Шклоускi Леу Барысавiч : другие произведения.

1-10 Зборнiк дэтэктываў з серыi Кiлмайстар пра Ніка Картэра,

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:

  
  Шклоўскі Леў
  
  1-10 Зборнік дэтэктываў з серыі Кілмайстар пра Ніка Картэра,
  
  
  
  
  
  Пераклад Льва Шклоўскага.
  
  
  Змест:
  
  
  
  1. Бяжы, шпіён, бяжы. Майкл Авалёнэ / Валеры Мулман
  2. Мат у Рыа Валеры Мулман
  3. Сафары для шпіёнаў Валеры Мулман
  4. Фройляйн шпіён Валеры Мулман
  5. Сайгон Майкл Авалёне / Валеры Мулман
  6. 13-ы шпіён Валеры Мулман
  7. Жудасныя Валеры Мулман
  8. Зброя ночы Валеры Мулман
  9. Вочы тыгра Мэнінг Лі Стоўкс
  10. Стамбул Мэнінг Лі Стоўкс
  
  
  1. Бяжы, шпіён, бяжы.
  
  
  
  
  Агент N-3 - тыповы амерыканскі герой, чалавек, які не баіцца ісці насустрач небяспецы і здольны зладзіцца з любым супернікам. У Ніка Картэра хударлявы твар. Яго валасы звычайна цёмна-карычневага колеру, густыя і бліскучыя з "злёгку сатанінскім" пікам. У яго высокі лоб без маршчын над прамым носам. Яго вочы шырока расстаўлены над высокімі скуламі; кажуць, што гэта 'дзіўныя вочы, якія амаль ніколі не застаюцца нерухомымі і мяняюць колер гэтак жа часта, як мора'. Яго рот цвёрды і прыгожай формы, звычайна стрыманы, але часам з адценнем пачуццёвасці. У адпаведнасці з яго шматгадовай напружанай дзейнасцю яго цела знаходзіцца на піку фізічнай падрыхтоўкі. Яго плечы масіўныя. У яго вузкая і вузкая стан, а яго ногі апісваюцца як "загарэлыя слупы гладкіх цягліц". Яго мускулы не былі занадта відавочнымі, але, тым не менш, былі падобныя на сталёвыя тросы. У нястомнага Ніка Картэра ёсць некалькі цікавых момантаў. Насамрэч так шмат, што цяжка зразумець, з якога з іх варта пачаць. У адпаведнасці са сваёй роляй суперсакрэтнага агента амерыканскага ўрадавага агенцтва AX, Нік Картэр мае невялікую татуіроўку з сякерай на ўнутраным боку правага локця. Гэта адзін са спосабаў застацца незаўважаным. Яшчэ адзін факт - зброя Ніка, якое ён усюды бярэ з сабой. Вось яго пісталет, люгер, які ён называе Вільгельміна, у плечавай кабуры злева. Х'юга - гэта імя яго штылета, абцягнутага кавалкам замшу над яго правым запясцем і падпружыненым, каб ляцець у яго захоп адным дотыкам... І, нарэшце, ён нясе газавую гранулу, якая носіць імя П'ер, памерам з мяч для гольфа, але дзе менавіта схавана гранула, невядома. Прыкрыццём для штаб-кватэры AX у Вашынгтоне з'яўляецца Amalgamated Press and Wire Service, размешчаная на Дзюпон-Серкл. Адказны - Дэвід Хок. Ён суровы чалавек, якога апісваюць як больш пажылога чалавека, але ўсё яшчэ завуць "худым, жылістым і цвёрдым, як скура". Ён любіць цыгары і моцна жуе іх, калі ўзнікае напругу. Хоць ён, як вядома, не кахае пакідаць свой офіс, яму часта даводзіцца гэта рабіць пры выкананні сваёй працы. Ён падтрымлівае сувязь з большасцю ўрадавых лідэраў вышэйшага ўзроўню, але адказвае толькі "шэфу", таксама вядомаму як прэзідэнт.
  
  
  Нік Картэр
  
  
  
  Бяжы, шпіён, бяжы
  
  
  
  Чалавек са сталёвай рукой
  Нік Картэр адкінуўся на спінку пярэдняга сядзення і дазволіў сабе закалыхваць сябе магутнай пульсацыяй рэактыўных рухавікоў. Гіганцкая металічная птушка рухалася лёгка, як дыван-самалёт. Ён скрыжаваў худыя рукі на жываце і расслабіўся. Заставалася толькі чакаць. Аднак сталёвыя шэрыя вочы пад апушчанымі павекамі заставаліся напагатове. Рэйс 16 з Ямайкі ў Нью-Ёрк ужо даўно абмінуў сваю сярэдзіну, і ўсё яшчэ не было ніякіх прыкмет цікавасці да яго.
  Ён зноў агледзеў сваіх спадарожнікаў, у думках пазіцыянуючы тых, каго не мог бачыць, не паварочваючы галавы. Павінен быў быць нехта на борце, інакш паведамленне не мела асаблівага сэнсу. У любым выпадку, заўсёды было добрай звычкай пераправяраць тых, з кім падарожнічаеш. І ад дрэннай звычкі пазбаўляцца. Нік ніколі яго не парушаў, што магло быць адной з прычын, па якой ён перажыў сусветную вайну, пяць гадоў ва УСС і сем гадоў у якасці цалкам сакрэтнага аператыўніка містэра Хока і Злучаных Штатаў.
  Сабраная кампанія засталася ранейшай. Усе былі на чаканым месцы з чаканым выразам асобы. Маладыя маладыя прама перад Нікам працягвалі выстаўляць рахункі і буркаваць, як і чакалася, клапоцячыся аб патрэбах адзін аднаго. Наперадзе два шумных кіраўніка - відавочна, партнёры па бізнесе на шляху ў хатні офіс - узважвалі параўнальныя добрыя якасці Mantle, Mays і Musial. Маладая брунэтка праз праход ад яго ўсё яшчэ падтрымлівала свой тоўсты падручнік у папяровай вокладцы, назва якога парадавала яго, што яго студэнцкія гады засталіся далёка ззаду: 'Праблемы адаптацыі і культурнае сутыкненне ў краінах, якія развіваюцца - сацыяпсіхалагічнае даследаванне'. Толькі яна не глядзела на кнігу. Яна глядзела на яго ацэньваючымі, задумлівымі вачыма. Затым яна злавіла яго позірк і пачырванела. Ён весела ўсміхнуўся ёй, Барнард, падумаў ён, ці Вассар, можа быць. Добра, калі паведамленне адносілася да яе. Зрэшты, занадта малады для яго, і значна лепш з адным з гэтых прынстанскіх хлопцаў, якія знаходзяцца ў трох шэрагах ззаду.
  Ён заплюшчыў вочы і крыху задуменна ўздыхнуў. Добрая частка тых дзён таксама засталася далёка ззаду. І Ямайка таксама. Ямайка была п'янлівай. На здзіўленне цяжкае заданне ператварылася ў водпуск. Два цудоўныя тыдні весялосці на сонейку, удалечыні ад містэра Хоўка, які наіўна лічыў, што яго лепшы аператыўнік - Нік Картэр - рызыкуе сваёй шыяй і ламае сабе галаву. Гэта быў лёгкі ветрык і чыстая асалода. Ветрык, які, сярод іншага, прынёс яму цэлы пачак бонусных грошай ад дзядзькі Сэма за аказаныя паслугі. А потым была цудоўная глазура графіні дэ Фрэнэ, высокай наравістай распусьніцы, якая была не толькі ключом да справы, але і самым цудоўным яго элементам. Цыдулка прыйшла, калі ён абедаў з ёй у зале 'Мантэга' гатэля 'Кайманавы выспы'. Гэта чытаць:
  Нік Картэр: Тэрмінова патрэбна дапамога. Наш агульны сябар. Макс Дылман з Intour, часта казаў пра вас. Сказаў, што думаў, што вы ў Кінгстане. Шукаў вас і бачыў вас у гасцінай сёння ўвечары, выпадкова пачуў, як вы сказалі, што збіраецеся з'ехаць праз дзень ці два. Не магу зараз пагаварыць з вамі, каб растлумачыць, але малю вас сесці на рэйс 16 заўтра. Інакш няма выйсця з бязвыхаднай сітуацыі, якая можа вас зацікавіць. Калі ласка дапамажы. Мы звяжамся з вамі ў самалёце. Калі ласка, калі ласка, гэта не жарт ці пастка.
  Цыдулка была спехам напісана на канцылярскіх прыладах гатэля. Яна была без подпісу. Афіцыянт уручыў яму яго. Ён атрымаў яго ад афіцыянта, які атрымаў яго ад насільшчыка, якому даў... ну, ён не мог дакладна сказаць. Была вечарынка ў бары і яшчэ адна за сталом 23, і ўвесь вечар хадзілі сюды-туды разнастайныя запіскі. Ён проста не мог успомніць, адкуль гэта ўзялося.
  Графіня ўсміхнулася, паківала галавой і падняла келіх за шампанскім.
  'Прыхільнік, Нік. Дурная жанчына з выдуманай гісторыяй. Не звяртай на гэта ўвагі. Заставайся да пятніцы'.
  'Жанчына', - падумаў ён цяпер, расплюшчваючы вочы на маленькі свет самалёта. Верагодна, яна мела рацыю. Але не хлопец у праходзе. Яна сарамлівая, але не нервуецца. У яе ў галаве нічога важнага. Хто быў у гатэлі напярэдадні ўвечар? Немагчыма супаставіць твары ўчарашняй ночы з кім-небудзь тут.
  Гэта была ўсхваляваная, перарослая бландынка ў парыжскім адзенні і маленькае вяснушчатае дзіця, якое ўсё бегла да кулера з вадой. Там была наглядчыца ў немагчымым капелюшы і кволы малыш, які вішчаў: 'Мая дарагая!' кожныя некалькі хвілін і махаў пальцамі, калі казаў. З натоўпу амаль ніхто не выдзяляўся. Звычайны лот.
  За выключэннем чалавека са сталёвай рукой.
  Ён заінтрыгаваў Ніка з моманту ад'езду з сонечнай Ямайкі. Ясна, што ён быў не з тых, хто моліць напісаць: "Калі ласка, дапамажыце, калі ласка!". Якога тыпу ён быў? Дзіўная птушка.
  Невысокі, прысадзісты, з вельмі шырокімі плячыма, у дарагім, але дрэнна пашытым адзенні. Лысы, чэрап Брынера, маленькія вочкі з мяшочкамі, якія паказваюць на дрэннае самаадчуванне або стомленасць - напруга? - а не ўзрост. А потым гэтая рука...
  
  
  Мужчына падчас палёту нічога рабіў, акрамя як піў гарбату і выкурваў кароткія тонкія цыгарэты. Са свайго месца Нік ідэнтыфікаваў іх як Рает, тып, які аддаюць перавагу лацінаамерыканцы. І ўсё ж мужчына быў гладкім, светласкурым і амаль амерыканцам. А можа рускі. Але з брытанскай звычкай да чаявання. Вось яна, сцюардэса, якая разлівае гарбату з бяздоннага сервіза. Мммм. Самая прывабная дзяўчына. Здавалася, ведае гэтага чалавека. Яна ўсміхалася і балбатала, напаўняючы кубак у руцэ робата.
  Рука была чароўнай.
  Ваенныя трагедыі прывялі да фантастычных дасягненняў у галіне пратэзаў. Было захапляльна назіраць, як лысы мужчына манеўрае сваім чаем і цыгарэтай сваімі бліскучымі нечалавечымі пальцамі. Ён амаль не выкарыстоўваў сваю здаровую левую руку, як быццам адкрыта кідаючы выклік сваёй інваліднасці.
  Стальная рука да гэтага часу была адзіным нестандартным аспектам рэйса 16.
  Нік неспакойна заварушыўся. Дзяўчына ў праходзе паглядзела на яго скоса, слізгануўшы позіркам па яго прыгожым твары і па хударлявым, доўгім целе. Ён быў амаль занадта добры, з гэтым класічным профілем і цвёрдым ямачкай на падбародку. Гэтыя ледзяныя вочы выглядалі жорсткімі і небяспечнымі. Пакуль ён не ўсміхнуўся. Затым цвёрды, прамы рот расплыўся ва ўхмылцы, і са значна цяплейшых вачэй выступілі маршчынкі смеху. Чорт! Ён зноў бачыў, як яна глядзела! Яна ўткнулася носам у кнігу.
  Ён бачыў, як яна глядзела, толькі таму, што глядзеў на гаспадыню, прыдатную да праходу, і думаў, што ў яе цудоўныя, цвёрдыя сцёгны, што сіняя форма ёй больш за ўсё ідзе, і што ён адчувае сябе як кава.
  "Прывітанне", - сказаў ён, калі яна ўстала паміж імі. 'У гэтай чарзе калі-небудзь падаюць каву, ці гэта будзе не па-ангельску?'
  "О, вядома, мне вельмі шкада!" Яна выглядала крыху ўсхваляванай. 'Я зараз прынясу. Гэта быў такі дзень для аматараў гарбаты...!'
  "Так, я заўважыў. Асабліва твой сябар, хм?" Нік паглядзеў у праход на чалавека са штучнай рукой, затым зноў на гаспадыню. Яна чамусьці глядзела на яго занадта пільна.
  "І Рэмі Марцін з кавы, калі можна?"
  "Чаму б і не?" - адказала яна, слаба ўсміхаючыся і адышоўшы.
  Нік адчуў, як на лбе ў яго нахмурыліся.
  Экіпажы самалётаў - без уніформы - часта прыходзілі ў залу Мантэга і бар Генры Моргана на Кайманавых выспах для забаўкі. Чаму ён не падумаў пра гэта? Ну нічога не даказаў. Мінулай ноччу сотні людзей прыходзілі ў гатэль і выходзілі з яго.
  Рыта Джэймсан назірала за ім са сваёй зручнай пазіцыі ў нішы крамы, любуючыся гнуткім гнуткім целам сядзення 6Е. Ці можа такі прыгожы чалавек быць сапраўды надзейным? Яна наліла каву і каньяк і хутка рушыла па праходзе.
  "Цікава, не маглі б вы мне чым-небудзь дапамагчы?" - сказаў ён вельмі ціха.
  Яна падняла бровы.
  "Я буду старацца."
  'Нехта на борце гэтага самалёта даслаў мне цыдулку і забыўся яе падпісаць. Хтосьці, здаецца, трапіў у бяду'.
  У кутку яе рота тузануўся мускул. Ён наліў каньяк сабе ў каву і зрабіў выгляд, што нічога не заўважыў.
  'Ты хоць уяўляеш, як я магу даведацца, хто гэта? Я сапраўды хацеў бы дапамагчы'.
  "Я не ведаю", - сказала яна. "Я падумаю. Я пагляджу, што я магу зрабіць'.
  Яе твар быў бясколерным і бясколерным, калі яна паспяшалася назад у малюсенькі камбуз. 'Ты пракляты дурань', - люта сказала яна сабе. Вы не можаце прыняць рашэнне?
  Нік Картэр вызірнуў у ілюмінатар. Засталося не так ужо шмат часу, калі збіраліся нейкія дзеянні. Ён яшчэ не мог гэтага бачыць, але ведаў, што лінія гарызонту Манхэтэна вымалёўваецца так хутка, як чатыры рухавіка могуць вытрымліваць баланс адлегласці да Айдлуайлд. Містэр Хок будзе чакаць, каб пачуць ад яго - Хок, голас па тэлефоне або халодны безасабовы твар за цыгарай. Чалавек, якога ён ніколі не падводзіў, і маліўся, каб ён ніколі гэтага не зрабіў. Загадкавая, але дынамічная асоба, уладны палец у кожным шпіёнскім пірагу, няёмкім для ўрада Злучаных Штатаў.
  Ён задумаўся аб сцюардэсе.
  Рыта задавалася пытаннем аб ім. Але Макс Дылман у Лондане сказаў, што з ім усё ў парадку. Яна зірнула на гадзіннік і праверыла вокны. 10.35. Разліковы час прыбыцця быў 10.50. Час сказаць пасажырам прышпіліць рамяні бяспекі, патушыць дым - і ўсё астатняе. Гэта павінна было быць яе апошняе падарожжа. Слёзы запацелі ёй вочы. 'Спыні і рухайся, - сказала яна сабе.
  Яна зрабіла аб'яву сваім нізкім, рэзкім голасам і пачала неабходнае дзяжурства па праходзе.
  'Прышпіліце рамяні бяспекі, калі ласка. Мы прыбудзем у Айдлуайлд праз пятнаццаць хвілін. Калі ласка, патушыце цыгарэту, сэр. Дазвольце мне зрабіць гэта, мадам Манэ. Усё ў парадку, сеньёр Вальдэс?
  Стальная рука ўпэўнена ўзмахнула.
  Паступовы нахіл 710 Jetstar быў амаль незаўважны. Нік адчуў гэта і ў апошні раз агледзеў сваіх таварышаў. Усё на месцах і акуратна зашпілены. Ну вось і ўсё.
  Рыта падышла да яго па праходзе.
  Гіганцкі шпіль Эмпайр-стэйт-білдынг урэзаўся ў ранішняе неба.
  Рыта нахілілася над Нікам, робячы выгляд, што папраўляе яго рамень бяспекі.
  'Вы падманваеце, містэр Картэр. У вас яго не зашпілялі', - смеючыся, сказала яна.
  
  
  Ледзь варушачы вуснамі, яна дадала: "Ты мне дапаможаш?"
  'Я быў бы рады. Як, калі, дзе? І, дарэчы, хто?
  Ён глядзеў на пікантны авал яе асобы і чакаў.
  Яна выпрасталася і сказала з прытворнай строгасцю: 'Права, містэр Картэр. Вы ведаеце, што я не магу гэта зрабіць. Але вам нішто не перашкаджае ператэлефанаваць мне'. Яна зноў панізіла голас. 'Пастарайцеся выйсці апошнім з самалёта. У адваротным выпадку - гэта Рыта Джэймсан, Хэдвей-хаўс. Тэлефануйце сёння ў восем'.
  Ён кіўнуў, і яна адвярнулася.
  У яго мозгу загучаў барабан запозненага папярэджання. Ён быў так зачараваны пытаннем аб тым, хто, што ён сапраўды не задумваўся аб магчымасці пасткі. І гэта была магчымасць, якую чалавек яго прафесіі ніколі не мог упусціць.
  Што ж, ён быў рады, што нарэшце падумаў пра гэта. Але чамусьці ён не думаў, што гэта пастка. Справа не толькі ў тым, што Рыта была такой мілай; яна здавалася напалоханай.
  Аэрадром Айдлуайлд у сонечным святле, вялізная бетонная пляцоўка з шырокімі палосамі ўзлётна-пасадачных палос, якія чакаюць сустрэчы з вялізнымі металічнымі саманаводных галубамі.
  Рэйс 16 здзейсніў доўгае слізгаценне з кантраляванай магутнасцю, колы лёгка ўдараліся, а пнеўматычныя тормазы выдавалі слабыя задушлівыя гукі. У герметычнай пасажырскай кабіне, падумаў Нік, было ціха, як на могілках пасля паўночы.
  А потым пачалася бура пасажырскіх галасоў і актыўнасць вылетаў. Палёт скончыўся, і ўсе былі ў бяспецы.
  Пасажыраў хутка выкідвалі з трапа. Нік ляніва пацягнуўся. Два ці тры пасажыры ўсё яшчэ змагаліся са сваёй ручной паклажай, але не было сэнсу выдзяляцца, нічога не робячы. Ён падняў свой партфель і накіраваўся да выхаду.
  "Ёсць паліто для мяне?" - спытаў ён Рыту, якая стаяла на лесвіцы.
  "О, так, правільна", - сказала яна, ярка кіўнуўшы. "Адзін момант."
  Ён чакаў. Ззаду яго ён адчуў прысутнасць чалавека са сталёвай рукой.
  'Прабачце, калі ласка, сеньёр. Я спяшаюся'. Англійская была ідэальнай, з ледзь прыкметным акцэнтам.
  Нік выйшаў на трап і адышоў у бок. Рыта адвярнулася ад вешалкі.
  'Да спаткання, сеньёр Вальдэс'. Яна ветліва ўсміхалася мужчыну са сталёвай рукой. "Спадзяюся, вы хутка зноў зробіце нам гонар палётам".
  Чэрап Брынера цяпер быў схаваны ў новай Панаме. Тонкія вусны злёгку выгнуліся, а прысадзістае цела нахілілася наперад у лёгкім паклоне.
  'Дзякуй. Мы яшчэ сустрэнемся, я ўпэўнены. Прабачце мяне".
  Ён праслізнуў міма Ніка на лесвіцы і хутка спусціўся да ўзлётнай паласе. Нік захапляўся спрытам яго рухаў. Пакалечаную руку трымаў нармальна, і яна лёгка паварочвалася да яго.
  Рыта вярнулася з паліто Ніка.
  "Што ж, я еду, міс Джэймсан". Нік далікатна ўсміхнуўся ёй, як мужчына, які шанаваў тое, што ён бачыў. Мяккі жоўты завітак спрабаваў вырвацца з-пад кепкі, а вецер церабіў верх яе блузкі. "Правесці мяне ўніз?"
  "Гэта крыху незвычайна, але чаму б і не?"
  Яна ішла на крок наперадзе яго і ціха сказала: "Не магу шмат казаць, але мне патрэбна твая дапамога ў забойстве".
  "Здзяйсненне аднаго?" спытаў Нік, злёгку здзіўлены.
  "Не, вядома, не", - рашуча адказала яна. 'Вырашыць адну загадку. Жахлівая, жахлівая рэч'.
  Яны спыніліся ля падножжа трапа.
  "Я паспрабую", - сказаў Нік. "Можа быць, гэта не мой завулак, але, магчыма, мы даведаемся гэта за позняй вячэрай".
  'Магчыма, мы зможам. Дзякуй'. Яна коратка ўсміхнулася. "Хэдвей-хаўс, памятаеш?"
  Нік кіўнуў і памахаў рукой. Яна павярнулася да лесвіцы, і ён хутка рушыў услед за патокам пасажыраў, якія бязладна накіроўваліся да выхадных варот. Ён быў гатовы да моцнай кавы і, магчыма, да чатырох ці пяці яйкаў. Тым не менш, яго інтарэсы падзяліліся паміж Рытай і тоўстай спіной сеньёра. Наперадзе ў сонечным святле блішчала светлая Панама.
  Нешта, нейкае шостае пачуццё, прымусіла Ніка зірнуць на назіральную пляцоўку. У гэты момант раздалася пстрычка. Ледзь адрознае цвырканне цвыркуна, якое павінна было быць страчана ў шумнай пульсацыі аэрадрома Айдлуайлд. Але Картэр гэта чуў.
  Ён спыніўся, затармазіўшы падушачкамі ног, усе пачуцці яго тонка настроенага цела насцярожыліся. У Ніка раней было гэта адчуванне немінучай небяспекі. Праходзячы па мінным полі на поўдні Германіі, якраз перад тым, як член яго разведвальнага патруля - прыяцель - спатыкнуўся аб жудасную прыладу S-2, смяротную скача Бэці, якая знесла Майка ў нішто. Той момант часу быў такім жа, як і зараз.
  Гук зыходзіў проста перад ім. Быў толькі час для хуткага погляду, які паказаў нешта невытлумачальнае і жудаснае. Сеньёр Вальдэс стрымаўся, як быццам таксама пачуў пстрычку гуку. І як быццам гэта нешта для яго значыла. Бо, што яшчэ больш збянтэжыла, ён падняў сталёвую руку, як бы правяраючы яе на прадмет механічных дэфектаў.
  А потым зусім не было чакай.
  Прытомнасць Ніка ўразіў моцны роў. Сусвет перавярнуўся на спіну, праліўшы зямлю і людзей на ёй у адно кіпячае возера бязладзіцы і заблытаных целаў.
  Нік упаў, як пёрка, аднесенае ўраганам, уткнуўшыся тварам у абпалены сонцам бетон поля Айдлуайлд.
  
  
  Пасажыры крычалі ад бессэнсоўнага жаху. Гэта было так, як калі б маланка скокнула з нябёсаў, каб уразіць бязладную лінію пасажыраў, якія пакідаюць рэйс 16.
  Атмасфера накатвалася і грымела ад выбуху.
  Нік расплюшчыў вочы. Дождж разлятаюцца аскепкаў і бетонных дробак пакрываў яго скрыжаваныя рукі. Яго паліто і партфель ляжалі ў ярдах ад яго, адарваныя ад яго сілай выбуху.
  Сцэна перад ім была крывавай. Пасажыры ляжалі, расцягнуўшыся ў немагчымых палажэннях, як кінутыя лялька, кінутыя на вялізную кучу смецця. Гэта быў мантаж жаху. Дымны пыл паднімаўся з ям, дзе некалькі секунд таму прагульваліся пара маладых, бландынка і яе вяснушчатае дзіця, брунэтка з кнігай, хударлявы малады чалавек з млявымі рукамі і...
  Вялізная дымлівая дзірка была бачная там, дзе сеньёр Вальдэс стаяў і глядзеў на сваю руку.
  Сеньёра Вальдэса не было відаць.
  З будынка аэрапорта і з назіральнай пляцоўкі даносілася хваля завывання і пранізлівага чалавечага гуку.
  Нік з цяжкасцю падняўся на ногі, ашаломлены і заканчваецца крывёй, яго вушы былі поўныя крыку сірэны і звярыных крыкаў людзей, якія пакутуюць ад пакуты і страху, яго пачуцці застылі ад раптоўнай жудаснай смерці.
  Ззаду яго ён чуў горкі плач жанчыны, карацей, апантаныя ўздыхі жаху.
  Гэта было падобна на Рыту Джэймсан.
  Ён хутка павярнуўся і ўбачыў яе наверсе трапа, якая ўчапілася ў злёгку выгнутыя парэнчы і рыдаючую. Збеглы позірк на поле пераканаў яго, што ён нічога не можа зрабіць ні для каго. "Хуткая" з крыкам кінулася на бетон за ямай, і яе сірэна застагнала. Нік падбег да самалёта і ўскочыў па прыступках. Пілот і інжынер прайшлі міма яго, задыхаючыся ад кашмарнай сцэны на полі.
  Нік узяў Рыту за плечы.
  'Спыні гэта зараз. Табе балюча?
  "Не, я ў парадку, я ў парадку, але, божа, як жудасна!" Яна выціснула словы. 'Народ. Усе людзі!'
  "Вы бачылі што-небудзь асаблівае да таго, як гэта здарылася?" Нік далікатна патрос яе.
  Яна прыбрала валасы з вачэй і правяла рукой па заплаканым твары. Гэта быў да дзіва мілы, дзіцячы жэст.
  'Не, але... сеньёр Вальдэс. Я думаў - я думаў, ён выбухнуў! Яна падняла руку ў несвядомай імітацыі фінальнага дзеяння Вальдэса.
  'Я так і думаў', - сказаў Нік. 'Слухайце, вазьміце сябе ў рукі. Нас усіх дапытаюць. Не трэба нікому расказваць, што вы гаварылі са мной - ні пра што. Патэлефануйце вам сёння ўвечары'.
  Але постаць на назіральнай пляцоўцы бачыла, як яны размаўляюць, бачыла жэст Рыты рукой, бачыла, як яны адразу пасля гэтага глядзелі на жахлівую дзірку, дзе калісьці стаяў Вальдэс.
  Разважлівы розум пытаўся ў сябе: 'Навошта рызыкаваць?' і адказаў на сваё пытанне.
  Містэр Хоук
  Наступныя дзве гадзіны аэрадром ператварыўся ў звар'яцелую хату.
  Шквал чыноўнікаў, паліцыі, пажарных машын, машын хуткай дапамогі і крыклівага персаналу запоўніў паласу ўзлётна-пасадачнай паласы, дзе дзіўны чалавек з яшчэ больш дзіўнай рукой знік у клубах жудаснага дыму. Нік Картэр, быўшы пасажырам, які вяртаецца з бізнэсу на Ямайцы, нічога не мог зрабіць, акрамя як выглядаць належным чынам спалоханым і перадаць сведчанне збітага з панталыку відавочцы. Цяпер не час быць прыватным шпіком, якога ён звычайна зваў, ці нават цалкам сакрэтным агентам AX, якім ён зараз і быў. На гэты раз ён быў строга ўбаку, узрушаны не менш за любога пасажыра. Пакуль ён не пракансультаваўся з містэрам Хоўкам, нельга было рабіць ніякіх высноў.
  Але спецыяльны агент, які жыў у яго мозгу, быў гэтак жа занепакоены, як і гэты чалавек Ніка Картэра. Забойства выбухам было адным з самых невытлумачальных, а таксама адным з самых жахлівых рэчаў, з якімі ён калі-небудзь сутыкаўся. Ён падумаў аб зламаных формах, якія ўсейваюць парэзаную палоску. Які маньяк мог спланаваць гэтую жахлівую рэч?
  Як толькі ён змог, ён ціха выслізнуў ад віру пытанняў і рыданняў. У прасторнай кавярні Нік знайшоў незанятую тэлефонную будку і набраў неўказаны нумар Хока. Яго думкі хутка звярнуліся да кодавага жаргону Axe.
  "Так?" Голас містэра Хоўка быў такі ж хрыплы, як заўсёды, абвяргаючы яго шэсцьдзесят з лішнім гадоў.
  "Твой голуб дома для начлегу", - сказаў Картэр.
  "О, добрая паездка?"
  "Да гэтага часу. Хтосьці толькі што ссек вішнёвае дрэва. Больш за тое - фруктовы сад'.
  "Што так? Сякерык?"
  "Не. Сякера."
  Наступіла паўза. Затым голас старога асцярожна сказаў: "Пра што вы можаце пагаварыць дома?"
  "Можа быць, але я думаю, мне трэба змяніць абстаноўку".
  'Зразумела. Я чуў, у іх ёсць некалькі цікавых экспанатаў у Музеі нацыянальнай гісторыі. Мне асабліва падабаецца Tyrannosaurus Rex. У чатыры гадзіны'.
  'Я таксама', - сказаў Нік і павесіў трубку.
  Гэта была простая сістэма кода, але яна працавала.
  Тыраназаўр Рэкс стаяў, нібы монстар з нейкага фільма жахаў класа B. Бязвокі чэрап і паднятыя перадпакоі лапы караля дагістарычных рэптылій, чатыры паверхі ў вышыню, стоячы прама, запоўнілі поле зроку Ніка Картэра, калі стрэлкі на яго наручных гадзінах з радыевым цыферблатам паказы гадзіны.
  Вялікі, жахліва асветлены пакой быў пусты, калі не лічыць Картэра і
  высокую, хударлявую постаць, задуменна ўзіраючыся ў грудную клетку экспаната.
  Хоук заўсёды ствараў для Ніка выява чалавека з мяжы, які апранаўся да дробязяў у цёмным паліто з выразам і паласатых ранішніх штанах і прагнуў вярнуцца ў сваё працоўнае адзенне. Сем доўгіх гадоў зносін не азмрочылі сенсацыі. Вось ён, галоўны сакрэтны агент Амерыкі, падобны на самога дзядзьку Сэма, за выключэннем барады і палос.
  Жахлівы вораг здраднікаў, сабатажнікаў і шпіёнаў з усіх кантынентаў выцягнуў шыю ўверх з паглынутай цікавасцю, гледзячы на ўвесь свет, як на вясёлага старажыла, у якога ў галаве няма нічога, акрамя цудаў прыроды.
  Нік павольна абышоў гіганцкі шкілет. Ён спыніўся, нібы выпадкова, побач з Хоўкам і ўважліва вывучыў структуру косці.
  "Ха, малады чалавек". Хоук паказаў пальцам уверх. "Што вы ведаеце аб межрэбернай ключыцы?"
  'Баюся, не вельмі шмат, сэр', - папрасіў прабачэння Нік.
  'Думаю, што нешта звязанае з косткамі. Але мяне больш цікавяць іншыя віды целаў. І рэактыўныя самалёты, якія выгружаюць пасажыраў, якія раптоўна выбухаюць'.
  "Так", - прамармытаў Хоук. "Дзіўна ў гэтым". Ён пільна паглядзеў на Ніка. 'Ты выглядаеш дасціпным. Да такіх рэчаў трэба абвыкаць. Не магу дазволіць сабе зразумець. Нешта асаблівае ў гэтым?'
  Нік ніякавата поерзал. Яму не падабалася, каб яго выраз твару было чытэльным.
  "Можа быць. Вельмі брудна. А дзеці - ну, зараз з імі нічога не зрабіць. Але было нешта дзіўнае. Хлопец са сталёвай рукой - гэта цікала. Толькі раз'.
  Вочы Хоўка загарэліся. Гады ўпалі ад яго.
  "Давайце гэта".
  - Сказаў яму Нік, яго справаздача была выразнай і графічнай. Ён згадаў Рыту толькі коратка, але не настолькі коратка, каб уважлівыя вочы Хоука не змаглі ўлавіць згадку.
  "Думаеш, ёсць сувязь?"
  'Здаецца магчымым. Я высвятлю'.
  'Хммм. Зрабі гэта"
  У пакой увайшла жанчына з падлеткам на буксіры. Хоук нешта ўказаў у сваёй праграме. Нік прысунуўся да яго бліжэй і зазірнуў праз яго плячо.
  'Цікаўнае супадзенне', - сказаў Хоук.
  "Пра дзяўчыну?"
  "Не. Наконт выбуху. Дарэчы, як было на Ямайцы?"
  'Пацешна, - сказаў Нік.
  "Вяселле?" Хоук прыўзняў бровы.
  "Я маю на ўвазе паспяхова", - паспешна сказаў Нік. "Місія выканана. Натуральна, крыху весялосці на баку'.
  "Натуральна", - суха пагадзіўся Хоук.
  "Але я зноў гатовы да працы".
  'Добра. Падобна, вы ўжо пачалі. Супадзенне выбухаў, як я ўжо казаў. І наконт таго, што вы датычныя да аднаго з іх'.
  "Адзін з іх?" Нік ляніва паглядзеў на жанчыну і падлетка. "Іншых падобных не было".
  'Не, не зусім, але дастаткова блізка, каб пераканаць мяне, што яны нейкім чынам звязаныя. Гэта тваё новае заданне, Картэр. Аперацыя 'Джэт'. AX зараз навострываецца. За апошнія некалькі месяцаў узарваліся тры самалёты. у Ціхім акіяне, адзін над Атлантыкай і - у мінулым месяцы - адзін над Паўночнай Афрыкай. Страхоўшчыкі спрабуюць павесіць іх на вар'ятаў сваякоў, якія імкнуцца пазбавіцца ад сваякоў, каб нажыцца на страхавых полісах. І ў адным выпадку ёсць падазрэнне на памылку пілота. Мы пагодзімся з усім, акрамя трох джокераў у калодзе'.
  "Такія як?"
  'У кожным самалёце загінуў вядомы дыпламат. ФБР падазрае сабатаж. Гэты чалавек у Белым доме папрасіў мяне асабіста правесці расследаванне'.
  'Містэр Бернс з Вялікабрытаніі, ці не так? Ахмед Тал Барын з Індыі. La Dilda з Перу. Цяпер я ўспомніў'.
  Хоук ухвальна кіўнуў. 'Дакладна. І, мяркуючы па ўсім, ты толькі што сядзеў на чацвёртым'.
  "Не зусім. Бомба ўпала на зямлю. Пасля таго, як палёт быў скончаны'.
  "Яны таксама робяць памылкі". Хоук выглядаў змрочным. 'Я не ведаю ніводнага дыпламата са сталёвай рукой, але я мяркую, што чалавек на рэйсе 16 быў кімсьці. Калі толькі...' Яго вочы звузіліся. 'Калі толькі ён не быў забойцам, хадзячай бомбай, якая збіралася забраць з сабой самалёт. Вы сапраўды сказалі, што выбух, падобна, зыходзіў ад яго - ці, у любым выпадку, ён быў бліжэй за ўсё да яго?'
  Нік рашуча паківаў галавой. "Гэта не падыходзіць. Ня той тып. І дзеянні зусім не падыходзяць. Ён быў здзіўлены не менш за ўсіх. І ён не ўзарваў сабой самалёт'.
  'Тады вялікая верагоднасць, што ён быў за мэту. Мы даведаемся больш, калі людзі ў аэрапорце адыдуць ад дарогі і дазволяць машынам ехаць. Цяпер CAB у нашых валасах'.
  'Я зарэгістраваўся ў Білтмары', - сказаў Нік. "Пакой 2010. Пакуль я на працы, няма сэнсу ехаць у мой маленькі шэры дом на заходнім баку". Ён амаль вінавата ўхмыльнуўся. "І мне спатрэбяцца грошы".
  Хоук зноў праверыў сваю праграму.
  'Табе спатрэбіцца больш, чым грошы. Заўтра раніцай ты атрымаеш пасылку. Поўнае дасье, усе дэталі і камплект дакументаў, якія сведчаць асобу. На гэты раз табе давядзецца змяніць імя. Я не хачу, каб Нік Картэр з рэйса 16 больш не ўмешваўся ў гэтую справу'.
  'Ха. Сакрэтны агент X-9', - пагардліва фыркнуў Нік.
  "Гэта не нашмат смяшней, чым N-3. Ці не так, Картэр?" - холадна спытаў Хоук. 'Лік - гэта не гульня. Гэта абарона. Як і выдуманае імя. І не толькі для вас'. Ён ткнуў Ніка кашчавым паказальным пальцам. "За службу".
  "Ды сэр."
  "І перастань, ідыятычна ўхмыляцца ў цяперашні час.
  Вяртайся ў свой нумар у гатэлі, адпачні і вышмаруй зброю ці нешта яшчэ, што ты з ім робіш. З гэтага моманту ты будзеш вельмі заняты'.
  'Вось дзяўчына, - сказаў Нік.
  "О так. Дзяўчына'. Хоук задуменна паглядзеў на яго. 'Заўсёды ёсць, ці не так? Ты ўпэўнены ў ёй? Ты ўпэўнены ў сваім сябру Максе Дылмане?'
  "Я ўпэўнены ў Максе", - сказаў Нік. "І я хутка даведаюся пра дзяўчыну".
  "Гатовы паспрачацца, ты будзеш", сказаў стары.
  Нік схаваў усмешку. 'Калі яна адна з іх, кім бы 'яны' ні былі, я магу ведаць гэта зараз. Магчыма, мне давядзецца - мм - прыняць меры. Калі не, я магу сёе-тое даведацца аб Сталёвай руцэ. Я так разумею, што дзяўчына падарожнічала з ім раней. І мы абодва былі даволі блізкія з ім якраз перад тым, як ён паляцеў з гэтага свету'.
  "Што гэта за жанчына?"
  "Ах!" - сказаў Нік. 'Накаўт. Зваць Рыта Джэймсан. Дваццаць пяць гадоў, пяць футаў сем дзюймаў, каля ста дваццаці пяці фунтаў, натуральная бландынка, блакітныя вочы, невялікая радзімка...'
  "Я меў на ўвазе яе характар, калі вы гэта заўважылі", - раздражнёна сказаў Хоук.
  "Я ведаю, што ты гэта зрабіў". Нік засмяяўся. 'Цяжка сказаць, пакуль я не даведаюся, чаму яна хацела мяне бачыць. Але я б сказаў, што ў яе была сапраўдная праблема, і яна сапраўды была напалохана'.
  'І ў цябе сёння з ёй спатканне. Думаю, ты атрымаеш больш выразную карціну да канца вечара'.
  'О, я так думаю, - пагадзіўся Нік.
  Хоук раптам зірнуў на яго, яго вострыя вочы звузіліся.
  "Ты ўзброены на дадзены момант?"
  'Так. Звычайнае абсталяванне плюс адно. Выбух падказаў мне мае ўласныя ідэі'.
  "Вельмі добра. Ты выглядаеш так, быццам у цябе ў нагруднай кішэні няма нічога больш, чым аўтаручка'.
  Нік пакруціў галавой. 'Нічога буйнейшага, але значна больш смяротнага. Прама зараз я магу падарваць усё ў гэтым пакоі, у тым ліку нас. І, вядома ж, у мяне ёсць мае старыя сябры Вільгельміна, Х'юга і П'ер. Рады, што вы не можаце іх заўважыць'.
  "Я таксама, хлопчык, і рады, што мне не трэба". Містэр Хоук рашуча завяршыў сваю праграму. "У шляху. Заставайся такім жа акуратным, як ты'.
  Ён падняў руку на развітанне і адышоў.
  Картэр выкурыў цыгарэту, перш чым растацца з Тыраназаўрам Рэксам. Гэты дзень аказаўся непапулярным для лускаватага цара, які тэрарызаваў зямлю на світанку часоў. Яго адзінымі наведвальнікамі былі Нік, містэр Хоук і жанчына з падлеткам. Дзень Рэкса скончыўся. А зараз тэрарызаваў Чалавек. Ніка нахмурылася. Ён рэдка філасофстваваў, але ненавідзеў жорсткую бойню, якую бачыў сёння.
  На сонечных прыступках музея Нік злавіў таксі для паездкі ў гатэль 'Білтмар'.
  * * *
  Вільгельміна, Х'юга і П'ер ляжалі побач на вялікім ложку ў пакоі 2010 Білтмара. Нік Картэр, аголены, перайшоў з абліцаванай пліткай ваннага пакоя на тоўсты ворс дывана ў спальні. Пякучы душ рушыў услед за раскошным купаннем, і напруга знікла з яго цела, хоць на яго лбе быў назапашаны рубец, скаванасць у плячах і некалькі невялікіх драпін і ранак на запясцях і лодыжках. Але акрамя гэтага і невялікай драпіны, якая бегла па яго шчацэ да падбародка, выбух амаль не закрануў яго. Пятнаццаць напружаных хвілін ёгі і кропля тальку вылечылі б усё, што на яго балела.
  На ложку яго ўвагі чакалі Вільгельміна, Гюго і П'ер.
  У пакоі было бязгучна. Цяжкія шторы былі зашмаргнуты, і нават вулічны шум не пранікаў скрозь высокія вокны. Нік кінуўся ніцма на цяжкі дыван.
  Шкада, што прысутныя на ложку былі такімі няўдзячнымі гледачамі. Пышна аформлены ўзор мужчынскай архітэктуры, якім быў Нік Картэр, заслугоўваў жывой публікі для сваіх штодзённых практыкаванняў. Праўда, ён у яго часта быў. На Ямайцы, напрыклад, бліскучыя вочы графіні сачылі за кожным рухам яго гнуткага цела. Незалежна ад таго, дзе ён быў, Нік знайшоў час, каб узгадніць кожны нерв і мускул у сваім целе з фізічнай навукай ёгі. Пятнаццаць засяроджаных, напружаных хвілін поўнага цягліцавага кантролю дазволілі мужчыну цудоўнай выявай дыхаць у ненармальных умовах. Яго таксама навучылі скрыўляць жывот і сцёгны да амаль немагчымай ступені вузкасці, каб ён мог уціснуцца ўнутр і выйсці з абласцей, недаступных сярэдняму чалавеку. Практыкаванні для вачэй, вушэй, канечнасцяў, сэрцы і дыяфрагмы, выпрабаваныя на працягу многіх гадоў, зрабілі Ніка Картэра чалавекам, у якога ніколі не было болю ў юсе, напругі вачэй ці галаўнога болю. Цягліцавыя практыкаванні былі палявой працай у яго кампаніі за ідэальны кантроль; філасофія розуму над матэрыяй ёгі завяршыла подзвіг. 'Няма ніякага болю', - паўтараў сабе Нік зноў і зноў. Неўзабаве гэта сталася фактам. Болі не было - нават падчас аднаго знясільваючага выпрабаванні, калі яго рука была ледзь не раздушаная ў смяротнай сутычцы з забойцам маманта, Тыльсанам з Берліна. Тылсан памёр ад пералому шыі рукамі Ніка. Хоук, які рэдка дазваляў сабе ўражвацца, ніколі не пераставаў дзівіцца таму, як Ніку ўдавалася здзейсніць справу з скалечанай рукой.
  Ёга таксама спрыяла вялізнаму майстэрству Ніка ў больш любоўных практыкаваннях. У каханні, як на вайне, цудоўнае мужчынскае цела дзейнічала з грацыяй і сілай.
  Нік рэзка выпрастаўся, яго працы скончаны.
  Тонкі бляск поту накрыў яго. Ён перакінуў ручнік па сваім целе і дазволіў яму ўпасці, калі падышоў да ложка.
  Вільгельміна, Гюго і П'ер маглі рабіць тое, чаго не магла рабіць нават ёга.
  Ён агледзеў сваё трыа ратавальнікаў. Тры тонка збалансаваных інструмента, якія былі вялікімі ўраўніцелямі ў вайне шпіёна і шпіёна.
  Вільгельміна была 9мм. Люгер, трафеі Другой сусветнай вайны. Яна прыехала з казармаў СС у Мюнхене. Нік забіў палкоўніка Пабста, памагатага Гімлера, каб займець яе, і не толькі таму, што ён лічыў Люгер лепшым з калі-небудзь вынайдзеных ручных аўтаматав: Вільгельміна была асаблівым Люгерам. Палкоўнік унёс некаторыя ўдакладненні. Вільгельміна была падзелена да бочачкі і каркаса, што рабіла яе лёгкую як пярынку і зручную для захоўвання за пояс штаноў або завужэнне сцягна пад хвастом паліто. Яна забівала за Ніка - некалькі разоў.
  Х'юга быў забойцам іншага стылю, але з роўным вопытам.
  Гюго быў італьянскім штылетам, смяротным цудам, створаным у Мілане прыхільнікам Чэліні. Тонкае, як брытва, лязо для ледасека і касцяная ручка не тоўшчы цяжкага алоўка. Лязо, схаванае ў рукояти, пакуль пстрычка пальца па малюсенькім перамыкачы не выбіў смяротную сталь з гнязда. Гюго было нават лягчэй схаваць, чым Вільгельміну. І цішэй.
  П'ер быў шарам не больш за яйкі. Але П'ер быў спецыялістам па смерці. Французскі хімік, які працаваў на Хока, вынайшаў невялікі геніяльны інструмент разбурэння ў выглядзе круглай гранулы, якая змяшчае дастаткова газу Х-5, каб забіць цэлы пакой. Паварот дзвюх паловак гранулы ў процілеглых кірунках запускаў трыццаць секундны таймер, што рабіла найхутчэйшую падзею неадваральнай. Нік вельмі насцярожана ставіўся да П'ера. Яго трэба было несці асцярожна. Праўда, яго знешняя абалонка была практычна неразбуральнай, і дзве палоўкі рэагавалі толькі на ладны спрыт і ціск, але П'ер быў занадта смяротным джынам, каб рызыкаваць.
  Нік штодня правяраў гэтую зброю. Як і ў выпадку з ёгай, было добра быць у тонусе з абсталяваннем, з якім вы вялі вайну. Шпіёнская вайна і міжнародныя шахматы трымалі ў руках высокапастаўленых супрацоўнікаў, нават калі яны не ўдзельнічалі актыўна ў бітве ці паляванні.
  А зараз з'явілася чацвёртая зброя. Ён ляжаў у кішэні яго штаноў разам з бязладнай мешанінай манет і ключоў.
  Нік нацягнуў шорты і дастаў з партфеля пляшку. Ён наліў вялікую порцыю ў шклянку для ваннай і зручна ўладкаваўся ў крэсле, адчуваючы сябе крыху недарэчна з-за свайго апошняга набыцця. Дзеля ўсёй святой, цэлы арсенал цудоўнай зброі, як калі б ён быў байскаўт, выхваляючыся нажом з шаснаццаццю лёзамі!
  Але былі часы, калі трэба было змагацца з агнём агнём, ці з нажом нажом, ці падрываць выбухам. І, магчыма, гэта будзе адзін з іх. Яшчэ да сустрэчы з Хоўкам ён быў упэўнены, што нейкім чынам яшчэ больш захапіцца дзіўнай справай выбуху. Ён ненадоўга спыніўся па дарозе ў горад з аэрапорта. Фрэнкі Джэнара зараз на пенсіі, але ён усё яшчэ любіў важдацца ў сваім склепе і выкарыстоўваць свае ўмелыя рукі. Бірулька для ключоў з ліхтарыкам быў другарадным шэдэўрам. Ланцуг адкруціўся і выскачыў як шпілька з гранаты. Калі гэта адбылося, гаджэт ператварыўся ў адкрывальнік дзвярэй, занадта небяспечны для выкарыстання сярод сяброў. Інструкцыі Фрэнкі былі: 'Цягні, кідай і бяжы'.
  Нік задуменна праглынуў.
  Рэйс 16. Гэта было загадкай. Мужчына ўзрываецца пасля выхаду з авіялайнера. Ястраб і яго новае заданне... Так, стары, мабыць, мае рацыю. Чатыры нядаўнія выбухі, звязаныя з самалётамі і прынамсі тры з замежнымі дыпламатамі, былі супадзеннем, якое казала пра 'план', а не 'няшчасны выпадак'. Бомбы ў самалётах - гэта больш, чым няшчасны выпадак ці нават забойства. Было жудасна бяздушна знішчаць цэлы самалёт людзей, калі ты паляваў толькі за адным з іх. Калі б ты быў. Але як наконт сённяшняй раніцы? Мусіць, і ў гэтым Хоук меў рацыю. Бомба, відаць, спрацавала са спазненнем. Блытаніна. Што пайшло не так? Дзіўны які пстрыкае гук. Стальная рука глядзіць на свае штучныя пальцы да выбуху. Сюрпрыз. Яго рука ўзарвала яго? Няўжо ён не ведаў, што ў яго ў руцэ? Мо справа не ў руцэ. Тады што гэта было?
  Нік глыбока ўздыхнуў. Дастаткова часу, каб падумаць пра гэта, калі заданне афіцыйна пачалося з прыбыцця фактаў і лічбаў у пакеце Хоку. Да гэтага ён усё яшчэ быў невінаватым сведкам рэйса 16, нейкім Нікаласам Картэрам, які завяршыў свой бізнэс на Ямайцы і спусціўся па трапе, каб апынуцца на мяжы пекла. Толькі Хоук і жменька правераных паліцыянтаў ведалі, што Картэр быў N-3 у AX. Калі свет думаў, што Нік Картэр быў прыватным шпіком або кіраўніком бізнесу, добра. Проста да таго часу, пакуль ён не ведаў, што высокі мужчына з цвёрдай сківіцай і яшчэ больш жорсткімі вачыма і ярлык 'Картэр' мае якое-небудзь стаўленне да AX.
  Трэба было падумаць аб Рыце Джэймсан.
  Чорт! Ён павінен быў падумаць аб гэтым раней. Нік пацягнуўся да гадзіннікаў зірнуўшы на час.
  Надта позна тэлефанаваць у Лондан. Макса не будзе ў офісе і ён будзе ў горадзе. Калі б ён сапраўды гаварыў з Рытай аб Ніку, то ён сказаў бы ёй тое, што, на яго думку, ведаў: што Нік быў прыватным дэтэктывам, якому падабалася цяжкае заданне.
  Рыта. Мілая, занепакоеная, якая мае патрэбу ў дапамозе. Ці разумны контрвыведнік, які нейкім чынам выявіў, што ён больш публічны помсьнік, чым прыватны шпік. Калі гэта так, то яна альбо нейкім чынам была датычная да выбухаў, альбо выпадкова абрала рэйс 16, каб прывабіць яго ў пастку. Ён пакруціў галавой. Гэта было б занадта вялікім супадзеннем.
  Пакой 2010 павольна цямнела, пакуль ён сядзеў, пагружаны ў роздум. Маленькая сіняя татуіроўка на яго правым перадплеччы, каля ўнутранага боку локця, слаба свяцілася ў цемры. Ён паглядзеў на яе і крыху сумна ўсміхнуўся. Калі Хоук арганізаваў AX, татуіроўка прыйшла разам з ёй. Разам з тэлефонным кодам небяспека і весялосць. Адна маленькая сіняя сякера - і чалавек на ўсё жыццё прысвяціў сябе працы сакрэтнага агента ўрада ЗША. У таемнага агенцтва Хока былі свае ўласныя неартадаксальныя ідэі аб тым, каб "даць ім сякеру" варожым шпіёнам і сабатажнікам. Але разам з сякерай, кодам і ўсім астатнім прыйшло глыбока ўкаранелае пачуццё асцярожнасці, падазронасць, якая дасягнула кожнага пасыльнага з шырока расплюшчанымі вачыма, кожнага балбатлівага таксіста і кожнай мілай дзяўчыны. Вядома, гэта не раз гуляла пякельную ролю ў рамантыцы.
  Нік устаў, уключыў святло і пачаў апранацца.
  Праз некалькі хвілін ён быў афіцыйна апрануты ў цёмна-шэры гарнітур з цёмна-сінім гальштукам і чорныя туфлі без шнуркоў. Ён вывучыў свой твар у люстэрка ў ваннай. Нарадзі і сінякі ад дзённага ліхтуга былі ледзь прыкметныя. Макіяж, падумаў ён, можа тварыць цуды, і ўсміхнуўся свайму іміджу. Ён прыбраў густыя цёмныя валасы з ілба і сказаў сабе падстрыгчы іх раніцай, адразу пасля размовы з Максам.
  Вярнуўшыся ў спальню, ён паклаў П'ера ў кішэню і пасадзіў Вільгельміну і Гюго на іх звыклыя месцы. Затым ён падышоў да тэлефона, каб патэлефанаваць Хэдвей Хаўс і Рыце Джэймсан.
  Яго рука цягнулася да яе, калі нешта здарылася з агнямі ў пакоі 2010. Усе яны патухлі з трывожнай раптоўнасцю. Ціха, хутка - трывожна.
  Нехта крыкнуў у суседнім пакоі. Значыць, гэта быў не толькі ягоны пакой.
  Акно пстрыкнула.
  Гэта быў ягоны пакой.
  Нік Картэр застыў у новай цемры, раптам усвядоміўшы смяротны факт: хтосьці яшчэ быў у пакоі з ім.
  Нехта, хто не ўвайшоў праз парадныя дзверы.
  Смерць у цёмным пакоі
  Нік Картэр затаіў дыханне.
  Не ў звычайным парадку. Толькі не з раптоўным рэзкім гукам, які дакладна сказаў бы невядомаму зламысніку, дзе ён стаяў.
  У ёгі ёсць мноства пераваг. Адно з іх - мастацтва кіравання дыханнем. Нік закрыў рот і перастаў дыхаць. У пакоі панавала цішыня.
  Ён хутка прыстасаваў вочы да цемры і пачаў чакаць. Але яго мозг лётаў, расстаўляючы ўсе прадметы мэблі, усё, што займала месца і захоўвала геаметрычны ўзор, які ён сфарміраваў да таго, як згасла святло.
  У суседнім пакоі ўпала крэсла. Праклён прадукаў мужчынскім голасам.
  Думкі Ніка кідаліся ў цемры.
  Ён быў паміж ложкам і бюро. Дзверы былі прыкладна за дзесяць футаў злева ад яго. Крэсла і столік па абодва бакі ад дзвярэй. Ванная справа ад яго, яшчэ за некалькі футаў ад ложка. Два вокны выходзяць на Мэдысан-авеню. Цяжкія шторы былі зачыненыя, пакуль ён рабіў практыкаванні, і ўсё яшчэ былі зачыненыя да таго часу, калі ён скончыў апранацца. Уваходу туды няма. Уваходныя дзверы былі зачынены знутры. Ванная. Зламыснік павінен быў знаходзіцца ў ваннай. Там было маленькае акенца. Занадта мала для звычайнага чалавека.
  Усе іншыя магчымыя ўваходы былі ўлічаныя. Дзе яшчэ магла быць небяспека, акрамя як у ванным пакоі?
  Нік не рушыў з месца. Пры неабходнасці ён мог затрымаць дыханне на чатыры з паловай хвіліны. Але што будзе рабіць зламыснік? Нік насцярожыўся, жадаючы пачуць найменшы гук.
  Цяпер ён чуў шум Манхэтэна. Гул машын падымаўся з паверха дваццаццю ніжэй. Дваццаць паверхаў... Пажарная лесвіца? Не прама за акном ваннай, а дастаткова блізка для спрытнага чалавека. Завішчаў аўтамабільны гудок.
  І ўсё ж цішыня ў Пакоі 2010 была адчувальнай, жывой.
  Яго наведвальнік не мог дазволіць сабе чакаць даўжэй. Калі б іншыя агні не гарэлі, госці задаволілі б пекла. Перш чым што-небудзь здарыцца, зноў запаляцца агні. Добра. Гэта задавальняла Ніка.
  Лёгкі, скурысты гук запаліў яго. Гэта было заблізка. Ён адышоў ад месца, дзе стаяў, усё яшчэ затаіўшы дыханне, і слізгануў да сцяны каля ўваходных дзвярэй. Пры гэтым ён сагнуў перадплечча, і Х'юга ціха выслізнуў з скураной адрыўной кабуры і спакойна ўладкаваўся на правай далоні без адзінага шыпення. Лязо ледаруба ўстала на месца. Нік працягнуў левую руку, каб намацаць крэсла. Гэта прапануе некаторую абарону аб тым, ці зможа ён паставіць гэта паміж сабой і ўтоенай пагрозай.
  
  
  Яго рух быў бязгучным, але цемра выдавала яго. Як быццам нехта ў пакоі з ім бачыў жэст рэнтгенаўскімі вачыма.
  Па левай шчацэ Картэра пачуўся свісцячы гук і малюсенькі, хуткі струмень паветра. Пачулася лёгкая пстрычка дотыку, калі халодны кавалак лятаючай сталі знайшоў мэту. Імгненная рэакцыя Ніка была чыстай рэфлексіяй, выкліканай пачуццёвай памяццю аб тысячах бітваў. Яго левая рука знайшла рукаяць нажа, якая тырчыць з гіпсавай сцяны. Ён штурхнуў правае плячо крыху ніжэй жорсткай дзяржальні, прыцэліўся і адказаў тым жа.
  Х'юга стрэліў з раўнавагі сваёй кідаючай далоні з лёгкасцю і уколам кулі, прытрымліваючыся лініі, з якой прыйшоў нож забойцы. Цела Ніка напружылася, яго вочы спрабавалі разбіць суцэльную чарноцце на нешта, што можна было б убачыць.
  Але зараз у вачах не было неабходнасці.
  Цішыню парушыў здушаны крык здзіўлення. Перш чым гук ператварыўся ў крык, ён ператварыўся ў булькатанне. Нешта моцна ўпала.
  Нік выпусціў паветра з лёгкіх. Забойца заплаціў цану за ўпэўненасць.
  Недзе побач грукнулі дзверы. Сярдзіты голас пратачыўся ў цемру хола.
  'Што, чорт вазьмі, тут адбываецца? Хтосьці, мусіць, важдаўся з блокам засцерагальнікаў ці аўтаматычным выключальнікам, ці як тамака, чорт вазьмі, вы гэта завеце. Яны дазволяць нам усю ноч блукаць у цемры?
  Нік падышоў да акна і адхапіў шторы.
  У цьмяным святле начнога неба горада быў бачны распасцёрты на падлозе мужчына, на паўдарогі да парога ваннай, яго тулава расцягнулася да гасцінай. Х'юга крывавіў у горле, змрочна пацвярджаючы дакладнасць меркаванні і прыцэльвання Ніка. Нік асцярожна падышоў да трупа. Гэты чалавек быў мёртвы, добра. Ён перавярнуў цела. Немагчыма было зблытаць цвёрды выраз твару.
  Нік перасягнуў праз цела і пайшоў у ванную. Кароткі агляд пацвердзіў ягонае падазрэнне. Адзінае акно было адчынена. Ён прыгледзеўся. Як ён памятаў, унізе не было нічога, акрамя разяўленай прасторы, але пажарныя лесвіцы па абодва бакі ад кадра былі ў межах лёгкай дасяжнасці. Усё, што для гэтага патрабавалася, - гэта нервы. Ён вярнуўся да трупа.
  Загарэлася святло.
  Яго вачам запатрабавалася некалькі секунд, каб абвыкнуць да новай яркасці. На яго глядзеў пусты твар. Голас на лесвічнай пляцоўцы прабачлівым тонам сказаў: 'Можа, дзіця гуляе. Хтосьці прыдумаў жарт. Выбачыце, сябры. Выбачыце за нязручнасці'. Голас і лопат сціхлі.
  Нязручнасць была правільнае слова. Яму давядзецца прыбірацца адсюль.
  Гэта быў мужчына гадоў пяцідзесяці - не маленькага росту, вядома, але худы, як Пікала, і апрануты як мыйшчык вокнаў. Джынсавыя штаны, кашуля з парусіны. Ён не стаў важдацца з вядром. Мусіць, разлічваў проста зліцца з ландшафтам і як мага хутчэй уваходзіць і сыходзіць. Гэта не спрацавала.
  Твар быў простым і прастадушным нават пасля смерці. Ніякіх адметных рыс. У ягоных кішэнях нічога не было. Нават запалкі. Ніякіх этыкетак на выцвілай працоўнай вопратцы. Нік праверыў абцасы туфляў, рот і вушы на прадмет утоеных аксэсуараў. Нічога. Забойца прыйшоў толькі з нажом.
  Нож уяўляў сабой кінжал з ручкай з аленевага рога, тыповы для таго, што можна купіць у вайсковай і ваенна-марской краме або ў барах на Таймс-сквер. Там таксама нічога. І няма пра што турбавацца.
  Хтосьці адправіў забойцу ў пакой Картэра. З-за інцыдэнту з самалётам ці з-за чаго-небудзь яшчэ?
  Нік запаліў 'Плэер' і падумаў: 'Адзін забойца?
  Пікала ўвайшоў праз акно ваннай, як па сігнале, адразу пасля таго, як згасла святло. Ён не мог пашкодзіць электрашчыт у холе. Значыць, павінен быў быць другі мужчына. Але той, хто выключыў святло, верагодна, быў ужо далёка. Няма сэнсу яго шукаць. І няма сэнсу чакаць. Нік пагасіў цыгарэту.
  Шкада, што яму давядзецца пакінуць труп, каб пакаёўка знайшла яго. Але ў спецслужбаў не магло быць грузавіка з гарадской паліцыяй.
  Ён паклаў уладальніка нажа ў ложак, бесцырымонна кінуўшы яго пад коўдру. Ён абгарнуў ручнік вакол кольцаў і дастаў нож са сцяны. Засунуўшы нож у зморшчыны ручніка, ён сунуў яго ў партфель.
  Труп не павінен быць знойдзены да наступнага дня, інакш ён не будзе мець ніякага сэнсу. Час выезду быў тры гадзіны дня, і ні адна пакаёўка не патрывожыла спячага госця, як бы моцна яна ні хацела скончыць працу і вярнуцца дадому. Нават госць, які не адказаў на стук у дзверы.
  А вось сябры нажа - зусім іншая справа. Калі яны захочуць зайсці ў госці, стук без адказу не спыніць іх.
  Нік выцер Х'юга амаль з пяшчотай. Х'юга, як заўсёды, добра справіўся са сваёй задачай. Нік вырашыў, што яго чамадан можна пакінуць. У партфель патрапіла некалькі рэчаў: ручнік, нож, брытва, кніга, якую ён не дачытаў у самалёце, напалову поўная пляшка.
  
  
  Толькі іншыя рэчы, якія ён хацеў, былі ў яго. Вільгельміна, Гюго і П'ер.
  Яго не хваляваў яго подпіс у рэгістрацыйнай картцы гатэля. Дэпартамент выдаткаваў два месяцы на тое, каб навучыць яго, як змяняць свой почырк, каб ён адпавядаў меркаваным імёнам, і ствараў дзіўна неразборлівыя подпісы, якія выглядалі як сапраўдныя, але нічога не пісалі і не паддаліся аналізу. На самой справе ён зарэгістраваўся як Уіл Гэзэр, але ніхто ніколі не даведаецца.
  Некалькі хвілін ён старанна аглядаў пакой 2010, затым асцярожна выйшаў у калідор і зачыніў дзверы на самаблакавальную зашчапку. Ключы ад пакоя ён пакінуў на пісьмовым стале. Затым ён павесіў таблічку "Не турбаваць" на ручку і накіраваўся да лесвіцы са сваім партфелем.
  Саўдзельнік Пікала, калі б ён усё яшчэ быў паблізу, наўрад ці здаўся б пры яркім святле. Як бы там ні было, Х'юга быў да яго гатовы. Нік падняўся на два пралёта, уважліва сочачы за любымі прыкметамі якая хаваецца прысутнасці, і накіраваўся да ліфта.
  Пры цяперашнім становішчы спраў у паліцыі Нью-Ёрка была складаная справа. Хутчэй за ўсё, невырашальнае. Тут не было нічога, што магло б прывесці да Ніка Картэра. Але працадаўцы нажа хутка даведаюцца, што іх здабыча была папярэджана дастаткова, каб забіваць і бегчы. Гэта можа прывесці да даволі непрыемнай будучыні. У нейкім сэнсе шкада, што ён забіў нажа напавал.
  Тым не менш, стагнаць над трупамі было бескарысна. Асабліва тыя, якія не былі тваімі ўласнымі.
  * * *
  Нік паглядзеў праз люстраное шкло тэлефоннай будкі ў вестыбюлі, варожачы, колькі Іх там і што здарылася са другім мужчынам.
  Тэлефон некалькі разоў зазваніў аддалена.
  "Так?" Ястраб адказаў з характэрнай рэзкасцю.
  'Хтосьці толькі што даслаў нож з заменчаным лязом', - сказаў Нік. "Я адмовіўся ад дастаўкі".
  "О. Няправільны адрас?"
  'Не. Думаю, адрас правільны. Няправільны пакет'.
  "Што так? Што ты замовіў?"
  "Сякера."
  "Кур'ер усё яшчэ там?"
  'Так. Ён будзе тут нейкі час. Можа быць, ён знойдзе кампанію - каго-небудзь, каб праверыць дастаўку. Але нехта іншы павінен будзе іх упусціць. Думаю, мне лепш памяняць гатэлі. Ці будзе "Рузвельт" падыходным для вашага пакета? "
  'Добра для мяне, калі не для іх. Не парэжся'.
  Голас старога быў крыху кіслым. Нік практычна мог чуць, аб чым ён думаў. Справе было ўсяго некалькі гадзін, і N-3 ужо падаў труп, каб заблытаць сітуацыю.
  Нік ухмыльнуўся ў тэлефонную трубку. 'Яшчэ сёе-тое. Калі вы адпраўляеце каго-небудзь з нагоды гэтай дастаўкі, падушыце аб уваходных дзвярах, а таксама аб службовым уваходзе. Гэта можа мець вялікае значэнне'.
  "Не турбуйся аб маёй памяці". Хоук павесіў трубку.
  Нік паглядзеў у вестыбюль і зноў набраў нумар. На гэты раз ён патэлефанаваў у Хэдвей-хаўс і спытаў Рыту Джэймсан.
  'Прывітанне, міс Джэймсан? Нік Картэр. Прабач, я спазніўся'. Рыта здавалася напружанай.
  "Дзякуй Богу, гэта ты". Ён пачуў уздых палёгкі, і яе голас крыху пасвятлеў. "Я думаў, ты перадумаў".
  'Ніводнага шанцу. Я баяўся, што вы маглі б мець пасля дзённага хвалявання'.
  "Аб Божа. Хіба гэтая раніца не была жахлівай? Я не магу выкінуць гэта з галавы'. Голас зноў павысіўся. 'Гэты бядняк! І дзеці, і крыкі, і кроў. Я не магу гэтага вынесці!
  'Лягчэй, цяпер лягчэй'. Нік быў устрывожаны знаёмым гукам істэрыі, падобным на сірэну. Але сказаць "Я не магу гэтага" здалося пацешным. Ну, можа, і не. Жах гэтага было даволі цяжка вытрываць. Ён стаў цвярдзей ва ўласным голасе.
  'Ты збіраешся разваліцца ці збіраешся ўзяць сябе ў рукі? Бо калі ты распадаешся, ты робіш гэта ў адзіночку. Калі ёсць нешта, чаго я не магу вынесці, дык гэта істэрычная жанчына'.
  Ён чакаў. Звычайна яны ўжывалі гэты радок.
  'Калі ёсць нешта, чаго я трываць не магу, - холадна адказала Рыта, - гэта чалавек, які думае, што гэта мае значэнне, чорт вазьмі, тое, што ён можа вынесці, і завяршае гэта тым, што ўлівае мне ў вуха напышлівыя клішэ і ...'
  "Так-то лепш." Ён гучна засмяяўся. "Гэтыя старыя збітыя фразы амаль заўсёды дапамагаюць".
  Затым наступіла кароткае маўчанне: "Ой". І крыху пасмяяцца.
  "У колькі я цябе заеду?" - ажыўлена спытаў Нік. 'Давай паглядзім... зараз восем трыццаць, і, баюся, у мяне яшчэ ёсць адна ці дзве справы. Як ты думаеш, ты зможаш пратрымацца прыкладна да дзевяці ці дзевяці пятнаццаці?
  'Калі вы думаеце пра ежу, я ніколі ў жыцці не быў такі галодны. Але я б адразу ж не забраў мяне ў гэтым месцы'. Яна думала ўслых. 'Мы маглі б сустрэцца ў кавярні 'Арнольд' ці ў... не, не думаю, што я хачу чакаць у рэстаране'.
  "Бар?"
  'Або ў бары... Я ведаю - давай сустрэнемся ў Фантана Плаза ў дзевяць пятнаццаць. Мне трэба крыху свежага паветра. Вы не пярэчыце?"
  'Не, вядома, не. Убачымся ў дзевяць пятнаццаць'.
  Ён павесіў трубку. Засталося зрабіць яшчэ адзін званок. Яго палец правёў знаёмыя лікі.
  'Фрэнкі? Нік'.
  Калі б за ім сачылі з аэрапорта, было б справядліва папярэдзіць Фрэнкі, што нехта можа дагледзець яго дом. Малаверагодна, але магчыма. Ён расказаў яму, што здарылася.
  Фрэнкі Джэнара хмыкнуў.
  'Не турбуйся пра мяне, малыш. Калі б я быў сядзячай качкай з-за любога хваста, я б дзясяткі разоў памёр.
  Я не супраць невялікага дзеяння. Ёсць яшчэ нейкія гаджэты, якія трэба апрабаваць. Ведаеце, як у рэальных умовах, можна сказаць. Але ты, хлопец! Вам патрэбны ўрокі. Добра, што ты працуеш толькі на ўрад. З цябе атрымаецца дрэнны бандыт! "
  Ён зноў захіхікаў і павесіў трубку.
  Нік вызірнуў у вестыбюль. Мужчына сярэдніх гадоў з квітнеючым брушкам, які ўладкаваўся ў крэсле, усаджваўся. Малады чалавек з кароткай стрыжкай чакаў экспрэс-ліфта. Ён нёс торбу, якая выглядала так, як быццам у ёй маглі быць камерцыйныя ўзоры. Нік ведаў, што ён напоўнены тонкімі прыладамі яго спецыялізаванай справы. Агенты К-7 і А-24 працавалі.
  * * *
  Нік выдаткаваў тое, што засталося ад кароткага часу да яго прызначэння, на рэгістрацыю ў "Рузвельце". Ён купіў танны гарнітурчык у адным мпгазіне ў Лігетта і пайшоў у гатэль, уважліва сочачы за ценямі. Калі б яны знайшлі яго аднойчы, яны маглі б знайсці яго зноў. Але калі б яны падабралі яго, калі ён выходзіў з Білтмора, К-7 заўважыла б хвост, і яны ўтварылі б акуратную невялікую працэсію з трох чалавек. Аднак, наколькі ён мог разабраць, хваста ён не намаляваў.
  У апошнім выпуску New York Post быў апублікаваны загаловак: ТАЯМНІЦА ВЫБУХУ Ў АЭРАПОРТУ АЙДЛУАЙЛД. Нік купіў газету, зарэгістраваўся за сталом з незразумелымі крамзолямі і прыняўся за некалькі хвілін чытаць у адзіноце ўтульнага пакоя на сёмым паверсе.
  Гэта была ўсяго толькі агульная гісторыя, якая ўдыхала ў сябе неразгаданыя загадкі і не прадугледжвала афіцыйнага раскрыцця дзіўнай падзеі, але яна сапраўды ўтрымоўвала адзін урывак каштоўнай інфармацыі:
  "... быў ідэнтыфікаваны як Пабла Вальдэс, сакратар кабінета Мінірыо. Палёт не быў афіцыйным па сваім характары, як паведамілі сёння ўлады. Мінірыо, нават у большай ступені, чым яго суседнія лацінаамерыканскія краіны, у апошнія месяцы ўяўляе сабой сусветную праблему з-за Спробы чырвоных кітайцаў пракрасціся ў краіну з планамі сатэлітаў..."
  Яблычак для містэра Хока, зноў.
  Бернс з Вялікабрытаніі, Ахмед Тал Барын з Індыі, Ла Дыльда з Перу і зараз Вальдэс з Мінірыа. Нешта было незнаёма, калі чатыры дыпламаты загінулі аднолькава. Як, чорт вазьмі, страхавыя кампаніі маглі пайсці на такое слабое прычыненне, як забойства, дзеля страхоўкі? Ці гэта была проста афіцыйная хлусьня, каб падмануць ворага, пакуль ФБР вышуквае дадатковую інфармацыю? О так. Адно выключэнне. Памылка пілота. Магчыма, гэта было сапраўдным выключэннем.
  Ды добра, атрымаўся сапраўдны інтэрнацыянальны суп. А містэр Хок быў проста поварам, які памешваў рондаль.
  Стальная рука Вальдэса... Магчымасць прылады бомбы была захапляльнай і жахлівай. Было б цікава паглядзець, што CAB і ўсе іншыя ўлады зробяць з аднаго выбуху, якога не было ў самалёце. У нейкім сэнсе гэта быў прарыў - ён звузіць поле даследавання.
  Картэр задавалася пытаннем, чаму Рыта вырашыла сустрэцца ў Фантана. Усюдыіснае сумненне паднялося ў глыбіні яго розуму. Гэта будзе выдатнае месца для ўсіх, хто жадае яго забіць.
  "Не кідайся з пісталетам", - сказаў ён сабе. Гэта можа аказацца вельмі прыемнай ноччу ў горадзе з вельмі прыгожай дзяўчынай, якая даверліва звярнулася да вас за дапамогай.
  Ага. Супадзенне, супадзенне, супадзенне. Іх было занадта шмат - серыя выбухаў, маленне прыгожай дзяўчыны, якая задавальняе сустрэчы ў самых незвычайных месцах, невядомы нож з невядомым матывам. І ўсё, што ён рабіў, гэта займаўся сваімі справамі. І пагавары з Рытай.
  Ён бязгучна насвістваў, папраўляючы змесціва кішэняў і папраўляючы Вільгельміну, Гюго і П'ера, каб яны больш шчыльна сядзелі на сваіх звыклых месцах.
  Сустрэча ля фантана Plaza
  Фантан Плаза выглядаў аазісам у хаатычным віры Пятай авеню. Серабрыстыя пырскі гулялі ў паўзмроку, прыемнае відовішча для мінакоў. Вялікі стары гатэль ззаду яго выглядаў як перажытак ракако іншай эпохі. Шырокая прастора Цэнтральнага парка кідала позірк на поўнач.
  Прама праз плошчу кліентаў чакала чарга з экіпажаў. Адзін паварот праз парк - і закаханыя могуць атрымаць асалоду ад глытка свежага паветра і рамантыкі нават у такім змучаным касмапалітычным сусвеце, як Манхэтэн.
  Вочы Ніка спыніліся на карціне, калі ён перасек Пятую і ўбачыў Рыту Джэймсан. Яго зацікавіла не толькі прыгожая карцінка, хоць Рыта выглядала нават прыгажэй, чым яго разумовая выява. Нарад гаспадыні быў заменены кароткай сіняй сукенкай з амаль рэльефнымі аблягае лініямі. Лёгкае вячэрняе паліто было нядбайна накінута ёй на плечы, а светлыя валасы свабодна спадалі на аксамітны каўнер. Але Картэр прачытаў турботу ў яе узбуджаных рухах. Чаму так нервуешся? Ён не спазніўся. Магчыма, рэакцыя.
  Маладая пара павольна ішла пад тонкімі дрэвамі і шаптала адзін аднаму. Напалову схаваны ценем у паўночна-ўсходнім куце быў невысокі, прысадзісты мужчына ў мятым касцюме з баваўнянай тканіны і мяккім фетравым капелюшы ў тон. Ён рабіў выгляд, што вывучае гадзіннік, але яго вочы былі прыкаваныя да Рыты.
  Нік адчуў халодны прыліў гневу. Такім чынам, ён збіраўся быць мішэнню
  
  
  Не, давай! Хто б не паглядзеў на прыгожую дзяўчыну, якая расхаджвае па плошчы? Што ж, гэты вырадак не павінен так глядзець.
  Ён паскорыў крок і пайшоў побач з ёй, пакуль яна ішла да 59-й.
  "Прывітанне, Рыта".
  Рыта павярнулася, яе вочы спалохаліся. Затым яна ўсміхнулася.
  'Вы далі мне добры пачатак. Думаю, я нервуюся. Як вы, містэр Картэр?
  "Нік." Ён узяў яе за руку. Хай назіральніку ёсць на што паглядзець. "Не хвалюйся. Гэта стары магнетызм. Я так уплываю на людзей. Вячэра ў якім-небудзь ціхім месцы, дзе мы можам пагаварыць?
  'Калі ты не пярэчыш, я б не стаў, пакуль. Можа, мы маглі б крыху пагуляць. Ці... як наконт паездкі ў карэце? Я заўсёды хацеў паспрабаваць'.
  "Калі ты гэтага хочаш, добра".
  Што можа быць прыемней вечара ў парку?
  Нік пранізліва свіснуў і махнуў свабоднай рукой, пакуль яны ішлі да кута. Першы экіпаж з грукатам рушыў наперад.
  Нік дапамог Рыце ўстаць і рушыў услед за ёй. Кіроўца пстрыкнуў скрозь зубы і млява падняў павады. Рыта зноў пагрузілася ў цемру кабіны, яе сцягна былі трывожна блізкія да сцёгнаў Ніка.
  Мужчына ў строгім гарнітуры перастаў глядзець на гадзіннік і ўстаў, пазяхаючы і пацягваючыся. Прахалода розуму Ніка ператварылася ў холад.
  Мужчына накіраваўся да чаргі тых, хто чакаў карэты.
  Хвост. Без памылак. Рыту суправаджалі - ці суправаджалі - да Фантана на плошчы. Пытанне было - чаму?
  Іх карэта згарнула з ярка асветленай вуліцы ў цёмныя наваколлі Цэнтральнага парка. Калі нешта і павінна было здарыцца, гэта магло здарыцца і тут. Ён быў гатовы.
  Ён павярнуўся да Рыты.
  'Добра, давай спачатку пагаворым аб бізнэсе. Тады мы зможам пачаць забаўляцца. Пра што ты хацеў мяне бачыць?
  Рыта цяжка ўздыхнула. Некаторы час яна маўчала. Нік крадком выглянуў у маленькае задняе шкло. У кадры з'явіўся іншы экіпаж сачыльны, без сумневу.
  Рыта пачала павольна.
  'Гэта было неяк зьвязана з выбухамі. Узрываліся самалёты'.
  Нік здзіўлена зірнуў на яе.
  "Усе самалёты выбухаюць?"
  'Я не зьвязваўся з гэтым да сёньняшняга дня. І, магчыма, гэта ня мае нічога агульнага з тым, што адбылося сёньня. Але я ведаю, што нешта не так з тым, як Стыў пайшоў. Вось чаму я хацеў цябе бачыць. Ён не разбіць той самалёт. Я ведаю, што гэта не ягоная віна. А зараз нехта спрабуе мяне дастаць'.
  "Што ты маеш на ўвазе," дастаць цябе "?" Нік нахмурыўся і ўзяў яе за руку. "Паслухай, дарагая, табе лепш расказаць мне гісторыю з самага пачатку"
  "Я паспрабую. Але дай мне спачатку цыгарэту, калі ласка'.
  Пстрыкнуўшы запальнічкай, у яе блакітных вачах было відаць апантаны непакой.
  'Ён быў пілотам, і мы былі заручаны. Мы збіраліся ажаніцца пасля гэтай паездкі. Я маю на ўвазе маю паездку. Мы планавалі гэта некалькі месяцаў таму. Але яго самалёт узарваўся. Было слуханне, і яны сказалі, што гэта яго віна, ён позна клаўся, стаміўся і забяспечаны, і ён разбіўся. Але ён гэтага не зрабіў. О, Божа, калі я сёння раніцай убачыў гэтую бязладзіцу, гэты жудасны гук і ўсіх гэтых нявінных людзей, я ведаю, на што гэта было падобна для яго, і я трываць не магу...! "
  "Спыні гэта!" Нік узяў яе руку і жорстка сціснуў. 'Вы не ведаеце, як гэта было для яго. Бог ведае, што я не магу зразумець, што адбылося, з таго, што вы мне распавялі, але калі самалёт узарваўся, ён нічога не адчуў. Хто зараз спрабуе дабрацца да ты, а чаму? "
  'Я не ведаю, хто, я не ведаю чаму. Можа, таму, што я раздражняў сябе. Проста таму, што ведаў, што гэта не ягоная віна'.
  "Што прымушае вас думаць, што нехта спрабуе да вас дабрацца?" Голас Ніка быў такім жа халодным і патрабавальным, як голас пракурора.
  'Таму што я атрымаў фальшывае ліст і таму што сёння днём нехта спрабаваў пракрасціся ў мой пакой, вось чаму!' Яе голас павысіўся да амаль істэрычнага тону.
  'Нехта патрапіў у маю', - мякка сказаў Нік. 'Добра. Мы вернемся да гэтага. Што наконт Вальдэса?'
  Вулічныя ліхтары з Пятай авеню зніклі, калі карэта, запрэжаная канямі, з шумам зашумела далей на захад у цэнтр парка.
  "Што наконт яго?" Вочы Рыты былі вільготнымі. "Пры чым тут ён?"
  "Думал, ты сказаў, што знайшоў нейкую сувязь паміж выбухамі", - асцярожна сказаў Нік. 'Мне проста цікава, што вы ведаеце пра яго. Вы, здаецца, ведаеце яго дастаткова добра'.
  "О так. Ён часта лятаў з намі. Ягоны ўрад быў вельмі заняты'.
  "Хіба гэта не было груба для аднаручнага чалавека?"
  Яна прыўзняла падбародак. 'Вы бачылі яго. Ён цудоўна трымаўся. Ён страціў руку падчас рэвалюцыі. Вальдэс расказаў мне ўсё пра гэта. Ён быў у сваім родзе выдатным чалавекам. Мяркую, тое, што адбылося сёньня, было свайго роду жахлівай палітычнай змовай'.
  'Пацешна, як увесь час узнікае ідэя бомбаў, - разважаў Нік. У сарака ярдах ззаду іх за маленькім акенцам вымалёўваўся другі экіпаж, падобны на катафалк. 'Яшчэ адно пытанне, а пасля вернемся да вашай гісторыі. Чаму вы захацелі сустрэцца на вуліцы і пракаціцца ў парку? Замест таго, каб дазволіць мне адвесці вас у якую-небудзь утульную рэстарацыю, дзе мы маглі б спакойна пагаварыць?'
  Вочы Рыты сустрэліся з яго. "Таму што я не хацеў патрапіць у кут. Я не хачу, каб мяне атачалі людзі, калі я не магу давяраць ні чорту ні аднаму з іх.
  
