Гайдученко Галина Викторовна: другие произведения.

Кращий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я був кращим у всьому. Зараз я кращий найманий вбивця. І саме я рятую свою планету від захоплення прибульцями ...

  
  КРАЩИЙ
  ОПОВІДАННЯ
  (20 серпня 2016 року)
  
   Я був Кращим у Школі. Так говорив Учитель з загальнолюдської Історії. І я не зубрив. Мені справді було цікаво все, що пов'язано з історією розселення Людства в Космосі.
   Всі знають, що дуже давно існувала одна Планета, на якій з'явилися Люди. Як вони там з'явилися, ніхто точно не знає: чи то самі зародилися, як і інші форми життя, чи то прилетіли звідкись ще... І у них було багато різних країн - це такі відокремлені об'єднання, що відрізняються від інших традиціями і мовою. Уявляєте, на тій Планеті різні спільноти людей говорили різними мовами і часто навіть не могли зрозуміти один одного! Потрібні були спеціальні люди-перекладачі, які знали по кілька мов. І от цими різними мовами Планета мала безліч назв, кожною мовою - своє. Уявляєте?
   Ну от, наприклад, ми на Зеє всі розмовляємо однією мовою - Зейською. На найближчій до нас планеті Еарті у сусідній Зоряній Системі говорять еартською. На інших планетах розмовляютьть іншими мовами. Але всі вони походять від загальнолюдського мови. Якби її не було, ми б могли і не зрозуміти один одного.
   Загальнолюдська мова з'явилася, коли вже була заселена вся Сонячна Система Первопланети. Тому ми і знаємо її єдину назву загальнолюдською - Гея.
   Коли стали заселятися інші зоряні системи, назви планет стали давати, як похідні з назв Геї різними мовами: Ерда, Еарта, Терра, Земля..., а переселенські флотилії отримали назви різних національностей Геї.
   Через відокремлення на різних планетах і в різних Зоряних Системах, через відмінності у місцевих кліматах, гравітації, складі атмосфери, рослинах, тваринах і так далі, Загальнолюдська мова стала змінюватися, - так з'явилися мови різних Світів. Але у нас залишилася Загальнолюдська мова, за допомогою якої ми і можемо спілкуватися в ефірі, дізнаватися, як живуть в інших Світах, коли і хто мігрує далі...
   Я вже навчався у випускному класі, коли прийшло повідомлення з Еарти, що Флотилія Ердів направляється в Космос і повинна пройти повз нас через дев'ять років.
   Міграція Флотилії Людства - це і страшно, і цікаво. З одного боку є можливість побачити інопланетних Людей, познайомитися з особливостями їх організмів, викликаними іншими умовами існування, обмінятися знаннями та досягненнями в області технології і культури, а з іншого боку завжди залишається небезпека, що вони захочуть завоювати саме нашу Планету. Адже Флотилія - це не парочка міжпланетних корабликів.
   У Стародавні часи стандартна Флотилія складалася з Мати-Корабля - космічного міста приблизно на 300-400 тисяч чоловік, з приблизно ста-ста п'ятдесятьма Крейсами з екіпажем у 20 чоловік, на кожному з яких кріпилося по десять Десантів з екіпажем по 10 чоловік. Тобто, можете собі уявити - приблизно 20 тисяч військових і 300-400 тисяч цивільних, які теж, у разі завоювання, не сидять склавши руки.
   На нашу Зею Люди прилетіли 9116 років тому. Отже, у нас вже йде Х століття Зейської історії (загальнолюдській історії вже приблизно 560 століть). А прилетіли наші предки сюди не з Первопланети - Геї, а з Землі-2 - так називалася невелика планета, яку заселила Флотилія "Слов'яни" з Геї. На їх мові Гея - це Земля, тому планету і назвали Земля-2. З плином часу мова видозмінювалася і через 20 століть Земля вже звучала як Зея. Флотилія з Землі-2, завоювавши нашу Планету, назвала її вже не Земля-3, а просто Зея.
   Високорозумних істот, схожих на Людей, на Зеї не було, але серед різної живності розвідники виявили Крошів - це такі цікаві, доброзичливі розумні тваринки розміром з земну Кішку, вкриті пухнастим хутром золотистого кольору і з лапками, схожими на людську руку але з шістьма пальцями, причому перший і останній пальці розташовані навпроти чотирьох інших - так що крошівська рука ще більш спритна, ніж людська. Спочатку навіть виявили не їх, а їх поселення - побудовані півколом або колом округлі будиночки з глини і гілок. Самих їх довго не могли побачити - вони ховалися від незрозумілих істот, що з'явилися на їх Планеті з Космосу. Але потім їх цікавість пересилила страх і вони швидко познайомилися з Людьми. Їм подобалося, коли з ними грають, коли їх гладять, коли з ними розмовляють. Вони швидко навчилися розуміти нашу мову, але в силу особливостей будови гортані, говорити нею не могли. Кроши із задоволенням стали жити разом з Людьми в якості домашніх вихованців і помічників у дрібних справах: показати, знайти, принести, віднести, попередити, заховати, включити або вимкнути побутову техніку. Саме завдяки їм ми дізналися, які рослини їстівні, а які отруйні, кого з тварин можна вживати в їжу, а кого ні. А натомість вони вимагають тільки любові, ласки і спілкування - дуже люблять, коли їм розповідають про всі події, що відбулися, а на ніч - обов'язково Казку про Гею та інші планети Людей.
