прямо перед нами разворачивалась панорама ночного Катовице, освещённого рядами уличных фонарей и разноцветными бликами рекламы.
   - Ой, мамочка! - Зося и я вслед за ней перекатились на середину каморки. - Куда они нас?...
   "Тарелка" выровнялась, и Катовице теперь можно было наблюдать внизу, под полом.
   - Смотри, как красиво!.. - Я восхищался раскрывающимся видом, лёжа на животе.
   - Мы поднимаемся всё выше! - Забеспокоилась Зося, когда огни города, сделав под нами круг, вдруг начали удаляться.
   Уже молча, всё больше наполняясь отчаянием, усевшись на полу и крепко обнявшись, мы наблюдали, как Катовице постепенно растворялся, как Земля под нами из большого плоского круга превращалась в небольшой синий шарик, как она совершенно исчезла среди темноты космоса и миллиардов незнакомых звёзд...
   - А ведь мне надо утром в университет... - Потихонечку начала всхлипывать Зося.
   Я поглаживал её по спине, крепко прижав к себе, и ничего не мог сказать. Как найти слова утешения, когда сам находишься в шоке? В кармане меня что-то жгло. "Может, как-то зажигалка включилась?" - я сунул руку в карман и достал два золотых кольца. "Откуда они у меня? Ах, да! Я же подобрал что-то в склепе!.." Я надел одно кольцо Зосе, а второе себе и молча переплёл её пальцы своими. Зося, всё так же всхлипывая, ещё крепче прижалась ко мне. Задохнувшись от такой близости, я даже не заметил, что Зосины всхлипывания постепенно превратились в горькие рыдания. Зато это заметили инопланетяне!

509

   Тату несколько раз оборачивался в нашу сторону, затем что-то сказал остальным, и они все развернули свои кресла, уставившись в черноту. Кэп, что-то проговорив, махнул рукой и к нам направился Циклоп. Возле панели у входа он нажал какую-то невидимую нам кнопку, и в каморке стало светло.
   - Что вы здесь делаете? - Вполне человеческим голосом и без акцента спросил подошедший Кэп.
   - Мы так, посмотреть... - Залепетал я, поднимаясь на ноги.
   - Как вы увидели невидимую "тарелку"?
   - А мы тоже были невидимыми.
   - Наверное, наш реагент нашли. - Предположила Ева.
   - Отвезите нас наза-а-ад! - Заревела в голос Зося. - Разверните "таре-е-елку"! Я домой хочу-у-у!...
   - Да мы в тысячах световых лет от вашей галактики! - Взревел Кэп. - Вы знаете, сколько микроколлапсов уйдёт на разворот?!
   - Не может быть! - Вдруг перестала реветь Зося. - У меня папа физик, я знаю, что таких сверхсветовых скоростей не существует!
   - Если ты физик, то, наверное, слышала о чёрных дырах?
   - Конечно! - Зося, как ни в чём ни бывало, уселась на какой-то то ли ящик, то ли прибор.
   С этого чего-то её никто не согнал, поэтому я тоже пристроился рядом.
   - Наша "тарелка" работает на микроколлапсарном двигателе: микроскопические чёрные дыры выбрасывают из ракетного двигателя гамма-импульсы, позволяя развивать при межзвёздных перелётах скорости в тысячи световых лет.

510

   - Это какой же нужен гамма-лазер? - Задумчиво протянула Зося.
   - Для создания одной чёрной микро дыры достаточно гамма-лазера мощностью в один миллиард тонн ядерного эквивалента. - Разворачиваясь к пульту управления, уже спокойно пояснил Кэп. - При ваших технологиях этого достаточно, чтобы уничтожить всю вашу планету.
   - И мы теперь никогда не вернёмся на Землю? - Смирившись с неизбежным, спросил я.
   - Ну, почему же... - Циклоп сложил над головой руки и начал перебирать в воздухе пальцами-щупальцами - видимо, этот жест соответствовал задумчивости. - Через тридцать две минуты по земному времени мы прилетим в Мрчиктулан - космический город-галактику. Там есть подпространственное метро.
   - Ух, ты! А как оно устроено? - Я уже загорелся в предвкушении новых приключений.
   - Порталы из чёрных и белых дыр и туннели из "червоточин" создают многомерную подпространственную сеть, соединяющую не только различные галактики, но и отдельные звёздные системы. - Тату тоже развернулся к пульту.
   Кэп следил за какими-то огоньками. Создавалось впечатление, что мы и наша судьба их абсолютно не волнуют.
   - И мы сможем попасть на Землю?! - Голосом, полным надежды, спросила Зося, встала с ящика и подошла к креслам "шнурков", заглядывая им в глаза. - Ведь на Земле есть станция этого подпространственного метро?
   - Нет, на Земле станции нет. Туда можно попасть только на автономном корабле. - Ева, сидя в кресле, сплела ноги в замысловатую суставчатую косичку и сложила на голове руки в виде венка. - Или на челноке.
   - А как же?...