  
  'Я шаную твае пачуцці, - прамармытаў Нік, - але я думаю, што ты дзейнічаў па няправільным прынцыпе. Кіроўца... запусці рухавікі, ці не так? Я думаю, мы маглі б пайсці крыху хутчэй'.
  Рыта напружылася. "Нешта не так?"
  'Можа быць, ня вельмі. Проста трымайцеся далей і будзьце гатовыя нырнуць. У вас не было б ніякай асабістай зацікаўленасці ў тым, каб за мной сачылі, ці не так?'
  "За тое, што вы сачылі! Напрамілы бог, не!" Блакітныя вочы пашырыліся, паказваючы адначасова страх і здзіўленне.
  'І нехта спрабаваў дабрацца да вас. Вы калі-небудзь заўважалі, што нехта праяўляе цікавасць да Вальдэса? Або - паспрабуйце гэта так - ці ёсць у каго-небудзь падставы думаць, што вы былі асабліва дружныя з Вальдэсам?
  "Не", - адказала яна. "Няма абодвум". Яна раптам здрыганулася.
  'Добра, вернемся да Стыву. Хто Стыў?'
  'Яго клікалі Стывен Андэрсан'. Яе голас быў нізкім манатонным. 'Раней ён лётаў на World Airways. Чатыры месяцы таму ён разбіўся. Прынамсі, яны так сказалі. Спачатку ў газетах гаварылася, што самалёт узарваўся ў паветры. Потым было слуханне, і яны сказалі, што ён разбіўся. Бо ён позна клаўся і піў. Ну, ён не быў. Я мушу ведаць. Але яны мне не паверылі. А потым пару тыдняў таму я пачуў, што яны знайшлі багажную бірку зь ягоным імем на ёй, і я ведаў гэта не магло быць праўдай'.
  Перад імі ўзнікла доўгая лінія агнёў і раптоўнага ззяння. Наперадзе ляжала 79-я вуліца. Карэта прытармазіла. Нік зноў агледзеў тыл. Вагон нумар два набліжаўся. Ён нахмурыўся. Кіроўца, які сядзіць на пярэднім сядзенні, не быў ні стары, ні характэрны для свайго выгляду. Не было ні цыліндра, ні шаркаючай позы. Яго ахапіла трывога, але ён лёгка адкінуўся назад, і яго правая рука знайшла Вільгельміну.
  "Чаму гэта не магло быць праўдай?" ён спытаў. "У багажнай бірцы няма нічога дзіўнага".
  "На гэты раз было".
  Рух згусціўся, конь нецярпліва заржаў. Карэта ззаду падышла досыць блізка, каб дакрануцца.
  'Яны павінныя быць так блізка? Рух не так ужо і дрэнна!
  'Напэўна, гэта не так, - ціха сказаў Нік. "Адкіньцеся назад і апусціце галаву".
  "Якая?" Конь ззаду іх выгнуў галаву і заржаў. У Рыты перахапіла дыханне. "Вы маеце на ўвазе, што гэта тое, што нас пераследуе?" Яна нервова засмяялася. 'Але ж гэта смешна! Яны, канешне, нічога нам не зробяць. Не тут'.
  'Лепш перастрахавацца, чым шкадаваць. Апусці галаву!'
  Яна апусцілася ніжэй на сядзенне. Нік самкнуў пальцы вакол аголенай азадка Вільгельміны.
  "Хто яны?" прашаптала яна.
  "Хіба вы не ведаеце?"
  Яна пахітала галавой. І тут нечакана падазроны Ніка пацвердзіліся. Увесь яго досвед шпіянажу не падрыхтаваў яго да чагосьці гэтак неймаверна абуральным і неверагодна неверагодным, як паводзіны людзей у другім вагоне.
  Раптам з раптоўнасцю стрэлу з пісталета трэснуў дубец. Гартанны голас скамандаваў "Хіяр!" як кавалерыст з вестэрна, і экіпаж, які стаіць прама за імі, адхіліўся ад лініі і ірвануў у бок, калі конь спрытна адрэагавала на ўдар бізуном. Іх уласны конь шарахнуўся. Нік кінуўся праз цела Рыты і вокамгненна шпурнуў Вільгельміну. На секунду ці дзве экіпажы былі зусім побач.
  Ён убачыў усё гэта ў пачварнай успышцы. З другога вагона на яго глядзеў твар чалавека ў строгім гарнітуры. Яго правая рука была адведзена назад. Металічны прадмет у форме яйка, які сціскаецца ў яго руцэ для кідання, быў гранатай. Твар быў цвёрдым, мэтанакіраваным, амаль пазбаўленым эмоцый. Яго вочы на імгненне сустрэліся з вачыма Ніка, калі рука выступіла наперад.
  Нік стрэліў з ходу. Вільгельміна злосна плюнула. Была жудасная пляма барвовага колеру, і твар скрывіўся да апошняга выразы. Рука, якая трымала яйка, здавалася, завісла ў паветры. Затым карэта праляцела міма і панеслася да паваротнай паласы, якая паварочвала зваротна да таго шляху, па якім яны ехалі.
  Нік абняў Рыту, уткнуўшыся яе спалоханым тварам у западзіну свайго пляча.
  Выбух раздаўся з аглушальным ровам. Па парку абрынуўся залп, разляцеліся аскепкі, разляцеліся часткі экіпажа, паветра атруціў з'едлівы дым кордзіта. Погляд у бакавое акно расказаў усю гісторыю. Нік ускочыў са свайго месца, пакінуўшы Рыту ззаду сябе ўзрушанай і дрыготкай. Іх стары вазак сядзеў, як скамянелы чалавек, прыкаваўшы рукі да павады.
  Другая карэта ляжала на скручаным баку на ўзгорку, пакрытым лістотай, два колы вар'яцка круціліся. Разбіты каркас карэты быў дзіравым, як швейцарскі сыр. Конь вырваўся з расколатай мовы вазы і ўсхвалявана ўздымаўся да падножжа высокага дрыготкага вяза. Шукаць чалавека ў карэце было бескарысна. Граната, якая ўзарвалася ў гэтых вузкіх межах, магла быць даволі смяротнай для любога, нават калі куля не знайшла яго першай. Але быў яшчэ кіроўца. Куды, чорт пабяры, ён пайшоў?
  Нік убачыў яго занадта позна.
  У цемры пад дрэвамі ён падняўся на ногі і кінуўся да другога боку карэты, якую пакінуў Нік. Рыта ўскрыкнула адзін раз, высокім пранізлівым крэшчэнда жаху, якое спынілася з жахлівай раптоўнасцю.
  
  
  . Прыглушаны стары крык кіроўцы Ніка быў заглушаны ланцужком з чатырох ці пяці жахліва хуткіх пісталетных стрэлаў.
  Яго сэрца сціскалася ад агоніі паразы, Нік ірвануў назад у сваю карэту.
  Перад ім вымалёўвалася высокая злосная постаць, постаць кіроўцы, якога не было. Ён ухіліўся ад сваёй забойнай працы, шукаючы большага. Ён убачыў Ніка, і яго пісталет падняўся. Армейскі .45 - цяжкая, магутная, забойная зброя, прызначанае для забойства.
  Парк быў напоўнены крыкамі і пранізлівымі крыкамі.
  Нік стрэліў у руку, якая трымала .45, а таксама па каленах і сцёгнах, якія падтрымлівалі гэтую машыну для забойства цела. Ён працягваў страляць, пакуль чалавек перад ім не ляжаў зрашэчаны і сьцякае крывёй. Але невялікая прахалодная частка яго мозгу сказала яму дазволіць сутнасці пражыць яшчэ трохі. Стрэл, які павінен быў забіць, застаўся ўнутры пісталета. Пасля чарговай чаргі наступіла цішыня. Але гук пачаў прасочвацца ў яго розум: спалоханы плач старога фурмана, занадта напалоханага, каб бегчы, які збівае з панталыку нараканьні бліжэйшых аўтамабілістаў, далёкі віск сірэны.
  Нік кінуў хуткі погляд на цёмны салон карэты.
  Рыта Джэймсан больш не баялася і перастала быць прыгожай.
  Куля 45-га калібра перабіла ёй твар і грудзі. Яна ляжала, прыціснутая да абіўкі, больш не чалавек, а абураная маса мясістай плоці.
  Нік закрыў свой розум ад жаху і хутка адвярнуўся, каб нахіліцца побач з чалавекам, які так амаль паддаўся чарам Вільгельміны. Хуткі пошук - нічога. Вораг масава пасылаў неўстаноўленых забойцаў.
  У яго прытомнасць уварваўся новы гук. Капыты, на дарозе паблізу гучаць выразна і настойліва. Паліцыя парка.
  Картэр кінуўся ў цень і пакінуў усё ззаду, імкліва прабягаючы скрозь дрэвы, праразаючы роўныя лужкі ў бок Заходняга Цэнтральнага парка. Яго свет быў светам уродства і смерці, сутыкненні з непрыемнасцямі і ўцёкаў ад іх. Бо калі вы дажылі да бітвы ў іншы дзень, вам трэба было трымацца далей ад афіцыйных асоб. Вы павінны былі бегчы - нават калі гэта азначала пакінуць ззаду брудныя трупы. Нават трупы сяброў.
  Сірэна ўзмацнілася і спынілася.
  Нік замарудзіў крок, паправіў гальштук і запусціў пальцы ў валасы. Наперадзе віднеўся выхад праз абсаджаны дрэвамі завулак.
  У копаў будзе ашаломлены стары кіроўца, пара непрывабных трупаў, таямніча разбітая карэта і які памірае. І вораг зноў даведаецца, што ён уцёк.
  Але Рыта гэтага не зрабіла.
  Той, хто стаяў за гэтым, мусіў заплаціць за гэта.
  І заплаціць дорага.
  * * *
  Было дзесяць трыццаць, калі містэр Хок зняў слухаўку свайго службовага тэлефона. Хоук рэдка пакідаў офіс да паўночы. Гэта быў ягоны дом.
  "Так?"
  'На гэты раз я прашу выдатнага пярэдняга краю. Нешта, што ліквідуе вялікую бюракратызм'.
  Бровы Хоўка нахмурыліся. Гэта было не падобна на N-3 - тэлефанаваць так часта за адзін дзень - нешта было не так.
  "Што ў цябе ў галаве?"
  'Сякера ўзаемная. Самы вялікі. Джэймсан быў выгнаны з гэтага свету сёння ўвечары, і я не думаю, што гэта адбылося толькі з-за мяне. Мне зноў прыйшлося выкарыстоўваць Вільгельміну. Яна раўнула, але не скончыла кусаць. "
  "Зразумела. А той, каго ўкусілі?"
  Нік сказаў яму хутка, старанна падбіраючы закадаваныя словы, даючы як мага больш дэталяў, але падкрэсліваючы неабходнасць тэрміновых дзеянняў.
  "Вярніцеся праз дзве гадзіны", - сказаў Хоук і адключыў злучэнне.
  Нік выйшаў з тэлефоннай будкі на 57-й вуліцы і праехаў некалькі кварталаў зігзагам, перш чым злавіць таксі на Трэцяй авеню да Гранд Сентрал і бара.
  'Падвойны скотч'.
  Ён піў і думаў.
  Калі ў яго і былі нейкія даўнія сумневы наконт Рыты і яе напалову расказанай гісторыі, яны былі шакавальна развеяныя, калі кіроўца пабітага аўтобуса свядома першым знайшоў яе і напампаваў гарачым свінцом. Значыць, нехта пераследваў іх абодвух.
  Выбух самалёта, пілот, спалоханая сцюардэса, нож, наглядчык у Фантана на плошчы, фурман-забойца. Які ў гэтым сэнс?
  Ён заказаў зноў.
  Больш за гадзіну на забойства.
  Ён моцна напіўся і пайшоў на пошукі тэлефоннай будкі. На гэты раз ён патэлефанаваў у Хэдвэй-хаўс.
  Тая самая жанчына адказала стомлена.
  "Міс Джэймсан, калі ласка".
  "Міс Джэймсан выйшла і не вярнулася". Голас гучаў канчаткова.
  Нік раптам сцяміў, што 'Хэдвэй-хаўс' - гэта гатэль для жанчын-прафесіяналаў. Вядома, гэтыя гарпіі ведалі, хто прыходзіў і сыходзіў, з кім і калі.
  'Гэта лейтэнант Ханрахан. Сёння нам тэлефанавала міс Джэймсан у сувязі з рабаўніком'.
  "Не з майго камутатара, ты гэтага не зрабіў", - падазрона сказаў адказчык.
  "Ты на ўвесь дзень?"
  'Не, але я ведаю, што адбываецца ў гэтым доме. Мой абавязак...'
  'Ваш абавязак - супрацоўнічаць з паліцыяй', - сказаў Нік як мага халадней. "Хочаце, каб пара паліцыянтаў у форме дапытала вас у холе?"
  Насавы голас быў усхваляваным.
  "О не! Гэта было б так дрэнна для гэтага месца...'
  'Гэтак жа, як і валацуга. Цяпер. Міс Джэймсан вельмі ясна дала зразумець, што не жадае ўцягваць гатэль у якія-небудзь непрыемнасці. Яна таксама сказала, што патэлефануе ва ўчастак сёння ўвечары
  і паведаміць нам, ці былі зроблены далейшыя спробы прыставаць да яе'.
  "О, ну, калі яна не патэлефанавала, гэта значыць, што з ёй усё ў парадку ..."
  'Не абавязкова, мэм, - шматзначна сказаў Картэр.
  'О. О, але не было спробы прыставаць да яе...'
  'Тады ты пра гэта ведаеш', - умяшаўся Нік.
  'Так, але гэта было нічога! Бедная дзяўчынка была ў істэрыцы з-за той жахлівай справы ў аэрапорце. Гэты чалавек быў усяго толькі следчым, ён хацеў задаць ёй яшчэ некалькі пытанняў...'
  'Ён патэлефанаваў першым? Ці па тэлефоне са стала?'
  "Ну не." Голас гучаў збянтэжана. 'Ён не ведаў, прынамсі, не з-за стала. Я не так шмат ведаю пра ўваходныя званкі, разумееце...'
  "Тады адкуль ты ведаеш, кім ён быў?"
  "Ну, ён так сказаў, калі мы ўбачылі, што ён спускаецца ўніз пасля таго, як яна закрычала".
  "Гэта такая ж ахова ў вашым гатэлі?" Ён быў шчыра злы. 'Добра, зараз усё роўна. Дык ты яго бачыла. Як ён выглядаў?
  'Ну, - і зараз яна заняла абарончую пазіцыю, - цалкам рэспектабельная, хоць і не вельмі ахайная. Ён быў накшталт невысокага і тоўстага і - і на ім быў гарнітур з баваўнянай тканіны. Даволі позна для гэтага часу года, але гэта тое, што ён насіў."
  "Вы рабілі якія-небудзь далейшыя спробы дапытаць яго?"
  "Не, вядома не."
  'Чаму, вядома, не? Вы глядзелі ягоныя паўнамоцтвы?'
  "Чаму няма. Ён сышоў, вось і ўсё. Ён проста ўсміхнуўся і сышоў. Ён, здавалася, зразумеў, што яна ў істэрыцы'.
  "Ён вярнуўся?"
  "Не, ён..."
  "Вы казалі з міс Джэймсан?"
  'Не, яна замкнулася ў сваім пакоі. Яна нават не бачыла яго, ні з кім не размаўляла'.
  "Добра. Дзякуй. Ваша імя?"
  'Джонс. Адэлаіда Джонс. І што ты сказаў? ..'
  'Яшчэ сёе-тое. Яна пайшла сёння адна?'
  'Так, яна зрабіла. Але - цяпер, калі я думаю пра гэта - яна накшталт як далучылася да групы людзей і выйшла з імі, але на самой справе яе з імі не было'.
  'Ясна. Вось і ўсё".
  "А як ты сказаў сваё імя?.."
  Нік павесіў трубку.
  У рэшце рэшт, калі прыйшоў час, ён патэлефанаваў Хоук.
  "Так?"
  "Стужачны разак працаваў?"
  'Даволі добра. Прыкус быў дрэнным, але час быў'.
  "Бачыце гэта самі?"
  "Я зрабіў." Голас Хоука быў уніклівым. 'Кансультацыі будуць карысныя. Ёсць прапановы?'
  'Так. Але спачатку адно. Ёсць якія-небудзь звесткі аб гэтай дастаўцы?
  "Пакуль нічога."
  'Шкада. Але ў мяне ёсць дастаўка'. У партфелі Ніка ўсё яшчэ быў нож Пікала. Магчыма, яму трэба было пакінуць яго на месцы, але не было магчымасці даведацца, хто будзе першым на сцэне ў пакоі 2010. 'Баюся, гэта няшмат, але гэта лепшае, што я мог зрабіць, перш чым пакінуць пакой. На жаль, нічога агульнага з сёньняшняй ноччу'.
  "Я зладжу сустрэчу. Гатэль, які вы згадалі?"
  "Усё ў парадку. Ён будзе на стойцы з надпісам "Мастэрсан". Але наконт заўтрашняй пасылкі не хадзіце ў гатэль.
  "Хммм." Нік амаль бачыў, як містэр Хок тузае сябе за левае вуха. - Для разнастайнасці можна таксама сумясціць прыемнае з карысным. Заўтра Форд выступіць на стадыёне. Вам падыходзіць секцыя 33?
  'Добра. Мы дамо яму сякеру'.
  "Для жыхара Нью-Ёрка гэта нядобра казаць", - сказаў Хоук. "Дабранач."
  "Я заўсёды так люблю", - сказаў Нік і павесіў трубку.
  Нешта гнілое на стадыёне Янкі
  Тоні Кубэк эксперыментальна размахваў бітай у крузе які адбівае, калі Нік Картэр знайшоў містэра Хока. Хоук згорбіўся над карткай, робячы запісы шарыкавай ручкай. Яго спартовая кашуля з адчыненым каўняром і пуловерная кепка выглядалі так, быццам ён у іх жыў, як быццам ён насіў іх, каб касіць траву па нядзелях і прыдумляць у сваёй майстэрні рэчы, каб радаваць унукаў. Наколькі было вядома Ніку, ён ніколі не быў жанаты. Ён жыў толькі сваёй небяспечнай і цяжкай працай. Але сёння яго хударлявы, скурысты твар памежжа ўвасабляў бейсбольны фэндам на ўсё жыццё ва ўсёй яго адданасці.
  Нік уладкаваўся ямчэй, скрыжаваў калені і глядзеў, як Кубек пасля першай падачы адправіў адзіночную лінію ў цэнтр. Ён паднёс рукі да рота і зароў: 'Малайчына, Тоні!'
  Хоук ухвальна кудахтаў. 'Аперацыя зараз вялікая, Нік. Нельга губляць час. Мне трэба неадкладна даставіць табе пакет. І не зусім той, які я плянаваў. Ты даў нам сёе-тое новае, над чым можна папрацаваць'.
  Нік кіўнуў. "Што ў цябе ёсць?"
  'Адзін. Зваротных званкоў у Білтмар не было. А-24 увайшоў і абшукаў вашага наведвальніка. Нічога. У K-7 засталіся адбіткі нажа. У вашага сябра, мыйшчыка вокнаў, невысокая рэпутацыя і рэпутацыя наёмнага працаўніка. забойца. Але нічога сур'ёзнага да яго ніколі не прыпісвалі. Аднак у нас ёсць адна рэч. З ім звязаўся ў яго бары-тусоўцы мужчына ў гарнітуры з баваўнянай тканіны. І мы атрымалі апісанне. Яно адпавядае вашаму.
  'Два. A-24 правёў раніцу ў аэрапорце. Чалавека з такім апісаннем бачылі на назіральнай пляцоўцы за некаторы час да выбуху і некаторы час пасля яго. Але раней ён наводзіў даведкі аб рэйсе 16. Яны ўспомніў яго з-за гэтага.
  'Тры. Так званы фурман пражыў дастаткова доўга, каб праклясці і цябе, і Сірсакера, і сказаць, што яго загад заключаўся ў тым, каб забраць дзяўчыну любой цаной. Ён атрымаў гэтыя загады ад Сірсакер, які атрымаў яго з-за мяжы. Ад нейкага чортава замежніка, - сказаў ён. А потым, на жаль, ён памёр'.
  "Добра,
  Гэта было бескарысна. - Нік кісла паціснуў плячыма.
  'Трохі, але гэта прымусіла нас задумацца, як ён атрымаў свае замовы. Не так проста, калі яны прыбываюць з-за мяжы. І там у нас быў невялікі перапынак'.
  Трыбуны ажылі апладысментамі, калі Трэш накіраваў высокі мяч у левы цэнтральны кут поля, які адскочыў на трыбуны для дубля па асноўным правіле.
  "Які перапынак?"
  'На тым, што засталося ад вашага сябра Сірсакера, мы знайшлі пачак цыгарэт. А ўнутры цэлафану мы знайшлі тэлеграму. Яна была адпраўлена з Лондана пазаўчора, і ў ёй гаварылася: 'Назірайце за заўтрашнім рэйсам 16 з Ямайкі, калі неабходна, паклічце камітэт. гэта ўжо арганізавана, але лепшыя намеры часам церпяць няўдачу. Важна захаваць канфідэнцыйнасць місіі. Давярайце, што вы сустрэнецеся з сітуацыяй адпаведна. Гэта было падпісана 'Чырвоны''.
  "Гэта што-небудзь значыць для нас?"
  "Яшчэ не. Табе трэба ведаць больш, але на дадзены момант я ўжо дастаткова сказаў'. Ён палез у кішэню. 'Калі з'явіцца хот-дог, вазьмі два. Мой пачастунак'.
  Яго рука сціснула даляравую купюру ў далоні Ніка. Нік адчуў, як нешта цвёрдае і металічнае склалася ў пачак. Ключ.
  "Цэнтральны вакзал", - прамармытаў Хоук. 'Усё, што табе патрэбна на дадзены момант. Вы можаце даведацца ў мяне пазней аб любых новых падзеях. Але я магу сказаць вам наступнае. Вы зноў будзеце падарожнічаць, і хутка. Перш за ўсё пасля гульні з мячом пастрыгіцеся'.
  Нік абурана паглядзеў на яго. "Я ўжо зрабіў."
  Хоук дазволіў сабе агляд. 'Недастаткова. Вы будзеце маладым чалавекам з каледжа'.
  Нік застагнаў. "Што далей?"
  'Затым ты будзеш казаць. Што яшчэ ў цябе ёсць для мяне?
  Картэр распавёў яму аб сваёй размове з Hadway House, пакуль яго вочы шукалі хот-дог. Гэтай раніцай ён быў у цырульніка, а затым патэлефанаваў Максу Дылману ў Лондан. Макс пацвердзіў усё, што сказала Рыта, дадаўшы, што яна страшэнна добрая дзяўчына і што гэта страшэнна жудасна ў дачыненні да Стыва. Ён пазнаёміўся з імі абодвума праз турыстычны бізнэс, і яна прыйшла да яго з разбітым сэрцам пасля выбуху, які забраў жыццё Стыва. Канешне, гэта быў выбух. На слуханні спрабавалі абвінаваціць яго ў п'янстве, але гэта не дапамагло. Не з людзьмі, якія яго ведалі. Вядома, яна чаплялася да ўладаў, а потым ёй прыйшлося адкласці ліст. А потым высветлілася, што ліст ніхто з аўтарытэтаў не даслаў.
  "Што яна мае на ўвазе з нагоды багажнай біркі?" Картэр спытаўся ў яго.
  "Хіба яна не сказала табе сама?"
  "Я не хацеў больш ціснуць на яе, пакуль што". Чамусьці ён не мог прымусіць сябе сказаць Макс, што яна мёртвая. 'Падумаў, калі б я спачатку праверыў у цябе, я мог бы проста аблегчыць ёй задачу'.
  'Вы маглі мець рацыю. Што ж, іста ў багажнай бірцы складалася ў тым, што ён ніколі - і я маю ў выглядзе ніколі - не насіў з сабой кайстру. З ім было нешта накшталт таго, у пілотаў ёсць гэтыя жучкі. У яго была чыстая кашуля ў кожны порт - выкарыстоўваў шафку, і ён не стаў бы насіць сумку. Так што гэта выклікала выродлівую думку. Дзіўная торба, дзіўны выбух. Гэта не было крушэнне, хлопчык, не памылка пілота. Я ведаю гэтых дзяцей'.
  "Ты маеш на ўвазе, што ведаў іх.
  'Добра, Макс. Я не думаю, што ліст калі-небудзь быў адсочаны?'
  'Няма ніводнага шанцу. Гэта зрабіла адну добрую рэч. Гэта прымусіла іх сур'ёзна ставіцца да яе. Але яны ўсё роўна не паверылі гэтай гісторыі'.
  Яны пагаварылі яшчэ крыху па краях тэмы.
  "Рады цябе чуць, Нік", - скончыў Макс. "Дапамажыце ёй, а?"
  "Я паспрабую", - драўляным тонам сказаў Нік. "Дзякуй, Макс".
  Прадавец хот-догаў блукаў па подыўме, хрыпла рэкламуючы свой тавар. Нік паклікаў і замовіў дзве. Хоук хмыкнуў і асцярожна ўзяў адкрытае слова.
  Мікі Мантл падышоў да талеркі з двума якія выйшлі, а Треш прыпаркаваўся на другой базе. Стадыён выліўся апладысментамі.
  'Я таксама праверыў Лондан, - сказаў Хоук. 'Гэта прыкрыццё. Яны не думаюць, што гэта была памылка пілота'.
  "Божа мой, яны маглі б ёй гэта сказаць". Нік люта закусіў хот-дог.
  'Яны не думалі, што гэта разумна. Нехта прыклаў столькі намаганняў, каб падкінуць ілжывыя доказы, што яны падумалі, што ім лепш укусіць'.
  Нік моўчкі дапіў хот-дог.
  'Атрымайце дзяўчыну любой цаной', - прамармытаў Нік. 'Пара забойцаў для яе і пара для мяне. Я так разумею, яны хацелі яе, таму што яна занадта цікаўная наконт выбухаў. А я? Бо яны нейкім чынам ведалі, што яна прыйшла да мяне па дапамогу. ты лічыш? "
  "Я лічу." Хоук выцер пальцы гарчыцы.
  "Што-небудзь яшчэ аб Steel Hand?"
  "Некаторыя. Дасье ў вашым пакеце".
  Некаторы час яны назіралі. Фол мяч.
  Нік паварушыўся. 'Але падобна, што ў нас ёсць Забойца ? I, ці не так? Сірсакер, чалавек, які атрымаў свае замовы з-за мяжы?'
  'Гэта адзін маленькі ласунак, які я захаваў для вас', - сказаў Хоук. "Відаць, тэлеграма адрасавана не яму".
  "Але ты сказаў..."
  Тэлеграма была адпраўлена на адрас A. Brown на 432A East 86th. Больш падрабязна пра гэта пазней. Пад раздрукаваным паведамленнем было напісана алоўкам цыдулка. У ёй гаварылася: Re вышэйшая. Сустрэнемся ў 9:30 раніцы Idlewild Cobb's Coffee. Крама. Апавясціць усіх. Знішчыць адразу. Гэта было падпісана AB "
  Нізкі нараканне натоўпу перайшоў у роў. Мікі Мантл хіснуўся
  і мяч прызямліўся ў чатырох шэрагах таму ў правым цэнтры поля трыбуны.
  'Божа мой, чаму дурань яго не знішчыў?'
  'Напэўна, у спешцы схаваў і забыўся пра гэта. У рэшце рэшт, чалавеку ўласціва памыляцца', - самаздаволена сказаў Хоук.
  'Так, але навошта А.Б. даслаў арыгінал...'
  - з нецярпеннем перабіў Хоук.
  'AB сапраўды адправіў яе, а Сірсакер пакінуў яе сабе. Час ад часу нам даводзіцца выцягваць выйгрышную карту'.
  'Другі забойца быў няправы, а? Сірсакер не атрымліваў загады наўпрост з-за мяжы. І ў нас ёсць яшчэ адзін вораг, з якім трэба дужацца. Божа, яны блукаюць сапраўднымі зграямі'. Ён закурыў цыгарэту і пстрыкнуў запалкай, інстынктыўна яшчэ раз азірнуўшы бліжэйшыя месцы і праходы. Менавіта ў гэты момант высокая маладая жанчына ў элегантнай шэра-чырвонай баваўнянай сукенцы і чорным капелюшы з малюначкамі грацыёзна спусцілася па каменных усходах і заняла крайняе месца ў шэрагу прама за Хоуком і Картэрам.
  Жанчына была гэтак жа недарэчная на футбольным полі, як і Хоук.
  Нік убачыў высокія скулы, старанна счырванелы поўны рот і глыбокія, амаль міндалепадобныя вочы, стрымана сачылі за тым, што адбываецца на полі. Тонкія, упрыгожаныя каштоўнымі камянямі рукі сціскалі дарогай з выгляду чорны скураны кашалёк. Скура аголеных рук была асмуглай і пачуццёвай; цела было згодлівае, рухі расслабленыя. Яна была падобная на тыгрыцу на сонца.
  Высокая нахільная лінія грудзей, акуратны стан з поясам і злёгку выгнутыя сцягна адрозніваліся вытанчанай лепкай. Яна была не з тых, каго звычайна можна ўбачыць на стадыёне Янкі вераснёвым днём.
  Хок сказаў: 'Цікава. Я бачу, ты таксама знаходзіш яе такую. Не зламай сабе шыю'.
  'Сапраўды цікава. Але, магчыма, небяспечна'.
  "Я так не думаю. Занадта відавочна кідаецца ў вочы'.
  "Гэта можа быць тое, што мы павінны думаць".
  Краем вока Нік мог бачыць, як экзатычная новенькая злёгку ўсміхаецца нейкай асабістай думкі і нядбайна адкрывае сваю раскошную сумачку. Ён чакаў, супраціўляючыся жаданню кінуцца на яе і схапіць яе тонкае запясце. Але з'явіўся толькі доўгі муштук, а затым цыгарэта, да якой яна прыклала сярэбраную запальнічку.
  Блакітныя вочы Хоўка холадна бліснулі. Ён падняўся, каб пайсці. 'Лепш едзь у Гранд Сентрал. Калі жанчына палюе на цябе, мы даведаемся дастаткова хутка. І не забудзься пра стрыжку. Да пабачэння".
  Нік зразумеў канчатковасць, калі пачуў гэта. Ён устаў, ветліва просячы прабачэння.
  Яго доўгія ногі хуткім крокам паднялі яго па прыступках. Жанчына кінула на яго погляд, калі ён праходзіў, але міндалепадобныя вочы не праявілі цікавасці і імгненна вярнуліся да гульні з мячом. Картэр адчуў дзіўнае задавальненне. Яе отстраненность адпавядала яе знешнасці. Магчыма, яна была тым, кім здавалася, чароўнай спрактыкаванай дзяўчынай у бальным парку па ўласных прычынах. Магчыма, яе зацікавіў адзін з гульцоў. У гэтым годзе яны здаваліся такімі ж папулярнымі, як кіназоркі.
  Нік знайшоў таксі на Джером-авеню і паспешна сеў у яго, рады зноў апынуцца ў шляху.
  Ключ Хоука ад шафкі 701 на Цэнтральным вакзале прапальваў дзірку ў яго кішэні. Яму ўжо не цярпелася ўбачыць змесціва пасылкі, якая дала б яму больш інфармацыі аб дзіўнай справе сеньёра Вальдэса і разбамбаваных самалётаў.
  Скрыня 701 знаходзілася ў доўгім радзе сотняў, сапраўды гэтак жа, дзесьці на ніжніх паверхах Цэнтральнага вакзала. Квартал меў вялікае значэнне, калі трэба было што-небудзь захоўваць. Для звычайных людзей, сакрэтных агентаў, забойцаў - усіх, каму ёсць што прыпаркаваць, схаваць ці даставіць.
  У 701 быў просты мяшок з мешкавіны. Квадрат памерам 8 1/2 на 11 цаляў, перавязаны сізалевай аборкай. Напісаны ад рукі адрас накіроўваў яго: Містэр Пітэр Кейн, гатэль 'Элмант', Нью-Ёрк, штат Нью-Ёрк. Картэр пазнаў цвёрдую, тонкую руку Хока, падобную на бухгалтара.
  Ён зачыніў шафку і пайшоў у бліжэйшую прыбіральню. У адзіноце маленькай каморкі, набытай за дзесяць цэнтаў, ён адчыніў скрутак. Ён дастаў стос машынапісных старонак, пераплеценых на кардон. Ён праігнараваў гэта, звярнуўшы ўвагу на асабістыя рэчы ў пасылцы. Быў пашпарт з рэдкімі штампамі; кашалёк са струсінай скуры і сіняя запісная кніжка з паліраванымі пальцамі; залатая запальнічка, даволі падрапаная і выгравіраваная з ініцыяламі PC.; набор прыдатных ручак і алоўкаў і пара ачкоў у рагавой аправе; выразны рэкамендацыйны ліст куратару Брытанскага музея ад прафесара Мэцью Зеддэрбурга з Калумбійскага ўніверсітэта; і моцна складзены зношаны канверт, адрасаваны Піцеру Кейну, 412 West 110th Street, нібы ад нейкай Майры Кенінг з Рочэстэра, штат Нью-Ёрк. Ліст усярэдзіне абвяшчаў: 'Дарагі Піцер, о Піцер, я не ведаю, з чаго пачаць. Магчыма, з маімі снамі і цудоўнымі ўспамінамі аб той ночы, той неверагоднай ночы, калі свет перавярнуўся і..."
  Нік ухмыльнуўся і склаў яго назад у канверт. Даверце Ястрабу даданне рамантыкі, каб завяршыць увасабленне! Гэта быў ліст, які адзінокі мужчына насіў з сабой на працягу месяца ці каля таго, перш чым выкінуць, - пераканаўчы спосаб апранацца для той ролі, якую ён павінен быў згуляць.
  Ён адкрыў пашпарт і ўбачыў сябе ў кароткай стрыжцы, акулярах з рагавымі бакамі і
  выдзеленым выразам. Ах так - стрыжка.
  Хуткі прагляд астатняга матэрыялу падказаў, што няма ніякіх неадкладных дзеянняў, акрамя другой паездкі да цырульніка, апошняга візіту да Рузвельта і пары ціхіх гадзін у Элмонце з яго хатнім заданнем.
  Праз гадзіну ён пасяліўся ў гатэлі 'Эльмонт', кансерватыўным дзесяціпавярховым будынку ў верхнім Вест-Сайдзе. Імпульсіўна, ён выкарыстоўваў адзін са сваіх неразборлівых подпісаў, а не той, які далі яму ў новым пашпарце.
  Яго пакой аказаўся сціплым, чыстым пакойчыкам на сёмым паверсе. У малюсенькай ваннай не было вокнаў. Нік замкнуў дзверы, павесіў куртку на ручку і паклаў скрутак на ложак. Затым ён прыслабіў гальштук і падрыхтаваўся да працы. Хуткая праверка пакоя паказала, што баяцца няма чаго. Вокны выходзілі на Цэнтральны парк, адкрываючы выгляд, які чамусьці страціў прывабнасць. Твар будынка быў пустым і невыразным, за выключэннем вокнаў; толькі муха зможа перамяшчацца па такім стромым фасадзе. Пажарныя лесвіцы знаходзіліся на другім баку будынка, далей ад яго пакоя.
  Нік адкрыў сваю сумку Лігетта, у якой не было ўсяго, акрамя партфеля і яго доўгачаканага змесціва, і дастаў пляшку.
  Са шклянкай у руцэ ён уладкаваўся аглядаць падарунак Хоўка. Вільгельміна, Гюго і П'ер занялі месца на ложку.
  У паперніку ляжала некалькі картак, ліцэнзій і мемарандумаў, якія трэба было запомніць. У рэзюмэ яму паведамлялася, што Пітэр Кейн быў інструктарам у каледжы Лігі плюшчу, малады чалавек з відавочна вялікай будучыняй у археалогіі. Ён падумаў, што добра, што ён удзельнічаў у той экспедыцыі ў Бахрэйн, інакш яму прыйшлося б больш вучыцца, чым ён мог бы вытрымаць. Але Хоук разлічваў, што мінулы досвед Ніка дапаможа яму ў сучаснасці. Астатняя інфармацыя аб Піцеры Кейне тычыцца яго паходжання, яго асобы і гісторыі яго сям'і. Ліст дзяўчыны, якое намякае на джэнтльменскую стрыманасць і, магчыма, сарамлівасць у яго характары, выдатна падышло.
  У паперніку заставалася сто пяцьдзесят даляраў гатоўкай. У асобным канверце былі знойдзены дарожныя чэкі на тысячу долараў для Піцера Кейна і акуратны стос пяцёрак, дзясяткаў і дваццаці долараў для Ніка Картэра. Агульны бюджэт склаў больш за пяць тысяч долараў. Нік гартаў банкноты. Ён аўтаматычна падзяліў пачак і пачаў складваць банкноты ў зморшчыны і зморшчыны, каб прыбраць частку навізны. У яго не было намеру распаўсюджваць іх пад выглядам Піцера Кейна, нізкааплатнага інструктара, але, калі яму сапраўды трэба было ўкласці сродкі ў рэзервовы фонд, ён вызначана не збіраўся высыпаць пачкі зусім новых грошай.
  Сіняя адрасная кніга была запоўнена імёнамі, нумарамі тэлефонаў і вулічнымі адрасамі людзей у такіх месцах, як Нью-Хейвен, Прынстан, Бенінгтан і г. д. Большасць з іх былі мужчынамі і відавочна працавалі ў акадэмічнай сферы. Вобмешка жаночых імёнаў палегчыла раён Нью-Ёрка. А ў Елаў-Спрынгс быў адрас яго сястры. Як вельмі ўтульна.
  Хуткасшывальнік са шчыльнага кардону са стосам машынапісных лістоў стаў наступным прадметам, які прыцягнуў яго ўвагу. Ён чытаў хутка, але асцярожна:
  Лорд Эдманд Бернс. Лідэр лейбарыстаў, Вялікабрытанія. Памёр 1 чэрвеня 1963 г. на англійскім узбярэжжы Атлантычнага акіяна. Аварыя неўзабаве пасля ўзлёту самалёта World Airways. Семдзесят дзевяць забітыя. Выбух неўстаноўленага паходжання. Падазрэнні ў памылцы пілота аказаліся неабгрунтаванымі. Сведчанні закуліснага ўмяшання. Глядзі ніжэй. Бернса замяніў Джонатан Уэлс, добра вядомы сваімі сімпатыямі да чырвоных кітайцаў.
  
  
  АХМЕД ТАЛ БАРЫН. Пацыфіст-нейтраліст, Індыя. Памёр 13 ліпеня 1963 году. У Ціхім акіяне ўзарваўся самалёт амерыканскай авіякампаніі Orienta Airlines, загінулі шэсцьдзесят сем чалавек. Прычына бяздоказная. Фракцыя індыйскіх пацыфістаў на чале з Талем Барынам зараз знаходзіцца пад уплывам прыхільнікаў чырвоных кітайцаў.
  
  
  AUGUSTO LA DILDA. Старшыня партыі Лола, Перу. Памёр 6 жніўня 1963 гады. Паўночная Афрыка. Турбавінтавы рухавік Afro-American Airlines выбухнуў і разбіўся. Трыццаць сем мёртвых. Выбух усклалі на чалавека, які адправіў бомбу на борт у бацькоўскай валізцы для страхоўкі. Умераная партыя Лола распушчаная, рэфармаваная; зараз лічыцца, што ён сімпатызуе ўплыву чырвоных кітайцаў у Перу.
  
  
  ПАБЛО Вальдэс. Сакратар кабінета міністраў, Мінірыа. Памёр 3 верасьня 1963 году. Аэрапорт Айдлуайлд, Нью-Ёрк, штат Нью-Ёрк. У выніку выбуху на полі загінулі адзінаццаць чалавек. Прычына не выяўлена. У апошнія месяцы Minirio усё гушчару падвяргаецца інфільтрацыі камуністаў Кітая. Урад зараз у стане хаосу. Пераемнік Вальдэса пакуль не названы.
  Асноўная частка файла ўтрымлівала дасье і справаздачы CAB, відавочцаў, замежных улад і афіцыйных асоб авіякампаній; справаздачы страхавых кампаній, звязаных з абломкамі, з падрабязным апісаннем розных прэтэнзій сваякоў; і поўныя біяграфіі першых трох задзейнічаных дыпламатаў. У гісторыі Вальдэса было адно ці два прабелы, але гэтага трэба было чакаць у дадзеных абставінах. Несумненна, хутка будзе даступная дадатковая інфармацыя.
  Адзін абуральны, непазбежны факт заключаўся ў тым, што ў авіякатастрофах загінулі чатыры чалавекі - чатыры чалавекі, якія займалі такія ўплывовыя пасады, якія маглі б сабе дазволіць і чырвоныя кітайцы былі надзвычай шчаслівыя, убачыўшы якія вызваліліся месцы.
  Кожны мужчына стаяў на шляху свайго роду захопу ўлады чырвонымі кітайцамі.
  Канешне, не супадзенне, а генеральны план.
  Брытанскія афіцыйныя асобы ў выніку асабістага званка Хоўка прызналі, што іх перакананасць у памылцы пілота ў выпадку крушэння World Airways была падмацавана тым, што кватэра пілота была забітая бутэлькамі, выяўленая пасля ананімнага навядзення; што нявеста пілота, міс Рыта Джэймсан, неаднаразова сцвярджала, што пілот Андэрсан прытрымліваецца ўмераных звычак, правяла з ёй першую частку вечара і цнатліва выдалілася на ноч; што яны не прынялі да ўвагі яе гісторыю, мяркуючы, што гэта натуральная адданасць закаханай жанчыны; што міс Джэймсан упарцілася ў спробах паўторна адкрыць расследаванне; што яна атрымала ветлівы афіцыйны ліст, у якім яе прасілі асцярожна ўстрымацца ад далейшага расследавання, паколькі яе дзеянні былі цяжкасцю і перашкодай для следчых органаў, якія сапраўды не закрылі справу; і што, пачакаўшы некаторы час, каб яе дапыталі ці паінфармавалі, міс Джэймсан абмеркавала гэты ліст з уладамі, і ўсе зацікаўленыя бакі тады зразумелі, што паведамленне было падробкай, відавочна, прызначанай для прадухілення далейшага ўмяшання. Аднак у выніку расследавання былі знойдзены новыя доказы, і ўлады пагадзіліся, што было б няветліва заахвочваць цікавасць міс Джэймсан. Паколькі новыя факты настолькі жудасныя па сваім значэнні, а фальшывасць ліста наводзіць на думку пра нешта такое злавеснае, было палічана, што варта прыкласці ўсе намаганні для правядзення расследавання ва ўмовах поўнай сакрэтнасці і што міс Джэймсан варта параіць пакінуць справу ў руках экспертаў. У яе таксама павінна было скласціся ўражанне, што, нягледзячы на ліст, у іх яшчэ не было прычын прыпісваць аварыю якой-небудзь прычыне, акрамя той, якая ўжо была прапанавана.
  Іншымі словамі, Рыце далечы адпор і прымусілі звярнуцца за дапамогай у іншае месца.
  Чалавек, абвінавачаны ва ўсталёўцы бомбы на борце самалёта Afro-American Airlines праз чамадан свайго бацькі, настойваў на тым, што яго бацька сам прапаноўваў аформіць цяжкую страхоўку, і што ён, сын, не меў доступу да чамадана свайго бацькі на працягу за некалькі дзён да крушэння нават не ведаў аб раскладзе палётаў. Падобныя гісторыі былі і ва ўсіх апытаных наконт страхавых выпадкаў. Фактычна, улады амаль адмовіліся ад магчымасці забойства дзеля страхоўкі, але дазволілі грамадскасці і надалей верыць у гэта, паколькі ніякія іншыя афіцыйныя тэорыі не маглі быць даступныя.
  У файлы AX увайшлі гісторыі кожнай катастрофы ў тым выглядзе, у якім яны адбыліся. Для дапытлівага розуму Хоўка яны прапанавалі ўзор. Кансультацыі з іншымі федэральнымі спецслужбамі вызначылі, што AX, падраздзяленне па ўхіленні няспраўнасцяў якія супрацоўнічаюць службаў, узначаліць расследаванне, заснаванае на магчымасці міжнароднага сабатажу.
  Што тычыцца мясцовых падзей, кароткая справаздача не выявіла пераканаўчай сувязі паміж выбухамі і нападамі на Картэра і Рыту Джэймсан, але цалкам падтрымаў уласную думку Ніка аб тым, што кожны інцыдэнт з'яўляецца часткай адной і той жа карціны. У тэлеграме вызначана была ўсталяваная сувязь паміж Рытай, Нікам і рэйсам 16, калі не канчаткова, паміж гэтым рэйсам і трыма папярэднімі катастрофамі. Што да А. Браўна з 432А Усходняя 86-я вуліца, то ён, відаць, нячаста карыстаўся малаабстаўленай кватэркай па гэтым адрасе, штодня правяраючы пошту і паведамленні, але рэдка спаў там. Агенты засеклі гэтае месца, але сумняваліся, што іх здабыча з'явіцца. Аднак апісанне было атрымана ад домаўладальніка, а адбіткі пальцаў былі зняты з розных паверхняў у кватэры 4G.
  Расследаванне сітуацыі ўсё яшчэ працягваецца. Чакаецца далейшая інфармацыя - Нік дачытаў да канца.
  Пакуль што ў іх было чатыры сумнеўныя авіякатастрофы і чатыры загінуўшыя дыпламаты. Але сеньёр Вальдэс і яго сталёвая рука проста не ўпісваліся ў псеўдавыпадковы ўзор схем страхавання і памылак пілотаў, прагных сваякоў, смяротных валізак і невытлумачальных багажных бірак. Сеньёр Вальдэс падарваў сябе не па ўласным жаданні і амаль напэўна сваёй сталёвай рукой. Як гэта было дасягнута і кім? Як такая дзіўная акалічнасць упісалася ва ўзор, прадстаўлены першымі трыма катастрофамі?
  Цяпер Нік зноў прагледзеў кашалёк, адрасную кнігу і асабістыя дакументы Піцера Кейна. Узрост. Вышыня. Вага. Месца нараджэння. Бацькі. Браты і сёстры. Адукацыя. Школьны рэкорд. Сябры. Спартыўны. Іншыя інтарэсы. Вандроўкі. Крэдытныя карты. Банкаўская пласціна. ІНАЎ. Медыцынская страхоўка. Сяброўства ў клубах. І гэтак далей, і гэтак далей, зноў і зноў, пакуль інфармацыя не будзе надрукаваная ў яго мозгу.
  З калідора пачуўся слабы шолах. Ён рэзка выпрастаўся на крэсле, усе пачуцці былі напагатове. Пад дзвярыма тырчаў куток чагосьці белага. Картэр бязгучна падняўся, працягнуў руку
  за Вільгельмінай і слізгануў да сцяны каля дзвярнога вушака. Калі ён прыціснуўся да сцяны, у пакой заехала белая паласа.
  Па калідоры разышліся слабыя крокі. Ён пачакаў хвіліну ці дзве пасля таго, як гук верш, а затым працягнуў ліст да яго, не набліжаючы яго цела да дзвярэй.
  На канверце было напісана яго новае імя.
  У ім быў авіябілет на рэйс 601 з Нью-Ёрка ў Лондан, які вылятаў з аэрапорта Айдлуайлд вельмі рана на наступную раніцу. Білет быў аформлены на імя Піцера Кейна. Не было неабходнасці задумвацца аб адпраўніку канверта: ane у "Cane" было напісана тым, хто паслаў квіток, так, што яно выглядала як axe.
  Відавочна, Хоук быў гатовы рушыць з месца.
  Нік панюхаў канверт. Яго ноздры надзімаліся мяккім, тонкім водарам рэдкіх духоў, чагосьці экзатычнага, што ён не мог дакладна вызначыць. Але гэта дакладна не ласьён пасля галення.
  Канверт Хока даставіла жанчына.
  Палаючы будынак
  Усё было ў парадку.
  Дасье прачытаў, інфармацыю запомніў. Пітэр Кейн вылятаў з Нью-Ёрка рэйсам 601 з Айдлуайлд раніцай, несумненна, атрымліваючы далейшыя інструкцыі аб сваёй місіі да таго, як самалёт пакіне поле. Нік ведаў Хоука і яго метады.
  Але жанчына! Хто? Не Мег Хэтэўэй з офіса Аперацыі. Праўда, ад яе заўсёды пахла цудоўна, але Коці быў больш у яе родзе.
  Нік адклаў пытанне для выкарыстання ў будучыні. На дадзены момант бяспека была галоўным меркаваннем. Здавалася малаверагодным, што які-небудзь старонні чалавек мог ведаць, дзе ён знаходзіцца, але невядомы вораг аказаўся знаходлівым.
  Дзверы была зачыненая, а паліто Ніка вісела на ручцы, закрываючы замочную свідравіну для старонніх вачэй. Ён падвесіў цяжкае крэсла пад тую ж ручку, каб зрабіць пранікненне цяжкім, а пранікненне крадком - практычна немагчымым. Вокны былі такімі ж надзейнымі, як вышыня, і Нік мог іх зрабіць. Ён атачыў свой ложак газетамі, не даючы зламысніку магчымасці падысці да яго моўчкі.
  Вы павінны былі быць у тонусе, калі хацелі застацца ў жывых, і вам даводзілася спаць, пакуль вы маглі, бо не ведалі, што прынясе заданне.
  Нік прыняў душ і падрыхтаваўся да сну. Ён у думках прагледзеў факты ў грувасткім дасье, завешчаным яму Хоўкам. Раніцай ён знішчыць усё, што не мае прамога дачынення да Пітэра Кейна. Копіі ўсіх дадзеных ужо будуць у файлах усіх адпаведных аддзелаў.
  Нік падаўся спаць. Яго ціхае, роўнае дыханне было адзіным гукам у пакоі.
  Калідор гатэля за дзвярыма быў ціхім і бязлюдным.
  Але не на доўга.
  Дым.
  Першай прыкметай гэтага быў рэзкі ўдар Ніка ў ноздры. Ён хутка прачнуўся, вочы напружыліся ў цемры. Прайшло імгненне, пакуль ён сабраў свае пяць пачуццяў, перш чым аддаць належнае прывіднаму шостаму, які, здавалася, заўсёды папярэджваў яго ў выпадку небяспекі. Але памылкі не было. Яго ноздры рэфлекторна сціскаліся, адхіляючыся ад з'едлівага паху задушлівага дыму. І ўсё ж у гатэлі было спакойна, як сон.
  Нік пацягнуўся за аўтаматычным алоўкам, які ляжыць на прыложкавай тумбачцы. Гэта таксама быў ліхтарык з промнем, які пралятаў цэлых трыццаць футаў на магутных батарэях. Нік уключыў яе, нацэліўшы на дзверы.
  Прамень святла ўлавіў змяю чорнага дыму, што цягнулася па падлозе з вузкай прасторы пад дзвярыма. Але не было ні прыкмет полымя, ні блікаў аранжавага святла. Ён пратрымаў прамень яшчэ на секунду, перш чым прысесці. Затым ён скокнуў у даўжыню праз газеты і прызямліўся, як котка, на падушачкі ног. Дым пачаў трывожна збірацца ў пакоі.
  Нік ведаў гэтую гульню. Занадта добра гэта ведаў, каб згубіць. Калі не маглі ўвайсці ў бярлог мядзведзя, вы спрабавалі выкурыць мядзведзя. На гэты раз фішкай гульні стала імітацыя пажару ў атэлі. Хіба спалоханыя госці, прачнуўшыся ад глыбокага сну, падпарадкоўваліся сваім першым інстынктам і не кінуліся да дзвярэй, расхінаючы іх, каб паглядзець, што адбываецца, і падыхаць асвячоным свежым паветрам?
  Так што заставалася толькі адно.
  Хутка апрануцца з падпёртым алоўкам ліхтарыкам, які накіроўваў яго, складаў справу некалькіх секунд. Ён трымаўся спіной да клублівага дыму столькі, колькі мог, і затаіў дыханне, збіраючы тэчкі і паперы, каб сунуць іх у свой партфель.
  Ён мог бы крыкнуць 'Дапамажыце! Агонь!' кінуў крэсла ў акно або патэлефанаваў уніз і папрасіў аб дапамозе. Але яго інстынкт падказаў яму, што ягоны провад, верагодна, быў перарэзаны. І ў яго было столькі ж прычын захоўваць сакрэтнасць, як і ў любога, хто быў у зале. Да вызначанага моманту Ніку даводзілася гуляць па-свойму і выходзіць праз дзверы. Ён прайшоў назад у ванную і намачыў насоўку.
  З бясшумнай хуткасцю ён адсунуў крэсла ад дзвярэй і накінуў паліто. Партфель, які ён паставіў побач з дзвярыма, дзе ён мог лёгка дабрацца да яго, калі быў гатовы вырвацца. Затым ён надзеў насоўку на ноздры і завязаў за галавой. Ён адкрыў замак са чутнай пстрычкай,
  прыціснуў вуха да дзвярэй і чакаў якога-небудзь сігнальнага гуку.
  Ён пачуў рыпенне дзвярэй. Скураныя туфлі здалёк ціхі жаласны гук, калі нехта рухаўся. Нік адступіў і расчыніў дзверы стоячы далей ад яе, прыціснуўшыся да сцяны.
  Святло з калідора лілося ўнутр, агаляючы доўгі гумовы шланг, які віецца па падлозе хола. Больш глядзець не было калі.
  Тры хуткія прыглушаныя гукі і языкі полымя стрэлілі ў пакой. Картэр выціснуў праўдападобны крык здушанага здзіўлення і шпурнуў крэсла назад. Пачуўшы гук падзення, у дзвярным праёме здаліся двое мужчын, цёмныя і неадрозныя, з тырчаць пісталетамі і доўгімі стваламі, зробленымі нязграбна са злучаных прыстасаванняў, якія служылі глушыцелямі.
  Двое мужчын стрэлілі зноў, залп звінячых стрэлаў падняў крэсла і шпурнуў яго па пакоі. Наступіла кароткае, няўпэўненае зацішша.
  Нік адарваўся ад сцяны вокамгненным рухам і па дзікай дузе штурхнуў туфель з цвёрдым наском угару. Магчыма, гэта быў ідэальны ўдар з месца ў футбольным матчы. Як бы там ні было, смяротная зброя, ужытая з найтонкім французскім акцэнтам Le Savate, уразіла найбліжэйшага чалавека сапраўды па падбародку. Цёмны капялюш выплыў з верхавіны яго чэрапа, калі галава адляцела назад. Нік хутка абышоў яго, прыгнуўшыся. Другі мужчына здзіўлена каркнуў і нацэліў пісталет на Ніка. Ён спазніўся. Удар каратэ, калі локаць быў накіраваны ўверх, а далонь застыла ў які ляціць клінку разбурэння, люта сек і прызямляўся з ударамі кавадлы. Мужчына закрычаў ад болю і паваліўся на парог, з яго носа хлынулі патокі крыві.
  Час было на зыходзе. Гатэль пачаў прачынацца. У калідоры грукнулі дзверы. Галасы ўзняліся ў запытальным крыку.
  Картэр не збіраўся размаўляць з паліцыянтамі. Ён схапіў свой партфель, хутка пераступіў цераз стогнае чалавечае рэшткі ў дзвярным праёме і пабег па калідоры да лесвіцы з крыкам: 'Пажар!'
  Дым паслужыў карысным адцягненнем. Ззаду яго дрыготкі голас госця заглушыў яго крык "Агонь!"
  Яшчэ большым адцягненнем, чым якія клубяцца клубы дыму, былі б адчыненыя дзверы пакоя амаль насупраць яго з невялікім металічным рэзервуарам, з якога струменіўся чорны дым праз змяіны доўгі гумовы шланг. Калі гэтыя канюкі ачуняюць, гэта запатрабуе некаторых тлумачэнняў.
  Нік з задавальненнем падумаў аб гэтым, калі праверыў свой спуск на другім паверсе і накіраваўся да пажарнай лесвіцы. Калі хтосьці чакаў яго звонку, яны не збіраліся забіваць яго ля ўваходных дзвярэй.
  Ён дасягнуў зямлі і павярнуў на скрыжаванне вуліцы.
  Чырвоны "Ягуар" павольна паварочваў за кут у бок Заходняга Цэнтральнага парка. Нік глядзеў. На кіроўцу быў чорны капялюш з карцінкай, якую ён бачыў на стадыёне Янкі.
  Нік адступіў у цень. Зверху даносіліся крыкі, але ён ведаў па іх прыглушаных гуках, што яны былі накіраваны на нешта ўнутры.
  Хвіліны прайшлі.
  "Ягуар" плаўна загарнуў за далёкі кут і накіраваўся да яго. Ён выйшаў з ценю, яго вольная рука была гатова выкарыстоўваць Вільгельміну.
  'Гэтага дастаткова, - сказаў ён і паклаў руку на павольна якая рухаецца машыну. Яна спынілася.
  Жанчына глядзела на яго спакойна, толькі яе прыўзнятыя бровы паказвалі на нейкае здзіўленне.
  'Сядай, - сказала яна. "Я чакала цябе."
  'Я думаў, што ты чакаеш - лёгка сказаў Нік. 'Я чакаў цябе. Рухайся. Давай, рухайся. Так лепш".
  Яна рухалася неахвотна. Нік сеў за руль.
  'Мне заўсёды лягчэй, калі я за рулём', - сказаў Нік, улучыўшы стоп-сігнал. 'Мне значна прыемней размаўляць. Вам спадабалася гульня?
  'Пяць з дробязямі, янкі', - суха сказала яна. 'Нуда. А зараз скажы мне, куды ты збіраешся'
  Нік павярнуўся на поўнач, затым звярнуў увагу на яе. Яго празрыстыя, амаль азіяцкія вочы і шырокі чырвоны рот былі такімі, якімі ён іх памятаў. Але загадкавы выраз знік, і яна паглядзела - што? - Зусім не баюся. Крыўдна неяк.
  'Усё роўна, куды мы ідзем, пакуль мы можам паразмаўляць. Пачнём з гэтага: чаму вы мяне чакалі?'
  Яна кінула на яго сярдзіты погляд. "Таму што я бачыў, як увайшлі гэтыя два бандыты, і падумала..."
  Яго голас абрынуўся на яе. "Вы іх бачылі ці вы іх вялі?"
  "Як я магла іх весці?" Цудоўныя вочы ўспыхнулі гневам. "Я была там увесь вечар!"
  "О, ты была там", - прамармытаў ён. "Чаму гэта павінна быць?"
  'Як ты думаеш, чаму? Мне было загадана сачыць за табой'.
  Ён ухнуў. "Ха! І з якой мэтай, магу я спытаць? Каб пераканацца, што ў мяне праблем па шыю?"
  Люстэрка задняга віду нічога не паказала. На ўсякі выпадак ён рэзка павярнуў налева і накіраваўся да Вест-Энд-авеню.
  "Хто аддаў загады?" - ціха спытаў ён, краем вока вывучаючы яе профіль. Варта было вывучыць. Яму гэта вельмі спадабалася. Але шпіёнкі для яго не навіна.
  "Містэр Кейн". Голас быў нізкім і небяспечным. Значыць, яна ведала яго некалі імя. "Я шмат ведаю пра цябе.
  Сёння днём ы вы сядзелі з мужчынам у секцыі 33. Чалавек, якога я вельмі добра ведаю. Насамрэч ён не ўхваляе жанчын-агентаў, але мой паслужны спіс занадта добры, каб нават ён яго ігнараваў. Вы сочыце за мной, містэр Кейн? "
  Ён павярнуў на поўдзень. 'Не зусім, і я спадзяюся, што ніхто іншы не ведае. Ці ведаеце вы, - дадаў ён у размове, - што ніхто не мог знайсці мяне сёння ўвечары, акрамя як рушыць услед за вамі?
  "Гэта не праўда. Гэтага не можа быць. Я ведаю, як быць асцярожным'.
  Ён пасмяяўся. "У чырвоным ягуары?" Яна выдала ціхі прыглушаны гук. 'Паміж іншым, - сказаў ён, зірнуўшы на прыборную панэль, - мы будзем сёння далёка ехаць, і нам можа спатрэбіцца бензін. Паколькі гэта ваша вечарынка, у вас ёсць пяць долараў?'
  З сумачкі яна дастала пяцідоларавую купюру і сунула яму. Ён узяў яго і прытармазіў, калі перавярнуў. Асвятленне прыборнай панэлі паказала знаёмую карціну Мемарыяла Лінкальна. Зацяненне кустоў злева ад слупоў азначала абарваныя літары COMSEC. Камбінаваная бяспека.
  Ён вярнуў яе ёй.
  "Цяпер аб гэтым чалавеку. Хто ён быў?"
  "Гэта той, каго я спрабавала паказаць табе", - рэзка кінула яна.
  "Як на рахунак мяне?"
  N-3 ад AX. Сёння ўвечары я прынесла вам канверт. З білетам на самалёт. А зараз выкажам здагадку, што вы дазволіце мне вадзіць машыну'.
  'Проста скажы мне, куды мы ідзем, і я паеду. Мы ўжо дастаткова тэатральныя, табе не здаецца?'
  Было відавочна, што яна прыклала намаганні, каб паведаміць яму адрас. Але яна дала гэта.
  'Тч. Павінен быў сказаць мне пра гэта раней. Паглядзі, колькі часу мы патрацілі дарма'.
  Ён павярнуў на ўскраіну горада.
  Яна казала горка. Для таго, хто павінен быць джэнтльменам, ты разумнік, ці не так? "
  'Не заўсёды дастаткова разумны', - сур'ёзна адказаў ён. 'І ты таксама. Хіба табе не прыходзіла ў галаву, што ім проста патрэбен нехта накшталт цябе, каб прывесці іх да мяне? І ты не думаў, што яны маглі пакінуць кагосьці чакаць звонку, назіраючы за табой?
  Яна маўчала.
  "Вы не зрабілі Ну, вы павінны былі".
  "Ягуар" прабраўся скрозь аўтамабільную пробку на 79-й заходняй вуліцы і лёгка павярнуў на Рыверсайд-драйв. Наперадзе Нік мог бачыць ярка асветлены контур маста Джорджа Вашынгтона.
  "Ты маеш рацыю", - сказала яна нарэшце. "Можа быць, я разумніца".
  Ён усміхнуўся і ненадоўга паклаў руку ёй на плечы.
  'Я і сам у апошні час не вельмі добра сябе адчуваю. Як я магу табе патэлефанаваць?
  Яна зморшчылася.
  'Не, не. Я маю на ўвазе тваё імя'.
  Выдатныя вусны выгнуліся ва ўсмешцы. "На дадзены момант Джулія Барон".
  'Добра. Вельмі міла. Джулі. Спадзяюся, ты будзеш клікаць мяне Піт. Калі, вядома, наш агульны сябар не такі ўзаемны, як ты сцвярджаеш'.
  Нік плаўна спыніў машыну перад лініяй карычневага каменя, якая ляжыць на ўздыме паміж 79-м і 80-м.
  
