Гайдученко Галина Викторовна: другие произведения.

Мутанти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кілька тисячоліть тому на Землі сталася загальна ядерна катастрофа. Нащадки людей, які вижили, намагаються зберігати і передавати наступним поколінням залишки цивілізації...

  
  МУТАНТИ
  ПОВІСТЬ
  (9 червня 2017 року)
  
  Фос-П'ять-Перший
   Щороку ми повинні здавати Научникам свої щоденники, в які записуємо все, що бачили, що знаходили у своїх походах, які думки до нас приходили, на які відкриття наштовхували. Записи ми ведемо на пергаментах - спеціально вироблених шкірах великих тварин. Научники потім це все читають, що не потрібно - спалюють або віддають для читання малюкам, а що вважають корисним, - переписують: випалюють на дерев'яних дощечках, пишуть на глиняних табличках або навіть висікають на каменях. Це потрібно для того, щоб зберігати і передавати з покоління в покоління Цивілізацію. Адже після Великого Вибуху, який стався три тисячі років тому (якщо точніше, то 3127 років тому) людська Цивілізація, як кажуть Научники, дуже сильно деградувала.
   Тому ми з самого дитинства вчимося писати - спочатку паличками на піску, потім крейдою або глиною на каменях і дошках, потім чорнильними паличками на пергаменті, потім на глиняних чи дерев'яних табличках і на скелях. Ну, і читати, зрозуміло, теж вчимося. Це щоб всі могли читати написи на стародавніх артефактах. І щороку ми виготовляємо нові щоденники, щоб продовжувати записи.
   Зараз саме час роздумів і записів (він у нас настає після обіду), і мені захотілося підсумувати все те, що я дізнався за п'ятнадцять років свого життя. П'ятнадцять, правда, мені виповниться тільки через два місяці. Тоді я здам екзамен з паркуру, отримаю власне ім'я і зможу брати участь у Великих Шлюбних Іграх.
   А поки мене звуть Фос-П'ять-Перший: Фос - власне ім'я мого батька, П'ять - я п'ята дитина в родині, Перший - я перший син у нашій родині.
   Моєму батькові Фосу вже тридцять два роки. Ще три роки і він, почавши лисіти, піде у Научники. Найстаршому Научнику нашого племені - страшно навіть уявити! - сорок чотири роки!!! Його тіло вже зовсім позбулося вовни, йому доводиться закутуватись у шкури тварин або у в'язаний з їх шерсті одяг, а ходити він уже зовсім не може. Таких довгожителів немає в жодному найближчому племені, адже середня тривалість життя людей становить тридцять вісім років. А у нас аж вісім Научників перевалили за сорок!
   Кажуть, до Великого Вибуху люди жили в середньому по вісімдесят років (це в два рази більше, ніж зараз!), а деякі доживали навіть до ста і більше. Але я в це не вірю, думаю, це просто казки, якими завжди прикрашають життя Древніх. Ну якими ж висохлими старцями вони могли б бути, якщо у людей дитинство триває десять років, юність - ще п'ять років, потім зріле життя - до тридцяти п'яти і старість, вік Научників. Що, шістдесят п'ять років човгати немічним дідом? Ні вже, вибачте! Я б взагалі старість скасував. Хоча, хто ж тоді буде передавати Цивілізацію?
   За сімнадцять років подружнього життя від батька народилося тридцять п'ять дітей, з них двадцять дев'ять дівчаток і шість (я в тому числі) - хлопчики! Це Я - п'ятнадцятирічний Фос-П'ять-Перший, потім дванадцятирічний Фос-Одинадцять-Другий, дев'ятирічний Фос-Вісімнадцять-Третій, шестирічний Фос-ДвадцатьЧетире-Четвертий, чотирьох-річний Фос-ДвадцатьДевять-П'ятий і майже досяг одного року Фос-ТрідцатьДва-Шостий. Зараз дві дружини батька ось-ось мають народити і, за всіма прогнозами, ми очікуємо ще одного хлопчика. Хлопчики, а відповідно і чоловіки, в нашому племені велика рідкість. Сім'ї складаються з одного чоловіка, трьох жінок і всіх їхніх дітей. Діти живуть з батьками до десяти років, а потім до п'ятнадцяти бігають у зграях.
   З моїм батьком зараз живуть дві дружини (третя в минулому році пішла до Самотніх), п'ятнадцять дівчаток і чотири хлопчики. Решта, і я в тому числі, вже пішли у зграї, дві старші сестри вже мають чоловіків в іншому племені, кілька сестер загинуло... Смертність у нас вже не така велика, як раніше. А своїх померлих, на відміну від тварин, ми ховаємо: закопуємо в землю і ставимо зверху камінь, до якого примазуємо глиною табличку з іменем.
   Цього року від нашого племені по лісах бігають двадцять три зграї. Кожен обирає собі зграю до душі: можна зібратися братам і сестрам, можна долучитися до якогось ватажка, можна зібрати власну зграю з інших сімей. Кожна зграя займає одну з руїн Древніх або відкопує собі нову - наш ліс виріс над якимось древнім містом, тому споруд, придатних для життя, можна знайти скільки завгодно. Але ми не закопуваємось, як Затхлякі, під землю, нам потрібне свіже повітря. Був би навіс над головою від дощу, і досить.
   Всього в нашій зграї сімнадцять чоловік - три хлопчика і чотирнадцять дівчаток. Наш Ватажок - Нор-Дев'ять-Другий - великий хлопчик зростом два метри сімнадцять сантиметрів. Вже зараз можна помітити, як на нього задивляються всі наші дівчатка. Крім Шери-П'ять. Вона дивиться своїми яскраво зеленими очима на мене, хоча у мене зріст нижче середнього - всього два метри. Третій хлопчик - мій брат Фос-Одинадцять-Другий, якому дванадцять років. Моїй сестрі Фосі-Чотири теж виповнюється п'ятнадцять і вона також, як і я, готується до отримання власного імені. У нашій зграї бігають ще дві моїх сестри - чотирнадцятирічна Фоса-Сім і дванадцятирічна Фоса-Десять. Ще три сестри вибрали собі інші зграї.
   У п'ятнадцять років, після Шлюбних Ігор, дівчатка отримують звання жінки, обирають собі чоловіка і, як правило, йдуть до іншого племені. Хлопчики, отримавши звання чоловіків, стають хранителями сім'ї. Я мрію, що Шера-П'ять вибере мене... Дві моїх старших сестри в минулому році вже отримали власні імена і знайшли свої родини в сусідньому племені. Місяця за два вони, напевно, вже народять своїх перших дітей. Не знаю, ми не спілкуємося з тими, що пішли...
   Тож чому нас вчили у школі? У першу чергу - паркуру, він необхідний для виживання у лісі серед покручених дерев, завалів, кратерів, буреломів, древніх руїн і диких тварин. Потім читання та письма. Трохи історії - люди не можуть бути людьми, якщо не знають, звідки починаються. Ну, й пошук артефактів... А ще, як добувати вогонь, як знаходити глину, як з неї ліпити і як її обпалювати. Як добирати палиці і метати списи. Які в лісі водяться тварини і які фрукти і овочі можна їсти. І це все - до десяти років! Все інше ми повинні дізнаватися у своїх бігах по лісі, зі знахідок у древніх містах, а також ставлячи питання Научникам...
   Кажуть, до Великого Вибуху людей на Землі було дуже багато - вони заселяли всю планету, жили і на суші, і на воді, і навіть на інших планетах. У школі (просто піщаний беріг річки, де зручно писати паличками) нам показували на небі Марс - маленька така зірочка. Цікаво, після Великого Вибуху на Марсі люди вижили?..
  Лоракс.
   Сьогодні я, отримавши звання Наставника, вперше проводив уроки для дітей. Мені дісталися найменші - п'ятирічки. Тепер до їх повноліття цілих сім років, якщо доживу до тридцяти п'яти (середня тривалість життя людей), я постійно буду з ними: і в класах, і в подорожах, і під час сну. Наша Рада Вчених і Директорів, піклуючись про збереження Цивілізації, щороку перерозподіляє людей на різні види робіт. Я вже був і рудокопом, і сталеваром, і електриком, і переписувачем... А от тепер, ставши літнім двадцяти семирічним чоловіком, отримав посаду Наставника і буду передавати знання дітям. Хотілося б дожити до випуску своєї групи...
   Увійшовши до класу, я побачив шістнадцять пар допитливих очей.
   - Привіт, діти! - Сказав я. - Ви вже стали великими, вже багато чому навчилися в дитячих групах, а тепер прийшов час, вивчаючи Знання, ставати людьми і приносити користь нашому суспільству. Тому сідайте на велосипеди і починайте крутити педалі - таким чином генератори нашого Бункеру будуть поповнюватися електрикою. Запам'ятайте: саме завдяки електриці ми залишилися людьми.
   І діти, і я сіли на закріплені велосипеди і взялися до роботи.
   Так само приступили до навчання діти й в інших класах - адже вбирати Знання можна не відриваючись від крутіння педалей. А я почав свій перший урок з розповіді про Великий Вибух.
   До Великого Вибуху людей на Землі було дуже багато і вони будували міста на поверхні. У них були різні машини і для робіт, і для переміщень по землі й у повітрі, і навіть для польотів у космос. А потім стався Великий Вибух і майже всі загинули або стали мутантами. Тільки ті, хто завчасно побудував підземні Бункери і встигли в них сховатися, змогли зберегти Цивілізацію і залишитися людьми.