511

   - Скинем вас где-нибудь поблизости... - Переключая какие-то тумблеры, равнодушно проговорил Кэп.
   - А потом? Как мы попадём на Землю? - Я тоже подошёл к креслам.
   - А это уже ваши проблемы! - Замигал обоими глазами Циклоп.- На "тарелку" же вы умудрились попасть!
   Все "шнурки" тоже замигали обоими глазами и затрясли головами. Наверное, это у них было сродни нашему смеху.
   - И нечего тут трястись! - Зося возмущённо топнула ногой. - Где ваша гуманность?! Вы же гуманоиды? Значит, должны помогать братьям по разуму!
   - Какие вы нам братья?! - Всё так же трясясь и мигая глазами, повернулся к нам Кэп. - Вы же просто человекоподобные козявки!
   Приступ мигания и трясучки у всех членов команды снова усилился. У Зоси снова на глазах появились слёзы. Я ободряюще обнял её и с осуждением посмотрел на "шнурков".
   - Ладно! - Снижая ритм трясучки и переставая мигать, сказала Ева своим. - Хватит издеваться! А вы не беспокойтесь. - Повернулась она к нам. - Что-нибудь придумаем. Тем более, что у вас кольца Инь-Ян!
   - А причём тут кольца? - Мы с Зосей переглянулись и посмотрели на свои руки.
   - У вас кольца с записанным кодом доступа ко всей информации о земных и внеземных цивилизациях. Это универсальный межгалактический ключ.
   - Ух ты! - Воскликнул я. - А...
   - Подлетаем! - Воскликнул Кэп. - Вот наш Мрчиктулан! Столица нашей цивилизации... - В его голосе чувствовалась и гордость, и любовь, и восхищение и... что-то ещё неземное.
   Все уставились за стены "тарелки". Корабль делал какой-то сложный манёвр, облетая галактику по такой траектории, что её можно было рассмотреть с разных ракурсов. Мы с Зосей тоже посмотрели туда и просто оторопели от немыслимо красивого зрелища. Это была радужная Галактика!.. Нити завитков её спиралей переливались множеством невероятных цветов, звёзды в них сияли драгоценными камнями, и всё вместе действительно было похоже на огни какого-то огромного сказочного города.

512

   - А как же вы перемещаетесь в этом своём городе? - Поинтересовался я. - Где тут улицы и дома?
   - Вся Галактика Мрчиктулан пронизана очень густой сетью подпространственного метро так, что с любой планеты возле любой звезды можно попасть на любую планету любой другой звезды, входящей в эту систему. - Доброжелательно пояснила нам Ева. - Это не сложнее, чем проехаться в Варшавском метро.
   - Переодеваться! - Вдруг хлопнул Тату по какой-то кнопке.
   Из пола выдвинулся серебристый цилиндр без верхнего основания. Все "шнурки" подошли и стали доставать из него что-то серебристо-серое. Это была одежда.
   - Они что, и дома ходят все одинаковые, как в инкубаторе? - Шёпотом прокомментировала Зося.
   Но "инкубаторными" "шнурки" не стали. Как только они натянули на себя одежду, она сразу же стала менять свой цвет, а потом и фасон - у каждого свой. Ева, тыкая в свой комбинезон пальцами, превратила его в широченные летящие штаны бирюзового цвета и блузку с несколькими рядами "фонариков" вместо рукавов, которая переливалась красками от белого, через голубой и бирюзовый, к тёмно синему. "Мужчины", или как там у них, выглядели тоже довольно необычно и, с нашей точки зрения, экстравагантно: яркие, даже ядовитые цвета, множество украшающих деталей, какие-то ленты, кружева, отвороты... Мы тоже вытащили из цилиндра по серебристому комбинезону.
   - Неужели мы в это влезем? - Я вертел в руках длинную и узкую одежду, недоумевая, как это можно на себя натянуть.
   - Надевай, не бойся! - Подбодрила меня Ева, уже полностью справившаяся со своим нарядом. - Расстояния между волокнами этой ткани способны расширяться или сужаться, в зависимости от размера, влажности и температуры воздуха и ещё многих необходимых показателей, регулируя микроклимат между телом и одеждой.

