Галицкая Наталия Валерьевна: другие произведения.

Если верить в сказку

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если отменяется рождественский праздник? Расстроиться и лечь спать? Или все-таки поверить в волшебство?..


В канун Нового года

Рождественская сказка

Главное - верить

  
   Эта история случилась много-много лет назад в одном небольшом городе (не будем называть его, потому что такое приключение могло произойти где угодно). Итак, в этом городе жили две сестры и брат. Их звали Алисия, Кристин и Роберт. Алисия и Роберт были родными братом и сестрой, а Кристин - их кузиной. Я думаю, вы уже поняли, что к чему, и Можно начинать сам рассказ.
  
   Солнце только недавно село за горизонт, и крыши домов были еще розовые и оранжевые, а дым, шедший из труб, - золотым.
   Кристин сидела на широком подоконнике за занавеской, положив голову на колени, и смотрела на умирающий день огромными печальными глазами. Она слышала, как весело играют ее брат и сестра, и от этого на душе у нее становилось еще печальней.
   - Нет, Алис, так нечестно, ты только что водила: теперь моя очередь!!!
   - Роберт, не будь занудой, я хочу еще, ну что тебе стоит уступить?
   - Нет, это уже в третий раз!..
   - Ну как хочешь! - девочка рассердилась, послышались удаляющиеся шаги.
   Роберт остался один.
   - Ну вот, всегда так: чуть что не по ней - сразу убегает. Девчонка!
   Мальчик подошел к окну и резко отдернул занавеску.
   - Ой, Крис, что ты тут делаешь? Я думал, ты на улице...
   - Понимаешь, там холодно и мокро, и не видно неба...- в голубых глазах Кристин застыли слезы.
   - Эй, ты только не вздумай реветь. Слышишь? Алисия, Кристин плачет! - Роберт, как и многие мальчики, не переносил девчачьих слез и не знал, что делать. Но, к счастью, Алисия еще не успела на него обидеться, и прибежала из библиотеки, где искала какую-то одной ей известную книгу.
   - Что случилось?.. Ой, Крис, ты плачешь? Тебя кто-то обидел? Может, Роберт?
   - Ничего я не делал, она сама! - закричал Роберт из соседней комнаты, куда спрятался от возможного гнева Алис. Хоть он и был старше, но побаивался своей боевой сестренки, которая, в случае чего, могла дать сдачи.
   - Нет, это не Роберт. Просто я вспомнила, как... - Крис подняла голову, чтобы слезы перестали течь, и шмыгнула носом, - как мы с мамой, и папой, и Алекс справляли прошлое Рождество. Там была такая большая елка и на ней много конфет, и подарки, и девочки - мои подруги - Дженнифер, Сара, Ники, Салли... А вечером мы ждали Санту...
   - Но ведь это замечательно! Почему ты плачешь? - спросила кузину Алис, тоже залезая на подоконник.
   - Потому... потому что в этом году все по-другому! - закричала Крис. - Другая школа, другой дом, другое Рождество - все-все не такое, как раньше. Ну почему? Почему?
   - Э-э... Ммм... Понимаешь, сестренка, э-э, - девочка не представляла, как можно утешить сестру, которой только восемь лет, ведь Алис в свои десять считала себя очень взрослой. - Ты же знаешь, тетя Мари и дядя Питер уехали в Африку.
   - Зачем? Почему Алекс взяли, а меня - нет?
   - Ну, они поехали работать. И Алекс с ними - ведь она уже взрослая...
   - Работать! Разве можно так долго? Уже почти год! Они даже писем не присылают!!! А я здесь одна!
   - Малышка, ты не одна: здесь я, и Роберт, и мама, и папа, и Роджер. Правда, он живет в будке на улице... И миссис Стивен, и Бетси, и много еще кто. А письма... Тебе же прислали на день рождения.
   - Только одно! А дней-то вон сколько было!
   У бедной Алисии уже не хватало слов, но тут, к счастью, вылез из своего убежища Роберт и оповестил:
   - А в Африке нет почты.
   - Как, совсем? - от такого известия Крис даже на секунду перестала шмыгать носом.
   - Ну, может быть, одна, и то ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ далеко! - с видом знатока заявил мальчик.