   У мене теж був свій Крош. На ніч він любив слухати казки про Гею та про Економіку. З історії Геї я знаю, що раніше у людей існували гроші - такі предмети, які можна було міняти на різні речі і послуги. Потім ці гроші стали електронними - не треба було носити ці предмети-гроші з собою (цікаво, їх носили в мішках чи возили в якихось візках?), розраховуватися стали за допомогою комп'ютера. Потім розраховуватися стали за допомогою мікрочіпів, вшитих під шкіру долоні, а з розвитком нанотехнологій - за допомогою наночипів - Начипів.
   У нас на Зеї розраховуються за товари і послуги, приклавши руку до екрану Банку. Кожен вид робіт, відповідно до Закону, має свою вартість. Варто тільки подумки послати звіт про виконану роботу, як Начипи, що знаходяться в крові, посилають повідомлення в Банк, а Банк моментально переводить це повідомлення у прийняту Законом суму грошових Начипів - ця сума записується на Начипи, що знаходяться в крові кожної людини.
   Люди на Зеї працюють від шести до десяти годин на Добу, кому як подобається, підбираючи для себе роботу за смаком і здібностям, часто мають по дві-три спеціальності. Якщо треба щось купити або розплатитися за послугу - Начипи знімаються. Батьки складають Замовлення на дитину - частина Начипів з їх заробітку перекладається дітям. Якщо родичі помирають, Соцслужба відправляє на Банк спеціальний Код, і всі Начипи померлого переводяться спадкоємцям.
   Наша родина не була бідною. Мій Па працював шість годин на день Інженером Космічних Апаратів і дві години - Художником Об'ємних Картин з дорогоцінних каменів. Ма дві години на день працювала на Заводі Харчових Біомас і чотири години - в Музеї Людської Історії. Я часто ходив до Ма в Музей, мені дуже подобалося уявляти, що я подорожую по Світах і у часі, здійснюю різні подвиги і роблю різні відкриття... Тобто, я захопився Загальнолюдською Історією...
   Щойно на Зеї дізналися про міграцію Ердів, Єдиний Уряд Зеї терміново створив Інститут Контакту, де почали готувати різних фахівців для здійснення Контакту з мігрантами. Я теж збирався вступити до цього Інституту на спеціальність ЕКІМ - Ердская Культура, Історія, Мова. Ма казала: "Нік, тобі так пощастило! Ти будеш не тільки вивчати теорію, але зможеш і в реальності спілкуватися з інопланетними Людьми!"
   Але... Несподівано Ма захворіла. Тією самою Загадкою - місцевою хворобою, якою хворіють без видимих причин і вмирають протягом десяти днів. Перша письмова згадка про Загадку була ще 874 роки тому і з тих пір ні причин її виникнення, ні способів її лікування так і не було знайдено. Ма вмирала, тримаючи мене за руку і переводячи погляд то на мене, то на Па. Говорити вона вже не могла...
  
  ***
   Наступного дня після кремації Па розбився на Антиграві - врізався в скелю у каньйоні Лабіринт. Я залишився один. І, хоча коштів для існування у мене вистачало, закінчивши Школу, до Інституту я так і не пішов. Мені взагалі нічого не хотілося. Якби не необхідність піклуватися про мого Кроша, я, напевно, взагалі б відмовився від життя.
   Кожного дня я ходив у Тир та палив там по мішенях з усіх видів зброї - так я вбивав свою злість на несправедливість життя. У ці дні Крош ні на мить не залишав мене одного. Навіть у Тирі підносив мені патрони, міняв автомат на пістолет, плазмер на лук, лук на арбалет... Поки я не казав: "Досить. Підемо додому". Вдома ми вечеряли, дивилися Відик і завалювались спати... І так кожен день.
   Приблизно через місяць власник Тиру урочисто повідомив, що я Кращий стрілець його Тиру... Я знову став Кращим. Кращим у Тирі.
   Одного разу власник Тиру, перевішуючи мішені, сказав:
   - Молодий чоловіче, я бачу, що ви дуже здібні і навіть талановиті. Але з якоїсь причини не шукаєте свого шляху в житті. Дозвольте вам порадити. З вашими здібностями ви можете стати НУЗом - Найманий Убивцею Зеї - посада шановна, таємнича і добре оплачувана.