513

   Как ни странно, мы с Зосей чувствовали себя в этих комбинезонах прекрасно. Было легко, свободно, уютно.
   - По своему желанию вы можете изменить цвет и фасон. Ткань улавливает ваши биотоки и определяет настроение.
   - А если она нас не поймёт? - Засомневалась Зося.
   - Мы же вас понимаем. Чем ткань хуже? - Зашевелила длинными пальцами Ева.
   Пока я думал, что этот её жест означают: то ли отношение к нам, как к недоумкам, то ли нетерпение по поводу нашего копания, Зося уже стояла передо мной в юбке-брюках бордового цвета, не таких широких, как у Евы, но тоже летящих, и в розовом обтягивающем свитерке. Посмотрев на неё и на "шнурков-мужчин", я состряпал себе ядовито-зелёный концертный костюм с фраком и бело-сиреневой манишкой.
   - Ого! - Удивилась Зося. - Чего это ты так выфранчился?
   - Где, как не в далёкой галактике, я бы ещё мог такое напялить? - Гордо задрав голову и распушив руками кружево манишки, ответил я. В это время из моих рукавов выросли кружевные манжеты такого же, как манишка цвета.
   А дальше события понеслись с немыслимой скоростью. Мы приземлились в порту ближайшей планеты на окраине галактики и пересели в шестиместную капсулу. Отсюда с несколькими "пересадками" нас "перевезли" к огромной планете-гиганту в центре галактики. Местные "улицы" представляли собой подпространственные коридоры, рассмотреть которые было просто невозможно: капсула с нами - четырьмя "шнурками" и двумя людьми - просто вплывала в одну арку, а выплывала из другой уже на новой планете. Здесь всё было устроено вообще невозможным образом: если рукава галактики состояли из привычных нам звёздных систем, то в центре было какое-то тёмное пространство с огромной планетой в середине. Вокруг центрального планетного гиганта вращалось пять звёзд - красных карликов.

514

   - Всё наоборот: звёзды вращаются вокруг планеты! - Восхитилась Зося.
   - Мрчин! - Показал рукой на гигантскую планету Кэп. - Моя родина! - И он перевёл капсулу в обзорный полёт над своей планетой.
   Вы можете представить себе планету размерами с пятьдесят наших солнц? Мрчин был не только огромный, но и великолепный: суша и моря равномерно распределены по всей поверхности, климат похож на наш субтропический. Полусферы и сферы домов, собранные в гроздья, утопая в сиреневато-фиолетовой поросли то ли парков, то ли лесов, образовывали поселения. Ночей на планете не было, так как её пять солнц постоянно освещали всю поверхность. Не планета, а курорт мечты!

***

   Как живут "шнурки", чем они занимаются в свободное от космических путешествий время, каковы их научные и технические достижения, нам узнать не удалось. Показав планету с орбиты, Кэп приземлил капсулу возле уже знакомой нам по внешнему виду арки подпространственного метро. Там нас пересадили в четырёхместный эллипсоид с какими-то незнакомыми "шнурками" и через несколько мгновений мы вышли в подземном тоннеле на лунной базе инопланетян. Причём под словом "лунной" я имею в виду нашу Луну, которая вращается вокруг нашей Земли! Правда, поняли мы это не сразу, так как вся база была расположена под поверхностью Луны да ещё на обратной её стороне. Выйдя из капсулы, мы, как слепые котята, тыкались туда-сюда, но на нас никто не обращал внимания. Все были заняты своими делами.
   - Извините... - Обратился я к одному из пробегавших по коридору, но он даже не притормозил.
   - Простите... - Попробовала остановить Зося другого с тем же результатом.
   - Как нам... - Полный игнор.
   - Нам бы на Землю... - Никакой реакции.

515

   - Такое впечатление, что это происходит с нами во сне. Причём, не в первый раз. - Заметила Зося. - Дежавю...
   - Что будем делать? - Спросил я Зосю, когда все попытки обратить на себя внимание "шнурков" были исчерпаны.
   - Плакать! - Твёрдо сказала Зося.
   - Как это плакать? - Удивился я такому ответу.
   - Вот так: А-а-а-а!!! - Зося вдохновенно закрыла глаза, раскрыла рот и во всё горло заорала.
   Все "шнурки" в зоне моей видимости застыли.
   - Кажется, действует! - Сообщил я Зосе. - Продолжай!
   - А-а-а-а!!! - Вдохнув побольше воздуха, ещё громче выводила Зося.
   "Шнурки" засуетились. Не прошло и трёх минут дикого Зосиного ора, как к нам подошла очень тонкая, даже по их меркам, "шнурчиха" и сделала знак следовать за ней. Я толкнул Зосю локтем в бок, и она моментально прекратила голосить. Уже через десять минут мы сидели в привычного вида "тарелке", удобно устроившись в креслах за местом нового кэпа. В обычной четырёхместной "тарелке" четвёртое кресло заняла та самая необъяснимо тонкая "шнурчиха". Ничего не говоря, ничего не поясняя, кэп поднял тарелку и она вылетела через открывшийся шлюз в небо над Луной. Обогнув Луну по орбите, мы вылетели на её другую сторону и увидели Землю - огромный сине-голубой шар, зависший прямо по курсу. Сейчас шар был повёрнут к нам Америками.
   - Земля!.. - Счастливо выдохнула Зося. - Такая красивая, такая родная, такая своя...
   Земля начала стремительно увеличиваться и вскоре заняла всё пространство впереди. Резкий манёвр - и вот она уже простирается огромной плоскостью под нами.
   - Кстати, ты заметил, что никакой невесомости ни сейчас, ни раньше в тарелках не было? - Зося повернулась ко мне.
   - И правда! Наверное, у них есть искусственная гравитация.
   Тарелка резко пошла на снижение, мы пролетели через толстый слой облаков и приземлились. Ни слова не говоря, "шнурки" указали нам на люк.