   Наш Бункер будувався на десять тисяч чоловік, це були найдостойніші люди: вчені, інженери, електрики... І чоловіків, і жінок врятувалося приблизно порівну, тому наше суспільство складається з сімейних пар. Діти до п'яти років живуть з батьками, з двох років отримуючи первинні навички в дитячих групах. Потім, з п'яти до дванадцяти років вони навчаються в класах і живуть вже з Наставниками. У дванадцять, ставши повнолітніми і отримавши розподіл, люди починають працювати в Бункері, можуть створювати пари і ростити дітей. У мене теж була пара - Горана, ми з нею виростили по черзі чотирьох дітей до п'яти років, потім вони пішли до Наставників і ми втратили їх слід. Старші вже давно стали дорослими, а молодші... Можливо, хтось із них навчається у сусідніх класах...
   Бункер існує завдяки електриці - це і наше освітлення, і робота плавильних печей або ковальського молота, і рух електровізків, і видобуток руди... Усюди, на стінах можна побачити намальовані ще Древніми електричні схеми нашого Бункеру, фарба на яких постійно оновлюється. Зараз у нашому Бункері живе чотири тисячі шістсот сімдесят п'ять чоловік. Управляє населенням Бункеру Рада Вчених і Директорів.
   Через кілька століть після Великого Вибуху, вивчаючи карту Бункерів Країни, намальовану на стіні у Великій Залі, Рада Вчених і Директорів прийняла рішення прокопувати нові тунелі у напрямку до інших Бункерів. Виявляється, люди в них теж вижили і теж прокладали нові тунелі. Таким чином, наша цивілізація має розгалужену мережу тунелів, що зв'язують вже більше шістдесяти Бункерів. Переміщуємося ми по тунелях або на велосипедах, або на електровагонетках, обмінюємося знаннями, допомагаємо в особливо складних роботах.
   Чим люди відрізняються від тварин і мутантів? По-перше, ми зберегли писемність і Знання. По-друге, ми користуємося електрикою. По-третє, на відміну від зарослих шерстю мутантів, які живуть на поверхні і дихають отруйним, переповненим киснем, повітрям, ми - безволосі і дихаємо людським, багатим на вуглекислий газ повітрям підземель. Мутанти їдять все те, що знаходять на поверхні: рослини і тварин. Ми, як цивілізовані люди, харчуємося тим, що вирощуємо на фермах: у нас культивуються кілька видів грибів, розводяться опариші і бігають дикі щури. Є у нас і тварини-друзі - це Крисяки. Якщо дикі щури досягають тридцяти сантиметрів у довжину, то Крисяки, які врятувалися разом з нами після Великого Вибуху, мають довжину понад сімдесят сантиметрів і висоту в холці до півметра. Крисяків ми навчилися дресирувати і вони, навіть, допомагають нам у полюванні на диких щурів. Так само, як і люди, Крисяки не мають шерсті, а дикі щури - волохаті. Це тому, що вони, переважно, живуть на поверхні під дією шкідливого сонячного випромінювання і в умовах підвищеного вмісту кисню, а під землю забираються не надто глибоко. Ось там-то наші Крисяки їх і ловлять: іноді вбивають і приносять тушки, а іноді приносять живих. Щоб утримувати живих щурів, необхідно влаштовувати для них камери з зовнішньою вентиляцією, інакше в наших умовах вони швидко гинуть.
   Так само доводиться поводитися і з спійманими мутантами - саджати їх у вентильовані камери і годувати тільки приготованою в електропічах їжею. Ми ж можемо їсти гриби і опаришів сирими, і тільки щурів обсмажуємо - невідомо ж, які мікроби у них можуть бути.
   Мутанти - це величезні, більше двох метрів у висоту людиноподібні істоти, які бігають і стрибають по деревах на поверхні. Звичайно ж, ніякої цивілізації вони зберегти не змогли. У них немає ніяких інструментів і зброї, крім палиць і копій, і вони користуються для приготування їжі вогнем, а не електрикою. Крім того, своїх померлих вони нераціонально закопують у землю...
  Фоса-Чотири
   Перший брат щось вже дуже багато пише. Мабуть, підводить підсумки перед іспитом. Треба б і мені поміркувати. З чого б почати?.. Почну з самого початку!
   Спочатку був Великий Вибух... Напевно, Древні знали, що він відбудеться. Інакше як би вони здогадалися зібратися в одну велику зграю - більше тисячі, я таких цифр і не знаю - в основному жінки, діти і науковці, і під керівництвом кількох десятків чоловіків, які називалися "Рота Порятунку", вирушили в гірські ліси, де і змогли вижити. Спочатку чоловіків було дуже мало, кожному доводилося створювати сім'ї з п'ятдесяти чи сорока жінок. Легенди розповідають, що спочатку дуже багато людей вмирало: якісь хвороби, не вистачало їжі... Але потім вони якось пристосувалися, та й рослин і тварин стало більше. Люди спустилися з рятівних гір і стали кочувати по лісах. Загалом, зараз у нашому племені людей знову більше тисячі. Виявляється, після Великого Вибуху вижило в лісах і горах ще кілька племен людей. З двома, що перекочували звідкись здалеку, ми налагодили шлюбні відносини. Решта людей або вимерли або стали мутантами...
   Научники кажуть, що мутанти можуть бути зовсім різними. Але я бачила тільки Затхляків - це такі абсолютно лисі (і спини, і руки, і ноги, і голови - зовсім без волосся!), маленькі (до метра шістдесяти сантиметрів), бліді, жовтувато-сірі істоти з величезними сірувато-блакитними, майже безбарвними очима, які живуть у древніх руїнах. Колись, перед Великим Вибухом, вони вирішили сховатися в бункерах - таких підземних спорудах. Як вони там під землею жили без повітря і рослин, я не знаю, напевно, погано. Тому і стали мутантами...
   Коли зграя знаходить серед лісу залишки поселення, починається збір артефактів. За цими артефактами Научники намагаються відновити досягнення Древніх, щоб зберегти Цивілізацію. Збирати артефакти треба дуже обережно, адже серед них може виявитися зброя. Зброя - це табу, саме через неї стався Великий Вибух і знищив Древніх. Тепер у нас немає зброї, тільки палиці, каміння, списи і вогонь. Як кажуть Научники, саме вогонь зробив з мавпи людину. Хто такі мавпи, ніхто не знає, вони давно вимерли...
   У підземних приміщеннях древніх поселень й живуть Затхляки. Одного разу наша зграя, розкопуючи давні тунелі, натрапила на кількох Затхляків - парочку нам вдалося зловити, інші втекли вглиб. Так от ці Затхляки, виявляється, не виносять чистого повітря! Спочатку вони ніби п'яніють, як від перебродившего фруктового соку, їхні дії стають млявими і безглуздими, потім вони падають, закотивши очі, а через деякий час помирають. На сонці їх гола шкіра покривається червоними плямами, а потім пузирями, які лопаються. Науковці кажуть, що вони живуть у темряві при великій концентрації вуглекислого газу, а наше багате киснем повітря для них - як отрута. Крім маленького зросту і відсутності волосся, вони й багато в чому іншому не схожі на людей. Наприклад, у них дуже тонкі кістки - це щоб пролазити у вузькі нори. Ноги у них довгі і не мають таких розвинених пальців, як у нас - це тому, що вони не лазять по деревах. Вони дуже слабкі - у нас навіть немовлята мають більш розвинену мускулатуру! І вони постійно ходять тільки на двох ногах. Ми, завдяки постійним заняттям з паркуру, вміємо і стрибати, і бігати, і перекидатися, і висіти, і літати, і... чого тільки не вміємо! Тому ми і залишилися людьми!
  Якуб Спенсер Хакер.
   Я, Якуб Спенсер Хакер, нащадок роду Комп'ютерників, Інженер в чотирнадцятому поколінні, двадцятирічний людино-чоловік, сьогодні отримав Диплом! З завтрашнього дня я буду працювати на машинобудівному заводі - прикладати свої знання і вміння для виробництва метало-видобувних роботизованих самоходок. А сьогодні у мене вихідний.
   Спочатку ми - я і ще сім дипломників (чотири людино-чоловіки і чотири людино-жінки) - відзначили своє повноліття бенкетом у буфеті. Потім погуляли по саду, поплавали в басейні і вирушили на чотиригодинну зміну робити повітря.
   Легенди розповідають, що колись люди жили на Землі. Потім там стався Великий Вибух і всі люди загинули. Врятувалися тільки ті, хто в цей час жив у поселеннях на Марсі або, готуючись до Великого Вибуху, побудували космічні кораблі і завчасно стартували з гинучої планети. Саме марсіани зберегли людську цивілізацію. Навіть, якщо на Землі хтось і вижив, то вони стали мутантами і не можуть називатися людьми, адже умови життя там дуже змінилися...
   Вже тоді, до Великого Вибуху, на Марсі існувало кілька поселень - підземні (правильно було б називати подмарсіанські, але у нас так прийнято) споруди для житла, заводи для виробництва машин і комп'ютерів, крім того, кожне поселення має свій повітряний завод. Ми виробляємо повітря безперервно, адже воно потрібне не тільки для життя у поселенні, але й для створення атмосфери. За ті 3125 років, що існує марсіанська цивілізація, наша атмосфера стала набагато сприятливішою для людей і деяких тварин, яких ми привезли з Землі. В середньому, в цій, поки ще розрідженій, атмосфері можна провести близько півтори години, а деякі, особливо треновані люди можуть безболісно гуляти там цілих шість годин! А от кішки і свинки (раніше їх чомусь називали морські свинки) іноді проводять у відкритій атмосфері по кілька днів. Крім повітряних заводов над створенням атмосфери працюють і рослини: водорості і трави. Вже проводяться досліди з висадки на поверхню деяких овочів, кущів і дерев.