   Так я потрапив у Школу Убивць. Саме там, ставши Учнем, я зміг глибше ознайомитися з політичною системою Зеї.
   Коли Флотилія з Землі-2 прилетіла на Зею, спочатку всіма Людьми керував Командир Флотилії. Але з плином століть і зростанням населення приблизно до IV століття у нас утворилося кілька Кланів, які розподілили між собою Території Впливу. Вони співіснували між собою, ведучи то таємні, то явні війни, і завдяки цьому, вже до VIII століття залишилося всього два Клани, які зараз на рівних правах складають Єдиний Уряд. (На Еарті, наприклад, таких Кланів три). Зрозуміло, кожен Клан хоче бути одноосібним володарем, тому мають різні Таємні Служби. Однією з таких служб є НУЗи - Наймані Убивці Зеї. Ієрархія Найманих Убивців в обох кланів однакова:
   Учень - їх може бути багато. Вони вивчають політику, розвідку, шпигунство, різні види зброї і бойових практик, особисті справи відомих НУЗів обох кланів, їх досвід, помилки і досягнення. При цьому вони отримують мінімальну Зейскую зарплату.
   Практик - пройшовши необхідне навчання, отримує і виконує конкретні завдання щодо усунення небажаних для правителів свого Клану осіб. Він уже має середню зарплату.
   Спец - це вже більш високе звання НУЗа, який зарекомендував себе хорошим виконавцем. Він має зарплату, як у висококваліфікованого фахівця.
   Екстра - таке звання мають всього по 10 чоловік у кожному Клані. Отримуючи Замовлення, вони вже самі розробляють тактику і стратегію своєї операції, на свій розсуд можуть залучати помічників чи напарників. Їх зарплата прирівнюється до зарплат директорів великих Заводів або Інститутів.
   Кращий - їх всього по одному в кожному Клані. Таке звання можна отримати тільки після усунення Кращого з протилежного Клану. Убив Кращого - сам став Кращим. А зарплата у Кращого - як у Міністра Кланового Уряду.
   Недоторканний - таких було всього кілька за всю історію Зеї. Це звання отримує Кращий, який своїми діями усунув небезпеку, що загрожувала всій Зеї, приніс користь всій Планеті. Його не має право вбивати ніхто з НУЗів обох Кланів. Він відходить від справ і стає Почесним Пенсіонером Планети з одноразовою вихідною допомогою в 10 мільйонів Начипів і щомісячним доходом, рівним двом зарплатам Міністра. Щоб ви розуміли, за 10 мільйонів можна купити острів в Теплому Морі, побудувати там замок з усіма необхідними інфраструктурами і наворотами, купити Зейський антиграв, морську Яхту, космічний Гравільот, і ще залишиться до кінця життя.
   А приймає від Уряду Замовлення і розподіляє їх по НУЗах спеціальне Бюрократичне Бюро (Бюро=Бюро). Залежно від складності Замовлення, до роботи залучаються різні спеціалізації і ієрархії НУЗів.
   Я став Кращим два роки тому. Про звання Недоторканного я б навіть не міг і мріяти, якби не Ерди.
  
  ***
   Півроку тому Флотилія Ердів увійшла в нашу Зоряну Систему. Складалася вона з Мати-Корабля на 320 тисяч жителів, ста Крейсів з екіпажами по 20 чоловік, до кожного з яких приєднувалося по десять Десантів з екіпажами по 10 чоловік - Всього в Далекий Космос вирушило 322100 осіб. Вони попросили дозвіл на тимчасову стоянку. Для стоянки їм виділили безлюдний супутник Зеї - Міс, кам'янисту планету, на якій раніше вівся видобуток алмазів, заліза, золота і міді, але тепер зовсім занедбану. Туди прилітають лише шкільні екскурсійні Гравільоти. Ще один супутник Зеї - Лея у нас використовується як низькогравітаційний Курорт.
   Свій Мати-Корабель Ерди посадили на зворотньому боці Меса і через деякий час направили на Зею делегацію з одного Крейса (20 осіб екіпажу) і десяти Десантів (по 10 осіб). Всього на Зею прибуло 120 Ердів, щоб домовитися про можливий обмін. Їм потрібні були продукти і вода, нам - їх знання, досягнення культури і новини про Людей інших Світів. Це стандартна процедура при Міграції.
   Тижнів зо три процес переговорів йшов за заведеної Людством схемою, як раптом Ерди вивели всі свої Крейиі навколо Зеї і почали атаки Десантами. Так почалася Перша Міжпланетна Війна в історії Зеї і триває вона вже близько п'яти місяців.