16

   - До свидания! - Вежливо попрощалась Зося.
   Ни слова в ответ, только кивок головой от "шнурчихи".
   - Даже как-то невежливо... - Пробормотала себе под нос Зося, поднимаясь к выходу.
   - А может, эти "шнурки" не знают нашего языка? - Предположил я.
   - Ну, тогда ладно.
   Мы вылезли наверх и оказались стоящими прямо в воздухе метрах в двадцати над асфальтовой дорожкой.
   - Это же наш парк! - Узнал я знакомую местность. - Вон там проходит центральная аллея, а там - наш спот! (место для катания на скейтах).
   - Ну, мне, конечно, понятно, что мы стоим на невидимой "тарелке". Возникает вопрос: как нам спуститься вниз? - Зося задумчиво посмотрела себе под ноги.
   - Может, сесть и съехать, как с горки? - Предложил я.
   И тут нас плавно по дуге спустило на землю. По движению воздуха мы догадались, что тарелка поднялась в воздух и улетела. Зося потопала ногой по дорожке, убеждаясь, что мы снова дома. По положению Солнца, то и дело выглядывающего сквозь облака, я предположил, что сейчас примерно два часа дня. Мимо проходили и проезжали на великах, скейтах и самокатах обычные люди. Некоторые с удивлением оборачивались на мой экстравагантный ядовито-зелёный костюм.
   - Выступаете? - На ходу спросил какой-то парень.
   - Собираемся. - Ответил я и в подтверждение застыл в позе живой статуи.
   - Класс! Такое путешествие - никто не поверит! - Зося запрыгала вокруг меня от переизбытка чувств.
   Я не шевелился. Проскакав вокруг меня три круга то на одной, то на другой ножке, Зося остановилась.
   - Эй, статуя! Отомри! Мне это уже надоело! - Я стоял, как манекен. - Ну, Янек... А вот я тебя ка-ак... поцелую! - Зося резко обхватила меня руками за шею и поцеловала.

517

   Конечно же, я моментально оттаял и, обняв её, постарался затянуть наш поцелуй как можно дольше...
   - Внимание! Сегодня - пятница! И, как всегда по пятницам, мы ждём вас вечером в спортивно-концертном комплексе "Сподек" (летающая тарелка)! Сегодня мы вам предложим... - Разнеслось над парком по радио.
   - Нет уж, летающих тарелок с меня на сегодня хватит! - Я, наконец, оторвался от Зосиных губ.
   - Пятница? Янек, ты слышал - сегодня пятница! Нас не было на Земле больше суток!
   - Здорово!
   - Мы же вчера должны были зайти в университет!
   - Ничего страшного, зайдём сегодня. - Я взял Зосю за руку, и мы пошли по аллее к выходу из парка.
   Проходя мимо кафе "Профи и ламер", я вдруг понял, что больше суток мы ничего не ели и не пили.
   - Что-то есть захотелось. - В ответ на мои мысли проговорила Зося.
   Сначала мы завернули в кафе, затем разошлись по домам, чтобы переодеться, а уже потом отправились к университету. Как только мы подошли к зданию универа, у меня возникло какое-то странное чувство, похожее на тошноту в мозгах.
   - Такое впечатление, что это уже происходило... - Задумчиво остановилась Зося перед стендом "История философии". - Я бы хотела этот факультатив.
   - Давай сверим расписания основных занятий, чтобы ходить на него вместе. - Я вывел своё расписание на экран смарта. - Мне подходит... среда, с двух до...
   - ...полчетвёртого! - Продолжила за меня Зося. - Дежавю какое-то!
   - А давай запишем все факультативы, которые хотим, а потом сверимся?

518

   Всё, выбранное нами, совпало и по дням, и по времени, и по направлениям. Составленное нами расписание позволяло два раза в неделю с четырёх до девяти часов заниматься ещё чем угодно. Да ещё оставались свободными два выходных!
   - Ура! У нас есть время, чтобы наведываться в "склеп"! Может, кроме мумий и машины времени, там ещё что-то интересное есть. - Предложила Зося.
   - Точно есть, я это чувствую. Да и за инопланетянами надо проследить, чего это они повадились на нашу планету?
   - И с невидимостью поэкспериментировать... И кольца изучить!
   - И поцеловаться! - Добавил я, обнимая её и снова целуя.
   Когда поцелуй закончился, мы снова оказались в центре сферы из густого жемчужно переливающегося тумана...
  

Стоп!

Передохните, перекусите, осмыслите прочитанное.

   Возвращение-1: Отсюда вам надо перейти на страницу 212 к пункту "Возвращение-2" главы N13 "Уровень-2. Ребро-Ребро".

Глава 33. Уровень-3. Ребро-Ребро-Орёл.

   В тумане я стал шарить под ногами в поисках монетки. "Если выпадет решка - пойду домой и лягу спать, если орёл - пойду бродить по городу в поисках приключений, а если ребро - вернусь в склеп к машине времени" - подумал я. Монетка упала мне под ноги пирамидкой кверху. "Итак, идём искать приключений!" - сказал я сам себе и пошёл прямо.
   В начале одиннадцатого вечерняя жизнь города только начинается: всюду горят огни, играет музыка, зазывая в различные кафе с дискотеками, по улицам, освободившимся от автомобилей, гуляет молодёжь, уличные артисты и художники демонстрируют своё творчество...