   - Роберт, расскажи что-нибудь об Африке. Ты же так много знаешь, - нашлась Алис.
   - Значит так, в Африке очень жарко, там живут крокодилы с огромными зубами...
   - И они съедят маму, и папу, и... - вновь заревела Крис.
   - Молодец, знаток! - ядовито бросила Роберту сестра. - Нет, их не съедят: там, где они, крокодилов нет. Только перестань плакать, пожалуйста, - это она обращалась уже к Кристин.
   - Ладно, я больше не буду. Можно я пойду в библиотеку? Там есть такая книга про птиц, - спросила девочка, слезая с подоконника.
   - Нет проблем! - заявил Роберт, как полновластный хозяин всех книг.
   Когда за Кристин тихо прикрылась дверь, Алисия набросилась на брата:
   - Тоже мне, нашел, что сказать: "крокодилы с огро-о-омными зубами".
   - Но там на самом деле водятся крокодилы, - оправдывался мальчик.
   - Мог бы вспомнить что-нибудь другое!
   - Что?!
   - Не знаю... Ладно, забудь. Интересно, почему это Крис разревелась? Она ни разу не плакала: ни летом, ни на рождественских каникулах.
   - Может, в школе?
   - Не говори ерунды! Думаешь, я бы позволила ее обидеть?
   Девочки учились в школе-интернате и домой приезжали только на каникулы, а Роберт - в городе и поэтому жил дома.
   - Наверное, что-то случилось, пока она гуляла, - предположила Алис.
   Но Роберт ее уже не слышал: подошло время обеда, и он помчался на кухню, узнать, что сегодня дадут. Через пару минут горничная Бетси позвала юных мисс к столу, не забыв упомянуть, что раз сегодня сочельник, то подадут что-то очень вкусное.
   За столом сидели только дети - взрослые куда-то уехали, и присматривать за ними осталась миссис Стивен - экономка, на глазах у которой рос Роберт, а позже и его сестра.
   Боб и Кристи сидели какие-то слишком тихие, и Алисия недоумевала: "В чем дело? Ладно, Крис, а брат-то, почему сидит как пришибленный?.."
   Как только Бетси унесла со стола последнюю тарелку, не терпящим возражения голосом Роберт заявил: "Пошли в нашу комнату".
   Девочки сразу почувствовали, кто здесь главный, и молча пошли за старшим братом. Войдя в комнату, он прикрыл дверь. Сестры забрались на свой любимый подоконник; на улице стало совсем темно, и в комнате зажгли лампу.
   - Значит так, я, как самый старший, должен объявить вам новость, - начальственным тоном начал мальчик. - В этом году Рождества не будет.
   - Как? - Алисия сидела как громом пораженная, а Кристин ничего не сказала - только отвернулась к окну, хотя там ничего не было видно.
   - Мама с папой не успеют приехать сегодня - только через день, или два, или даже три, ну а Рождество... - быстро съехал на свой обычный тон Роберт.
   - Завтра, - тихо закончила за него кузина.
   - Значит, не будет ни елки, ни подарков, ни праздничного обеда, да? - голос Алис дрожал.
   - Наверное, миссис Стивен сказала, чтобы мы ничего не ждали и представили, что сегодня и завтра - обычные дни... Крис, ты поэтому плакала днем?
   - Да. Я гуляла и случайно услышала, как Бетси говорила об этом соседке... - тихо ответила девочка. - Думаю, нам лучше лечь спать, ведь во сне ни о чем не думаешь. Может, нам приснится настоящий праздник...
   - Пожалуй, ты права. Пошли, Алис.
   - Да нет, Боб, я хочу еще посидеть здесь, на окне. Потуши лампу, пожалуйста.
   Когда мальчик вышел, и комната погрузилась во тьму - только где-то в глубине камина догорали огоньки - Алис прислонилась к стене и тихо-тихо заплакала. На душе у нее было так грустно и тоскливо, будто ничего хорошего в жизни уже не случится.
   На небе загорелся ковш Большой Медведицы, и выглянул из-за туч узенький серп месяца, когда девочка перестала плакать. Ей казалось, что со слезами ушли все добрые и радостные воспоминания, осталось только все самое плохое, что она видела.