   В умовах зовнішньої загрози Клани оголосили перемир'я, а всі НУЗи отримали завдання по знищенню Ердів. На сьогоднішній день я вже знищив 1 Крейс, 3 Десанта і близько 48-ми окремих Ердів. Всі інші НУЗи обох Кланів теж вели аналогічний рахунок - за кожного Ерда нам платили по 10 Начипів, за Десант - 200, за Крейс - 3000 Начипів.
   І от зараз я лежу в щілині неподалік від Біомасового Заводу і чекаю посадки Десанту, переговори якого підслухав за допомогою своєї апаратури. Крош обернувся навколо моєї шиї і тихенько сопе. Ерди планували захопити цей Завод і позбавити продовольства цілу Область нашого Клану. А я вирішив не знищувати цей Десант, а захопити його для подальшого використання.
   Таке рішення прийшло до мене не з бухти-барахти (старовинний гейський вираз). Цю операцію я розробляв і готував близько півтора місяця. Витративши більше половини накопичених Начипів, я спроектував і зібрав пастку. Як - не скажу, це моя професійна таємниця. Елементи Пастки я розташував у двох точках на території Заводу, а сам розташувався в третій, утворивши рівносторонній трикутник навколо передбачуваної точки посадки Десанту...
   Від напруги вже затерпла спина і почали сльозитися очі, коли екран на браслеті засвітився зеленим. Крош одразу ж прокинувся, зісковзнув з моєї шиї і причаївся поруч. Біля точки на екрані засвітився відлік висоти - Десант в режимі невидимості завис над центром області Пастки. Руки свербіли від бажання натиснути "Захоплення", але треба було чекати, поки Ерди спустяться на потрібну висоту. 10 кілометрів... 8... 6... Чекаю. 2... 1... 800 метрів, 600 - час! Я натиснув кнопку - Десант став видимим на висоті 500 метрів над центром мого трикутника. Він помітно вібрував, намагаючись вирватися з Пастки. Вскочивши в антиграв, я вивів його з укриття і кинувся до Десанту. Помітивши мене, Ерди відкрили вогонь з плазмових гармат, але лише покрили спалахами свій корабель - Пастка тримала і плазму.
   Опинившись біля люка, я включив "Параліч" (я-то був захищений від його дії спеціальним комбінезоном), ввімкнув Відмичку і вже через півтори хвилини був на ворожому борті.
   Десанти ми вивчали ще будучи Учнями. Тому я відразу ж попрямував до Рубки, на шляху розстрілюючи паралізованих Ердів. Взявши Десант під свій контроль, я знову включив невидимість, спалив тіла ворогів у Смітнику і розслабився...
   Через 10 хвилин я послав на ердській Крейс сигнал "Виконано" і отримав наказ на повернення. Запеленгувавши напрямок на командний Крейс, який завис на орбіті над уже захопленим Ердамі містом, я попрямував до нього, попередньо вимкнувши пастку і підтягнувши до Десанту її елементи. Крош снував по Пульту управління і допомагав мені, виконуючи нескладні команди.
   Безперешкодно потрапивши в док Крейса, я одразу розстріляв два Десанта (400 Начипів), які перебували там і дюжину Ердів (120 Начипів), які від несподіванки хаотично забігали по доку. Вибравшись з Десанта, я перехопив Робоприбиральника, що їхав мені назустріч, забрався в його контейнер і направив його до Головної Рубки. Паралізувавши Рубку, я вибрався з Робоприбиральника і включив загальний "Параліч".
   Із задоволенням відзначивши закачування на свій рахунок п'ятсот сорока Начипів, я приступив до наступного етапу свого плану. Моєю метою був Мати-Корабель. Якщо я його знищу, покінчити з Ердамі можна буде за лічені дні. Та й звання Недоторканного мені точно буде забезпечене!
   Я повісив за бортом "Вертушку" (малий космічний супутник, що імітує великий космічний корабель в режимі невидимості, в даному випадку - Крейс), а сам повів його до заздалегідь приготоваого мною на околиці міста складу боєприпасів. Сівши неподалік від Промзони, я ще раз перевірив "Вертушку" - вона справно посилала сигнал про знаходження на орбіті Ердського Крейса. На Мати-Кораблі ні у кого не повинно виникнути сумнівів, що Крейс патрулює захоплене місто.
   До вечора ми з Крошем за допомогою Робопогрузчиків і Самоходок завантажували Крейс плазмо-вибухівкою. Потім я програмував Самохідки, щоб вони знали, куди йти, опинившись на Мати-Кораблі. Залишивши Кроша чергувати, я поспав години три і опівночі був готовий до наступного етапу.
   Трохи за північ, коли Лея відхилилася майже до Горизонту, а Мес підбирався до Зеніту, я вивів захоплений Крейс з укриття і попрямував до Меса.