519

   Раньше я вполне спокойно гулял один, и одиночество меня не раздражало. Теперь же я постоянно ловил себя на том, что представлял рядом с собой Зосю. "А как бы она посмотрела на это?... А что бы она сказала по этому поводу?.. А куда бы мы пошли с ней дальше?..." - постоянно пробегало в моей голове.
   Вдруг где-то совсем рядом загремели выстрелы. Фонари погасли и стало непривычно темно. Испуганные крики, выстрелы, топот бегущих людей! Я прижался к дереву, чтобы меня не сбили с ног, и беспомощно оглядывался. "Террористы, наверное!" - проскочила мысль. Но это оказались не террористы. Это оказался фейерверк! С каждым новым выстрелом небо начало расцвечиваться россыпью огней, фонтанами разноцветных брызг и букетами огненных цветов. Минут через десять огненное шоу закончилось, фонари снова зажглись, а рядом со мной вдруг раздался резкий скрипучий голос:
   - А вот сувениры! Покупайте сувениры! - Возле дерева остановилась старушка с раскладным лотком. - Молодой человек! Не проходите мимо! Купите сувениры из недр Дебовой горы!
   Делать было всё равно нечего, поэтому я повернулся к ней. На раскладном столике-лотке были выложены брелки, подвески, чётки, бусы, заколки для волос - и всё это было искусно выполнено из каменного угля.
   - Не бойся, не пачкается! Все изделия покрыты защитным лаком. - Пояснила старушка, чем-то похожая на "стрелочницу", давшую мне заветную монетку. - Ну, что тебе приглянулось?
   - Ну... Всё это, конечно, очень впечатляет, но... Как-то оно не вяжется с моей девушкой...
   - У тебя какая-то особенная девушка? - Спросила старушка.
   - Да, она просто необыкновенная!..
   - Ну, у бабуси Ягуси есть и кое-что необыкновенное... Как тебе вот это?... - Старушка достала из-под лотка чёрную каменную коробочку.

520

   - Как Вы сказали, Вас зовут? Бабуся Ягуся? Это как в сказке?
   - Может, и как в сказке, а может просто пани Ядвига. - Загадочно усмехнувшись, ответила та.
   - А коробочка волшебная? - В тон ей пошутил я.
   - Волшебная - не волшебная, но не каждый может её открыть...
   - Дайте-ка, я попробую... - Я взял коробочку в руки и она сразу же раскрылась. В ней лежали два простых золотых колечка.
   - Раз она сама открылась, значит это твоё... - Пробормотала старушка и вдруг с тихим хлопком растаяла в воздухе. Только струйка голубоватого дыма поднялась к верхушке дерева.
   - Мистика какая-то... - В растерянности оглядывался я по сторонам.
   "Ну, а что ты хотел?" - спросил я мысленно сам себя - "Летающие тарелки тебя не удивляют, а исчезающие старушки почему-то удивляют! Пора привыкать...". Я снова посмотрел на кольца: одно было чуть больше, второе - чуть меньше. "Наверное, это моё" - я достал большее кольцо и примерил - тютелька в тютельку! "Вот бы прямо сейчас примерить и Зосе!..."
   Не успел я это подумать, как у меня в руках что-то вспыхнуло зелёным и вокруг стало заметно темней. Только что я стоял на ярко освещённой улице, вокруг звучала музыка, а теперь в темноте на меня кто-то с разбегу налетел, вокруг послышался рёв моторов и визг тормозов.
   - Гони её к подворотне! Никуда ты от нас не уйдёшь!.. - Орали байкеры на ревущих мотоциклах, явно гнавшиеся за кем-то. - А-а-а!!! Что за чёрт?! Как из-под земли появился!.. - Их возгласы из злорадно-торжествующих превратились в испуганно-озадаченные.
   Я оказался в центре байкерской ватаги, а в моих объятиях дрожала испуганная девушка.