  
  Нік рушыў услед за Джуліяй Барон па кароткіх каменных усходах у вестыбюль у стылі барока. Ім было не далёка ісці. Дзяўчына ціхенька паклікала налева да шырокіх дзвярэй з чырвонага дрэва, абабітай панэлямі. Металічны дзвярны малаток, выкананы ў выглядзе галавы льва, вырабіў тры разнесеныя ўдары, за якімі рушылі ўслед два кароткіх, калі Джулія падала загадзя падрыхтаваны сігнал. Нік стаяў ззаду яе, трымаючы свой партфель. Х'юга тузануўся ў рукаве, калі дзверы адчыніліся. На іх кінулася цемра.
  Джулія Барон паспяшалася з Нікам па пятах, а яго правая рука была гатова да абароны.
  Змрок знік у раптоўным выбліску электрычнага святла.
  Нік міргнуў.
  Містэр Хоук адышоў ад выключальніка з нацягнутай усмешкай на твары і замкнуў за сабой дзверы. Ён кіўнуў Джуліі і кінуў на Ніка паў-прабачальны погляд.
  "Прабачце, я не магу прапанаваць вам крэслы, але гэта не зойме шмат часу. Прабачце і за меладраму, але тут нічога не зробіш. За мяжой флот ворага, і я не збіраюся прывозіць у штаб-кватэру ў такі час. Калі хочаш, можаш сесці на падлогу ".
  Нік не пажадаў. Ён знайшоў камінную паліцу і абапёрся на яе. Джулія хупава апусцілася, скрыжаваўшы ногі.
  Усе трое - Нік, Хоук і дзяўчына - ніякавата сабраліся ў пустым пакоі. Тут не было мэблі. Нік убачыў фае, якое вядзе ў цемру. Спальня, кухня ці ванная. Цяпер гэта было ўсё роўна.
  "Вельмі добрае прыкрыццё". Хоук цяжка ўздыхнуў, як быццам яму не падабалася ўся гэтая справа. 'Кватэра здаецца, і я праводжу сумоўе з патэнцыйнымі арандатарамі. Трохі позна ўвечары, вядома, але гэта адзіны час, які ў мяне быў у наяўнасці. Як бачыце, лёгка пераканацца, што мы не настроены на гук. Ніякі жучок у гэтым месцы, акрамя прусакоў. А зараз да справы. "
  "Як вы думаеце, вы маглі б прымусіць сябе прапанаваць тлумачэнне?" - Шматзначна спытаў Нік, гледзячы на прыгажуню на малюнку ў капелюшы.
  "Пазней", - ажыўлена сказаў Хоук. З гэтымі словамі ён энергічна пайшоў у цёмны пакой і зноў з'явіўся з дзвюма шэрымі рэчамі. Ён паставіў іх на падлогу, двухмесную палатку American Tourister і чамадан для начлегу, і ўсміхнуўся Ніку без асаблівага гумару.
  "Гэта для вас. Паспрабуйце не страціць іх. Вы знойдзеце ўсё адзенне, якое вам спатрэбіцца, а таксама апошні тэкст пра ізраільскія археалагічныя адкрыцці апошняга дзесяцігоддзя і пару нататак з вашымі патаемнымі навуковымі думкамі.
  Адна з іх ужо напалову запоўнена, так што пісаць не трэба - проста чытайце'.
  Нік адкрыў пакеты, гледзячы на Хоук.
  "Вы чулі пра гэты вечар у Эльмонце?" ён спытаў.
  Хоук кіўнуў. 'Я атрымаў справаздачу ў паліцыю незадоўга да вашага прыезду. Спадзяюся, вы агледзелі пасылку перад тым, як пачалося шоў? Нік кіўнуў, захапляючыся старанна спакаванымі сумкамі і незвычайнай дбайнасцю, з якой заўсёды дзейнічаў Хоук.
  'Запомніў. Але я сышоў у спешцы, таму не стаў змяняць змесціва'. Ён адкрыў свой партфель і дастаў скрутак Хока.
  "Так, зрабі гэта зараз", - ухваліў Хоук. І паколькі вы ўсё гэта запомнілі, мы адразу пазбавімся ад дасье.
  'Гэта самая доўгая кароткая стрыжка, якую я калі-небудзь бачыў', - сказаў ён, назіраючы, як Нік забірае рэчы Піцера Кейна і перакладае іх у свае кішэні. 'Але для вас нядрэнна выглядаць крыху зарослым. Не думаю, што трэба нагадваць вам, міс Барон, аб вашых абавязацельствах?'
  'Я не думаю, што гэта так', - напышліва адказала Джулія, і ёй хапіла ласкі выглядаць крыху збянтэжанай.
  Хоук відавочна быў не ў настроі прамаўляць словы. Ён пачакаў, пакуль Нік будзе гатовы, затым узяў у яго тэчку і паклаў яе ў камін.
  "А што наконт міс Барон?" - шматзначна спытаў яго Нік.
  "Мне вельмі шкада, Кейн", - сказаў Хоук так, як быццам гэта сапраўды так. 'Міс Барон нам не нашая ўласная галіна. Уласна кажучы, азіяцкая OCI'. Ён заняўся пасылкай, пераканаўшыся, што яна знаходзіцца сапраўды пад адчыненым комінам. 'Гэта, вядома, крыху нерэгулярна. Я не ведаў пра яе датычнасць да таго часу, пакуль не склаў свае планы для вас у ролі Піцера Кейна. Аднак. Гэта можа аказацца да лепшага. Цяпер. Я хачу, каб вы абодва паглядзелі.' Ён прыняў самы педантычны выраз твару. 'Гэта можа спатрэбіцца вам абодвум, калі справа даходзіць да належнага выдалення кампраметуючай інфармацыі'.
  Хоук перыядычна чытаў гэтыя невялікія лекцыі, звычайна выбіраючы для іх самы незвычайны час. Нік падазраваў, што ён выкарыстоўваў іх як сродак, каб схаваць збянтэжанасць або ваганні. Часам яму даводзілася пытацца немагчымае ў аднаго з дваццаці чатырох абраных, якія складаюць Сякер; затым ён бавіў час, важдаўся з цыгарай і чытаў лекцыю аб малекулярных метамарфозах, атрутных лішайніках або выжыванні ў пустыні. Відавочна, гэтая будзе кароткая. Хоук не пачынаў з таго, што прыкурваў цыгару.
  Амаль ва ўнісон Нік і барон падышлі бліжэй да каміна. Хоук выцягнуў склянку з нечым з унутранай кішэні паліто і зняў корак.
  Ён зрабіў паўзу, паглядзеў на Ніка і Джулію і адступіў. Рука, якая трымала склянку, заставалася выцягнутай над скруткам.
  "Кіслата", - сказаў ён школьным голасам. 'Вельмі лятучая, з падвышанай эфектыўнасцю больш чым на семсот адсоткаў вышэй за норму для такіх вадкасцяў. Chemical War даслала мне партыю якраз для такіх выпадкаў, як гэты. Вы будзеце здзіўлены, я магу вас запэўніць'.
  Серабрыстыя кроплі вадкасці сцякалі з бурбалкі і мякка пырскалі на скрутак з мешкавіны і паперы.
  Эфект быў чароўным.
  Пачулася шыпенне гуку, ледзь улоўнае распаўсюджванне растварэння і - ніякага дыму. На працягу пятнаццаці секунд - Нік адлічыў час па наручных гадзінах - скрутак, які змяшчае ўсю даведачную інфармацыю, зморшчыўся і ператварыўся ў высахлыя шматкі. Хоук падштурхнуў кучу кончыкам абутку і выглядаў задаволеным сабой. Куча ператварылася ў рассыпісты попел.
  "Колькасць K, яны гэта называюць", - сказаў Хоук. 'Цяпер немагчыма зрабіць штосьці з гэтых урыўкаў. Хімічныя рэчывы ператвараюць усе друкаваныя матэрыялы і тэкстуры ў бессэнсоўныя шыфры. Я б сказаў, што гэтае паляпшэнне. Ці не так?" Ён асцярожна ўставіў корак і паклаў бурбалку назад у кішэню.
  'Дэндзі', - сказаў Нік. "Калі ў мяне калі-небудзь будзе доступ да колькасці К, я ўпэўнены, што я яго выкарыстоўваю"
  Джулія Барон усміхнулася. Высокія скулы рэльефна вылучаліся, падкрэсленыя рэзкім верхнім святлом.
  'Хіба вам не лепш перадаць Кейну тое, што ён хоча ведаць, містэр Хоўк? Атмасфера крыху халаднаватая, і я думаю, што яна зыходзіць ад гэтага халоднага стаўлення'.
  'Кейн - мой лепшы агент, міс Барон, - спакойна сказаў Хоук, - таму што ён нават сабе не давярае. Цяпер ён задаецца пытаннем, ці не ўдалося вам заткнуць мае старыя вочы. Калі ён не ўпэўнены, што вы сапраўдныя, вы можаце проста ніколі не сысці адсюль". Ён пацягнуўся за цыгарай, намякаючы Ніку, што яму самому патрэбна цыгарэта.
  Джулія ніякавата пакруцілася. Да д'ябла гэтага старога! Гэта быў цяжкі выпадак.
  Ён падрэзаў цыгару, выскраб запалкі, прыкурыў.
  'Калі ты сыходзіў са стадыёна, Кейн, міс Барон падышла да мяне са звычайным міжведамасным пасведчаннем асобы. Ёй сказалі, дзе мяне знайсці, і яна дала непахісныя і бясспрэчныя пасведчанні асобы. якое, як вы памятаеце, гэта Упраўленне канфідэнцыйнай інфармацыі. Яна прыляцела ў Вашынгтон з карыснай інфармацыяй, і яе даслалі сюды, каб пабачыцца са мной. Вестка з Вашынгтона дайшла да мяне пазней
  
  
  Я, вядома, чуў аб ёй, але мы ніколі не сустракаліся. Вашынгтон настойвае на тым, каб мы выкарыстоўвалі яе. - Ён задуменна заткнуў цыгару. - Мне прыйшло ў галаву, што пракрасціся ў ваша прыкрыццё будзе цяжэй, калі вы падарожнічаеце разам. Такім чынам, міс Барон будзе заўтра з вамі рэйсам 601'.
  'Чаму, містэр Хок', - сказаў Нік з болем. 'Вы ведаеце, што я не жанаты. А што наконт маёй сяброўкі Майры?'
  Хоук дазволіў сабе слабую ўсмешку. 'Майра - гэта ўспамін, цудоўная рэч з мінулага. Міс Барон збіла вас з ног, і вы ляціце ў Англію, поўныя рашучасці правесці разам некалькі выдатных дзён у лонданскім любоўным гняздзечку. Вы, вядома ж, добрасумленна падыдзеце да сваіх даследаванняў. , Але ваш вольны час належыць вам. Няма прычын, па якіх інфармацыя такога кшталту павінна з'яўляцца ў афіцыйных запісах Піцера Кейна. Насамрэч вы б вельмі ўважліва сачылі за тым, каб гэтага не адбылося. Калі вы не пагружаныя ў свае праца вы акунуцца ў дзяўчыну. "
  Нік ацэньвальна паглядзеў на яе. Так, мабыць, так і будзе. Яна сапраўды была вельмі дэкаратыўнай. У гэтых зіхатлівых раскосых вачах быў дух, а ў гнуткім целе - сіла.
  У вачах Хоўка ўспыхнула весялосць, калі ён спытаў: "Ці ўсё пакуль ясна?"
  'Пакуль', - сказаў Нік. Дзяўчына кіўнула і ўважліва паглядзела на кончык запаленай цыгарэты.
  "Вельмі добра. Гэтыя дзве валізкі належаць табе, Кейн. У міс Барон ёсць свой. І, як я паказваў раней, я буду чакаць, што яна зробіць сваю знешнасць больш сціплай. Была прадастаўлена адпаведнае адзенне. Крыху менш відавочная аўра Іншымі словамі, міс Барон, - цвёрда скончыў стары, - я хачу, каб вы крыху менш былі падобны на Мату Хэры.
  Джулія падняла бровы і ляніва пацягнулася.
  "Лэдзі Цмок, мяне клікалі ў Пекін". Яна засмяялася з непадробным задавальненнем і зняла капялюш. Нік заўважыў, што яе пярэднія зубы былі злёгку крывымі. Таямнічая дама ператварылася ў гаміну. Цёмныя валасы ўпалі ёй на лоб, вызваліўшыся з капелюша і шпілек, і яна адкінула іх назад, узмахнуўшы галавой і стройнай рукой. Завушніцы адарваліся, агаліўшы маленькія вушкі прыгожай формы. Нік глядзеў з расце адабрэннем. Хммм. Магчыма, гэта ўсё ж было б нядрэнна.
  "Так лепш", - прабурчаў Хоук. "Добра, міс Барон, хопіць".
  "Што наконт інфармацыі міс Барон, сэр?" - Падштурхнуў Нік.
  Хоук павольна зацягнуўся цыгарай. "Як я ўжо сказаў, гэта было смецце, а не цвёрды факт. Але ён звязаны з тым, што мы пачалі падазраваць. Мы думаем, што ведаем, з кім маем справу зараз. Вы памятаеце старыя файлы на містэра Юду? "
  "Юда!" Нік быў заспеты знянацку.
  "Так", - змрочна сказаў Хоук і паспрабаваў назву. 'Містэр Юда. Наш стары сябар еўрапейскіх войн. Абавязкі міс Барон з іншага боку часта прыводзілі яе - і я магу дадаць, даволі небяспечна - на высокія месцы. У некалькіх выпадках яна ўлоўлівала ўрыўкі гутарак і нават дзеянняў, гэта прывяло яе да высновы, што чалавек па імі Юда працаваў у некаторай якасці на чырвоных кітайцаў. Такім чынам, я маю рацыю, міс Барон: вы ніколі раней не чулі пра Юду? "
  "Дакладна", - сур'ёзна сказала яна. 'Гэтае імя нічога для мяне не значыла. Пакуль я не праверыла ў Вашынгтоне, і яны не даслалі кур'ера з даведачнай інфармацыяй. Тады я падумаў, што лепей прыляцець неадкладна'.
  'Значыць, гэта была не проста ваша здагадка, што чалавек, аб якім яны казалі, быў містэрам Юдай?'
  "Не, гэта не так. Спачатку я нават не была ўпэўненая, што правільна назвала імя'.
  "Гэта звязана, Кейн. Пакуль вы былі ў ад'ездзе, AX і ЦРУ дадавалі ў свае файлы схемы няспраўнасцяў. Падобна, Іуда ўсё яшчэ спрабуе нацкаваць усе краіны адзін на аднаго, па-ранейшаму прадаючы іх таму, хто больш заплаціць. Падобна, што ён знайшоў рынак для сваіх тавараў у кітайскіх чырвоных.Гэтак жа, як ён гэта зрабіў з італьянскімі фашыстамі, нацыстамі і камуністамі падчас вайны.У гэтага чалавека ёсць геній для падрыўной дзейнасці, для ўсяго, што накіравана на ўвекавечанне сусветнай вайны.. Мы лічым, што ён зноў паказаў сваю руку; на гэтай штуцы ёсць яго пячатка'.
  Нік нахмурыўся. "Гэта так. Гэта проста гідкі стыль. Але я думаў, што ён мёртвы?
  Хоук кіўнуў. "Мы таксама. Гэта апошні напад і сыход у Альпах павінна было быць яго знакам. Але яго цела так і не было знойдзена сярод абломкаў Chalet Internationale. Так што, хоць мы думалі, што выявілі яго ўдзел у гэтым бізнэсе" у Пуэрта-Бланка і рэвалюцыю ў Ідальга, мы не маглі павесіць на яго гэта. Але ў апошнія дзень ці дзве справы кіпелі. Інтэрпол і аб'яднаныя службы бяспекі нарэшце здолелі сабраць дастаткова звестак, каб пераканаць Вашынгтон у тым, што ў нас ёсць мэта. Гісторыя міс Барон адыграла вырашальную ролю. І ваш выпадковы ўдзел у апошнім выбуху, Кейн, давяло ўсё да крайнасці. На шчасце, вы былі там. Вядома, мы ўсё яшчэ не можам быць упэўненыя, што гэта Юда пасля, але ўсё паказвае на гэта ".
  "Чырвоны!" - раптам сказаў Нік.
  "Якая?" Хоук утаропіўся на яго.
  'Тэлеграма ад 'Чырвонага'. Колеры Юды. Мяркуецца, што ў першага Юды былі рудыя валасы'.
  "Ты не бачыў яго?"
  'Не, я не маю ні найменшага падання, як выглядае Юда. Можа, ён лысы, я не ведаю. Але для кодавага імя, якое азначае Іуда, гэта нядрэнна. Асабліва для тых, хто працуе на чырвоных'.
  'Магчыма, гэта ўсё, што гэта значыць. Не, я думаю, ты маеш рацыю'. Хоук задуменна нахмурыўся. 'Чырвоны для 'камуніст' - гэта ўжо занадта. 'Чырвоны' для 'Юды', хоць ... Мне гэта падабаецца Так, мне гэта падабаецца. Іуда вярнуўся, добра, і мы павінны яго дастаць'.
  Джулія моўчкі пацягнулася за другой цыгарэтай.
  "Давайце падвядзем вынікі", - працягнуў Хоук. 'Нехта, амаль напэўна Іуда, пад прыкрыццём выпадковага здарэння здзейсніў чатыры авіяцыйныя катастрофы, каб знішчыць чатырох магутных ворагаў Чырвонага Кітая'. Ён заўважыў іх скурыстымі пальцамі. "Бернс, Тал Барын, Ла Дыльда і Вальдэс. Чатыры верныя саюзнікі ЗША і ўсіх міралюбівых краін, прынамсі адна з якіх зараз знаходзіцца ў замяшанні. Але тэорыя няшчаснага выпадку больш не працуе. ЦРУ ўдалося разабрацца з інфармацыяй, недаступнай для CAB і мясцовых уладаў. Гэтыя катастрофы не былі авіякатастрофамі. Усе чатыры амаль напэўна былі наўмыснымі выбухамі. Зыходзячы з гэтага, мы можам рухацца далей. Чатыры самалёты нейкім чынам падвергліся выбухам, а іх можа быць больш'.
  'Тры самалёты', - нагадаў Нік. 'Вальдэс сам узарваўся. Не самалёт'.
  Вочы Хоўка сталі больш жорсткімі. 'Я да гэтага падыходзіў. Хто ўзрывае чалавека, калі ён галоўная мэта? Дапусцім, вы ўзялі гэта адтуль'.
  "Што ж, калі мы пачнем са здагадкі, што ўсе так званыя аварыі былі выкліканыя ўсталяванымі выбуховымі рэчывамі, і што тры адбыліся ў самалётах, а адно адбылося пасля высадкі пасажыра, мы маглі б выказаць здагадку, што пасажыраў выкарыстоўвалі для перавозкі выбуховых рэчываў на борт." Верагодна, неўсвядомлена і, вядома, неўсвядомлена ў выпадку з Вальдэсам. Якім злом гэта было б! Калі твая ахвяра нясе з сабой уласную смерць". Некаторы час ён маўчаў, разбіраючы факты. "З іншага боку, гісторыя Рыты Джэймсан паказвае на тое, што прынамсі ў адным выпадку выбухоўка была адпраўлена на борт, а не перанесена.Хто выкарыстоўвае бомбы ў самалётах?Хто-то, каму напляваць на чалавечыя жыцці, калі ён забівае яго ўласную ахвяру.Навошта рабіць выключэнне ў выпадку Вальдэса?Гэта не павінна было быць выключэннем.Ён таксама павінен быў падарваць з сабой самалёт.І навошта - забіць усіх разам з ім?Я так не думаю.Каб знішчыць самалёт і, разам з тым, доказы таго, што выбух быў накіраваны супраць якога-небудзь канкрэтнага чалавека'.
  'Я думаю, у цябе гэта ёсць, Кейн. Разрыў з заканамернасцю - гэта якраз тое, што пераканала нас у тым, што шаблон існуе'. Хоук пакрочыў. 'Мы падазравалі выбухі толькі ў трох іншых аварыях. Несвоечасовая смерць Вальдэса зводзіць на нішто аварыю і ўносіць у яе дызайн. Факт вашай прысутнасці на месцы здарэння таксама дапамог'. Ён пакруціў галавой і зрабіў бескарысны жэст. 'Мне вельмі шкада гэтую дзяўчыну, праўда. Хацелася б, каб яна ведала, што яна нам дапамагла. Таму што яе аповяд аб сваім сябру-пілоце і невытлумачальнай багажнай бірцы дапамог нам выняць з Лондана некаторую інфармацыю, якую яны не ўсвядомілі было важна. Тады мы былі ўпэўненыя ў двух наўмысных масавых забойствах. І напады на вас з-за вашай сувязі з дзяўчынай, магчыма, з-за вашай простай прысутнасці на месцы здарэння, аказалі неацэнную дапамогу'.
  "Рады быць карысным", - іранічна прамармытаў Нік.
  Хок праігнараваў гэта. 'Але падобна, што Вальдэс - галоўны ключ. Ён павінен быць ім. Калі мы ведаем, як гэтая бомба была схавана на яго целе і як гэта можна было зрабіць без яго ведама, тады мы б шмат ведалі. Гэта можа быць, як вы кажаце, яго нейкім чынам ашукалі. Тым не менш, ваша справаздача аб выбуху, падобна, паказвае на тое, што выбух адбыўся ў той сталёвай руцэ ... "
  Нік павольна паківаў галавой.
  'Я мог памыляцца, сэр. Гэта адбылося хутка. Магчыма, гэта было звязана з яго рукой. Можа быць, калі ён падняў яе, гэты рух паслужыў свайго роду сігналам... Ці, можа быць, ён актываваў нейкую прыладу дыстанцыйнага кіравання'.
  Хоук падумаў. 'Цікава, чым у той час займаўся 'А. Браўн'. Сірсакер здаецца мне забойцам з ужываннем зброі і гранат. Не, я не магу гэта набыць. Гэта павінна адпавядаць бамбардзіроўкам самалётаў'.
  Джулія Барон злёгку кашлянула, прыцягваючы ўвагу. "Хіба ў аэрапорце не могуць вызначыць крыніцу выбуху?"
  Стары перастаў хадзіць і ўздыхнуў. 'Абломкі самалёта - гэта адно. Вялікія аскепкі, якія трэба перабраць, паверхні для вывучэння - аскепкі і таму падобнае. Але калі чалавечае цела разрываецца на часткі канцэнтратам нітрагліцэрыну, што ж...' Ён выразна паціснуў плячыма. "Баюся, што засталося не так ужо шмат".
  "Нітра?" - паўтарыў Нік.
  'Так. Гэта адзінае, у чым упэўненыя эксперты CAB'.
  Нік задумаўся. Нітрагіцэрын можна было падарваць пры найменшым слоічку або падтрасанні. Ён не мог быць гатовы ў самалёце; яны некалькі разоў траплялі ў паветраныя кішэні і няроўнае надвор'е над акіянам. Што ж тады на задворках яго розуму мелася на ўвазе пад словам "гатова"?
  "Прыдумай што-небудзь, Кейн?" Вочы Хоўка працялі яго.
  'Так-так. Можа быць. Няўжо гэта не азначала б таймер? Таму што без яго мы ўсе былі б мёртвыя і сышлі - нават калі меркаваць,
  што ён дабраўся да аэрапорта Ямайкі на адным з тых вар'ятаў таксі'.
  "Чаго ён, верагодна, не стаў бы рабіць", - ціха сказаў Хоук. "Так, я думаю, ён у цябе ёсць".
  "Калі б на ім была выбухоўка".
  'Добра, - стомлена сказаў Хоук. 'У нас няма часу, каб вярнуцца да гэтага трэку сёння ўвечары. Мы ведаем дастаткова, каб падрыхтавацца да наступнага кроку'.
  "Рэйс 601", - прапанаваў Нік.
  "Вось і ўсё. На гэтым самалёце ляціць містэр Харкорт. Лайл Харкорт, наш амбасадар у ААН. І мы ведаем, у якіх адносінах ён складаецца з чырвонымі кітайцамі, ці не так? Ну, яны таксама. занепакоеныя, ён занадта шмат гаворыць і гэта мае занадта шмат сэнсу. Калі яго прыбраць з дарогі, яны, прынамсі, могуць спадзявацца на замену, якая менш будзе казаць - і толькі прыемныя мяккія выказванні аб Чырвоным Кітаі. Так што ў нас не можа быць Рэйс 601 выбухае над Атлантыкай'.
  "Ці будуць яны рухацца так хутка пасля інцыдэнту з Вальдэсам?"
  Хоук пакруціў галавой. 'Мы не можам здагадацца, і мы не можам дазволіць сабе рызыкнуць. Мы павінны зыходзіць са здагадкі, што жыццё Лайла Харкорта ў небяспецы'.
  Джулія паварушылася. 'Чаму Харкорт не садзіцца ў вайсковы самалёт і не трымаецца далей ад натоўпу?'
  Хоук коратка ўсміхнуўся. 'Палёт нібыта зьяўляецца асабістым. Адпачынак. Вы ведаеце, як мы, грамадзяне, крычым аб кангрэсменах і іншым грамадзянскім начальстве, якія марнуюць грошы на забаўляльныя шпацыры. Такім чынам, у абарону нашага ладу жыцця і каб не прыцягваць да сябе ўвагу любой зменай план, містэр Харкорт імкнецца лётаць, як любы звычайны грамадзянін'.
  'І навуковец містэр Кейн і цудоўная Джулія будуць разнесеныя на кавалкі, трымаючыся за рукі ў паветры. Амерыка, гэта выдатна'.
  "Так, гэта так", - строга сказаў Хоук. 'А зараз раскажыце мне сваю версію таго, што адбылося ў Эльмонце'.
  Нік коратка абмаляваў падзеі вечара, не выпусціўшы нічога, акрамя дакладных абставінаў яго сустрэчы з Джуліяй і першапачатковай прахалоды паміж імі. Ён спыніўся на духмяным канверце.
  - Без сумневу, спосаб міс Барон падрыхтаваць вас да свайго з'яўлення. Гэта іншае...
  "Так, містэр Хок", - сціпла сказала Джулія. "Заўтра, Лаванда Ярдлі".
  "Што-небудзь новенькае аб маіх суразмоўцах?" Нік вярнуўся да справы, але яго вочы усміхаліся. Джулія можа перашкодзіць, але яна спадабаецца.
  'Сёння ўвечары, вядома, нічога. Пакуль няма. Што да астатняга, то паліцыя гатова супрацоўнічаць, але з сённяшняй раніцы мы не рушылі далёка наперад. Труп Білтмара не паказаў нічога большага, чым я сказаў вам сёння днём. проста яшчэ адзін пісталет - ці нож - наняты для бруднай працы. Пара карэтных экіпажаў былі бандытамі з Іст-Сайда, якія забіваюць усіх, у каго дастаткова грошай, каб іх наняць. Проста забойства дзеля нажывы, нават у выпадку Сірсакера. Розьніца зь ім у тым, што ён быў бліжэй да крыніцы'.
  "Крыніцай у дадзеным выпадку з'яўляецца неспасціжны А. Браўн".
  'Так. У нас можа быць нешта тамака. Яшчэ некалькі пытанняў у аэрапорце выявілі цікавы факт: нехта, на іх думку, быў тым жа чалавекам, які задаваў пытанні аб рэйсе 16, быў заўважаны тым, хто размаўляе з высокім хлопцам, з якім яны сказалі: 'сярэдняе і ашчаднае вока'. Гэта мала што кажа нам, але мяркуе, што Сірсакер атрымаў загад у аэрапорце пасля таго, як X убачыў нешта на полі. Магчыма, вас і Рыту Джэймсан'.
  "Ой." Нік замоўк. Цяпер праклінаць сябе было бескарысна. Але яму ў галаву прыйшла фатаграфія Рыты. Выдатнае бачанне, якое мігцела, як у кашмары, у рэзкім малюнку знявечанай, залітай крывёй постаці на сядзенне карэты. Тады да д'ябла Юду!
  Хоук усё яшчэ казаў. "Браўн, кім бы ён ні быў, будзе нашым клопатам у гэтых адносінах. Вы ведаеце ворага, Кейн. Навошта марнаваць каштоўных шпіёнскіх агентаў на простыя дыквідацыі, калі ёсць шмат мясцовых талентаў для найму? Вельмі заблытаная і вельмі разумная аперацыйная тэхніка. Занадта дрэнна, што мы не ведаем, як яе можна выкарыстоўваць'.
  Нік сабраў свае блукаючыя думкі разам. 'Табе не здаецца, што хтосьці быў крыху неахайны са сваімі засадамі і забойствамі?'
  "Не, я так не думаю, Кейн". Голас Хоука быў змрочным. "Хто мог выказаць здагадку, што ўвесь AX апынецца на яго шыі, калі ён заб'е адну сцюардэсу авіякампаніі і аднаго прыватнага шпіка плэйбоя?"
  Ён палез у кішэню і выцягнуў звязак ключоў. Уручаючы іх Ніку, ён сказаў: 'Уваходныя дзверы. Баюся, вам абодвум давядзецца застацца тут сёння вечарам. Гэта самае бяспечнае месца ў горадзе для вас. У спальні ёсць дзве вайсковыя раскладушкі. Гэта найлепшае, што мы маглі зрабіць. . Наладзьце іх як хочаце. "
  Хоук павольна падышоў да дзвярэй, затым раптоўна павярнуўся да іх тварам.
  'О, міс Барон. Вам давядзецца пакінуць 'Ягуар'. Мы паклапоцімся аб ім. Вы знойдзеце тэрмас з кавы на кухні і некалькі цыгарэт. Вам абодвум варта паспрабаваць атрымаць максімум з непрыемнай сітуацыі. . Міс Барон, вы тут, таму што Вашынгтон хоча, каб вы ўдзельнічалі ў аперацыі. Кейн павінен вызначыць вашу каштоўнасць і прыняць удзел у гэтым. Я асабіста вельмі ганаруся тым, што вы з намі - я ведаю вашыя заслугі перад гэтай краінай. Так што, калі ласка, супрацоўнічайце сябар з сябрам. Трымайце Лайла Харкорта ў цэласці і захаванасці'. Ён адчыніў дзверы. 'Містэр Юда - не жарт. Удачы вам'.
  
  
  Картэр і Джулія Барон паглядзелі сябар на сябра ўзважанымі поглядамі.
  'Супрацоўнічайце адзін з адным! Стары канюк. Я паклапачуся аб гэтых раскладушках. У вас можа быць спальня. Я буду спаць тут'.
  Нік пакінуў Джулію стаяць пасярод пустой гасцінай, выглядаючы як нядаўна прыбылы арандатар, здзіўляецца, чаму які рухаецца фургон спазніўся.
  Яго даследаванне паказала яму, што Хоук зрабіў усё, што мог, каб прапанаваць ім камфорт, не разбураючы ілюзію незанятай кватэры. Паўсюль былі апушчаны цяжкія шторы. Матавае акно ваннай было зачынена і закратавана. Ложкі былі засланыя і выглядалі дастаткова добра, каб у іх можна было спаць. У тэрмасе было камфортна цёпла, а цыгарэты - у плэерах.
  Ён аднёс адну з ложкаў у гасціную і паставіў яе. Джулія прайшла міма яго ў спальню і ўскрыкнула, адчыняючы чамадан. Яна выйшла з чымсьці незразумелым і кінула на яго хуткі погляд, перш чым зачыніцца ў ваннай. Ён распрануўся да шортаў і накінуў вопратку па-над падвойным касцюмам.
  З'явілася Джулія, якая выглядала на добрыя пяць гадоў маладзей за жанчыну, якая так упэўнена крочыла на стадыёне Янкі і чакала яго пазней у хвацкім 'Ягуары'. Цёмныя валасы былі распушчаны па яе плячах, а твар быў вымыты і гладка, як у дзіцяці. І ўсё ж яе каціныя вочы былі далёка не дзіцячымі. Нік убачыў прыгожую маладую жанчыну з асмуглай скурай, высокімі ганарлівымі грудзьмі і высокім, вытанчана складзеным целам, свабодна абцягнутым чымсьці, што толькі жанчына, ды яшчэ вельмі прыгожая жанчына, палічыла б прыдатным для сну.
  Яна ўбачыла высокага мужчыну з суровым тварам, амаль класічным профілем і цудоўна мускулістым целам. Апалон з парэзаным нажом плячом, шырока расстаўленымі сталёвымі шэрымі вачыма і кароткай стрыжкай, якая нейкім чынам выглядала непаслухмянай.
  'Джулі, ты прыгожая. Як наконт кавы?
  "Я б вельмі гэтага хацеў".
  'Вось, ты манеўруе гэтымі мярзотнымі кубачкамі, пакуль я счышчаю бруд'.
  Ён знік у ваннай і некаторы час бадзёра плёскаўся. Калі ён выйшаў, каву разлілі ў два пластыкавыя кубкі, а Джулі сядзела на ложку. Ён сеў побач з ёй, і яны пацягвалі ўсё яшчэ пякучы напой.
  "Дык ты ў OCI?" ён пачаў фармальна.
  "Угу". Яе вочы слізганулі па яго целе, затым хутка адвярнуліся.
  Картэр заўважыў гэты погляд і атрымліваў асалоду ад ім.
  'Выкажам здагадку, вы распавядаеце мне аб вашым уласным непасрэдным мінулым. Што вы бачылі і чулі ў Пекіне; такія рэчы'.
  Яна расказала яму хутка, у рэзкай, вострай манеры чалавека, які звыкся рабіць важныя справаздачы і выслухоўваць іх. Думкі Ніка ўбіралі ў сябе кожнае слова, хоць яго погляд слізгаў ад яе вуснаў да яе вуснаў, а затым да цвёрдым, хвалюючым грудзей, якія паднімаліся і апускаліся разам з яе мерным дыханнем, як быццам пасылалі запрашэнні.
  Калі яна скончыла сваё апавяданне, яна спытала яго: 'Хто такая Рыта Джэймсан? Ястраб не расказваў мне пра яе'.
  Ён сказаў ёй. Яе вочы пашырэлі ад жаху, калі ён апісаў сцэну ў Цэнтральным парку. Яна працягнула руку і пяшчотна дакранулася да яго, калі яго лоб затуманіўся ад успамінаў аб тым, што ён лічыў сваёй уласнай віной. У яго пачасцілася дыханне.
  "Яна была вельмі прыгожай?" спытала яна.
  "Яна была", - сур'ёзна адказаў ён. "Занадта прыгожа, каб так памерці". Ён зазірнуў у міндалепадобныя басейны яе вачэй. 'Але не такая мілая, як ты. Некаторыя джэнтльмены аддаюць перавагу брунетак'. Яму здалося, што яе дыханне таксама пачасцілася. Ён падняў сваё цела і ўстаў з ложка, схапіўшы яе рукі сваімі.
  'Магчыма, нам лепш крыху паспаць. Мы павінны ўстаць вельмі рана'.
  Ён асцярожна падняў яе на ногі.
  "Магчыма, нам варта", - прамармытала яна. Яна вызваліла свае рукі ад яго рук і вельмі лёгка абняла яго шыю сваімі дзіўна смуглявымі рукамі. "Дабранач." Яе вусны закранулі яго. Зброя засталася на месцы. Яго ўласныя рукі падняліся, нібы на схаваных нітках, і абнялі яе, абыходзячы выклікае цвёрдую мяккасць яе цудоўных грудзей.
  "Дабранач", - сказаў ён і пяшчотна пацалаваў яе ў вусны і вочы. Яе рукі сціснуліся вакол яго.
  "Дабранач", - прашаптала яна. Яе вусны слізгалі па яго твары. Цудоўныя грудзі прыціснуліся да яго грудзей. Яна адчувала доўгачаканую цеплыню яго гнуткага мужнага цела.
  "Дабранач", - выдыхнуў ён. Яго рукі слізганулі па яе спіне і абвялі контуры яе сцёгнаў. Адна рука абняла яе, а другая прыціснулася да яго вуснаў. Іх вусны загарэліся ад іх целаў і зліліся ў полымі. Некаторы час яны стаялі так, два дасканалыя чалавечыя целы амаль зліліся ў адно.
  Нік закінуў галаву, усё яшчэ прыціскаючы яе да сябе.
  'Пара спаць, Джулі', - мякка сказаў ён. "Вы хочаце спаць у адзіноце?"
  Яе рукі слізгалі па скуры яго рук і тулава.
  'Пітэр Кейн. Кім бы ты ні быў... выключы святло. Я хачу цябе".
  Юлія Барон
  Доўгі, дрыготкі ўздых сарваўся з яе прыадчыненых вуснаў. На падлозе валялася забытая вопратка. Даўнія ўспаміны Картэра аб графіні дэ Фрэнэ паляцелі на крылах новага, глыбейшага запалу. Цвёрдыя сцёгны так блізка да яго, рытмічна хвалепадобна рухаючыся, даючы і паднімаючы
  паднімаючыся і апускаючыся, бягучае і адыходзячае.
  Вузкая армейская койка была аазісам задавальнення, прыцемнены пакой - сумессю нечаканых і цудоўных задавальненняў. Двое, якія жылі гэтым момантам, без усякіх абмежаванняў і сораму займаліся цудоўным каханнем. Нік Картэр, ён жа Пітэр Кейн, адчуваў, як кожны напружаны нерв у яго целе падпарадкоўваецца цякучай прыгажосці Джулі і бясконцаму, мімалётнаму фрагменту часу.
  Яна гаварыла з ім некалькі разоў, задыхаючыся, словы былі бязладныя, але поўныя значэння, якое так красамоўна выказвала яе цела. Ён нешта прашаптаў, нічога, і злавіў яе гнуткую цвёрдасць пад сабой, яго магутныя мускулы зрабілі яго цела інструментам задавальнення. Яна застагнала, але без болю. Яна абвяла яго мочку вуха вострымі зубамі і кусаламі і прамармытала, задыхаючыся. Цемра растварылася ў маленькіх асобных слупках цяпла, слупах, якія злучыліся ў цемры і загарэліся. Іх пачуцці закружыліся ў яднанні парылага шчасця. Для кароткіх, захопленых момантаў складовыя часткі чарцяжа, як падарваць чыгуначны цягнік ці дэталь з пісталета 45-га калібра, значылі менш, чым нічога. Яны належалі да іншага слою жыцця, а не таго жыцця, якое зараз пульсавала паміж імі. Мужчына і жанчына зліліся разам. Іх розумы і сэрцы палалі бурнымі эмоцыямі. Абодва адчулі, як адно цэлае, ашаламляльны прыліў цудоўнага вызвалення.
  "Піцер, Пітэр, Піцер". І ўздых.
  'Джулія... мая адзіная каханая шпіёнка'.
  Яны разам засмяяліся ў цемры паралізаваным і шчаслівым смехам.
  * * *
  "Пітэр Кейн, як цябе клічуць?"
  "Джулія Барон, гэта тваё імя?"
  Яна смяялася. 'Добра, я не буду цікавіцца. Давайце закурым'.
  Кава была цёплай, але жаданай. Яны сядзелі бок аб бок у цемры, іх цыгарэты былі двума кропкамі святла ў пакоі, якая больш не здавалася пустой і шэрай.
  Праз імгненне ён сказаў: "Вы хочаце спаць?"
  'Ні кроплі. Ні ў якім разе".
  'Добра. Таму што ў нас ёсць невялікая хатняя праца, якую я неяк забыўся ў прэсе пра больш тэрміновыя справы'.
  Джулія ляніва зірнула на яго. "Такія як?"
  'Бомбы. Іх прычына і следства. Магчыма, не самы зручны час для размовы пра іх, але ў нас можа не быць іншага шанцу. Вы шмат ведаеце аб зносах дамоў?
  Самая цёмная пляма цемры рухалася, калі яе цёмная галава трэслася. Яна хутчэй адчула, чым убачыла, кампактную постаць на шнуры, так блізка да яе. 'Тры тыдні, некалькі гадоў таму ў Форт-Райлі. Кароткі інтэнсіўны курс, якім я ніколі не карыстаўся. І, мяркую, з таго часу ў яго былі ўнесеныя змены'.
  Кончык цыгарэты завагаўся.
  'У асноўным варыяцыі на старыя тэмы. На рэйсе 601 вам трэба ведаць, што трэба шукаць. Не забудзьцеся сталёвыя рукі і торбы, якія трасуцца ў ночы'.
  "Або дзень", - нагадала яна. 'Усе яны адбыліся днём. А заўтра іншы'.
  'Не апошні раз, калі мы будзем асцярожныя. Падчас Другой сусветнай вайны УСС распрацавала цэлую каляску прылад для зносу дамоў. Яны па-ранейшаму страшэнна эфектыўныя, створаны спецыяльна для шпіянажу і яго дзяцінства, сабатажу. Чулі калі-небудзь пра хітрыкі накшталт цёткі Джэмаймы, Стынгер, Кейсі Джонс ці Хэдзі? "
  'Блін, кактэйль, праваднік, кіназорка. Ці што?'
  "Вы не чулі пра іх", - сказаў ён без усялякага выраза. 'Кожны з іх - гэта адборны маленькі прадмет у рознабаковай кнізе тактык шпіёна. Вы, вядома, рознабакова развіты, але...'
  Нік апісаў макіявелісцкія прылады, з якімі ён сутыкнуўся за сваё напружанае жыццё:
  Цётка Джэмайма, нявінна якая выглядае д'яліца з разбуральнай сілай трацілу, уяўляла сабой звычайную пакуту, якую можна было замешваць, падняць і фактычна спячы ў хлеб. Нават калі завільгатнець, яна ўсё роўна была эфектыўная. 'Стынгер' уяўляў сабой кішэнны пісталет з трубкай тры на паўдзюйма; кароткі аўтаматычны аловак на выгляд. У трубцы знаходзіўся патрон калібра 22 калібра, які прыводзіцца ў дзеянне малюсенькім рычагом узбоч. Адзін націск на рычаг пазногцем - і можна забіць чалавека. Кейсі Джонс уяўляў сабой магніт, прымацаваны да скрынкавай прылады, які змяшчае фотаэлемент. Усё, што спатрэбілася, каб справакаваць выбух падступнага Кейсі, - гэта хуткае адключэнне святла, такое як зацямненне, якое ўзнікае, калі цягнік уваходзіць у тунэль. Электрычнае вока адрэагуе на раптоўную цемру і ўлучыць выбухоўку. Хедзі была прынадай, а не зброяй, прыладай тыпу якая віскоча петарды, якое выдавала досыць прывабнага шуму, каб дазволіць агенту стварыць які адцягвае манеўр у любым месцы, дзе ён абярэ, у той час як рэальная сцэна разгульваецца ў іншым месцы.
  У каталогу OSS было мноства іншых тонкасцяў. Нік уважліва іх падрабязна апісаў, і Джулія слухала. Станавілася ўсё больш відавочным, што рэйс 601 запатрабуе ўважлівага назірання.
  'Вось і ўсё, - скончыў Нік. 'Могуць быць удакладненні, але гэта асноўныя элементы. Хочаце абнаявіць свой білет?'
  "Я б не стала, калі б магла", - ціха сказала яна. 'Я бачыў Харкорта ў ААН. Я б не хацеў, каб мы яго згубілі'.
  'Вось чаму нам давядзецца кожную хвіліну быць у напружанні', - сказаў Нік. - Дарэчы, у вас ёсць якая-небудзь зброя?
  'Спрачаемся, так. Але пасля ўсяго гэтага я адчуваю сябе немаўляткам у лесе... У мяне ёсць невялікая граната ў дарожным гадзінніку, якую можна выкарыстоўваць у незнаёмых месцах. Маленькі пісталет 25 калібра, падобны на запаленую цыгару. І цвік - напільнік, зроблены з таледскай сталі, рэжа як брытва.
  Я выкарыстоўваў яго толькі адзін раз - пакуль ".
  Нік адчуваў яе дрыготку ў цемры. Потым яна сказала: "А ў цябе?"
  Ён пасмяяўся. 'Вільгельміна, Гюго і П'ер. І невялікая граната, якую я яшчэ не назваў і, мабыць, ніколі не назаву. Калі я не скарыстаюся ім, ён не заслугоўвае хрышчэння. А калі я гэта зраблю - што ж, тады ён мёртвы. "
  "Вільгельміна хто?"
  'Пісталет Люгер. Мы хадзячы арсенал, так'.
  Яна ўздыхнула і легла на ложак. Яе вочы шукалі яго ў цемры, якая больш не была абсалютнай.
  "У вас ёсць L-таблеткі?" - ціха спытала яна.
  Ён быў здзіўлены. "Не. А ў цябе?"
  'Так. Я бачыў, што здарылася з некаторымі з нас. Я не хачу так скончыць. Калі яны калі-небудзь зловяць мяне, я хачу памерці па-свойму. Я не жадаю прамываць мазгі і не буду казаць. Але я не хачу скончыць бессэнсоўным лепетам...'.
  Нік памаўчаў нейкі час. Затым ён сказаў: 'Я б хацеў сказаць: 'Трымайся мяне, малыш, і ўсё будзе добра'. Але я не магу гарантаваць нічога, акрамя непрыемнасьцяў'.
  'Я ведаю гэта', - яна ўзяла яго за руку. "Я ведаю, што раблю, хоць часам я гэта ненавіджу".
  Цыгарэты патухлі, кава скончылася.
  Нік пагладзіў яе пальцы, нібы лічыў іх.
  "Ўжо позна. Нам лепш крыху паспаць. Цяпер. Раніцай ты пойдзеш спачатку, я памагу табе злавіць таксі на Брадвеі, а потым я выйду адсюль хвілін праз дзесяць. Я сустрэнуся. Вы ў стойкі ўзважвання ў авіякампаніі, выглядаеце як галодны палюбоўнік. Што, я магу дадаць, не складзе працы. Вы выглядаеце задыханымі і чакаючымі, як быццам з нецярпеннем чакаеце нашага прызначэння, але задаецца пытаннем, што б падумала маці, калі б яна магла толькі ведаю'. Яна ціха засмяялася. 'А потым, калі ласка, калі мы сядзем у самалёт, ты раскажаш мне, як мы павінны сустрэцца! Якое ў цябе прыкрыццё?'
  'Я настаўнік малявання ў Слакомб-каледжы, штат Пэнсыльванія, - летуценна сказала яна. 'Лёс - і твой лепшы сябар - звяла нас разам. Гэта было як маланка ў летнім небе... Ну што ж. Заўтра наладжвайся на наступную захапляльную частку. Дарэчы, я нядрэнна малюю'.
  Нік усміхнуўся і пацалаваў яе, лёгенька паклаўшы рукі на яе шаўкавістыя плечы.
  'Тады дабранач. Ты можаш застацца тут - я буду ў спальні'.
  Ён моўчкі падняўся.
  "Піцер", - мякка паклікала яна.
  "Так?"
  "Я ўсё яшчэ не хачу спаць адна".
  "Я таксама", - хрыпла сказаў ён.
  Яны гэтага не зрабілі.
  * * *
  Світанак зацягваў неба лесвіцай з густа аблокаў над бязмежнай прасторай Айдлвайлда, калі таксі Ніка Картэра спынілася перад будынкам 'Эйр Амерыка'.
  Джулі Барон паспешна пацалавала яго вусны на развітанне і сунула свае доўгія ногі ў заднюю частку свайго таксі, які накіроўваецца ў аэрапорт. Нік праінструктаваў кіроўцу і назіраў, як 'Жоўтае таксі' паехала. Ён вярнуўся ў кватэру і праверыў кожны яе цаля, перш чым замкнуцца. Невялікая купка попелу ў каміне ператварылася ў лёгкі парашок, бясформенны, як пыл. Нік асцярожна збіраў недакуркі і попел у пусты пачак. Звычка была настолькі моцнай, што ягоны агляд быў такім жа натуральным, як дыханне.
  Багаж American Tourister быў акуратна спакаваны з гардэробам і туалетным прыладдзем, якія спатрэбіліся яму ў палёце. На гэты раз яму давядзецца пакінуць партфель. Нататнікі Піцера Кейна і яго любімыя матэрыялы для чытання былі ў сумцы для начлегу, якую ён будзе насіць з сабой у самалёце. Банкноты ў чатыры тысячы даляраў былі на поясе для грошай падвойнага прызначэння, прывязаным да яго таліі; яго кішэні былі запоўненыя прадметамі, на якіх было напісана, што ён Пітэр Кейн.
  Нік надзеў чорны рагавы абадок на прамы нос і агледзеў сябе ў выцвілае люстэрка ў ваннай. Эфект яму хутчэй спадабаўся. Нам, прафесарам, некалі важдацца са знешнім выглядам. Задаволены, ён пайшоў, кінуўшы выкінуты пачак цыгарэт і ключы ад кватэры ў найбліжэйшы зручны смеццевы бак. Ён заўважыў, што "ягуара" ужо не было.
  Ён злавіў таксі, і мінулае засталося ззаду. Засталося толькі доўгае шчасце ночы з Джулі, а таксама пачуццё задавальнення і паслабленні.
  След за ім быў пусты. Раніцай не было паслядоўнікаў, якія ўносілі б разлад у гармонію прыемнай паездкі на аэрадром.
  Вільгельміна, Гюго і П'ер цярпліва чакалі ў сваіх месцах, змазаныя маслам і гатовыя прыкласці максімум намаганняў. Безназоўны ліхтарык на ланцужку для ключоў проста чакаў.
  Містэр Юда. Нік мякка вылаяўся пра сябе. Самае гучнае імя ў міжнародным шпіянажы. Ніхто не ведаў, як ён выглядаў і колькі яму гадоў. Або яго нацыянальнасць. Проста імя. Кодавае імя, дадзенае яму шмат гадоў таму, таму што яго прывідная прысутнасць так часта выяўлялася ў здрадлівай дзейнасці. Інтэрпол на працягу пятнаццаці гадоў марнаваў свае рэсурсы ў безнадзейнай пагоні. Спецаддзел Англіі перадаў усе свае звесткі аб ім Службе бяспекі, калі хваля нацыянальнай злачыннасці прыняла памеры палітычнага скандалу. Безвынікова. Аргенціна выявіла яго бязбожны друк у жахлівай змове з шантажом і забойствам. Але хімера завагалася і знікла. Ён быў мёртвы; ён не быў мёртвы. Яго бачылі; ён ніколі не быў аднолькавы.
  
  
  Ён быў высокім, невысокім, агідным, прыгожым, смажыўся ў пекле, лашчыўся ў Канах. Ён быў усюды, нідзе, нічога і ўсё, і ўсё, што было вядома, было імя Юды. Паведамленьні, якія прасочваліся праз варонку гадоў, паказалі, што яму падабалася імя 'Юда' і ён насіў яго з гонарам.
  Цяпер ён вярнуўся. Безаблічны геній сабатажу.
  Нік прагнуў сустрэцца з ім, самому ўбачыць, як чараўнік выглядае і кажа. Іуда павінен быў быць чараўніком. Як можна было быць настолькі вядомым і ў той жа час такім незразумелым?
  "Дарагі!"
  "Дарагая!"
  "Мілая!"
  "Дзіця!"
  Джулі чакала яго, яе багаж ужо быў на вагах. Яны крыху нязграбна пацалаваліся і пачырванелі адзін на аднаго, што было ўвасабленнем кахання да вяселля.
  "Я думала, у цябе не атрымаецца", - нервова сказала яна.
  "Глупства", - сказаў ён лёгка. "Вы ведалі, што я буду тут. Вы ўзважылі?"
  "Так, вось яно".
  Яна выглядала сціпла і прыстойна, як дзяўчына са Слакомба, штат Пэнсыльванія. Ніку здалося, што ён выявіў кроплю Шанэль; гэта было нармальна, для асаблівага выпадку.
  Іх сумкі выслізнулі на багажнай стужцы. Пашпарты правяралі, білеты правяралі. Супрацоўнік авіякампаніі за стойкай зірнуў на Ніка.
  'О, містэр Кейн. Паведамленне для вас. Мне здаецца, ад вашага бацькі. Ён не мог дачакацца'.
  "О," з трывогай сказаў Нік. "Ты бачыла тату?" - спытаў ён Джулію.
  'О не, ён прыйшоў вельмі рана', - перабіў чыноўнік. 'Толькі што зайшоў, - сказаў ён, з развітальнай цыдулкай. Хацеў пажадаць вам удачы ў працы'. Ён шматзначна паглядзеў на Джулію.
  Ёй удалося яшчэ раз пачырванець.
  "Вось вы, сэр, мадам. Атрымлівайце асалоду ад палётам"
  Яны адышлі, і Нік адкрыў канверт. У ім была копія спісу пасажыраў рэйса 601 і кароткая нататка:
  "Дарагі Піт,
  Проста жадаю вам удачы і нагадваю, што трэба правяраць усю пошту ў Консульстве. Выкарыстоўвайце іх абсталяванне, калі хочаце падключыць кабель. Я буду ў Вашынгтоне на працягу наступных некалькіх дзён зноў на старым стэндзе.
  Дарэчы, падобна, ваша лацінская сяброўка патрапіла ў лякарню пасля няшчаснага выпадку ўсяго год назад, а не некалькі гадоў назад, як, здавалася, думала дама. Падобна, яна памылялася. Нядзіўна, што яна не зусім паправілася.
  Удалай паездкі, будзьце ўважлівыя і раскажыце нам, як ідуць справы. Мы будзем трымаць вас у курсе, калі будуць навіны з дому.
  Нік нахмурыўся. Чаму гісторыя Рыты павінна супярэчыць запісам аб Вальдэсе?
  На паўночнай узлётна-пасадачнай паласе парыў бліскучы 710 Jetstar. Нік глядзеў, як трап ставяць на месца. Ён паглядзеў на гадзіннік. Засталося дваццаць хвілін. На імгненне ён падумаў аб Вальдэсе і Рыце Джэймсан - аб іх дваіх як аб чалавечых істотах. Учора яны былі жывыя. Адзін відавочна знаходлівы і энергічны. Іншая прыгожая, вельмі прыгожая, зараз вельмі-вельмі непрыгожая.
  Ён адагнаў думкі прэч. Такое мысленне было бескарысным. Ён выцягнуў свой авіябілет і падняў сумку.
  'Давай, Джулі. Вось, я вазьму гэта'.
  Яны падышлі да рашэцістай брамы, якая атачала ўзлётна-пасадачную паласу, яна высокая, хупавая, з кацінымі вачыма і нахабным святочным капелюшом; ён, высокі, сур'ёзны, малады, па-таварыску нёс яе простае восеньскае паліто на руцэ. Чарга пасажыраў ужо пачала выстройвацца, жадаючы прадоўжыць палёт.
  Недзе справа прагрымеў рэактыўны рухавік. Ваеннаслужачыя ў форме павольнымі крокамі пачалі падымацца па трапе. Нік падштурхнуў перамычку ў рагавой аправе вышэй на нос - характэрны жэст для чалавека ў акулярах.
  За варотамі пачуліся галасы. Нік і Джулія сталі ў чаргу за жанчынай у блакітнай сукенцы і куртцы, якая нясе клатч, і высокім пажылым джэнтльменам з пясочна-карычневымі вусамі і праніклівым голасам Сярэдняга Захаду. Двое мужчын у цёмных касцюмах хутка накіраваліся да трапа. Малодшы з дваіх перадаў іншаму мужчыну чамадан, аддаў нешта накшталт прывітання і сышоў. Пажылы мужчына падняўся па лесвіцы. Гэта быў бы Харкорт.
  Джулія рушыла наперад. Успышка яе стройных ног абудзіла ўспаміны. Нік пацягнуўся за карткай месца.
  На борце яго вітала дзёрзкая сцюардэса, амаль такая ж прыгожая, як Рыта Джэймсан. Ззаду яго пульхны кіраўнік стараўся не лаяцца, пакуль капаўся ў пошуках пасадачнага білета.
  Усходняе ўзбярэжжа знікла за гарызонтам, і рэйс 601 накіраваўся ў мора, носам у бок Лондана. Неба было ясным, сустрэчнага ветру не было. Джулія панадліва пазяхнула і дазволіла сваёй цудоўнай галоўцы, цяпер без капелюша, упасці на плексігласавы ілюмінатар. Кніга Піцера Кейна аб ізраільскіх адкрыццях ляжала ў нерасдрукаваным выглядзе на тонкіх каленях Ніка Картэра. Яго рука лёгка трымала Джулі. Час ад часу яны ўсміхаліся і пяшчотна шапталіся адна з адной. Фактычна, Джулія распавядала яму аб сваім прыкрыцці і так званых абставінах іх першай сустрэчы. Некаторыя дэталі і дыялогі яны прапрацоўвалі разам, ціха смеючыся над сваім сумесным уяўленнем і ўспамінамі, якія ў іх павінны былі быць.
  Лайл Харкорт сядзеў ля праходу. Месца каля акна побач з ім было пустым, калі не лічыць яго чамадана і дакументаў. У дадзены момант ён перачытваў ранішнюю газету
  