   Зрозумівши, що кілька годин я не буду зайнятий нічим серйозним, Крош зажадав Казку. Я став розповідати йому про те, як ми заживемо на власному острові, коли я стану Недоторканним, як будемо подорожувати по всій Зеї, злітаємо на Еарт і ще куди-небудь...
   На орбіту Меса я вийшов через п'ять з половиною годин, обігнув його і на дотичному польоті пішов до Мати-Корабля. Увійшовши в один з його ста доків, я включив "Старт" для своїх Самоходок і вони швидко розбіглися по всьому Мати-Кораблю загарбників. Щоб дістатися до всіх необхідних для моєї авантюри місць Космічного Міста, Самохідкам знадобилося 2 години. За цей час мені необхідно було знешкодити якомога більше Крейсів, що знаходилися в доках.
   У цьому доці в даний момент, крім мого, знаходився всього один Крейс. Я підійшов до нього і прислухався. У відкритий люк не було чутно ні звуку. Крош теж показав, що не відчуває ніякої небезпеки. Мабуть, вся команда Крейса і його Десантів прибули сюди на відпочинок і зараз розважалися десь у Центрі. Я увійшов всередину і пройшовся по всіх приміщеннях, знищивши шляхом декількох сплячих вартових. Часу на їх утилізацію не було. Опинившись у Рубці, я запрограмував Автопілот на політ і посадку біля Градека - столиці мого Клану на Зеї, а щоб його не збили наші, запрограмував включення поблизу від поверхні сигналу "Я - Трофей".
   Вискочивши з почавшого відлік до запуску Крейса, я відправив до Градека і "свій" Крейс. Крош, який снував у мене під ногами, стрибнув мені на плече, я скочив на ескалаторну доріжку і помчав по ній до наступного Доку.
   У ньому виявилося цілих два Крейси. Команда одного з них готувалася до відльоту: пара Ердів управляла Робопогрузчиками. Другий, мабуть, прибув лише кілька годин тому і стояв порожнім.
   Діяти треба було швидко і тихо, тому я розстріляв Ердів беззвучним пульсаром спочатку в доці, а потім і всередині Крейса. На всю операцію пішло трохи більше півгодини. До Вибуху залишалося мало часу, тому я запустив обидва Крейси на автопілоті до Градека з сигналом "Я - Трофей", а сам помчав до Головної Рубки Мати-Корабля.
   Там, паралізувавши і знищивши чергову команду з п'яти Ердів, перекачав на свій Комп всі сигнали Ердів, переконався, що мої Самохідки вже на місцях і відправився до найближчого доку. У ньому виявився всього один Крейс, до того ж абсолютно порожній. На підготовку до відльоту пішло близько п'яти хвилин, і незабаром я летів назад до Зеї.
   На півдорозі до орбіти Зеї я отримав сигнал від своїх Самоходок про Вибух. Мати-Корабель Ердів з усім своїм населенням перестав існувати. Відправивши Банку уявний звіт про виконану роботу (знищений Мати-Корабель і кілька десятків Ердів, захоплені п'ять Крейсів), я отримав на свій Рахунок величезну суму Начипів. Тепер Війна закінчиться, а я точно стану Недоторканним!
   Але треба ще прожити цілий тиждень, поки Уряди обох Кланів затвердять мене в цьому званні, а за цей тиждень багато чого ще може статися...
  
  ***
   Прилетівши в Градек, я залишив Крейс на Космополі Воям (так у нас називають військових), викликав по зв'язку свій Антиграв, сів у нього і полетів шукати місце для ночівлі. По дорозі на Вухо (навушник для зв'язку, наявний у кожного НУЗа) прийшов Загальний Виклик - це було Замовлення на знешкодження Ердів, які відмовлялися здаватися і продовжували воювати. За Зведенням, кілька Крейсів з командами все ж таки здалися.
   Вулицями Градека бродили юрби радісних Людей, сяяли Світлогірлянди, звучали музика і сміх - всі святкували Перемогу.
   Я підлетів до верхнього входу готелю "Едма", пришвартував Гравильот на стоянці і спустився в хол. Черговою виявилася симпатична дівчина років двадцяти п'яти - двадцяти шести, з хвилястим каштановим волоссям трохи нижче плечей і величезними, яскраво синіми очима, що дивилися і радісно, і захоплено, і запитально, і... дивно одночасно.
   - Як же звуть це синьооке диво? - Я захоплено потопав в її очах.
   - Ніса. - Вона трохи опустила очі. Але одразу ж глянула мені прямо в очі. - А Вас як? - Видно було, що вона захоплюється мною, як НУЗом. Романтика моєї професії завжди викликала захоплення у молоденьких представниць протилежної статі, а про хлопчаків і говорити нема чого.
   - А я Нік.
   Вона встала і, показавши вглиб коридору, сказала:
   - Я проведу Вас у номер, Нік. Він хоч і маленький, але дуже затишний. - Її шануванню не було меж.