   Зараз, після трьох тисячоліть, Марс став дуже густонаселеною планетою - у нас вже більше тисячі великих міст і близько чотирьох тисяч невеликих поселень. Наше поселення ще не отримало звання міста, хоча вже доросло до нього. Поки воно називається Поселення 2137, але вже через рік отримає міську назву. Назви даються поселенням, що розростаються, раз на десять років.
   Робота на повітряному заводі не вимагає особливих зусиль - треба просто стежити за роботою автоматів, що розщеплюють воду, вуглекислий газ та інші сполуки на кисень, азот і інші складові повітря. Води у нас на Марсі багато: ми видобуваємо її з льоду під поверхнею, а також транспортуємо з космосу невеликі крижані брили. Потрапляючи в атмосферу, крижані астероїди частково випаровуються і тоді на Марсі йде дощ...
   Стежачи за різнокольоровими лампочками пульта управління, я згадав прекрасні помаранчеві очі Інни Рости Гідравліки... Вона молодша за мене на два роки, але між нами вже зародилася симпатія. А познайомилися ми з нею саме на поверхні: тоді вона з групою таких же підлітків прибула з сусіднього поселення на трудові канікули, і ми висаджували водорості у щойно побудованому канали. Працювали ми, зрозуміло, в масках і з аквалангами за спиною, але все одно я одразу ж розгледів її витончену фігуру - плечі близько шістдесяти сантиметрів, талія - не більш п'ятдесяти в окружності, округла грудна клітка і тонкі довгі ноги... Коли вона стане повнолітньою і отримає свій Диплом, я мрію з нею одружитися... А поки ми спілкуємося лише по скайпу, адже вона повернулася у своє Поселення 3447...
  Фос-П'ять-Перший.
   Навіть якщо на Марсі люди і вижили, вони цілком могли за ці тисячі років стати мутантами. Це нам пощастило, що наших предків вивела в гори "Рота Порятунку". Там, у горах, у нас збереглося священне Місце Порятунку - велика галявина, обмежена з одного боку лісом, а з іншого - горами, в яких промиті водою просторі печери. Кожні п'ять років Научники споряджають туди експедицію: парочку не зовсім старих Научників, парочку чоловіків, парочку жінок, парочку зграйників-хлопчиків і парочку зграйників-дівчаток - як то кажуть, "кожної тварі по парі".
   Вони йдуть до місця нашого спасіння більше тижня. Там наші посланці дякують Предків від імені всього племені за те, що зуміли зберегти Цивілізацію і передати нам Знання. Потім неподалік у лісі риється могила - туди складають кістки Научників з попередньої експедиції. Покладаються фрукти до пам'ятника "Роти Порятунку", витесаному просто у скелі, і відбувається велика трапеза на їх честь. Для цього поляна розчищується від захопивших її лісів, посередині викладається велике багаття зі зламаних дерев і кущів, а на багатті смажаться зібрані на околицях фрукти, овочі і вбиті тварини. У великих стародавніх кам'яних чанах за допомогою дерев'яних палиць вичавлюється сік і змішується з водою, яка витікає з бічної печери. За десять днів, які там проводить експедиція, сік поступово бродить і до кінця експедиції перетворюється на слабке вино.
   Основним завданням експедиції є відновлення стародавніх написів і малюнків на стінах печер, для чого готуються рослинні і мінеральні фарби. Крім того, Научники все уважно розглядають і читають, а деякі письмена і малюнки змушують переписувати і замальовувати на пергамент, щоб потім в племені перенести їх на більш довговічні носії - глину, дерево, камінь.
   На десятий день паломники влаштовують велике полювання - заготовлюються продукти (соляться, коптяться, смажаться, в"яляться) для двох Научників, які в плем'я вже не повернуться - до кінця своїх днів вони будуть відновлювати спадщину Предків.
   Останнього дня знову влаштовується бенкет з вином. Вранці всі члени експедиції, крім Научників, відправляються у зворотній шлях. Дорога назад, вже не обтяжена старими Научниками, триває всього близько чотирьох днів, адже в похід відправляють найкращих майстрів паркуру - стародавньої спадщини предків, завдяки якій люди зуміли вижити в суворих умовах після Великого Вибуху...
  Марлена.
   Ура!!! Мені виповнилося двадцять п'ять і я стала повнолітньою! Це означає, що тепер я можу плавати, куди захочу, з ким захочу і коли захочу!!! А основним моїм призначенням після річного плавання буде народження нових людей і їх вирощування в прайді до десяти років. Це дуже відповідальне завдання, адже людьми бути не так вже й просто - треба засвоїти всі знання нашої цивілізації, навчитися користуватися всіма її досягненнями, а потім, ставши дорослими, передати новим людям.
   Кажуть, раніше люди жили на суші. Уявляєте?! Але щось у них там пішло не так, а може вони щось накоїли, і стався Великий Вибух. Після цього Вибуху прийшла Довга Ядерна Зима і на суші ніхто не вижив. Вдалося врятуватися лише тим, хто побудував підводні Купола в океані і завчасно у них сховався. Люди під водою зуміли зберегти цивілізацію, навчилися вирощувати поживні водорості, розводити породи цінних риб, використовувати допомогу приручених дельфінів і китів, полювати за допомогою акулопсів і, зрозуміло, підтримувати всі системи життєзабезпечення в робочому стані, а також будувати нові Купола. Для цього у нас існує кілька заводів - у кожного Купола своя спеціалізація. Я цим особливо не цікавилася, бо ще в прайді у мене визначили хороші гени і готували до виробництва потомства. Людям, щоб не стати мутантами, за генофондом треба стежити!
   Кажуть, мутанти живуть на Острові. У давнину, перед Великим Вибухом, до Купола потрапили не всі охочі, багатьом просто не вистачило місця, хоча вони й прибули сюди на великих кораблях. Тоді їм довелося залишатися на кораблях або висаджуватися на Острів, який розташований в тридцяти кілометрах від нашого Купола. Після Великого Вибуху, отримавши величезні дози радіації, багато хто з них загинули, але деякі врятувалися в укриттях на Острові і, зрозуміло, почали мутувати. Деякий час люди ще підтримували відносини з мутантами, але потім відмінності ставали все більш помітними й було встановлено табу на спілкування. Їм не дозволялося виходити в море далі Каменя, а нам не дозволялося підпливати до острова.
   Камінь - це одинокий скелястий острівець, що стирчить з води в п'яти кілометрах від Острова. На таку ж відстань поширюється табу і по всьому периметру Острова.
   Цікаво, на скільки відрізняються від людей мутанти тепер, після трьох тисяч років ізоляції?..
  Фоса-Чотири.
   Всього через тиждень відбудеться іспит з паркуру і всі ми, п'ятнадцятирічні, отримаємо власні імена! Старші чоловіки племені вже розмітили трасу через ліс і гори, подекуди ускладнили її за допомогою штучно створених перешкод, позначили місця суддів. Жінки закінчують в'язання різнокольорових вовняних шарфів і шапочок, які будуть вручатися переможцям змагань. Зграйники запасають провізію - м'ясо, фрукти, овочі і чавлять сік. А ми, п'ятнадцятирічні, зібравши всіх собак племені, носимося по лісі, вправляючись у паркурі!
   Собаки живуть з нами ще з часів Великого Вибуху. Вони пішли в гірські ліси разом з людьми. Всі інші домашні тварини, яких, кажуть, у Древніх було безліч, або вимерли, або мутували й стали дикими. На деяких з них нам належить полювати - адже здобич, убита під час іспиту, вважається найціннішою. От би мені попався якийсь конелось чи свінокорова... Хоча і кілька дрібних хрюнебілок або бронеїжаків теж було б не погано - лише б не прийти до старту останньою та ще й з порожніми руками. Тоді ганьби не оберешся! Можуть, навіть, власного імені до наступного року не дати...
  Пітер Рудий.
   І чому мене весь час тягне до моря? Просто мана якась... Отак можу сидіти на березі годинами і дивитися, як на пісок набігають хвилі... Кажуть, до Великого Вибуху люди вміли подорожувати по морю на якихось кораблях (що за кораблі? Поняття не маю!), і називалися моряками. Може, я нащадок моряків? А може, у мене просто занадто багато вільного часу? Он дехто, наприклад, після робіт у полі чи на городі, нагодувавши і напоївши живність, щось малюють, роблять музичні інструменти, пишуть вірші і пісні, танцюють на худий кінець! А я що? Сиджу і мрію... Ніякої користі для цивілізації. Так і на мутанта недовго перетворитися... А людина повинна розвиватися, вивчати історію, створювати предмети мистецтва... Ну хоч до чогось у мене є здібності? Хоч щось мені подобається?
   Мені подобається мріяти... Наприклад, як було б здорово зустрітися з Давніми. Я читав, що наша Земля дуже велика і кругла, як куля. На ній було багато материків і островів. Не знаю, збереглися вони після Великого Вибуху чи ні, адже ми живемо на Острові і нічого навколо, крім моря і Каменя не бачимо. На всіх материках і островах раніше жили люди, але врятуватися вдалося лише нам, що припливли на кораблях до цього острова. Решта або померли, або стали мутантами.
   От би опинитися на тому Камені і подивитися на море з нього... Цікаво, воно там таке ж темно-синє, яким здається звідси?.. За легендами, у морі живуть Русалки. Це такі мутанти, які раніше були людьми, але потім, після Великого Вибуху, пішли жити під воду. Напевно, вони дихають у воді за допомогою зябер, як риби. А може, як дельфіни... Не знаю, ніколи не бачив Русалку...