521

   - Мистика какая-то... Давайте-ка отсюда... - Моторы взревели сильнее, и мотоциклисты укатили к огням аэропорта.
   В моих объятиях была Зося.
   - Янек? Как ты тут?... Они меня хотели в подворотню загнать! Знаешь, как было страшно!...
   - Что ты тут делаешь, одна, ночью?!
   - Родителей провожала, а потом решила немного пройтись...
   - Ты что, ненормальная?! Ночью, одна! Да если бы я знал, что ты хочешь провожать родителей, я бы с тобой пошёл! Не могла мне сказать?
   - Да я сначала и не собиралась, потом как-то спонтанно решила... А как ты тут оказался? Прямо из-под земли вырос!
   - Понятия не имею. Бабуся Ягуся дала кольца, я подумал о тебе и сразу же тут очутился.
   - Бабуся Ягуся?! Что ты мне сказки рассказываешь?!
   - Никакие не сказки! И бабуся самая обыкновенная на вид. А зовут её пани Ядвига. Правда, она испарилась...
   Зося уже достала из коробочки кольцо, примерила, снова сняла и начала рассматривать.
   - Ой, тут какой-то значок!
   - Дай-ка посмотрю... - Я снял своё кольцо. - У меня тоже знак... Похоже на Инь-Ян! И моё имя. И как бабуся узнала?.. А у тебя... такой же знак и слово "Инь"! Ага, это Инь-Ян! Единство противоположностей! Гармония и совершенство Вселенной!
   - Как будто всю жизнь его носила! - Зося снова надела кольцо и рассматривала, как оно смотрится на руке. - Слушай, а может они волшебные?
   - Волшебства не бывает!
   - Летающих тарелок тоже, но мы же встретили! Может, эти кольца предназначены для телепортации? Что ты там делал, пока не перелетел ко мне?
   - Подумал о тебе.
   - Может, нам надо подумать о чём-нибудь другом? Например, о моей квартире?

522

   - Давай попробуем.
   Мы взялись за руки, закрыли глаза и начали усиленно думать о Зосиной квартире. Ничего не происходило.
   - Янек! Да открой, наконец, глаза! Мы же уже давно у меня дома!
   Я открыл глаза - действительно, мы стояли в Зосиной гостиной, рядом с диваном.
   - Ух, ты! - Зося с размаху шлёпнулась на диван. - Это магия или неизвестные нам технологии?
   - Какая разница?! - Ответил я. - Главное, что оно работает!
   - Знаешь, я когда выходила из аэропорта, так спать хотела, еле ноги передвигала. А теперь весь сон как рукой сняло! А ты как?
   - И у меня сна ни в одном глазу.
   - Тогда давай махнём в склеп! Не хочется до утра ждать.
   - Давай на раз-два-три...
   В склепе всё так же горел свет и вдоль стен лежали мумии.
   - Думаю, не стоит нажимать камни над изголовьями. - Поёжилась Зося. - Не надо их тревожить.
   - А если без них ничто не будет работать? - Я решительно прошёлся вдоль саркофагов и утопил в стене камни-кнопки.
   Прозрачные крышки саркофагов начали подниматься и откидываться на стену за изголовьями, в то время, как сами саркофаги, медленно изменяя угол наклона, приближались к вертикальному положению. И опять, достигнув угла наклона примерно в семьдесят пять градусов, они застыли. На стенах над каждой из "мумий" снова засветились какие-то знаки, спиралями вписанные в диски. Когда все знаки, начавшись светиться в центре дисков, добежали до их краёв, я вспомнил, что делали "Шнурки".
   - Садись на скамью! Надо вот эти рычаги нажать!

523

   Мы с Зосей нажали сначала несколько рычагов, установленных в один ряд, а затем сразу же самый большой в центре панели над ними.
   Светящиеся знаки переместились с дисков на стенах в центр зала, соединились вместе и превратились в голографическое трёхмерное изображение, похожее на какой-то узор или таблицу, а "мумии" раскрыли глаза.
   - Я же говорила, что не надо!... - Пискнула Зося, пытаясь спрятаться за панелью управления.
   Один из "зомби" заговорил на непонятном языке, в котором чувствовался вопрос. Затем этот вопрос стали повторять все "мумии" хором.
   - Ничего не понимаю... - С досадой проговорил я. - А так хотелось что-нибудь от них узнать...
   - Ну и ладно, ну и не надо... Давай просто включим машину времени. - Зося потянулась к рычагу, застывшему посредине шкалы, и стукнулась своим кольцом о моё.
   Вспыхнули два ярких зелёных луча, таблица в центре помещения сменилась портретом первого "зомби", который вдруг заговорил по-польски:
   - Доступ получен! Задавайте вопросы!
   - Ой!... - Зося полезла под лавку.
   - Не бойся! - Начал я вытаскивать её оттуда. - Видишь, они ничего не делают, только разговаривают. Причём, могут ответить на наши вопросы...
   - У меня все вопросы из головы высыпались. - Потрясла Зося головой, как будто проверяла, осталось ли в ней что-нибудь.
   - А... а что это за доступ? - Подобрал я первый вопрос.
   - Ваши кольца - это межгалактические ключи, выданные Межгалактической Конфедерацией Высших Разумов, для доступа к любой информации.
   - Ух, ты! Значит, колечки не простые... Телепортация, высшие разумы... - Я окончательно взял себя в руки.