  
  Нік сядзеў па дыяганалі ад яго вытанчанай галавы і плячэй.
  Харкорт быў прадстаўнічым мужчынам сярэдніх гадоў, вельмі высокім і румяным. Нік убачыў скрозь ускудлачаныя бровы праніклівыя блакітныя вочы. Ён успомніў, што Харкорт некалькі дзесяцігоддзяў таму быў вядомым адвакатам, а затым адмовіўся ад прыбытковай юрыдычнай практыкі, каб паступіць на дзяржаўную службу. Яго ўзыходжанне ад фермерскага хлопчыка да губернатара штата і да аднаго з самых уплывовых і каханых дзяржаўных дзеячаў краіны было адной з легендарных гісторый амерыканскай палітыкі. Было б катастрофай, калі б з гэтым чалавекам нешта здарылася.
  Разглядаць астатніх пасажыраў было зарана. Нік налічыў каля сямідзесяці галоў рознага ўзросту, памераў і формаў. Тыя, хто знаходзіўся паблізу ад Харкорта, зараз турбавалі яго больш за ўсё.
  Ён далікатна сціснуў руку Джуліі. Яе вочы расплюшчыліся.
  "У мяне ёсць схільнасць да паветранай хваробы, вы ведалі аб гэтым?"
  "О не!" - сказала яна ўстрывожана. "Табе дрэнна?"
  Нік усміхнуўся. 'Не. Але ў містэра Кейна пацешны жывоцік, і яму, магчыма, прыйдзецца бегаць узад і наперад па праходзе да адной з тых дзвярэй наверсе'.
  "Ой." Яна сказала з палёгкай. 'Ну, папяровы пакет перад табой, калі ты не адолееш. Але, калі ласка, паспрабуй. Часам мне самой не вельмі добрае'.
  'Націсні на кнопку, добра? Паглядзім, сцюардэсу клічуць Джанет Рыд ... '
  Джулія падазрона зірнула на яго і націснула кнопку.
  "Як ты гэта даведаўся?"
  "Яна сказала нам, хіба вы не заўважылі?"
  "Не, я гэтага не зрабіла".
  "Ну, я зрабіў. Яна хутчэй мілая, ці не так?"
  "Два таймера!"
  Адно ці два маленечкія аблокі збіраліся ў ранішнім небе. Ён спадзяваўся, што яны ці нявопытнасць паслужаць дастатковым апраўданнем для яго скаргі.
  "Так, містэр Кейн?"
  'О... э... міс Джанет. Баюся, мне крыху не па сабе. Гэта значыць, ванітна. Не маглі б вы... прапанаваць што-небудзь?'
  Ён ніякавата праглынуў.
  'О так, містэр Кейн! Я прынясу вам таблетку. Яны вельмi добрыя. І крыху гарбаты. Звычайна гэта дапамагае'.
  Нік здрыгануўся. Ён адчуваў сябе лепш з кавы і чаркай брэндзі.
  'Дзякуй, усё будзе добра. Вы вельмі ветлівыя."
  Джанет пайшла, прывабна калыхаючы сцёгнамі.
  "Мой герой", - ласкава сказала Джулі, падарыўшы яму добра прытвораны заклапочаны погляд. "Колас на гліняных нагах".
  'Жалудок з гліны. Давай, мітусіцца з мяне. Але не занадта моцна, гэта можа знерваваць мяне яшчэ больш'.
  'Вось, каханы, дазволь мне аслабіць твой гальштук'.
  "Гэта свабодна".
  'Так яно і ёсць. Тады мітусіцца над сабой, чорт цябе пабяры'.
  Джанет вярнулася з гарбатай, спачуваннем і таблеткай.
  "Цяпер выпіце гэта, містэр Кейн, і я ўпэўнена, што вам стане нашмат лепш".
  'Мой бедны малыш', - прабуркавала Джулія.
  Пітэр Кейн здолеў смела ўсміхнуцца. 'Дзякуй, Джанет. Са мной усё будзе добра'.
  Ніку ўдалося выпіць гарбату. "Дарэчы, табе нешта трэба?"
  'Вялікі вам дзякуй за тое, што вы думаеце пра мяне ў сваім далікатным стане, але адказ адмоўны. Прынамсі, не перад усімі гэтымі людзьмі'.
  Іх вочы сустрэліся ў таемным які разумее позірку.
  У праходзе Лайл Харкорт адклаў газеты і зараз пагрузіўся ў стос дакументаў, складзеных на чамадане аташэ ў яго на каленях. Ён рэдка паднімаў вочы і ні з кім не размаўляў. Палёт быў такім жа ціхамірным, як і ціхае надвор'е над акіянам. Малюсенькія аблокі згушчаліся, але вялікі самалёт з лёгкасцю прарэзаў іх тонкія пальцы. Ні гузы, ні дрыжыкі. 'Ну, не магу дачакацца, - падумаў Нік. Адна цыгарэта, і я зраблю ход.
  Ён запаліў па адной для кожнага з іх і задумаўся.
  Адзіным дзеяннем былі непазбежныя кароткія паездкі ў абодва канцы праходу. Пасажыры расселіся хутка і сонна. Ён, вядома, не мог распавесці аб асабістым складзе рэйса 601. Джанет Рыд была адзінай, хто пакуль што паказвала сябе. Астатнім не было патрэбы з'яўляцца.
  Было складана сядзець і чакаць. Спружынныя мышцы Ніка хварэлі ад нейкай актыўнасці.
  Сам самалёт уяўляў праблему. Бомбу можна было схаваць дзе заўгодна. Там было сто адно прытулак для маленькіх смяротных прылад.
  'Я думаю, што мяне ванітуе', - нязграбна сказаў ён і пагасіў цыгарэту.
  'Віншую. Але не рабі гэтага тут'.
  Ён рэзка падняўся, вызваліўшы свае доўгія ногі з-пад сядзення наперадзе.
  "Трымай вочы адкрытымі, пакуль мяне няма", - прамармытаў ён, схапіўшыся за жывот. Джулі кіўнула.
  Нік ішоў па праходзе, яго вочы слізгалі па верхніх стойках, калі ён праходзіў. Ніякіх пацешна якія выглядаюць звязкаў. Але тады ён ці наўрад мог чакаць знайсці што-небудзь з надпісам БОМБА.
  Ён крута ўвайшоў у прыбіральню.
  Яго выхад праз некалькі хвілін быў больш годным, але яго прасоўванне па гладкім дывановым праходзе было няўстойлівым. Ён быў у двух кроках ад месца ля праходу Лайла Харкорта, калі ён спатыкнуўся, нібы ўчапіўшыся нагой за нейкі нябачны камяк на дывановым пакрыцці. Ён ускрыкнуў ад збянтэжанага здзіўлення, калі ўхапіўся за падлакотнік крэсла Харкорта і іншай рукой ухапіўся за апору багажнай паліцы наверсе.
  "Вельмі шкада! Калі ласка, прабачце!' - выдыхнуў ён Харкорту на вуха, ніякавата ўсміхаючыся. "Па-чартоўску нязграбна з майго боку..."
  Румяны твар Лайла Харкорта было памяркоўным. "Усё ў парадку. Не думай пра гэта'.
  Нік выпрастаўся, усё яшчэ усміхаючыся.
  "Вы Лайл Харкорт. Я даведаюся вас дзе заўгодна. Няёмкі спосаб пазнаёміцца з вамі, містэр Харкорт, але гэта прывілей, сэр. Мяне клічуць Кейн ".
  Харкорт ветліва кіўнуў, пераводзячы погляд на свае паперы. Але Нік працягваў казаць адрывістымі, захопленымі фразамі, яго вочы за долі секунды рабілі карцінкі, якія ў яго галаве разаўюцца пазней.
  '... У нейкім сэнсе, сэр, вывучаю вашыя метады. Канешне, мая сфера дзейнасці не паліталогія, але як прыватны грамадзянін я, ну, натуральна, глыбока заклапочаны нашай знешняй палітыкай...'
  Харкорт пакорліва падняў вочы і паглядзеў на яго.
  '...Я быў з вамі да канца ў нашай праграме кантролю над бамбёжкай...'
  Погляд амбасадара стаў крыху насцярожаным.
  '... І большасць амерыканцаў, я б сказаў, таксама. О, я ведаю, ёсць людзі, якія настойваюць на тым, што камуністам нельга давяраць, але я кажу, што мы павінны недзе пачаць...'
  Яго голас заціх. Харкорт цярпліва ўсміхаўся, але яго вострыя вочы глядзелі на Ніка ў цішыню.
  'Містэр Кейн, - ветліва сказаў амбасадар, - хоць я шаную ваш інтарэс і падтрымку, такія абмеркаванні звычайна праходзяць на сходах ці пляцоўках актавых залаў. Калі ласка, прабачце мне, але я сапраўды павінен звярнуць пільную ўвагу на некаторыя пытанні, перш чым мы прызямляемся ... "
  'Вядома, сэр. Мне вельмі шкада ўрывацца'.
  Ён нервова кіўнуў і падаўся назад.
  Некалькі чалавек нядбайна зірнулі на нязграбнага маладога чалавека ў акулярах у рагавой аправе, які ўзвышаецца над выдатным пажылым чалавекам, але, наколькі ён заўважыў, ніхто не праявіў залішняй цікавасці.
  Джулія спачувальна паглядзела на яго, калі ён адкінуўся на спінку сядзення.
  'Табе лепш, дарагая? Не думаю, што табе варта блукаць і размаўляць з людзьмі, калі табе весела'.
  "Любыя назіральнікі?"
  'Толькі я і некалькі выпадковых поглядаў, якія, падавалася, нічога не значылі. Як прайшла ваша разведвальная экспедыцыя?'
  Нік рэзка зваліўся на сваё месца.
  'Палка над яго галавой - пустая. Там нават запалкавая пушка не схаваць. Яго сядзенне такое ж, як у нас. Кофр чысты. Ніякіх спражак, толькі маланка. Дакументы - проста паперы. Людзі, якія сядзяць побач з ім, усё правераны. Хатняя гаспадыня і дзіця з Мілўокі. Страхавы агент з Ілінойса. Два рымска-каталіцкія святары, занадта пабожныя, каб рабіць штосьці, акрамя як сядзець і маліцца. Ні сталёвых рук, ні мыліц, ні злавесных цікаючых пакетаў. Адзін бухгалтар з General Foods. Адна пара сярэдніх гадоў з Вестчэстэра ... "
  Джулія ахнула. "Вы не бачылі ўсяго гэтага за тыя некалькі секунд!"
  Ён сеў. 'Не. Я праверыў пасажырскую дэкларацыю перад ад'ездам. Але я хацеў бы праверыць кішэні Харкорта. Нават калі ў яго ёсць пёравая ручка ці запальнічка, гэта можа быць небяспечна. Нехта мог даць яму гэта як...' Ён змоўк. раптам выглядаў здзіўленым. Джулія ўлавіла яго выраз, і яе вочы кінуліся, прасачыўшы за яго позіркам. Нік сядзеў прама, напружваючы сківіцы.
  "Што гэта такое?" - прашаптала Джулія. "Той чалавек?"
  Нік кіўнуў.
  Пасажыр падняўся на ногі, павярнуў у праход і накіраваўся да дзвярэй туалета. Джулія ўбачыла невысокага квадратнага мужчыну ў цёмным гарнітуры; паголены; даволі прыгожая галава з зачэсанымі назад жорсткімі валасамі. Нічога асаблівага ў ім няма. За выключэннем таго, што яго правы рукаў быў пусты, а правая рука была цвёрда злучана белай гіпсавай павязкай, якая даходзіла да локця.
  Траўма, павінна быць, была нядаўняй - беласць гіпсу і павязкі ззяла бездакорна чыста.
  Нік пачаў бязгучна напяваць.
  "Што наконт яго?" Джулія з цікаўнасцю глядзела на яго. "Вы маеце на ўвазе акцёрскі склад?"
  'Ммм. Думаю так. Я не заўважыў гэтага, калі ішоў наперад раней; я думаю, яго паліто прыкрывала гэта'.
  Мужчына ўвайшоў у прыбіральню насупраць таго, у якім Нік карыстаўся раней.
  'Пачакай тут і... не, пачакай'.
  З іншых дзвярэй выйшла жанчына з сумкай.
  "Глядзі." Ён казаў хуткім тонам. 'Цяпер твая чарга. Ідзі прыпудры сабе нос. Ня спяшайся. Я пайду за ім праз некаторы час. Але паслухай, як адчыняюцца яго дзверы. Ён можа прайсці, перш чым я дабяруся'.
  Яна кіўнула, уважліва прыслухоўваючыся.
  "Калі вы пачуеце, як адчыняюцца яго дзверы, адразу ж адкрыйце свае і ўважліва паглядзіце на яго. Вывучыце яго і дайце мне ведаць, што вы бачыце. Я хачу ўвайсці адразу пасля яго, нават калі мне давядзецца пачакаць; гэта азначае, што іншы павінен быць заняты.Так што пачакай, пакуль не пачуеш гэтыя дзверы.Затым прыбірайся адтуль як мага хутчэй і назірай за ім'.
  Джулі ўжо прабіралася міма яго.
  'Што, калі я нешта займаюся, калі чую, як адчыняюцца яго дзверы?' - выдыхнула яна з гарэзнай ухмылкай.
  'Толькі не пачынай нічога, што не можаш скончыць', - адказаў Нік.
  Яна пайшла ў пустую прыбіральню.
  Рэйс 601 пачаў паступовы набор вышыні, каб пазбегнуць сцяны навальнічных аблокаў, якая пачала будавацца на ўсходзе.
  Мужчына са зламанай рукой правёў у туалеце дзесяць хвілін. Нік разлічыў яго. Ён неспакойна чакаў за дзвярыма, дэманструючы ўсё нецярпенне нязручнага пасажыра, які тэрмінова мае патрэбу ў адзіноце. Самалёт трапіў у невялікую паветраную яму, і ён пераканаўча пахіснуўся і застагнаў. Джанет Рыд кінула на яго трывожны погляд.
  'Містэр Кейн, - сказала яна ціха, - ці не думаеце вы, што вам лепш вярнуцца на сваё месца і пачакаць? Вы зусім не выглядаеце добра падумайце аб іншай таблетцы? "
  'Не, вялікі дзякуй', - прастагнаў ён. 'Цяпер, калі я тут, я проста застануся на месцы. Не хвалюйся".
  "Добра", - з сумневам адказала яна.
  "Ооооо!" Прыглушанага гуку і яго пакутлівага позірку было дастаткова.
  "Ну, калі ласка, патэлефануйце мне, калі я магу дапамагчы".
  Дзверы туалета адчыніліся, і мужчына выйшаў. Ззаду яго, калі Нік стаяў напагатове, ён пачуў пстрычку іншых дзвярэй. Чалавек у гіпсе тупа паглядзеў на Ніка, сказаў: 'Прабачце', і ступіў бокам у праход. Джулі хутка апярэдзіла яго і на кароткі час заступіла яму шлях. Нік разабраў твар і цела падчас вокамгненной здымкі. Бліскучыя рысы твару, невялікі шнар на левым баку рота, густая барада, якая пачынае праступаць пад пластом пудры, ствараючы ілюзію чыстага галення, вочы, у якіх было ўсё выраз твару мёртвай рыбы. Ён рухаўся скавана, падтрымліваючы перавязаную руку здаровай рукой. Нік падумаў, чаму ён не выкарыстоўваў перавязь, потым з падзякай спатыкнуўся ў прыбіральню і зачыніў дзверы на аўтаматычны замак.
  Кабінка ўяўляла сабой не больш за зручную кабінку з ракавінай, камодай, крэслам з рамянём і паліцамі для ручнікоў. У насценнай свяцільні была разетка для электрабрытвы. З невялікага ілюмінатара адкрываўся від на блакітнае неба над аблокамі. Нік хутка агледзеўся. Нічога лішняга на паліцах, сцяне, падлозе, сантэхніцы. Ён наліў ваду з абодвух кранаў у зіхатлівую ракавіну. Паднялася пара, але больш нічога. У дупле ляжаў чысты кавалак мыла.
  Нік абгарнуў пальцы папяровай сурвэткай і намацаў унітаз. Нічога. Свежы рулон тканіны зручна вісеў пад рукой. Ён зняў яго са стрыжня, замяніў, калі ўбачыў, што ў трубцы нічога няма. Ён вымыў рукі.
  Калі ён вярнуўся на сваё месца, Джулі прамармытала: 'Ты сапраўды пачынаеш выглядаць хворым. Знайсці што-небудзь?
  Ён пакруціў галавой. 'Я паміраю ад голаду. Можа, мы замовім табе бутэрброды, і я збяру крошкі. Давайце назавём лодку мары'.
  "Я пазваню лодцы мары", - сказала яна і зрабіла гэта.
  Яны маўчалі, пакуль Джанет не прыйшла і не сышла з іх замовай, а затым з бутэрбродамі. Нік узяў адну з рук Джуліі.
  'Крэс-салат! Якая дыета для які расце хлопчыка'.
  'Добра для жывата', - спакойна сказала Джулія. 'Дарэчы, мяне ўразіла тое, што гіпсавая павязка нашага сябра была крыху расхістаная, каб быць эфектыўнай'.
  "Ой." Нік прыўзняў брыво. 'Нешта мяне таксама ўразіла. Але нічога пераканаўчага. Не думаю, што ён выкарыстоўваў ванны пакой. Ва ўсякім разе, не па яе асноўным прызначэнні. Вядома, усю раніцу людзі хадзілі туды-сюды, і я бачыла, як Джанет сыходзіла. пару разоў, каб усё было ў парадку, таму я не магу быць упэўненым. Чара была вільготнай, але не мокрай. Мыла было сухім. Тканіна на рулоне цэлая'.
  "Вы маеце на ўвазе, што ён проста ўвайшоў агледзецца?"
  'Гэта ці, што больш верагодна, ён хацеў пабыць аднаму і паглядзець на тое, што прынёс з сабой. Не, ён нічога не пакінуў', - злавіў ён яе погляд, - 'Я ўпэўнены ў гэтым'.
  "Потым ён нешта зрабіў з гіпсам".
  'Я б сказаў 'так'. Але ў нас недастаткова, каб працягваць. Калі б я быў у нечым упэўнены, я мог бы заручыцца падтрымкай капітана. Але цяпер мы ў тупіку'.
  Рэактыўныя рухавікі плыўна пульсавалі. Часам хто-небудзь уставаў, каб расцерці ногі. Людзі казалі і драмалі.
  Нік адкінуўся назад і глядзеў. Двума яго асноўнымі мэтамі былі сядзенне Лайла Харкорта і агульны пляц, занятая чалавекам са зламанай рукой. Апошняя знаходзілася занадта далёка наперад, каб Мік мог яе ўбачыць; Нік мог бачыць яго, толькі калі ўстаў.
  Рэйс 601 быў у двух гадзінах язды ад Лондана, калі перавязаны мужчына зноў устаў. Нік патрос Джулі. Яе галава ляжала на яго плячы, і ён удыхнуў водар яе валасоў і скуры.
  "Джулі, мілая".
  Яна імгненна прачнулася. "Гэта яно?"
  "Я думаю так." Чым бліжэй яны падыходзілі да Лондана, тым хутчэй нехта павінен быў зрабіць свой ход.
  Мужчына з перавязанай рукой увайшоў у прыбіральню. Джулі застыла.
  Дзверы насупраць адчыніла жанчына з плачучым немаўляткам і ўвайшла. На абодвух знаках напісана "Занята".
  "Што ты хочаш каб я зрабіла?"
  "Практычна тое ж самае, што і раней, але на гэты раз я пайду першым. Калі павязе, маляня нейкі час зоймецца гэтым. Але прытрымлівайцеся за мной па праходзе праз хвіліну і займіце пярэдняе сядзенне - яго, можа быць - і будзьце гатовыя збіць мяне, калі жанчына выйдзе першай. Я павінен паглядзець, што там адбываецца. Добра? "
  Яна кіўнула.
  Ён злёгку пацалаваў яе ў шчаку і пакінуў сваё месца. Некалькі пасажыраў глядзелі на яго, калі ён ішоў. Яго сківіца працавала, а твар быў бледны. Бледнасць выклікала ёга, а не паветраная хвароба, але яны не павінны былі гэтага ведаць.
  Ён зноў закрануў Джанет Рыд у праходзе, павярнуўшыся бокам і пазбягаючы яе погляду.
  - Містэр Кейн, - заклапочана пачала яна.
  Ён тупа пакруціў галавой і пайшоў сваёй дарогай. Калі ён дабраўся да пары занятых кабінак, выраз яго твару было такім, як быццам ён моліцца, каб смерць выратавала яго. Ён уздыхнуў, прыхінуўся да знешняй сцяны той сцяны, якую займаў чалавек у гіпсе, і напружыў свае вушы, спрабуючы пачуць хоць што-небудзь. Краем вока ён убачыў Джулію, якая набліжалася да яго, яе сумачка адкрыта і грэбень быў у руцэ.
  Яна дабралася да які вызваліўся пярэдняга сядзення і спынілася, гледзячы на ??яго мілымі, якія спачуваюць кацінымі вачыма.
  'О, дарагі, - прашаптала яна, - ты не можаш увайсці?'
  Ён пакруціў адчайнай галавой і адвярнуўся.
  Яго вушы былі настроены на найменшы гук.
  Дзіця ўсё яшчэ плакала. Вада плёскалася ў ракавіну.
  Прайшло тры хвіліны, і адзінымі гукамі былі кашаль, ціхія размовы і пульсацыя рэактыўных рухавікоў.
  Потым ён пачуў яшчэ нешта.
  Слабыя, якія пляскаюць, слізгальныя гукі. Мяккія тканкавыя гукі, калі хтосьці апранаецца ці распранаецца.
  Картэр напружыўся. Усё яшчэ недастаткова для працягу. Калі б ён памыліўся і ўварваўся ўнутр як дурань, ён страціў бы ўсякую надзею спыніць тое, што павінна было здарыцца. Калі што здарыцца.
  Затым ён пачуў гук, які развеяў усе сумневы.
  Гэта быў грубы, які ірваў, трэскаючы гук. Улічваючы яго ўспаміны аб прыбіральні, якім ён бачыў яго ў апошні раз, і яго падазрэнні з нагоды чалавека, які толькі што ўвайшоў, можна было зрабіць толькі адну выснову.
  Нік занадта шмат разоў чуў гэтае знаёмае спалучэнне гукаў на перавязачных станцыях на палях бітваў у Еўропе. Якія рвуцца, якія рвуцца гукі зняцця бінтоў і парыву парыжскіх гіпсавых злепкаў.
  Навошта здымаць новую павязку?
  Дзіця забулькала і перастала плакаць.
  Правільна гэта ці не, ён павінен дзейнічаць - зараз.
  Рамень на яго таліі хутка саслізнуў у яго рукі. Ён хутка адрэгуляваў яе і заціснуў металічную спражку на дзвярной ручцы, надзеўшы яе на механізм замка, як ціскі.
  Картэр паправіў язычок спражкі і адступіў убок. Джулі дастала з сумкі запальнічку 22-га калібра і пільна назірала за ёй.
  Запатрабавалася ўсяго дзве секунды, каб сілавы агрэгат з грымучай ртуці - як і ў гранаты амерыканскага СТСТ - запаліць і зарадзіць чвэрць унцыі нітракрухмалу.
  Замак узарваўся, і дзверы акуратна, амаль бясшумна ўвайшла ўнутр. Але не поўнасцю. Нік адкінуў патрапаны бар'ер у бок і кінуўся міма яго ў малюсенькі пакой. Ззаду яго ажыў рэактыўны лайнер. Нехта закрычаў. Толькі не Джулі. Ён чуў, як яна казала спакойным падбадзёрлівым голасам.
  На падлозе валяліся выкінутыя белыя бінты і гіпс. Шыракаплечы мужчына разгарнуўся да яго тварам, яго правая рука была вызвалена ад павязкі і паднесена да рота, як быццам у жэсце шоку. Жорсткая край далоні Ніка рассек тоўстую шыю, а дзве жылістыя рукі павярнулі квадратнае цела і абвіліся вакол спіны мужчыны. Задушаная замежная лаянка раскалола паветра. Раптам спіна мужчыны моцна завагалася, і Нік злавіў сябе на тым, што адкідае яго назад, пакуль яго жорстка не спыніла сцяна.
  Твар мужчыны наблізіўся да яго. Яно было спярэшчана лютасцю і здзіўленнем. Нож, накіраваны ўверх, скокнуў у яго кулак і злосна стукнуў наперад. Нік хутка перакаціўся, і лязо ляснула аб сцяну. Мужчына страціў раўнавагу і пахіснуўся, схапіўшыся за металічны поручань паліцы, застаўшыся шырока адчыненым.
  Нік рэзка падняў правае калена, зачапіў ніжнія жыццёва важныя органы. Раздаўся пранізлівы стогн агоніі, і мужчына сагнуўся напалову, схапіўшыся за сваё цела і горка хрыпачы. Нік працягнуў які сячэ ўдарам рукі ў падмурак чэрапа мужчыны.
  Мужчына ляжаў нерухома, скруціўшыся ў напаўсядзячае становішча на сядзенне. Асноўная праца яшчэ трэба было зрабіць.
  Не звяртаючы ўвагі на шум у дзвярэй і настойлівы мужчынскі голас, які патрабуе ведаць, што, чорт вазьмі, адбываецца, Нік прысеў пад ракавінай і знайшоў тое, што шукаў.
  Чалавек з фальшывай зламанай рукой высцілаў дно ракавіны парыжскай тынкоўкай, якая перавязала яму руку. Ён вільготна чапляўся за крывулю, скідаючы на падлогу невялікія фрагменты. Немагчыма было зблытаць медны капсуль-дэтанатар і падлучаны да яго гадзіннікавы таймер, які злавесна выступаў з цестападобнай масы тынкоўкі.
  Нік хутка зняў вечка і таймер.
  Джулія стаяла ў дзвярным праёме, стрымліваючы руку на руцэ ўгневанага пілота. Кантраляваным аўтарытэтным голасам яна казала нешта аб бяспецы, урадавых агентах і варожых дыверсантах.
  Нік напоўніў ракавіну вадой і заглушыў дэтануючы механізм. Затым ён саскрабаў рэшткі тынкоўкі з-пад ракавіны. Абгарнуўшы які цвярдзее раствор павязкай, ён змясціў бяскрыўдны вузельчык у кантэйнер для адыходаў.
  'Капітан, - сказаў ён, не спыняючыся на працы, - ці ёсць спосаб выкінуць гэта за борт? Цяпер ён не працуе, але я не хачу рызыкаваць'.
  Пілот адштурхоўваў Джулію ўбок. Гэта быў жылісты загарэлы малады чалавек з вусамі і праніклівымі разумнымі вачыма.
  'Калі ты ўсё гэта патлумачыў. І табе лепш зрабіць гэта зараз'.
  "Праз хвіліну", - рэзка адказаў ён. Нік схіліўся над сваёй ахвярай. Ён пашнарыў па кішэнях. Бумажнік, пашпарт і правы кіроўцы апазналі нейкага Пола Вертмана, мюнхенскага бізнесмена. Гэта ўсё. Не было ніякай іншай зброі, акрамя нажа, якім не ўдалося яго забіць.
  Нік падняўся. Куча людзей сабралася ў пярэднім праходзе.
  Прыгожы твар Джанет Рыд збялеў ад страху і неразумення.
  'Калі ласка, папытаеце ўсіх вярнуцца на свае месцы. Убачымся ў вашым купэ - гэта не для пасажыраў'.
  'Ты скажаш мне зараз - пры ўсіх. І выходзь адтуль'.
  Нік уздыхнуў і ступіў у дзвярны праём.
  'Добра, тады кажы вось што. Была зроблена спроба забіць аднаго з нас на борце. Узарваць самалёт і ўсіх з ім, толькі для таго, каб забіць аднаго чалавека. Гэтага зараз не адбудзецца. А зараз папрасіце пасажыраў вярнуцца на свае месцы'.
  Капітан раўнуў загад. Джанет узяла сябе ў рукі і стала адводзіць пасажыраў назад на свае месцы.
  "Цяпер што гэта, і хто ты?" Загарэлы твар натапырыўся перад ім.
  'Я пакажу вам пасведчанне асобы ў вашай каюце, калі вы не пярэчыце. Тым часам, калі ў вас ёсць кайданкі ці вяроўка, мы звяжам гэтага хлопца для дастаўкі ў Лондан'.
  "Хендэрсан!" Капітан пастукаў, не паварочваючыся. "Наручнікі!"
  "Правільна!"
  Лайл Харкорт цвёрда пайшоў да іх па праходзе.
  "Прабачце мне, мадам". Ён асцярожна абышоў Джулію.
  'Капітан, я думаю, гэта неяк зьвязана са мной. Што здарылася, Кейн?
  Паводзіны маладога капітана змяніліся. "Вы, сэр?" - сказаў ён здзіўлена, але паважліва.
  Харкорт кіўнуў. Нік хутка растлумачыў.
  'У чалавека на падлозе было тое, што мы завём цёткай Джэмаймай, замяшанай у яго фальшывым гіпсе. Досыць, каб падарваць гэты самалёт, і ўсе мы прыедзем у каралеўства. Само па сабе бясшкодна, але калі спрацуе капсуль - ну, зараз усё скончана. Але я хацеў бы пагаварыць з вамі больш канфідэнцыйна, сэр'.
  "Ва ўсіх сэнсах." Харкорт выглядаў ашаломленым, але цалкам кантраляваў сітуацыю.
  "Пітэр! Пітэр!" Гэта быў крык Джулі. "Глядзець!" Яна паказвала на постаць на падлозе.
  Нік павярнуўся, паклаўшы руку на Вільгельміну.
  Мужчына злёгку пакаціўся ў сціснутым становішчы. Твар, які ён павярнуў да столі, уяўляў сабой жудасную сумесь чорных і пурпурных плям. Здушаны ўздых вырваўся са сціснутага горла. Нік вылаяўся і схіліўся над ім. Было занадта позна.
  Харкорт і капітан загаварылі адразу.
  "Госпадзе, што з ім адбываецца?"
  "Што зараз?"
  Нік устаў, паражэнне горка ззяла ў яго вачах. Ён паглядзеў міма іх на Джулію. Яе вочы былі апушчаны, твар быў бледным.
  'L-таблетка. Ён не будзе казаць. Не трэба кайданкоў'.
  'Я думала, ён без прытомнасці', - бездапаможна сказала Джулі. "Як ён гэта зрабіў?"
  'Поласць рота', - сказаў Нік. 'Замацаваны пластом жэлаціну. Цяпло цела растварае жэлацін... і ўсё'.
  Харкорт нахмурыўся. "Я не разумею. Чаму, гэта зойме ўсяго некалькі хвілін, і мужчына не павінен быць без прытомнасці...'
  "Так яны робяць", - адказаў Нік. 'Ён, магчыма, не прыняў бы гэта, калі б я не спыніў ягоную руку. Магчыма, ён бы дачакаўся, каб пераканацца, што яго бомба спрацуе, і ўзляцеў бы разам з намі ў полымі патрыятычнай славы. Але я хутчэй думаю, што ён меў намер гэта зрабіць - з горыччу скончыў ён.
  "Сапраўдны фанатык". Лайл Харкорт пакруціў галавой. 'Капітан, містэр Кейн... давайце зачынім гэтыя дзверы і пагаворым дзе-небудзь яшчэ'.
  'Добра. Хендэрсан, зачыні дзверы і пачакай прама тут. Не падпускай нікога да сябе'.
  Малады чалавек у форме кіўнуў і выйшаў наперад.
  'А зараз давайце пойдзем далей і разбярэмся з усім гэтым. Бо пакуль я гэтага не разумею'.
  "Гэта тое, чым я хацеў займацца ў першую чаргу", - суха сказаў Нік. Ён жэстам запрасіў пасла Харкорта ісці наперадзе яго і стуліў далоні на пальцах Джуліі.
  Гэта быў праклён шпіянажу, які людзі вельмі рэдка 'разумелі'.
  Пітэр Кейн і Джулія Барон, якія нядаўна прыбылі з Нью-Ёрка зарэгістраваліся ў невялікім, але чароўным гатэлі Rand у самым сэрцы Пікадзілі. Для "любоўнага гнязда" гэта было ідэальна. Дываны былі мяккія, менеджмент стрыманы, дэкор ціха раскошны, пульс горада быў лёгка даступны, пакоі чароўна інтымныя. Яны знялі сумежныя апартаменты са сумежнымі дзвярыма.
  Джулія лашчылася пад цёплым душам, ачуняючы ад напружання паездкі і наступнага перыяду пытанняў. Атрад афіцыйных асоб і занепакоены консул ЗША сустрэлі самалёт у лонданскім аэрапорце. Нік, Джулі і Харкорт адказвалі на пытанні больш за гадзіну. Служба бяспекі была ўражаная паўнамоцтвамі Ніка, павіншавала яго і Джулі і выказала сваё поўнае садзейнічанне ў удасканаленьні рухаючых сіл, якія стаяць за замахам на забойства. Консул Генры Джадсан выказаў глыбокую заклапочанасць наконт бяспекі Харкорта і маліў яго застацца ў консульстве, але Харкорт ветліва спаслаўся на свой звычайны ціхі гатэль і пайшоў у кампаніі з прадстаўніком ААН, які прыехаў яго сустрэць.
  "Я галодны!" Голас Ніка раздаўся з злучальных дзвярэй.
  "Якая?" Джулі высунула галаву паміж фіранкамі для душа. Нік вільготна прайшоў па тоўстым дыване яе пакоя і зазірнуў у ванную.
  "Я галодны. Таму я патэлефанаваў за шампанскім і ікрой. Усё, што ў меню было сёння, -
  толькі бутэрброд з крэс-салатам'.
  "І чай, і таблетка". Яна засмяялася і нырнула назад пад душ. 'Але шампанскае і ікра! Як вы думаеце, гэта запоўніць месцы?
  'Так будзе да абеду. Акрамя таго, гэта рамантычна. Памятай, навошта мы тут. О, вось і дзверы. Яны ж не прымушаюць палюбоўнікаў чакаць? Нік загарнуўся ў велізарны лазневы ручнік і вярнуўся ў свой пакой.
  Джулі памятала, чаму яны былі там. Яе лоб злёгку нахмурыўся.
  Яна выйшла з душа. Пажадліва захутаўшыся ў вялізны мяккі, як пёрка, ручнік, яна ўвайшла ў спальню. Халоднае шампанскае і срэбны паднос чакалі на нізкім століку перад канапай.
  Нік стаяў на галаве.
  "Што, чорт вазьмі, ты робіш?"
  Ён акуратна апусціўся і сеў, скрыжаваўшы ногі пад сябе.
  'Практыкаванні ёгі. Ні снег, ні дождж, ні спякота, ні змрок ночы, ні цудоўная дама, ні якая чакае бутэлька шампанскага не могуць перашкодзіць мне хутка завяршыць прызначаныя мне практыкаванні. І зараз я іх завяршыў'.
  Ён усміхнуўся і ўстаў, яго мускулы плаўна пераліваліся ад лёгкага загару, які ніколі не пакідаў яго.
  'І вельмі хутка, - ухвальна сказала яна. 'Што гэта за шнар у цябе на правым сцягне? І той, што на плячы?
  Яна злёгку дакранулася да яго пляча.
  'Нож там, шрапнэль унізе. Ён пацалаваў кончык яе кірпаты нос і абгарнуў свой гіганцкі ручнік вакол таліі. 'Гатовы да шампанскага? '
  "Паміраю ад жадання". Каціныя вочы весела бліснулі. 'Вы падобныя да аднаго з новых кіраўнікоў дэлегацыі ў Арганізацыі Аб'яднаных Нацый. Уніз па Першай авеню вы можаце выйсці, і ні адна галава не паверне. Папраўка. Усе дзяўчаты паглядзяць'.
  "Я павінен паспрабаваць гэта калі-небудзь".
  ляпнуў корак.
  Яны апусціліся на мяккую ўтульную канапу і паглядзелі адзін на аднаго.
  'Што зараз, Піцер? Што нам рабіць далей?
  "Хммм?" Ён млява паглядзеў на яе.
  "Я маю на ўвазе працу".
  Усмешка знікла з яго вачэй. Ён склаў кодавае паведамленне для Хоука, і Джадсан узяў на сябе абавязацельства прасачыць, каб яно неадкладна адправілася. Адказ не прымусіць сябе чакаць. 'Хоук звяжацца з вамі, і Консул атрымае нейкае кодавае паведамленне, якое ён перадасць нам. Не турбуйцеся аб гэтым зараз. Дастаткова часу, калі прыйдуць афіцыйныя загады'.
  'Як мы знойдзем Юду? Божа, ён, відаць, пачвара. І гэты... той фанатык у самалёце, з Бэці Крокер'.
  'Цётка Джэмайма'.
  'Піцер, чаму ён зняў гіпс? Ён ведаў, што не зможа пайсці, калі выбухне выбухоўка. Хіба ён не мог проста - сядзець тут - і...'
  Нік узяў яе за руку. 'Нехта мог яго ўбачыць. І тады, я мяркую, нават самаму стойкаму фанатыку, мусіць, цяжка спакойна сядзець і чакаць, каб падарвацца. L-таблетка лягчэй. Не думай аб гэтым. Ёсць час для турботы. і час шпіёніць, і час быць амаль самімі сабой'.
  Ручнік мякка саслізнуў з яе бледна-медных плячэй. Яна адкінулася назад і прыцягнула яго да сябе. Ён адчуваў, як калоціцца яе сэрца, калі яго галава апускалася на дзве падушкі яе грудзей. Халодныя пальцы праверылі шнар на яго плячы. Ён павярнуў галаву. Цудоўныя грудзі адгукнуліся на яго дакрананні. Ён накрыў яе рот сваім, а яе цела сваім целам.
  Па падлозе цягнуліся цені. Біг Бэн завуркатаў металічным звонам. Джулі пацягнулася, як котка.
  "Хіба ёга не выдатная?" Яе вочы напоўніліся глыбокім задавальненнем.
  Нік пагладзіў яе па валасах і падняўся плаўна, як пантэра.
  'Няма больш цудоўнага, чым ты. Калі ласка, заставайся там - я хачу на цябе глядзець'.
  Ён ведаў шмат жанчын у сваім жыцці, але вельмі нямногія былі настолькі прыгожымі; і нікога раней з захапляльнай тыгравай якасцю кіраванай і звілістай сілы Джулі, нікога, хто не мог бы раставаць так павольна і мякка, а затым успыхнуць жывым, палаючым полымем страсці, якое ўзбуджае, узбуджае, прагна аблізваў, вісела на доўгія імгненні на вышыні пропай , А затым вылілася асляпляльным вогненным дажджом выканання.
  Яна таксама магла смяяцца. Яны любілі, смяяліся і прыносілі адзін аднаму душэўнае задавальненне і вызваленне цела ад ідэальнага сэксуальнага саюза. Яна была амаль небяспечна жаданай. З ёй было лёгка пакахаць і забыць смяротную руку чалавека, які працягнуў руку па ўсім свеце, каб узрываць самалёты, выносіць жыцці і разбураць далікатныя звёны нацыянальнай палітыкі. Чырвоны цень на заднім плане рабіў заняткі каханнем яшчэ больш неадкладнымі і захапляльнымі.
  Ён пачаў апранацца, надаючы асаблівую ўвагу рамяням бяспекі і кабурам, у якіх знаходзіліся яго смяротныя сябры.
  "Я думаю, ён ужо б патэлефанаваў".
  'Джадсан? Магчыма, мы не чулі тэлефон'. Яна прыўзнялася на локці і глядзела, як ён апранаецца.
  'О, мы б усё добра чулі. Але ўжо позна. У Хоўка было дастаткова часу, каб адказаць'.
  'Магчыма, Консул адключыць прылады а пятай. Можа, ён не патэлефануе да заўтра. У рэшце рэшт, ён даволі вялікі штурвал'.
  'Не такі вялікі, каб яму не даводзілася паварочвацца, калі Хоук штурхае. Ён такі ж наёмны работнік, як і мы, калі справа датычыцца бяспекі. І Хоук не будзе марнаваць час, пачуўшы пра Вертмана і яго бомбу-камікадзэ. Мы заблакавалі Юду, і ён таксама гэта даведаецца'.
  "Думаеш, ён даведаецца, як яго заблакавалі
  Эд? "
  'Ён даведаецца. Чуткі аб гэтым разыдуцца. Як толькі ён збярэ факты разам, ён зразумее, што нехта ўлавіў яго планы з бомбамі. Гэта азначае, што яму давядзецца або змяніць сваю тэхніку, або паспрабаваць ліквідаваць непасрэдную пагрозу сваёй аперацыі'.
  "Маючы на ўвазе нас?" Гэта было больш сцвярджэнне, чым пытанне.
  "Маючы на ўвазе нас".
  Яе вочы сустрэліся з яго і ўбачылі, што яны занепакоеныя. 'Я не буду перашкаджаць. Не хвалюйся, Піцер'.
  "Што мяне турбуе?" У яго атрымалася зайздросна дакладны выраз усмешлівага ідыятызму. "А цяпер табе лепш апрануцца, інакш я ніколі не буду думаць аб працы".
  "Я думаю, што гэта ўжо ёсць". Яна ўстала і павольна падышла да яго. "Я сур'ёзна. Я займаюся гэтай справай доўгі час. Я не патраплю пад ногі, і я не збіраюся пацярпець. Я такі ж агент, тут, каб дапамагчы. Гэта ўсё, што я табе скажу."
  "Гэта?" Ён узяў яе за падбародак. 'Добра, агент Барон. Надзеньце свае жакейскія шорты і смокінг. Мы збіраемся шпіёніць за ежай'.
  Яна смяялася. "Ты заўсёды галодны?" Яна адскочыла і накіравалася да сумежных дзвярэй.
  "Канешне не. Я таксама вып'ю'. Ён апрануў просты смокінг, які 'Хоук' даў Піцеру Кейну з сярэднім прыбыткам. Ён дзіўна добра сядзеў на мускулістых плячах.
  Тэлефон зазваніў.
  Нік падабраў яго.
  "Так?"
  'Кейн. Гэта Генры Джадсан'.
  'Рады вас чуць, сэр. У вас ёсць навіны?'
  У голасе Джадсана было шкадаванне. 'Баюся, што пакуль не. Але мы чакаем вестак у бліжэйшы час. Ваша справаздача была вывучана - па абодва бакі акіяна, я мяркую, - і гэта зойме некаторы час'.
  'Яны па-чартоўску глядзяць даўжэй звычайнага, - падумаў Нік.
  Мяккі голас працягнуўся. 'Мы звязаліся з Мюнхенам, каб праверыць гісторыю Паўля Вертмана, калі яна запісана, і мы можам проста знайсці там што-небудзь. Як мяркуецца, Вашынгтон робіць тое ж самае. Так што ў дадзены момант я чакаю з такім жа турботай, як і я. упэўнены, што так ".
  "Што ж, калі яшчэ няма нічога новага, мы з міс Барон пойдзем павячэраць і праверым вас на працягу вечара".
  Была невялікая паўза. "На самой справе, мы можам атрымаць загады ў любую хвіліну, і я хацеў бы мець магчымасць звязацца з вамі адразу. На самай справе, я ўзяў на сябе смеласць зладзіць для вас невялікі вячэру сёння ўвечары ў консульстве. Мы Я пастараюся дапамагчы вам адчуць сябе як дома і, магчыма, крыху пазбавіць вас ад нуды. Спадзяюся, вы не супраць'.
  Нік усміхнуўся. Ён быў цалкам упэўнены, што вечар у Лондане з Джулі і без Джадсана будзе далёка не сумным, але не мог так сказаць.
  'Гэта вельмі ласкава з вашага боку, містэр Джадсан. Будзе прыемна. У які час?"
  'Я дашлю консульскую машыну да твайго гатэля ў... о, восем гадзін. Усё ў парадку?"
  "Час добры, але ты ўпэўнены, што мы павінны катацца на службовай машыне?"
  'Вы ў бяспецы, як дома, Кейн. Лепш, чым у невядомым таксі'.
  'Як вы скажаце, сэр. Мы будзем чакаць'.
  'Выдатна. Убачымся пазней, Кейн. Між іншым, мае самыя цёплыя прывітанні міс Барон'.
  Ніку здалося, што ён улавіў нотку зайздрасці ў англійскім голасе.
  'Я перадам іх, сэр. Я ведаю, што яна ацэніць ваша запрашэнне. Да пабачэння".
  Джулі ўвайшла, напаўапранутыя, і наморшчыла нос. Нік задуменна глядзеў на трубку, нібы чакаў, што яна прынясе нейкае адкрыццё.
  "Нешта не так?"
  "Нас запрашаюць на абед у консульства".
  "Ну, ты галодны, ці не так?"
  'Натуральна. Але я ня ўпэўнены, што мне гэта падабаецца. Консульская машына і ўсё такое. Каралеўскі дыван для пары шпіёнаў'.
  Джулі села на падлакотнік крэсла, ківаючы галавой.
  'Для пары ахайных маладых амерыканскіх грамадзян, якім удалося сарваць подлую змову. Было б дзіўна, калі б мы не атрымалі хоць нейкай падзякі. Гэта быў Джадсан, ці не так?'
  "О так." Нік кіўнуў. 'Я б нідзе даведаўся пра гэты фруктовы паўанглійскі голас. Але ён кажа, што яшчэ не чуў нічога ад Хоку, і гэта дзіўна'.
  'Можа, гэта так. Але, магчыма, Хоўку не ўдалося знайсці адразу, ці, магчыма, ён не гатовы да наступнага ходу'.
  Ён пакруціў галавой. 'Ён будзе гатовы і будзе чакаць. Але з таго часу, як мы адправілі паведамленне, прайшло больш за дзве гадзіны, а адказ TELEX не зойме так шмат часу'.
  Яна падышла да яго, паклаўшы свае прахалодныя рукі на яго сківіцы.
  'Джадсан гэта консул, праўда? Не самазванец?'
  "Канешне не. Ён быў тут шмат год. Брытанская служба бяспекі ведае яго, з ім былі тры ці чатыры яго супрацоўнікі, нават Гары Бірнс, якога я ведаў ва УСС падчас вайны. Вядома, ён Джадсан. Але я ўсё яшчэ думаю, што гэта пацешна. што ён не чуў вестак ад Хоўка. Добра. Прыпудрыце нос і пойдзем вып'ем, пакуль чакаем'.
  Праз некалькі хвілін яны сядзелі ў ціхім, асветленым свечкамі лаўнж-бары ў антрэсолі, пакінуўшы на стойцы вестку, што чакаюць лімузін.
  Аб гэтым заданні было немагчыма не казаць. Яны загубілі пару вельмі сухіх марціні і шчыра перашэптваліся адзін з адным.
  "Джулі. Ты ведаеш, што наша прыкрыццё ўжо амаль падарвана. Ніхто, хто не хоча спыняцца і думаць аб гэтым, не купіцца на гісторыю аб пары нявінных мінакоў, якія ўмешваюцца ў справу аб бомбе."
  . О, я ведаю, што людзям казалі не казаць пра гэта, але чуткі абавязкова разыдуцца. Што нас у некаторым родзе задавальняе'.
  'Гавары за сябе, сябар. Я таксама хутка застануся ананімным'.
  'Не, паслухайце. У свеце няма нікога больш слізкага за Юду. Як мы можам знайсці яго, калі практычна ўсе разведвальныя службы на зямлі спрабавалі і трывалі няўдачы больш за дваццаць гадоў? Толькі адзін шлях. Мы працягнем мы міс Барон і містэр Кейн, але мы прапусцім звычайныя старанна прадуманыя меры засцярогі. Ніякага Брытанскага музея для мяне і ніякай галерэі Тэйт для вас. Мы будзем шпіёніць як вар'яты і паведамім ім пра гэта'.
  "Як мы гэта робім?"
  "Я яшчэ не ведаю. Нам проста давядзецца гуляць па меры магчымасці. Але мы наёмныя працаўнікі, разумееце? Мы ніколі не чулі пра AX ці OCI. Мы нічога і нікога не ведаем, акрамя нашага непасрэднага начальніка ў... Ну, давай паглядзім... у вайсковай разведцы, і наша праца складалася ў тым, каб лётаць з Харкорт. Мы гэта зрабілі, і зараз мы напружана расследуем магчымую бамбаванне. Добра? "
  "Добра."
  Яны пагаварылі яшчэ крыху, турбуючыся аб неадпаведнасці паміж апавяданнем Рыты аб штучнай руцэ Вальдэса і афіцыйна зафіксаванымі фактамі, асобай А. Браўна і фанатызмам тых, хто гатовы разнесці сябе на кавалкі дзеля якой-небудзь справы.
  Яны замовілі яшчэ раз, чакалі і казалі аб тым, калі ў апошні раз бачылі Лондан.
  * * *
  Роўна ў восем гадзін вінтажны "ролс" плаўна спыніўся ў гатэля "Рэнд". Шафёр у форме выскачыў з кола, увайшоў у гатэль з акуратнай дакладнасцю былога ваеннага і паведаміў стойцы рэгістрацыі, што прыбыў транспарт містэра Кейна.
  Некалькі імгненняў праз містэр Пітэр Кейн, прыгожы і выбітны ў сваім цёмным смокінгу і чорных акулярах у рагавой аправе, з'явіўся ў вестыбюлі з захапляльным дух бачаннем на правай руцэ. У бачанні можна было пазнаць міс Джулію Барон, асляпляльна прыгожую ў простай чорнай вячэрняй сукенцы. Яе пышныя цёмныя валасы выглядалі з-за кірпатага футравага каўняра накідкі. Персанал гатэля "Рэнд" з падзякай паглядзеў на яе.
  Шафёр быў не менш удзячны і куды больш уважлівы. Ён пасадзіў яе на задняе сядзенне і рэзка зачыніў дзверы за ёй і Нікам.
  Вячэрняе паветра было свежым і прахалодным. Вулічныя ліхтары невыразна расплываліся ў цемры.
  З прасторнай задняй часткі лімузіна Нік не адрываў вачэй ад галавы і рук шафёра. Папярэдні агляд аўтамабіля пераканаў яго ў тым, што гэта быў альбо службовы аўтамабіль, альбо яго вельмі добрая імітацыя суцэль падыходнага выгляду, нумары консульства ЗША і кіроўца, несумнеўна, амерыканскага паходжання. Голас не мог быць падроблены ніводным акцёрам - вядома, недастаткова добра, каб падмануць кагосьці, хто так добра разбіраецца ў акцэнтах і інтанацыях, як Картэр.
  'Ты цудоўна выглядаеш, Джулі. Я табе казала? Як прынцэса'.
  "Мне таксама падабаецца, як ты выглядаеш, Піцер".
  Яны сашчапілі пальцы і замоўклі, гледзячы праз вокны, як праходзіць Лондан. Джулі здавалася спакойнай і шчаслівай. Магчыма, яна не была ні тым, ні іншым. Ніку было не па сабе.
  Высокі каменны цень амерыканскага консульства вымалёўваўся скрозь лабавое шкло, 'ролс' выслізнуў з праезнай часткі і спыніўся. Нік крыху расслабіўся. Прынамсі, іх не ўзялі ў легендарную "паездку".
  Джулі ўсміхнулася і паціснуў яго руку.
  "Як ты думаеш, у супе будзе яд?"
  Суп быў цудоўным.
  Як і далікатны паштэт, хрумсткія хлебныя пальчыкі, выдатнае філе і сакавітая зялёная салата. Як і рознакаляровыя віны, якія суправаджалі кожную страву.
  Генры Джадсан сам па сабе быў сардэчнасцю. Жонкі не было відаць, і ён яе не згадаў. Нягледзячы на запазычаныя ім англіцызмы, набытыя на працягу многіх гадоў, праведзеных у Лондане, ён быў шчырым амерыканцам, рашучым і чароўна ўважлівым. Ён быў адчувальны да палітычных павеваў і нюансаў; казаў ён з веданнем справы але. не паблажліва аб шматлікіх рэчах. Нік адказаў тым жа, з дапамогай вельмі добра інфармаванай Джуліі. Джадсан працягваў гаварыць аб жыцці ў Лондане і аб сусветных справах з усёй уражлівай дасведчанасцю сапраўднага дыпламата. Нік адчуў, што яму падабаецца казаць, што яму падабаюцца іх гатовыя адказы. Ён пачаў адчуваць сябе дурным і меладраматычны.
  Пасланне Хоука прыйшло разам з вішнёвым лікёрам і духмяным херасам. Увайшоў памагаты і коратка прашаптаў. Джадсан кіўнуў, адпусціў яго, і яны скончылі абед без спешкі.
  'Калі б акалічнасці склаліся інакш, - сказаў Консул, ставячы свой келіх з херасам, - я б хацеў зладзіць больш вытанчаны абед. Але пакуль з гэтым не скончана, мы не можам дазволіць сабе прыцягваць да вас увага. . Спадзяюся, у нас будзе нагода для святкавання пазней. Кава? "
  Упершыню з таго часу, як ён прывітаў іх, ён згадаў прычыну іх прысутнасці ў туманным горадзе.
  Яны пілі каву ў пакоі з высокімі столямі, абабітай панэлямі, дзесьці за межамі афіцыйнай сталовай. Там быў падпалены камін, акружаны амерыканскімі і ангельскімі сцягамі. Джулія апусцілася ў мяккае крэсла, каб паслухаць, пакуль Нік і Джадсан вывучаюць закадаванае паведамленне Хоука. Яно было надрукавана на стужцы тэлетайпа.
  
  
  і незразумела нікому, акрамя боку, для якога яно было прызначана:
  БРАУН ПАДЦЯРЖАЕ, ШТО БІБЛІЯ ПРАВА ІСКАРЫЁТ, ПРЫМАЮЧАЯ СРЭБРА Ў СТАЛЕВАЙ РУКЕ Ж 707 ПРАДЗНАЧАНАЯ ЛІНІЯ УСТРАНЕННЯ Ў МЕСТАПАЛАЖЭННІ СУБРАЦЬ БЯЗНЁСЦЬ БІЗНЕСІ БДЗЕЗНЕ БІЗНЕС.
  Генры Джадсан сумна ўсміхнуўся.
  'Я атрымліваю іх шмат. Мушу прызнацца, я так і не навучыўся разбіраць большасць з іх. У нас, вядома, ёсць расшыфроўшчыкі, і яны пераводзяць для мяне. Але я мяркую, што для вас гэта базавая ангельская , Кейн'.
  Нік задуменна кіўнуў. 'Даволі просты. Часам, вядома, магчымыя супярэчлівыя інтэрпрэтацыі'. Ён перадаў стужку Джулі. Яна хутка прачытала яго і вярнула Ніку. Ён перачытаў яе, падышоў да металічнай попельніцы і дастаў запальнічку. 'Шкада, - падумаў ён, - што ў яго няма ніводнай з 'Колькасці Да' Ястраба, з якой можна было б гуляць. Ён паднёс полымя да стужкі і назіраў, як грубая папера зморшчылася.
  Джадсан глыбока зацягнуўся цыгарэтай.
  "Я таксама пагроза бяспецы?"
  'Не, вядома, не. Але ў чалавека з'яўляецца звычка не пакідаць такія рэчы без справы'. Нік узбоўтаў распалены попел. "У любым выпадку, за выключэннем адпраўкі і атрымання паведамленняў, я думаю, было б лепш не ўмешваць у гэтае консульства, наколькі гэта магчыма".
  "О, вядома," сказаў Джадсан, ківаючы ў знак згоды. 'Я не мог бы з вамі больш пагадзіцца. Але нам трэба будзе працаваць разам да пэўнай ступені, і мяне заўсёды непакоіць гэтая меладраматыка плашча і кінжала. Я не магу быць карысны, калі мне давядзецца цалкам працаваць у цемры'.
  Нік нахмурыўся. 'Я разумею ваш пункт гледжання. Натуральна, вы маеце права ведаць, што адбываецца'. Ён ведаў, як і ўсе астатнія, што прадстаўніком амерыканскага ўрада ў любой краіне, як і пасланнік прэзідэнта, быў амерыканскі ўрад на тэрыторыі гэтай краіны. Ён палез у кішэню за пачкам цыгарэт і працягнуў адну Джулі. Яна ўзяла адну і з удзячнасцю ўдыхнула. Калі ён закурыў сваю, Джулі павярнулася да Джадсана і пацягнулася за сваёй кубкам з кавы.
  'Гэта павінна быць амерыканская кава, містэр Джадсан. Цікава, ці магу я патурбаваць вас яшчэ?
  'Вядома, мая дарагая. О! Як забыўся пра мяне. Я хацеў прапанаваць табе Драмбуі ці Куантра. Ёсць жадаючыя?'
  Яны пагадзіліся прыгатаваць гэта "Драмбуі", і Джадсан аднёс кубак кавы Джулі ў бар. Ён заняўся падносам з кавы і малюсенькімі шклянкамі.
  Нік утаропіўся на Джулі. Яе правае вока дзіўна паторгваўся. Павекі тузануліся з жахлівай хуткасцю. Адзін кароткі, два доўгія, адзін ...
  Ён сам міргнуў. За ўсё сваё жыццё ён ніколі раней не атрымліваў паведамленні азбукі Морзэ праз вочы.
  Само паведамленне паднімала настрой.
  Ён фальшывы! Глядзець на яго!
  Нік Картэр з цяжкасцю стрымліваў сябе, калі Джадсан вярнуўся з падносам. Што, чорт вазьмі, яна ўбачыла, чаго не заўважыў ён?
  Ён быў вельмі асцярожны са сваім напоем. Джадсан піў тое ж самае, а бутэлька стаяла на падносе.
  Ад яго добра пахла і было добра на смак.
  'Такім чынам, містэр Кейн, вы збіраліся сказаць мне? ..'
  "О так. Паведамленне'. У яго галаве прамільгнула: БРАУН ПАДЦЯРЖВАЕ БІБЛІЮ ПРАВІЛЬНА. Гэта азначала, што яны знайшлі Браўна і вынялі з яго інфармацыю аб тым, што ў аперацыі сапраўды ўдзельнічаў Іуда, пра што так моцна падазраваў Хоук. ISCARIOT ПРЫМАЕ СЯРОБРА У сталёвыя рукі. Юда прадаваў свае паслугі замежнаму пакупніку. СТАЛЬНАЯ РУКА крыху збянтэжыла ... СТАЛЬНАЯ РУКА Ж 707 ПРАДЗНАЧАНА УСТРАННЕ. Хм. Вальдэс быў Сталёвай рукой і выбыў з гэтага рэйса на Боінгу 707. 'Ж' магло азначаць толькі тое, што ў містэра Юды таксама была сталёвая рука. ЧЫРВОНАЯ ЛІНІЯ НА МЕСТАПАЛАЖЭННІ азначала, што Хоук ведаў, дзе знаходзіцца Іуда. ПРАЦЯГВАЙЦЕ УНІВЕРСІТЭЦКІ БІЗНЕС ЧАКАЮЦЬ СЯБРОЎ. Працягвайце расследаванне, але чакайце далейшых, больш падрабязных заказаў. ГЛЯДЗЕЦЬ ВЯЛІКІ БЕН АСЯРОДДЗЯ ЖАРОНІМА. Заставайцеся ў Лондане да серады, калі яны атрымаюць таблічку "Ідзі, ідзі".
  Джадсан глядзеў на яго з ветліва хаваецца нецярпеннем.
  Нік вінавата ўсміхнуўся. "Як я ўжо сказаў, часам гэтыя паведамленні падлягаюць інтэрпрэтацыі. Паколькі гэта слоўны код, а не літарная замена ці лічбавы код, ёсць мяжа таму, што можна сказаць у іх, і пры гэтым мець сэнс. Груба кажучы, гэта азначае наступнае: мы падазраём , што сярод нас ёсць падазраваны здраднік, які бярэ грошы ў ворага...' Ці было гэта яго ўяўленнем, ці яго хударлявы твар напружыўся? "Сведчанні паказваюць на план сабатажу чырвоных. Нашы інструкцыі - трымацца ад яго далей, таму што сябры прыбудуць у сераду, каб узяць на сябе аперацыю. Калі толькі я не няправільна зразумеў гэты апошні радок, - дадаў ён, разыгрываючы падман да ніткі. "Магчыма , гэта азначае, што ў сераду будзе яшчэ адзін важны рэйс і, такім чынам, яшчэ адна спроба. Мне проста трэба дачакацца далейшых інструкцый з гэтай нагоды'.
  "Геніяльна", - прамармытаў Джадсан, яго вочы захапляліся. 'Здраднік, а? Каму, цікава. Для ўсяго заходняга свету?' Ён уздыхнуў і пакруціў галавой. "Я павінен сказаць хоць, вы, людзі, так працуеце, гэта ўзрушаюча. Гаварыце на сваёй мове, стварайце свае ўласныя сістэмы.
  Тут у консульстве, баюся, мы тупей халоднай кавы. О, нам падабаецца думаць пра сябе як пра важныя і цалкам здольныя вырашаць праблемы свету... але я вельмі баюся, што ўсё гэта звядзецца да руціны, бюракратыі і крывадушнасці'.
  Джулія меладычна засмяялася.
  'А зараз, містэр Джадсан. Консульская праца вельмі важная'.
  'Вы добрыя, мая дарагая, і ліслівіце. Але мая задача пагаршаецца ў параўнанні з вашай і містэрам Кейнам. Дазвольце мне выпіць за вас абодвух і за ваш пастаянны поспех у зрыве змоваў бязбожных ворагаў!'
  Яны паднялі свае амаль пустыя чаркі з-пад лікёру. Вочы Ніка хутка вымяралі дзвярныя праёмы і адлегласці. Калі Джулі мае рацыю - а яго інстынкт падказваў яму, што яна мае рацыю - ім лепш рухацца далей.
  Ён паставіў пустую шклянку. 'Спадзяюся, вы прабачце нам, сэр, калі мы паямо і пабяжым. Гэта быў доўгі, стомны дзень. Думаю, нам лепей ісці'.
  Джулі ўлавіла яго рэпліку і падавіла жаночы пазяханне.
  'Гэта было цудоўна, але я крыху стаміўся'.
  "Вядома", - са шкадаваннем сказаў Джадсан. "Я пазваню ў машыну".
  Ён націснуў кнопку званка і загаварыў у мікрафон.
  'Харпер. Прыгатуй машыну. Мае госці сыходзяць'.
  Джадсан зноў павярнуўся да іх. "Мне шкада, што ты так хутка пойдзеш".
  "Дзякуй, сэр, за гасціннасць".
  'Цудоўна. Вы вельмі добрыя', - сонна прамармытала Джулі.
  Джадсан лёгка праводзіў іх да вялікіх парадных дзвярэй з дуба і жалеза.
  Нік быў крыху здзіўлены, што іх не затрымалі.
  Высокія круглыя мармуровыя лесвіцы ўзвышаліся, як вытанчаны помнік. Консульства палала святлом. У вялікім фае пад пячаткай Злучаных Штатаў вісеў партрэт прэзідэнта Джонсана з цвярозым тварам. У высокай зале не было ні найменшага намёку на што-небудзь злавеснае.
  Джадсан адчыніў дзверы.
  "Дзякуй вам абодвум, што прыйшлі".
  'З задавальненнем, сэр. Калі вы яшчэ што-небудзь пачуеце, вы можаце звязацца з намі ў Ранд'.
  'Я буду падтрымліваць сувязь. Заўсёды прыемна мець зносіны з іншымі амерыканцамі'.
  Машына чакала. Джадсан праводзіў іх да вялізных каменных прыступак, паціснуў Ніку руку і пакланіўся Джулі. Шафёр чакаў, паклаўшы руку на адчыненыя заднія дзверы лімузіна, дакранаючыся сваёй фуражкі.
  "Адкуль ты ведаеш?" сказаў Нік далікатна і вельмі, вельмі ціха. Ён паправіў яе накідку на плячах.
  'Тэлекс', - прашаптала яна, прыгладжваючы валасы. 'Лінія дат, Вашынгтон, 13.45 гадзін таму. Якая цудоўная ноч!
  Нік мякка вылаяўся. 'Хоць крыху крута. Давай, дарагая, давай не прымусім кіроўцы чакаць'.
  Яны спусціліся пад руку па высокіх каменных прыступках. Нік ветліва кіўнуў шафёру і пасадзіў Джулі ў машыну. Злучальнае акно было зачынена. Праз адчыненыя заднія вокны руляў прахалодны ветрык. Яны адкінуліся на падушкі, і лімузін з грукатам праехаў праз высокія жалезныя вароты вялікага гарадскога дома.
  Нік прыцягнуў да сябе Джулі. "Што-небудзь яшчэ вас уразіла?"
  "Паглядзі ў люстэрка", - прамармытала яна, кладучы галаву яму на плячо. "Я думаю, гэты вырадак чытае па вуснах".
  Невыразныя вочы вадзіцеля, здавалася, глядзелі яму ў вочы. Тонкія вусны набывалі форму, як быццам ён размаўляў сам з сабой або прымяраў словы для памеру. Нік здушыў жаданне дацягнуцца да Вільгельміны.
  Нік прыціснуў Джулі да сябе і моцна пацалаваў. Затым ён прыціснуўся вуснамі да яе вуха. 'Магчыма, ты маеш рацыю, дарагая. Наконт гэтага ТЭЛЕКСу - ты ўпэўнена? А як наконт розніцы ў часе?'
  Яна ціхенька хіхікнула і панадліва пагладзіла яго. 'Нават з улікам розніцы ў часе, ён атрымаў гэтае паведамленне як мінімум за дзве гадзіны да таго, як мы прыбылі туды сёння ўвечары'.
  'І патраціў час, спрабуючы зразумець гэта, я мяркую. А што яшчэ, цікава?
  "Магчыма, з кім-небудзь звяжамся".
  "Магчыма". Невялікі цень сумневу ператварыўся ў чорнае воблака амаль упэўненасці. 'Цікава, чаму Харкорта не было тут сёння ўвечары? І чаму мы былі, калі ён ведаў, што мы зусім сакрэтныя? Божа мой, любы хоць колькі-небудзь разумны шпіён назіраў бы за гэтым Консульствам, каб пазнаць, хто прыходзіць і сыходзіць. І ён быў вельмі зацікаўлены ў гэтым паведамленні, ці не так? "
  'Занадта цікава, каханы. І чаму ў яго ёсць шафёр, які чытае па вуснах?
  Яны выпрасталіся, разваліўшыся на часткі, як гэта зробяць двое закаханых, калі на іх успыхне яркае святло і пільныя вочы. Яны ўваходзілі ў цэнтр горада, і натоўпы людзей запоўнілі тратуары і вуліцы.
  Ён выглянуў у акно. "Мы павінны быць амаль там". Ён зноў пацягнуўся да яе і паклаў яе галаву сабе на плячо. 'Хутчэй за ўсё, Джадсан не ведае, што мы яго пераследуем. Так што давайце будзем нядбайнымі і чароўнымі з добрым чалавекам, калі выйдзем з яго машыны, ці ён можа расказваць казкі'.
  Яна адсунулася і занялася новай памадай.
  Лімузін рэзка ірвануўся наперад і накіраваўся ўніз па завулку. Нік інстынктыўна пацягнуўся да дзвярной ручкі. Не дайшоўшы да месца, ён пачуў дзве рэзкія пстрычкі. Дзверы былі зачынены. Два заднія шыбы з дзіўнай нечаканасцю закаціліся і зачыніліся. Джулі ахнула. Нік вырваў Вільгельміну з кабуры. "Ролс" рэзка павярнуў налева і павярнуў на іншую другарадную вуліцу. Джулі села прама яна шырока расплюшчыла вочы ад трывогі.
  'Піцер. Мы павінны нешта зрабіць'.
  "Лёгка, зараз". Ён абняў яе за плечы і апусціў галаву, як бы супакойваючы яе. 'Мы на кручку. Але мы хацелі там быць, памятаеш? Падобна, сітавіна сядзець у становішчы падсадных качак'.
  "Хіба ты не можаш стрэліць у акно?" - настойліва прашаптала яна.
  'Я, мусіць, змагу. Але Джулі - мы павінны ехаць разам з гэтым. Гэта крыху раней, чым я чакаў, але ён можа везці нас туды, куды мы хочам'.
  "Ой." Некаторы час яна маўчала. Затым: "Гэта было нядрэнна для апошняй трапезы, ці не так?"
  'Угу. Паглядзім, ці адкрыецца гэта акно падключэння. Магчыма, кіроўца хоча пабалбатаць'.
  Відавочна, ён гэтага не зрабіў. Акно было зачынена, а шкло было вельмі цяжкім, шчыльна ўваходным у прарэз з лямца і гумы ў раме.
  Велізарная моцная машына няўмольна кацілася прэч ад яркага цэнтра Лондана ў туманную цьмяную цемру, якая ўздымалася туманнымі вуглаватымі формамі неасветленых будынкаў.
  'Мяркуючы па тым, што я памятаю аб 'Вясёлай старой Англіі', - з агідай сказала Джулія, - мы, здаецца, накіроўваемся ў раён набярэжнай'.
  'Так. Пахне Лаймхаўсам. А зараз паглядзі. Я не ведаю, у што мы ўвязваемся, але мы павінны быць гатовы да ўсяго. У цябе ёсць гэтая пілка для пазногцяў?
  Джулі кіўнула.
  "Добра. У тваёй сумцы?"
  Яна зноў кіўнула.
  'Выцягні яго. Зрабі выгляд, што папраўляеш завітак, і ўторкніце яе ў валасы'.
  Яна дастала грэбень і нешта зрабіла са сваімі валасамі, хутка папраўляючы цвёрдыя нябачныя шпількі. Нік нахіліўся над ёй, затуляючы яе ад вачэй. Але каменныя вочы ў люстэрка задняга віду на імгненне адцягнуліся. Рука кіроўцы апынулася ў бардачку.
  "Што ён робіць?" Джулі паклала грэбень назад у сумку.
  "Не ведаю".
  Рука выйшла пустая.
  Ніхто з іх не бачыў і не чуў бясколерны газ без паху, які прасочваўся праз малюсенькія вентыляцыйныя адтуліны ў атачальнай іх абіўцы. Хутка і непераадольна мянялася паветра ў задняй частцы лімузіна.
  'Жахліва сонная', - пазяхнула Джулі, бездапаможна цярэбячы акно.
  У Ніка злёгку адчувалася пачуццё здранцвення, прыемнае адчуванне санлівага паслаблення.
  "Прывітанне!" Ён сеў, раптам пакруціў галавой. 'Джулі! Твой чаравік супраць акна!
  Ён адчайна шукаў крыніцу газу, перабіўшы дыханне, хаця ведаў, што для гэтага было занадта позна. Джулі слаба замахнулася туфляў на шкло. Ён адскочыў і ўпаў, бескарысна. Яна ўпала на калені Ніку, чырвоныя вусны прыадчыніліся, тонкія пальцы ўчапіліся ў дарагую абіўку.
  Нік адчуў, як рашучасць выслізгвае ад яго, як якая размотваецца прасціна. Ён узяў Вільгельміну за ствол і ўдарыў прыкладам па шыбе. Шкло закрышталізавалася і апляталася павуціннем, але не разбілася. Ён паспрабаваў зноў, сіла выслізнула з яго рукі і розуму з яго розуму. Задніца Вільгельміны зноў была ў яго руцэ. Ён падняў яе і націснуў на курок. Адзін, два разы, ля акна побач з ім. Аднойчы ў шкляной перагародкі. Стрэлы грукаталі, разносіўся залпамі па машыне з аглушальным рэхам. Пякучы пах кордита лунаў у паветры, напаўняючы ноздры, асляпляючы, задушваючы, хрыпаючы, закалыхваючы, абязбольваючы ...
  Нік адкінуўся назад, далучыўшыся да несвядомай Джулі, Вільгельміна звісала з яго ўказальнага пальца.
  І толькі тады вадзіцель разгарнуўся і дазволіў куткам рота скрывіцца ў ледзяной усмешцы. Унутраны пласт небіткага шкла перагародкі ўтрымоўваў малюсенькі пракол і мініятурную сетку павуцінневых ліній. Шкло непасрэдна за яго галавой засталося некранутым. Адно задняе шкло было ў такім жа стане.
  Шафёр быў задаволены. Няма нічога лепш, чым спецыяльна распрацаваны Rolls для добрай, акуратнай працы. Задаволены ўбачаным, ён палез у бардачок і павярнуў выключальнік. Затым ён заняўся кіраваннем.
  Вільгельміна выслізнула з знясіленых пальцаў Ніка.
  Містэр Кейн і міс Барон былі гатовы да дастаўкі.
  