   Раніше, багато століть тому, кажуть, люди і русалки дружили. Але потім чомусь їх шляхи розійшлися і була встановлена межа - Камінь, за який ні їм, ні нам запливати не можна... А так кортить! Я взагалі люблю плавати - і просто так, без нічого, і на колоді, і на зв'язці очерету. Я навіть спробував якось зв'язати разом кілька колод, спустив цей "Корабель", як я його назвав, у річку, проплив за течією до кінця і вийшов у море... Я проплив морем всього кілька десятків метрів, як тут прибігли Хранителі Цивілізації і сказали, що кораблі - це табу. Нам не можна будувати нічого, що може плавати по морю. Це якийсь старовинний договір між людьми і русалками: їм - море, а нам - Острів. У русалок вже майже ніхто не вірить, крім Хранителів, а табу дотримуватися все одно повинні. Не зрозуміло!..
  Лоракс.
   Мої діти втомилися. Час здавати вело-зміну іншим. Поведу-ка я їх у Тунель Пам'яті - там стоять скульптури перших членів Ради Вчених і Директорів, а також скульптури тих з наступних поколінь людей, хто найбільше відзначився. Всі скульптури робляться за допомогою електро-різаків з твердих порід каменю, що зустрічаються під землею по мірі нашого будівництва або видобутку металів.
   - А чому у деяких Древніх на головах шерсть? І що це на них намотано? - Запитала одна з моїх учениць.
   Дивно, я ніколи не звертав особливої уваги на те, що у Древніх на головах, і завжди думав, що це якісь захисні механізми, які сприяли їх життю на поверхні. Придивившись, я зрозумів, що це дійсно шерсть - коротке волосся на підборіддях і довше, що спускається до плечей з голів. Причому, більш волохатими виявилися чоловіки. Може, вони одразу після Вибуху почали мутувати і тільки потім відновили свою людську подобу?.. Ми з дітьми почали уважно оглядати скульптури в хронологічному порядку: чим більше пізніми були люди, тим менше на них було вовни і чогось, надягнутого на тіло.
   Потім ми пішли до бібліотеки і прочитали на кам'яних скрижалях, що людям доводилося ховатися від зовнішнього впливу за допомогою одягу - такі штучні м'які пристосування, які захищали шкіру. Їх робили з рослин і вовни тварин. Тепер, коли життєві умови прийшли до норми, одяг нам не потрібен. Та й з чого б ми його робили? Хіба що з павутиння.
   І ми з дітьми вирушили у відсік павуків. Павуки у нас теж вижили хороші, не мутанти: приблизно двадцять п'ять - тридцять сантиметрів в діаметрі, з товстенькими, волохатими десятьма ніжками. Ми згодовуємо їм опаришів, а вони дають нам павутину. З цього волокна прядуть нитки, роблять ізоляцію для електропроводів, плетуть сумочки і кошики для господарських потреб.
   Саме в цей час працівники павукового цеху складали на складі бабіни павутинних ниток. Одна з жінок показала, як за допомогою гачка в'язати сумочки. Діти із задоволенням стали пробувати в'язати. Звичайно ж, за час одного уроку ніхто повністю нічого не зв'язав, але подарунки отримали всі - літній чоловік виніс малюкам цілий стос готових сумочок і вони тут же прив'язали їх собі на талії.
   Прийшов час обіду. Я вирішив, що діти вже самі повинні годуватися, а тому повів їх не в їдальню, а на ферму опаришів. У великих чашах, висічених у твердій породі, коливалася маса чудових, товстих і білих, кормових черв"яків. Навіть від одного погляду на них починала виділятися слина. А коли я дозволив малюкам зачерпувати, хто скільки схоче, і їсти, їх захопленню не було меж! Наївшись, ми вирушили у письмовий клас. Спочатку я буду вчити їх азбуки за допомогою крейдяних паличок. А писати вони будуть на рівно обтесаній стіні, пофарбованій сажею у чорний колір...
  Фос-П'ять-Перший - тепер уже Ліс.
   Мені дали ім'я Ліс! Ліс!! Ліс!!! Я прийшов до фінішу, подолавши всі перешкоди і набравши 143 бали за красу виконання, сьомим! Не так вже й погано для коротуна! Чули б ви, що мені кричали вболівальниці, які розсілися і звісилися на гілках по всій довжині траси!!! Виявляється, навіть у мене є багато прихильниць! Крім того, до фінішу я приніс двох великих зайчухомок, трьох хрюнебілок і одного величезного водяного черевонога! До власного імені мені також вручили жовтий шарф з собачої шерсті і синю шапочку з козячої.
   Перше місце, звичайно ж, зайняв красень Нор-Дев'ять-Другий, найбільший хлопчик нашого племені. Мало того, що він прийшов першим, набравши 174 бали, він ще й здобичі приніс найбільше - дебела свінокорова, два водяних черевонога, і три зайчухомки! Кажуть, на останньому етапі іспиту всю цю здобич він ніс у пальцях ніг, роблячи трюки по трасі тільки на руках! А його стрибки, повітряні перевороти, пірнання, прольоти, перекиди, розгойдування та інші трюки ввечері урочисто оспівував наш бард. І ім'я він отримав звучне - Гор. Воно так і полетіло перекочуватися по рядах дівчаток...
   Моя сестра тепер не Фоса-Чотири, а Лера. А Шеру-П'ять тепер треба називати Роша...
   На честь успішної здачі іспиту ввечері був влаштований великий бенкет біля багаття, танці з піснями і грою на барабанах, дудках і сопілках, а ми - шістдесят дев'ять новоявлених чоловіків і чотири сотні сімнадцять жінок, одягнені у нагородні шарфи і шапочки, отримавши нові Щоденники, урочисто записали свої власні імена на глиняних табличках і поклали їх у піч для обжигу. Тепер ці таблички з іменами будуть засвідчувати наші особистості, даючи право на створення сімей...
   Бенкет тривав всю ніч. На світанку ми, втомившись, обжершись і перепившись, впали навколо залишків багаття, прямо на утоптаній до кам'яного стану землі Поляни Зборів...
   Вже за полудень мене розбудила Самотня. Самотні - це жінки, які з якихось причин, проживши кілька років у сім'ї, вирішують піти з неї. Вони живуть в окремому великому курені, хоча й без чоловіків, але невідмовляючись час від часу від сексу. Відмовити Самотній не має права жоден чоловік, навіть якщо у нього є повна сім'я - всі три дружини. Своїх дітей вони називають не від імен батьків, а від своїх власних, і виховують всі разом. Туди, до Самотніх, пішла й одна з дружин мого батька, тому в цьому році він теж буде брати участь у Шлюбних Іграх, щоб заповнити сім'ю.
   Так от, розбудила мене Самотня по імені Сиза, жінка дев'ятнадцяти років, яка залишила в колишній сім'ї двох дітей.
   - Ліс! Прокинься!
   - А! Що?...
   - Йдемо, я підготую тебе до Шлюбних Ігор, щоб твої дружини були задоволені тобою з першого дня! - І вона поманила мене до свіжескладеного куреня в глибині лісу. Таких куренів Самотні побудували не менш десятка і у одного з них я помітив невелику чергу - звичайно ж, там набирався досвіду Гор, адже кожній жінці хочеться передати своєму потомству найкращі гени...
  Марлена.
   У нашому Куполі мені, як майбутній Матері Роду, виділили окреме приміщення - велика кімната-басейн для занять з дітьми та прийому гостей, кімната для малюків з десятьма ваннами-ліжечками, які поки ще стоять без води і моя спальня з величезною ванною-ліжком вже наповненим водою. Кімната-басейн має глибину води всього близько півметра, бо вона призначена для спілкування. У ній встановлено столики і стільці так, щоб можна було сидіти у воді, але спілкуватися на повітрі, а по периметру висаджені водорості, що дають кисень. Переходи в інші кімнати зроблені напівсухими, вода тільки прикриває ступні ніг. Водорості різних видів висаджені в усіх кімнатах, тому повітря в моїх апартаментах просто чудове.
   А яке у мене дзеркало! Я одразу ж виклала на столику перед ним свої прикраси - перлини, раковини, красиві камінчики на мотузочках, сплетених з водоростей... Прилігла на ліжко - води рівно до живота, просторо, затишно, під головою - подушка з вологих водоростей. Чудово!!!
   А яке у мене освітлення! Різнобарвні гірлянди підвішені під стелею і перемигуються лампочками, невеликі світильники з рівним перлиновим світлом встановлені у кожного ліжечка - все таке красиве!.. Оббігши кілька разів свої нові володіння, я лягла спати.
   Коли я прокинулася, водяний годинник показував північ. Я згадала, що тепер можу робити все, що захочу і коли захочу, і вирішила виплисти в океан. Прикрасивши шию і талію намистом з перлів, надівши на ноги моноласт, я по Центральному Каналу випливла до шлюзової камери, а потім вийшла в море і попливла вгору, до поверхні...
   Як там було красиво! Зірки висипали на небо і прикрасили його вогниками. Повний Місяць, ставши над Каменем, освітив його верхівку і світив з неба, як мій новий світильник. Місячна доріжка пролягла від Каменя до мене і манила у незвідане...
   Вже почало світати, коли я підпливла до Каменя. Нічого особливого, камінь як камінь, таких багато в морі. Ми, навіть будучи дітьми, іноді вилазили на них під наглядом дорослих і тому всі знають, що робити це бажано ввечері або вночі - тоді немає цього страшного Сонця, від якого можна отримати сонячний удар, опіки шкіри і померти. Камінь був високим, але на його поверхні вистачало уступів і вийомок, щоб можна було вільно на нього піднятися. Знявши моноласт, я прив'язала його водоростями до Каменя і полізла нагору.