   Заспаний Крош виліз з-за пазухи і влаштувався на моєму плечі.
   - Ой, який у вас Крош! А як його звати? - Ніса зупинилася біля прочинених дверей, простягаючи мені кодовий Картоключ.
   - Так і звуть - Крош.
   - Багата у вас фантазія, Нік. Може, ви хочете повечеряти? - Запитала Ніса, включаючи в номері світло і показуючи на Кулінара. - Меню у нас не велике, але з голоду померти не дозволить. - І вона прикрила за собою двері із зворотного боку...
   Крош моментально зіскочив, відкрив дверцята Кулінара і почав чаклувати над м'ясними брикетами.
   - Приготуй і мені що-небудь на свій смак. - Попросив я і відправився у ванну.
   Вперше за кілька днів я безтурботно поніжився у ванні, потім загорнувся в банний халат і ліг на дивані перед Візором. Крош дбайливо підсунув мені тацю з гарячим м'ясом, пряним соусом, теплими булочками і солодким кофечаем. На Вухо, кинуте мною в крісло, надійшов Загальний виклик, але я не став його прослуховувати - напевно ще один Наказ на знищення Ердів. Ні, з мене роботи вже вистачить, нехай їх добивають інші!
   По всіх каналах показували Ердів, що здавалися, Людей, що веселилися та раділи Перемозі, Воїв, які йшли по слідах НУЗів і стріляли по Ердах, які не бажали здаватися... Непомітно я задрімав...
   Отямився я від того, що Крош стривожено лоскотав мене по носі. Хтось дуже обережно натискав на дверну ручку. Роки тренувань і звичка швидко реагувати на небезпеку безшумно підкинули мене з дивана в кут за дверима. По дорозі у мене в руках автоматично опинився Плазмер. Двері почали повільно відкриватися, у щілину, яка повільно розширювалася та світилася, почав протискуватися темний силует. Я захопив голову несподіваного гостя в обхват, одночасно закриваючи йому рота і, ногою зачинивши двері, розгорнув відвідувача обличчям до себе. Це виявилася Ніса.
   - Оце так сюрприз! - Сказав я пошепки і послабив захват.
   - Я думала Ви спите. - Відповіла дівчина, вивільняючись з моїх обіймів.
   - І що ж тобі треба було від сплячого? - Іронічно поцікавився я.
   - Може, і нічого! - Насупилася вона. - А може, і попередити хотіла!
   - Попередити про що?
   - Ну, не знаю, чи має це до Вас відношенняння, але... Кілька хвилин тому до нас заселився один чоловік. І йому на Вухо надійшло повідомлення... Я просто була зовсім поруч і почула... Але, може, Вам це і не треба...
   - Що конкретно ти почула? - Я струснув її за плечі.
   - Ой! Оголошується Загальне Полювання на Кращого. Ціна - тисяча Начипів, термін виконання - шість днів...
   - І що далі?
   - Далі?.. Він сказав: "Прийнято!" і зник у своїй кімнаті... А я вирішила, ну просто про всяк випадок, попередити Вас. Може, і не треба було... Ну, я піду... - Весь її вигляд був такий розгублений, ображений і зворушливий, що я вирішив їй подякувати.
   - Треба, треба було! Велике спасибі, твоє попередження вельми до речі!
   - Правда? - Її очі радісно заблищали.
   І тут я почув обережні кроки по коридору. Я приклав палець до рота, даючи дівчині знак мовчати і потягнув її за руку до балконного Причалу, по дорозі підбираючи свою екіпіровку: одяг, рюкзак і сумку. Крош вже опинився на перилах балкона.
   Поки невідомий підбирав Код до моїх дверей, я швидко одягнувся і порозсував по спеціальних кишенях на моєму комбінезоні необхідну зброю. В кімнату проник чоловік у такому ж комбінезоні, як у мене, тільки з емблемою іншого клану, озирнувся і нечутно рушив до спальні, тримаючи напоготові Плазмер. Я натиснув кнопку виклику Гравільота і поки той підлітав до Причалу, взяв вихід зі спальні на приціл.
   - Шшухх!!! - Плазмовий заряд полетів від вхідних дверей у НУЗа, який показався зі спальні, і моментально розмазав його попіл по стінці.
   Я присів за вікном, затискаючи Нісі рот рукою і подивився, хто це там стріляє. Двері закривав ще один НУЗ, фігура якого здалася мені знайомою.
   - Не рухайся! - Сказав я. - Ти на прицілі! Поклади Плазмер і підніми руки вгору! - НУЗ виконав мої вимоги. - Ніса, швидко сідай в Гравільот і чекай на мене! - Нісу і Кроша як вітром здуло. - А тепер повільно повернись до мене... Стар?!! - Я був здивований. Переді мною стояв один з Екстрів нашого Клану, з яким я підтримував приятельські стосунки. Колись мені довелося врятувати йому життя і він говорив, що обов'язково розплатиться зі мною. - Ти знав, що я тут?