  
  'Газ нетоксичен, містэр Кейн. Эфектыўна выклікае сон, але не назаўжды'. Гэта быў самы незвычайны голас, які Нік калі-небудзь чуў, як высокае металічнае выццё таннага транзістарнага радыёпрымача. Гэта было далёка, але блізка; у юсе, але ў іншым плане. 'Адкрыйце вочы. Яшчэ дзве хвіліны, і я буду ведаць, што вы прыкідваецеся'.
  Нік раптам расплюшчыў вочы, як быццам ён аўтаматычна адгукнуўся на камандны характар дзіўнага голасу. За адну секунду ён выскачыў з чорнай студні несвядомага ў рэальнасць, у якой яго плечы і лодыжкі жудасна гарэлі.
  Няма болю. "Няма болю", - сказаў ён сабе.
  Але на імгненне ўзнік боль, і яго калені паспрабавалі прагнуцца.
  Гэта было дзіўнае адчуванне.
  Яшчэ больш дзіўным была карціна перад ім.
  Падобна, ён быў у нейкім сэнсе ў падвале. Святло адной боўтаючайся лямпачкі адкідала светлавы круг на гнілыя сцены, каменную падлогу і зацвілыя бочкі. Адзінай мэбляй быў хісткі стол і два няўстойлівыя крэслы. Ніхто імі не карыстаўся. Пах гэтага месца быў вільготным і блізкім, амаль невыносным.
  У пакоі было чатыры чалавекі.
  Джулія была за некалькі футаў ад яго. Убачыўшы яе стан, ён зразумеў, што Джулія была голай.
  Яе высокае гнуткае цела было прывязана да адной з бэлек, якія падтрымліваюць верхнюю столь. Цвёрды шнур жорстка прывязаў яе да грубага драўлянага слупа. Яе рукі былі прыціснутыя да перакладзіны, якую ён не мог занадта добра бачыць, але, падобна, гэта быў нейкі металічны стрыжань, прымацаваны да бэлькі. Фактычна яна вісела на стрыжні, яе плечы былі няёмка прыўзняты, а якія звісаюць запясці былі прывязаныя да слупа. Яе ступні ледзь дакраналіся падлогі; яе лодыжкі былі абвязаны тым жа шнуром. Яна таксама прачнулася і з усіх сіл спрабавала вызваліцца. Ён мог бачыць лютыя чырвоныя рубцы там, дзе яна прыціскала сваю мяккую медна-каляровую плоць да пякучых кайданоў, і адчуў амаль асляпляльную хвалю гневу. Калі ласка, трэба было з яе сарваць вопратку? Ён выдатна разумеў, як яна сябе адчувае.
  Рыфлены голас загаварыў зноў. 'Дама - тыгрыца, містэр Кейн. Калі вы захочаце пераймаць тыгру - перафразуючы Шэкспіра, - гэта ні да чаго не прывядзе. Ваша сувязь, ва ўсякім разе, нават больш надзейныя, чым яе'.
  Ён адчуваў праўду аб гэтым. Адчуванне холаду і волкасці грубай драўніны ззаду яго, тугая падвеска яго рук і ног і востры ўкус шнура былі ўсім доказам, у якім ён меў патрэбу.
  Ён міргнуў у асляпляльным святле неэкранаванай лямпачкі. У фокусе паплылі дзве цёмныя, цёмныя постаці, абрамленыя святлом, безаблічныя.
  Ён праглынуў непрыемны прысмак і жаданне захварэць.
  "Мяркую, Юда".
  У пустым склепе глуха пачуўся высокі, пазбаўлены пачуцця гумару смех. Адна з невыразных фігур выйшла наперад і спынілася пад лямпай. Яго поўнае ззянне заліло яго галаву.
  'Так. Я Юда. Уважліва паглядзіце, містэр Кейн. Вы і цудоўная лэдзі. Даведайцеся да паўсмерці мой твар. Гэта апошні раз, калі вы ўбачыце гэта. Любы, хто калі-небудзь глядзеў на мяне, даўно мёртвы. За выключэннем, вядома, майго вернага слугі Брайля, які заўсёды са мной. Брайль сляпы. Спадзяюся, вы ацаніце жарт'.
  Брайль уяўляў сабой расплывісты сілуэт за межамі перыметра лямпачкі.
  Іуда, легенда, цёмны, паўстаў у суровым святле.
  У легендарным Іудзе не было нічога звычайнага. Калі за ўсе гады ў Ніка і сфармавалася якое-небудзь уражанне аб ім, якое пераклікалася з яго сумна вядомым імем, яно знікла адразу ж пад уздзеяннем самога чалавека.
  Юда быў сіметрычным чалавекам. Кароткія, стройныя, кампактныя; цела гэтак жа ваяўнічае і неадрознае, як у прускага юнкера. У дзеянні гэта быў бы лятаючы клін сілы і жалезнага кантролю. Твар і дзіўная правая рука прыцягвалі ўвагу.
  Твар Юды ўяўляў сабой зіхатлівы шар безвалосых, бяскроўных рыс, аднакаляровай, дакладнай маскі з адной паверхняй, якая магла быць адлітая са штампа зборачнага канвеера. Вочы ўяўлялі сабою шчылінкі, якія ўяўлялі сабою не больш за вузкія, неспасціжныя лужыны вадкага агню. Нос быў маленькі на шарападобным твары, ледзьве ўзвышаўся над плоскімі скуламі, тонка акрэслены, прамой, як лінейка. Вялізны, увесь час усмешлівы рот пад ім выглядаў бы больш прыдатным на чэрапе; частка асобы Юды згубілася ў выніку даўняй аварыі і так і не была поўнасцю заменена. Не лічачы агіднай усмешкі, на твары не было ніякага выразы, акрамя нерухомага назірання, чаканні, гатоўнасці нанесці ўдар. Галава, бровы і павекі былі цалкам лысымі. Гэтым выглядам нельга было любавацца з блізкай адлегласці.
  Джулія выдала здушаны гарлавы гук. Ён рэхам разнёсся па волкім склепе і вярнуўся, як стогн. Фігура па імені Брайль павярнулася да яе з паднятай рукой, але Іуда стрымаў жэст зіготкай прыладай, якім была яго правая рука.
  "Пачакай, Брайль".
  Лямпачка пасылала танцуючыя сярэбраныя стрэлы ад пяці металічных жорсткіх пальцаў, якія імітуюць чалавечую руку ва ўсім, акрамя колеру і тэкстуры. Пальцы выгнуліся, як быццам цягліцы былі сапраўднымі, а рука апусцілася.
  'Дама мае рацыю, - сказаў Іуда. "Я не прыгожы."
  'Ясна, - пагадзіўся Нік. "Што вы хочаце ад нас, акрамя абмеркавання вашай знешнасці?"
  Вочныя шчыліны звузіліся. "Добрае пытанне. Адказ у вашых руках. І мне трэба больш, чым імёны, званні і серыйныя нумары. Я ведаю, што вы амерыканскія агенты, якія паспяхова процідзейнічалі аперацыям з маімі самалётамі, прымушаючы мяне шукаць іншы шлях. Але пакуль што я збіраюся атрымаць ад вас усё, што магу. Усё, што ў вас ёсць". Нечалавечыя вочы шматзначна слізганулі па целе Ніка. "Я ўжо ведаю дастаткова, каб запэўніць вас, што увільваннем нічога не даможацеся".
  - Джадсан, - з горыччу сказаў Нік.
  'Джадсан', - спакойна згадзіўся Іуда.
  'Джадсан - дурань, - сказаў Нік. 'І мы разыгралі яго. У нашай рабоце няма ніякага сакрэту. Нам сказалі ляцець пэўным рэйсам. Мы зрабілі гэта. Усё скончана. Калі і ёсць нейкая дурная меладрама з агентамі, званнямі і серыйнымі нумарамі, то гэта ад яго. "
  'Джадсан сапраўды дурань', - пагадзіўся Іуда. 'Мне заўсёды пашчасціла знаходзіць на высокіх пастах дурняў, якія ставяць грошы вышэй за патрыятызм. А зараз служба Джадсана падышлі да канца. Ваш урад задаецца пытаннем, чаму
  двое з іх супрацоўнікаў зніклі пасля таго, як звязаліся з ім. Я не магу - я не ўпэўнены, вы разумееце - дазволіць сабе расследаванні. Але я магу дазволіць сабе правесці з табой крыху часу'.
  'Я ўжо сказаў табе, - адрэзаў Нік, - што нам няма чаго сказаць. Джадсан быў ідыётам са шпіёнскімі гісторыямі ў галаве, мноствам размоў і вельмі нямногім іншым'. Ён праверыў свае путы, прамаўляючы нецярплівыя словы. Хто б ні звязаў іх, быў экспертам.
  'І я ўжо сказаў вам, містэр Кейн - я ўпэўнены, што гэта не ваша імя, але на дадзены момант падыдзе - гэтая хлусня ні да чаго не прывядзе'. Дзіўны механічны голас стаў гучнейшы. "Магчыма, я не ўсё ведаю пра вас, але я ведаю, што вы працуеце на ЦРУ і што вас паслалі шукаць мяне".
  Нік Картэр хутка адчуў палёгку. Амаль напэўна ён не чуў аб AX ці Operation Jet. Нік на імгненне задумаўся, што Джадсан ведае. Трохі, калі меркаваць па іх вечары з ім; няшмат, калі меркаваць па Юдзе.
  'Нас паслалі прадухіліць забойства і высветліць, хто аддаў загады. Цяпер мы ведаем. Вядома, менавіта Джадсан першым назваў ваша імя'.
  'Даволі, містэр Кейн! Гэта не першы раз, калі адзін з маіх плянаў быў сарваны. У мяне ёсць людзі, якія працуюць у Амерыцы, якія ... але вы павінны казаць'. Іуда з шыпеннем стрымаў дыханне. 'Вы раскажаце мне ўсё, што чулі ці здагадваліся аб маіх аперацыях па выбуху бомбы - імёны і планы вашага начальства. Вы скажаце мне, ці ёсць тут у Лондане іншыя агенты, якія выконваюць тое ж заданне. А калі вы гэтага не зробіце. скажыце мне, я ўпэўнены, што міс Барон будзе. "
  Ён разгарнуўся на абцасах і паглядзеў на яе, разявіўшы рот.
  'О, вядома', - сказала Джулі і засмяялася. 'Выцягнеце свой стэнаграфічны блок, і мы проста знімем іх'.
  'Лягчэй, Джулі', - перасцерагальна сказаў Нік. Ён пачуў у яе голасе нотку істэрыі. "Не дазваляй яму дастаць цябе з гэтым яго смеццем".
  "Не, дазволь ёй гаварыць", - глуха сказаў Іуда. 'Яе нервы пачынаюць эразаваць. Гэта заўжды добры знак. Вельмі прыгожая жанчына. Яна магла б быць вельмі карыснай, калі б у нас узнікла невялікая праблема. Брайль не меў - скажам так - якая задавальняе жанчыны з тых часоў, як мы вялі бізнэс у Аргентыне. Брайль цудоўны, містэр Кейн'. Ён павярнуўся да Ніку. іх. Гэта дастаўляе яму велізарнае задавальненне. Яму таксама падабаецца крык. , ён складзены зусім як бык, і няма ні адной жывой жанчыны, якая магла б ... э-э ... прыняць яго без некаторай колькасці зусім невыноснага ... "
  'Ты бруд, Юда. Нічога, акрамя бруду'. Нік кантраляваў свой голас. Вочы Джулі былі хворыя, а скура на падбародку нацягнута. "Гэта так, як ты страціў руку на такія непрыстойныя лаянкі?"
  Разрэзаны рот амаль усміхнуўся. Юда зрабіў некалькі слізкіх крокаў да Ніку. Святло лямпачкі ўпала за ім.
  'Я рады, што вы спыталі мяне пра гэта, містэр Кейн. Гэта зрабіла бомба. Неасцярожнае абыходжанне, на жаль. Я сам вінаваты. Год таму. Другая была нашмат лепш; меркаваная група загінула. Трагедыя сапраўды ёсць. яго кампенсацыі. Брайль, напрыклад, сляпы, але ў цемры ён беспамылковы. Канешне, для яго заўсёды цёмна. Я лічу яго значна больш эфэктыўным у шмат якіх адносінах, чым высокакваліфікаваны нармальны чалавек. Што тычыцца гэтай рукі - калі ласка, паглядзіце. "
  Пяць фальшывых пальцаў нацягнуліся на Ніка. Раптам яны спыніліся ў дзюймах ад яго грудзей. Пачулася пстрычка, і адбылося маленькае непрыемнае цуд. Указальны палец вырас. Покрыўнае срэбра адступіла, і нож з бліскучай сталі спыніўся на валасінку ад горла Ніка.
  'Гэта толькі адна з пяці маіх зброяў', - сказаў Іуда. 'Іншы - гэта тонкая невялікая выемка. Для вачэй, ці ведаеце, і да таго падобнае. Трэцяе - прылада, якой пазайздросціў бы Борджа. Ах, але я адбіраю ў вас зашмат часу. Я хацеў бы паказаць вам больш, але мы павінны заняцца. Цяпер'.
  Зброя. Думкі Ніка кідаліся. Але Іуда заўважыў бляск яго вачэй.
  "Так, містэр Кейн. Мы пазбавілі вас ад абранай вамі калекцыі. Мы з Брайлем вельмі старанна абшукалі вашу вопратку і вас. У прыватнасці, Брайль вельмі добра намацвае свой шлях у ... ах ... месцах, якія я, магчыма, прапусціў Так, мы знайшлі разумны Люгер, цікавы італьянскі нож і гэты незвычайны круглы шар. Не кажучы ўжо пра адзін, а два маленькія ліхтарыкі. Вы баіцеся цемры, містэр Кейн?
  Нік зірнуў на Джулі. Нож для пілкі! Яе напружаны выраз твару крыху расслабіўся, яна злёгку кіўнула і амаль весела падміргнула. Ха! Так шмат пра Брайла і яго пачуццях. Юда казаў: 'Павінен прызнацца, мяч супраціўляўся ўсім нашым намаганням. Што гэта?"
  "Сувенір", - сказаў Нік. "Для поспеху".
  "Такім чынам? Што за, магу я спытаць?"
  'Гэта новы склад. Выраблены ў нашых лабараторыях. Вы можаце скінуць на яго 10 тон, і ён не зламаецца. Проста на памяць'. Яго розум заварушыўся ад ідэі.
  'Ты ілжэш', - лёгка выказаў здагадку Іуда.
  'Ну, Лысы, - сказала Джулія жаласна,
  "чаму б табе не дазволіць Піцеру адляцець ад тваёй галавы і паглядзець, які з рук фальшывая?"
  Юда павярнуўся да яе. Яго цела, якое звужалася з шарападобнай галавой і смяротнай сталёвай рукой выглядала занадта пачварнае, каб быць сапраўдным.
  'Я бачу, што ў вас ёсць агонь, мая дарагая. Брайлю гэта спадабаецца'.
  'Раскажы мне пра Вальдэса', - умяшаўся Нік. 'У нябожчыка сеньёра таксама была стальная рука. Супадзенне?'
  Пільны погляд Юды быў ціха небяспечны.
  "Адкуль вы ведаеце пра Вальдэса?"
  Я зрабіў памылку? - хутка падумаў Нік. 'Так, вядома, мяне паінфармавалі. Мне сказалі, што нядаўні выбух быў выкліканы чалавекам са сталёвай рукой, і што я павінен пашукаць што-небудзь у гэтым родзе ў нашым палёце. Менавіта так я заўважыў таго хлопца з зламаная рука, - лёгка сказаў ён, спрабуючы выглядаць крыху самазадаволеным.
  Юда ўтаропіўся на яго.
  Сыры склеп выглядаў усё больш брудным. Размяшчэнне турмы на беразе было беспамылковае. Здавалася, што гэта нешта накшталт каморы ў склепе, якая даўно не выкарыстоўвалася. Шафёр Джадсана выгрузіў іх недзе сярод лонданскіх докаў, на заднім двары закінутых адрын і састарэлых складоў. Нік змагаўся з нарастаючай бездапаможнасцю. Нік яшчэ раз скоса зірнуў на Джулі. Неахайны завітак доўгіх цёмных валасоў звісаў з пляча. Карацейшыя, друзлыя завіткі звісалі ў яе на лбе і на патыліцы.
  Іуда вырашыў адказаць. 'Вальдэс, - сказаў ён без натхнення, - быў чалавекам, які здрадзіў не толькі ўласнаму ўраду, але і людзям, якія добра заплацілі яму за тое, каб здрадзіць яму. Іншымі словамі, мяне. Ён не быў анты-кітайскім героем, якім здаваўся. Ён дужаўся з імі словамі ў грамадскіх месцах, але дапамагаў ім справамі. На жаль, ён здзейсніў памылку, падумаўшы, што можа замяніць мяне. Замяніць Юду! Пагардлівасць гэтага чалавека. Таму мы задаволілі яму геніяльны канец. Да няшчасця, бомба спрацавала на зямлі, а не ў паветры, як планавалася. Я шкадую аб падобным здарэнні, але, тым не менш, усё атрымалася нядрэнна. Я спадзяваўся адным стрэлам злавіць двух зайцаў - умешвалася дзяўчына, якая непрыемнасць самой сабе - але ў мяне ёсць усе падставы меркаваць, што пра яе паклапаціліся'.
  Што гэта азначала - што ён чуў ад 'Браўна' ці не?
  "Несумненна, ты таксама ведаеш пра гэта", - скончыў Іуда з лёгкай інтанацыяй запытання.
  Нік праігнараваў гэта. 'Дык ты нейкім чынам пераканаў яго ўзарваць сябе. Як табе гэта ўдалося?
  'Насамрэч усё проста. Добры сеньёр Вальдэс думаў, што ён прывязе ў вашу краіну разумную бомбу, якая будзе скарыстана пазней і ў адпаведнай кампаніі. Гэта, вядома ж, была прылада, схаваная ў яго пратэзе. проста прыбярыце руку пад прычыненнем, скажам, банкетнага абруса, і ціхенька прабачце за некалькі хвілін раней часу. Але мы яго падманулі'. Шарападобная галава апусцілася, нібы ад сораму. Або злараднае задавальненне. 'Мы сказалі яму ўсё, акрамя часу выбуху. Ён не ведаў, што нясе актываваную выбухоўку'.
  'І вы самі памыліліся адносна часу выбуху. Значыць, вы таксама не разлічылі час'.
  Іуда бязрадасна ўсміхнуўся. 'Не я, містэр Кейн. Мае найміты'. Нават самыя старанна прадуманыя планы адчыненыя для чалавечай памылкі. Наш эксперт у ... э-э ... аддзеле выбухаў быў пераведзены на менш адказную пасаду. Ён грэбаваў розніцай у часе. Як я разумею, гэта зьвязана з тваім ідыёцкім пераходам на летні час. "
  Што ж, гэта, безумоўна, шмат што растлумачыла. Але супадзенне ўсё яшчэ заставалася без адказу.
  'А як жа гэтыя штучныя рукі - іх яшчэ няма? Што гэта, свайго роду гандлёвая марка?
  Іуда зноў засмяяўся. 'Вы сапраўды задаяце вельмі шмат пытанняў, містэр Кейн. Я не ведаю, якую магчымую карысць, на вашую думку, гэта прынясе вам. Але гэта сапраўды цудоўная канцэпцыя: Ліга Сярэбраных Катаў... Нажаль, мы толькі Нам з Вальдэсам прыйшлося вінаваціць ваеннае шчасце ў нашай агульнай хваробе. Мы сустрэліся год назад у швейцарскім шпіталі, куды мы абодва адправіліся для правядзення нашых вельмі складаных і спецыялізаваных аперацый - ён патрапіў у нейкую жахлівую маленькую аварыю. Менавіта там я прыцягнуў яго да сябе на працу. Але ў рэшце рэшт у яго ўзніклі вялікія ідэі, як і ва ўсіх сапраўды маленькіх людзей. Я нават выкарыстоўваў яго руку для яго! Цяпер, містэр Кейн, я адказаў вам. Цяпер ваша чарга казаць. Скажы мне: Што для цябе "Браўн"? "
  "А?" Нік напружыў мышцы ног. Ці былі аблігацыі крыху слабейшыя? З яго рукамі было вельмі цяжка штосьці зрабіць; стрыжань пад яго плячыма рабіў практычна немагчымым любы карысны рух. 'Даволі цьмяны колер. Чаму?
  Стальная рука ўспыхнула і ўдарыла Ніка ў твар.
  'Чалавек па імі Браўн. Што ён для цябе?
  Нік пакруціў галавой, нібы спрабуючы растлумачыць гэта. 'Які Браўн? Гэта агульнае імя'.
  'Карычневы колер паведамлення, містэр Кейн. Памятаеце Джадсана?'
  "О так. Ён бы перадаў гэтае простае паведамленне, ці не так?'
  'Ён зрабіў. 'Простае пасланне' пачалося. Містэр Кейн, вось так: Браун пацвярджае Біблію ПРАВІЛЬНА. ІСКАРЫЁТ кліча срэбра ў сталёвай руцэ.
  для нашага дурнога містэра Джадсана ".
  "У гэтым няма нічога", - сказаў Нік. 'Браўн - аператыўнік з Нью-Ёрка, прыватны шпік. Паведамленне дастаткова яснае'. Ён нахмурыўся і выглядаў задуменным. "Калі падумаць, магчыма, Джадсан не разумеў, што ён быў падазраваным здраднікам".
  'Чаму вы маглі падумаць, што Джадсан трымаў срэбра ў сваёй сталёвай руцэ, містэр Кейн? Вы ведаеце, што ў Джадсана яго няма'.
  Нік занадта доўга вагаўся. 'Гэта было зроблена як папярэджанне для нас, што ён заб'е, калі зразумее, што мы яго падазраём. 'Сталь' азначае нож ці...'
  'Падыдзе. Кейн. Вы дастаткова далёка зайшлі ў тупік. Вы пачнеце казаць мне зараз тое, што я хачу ведаць, ці Брайля пачне сур'ёзна працаваць. Вы можаце не знайсці мяне прыгожым, але я магу запэўніць вас, што Брайль - не. або паштоўку з карцінкай. Дама, мусіць, вельмі хоча яго агледзець'.
  'Няма чаго табе сказаць, - сказаў Нік. "Вы ўсё гэта ведаеце".
  "Хто вашыя калегі?"
  'У нас іх няма. Мы здаем нашы паслугі ў арэнду, вось і ўсё - як і вы'.
  Нешта падобнае на хіхіканне вырвалася з нечаканага рота.
  'Саманадзейнае параўнанне. Я ўпэўнены, што гісторыя гэтай дамы будзе больш разумнай'.
  "Гісторыя гэтай дамы, - цвёрда сказаў Нік, - будзе сапраўды такі ж, як мая".
  Юда павярнуўся да Джуліі, прыгожай, нікчэмнай у сваёй галечы. 'Вы будзеце казаць за сябе, праўда, мая дарагая? У рэшце рэшт, гэта ваша цела, якое ваш доблесную калега так лёгка ігнаруе з-за сваёй высакароднай справы. Дык чаму б не расказаць мне праўду, міс Барон? Можа быць, тады Брайль не пашкодзіць вас так моцна'.
  "Ты можаш адправіцца ў пекла", - сказала Джулі. 'Я б не стаў даваць табе варсінак з майго пупка. Ніякай гісторыі. Проста твая хваравітая заклапочанасць Брайлем'.
  У Ніка перахапіла дыханне. Яна сказала занадта шмат.
  Іуда холадна паглядзеў на яе. "Якая надзвычай грубая". Ён перавёў погляд з яе на Ніка, а потым зноў назад. Раптам ён адступіў з-за святла і яго адрывістым рэхам вымавіў: "Брайль!"
  Нешта захісталася ў цені.
  Нік напружыўся. Шнур урэзаўся ў яго голае цела. Ён быў не мае рацыі; гэта было бескарысна; нічога не давала. Джулі ўзяла сябе ў рукі. Яе цвёрдае, гладкае цела выпрасталася ў кайданах, яе падбародак дэманстратыўна выступіў наперад.
  У поле зроку з'явіўся Брайль.
  Нават Нік з цяжкасцю мог здушыць бачную дрыготку агіды.
  Джулі выдала здушаны крык, які яна хутка замоўкла.
  Брайль быў пародыяй на чалавека, блюзнерскім скажэннем прыроды.
  Таленавіты лейтэнант спадара Юды быў неверагодна агідным чалавекам. Брайль быў здзекам з чалавецтва.
  Ён быў вельмі высокі і вельмі шырокі. Яго плечы сагнутыя наперад, тоўстыя калені сагнутыя крыху больш, чым неабходна, пры хадзе. Доўгія рукі заканчваліся вялікімі звязанымі вузламі. Яго твар быў пакрыты жахлівымі ямкамі і шнарамі. Гніласныя камякі выступілі ў яго на лбе і шыі. Хваравіты выгляд плоці надаваў яго неверагоднаму твары паўзучы агідны выгляд. Нядзіўна, што Джулія ўскрыкнула.
  Брайль спыніўся на гуку. Містэр Юда ўсміхнуўся.
  'Бачыш, Брайль? Дама ўжо зачараваная табой'.
  Брайль запытальна паглядзеў на Юду.
  "Так, ты можаш атрымаць яе".
  Істота нязграбна рушыла наперад, працягнуўшы рукі. Джулі сціснулася. Рукі перамясціліся па ёй. Затым адзін з іх схаваўся ў карычневых зморшчынах свайго звычайнага гарнітура і выйшаў з доўгім лязом з вышчэрбленым лязом. Нік назіраў, як сляпы велікан хутка і акуратна перарэзаў вяроўкі, якія трымалі рукі Джулі. Яна была амаль паралізаваная страхам і трымала твар, пазбягаючы жаху, які яшчэ не наступіў.
  Нік адкрыў рот і хутка закрыў яго. Джулі падняла рукі з хваравітай перакладзіны, падобнай на распяцце, і стаяла амаль свабодна. Брайль сагнуў сваё велізарнае цела і перарэзаў вяроўкі, якія злучаюць яе ступні. Звязаныя вузламі рукі сціснулі яе цела.
  Нік ведаў аб пільнай увазе Юды. Калі Брайль закрануў Джулі, Нік здрыгануўся і ўзарваўся:
  'Перастань! Скажы яму, каб ён спыніў гэта!
  Іуда мякка кудахтаў. "Чаму я павінен, містэр Кейн?"
  'Ты перамог, чорт цябе пабяры! Няхай гэтая жывёліна пакіне яе ў спакоі'.
  Юда ўхваляльна кіўнуў. "Брайль!" Высокі голас прашаптаў па пакоі. "На гэтым пакуль усё". Велікан выпусціў яе і папоўз назад у цені, з якіх ён з'явіўся. З пальца Юды стрэліў рубільнік.
  'Ніякіх выкрутаў, містэр Кейн, я папярэджваю вас. Я лёгка магу парэзаць нажом жанчыну - ці павярнуць яе спіной да галоднага Брайля'. Джулі павалілася на слуп, яе вочы былі ашаломленыя, а цела ўздрыгвала ад штуршкоў.
  'Скажы мне, што ты хочаш сказаць. І будзь упэўнены, што я паверу гэтаму', - усміхнуўся Іуда.
  "Як я магу быць у гэтым упэўнены?" - Сказаў Нік скрозь зубы. 'І якая розніца? Што б я ні сказаў, табе давядзецца забіць нас. Але, можа, ты пойдзеш з намі!'
  "Што ты маеш на ўвазе, Кейн?" Вочы завеі халодны агонь.
  'Я гандлююся, Юда, аб хуткай смерці. Дзеля мяне і дзяўчыны. Без болю і без Брайля. Ты абяцаеш мне гэта, і ты прымушаеш мяне паверыць у гэта, і я скажу табе тое, што ты хочаш ведаць'.
  "Такім чынам. Магчыма, я няправільна ацаніў вас, містэр Кейн. Добра, мы патаргуемся. Я атрымліваю дакладную інфармацыю, вы і лэдзі атрымліваеце L-pi! Ls. Я нават пакіну вас у спакоі, пакуль вы
  будзеце пераварваць іх. Але не думай выбрацца з гэтага падвала. Выйсьце толькі адно, і мы яго заблякуем'.
  Нік усміхнуўся.
  Вочы Юды заблішчалі. 'Вы будзеце казаць зараз. І вы пачнеце з тлумачэння таго, што вы мелі на ўвазе, узяўшы нас з сабой'.
  Джулі паварушылася і прыбрала валасы з ілба. За яркім святлом Брайль чакаў. Нік вымераў Юду праз смуродны пакой.
  "Вы ведаеце покер, містэр Юда?"
  "Што наконт гэтага?" - адрэзаў Іуда.
  Нік дазволіў сваёй усмешцы пашырыцца. 'Гэты маленькі круглы шар. Гэта цябе зацікавіла, ці не так? Ён убачыў выбліск чагосьці накшталт разумення ў вачах Юды. Я збіраюся табе сёе-тое сказаць, Юда. Вы павінны прыняць рашэнне. Або я зацягваюся, або ў мяне сапраўды нешта ў рукаве. І ты павінен вырашыць, ці хочаш ты рызыкнуць і памерці. Ён чакаў. Юда глядзеў яму ў вочы. Джулі злёгку выпрасталася.
  'Працягвайце, містэр Кейн'.
  "Я зраблю гэта. Але спачатку скажыце мне - наколькі старанна вы даследавалі мяч і іншыя прадметы?'
  "Чаму я павінен табе гэта сказаць?"
  'Таму што, калі ты мне не скажаш, і калі ты не развяжаш мне рукі і не прынясеш мне гэтыя прадметы неадкладна, мы з дамай перастанем мець патрэбу ў L-таблетках. І табе, і мілага мілага Брайля таксама не спатрэбяцца. павінен сказаць, што вам вельмі пашанцавала, калі вы распранулі мяне, таму што рэчы з таймерам часам спрацоўваюць нечакана, ці не так, містэр Юда? Асабліва, калі зь імі абыходзяцца з недастатковай асьцярожнасьцю'. Яго розум кідаўся. П'ер? П'ер быў не той выбухоўкай, у якой ён меў патрэбу, а смяротным газам, які дазваляе выслізнуць усяго за трыццаць секунд.
  Джулі глядзела на яго. Так быў Іуда.
  "Што, містэр Кейн?"
  "Я думаю, ты сёе-тое выпусціў".
  'Цьфу! Не звярталі ўвагі, Кейн? Як толькі яны былі выдалены ад цябе, якое яны мелі значэнне? Я сказаў табе, што мяч супраціўляўся нам. Вядома, я не разбіраў усё на часткі. У мяне раней былі рэчы, якія выбухалі ў мяне ў руцэ. "
  Добра. Магчыма, тады ён гэтага не зрабіў. "Адзін з гэтых маленькіх прадметаў - бомба", - амаль летуценна сказаў Нік. "Працаваў з камбінацыяй, на пошук якой у вас сыдуць месяцы. Я ўсталёўваю яе кожную раніцу, калі прачынаюся, а затым зноў апоўдні. Але мне даводзіцца адключаць яе кожныя восем гадзін. Цяпер я страціў рахунак часу, але калі я не перазапушчу малюсенькі механізм ... Нік красамоўна паціснуў плячыма.
  Містэр Юда выдаў пранізлівы смех.
  'Малюсенькі! Павінна быць. Ты сур'ёзна думаеш, што я паверу гэтай выдумцы?
  'Я ж сказаў табе', - мякка сказаў Нік. 'Гэта покер. Што вы можаце прайграць, зрабіўшы чэк? Пяць хвілін?' Ён усміхнуўся.
  "І ты адзін можаш працаваць з гэтым прадметам?" Іуда грозна паглядзеў на яго. "Я думаю, табе лепш сказаць мне, што гэта за камбінацыя".
  'Ты ж ведаеш, Юда, я не буду гэтага рабіць. І да таго часу, калі ты паспрабуеш мяне пераканаць, будзе ўжо занадта позна'.
  Раздаўся жудасны смех.
  'Нядрэнны покер. Такім чынам. Наш невінаваты містэр Кейн - не проста агент з дробязнай місіяй. Ён - хадзячы арсенал навукова-фантастычнага апарата. На самой справе, містэр Кейн...'
  "У мяне ёсць увесь час на свеце", - спакойна сказаў Нік.
  Іуда задумаўся.
  Сярод людзей, якія вядуць небяспечны лад жыцця, варта пераправерыць самы дзікі блеф. Але гэта быў Іуда, не навічок у шпіянажы з высокімі стаўкамі. Сэрца Ніка шалёна калацілася, нягледзячы на яго жалезны кантроль.
  'Брайль. Вазьмі рэчы містэра Кейна і прынясі іх сюды'.
  Велікан забурчаў і зашаркаў далей у цемру. Нік чуў рух на заднім плане. Праз некалькі секунд Брайль вярнуўся з бляшанай скрынкай без вечка. Ён перадаў яго прама Юду, як быццам мог яго бачыць. Містэр Юда нешта прамармытаў, і Брайль ціхенька выдаліўся.
  Юда маячыў перад Нікам, працягнуўшы сталёвую руку. Пстрычка прагучала зноў.
  Указальны палец перамыкача правёў узорам па грубай вяроўцы, якая злучае рукі Ніка. Ён адчуў, як повязі адпадаюць. Затым ён павольна падняў рукі з перакладзіны і дазволіў ім упасці па баках. Пракляты паток яго крыві пачаў павольна цечу назад у яго цела.
  "Вы можаце расцягнуцца", - сказаў Іуда. "Вось і ўсё."
  Нік адвёў верхнюю частку цела ад вільготнай драўлянай бэлькі.
  'Дастаткова. Адзін няслушны рух, і я вытрыбушу цябе. А потым мы з Брайлем разам пазмагаемся з дамай'. Ён д'ябальскі ўхмыльнуўся. 'Помні гэта, мая дарагая, на выпадак, калі табе захочацца пераехаць. Твой палюбоўнік усё яшчэ чакае. Так што, калі ласка, ніякіх герояў'.
  Ад Джуліі пачулася хныканне. Яна сціснулася ля апорнай бэлькі.
  'Мы заключылі здзелку, Іуда, - холадна сказаў Нік. 'Яшчэ адна пагроза, і ты можаш забыцца пра тое, што ў каробцы. Хуткая смерць для дваіх ці ўсіх нас. Гэта ўсё, што ў цябе ёсць'.
  Іуда задуменна зазірнуў у каробку. Нік употай сагнуў рукі. Цяпер, калі б толькі яго ногі былі вольныя... Ён зірнуў на Джулі. Здавалася, што нешта ў ёй памерла.
  Стальная рука Юды палезла ў бляшаную скрынку, падняла Вільгельміну за спускавы клямар і выпусціла яе на падлогу. Яна стукала па вільготным камянях па-за дасяжнасцю Ніка. Наступным прыйшоў Х'юга, якога адпусцілі як дробязь. Юда кудахтануў і ўзяў адразу абодва малюсенькія ліхтарыкі - аловак і зьвязак ключоў.
  "Асцярожны!" Нік пастукаў. "Больш нічога не кідай.
  Рука спынілася. Упершыню Юда выглядаў здзіўленым. "Я не выкідваю мяч, містэр Кейн". Ён замяніў ліхтарыкі, затым перайшоў з рук у рукі, каб падняць слізкага П'ера. Ён ацэньвальна паднёс яе да святла. Не кажучы ні слова, ён працягнуў яго Ніку.
  Нік лёгка ўзяў П'ера ў правую руку і згуляў з ім у мяч. "На памяць, як я ўжо сказаў, Іуда", - сказаў ён лёгка.
  "Не гуляй са мной у гульні, Кейн". Голас Юды быў тонкім ледзяным. "Гэта бомба ці не?"
  - На жаль, не, - сказаў Нік, задуменна цярэбячы П'ера. "Вось, вазьмі П'ера". Ён нядбайна ўпусціў яго ў заколатую руку. Юда адкінуў яе, як грымучую змяю. Ён стукнуўся аб сцяну, падскочыў, пакаціўся і замёр. Нік падняў бровы, горача молячыся, каб удар не прымусіў П'ера дзейнічаць.
  'Навошта ты гэта зрабіў? Я сказаў табе, што гэта быў усяго толькі падарунак на памяць. Праўда, непрыемны маленькі падарунак на памяць, і чым больш ён будзе датыкацца з гэтай вільготнай падлогай, тым непрыемней будзе. А зараз дай мне ліхтарык'.
  "Што ў гэтым мячы, Кейн?" - закрычаў высокі голас.
  "Усё роўна, што зараз!" - крыкнуў Нік у адказ. 'Я не пра гэта казаў. А зараз дай мне ліхтарык!'
  'Брайль! Знайдзі гэтую штуку і пазбаўся яе'.
  На заднім плане ператасоўваецца Брайль. Краем вока Нік ўбачыў, што Джулі ажыла і ўзялася за яе зблытаныя валасы. Яе рука выцягнула срэбны бляск і хутка апусцілася на бок. Брайль абмацаў сваю вечную цемру.
  'Цяпер. Кейн'. Юда павярнуўся да яго і пяшчотна пагладзіў Ніка па грудзях злым клінком. Засталася вузкая белая паласа, якая хутка пералівалася чырвоным. Іуда глядзеў на гэта з задавальненнем.
  'У цябе ў руках цікаўная бомба запаволенага дзеяння', - выплюнуў Нік скрозь зубы. 'Памры, калі хочаш. Са мной усё ў парадку'.
  Не зводзячы вачэй з Ніка, Іуда палез у кансервавы слоік.
  'Не той - зьвязак ключоў'.
  Іуда дастаў зьвязак ключоў. Затым ён паставіў скрынку на падлогу і даў Ніку малюсенькі ліхтарык.
  'З мяне дастаткова тваіх выкрутаў, Кейн', - прашыпеў ён. "А цяпер, калі гэта твой смяротны гаджэт, скінь яго".
  Брайль нязграбна прайшоў у канец пакоя з нечым маленькім.
  'Дзверы, - падумаў Нік. Хаця б акно.
  'Зусім не мой выкрут', - сказаў Нік, падносячы да вуха маленькі гаджэт. "Ваша памылка."
  'Працягвай. Дай мне паглядзець, як ты скончыш свой блеф'. Іуда спрабаваў кантраляваць свой голас. 'Было б цікава даведацца, ці можа нешта настолькі маленькае можа ўтрымліваць дастаткова выбухоўкі, каб забіць, не кажучы ўжо пра часовую прыладу. Калі вы хлусіце, ніякіх L-таблетак ні для каго з вас. Брайль будзе рабіць з дамай усё, што ён хоча, а вы скажа мне тое, што я хачу ведаць ".
  Нешта грымнула ў канцы пакоя. Бывай, П'ер. Прывітанне, малодшы.
  Ланцуг утрымліваў вінтавое разьбярства. Нік вельмі-вельмі павольна круціў ланцуг.
  'Працягвайце, містэр Кейн, ці я пакажу пальцам на правую грудзі дамы ў якасці падахвочвання. Яна скончыцца крывёю ў вас на вачах'.
  Нік павярнуў шрубу. Павольна, вельмі марудна.
  'Папярэджваю. Будзьце асцярожныя, але не спяшайцеся!' Сталёвы палец вісеў перад шаўкавістай грудзьмі Джулі.
  Нік намацаў шрубу ад разьбы. Быў час.
  'А цяпер, - сказаў Іуда, - ці мой палец цалуе яе'.
  Нік паглядзеў на яго. "Цяпер няма", - сумна сказаў ён. "Няма ні таймера, ні бомбы". Юда прыбраў руку ад Джулі і паглядзеў Ніку ў твар. Нік выцягнуў шпільку. "У рэшце рэшт, гэта ўсяго толькі ліхтарык". Ён шпурнуў яго Іудзе ў твар і кінуўся назад, крычучы: "За слуп, Джулі!"
  Іуда ўскінуў руку робата і з нечалавечым крыкам адступіў. Раздаўся аглушальны гук, а затым - ніякай рукі. Юда ўпаў. Брайль крактаў з ценю. Нік сеў, праклінаючы шнуры, якімі былі злучаны ногі. Джулі вылецела з-за бэлькі са срэбным нажом у руцэ. Брайль грымеў ёй услед. Яе тонкі нож хвастаў вяроўкі, і Нік быў вольны.
  "Бяжы! Проста бяжы!" Ён штурхнуў яе. Яна абмінула прамень і пранізліва ўскрыкнула. Брайль пайшоў за ёй.
  Кроў цякла па твары Юды. Нік упаў на адно калена, падняў Вільгельміну і Гюго і накіраваўся да Юды. Неверагодна, але мужчына паднімаўся на ногі. Яго здаровая рука пляснула Ніка. Шаровідная галава нахілілася, як якая дзівіць змяя, і стукнула яго. Нік моцна штурхнуў. Іуда зноў упаў з крыкам "Брайль!".
  Пагоня ў цені спынілася. Брайль уварваўся ў асветлены круг з гарылападобным ровам, змяшаным з прагай крыві і жорсткім гневам. Іуда зноў устаў. Зубы Ніка стуліліся на Х'юга, а яго палец на спускавым кручку сціснуўся. Брайль крычаў ад болю, але працягваў канчаць. Іуда пацягнуўся да пустой бляшанай скрынкі і пляснуў ёю ў паветры. Раздаўся гучны воплеск і ўсплёск электрычнасці, калі лямпачка разбілася.
  Падвал ператварыўся ў джунглі.
  Вар'яцкі боль, вымаўленая Брайлем, вылілася ў новай цемры. Яшчэ адна куля Вільгельміны патрапіла ў мэту. Але імпульс яго перадавой атакі пранёс яго, як які ўцёк ствол, у цела Ніка. Нік упаў, счапіўшыся з Брайлем
  няроўныя пальцы ўчапіліся яму ў горла.
  Яго розум напалову ўлавіў шолахі ў далёкім канцы пакоя. Раздаўся глухі ўдар, пранізлівае рык, стук падальнага цела і жаночы віск. Нешта ляскала і пляскала. Джулі ...? .. Юда ...? .. У падвале было дзіўна ціха. Але лічыць насы не было калі. Магутныя пальцы Брайля абпальвалі Ніку горла.
  Нік кінуў Вільгельміну на падлогу і ўзяў у адну руку Х'юга, а іншы схапіўся за тоўстае горла Брайля. Нік сціснуў і штурхнуў уверх. Х'юга упіўся ў жывот Брайля. Гарыла захрыпела. Нік разам са смяротным Х'юга зрабіў рэзкі рух праз выпукласць над ім. Ён асеў.
  Рушыў услед гук трэснутай бурбалкі, хрыплы перадсмяротны хрып, затым хваля гарачага смуроднага дыхання.
  Вялікія рукі расслабіліся. Нік павярнуў галаву, каб удыхнуць, затым вылез з-пад мёртвай тушы Брайля. У падвале панавала цішыня.
  Ён убачыў галаву Джулі, апраўленую святлом яго запальніцы.
  "Ён сышоў", - прашаптала яна. 'Спрабавала спыніць яго. Ён выбег адсюль у чортавай паспешнасці. Можа, нам нават лепей'.
  Нік пацягнуўся да яе і дакрануўся да яе шчакі. "Джулі, Джулі, Джулі... З табой усё ў парадку?"
  Яна кіўнула і раптам схапіла яго за рукі. Яе ахапіла дрыготку. Затым яна сказала: 'Ніколі ў жыцці не пачувалася лепш. Цяпер мы можам выбрацца адсюль?'
  Мігатлівае святло паказала крывавы след, які вядзе да вулічнага люка.
  Нік раптам спыніўся. "Божа мой! Куды гэты вырадак паклаў наша адзенне?
  На наступную раніцу Лайл Харкорт прачнуўся позна ў сваім дарагім трохпакаёвым нумары ў эксклюзіўным гатэлі Royal Crown. Напярэдадні вечарам ён адпрэчыў усе прапановы кампаніі або абароны і пайшоў на пенсію, пакінуўшы строгія інструкцыі аб тым, што ўсе, хто тэлефануе, павінны быць ідэнтыфікаваны і аб'яўлены, перш чым турбаваць яго.
  Ён сеў у ложку, вырашыўшы прачытаць лонданскую "Таймс" ад першай да апошняй старонкі, перш чым нават падумаць аб замове сняданку.
  Яму падабалася чытаць ранішнюю газету. Адной з пераваг вядомага дзяржаўнага служачага была колькасць часу і ўвагі, якую можна было надаць бягучым падзеям. Гэта было часткай працы, і вельмі прыемнай.
  Ён нават блізка не падышоў да апошняй старонкі.
  Харкорт зусім забыўся пра сняданак, калі ўбачыў ранішнія загалоўкі. Гэтая навіна вярнула ўсе жахлівыя падрабязнасці яго ўласнага дзіўнага досведу на борце лайнера з Нью-Ёрка ў Лондан.
  ТРАГІЧНАЯ АВАРЫЯ З КОНСУЛАМ ЗША
  ДЖАДСОН УТАПЛЯЕЦЦА Ў ВАННАЙ
  Харкорт выскачыў з ложка і патэлефанаваў у консульства. Адказаў скаваны голас, назваўшы сябе інспектарам Скотланд-Ярда.
  Амбасадар Харкорт абвясціў пра сябе. 'Але чаму менавіта Скотланд-Ярд? Няўжо гэта не выпадковасць?'
  Голас злёгку разагнуўся. Харкорт быў кімсьці. Як і Джадсан, і таму яны былі там. Ніводны камень не застанецца незаўважаным, не застанецца сумневаў. Голас каменна перадаў бедную інфармацыю аб смерці Джадсана. Лайл Харкорт быў раздражнёны. Чаму яму не паведамілі? Інспектару было шкада. Харкорт зразумеў. Ён будзе ў Каралеўскай кароне, калі нехта захоча з ім звязацца. Ён павесіў трубку. Праз некаторы час зазваніў тэлефон, і віцэ-консул прабачлівым тонам распавёў яму тое нямногае, што ведаў. Дзіўна толькі тое, што Джадсан звычайна прымаў ванну па раніцах. Аказалася, што ён патануў за некалькі гадзін да пачатку дня. Насамрэч, учора вельмі позна ўвечары.
  Наступную гадзіну Харкорт правёў, тэлефануючы ў штаб-кватэру ААН у Лондане, спрабуючы звязацца са Штатамі, каб патэлефанаваць альбо ў Прадстаўніцтва ЗША ў Нью-Ёрку, альбо ў хатні офіс у Вашынгтоне. У рэшце рэшт ён адмяніў званкі і набраў пару нумароў.
  Пітэр Кейн, той супрацоўнік службы бяспекі ў самалёце, дакладна ведаў, пра што кажа. Фактычна, супрацоўнік Сакрэтнай службы, які праводзіў Харкорта ў Айдлуайлд, пераконваў яго быць напагатове, каб не дапусціць любых відавочных дзеянняў у самалёце ці па-за ім. Ён нават баяўся Кейна.
  Паміж званкамі Харкорт прыняў душ і апрануўся.
  Пітэр Кейн. Паглядзім ... Ён і дзяўчына спыніліся ў 'Ранд'.
  Ён падняў трубку. Ні з пакоя Кейна, ні з пакоя міс Барон адказу не было.
  Ён патэлефанаваў у службу абслугоўвання нумароў, каб паснедаць.
  Пазней патэлефанавалі ў прыёмную, каб аб'явіць наведвальнікаў. Харкорт быў здзіўлены, выявіўшы, што ў яго пачашчаецца пульс і шалёна калоціцца сэрца. Яго пальцы злёгку дрыжалі, калі ён казаў у муштук.
  "Гэта хто?"
  "Мяне клічуць Кейн, містэр Харкорт", - абвясціў тэлефон. 'Пітэр Кейн. І юная лэдзі. Міс Барон'.
  "Ах." Харкорт адчуў палёгку. "Дай мне пагаварыць з Кейнам". 'Вось як гэта зрабіць, - запэўніў ён сябе. Ніколі не прымайце нічога на веру.
  На слухаўцы пачуўся жывы, культурны амерыканскі голас.
  "Гэта Кейн. Можам мы вас убачыць, сэр?"
  'А, Кейн. Я спрабаваў звязацца з табой. Так, калі ласка, падыдзі. О, дазволь мне сказаць бюро. Прывітанне? Прыём? Пашліце іх прама зараз. Дзякуй'.
  Праз некалькі хвілін яго дзвярны малаток рашуча пстрыкнуў. Ён пачуў жаночы смех і нізкі мужчынскі голас. Запраўляючы белую насоўку ў нагрудную кішэню свайго
  сіняга касцюма Харкорт прайшоў праз гасціную да дзвярэй. Перспектыва ўбачыць двух урадавых агентаў была вялікай палёгкай. Харкорт быў разумным і смелым чалавекам, але ў яго не было таленту да шпіянаж. Яму было цалкам дастаткова ўласнай надзвычай складанай працы. Ён верыў у экспертаў, як верыў у сябе.
  У яго была ўсяго секунда, пасля таго як ён адчыніў дзверы і пацягнуў яе назад, каб пазнаць сваіх суразмоўцаў. Усяго толькі секунда, каб убачыць высокага прыгожага мужчыну і прывабную жанчыну. Гэта не былі Пітэр Кейн і Джулія Барон.
  Ён не мог нават пратэставаць, не гаворачы ўжо аб тым, каб паклікаць на дапамогу. Дзверы зачыніліся, і рука заціснула яму рот. Харкорт раптам зразумеў, што паняцця не меў, як гучаў Пітэр Кейн па тэлефоне.
  Пасол без адзінага гуку ўпаў, калі высокі мужчына хутка ўдарыў яго цяжкім чорным інструментам.
  Пасля гэтага Харкорт нічога не адчуў.
  * * *
  "Няма адказу", - сказала Джулі. Яе твар быў збянтэжаным, калі яна паклала трубку. 'Лінія была занятая ўсяго некалькі хвілін таму - яна была занятая ўсю раніцу'.
  "Чорт!" - сказаў Нік. 'Ён сышоў, і мы сумавалі па ім. Звярніцеся ў офіс ААН'.
  Ён хадзіў па пакоі. Пасля амаль смяротнай вечарынкі містэра Юды на набярэжнай яны зарэгістраваліся ў старым гатэлі ў раёне Стрэнд, зарэгістраваным як містэр і місіс Х'ю Слакомб з Філадэльфіі. Нежаданне памагатага кіраўніка прыняць двух растрапаных людзей без багажу рассеялася пры выглядзе паперніка, набітага амерыканскімі далярамі.
  Грошы Піцера Кейна былі канфіскаваныя - без сумневу, Брайлем. Грашовы пояс быў правераны, але не спустошаны. Несумненна, Брайль і Іуда разлічвалі ўцячы з ім у цэласці і захаванасці. П'ер і Джуніёр былі страчаныя назаўжды, але Гюго і Вільгельміна з камфортам вярнуліся на свае звыклыя месцы. Ірваная адзенне Джулі ўсё яшчэ прыдатная для шкарпэткі. Падвал склада не выдаў ніводнага са сваіх сакрэтаў хуткаму пошуку.
  "Ну? Што яны кажуць?" ён запатрабаваў. Джулі перапыніла сувязь.
  'Ён патэлефанаваў ім сёньня раніцай, але яны яго ня бачылі. Яны прапанавалі ягоны гатэль'.
  'Паспрабуйце яшчэ раз ягоны пакой, а затым патэлефануйце ў консульства. Магчыма, ён вырашыў пайсці туды пасля таго, як пагаварыў з імі'.
  Нік раней сам тэлефанаваў у консульства. Ён не здзівіўся, даведаўшыся ад Гары Бірнса, што Джадсан быў знойдзены патанулым у ваннай пасля "непрытомнасці і ўдару галавой". Шафёр? Што ж, зараз гэта не мела значэння. Для Ніка было кароткае паведамленне ад Хоука. Там было сказана: АТРЫМАЕЦЕ ПАКЕТ НА СКЛАДЕ JOHNSON & CO. 283 DOCK ROAD. Шкадую, што паведамляю вам пра смяротную хваробу ВАШАЙ СЯБРЫ БРАЎНА. АДКАЗВАЦЬ ХУТЧЭЙ. Птушка.
  Ён ужо ведаў аб закінутым складзе - занадта добра. Малаверагодна, што Іуда зноў скарыстаецца ім, нават калі б ён выжыў. Такім чынам, "Браўн" быў мёртвы. Вельмі дрэнна.
  Нік паглядзеў на Джулі. Яна выконвала яшчэ адно тэлефанаванне.
  Атрымаўшы паведамленне Хоука, Нік адправіўся шукаць найблізкае паштовае аддзяленне і філіял кампаніі Cable and Wireless. Магчыма, зараз, калі Джадсан сышоў, правады консульства былі ў бяспецы. Нік не збіраўся рызыкаваць. У старанна сфармуляванай тэлеграме ў ACTION, Вашынгтон, ён даў поўную справаздачу Хоуку, пытаючыся, што ён павінен рабіць з WATCH BIG BEN, WEDNESDAY GERONIMO.
  Джулі спрабавала звязацца з Харкортам, але натыкнулася на шквал сігналаў "занята".
  Нік завяршыў сваё паведамленне просьбай накіроўваць усе будучыя тэлеграмы ў філіял Кабельнай кампаніі. Ён падпісаў гэта "Макс П. Кейн". "Макс" прызначаўся для Хоука, а "Кейн" - для кабельнай кампаніі на выпадак, калі яны запатрабуюць ідэнтыфікацыі.
  "Што яны сказалі ў консульстве?" Джулі калыхала тэлефонны кручок.
  'Яны яго не бачылі. Я падумаў, што пазваню ў "Каралеўскую карону" і даведаюся, ці былі яму званкі'.
  'Так, гэта добрая ідэя', - задуменна сказаў Нік і нахмурыўся. 'Лепш гучыць афіцыйна - скажам, вы тэлефануеце з консульства, каб даведацца, ці прыехаў яго пасланнік ці нешта падобнае. Інакш яны нічога не выдадуць'.
  Нік паспрабаваў прыдумаць наступны магчымы ход. Іуда моцна пацярпеў. Маленькая граната Фрэнкі Джэнара аказалася не такой магутнай, як ён спадзяваўся. З іншага боку, калі б ён быў больш магутным, гэта магло б стаць канцом для яго і Джулі. Ён адарваў гэтую срэбную руку і ўсадзіў глыбокія раны ў твар і руку Юды. Ён, відаць, страціў небяспечную колькасць крыві.
  "Зразумела", - казала Джулі. "Два званка?"
  Нік спыніўся і прыслухаўся.
  'Не маглі б вы назваць мне іхнія імёны? Ён дамовіўся аб сустрэчы праз нас крыху раней, разумееце, і я проста падумаў, а... О, так, гэта будуць людзі. Вялікае вам дзякуй".
  Яна павесіла слухаўку і павярнулася да яго тварам.
  'У яго было толькі двое наведнікаў. Нас'.
  "Якія!"
  'Хвілін дзесяць ці пятнаццаць таму міс Барон і містэр Кейн падняліся ў яго пакой. Яны не спусціліся, як і Харкорт'.
  'Божа! Дай мне гэты тэлефон!
  Ён звязаўся з адным з афіцэраў службы бяспекі, з якім размаўляў у аэрапорце, і хутка выклаў свае падазрэнні. Яны сказалі, што ім давядзецца працаваць праз паліцыю, але яны справяцца з гэтым правільна.
  
  
  Званок дэтэктыву і некалькі запытаў... Дзе яны маглі звязацца з містэрам Кейнам, калі б ён ім спатрэбіўся?
  'Гатэль 'Эмерсан' - спытаеце Слакомба. Але я тут ненадоўга. Удакладню ў вас пазней'.
  Ён павесіў трубку і пачаў лаяцца. 'Дзеля Бога, мог быць мёртвы ў сваім пакоі. Я павінен быў пайсці туды сёння раніцай перш за ўсё. Я пайду туды. Заставайся тут'.
  "Піцер." Голас Джулі быў небяспечна ціхім. 'Вы дазваляеце сваёй гарачай галаве ўцякаць разам з вашымі мазгамі. Паліцыя будзе там. Як вы збіраецеся патлумачыць? О, вы кажаце, што я Кейн з AX. Або вайсковая разведка. так? - ветліва кажуць яны. Ну, пойдзем з намі. Але вы можаце праверыць мяне ў службе бяспекі, вы кажаце... '
  'Добра, я разумею. Я не меў намеру быць такім відавочным'. Ён раптам усміхнуўся. "Але прынамсі я магу даведацца, ці ёсць яшчэ ён там".
  'Мы даведаемся, пачакаўшы тут. Чаму вы ўвогуле патэлефанавалі ў службу бяспекі? Таму што вы па-чартоўску добра ведалі, што нічога не даможацеся, калі паспрабуеце шпіёніць і дапытаць людзей'.
  'Добра. Вы выйгралі. Давайце паямо. Я галодны".
  Праз гадзіну зазваніў тэлефон.
  Абрэзаны голас брытанскай службы бяспекі паведаміў яму, што ні Харкорта, ні высокай маладой пары няма. Звязаная фігура аператара грузавога ліфта з вехцем ў роце была знойдзена ў кладоўцы на першым паверсе. Дзяжурны ў падвальным гаражы расказаў, як двое маладых людзей і мужчына ў форме шафёра выйшлі з грузавога ліфта, падтрымліваючы мужчыну сярэдніх гадоў. Яны патлумачылі, што ён вельмі хворы і яго трэба тэрмінова даставіць у шпіталь. Машына была Ролс Ройс. Дзяжурны не мог успомніць нумар. Група з'ехала хвілін за дваццаць да прыбыцця паліцыі. Гэта ўсё. Кейну не трэба было ўмешвацца ў расследаванне, але калі ён нешта натыкнецца, абарваны голас даў яму нумар. Былі прыкладзены ўсе намаганні, каб знайсці Харкорта.
  "Выкрадзены з нумара ў гатэлі сярод белага дня!" Нік зноў пачаў хадзіць. Потым ён спыніўся. 'Пачакайце. Чаму яны не забілі яго тут жа?
  Ён кінуўся да тэлефона і патэлефанаваў у бюро. Містэр і місіс Слакомб выпісваліся. Не маглі б быць гатовы іх кошт?
  "Піцер, што ты робіш?"
  Усміхаючыся, ён падняў яе на ногі. 'Давай, паехалі адсюль. Мы вяртаемся ў Ранд'.
  Каціныя вочы пашырыліся. "Чаму Рэнд?"
  'Бо Іуда ўсё яшчэ заняты. Я недастаткова прычыніў яму боль. Так?'
  Яна збянтэжана кіўнула.
  'І чаму Харкорта выкралі, а не адразу забілі?'
  'Таму што... ну, таму што, магчыма, яны думалі, што яго знойдуць зарана. Ён, верагодна, зараз ляжыць мёртвы недзе ў месцы'.
  'Угу. Ён не такі. Яны больш рызыкавалі выцягнуць яго, чым пакінуць яго там. Не, Іуда мог забіць яго прама тут. Ён жывы, і для гэтага ёсць толькі адна прычына. Мы. Каб выцягнуць нас з хованкі. Памятайце. Учора ўвечары?"
  Яна здрыганулася. "Як я мог забыць?"
  'Юда сказаў, што мы былі адзінымі жывымі людзьмі, якія ведалі, як ён выглядаў. Гэта азначае, што нават ягоныя наёмныя работнікі не маглі нікому яго апісаць. Ужо сапраўды не Брайль. Можа, Іуда мае зносіны з шафёрам праз паштовую скрыню - я не ведаю'. не ведаю. Але я ведаю адно: ён паказаў нам свой твар толькі таму, што быў гатовы нас забіць. Цяпер ён павінен. Але спачатку ён мусіць вывесці нас. Вядома, ён жадае Харкорта. Але ён таксама хоча нас. Мы ведаем яго твар. Ён павінен нас дастаць'.
  "Я мяркую, ён павінен гэта зрабіць", - сказала Джулі задуменна. 'Але Харкорт усё яшчэ можа быць мёртвым. Калі вы думаеце, што Юда збіраецца паспрабаваць задаволіць нейкі абмен закладнікамі, не думайце, што мы збіраемся заключыць здзелку'.
  'Калі я сам не пагавару з Харкортам, мы не кусаемся. Цябе гэта задавальняе?
  "Думаю, так", - неахвотна сказала яна. "Але ты не думаеш, што ён падумае, што мы пакінулі Ранд?"
  'Вельмі верагодна. Але ўсё ж ён паспрабуе нас там. Так што мы зноў будзем гуляць у сядзячых качак'.
  * * *
  Праз некалькі гадзін, за шмат міль адсюль, містэр Хоук сядзеў у вядомым будынку ў Вашынгтоне і праз стол глядзеў на чалавека, якім ён навучыўся захапляцца, чалавека розуму і смеласці. Паміж імі на паліраванай паверхні ляжаў стос дэпеш, тэлеграм і тэлетайпаў. Сярод іх ляжалі тры паведамленні ад Картэра: Тэлекс з консульства, які распавядае аб рэйсе 601; тэлеграфнае паведамленне з падрабязным апісаннем гісторыі Джадсана і Юды; карацейшая тэлеграма з апісаннем фізічных характарыстык чалавека па імі Юда.
  'Добра, Ястраб, - сказаў мужчына, - я змяню час палёту ў сераду. Я не дазволю паведаміць - пры адной умове, - што Харкорт будзе знойдзены да гэтага часу. У адваротным выпадку я буду ляцець па плане. "
  Хоук натапырыўся. "Сэр, для чалавека ў вашым становішчы гэта было б не чым іншым, як злачыннай бравадай". Ён быў адным з нямногіх у краіне, хто мог так звяртацца да свайго начальніка. Маккракен з ЦРУ выскачыў са свайго кута і сказаў: 'Божа мой, сэр, вы не можаце!' але вочы чалавека заставаліся на Ховуку. Ён усміхнуўся.
  'Што можа здарыцца? Я скарыстаюся прыватным самалётам. Ты ж ведаеш, мяне будуць атачаць супрацоўнікі службы бяспекі'.
  Хоук пакруціў галавой. "Не, сэр, я не магу дазволіць вам
  рабіць гэта. Рэсурсы гэтага чалавека бязмежныя. Змяніце свае планы. Ці вы будзеце гуляць прама на руку гэтаму маньяку ".
  'Рукі, Ястраб? Я разумею, што гэты чалавек - інвалід. Я не магу проста не быць тамака. Па змаўчанні ўвесь план раззбраення праваліцца. Знайдзіце Харкорта і знайдзіце Юду. Я не люблю вылучаць ультыматум, але ў вас ёсць час да заўтра. днём. Спадзяюся, твой мужчына зладзіцца са сваёй працай'.
  'Калі нехта можа, то толькі ён. Ён незвычайны агент'.
  "Я ведаю гэта. Спадзяюся, наш містэр Юда таксама даведаецца. Дай мне ведаць заўтра, Хоук'.
  
  
  У лепшым выпадку - дваццаць чатыры гадзіны.
  Хоук вярнуўся ў Джорджтаўн з карычневага каменя, які служыў яго штаб-кватэрай у Вашынгтоне, і склаў тэлеграму Максу П. Кейну. Усё, што ён сказаў, было: ПІЛАТ ХОЧА, ХАРКОРТ ВЫЯЎЛІЎ ІУДУ, 2400 АДМОВАЎ ЗНАЧЫЦЬ, ПІЛАТ РАСПНЕЦЦА САМАСТОЙНА ДЗЕЙНІЧАЕ Ў АСЯРОДДЗЕ НЕАДКЛАДНА.
  
  
  Быў неспакойны аўторак. Бліжэй да вечара Нік забраў тэлеграму ад Хока ў філіяле Стрэнда. Засталося дваццаць чатыры гадзіны. На гэты час менш. ПІЛАТ РАСПНЕЦЦА САМ! Неймаверна!
  Ён і Джулія чакалі ў сваіх пакоях у "Ранд". І нічога не чулі.
  Нік патэлефанаваў у консульства, каб нагадаць ім, дзе ён знаходзіцца і што ён чакае паведамлення са Штатаў. Выбачыце, паведамленняў няма. Канечне, не будзе.
  Званок прагучаў пасля таго, як сонца сяло і вуліцы асвятлілі агні.
  'Мы не будзем спарынгавацца, містэр Кейн, - сказаў металічны голас. Гэта гучала яшчэ танчэй, менш рэальна, чым раней. "Гэта Дж. У мяне ёсць Х. Калі вы хочаце ўбачыць яго жывым, вы ўважліва слухаеце".
  'J. для Юды, гэта К. для Кейна. Такім чынам, у вас Х. для Харкорта'. Нік з амаль дзіцячым задавальненнем паўтараў імёны. Ён памахаў Джулі, і яна зняла трубку. "Давай, Іуда".
  Голас здаваўся балючым. 'Няма неабходнасці трансляваць усе гэтыя імёны. Калі нехта слухае...'
  Нік абарваў яго. "Я слухаю. Што ты хочаш сказаць?
  "Вы ведаеце Пікадзілі?"
  "Так."
  'Добра. У дзевяць вечара вы з дамай будзеце стаяць на паўночна-ўсходнім куце плошчы. Мая машына заедзе за вамі'.
  'Насамрэч не будзе', - сказаў Нік. "Больш ніякіх паездак на бензіне, дзякуй".
  Іуда нявесела ўсміхнуўся. 'На гэты раз адкрыты турыстычны аўтамабіль, Кейн. Ніякіх выкрутаў'.
  'Проста дайце мне адрас. Мы дабяромся туды самі'.
  - Значыць, ты не хочаш убачыць Харкорта? Голас быў амаль свісцячым.
  'О, я быў бы не супраць убачыць Харкорта, - сказаў Нік, - але, натуральна, я хацеў бы спачатку паслухаць яго'.
  "Ты не можаш", - катэгарычна сказаў голас.
  - Шкада, - сказаў Нік і паклаў трубку.
  Ён зноў зазваніў.
  "Містэр Кейн".
  "Так?"
  "Калі вы пачуеце голас Лайла Харкорта, ці прыйдзеце вы сёння на сход?"
  "Магчыма".
  'Думаю, вам лепей, містэр Кейн. У мяне ёсць для вас вельмі незвычайная прапанова. Адно, якое прынясе карысць усім. Я ўпэўнены, што вам будзе цікава. Выкажам здагадку, я дашлю машыну...'
  'Выкажам здагадку, вы дазволіце мне пагаварыць з Харкортам. І не кажыце мне, што я не магу. Ні размоваў, ні сустрэч. Зразумела?'
  Лінія зноў абарвалася.
  На гэты раз тэлефон зноў зазваніў не адразу.
  Калі гэта адбылося, якасць голасу Юды змянілася, як калі б ён казаў з іншага пакоя.
  "Кейн?"
  "Так."
  "Містэр Харкорт хоча пагаварыць з вамі".
  Другі голас быў пакутлівым. Гэта гучала здалёку. Гэта быў 'Харкорт', і ў ім гаварылася: 'Не слухай яго, Кейн. Што б ён ні хацеў ад цябе, не слухай яго'.
  Пачуўся рыпучы смяшок, і Іуда вярнуўся.
  'Разумееш, Кейн? Містэр Харкорт не толькі жывы, але і поўны духу. А зараз давайце спынім гэтую агароджу. Вы дабярэцеся сюды, як я кажу, ці не. Дзевяць гадзін, паўночна-ўсходні кут, Пікадзілі. У кіроўцы ёсць інструкцыі каб прывезці вас цэлым і цэлым. Я гарантую гэта. На гэты раз мяне задавальняе быць упэўненым, што вы жывыя. Зразумела? "
  "Праверце."
  'Яшчэ адна рэч. Адна фальшывая цыдулка, адзін выкрут з вашага боку, нават адзін тэлефонны званок - і Харкорт памірае яшчэ да таго, як вы сядзеце ў машыну. А калі гэты званок праслухоўваецца ці адсочваецца, вы сур'ёзна рызыкуеце ўсё сапсаваць. мяне папярэдзяць". Тэлефон адключыўся.
  Вочы Джулі узбуджана заблішчалі. "Мы яго зачапілі!"
  'Або ён нас зачапіў. Я рады, што вырашыў не праслухоўваць тэлефонную трубку. Мы б ніколі не прайшлі міма Пікадзілі. Што вы думаеце аб голасе Харкорта - гэта быў ён? Яго ўласны выраз твару быў уніклівым.
  Яна рашуча кіўнула. 'Гэта быў Харкорт, добра. Я ў гэтым упэўнена. А ты?"
  'Так, згодзен. Я проста хацеў вынесці ваш бесстаронні вердыкт... Давай, сядай. Не думаю, што я б узарваў бомбу, калі б патэлефанаваў у службу абслугоўвання нумароў, а ты?'
  Неўзабаве з'явіліся лёд, скотч і міксер.
  "Ты не выглядаеш вельмі задаволеным", - заўважыла Джулі.
  'Я не вельмі задаволены. Як вы самі сказалі раней, мы наўрад ці зможам заключыць здзелку. Іуда нічым не рызыкуе. Ён ведае, што мы зробім усё, каб выратаваць Харкорта, нават увойдзем у яго смяротную пастку без прыкрыцця. . "
  "Я ўпэўнена, што павінен быць спосаб перадаць паведамленне ў паліцыю або службу бяспекі", - сказала Джулі, - "акрамя выкарыстання тэлефона. Афіцыянт, ліфцёр, нехта ў гэтым родзе. Зразумела, супрацоўнікі службы бяспекі могуць ісці за намі без відавочна...'
  Нік цвёрда паківаў галавой. "Занадта рызыкоўна.
  паверце яму - адзін промах і Харкорт мёртвы. Мы гуляем у адзіночку'.
  Джулі маўчала, але слаба кіўнула.
  Нік зірнуў на яе і зрабіў доўгі, павольны глыток.
  'Джулі, нам учора пашанцавала. Але сёння ўвечары, магчыма не'.
  "Я ведаю гэта."
  'Мы супраць монстра. Бог ведае, што ён падрыхтаваў для нас. Які кіпіць алей, бензапілы або бомбы - што б гэта ні было, гэта будзе грубіянска'.
  "Ну, я не магу заставацца дома", - лёгка сказала яна. 'Падумай, як ён будзе сумаваць па мне. Прынамсі, Брайля не будзе побач, каб хавацца ў цені'. Ён усміхнуўся ёй. 'Вы выдатна справіліся ўчора ўвечары. Я ганаруся табой. Нік далікатна сціснуў прыгожае калена. 'Чаму ты ўвогуле выбрала гэтую справу?'
  'Чаму нехта? Мне не падабаюцца шпіёны, таму я стала адным з іх. Няўжо гэта не смешна? Я страціла сваю сям'ю даўным-даўно, бо нейкі маньяк хацеў змяніць урад з дапамогай бомбаў. Не пытайцеся мяне аб падрабязнасцях - Я нават больш не клапачуся пра іх. Мараль, вядома, - легкадумна працягнула яна, - не падвяргайце сваіх дзяцей бамбёжкам у раннім веку, калі вы жадаеце, каб яны зрабілі годную кар'еру.
  'Гэта вельмі пацешная мараль', - сказаў Нік. "Я думаю, табе трэба яшчэ выпіць".
  Яны казалі пра такія неістотныя рэчы, як восеньскае надвор'е і колеры Вермонта і Мэна, пра кітайскія джонкі ў зіхоткім моры і ветразныя лодкі ў Бярмудзкіх выспаў, пра гарналыжныя схілы ў Швейцарыі і пляжы Таіці.
  Нарэшце яна паставіла шклянку і ўздыхнула. "Колькі часу ў нас засталося?"
  "Хопіць", - сказаў ён. Ён падняўся на ногі і прыцягнуў яе да сябе, заключыўшы ў абдымкі. Яна саступіла яго пацалую.
  Не заўважаючы руху, яны апынуліся на яго ложку, датыкаючыся аголенымі гнуткімі целамі.
  На гэты раз іх заняткі каханнем былі такімі ж доўгімі і далікатнымі, як развітальны пацалунак.
  * * *
  Пляц Пікадзілі ў дзевяць гадзін уяўляла сабой Таймс-сквер, напоўненую яркімі агнямі і мітуснёй: тыя ж струмені аўтамабіляў, якія выпускаюць раздражнёныя гудкі, тыя ж яркія неонавыя пырскі і тая ж якая цурчыць хваля галасоў, свісткоў, колаў і прыглушанай музыкі.
  Яны чакалі на паўночна-ўсходнім куце сімпатычная амерыканская пара, якая аглядала славутасці. Які праходзіў міма прыязны Бобі крануў яго шлема ў цёплым прывітанні. Нік кіўнуў, і Джулі спусташальна ўсміхнулася. Нік мацней сціснуў яе руку. 'Не так ужо страшэнна прыязны. Ён упадзе да тваіх ног, і тады гэта ў нас ёсць'.
  Джулі выключыла яго.
  Пікадзілі дрыжаў ад шуму і руху.
  Нік быў першым, хто ўбачыў машыну, доўгую, чужую, для яго. Шафёрам быў той самы чалавек, які вазіў іх у консульства і назад.
  Машына з буркатанне спынілася. Мужчына ціха чакаў, гледзячы проста перад сабой. Нік падышоў і паляпаў яго па плячы.
  'Мы не жадаем прапусціць славутасці сёння ўвечар, Мак. Так што паводзь сябе добра, добра? Мы зробім тое, калі ты зробіш гэта'.
  Мужчына кіўнуў.
  Нік прапусціў Джулі і зачыніў дзверы.
  Машына рванулася наперад, праслізнула праз Пікадзілі і рэзка павярнула на праспект. Джулі адкінулася назад і ўважліва паглядзела на галаву і рукі шафёра. Правая рука Ніка знайшла прыклад Вільгельміны і засталася з ім.
  Паездка прайшла без здарэнняў, чарада яркіх вуліц і цёмных, затым зноў брукаваныя камяні Лаймхаўса. Над ліхтарамі вісеў лёгкі туман.
  Аўтамабіль замарудзіў ход, і Нік напружыўся. Яны знайшлі ціхі квартал, акружаны невысокімі дамамі з жывой загараддзю і белымі частаколамі. Было дзіўна знайсці ў такім раёне, як Лаймхаўс, амаль прыгараднае адценне.
  Матор спыніўся. Кіроўца павярнуўся і кіўнуў у бок аднаго з дамоў. Ён ляжаў у баку ад тратуара, аддзелены ад яго прыкладна дваццаццю футамі выбрукаванай галькай дарожкі, якая вядзе да дзвярэй, апраўленай павойным плюшчом. Паветра пахла вільготнымі кветкамі і травой.
  'Вось ты дзе. Нумар трыццаць тры'.
  Яны выйшлі. Нік паглядзеў у твар шафёра, сверб схапіць худую шыю рукамі і сціснуць. Лепш пакінь яго ў спакоі. 'Адзін няправільны ход, адзін выкрут - і Харкорт памрэ', - сказаў дзіўны голас у яго галаве.
  "Не спрабуй забіць мяне, сябар", - прабурчаў шафёр. 'Ты правалішся, калі зробіш гэта. І не турбуйся аб нумарных знаках. Мы толькі што пазычылі гэты. І ты больш не ўбачыш мяне пасля сённяшняга вечара'.
  Ён шумна пераключыў перадачу.
  "Тс", сказаў Нік. "І якраз тады, калі мы навучыліся кахаць цябе".
  Машына адскочыла ад узбочыны і з ровам панеслася ўніз па квартале.
  На вуліцы павісла цішыня. У большасці дамоў быў хаця б пробліск святла. Але толькі не на нумары трыццаць тры.
  Нік правёў Джулі праз вароты, якія трэба было вышмараваць. З зацененага дома не даносілася ні гуку, ні прыкмет жыцця.
  Ён знайшоў званок, націснуў на яго і пачаў чакаць. Нічога. Джулі раптам здрыганулася. Нік паспрабаваў адчыніць дзверы. Ён адчыняўся ўнутр. Ён адвёў Джулі ў бок і штурхнуў яе.
  Змрок інтэр'ера быў ахутаны заслонай.
  Яны ўвайшлі асцярожна, хутка аддаляючыся ад прамой лініі дзвярэй. І чакаў.
  Тонкая вертыкальная палоска святла прарэзала цемру ў канцы калідора. Алоўкавы ліхтарык Ніка асвятліў шырокі, засланы дываном праход. Ён выключыў прамень і замяніў ліхтарык аловак на Вільгельміну.
  Яны павольна рушылі да прачыненых дзвярэй.
  Не было ні раптоўных чэргаў, ні ценяў, ні гукаў ад фігур, што хаваліся. Усё было так мірна, як і абяцаў спадар Іуда.
  Яны спыніліся каля дзвярэй і паглядзелі адзін на аднаго ў паўзмроку. Нік сціснуў руку Джулі з большай упэўненасцю, чым ён адчуваў. Ціканне яго гадзінніка раптам стала вельмі гучным.
  Дзверы са скрыпам адчыніліся ўнутр. Успыхнула святло.
  Іуда стаяў на парозе. Пакой ззаду яго, як ні дзіўна, уяўляў сабой кухню з зачыненымі паліцамі і віслымі рондалямі і патэльнямі.
  Містэр Юда нахіліў сваю пачварную забінтаваную галаву і зрабіў грымасу, на якой разлічваў усміхнуцца. Яго правая рука апынулася ў кішэні. Левая трымала ў руках тупаносы пісталет.
  'Заходзьце, заходзьце, сябры мае. Ня трэба баяцца. Мы зусім адны - за выключэннем, вядома, беднага, хворага Харкорта. Вы ведаеце мой запал да адзіноты. Заходзьце, калі ласка'.
  Ён адступіў. Яны ўвайшлі.
  Юда зачыніў дзверы хуткім рухам локця і рушыў услед за імі.
  'Я бачу, што вы прыйшлі ўзброеным, містэр Кейн, як звычайна. Я таксама. Запэўніваю вас, я магу страляць гэтак жа хутка, як любы жывы чалавек. І ад гуку стрэлаў Лайл Харкорт памрэ ўнізе ў падвале. "
  'Я думаў, ты сказаў, што мы адны, - цвёрда сказаў Нік.
  'Мы. Але маю шмат рэсурсаў. Сядзьце, калі ласка, і дазвольце нам абмеркаваць міжнародную палітыку. Мне ёсць што сказаць вам абодвум'.
  Кухня была дастаткова вясёлым месцам. Гэта выглядала і пахла жылым; кулінарныя водары і пахі мыйных сродкаў луналі ў паветры. На стале ў цэнтры пакоя стаялі чатыры крэсла, пакрытыя тканінай у клетку.
  Містэр Юда бадзёра сеў у крэсла насупраць дзвярэй. Нік хутка агледзеўся. Вокны былі зачыненыя апушчанымі шторамі. Дзверы вялі направа, каля печы. У гэтым месцы не было нічога больш злавеснага, чым цяжкая качалка, якая нявінна ляжыць на тоўстай драўлянай паверхні каля ракавіны.
  'Містэр Кейн, справа ад мяне. Міс Барон, насупраць мяне, калі хочаце'.
  Яны селі.
  Містэра Юду, які зручна ўладкаваўся ва ўтульнай працоўнай кухні, было нават цяжэй прыняць, чым у больш прыдатнай абстаноўцы смярдзючага склепа. Калі паглядзець на яго буйным планам, то яго твар быў падобным на нейкую выдатную гумовую маску, туга нацягнутую на шаровидный чэрап, які ўтрымліваў яе на месцы. Але моцна забінтаваны левы бок твару вакол белай плямы здаваўся чырвоным.
  Вочы Джулі бегалі па пакоі.
  "Даволі зручна для нашай гутаркі, вам не здаецца, міс Барон?" - заспяваў Іуда. 'Належыць маім сябрам. Дазвольце мне час ад часу выкарыстоўваць яго'. Ён дастаў руку з кішэні і памахаў ёю па пакоі. "Я адчуваю, што сапраўды даволі зручна".
  Сярэбраная лапа апісала жэст у паветры і спынілася на паверхні стала.
  Джулі ахнула і ўтаропілася. Нік проста глядзеў.
  Іуда фыркнуў. "Ці бачыце, міс Барон, у адрозненне ад чалавечых рук, мае зменныя". Затым агіднае твар звярнула на Ніка Картэра выраз найчыстай нянавісці. 'Вы добра папрацавалі, містэр Кейн. Вы б заплацілі за гэта, увайшоўшы ў гэты дом, калі б я не збіраўся выкарыстоўваць вас'.
  Паміж рукавом і пяціпальтым срэбным прадметам была паласа перавязкі. Срэбра не блішчала.
  'Пальчатка', - лёгка сказаў Нік. 'Вельмі разумна пастаўлена для шокавага эфекту. Навошта ты непакоіўся? Гэта не замена, Іуда. Я добра зладзіўся з гэтым. Але не зусім. Можа, на гэты раз у мяне атрымаецца лепей. Дзе Лайл Харкорт?
  'Хіба ты не слухаеш, Кейн? Унізе, у падвале гэтага месца. Ён проста спіць з-за ўздзеяння лекаў, уведзеных для падтрымання несвядомага стану. І, вядома ж, невялікая гуза на галаве. Мы можам абмеркаваць яго пазней. на маю замену - яна ў мяне хутка будзе, не бойся. "
  'Мне ўсё роўна, - сказаў Картэр. 'Нам няма пра што казаць, акрамя Харкорта. Я хачу яго бачыць, і я хачу, каб ён шчасна сышоў адсюль'.
  Юда засмяяўся. "Можа быць, вы хочаце застацца тут, на яго месцы?"
  'Я хацеў бы бачыць цябе мёртвым, Юда. Адпусці Харкорта, ці мы з табой ніколі не пакінем гэтае месца'.
  "А лэдзі?" Іуда прыўзняў лысае брыво.
  Джулі адказала за сябе. "Дама ідзе туды, куды ён ідзе". Яе твар і голас былі ледзяна спакойнымі. "Але Харкорт сыходзіць адсюль першым".
  'Якая кранальная адданасць! Але нам няма чаго забіваць адзін аднаго, калі мы зможам прыйсці да пагаднення. Ці бачыце, ёсць затрымка ў вашым рашэнні. Нешта адбылося. Нешта такое важнае для людзей, якія мне плацяць - і плацяць мне шчодра, магу я дадаць, што я адмоўлюся ад сваіх папярэдніх планаў у дачыненні да вас і гэтай лэдзі, калі вы падпарадкуецеся. Гаворка ідзе аб вялізнай суме грошай, больш, чым вы маглі б зарабіць за некалькі жыццяў. Вам цікава? "
  'Размовы дастаткова танныя, Юда. Працягваць."
  Г-н Юда пачухаў нос руляй пісталета.
  'Містэр Кейн, да мяне дайшло, што вы лічыце сябе агентам нумар адзін у вельмі сакрэтным падраздзяленні разведвальных службаў вашага ўрада. Я не так добра знаёмы з дэталямі, як хацелася б. Аднак аб усім па парадку. . Я знаходжу, што мы абодва тытаны ў нашым полі фантастыцы.
  , У мяне быў доступ да справаздач, якія робяць вас легендай - фантастычна знаходлівай, якая карыстаецца вялікім даверам ... "
  Нік спытаў. - "Якія справаздачы?"
  Іуда ўсміхнуўся сваёй жахлівай усмешкай. 'На жаль, не з вашага ўласнага агенцтва, калі гэта тое, што вы хочаце ведаць. Не, балючыя дакументы ад тых, хто звязаўся з чалавекам, які заўсёды носіць з сабой 'Люгер', штылет і маленькі круглы мяч. На поспех. Але дазвольце мне выказаць свой пункт гледжання. Я хачу купіць вашыя гады бясцэннага навучання, ваш досвед, вашы веды і, скажам так, вашу добрую волю. Мне патрэбен чалавек, якому давяраюць на высокіх пастах. Ваша першая праца, у адзіночку, прынясе вам вельмі значную ўзнагароду'.
  "І што гэта пацягне за сабой?" Голас Ніка быў мякка небяспечным.
  'Палёт на самалёце, вылятае праз тры гадзіны. Справаздача вашаму начальніку - над якім мы будзем працаваць разам - і яшчэ адзін вельмі асаблівы рэйс назад сюды. Вашы спецыяльныя веды аб небяспеках палёту павінны зрабіць вас простай справай. той рэйс'.
  "Які рэйс?"
  У вачах Юды бліснулі кавалачкі халоднай рашучасці.
  'Вылет з Вашынгтона заўтра днём. Мае людзі ўпаўнаважылі мяне ўчыніць мой самы буйны тэракт. З вашым супрацоўніцтвам ён увянчаецца поспехам. Вы, вядома, самі рызыкуеце, але вам гэта не навіна. Ваш уваход у вышэйшыя эшалоны ўрада зробяць вашу сувязь са мной бясцэннай. Бясцэннай'. Ён затрымаўся на гэтым слове.
  'Бліжэй да справы, Юда. Што, чорт вазьмі, ты прапануеш - што гэта за так званы пераварот?'
  'Забойства, - прашыпеў містэр Юда, - прэзідэнта Злучаных Штатаў'.
  Чырвоны цень над Белай хатай
  "Вы вар'ят!" Джулі перагнулася цераз стол і выплюнула яму словы. "Вы вар'ят!" А потым засмяялася. Пагарда ў яе смеху напоўніла пакой.
  "Ваш адказ, містэр Кейн". Вочы Юды ўпіліся ў Ніка.
  'Першае пытанне, Іуда, - спакойна сказаў Нік. "Чаму?"
  Надышла чарга Юды здавацца здзіўленай. Яго безвалосы чэрап пагойдваўся ад бязгучнага смеху.
  'Чаму? Няўжо на гэтае пытанне сапраўды патрэбен адказ? Вы ведаеце ці не, што я ўклаў свае рэсурсы разам з чырвонымі кітайцамі? І хіба мы не абмяркоўваем афіцыйнага ворага камунізму нумар адзін? Чалавека, які ўзначальвае большасць Можна сказаць, што гэта ўсяго толькі сімвал. Яго месца могуць заняць іншыя мужчыны. Але мае наймальнікі вельмі зацікаўлены ў смерці гэтага сімвала. З іншым чалавекам цалкам можа быць лягчэй мець справу, і нават калі ён не з'яўляецца нашым сябрам. Смерць прэзідэнта ашаламіць заходні свет. Думаю, вам гэта будзе відавочна. Цяпер ваш адказ, калі ласка'.
  Нік ашчадна паглядзеў на Юду.
  "І калі я скажу "так", я вазьму вашы грошы і пайду, чаму вы думаеце, што я зраблю гэтую працу?"
  'Дзве важкія прычыны. Першая: я ведаю, што ў кожнага чалавека ёсць свой кошт і ён хоча, каб ён быў заплачаны. Вы атрымаеце першапачатковы ўзнос перад ад'ездам. Асноўная частка плацяжу паступае толькі тады, калі работа будзе паспяхова завершана. Другая: міс Барон застанецца са мной, пакуль ты не дакладзеш аб выкананні. "
  "Я адмоўлюся ісці без яе і Харкорта".
  'Не, ты не будзеш. Харкорт больш не важны для мяне ці, магчыма, для цябе. Але абодва застануцца са мной'.
  "Магчыма, я гатовы ахвяраваць імі дзеля сваёй краіны", - ціха сказаў Нік. "Вы думалі аб гэтым?"
  'Я ўсё прадумаў. Няцяжка знайсці такога чалавека, як Брайль. Уявіце сабе цудоўныя сцэны, якія будуць адбывацца, нават калі медаль будзе прышпілены да вашых грудзей! Цудоўная міс Барон будзе паміраць кожны дзень патроху, шмат, шмат дзён. Мне не трэба падрабязна апісваць, што можа з ёю здарыцца. Думайце самі. Дазвольце свайму розуму затрымлівацца на малюнку, смакуйце яе, атрымлівайце асалоду ад... "
  'Дазволь свайму розуму рабіць тое, што яму заманецца, Піцер', - перапыніла Джулія, яе твар быў жорсткім і бледным.
  'Цалкам дакладна, дарагая лэдзі. Выбар за ім, а не за вамі'.
  Погляд Ніка працяў прарэзы пад апушчанымі стагоддзямі.
  "А калі адказ адмоўны?"
  'Тады адказ - смерць. Для цябе, лэдзі і Лайла Харкорта. І мне давядзецца знайсці іншага мужчыну, які зойме тваё месца ў маіх новых планах. У рэшце рэшт, я знайду. Тым часам заўтрашняе дзеянне будзе працягвацца без тваёй дапамогі. . Калі ня ўдасца, я паспрабую іншыя сродкі'.
  Нік маўчаў. Павольна ён адвёў погляд ад Юды. Яго твар і цела адчайна апусціліся.
  Джулі кінула на яго здзіўлены позірк агіды.
  У пакоі згушчалася цішыня.
  Іуда чакаў.
  Нік прыслабіў хватку Вільгельміны. Нарэшце ён адхапіў руку і пакінуў 'Люгер' без нагляду на стале побач з яго правай рукой. Затым ён вольна паклаў абедзве рукі на край стала ў знак пакоры. Нарэшце ён падняў вочы і паглядзеў на Юду.
  'Ты не пакінуў мне выбару, Юда, - цяжка сказаў ён.
  'Наўрад ці гэта выбар', - пагадзіўся Іуда. Яго напружаная канцэнтрацыя амаль неўзаметку аслабла. "Міс Барон, я думаю, што Люгеру будзе лепш з..."
  Стол з грукатам перавярнуўся. Джулі ўскрыкнула ад здзіўлення, і Нік быў на Юдзе, яго жылістыя рукі сціснулі запясце пісталета, перш чым стол перавярнуўся на падлогу. Юда быў на паўдарозе да крэсла, яго правая рука са срэбнай пальчаткай пілавала ў паветры.
  Нік павярнуўся.
  Гэты чалавек быў цяжка паранены напярэдадні вечарам, але ён быў моцны, як бык, і змагаўся з дзікай, моцнай лютасцю параненай жывёліны.
  "Джулі! Люгер!"
  Юда люта штурхнуў Ніка і курчыўся разам з ім, як тоўсты змей. Нік трымаўся, а затым раптам прыгнуўся і сцягнуў цяжкае цела сабе на плечы. Потым ён зноў устаў. Смутна ён убачыў пот на шарападобным твары. Масіўныя мышцы рук напружыліся ад напружання. Нік усё круціўся і круціўся... Нарэшце тоўстыя пальцы выпрасталіся, і кірпаты пісталет упаў на падлогу. Нік падняў яе і адскочыў, паказваючы на Юду.
  "Не страляйце!" Юда закрычаў на яго. 'Не страляйце! Я кажу вам, што вы памраце, а Харкорт памрэ! Ён ускочыў на ногі і працягнуў руку.
  Нік холадна стрэліў у яе.
  Юда хмыкнуў, паспрабаваў схапіць яго за руку, але яму не было чым яе схапіць. Кроў цякла па бясформеннай масе, якая тырчыць з яго левага рукава.
  Джулі сядзела з процілеглага боку перавернутага стала з 'Люгерам' у руцэ. Выраз агіды было сцёртае здзіўленнем, а затым і надзеяй.
  Іуда ўсё яшчэ адчайна спрабаваў нешта зрабіць рукой, але маска болю ператварылася ў маску нянавісці.
  Скрозь выскаленыя зубы ён сказаў: "За гэта, Кейн, ты памрэш".
  'Ты такі ж мёртвы, як і мы, Юда. Мёртвы. А зараз нам сапраўды трэба пагаварыць. Сядай. Сядай'.
  Юда сеў, не зводзячы пакутлівых вачэй з твару Картэра.
  "Так, мы пагаворым, Кейн". Яго тонкі голас раздаўся здалёк. "Магчыма, я гэтак жа мёртвы, як і ты.
  Але памятайце, што вы сказалі ўчора ўвечары? Я вазьму цябе з сабой'.
  "Гэта дзверы ў склеп?" Нік паказаў пісталетам.
  'Забудзьцеся пра дзверы падвала. Я менш хітры, чым вы апынуліся. Звяртайце пільную ўвагу на тое, што я гавару. Гэты дом і ўсё, што ў ім знаходзіцца, гатовы да імгненнага разбурэння'. Ён спыніўся і балюча праглынуў.
  'Глядзі на абедзве дзверы, Джулі, - умяшаўся Нік. - Магчыма, нас чакае кампанія'.
  'Ніякай кампаніі, Кейн. Проста смерць. Нават зараз, калі мы сядзім тут і размаўляем, па ўсёй канструкцыі стратэгічна ўстаноўлены магнета-зарады. О, не трэба кпіць. Я эксперт па выбухах. У любым выпадку, вялікі. Распаленая дабяла нянавісць усё яшчэ ўспыхвала ў яго вачах. 'Гэтыя зарады, у сваю чаргу, выклічуць поўную загрузку TNT. Карыснай нагрузкі, дастатковай, каб разбурыць увесь гэты квартал дамоў'. Ён казаў вельмі павольна і марудліва. хвіліны. Для гэтага не будзе памылкі. Я ўсталяваў яго сам. Мы прызначылі сустрэчу на дзевяць. Я даў вам 20 хвілін, каб прыбыць, і вылучыў паўгадзіны для нашай транзакцыі. У вас ёсць час, містэр Кейн? Яно павінна быць амаль скончыўся ".
  "Джулі?" Нік не спускаў вачэй з Юды.
  "Без дзесяці ... дзевяці хвілін дзесяць", - паведаміла яна.
  'І дзесяць хвілін на развітанне. Падобна, я спланаваў гэта даволі дакладна'.
  "Толькі што ты хочаш гандлявацца, Юда?"
  'Маё жыццё, Кейн. Мы ўсе можам пайсці адсюль жывымі. Або нікому з нас увогуле не трэба сыходзіць. Нават калі ты заб'еш мяне зараз, ты ніколі не зможаш знайсці прыладу своечасова - і я ўпэўнены, што ты не пакінеш Харкорта ў склепе, каб яго падарваў TNT. Не, містэр Кейн. Вы павінны дазволіць мне абясшкодзіць прыладу - ці памерці. "
  Джулі ўсміхнулася. 'Фу Маньчжу зноў скача і падае тварам уніз. Ён бляфуе, Піцер. Горш, чым ты'.
  Забінтаваная галава Юды злосна кінулася ў яе бок.
  'Я, дарагая лэдзі? Вельмі добра. Але не забывайце, што гамбіт Кейна не быў блефам; гэта была вельмі падступная пастка. Пачакайце яшчэ восем хвілін, і мы ўсе самі ўбачым, ці праўда тое, што я гавару'.
  Думкі Ніка кідаліся.
  'Ты таксама не хочаш паміраць, Юда. Чаму мы павінны верыць, што ты зладзіў такую ​​схему?'
  "Ты можаш у гэта паверыць, Кейн, таму што ты бачыш, што са мной нікога з маіх калег няма. Яны не жадаюць паміраць. Што да мяне, я фаталіст. Я быў фізічнай трагедыяй пры нараджэнні, а пазней - ты бачыш маю руку. Мае рукі, магчыма, мне варта было б сказаць.Акрамя гэтага... - Яго дзіўныя вочы ззялі."Я заўсёды спадзяваўся памерці ў выніку выбуху. Не толькі для таго, каб быць скалечаным, але і грандыёзна памерці ў выніку вялізнага выбуху, створанага мной. Заканчвацца. , Як палаючая рымская свечка, дзівіць мяне як цудоўны фінал бліскучай кар'еры.
  'Я б сказала, што ён або вар'ят, або цягне час', - рэзка сказала Джулі. 'Прымусь яго паказаць табе таймер, Піцер. Мы павінны вывесці адсюль Харкорта'.
  Нік пакруціў галавой. 'Пакуль у нас няма доказаў таго, што Харкорт сапраўды тут. Я спытаўся ў цябе, Юда - дзе ён?
  Іуда ўздыхнуў. 'У склепе, мой дарагі Кейн. Я ўжо казаў табе аб гэтым. Так, гэта дзверы ў склеп. Але паспяшайся, калі хочаш паглядзець. Часу становіцца мала. У нас менш за сем хвілін'.
  'Джулі. Ідзі і паглядзі. Трымай гэты 'Люгер' на ўзводзе. Хутчэй'.
  Яна кінулася да дзвярэй і расчыніла іх. Яе высокія абцасы стукалі па лесвіцы.
  З правай кішэні Юды цякла кроў.
  Праз некалькі секунд Джулія вярнулася, хутка дыхаючы.
  'Ён там, усё ў парадку. Прывязаны да стала. Але дыхае. Ці магу я вызваліць яго?'
  "Так. Патрэбен нож?"
  "Не, я ..."
  "Містэр Кейн!" - прагучаў голас.
  
  
  'Здаецца, вы не разумееце. Праз шэсць хвілін - шэсць хвілін - гэты дом выбухне да д'ябла. Міс Барон, вяртайцеся ў гэты пакой'.
  Джулі павольна вярнулася на кухню.
  'Заставайся на месцы, Джулі', - рэзка раздаўся голас Ніка. 'Менш чым праз пяць хвілін мы зможам сысці адсюль з Харкортам. Чаму мы павінны чакаць яго выбуху?
  'Божа мой, ты маеш рацыю, навошта нам? Страляць у яго, Піцер...'
  'Хвіліначку! Вы дакранаецеся Харкорта без маёй дапамогі, і ўсё гатова! Ці не думаеце вы, што я ведаў дастаткова, каб звязаць яго з мінай Адзін неасцярожны кантакт - і ўсё скончана'.
  "Я думаў, вы сказалі, што гэта таймер, - сказаў Нік, - а не міна".
  "Гэта і тое, і іншае, дурань, і тое і іншае!" Голас Юды дасягнуў неверагоднай вышыні.
  'Я не бачыла правадоў, Піцер, - ціха сказала Джулі. "Проста шнуры".
  'Вядома, ты іх не ўбачыш. Ты думаеш, я аматар? Пяць хвілін, Кейн. Вось і ўсё". - голас Юды заціх. Рука балела.
  'Страляй у яго, Піцер. Я думаю, ён ілжэ'. Твар Джулі быў жорсткай, мэтанакіраванай маскай. 'Давай паспрабуем адвесці адсюль Харкорта. Калі мы памыляемся, прынамсі, мы загінем, спрабуючы гэта зрабіць'.
  Нік мог пацалаваць яе на месцы. 'Трымайся з Вільгельмінай, мілая'. Нават калі б яны памыляліся, гэта амаль таго каштавала. Рахунак такі: адзін закляты вораг свету, адзін выдатны дыпламат і два вопытныя агенты. Гэтак. Вы не можаце прыгатаваць амлет, не разбіўшы яйкі.
  'Да спаткання, містэр Юда, - сказаў Нік. Ён падняў руку.
  Іуда ўтаропіўся ў цемру ствала свайго ўласнага пісталета.
  "Ты сур'ёзна, ці не так?"
  "Вельмі сур'ёзна."
  Юда зрабіў дзіўную рэч. Яго гратэскасць рабіла гэта адначасова жахлівым і да дзівацтвы вартым жалю.
  Ён павольна падняў рукі, тую, па якой цякла кроў, і тую, якая была не чым іншым, як пустой пальчаткай.
  Гэта на секунду затрымала Ніка.
  Некалькі рэчаў адбылося ў хуткай паслядоўнасці. Іх парадак быў размытым. Святло на кухні згасла. Аранжавы мову выскачыў з рукі Ніка праз цемру. - раўнула Вільгельміна. Крэсла зарыпела і ўпала. Нейкі рух пранёсся па пакоі. Джулі выдала крактанне, не падобнае на лэдзі. Нешта стукнула і загрымела адначасова. Нік сабраў мускулы і кінуўся праз пакой, натыкнуўся на перавернуты стол і ўзмахнуў пазычаным пісталетам. Ён патрапіў толькі ў паветра. Павярнуўшыся, ён паглядзеў у бок дзвярэй. Там таксама не было руху. Вылаяўшыся, Нік пацягнуўся да выключальніка. Не знайшоў. Дацягнуўся да ліхтарыка-алоўка, кідаў яго па пакоі. Упалае цела. Выключальнік святла на сцяне. Ён пстрыкнуў па ёй.
  Сцэна на кухні значна змянілася. Гэта было падобна на фантастычна разумны акт знікнення. Іуда сышоў.
  Джулі ляжала на падлозе, задыхаючыся. Крывавы след вёў - у нікуды. Да глухой сцяны. Нік прабег па ім пальцамі, беспаспяхова калупаў. Божа, як доўга? Тры хвіліны? Чатыры? Ён нахіліўся над Джулі. Прабач, Джулі, няма часу на першую дапамогу. Пад ёй ляжаў "люгер". Прынамсі, у Юды гэтага не было.
  Х'юга слізгануў у яго руку.
  Нік не памятаў, як саскочыў з драўляных прыступак і знайшоў Лайла Харкорта. Ён ведаў толькі пра тры хвіліны часу, у якім яму трэба жыць. Можа, зусім некалі, калі ён пераехаў Харкорта. І некалі дзівіцца блефу Юды.
  Лайл Харкорт ляжаў, цалкам апрануты, на грубым драўляным стале. Грубыя вяроўкі звязвалі яго лодыжкі і плечы. Нік заціснуў ліхтарык у зубах, робячы хуткія, спрытныя рухі з Х'юга і спрабуючы выявіць усё, што магло быць звязана з зарадам выбухоўкі. Тады Харкорт быў вольны. Ніякага выбуху.
  Нік падняў Харкорта праз плячо ў пажарнай хватцы і падняўся па лесвіцы. Харкорт быў цяжкі. Прыступкі былі крутыя, дарога вузкай і цёмнай.
  Джулі ляжала на падлозе, стагнала і спрабавала падняцца.
  "Ооооо ... Піцер!"
  "Вы можаце зрабіць гэта? Уставай!"
  'Піцер, ён сышоў. Што...'
  'Усё ў парадку, у мяне ёсць Харкорт. Вось, дай мне Вільгельміну. Давай, пайшлі'. Ён сунуў Вільгельміну ў кішэню. "Уставай, Джулі, уставай!" Ён узяў яе за руку і пацягнуў. "Вось і ўсё. Ты можаш бегчы?"
  "Трэба бегчы".
  Яна пайшла за ім па калідоры, захапляючы яго за руку. Ён ледзь не зваліўся ў цемры. Харкорт, здавалася, станавіўся цяжэй з кожнай секундай. Іх целы на поўным хаду прыціснуліся да дзвярэй, бразнуўшы іх. Нік адпусціў руку Джулі і расчыніў яе. Ён стукнуўся аб сцяну. Дом напоўніўся гукам. Наперадзе ляжала вуліца, халаднаватая, цёмная і спакойная.
  "Ды добра." Ён зноў схапіў яе за руку. Яны пахіснуліся па брукаванай дарожцы, не разумеючы, чаму, здаецца, ніхто не чуў шуму.
  Яны дасягнулі тратуара, задыхаючыся. Джулі запнулася.
  "Не магу заставацца тут. Рухайцеся!" Нік раўнуў на яе, рэзка пляснуўшы яе па твары. "Трэба працягваць".
  Яна пайшла, бегла і спатыкнулася.
  'Дзякуй... вельмі... шмат...' - выдыхнула яна. 'Так добра для цябе... цябе... калі ты... задыхаўся'.
  'Заткніся і бяжы'.
  Яны былі на паўдарозе, калі недзе раздаўся званок. Магчыма, гэта казаў Біг Бэн у лёгкім тумане. Як бы там ні было, ён прабіў дзесяць гадзін.
  Дом ад якога яны беглі застаўся там, дзе быў.
  