   Рождество - ее любимый праздник. Его она всегда ждет с нетерпением. Зеленая елка в зале, украшенная сияющими шарами, подарки в яркой бумаге и запах - запах корицы и ванили, теплый, пряный, душистый - такой бывает только на Рождество. Об этом Алисия мечтала весь год: слякотной весной, невыносимо жарким летом, дождливой осенью. Когда наступил декабрь, поля накрыл белый пушистый снег, и мороз посеребрил инеем деревья, в ее душе стало расти чувство скорого праздника, сказки, волшебства - так всегда бывало в эти дни, дни ожидания чуда. Еще утром она была необыкновенно счастлива и никак не могла дождаться вечера, когда дворник черным ходом, чтобы не увидели дети, пронесет елку, и сразу запахнет хвоей, Бетси снимет с чердака коробку с украшениями, а миссис Стивен прикажет сидеть в детской и не заходить в залу...
   Словно хрупкий стеклянный шарик разбилась ее мечта в тот миг, когда Роберт начальственным тоном сказал: "В этом году Рождества не будет".
   Далеко на окраине города погасли последние огни, дворник запер калитку, а Роджер, музыкально повыв на луну, улегся в своей будке. Наверное, ему снилась большая сахарная косточка, которую сегодня ему дала кухарка. А юная мисс Андерсен не спала. Положив голову на скрещенные руки и подобрав под себя озябшие ноги, она смотрела в темноту сухими печальными глазами. В них сквозила необычайная тоска и безысходность - девочка словно повзрослела за этот вечер, вечер огорчения и отчаяния.
   На лестнице послышались тихие шаги - Бетси пришла погасить камин, в котором чуть тлели умирающие огоньки. Когда девушка вошла в комнату, то не сразу заметила детскую фигурку на окне, сливавшуюся с сумраком ночи.
   - Мисс Алисия, - громким шепотом сказала Бетси (за стеной спали дети), - как вам не совестно! Уже почти полночь, а вы не спите! Как можно!!! Если бы об этом узнали мистер и миссис Андерсен! Идите скорее в постель - ваши брат и сестра давным-давно спят - и быстрее, пока не услышала миссис Стивен! Как будущая леди может вести себя так неразумно? - журила она девочку по пути в спальню.
   Алисия молчала - она понимала свою вину.
   Проверив, что юная мисс легла, поправив сползшее одеяло у Кристин, Бетси зашла в комнату к Роберту и, задернув портьеры на окнах, вышла, тихо прикрыв за собой дверь. Она еще немного постояла у двери, прислушиваясь, и, погасив в коридоре лампы, спустилась вниз. Ей было очень жаль детей, оставшихся без Рождества - лучшего в году праздника, как считала девушка. Но разумно рассудив, что сейчас она сделать все равно ничего не может, она пошла спать, решив утром побаловать детей чем-нибудь необычным: веточкой остролиста или, если разрешит экономка, пустить их на чердак, где хранилось много старинных и необычных вещей.
   Дом погрузился в тишину. Спали все: от маленьких хозяев до слуг и собаки на улице.
   На город опустилась рождественская ночь - самая волшебная ночь в году, когда совершаются чудеса, сказка становится явью, и сбываются самые сокровенные мечты.
   Где-то высоко-высоко в небе зазвенели бубенцы, чья-то неясная тень на миг мелькнула в свете луны и вновь растворилась в темноте. Наступало Рождество...
  
   Тоненький лучик лунного света, пробравшись в щелку меж неплотно задвинутых портьер, медленно пополз по полу, на миг задержался у двери и повернул назад, прыгнул на кровать Алис и остановился. Он стал расти и, превратившись в золотистый бутон, распустился. Из необычного цветка вышла крошечная девушка с нежным личиком в зеленом платье, похожем на листья розы. Раскрыв прозрачные, как у стрекозы, крылышки, она, легко взлетев, села на подушку мисс Андерсен. Улыбнувшись, маленькая фея взмахнула рукой, и сразу запахло Рождеством, оконные стекла украсил морозный узор, портьеры раздвинулись, и комнату озарил мягкий лунный свет, а под потолком зажглись крохотные золотые звездочки.