   Майже на самій верхівці море вимило у камені зручне заглиблення, поросле м'якими водоростями, в яке хвилями закидало свіжу воду - просто як натуральне ліжко! Я спробувала у ньому влаштуватися - чудово і затишно! Так здорово було лежати в цій виїмці і спостерігати за хвилями з величезної висоти - близько чотирьох метрів над водою!
   Було здорово, поки з-за обрію не показалося Сонце. А мені так не хотілося залишати мій пункт спостереження!.. Тоді я зістрибнула в воду, знайшла біля основи Каменя довгі водорості, зробила з них покриття на голову, щоб не отримати сонячний удар, і знову повернулася у свою затишну і мокру заглибинку...
  Якуб Спенсер Хакер.
   До кінця повітро-зміни залишилося трохи менше години, коли по радіо оголосили, що у полі досяжності помічений крижаний астероїд. Всім вільним від вахт людям пропонувалося протягом двох годин зібратися у транспортувальну бригаду, щоб відправитися на полювання за водою. Я цілком можу встигнути, адже до стартового майданчика мені на транспортерній стрічці добиратися всього хвилин двадцять. Я одразу ж скинув заявку на інтер.
   Думки переключилися на космос. Шкода, що у нас вже немає таких великих кораблів, як три тисячі років тому! Ті, зрозуміло, вже перетворилися на порох, а для нових у нас недостатньо ресурсів. Ми продовжуємо будувати кораблики типу човників, здатні вилітати не дуже далеко від Марса і буксирувати астероїди до місця дії сили тяжіння. Найчастіше трапляються водяні і кам'яні брили, але іноді вдається захопити і більш цінні - уламки планет, що містять метали, алмази чи інші цінні вкраплення.
   От якби нам вдалося добути достатню кількість необхідних матеріалів, щоб полетіти до Землі! Хоча, напевно, цей політ буде лише в один кінець - адже після Великого Вибуху на Землі не може існувати життя...
   До крижаного астероїда вирушило сім екіпажів. Летіти до нього довелося майже шість годин, під час яких ми спостерігали, як він, обертаючись, показував нам всі свої боки. Було вирішено вистрілити з трьох човників бури-гарпуни у три точки найбільш рівної грані космічного кругляка. Ще три екіпажі зайнялися закладкою вибухо-штовхачів зі зворотнього боку. Сьомий човник відлетів на деяку відстань і координував наші дії. З усіма підготовчими роботами ми впоралися за рекордно короткий час - всього чотири години, а потім, по команді Сьомого, одночасно підірвали штовхачі і потягли гарпуни... Дуже повільно, немов знехотя, астероїд змінив напрямок своєї траєкторії і рушив до Марса...
   Найважчим завданням є вміння не дати астероїду впасти над Поселенням. До моменту входу в атмосферу, вибухо-штовхачі повністю вигорають, але сила тяжіння до планети збільшує швидкість об'єкта. Доводиться тягнути його гарпунами, поки він не перекинеться на 180 градусів - тепер гарпуни, прикріплені до човників, які зависають, працюють як гальма. У цей час треба розрахувати місце найбільш вдалого падіння і тягнути брилу туди.
   Все б добре, але по мірі руху крізь, хоча й розріджену, але все ж таки атмосферу, лід плавиться, і гарпуни поступово витоплюються зі своїх отворів - тоді астероїд падає вже не контрольовано. І хоча поверхні досягає приблизно сорок-тридцять відсотків початкової маси, удар виходить досить сильним, щоб вибити значний кратер, який моментально заповнюється киплячою водою. Над кратером злітає хмара пари і пилу, потім вона відноситься вітром і поступово осідає у вигляді дощу на поверхню Марса...
  Фоса-Чотири - тепер уже Лера.
   В іспиті з паркуру я посіла одинадцяте місце і отримала ім'я Лера. Червоний нагородний шарф і рожева шапочка зайняли почесне місце під моїм навісом. Все це я пишу вже у новому Щоденнику - старі ми здали Научникам.
   Отримавши наступного після бенкету дня глиняну табличку зі своїм власним ім'ям - Лера, я просунула в підготовлену дірочку сплетений з собачої шерсті шнурок і повісила Ім'я на кущ біля навісу. Тепер я справжня жінка, залишилося тільки вибрати собі чоловіка...
   І от настав день Шлюбних Ігор. До місця їх проведення на кордоні між двома племенами - нашим і сусіднім, нам довелося просуватися (бігти, стрибати, перелітати з дерева на дерево, перепливати річку, перелазити через завали, продиратися крізь кущі і так далі) три дні. У племені залишилися тільки майже вже не ходячі від старості сорокарічні Научники, жінки з дітьми до десяти років і чоловіки, що мають повні сім'ї. Ще з двох різних сторін до Ігрозею таким же чином рухалися чужинці. Всього, як і передбачалося, зібралися представники трьох племен. З обміну новинами з'ясувалося, що нові племена в наших околицях не з'явились.
   І ось перед нами Ігрозей - велична споруда нашої Цивілізації, побудована спільно нашим і сусіднім плем'ям... Третє плем'я з'явилося вже після його будівництва. Я думаю, що навіть на Древніх Ігрозей справив би враження. Ми бігли по рівнинному лісі і раптом зупинилися на краю обриву. Укоси величезного кратера, що залишився ще з Вибухових Часів, рідко поросли невисокими, притиснутими стовбурами до землі, товстими віковими деревами, які слугували прекрасними глядацькими місцями, на яких люди не затуляли одне одному огляду. Внизу, на дні кратера діаметром близько двох кілометрів, була побудована ступінчаста конусна піраміда Траси Шлюбних Ігор, верхівка якої майже досягала кромки кратера. Яких тільки перешкод не придумали її творці, щоб глядачі, особливо нові жінки, могли оцінити мистецтво паркуру чоловіків, готових створити сім'ю!..
   Нові жінки розсілися на кращих місцях кратера - адже їм потрібно було вибирати для себе гідних. Я сіла в секторі сусіднього племені, як і більшість наших п'ятнадцятирічних, бо вирішила обирати чоловіка саме з нього. Жінки сусідніх племен вирушили в чужі сектори, більшість - у наш.
   Вже на попередніх вимірах я примітила кількох хлопців, за якими і спостерігала весь час змагань. Тут хочу описати тільки того, який мені сподобався більш за всіх, і якого я потім обрала собі за чоловіка.
   Назвали його ім'я - Зік, і він вистрибнув на вимірювальний майданчик з неймовірним каскадом стрибків і переворотів, встигаючи у повітрі посилати повітряні поцілунки глядачам. Потім, знявши з шиї табличку з іменем, він поклав її до ніг першого ряду - майже поруч зі мною. Отже, зріст - два метри дванадцять сантиметрів. Висота стрибка з місця - він зняв стиглу фіолетову диню з гілки на висоті чотири метри дев'яносто сім сантиметрів. Стрибок з місця в довжину - одинадцять метрів тринадцять сантиметрів. Місток, сальто, перекид - і він біля кошика для зважування, підвішеного на висоті трьох метрів над землею. Розкланявшись на всі боки, він у каскадному стрибку з вертикальними і бічними переворотами злетів над кошиком і, пославши повітряний поцілунок, опустився у нього, різко спустивши його майже до самої землі. Кам'яні гирі, які навісили на противаги, показали - сто сорок дев'ять із половиною кілограмів. Та й з трасою він впорався чудово. Просто красень! Такі гени потрібні моїм дітям...
  Пітер Рудий.
   Сьогодні я вирішив плисти до Каменя. Ну та й що, що табу?! Табу діє за Каменем, Камінь - межа, нічия територія, отже, я можу там посидіти! Ніч ще тільки почалася, але Місяць вже зійшов над верхівками дерев і світить досить яскраво. Камінь, що знаходиться на самому горизонті, звичайно ж не видно, але я прекрасно знаю напрямок: треба, щоб Місяць залишався весь час за спиною. Дуже хотілося б дістатися Каменя до ранку!..
   Звичайно ж, п'ять кілометрів - велика відстань. Навіть я, який вважається найкращим пловцем на Острові, навряд чи його здолаю без допоміжних засобів. Таким допоміжним засобом я обрав дві колоди, скріплені жильними мотузками. У мішок я поклав гарбуз, наповнений прісною водою, і висушений шлунок свінокози, в який замотав кілька печених картоплин і пару помаранчевих огірків. Не багато, але з голоду не помру.
   Роздягнувшись до нижнього трико, я спробував лягти на колоди, звісивши ноги з обох сторін - цілком комфортно, мішок за спиною і в воду не потрапляє. Спробував гребти на мілководді, але руками це виходило дуже повільно. Походивши по березі, я знайшов два прекрасних великих ласта якоїсь з риб-мутантів і прив'язав їх до своїх зап'ясть, щоб не упустити в дорозі. Ну все, час, бо як би знову не прибігли Хранителі Цивілізації...
   Я плив, і плив, і плив... Іноді я починав дрімати і мене відносило трохи в бік. Тоді я знову вирівнювався за Місяцем і плив далі. Почало світати і Камінь стало видно. Дуже повільно він ставав все більшим і більшим...
   Вже зовсім вибившись із сил, з закритими очима, я гріб за інерцією ластами на руках, як раптом відчув прохолоду на обличчі. Ура! Я дістався до Каменя!!! Він нависав наді мною своєю громадою і тінь від нього фарбувала воду майже в чорний колір. Я озирнувся назад - беріг височів над горизонтом невисокими горами, покритими лісом. Ух, як же далеко я заплив!..