  
  Спакойны, ціхамірны, цёмны і ...
  Цэлы.
  * * *
  У яго заставалася каля трыццаці секунд. Механізм гадзінніка быў досыць просты, але было нялёгка ўтрымаць іх у сваёй разбітай, слізкай руцэ і выцягнуць зубамі хранометр. Калі б не нажныя кнопкі, ён бы ніколі гэтага не зрабіў.
  Іуда стаяў у кладоўцы ў падвале, якая была аддзелена ад кухні каменнымі прыступкамі і рассоўнай панэллю, і дазволіў свайму целу здрыгануцца. Яго зноў ударылі ў імклівым рыўку да панэлі. Ён не ведаў, яго ўласны пісталет ці "Люгер". Усё адбылося так хутка. Ён моцна сцякаў крывёю. Прыйдзецца вярнуцца наверх за ручнікамі. Хто б мог падумаць, што Кейн будзе страляць? Містэр Юда стомлена паківаў лысай галавой. Ён няслушна ацаніў гэтых амерыканскіх шпіёнаў. Шкада, што Кейн быў такім адданым аператыўнікам на службе ў ворага. Ён мог бы выкарыстоўваць гэтага чалавека. Дзяўчыну таксама.
  Ён адчуў незнаёмае адчуванне слабасці. Наверсе зараз ручнікі. Звонку і ўдалечыні. Або Кейн вернецца са сваімі праклятымі бомбамі. Ён падняўся па прыступках. Аднекуль звонку ён пачуў гук матора машыны. Харпер вяртаецца за ім. Гэтыя іншамаркі выраблялі пякельны шум. Яму лепш паспяшацца.
  Ён зноў сустрэнецца з Кейнам.
  Або як яго насамрэч клікалі.
  Праз дзесяць хвілін ён выйшаў з дому. Грубая павязка хавала пякучы боль у рэбрах і знявечанай левай руцэ. Адсутная правая рука балела ад спагады, а рука над ёй была ў палаючай агоніі. Але яго цвёрды крок і ваенная пастава не адбівалі яго болю. Паліто абараняла яго ад прахалоднага туману, а мяккі капялюш з напуском хаваў купалападобны галаву. Вароты, на шчасце, былі адчынены. Гэта магло даставіць яму невялікія непрыемнасці.
  Дзе была машына і гэты пануры Харпер?
  Машыны нідзе не было відаць.
  Іуда павольна прайшоў па тратуары да кута.
  Цёмная загарадзь уздымалася больш цёмным ценем. Разгалісты нязграбны цень.
  Харпер быў мёртвы.
  На вуліцы было ціха. Нехта, мусіць, нешта чуў. Стрэлы, бег і машына, якая ад'язджае. Але ў хатах было ціха. Ні душы не было за мяжой.
  Што ж, гэта вам Лондан. Гэтак жа як і.
  Ён павярнуў за вугал і пайшоў далей, адчуваючы сябе слабым і хворым. Але яго крок быў цвёрдым, плечы прамыя, а розум функцыянаваў нармальна. Быў час працаваць і час сыходзіць у сховішча. Лепш было на час схавацца з-пад увагі.
  Містэр Юда знік у лонданскім тумане.
  ДЗЕЯННЕ ВАШЫНГТОН УВАГІ BIRD HARCOURT SAFE HOTEL RAND CARE OF CANE AND BARON...
  Паведамленне было доўгім і канкрэтным, і на яго патрабавалася час. Трэба было ўдакладніць некаторыя дэталі, але пра гэта паклапоціцца ранні ранішні званок з офіса Харкорта.
  'Неверагодна, Кейн! Я ўсё яшчэ не магу паверыць у тое, што бачыў на ўласныя вочы'. Харкорт асушыў сваю шклянку. "Я, як правіла, не п'яніца, але ... Дзякуй, так, я рады, што вы спыталі".
  Нік ухмыльнуўся і змяшаў яму яшчэ падбадзёрлівы віскі з содавай. Яны былі разам, утрох, у нумары Ніка ў гатэлі "Рэнд".
  'Кейн, міс Барон, я не ведаю, як вам дзякаваць. І я нават не збіраюся спрабаваць - ці я выкарыстоўваю ўсе клішэ, якія мне спатрэбяцца для заўтрашняй гаворкі. Але ... Госпадзі, што вопыт. Людзі Белага дома ніколі не павераць у гэта'.
  'Яны павераць у гэта, сэр. І гэта пойдзе ім на карысць. Джулі! Сачыце за сваімі манерамі, калі ў нас будзе кампанія'.
  Яна здушыла надзвычайны пазяханне і ператварыла яго ва ўсмешку. З-за ўсмешкі нават пачварны сіняк на яе лбе здаваўся чымсьці прывабным, як калі б яна была маленькай дзяўчынкай, якая ўпала, гуляючы з хлопчыкамі ў нейкую грубую гульню. Мілая маленькая дзяўчынка з кацінымі вачыма ...
  "Мне вельмі шкада. Мне сапраўды вельмі шкада. Але ў нас было дзве даволі познія ночы...'
  Усе засмяяліся.
  'Я павінен прызнаць, што я таксама стаміўся, - сказаў Харкорт, - і заўтра будзе поўна справаздач, слоў і мноства пытанняў. Але яны будуць вас трымаць. Такія рэчы... ну, я проста не магу...' Ён здаўся, ківаючы патрыцыянскай галавой, мірны чалавек, які паступова абуджаецца ад кашмару гвалту.
  У тую ноч ён спыняўся ў нумары Ніка. Джулі і Нік падзялілі яе. У рэшце рэшт, гэта былі два пакоі і ванна ...
  "Піцер."
  Ён прачнуўся імгненна. Яна ляжала на згіне яго рукі, цёплая і мяккая, як котка. Недзе гадзіннік прабіў чатыры.
  "Так?"
  "Я прачнуўся."
  "І я таксама."
  "Магчыма, нам трэба нешта з гэтым зрабіць".
  "Магчыма, мы павінны гэта зрабіць". І яны зрабілі гэта з бесклапотным запалам, упэўненыя ў тым, што, прынамсі, на гэты раз, ёсць будучыня, на якую можна разлічваць
  ============================
  ============================
  ============================
  
  
  
  
  2. Мат у Рыа
  
  
  
  
  
  Анатацыі
  
  
  
  Людзей АХ у Рыа больш не стала. Фактычна, увесь выведвальны апарат, які быў пабудаваны з такой дбайнасцю і спраўляўся з такой хітрасцю, толькі што згас, як серыя скарочаных тэлевізійных трубак. Нацыянальная бяспека, гвалт і загадкавая жанчына... Навесці парадак павінен быў Нік Картэр.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  
  Нік Картэр
  
  
  Прызначэнне: Рыа
  
  
  Горад зніклых без вестак
  
  
  Дэбютны гамбіт
  
  
  Місіс Карла Лэнглі
  
  
  Дапытлівы рэпарцёр
  
  
  Х'юга задае пытанні
  
  
  Аблога, пагоня і залаты ключык
  
  
  Знікненне Снупа
  
  
  Чалавек з чорнай павязкай
  
  
  Начное жыццё шпіёна
  
  
  Сустрэча ў клубе
  
  
  Ты ўвойдзеш у маю гасціную?
  
  
  Наравісты ўдавец
  
  
  Шпіёнская пастка Венеры
  
  
  Музыка, каб памерці
  
  
  І маленькая бабулька закрычала
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  
  
  
  Нік Картэр
  
  
  Killmaster
  
  
  Мат у Рыа
  
  
  
  
  
  Прысвячаецца служачым сакрэтных службаў Злучаных Штатаў Амерыкі
  
  
  
  
  
  
  
  
  Прызначэнне: Рыа
  
  
  
  
  Халодны вецер вашынгтонскага студзеньскага нумара завыў вакол будынка на Дзюпон-Серкл і пракраўся ў офісы Amalgamated Press and Wire Service на шостым паверсе. Маршчыністы стары з вясковай знешнасцю і цьмянымі вачыма не спускаў вачэй з абчэпленай шпількамі карты.
  
  
  Погляд Ніка Картэра кідаўся з карты на пару ног. Яны былі апрануты ў нейлон, хупава скрыжаваны і амаль неверагодна прыгожыя. Офіс Хоука звычайна не быў абсталяваны такімі атракцыёнамі. Як правіла, ён быў абсталяваны толькі, звычайнай офіснай мэбляй і звычайнымі сродкамі сувязі. Погляд Ніка перамясціўся да каленаў. Выдатна. Злёгку круглявыя, але ні ў якім разе не пульхныя. Сцёгны пругкія, амаль як у танцора. Правакацыйны выгін сцягна. Шчыльна завязаны стан, якому нейкім чынам удалося пазбегнуць гэтага скаванага кайданкамі вобраза. Больш за цікавая хваля шчодрай, стрыманай жаноцкасці; два ўзгоркі задавальнення, мякка вабных. Ці яны былі такія мяккія? У іх узнікла рашучая цяга.
  
  
  Нік рэзка паглядзеў і ў думках вярнуўся да карце.
  
  
  "Адзін за іншым яны выключыліся, як радыё", - казаў раздзел AX. 'І гэта не пакідае нам нічога з Рыа - акрамя цішыні. Глядзі'.
  
  
  Двое слухачоў Хоўка паглядзелі. Не ўпотай адзін на аднаго, як раней, а на Хоука і насценную карту побач з ім. Ён выглядаў дзіўна сапсаваным, з яго вясёлымі чырвонымі шпількамі, якія былі раскіданыя з усходу на захад, з поўначы на поўдзень, і толькі зрэдку з чорнай шпількай, якая пазначае нейкую загадкавую кропку або катастрофу ў Азіі ці Афрыцы... і групу з шасці чорных шпілек на ўзбярэжжа Бразіліі.
  
  
  'Пяць мільёнаў чалавек у Рыа-дэ-Жанейра', - сказаў Хоук. 'Шэсць з іх - да нядаўняга часу - працавалі на разведку ЗША. Усе яны давалі справаздачу рэгулярна, старанна і добрасумленна. А потым, адзін за адным, яны спынілі сваё існаванне'.
  
  
  Хоук упіўся поглядам у Ніка, як быццам ускладаючы на яго асабістую адказнасць. Нік абвык да такога выгляду. Гэта было такой жа часткай Ястраба, як смуродныя цыгары і педантычная манера паводзін, якую ён прыняў, уводзячы найноўшую зброю ў арсенал добра экіпіраванага шпіёна.
  
  
  Цёмныя бровы Ніка задуменна сышліся.
  
  
  "Ці было што-небудзь асабліва значнае ў іх апошніх справаздачах?"
  
  
  Хоук пакруціў галавой. 'Я б так не сказаў. Яны героі - і вы можаце зірнуць на іх разам з дасье, - але яны не здаюцца мне чымсьці вялікім, чым руціна. Бразілія ніколі не была адной з нашых галоўных праблемных кропак. . Адзіная прычына, па якой у ЦРУ было столькі агентаў у Рыа, - гэта памер краіны, яе насельніцтва. Вялікі горад, вялікая краіна, нашыя добрыя сябры. Сліва для чырвоных, калі б яны маглі яе сабраць. І, вядома ж, урад не заведама стабільны. Не, справаздачы былі даволі стандартнымі'. Яго доўгая спружыністая хада прывяла яго да стала. Ён адкрыў бакавую скрыню і дастаў цыгару. Нік падрыхтоўча ўцягнуў у сябе свежае паветра.
  
  
  'Па сутнасці, - працягнуў Хоук, - яны мелі справу з асобамі, палітычнымі поглядамі, прасоўваннем па службе і барацьбой за ўладу - звычайная справа. Адзіным нестандартным элементам была справаздача аб незаконным гандлі зброяй. Два агенты згадалі пра гэта. . Мігель дэ Фрэйтас і Марыя Кабрал. Мне не трэба выкладаць вам урок геаграфіі, каб паказаць, наколькі Бразілія ідэальна размешчана для чагосьці падобнага. Доўгая берагавая лінія, надзвычай загружаны порт з усімі відамі тавараў, якія прыбываюць і выходных, і сухапутныя межы з дзесяццю краінамі. І элементы ў некаторых з гэтых краін, у якіх па тым ці іншым чынніку свярбяць рукі.
  Але па справаздачах вы ўбачыце, што ні ў кога не было ўласцівасцяў таго, што вы маглі б назваць лідэрам. Ніякіх імёнаў, месц, дат, колькасці. Крыху больш за чуткі. Згадваецца толькі таму, што добры агент усё згадвае. - Ён надзьмуўся.
  
  
  З'едлівы дым клубіўся вакол галавы Хоўка. Ноздры дзяўчыны далікатна затросся. Нік злавіў яе погляд, усміхнуўся і ўбачыў цень зваротнай усмешкі. Ён задавалася пытаннем, чаму Хоук уключыў яе ў гэтую сустрэчу. Кіраўнік AX, усё жыццё халасцяк, ніколі цалкам не прымаў ролю жанчыны ні ў чым, акрамя дома. Але калі яму даводзілася выкарыстоўваць жанчын-агентаў, ён выкарыстоўваў іх ветліва, як сапраўдны джэнтльмен, і з сумленнем аферыста.
  
  
  'Цяпер. Вам будзе цікава, чаму я папрасіў вас дваіх прыехаць сюды. Адказ у тым, што вы будзеце працаваць разам. Працаваць. Разам'. Хоук абвінавачвальна паглядзеў на Ніка. Нік аддаваў перавагу працаваць у адзіноце, каб разлічваць на ўласныя сілы. Але ён гэта зрабіў - ох, як ён гэта зрабіў! - атрымлівайце асалоду ад жаночым зносінамі.
  
  
  'Працуем, вядома', - пагадзіўся Нік. "Але як працаваць?"
  
  
  'ЦРУ прасіла сродак для ўхілення непаладак, - сказаў Хоук. 'Перш чым яны дашлюць яшчэ сваіх людзей, яны хочуць ведаць, што там адбываецца. Яны не могуць рызыкаваць, адказваючы на афіцыйныя запыты, таму мы гэта. У прыватнасці, вы. каб даведацца, што здарылася з гэтымі нямымі агентамі, чаму гэта адбылося, хто зрабіў гэта. Гэта, як вы разумееце, былі шэсць чалавек, якія нібыта не ведалі адзін аднаго. Чаму ўсе яны перастаюць паведамляць звесткі адзін аднаму на працягу некалькіх дзён? Хто выявіў, што існуе сувязь паміж шасцю людзьмі па імі Кабрал, дэ Фрэйтас, Лэнглі, Брэнья, дэ Сантас і Апельбаум? "
  
  
  "Апельбаўм?" Нік здзіўлена прамармытаў. Хоук праігнараваў яго.
  
  
  'І што ён зрабіў са сваім адкрыццём? Усе гэтыя людзі мёртвыя, выкрадзеныя, ці яны - ці хто яны? Вы двое едзеце ў Рыа, каб высветліць гэта. Вам, Картэр, давядзецца ўзяць на сябе ролю гэта, я ўпэўнены, даставіць вам задавальненне. На жаль, я недастаткова добра знаёмы з міс Адлер, каб прадказаць, якая будзе яе рэакцыя'. Ён злёгку холадна ўсміхнуўся другому з двух наведвальнікаў. 'Тым не менш я цалкам упэўнены, што вы знойдзеце яе кааператыў'.
  
  
  Разалінда Адлер цёпла ўсміхнулася ў адказ. Ёй падабаўся гэты дужы, дужы стары, што б ён ні думаў пра жанчын. І яшчэ ёй падабалася знешнасць Картэра. Высокі, з цвёрдай сківіцай, сталёвымі вачамі, амаль дрыготкі ад кантраляванай энергіі; маршчынкі смеху ў кутках вачэй і рота, густыя, злёгку непаслухмяныя цёмныя валасы; практычна ідэальны профіль; шырокія плечы і жылістае звужаецца цела.
  
  
  "Вы можаце разлічваць на мяне", - сказала яна.
  
  
  "Я спадзяюся на гэта", - коратка сказаў Хоук. "Вось ваш новы пашпарт, Картэр, і кароткая даведка для пачатку. Ваш, міс Адлер. Падрабязнасці з'явяцца пазней, і, вядома ж, вам давядзецца пракансультавацца з рэдактарам перад ад'ездам. Сваю гісторыю вы можаце пакінуць нам. Але вам давядзецца распрацаваць свае ўласныя планы на аснове гэтага плана'.
  
  
  Разалінда, шырока раскрыўшы вочы ад цікавасці, ужо праглядала запіску Хока. Нік прагартаў свой асобнік і свіснуў.
  
  
  'Вы не хочаце сказаць мне, што на гэты раз у мяне будзе рахунак з неабмежаванымі выдаткамі? Да чаго ідзе AX?
  
  
  'Банкруцтва, - суха адказаў Хоук, - калі вы перашчыруеце. Я чакаю, што вы зробіце сваю працу як мага хутчэй. Але вам будзе неабходна мець доступ як у злачынны свет, так і ў вышэйшае грамадства', а я не магу прыдумаць найлепшага спосабу. Хацеў бы я'.
  
  
  "Я ўпэўнены, што ты ведаеш", - спачувальна сказаў Нік. 'Эээ... Міс Адлер, аднак. Не думайце, што я пярэчу супраць яе кампаніі - я з нецярпеннем чакаю магчымасці працаваць з ёй. Але гэта не падобна на AX, каб дасылаць жанчын на такія працы. "
  
  
  Гэта праўда, што вельмі нямногія і вельмі асаблівыя жанчыны, якія належалі да AX, звычайна ціха працавалі на заднім плане - так бы мовіць дома - укладваючы свае таленты без узнагароды ў выглядзе частага ўзбуджэння і выпадковага гламуру таго, што Хок называў 'палявой працай'. . "
  
  
  'Раней такой працы не было', - сказаў Хоук скрозь сіне-чорную смугу, якая ўтварылася ў яго над галавой. 'Адзін са зніклых без вестак - жанчына. У некаторых з іншых ёсць жонкі. Вы можаце знайсці жанчыну, якая адыгрывае важную ролю ў расследаванні, якое займаецца калаўротам. Але нават калі гэтая частка не спрацуе - а можа і не - Жанчына-кампаньён, якой вы можаце давяраць, - вельмі важная частка гэтай працы. Я хачу, каб вы ведалі. Я хачу, каб вас бачылі на публіцы. Але не заўсёды самотным, які тырчыць, як хворы палец. Міс Адлер будзе суправаджаць вас кожны раз, калі яна можа быць карысна. Яна можа прыкрыць вас, калі гэта можа быць неабходна. Па сутнасці, яна павінна быць прынадай, сляпом. Акрамя таго, для кагосьці накшталт вас характэрна мець з сабой жанчыну, выстаўляючы яе напаказ, як уласнасць'.
  
  
  "Хтосьці накшталт мяне?" Нік прыдумаў пакрыўджаны погляд.
  
  
  "Нехта накшталт Роберта М.
  Мілбэнка, - паправіў Хоук. Ёсць яшчэ пытанні, перш чым вы вывучыце гэтыя дасье? "
  
  
  'Угу. Ці ёсць спосаб даведацца, паводле ўсталяваных тэрмінаў справаздач, у якім парадку зніклі гэтыя шэсць агентаў?'
  
  
  Хоук ухвальна паглядзеў на яго.
  
  
  'Нядрэннае пытанне, калі б толькі быў добры адказ. Не, не. Я сказаў, што справаздачы былі рэгулярнымі, але я не маю на ўвазе, што яны збіраліся як гадзіннік. Тры справаздачы прыйшлі на працягу пары дзён адна адной у пачатку снежня. Яшчэ двое дашлі праз тыдзень. Шосты не прыйшоў увогуле. Меркавана, гэта быў бы ад дэ Сантаса - хоць любы адзін ці некалькі іншых маглі б паведаміць яшчэ раз за гэты час - які адправіў сваю папярэднюю справаздачу ў канцы лістапада, перад ад'ездам у адпачынак. Ён павінен вярнуцца ў Рыа да цяперашняга часу, і ён больш не дакладваў. Я разумею, што першым, хто падаў справаздачу падчас апошняй партыі, справаздачы не абавязкова павінны быць першым зніклым чалавекам. Усе яны маглі паведаміць - як яны гэта рабілі - на працягу дзесяці дзён ці каля таго, а затым знікнуць у той жа момант, перш чым у каго-небудзь з іх з'явілася магчымасць паведаміць пра гэта зноў. "
  
  
  Нік запытальна падняў брыво. 'У той жа момант? Я не думаю, што вы маеце на ўвазе гэта літаральна, але хіба ўвогуле верагодна, што яны маглі быць разам? Зразумела, яны не рызыкнулі б на такую ​​сустрэчу?
  
  
  Хоук павольна пакруціў галавой. 'Не, я ня думаю, што гэта верагодна. ЦРУ таксама так не думае. Яны павінны былі працаваць незалежна, хоць кожны з іх ведаў хаця б аднаго з іншых, і давайце паглядзім, трое з іх ведалі ўсіх астатніх. . У старажылаў у групе, натуральна, было больш за ўсё інфармацыі. Вы таксама атрымаеце яе, калі скончыце чытанне. Што-небудзь яшчэ, перш чым пайсці? "
  
  
  Звышсакрэтны агент AXE зразумеў раптоўную трывогу свайго начальніка. Хоук спыніў размаўляць і хацеў дзейнічаць.
  
  
  'Не, усё, - сказаў Нік, - акрамя нашай хатняй працы'. Ён падняўся. З гэтага часу гэта будзе аддзел рэдагавання, дакументацыі, дакументацыі і аперацый, а таксама ўвесь цесна злучаны механізм, з якога складаецца вузкаспецыялізаванае выведвальнае агенцтва пад назовам AX - падраздзяленне сакрэтных службаў ЗША па пошуку і ўхіленню няспраўнасцяў. І для спецыяльнага агента Картэра, чалавека, якога Хок заўсёды выклікаў для выканання самых далікатных і небяспечных заданняў.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Маленькая бабулька весела брыла па цяністай дарожцы ў Батанічным садзе. Дзень быў гарачы, амаль гарачы, і ў такія дні яна заўсёды шукала прахалоднага камфорту ў Садах. Ёй асабліва падабаліся вялізныя скрыўленыя дрэвы джунгляў, перасаджаныя з дзікага сэрца Бразіліі, і вялізныя яркія матылі, якія слізгалі па сцяжынцы і часам злёгку дакраналіся яе асобы, калі яна гуляла па сваёй каханай дарозе. Але найбольш ёй падабалася сажалка; любіў яго заспакаяльную сіне-зеляніна, прыемнае кваканне жаб і хуткія ўцёкі маленькіх залатых стрэл пад лілеямі.
  
  
  Няўпэўненымі, але рашучымі крокамі яна перайшла з ціхай сцяжынкі на пакручастую дарожку вакол сажалкі. Як звычайна ў будны дзень, тут было спакойна; толькі птушкі ціхенька спявалі ёй, і лёгкі імпэтны ветрык шыпеў над вадой, распырскваючы рабізна па перавернутых краях цудоўных лілей.
  
  
  Некаторы час яна стаяла, проста гледзячы на ??іх і разважаючы. Яны былі як стальніцы. За выключэннем, вядома, краёў, якія пераходзілі ў нізкія бакі, як быццам каб нічога не саслізнула. Ну, тады яны былі падобныя на медныя стальніцы, якія яна часам бачыла ў чужых дамах, з забітымі бакамі, як вялікія круглыя падносы. Гэтае лісце было моцным. Яны плавалі лёгка, але былі моцнымі. Яна нават чула, што там сказана, што яны вытрымаюць вагу дзіцяці. І яна задавалася пытаннем, ці можа гэта быць праўдай.
  
  
  Цяпер ні на адным з іх не было нічога, акрамя вадзяных жукоў і маленькіх аблокаў мух. І адна жаба, даволі вялікая, але якая сядзіць задуменная і ціхая. На яе вачах ён скокнуў і памчаўся па сваіх уласных падводных справах. Хуткасць яго пераходу - а можа, гэта быў раптоўны парыў ветру - выклікала лёгкую турботу сярод гарлачыкаў. Яны пагойдваліся і пагойдваліся, і на імгненне яна ўбачыла вузкі праход скрозь іх.
  
  
  Пад імі было нешта цёмнае і даволі вялікае. Выглядала так, быццам гэта магла быць нейкая вялізная рыба ці, можа быць... ну, не. Думка аб тым, што гэта можа быць нейкая бяздомная жывёла, знікла гэтак жа хутка, як і з'явілася. Магчыма, жыхары Батанічнага саду спрабавалі нешта новае ў сажалцы. Часам яны рабілі так. Ткніце вялікае лісце, даведайцеся, што пад імі.
  
  
  Бабулька агледзелася. Так, граблі былі. Мабыць, адзін з садоўнікаў пакінуў яго, калі адправіўся на хуткую кавярню. Яе дрыготкія пальцы пацягнуліся да яго
  d яе павольныя крокі прывялі яе да краю вады. Асцярожна, каб не пашкодзіць прыгожае лісце, яна акунула граблі паміж гарлачыкамі. Нічога. Яна ткнула жвавей. Вялікія калодкі разышліся. Цяпер яна ўбачыла форму. У ёй расла невялікая ўзрушанасць. Яе рукі крыху стаміліся, але колючыя граблі ўсхвалявалі доўгія ножкі падушачак, і нешта пад імі рухалася.
  
  
  Павольна, неахвотна ён падняўся на паверхню. Гэта сапраўды было падобна на жывёліну.
  
  
  Ён ляжаў тварам уніз паміж рассунутымі кустамі гарлачыкаў, ціха пагойдваючыся на маленькіх хвалях, створаных ім самім. Граблі ўпалі з яе пальцаў, і яе вусны адчайна заварушыліся. Па вадзе ляніва плавала разадзьмутая, напаўголая непрыстойнасць чалавека.
  
  
  Смутна яна чула галасы. 'Старая, калі ласка! Сеньёра, сыходзь!'
  
  
  Але бабулька працягвала крычаць.
  
  
  
  
  
  
  Горад зніклых без вестак
  
  
  
  
  
  'Няшчасны багаты! Маё сэрца заканчваецца крывёй за іх. Вы толькі паглядзіце на іх, якія ляжаць на гэтай калючай старой траве, грызуць гэтыя жудасныя канапе з ікрой і глытаюць непрыемныя напоі з лёдам, гарачае сонца абпальвае іх бедныя аголеныя целы... хвалюйцеся, хвалюйцеся ўвесь, час. Дзе паабедаць сёння ўвечары. Што надзець. Як выдаткаваць другі мільён... '
  
  
  - Цішэй, - прамармытаў Нік. "Я думаю."
  
  
  "Ты не спіш!"
  
  
  Разалінда прыўзнялася на зграбным локці і паглядзела на яго. Зручна лежачы на мяккім махрыстым ручніку і кучы падушак, ён выглядаў як султан на беразе мора. Насамрэч мора было на некаторай адлегласці ад басейна, але гэта не паўплывала на ілюзію. Што сапраўды псавала яго, дык гэта не султанскае цела Ніка: абцякальнае, мускулістае, энергічнае нават у стане спакою, яно мела больш агульнага з целаскладам алімпійскага спартсмена, чым з целам усходняга плэйбоя.
  
  
  'Нік Картэр, ты ашуканец. З таго часу, як я была малюсенькім шпіёнам, я чула аб тваіх подзвігах. Аб тваёй смеласці, тваёй хітрасці, тваёй пільнасці, тваёй суперсіле, тваёй вокамгненной хуткасці...'
  
  
  'Ты не чуў пра мяне, ты чытаў коміксы пра Майці Маўса'. Але яго вочы расхінуліся, і на гэты раз яны засталіся адчыненымі. Ён дарма губляў час. Двух маленькіх урыўкаў дарагой тканіны, якія ўпрыгожвалі яе, было дастаткова, каб любы мужчына быў напагатове і гадаў, як яны застаюцца на месцы. Магчыма, яны гэтага не зробяць. Ён з цікавасцю паглядзеў на яе.
  
  
  'Але мы нічога не даможамся, калі будзем проста лайдачыць, як бяздзейныя багатыры!'
  
  
  'Мы бяздзейныя багатыя, дарагая'. Нік прыўзняўся і пацягнуўся за цыгарэтай. 'І табе лепш да гэтага прывыкнуць. Я ведаю, што гэта жудасны рывок пасля ўсіх гэтых гадоў сумленнага поту, але пакуль ты не паслабішся і не атрымаеш задавальненне, мы не зможам рабіць нашыя справы. Для пачатку, ты можаш'. Я ўвесь час выкрыкваю маё імя. Хтосьці накшталт Юды можа хавацца пад гартэнзіямі, злосна гледзячы на яго, калі ён падслухоўвае Усё. Я Роберт, а ты Разіта. У бесклапотныя моманты - і таму што я грубіянскі Амерыканец - я магу зваць цябе Руж. І калі ты будзеш паводзіць сябе добра, я дазволю табе называць мяне Боб'.
  
  
  Яна злосна паглядзела на яго. 'Я пазваню табе - о, добра. Але я не крычаў. Хаця, здаецца, я павінен, каб ты не заснуў. Роберт, мілы'. На яе цудоўным твары з'явілася салодкая ўсмешка. 'Чаму б нам не ўстаць са сваіх задніх бакоў і не выступіць, як працоўныя шпіёны? Вы заўсёды праводзіце расследаванні ў гарызантальным становішчы?
  
  
  "Не заўсёды. Залежыць ад іх характару'. Яго вочы весела заблішчалі. 'Але няма нічога дрэннага ў тым, каб крыху паплаваць і крыху падумаць, перш чым акунуцца ў справы. Гэта ўсё частка дзеяння. Акрамя таго, я якраз збіраўся паразмаўляць з вамі. Калі я дастаткова адпачыў'.
  
  
  Разалінда падняла ідэальна выгнутыя бровы і пачціва паглядзела на яго. 'О, радасць бязмежная! Гонар незаслужаны і неверагодны! Ты сапраўды збіраўся са мной размаўляць? Яна панізіла голас і па-змоўніцку зашыпела. 'Але ж вы не думаеце, што нас могуць падслухаць? Ці не думаеце вы, што хтосьці мог праслізнуць у маю спальню і спрытна схаваць мікрафон у маім купальным гарнітуры?'
  
  
  Нік надаў яе купальніку самую пільную ўвагу. Ён амаль нічога не хаваў.
  
  
  "Не, я так не думаю", - сказаў на заканчэнне ён пасля ўважлівага агляду. "Але падыдзі бліжэй, каб я была ўпэўнена". Ён раптам ухмыльнуўся, агаліўшы белыя зубы. "Упэўнены, што ніхто не можа падслухаць".
  
  
  Некаторы час яна проста глядзела на яго, спрабуючы вырашыць, ці лічыць яна яго невыносным ці непераадольным. Затым, усё яшчэ не вырашыўшыся, але з неахвотнай усмешкай, яна павольна падышла да яго.
  
  
  "Раскажы мне ўсё", - сказала яна.
  
  
  Нік узяў яе за руку і злёгку сціснуў.
  
  
  "Я ведаю не больш, чым вы. Але мы павінны прааналізаваць тое, што мы ведаем, і паглядзець, што мы можам з гэтым зрабіць. Шэсць давераных агентаў зніклі без вестак, мы ведаем гэта".
  Прадстаўнік выставіў гэта як мае быць, а потым спыніўся. ЦРУ інвесціруе як мага лепш, але не можа зрабіць занадта шмат, не прыцягваючы празмернай увагі да ўсёй справы. І яны не могуць рызыкнуць выслаць сваіх уласных людзей, пакуль не даведаюцца, што адбылося. Прама зараз адзін ці некалькі з гэтых шасьці могуць праліць усё, што ведаюць'.
  
  
  "Надзейныя агенты?" Разалінда нахмурылася. "Яны лепш памруць".
  
  
  Твар Ніка было сур'ёзным. 'Гэта рэдка бывае так проста. Калі вы не займаецеся манеўрам і кінжалам, вы не хадзіце з L-таблеткамі, засаваны пад мову. Спачатку праліце, а потым памрыце. Ёсць шмат спосабаў прымушаючы людзей казаць ".
  
  
  Разалінда здрыганулася. Выродлівая ментальная карціна прысвечаных людзей, якіх прымушаюць казаць, жудасна кантраставала з яркім сонечным святлом і пахам чыстага мора, якія ахуталі іх, і, што яшчэ больш шакіруюча, з бесклапотнай раскошай пляжу Копакабана ў Рыа. Абраны імі гатэль быў самым раскошным і экстравагантным у горадзе. Мільянер-нуво Мілбэнк і яго дэкаратыўны кампаньён не засталіся без удзячнасці ні за сапраўдную элегантнасць, ні за жорсткую іронію, якая прывяла іх да такой пышнасці ў пошуках шасці зніклых калег, якія маглі памерці або памерці ад неймаверных і жудасных катаванняў.
  
  
  Рука Ніка сціснулася на яе руцэ.
  
  
  'Ты не зусім старая загартаваная торба, ці не так? Ведаеш, табе не трэба ўмешвацца ў больш адваротны бок гэтай справы. Калі ты проста прыкрыеш мяне...'
  
  
  Яна прыбрала руку. Па нейкай прычыне ён адчуў паколванне, і яна не была ўпэўненая, што зараз зручны час для яе.
  
  
  'Калі вы мяркуеце, што я не магу гэтага прыняць, не рабіце гэтага. Я магу і буду. Але мне не трэба прыкідвацца, быццам я атрымліваю асалоду ад думкай аб смерці ад катаванняў. Або самім фактам. Я думаю, што гэта магчыма, каб стаць занадта загартаваным. "
  
  
  Ён узяў яе руку назад. 'І вы думаеце, што гэта магчыма. Што ж, магчыма, вы маеце рацыю. Але гэта тое, чым мы можам заняцца пазней, у непрацоўны час. А пакуль што ў нас ёсць? Масавае знікненне. Кожны з нашых агентаў сыходзіць. патухне, як перагарэлая лямпачка. Пытанне: Ці маглі яны ўсё быць разам? Ці спачатку адна, а потым іншыя? Калі так, то ў нас ёсць пара змрочных магчымасцяў, якія варта разгледзець. Адна з іх магла быць здраднікам і выдаў астатніх. Або аднаго з іх можна было б знайсці і прымусіць выдаць астатніх. Бо калі б усе яны не былі разам, калі б што ні здарылася, адзін з іх павінен быў выдаць астатніх. Яны гэтага не зрабілі. не працуюць разам; паміж імі не было відавочнай сувязі, усё, што магло быць заўважана нейкім агульным ворагам. Такім чынам, альбо нехта падаў інфармацыю, якая была патрэбна камусьці іншаму, альбо яны парушылі прэцэдэнт і сабраліся разам з нейкай асаблівай прычыны'.
  
  
  'Але паводле іх апошняй пачкі справаздач, - уставіла Разалінда, - нічога асаблівага не адбывалася, нічога, што меркавала бы адмысловую сустрэчу. Акрамя таго, вядома ж, гэта не да кагосьці з іх'. каб яны склікалі сходы? Асабліва, не параіўшыся папярэдне са сваім хатнім офісам? Я проста не магу паверыць, што яны б гэта зрабілі'.
  
  
  "Не, я таксама не магу", - пагадзіўся Нік. "Я магу толькі думаць, што калі б была такая сустрэча, яе прымусілі, і гэта вяртае нас да пытання аб здрадніку - ці аб кімсьці, каго знайшлі і прымусілі гаварыць. Было б карысна, калі б мы ведалі, хто быў першым і хто быў апошнім. Прынамсі, я так думаю. Але гэта адна з рэчаў, якія я даведаюся, толькі спытаўшы, я думаю ".
  
  
  Некаторы час яны маўчалі. З басейна даносіліся радасныя крыкі і прахалодныя пырскі.
  
  
  "Каго вы спытаеце?" - У рэшце рэшт спытала дзяўчына.
  
  
  'Тыя, хто выжыў'. І тон яго быў змрочным.
  
  
  "Ой як?"
  
  
  "Так ці інакш." Ён выпусціў яе руку і агледзеўся, аглядаючы прахалодную траву і вялізны блакітны басейн. Нічога не змянілася; Падобна, ніхто не рушыў з месца, акрамя акуратных маўклівых афіцыянтаў, якія слізгалі ўзад і наперад паміж столікамі ў басейна. Ніхто не хадзіў, не гуляў ці не лайдачыў побач з Разаліндай і Нікам. Яны маглі б быць на бязлюдным востраве, настолькі ізаляванымі ад некалькіх ярдаў лужка і характару іх прафесіі.
  
  
  'Да заўтрашняга дня, я думаю, мы зможам стаць больш таварыскімі', - сказаў Нік, здаволены іх канфідэнцыйнасцю. "Чым больш людзей мы сустрэнем, тым больш мы зможам даведацца".
  
  
  Разалінда неспакойна заварушылася. "Вы маеце на ўвазе, што мы проста задаем пытанні, а адказы падаюць нам на калені?"
  
  
  "Не зусім." Ён сеў і ўтаропіўся на басейн. 'Мы відавочныя, калі можам сабе дазволіць быць, і тонкімі, калі павінны быць. Падумайце над спісам і паглядзіце, што напрошваецца само сабой. У нас ёсць шэсць напрамкаў для расследавання. Першае: Жаао дэ Сантас, рэпарцёр навін "Рыа Джорнэл", англамоўная штодзённая газета. Малады хлопец, 27 гадоў, але адносна старажыл. Працуе ў ЗША з дзяцінства шасці год.
  . Жанаты, адно дзіця, простае, але камфортнае сямейнае жыццё. Добры нюх на навіны, дасведчаны фатограф. Эксперт па рабоце з мікрафільмамі. Адзін з траіх, якія ведалі ўсіх астатніх. Нягледзячы на тое, што ён быў першым, хто спыніў дасылаць справаздачы, ёсць вялікая верагоднасць, што ён сышоў апошнім'.
  
  
  Разалінда запытальна падняла брыво. Ён зноў узяў яе за руку, і яна зноў адчула пакутлівае паколванне.
  
  
  "Чаму?" ён адказаў. 'Таму што ўся сям'я з'ехала ў водпуск разам, і мы ведаем, што жонка і дзіця вярнуліся. І нядаўна. Мы думаем, што яны ўсё вярнуліся разам. У нас ёсць крыху больш, чым трэба, але не нашмат. Але ён зрабіў гэта. ведаю ўсіх астатніх, і ён быў добрым рэпарцёрам. Можа, ён і зараз.
  
  
  'Затым у нас ёсць Мігель дэ Фрэйтас. Халаст, трыццаці пяці гадоў, уладальнік невялікага клуба пад назвай 'Месяцовы пыл'. Працаваў на нас крыху больш за тры гады. Не адзін з тых, хто ведаў усіх астатніх, а адзін з іх. двое паведамілі аб гандлі зброяй. Іншы была Марыя Кабрал. Трыццаць дзевяць гадоў, замужам за фінансістам Перэсам Кабралам. Адна дачка ад папярэдняга шлюбу. Яна сапраўды ведала асобы астатніх пяці - яна ўступіла ў шэрагі амаль восем гадоў таму. Насамрэч, яна была ледзь не лепшай крыніцай інфармацыі ў гэтых краях. Відаць, вельмі мілая жанчына. Прыгожы дом, мноства сацыяльных кантактаў і ўдзел у некалькіх дзелавых праблемах. Яе справаздача, дарэчы, была першай са снежаньскай партыі. І, як правіла, яна была больш рэгулярнай, чым іншыя. Яе галоўным канкурэнтам у сферы адпраўкі справаздач быў Карлас Брэнха..."
  
  
  'Сорак сем гадоў, не замужам, нешта накшталт педанта, памочнік захавальніка Нацыянальнага музея Індыі', - сказала Разалінд. 'Дайце мне цыгарэту і дайце мне крыху памерці. Прыкурыце для мяне, калі ласка. Я маю намер абвыкнуць да гэтых маленькіх ласкі з боку майго багатага палюбоўніка ... Дзякуй. Замкнёнае жыццё, мала сяброў, але са схільнасцю самотнага чалавека збіраць плёткі, якія часам можна было перавесці ў неабвержныя факты. Часта паведамлялася па радыё, хаця яго папярэджвалі, што гэта можа быць небяспечна. Так што, магчыма, ён быў першым, каго злавілі'.
  
  
  "Ён цалкам мог быць", - пагадзіўся Нік. 'Хоць ён заўсёды сцвярджаў, што быў надзвычай асцярожны. Але ён мог дапусціць толькі адну памылку. Хто наступны ў спісе? О, так - давайце не будзем забываць, што адзіным вядомым кантактам Брэнхі з астатнімі быў чалавек з кнігарні. яго праз хвіліну. Спачатку зоймемся Пірсам Лэнглі'.
  
  
  "Пачакай хвіліну!" Разалінда раптам села. 'Магчыма, мы зрабілі памылку. Ой, прабач, каханы, я не павінен так хвалявацца на публіцы. Хвіліначку, пакуль я цябе цэлую. У мяне раптоўнае жаданне'.
  
  
  Адна цудоўная рука абвіла яго шыю; адна пара мяккіх, салодкіх вуснаў злёгку дакранулася да яго шчокі. Нік натапырыў яе цёмныя валасы і пацалаваў у кончык носа.
  
  
  'Спадзяюся, у цябе часта бывае такое жаданне', - прамармытаў ён, утрымліваючы яе крыху даўжэй, чым гэта было абсалютна неабходна.
  
  
  "Частка дзеяння", - нагадала яна яму скрозь зубы. 'Добра. Спыні. У мяне была думка, і я не хачу, каб яна выслізнула'. Нік адпусціў яе, не зводзячы вачэй з яе пікантнага асобы. 'Вы ведаеце, магчыма, больш за адзін з іх выдаў іншых. Паслухайце. Брэнха магла быць першай. Ён ведаў толькі аднаго чалавека. Але гэты чалавек ведаў іншага. І той, каго ён ведаў, ведаў кагосьці іншага. быў нейкі жудасны ланцужок, адна за адной змушалі выдаваць іншае імя! Так што мы не абмежаваныя трыма, якія ведалі іх усіх ".
  
  
  Нік здушыў стогн. 'Госпадзе, - ціха сказаў ён. "Ты праў." Ён задумаўся на імгненне, адзначыўшы яе бледны колер і ззянне ў вачах. 'Але тым не менш, гэта не паўплывае на тое, як мы гэта робім. Гэта непрыемная думка, якую трэба мець на ўвазе, але з ёй ці без яе ў нас усё роўна было б шэсць спраў. Тым не менш ... калі гэта Так здарылася, што гэты бізнэс будзе яшчэ больш складана, чым я думаў. Добра. Пірс Лэнглі. Ён ведаў усіх астатніх, чаго б гэта ні каштавала. Амерыканскі бізнесмен, гандляр ювелірнымі вырабамі, экспарцёр каштоўных камянёў. Сорак пяць, жанаты, жонка значна маладзей. Здаецца, некаторыя цяжкасці. Але добры аператыўнік з карыснымі сувязямі ў бізнэсе і ўрадзе. Дзіўна, у нейкім сэнсе, што ён не ведаў аб гандлі зброяй. Тым не менш, хто ведае, ён мог бы заняцца гэтым пазней, калі б у яго быў шанец. Можа быць, гэта важнейшы фактар, чым мы думалі. Можа быць ключом да ўсяго гэтага. А потым у нас ёсць..."
  
  
  'Джон Сайлас Апельбаўм', - сказала Разалінда з лёгкай усмешкай. 'Мне падабаецца гэтае імя. Спадзяюся, з ім усё ў парадку'. Слабая ўсмешка знікла. 'Амерыканец па паходжанні, пражыў у Рыа амаль усё сваё жыццё. Валодае кнігарняй Unicorn у цэнтры горада. Яшчэ адзін з ціхіх мужчын. Пяцьдзесят тры гады, не жанаты, жыве адзін у маленькай кватэрцы, заваленай кнігамі. Любіць пасядзець у вулічнай кавярні. у абедзенны час і ў непрацоўны час, каб назіраць за тым, што адбываецца вакол. Таксама часта гуляе па Батанічным садзе.
  Ха выпадковы незаўважны кантакт з дэ Сантасам і Брэней. Не магу прыдумаць ніводнай прычыны, па якой ён павінен быць першым ці апошнім. Выглядае нейтральна і бяскрыўдна. І, я думаю, даволі сімпатычны стары'.
  
  
  Яна выпусціла не падобнае на лэдзі воблака дыму і ўтаропілася на загарэлага чалавека з абвіслым жыватом на трампліне. Мужчына паглядзеў на ваду, падумаў і асцярожна падаўся назад.
  
  
  "Багатая тоўстая бескарысная задніца!" - раптам сказала Разалінда.
  
  
  Нік дакорліва кудахтаў.
  
  
  'Гэта не спосаб казаць пра нас, багатых. Давай, давай апранемся і пойдзем па горадзе. Ці ты хочаш спачатку яшчэ раз акунуцца?
  
  
  Яна паківала галавой і нацягнула мініятурны махрысты халат. 'Э-э-э. Наступным разам пойдзем на пляж. З нашым вядром шампанскага'.
  
  
  Ён надзеў сваю цудоўную пляжную куртку і дапамог ёй падняцца. Злёгку абняўшы яе за стан, яны павольна пайшлі да ўваходу якія купаюцца ў гатэль.
  
  
  Нешта - верагодна, шостае пачуццё, якое прымушала яго насцярожыцца падчас небяспекі або калі нешта цудоўнае праходзіла паблізу, - прымусіла яго зірнуць на тэрасу, якая выходзіла на басейн. Яго погляд скокнуў на малюнак, злавіў яго і ўтрымаў, нават калі яго хуткі погляд адвёўся. Яму хацелася падняць руку, весела памахаўшы рукой, але ён тут жа раздумаўся. Гэта, безумоўна, было б крокам за межы характару Мілбанка.
  
  
  Тым не менш лунолиций мужчына з лагоднымі вачыма глядзеў на іх зверху ўніз з больш за выпадковым цікавасцю, і афіцыянт побач з ім, несумнеўна, паказваў уніз і згадваў іх імёны.
  
  
  "Што гэта такое?" - прамармытала Разалінда.
  
  
  'Думаю, гульня пачалася', - сказаў Нік і павёў яе пад тэрасу. "Намі захапляюцца".
  
  
  'Мы?"
  
  
  Ён злёгку пакруціў галавой. 'Мантэс і Мілбанк, я павінен сказаць. Чаму няма? Вось для чаго мы тут'.
  
  
  Насамрэч, зусім не дзіўна, што на іх варта пільна глядзець. Калі ўсё пойдзе добра, будучыя дні будуць поўныя поглядаў і шэпту, указанняў пальцамі, вясёлых усмешак і зайздросных уздыхаў.
  
  
  Хлопчыкі з "Дакументаў" добра справіліся са сваёй працай. Яны стварылі персанажа і расказалі яму гісторыю жыцця, у якой быў геній маніпуляцый і некалькі мільёнаў незаконна заробленых долараў. Яны арганізавалі цяжкі перавод велізарных сум наяўных з Нью-Ёрка ў Бразілію і забяспечылі амаль незаўважаныя ўцёкі, а таксама змясцілі гісторыю растратчыка акцый Роберта Мілбанка і яго "экзатычнай палюбоўніцы" Разіты Монтэс у кожную буйную газету ЗША. Неўзабаве за гэтай гісторыяй рушылі ўслед чуткі аб новым з'яўленні Мілбанка ў Рыа і пацверджанне ў бразільскіх газетах. Быў нават намёк на тое, што Мілбанк, які знаходзіцца ў Рыа-дэ-Жанейра ад доўгай рукі экстрадыцыі, магчыма, шукае, у што ўкласціся.
  
  
  'Уся гэтая гісторыя - тканіна хлусні', - заявіў Мілбанк па прыбыцці ў аэрапорт Галеан (праз Каракас) з міс Монтэс на руках. "Калі ён будзе правераны незацікаўленымі ўладамі, адразу стане відаць, што на самой справе дэфіцыту няма. Ніякіх падтасовак не было. Такія сродкі, як у мяне, - і я не бачу прычын адмаўляць, што ў мяне ёсць пэўныя рэсурсы - прыйшлі да мяне ў выніку законных дзелавых аперацый.Я не саромеюся ні поспеху, ні атрыманні прыбытку любым спосабам, які я лічу патрэбным". Затым чароўная ўсмешка мільганула на прыгожым твары Мілбэнка (які з дапамогай нейкай дзіўнай і тонкай алхіміі мала быў падобным на твар Ніка Картэра), а прысутныя жанчыны-рэпарцёры ўздыхнулі пра сябе і адчулі слабасць у каленях.
  
  
  Пазней у той вечар Нік не быў здзіўлены, калі палова наведвальнікаў надмернага рэстарана Skytop павярнулася, каб утаропіцца на яго і яго дарагую цудоўную даму і абмяняцца спекулятыўнымі шэптамі. Было цалкам зразумела, што мэтрдатэль па запыце склаў спіс усіх месцаў, дзе можна было знайсці незаконныя азартныя гульні, і чакаў, што ён атрымае добрую плату за сваю інфармацыю. І незвычайна вялікія фундушы ў Sacha's і Nova York не моцна паўплывалі на Ніка.
  
  
  Ён нават не асабліва здзівіўся, калі на наступную раніцу яны вярнуліся дадому рана і выявілі, што іх цудоўны дзесяціпакаёвы нумар быў старанна і акуратна абшуканы. Яны былі асцярожныя, каб не пакінуць нічога, што магло б паслужыць падставай для кампраметацыі ці выдаткаваць. Але здавалася, што гульня пачалася.
  
  
  Разалінда ўтаропілася на лапатчасты адбітак пальца на тонкай плёнцы парашка на вечку бюро.
  
  
  'Як вы думаеце, хто гэта мог быць? Нас ужо не высветлілі?
  
  
  Нік пакруціў галавой. 'Цікаўны пасыльны, пакаёўка, зладзюжка, можа быць, нават адміністрацыя. Я буду незадаволена крычаць раніцай. А пакуль ідзі сюды. Дазволь мне дапамагчы табе адчапіць'.
  
  
  Яна холадна паглядзела на яго. "Дзякуй, я памагу сабе".
  
  
  "Не, праўда, у мяне гэта добра атрымліваецца
  Такія рэчы."
  
  
  Пальцы злёгку закранулі яе спіны. Яна павярнулася.
  
  
  'Гатовы паспрачацца, што так. Паслухайце, у нас тут дзесяць пакояў'. Дзіўна, падумала яна, як яна дрыжыць унутры. 'Пяць для вас, пяць для мяне. Такім чынам, дабранач, містэр Аўтамабіль - Мілбанк!
  
  
  Асцярожна, ён. пацягнуўся да яе. Ён мякка крануў яе аголеных плячэй. Ён лёгка прыцягнуў яе да сябе, так што яе высокая пругкая грудзі прыціснулася да яго грудзей. Ён далікатна пацалаваў яе павекі. Нажаль, ён выпрастаўся.
  
  
  'Добра, Роз. Я пайду рабіць практыкаванні ёгі'.
  
  
  Ён адхіліўся ад яе і накіраваўся да суседніх дзвярэй.
  
  
  "Што ты будзеш рабіць?" Яна са здзіўленнем глядзела на яго якая аддаляецца спіну.
  
  
  Ён павярнуўся ў дзвярах.
  
  
  "Практыкаванні", - сумна сказаў ён. "Дабранач мілы."
  
  
  
  
  
  
  Дэбютны гамбіт
  
  
  
  
  
  Ён правёў большую частку наступнага дня, праклінаючы іх кароткі прыпынак у Каракасе. Гэта таксама было часткай дзеяння. Але гэта была дарагая перавязка: два неапазнаныя целы былі выяўленыя ў Рыа, калі Картэр жыў у Венесуэле. Але, як можна было б заўважыць, калі б нехта папрацаваў прачытаць учорашнюю газету замест таго, каб цішком наводзіць даведкі паміж заплывамі і марціні, цяпер яны былі ідэнтыфікаваныя.
  
  
  Адзін з іх, знойдзены ў бухце недзе ля падножжа гары Цукровая галава, калісьці быў Жаау дэ Сантасам, вядомым і таленавітым журналістам. Некаторы час спатрэбілася, каб знайсці цела, а затым апазнаць яго. Амаль напэўна ягонае падзенне адбылося ў выніку няшчаснага выпадку.
  
  
  Іншым быў Джон Сайлас Апельбаум, дабрадушны ўладальнік кнігарні і сябар маладых інтэлектуалаў, якія збіраліся ў яго краме і ў суседнім кафэ, каб вырашаць сусветныя літаратурныя праблемы і займаць грошы сябар у сябра. Апельбаум стаў ахвярай жорсткага забойцы. Яго чэрап быў трэснуты, а на целе было некалькі нажавых раненняў. Яго знайшлі пад гарлачыкамі цудоўнай сажалкі ў Батанічным садзе, які ён так любіў. Відаць, ён быў пад вадой шмат дзён, можа, тры тыдні. Дакладна сказаць было немагчыма.
  
  
  Дэ Сантаса знайшлі тры дні таму, праз дзень пасля таго, як ён упаў.
  
  
  Тады чаму, чорт вазьмі, ён так доўга не дакладваў?
  
  
  Місіс дэ Сантас была забітая горам і ні з кім не размаўляла.
  
  
  Гаспадыня г-на Апельбаума была ўзрушана і шматзначна размаўляла з усімі, што паставіла яе на першае месца ў спісе дапытваных. І паліцыя ўжо гэтым займалася.
  
  
  Нік пашукаў у газетах - як бягучых, так і нядаўніх - згадванні імёнаў дэ Прэйтас, Лэнглі, Брэнха і Кабрала. Адзінае, што ён прыдумаў, - гэта фраза аб тым, што місіс Карла Лэнглі наведала нейкае свецкае мерапрыемства без суправаджэння мужа, які з'ехаў па справах.
  
  
  "Па справе". Рот Ніка ператварыўся ў змрочную зморшчыну. Паколькі двое калегаў Лэнглі ўжо былі знойдзеныя мёртвымі, малаверагодна, што Пірс Лэнглі змог бы перажыць сваю апошнюю дзелавую здзелку. Што да астатніх, яму ўвогуле не было чаго рабіць. Дэпартамент гукапісу AXE даўно праверыў газеты, часопісы і выпускі навін за папярэднія тыдні і не знайшоў ніякіх істотных згадак ні аб якім з шасці зніклых без вестак. Апошні подпіс дэ Сантаса перад адпачынкам быў датаваны 30 лістапада. Спевы ў клубе Moondust былі працягнутыя ўладальнікам Мігелем дэ Фрэйтасам па шматлікіх просьбах. Вось і ўсё.
  
  
  Нік вырашыў выдаткаваць яшчэ адзін дзень, і толькі адзін, на тое, каб зарэкамендаваць сябе як заможны плэйбой з нюхам на хупавыя манеры, шчодры лад жыцця і вокам на прыгожых жанчын. Пасля гэтага яму давядзецца пачаць нашмароўвацца крыху танчэй.
  
  
  Але да гэтага часу ён практычна быў перакананы ў некалькіх рэчах: што дэ Сантас быў апошнім, каго схапілі і памерлі апошнім, што ўсе яны былі мёртвыя, не хаваліся і знаходзіліся ў працэсе катаванняў, што ад іх пазбавіліся. паасобку, а не як гурт. Усё гэта было заснавана на тым нямногім, што ён ведаў пра дэ Сантаса. Калі яму не пашанцавала і яго прыкрыццё не падкінула што-небудзь яшчэ, ён пачаў бы з рэпарцёра. Яго сэрца ўпала на некалькі прыступак пры думцы аб допыце ўдавы рэпарцёра. Але так сталася, што ў яго не было магчымасці адразу.
  
  
  Нік пакінуў паперы на іх прыватнай верандзе і адправіўся шукаць Разалінду. Набліжаўся абедзенны перапынак, і ён быў галодны. З ваннай даносіліся плёсканні. Ён зазірнуў у дзверы. Мокрая губка праплыла міма яго вуха.
  
  
  "Прэч адсюль!"
  
  
  Нік усміхнуўся. 'Супакойся, Роз. Я проста хачу праверыць з табой сігналы і прызначыць спатканне за абедам. Працягвай рабіць тое, што ты робіш; са мной усё ў парадку'.
  
  
  "Са мной не ўсё ў парадку". Яна ўпілася ў яго позіркам і адступіла пад бурбалкі, яе злёгку аліўкавая скура і вугальна-чорныя валасы ўсталі дыбам.
  ярка кантрастуючы з мыльнай беласцю.
  
  
  Ён прама засмяяўся. "Афрадыта сарамліва хаваецца пад пенай. Я пакіну вас праз хвіліну, а затым я хачу, каб вы паспяшаліся. Мы збіраемся выдаткаваць крыху грошай, і ў мяне, магчыма, не будзе магчымасці пагаварыць з вамі яшчэ нейкі час Так што слухай. " У яго былі свае цалкам абгрунтаваныя прычыны быць упэўненым, што іх нельга будзе падслухаць і што іх пакоі больш не будуць падвяргацца ператрусу. Аб гэтым паклапаціліся яго ўласная вынаходлівасць, гутарка з кіраўніцтвам і невялікая сума грошай.
  
  
  Разалінда сабрала мыльную пену пад падбародак і паглядзела ўважліва, хоць дазволіла сабе ціхі мяцежны шэпт.
  
  
  "Вы выбралі для гэтага зручны час, ці не так?"
  
  
  "Ага. Добра, зараз. Я наняў машыну, і калі вы будзеце гатовыя, мы паабедаем у Месбле, а затым адправімся ў Жакей-клуб. Калі пашанцуе, мы наладзім некалькі кантактаў. Пасля гэтага , мы можам выявіць, што дзейнічаем незалежна адзін ад ад сябра.Але давайце спачатку ўсталюем нейкую заканамернасць.Прыкладна так: мы будзем разам амаль увесь час.Але калі мы растаемся - публічна - вы робіце прычоску і я п'ю на тратуары.Або вы ходзіце па крамах, а я на пляжы гляджу на дзяўчын Калі я выберу спатканне ці нешта - скажам, дзелавы кантакт, тады вы з усіх сіл стараецеся прытрымлівацца група людзей. Добра?"
  
  
  'Дэндзі', - пагадзілася Разалінда. 'Я быў бы не супраць магчымасці крыху расправіць крылы. Але чаго ўсё гэта павінна дасягнуць? Адна рука пацягнулася да мыла, спынілася ў паветры і паспешліва пераставіла палатку з пенай.
  
  
  'Яднанне', - сказаў Нік, з надзеяй гледзячы на яе. "Мяркуецца, калі мы разлучаемся, кожны з нас робіць нешта, што можна растлумачыць, тое, дзеля чаго мы нібыта прыйшлі сюды. І калі ніхто з нас не бачыць, што робім штосьці з гэтых бесклапотных рэчаў, цалкам можна меркаваць, што мы мы разам у нашым любоўным гняздзе займаемся нечым іншым'.
  
  
  'О. Зразумела. Цяпер усё? Бо я таксама прагаладаўся'.
  
  
  'Вось і ўсё, - сказаў Нік. Ён глыбока ўдыхнуў і па-майстэрску выдыхнуў на піраміду бурбалак, агаліўшы невялікі кружок цудоўнай бела-ружовай мяккасці.
  
  
  "Чорт цябе падзяры!"
  
  
  Ён зачыніў дзверы, пасмейваючыся. Шкада, што яму заўсёды даводзілася зачыняць дзверы.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Ён меў рацыю. Было амаль занадта лёгка сустракаць зацікаўленых незнаёмцаў. І такія ветлівыя незнаёмцы.
  
  
  І яму, і Разаліндзе неверагодна пашанцавала на скачках. Апантаныя поспехам, яны селі ў лаўнж-бары і дазволілі Рыа прыйсці ім насустрач. Рыа так і зрабіў, з распасцёртымі абдымкамі і дапытлівымі тварамі.
  
  
  'Вам вязе, сеньёр Мілбанк! Вязе з канямі, вязе ў каханні! У вас цудоўная краіна, але яны не разумеюць удачы! Як шкада, што вам прыйшлося з'ехаць. Але мы шчасліўчыкі! Сардэчна запрашаем на нашы берагі. Сардэчна запрашаем у наш горад. Няхай ён табе так спадабаецца, што застанешся назаўжды! "
  
  
  "Дзякуй сябар. Але ты маеш рацыю - я шчасліўчык!' - захоплена сказаў Нік. 'Выпіце з намі. Калі ласка, усё выпіце разам з намі! Ён махнуў рукой і весела ўсміхаўся, пакуль не падумаў, што яго твар расколецца.
  
  
  "Але лэдзі...?"
  
  
  'Лэдзі гэта любіць', - сказала Разалінда. Яна зірнула таючым позіркам на размаўлялага, пузатага мужчыну з яснымі вачыма, які нагадаў ёй чалавека з крамы дэлікатэсаў па суседстве. 'І твае сябры. Вы ўсё далучыцеся да нас, ці не так? Калі ласка!'
  
  
  "Як я мог супраціўляцца?" - галантна сказаў мужчына.
  
  
  Група хутка расла. Радасны Мілбэнк прыцягнуў іх, напоўніў куфлі, распавёў пра свой поспех і ўслых павіншаваў сябе з тым, што знайшоў такіх выдатных новых сяброў у гэтай вялікай і гасціннай краіне.
  
  
  'Антоніо Тэйшэйра, сеньёр Мілбанк... і ваша цудоўная лэдзі. На гэты раз вы будзеце піць з намі?'
  
  
  'Міс Мантэс, вы іспанцы, так? Мексіканец? Але вы крыху гаворыце па-партугальску? Ах, добра! Але сеньёр не ведае? Не? Але ён вывучыць!'
  
  
  'Мая жонка Марыя...' - вочы Ніка бліснулі. Марыя была каржакаватай маленькай жанчынай, якая насіла ўпрыгожванні, якія нельга насіць побач з іпадромам. 'На пяцьдзесят, - нядобра падумаў ён. 'Можа, вы ўшанавалі нас візітам? Мая візітоўка. Дыяс, вы запомніце імя. Як знакаміты даследнік'.
  
  
  'У Ікарахі ёсць усё. Такім чынам, казіно зачынена, але заўсёды можна знайсці забаўку, калі ведаць, дзе гэта шукаць. Дастаткова толькі спытаць...'
  
  
  Галасы раўлі і шапталіся, намякалі і запрашалі. Нейкім чынам сфармавалася цвёрдае ядро, якое захапіла Ніка і Разалінду назад у горад і пасялілася вакол іх у Ночы і Дні. У клубе кіпела суботняе начное жыццё. Група Milbank, ізноў жа, прыцягвала іншых, як магніт.
  
  
  Пацякло шампанскае і хайболы.
  
  
  'За чалавека, які выйграў вялікую латарэю Уол-стрыт у ЗША і выйграў сёння зноў!'
  Нік аднойчы танчыў з Разаліндай і страціў яе з-за высокага маладога чалавека з чорнымі валасамі і асляпляльнай усмешкай. Ён вярнуўся да іх стала і сеў. Цудам ён застаўся амаль адзін. Калі ён падсунуў сваё крэсла, астатняя пара за яго вялікім столікам у рынга папрасіла прабачэння, усміхнуўшыся, і выйшла на танцпляц. Гэта пакінула яго сам-насам з жанчынай, якую ён раней амаль не заўважаў. Паглядзеўшы на яе ўважліва першы раз, ён здзівіўся, як ён мог быць такім упушчаным. Яна глядзела на яго, як быццам хацела запомніць яго твар і пакласці выяву сабе пад падушку. Ацэньваючы яе, ён убачыў чырванаватае святло ў яе густых цёмных валасах і павольную крывую ўсмешкі на яе пачуццёвых вуснах. Ён ледзь не зваліўся ў глыбокія студні яе вачэй.
  
  
  "Прывітанне", - сказаў ён, праглынаючы, як школьнік. 'Прабачце, што гляджу. Баюся, вы сталі для мяне сюрпрызам. Я ведаю, што мы сустрэліся некалькі хвілін таму, але з-за ўсёй гэтай блытаніны я не пачуў ваша імя. Я Роберт Мілбанк'.
  
  
  "Я ведаю", - сказала яна, яе ўсмешка стала шырэй. "А цяпер мой Радрыга панёсся з тваёй... Розай, ці не так?"
  
  
  "Расіта".
  
  
  'Так, Разіта. Такім чынам, нас кінулі разам. Спадзяюся, ты не супраць, што мы ўзламалі тваю вечарынку? Радрыга так хацеў з табой сустрэцца'.
  
  
  "О, Радрыга, а?" Такім чынам, гэтая бледна-яркая істота была ў кампаніі з жыгала-тварам. Здавалася, яны наўрад ці падыходзяць адно аднаму. "Што прымусіла яго так турбавацца?"
  
  
  Жанчына паціснула плячыма. Яна была маладзейшая, чым ён думаў спачатку, можа, дваццаць шэсць ці сем гадоў. 'Ён думае, што багатыя амэрыканцы чароўныя. І ён, здаецца, думае, што сёе-тое з гэтага адаб'ецца на ім'.
  
  
  "Хм." Погляд Ніка пашукаў пары на танцпляцы і знайшоў Разалінду і яе партнёра. 'Ён вызначана, здаецца, дастаткова стараецца'.
  
  
  Яна адкрыта засмяялася. 'Радрыга заўсёды так танчыць. Ты ж не раўнуеш?
  
  
  'Госпадзе, не. Як я магу быць у тваёй кампаніі? Чаму б нам не танчыць і не выклікаць ва ўсіх рэўнасць?'
  
  
  "Я спадзяваўся, што ты спытаеш".
  
  
  Яна паднялася з плыўнай грацыяй. Яе дакрананне да яго рук было лёгкім, але электрычным, а рухі яе цела - тонкімі, рытмічнымі. Пажадлівая музыка ахутвала іх і выносіла прэч. Іх целы і рухі былі настолькі ідэальна ўзгоднены, што ніводны з іх не ўсведамляў механіку танца. Яе ногі рухаліся разам з яго, і ўсё, што яна адчувала ці думала, пераводзілася ў гарманічнае, амаль вадкі рух.
  
  
  "Вау!" - Падумаў Нік і на час аддаўся задавальненню сваіх пачуццяў. Танец рассоўваў і збліжаў іх, прымушаў адчуваць цеплыню адзін аднаго, і пульсацыі, якія пераходзілі ад аднаго да другога, цяклі так плаўна, што двое з іх былі амаль адным цэлым.
  
  
  Нік адчуў, як яго пульс пачасціўся, калі ў момант музыкі яе сцягна закранулі яго. 'Глядзі на сябе, прыяцель, - сказаў ён сабе, жадаючы, каб яго кроў астыла. Яго пульс замарудзіўся, і адчуванне мяккага фокусу пакінула яго, але адчуванне дасканалай фізічнай гармоніі засталося.
  
  
  Біт змяніўся. Яго партнёр усміхнулася яму.
  
  
  'Вы цудоўна танчыце', - сказала яна, яе голас быў чымсьці вельмі падобным на задавальненне, а яе вочы - двума зіхоткімі лужынамі.
  
  
  "І ты таксама", - шчыра сказаў Нік. "Гэта вопыт, які ў мяне вельмі рэдка бывае".
  
  
  "Нават з... Разітай?"
  
  
  'Разіта - прафесійная танцорка', - сказаў Нік, не зусім адказваючы на пытанне. Гнуткае, спагадлівае цела жанчыны пагойдвалася разам з ім. "Ведаеш, я да гэтага часу не ведаю твайго імя".
  
  
  'Карла', - прамармытала яна.
  
  
  "Карла". Удалечыні празвінеў акорд успамінаў. "А Радрыга твой...?"
  
  
  Яна засмяялася і вельмі, вельмі злёгку адсунулася.
  
  
  'Радрыга - маё нішто. Я Карла Лэнглі. Місіс Пірс Лэнглі. Містэра Лэнглі сёння няма з намі. Насамрэч містэр Пірс Лэнглі бывае з намі вельмі рэдка'.
  
  
  Пачуцці Ніка вярнуліся ў норму.
  
  
  "Ён не любіць выходзіць?"
  
  
  "Ён гэтага не робіць", - пагадзілася яна. 'Яму нічога не падабаецца. Усё... Ён быццам стомлены чалавек'. Яе нос зрабіў нешта пагардлівае - не відавочнае, але беспамылковае.
  
  
  "Гэта вельмі дрэнна", - спачувальна сказаў ён. 'Але вы маеце на ўвазе, што ён насамрэч застаецца дома і падахвочвае вас сустракацца з... ну, з такімі людзьмі, як Радрыга?'
  
  
  'Пабадзёрвае мяне! О не. Ён ненавідзіць Радрыга. І ён хацеў бы, каб я засталася з ім дома. Але зараз яго няма дома. Гэта дае мне шанец злёгку распусціць валасы'. Яна крыху напружылася, і на яе твары прамільгнуў цень раскаяння. 'Калі ласка, не зразумейце мяне няправільна, Роберт. Пірс ніколі не быў сацыяльнай бабай, але ён ніколі не адмаўляў мне ў чымсьці. Я не павінен размаўляць з вамі так'.
  
  
  "Чаму няма?" сказаў Нік, дазваляючы руцэ блукаць у навадной на разважанні маленькай ласцы. 'Чаму табе не сказаць тое, што ты маеш на ўвазе? Людзі заўсёды павінны быць самімі сабой - нават калі яны рызыкуюць
  быць няправільна зразуметым. І я не думаю, што я цябе няправільна зразумеў. - Ён ашчадна паглядзеў ёй у вочы, затым злёгку дакрануўся вуснамі яе валасоў.
  
  
  Яе пальцы сціснуліся на яго плячы, і яе сцягна задрыжалі ад музыкі.
  
  
  'Тады спытай мяне, - прашаптала яна. "Спытайце мяне."
  
  
  "На тваіх умовах", - прашаптаў ён у адказ, не зусім разумеючы, што яна мела на ўвазе. "Каму ты расказваеш."
  
  
  Яе павекі задрыжалі. "Тое, што аб ёй?"
  
  
  'Я грубіяню струны', - пагардліва сказаў Нік. "Я раблю, як мне падабаецца".
  
  
  'Тады заўтра? Проста - кароткая сустрэча?' Ён быў уражаны тым гарачым позіркам, які з'явіўся ў яе вачах. 'Можа быць, Загарадны клуб? Было б цалкам натуральна, што чалец вас там пазнаёміць'.
  
  
  Музыка скончылася, і яны стаялі на падлозе, усё яшчэ абдымаючы адзін аднаго. Разалінда і яе пазычаны Радрыга пранесліся міма, з цікаўнасцю пазіраючы на іх.
  
  
  'Тады для пачатку позні абед. А потым - пляж, ветразь, што заўгодна'. Яе вочы ўмольвалі яго.
  
  
  'Гэта гучыць выдатна, - сказаў ён. "Вы дазволіце мне забраць вас?"
  
  
  Яна пахітала галавой. 'Я сустрэну цябе там. Пойдзем, сядзем. Я адчуваю, што за мной назіраюць'.
  
  
  Яны амаль апошнімі пакінулі танцпляц. Павольна яны вярнуліся і далучыліся да астатніх. Нік адмовіўся глядзець у вочы Разаліндзе. Ён убачыў, як на твары Карлы з'явілася закрытае выраз. Праз некалькі хвілін яна сышла, трымаючы Радрыга за руку.
  
  
  'А зараз ідзе мілы ўважлівы малады чалавек', - прамармытала Разалінда.
  
  
  'Ідзе лоевы спіў', - нядобра сказаў Нік. 'Я думаю, нам час сыходзіць. Давай'.
  
  
  Яны сышлі ў хоры біблейскіх развітанняў і запрашэнняў.
  
  
  "Вы памятаеце, дзе вы паставілі машыну?" - з сумневам сказала Разалінда. Нават Nightbird Rio пагасіў агні, і закінутыя тратуары выглядалі цёмнымі і незнаёмымі.
  
  
  'Вядома, я ведаю. У любым выпадку, Jaguar не так проста збіць з панталыку. Павярніце направа. Дарэчы, вы запазычылі што-небудзь карыснае ад свайго сталага партнёра па танцах вечара, Clammy Hands, які кожны раз поўзаў па вашых грудзях? Я паглядзеў у ваш бок? "
  
  
  "Табе варта пагаварыць", - з абурэннем сказала яна. 'Я думаў, ты і гэтае бледнае стварэнне зробіш гэта прама тут, на танцпляцы'.
  
  
  "Што рабіць? Нічога - не кажыце па літарах. Гэтая бледная штука, дарагая - дзяўчына вашага хлопца - адна з нашых мэт. Місіс Карла Лэнглі'.
  
  
  "Ох ох!"
  
  
  Яны былі так заняты абдумваннем гэтага рознымі спосабамі, што не бачылі двух вялізных ценяў, якія чакалі ў дзвярным праёме каля "Ягуара".
  
  
  'Такім чынам, - сказала Разалінда, - гэта была Карла Лэнглі'.
  
  
  
  
  
  
  Місіс Карла Лэнглі
  
  
  
  
  
  '...Два месяцы да дваццаці шасці гадоў. У верасні мінулага года замужам чатыры гады. Дзяцей няма. Адукацыя, Рыа, Нью-Ёрк, Лісабон, выпускная школа. Абодва бацькі - амерыканцы. Дарагая, але не занадта патрабавальная адзежа і прадметы хатняга ўжытку; відавочна, цалкам задаволены матэрыяльнымі ўмовамі жыцця. Шлюбныя адносіны менш здавальняючыя, відаць, з-за розніцы ва ўзросце ... "
  
  
  Прысуды з дасье Карлы прыходзілі ў галаву Ніка і змешваліся з яго асабістымі назіраннямі. Косці чорна-белых слоў ужо напаўняліся плоццю і афарбоўваліся меркаваннямі.
  