   Алис повернулась во сне и... вдруг проснулась.
   - Корица, ваниль, мята... Мама печет пирог! Мама, ты приехала! - закричала Алис и, соскочив с кровати, босиком, уже хотела бежать вниз, на кухню, уже повернула дверную ручку, когда увидела волшебный свет под потолком и, замерев, остановилась.
   - Что это? - тихо, боясь вспугнуть чудесное видение, прошептала девочка.
   - Это сделала я! - раздался звонкий голос откуда-то слева.
   Алис оглянулась и не сразу заметила необычную гостью, уютно устроившуюся у нее на подушке. Еще не веря своим глазам, девочка села на кровать и, внимательно рассмотрев крошечную фею, спросила:
   - Ты кто?
   - Я эльф, - словно зазвенели в ответ серебряные колокольчики.
   - Значит, это правда?
   - Что?
   - Волшебство, оно существует?
   - А как ты думаешь?
   - Папа, и Роберт, и учителя - все говорят, что это сказка. Но ведь ты пришла, ты эльф - получается, они неправы. Так?
   - Ну вот, видишь, ты сама дала ответ на свой вопрос. Волшебство есть. Но вы, люди, можете видеть его только раз в году, в рождественскую ночь. И не все. Только те, в чьих сердцах живет вера в добро и справедливость, в счастье и красоту и, конечно, в нас.
   - В вас? Кто это - вы?
   - Мы - те, кто живет в мифах и легендах. Мы - это добрые феи и волшебники, говорящие звери и птицы. Мы - все те, в кого ты веришь.
   - А вы все добрые?
   - А ты веришь в злых?
   - Нет.
   - Значит, все.
   Алисия ничего не понимала, ей казалось, что все это - чудесный сон, и она вот-вот проснется.
   - Как тебя зовут? - спросила девочка у эльфа.
   - Флория.
   - Мне все кажется, что я сплю и вижу чудесный сон.
   Эльф предпочла промолчать - видимо, запас ее красноречия иссяк.
   - Прости, а зачем ты пришла?
   - Как зачем? - Флория так удивилась этому вопросу, что чуть не упала с подушки, но, пару раз взмахнув крылышками, сердито сказала, - ты же сама меня позвала.
   - Я? - Алис была удивлена не меньше эльфа.
   - Конечно, когда взошла луна, вернее, месяц, и показалась из-за туч Большая Медведица, ты воззвала к нам, и я пришла.
   - Но я никого не звала, я сидела на окне и плакала: в этом году не будет Рождества, - печально сказала Алис.
   - Ты звала Рождество, а это значит и нас. Эта ночь не может прийти одна: с ней всегда ядом мы - сказка и волшебство. А праздник будет. У тебя и твоей сестры. Хватит разговаривать, пошли! Мы и так потеряли много времени!
   - Флория, подожди, надо разбудить Крис.
   Эльф звонко рассмеялась, и только теперь Алисия увидела, что кровать кузины пуста, и ее нет в комнате. Не на шутку обеспокоенная, девочка вскочила с постели, на которой сидела, беседуя с эльфом:
   - Крис, малышка, ты где?
   - Не волнуйся, юная Андерсен. Твоя сестра уже давно в стране сказок и ждет тебя. Она не тратила времени на пустые разговоры.
   Флория подлетела к окну, повинуясь взмаху ее руки, распахнулись створки, и в комнату хлынул поток свежего морозного воздуха. Алис стояла в одной рубашке, босиком, ветер трепал ее русые косы.
   - Мне совсем не холодно. Это тоже волшебство?
   - Конечно, - коротко ответила эльф, - видишь лунную дорогу? Иди по ней, и она приведет тебя в наш мир, в страну сказок.
   - Но я ничего не вижу... - не успела девочка договорить, как тысячи тонких лунных лучей полетели к окну, переплетаясь друг с другом. Край широкой дорожки коснулся подоконника и повис в футе от девочки.
   - Ну, давай, смелей! Если боишься, лучше закрой глаза, - посоветовала Флория.
   Алис уже встала на окно, как вдруг вспомнила:
   - Подожди, Роберт - мы должны его позвать.
   Личико эльфа погрустнело, и очень серьезно сказала:
   - А вот его, к сожалению, мы взять не можем.