524

   - А меня интересует, как можно путешествовать во времени? - Зося вылезла из-под пульта и поправила взлохмаченные волосы.
   - Путешествовать во времени с помощью каких-либо машин невозможно. Можно только заглянуть в прошлое или в будущее. И если прошлое по вашему вектору будет достаточно ясным, то будущее будет расплывчатым и неопределённым.
   - Почему? - Зося уже вполне овладела собой, и в её глазах засветилось любопытство.
   - Потому что будущее имеет множество веерных направлений. Изображения из них накладываются друг на друга, перемешиваются, смазывают картинку и чем дальше, тем меньше можно понять, что же там будет.
   - А если выбрать какое-то одно направление?
   - Можно, конечно, посмотреть, но если вы его увидите, то нет никакой гарантии, что пойдёте потом именно по нему. Вернее, вы-то, конечно, пойдёте, но и по многим другим тоже. Теория вероятностей...
   - А давайте без теории?! - Воскликнул я. - Просто заглянем в какое-нибудь веерное будущее, лет эдак через сто или двести? Можно?
   - Можно, тем более, что вы, как Инь и Ян, возрождаетесь именно через каждые двести лет.
   - Как это возрождаемся? - Зося уже сидела за пультом, как у себя дома.
   - Генетически. Через каждые двести лет у ваших потомков срабатывает генетическая память и вы, как бы, возрождаетесь. Находите свои кольца и собираете информацию.
   - Только собираем? А для чего? - Поинтересовался я.
   - Чтобы пополнить ноосферу Земли и приблизить человечество к Порогу Разумности.
   - Что ещё за порог такой? Мы что, ещё не разумные? - Растерялся я.

525

   - Недостаточно разумные, чтобы быть принятыми в Межгалактическую Конфедерацию.
   - Так что там с путешествием в будущее? - Нетерпеливо одёрнула меня Зося.
   - Вам просто картинку, как в телевизоре, или с эффектом участия? - Спросил голографический портрет "зомби".
   - С эффектом участия! - Выкрикнула Зося и даже подскочила на месте.
   - Прожить там примерно с недельку... - Уточнил я. - Чтобы осмотреться, разобраться.
   - В таком случае вам надо перейти к гипно-капсулам и занять в них лежачее положение. Ваши тела будут лежать здесь, в то время, как ваше сознание, как бы, переместится в будущее на двести лет.
   - А где эти кап... - Начал было я, но тут заметил, как в полу открываются два люка.
   Из-под каменного пола вверх стали подниматься два обтекаемых саркофага с какими-то трубками.
   - Раздевайтесь и ложитесь в капсулы! - Распорядилась голограмма.
   - Как раздеваться, совсем? - Растерялась Зося.
   - Полностью!
   - А зачем?
   - Неделя "там" в ускоренной записи превратится почти в два дня "здесь". В эти два дня вам надо будет питаться, пополнять запасы воды, выводить продукты жизнедеятельности. Не хотите же вы всё это делать прямо в одежде?!
   - Продукты жизнедеятельности прямо в одежду?... Нет! Не хочу! - Зося решительно принялась сбрасывать с себя всё. - Янек, не смотри! - Спохватилась она, когда я уже всё прекрасно рассмотрел.
   Сделав вид, что смотреть и не собирался, я тоже разделся и лёг в капсулу.
   - Справа от головы находится питательная трубка, возьмите её в рот!

526

   Как только я сунул мундштук трубки в рот, в горло мне прыснуло несколько капель чего-то кисловато-сладкого, приятного и освежающего.
   - Через несколько секунд впрыснутый вам эликсир введёт вас в транс. На уровне таза слева находится кнопка смыва и удаления отходов. Нажмите её!
   Я нажал кнопку, но ничего не произошло.
   - Эта система будет работать по мере надобности в автоматическом режиме. - Пояснила голограмма. - Начинаю отсчёт: десять, девять, восемь... - Слова звучали всё глуше, пока полностью не исчезли...

***

   ...Мы с Зосей стояли, взявшись за руки, возле камня, под которым находился вход в склеп инопланетян с их машиной времени. Одеты мы были в обтягивающие комбинезоны, которые совершенно не стесняли движений.
   - Прямо как вторая кожа! - Попробовала Зося подвигаться в своей новой ярко-жёлтой одежде. - И тепло!
   Мой кирпичного цвета комбинезон тоже не вызывал никаких неудобств. Как ни странно, уже была осень: под ногами у нас лежал ковёр из жёлтых, оранжевых, красных и бурых листьев, а сами деревья парка стали намного выше.
   - Куда пойдём? - Спросил я.
   - Выберемся на дорожку, а там видно будет! - Решительно ответила Зося.
   Мы начали пробираться сквозь заросли подлеска в том направлении, где была дорожка, но её не было. Вообще весь парк был совершенно не похож на парк.
   - Просто дремучий лес какой-то! - Воскликнула Зося, выпутывая из своих волос корявую ветку.
   - Парк, наверное, одичал и превратился в лес. - Предположил я. - Идём туда! Город был в том направлении!
   Примерно через полчаса мы выбрались на более свободный от подлеска участок и сквозь деревья увидели...
   - Н-да... Катовице сильно изменился. - Произнёс я, разглядывая открывшуюся с возвышенности панораму.