  
  На ўзятую напракат машыну свяціў вулічны ліхтар. Звычка прымусіла яго вывучаць адпаліраваныя паверхні ў пошуках новых адбіткаў пальцаў і замкаў, якія маглі б паказаць сляды ўзлому. Ён адчыніў дзверы для Разалінды. Яна села ў 'Ягуар' хупава, але асцярожна.
  
  
  Нік падышоў да свайго боку машыны. Ён адчыніў дзверы і раптам павярнуўся на падушачках ног, кароткія валасы на патыліцы непрыемна ўсталі.
  
  
  Двое мужчын у масках матэрыялізаваліся з цемры і амаль напалі на яго. У аднаго быў пісталет, а ў другога, здаецца, не было зброі. Рука Ніка хіснулася, нават калі яго цела павярнулася. Ён рассек паветра хуткай і смяротнай дугой, якая разарвалася на шыі стрэлка. Мужчына ахнуў і падаўся назад. Нага Ніка імкліва вылецела ўверх, а цвёрды край яго правай рукі ўрэзаўся ў храсткі ўжо пакрытага мясам носа. Пісталет загрымеў недзе на тратуары, мужчына застагнаў і ўпаў на калені. Нік зноў падняў нагу, адным вокам не адрываючыся ад скурчылася фігуры другога чалавека, і стукнуў пяткай па шыі стрэлка. Калені мужчыны расплавіліся, і ён упаў.
  
  
  Вулічны ліхтар асвятліў два разрозненыя аб'екты. Адзін з іх быў нажом, накіраваным уверх да жывата Ніка. Іншы, падобна, быў срэбным шыпом, які падае на галаву другога нападаючага.
  
  
  Вячэрні туфель Разалінды з шыпамі стукнуў другога чалавека па галаве. Ён застагнаў ад хваравітага здзіўлення, і ўзыходзячы нож страціў мэту і інэрцыю. Нік
  у той жа час і дазволіў які кідаецца клінку прамільгнуць міма яго. Ён сціснуў ціскамі руку з нажом, калі атакавалы страціў раўнавагу. Ён зноў павярнуўся, апускаючы руку пад сваю, а калена ўгору. - раўнуў ён. Мужчына задыхнуўся і ўпаў. Нік, ігнаруючы маркіза Куінсберы, але не правілы рукапашнага бою, ударыў яго, калі ён упаў. Ён штурхнуў яго, на самай справе, акуратна і балюча. На гэты раз стогн быў голасам з пекла.
  
  
  Нік дастаў нож і пісталет і кінуў іх у сваю машыну.
  
  
  'Малайчына, Руж. Дзякуй', - сказаў ён і апусціўся на калені, каб хутка абшукаць двух тых, хто нападаў.
  
  
  'Гэта было па-дурному з іх боку', - суха сказала яна. "Яны павінны былі прымусіць цябе абараняць мяне".
  
  
  "Магчыма, яны думалі, што я не буду", - рассеяна сказаў ён. "Паглядзіце вакол, пераканайцеся, што ніхто не ідзе".
  
  
  Яна глядзела ў ноч.
  
  
  'Нават мыш. Патрэбна дапамога?"
  
  
  'Не. Проста працягвай глядзець. Я не хачу нічога тлумачыць ці звязвацца з паліцыянтамі'.
  
  
  Яго пальцы па-майстэрску прабегліся па двух камплектах адзення.
  
  
  На сваё здзіўленне, ён выявіў пасведчанні асобы, ключы, невялікія сумы наяўных грошай, карэньчыкі білетаў і адзнакі ад мыцця. Ён сарваў цёмныя хусткі-маскі і ўбачыў шчаціністыя твары, скажоныя больш болем, чым пагрозай. Іх кашалькі і патрапаныя карты нічога для яго не значылі. Ён усё роўна ўзяў іх, дастаў грошы і пакінуў іх у кішэнях. Яго бровы задуменна нахмурыліся.
  
  
  "Можа, мы возьмем іх з сабой?" - спытала Разалінда з ноткай нервовага напружання ў голасе.
  
  
  'Цягнуць іх за валасы праз хол Copa International? Не Дзякуй. Мы пакінем іх там, дзе мы іх знайшлі'. Кажучы гэта, ён скаціў які страляў у цень і прыхінуў да сцяны ў нішы дзвярнога праёму. "Больш менш." Ён павярнуўся да іншага. 'Яны былі дастаткова ўважлівыя, каб паведаміць мне імя, адрас, нумары тэлефонаў і нават дзіцячыя фатаграфіі'.
  
  
  "Што?"
  
  
  "Так, незвычайна, ці не праўда?" ён згадзіўся і зацягнуў нож у квадрат цемры далей ад вулічнага ліхтара. Мужчына жаласна застагнаў. Нік шпурнуў яго на плітку і ўбачыў, што яго вочы расхінаюцца.
  
  
  "Дык ты зноў з намі, Мак?" Імпульсіўна, Нік здушыў жаданне сказаць "Хто цябе паслаў?" і замест гэтага сказаў: 'Што, чорт вазьмі, за ідэю? Ты шукаеш турэмнага зняволення - ці я зноў цябе паб'ю?'
  
  
  "Сукін амерыканец", - выразна сказаў мужчына. "Пракляты багаты злодзей". Ён плюнуў уверх. Нік рэзка павярнуў галаву, але адчуў, як пырскі патрапілі яму на шчаку. Тыльным бокам далоні ўдарыў мужчыну па твары.
  
  
  'Злодзей? Хіба ты не такі?
  
  
  Мужчына выдаў непрыстойны бязмоўны гук. 'Ты, ты бруд. Усё, што ў цябе ёсць. Ты скраў гэта. Аўтамабіль, жанчыну, усё'. Ён застагнаў і схапіўся за сваю пакутлівую руку. 'Ідзі сюды, зладзі грандыёзнае шоў на свае паршывыя грошы. Да д'ябла цябе, свіння. Калі хочаш, пакліч паліцыю. Ублюдачны ашуканец! '
  
  
  "Роберт!" Голас Разалінды быў настойлівым. 'Пакіньце іх, калі ласка. Аб іх не варта турбавацца. Яны нічога не атрымалі. І я не хачу рабіць глупстваў з паліцыяй. Калі ласка, дарагая...'
  
  
  "Гатовы паспрачацца, што ты не будзеш!" Аганізуючы голас быў насмешкай. 'Колькі яна табе абышлася са скрадзеных грошай? Я чытаю газеты, я ведаю, што ты...'
  
  
  Рука Ніка ўрэзалася ў ўхмыляецца твар і закрыла яму рот.
  
  
  "Вы ведаеце, што б я зрабіў, калі б я быў вамі?" - сказаў ён, крыючы ледзяную нянавісць. 'Я ляжаў там і маліўся, каб паліцыянты не прыходзілі. А потым, калі мне стала крыху лепш, я б з'ехаў з горада. Бо, можа, я пайду ў паліцыю, а можа, і не стану. Але я ведаю, дзе цябе знайсці - ты і твой сябар'. Ён шматзначна пастукаў па кішэні паліто. 'І твая мілая маленькая жонка і тваё хныкаючае дзіця. што, магчыма, я цябе адпушчу, магчыма'.
  
  
  Мужчына сказаў нешта бруднае. Бандыт заварушыўся і застагнаў. З ціхай ночы пачуўся мужчынскі голас, які ўзвысіўся ў вясёлай ранняй ранішняй песні.
  
  
  "Роб, давай!" Голас Разалінды быў нецярплівым, калі яна села ў машыну.
  
  
  Чыясьці рука і нага зноў злосна стукнулі. Было яшчэ два балючыя гукі. Нік забраўся на кіроўчае сядзенне, і неўзабаве "Ягуар" скаціўся ў струмень машын, які накіроўваўся да пляжу Копакабана.
  
  
  Нарэшце Разалінда загаварыла.
  
  
  'Вы сапраўды думаеце, што яны былі на ўзроўні? Я маю на ўвазе... кошерные ашуканцы?
  
  
  "Амаль станоўча". Нік кіўнуў, дазваляючы "Ягуару" набраць хуткасць. 'Я праверу іх пры першай магчымасці, але я адчуваю да мозгу касцей, што яны сумленныя галаварэзы. Прафесійная рызыка быць брудна багатым. І відавочны. І ценявы. Дарэчы, чаму 'Роб'? "
  
  
  "О, я не ведаю", - сказала Разалінда.
  вядома. 'Чамусьці ты не падобны да Боба'.
  
  
  "Хм." Па нейкай прычыне гэта нагадала яму Карлу. 'Слухай, у мяне заўтра гарачае спатканне з гэтай жанчынай з Лэнглі. Як ты думаеш, ты зможаш...?'
  
  
  'О, я зладжуся', - перапыніла яна. 'Ці не гублялі вы часу дарма? Ці не думаеце вы, што для вас яшчэ крыху часу, каб пачаць гуляць з іншымі жанчынамі?' Чамусьці яна выглядала раздражнёнай.
  
  
  'Гэта няшмат', - прызнаў ён. 'Але я заўсёды буду вяртацца да майго адзінага сапраўднага кахання - якое не дае мне патрапіць у спальню'.
  
  
  "Хм!" Разалінда скрывіла вусны, але вочы яе былі задуменныя.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Глыбокія аранжавыя промні позняга паўдзённага сонца падалі на заліў і павольна раствараліся ў цёмнай вадзе. Нік і Карла, залітыя сонцам і пакрытыя соллю, ляжалі на вялізным пляжным ручнік, якое яна прынесла. Абед у клубе быў нядоўгім; дзень на неверагодна адасобленым пляжы быў доўгім і лянівым. Час ад часу яны атрымлівалі асалоду ад невялікім паліваннем з пляшкі, якую яна прынесла.
  
  
  Аднойчы Нік спытаў: "Што гэта, афрадызіяк?"
  
  
  Яна ўсміхнулася яму з-пад апушчаных павекаў і адказала: "Толькі калі ты знойдзеш гэта так".
  
  
  Цяпер ён лёг, гледзячы скрозь пальмавае лісце. Гэта быў самы адасоблены пляж, які ён калі-небудзь бачыў. Яны плавалі, смяяліся і пілі, і толькі некалькі разоў бачылі людзей недзе паблізу. Яны казалі амаль аб усім, акрамя таго, што мела значэнне для кожнага з іх. Вочы Карлы былі жывыя, а твар заліты сонцам і, магчыма, нечым яшчэ.
  
  
  'Давай, Роберт. Яшчэ адно хуткае плаванне да заходу сонца!
  
  
  Радасна смеючыся, ён падняў яе на ногі. Разам яны пабеглі да вады. Нік праплыў наперад і нырнуў ніжэй, затаіўшы дыханне і чакаючы яе. Моцныя рукі пацягнуліся да яе, калі яна слізгала міма, і яны абодва смяяліся, пакуль не задыхнуліся. Затым яны пабеглі назад праз пляжную паласу ў сваё зацішнае месца паміж дрэвамі.
  
  
  'Давайце знімем гэтыя мокрыя рэчы і насуха выціраемся ручніком', - весела сказала Карла. 'А потым давай паляжым тут і паглядзім, як з неба знікаюць колеры'.
  
  
  Нік утаропіўся на яе. "Ты маеш на ўвазе...?"
  
  
  Яна засмяялася яго здзіўленню. "Чаму б і не? Мы дарослыя, ці не так? Хіба вам часам не падабаецца адчуваць, што ўсё ваша цела можа свабодна дыхаць марскім паветрам, убіраць яго? Яна сцягвала рамяні, пакуль казала. 'Не хвалюйся - нас ніхто не ўбачыць. Вядома, калі ты не хочаш...'
  
  
  "Вядома, я хачу", - сказаў Нік. "Проста я адзін з тых затарможаных амерыканцаў, пра якіх так шмат чуваць". Трохі ніякавата, прыкрыўшыся ручніком, ён зняў свае шорты, пільна гледзячы на ??нізка вісячы пальмавую галіну, з упэўненасцю ведаючы, што будзе далей.
  
  
  Яна ляжала на ручніку, прыгожая і аголеная.
  
  
  Ён лёг побач з ёй. Імгненне яна глядзела на аблокі ў вячэрнім небе. Затым яна павярнулася да яго і паклала адну прахалодную руку яму на твар.
  
  
  "Роберт ... хіба я табе не падабаюся?"
  
  
  'Вядома, Карла. Больш чым няшмат', - прамармытаў ён. 'Ты прыгожая, ты ўзбуджальная. І ты замужам. Калі мне нешта не падабаецца, дык гэта муж, які хаваецца на заднім плане'. Але яго пяшчотна якая пагладжвае рука зняла ўкол з яго слоў.
  
  
  'Гэта не шлюб! Гэта ўвогуле не шлюб!' - люта сказала яна. "А чаму табе да таго, што я замужам, калі не?"
  
  
  На гэтае пытанне было цяжка адказаць. Ён знайшоў час, прыцягнуўшы яе да сябе і красамоўна пацалаваўшы.
  
  
  'Карла... гэта не мае нічога агульнага з ханжаствам. Але я асцярожны. Дзеля цябе і сябе я не хачу, каб раззлаваныя мужы брахалі нам па пятах. Напрыклад, ты ведаеш, дзе ён зараз? вы вынікалі. "
  
  
  "Ха!" Яна выдала пагардлівы гук. 'Ён не пасмее. Ён ведае, што страціць мяне назаўжды, калі паспрабуе. У любым выпадку, яго няма ў горадзе'.
  
  
  'Але ж ты не ведаеш дзе? Прынамсі, ты так сказаў. Вядома, ты павінен ведаць...'
  
  
  Яна рэзка адсунулася ад яго з такім угневаным выразам твару, што ён зразумеў, што павінен змяніць мелодыю, інакш ён страціць тую маленькую нітку, якую зараз трымаў у руках.
  
  
  'Карла! Хіба ты не бачыш, як ты мяне прывабліваеш? Я не магу не пытацца ў цябе пра гэта. Карла... калі ласка'. Ён прыўзняўся на загарэлым локці і схіліўся над ёй. "Божа, ты такі мілы". Ён уздыхнуў і прыкрыў вочы. Яго рука слізганула па мяккіх лініях яе шыі і падбародка ... слізганула ўніз, каб адчуць контуры адной высокай вострай грудзей ... слізганула ніжэй і адчула шаўкавістую мяккасць. Ён задавалася пытаннем, калі яна яго спыніць.
  
  
  Яе цела курчылася пад ім.
  
  
  Колеры сышлі з неба, і іх месца заняла мяккая цемра.
  
  
  Яго вусны вярнуліся па курсе, намечанаму яго пальцамі
  'Укусіце мяне. Укусіце мяне!' - Умольвала яна, сціснуўшы зубы.
  
  
  Ён укусіў яе. Некалькі разоў у розных месцах.
  
  
  Затым яна нахіліла яго галаву і пацалавала прагна, умела. Яе пальцы блукалі па яго целе. Яе прыплюшчаныя вочы блішчалі ў паўзмроку, дыханне пачасцілася. Нягледзячы на сябе, ён адчуў, як яго ўласны пульс пачасціўся. Здавалася, яе які расце запал ператварыла яе ў яркую і прыгожую істоту. Задворкі яго свядомасці нагадалі яму Пірса Лэнглі, чалавека. У іншым куце яму холадна сказалі, што гэтая жанчына змяніла па ўласным жаданні, і гэта можа быць яго першым і лепшым крокам да зніклага агента. Перад яго думкай паўстала бяздумная пляма.
  
  
  Нік адчуў, як яе ногі рассунуліся пад ім, адчуў, як напружанне яго ўласнага цела слізгае, як быццам у цёмны, невядомы калодзеж, які ператварыўся ў хвалістую сажалку, а затым у вір. Ён дазволіў сабе пайсці, увесь у сабе, за выключэннем той часткі, якая заўсёды была агентам, гатовым да небяспечных і нечаканых. Яго грубы голас сказаў яму цяпер, што ён павінен спяшацца, што гэта будзе пякельнае месца, дзе можна трапіцца.
  
  
  Яна ахнула і ўкусіла. Яе цела дрыжала і перакрыўлялася ад жадання. Яе ногі абвіліся вакол яго, а яе мускулы напружыліся, каб выняць з яго ўсю сілу, якую ён мог даць. Яму не трэба было прыкідвацца пяшчотай, якую ён не адчуваў; яна аддалася люта і нястрымна, патрабуючы ад яго такой жа жорсткасці і жывёльнай сілы. Па-свойму яна была цудоўная - зусім закінутая, незвычайна дасведчаная, люта фізічная.
  
  
  Яму здавалася, што ён тоне ў хвалях яе жадання, хоць ён ведаў, што сам стварае хваляванні. Смутна ён падумаў пра Розу і з нейкай прычыны адчуў нейкую нянавісць да сябе і да жанчыны, якая дрыжала пад ім.
  
  
  Нарэшце ён усплыў, задыхаючыся; і, нарэшце, яна глыбока ўздыхнула і выпусціла яго - люта сціскаючы яго, як быццам сама танула - у серыі кароткіх пакутлівых стогнаў экстазу.
  
  
  Потым яна ляжала амаль ціха, уздыхаючы і дрыжучы.
  
  
  Ён прымусіў сябе мармытаць нешта мяккае, бессэнсоўнае, хоць яго прымушэннем было схапіць адзенне і бегчы. Але праз імгненне яна расплюшчыла вочы, і яны былі напоўнены шчасцем і задавальненнем. А потым яму захацелася праклясці сябе і папрасіць у яе прабачэння.
  
  
  "О, Божа ..." - сказала яна і зноў уздыхнула. "Так моцна. Так раптоўна. У наступны раз ... ' Яна затаіла дыханне і паглядзела яму ў вочы. "Будзе наступны раз, ці не так?"
  
  
  Нарэшце ён прымусіў сябе дзейнічаць. Гэта была ягоная рэпліка.
  
  
  Ён павольна адышоў ад яе, ведаючы, што яе апетыт не задавальняецца, а распальваецца, што яе жаданне мець яго цела будзе расці і працягваць расці. Ён ведаў гэта гэтак жа дакладна, як калі б яна расказвала яму ўвесь дзень.
  
  
  "Там будзе, ці не так, Роберт?"
  
  
  Ён хрыпла ўздыхнуў. Сорам - Роберта Мілбанка або Ніка Картэра, ён не ведаў, хто менавіта - прымусіў яго падняцца на ногі і абгарнуць ручнік вакол таліі.
  
  
  'Карла. Карла, паслухай мяне'. Ён упаў на калені побач з ёй. Яго голас быў цвёрдым і разумным, мякка ўмольным. 'Ты павінен расказаць мне пра свайго мужа. Не таму, што я хачу падглядваць. Не таму, што я табе не давяраю. А таму, што мне проста не падабаецца думка аб тым, што я не ведаю, дзе ён. Мне не падабаецца ідэя Радрыга таксама. Няўжо вы не разумееце? "
  
  
  Яна крыху напружылася і адкрыла рот, каб нешта сказаць.
  
  
  "Не, пачакайце!" - настойліва сказаў ён. 'Не сярдуйце. Не псуйце ўсё гэта. У нас можа быць нешта цудоўнае разам, ты і я'. Яго голас раптоўна стаў жорсткім. 'Але мне не падабаюцца цяжкасці. Мне не падабаюцца загадкі - і я не люблю спаборніцтвы. Я проста хачу ведаць, як вы можаце дазволіць сабе так нядбайна ставіцца да яго. Дзе ён і калі ён вернецца? Няўжо гэта так шмат трэба ад вас? "
  
  
  Надышла яе чарга дацягнуцца да чагосьці, што магло б прыкрыць яе аголенае цела.
  
  
  "Вы заўсёды праяўляеце такую цікавасць да мужоў?" - ледзяным тонам спытала яна.
  
  
  'О, Божа', - вельмі ціха сказаў ён. Ён падняўся на ногі і некаторы час глядзеў на яе.
  
  
  "Табе не прыходзіць у галаву, - спакойна сказаў ён, - што ты той, хто мяне цікавіць?" Ён адвярнуўся і пачаў апранацца.
  
  
  Яна глядзела на яго скрозь густую цемру.
  
  
  "Я не ведаю, дзе ён", - сказала яна нарэшце. 'Я не бачыў яго ўжо некалькі тыдняў. Ён патэлефанаваў мне са свайго офіса і сказаў, што яму трэба з'ехаць па справах. Ён не сказаў, куды, і я не спытаў. І ён не сказаў, як доўга ён будзе быць далёка. Я даўно адмовіўся ад клопатаў'.
  
  
  Яна пачала нацягваць адзенне.
  
  
  "Ён тэлефанаваў табе з офіса, і яго не было некалькі тыдняў"). І ён не быў з табой на сувязі? Ці часта ён робіць такія рэчы? ' Нік перакінуў пытанні праз плячо.
  
  
  "Не, я мяркую, што не", - прызнала яна. "Ён звычайна не затрымліваецца
  так доўга. І ён тэлефануе'.
  
  
  У галаве Ніка было мноства пытанняў, але ён не адважваўся рызыкнуць іх задаць. Ён зашпіліў кашулю і задуменна задумаўся. Было хоць бы далёка магчыма, што Пірс Лэнглі сапраўды з'ехаў па справах. Але ён у гэтым сумняваўся. І яго сумневы раслі з кожнай хвілінай. Двое ўжо знойдзены мёртвымі, якія памерлі з розніцай у некалькі тыдняў. А Лэнглі?
  
  
  "На гэты раз прайшоў амаль месяц", - сказала яна задуменна, як бы падзяляючы яго думкі.
  
  
  'Хм. Тады ён можа вярнуцца ў любы дзень. А калі ён вернецца, я здаюся, ці не так? Не, Карла. Я не так гуляю. Я не хачу дзяліцца з табой. І я не хачу'. Не хачу, каб яго выстаўлялі дурнем. Што было б, калі б ён сёння раптоўна прыйшоў дадому і пачаў шукаць цябе тут? "
  
  
  Яна пагардліва засмяялася. "Ён ніколі не глядзіць сюды".
  
  
  Нік павярнуўся да яе тварам. 'Ніколі? Як часта ён павінен гэта рабіць?
  
  
  "Чорт цябе падзяры!" - Усклікнула Карла. 'Чорт цябе пабяры! Ты лепшы за мяне? Што ты ад мяне хочаш? Чаго ты ад мяне хочаш?" Яна была на нагах, напаўапранутая, вочы гарэлі гневам і пакутай.
  
  
  'Нічога асаблівага', - разумна сказаў Нік, як быццам ён страціў цікавасць. 'Проста даведайся, дзе ён і калі ён вернецца. І пазбаўся ад гэтага Радрыга таксама. Мне пляваць, што я проста адзін з зграі'. Яго вочы пераважалі над яе, і яна падавіла адказ, які сарваўся з яе вуснаў. "Я прывык атрымліваць тое, што хачу". Раптам ён усміхнуўся сваёй чароўнай усмешкай. "Вядома, у дадзеным выпадку гэта нічога не значыць, калі ты таксама не хочаш мяне".
  
  
  Яны моўчкі перасталі апранацца. Карла нарэшце загаварыла.
  
  
  "Як я магу даведацца?"
  
  
  'О, - сказаў Нік, ловячы цыгарэту, - ты, павінна быць, ведаеш некаторых з яго дзелавых знаёмых. Даведайцеся, з кім ён размаўляў у апошні раз, што ён сказаў, калі ён звязаўся са сваім офісам. Мне не трэба казаць вам, як. "
  
  
  'Што, калі я не змагу? Што, калі я не даведаюся?'
  
  
  Ён паціснуў плячыма. "Павінен сказаць, я думаю, што гэта даволі дзіўна". Ён сабраў ручнікі. 'Давай вернемся ў клуб па тваю машыну. Хіба ты не хочаш, каб я адвёз цябе проста дадому?'
  
  
  Яна глядзела на яго. "Вы маеце на ўвазе - мы не бачым адзін аднаго сёння ўвечары?"
  
  
  "Ну, я думаю, гэта лепш, ці не так?" - Прыязна сказаў Нік. 'Спачатку мы вып'ем...'
  
  
  "А потым ты не хочаш мяне зноў бачыць, ці не так?"
  
  
  Нік выпусціў ручнікі. 'О, дарагая, не! О, Карла, гэта не так'. Ён тэрмінова абняў яе. "Калі ласка, не думайце так". Яго мова знайшла яе мову ў гарачым пацалунку. Яе вочы былі прыплюшчаны, а вусны блішчалі.
  
  
  "Пойдзем," мякка сказаў. "Проста патэлефануй, калі будзеш гатовы мяне бачыць".
  
  
  Ён ведаў, што яна дакладна ведала, што ён меў на ўвазе. І ён ведаў, што яна патэлефануе.
  
  
  
  
  
  
  Дапытлівы рэпарцёр
  
  
  
  
  
  Было ўжо за поўнач, калі чалавек, які не быў ні Нікам Картэрам, ні Робертам Мілбанкам, пакінуў раскошны нумар у гатэлі Copacabana International. Ён быў малады, але сутулы. Моцныя рысы яго твару хавала барада, якая звычайна асацыюецца з безуважлівымі прафесарамі ці жыхарамі Грынвіч-Вілідж. Яго сталёвыя шэрыя вочы былі скажоныя за тоўстымі акулярамі, а гарнітур, хоць і добра пашыты, свабодна звісаў з яго постаці. Але ён рухаўся хутка, вочы насцярожыліся.
  
  
  Спачатку ён пераканаўся, што калідор пусты. Ён знайшоў усходы, мінуў тры пралёта, а затым падняўся на ліфце на паверх вуліцы. Адтуль ён пайшоў да Excelsior Copacabana, правёў некалькі хвілін у бары, а затым злавіў таксі і адправіўся ў гатэль Serrador у цэнтры горада.
  
  
  Перад ад'ездам з Інтэрнацыяналу ён разам з Разаліндай азнаёміўся з сённяшнімі падзеямі і планамі на наступны дзень.
  
  
  "Я не ўпэўнена, што гэта быў той жа мужчына", - сказала яна. "Я мімаходам убачыў яго толькі пасля таго, як вы заўважылі, што за намі назіраюць. Але гэты круглы твар выглядала знаёмым. Ён быў з групай, але было цяжка сказаць, ці належыць ён да іх, ці яны проста Ва ўсякім разе, ён сказаў , што звяжацца з вамі.Я ведаю, што ён задумаў для мяне - ён сказаў нешта аб здзелках з сумкамі з алігатара і аметыстамі - але для вас я думаю, што гэта дзявочыя шоу і азартныя гульні '.
  
  
  "Сільвейра, а?" - Сказаў Нік, тузаючы сябе за бараду. "Цікава, гэта яго сапраўднае імя?" Мяркую, ён не сказаў, калі патэлефануе'.
  
  
  'Не', - сказала яна, разглядаючы яго новы твар. 'Ён проста ўхмыльнуўся і сказаў, што рызыкне знайсці нас праз нейкі час. А затым ён усміхнуўся сваёй тоўстай усмешкай і сышоў'.
  
  
  'Добра, мы пачакаем яго', - сказаў Нік. 'А зараз паслухайце. Я пакінуў слова, што нас не турбаваць да позняй раніцы. Калі вы пойдзеце, вазьміце таблічку з дзвярэй і тойце адсюль як мага больш ненадакучлівыя. Я сустрэнуся з вамі ў музеі паміж трыма і тры трыццаць. Калі ласка, паспрабуйце выглядаць крыху менш раскошна, чым звычайна, каб вас не прыцягвалі
  натоўп прыхільнікаў ".
  
  
  "У музеі?" - Пагардліва сказала яна. "Верагодна, гэта будуць толькі я і мышы".
  
  
  'Ага, сцеражыся гэтых мышэй. І зрабіся сама, як мыш. Хочаш Кольт, на ўсялякі выпадак?
  
  
  "Не Дзякуй. Я не хачу, каб мяне злавілі з нечым падобным. Дарэчы, як вы цалаваліся з мадам Лэнглі?'
  
  
  Твар Ніка напружылася з-пад барады. 'Калі ты можаш вынесці няведанне, я б адразу не спытаў. Але калі яна патэлефануе, пакуль ты тут, проста... э-э... вазьмі паведамленне. Або, калі яна пакіне запіску, прачытай яе і пазбався. гэтага. Падчас выступу ён распаўсюдзіў некалькі артыкулаў аб сваёй персоне. Люгер, штылет і невялікі круглы шар, які мог быць пластыкам, металам ці якім-небудзь сплавам.
  
  
  "Ды гэта ж Вільгельміна!" - сказала Разалінда, шырока расплюшчыўшы вочы і прыўзняўшы выдатныя бровы. 'І Х'юга, ці не так? Я думала, ты іх страціў'.
  
  
  Барадаты твар расплыўся ва ўхмылцы.
  
  
  "Я таксама. Але - гэта пацешны стары свет, гэта так. Я іх вярнуў. Я раскажу вам, як на днях. Гэта сапраўдная гісторыя. А пакуль - дэ Сантас і Брэнха. Калі вам трэба Мне тэрмінова патэлефануйце ў пакой 1107, Серрадор, і спытаеце Нолана. Я буду чуць тэлефон, нават калі знаходжуся ў іншым пакоі. Усё гатова. на заўтра?
  
  
  Яна кіўнула. 'Так, гэта будзе лёгка. Але кім ты будзеш, калі я цябе ўбачу?
  
  
  "Хм." Ён задумаўся на імгненне. 'Я думаю, гэта падыдзе. Пакуль не трэба занадта часта пераключацца. Шукайце Майкла Нолана, барадатага хлопчыка-рэпарцёра. І паклапаціцеся пра сябе, добра? Нік павярнуўся да яе і ўзяў яе твар рукамі. 'Я не хачу, каб з табой нешта здарылася. Правярайце замкі і вокны, калі я пайду, і не рабіце нічога неабдуманага заўтра. Мы толькі пачынаем, і мне трэба, каб вы былі побач'.
  
  
  'Ну, гэта не вельмі падобна на гэта', - пачала яна, але ён прымусіў яе замаўчаць барадатым пацалункам у вусны.
  
  
  "Не адчыняй дзверы староннім", - сказаў ён лёгка. 'Проста праверце, ці вольны бераг, і я ўжо ў дарозе'.
  
  
  Калідор быў пусты.
  
  
  У панядзелак, неўзабаве пасля гадзіны дня, ён у другі раз адчыніў дзверы пакоя 1107 гатэля 'Серрадор'. Першы раз здарыўся праз некалькі гадзін пасля іх прыбыцця бліжэй да канца мінулага тыдня. У той жа час місіс Марлен Вэбстэр з Даласа, штат Тэхас, зарэгістравалася ў пакоі 1109 і запатрабавала поўнага адзіноты на выходныя. Майкл Нолан, вандроўны карэспандэнт Washington Herald, даў зразумець кіраўніцтву, што мае намер выкарыстоўваць свой пакой толькі ў якасці штаб-кватэры для паездак з горада ў глыб краіны. Ён бываў там рэдка.
  
  
  Нічога не паказвала на сувязь паміж Майклам Ноланам і місіс Марлен Вэбстэр, нягледзячы на зачыненыя злучальныя дзверы. Дакументы вельмі добра аформілі браніраванне. Кіраўніцтва не павінна было ведаць, што і лэдзі, і джэнтльмен могуць адчыніць амаль любыя дзверы з лёгкасцю самага дасведчанага ўзломшчыка.
  
  
  Нік замкнуў за сабой дзверы пакоя 1107. Звычка прымушала яго правяраць дзверцы шаф, скрыні бюро, вокны, пыльныя паверхні і сантэхніку. Ложак, які ён пакінуў памятай падчас свайго першага візіту, паправілі, але больш нічога не змянілася. Патрапаны багаж і крыху адзення Нолана засталіся некранутымі.
  
  
  Ён дастаў з кішэні невялікі набор і хутка важдаўся з запорным механізмам, які прымацаваў да злучальных дзвярэй падчас свайго першага візіту. Праз некалькі секунд ён увайшоў у пакой 1109 і агледзеў багаж місіс Вэбстэр.
  
  
  Багаж місіс Вэбстэр быў цудам вынаходлівасці. Апроч звычайнага набору жаночых упрыгожванняў, у яго ўваходзілі некаторыя прылады, вядомыя толькі AX і аналагічным спецыялізаваным службам. Касметычка місіс Вэбстэр была асабліва добра падагнаная. Калі яго знялі з верхніх паліц, ён паказаў караткахвалевае радыё, вядомае AXEmen як Оскар Джонсан.
  
  
  Паведамленне Ніка Хоуку было кароткім і загадкавым:
  
  
  ПРЭС-ТУР Заўтра ПАДТРЫМКА Паўнамоцтвы, КАЛІ НЕАБХОДНА. НОЛАН ПА НАВІНАХ БУДЗЕ ПАМОЧНІКАМ ПА АНТРАПАЛАГІЧНАЙ ГІСТОРЫІ. ГАЛОЎНЫХ ПЕРЫРЫВАЎ ЯШЧЭ НЕ.
  
  
  
  
  Адказ Хоўка быў яшчэ карацейшы. Праверыць. Падтрымлівае ўліковых дадзеных.
  
  
  Гэта было няшмат, але гэта азначала, што штаб-кватэра AX будзе ведаць, куды накіроўваюцца агенты Картэр і Адлер, калі ў апошні раз атрымлівалі весткі. Картэр, з поўнымі паўнамоцтвамі для прэсы, будзе правяраць Rio Journal. А Разалінда Адлер будзе ў Нацыянальным індыйскім музеі.
  
  
  Нік скарыстаўся ваннай Марлен Вэбстэр і рассыпаў яе духмяны парашок на паліцы і на падлозе. Падышоўшы да ложка, ён нацягнуў коўдру і падушыў падушку. Затым, крыху прыадчыніўшы тут скрыню і кінуўшы туды жаночы туфель, ён замкнуў Оскара Джонсана на ноч і вярнуўся ў пакой 1107 года.
  
  
  На працягу пятнаццаці хвілін ён выконваў практыкаванні ёгі, якія дазвалялі яму выціскацца з вузкіх кутоў і надоўга затрымліваць дыханне многія хвіліны,
  затым ён забраўся ў ложак Майкла Нолана і заснуў як немаўля.
  
  
  Раніцай ён крыху паправіў бараду і пайшоў далей.
  
  
  Галоўны рэдактар англамоўнай газеты Рыа цёпла прывітаў яго. Яго вельмі цікавіла, што вандроўны рэпарцёр Washington Herald і стрынгеры Amalgamated Press and Wire Service - так, так, вядома, ён ужо атрымаў іх тэлеграфнае апавяшчэнне - павінны цікавіцца мясцовай крымінальнай гісторыяй.
  
  
  Тон Ніка быў сур'ёзным, і ён тузануў сябе за бараду.
  
  
  'Вядома, вы разумееце, сеньёр, - сказаў ён на цалкам прымальнай партугальскай мове, - што на дадзены момант мой запыт носіць канфідэнцыйны характар. Пазней - паліцыя. Але цяпер - вы разумееце, як ідуць справы з любым, хто адсочвае гісторыю, - аддаюць перавагу пагаварыць наўпрост з кіраўнікамі'. Ён зневажальна ўсміхнуўся. 'Прынамсі, я заўсёды аддаваў перавагу працаваць незалежна ад улады як мага даўжэй'.
  
  
  Рэдактар разумела ўсміхнуўся.
  
  
  'Але, зразумела. Рэпарцёры ўсюды адны і тыя ж. Але чаму ў вас павінна быць такая цікавасць да нікчэмнасці, падобнага Апельбауму? Цікаўная гісторыя, так, але вызначана не важная?'
  
  
  "Магчыма, не само па сабе", - сказаў Нік. 'Але мне цікава, да вас дайшло, што яшчэ адзін амерыканец, гандляр каштоўнасцямі Пірс Лэнглі, знік без вестак на працягу некалькіх тыдняў? І што ваш рэпарцёр, Жоао дэ Сантас, быў знаёмы з імі абодвума? Гэта можа нічога не значыць. вядома, але ў гэтым ёсць нешта цікавае, ці не праўда? Ён спадзяваўся, што яго ўласныя пытанні не здадуцца занадта цікаўнымі.
  
  
  'Наш уласны дэ Сантас? Але...' Вочы рэдактара звузіліся. "Адкуль вы ведаеце, што ён ведаў іншых?"
  
  
  Нік сумна ўздыхнуў. 'Разумееце, у Апельбаума ёсць сям'я ў Штатах. Даволі далёкія сваякі, але ён меў звычай пісаць ім. Мабыць, ён мала меў зносіны, ды і пісаць не было пра што. Таму ён згадаў сваіх сяброў і кнігі, якія яму падабаліся больш за ўсё, і таму падобнае. Цяпер, калі ён нейкі час не пісаў - ну, вось як усё пачалося, разумееце. А потым, калі яго цела было выяўлена, і адразу пасля гэтага дэ Сантас быў знойдзены мёртвым, і Лэнглі знік без вестак, ну, мой офіс тэлеграфаваў мне разабрацца ў гэтым ".
  
  
  Гэта была даволі скрыўленая гісторыя, але ў яго былі тэлеграмы і дакументы, якія пацвярджалі яго. У яго таксама была натуральная цікавасць галоўнага рэдактара да Жуана дэ Сантаса.
  
  
  "Але Лэнглі! Што ты маеш на ўвазе, ён знік?"
  
  
  Нік паціснуў плячыма. 'Ні ягоны дом, ні ягоны офіс не маюць ні найменшага падання, дзе ён знаходзіцца, і ён адсутнічаў на некалькі тыдняў. Гэта можа быць чыста асабістая справа або нейкая вельмі сакрэтная справа - хто можа сказаць? Але я хацеў бы даведацца. І я спадзяваўся, што ты зможаш мне дапамагчы. Мой офіс, здаецца, думае, што за гэтым можа быць нешта большае, чым падаецца на першы погляд. Ці можна праверыць, ці могуць іншыя амерыканцы знікнуць без вестак? Ці загадкава знойдзены мёртвымі? '
  
  
  "Але чаму дэ Сантас?"
  
  
  "Я не ведаю. Я зусім ня ведаю. Але, магчыма, ён проста натрапіў на гісторыю, на якую не павінен быў натрапіць'.
  
  
  Нік кінуў на рэдактара праніклівы погляд, падобны на газетны каршак.
  
  
  "Што гэта за гісторыя?"
  
  
  Нік запазычыў сваё ўяўленне і прапанаваў гісторыю, якая ўключала гандаль зброяй і аптовае рабаванне каштоўных камянёў. Вядома, ён мог толькі здагадвацца, будучы тут адносна чужым, але хіба гэта немагчыма...? Да таго часу, калі ён скончыў, ён сам амаль у гэта паверыў. Рэдактар таксама, прынамсі, дастаткова, каб аказаць яму неахвотную дапамогу. Ён паабяцаў, што яго супрацоўнікі правядуць праверку зніклых без вестак, і паведаміў Ніку падрабязнасці выяўлення целаў Апельбаума і дэ Сантаса. У рэшце рэшт, ён паабяцаў патэлефанаваць Кармэн дэ Сантас і прапанаваць ёй дазволіць барадатаму амерыканскаму рэпарцёру ўзяць у яе інтэрв'ю.
  
  
  'Але я не магу абяцаць, што яна ўбачыць цябе', - сказаў ён, паднімаючыся і праводзячы Ніка да дзвярэй свайго офіса. "Як вы разумееце, яна так цяжка перажывае".
  
  
  "Я магу гэта зразумець", - спачувальна сказаў Нік. "Але вы можаце запэўніць яе, што я адбяру ў яе вельмі мала часу і што я надзвычай паважаю яе пачуцці. Але ў святле таго, што вы мне толькі што сказалі, яна, магчыма, не супраць будзе паспрабаваць растлумачыць гэта. У любым выпадку, я не буду тэлефанаваць ёй, пакуль не атрымаю ад вас вестку. Яна можа нават патэлефанаваць мне сама, калі ёй падабаецца. Майкл Нолан, нумар 1107, гатэль Серрадор "
  
  
  Ён вярнуўся ў гатэль, зрабіўшы па дарозе адзін кароткі прыпынак. Каля кнігарні 'Адзінарог' была таблічка на дзвярах: зачынена.
  
  
  Пакоі 1107 і 1109 былі вычышчаны і адрамантаваны.
  
  
  Ён замкнуў злучальныя дзверы і сеў чакаць і думаць. Магчыма, яму трэба патэлефанаваць Карле.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Разалінда прайшла праз шырокія дзверы Нацыянальнага музея Індзейцаў і ўздыхнула з палягчэннем ад доўгачаканай прахалоды.
  Яна спынілася каля ўвахода і паглядзела на план паверха.
  
  
  'Індэйскія цывілізацыі Цэнтральнай і Паўднёвай Амерыкі... плямёны Бразіліі, Калумбіі, Чылі, Перу, Мексікі і т. Д. І т. Д. І т. Д. Пуэбло... зуні... ацтэкі... інкі... хівары... і т. Д. Асяроддзе пасялення , гарнітуры, мовы, звычаі... месцы пахавання... ахвярныя студні ... храмы ... скарбы ... канкістадоры ... ну, вось і ўсё. Офісы? Першы паверх, дакладна. Але спачатку яна шукала ўсё, што адпавядала яе ранішняму курсу. Яна прайшла праз мармуровае фае і праз адчыненыя падвойныя дзверы ў пакой, застаўлены велізарнымі шклянымі шафамі.
  
  
  Любы, хто глядзеў на яе, убачыў бы несамавітую жанчыну сярэдняга росту ў невысокіх зручных туфлях і ў некалькі непрыдатнай прамой баваўнянай сукенцы. Яе валасы былі сабраны ў пучок, і яны былі на здзіўленне знежывелымі, як быццам ніколі не адчувалі сонца. Малюсенькія маршчынкі зашчыпалі куткі яе вачэй і рота. І сёння яе клікалі Мэры Луіза Бэйкер. Ад гэтага яна нават адчула сябе шэрай.
  
  
  Яна шукала кампаніі сярод індзейцаў у шкляных карпусах. Быў адзін нудны турыст, мужчына, у кашулі з кветкавым малюнкам; адна сур'ёзная маладая пара з блакнотамі і хрыплымі галасамі; адзін маўклівы юнак, які тэрмінова мае патрэбу ў стрыжцы; адна бабулька займала адзінае месца для сядзення. Падобна, гэта крэсла ахоўніка, хоць яна не здавалася ахоўнікам.
  
  
  Разалінда вырашылася. Гэта сапраўды было даволі цікава. Дыярамы былі выкананы на здзіўленне добра, і вочы гэтых людзей з далёкага мінулага былі дзіўна жывымі. Старажытныя творы і іх пераклады, а таксама некаторыя артэфакты асаблівай формы і дызайну ляглі ў аснову адной з малавядомых манаграфій Карласа Брэнхі аб страчаным кантыненце і яго тых, хто выжыў. Ён напісаў некалькі такіх прац у сваім сухім навуковым стылі, падмацаваўшы сваю дысертацыю параўнаннямі іератычнага ліста і стараннымі малюнкамі вытанчана вырабленага посуду з сімвалічнымі надпісамі. У яе зараз была адна з гэтых манаграфій у яе аб'ёмным кашальку разам з рэкамендацыйным лістом, на падрыхтоўку якога ў яе пайшла значная частка раніцы. Сам па сабе подпіс быў другарадным шэдэўрам. Кожны мог адразу ўбачыць, што гэта праца старэючага вучонага з дакладным розумам і дрыготкай рукой.
  
  
  Калідоры, здавалася, цягнуліся бясконца. Кожны галоўны пакой вёў у іншыя, і кожны з дадатковых пакояў меў адгалінаванні. Над асноўным паверхам знаходзіўся антрэсоль, а над ім яшчэ некалькі паверхаў адкрытых экспанатаў і вітрын. Ахоўнікі музея здаваліся нешматлікімі і рэдкімі.
  
  
  Нарэшце, адчуваючы сябе прасякнутай індыйскімі ведамі і прыгнечаная векавой цішынёй, яна накіравалася ў офісы на першым паверсе.
  
  
  Таблічка на дзвярах абвяшчала: Прыватны. ОФІС. Доктар Эдуарда Саарэс. Доктар Карлас Брэнха.
  
  
  Яна лёгенька пастукала ў дзверы. Няма адказу. Яна зноў пастукала. Нарэшце пранізлівы голас нецярпліва крыкнуў: 'Уваходзьце! Заходзьце!'
  
  
  Яна зрабіла. Худы мужчына ў акулярах выглянуў з-за стала, заваленага паперамі, кнігамі, цырыманіяльнымі маскамі і незвычайнымі керамічнымі вырабамі. Другі стол быў яшчэ больш бязладным, але ён быў пусты.
  
  
  "Доктар Брэнха?" - Няўпэўнена спытала яна. "Або ты...?"
  
  
  'Ах! Не! Прабач. Вельмі шкада". Мужчына нязграбна падняўся і жэстам паказаў ёй на крэсла. 'Доктар Брэнха - невытлумачальная рэч у цэлым. Не магу гэтага зразумець! Рады бачыць вас. Вы ведаеце яго? Калі ласка, сядайце. Мяне клічуць Саарэш. Куратар. Брэнха, так. Дзіўная гісторыя - добры чалавек, цудоўны розум. Вы кажаце, што ведаеце яго? О не, вядома, не. Я доктар Саарэс. А вы? "
  
  
  'Мэры Луіза Бэйкер', - нерашуча сказала яна. 'Каларадскі інстытут індыйскіх даследаванняў. У мяне ёсць рэкамендацыйны ліст да яго'. Разалінда пакапалася ў сумачцы. "Я тут у адпачынку, але падумаў, што скарыстаюся гэтай магчымасцю..."
  
  
  'Ах! Як шкада". Доктар Саарэш пільна паглядзеў на яе паверх ачкоў. 'Я не бачыў Брэнху на працягу некалькіх тыдняў. Яго няма дома, ён не прыходзіць на працу, ён не патрапіў у аварыю, ніхто не ведае, дзе ён можа быць. Раптам аднойчы ён не прыйшоў. Я ашаломлены'.
  
  
  "Вы маеце на ўвазе ..." Разалінда ўтаропілася на яго. 'Вы маеце на ўвазе, што ён толькі што зьнік? Няўжо ён у паездцы, у адпачынку, у гасцях?
  
  
  Саарэш энергічна пакруціў галавой.
  
  
  'Ніколі не адпраўляйцеся ў паездку без старанна распрацаваных планаў. Ніякай паездкі. Ніякага наведвання.
  
  
  "Але вы, вядома, праверылі праз паліцыю?"
  
  
  "Ну вядома! Бальніцы, паліцыя - морг. Ніякіх сьлядоў. Жахліва! Недзе захварэў, напэўна, страціў памяць. Як бы мы ўсе часам былі безуважлівымі. Але ня так. Дрэнна, дрэнна'.
  
  
  'Але гэта зусім неверагодна! Калі ты сказаў, што бачыў яго ў апошні раз? Твар Мэры-Луізы Бэйкер было бледным ад спагады і трывогі. 'Інстытут будзе...'
  
  
  "Вось, вось ён", - сказаў Саарэс, гартаючы паперы на стале і дастаючы каляндар. '6 сьнежня. Была пятніца. Нас тут няма.
  на выходныя, вядома. Ой! Ледзь не забыўся. - Ён паглядзеў на яе з дадатковай цікавасцю. - Хтосьці яшчэ пытаўся аб Карласе. Антраполаг з Лісабона. Так. Доктар Томаз. Ніла Томаз. Вы калі-небудзь чулі пра яго? "
  
  
  'Баюся, што не', - сказала Разалінда, падумаўшы: 'Нехта яшчэ там быў? Уголас яна сказала: 'Ён усё яшчэ ў горадзе? І я павінна была чуць пра яго?'
  
  
  Саарэш паціснуў плячыма і махнуў рукой. 'Не, не! Я ніколі пра яго не чуў. Але так, ён у горадзе. Насамрэч ён амаль кожны дзень прыязджае сюды, каб працаваць над надпісамі. Больш за ўсё яго цікавяць іератычны алфавіт і малюнак. сімвалы. Я так разумею, гэта вас таксама цікавіць? "
  
  
  Разалінда з энтузіязмам кіўнула. 'Калі б я мог сустрэцца з гэтым доктарам Томазам - прызначце сустрэчу...'
  
  
  "Няма праблем. Няма праблем. Пацешна - ён упершыню прыехаў сюды адразу пасля таго, як Брэнха сышоў, і быў вельмі расчараваны, як і вы. У той час ён сказаў, што хацеў бы сустрэцца з кім-небудзь яшчэ, звязаным з гэтай вобласцю. Так, я веру ён нават сказаў, што калі б хто-небудзь яшчэ прыйшоў убачыць Карласа, ён бы вельмі хацеў сустрэцца з гэтым чалавекам! "Саарэш шчасліва заззяў. "А вось і ты!"
  
  
  'Так', - прамармытала Разалінда. 'Вось я. Не маглі б вы сказаць мне, дзе я магу знайсці доктара Томаза? Ці ў колькі ён звычайна прыходзіць сюды?'
  
  
  'Наогул-то, - буркнуў Саарэш, з энтузіязмам пляскаючы рукамі, - ён тут прама цяпер. Я бачыў, як ён увайшоў хвілін дваццаць таму і расставіў свае рэчы ў маленькай нішы ў задняй частцы дома. Мы можам пайсці і сустрэцца з ім прама зараз. . Хадземце! "
  
  
  Ён працягнуў рыцарскую руку, каб дапамагчы ёй падняцца.
  
  
  'О, але насамрэч', - запярэчыла яна. 'Вам не здаецца, што гэта крыху стомна, пакуль ён працуе? Няўжо не было б лепш, калі б вы, магчыма, згадалі пра мяне яму і сказалі, як увайсці...'
  
  
  'Вядома, не, вядома, не. Я сказаў вам, што ён вельмі жадае сустрэцца з калегамі.
  
  
  Ён ледзь не пацягнуў яе па доўгім калідоры, які вёў у адну з галоўных залаў, і зноў у другі калідор. 'Ён, мусіць, засумаваў са мной', - падумала яна, пры першай жа магчымасці схіляючы мяне да незнаёмца, які праходзіць міма. Яна не магла пазбавіцца ад жадання, каб Нік быў дзесьці пад рукой, каб аказаць ёй маральную падтрымку.
  
  
  "Там зараз!" - бадзёра сказаў Саарэс.
  
  
  Апошні з серыі лабірынтных праходаў прывёў іх у невялікую нішу, амаль запоўненую шклянымі скрынямі з каменнымі таблічкамі і аскепкамі керамікі з сімвалічнымі надпісамі. Буйны мужчына сядзеў на складаным крэсле і з цікавасцю глядзеў уверх, калі яны ўвайшлі.
  
  
  У яго былі надзвычай шырокія плечы і маленькія круглыя вочы, якія слізгалі па яе целе, нібы шукалі схаваныя выгібы - ці зброю.
  
  
  'Міс Бэйкер, дазвольце мне прадставіць доктара Ніла Томаза. Доктара Томаза, міс Мэры... э-э... Мэры Бэйкер з Інстытута Каларада. Я разумею, што вы двое маеце агульную цікавасць да майго сябра доктара Карласа Брэнха'.
  
  
  "Няўдалы спосаб выказацца", - падумала Разалінда.
  
  
  'Наогул, у мяне проста рэкамендацыйны ліст', - сказала яна, няўпэўнена ўсміхаючыся. "Я не збіраўся вас турбаваць".
  
  
  Здаравяк працягнуў моцную руку і сціснуў яе.
  
  
  'Непакоіць мяне? Ніколі! З задавальненнем!" Ён шырока ўсміхнуўся.
  
  
  'Ну вось, вось і зараз', - радасна сказаў Саарэш. 'Як я і сказаў. Цяпер я ведаю, што вам двум будзе пра што пагаварыць, таму я пакіну вас сам-насам'. Пагойдваючыся і ківаючы галавой, ён замітусіўся паміж шэрагамі індзейскіх постацяў. Пад прыкрыццём яго ад'езду Разалінда крадком зірнула на свой гадзіннік. Калі ласка, Бог дазволь Ніку хутчэй прыйсці і знайсці мяне. Было без чвэрці тры.
  
  
  Яна паглядзела на Ніла Томаза і яго чарку нататнікаў. Маленькія вочы здаравяка ўпіліся ёй у вочы. Яе сэрца замерла. Нешта было вельмі не да месца. Вядома, ва ўсіх ёсць нечаканыя слабыя месцы, але... Прынамсі, падумала яна, ёй не давядзецца турбавацца аб уласным няведанні іератычнага ліста.
  
  
  Вокладка мяккай вокладкі віднелася пад адным з блакнотаў. Яна не магла прачытаць усю карціну вокладкі, але яна бачыла гэтую кнігу сярод іншых падобных кніг у газетным кіёску ў цэнтры горада, і яна ўспомніла кнігу і выяву на вокладцы адначасова ярка і ясна.
  
  
  Кніга звалася "Пякельны дом запалу".
  
  
  Чалавек, які любіць чытаць у вольны час, сказаў:
  
  
  'Цалкам дакладна, міс Бэйкер. Нам ёсць пра што пагаварыць'. Нешта прымусіла яго дыханне пачасціцца.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Нік паглядзеў на гадзіннік. 2.45. Ён пачакае яшчэ пяць хвілін, а потым пойдзе на сустрэчу з Разаліндай.
  
  
  Некаторы час таму галоўны рэдактар часопіса патэлефанаваў яму ў нумар 1107 гатэля "Серрадор" і распавёў некалькі цікавых рэчаў: па-першае, зніклі ўладальнік начнога клуба і куратар музея. Два, гэта было зусім дакладна
  што, падобна, ніхто не ведаў пра месцазнаходжанне гандляра каштоўнымі камянямі Пірса Лэнглі. Па-трэцяе, паліцыя выявіла, што патрапаная камера дэ Сантаса, знойдзеная на схіле ўзгорка на шляху яго падзення, апынулася зусім не камерай, а арыгінальнай прыладай, якая страляе кулямі 22-га калібра. Аднак ніхто не быў застрэлены. Па-чацвёртае, ён - рэдактар - патэлефанаваў Кармэн дэ Сантас і распавёў ёй аб пытанні рэпарцёра Майкла Нолана. Яна праявіла пэўную цікавасць, таму ён прапанаваў ёй звязацца з ім у нумары 1107 гатэля Серрадор.
  
  
  Пакуль нічога.
  
  
  Нік пракруціў у розуме тое нямногае, што ведаў. Галоўны рэдактар паведаміў яму раней, што паліцыя амаль упэўненая ў тым, што дэ Сантас быў забіты. Акрамя таго, дэ Сантас папрасіў падаўжэння водпуску, і ў той жа дзень, калі вярнуўся, ён памёр. Ён не мусіў звязацца са сваім офісам да наступнага панядзелка, і ён гэтага не зрабіў.
  
  
  'Ён вярнуўся і ў нешта патрапіў, - падумаў Нік. І зараз было амаль напэўна, што ён памёр апошнім. Нік быў перакананы, што парадак знікнення жыццёва важны, але зманлівы. Дэ Сантас, напрыклад, мог бы растацца са шматлікімі з іх, а затым з'ехаць у адпачынак, атрымліваючы асалоду ад ілжывым пачуццём бяспекі, толькі для таго, каб вярнуцца і стаць ахвярай уласнай здрады.
  
  
  Але чамусьці Нік не думаў, што гэта магчыма.
  
  
  Пяцёра з шасці зараз пачалі з'яўляцца як асобы, і спіс пачаў фармавацца: Лэнглі і Апельбаум, зніклыя без вестак / памерлыя ў пачатку гульні, прыкладна ў той жа час. Ён толькі што даведаўся, што Дэ Фрэйтас і Брэнха зніклі без вестак праз некалькі дзён пасля раптоўнага ад'езду Лэнглі ў Бог ведае куды. Жуан дэ Сантас нядаўна памёр. Ніякай справаздачы аб Марыі Кабрал. Ён павінен як-небудзь патрапіць у хату.
  
  
  Пацешна. Ён быў упэўнены, што лінія дэ Сантаса была праслухана, дом агледжаны. Можа, у яго ўсё ж не будзе гэтага наведвальніка. Або, можа быць, наведвальнік пачакае, пакуль Нік сыдзе.
  
  
  Без дзесяці тры. Лепш быць у дарозе. Можа, Руж пашанцавала больш.
  
  
  Ён ускочыў на ногі адным плыўным рухам і пацягнуўся да дзвярной ручкі, калі пачуў ціхі гук. Нехта спыніўся каля яго дзвярэй.
  
  
  Нехта пастукаў. Зноў пастукаў.
  
  
  Нік моўчкі слізгануў па дыване ў камору. Яго рука самкнулася на зручным прыкладзе Вільгельміны.
  
  
  Павярнулася ручка перадпакояў дзвярэй. Нешта драпалася ў замку ці міма яго. Ручка зноў загрымела. Нік адступіў у шафу, пакінуўшы сабе паўцалевую шчыліну, каб бачыць скрозь яе.
  
  
  Незнаёмы з драпежным тварам і вялікімі рукамі асцярожна ўвайшоў у пакой Ніка. Адна рука зачыніла ўваходныя дзверы; іншы слізгануў у бакавую кішэню. Вострыя вочы глядзелі па баках, а завостраныя вушы тузаліся, спрабуючы пачуць найменшы гук.
  
  
  
  
  
  
  Х'юга задае пытанні
  
  
  
  
  
  Нік чакаў. Вільгельміна, Гюго і П'ер чакалі з ім, цярпліва і прыгатаваўшыся.
  
  
  Газавая гранула П'ера, маленькая, але смяротная, не прызначаная для выкарыстання ў зачыненых памяшканнях або грамадскіх месцах. Ён быў занадта смяротным. Гюго, штылет з пстрычкамі, з вытанчанай вынаходлівасцю выраблены вучнем Чэліні, быў у сваіх сілах хуткім і вырашальным аргументам. Вільгельміна - Люгер, аголеная да самага неабходнага, як зброя, якой яна была, дзейнічала адначасова як маўклівы пераконваючы і злосны забойца, укус якога быў нават горшы, чым яе брэх.
  
  
  Вільгельміна была гатова.
  
  
  Твар Хорка ўвайшоў у ванную і тут жа зноў выйшла. Нік глядзеў, як ён набліжаецца да шафы, яго вочы кідаліся ад дзвярэй шафы да ложка, ад камоды да стала, пакуль ён ішоў. Нешта на стале прымусіла яго спыніцца. Старонка партатыўнай пішучай машынкі была пакрыта пячаткай - спроба звязаць гібель Апельбаума і дэ Сантаса. Унізе старонкі Нік набраў ЛЭНГЛІ???
  
  
  Навічок з цікавасцю прачытаў старонку і дастаў яе з машынкі. Ён сунуў яго ва ўнутраную кішэню і адкрыў верхнюю скрыню стала. Вялікія рукі перабіралі сшыткі і паперы з імем Майкла Нолана, калі Нік вырашыў, што ў Ферэта было дастаткова часу, каб гойсаць.
  
  
  Ён моўчкі выйшаў са свайго сховішча.
  
  
  Ён пастукаў. - "Рукі ўгору!" "Устаць да сцяны!"
  
  
  Ферэт павярнуўся, яго вочы гарэлі здзіўленнем і лютасцю, а рука пацягнулася да гузы ў кішэні.
  
  
  "Нічога падобнага!" - сказаў Нік. "Падніміце рукі, ці я страляю!"
  
  
  Нік адвярнуўся, калі Ферэт стрэліў з кішэні. Вільгельміна рэзка адказала. Ферэт выдаў ціхі звярыны крык і свабоднай рукой схапіўся за руку з пісталетам.
  
  
  'У наступны раз, - сказаў Нік, - слухайся'.
  
  
  Яго хуткі, лёгкі крок прывёў яго да незнаёмца. Хуткая рука выцягнула сачылася кішэню і выцягнула пісталет з тупым носам.
  Ферэт вылаяўся і кінуўся на яго. Нік з пакутлівай сілай стукнуў яго ўласным пісталетам па пераноссі і хутка адступіў, сунуўшы пісталет у сваю кішэню.
  
  
  'А цяпер дазвольце мне ўбачыць гэтыя рукі ў паветры, - сказаў ён на беглым партугальскім, - ці я адарву іх абедзве'.
  
  
  Ферэт вылаяўся, але падняў абедзве рукі. Кроў цякла па яго правай абшэўцы.
  
  
  'Ты б не асмеліўся', - прарычэў чалавек з драпежным тварам. 'Падумай аб шуме. У вас у гатэлі будуць усе...'
  
  
  "Вы думаеце аб гэтым," сказаў Нік. 'Гэта мой пакой, памятаеш? І тут узнікае цікавае пытанне - чаму ты ў ёй?'
  
  
  "Чаму вы думаеце?" - сказаў мужчына і плюнуў на дыван. 'Сяброўскі візіт? Вы зарабляеце сабе на жыццё, я атрымаў сваё. Чаму б вам проста не выклікаць паліцыю?
  
  
  Яго вочы мітусіліся, як мова атрутнай змяі. Вокны, дзверы, скрыні стала, таршэр, канапа... выхады, зброя, дапамога...?
  
  
  Прыкрыўшы яго Вільгельмінай, Нік двойчы замкнуў дзверы.
  
  
  'А цяпер, - мякка сказаў ён, - ты раскажаш мне, навошта ты тут і што цябе так прыцягвае ў гэтых цыдулках і паперах. І не спрабуй сказаць мне, што табе патрэбны проста грошы. Што вы хочаце ад паперы ў пішучай машынцы? Жадаеце паказаць яе каму-небудзь? "
  
  
  Ферэт выдаў хіхіканне, падобнае на смех.
  
  
  "Я збіраю сувеніры ад усіх сваіх кліентаў", - хіхікнуў ён. Што наогул такога асаблівага ў пішучай машынцы?
  
  
  "Я задам пытанні", - сказаў Нік. "Адыдзі ад стала".
  
  
  'Ну, ты не атрымаеш адказаў', - усміхнуўся Ферэт. 'У чым справа, ты баішся закону? Чаму ты не...'
  
  
  'Рухайся! Пакладзі рукі да сцяны'.
  
  
  Нік падышоў да чалавека з тварам тхара, якога Вільгельміна трымала ў яго руках лёгка, але дакладна. Яго твар быў жорсткай маскай рашучасці. Ферэ павярнуўся і высока прыціснуў рукі да сцяны.
  
  
  Х'юга выйшаў са свайго сховішча. Яго жорсткі ледасек пстрыкнуў. Нік паласнуў Ферэт за куртку. Дзве палоўкі падзяліліся, агаліўшы спіну бруднай, але дарагой кашулі. Праклёны Ферэт сталі гучнымі і плыўнымі.
  
  
  Затым Х'юга атакаваў кашулю, акуратна разарваўшы яе па спіне, не занадта клапоцячыся аб парэпалася пад ёй плоці. Ферэт уздрыгнуў і вымавіў слова, якое Нік не чуў гадамі. Хьюго знайшоў месца ў падставы голай шыі Ферэта і злёгку пагладзіў яго.
  
  
  'А зараз, - вельмі ціха сказаў Нік, - ваша імя. Хто вас паслаў. Нашто. Чаму вас так цікавяць двое мерцвякоў? Лепш кажы хутчэй'. Хьюго нечакана ўкусіў вузлаваты шыю. "Падабаецца?"
  
  
  "Фу!" Гук вырваўся з горла мужчыны, і мускулістыя плечы сціснуліся. "Ты свіння!"
  
  
  'Я так і думаў, - ласкава сказаў Нік. "Больш?" Х'юга зноў ткнуў, крыху глыбей. 'Пачні, сябар. У мяне няма цэлага дня. Але ў мяне дастаткова часу, каб моцна цябе пакрыўдзіць'.
  
  
  "Вы ўпэўненыя ў гэтым?" - нечакана сказаў Ферэт. "Ты страшэнна ўпэўнены?"
  
  
  'Я ўпэўнены, - сказаў Нік. Х'юга ўкусіў і скруціў, адхіліўся і хутка праткнуў паясніцу. 'Чаму я не мушу быць упэўнены? Ужо балюча, ці не так? Што яшчэ горш, ты не ведаеш, куды я збіраюся цябе ўкалоць наступным разам. Як наконт чаго-небудзь тут, наверсе? Мы яшчэ гэтага не зрабілі'. Стылет утварыў павярхоўны ўзор на аголеным правым плячы, якое здрыганулася ў чаканні ўдару. Х'юга адскочыў і прагна пакусаў паясніцу. 'Што цябе цікавіць у маім бізнэсе, пацукоў? Што прывяло цябе сюды? Магчыма, ты забіў дэ Сантаса, ці не так?' Х'юга апісаў павольны акуратны зігзаг крыху ніжэй левай лапаткі. З маленькіх шчылін і ўколаў пачынала працякаць кроў. На шыі Ферэта выступіў пот. Ён выдаваў не зусім чалавечыя гукі.
  
  
  'Цікава, колькі часу трэба чалавеку, каб скончыцца крывёй, - сказаў Нік, - калі кроў пацячэ па кроплі за раз? Мы хутка даведаемся. Пагаворым!'
  
  
  Х'юга зноў укусіў, акуратны паўкола ў плоці, і спыніўся.
  
  
  "Сволач!" - прарычэў Ферэт. 'Вы б не падумалі, што ў вас было так шмат часу, калі б вы ведалі, што здарыцца з Кармэн дэ Сантас, калі вы не выпусціце мяне адсюль. А потым, далібог, калі я вярнуся...'
  
  
  Ён напалову павярнуў галаву, выплёўваючы словы, так што яго зласлівы профіль быў звернуты да Ніку. Доўгі цвёрды ствол Вільгельміны стукнуўся аб разбіты нос, і галава Ферэт тузанулася назад.
  
  
  - Дык ты што-небудзь ведаеш пра дэ Сантаса? Нік прамурлыкаў, але думкі яго кідаліся. Гэта быў нейкі блеф? Можа быць. Але гэта таксама быў прарыў. "Што ты ведаеш? І калі ты вернешся, дзе?"
  
  
  Х'юга намаляваў прыгожую васьмёрку на рознакаляровай спіне Ферэта. Дробныя струменьчыкі крыві неўзабаве сапсавалі выразныя абрысы.
  Ферэт выдаў непрыстойны гук. 'Проста кут вуліцы. Яны будуць сачыць, каб убачыць, ці вярнуся я. Калі яны не ўбачаць мяне, яны пачнуць працаваць з гэтай жанчынай дэ Сантас, так што табе лепш ісці, калі ты хочаш быць хоць крыху карыснай...'
  
  
  "Які кут? Хто яны?"
  
  
  Госпадзе, што Яны рабілі з Кармэн дэ Сантас? А з дзіцем? Гэта павінна быць блеф.
  
  
  Васьмёрка пачала капаць Ферэт за пояс.
  
  
  Х'юга праціснуўся пад скурны лапік і пачаў даследаваць.
  
  
  "Дзе? Хто яны?"
  
  
  Змучанае цела Ферэта курчылася.
  
  
  'Куток Бранка і Варгаса. Спыні, чорт вазьмі, стой! Яго дыханне стала перарывістым, пакутлівым. 'Прама за вугал. Яны будуць даглядаць мяне. Калі мяне не будзе праз паўгадзіны, яны заб'юць яе, і яны прыйдуць сюды, і тады вы ўбачыце праз Ісуса, што яны зробяць з вамі. ! "
  
  
  "Хто яны?" Голас Ніка хвастаў яго, як пуга. Х'юга стаў капаць глыбей.
  
  
  'Альварэс і Марцін! Альварэс і Марцін! Я больш не ведаю, кажу вам! Я раблю для іх працу, я не пытаю чаму! Калі вы не пакінеце мяне ў спакоі, я кажу вам, што яны моцна пакрыўдзяць яе! "
  
  
  "Вы больш нічога не ведаеце!" Голас Ніка насміхаўся над ім, у той час як голас у глыбіні яго свядомасці падахвочваў яго пайсці і высветліць, што адбываецца з Кармэн дэ Сантас. І Разалінда, у імя любові Хрыста! Калі б яна сутыкнулася з нечым падобным на гэта, Бог ведае, як бы яна цалавалася. "Вы ведаеце, што яны спрабуюць дабрацца да яе, але вы больш не ведаеце?" Х'юга абмацаў сырую плоць. Дзе яны тусуюцца? Чаго яны ад яе жадаюць? Ён прымусіў Х'юга зрабіць невялікую джыгу ўнутры раны.
  
  
  Ферэт закрычаў і кінуў руку на Ніка. Х'юга прызямліўся на падлогу, і Нік хутка адступіў, калі мужчына з вар'ятам ад болю вачыма прыўзняўся ў скачку.
  
  
  Думкі Ніка працавалі як маланка. Падоўжыць гэта і рызыкнуць, што аповед пра Кармэн дэ Сантас быў блефам? Вяртайся пазней?
  
  
  Вільгельміна разбурыла твар Ферэта. Пачуўся жудасны храбусценне, і чалавек з разбітым тварам упаў, як мяшок з цэментам. Нік злавіў яго, калі ён упаў, і яшчэ раз ударыў па падбародку. Ён нахіліўся над целам у хуткім пошуку, не выявіўшы нічога, што магло б апазнаць чалавека. Ён усё ж знайшоў пачак моцных бразільскіх цыгарэт, свой псеўданім і адрас на паўстаўкі, надрапаныя на запалкавай скрыначцы, узятым з клуба Кариока, і невялікую звязку ключоў. Адным з ключоў была прылада, добра вядомае Ніку: універсальны маленькі прадмет, прызначаны для адкрыцця мноства дзвярэй. Таксама ў адной з кішэняў была невялікая колькасць серабрыстага парашка. Не час зараз аб гэтым думаць. Ён пераклаў усё, акрамя парашка і ўласных машынапісных нататак, у свае кішэні. Цыдулкі, якія ён кінуў у скрыню стала. Перадаючы ключы, ён убачыў, што адзін з іх крыху адрозніваецца ад іншых: ён быў менш, бледна-залатога колеру і цяжкі. На ім па крузе была нанесена лічба 12.
  
  
  Нік працаваў хутка. Ён адчыніў дзверы, якія вялі ў пакой місіс Марлен Вэбстэр. Да таго часу, калі ён асцярожна адчыніў уваходныя дзверы, Твар Хорка быў надзейна звязаны, з вехцем ў роце і ціха сплываючым крывёй яго ірваны пінжак у замкнёным туалеце місіс Марлен Вэбстэр. У пакоі Майкла Нолана быў адноўлены парадак, які падмануў бы ўсіх, акрамя натрэніраваных вачэй паліцыі.
  
  
  Пажылая пара чакала ліфта. Нік далучыўся да іх і ўвайшоў разам з імі ў напалову запоўнены ўніз аўтамабіль.
  
  
  Другая, менш прыкметная з яго арандаваных машын была прыпаркаваная ў квартале ад яго.
  
  
  Да паўгадзіны Ферэ заставалася менш за дзесяць хвілін. Калі гэта быў блеф, ён выстаўляў сябе дурнем. Але тэлефанаваць па тэлефоне, каб даведацца, як там місіс дэ Сантас, было бескарысна - відавочна, яе провад праслухоўваўся. Бог. Калі ў Разалінды праблемы, ёй давядзецца паклапаціцца пра сябе.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Палова чацвёртага. Нік увогуле не збіраўся прыходзіць.
  
  
  У жываце Разалінды паўстаў вузел болю, калі яе фальшывы твар кіўнуў які стаіць побач з ёй здаравяку.
  
  
  'Я сапраўды не ведаю, доктар Томаз, - сказала яна прыкладна ў пятнаццаты раз. "Я таксама гэтага не разумею, але гэта, павінна быць, нейкая амнезія. Я ўпэўнена, што ён хутка зноў з'явіцца. А зараз, ведаеце, мне сапраўды трэба ісці. Я думаю, мой сябар, павінна быць, чакае мяне дзе- небудзь яшчэ ".
  
  
  Нейкім чынам яна прымусіла яго пакінуць гэты маленькі, які выклікае клаўстрафобію алькоў, перапаўняючыся энтузіязмам пры сустрэчы з кімсьці з сумежных абласцей. Энергічна памахаўшы рэкамендацыйным лістом і манаграфіяй Брэнхі перад яго тварам, яна ўбачыла, як мігаценне знікла ў яго маленькіх вочках і змянілася чымсьці, блізкім да здзіўлення. Ён прайшоў за ёй - занадта блізка, каб супакоіцца - да галоўнай залы і калідораў, застаўленых вялікімі шклянымі вітрынамі. Затым ён спытаўся ў яе, і яна адказала на яго пытанні
  Яе галоўная цяжкасць заключалася ў тым, каб схаваць ад яго свае веды аб тым, што ён зусім не знаёмая са старажытнымі знакамі і пісьмёнамі. Магчыма, ёй варта кінуць гэта яму ў твар і паглядзець, як ён адрэагуе. Не. Ён быў занадта вялікім і злосным на выгляд. Яны зайшлі ў тупік.
  
  
  "Як вы думаеце, дзе ваш сябар можа чакаць?" - спытаў Томаз, яго голас рэхам разнёсся па зашклёных калідорах.
  
  
  Разалінда з некаторым здзіўленнем зірнула на яго: 'У нас ёсць каханае маленькае кафэ, дзе мы сустракаліся ў апошні час. Чаму вы пытаецеся?
  
  
  'Я проста падумаў, што гэта крыху дзіўна, - прагыркаў Томаз, - што сябар-джэнтльмен забудзе, дзе ён сустрэў такую ​​выдатную даму'. Ён няшчыра ўсміхнуўся. "Я бы сапраўды не стаў. Хто гэты безуважлівы сябар?"
  
  
  'Чаму, доктар', - сарамліва хіхікнула яна. 'Проста сябар. Не трэба пераходзіць на асабістыя тэмы!' 'Чорт пабяры, - сказала яна сабе. Цяпер ён у мяне ў руках, і я не ведаю, што з ім рабіць. 'Але я мушу ісці. Калі ён чакае, ён можа пайсці раней, чым я прыеду'.
  
  
  "Вы дазволіце мне ўзяць вас", - сказаў Томаз, і гэта не было пытаннем. Мая машына варта на пад'язной дарожцы .
  
  
  На пад'язной дарожцы стаяла некалькі машын. Разалінда хутка падумала. Нікога не было відаць. Індыйскі музей здаваўся найменш папулярным месцам забаў у горадзе, прынамсі, па панядзелках. Было вельмі ціха. 'Злавесная цішыня', - падумала яна. Прынамсі, звонку будзе дзённае святло і напэўна некалькі чалавек.
  
  
  "Гэта вельмі міла з вашага боку", - сказала яна.
  
  
  Ён занадта моцна ўзяў яе за руку і правёў праз галоўныя дзверы. На іх свяціла сонечнае святло. Палосы саду апраўлялі пакручастую дарогу, дзе-нідзе ў траве стаялі лаўкі. Разалінда прыняла рашэнне. Яна не збіралася ехаць у невядомым кірунку ці бясконца сядзець у якой-небудзь кавярні з гэтым непаваротлівым злавесным чалавекам. І яна не збіралася дазволіць яму сысці без апошняга намаганні.
  
  
  "Гэта цудоўны дзень", - сказала яна, разглядаючы пейзаж. "Магчыма, мы маглі б пасядзець на сонца некалькі хвілін, а затым працягнуць".
  
  
  Томаз непрыемна ўсміхнуўся. "Што аб вашым сябру?"
  
  
  "Я перадумала", - весела сказала яна. 'Жаночы прывілей. Ён можа патэлефанаваць мне пазней і растлумачыць, дзе ён быў увесь дзень, ідыёт'.
  