   - Почему? Он слишком взрослый?
   - Нет, вовсе не поэтому. Он в нас не верит.
   - Что ты! Пошли к нему. Как только он тебя увидит, сразу поверит! - горячо воскликнула девочка.
   - В том то и дело, что он меня не увидит, - грустно ответила фея. - Нас видят лишь те, кто верит. Но ты не беспокойся: может быть, когда-нибудь Роберт тоже попадет в страну сказок. Хватит медлить, пошли!
   Алисия снова уже совсем собралась ступить на лунную дорогу, когда спросила:
   - Когда мы вернемся? А то миссис Стивен может с ума сойти от беспокойства.
   - Вернетесь вы утром. А задашь еще один вопрос - и никуда не пойдешь - я обижусь и уйду, - полушутливо-полусерьезно сказала эльф.
   Девочка засмеялась и, зажмурив глаза, осторожно ступила на волшебную дорогу. К ее удивлению, она была мягкая и теплая. Алис почувствовала себя легко и свободно и, сделав шаг, полетела...
   Юная Андерсен не понимала, где верх и низ, право и лево. Кругом был лишь золотой свет. Она куда-то медленно падала, хотела окликнуть Флорию, но не услышала собственного голоса. Вдруг девочка почувствовала под ногами твердую землю, и падение прекратилось. Золотое сияние постепенно рассеялось, остался лишь туман. Он пах Рождеством: корицей, мятой и ванилью. Этот запах Алисия не перепутала бы ни с каким другим.
   Впереди показалась какая-то неясная фигура. "Да это же Кристин!" - поняла девочка и окликнула ее:
   - Крис, малышка! Это я!
   Кузина обернулась и, сразу узнав сестру, побежала к ней:
   - Алис, и ты здесь. Как я рада! Я так боялась, что в этом году не будет Рождества, а вот оно!
   - Подожди, где мы?
   - В стране сказок. Ты что, еще не поняла?
   - Крис, а как ты здесь оказалась? - спросила девочку старшая сестра.
   - Не знаю. Ко мне пришла эльф по имени Ралея, спросила, хочу ли я попасть в волшебную страну. Я, конечно, ответила, что очень хочу. Она взяла меня за руку, и я очутилась здесь. А потом появилась ты. Тебя тоже привела Ралея? - Алис впервые видела сестру такой разговорчивой. Обычно она обходилась парой фраз и почти никогда не задавала вопросов.
   - Нет, я пришла сюда по лунной дороге.
   - По лунной дороге? - глаза Крис округлились от любопытства. - Наверное, это необычайно интересно. Расскажи!
   - Да ничего интересного, - засмеялась Алис, - я сделала только несколько шагов, а потом вдруг упала сюда. Вот и все. Меня сейчас больше интересует, что нам делать. Я ничего не вижу.
   - Давай пойдем, все лучше, чем стоять, - предложила Крис.
   - Что ж, пожалуй, ты права. Пошли! Пусть это будет самое интересное приключение в нашей жизни!
   - Пусть!
   Взявшись за руки, сестры вошли в золотистый туман и вскоре скрылись из виду.
  
   Девочки недолго блуждали в густом золотистом тумане, с удовольствием вдыхая все те запахи, которые бывают лишь накануне лучшего в году праздника. Внезапно они очутились перед высокими резными воротами; их створки были закрыты, а большие круглые ручки украшали веточки омелы и остролиста.
   - Ух ты! Алис, смотри, Рождество, оно все-таки будет!
   - На твоем месте я не была бы так уверена, малышка, - с сомнением сказала старшая сестра.
   - Давай посмотрим, что там, - Кристина уже протянула руку к толстому золотому кольцу.
   - Погоди, а вдруг...
   Но Алисия не успела договорить, когда ее кузина дотронулась до ворот. Она лишь слегка коснулась витой ручки, как раздался веселый перезвон колокольчиков, туман рассеялся, и девочки с удивлением обнаружили, что стоят на зеленой поляне.
   - Не может быть... - прошептала Кристин.
   - Что не может? - переспросила ее сестра.