   Я поплив уздовж вертикальної скелі, шукаючи місце, де можна було б вийти на сушу. Через кілька метрів побачив невеликий уступ, на який зміг видертися і затягнути туди свої колоди. Ноги тремтіли і рухатися далі я просто не міг. Тому я сів спиною до похилої стіни, витягнув ноги і задрімав...
  Ліс.
   Коли наші нові жінки рушили до сектору іншого племені, я занепокоївся. Але Роша залишилася в нашому секторі! Біля неї сіли ще кілька прекрасних незнайомок з сусідніх племен. Я вирішив спостерігати за реакцією на мій виступ тільки цієї групи. Пославши їм повітряний поцілунок, я попрямував до вимірювального майданчика.
   Сиза розповідала мені, що половина успіху залежить саме від виступу на вимірах. Тому, коли назвали моє ім'я, я продемонстрував каскад стрибків з перельотами та ширяннями майже до самої землі, а приземлився через перекид на шпагат. Знявши з шиї Ім'я, я зі шпагату через місток вистрибнув нагору і повісив своє Ім'я на верхній сучок вимірювальної жердини. По глядацьких рядах пробіг вигук схвалення.
   Отже, зріст - два метри три сантиметри. Виявляється, за цей рік я підріс! Але ж у такому віці люди вже не ростуть... Стрибок у висоту - я зняв бордовий бананас з висоти чотири шістдесят дев'ять. Стрибок у довжину - десять метрів дев'яносто вісім сантиметрів. Непогані результати! Залишається зважування. Щоб потрапити до кошика, підвішеного на висоті трьох метрів, я виконав каскад сальто з осьовим обертанням і приземлився руками на бортики кошика, зависнувши над ним вниз головою. Помахавши глядачам ногами, я сів, даючи кошику врівноважитися. Моя вага виявилася сто сорок один кілограм. Не такий вже я малюк!
   Гор, звичайно ж, перевершив всі мої результати, але я не дуже-то засмутився - все одно більше трьох дружин у нього не буде.
   А потім була траса... Наша траса для іспиту у порівнянні з цією виглядала навчальною трасою для п'ятирічок. Спочатку я помічав і перешкоди, і пастки, і диких звірів... Але потім моя увага пішла у підсвідомість, і я пройшов трасу на автопілоті. Добре пройшов. В кінці траси мені видали дерев'яну табличку з випаленими цифрами - 923 бали з 1000 можливих. Гор отримав 977. До речі, мій батько, хоч і старий, теж показав непоганий результат - 814 балів, отже, у нього теж є шанс...
   Ігри тривали три дні. Нарешті, учасники виструнчилися біля своїх секторів, а жінкам надали можливість обирати. Роша підійшла до мене першою і одразу ж заявила свої права на мене довгим і солодким поцілунком. Пройшовши по ряду від краю до краю кілька разів, встала поруч зі мною жінка з сусіднього племені з гладкою жовтувато-коричневою шерстю і синіми очима. Симпатична.
   Тут я відволікся на натовп біля Гора - не менш п'ятнадцяти жінок! Оце очикується битва!!! Біля батька теж зупинилася жінка - не з нових, напевно, її чоловік загинув. Або пішов у Научники.
   Багато хто з чоловіків нашого племені вже стояли з повним набором дружин, але були й такі, як я - з двома і навіть з однією. Промайнула звістка, що в сусідніх секторах приблизно така ж ситуація: в одному жінки будуть битися за двох чоловіків, у другому - за одного. І так само, як у нас, по кілька чоловіків залишилося з двома і з однією дружинами.
   Всі новостворені сім'ї покинули арену і зайняли глядацькі місця. Судді повідомили, що жінки, які стовпилися біля фаворитів, мають останній шанс придивитися до незайнятих чоловіків. Натовпи прихильниць відійшли від альфа-самців і рушили повз нас. Майже одразу ж одна з них - темна, майже чорна кучерява шерсть і фіолетові очі - обрала мене. Так само відійшло ще кілька, таким чином за Гора залишилися битися дев'ять жінок. Сівши зі своєю новою сім'єю на стовбур найближчого глядацького дерева, я почав спостерігати битву за Гора.
   Тільки дикуни або мутанти, борючись за сім'ю, будуть калічити один одного. Ми, цивілізовані люди, робимо це не так. Щоб показати свої переваги, жінки повинні подолати частину Траси Шлюбних Ігор - хто раніше прибіжить, той і захопить призового чоловіка. І це можуть бути тільки три перші жінки! Решта або підуть у сім'ї до тих, у кого не набралося повної сім'ї, або залишаться в зграях до наступного року...
  Лера.
   Дві старі дружини мого батька почали народжувати в один день. Як змовилися! Спочатку народилася дівчинка - Фоса-Тридцять Шість, а потім, як ми і очікували, хлопчик - Фос-ТридцятьСім-Сьомий. Мій батько Фос ходив по племені дуже гордий - не у кожного чоловіка є стільки синів. А за два роки, які залишилися йому до Научника, його три дружини ще можуть народити хлопчиків!
   Я піду в плем'я до свого чоловіка Зіка після того, як здам Научникам всі свої артефакти і вони переглянуть записи в моєму Щоденнику. Якщо їм щось сподобається, вони перепишуть собі. День Обміну Сім'ями призначили за десять днів, а сьогодні наша зграя виступає в останній похід за артефактами...
   Розвідники розповіли, що далеко в лісо-джунглях вночі помітили дим і виявили майже повністю збережене стародавнє поселення - на його будинках подекуди навіть збереглося ціле скло! Зібравши деяку провізію і воду, ми, кілька зграй, помчали до знахідки.
   Продершись крізь непрохідний чагарник, ми виявили зарослі деревами вулиці між високими будинками. Це було так дивно... Як Древні могли жити в таких спорудах? Ми тихо пробиралися по стовбурах і висячих рослинах містом, коли раптом хтось крикнув:
   - Дивіться! Там, за склом - мутанти!!!
   Всі кинулися в зазначеному напрямку і побачили, як притулившись блідими безволосими мордами до скла, з вікон своїми безбарвними очима за нами спостерігають Затхляки. У справу пішли камені і палиці, почувся дзенькіт розбитого скла, Затхляки відсахнулися від вікон і почали розбігатися всередині бетонних споруд. Ми кинулися за ними...
  Лоракс.
   Сьогодні я показував дітям сталеплавильний цех. У величезних електропічах з руди виплавляють залізо і мідь - наші головні матеріали. Без них не могла б існувати цивілізація, адже це і інструменти, і дроти, і машини, і генератори, і велосипеди, і... Та що перераховувати! Всі і так розуміють, що без усього цього не може бути цивілізації. Цех працює кілька годин на добу, коли на поверхні настає ніч, щоб мутанти не могли помітити дим, що виходить з вентиляційних каналів. У нас немає поділу на день і ніч, хоча ми, як цивілізовані люди, маємо годинник і призначаємо час для роботи, сну, відпочинку та занять. Мені довелося цей час змінити і діти були трохи збуджені. Потім ми дивилися, як з остиглого металу робочі за допомогою електро-молота виковують цвяхові пістолети і стріли-цвяхи до них. Після цього ми вирушили до тиру - кожна людина повинна вміти стріляти, адже ці навички знадобляться і для полювання на щурів, і для захисту від мутантів.
   Потім ми знову крутили педалі і я розповідав про наші досягнення. Згодом ми писали і читали - вже майже всі мої діти освоїли азбуку і деякі навіть цілком можуть брати участь у переписуванні знань.
   Гордий своїми успіхами у наставництві, я крутив педалі і читав дітям стародавні легенди. Потім діти читали по-черзі самі...
  Пітер Рудий.
   Коли я прокинувся, сонце вже піднялося до середини Зеніту. Трико на мені висохло і відчував я себе чудово. Розв'язавши рюкзак, я перекусив і вирішив оглянути Камінь. Спочатку я намагався лізти по майже вертикальному схилу, але потім помітив сходинки, нібито видовбані у скелі. Ці "сходинки" огинали Камінь по спіралі, і я пішов по них, поглядаючи на море, яке злегка почало хвилюватися. Хвилі, що накочувалися на Камінь, піднімали фонтани бризок, деякі з яких навіть досягали мене. Вже на протилежньому від острова боці Каменя я, глянувши вниз, раптом побачив у тіні улоговинки сплячу жінку! Я кинувся вниз - може, їй потрібна допомога...
   Ні, це була не зовсім жінка: довге зелене волосся спускалося з голови і укутували майже все її тіло, руки вона склала під головою, а ноги - у неї були ноги, а не риб'ячий хвіст! - лежали під водою, що заповнювала виїмку. Тінь від Каменя тут була досить густою, тому більш детально розглянути русалку (я відразу здогадався, що це русалка) не вдавалося. Обережно ступаючи, я підбирався ближче, але тут камінчик вислизнув з під моєї ноги і з шумом покотився у воду.
   Русалка прокинулася і одразу ж схопилася. На ній не було ніякого одягу, тільки перлинні прикраси на талії та шиї. А шкіра - абсолютно біла, як черево дельфіна! Ну так, у них же там, під водою, немає Сонця... Поки вона укутувалася своїм зеленим волоссям, я роздивився, що ноги у неї дуже короткі, а між пальцями на руках і ногах є перетинки. Певно, щоб легше було плавати.
   - Ой! Ти мутант? - Запитала вона цілком людською мовою, тільки з якоюсь іншою вимовою.
   - Ні, я - людина. А ти - русалка?
   - Ні, я людина. Русалок не буває.
   Ми зробили кілька кроків назустріч і стали роздивлятися одне одного. В цілому, вона була схожа на людину, тільки руки і ноги коротші, а тіло зовсім біле і веретеноподібне...