   - Так, я відстежив твій Код, Нік, щойно оголосили Загальне Полювання на Кращого. На тебе, Нік.
   - І ти хотів мене вбити? - Я б не здивувався, якби це було так. Такі правила у НУЗів: вбив Кращого - сам став Кращим.
   - Ні, я йшов за НУЗом чужого Клану. Це їх Кращий. Був... Тепер я теж Кращий.
   - Але Кращий в Клані може бути тільки один, а нас тепер двоє. Одному з нас немає місця.
   - Якщо нам вдасться протриматися шість... Ні, тепер уже п'ять днів, то ти станеш Недоторканним, а я - Кращим. Нік, я не забув свого боргу.
   - Немає Людини - немає боргу! - Пожартував я.
   І тут у двері, зробиввши в ній дірку, влетів плазразряд, миттєво знищивши диван.
   Стар відразу ж підхопив з підлоги свою зброю і ми моментально опинилися за вікном. В кімнату вривалися НУЗи - наші або не наші, не мало значення - мені, щоб вижити в Загальному Полюванні, вбивати треба було всіх без розбору. Ми зі Старом відкрили стрілянину, відступаючи до люка Гравільота. Вся кімната палала, вогонь перекинувся в коридор і в сусідні номери.
   - Крош! Жени! - Загорлав я ввалюючись у Гравільот, перекрикуючи своїм криком голоси переляканих постояльців "Едми". Крош натиснув "Старт" і ми, заплутуючи сліди і розкидаючи за собою відволікаючі маячки, кинулися за орбіту і сховалися на одному з великих уламків, що залишилися від одного з зруйнованих супутників Зеї. Весь цей час Ніса, забившись у крісло і пристебнувшись усіма ременями, мовчки витріщалася на мене широко розкритими очима.
   - Усе! Можеш розслабитися, нам вже ніщо не загрожує. - Я допоміг їй вибратися з крісла. А вона раптом притулилася до моїх грудей і тихенько схлипнула...
   - Ну-ну... Ми в безпеці... Ось відпочинемо трохи і подумаємо що робити в найближчі п'ять днів... - Я погладжував Нісу по спині, що здригалася. Крош видерся до неї на голову і став тертися об її волосся своєї мордочкою. Ніса посміхнулася, взяла Кроша на руки і сіла з ним у куточку.
   - Пропоную влаштувати серед уламків засідку. - Вигукнув Стар, який до цього вештався туди-сюди по кабіні. - І відстрілюватися від всіх, хто до нас сунеться!
   - Ой, не треба стріляти! Давайте краще будемо ховатися, постійно змінюючи місце. Нас ніхто не зможе знайти. - Втрутилася Ніса.
   - Найкращий захист - це напад! - Підсумував я. - Ну-мо, прорахуємо можливі тактики нападу на Клан-2... - Я сів за комп, а Крош потягнув Нісу до гравільотного Кулінара. Стар влаштувався в кріслі за мною, намагаючись вникнути в мої розрахунки.
   На прорахунок найбільш вдалою тактики у мене пішло майже дві Доби (Доба на Зеї триває двадцять загальнолюдських Годин), під час яких Стар разів зо три переганяв Гравільот з одного астероїда на інший, Ніса приносила мені брикети розігрітої біомаси і кофечай, а Крош кілька разів намагався "допомогти", але кожного разу відсилався мною до Ніси. Нарешті, план був готовий і ми взялися за його виконання.
   До закінчення Загального Полювання залишалося три Доби, всі НУЗи максимально активувалися і нишпорили від астероїда до астероїда, прочісуючи весь ближній Космос у пошуках мого Гравильота.Нашим шансом була несподіванка і нахабство. Стар замінив Код мого Маяка на свій і ми пройшли крізь ряди НУЗів на середній швидкості, ніби теж перебуваючи в пошуку. Тільки маршрут нашого "прочісування" поступово наближався до Містека...
   Столиця Клану-2 - Містек - розташовувався на тій самій широті, що і наш Градек, але рівно на протилежному меридіані. Коли Гравильот завис прямо над ним, я викликав всі Крейси і Десанти Ердів (їх Коди я зберіг у пам'яті мого Компа, перебуваючи ще на Матір-Кораблі Ердів). Абсолютно несподівано для Клану-2 їхня столиця опинилася оточеною ердським Флотом. Вся увага Уряду була прикута до нього, тому ніхто не помітив, як мій маленький Гравильот в обхід і на низькій висоті підійшов до Будинку Клану і сів на його дах.