   Но девочка не ответила. Кристина стояла, широко распахнув глаза и словно ожидая чуда. И чудо свершилось. Из-за кустов и деревьев появились девочки в легких зеленых платьях с цветами в длинных волосах. Они весело закружили вокруг Кристины, взяли ее за руки и, ни на минуту не переставая танцевать, повлекли ее за собой в чащу. Девочка не сопротивлялась: она даже была рада: хлопала в ладоши и пыталась подпевать.
   - Крис, стой! - рванувшаяся за ней Алисия опоздала на долю секунды. Коснувшись деревьев, странные существа исчезли, прихватив с собой Кристину.
   - Это же дриады... - запоздало поняла мисс Андерсен. Потом она вспомнила, что кузина обожает такие рассказы, где много природы, лесных духов и плясок с песнями. - Здесь сказка становится настоящей, - прошептала девочка и в изумлении опустилась на траву, прижав ко рту ладошки.
   Немного посидев, Алисия решила, что ей это все снится:
   - Правильно, я сплю и вижу сон. Вот сейчас проснусь, - девочка изо всех сил ущипнула себя, - ай, больно! Нет, не проснусь... Что же мне делать?
   Алисия уже хотела заплакать, потому что не знала, что делать, когда перед ней появилась старая знакомая.
   - Что этот ты здесь сидишь? Твоя младшая сестра оказалась намного мудрее и уже ушла, а ты?
   - Флория! Как хорошо, что ты здесь! - воскликнула Алисия.
   Ей сразу же захотелось обнять маленькую фею, но девочка разумно рассудила, что Флория может обидеться и оставить ее.
   - Помоги мне, пожалуйста! Какие-то зеленые девочки увели Кристин!
   - Какая же ты непонятливая! - топнула ножкой фея и сердито свела брови. - Я же тебе объясняла, что здесь исполняется то, во что ты веришь.
   - Как я могу верить, если Кристин... - юная мисс Андерсен не успела договорить, потому что из глаз полились слезы. - Что я скажу маме и папе, что? Они же не поверят, что Кристин ушла к дриадам!
   Флория вспорхнула на ветку куста и внимательно посмотрела на Алисию, а потом очень серьезно сказала:
   - Знаешь, если будешь продолжать в том же духе, то Рождества для тебя не будет. Ты просто вернешься домой и утром будешь завидовать своей сестре, потому что она умеет мечтать, и потому что ее мечта сбылась: она оказалась в волшебном лесу в рождественскую ночь. Учти, больше этого не повторится: человек лишь однажды может попасть сюда. Мы не приходим второй раз к тем, кто уже побывал здесь. Вспомни, во что веришь...
   Маленькая фея договорила и медленно растаяла в воздухе.
   - Вспомни, - сердито передразнила Алисия, затем устроилась в своей любимой позе, обняв руками колени. - А что я могу вспомнить?
   Не надо забывать, что мисс Андерсен была всего лишь маленькой девочкой. Она быстро утешилась. К тому же не хотелось лишаться лучшего праздника в году.
   Алисия вспоминала свои любимые сказки про прекрасных принцесс и принцев, про говорящих единорогов и добрых волшебников. Она закрыла глаза и попыталась представить все это. Теплый ветер коснулся ее встрепанных золотистых волос, повеяло ароматом роз, Алисия открыла глаза и ахнула: она сидела в прекрасном цветущем саду, возле нее серьезно умывала беленькую мордочку пушистая кошка.
   - Киса, какая ты красивая! - не удержалась Алисия и коснулась шелковистой шерстки.
   - Попрошу не трогать меня, я придворная кошка, а не кто-то там! - гордо оповестила киса и, задрав хвост, удалилась.
   Алисия не удивилась, что животные могут говорить: она всегда верила в это.
   - Чудеса начинаются? - сама у себя спросила девочка, потом поднялась с земли и осмотрелась. Насколько хватало глаз, расстилался дивный сад, сливаясь на горизонте с голубым небом, по которому неторопливо плыли важные, словно старые дамы в кружевных чепчиках, облака.
   - Нет, здесь же должно быть еще что-нибудь! - топнула ножкой Алисия, и тут, словно по волшебству (почему словно?) воздух задрожал, стал густым, будто туман внезапно опустился на землю, а потом рассеялся. Прямо среди сада высились башни сказочного замка.