   - У тебе таке довге волосся! - Я зважився зробити їй комплімент.
   - Це не волосся, це водорості. - І вона стягнула зі своєї голови оберемок водоростей, які я прийняв за волосся. - Я надягла їх на себе, щоб не висохнути під променями Сонця.
   Я підійшов ще ближче і, послизнувшись на водоростях, приземлився на п'яту точку прямо у наповнену водою улоговинку скелі. Русалка сіла поруч зі мною і провела рукою по моїй голові.
   - А у тебе це - волосся? Для чого воно потрібно?
   - Ну, напевно, воно захищає від сонця.
   - А чому у тебе така шкіра? - Вона помацала тканину мого трико і злегка відтягнула її від тіла.
   - Це не шкіра, це одяг. Він захищає від сонця і від вітру.
   На скільки я зрозумів з розмови з Русалкою - її звуть Марлена, - під водою живуть люди. І хоча вони відрізняються від нас, вони не вважають себе мутантами і навіть зуміли зберегти Цивілізацію. Вони вміють читати і писати, передають знання дітям, будують підземні купола-міста і у них, як і у нас, є електрика. Тільки її виробляють не за допомогою вітряків, а за допомогою морських хвиль.
   Тривалість життя у них приголомшлива - приблизно сто років. І старості у них немає, - ставши повнолітніми, вони продовжують рости все життя, хоча і повільніше, і до моменту смерті можуть досягати майже триметрового росту. Марлені вже цілих двадцять п'ять років і вона буквально днями стала повнолітньою. Зріст у неї зараз такий самий, як у мене - метр сімдесят два. Її основним заняттям, як дорослої жінки, буде народження і вирощування дітей.
   А ще вони вважають нас мутантами, а себе справжніми людьми! І це при тому, що за вухами у них є зябра, легені просто величезні, тіло велике, а ноги короткі, немає волосся - навіть брів і вій, великий ніс на обличчі з клапаном, що перешкоджає попаданню в нього води, перетинки на руках і ногах... Хоча риб'ячого хвоста у них все ж таки немає. Щоб було легше плавати, вони надягають на ноги моноласт - Марлена мені показала...
  Якуб Спенсер Хакер.
   Кажуть, Древні брали з собою на Марс більше десяти видів тварин, але вижити в місцевих умовах вдалося лише кільком. Зараз з нами живуть кішки - м'які пухнасті звірі до метра в довжину і сантиметрів до сімдесяти у висоту; свинки - Древні називали їх морськими, хоча вони не дуже-то і люблять воду - бочкоподібні тварини на коротких лапках з пальцями на руках і ногах, як у людей; кролики - довгоногі і довговухі, прямоходячі (вірніше стрибаючі) дрібні гризуни до двадцяти сантиметрів у довжину, і риби - земноводні тварини, що живуть в акваріумах з невеликими острівцями, на яких вони люблять грітися у променях світлодіодів.
   Кішки живуть разом з нами, вони - як друзі, можуть супроводжувати нас і в поселеннях, і на поверхні Марса. А ще вони дають нам молоко. Ми годуємо їх м'ясом свинок і кроликів, а вони стежать за тим, щоб ці дрібні гризуни не забігали на Поля і Склади з зерном.
   Свинки - це основне джерело м'яса, вони досягають розмірів до метра в довжину і до сімдесяти сантиметрів в діаметрі. Особливого догляду вони не вимагають, тому їм дозволяється бігати, де заманеться, а їдять вони все, що трапиться або що їм дають: і м'ясо, і овочі, і зерно...
   Кроликів ми теж їмо, хоча вони і маленькі - кісток більше, ніж м'яса. Проте у них довга шерсть, з якої виходить відмінна пряжа.
   Ну а риби, вони і є риби - сидять собі в акваріумах і витріщаються на всіх, хто проходить повз. Якщо на них махнути рукою, вони одразу ж пірнають під воду. Їх ми теж вживаємо в їжу, а ще вони мечуть ікру - чверть її ми поміщаємо в інкубатори, а решту їмо...
   На наших городах і полях вирощуються кукурудза, гречка і пшениця, квасоля і горох, картопля, огірки, помідори, гарбузи, дині, кавуни, цибуля, кріп, петрушка і кілька видів водоростей. У садах ростуть дерева: яблуні, вишні, абрикоси, персики, лимони, апельсини і кущі: смородина, малина, полуниця, ківі, гранати. У запасниках є запас й іншого насіння, вивезеного з Землі. Як воно зберіглося протягом трьох тисячі років? Зараз розповім, тим більше, що сьогодні я зайшов до свого друга в лабораторію і дещо дізнався.
   Виявляється, Древні вивезли з Землі близько сотні зразків різних видів рослин. Але не всі вони досить добре розвивалися в умовах зниженої, порівняно з Земною, гравітацією і на місцевих грунтах. Тому в лабораторних умовах вирощується їх невелика кількість, проводиться схрещування, селекція і таким чином поповнюється насіннєвий запас. Поступово, деякі з них виходять на наші поля, городи і сади. А недавно почалися досліди по висадці деяких з них у відкритий марсіанський грунт.
   Чому я цим зацікавився? Та тому що рослинництво - це майбутня професія Інни Рости Гідравліки...
  Ліс.
   Усередині кам'яних будинків Древніх повітря було дуже затхлим, майже неможливо дихати. Ми стали розбивати вікна, щоб впустити всередину свіжий вітер. Коли повітря стало більше, пішли на пошуки Затхляків. Научники завжди бувають раді, коли ми приносимо до племені мутантів.
   Затхляки шмигнули у вузькі нори і, щоб їх дістати, довелося розкопувати землю і розбирати бетонні завали. Я, розкопавши одну з плит над вузькою норою, покликав на допомогу Гора і ми разом ледве зрушили її у бік. Ще кілька гребків руками і вузька нора перетворилася на цілком нормальний тунель, по якому можна було пройти, майже не згинаючись. Я помчав за затхляком рачки, відштовхуючись від рівної бетонної підлоги і ногами, і руками. За мною чулося дихання інших членів нашої зграї. Через пару десятків метрів Гор обігнав мене і побіг попереду.
   Спочатку було темно, але потім стало світлішати, а коли ми увірвалися до великого приміщення, там стало зовсім ясно. Якимось чином прикріплене до стелі маленьке сонце освітлювало велике приміщення. Фос-Одинадцять-Другий спробував підстрибнути до цього сонця, але не дістав - стеля була високою - метрів шість від підлоги.
   Гор наказав не чіпати сонце, бо стане темно. Ми всі почали оглядати стіни, шукаючи входи, в яких могли сховатися Затхляки. Я знайшов велику металеву плиту, притулену до стіни - чудовий артефакт! Наші Научники дуже цінують метал: з нього роблять ритуальні ножі, сокири, пилки і рубанки, для виготовлення дощок, на яких потім можна випалювати Знання. До речі, після виходу зі зграї, я саме цим і буду займатися - за допомогою металевих інструментів розпилювати великі колоди на дошки і випалювати на них Знання.
   Взявшись за плиту, я почав тягнути її на себе, але вона виявилася щільно прикріплена до бетону. Вириваючи її то в один, то в інший бік, я раптом на щось натиснув і плита сама від'їхала в бік, відкривши новий тунель, освітлений цілою низкою маленьких сонечок.
   Я озирнувся до решти і крикнув про свою знахідку. І тут мене щось сильно вкусило за ногу. Заревівши від несподіванки, я подивився на рану - з неї стирчала коротка залізна палиця. Поки я, вирвавши з ноги, розглядав її, в ту ж ногу вп"ялося ще кілька таких палиць.
   - Затхлякі використовують зброю!!! - Загорлав я, попереджаючи інших, і ми роззосередилися по обидва боки від тунелю.
   Роша підійшла до мене і, діставши з в'язаної сумочки, перекинутої через плече, свій нагородний шарф, перев'язала мені ногу, щоб зупинити кров.
   Гор зробив знак двом дівчаткам сховатися за його спиною і, взявши в руки великий камінь, обережно рушив до проходу. Дівчата зі списами напоготові пішли за ним. Гор різко вискочив на середину проходу, дівчатка за ним. Майже у ту ж мить з коридору вилетіло кілька металевих паличок, але Гор і дівчатка одночасно підстрибнули вгору і вони пролетіли повз. Одразу ж Гор і дівчатка кинули камінь і списи - в тунелі пролунав крик і тупіт тікаючих ніг. Ми всі кинулися туди, але Затхляків вже не було. Тільки один з розбитою головою лежав на підлозі, стискаючи в руках артефакт - зброю, що випускає маленькі металеві палички. Одна з таких паличок була вставлена у трубку Зброї, а ще кілька знайшлися у сумці на поясі Затхляка.
   Я розглянув паличку - невелика, сантиметрів близько семи в довжину і близько трьох міліметрів в діаметрі, з одного боку вона була заточена, як спис, а з іншого мала плаский набалдашник.
   - Табу! - Сказав Гор і ми всі покидали на підлогу все, що тільки що тримали в руках. - Я зберу це в свою сумку для Научників.
   Зібравши всі артефакти: і палички, і Зброю, і металеву плиту і навіть коротку паличку, яка світилася, як маленьке сонечко і яку ми вийняли з сумки Затхляка, ми пустилися у зворотний шлях. Сумку, до речі, ми теж захопили - вона була зв'язана не з вовни і не з трави, а з чогось незрозумілого. Нічого, Научники розберуться. Залишили в коридорі ми тільки тіло мертвого Затхляка...
  Марлена.