   Нісу ми залишили біля Панелі керування, а самі - я, Стар і Крош з Відеокамерою на голові рушили по коридорах до Залу Ради Клану. Крош біг по стіні під самою стелею і передавав картинку на моє Око (комп'ютерна лінза, яка передавала на сітківку картинку з Відеокамери і запитувані дані з Компа), тому ми заздалегідь знали про розташування Постів і легко з ними розправлялися.
   Такого нахабства історія НУЗів ще не знала - ніхто і ніколи не намагався захопити весь Уряд ворогуючого Клану, обмежуючись лише усуненням його окремих членів. В Зал Ради ми увірвалися з трьох сторін, і Крош, на якому, як і на нас, була надіта протигазова Маска, скинув зі стелі газову шашку...
   Уряд Клану-2 в паніці бігав по Залу. Хтось намагався натиснути кнопку виклику Охорони, хтось кинувся до зброї на стіні, хтось розгублено кружляв на місці, розкривши з жаху рота і витріщивши очі... На дію сонного газу знадобилося всього близько тридцяти секунд. Всі, хто знаходився в Залі, попадали. Ми зі Старом склали сонні тіла в одну купу і накрили Паралізуючою Імпульсної Мережею (ПІМ).
   Потім я сів за Пульт і вийшов на зв'язок з Кланом-1.
   - Увага! Говорить Кращий НУЗ Клану-1, позивний Нік! Я захопив Клан-2 і тепер, згідно із Законами Зеї, є одноосібним Правителем Клану-2. Якщо ви не погодитеся на мої Умови, через тридцять хвилин я оголошу вам Війну! - Я вийшов з кадру і запустив з Камери Кроша зйомку нашої операції по захопленню Клану-2.
   Клан-1 не поспішав починати переговори. Через двадцять п'ять хвилин я знову вийшов в ефір. За цей час до нас приєдналася Ніса, а Правителі почали потроху прокидатися.
   - Увага! Я розгортаю Флот Ердів у бік Клану-1! Якщо через п'ять хвилин не почнуться переговори, я атакую Градек!
   Через півтори хвилини спалахнув сигнал зв'язку та Головний Правитель Градека виплив у центр екрану:
   - Нік! Ми готові вас вислухати! Які ваші Умови мирного врегулювання Конфлікту?
   - Умови прості. По-перше, ви негайно припиняєте Загальне Полювання і оголошуєте мене Недоторканим.
   - Але Недоторканого не може призначити Уряд лише одного Клану, потрібна згода обох!
   - Другим Кланом зараз керую я! І я згоден!
   - Ви сказали "по-перше". Будуть ще Умови?
   - Так. Після присвоєння мені звання Недоторканого, я разблокую Уряд Клану-2 і все піде по-старому. Крім того, відтепер Загальне Полювання на того, хто претендує на звання Недоторканого, буде заборонено Законом Зеї. І цей Закон ми, два Уряди, приймемо негайно.
   - Нам треба подумати...
   - Звичайно. У вас залишилося рівно дві хвилини, поки мій ердівський Флот займає позиції навколо Градека. - Я запустив картинку, на якій вже майже весь Флот займав позиції навколо Градека в потрібних мені точках.
   Через пів-хвилини Клан-1 знову вийшов на зв'язок. Складання текстів Указів про Недоторканість і Закону про заборону Загального Полювання на НУЗів, які претендують на звання Недоторканого, а також їх електронне підписання зайняли майже двадцять хвилин. І відразу ж по Вуху я почув Відбій Загального Полювання та Сигнал про мою Недоторканість.
   Більше в Містеку робити було нічого. Поставивши таймер Паралізуючої Мережі на тридцять хвилин, вся наша команда відійшла до Гравільоту і полетіла.
  ***
   Через тиждень я вже відпочивав у своєму Замку на своєму Острові. Сподіваюся, не варто уточнювати, що Ніса залишилася зі мною? Для особливо цікавих скажу, що у нас в самому розпалі Медомес (похідне від древнього поняття "Медовий місяць"). Крош дуже зрадів зміні тісного Гравільота на простори Острова і цілими днями гасає по околицях із захопливими вигуками. Стар став Кращим, а я відійшов від справ.
   Коли нам з Нісою набридне наше острівне відлюдництво, ми збираємося подорожувати. Спочатку обійдемо всю Зею та побуваємо на курортах Леї. А потім - тепер-то я можу собі це дозволити! - злітаємо на Еарту. Для цього я викупив в Уряда Крейс Ердів і почав обладнувати його під космічне житло для нашої сім'ї (сподіваюся, у нас скоро будуть діти), адже політ туди і назад займе близько чотирнадцяти років...
   - Нік! Я вже скучила! Йди до мене! - Це Ніса плаває в нашій Лагуні голяка. Як я міг її там залишити одну так надовго?! Все, кидаю диктофон, запускаю Друк і біжу!
   - Крош, за мною!..
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"