   От неожиданности юная мисс Андерсен снова села на землю, положив голову на колени, и замерла, зачарованная чудесным видением.
   - Наверное, это все-таки сон, - попыталась убедить она сама себя и сорвала цветок, росший прямо перед ней. В шелковистой розовой чашечке плескалась прозрачная капелька росы, а большая божья коровка меланхолично ползла по стеблю, затем переползла на руку к Алисии, расправила блестящие крылышки и взлетела. Девочка долго смотрела ей вслед, запрокинув голову.
   - Эй, ты кто? - внезапно раздался над самым ухом незнакомый голос.
   Испугавшись, Алисия не удержалась и упала на спину, отчего весь мир перевернулся. Когда же она неловко вскочила, потому что торопилась, то увидела, что перед ней стоит маленький мальчик в синих бархатных штанишках и белой кофточке. Ему было, наверное, не больше пяти лет, но он так важно засунул большие пальцы рук за подтяжки, что она не удержалась и громко рассмеялась.
   - Чему ты смеешься? - серьезно спросил карапуз.
   - Прости, я случайно, - сказала Алисия.
   Она встала на колени и оказалась как раз одного роста с мальчиком. Он был таким хорошеньким, словно ангел с открытки, что ей сразу же захотелось погладить его по светлым кудряшкам, но пришлось сдержаться, потому что это было бы неприлично.
   - Я Алисия, а ты кто?
   - Роберт, - малыш продолжал стоять в той же важной и смешной позе.
   - Роберт? Моего брата тоже зовут так - Роберт Андерсен.
   - А я не Андерсен. Мое имя Роберт Кристофер третий. Я принц.
   - Принц? - Алисии еще больше захотелось потрогать настоящего принца, но она сдержалась.
   - Да, - карапуз тяжело вздохнул и начал ковырять землю носком ботинка. - Только это совсем не весело.
   - Почему? - искренне удивилась Алисия. Она села на землю и теперь смотрела на маленького принца снизу вверх.
   - Ну, мне нельзя бегать, где я хочу, нельзя лазать по деревьям, и вообще, за мной ходят столько взрослых, что мне совсем негде поиграть, - горестно сказал малыш. - А вот сейчас я сбежал, но они скоро найдут меня, я уже пробовал.
   Девочке стало так жаль мальчика, что захотелось что-нибудь для него сделать, но что - она не знала.
   - А как ты сюда попала?
   - Не знаю, - честно ответила Алисия. - Просто я спала, а потом...
   Что было потом, принц Роберт Кристофер так и не узнал, потому что со стороны замка бежала девочка. Ее ноги в шелковых чулках быстро-быстро мелькали, а яркие ленты пояса развевались за спиной.
   - Роберт, - с разбегу начала она, хватая мальчика за руку, - ну что ты опять натворил! Пошли немедленно домой!
   Потом она перевела дыхание и тут увидела Алисию, которая все еще сидела на земле.
   - Здравствуйте, - робко сказала незнакомка, продолжая держать малыша за руку.
   - Здравствуйте, - ответила Алисия, внимательно оглядывая девочку.
   На ней было белое платье, зеленые чулки и зеленый широкий пояс, несколько черных прядок выбились из прически и лезли в глаза, отчего девочка все время пыталась убрать их.
   - Джейн, это Алисия, - прервал неловкую тишину Роберт, потом вздохнул и сказал, - ладно, я согласен, веди меня обратно.
  
   Джейн оказалась сестрой Роберта и принцессой. Она пригласила Алисию во дворец и познакомила со своими родителями, королем и королевой. Они оказались славными людьми, только король удивленно спросил:
   - А почему ты гуляешь в ночной рубашке?
   - Я не гуляю... Ваше величество, - прибавила Алисия, вовремя вспомнив, как надо обращаться к королю, - я спала...
   Но прежде чем король успел задать еще вопрос, Джейн уже увлекла Алисию в свою комнату. Она оказалась жуткой болтушкой, но очень милой и доброй.
   - Тебе надо переодеться, - тараторила она по дороге, - да, еще причесаться, а еще ты, наверняка, проголодалась. А сколько тебе лет? Ты из какой-нибудь знатной семьи? У тебя братья есть? А сестры? Ты вообще из этой страны?