   Якийсь звук розбудив мене і я побачила перед собою Мутанта. Він був майже такого ж зросту, як я, але тіло його було набагато коротшим, а ноги - мало не в два рази довшими. А на голові ворушилися від вітру яскраво помаранчеві сухі водорості. Шкіра на ньому була білою і якось дивно коливалася, відстаючи від тіла. Виявилося - це одяг, мутанти надягають його, як ми водорості, щоб захищатися від сонця і вітру. А сама шкіра у них темно-коричнева з фіолетовим відливом! І вони зовсім не вважають себе мутантами. І розмовляють майже так само, як ми.
   З розмови з Пітером Рудим (це його ім'я), я дізналася що люди (вони теж називають себе людьми) живуть на Острові і зберігають Цивілізацію. Вони вміють читати і писати, вирощувати корисні рослини, у них є приручені тварини, і електрика. А керують ними Хранителі Цивілізації, які не дозволяють випливати в море.
   Рослини у них ростуть різні: одні вони вживають в їжу, з інших роблять тканини і шиють одяг. Тварини або допомагають їм у господарстві, або вживаються в їжу. Рибу вони теж ловлять і їдять, але не сиру, як ми, а готують на вогні або електроплитках.
   Пітер сказав, що за легендами, раніше на Острові було багато диких і рослин, і тварин, але цивілізована діяльність, спрямований відбір і генна модифікація призвели до того, що все на Острові стало корисним для людей. І вони думали, що залишилися єдиними людьми на Землі.
   Їх діяльність зводиться до вирощування рослин, догляду за тваринами, читання, письма, творчості: малювання, музика, танці, різьблення по дереву. Ще вони займаються рибальством, обслуговуванням вітрових електростанцій та водогонів і ... здається все.
   А живуть вони всього близько п'ятдесяти років, причому до кінця життя у них настає дивний період - старість, коли вони і виглядають не так, як раніше, і у них все болить. Пітеру Рудому вже двадцять років, і він вважається цілком дорослою людиною. Третім...
   У них там три статі: чоловіки, жінки і треті. Треті не можуть мати потомства, у них немає навіть спеціальних органів для цього. Проте багато хто з них стають Охоронцями Знань і розвивають науку та мистецтво. Дивно, жінки у них не можуть бути вільними і обов'язково повинні жити з чоловіками, які несуть за них відповідальність. А діти ростуть не в прайді з матір'ю, а виховуються у школах - такі установи, де їх вчать писати, читати і передають знання...
   Взагалі, якщо тільки розмовляти, а не дивитися, то Пітер схожий на людину. Ось тільки... Коричнево-фіолетова шкіра, яскраво руде волосся на голові, навколо очей і над ними, довгі ноги і коротке тіло, відсутність перетинок і зябер, шість пальців на руках і відсутність їх на ногах... Та ще ці три статі... Все ж таки це мутант...
  Лера.
   Вчора був Обмінний День. На великій галявині неподалік від Ігрозею зібралися Научники, нові жінки і чоловіки різних племен і почався обмін.
   Спочатку науковці обмінялися Знаннями - великими рулонами пергаментів, потім піднесли в дар сусідам деякі з артефактів (тих, яких у нас і так багато). Потім був Мозковий Тур - посередині виклали артефакти, призначення яких Научники не змогли визначити. Всі разом ми вирішували, що ж це може бути і для чого воно потрібне. Таким чином, деякі артефакти були визнані корисними і обговорені способи їх виготовлення.
   А потім почався Шлюбний Обмін - називалися імена чоловіків, і жінки переходили до них з подарунками - предметами, які покликані збагатити цивілізації.
   Коли назвали ім'я Ліса, до нього й до Роши, що стояла поруч, підійшли дві жінки, які обрали його на Шлюбних Іграх. Одна привела з собою свинокозу - їх плем'я навчилося їх приручати і добувати молоко. А друга - ткацький верстат і накидку не з вовни, а з рослинних волокон. Тут же вони розповіли і показали для всіх, як і що треба робити.
   От назвали ім'я Зіка - мого чоловіка. Я принесла з собою в'язаний светр, що захищає від холоду, - новий винахід нашого племені. Я пояснила, чому його в'язання відрізняється від в'язання шарфів і шапочок, показала, як це треба робити і як надягати. Ще одна жінка з третього племені принесла гітару - музичний інструмент, зібраний з дерев'яних дощечок і натягнутих жил. Вона заграла на ньому і все її плем'я стало підспівувати - вийшло дуже красиво. Третя дружина Зіка показала компас - предмет, за допомогою якого можна визначати напрямок, навіть коли не видно Сонця і зірок. Научники її племені навчилися виготовляти такі прилади, розібравшись з одним з артефактів. Вона показала, як треба встановити металеву голку на дерев'яний поплавець і помістити це в глиняну чашу. Як вона ні поверталася, голка показувала весь час в одну сторону.
   Так само обмінювалися і всі інші. Завдяки Великому Обміну, племена не тільки урізноманітнюють свій генофонд, а й поширюють нові знання. Так розвивається Цивілізація...
  Лоракс.
   Сьогодні на наших розвідників напали мутанти. І хоча майже всім вдалося втекти, один з наших все ж таки загинув... Одразу його тіло забрати не вдалося, тому що мутанти нишпорили по будівлі і збирали артефакти, які їм траплялися. Тільки годин через п'ять розвідники повернулася за загиблими. Його голова була пробита каменем, сумка з особистими речами і цвяховий пістолет зникли...
   На похоронну церемонію я привів і своїх малюків - все, що відбувається в Бункері, має прищеплювати їм культурні навички. Кларес, представник Ради Вчених і Директорів, виступив з прощальною промовою. Він сказав, що Роберс, так звали загиблого, був батьком шістьох дітей, працював електриком і конструктором-відновником генераторів, останнім часом став розвідником і зайнявся пошуком артефактів. Ця вилазка на поверхню була вже восьмою на його рахунку. Нажаль, невдалою. Потім вийшла пара Роберса - Боза. За руку вона тримала свою останню трирічну дитину, інші діти вже виросли і жили хто в наставницьких групах, а хто своїми парами. Вона сказала, що буде пам'ятати про Роберса все життя.
   Коли з промовами було покінчено, члени Ради взяли померлого за руки і ноги і урочисто опустили в чашу з опаришами.
   - Ти пішов, але тіло твоє послужить людям! - Кларес сказав заключну ритуальну фразу і всі люди, що знаходилися на церемонії, опустили голови і поклали на них руки, переплетені пальцями.
   Так ми стояли до тих пір, поки все тіло загиблого не покрили опариші... Вони будуть обгризати скелет Роберса протягом десяти днів. Потім кістки будуть витягнуті з чаші і викладені на одному з верхніх поверхів будівлі Древніх, місто яких знаходиться над нашим Бункером...
   Малюки були під великим враженням від участі у дорослому людському ритуалі. Сподіваюся, що отримані враження допоможуть їм не тільки засвоїти, але потім і передати наступним поколінням нашу Цивілізацію...
  Якуб Спенсер Хакер.
   Сьогодні я виїхав на своїй новій робо-самоходці на видобуток залізної руди. Проводячи виробничі випробування, я спочатку покопався у невеликому каньйоні, але там нічого корисного не виявилося. Тоді, включивши ракетний двигун, я перелетів ближче до полюса.
   Ділянка, на який я сів, була вкрита кратерами від метеоритів. Запустивши робота, я присів біля підніжжя пагорба і став мріяти про те, що вже зовсім скоро Інна Рости Гідравліка приїде в наше поселення П-2137. Минулого тижня вона стала повнолітньою і отримала Диплом рослинника. Деякий час вона буде займатися різними узгодженнями між нашими поселеннями, а тоді приступить до роботи у нашій лабораторії. Думаю, що її заповітна мрія, щоб на Марсі цвіли абрикоси і яблуні, цілком скоро може здійснитися. Вже біля багатьох міст і поселень, крім водоростей і трав, почали рости невеликі чагарники і городи з овочами. Плоди з них, хоча і досить великі, поки не відповідають оригіналам за своїми смаковими якостями, але це вже робота селекціонерів...
   Раптом робот подав звуковий сигнал про знахідку великого родовища заліза. Мені пощастило - вся територія досліджуваної мною ділянки виявилася усипана залізними метеоритами, що знаходилися на глибині всього декількох метрів. Надіславши по Інтеру звіт про знахідку, я включив маяк, запустив програму видобутку на своїй самохідці і відправився додому.
   Через пару годин сюди налетять будівельники і видобувачі, а незабаром тут виросте нове поселення. Люди продовжать розвиток Цивілізації...
  Пітер Рудий.
   Коли Сонце піднялося високо над горизонтом, Марлені довелося залишити мене і піти у глибину. А я знову спустив на воду свої колоди і відправився назад, до Острова. Борючись з хвилями, я думав про те, що нарешті-то зрозумів своє призначення: я буду моряком-мандрівником та посередником між людьми і мутантами, які теж зберігають Цивілізацію, а, значить, мають право, як і ми, називатися людьми.
   Можливо, мені вдасться знайти людей на інших островах і материках, адже, як виявилося, не лише ми вижили. І що б там не говорили закостенілі в своїх табу Хранителі, я думаю, що мої відкриття послужать подальшому розвитку Цивілізації...
  Марлена.
   Повернувшись додому, я довго роздумувала про зустріч з мутантом, а потім записала всі враження на диктофон і віднесла запис до наших Знавців. Нехай кожен займається своєю справою - я буду народжувати дітей, а Знавці вивчати мутантів і їх Цивілізацію. Цікаво, чи зможуть жителі Куполів вступити в людські відносини із земними мутантами? Адже нам є чим поділитися, чим збагатити нашу Цивілізацію...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"