527

   Среди буйной осенней листвы возвышалось пять башен-пирамид, уходящих вершинами в облака. Ступени пирамид представляли собой то ли сады, то ли парки.
   - Вавилонские башни с садами Семирамиды... - Прошептала Зося.
   Башни, как гирляндами, соединялись между собой подвесными монорельсовыми дорогами, проложенными на разной высоте и опирающимися на опоры. Каждая опора была украшена системой ветряков. "Города получают энергию от ветровых и солнечных генераторов" - бегущей строкой пробежала мысль-комментарий.
   - Как бы не опоздать. - Озабоченно произнесла Зося за моей спиной.
   - Куда? - Обернулся к ней я.
   - Как куда?! На корабль, конечно же! Ты что, забыл? Мы же сегодня летим на орбиту! Недельная путёвка!
   - А... - "Вспомнил" я. - До отлёта ещё целых два часа. - Я посмотрел на цифры, мелькающие прямо на рукаве комбинезона. - Успеем!
   - Слушай, а как мы всё это "вспоминаем"? - Зося недоумённо пожала плечами. - Ведь нас через двести лет не будет?
   - Наверное, мы "вписались" в кого-то из своих потомков. Поэтому и вспоминаем то, что пережили, вернее, переживут они. - Предположил я. - А вообще, какая нам разница?! Бежим к эскалатору!
   Мы побежали к парапету, виднеющемуся впереди и огораживающему лес. На парапете через каждые сто метров виднелись арки, от которых вниз, к городу, спускались серебристые трубы. Войдя в ближайшую трубу, мы встали на ребристую дорожку, нажали кнопку на стене и понеслись вниз. Несколько минут - и мы вышли на одной из нижних улиц нового Катовице. Среди огромного парка под сенью пирамид стояли домики-коттеджи, по нешироким улицам-аллеям сновали прохожие, велокареты, гироскутеры и электросамокаты. Весь остальной транспорт с огромными скоростями проносился где-то над головами. Забравшись в свободную велокарету, мы, вертя головами и рассматривая город, поехали к центру.

528

   - Ой, смотри! Наш Сподек! - Увидела Зося впереди "летающую тарелку". - Нет, это не наш...
   Новый "Сподек" был намного большим и выполнен не из бетона, а из какого-то совершенно другого материала. Вокруг него мы не увидели никаких спортивных площадок, зато за ним обнаружили большое, стеклянное на вид, поле, на котором стояли космобусы.
   - Наш номер 117! Вон он, бежим! - Зося выпрыгнула из велокареты и, схватив меня за руку, вскочила на транспортёрную дорожку, которая повезла нас вдоль ряда космобусов.
   - Ваши билеты? - Встретил нас стюард, когда мы соскочили с дорожки у большого корабля с номером "117".
   - Пожалуйста! - Мы с Зосей протянули для сканирования свои запястья.
   - Места 7 и 8! Проходите, пожалуйста. - Проверив запястья сканером, стюард пропустил нас в салон.
   - Это что, в нас чипы вживлены? - Прошептала Зося, усаживаясь в кресло с номером 7.
   - Да, и все операции проводятся через них. - "Вспомнил" я. - Никаких денег, никаких карточек, никаких билетов - всё - через личные чипы.
   - А почему же он про билеты спрашивал?
   - Наверное, просто такое выражение осталось.
   - Внимание! Просим всех пассажиров задействовать декомпрессионные программы! - Прозвучал голос под потолком.
   Я, не задумываясь, нажал красную кнопку на подлокотнике своего кресла. Кресло приняло почти горизонтальное положение и изменило форму, подстраиваясь под особенности моего тела. Снизу из него выползло что-то похожее на тёплую сухую медузу и обволокло меня со всех сторон.

529

   Перегрузки были так себе, ничего страшного. Ну, вдавило слегка в мягкое кресло. Ну, сжало слегка со всех сторон, Ну, закрылись глаза и стало немного труднее дышать... Зато потом! Космобус развернулся так, что мы оказались подвешенными в креслах над земным шаром. Во всё время полёта к космическому отелю "Орбита" мы наслаждались видом Земли с её морями и материками, с облаками и зарождающимися циклонами.
   - Смотри! В Антарктиде появились свободные ото льда участки! - Заметила Зося.
   - И Гренландия стала опять зелёной, как во времена викингов!
   - А в Сибири появилось огромное море!
   - И Средиземное море какое-то не такое... А, понял! Оно ещё больше соединилось с Чёрным!
   И тут Земля стала уходить из нашего поля зрения. Космобус повернулся, показывая нам отель "Орбита". Отель состоял из цилиндрических секций, соединённых между собой стыковочными камерами.
   - Перед вами - международный космический отель "Орбита"! - Зазвучал голос из-под потолка. - Находится он ровно посредине расстояния от Земли до Луны. Сначала была смонтирована всего одна секция с двумя стыковочными камерами, затем к ней пристроили вторую секцию - тоже с двумя камерами и так дальше, пока отель не приобрёл теперешний вид. На сегодняшний день отель состоит из двадцати пяти секций и восемнадцати стыковочно-переходных камер. К каждой камере можно пристраивать новые секции, поэтому отель может расширяться и дальше. Проектировалась "Орбита" так, чтобы в экстренных случаях, каждую секцию можно было изолировать, а людей эвакуировать через ближайшие стыков