   Алисия едва успевала отвечать, разумно пропуская некоторые вопросы.
   Джейн дала ей голубое платье, которое показалось Алисии самым красивым из всех ею виденных, и белый пояс, и ленту в волосы, потом позвала служанку, чтобы та помогла переодеться и причесаться. Затем последовал обед или завтрак - юная мисс Андерсен не знала, какое здесь время. А потом, не успела она опомниться, принцесса уже знакомила ее с какими-то девочками.
   - Это Сьюзан, ее отец - министр финансов, а это Кларисса, Мелли, Мари...
   Алисия не успевала запоминать имена и лица, только улыбалась, захваченная новыми ощущениями.
   Затем они играли в саду, собирали цветы, водили хоровод вокруг старой яблони и даже один раз встретили маленького принца, который со скорбным выражением лица гулял под присмотром нескольких нянюшек. Девочки окружили его, смеясь, о чем-то говорили, угостили румяным яблоком и вновь побежали дальше.
   Когда же они устали, то сели на полянке среди цветов и стали плести венки, болтая о том, о чем болтают девочки.
   Алисия и Джейн сидели немного в стороне. Принцесса сплела красивый венок из колокольчиков и надела на голову Алисии, а потом очень серьезно сказала:
   - Теперь мы с тобой друзья.
   - Друзья? - смутилась Алисия. - Разве так бывает?
   - А почему бы нет? - Джейн растеряла всю свою болтливость и непоседливость.
   - Ведь ты принцесса, а я...
   - Ну и что? Это не самое важное. Смотри, - Джейн сняла с шеи серебряную цепочку, на которой висел маленький кулон капелькой и надела на шею подруге. - Это залог нашей дружбы. Где бы ты ни была, носи его с собой.
   - Ой, - это слишком дорогой подарок, - смутилась Алисия. - Да и мне нечего дать тебе взамен.
   - У тебя есть платок.
   - Точно! - обрадовалась девочка, - он лежал в кармане ночной рубашки. - Только он мятый...
   - Ничего, - сказала Джейн, аккуратно складывая его и пряча в карман.
   Потом порывисто обняла Алисию и прошептала:
   - А теперь тебе пора...
   - Куда?
   - Домой, - вздохнула принцесса. - Я все знаю, Флория часто бывает у нас, но гость из вашего мира появился у нас впервые. Я была очень рада познакомиться с тобой... Прощай!
   Не успела Алисия сказать и слова, как вокруг стало темно, резко запахло чем-то знакомым и очень приятным, но так не хотелось открывать глаза и просыпаться!
  
   Такая знакомая мягкая рука гладила ее по растрепавшимся волосам.
   - Дорогая, пора вставать, какая же ты у нас соня, - ласково шептал кто-то на ухо.
   Алисия нехотя раскрыла глаза и увидела маму в дорожном платье и маленькой шляпке, которая делала ее во сто крат красивее и моложе.
   - Мамочка, милая, вы вернулись!
   Девочка отбросила теплое одеяло и забралась на такие уютные и родные колени, крепко-крепко прижавшись к маме и вдыхая с самого раннего детства знакомый и родной запах.
   - Да, дорогая, мы с папой так спешили, боялись не успеть до Рождества, но в пути нас застал снегопад, пришлось ждать. Но ведь вы не очень сильно скучали?
   - Нет, мамочка, не очень сильно, а очень-очень-очень...
   Тут в комнату ворвалась Кристин в новом нарядном платье и с лентой в волосах.
   - Алис, моя мама тоже приехала! А еще там внизу елка и много-много подарков! Вставай скорее, а то опоздаешь!
   И так же быстро исчезла. Через секунду в комнату заглянул сияющий Роберт:
   - Пошли скорее! Мама, Алис! Я же вам говорил, что все будет хорошо!
   Юная мисс Андерсен, все еще не желая отпускать маму, уткнулась носом в ее пышную прическу и тихонько сказала:
   - Это все потому, что я верила...
  
  
  
  


  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   20
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Е.Решетов "Ноэлит. Скиталец по мирам."(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) В.Каг "Операция "Удержать Ветер""(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 6: Алый феникс"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"