  
  Яна мэтанакіравана падышла да лаўкі на паўдарогі да дома. Томаз крочыў побач з ёй з лёгкім задавальненнем на ненавуковым твары.
  
  
  Разалінда села і выцягнула са сваёй ёмістай сумачкі цыгарэты і даволі грувасткую запальнічку. Томаз сеў побач з ёй, калі яна запаліла цыгарэту, трымаючы вялікую запальнічку ў руцэ.
  
  
  "Доктар Томаз", - пачала яна. "Вы не пярэчыце, калі я задам вам вельмі прамое пытанне?"
  
  
  Вялікая галава схілілася набок, і вочы зноў ператварыліся ў вузкія шчылінкі.
  
  
  "Адкуль мне ведаць, пакуль вы не спытаеце?" Яго вусны скрывіліся ў паўусмешцы.
  
  
  'Што ж, - сказала яна, нервова зацягнуўшыся, - я не магла не заўважыць, што вы на самой справе не вельмі разбіраецеся ў вобласці доктара Брэнхі, ці не так? Але вы сапраўды хочаце ведаць усё аб людзях, якія здаюцца цікавіўся ім, і вы задалі мне жудасна шмат пытанняў сёння днём. Вы ж не вучоны, ці не так? Вы расследуеце яго справу? Паліцыя? "
  
  
  Маленькія вочкі заблішчалі.
  
  
  'Гэта вельмі разумна з вашага боку, міс Бэйкер. Мне было цікава, чаму вы не спыталі мяне, чаму я так мала ведаю. Так, я спрабую высветліць, што здарылася з Брэхам. І вы таксама, я так разумею?
  
  
  'Ды не ж, - сказала Разалінда, здзіўлена прыўзняўшы бровы. 'Мне было цікава сустрэцца з ім, і, натуральна, мяне непакоіць тое, што з ім здарылася. Чаму вы не ўзгадалі, што вядзеце расследаванне? Я б адказала на вашыя пытанні значна больш свабодна, замест таго, каб проста думаць, што вы паводзіце сябе даволі цікава. . "
  
  
  Ён утаропіўся на яе.
  
  
  'Якія пытанні, міс Бэйкер? Што вы пра ўсё гэта ведаеце?
  
  
  Разалінда прымусіла сябе хвалявацца.
  
  
  "Ды нічога. Я проста меў на ўвазе, што тады я б не падумаў, што ў табе ёсць нешта смешнае...'
  
  
  'І зараз вы гэта робіце. Што ж, магчыма, мы прасунемся далей, калі пашукаем гэтага вашага сябра і паглядзім, што ён скажа. Ці, магчыма, вы аддасце перавагу пайсці са мной у штаб. Мы проста зробім звычайная праверка вашай асобы'. Ён скоса паглядзеў на яе і ўзяў яе за руку. Яе цыгарэта ўпала на траву, калі яна адсунулася ад яго.
  
  
  'Хвіліначку, Томаз, ці як там цябе клічуць', - рашуча сказала яна. 'Раней на мяне прымяралі разнастайныя допыты, і ваш не лепшы, чым у большасці. Спачатку вы вучоны, які не ведае свайго прадмета, а зараз вы паліцэйскі з пачуццём. вашыя рукі прэч ад мяне. Штаб, сапраўды! Дзе вашае пасведчанне асобы? "
  
  
  Краем вока яна ўбачыла садоўніка, які ляніва гладзіць траву за пяцьдзесят футаў ад яе. Па прыступках музея спускалася маладая пара.
  "Ідэнтыфікацыя?" - задуменна сказаў Томаз. Ён палез у пінжак.
  
  
  Добра, гэта была ідэнтыфікацыя - блакітная берэта, якая паказвае прама на гэтае напружанае месца ў вобласці жывата.
  
  
  "Так яно і ёсць", - мякка сказала яна. "Чаму? Хто ты?"
  
  
  Ён непрыемна засмяяўся. 'Хадземце, міс Бэйкер, ці хто б вы там ні былі. Мой маленькі пісталет можа прарабіць вельмі выродлівую дзірку, калі вы не зробіце тое, што вам гавораць'.
  
  
  "Так", - пагадзілася яна, устаючы з лаўкі і накіраваўшы на яго запальнічку. 'Да таго ж ён выдае вельмі непрыемны гук. Гэта больш, чым ты можаш сказаць аб маім маленькім сябру. Я пакіну цябе зараз, Томаз, і знайду дарогу ў штаб. Ты не будзеш страляць, але Я буду."
  
  
  Ён ускочыў на ногі і, рыкаючы, пацягнуўся да яе. Яна паспешна адступіла, яе голас павысіўся ад абурэння.
  
  
  'Доктар Томаз, калі ласка! Калі ласка, адпусціце мяне! Прыбярыце ад мяне рукі! Не смей мяне больш турбаваць!
  
  
  Маладая пара спынілася як укапаная і ўтаропілася на карціну. Садоўнік перастаў рабаваць.
  
  
  "Чаму, дурная сука!" - прашыпеў Томаз. "Калі ты думаеш, што зможаш сысці..."
  
  
  "Дастаткова!" яна істэрычна крычала. 'Я не хачу, каб ты мне пагражаў. Брудны стары!' Яе рука адхапілася і стукнулася яму па твары. "І калі ты паспрабуеш рушыць услед за мной, я пайду прама ў паліцыю".
  
  
  Яна павярнулася да яго спіной і пакрочыла прэч па пад'язной дарожцы.
  
  
  Маладая пара ўпілася позіркам. Недзе адчынілася акно.
  
  
  Тамаза стаяў там, разгойдваючыся ад удару яе маленькай рукі, хаваючы ўласную зброю сваімі вялікімі рукамі. Павольна, апусціўшы галаву, ён пайшоў.
  
  
  Разалінда пабегла па пад'язной дарожцы на вуліцу.
  
  
  Прайшло некаторы час, перш чым яна пачула крокі, перш чым яна зразумела, што яны становяцца ўсё хутчэй і бліжэй.
  
  
  
  
  
  
  Аблога, пагоня і залаты ключык
  
  
  
  
  
  Маленькі Джо радасна булькаў у манеж. Дом на Васко да Гама Драйв быў сховішчам міру і разважнасці, калі не лічыць цені невытлумачальнай смерці, якая навісла над ім.
  
  
  Але Кармэн дэ Сантас і маленькі Жуан былі ў бяспецы.
  
  
  З вуліцы пачулася буркатанне плыўнага матора, якое затым сціхла.
  
  
  Пачуццё тэрміновасці падкралася да Ніку, як прыліў. Або гамбіт Ферэта быў блефам, або ён усё яшчэ на адзін скачок апярэджваў безаблічнага ворага. Ён глядзеў у пацьмянелыя ад болю вочы Кармэн дэ Сантас і задаваўся пытаннем, наколькі яна разумее тое, што ён сказаў. Для яе ён усё яшчэ заставаўся запытальнага рэпарцёрам, як і Жоао.
  
  
  Яна паглядзела на сутулага барадатага мужчыну ў сваёй утульнай гасцінай і ўздыхнула.
  
  
  "Diga me que jazer", - безнадзейна сказала яна. 'Скажыце мне, што мне рабіць. Я ўсё расказала паліцыі, але пакуль яны мне нічога не сказалі. Я не разумею, чаму я мушу быць у небяспецы. Але калі вы можаце дапамагчы мне даведацца пра Жоао...' - яе голас заціх. прэч, і яе прывабныя вочы блукалі па яго твары.
  
  
  "Я зраблю ўсё, што змагу", - сур'ёзна сказаў Нік. 'І я б хацеў, каб вы даставілі турботу паліцыі і мне. Думаю, тое, што вы мне сказалі, будзе вялікай падмогай. А зараз я б хацеў, каб вы зрабілі яшчэ сёе-тое. Магчыма, табе гэта не спадабаецца, але гэта важна, і я думаю, табе трэба зрабіць гэта неадкладна. Ты і маленькі Джо'.
  
  
  "Маленькі Джо?" Цьмяныя вочы заблішчалі жыццём. "Што ён можа зрабіць?"
  
  
  'Вы можаце пераехаць адсюль, вы абодва, і альбо да сваякоў, альбо ў які-небудзь гатэль. Не турбуйцеся аб грошах. Я памагу вам. Але ў бліжэйшыя некалькі дзён, думаю, вам будзе зручней дзе-небудзь яшчэ.' Яго тон быў рэзкім і рашучым.
  
  
  "Гэта не прапанова, ці не так, сеньёр?" Яна задумліва паглядзела на яго. 'Я думаю, гэта загад. Чаму вы загадваеце?'
  
  
  Нік прымусіў свой тон выявіць цярпенне. Яму спадабалася жанчына; ён ёй спачуваў. Але яму хацелася, каб яна ўсвядоміла неабходнасць тэрміновасці.
  
  
  "Таму што я лічу, што ваш муж збіраўся даведацца нешта вельмі важнае і што вы можаце аказацца ў такой жа небяспецы, як і ён. Я не хачу быць такім рэзкім, але вы павінны пакінуць гэты дом. Скажыце толькі камусьці вельмі важнаму. побач з вамі і з паліцыяй. Нам трэба тэрмінова сысці адсюль. Вазьміце тое, што вам трэба сёння ўвечары, а я паклапачуся пра тое, каб забраць астатняе пазней. Але паколькі вы паважаеце свайго мужа, калі ласка, зрабіце, як я прашу ' .
  
  
  Яна яшчэ доўга глядзела на яго. "Я буду рыхтавацца", - сказала яна.
  
  
  Жоао джуніёр галасіў.
  
  
  'Я і сам адчуваю сябе крыху такім жа', - сказаў Нік. "Можа, нам варта праспяваць дуэтам, малыш?"
  
  
  Дзіця перастала плакаць і сур'ёзна глядзела на яго, калі ён падышоў да акна і выглянуў з-за фіранкі.
  
  
  Кампактная машына з маленькімі высокімі вокнамі
  прастойвала на рагу Ды Гама Драйв і перакрыжаванні. Нік нейкі час глядзеў на гэта. У ёй сядзелі двое мужчын, якія як здавалася з такой адлегласці, кагосьці чакаюць, кагосьці шукаюць. Ён павярнуўся і пайшоў праз вузкі праход на кухню. Праз акно над ракавінай ён убачыў, што задняя частка дома выходзіць на завулак, абнесены плотам. Задні канец другога дома выходзіў на завулак. Яго від на выхад на вуліцу быў заблакаваны. Ён вельмі ціха адчыніў заднюю дзверы і выглянуў.
  
  
  Каля плота ў канцы завулка сядзеў мужчына. Досыць звычайны з выгляду мужчына, але без бачных чыннікаў для гэтага. Дзелавы гарнітур, капялюш, цыгарэта, разваліўшыся ў плота. Не ў той час сутак. Можа, не ў любы час сутак. Нік эксперыментальна пастукаў ручкай дзвярэй.
  
  
  Мужчына звярнуў увагу і павярнуўся на гук. Нік ціха зачыніў дзверы.
  
  
  Ён вярнуўся ў гасціную да акна. Кампактная машына павольна рухалася міма дома. І спыніўся. Выйшаў мужчына. Ён быў так падобны на старога чыкагскага гангстара, што гэта было амаль смешна. Але ў суровым невыразным твары і рашучай, плоскай хадзе не было нічога смешнага.
  
  
  Сітуацыя мела ўсе прыкметы аблогі. І перастрэлка была апошнім, у чым Нік меў патрэбу ў дадзены момант.
  
  
  Ён схапіў Джо-малодшага і зацягнуў у спальню, дзе Кармэн дэ Сантас хутка пакавала невялікую сумку. Яшчэ да таго, як яна ад здзіўлення выпрасталася, ён спакойна сказаў: 'Місіс дэ Сантас, у нас госці. Заставайцеся тут з немаўлём і трымайцеся далей ад дзвярэй і вокны. Не выходзьце, пакуль я не прыйду за вамі. Кажучы, ён мякка абняў Джо-малодшага і падышоў да акна спальні. Ён выходзіў на паласу саду, якая вяла ў завулак. Са свайго пункту гледжання ён не мог бачыць назіральніка ў канцы завулка або машыну, якая стаяла на дарозе наперадзе. Добра. Хутчэй. за ўсё, іх выгляд з акна спальні быў не лепш.
  
  
  Раздаўся званок у дзверы.
  
  
  Нік заспакаяльна ўсміхнуўся маладой жанчыне і яе дзіцяці, штурхнуў іх у бок адкрытай прыбіральні і пабег на кухню, дзе замкнуў дзверы на засаўку і ўставіў трывалае драўлянае крэсла пад ручку. З кухоннага акна ён мог бачыць частку канца завулка. Назіральнік перасёк яго поле зроку і схаваўся з вачэй. Здавалася, ён калупаў пазногці нажом.
  
  
  Зноў раздаўся званок у дзверы.
  
  
  Нік вярнуўся ў гасціную хуткім лёгкім крокам. Той, хто быў звонку, стукаў дзвярной ручкай без асаблівага выніку. Гэта былі трывалыя дзверы, і замак быў надзвычай надзейны. Дэ Сантас, відавочна, палічыў мэтазгодным прыняць некаторыя меры засцярогі.
  
  
  Дрыжалі ручка, а званочак звінеў некалькі разоў запар, а Нік устаў ля сцяны далей ад акна і бліжэй за ўсё да дзвярных завес. Такім чынам, ён зможа выконваць два карысныя дзеянні адначасова.
  
  
  Пачаліся знаёмыя гукі ўзлому замкаў.
  
  
  Потым... было два рэзкія рапарты і замак узламаны.
  
  
  Цела Ніка чакала, як спіральная спружына, гатовая да выпуску.
  
  
  Дзверы адчыніліся раптоўна, але не так раптоўна, каб ударыцца аб сцяну. Збоку гэта можа здацца занадта падазроным. Нік зрабіў бясшумны рух, якое знесла яго ад шчыліны паміж дзвярыма і вушаком, але не настолькі, каб страціць прычыненне дзвярэй.
  
  
  Плясканогі мужчына ўвайшоў у пакой, і пастка зачынілася.
  
  
  Нік даў яму палову часу, якое яму патрабавалася, каб падысці да далёкага краю дзвярнога праёму і зачыніць дзверы нагой, каб выявіць, хто мог хавацца за ёй. Гэта Нік зачыніў дзверы, і незнаёмец упаў, расцягнуўшыся і лаючыся, яго рука з пісталетам была скручана пад ім у сталёвай хватцы. Нешта накшталт браніраванага кулака двойчы стукнула яго ў ніжнюю частку шыі з такой асляпляльнай сілай, што ён нават не адчуў жорсткага ўдару Ніка. Нік на ўсякі выпадак ударыў яго па галаве яго ўласным пісталетам, затым падышоў да акна.
  
  
  Кіроўца чакаў ля руля, не падазраючы, што дзверы зачыніў не ягоны калега.
  
  
  Нік сунуў у кішэню пісталет Плоскастопага і прыцягнуў ляжалую постаць да дзвярэй. Часу на пошукі было няшмат, але і шмат часу яму не спатрэбілася. І зноў ён не знайшоў ніякіх папер, толькі невялікая колькасць грошай і зьвязак ключоў. Бірулька была вельмі падобная на бірульку Ферэта. Але на гэты раз на маленькім залатым ключыку была лічба 9. Ён узяў ключы і хутка ўвайшоў у спальню.
  
  
  'Адзін упаў', - весела сказаў ён дзверы каморы. 'Не хвалюйся - мы хутка сыдзем адсюль'.
  
  
  "Што гэта такое?" раздаўся трывожны голас. "Вы не думаеце, што мы павінны выклікаць паліцыю?"
  
  
  'Не па гэтым тэлефоне, сеньёра, - сказаў Нік, ідучы
  уздоўж сцяны да акна. Ён пачуў гудок недзе перад домам. Нібы па камандзе назіральнік у завулку з'явіўся ў поле зроку і зноў знік за заднімі сценамі. Нік пацягнуў за акно, выявіў, што на ім ёсць замак, і адкрыў яго. Ён лёгка саслізнуў. Ён чуў крокі, якія спыняліся ў таго, што ён лічыў чорнымі дзвярыма.
  
  
  'Проста пачакайце зараз', - ціха сказаў ён. "Я вярнуся праз акно, так што не бойся".
  
  
  "Што, калі гэта будзеш не ты?" прашаптала яна. Малады Жуан хныкаў.
  
  
  "Гэта буду я", - сказаў Нік і пераступіў праз падваконнік.
  
  
  За выключэннем працы рухавіка на халастым ходу, наперадзе не было ні гуку. Пачуцці Ніка былі настолькі тонка настроены, што ён мог чуць нешта накшталт шоргату ў задняй дзверы, грукат патэльняў ст. кухня па суседстве, і ровар, які едзе па схіле. Але з фронту нічога не даносілася.
  
  
  Ён бясшумна спусціўся ў сад і ціха накіраваўся ў завулак.
  
  
  Чалавек праз чорны ход адпусціў дзвярную ручку і, павярнуўшыся спіной да Ніку, устаў на дыбачкі, каб зазірнуць у кухоннае акно дэ Сантаса. Гэта было няпроста. Ён быў невысокага росту, а акно было высокім. Але гэта аблегчыла Ніку жыццё.
  
  
  Не мела значэння, што жвір храбусцеў пад нагамі Ніка, калі ён набліжаўся да акна. Было запозна, каб папярэдзіць гэтага чалавека гукам. Яго ўзнятыя рукі зрабілі яго ідэальнай ахвярай тактыкі камандас, якую выкарыстоўваў Нік. Стальная пастка ўчапілася за напружаную шыю і ціснула на яе, пакуль нешта не зламалася, і ўдар, падобны на падзенне праса з вышыні, больш чым завяршыў працу. Раздалося адно хрыплае бурчанне. Мужчына ўпаў, як зарэзаны бык.
  
  
  Зноў прагучаў аўтамабільны гудок - тры кароткія рэзкія гукі.
  
  
  Нік пакінуў чалавека на месцы і пабег назад па завулку ў сад.
  
  
  Усё здавалася як раней.
  
  
  Нік вылез з акна спальні і лёгка прызямліўся, працягваючы рухацца. Ён пачуў уздых, калі адчыніў дзверы туалета. Кармэн дэ Сантас скурчылася ў куце пад касцюмамі нябожчыка мужа, прыціскаючы да сябе дзіця, якое плача.
  
  
  'Усё ў парадку, - сказаў Нік. 'З табой усё будзе ў парадку. Нам давядзецца паспяшацца. Прайдзіце праз кухню. Усё роўна, што вы бачыце звонку. Мая машына едзе па схіле'.
  
  
  Яна выйшла з туалета, амаль усхліпваючы.
  
  
  'Але... але... я не гатова! Як мы можам проста пайсці...?'
  
  
  "Мы павінны", - цвёрда сказаў Нік, захлопваючы чамадан. 'Ідзі на кухню. Я буду з табой праз пару секунд'.
  
  
  З чамаданам у руцэ, ён апошні раз зазірнуў у акно. І ён пачуў, як адчыніліся дзверы машыны. Ён зачыніў акно, замкнуў яго і паспяшаўся за жанчынай і дзіцем.
  
  
  Яна стаяла каля задняй дзверы, выглядаючы пабітай і збітай з панталыку.
  
  
  'Вазьмі чамадан', - загадаў Нік. "І дай мне дзіця".
  
  
  Ён адсунуў крэсла ад дзвярэй, калі казаў, і адсунуў завалу. Маленькі Джо заплакаў.
  
  
  "Не!" яна сказала. 'Не! Ніхто нас не кране...!'
  
  
  'Так', - сказаў Нік, расхінаючы дзверы. "Або ты страціш яго зусім". Ён груба дастаў дзяўчынку з яе рук і сунуў ёй чамадан. 'Я папрашу прабачэння пазней, але цяпер табе давядзецца рабіць, як я табе кажу'.
  
  
  Ён выштурхнуў яе праз заднія дзверы і зачыніў за сабой. Крык дзіцяці перайшоў у прыглушаны крык за рукой Ніка.
  
  
  Кармэн дэ Сантас хутка ахнула пры выглядзе таго, што ўбачыла ў завулку, а затым пайшла побач з Нікам, схапіўшы малюсенькі кулачок Маленькага Джо.
  
  
  "Будзьце асцярожныя, як вы яго трымаеце!" - люта прашаптала яна.
  
  
  'Шшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшш
  
  
  Яны былі ў куце дома, дзе завулак пераходзіў у невялікі сад. Нік слухаў. Спачатку ён не чуў нічога, акрамя машын, якія праязджалі, бо пасля паўдня рух пачаў павялічвацца. Затым наступіла зацішша, і ён пачуў крокі на тратуары.
  
  
  Нік рызыкнуў уважліва азірнуцца за кут.
  
  
  Праз шчыліну паміж дамамі ён мог бачыць постаць чалавека, які расхаджвае ўзад і ўперад. Пакуль Нік глядзеў, мужчына спыніўся, паглядзеў на гадзіннік, а затым вырашыў дзейнічаць. Ён хутка прайшоў міма шчыліны да дома дэ Сантаса і схаваўся з-пад увагі.
  
  
  'Пойдзем', - прашаптаў Нік. "У канец завулка павярнуць направа".
  
  
  "Дайце мне дзіця", - сказала жанчына.
  
  
  "Давай! Паспяшайся!"
  
  
  Ён чуў крокі, якія ішлі па кароткай дарожцы да ўваходных дзвярэй.
  
  
  'Калі ласка, - сказала яна. 'Я буду трымаць яго ў спакоі. Паверце, я давяраю вам. Але, магчыма, вам спатрэбяцца вашыя рукі'.
  
  
  Крокі спыніліся.
  
  
  Нік глядзеў на яе дзель секунды. Цяпер яна кантралявала сітуацыю, і ён інстынктыўна ведаў, што яна яго не падвядзе. Без слоў ён працягнуў ёй дзіця.
  справа. Ціхае хныканне маленькага Джо хутка сціхла. Нік узяў Кармэн за руку і павёў яе праз пралом у завулак.
  
  
  Ззаду яго ён пачуў стук у дзверы.
  
  
  На паўдарозе яны дасягнулі канца завулка і паглядзелі на нахільнае скрыжаванне. Наколькі можна было меркаваць, усе аўтамабілі і пешаходы займаліся сваімі законнымі справамі. Яны паспяшаліся ўгору па схіле. Машына Ніка чакала.
  
  
  Жаночы голас раптам перапыніў поўдзень.
  
  
  'Луіс! Луіс! Ідзі і паглядзі! Я ж сказаў табе, што сёе-тое чуў!
  
  
  У Кармэн перахапіла дыханне.
  
  
  'Не пра нас, - сказаў Нік. 'Завулак. Ён можа дапамагчы нам толькі ў тым выпадку, калі твой сусед яго бачыў. Трэці чалавек будзе думаць пра іншыя рэчы, акрамя нас. Вось і мы. Сядай'.
  
  
  Калі Нік сеў на кіроўчае сядзенне і завёў матор, ён пачуў узбуджаныя крыкі з боку завулка. Луіс і яго сябры, відаць, далучыліся да суседскага клуба па пошуку тэл. Ён паставіў машыну на перадачу.
  
  
  "Трымайце галаву апушчанай, пакуль мы не з'едзем адсюль", - загадаў ён, запавольваючыся да кароткага прыпынку на Васка да Гама Драйв.
  
  
  Яна кіўнула і апусцілася ніжэй на сядзенне, калыхаючы Маленькага Джо ў сябе на каленях.
  
  
  Нік прапусціў пару машын і панёсся па вуліцы. Кампактны аўтамабіль усё яшчэ стаяў на рагу. Ён у думках запісаў нумар машыны і паўтарыў яго Кармэн дэ Сантас.
  
  
  "Запомні гэта, добра?"
  
  
  Яна зноў кіўнула. "Я запомню."
  
  
  Ён паскорыў рух. Яшчэ адна машына на Драйв ажыла і павярнула налева на ажыўленую дарогу ў бок Рыа. Усе гукі руху зліліся ў адзін камфортны пульсавалы шум.
  
  
  За імі ніхто не паехаў.
  
  
  'Місіс дэ Сантас', - пачаў ён. Малады Жуан сядзеў ціха. Яго маці ўрачыста паглядзела на Ніка. 'Настаў час папрасіць прабачэння, - сказаў Нік, - і я буду павінен табе яшчэ, пакуль мы не скончылі. Я збіраюся зарэгістраваць цябе ў Сан-Францыска, пераканацца, што ўсе твае выдаткі пакрытыя, і затым пакіну вас, каб вы патэлефанавалі ў паліцыю і расказалі ім пра гэта. Я сам звяжуся з імі вельмі хутка. Але ёсць след, які я проста мушу адсачыць і неадкладна. Калі я звяжыцеся з імі, пройдзе ноч, і я страчу яго ".
  
  
  Яна слаба ўсміхнулася. 'Я разумею гэта. Жуан быў бы такім жа. Але яны вельмі раззлуюцца'.
  
  
  "Я ўпэўнены, што так і будзе", - пагадзіўся ён. "Але яны могуць лёгка адшукаць мяне праз Серрадор, калі яны сапраўды ўстрывожацца".
  
  
  Яны размаўлялі па дарозе ў цэнтр горада, абмяркоўваючы, што яна павінна сказаць паліцыі і наколькі асцярожнай яна павінна быць з сабой і маленькім Жуанам. Затым яны змоўклі, пакуль ён не зарэгістраваў яе ў гатэлі пад выдуманым імем і ўнёс перадаплату за тыдзень.
  
  
  'Не турбуйся пра гэта, - весела сказаў ён, працягваючы ёй грошы, - я вярну ўсё назад. Гэта на выдаткі'.
  
  
  Ён праводзіў Кармэн і дзіця да іх маленькага нумара і сышоў.
  
  
  Майкл Нолан, псеўданім Роберт Мілбанк, псеўданім Нік Картэр, апынуўся ў жудаснай заблытанай сітуацыі. Але прынамсі ён ведаў, што за ім не сочаць.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Разалінда ведала, што гэта так.
  
  
  'У любым выпадку, чорт яго пабяры', - прамармытала яна сабе пад нос, амаль верачы - на імгненне - свайму ўласнаму ўчынку з чалавекам, якога яе цётка Ада назвала б 'катам'.
  
  
  Затым рэальнасць нагнала яе - і Томаз быў побач.
  
  
  Яна паскорыла крок па шырокай, абсаджанай дрэвамі вуліцы, якая праходзіць міма музея. Людзі, якія гулялі ў ясны поўдзень, і струмень машын служылі хованкай. Але недастаткова. У Томаза быў час падумаць і, магчыма, скласці план. Ён мог бы зразумець, што пад прыкрыццём дрэў і гукам праязджаючых машын ён мог проста стрэліць. І ён, магчыма, вельмі хацеў бы паспрабаваць, паколькі яна бачыла яго твар і пазнае яго дзе заўгодна. Як і доктар Саарэш! Але тое ж самае, несумненна, было ў любой колькасці людзей, якія блукалі па музеі. Толькі ў яе была нагода паказаць пальцам на Томаза.
  
  
  Побач з ёй па тратуары ішло некалькі пар ног. Яе вушы вылучалі адну пару і чулі, як яны ідуць за ёй. Яна павярнула за паварот. Тут дрэвы былі таўсцейшыя. Яе тэмп паскорыўся. І яго таксама. Яна пабегла. Ён таксама. Яна амаль магла чуць яго дыханне.
  
  
  Раптам дрэвы адкрыліся і ўтварылі ўваход у парк скульптур і фантанаў. Яна амаль абмінула яго, калі ўбачыла ў варот купку турыстаў, якія любуюцца неверагодна мускулістым тулавам. Разагнаўшыся з хуткасцю, якая здзівіла нават яе, Разалінда рэзка павярнула і пабегла ў парк. Яна пачула, як Томаз нязграбна павярнуў за ёй. Некалькі турыстаў павярнуліся, каб паглядзець на пагоню. Са збянтэжанай усмешкай яна далучылася да групы. Дзякуй богу, некаторыя з іх былі знаёмымі
  тыпамі амерыканцаў. Яе вочы слізганулі па іх. Школьны настаўнік ці бібліятэкар. Пажылая пара, якая, магчыма, жыве на Сярэднім Захадзе. Лысеючы заўзятар у яркай кашулі. Светлавокая бабулька, несумненна, самая рухомая з усіх. Яе сэрца сагрэлася. Яна адзначыла, што Томаз са знарочыста ўсхваляваным поглядам спыніўся ў нерашучасці прама каля варот.
  
  
  'Калі ласка, прабачыце мяне, - трапятліва сказала яна найблізкай лысай галаве і плоскай грудзей, - але гэты чалавек! Ён пераследваў мяне і казаў самыя вар'яцкія рэчы! Не пярэчыце, калі я далучуся да вас? Я... я ведаю, што гэта глупства, але я проста не ведаю, як ад яго пазбавіцца. Я спрабую вярнуцца ў горад, але ён ідзе ў мяне па пятах! "
  
  
  Бабулька прыжмурылася. 'Як жахліва, мая дарагая. Ты павінна застацца з намі'. Настаўнік разумее сказаў: 'Божа мой, якія мужыкі ў гэтых гарачых краінах!' Лысы з высакародным жыватом люта зароў: "Ах, свіння!" І гід, вясёлы малады чалавек з усмешлівым смуглым тварам і абнадзейліва шырокімі плячыма, шчодра падняў рукі.
  
  
  'Далучайся да нас, Сеньёрына! Мы паклапоцімся пра цябе. Ты паедзеш з намі зваротна на аўтобусе, так?'
  
  
  "Так!" - горача сказала Разалінда. Група атачыла яе.
  
  
  Томаз няўпэўнена адступіў, калі група прайшла міма яго. Было зроблена некалькі непахвальных заўваг. Але ён спыніўся каля варот і стаяў на месцы, калі яны выйшлі з парку, яго вочы прапальвалі дзірку ў спіне Разалінды.
  
  
  Калі яны шчасна селі ў аўтобус і ад'ехалі ад тратуара, Разалінда ўбачыла, што ён адчайна спрабуе злавіць таксі. Наколькі яна магла бачыць, яму гэта не ўдалося. Але калі праз некалькі хвілін яны шчасна дабраліся да горада і яна падзякавала сваім суправаджаючым, яна праслізнула ў жаночы пакой кафэ і на ўсялякі выпадак кардынальна змяніла сваю знешнасць.
  
  
  
  
  
  
  Знікненне Снупа
  
  
  
  
  
  Без дзесяці пяць.
  
  
  Нік спыніўся каля стала Серрадора.
  
  
  "Ёсць паведамленні для Нолана?"
  
  
  Клерк здзіўлена падняў брыво. 'Адно, сеньёр. Вы мне прабачыце, калі я не запісаў яго дакладна так, як мне даў яго тэлефаніст'. Ён залез у шчыліну і перадаў паведамленне Ніку. Яно абвяшчала: '16:30 Маладая жанчына. Паведамленне... Дзе ты была? Патэлефануй мне дадому! Без імя".
  
  
  Нік хмыкнуў. "Што, па словах аператара, сказала дзяўчына?"
  
  
  Клерк адкрыта ўсміхнуўся. Упраўляючаму было б сорамна за яго.
  
  
  'Прабачце мне, сеньёр. Яна сказала: ' Пакіньце гэтае паведамленне... Дзе, чорт вазьмі, вы былі, вош? Патэлефануйце мне дадому, як толькі ўвойдзеце'. Прабач, сеньёр. Яна гэта сказала. "
  
  
  'Хм, - сказаў Нік. На яго барадатым твары з'явілася ўсмешка весялосці і палягчэнні. "Мяркую, я ведаю, хто гэта, але яна гаварыла на англійскай або партугальскай?"
  
  
  Усмешка клерка стала яшчэ шырэй. Ах так, - здавалася, ён думаў, - вельмі цяжка ўсачыць за ўсімі жанчынамі ў жыцці.
  
  
  'Па англійску, сеньёр. Але з акцэнтам, вельмі падобным на мой'.
  
  
  'Разумная дзяўчынка', - падумаў Нік з яшчэ большым палёгкай.
  
  
  "Добра, дзякуй. Няма наведвальнікаў?"
  
  
  Клерк успомніў сваё становішча і сцёр усмешку.
  
  
  'Два джэнтльмены прасілі вас, сеньёр. Яны былі разам. Калі я сказаў, што вас няма дома, яны пайшлі'.
  
  
  Гэтак. Яны спыталі. Але яны сышлі?
  
  
  Нік задумаўся. "Як так. А паведамлення няма? Заўважылі, як яны выглядалі? Я быццам кагосьці чакаў'.
  
  
  Клерк са шкадаваннем пакруціў галавой.
  
  
  'Такіх запытаў шмат штодня. Магчыма, яны былі сярэдняга росту. Магчыма, крыху старэйшы за сеньёра...' Ён паціснуў плячыма. "Гэта сапраўды немагчыма ўспомніць".
  
  
  Нік спачувальна кіўнуў. "Я ведаю, дзякуй."
  
  
  Нік спыніўся каля кіёска, каб купіць цыгарэты і агледзець вестыбюль. За прыгожымі калонамі не было ні падазрона паднятых газет, ні назіральнікаў. Але элегантны вестыбюль быў настолькі запоўнены людзьмі, што сказаць напэўна было немагчыма. Ён падышоў да тэлефонных будак і абраў сярэднюю з трох, дзе нікога не было. Асцярожна пачакаўшы некалькі імгненняў, ён патэлефанаваў у Інтэрнацыянал і спытаў міс Монтэс. Пакуль усталёўвалася сувязь, ён разважаў, ці будзе хто-небудзь чакаць яго наверсе, асабліва пасля "знікнення" Ферэта.
  
  
  Разалінда адказала ласкавым тонам Мантэса.
  
  
  "Прывітанне, дзетка", - салодка сказаў ён. "Прыемнага дня? Не сярдуйце - я павесіў трубку, і мне вельмі шкада'.
  
  
  "О, гэта ты", - кісла сказала яна. 'Я ледзь не павесілася дзякуючы табе. Дзе ты, калі гэта не так ужо шмат, каб спытаць?'
  
  
  "Цэнтр горада з нашымі сябрамі", - сказаў ён. "Я думаю, яны хутка выпішуцца, і я хацеў развітацца. Магчыма, вам не ўсё роўна
  спусціцца і дапамагчы? "
  
  
  "Ой, так, калі я ім патрэбна". У яе голасе знікла кіслая нота. "Адразу?"
  
  
  "Яшчэ не. Я проста хацеў пераканацца, што вы даступныя. Я ўдакладню. А пакуль, магчыма, вы будзеце гатовыя'.
  
  
  "Я зраблю гэта", - сур'ёзна сказала яна. "Акрамя таго, усё ў парадку?"
  
  
  "Проста цудоўна", - сказаў ён, і надышла яго чарга быць кіслым. "Убачымся." Ён павесіў трубку і вырашыў падняцца па лесвіцы ў свой пакой, замест таго каб рызыкнуць выйсці з ліфта ў нечыя - якія чакаюць рукі.
  
  
  Ён пачакаў крыху вышэй другой пляцоўкі. Пераканаўшыся, што ніхто не ідзе, ён пайшоў, разгарнуўшы свае доўгія ногі і панёсся доўгімі пералётамі да свайго ўласнага пакоя, як калі б ён гуляў па набярэжнай. Яго розум быў заняты на гэтым шляху, і ён быў у лютасці на сябе. Тое, што ён прапусціў сустрэчу з Разаліндай і не змог праверыць кут Бранка і Варгаса, раздражняла, але, відавочна, не моцна. Што сапраўды было недаравальна, дык гэта тое, як ён прадставіў Майкла Нолана паліцыі. Яны будуць распытваць яго, назіраць за ім, здымаць з яго адбіткі пальцаў - прывязваць яго да кропкі, дзе ні Мілбэнк, ні Картэр не змогуць узяць на сябе адказнасць, калі запатрабуецца. Нават яго калекцыя абсталявання давала нязручнасці. Майкл Нолан, як замежны рэпарцёр, відавочна, не меў бразільскага дазволу на зброю, і пры гэтым ён не павінен быў быць чалавекам, які мае звычку выкарыстоўваць пісталеты. Гэта была адна з прычын, па якой ён пазбягаў перастрэлкі з абложнымі. Ён перадаў пісталет Плоскастопага Кармэн, каб паліцыя магла яго адсачыць. Але, вядома, адбіткі самога Ніка былі на ствале, не кажучы ўжо пра ўвесь пакой Нолана. Што ж, гэта было непазбежна. Але Нолан стаў дастаўляць нязручнасці задоўга да таго, як скончыў сваю працу. Ён нават не знайшоў спосабу праверыць двух галаварэзаў, якія напалі на Мілбанк, не звярнуўшы ўвагі на самога Мілбанка. Ну і хрэн з ім. Гэта проста павінна прайсці па дошцы. Адно ён ведаў пра іх, і гэта тое, што яны не ўпісваліся ў схему ягоных іншых сустрэч.
  
  
  Група людзей увайшла ў ліфт, пакуль ён чакаў у канцы калідора. Ён прайшоў у свой пакой і прыслухаўся да дзвярэй, перш чым адчыніць яе. Затым, вельмі ціха і павярнуўшыся, ён адчыніў дзверы. У яго галаве прамільгнулі бягучыя праблемы: папрацаваць з Ферэтам, а потым пазбавіцца ад яго. Знайдзі выхад для Нолана. У залежнасці ад гэтага, што рабіць з суседнім пакоем.
  
  
  У яго пакоі панавала абсалютная цішыня.
  
  
  Там быў хаос.
  
  
  Яго шостае пачуццё падказвала яму, што там нікога няма. Яго вушы пагадзіліся. Але дастаткова было самага беглага позірку, каб убачыць, што там быў нехта, акрамя пакаёўкі, вельмі недагледжаны выгляд. Ёй не трэба было б дапрацоўваць сваю ўборку за пару гадзін да гэтага. Гэта нават не было бачна.
  
  
  Ён замкнуў за сабой дзверы і ўтаропіўся на беспарадак.
  
  
  Дзверы туалета былі адчынены, і крыху разарванай вопраткі ляжала на падлозе. У скрынях стала не было папер, большасць з якіх была раскідана па падлозе, а некаторых, падобна, не было. Машынапісны лісток, які ён забраў у Ферэта, знік. Скрыні бюро выглядалі так, нібы на іх абрынуўся ўраган. Знікла ўсё, што датычылася асобы і прафесіі Майкла Нолана. Лісты (фальшывыя), дакументы, якія сведчаць асобу, акрамя тых, якія Нік нёс з сабой (фальшывыя), нататкі (часткова фальшывыя), грошы (сапраўдныя) - усё знікла. А той, хто тут быў, вельмі спяшаўся. Больш за тое: дзікун. Навошта - каб яго напалохаць? Два яго невялікія валізкі былі літаральна разарваныя на часткі, пасцельная бялізна была бязладна перамяшана, а матрац парваны. Мэбля і сантэхніка таксама атрымалі сваю долю ўвагі; нават цюбік зубной пасты быў здушаны, а на падлозе валялася разбітая шклянка.
  
  
  Усё было вельмі цікава.
  
  
  Выглядала так, быццам налётчык адчуў на сабе ўплыў чалавека, які, на яго думку, мог быць зусім не газетчыкам. Нават самыя прасунутыя рэпарцёры не сталі б цягаць з сабой іх сакрэты ў цюбіку з зубной пастай. Ці наўрад можна чакаць гэтага, акрамя, магчыма, кантрабандыста... або шпіёна.
  
  
  Ён праверыў тэлефон. Правады засталіся цэлымі, і ў скрынцы не было мікрафона або дадатковых зборак, якія паказваюць на тое, што яго размовы не будуць асабістымі.
  
  
  Калі б гэта ўбачыла паліцыя, яму было б яшчэ горш...
  
  
  Тады яму прыйшло ў галаву, што ён можа зрабіць з Майклам Ноланам і Ферэтам. Але часу на гэта ў яго не было.
  
  
  Павесіўшы на знешняй ручцы таблічку "Не турбаваць", ён пачаў крыху шкадаваць аб некаторых зацікаўленых асобах. Ён замкнуў дзверы і пачаў свае падрыхтоўкі. Той, хто прыйдзе першым, атрымае непрыемны шок. Паліцыя сутыкнецца з дадатковай загадкай, і
  Эль Нолан цалкам мог запомніцца як забойца, а не як герой. Можа быць, яму ўдасца махнуць яшчэ адным адцягваючым манеўрам у гэтым кірунку. І Кармэн дэ Сантас ...
  
  
  Магчыма, яна калі-небудзь зразумее.
  
  
  Ён адчыніў злучальныя дзверы на выпадак, калі яму давядзецца зрабіць хуткае перамяшчэнне, хутка праверыў суседні пакой, і вярнуўся да свайго тэлефона.
  
  
  Праз хвіліну ці дзве ён размаўляў з галоўным рэдактарам часопіса 'Рыа' Перэйрай.
  
  
  'Ах! Рады, што ты ўсё яшчэ тут', - весела сказаў ён. 'Паслухайце, у мяне ёсць сёе-тое для вас, калі вы яшчэ не паднялі яго. Але для пачатку, у вас ёсць што-небудзь для мяне?
  
  
  "Трохі", - са шкадаваннем адказаў голас. 'Нічога агульнага з Жуанам. А пра Апельбаума - паліцыя ўсё яшчэ дапытвае людзей, якія раней заходзілі ў яго кнігарню, і пакуль нічога не выдаюць. Але яны прызнаюць, што знайшлі доказы таго, што кватэра Апельбаума былі абшуканыя да таго, як прыехалі туды, і яны кажуць, што знайшлі шэраг невытлумачальных адбіткаў. Падобна, што да гэтага часу няма ніякай афіцыйнай цікавасці да Лэнглі, хоць я выявіў крыху таго, што вы маглі б назваць брудам. Мадам Здаецца, Лэнглі пагуляўся, і кажуць, што муж Пірс раптам стаміўся ад усяго гэтага і кінуў яе. Чамусьці гэта не падаецца немагчымым. Я бачыў гэтую жанчыну некалькі разоў у Загарадным клубе, і я думаю, што жыццё з ёй - скажам, па сканчэнні першых некалькіх тыдняў - было б невыносна'.
  
  
  "Хм!" сказаў Нік, не перакананы. 'Магчыма, вы маеце рацыю. Але ці пакіне ён квітнеючы бізнэс? Цікава, як выглядаюць яго кнігі і яго банкаўскі рахунак'.
  
  
  Рэдактар усміхнуўся. 'Мне таксама цікава. І ў вас можа быць нешта тамака. Ёсць малодшы партнёр, так, але калі Лэнглі не вернецца хуткім часам, ён абавязкова папросіць аўдыт і расследаванне. Магчыма, тады нешта можа адбыцца аб вашым вялікім каштоўным камені скандал.' Ён злёгку злосна засмяяўся, а затым дадаў: 'О так. Гэта нагадала мне. Вы падушыце таго ўладальніка начнога клуба, аб якім я згадваў? Таго, хто кіраваў Клубам Месячнага Пылу - вар'ятам маленькім месцам.Аднойчы я быў там, і гэта было за некалькі тыдняў да гэтага - ну, усё роўна.Сяброўка дэ Фрэйтас - спявачка, якая заве сябе Лаліта!-дражніла сябе паліцыяй, сцвярджаючы, што ён быў забіты тымі гандлярамі зброяй , Пра якія ён казаў. Аказваецца, ён згадаў ёй аб гандлі зброяй толькі аднойчы пасля некалькіх напояў аднойчы ноччу, а затым сказаў ёй забыцца пра гэта, гэта нічога. Але яна настойвае, што яны яго забілі. ", як яна гэта называе. Яна паняцця не мае, хто яны. Паліцыя, дарэчы, папрасіла мяне не публікаваць гэта'.
  
  
  "Цікава", - нядбайна сказаў Нік, значна больш захоплены, чым ён жадаў прызнацца. 'Хоць я і ўявіць сабе не мог, якую магчымую сувязь ён меў з астатнімі. Дарэчы, а як наконт таго маленькага музейнага супрацоўніка? Хто ведае, магчыма, ён займаўся кантрабандай старажытных індзейскіх мушкетаў!
  
  
  "Можа быць! Але я ня думаю, што гэта верагодна. Відавочна, ён быў вельмі адданы сваёй працы і праводзіў занадта звычайныя гадзіны, каб займацца чым-небудзь... э-э... пад прыкрыццём. У яго была старая машына, на якой ён ездзіў на працу на завод. у адзін і той жа час кожны дзень. Часам у адзін цудоўны вечар ён адпраўляўся крыху даўжэй на свежае паветра, а часам з'яжджаў з горада на выходныя. У гэтым матэрыяле не было абсалютна нічога цікавага', - іранічна сказаў рэдактар, - 'акрамя таго, што ён знік'.
  
  
  "Усё яшчэ не ведаю, як, хм?" - сказаў Нік. Усё гэта было цікава, але раптам ён адчуў неабходнасць рухацца далей.
  
  
  "Ну, нешта накшталт ідэі. Аднойчы ён выехаў з музея на сваёй машыне, відавочна накіроўваючыся дадому, і ён проста не прыехаў туды. Паліцыя правярала рух машыны, але яны не гатовы сказаць проста як далёка яны яго прасачылі. Аднак яны не знайшлі. яго.Наколькі яны могуць бачыць, з яго дома нічога не было ўзята'.
  
  
  'Хм. Што ж, усё гэта вельмі цікава. Але чамусьці я не бачу, каб гэта звязвала вас, ці не так? Начны клуб гучыць як даволі добрая ідэя.
  
  
  "Ах так?" Голас рэдактара стаў цікавейшым.
  
  
  "Я знаходжу яго маленькім персанажам са злачыннага свету - менавіта так я яго прадстаўляю, я раскажу вам пазней. Ён заняпалы персанаж з падазроным тварам, і вы б не падумалі, што можаце яму давяраць, але мы жывем, як у агні. . За невялікія грошы я атрымліваю невялікія кавалачкі інфармацыі.І ён сказаў мне сёння днём, што чуў на кальцавой развязцы, чаму гэтая місіс дэ Сантас у небяспецы'.
  
  
  "На самай справе? Што за...?"
  
  
  "Такім чынам, я паскакаў, як рыцар на белым кані", - сказаў Нік і хутка пераключыўся на цэнзураваную версію дзённых падзей. "Так усё было.
  Гэта твая сенсацыя, - скончыў ён. - Вы можаце праверыць гэта пазней - я маю на ўвазе пазней - з паліцыяй адносна выкарыстання гісторыі. Я не мог заставацца і чакаць іх, таму што зараз я іду па следзе чагосьці яшчэ, на што мяне навёў мой маленькі сябар'.
  
  
  'Дыяс! Нолан, ты сыходзіш! Гэта сапраўдная гісторыя. Але якая твая новая зачэпка?
  
  
  Нік засмяяўся. 'Я абяцаю табе, што ты даведаешся першым - пасля таго, як я прайду за гэтым. Але зараз мне трэба будзе адправіцца на сустрэчу з Харокам. Я не хачу ўпускаць нічога, акрамя яго. магчыма, давядзецца сказаць мне. Яшчэ раз дзякуй, і я звяжыцеся з вамі ".
  
  
  Ён хутка павесіў трубку і прыступіў да працы.
  
  
  Яго першым крокам было паглядзець на Ферэ. Ён ляжаў у паўзмроку туалета, яго твар быў бледным і балючым, а вочы поўныя нянавісці. Але яго путы па-ранейшаму былі моцнымі, а рот цвёрда зачынены. Кроў засыхала на яго ірванай спіне і абескалярэнай вопратцы. Ложак у пакоі місіс Вэбстэр ўсё яшчэ была заслаць. Нік змясціў некалькі жаночых цацанак у сумачкі-падманкі, пераканаўшыся, што яго ўласнае абсталяванне надзейна схавана. Ён выпусціў толькі тое, што яму спатрэбіцца ў наступныя некалькі хвілін. Затым ён звярнуў увагу на Ферэ.
  
  
  Ферэт даволі акуратна сцякаў крывёй, нічога не праліўшы на падлогу туалета. Нік прыслабіў кляп і зманіў яму.
  
  
  'Цяпер у цябе ёсць выбар, сябар. І зразумей, што твае таварышы пераследуюць цябе. Ты дапаможаш мне, раскажы мне ўсё, што ведаеш, і я памагу табе. У цябе няма выбару - і табе канец'.
  
  
  Ферэт ухмыльнуўся. 'Ты мусіш адпусціць мяне. Як ты пазбавішся ад мяне, інакш - вынесеш мяне? Ха! Ці пакінеш мяне тут? Ты не можаш пакінуць мяне ляжаць без справы, пакуль хто-небудзь не прыйдзе мяне знайсці. Ты павінен адпусціць мяне. "
  
  
  'Не будзь занадта упэўненым', - холадна сказаў Нік. 'Для мяне не праблема пакінуць цябе ззаду. Зусім няма праблем. Навошта патрэбен залаты ключ, Ферэт? Які залаты ключ? Ён пацягнуўся да Х'юга.
  
  
  У вачах Ферэ раптам з'явіўся страх.
  
  
  "Мая ўваходныя дзверы, чорт вазьмі, вось і ўсё!"
  
  
  Нік паглядзеў на яго нейкае імгненне маўчання.
  
  
  "Апошні шанец, Ферэт", - сказаў ён нарэшце.
  
  
  Ферэт заплюшчыў вочы. "У мяне ёсць час, каб пратрымацца", - мякка сказаў ён.
  
  
  'Я не бачу', - сказаў Нік, адчуваючы рэзкі ўкол захаплення сваёй ахвярай і пачуццё агіды да сябе. Затым ён прагнаў абодва пачуцці, калі яго мозг холадна сказаў яму: цябе клічуць Кілмайстар, Картэр, майстар-забойца. Гэта ваша справа, таму вы тут.
  
  
  Ён вельмі пастараўся загнаць Х'юга ў такое жыццёва важнае месца, што Ферэт памёр амаль імгненна, не ўбачыўшы ляза.
  
  
  Нік надзеў кляп і падняў Ферэта ў свой пакой, бесцырымонна кінуўшы яго на падлогу. Затым ён перакуліў лямпу і крэсла, каб пагоршыць агульную блытаніна, і праверыў, што яшчэ ён можа зрабіць з пакоем Майкла Нолана. Нічога не магло прывесці да чаго-небудзь, акрамя зніклага рэпарцёра. Калі запыты станавіліся занадта сталымі, Hawk мог лёгка іх апрацаваць.
  
  
  Зняўшы мудрагелісты замак з злучальных дзвярэй, Нік сцёр адбіткі пальцаў з абедзвюх ручак і выкарыстоўваў звычайны замак, каб падзяліць пакоі, як і раней. Затым ён ужыў адзін з самых паспяховых метадаў змены знешнасці, каб прыбраць бараду з твару, і змяніў пінжак. Калі ён выйшаў з пакоя 1109, сумкі місіс Вэбстэр былі спакаваныя, і Нік выглядаў як атлетычны малады чалавек, які ідзе на не асоба важнае мерапрыемства. Тэлефон зазваніў у яго закінутым пакоі, калі ён ішоў па калідоры да лесвіцы.
  
  
  Унізе ён адразу пайшоў да тэлефоннай будкі і патэлефанаваў Разаліндзе ў Інтэрнацыянал.
  
  
  'Неадкладна, дарагая, - сказаў ён. 'Не губляй ні хвіліны. Пакеты і ўсё гатова, так што вы можаце проста зайсці, каб праверыць'. Ён завяршыў званок хуткімі інструкцыямі, якія яна прыняла без стомных пытанняў.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Яна добра правяла час. Яны сустрэліся не больш чым праз паўгадзіны ў аэрапорце Сантас-Дзюман. Перш чым кінуць машыну Майкла Нолана, Нік ездзіў вакол, пакуль Разалінда абмотвала рэчы місіс Вэбстэр паперай і шнуркамі і здымала некаторыя набіванні і макіяж, каб у апошні раз развітацца з місіс Вэбстэр. Запатрабавалася тры змены таксі і два прыпынкі ў кафэ, перш чым Разіта Монтэс і Роберт Мілбанк пад'ехалі да Міжнароднага аэрапорта Капакабана. Разіта была ў захапленні ад свайго шопінгу; Роберт смяяўся і бурчаў з нагоды жанчын, экстравагантнасці і нязручнасці цягаць з сабой пакеты. Яны шапталіся і смяяліся ў ліфце, як маладыя ў вясельным шопінгу.
  
  
  Калі Нік зачыніў за імі дзверы, яго твар было сур'ёзным, і ён уважліва агледзеў іх велізарны нумар, як быццам ніколі не бачыў яго раней.
  
  
  "Што здарылася?" - спытала нарэшце Разалінда.
  
  
  Ён змахнуў хмурны погляд і ўхмыльнуўся ёй.
  
  
  'Дамы гавораць першымі і даўжэй за ўсіх. Мяркую, у вас таксама быў цэлы дзень. Але вы не пярэчыце, калі я спачатку выйду ў ванну і паспрабую ўспомніць, хто я?
  
  
  "Зрабі гэта", - сказала яна з нязвыклай мяккасцю. "Я дастану лёд і акуляры".
  
  
  'Ты - мара', - сказаў ён і дакрануўся да вуснамі яе ілба.
  
  
  Ён знік у ваннай, якую яна назвала "сваёй", і хутка плёскаўся. Затым наступіла доўгае маўчанне - такое доўгае, што яна падумала, што ён, відаць, заснуў у вялізнай ванне. Яна хутка прыняла душ і выйшла, што пахла гардэніяй і спецыямі.
  
  
  Нік усё яшчэ не быў гатовы.
  
  
  Яна саслізнула ў тое, што зоркі кіно завуць "чымсьці зручным", і здзівілася, чаму ён так доўга. Калі яна пачула глухі трэск з "яго" спальні, яна зразумела, што яе нервы нацягнуты, як правады піяніна. Яе босыя ногі бясшумна вялі яе па тоўстым дыване да дзвярэй яго пакоя. Калі яна зазірнула ўнутр, яе сэрца амаль балюча калацілася.
  
  
  "Чорт цябе падзяры!" яна сказала. 'У любым выпадку, чорт цябе пабяры. Я думаў, што з табой нешта здарылася. Што гэта быў за шум? І чаму ты стаіш на галаве?'
  
  
  Нік акуратна апусціўся і прыгнуўся. Нягледзячы на гэта, Разалінда глядзела на прыгажосць яго цела. Тонкая струменьчык поту пакрывала гладкую, як метал, скуру, прымушаючы яе свяціцца жаўтлява-залатым святлом у вячэрнім святле пакоя. Уся мускулістая грацыя пантэры была заключана ў гэта цудоўнае цела.
  
  
  Шэра-сталёвыя вочы, якія маглі змрочна гарэць або станавіцца ледзянымі ад жорсткасці, гарэлі смехам.
  
  
  'Прабач, Руж', - папрасіў прабачэння ён. "Я перакуліў крэсла". Ён ускочыў і надзеў мяккі халат, свабодна завязаўшы яго на таліі. 'Я якраз выконваў практыкаванні ёгі, пра якія расказваў вам. Яны дапамагаюць ачысціць мозг і вярнуць свет у далягляд. А як наконт таго напою, які вы мне абяцалі?
  
  
  Ён узяў яе за стан і павёў па калідоры ў 'свой' пакой, адчуваючы яе цвёрдую жаночую прыгажосць пад тонкім халатам. Яны селі на мяккую мяккую канапу і падсмажвалі адзін аднаго віскі з лёдам.
  
  
  "А што наконт сённяшняга дня?" яна спытала. Кароткія цёмныя валасы прыліпалі да скроняў, і ад яе пахла цудоўна. Халат упаў з яе каленаў. Яе ногі выглядалі дастаткова добрымі, каб ёсць.
  
  
  'Яшчэ не', - прамармытаў Нік. "Прама зараз ёсць яшчэ сёе-тое, чым я вельмі хачу заняцца". Ён з надзеяй паставіў шклянку.
  
  
  "Што гэта такое?" Яна злёгку павярнулася да яго тварам, і западзіна паміж яе грудзьмі абуральна змяніла форму.
  
  
  'Гэта', - сказаў Нік, абдымаючы яе. Яго пацалунак быў далікатным, няўпэўненым. Але калі ён адчуў, што гэта вяртаецца, калі яе рукі залезлі яму за спіну, ён аддаў усё, што ў яго было. Нарэшце ён адхіліўся і ўздыхнуў.
  
  
  'Роз... Калі ты хочаш выгнаць мяне, лепш зрабі гэта хутка. Калі я застануся, то праз хвіліну буду пад гэтай маленькай мантыяй. Так што ..."
  
  
  'Застанься', - прамармытала яна, прыціскаючыся да яго. "Пацалунак мяне зноў."
  
  
  
  
  
  
  Чалавек з чорнай павязкай
  
  
  
  
  
  Калі Карла была галодным вірам, то Разалінда была мякка бягучай ракой з раптоўнымі невялікімі паваротамі і паваротамі, якія адкрываюць новыя любаты на кожным кроку. Яе дакрананні былі лёгкімі, далікатнымі, рухі то млявымі, то плыўнымі. Яна прашаптала, лежачы побач з ім, адчуваючы яго пругкую сілу на сваім гнуткім целе танцоркі, і гук быў падобны на які спявае ветрык у летні дзень.
  
  
  Іх заняткі каханнем былі павольнымі і далікатнымі, не раптоўным людаедскім паглынаннем адзін аднаго, а паступова нарастальным запатрабаваннем, якая сама па сабе была задавальненнем. Ён дакрануўся да яе там, дзе, як ён ведаў, яна хацела, каб да яго дакрануліся, і яна дрыжала ад стрымванага ўзбуджэння. Яе грудзей паддаліся яго пацалункам, і ёй хацелася большага. Некаторы час яна ляжала ціха, атрымліваючы асалоду ад пачуццёвым задавальненнем, якое паколвала яе цела, а затым хуткім хвалюючым рухам яна апынулася над ім, дастаўляючы яму такое ж салодкае задавальненне.
  
  
  'Бліжэй... бліжэй... бліжэй... Я хачу, каб ты быў яшчэ бліжэй...' - хрыпла прамармытаў ён, адчуваючы, як знікаюць усе яго непажаданыя ўспаміны.
  
  
  Яна прыйшла да яго цалкам, аддаючы сябе грацыі і прастаце, аб існаванні якіх ён забыўся. Нават тое, што яна так ціха сказала яму на вуха, нагадала яму пра раку: "Няхай гэта будзе доўжыцца вечна... няхай будзе доўжыцца вечна... Мілы, няхай будзе працягвацца..."
  
  
  Ён дазваляў гэтаму доўжыцца датуль, пакуль ён мог вынесці вытанчаны боль такога які расце задавальнення, пакуль яна была задаволеная іх павольнымі, сладастраснымі рухамі. Яны летуценна плылі разам па цячэнні, якое павялічвала тэмп, пакуль яны ехалі, пакуль не дасягнулі парога і не былі вымушаны мацней чапляцца адзін за аднаго. Яе рукі лашчылі і лашчылі яго з нарастаючай настойлівасцю, пакуль, нарэшце, яе пазногці не ўпіліся ў яго спіну, і яе рот не растаў.
  Атрымаў яго ў апошняй просьбе і раптоўным гарачым жаданні. Потым ён быў страчаны - прыгожа, цудоўна, хвалююча страчаны. Іх целы напружыліся, выгнулася і зліліся разам, сцягна цудоўна напружваліся, а раты зліваліся. Затым - над вадаспадам, і ўніз, і ўніз, і ўніз, і ўніз ... і ўніз ...
  
  
  Яна ўздыхнула доўгім, дрыготкім шчаслівым уздыхам і дазволіла сваёй галаве адкінуцца на ўздымаюцца падушкі. Нік ляжаў побач з ёй, дзіўна расслаблены і летуценна задаволены, і дазволіў ёй прыціснуць яго галаву да яе цёплых мяккіх грудзей. На гэты раз не было прымусу ўстаць і ўцякаць. Было правільна ляжаць з ёй, ззяючы і адпачыўшы.
  
  
  'Мілае дзіця', - сонна прамармытаў ён.
  
  
  Яна паглядзела яму ў вочы, усміхнулася і выдала ціхае варкатанне, як соннае кацяня.
  
  
  Некаторы час яны спалі.
  
  
  Ён устаў, калі дзённае святло пакінула пакой, і цёплае ззянне пачало прасочвацца ад яго цела. Разалінда таксама паварушылася, праз некаторы час ён наліў ім выпіць, і яны пачалі доўга і сур'ёзна размаўляць, дзелячыся перажытым днём. Разалінда пачала са сваёй сустрэчы ў музеі і скончыла апісаннем сваіх уцёкаў, якое прымусіла Ніка нахмурыцца і ўсміхнуцца.
  
  
  "Але я нічога не дабілася", - склала яна. "Усё, што я атрымала ад гэтага, - гэта добра зірнуць на яго твар".
  
  
  'Прынамсі, вы маглі крадком зірнуць на яго кнігу. Пякельны дом запал! Нік засмяяўся і трасянуў кубікамі лёду. 'Не, ты добра папрацавала. Як звычайна, у такіх справах у нас вельмі мала працы. Лепш за ўсё боўтаць і працягваць змешваць, пакуль нешта не выйдзе на паверхню. Мы мусім прымусіць іх паказаць сябе. І я думаю, мы набліжаемся да мэты. Я сам разбудзіў звычайнае шаршнёвае гняздо сёння днём - вось чаму Майкл Нолан павінен быў прыйсці да нечакана ранняга канца '. І ён расказаў ёй пра сваю паўсядзённую працу, пачынаючы з яго адносін з Перэйрай і лёгкімі накідамі падзей, якія прывялі да хуткага сыходу з Серрадора.
  
  
  Яна ўважліва слухала, час ад часу задаючы пытанні і каментары.
  
  
  'Асноўная праблема ва ўсім гэтым, - скончыў ён, - у тым, што паліцыя зараз будзе настолькі зацікаўлена ў запытах Нолана да рэдактара часопіса, што яны збіраюцца актывізаваць свае ўласныя намаганні і пачаць перашкаджаць нам. З іншага боку, яны могуць выявіць шмат інфармацыі, якую мы не зможам атрымаць самі - аж да выяўленні забойцаў і тых, хто за імі стаіць. І зноў жа, гэта можа пакінуць нам столькі ж у цемры, як мы былі раней ".
  
  
  "Што менавіта вам сказала Кармэн дэ Сантас?" яна спытала. "А яна мела на ўвазе, што яе муж быў кім заўгодна, але толькі не газетчыкам?"
  
  
  Ён пакруціў галавой. 'Ні па нашых уласных справаздачах, ні па тым, што я даведаўся ад яе. Яна проста думала, што ён пайшоў у гарачую навіну. Магчыма, яна прыкрывала яго, але я сумняваюся ў гэтым. Яна сказала, што праз некалькі гадзін пасля таго, як яны Вярнуўшыся з паездкі ў тую суботнюю раніцу, ён уладкаваўся з газетай. Раптам ён сказаў нейкім здушаным голасам: 'Божа мой! Гэты маленькі кнігарня, Апельбаум, знойдзены мёртвым. Забіты!' "
  
  
  Кармэн была трохі здзіўленая рэакцыяй мужа. Наколькі яна ведала, адзіным кантактам Жуана з Апельбаўмам было выпадковае наведванне яго кнігарні.
  
  
  Неўзабаве пасля гэтага ён патэлефанаваў па тэлефоне, але не змог датэлефанавацца да сваёй групы. Гэта быў мясцовы званок, і ён сказаў: 'Я тэлефаную з 'Рыо Джорнэл'. Ваш муж, калі ласка, тут? Ёсць гісторыя, якую я хацеў бы - о? О дзякуй. Не, з'яжджаць няма сэнсу. паведамленне."
  
  
  І празь некалькі хвілін пасьля гэтага яму патэлефанавалі.
  
  
  Ён прыслухаўся на імгненне, а затым сказаў: 'Аметысты, не, але калі гэта ізумруды, вядома, мне цікава. Але што гэта за гісторыя? Ён таксама з'ехаў з горада? А як наконт таго, хто... хто гэтага не зрабіў? Зразумела. Ты думаеш, ён можа зламацца так хутка..."
  
  
  Як бы яна ні старалася, місіс дэ Сантас мала што магла ўспомніць з размовы. Яна не спрабавала слухаць, і ў любым выпадку яна была занята дзіцем.
  
  
  Але перш чым павесіць трубку, ён сказаў: Альварэс, ці не так? Добра, я буду там. Любуючыся выглядам'.
  
  
  Павесіўшы трубку, ён пачакаў, затым падняў трубку і доўга слухаў цішыню, перш чым набраць спачатку адзін нумар, затым іншы беспаспяхова.
  
  
  Затым ён сказаў Кармэн, што павінен пайсці па следзе казкі і што ён вернецца, як толькі зможа. Ён пацалаваў яе, паказытаў дзіця і пайшоў з фотаапаратам праз плячо. І ён не вярнуўся.
  
  
  "Аметысты і смарагды", - сказала Руж, задуменна нахмурыўшыся. "Гісторыя каштоўнасцяў?"
  
  
  Нік пакруціў галавой. "Гэта больш падобна на код, свайго роду пароль. Магчыма, той, які ён выкарыстоўваў з Лэнглі. І Ланг
  Лей перайшоў да кагосьці іншаму - па імені Альварэс'.
  
  
  'З добра вядомай каманды, Альварэс і Марцін? Божа правы. Што прымусіла яго так сысці, не звязаўшыся папярэдне са сваім хатнім офісам?
  
  
  'Думаю, мы гэтага ніколі не даведаемся. Але ў Альварэса, відаць, была для яго вельмі цікавая і пераканаўчая гісторыя. Здаецца, ён меў некалькі тыдняў, каб прапрацаваць яе... Хм. Калі дэ Сантас спрабаваў патэлефанаваць сваім паплечнікам, гэта павінна быць, гэта была Карла, з якой ён размаўляў. О, між іншым - ніякага паведамлення ад лэдзі? "
  
  
  Разалінда паківала галавой. 'Не. Не пашанцавала, Казанава'
  
  
  Нік убачыў яе раптоўнае змяненне выразу асобы і сціснуў яе руку.
  
  
  'Яна - частка бізнэсу, а ты - не. Прынамсі, не ў тым жа сэнсе. Ты асаблівая. Ты мне падабаешся, я хачу цябе, ты мне падабаешся, і ты чароўная. Я не магу сказаць нічога з тое ж самае ў ёй. Яна нікчэмная, неўратычная жанчына'.
  
  
  "Ну, ты занадта шмат крытыкуеш!"
  
  
  Ён спыніў іх абодвух, пацалаваўшы яе, пакуль яна не задыхнулася.
  
  
  'А зараз давайце рыхтуемся да гарачых кропак. Я галодны!"
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Яны з'елі раскошную познюю вячэру ў A Cobaça Grande, дзе іншыя наведвальнікі глядзелі на іх з цікаўнасцю, але пакінулі ў спакоі. Калі хто-небудзь, які праходзіў міма іх стала, затрымліваўся дастаткова доўга, каб улавіць абрывак размовы, усё, што ён мог чуць, гэта Разіта аб найманні хатняга персаналу, у тым ліку цырульніка, для абслугоўвання іх у іх велізарных апартаментах, а Роберт казаў пра яхтах, машынах і т. д. і яго адвакатах.
  
  
  Раздаўшы велізарныя чаявыя, яны накіраваліся ў клуб Carioca у памяць аб Фэры.
  
  
  Швейцар сказаў ім, што гэта адзін з самых раскошных і дарагіх дамоў у горадзе, і так яно і было. Па-сапраўднаму выдатныя фрэскі з выявай Рыа і яго пляжаў глядзелі на велізарны танцпляц, на адным канцы якога раслі груды сапраўдных пальмаў, іх галовы амаль дакраналіся столі, а іх карані сыходзілі ўніз праз нябачныя дзюры ў падлозе. Група з шасці частак суправаджала пачуццёва атлетычную каманду акрабатаў у пляжным адзенні. Калі Ніка і Разалінду правялі да століка ў рынга, выступ завяршылася ўдзячнымі апладысментамі, і група змагла выканаць танга, якое трымцела ад прымітыўнага ўзбуджэння. Яны хутка зрабілі замову і далучыліся да танцораў, губляючы сябе ў цудоўнай музыцы і задавальненні кампаніі адзін аднаго, зноў знаходзячы павольныя салодкія адчуванні позняга вечара.
  
  
  Калі сэт скончыўся, яны вярнуліся да свайго стала і ўбачылі, што за імі назіраюць.
  
  
  'Прывітанне, каханне маё, - сказала Разалінда. 'Ён ідзе сюды. Вы спачатку бачылі яго, але я... я размаўляла з ім. Гэта Сільвейра'.
  
  
  Нік з першага погляду ацаніў абстаноўку. Да іх з-за стала ў далёкім канцы залы, дзе сядзеў іншы мужчына, з сумным выглядам і з чорнай павязкай на руцэ, прабіваўся да іх невысокі круглы чалавечак з напалову ўрачыстым, напалову вясёлым выразам твару.
  
  
  Маленькі чалавечак спыніўся ля іх століка і памахаў рукой праходзіламу афіцыянту. "Тое ж самае з усіх бакоў, Пэдра", - сказаў ён. 'Прабачце мне, Сеньёрына, Сеньёр, калі я ўварваюся. Жанчына, з якой я меў прыемнасць размаўляць'. Ён ласкава паківаў галавой. 'Луіс Сільвейра да вашых паслуг, сеньёр Мілбанк. Магу я далучыцца да вас на хвілінку?
  
  
  'У што б там ні стала', - велічна сказаў Нік. "Пакуль вы не пытаецеся, як многія іншыя, сакрэт майго поспеху!" Ён разумела засмяяўся, і Сільвейра ўсміхнуўся разам з ім.
  
  
  'Дзіўна, што вы так сказалі, сеньёр, - сказаў ён, сядаючы. "Я планаваў зрабіць менавіта гэта!" Вясёлы твар хутка вярнуўся да сваіх урачыстых ліній. 'Але насамрэч у мяне ёсць невялікая справа, якую трэба абмеркаваць, і я магу зрабіць гэта вельмі хутка. Не, не трывожся...' - заўважыў выраз агіды на твары Ніка. 'Проста як саўладальнік гэтага клуба я, магчыма, змагу зрабіць ваша знаходжанне тут прыямнейшым. Магчыма, вы нават плануеце пасяліцца? Павінен прызнацца, я з некаторай цікавасцю адзначыў ваш прыезд і вельмі спадзяваўся сустрэцца з вамі. Насамрэч, я ўжо казаў пра гэта вашай даме'.
  
  
  Ён паказаў на Разалінду, якая кіўнула ў адказ.
  
  
  'Што ж, гэта вельмі добра з твайго боку', - няпэўна сказаў Нік і стаў чакаць.
  
  
  "Ты не пярэчыш?" Сільвейра паспяшаўся далей. 'Вядома, нехта чуў нешта пра вас з газет, хаця нельга заўсёды прымаць некаторыя іх глупствы за чыстую манету. Я б вельмі хацеў дапамагчы вам адчуць сябе тут як дома. Быць маім госцем у клубе', і ён махнуў рукой, "у любы час, калі вы вылучыце. Магчыма, каб пазнаёміць вас з некаторымі з нашых спартыўных фігур - магчыма, дапамагчы вам у здзелках з нерухомасцю і найманні персаналу. Я ведаю, як цяжка дамагчыся справядлівага стаўлення ў новым горад, асабліва ... Што ж, мае паслугі ў вашым распараджэнні. Ха. Час, Пэдра. Не прымушайце нашых гасцей чакаць з гэтага моманту. " Ён нахмурыўся, гледзячы на афіцыянта.
  
  
  "Чаму, я думаю, што паслуга...
  - Усё выдатна, - салодка сказала Разалінда.
  
  
  'Так, сапраўды, - сказаў Нік. Афіцыянт з удзячным выглядам паспяшаўся прэч. 'Ваша здароўе, містэр Сільвейра'.
  
  
  'З павагай, сябры мае', - адказаў Сільвейра. "Што ж, я не буду больш затрымліваць цябе", - сказаў ён. "За выключэннем таго, што хачу сказаць яшчэ сёе-тое. Натуральна, я таксама чуў аб вашым жаданні знайсці нешта выгаднае для інвестыцый. У нас з партнёрам ёсць шэраг сур'ёзных праблем. Магчыма, вы захочаце сустрэцца з ім пазней. штосьці накшталт фінансавага чараўніка, у чым вы пераканаецеся, калі застанецеся ў Рыа надоўга". Ён усміхнуўся і сумна паківаў галавой. "Прабачце мяне, калі я здаюся дакучлівым, але ... я ведаю, што не заўсёды лёгка вывесці грошы са Штатаў у Бразілію. Калі ў вас узнікнуць такія цяжкасці, я ўпэўнены, што Перэс можа вам дапамагчы. Я толькі прапаную гэтыя прапановы'.
  
  
  Нік дазволіў сваёй цікавасці прыкметна абвастрыцца.
  
  
  'Валютныя абмежаванні, асабліва ў дадзеных абставінах, уяўляюць сабой невялікую праблему. Можа, ёсць спосаб весці справы з вамі і вашым партнёрам...? Дарэчы, хто ён?
  
  
  Сільвейра перагнуўся цераз стол і загаварыў цішэй. Нешта крыху рабалепнае закралася ў яго стаўленне: 'Яго клічуць Кабрал. Перэс Кабрал. Ён сядзіць адзін за вялікім сталом насупраць танцпляца. На ім чорная павязка. Нажаль, ён толькі што перанёс вельмі вялікую страту. . Ён уздыхнуў. "Але жыццё працягваецца. Звычайна ён нават не з'яўляўся на публіцы так хутка, але клуб толькі што быў адрамантаваны і перайменаваны, і ён хацеў сам убачыць, як ідуць справы. Можа, вы хацелі б сустрэцца з ім цяпер?"
  
  
  'О, мы б пра гэта не падумалі, - хутка сказала Разалінда. 'Бедны чалавек! Я ўпэўнена, што ён не хоча зараз турбаваць незнаёмцаў'.
  
  
  'Сеньёрына, вы вельмі ўважлівыя', - мякка сказаў Сільвейра з сумнай усмешкай на вуснах. 'Але ці бачыце, ён мой добры сябар, і я думаю, што адцягненне пойдзе яму на карысць. Можа, проста кароткая сустрэча, каб адцягнуць яго на імгненне ад сваіх праблем? Ён умольна паглядзеў на Разалінду і Ніка.
  
  
  'Што ж, калі ты ўпэўнены, што ўсё ў парадку', - нерашуча сказаў Нік. 'Але я думаю, мы можам пачакаць. Гэта не тэрмінова'.
  
  
  'Спачатку я спытаю яго, - сказаў Сільвейра, устаючы.
  
  
  "Добра", - сказаў Нік. 'Але не цісні на яго'.
  
  
  "Вядома, не", - разумела сказаў Сільвейра і паспяшаўся прэч.
  
  
  Яны назіралі за ім, калі ён размаўляў з Кабралам. Мужчына з чорнай павязкай нахмурыўся, прыслухаўся, кіўнуў і ўстаў. Ён рушыў услед за Сільвейра да іх стала павольнымі, лёгкімі крокамі чалавека, якому належыць зямля, па якой ён ідзе. Яго манера вітаць іх была ветлівай і ўпэўненай, але пад яго паліраванай паверхняй хаваліся боль і роспач.
  
  
  'Міс Монтэс, містэр Мілбэнк... для мяне вялікі гонар пазнаёміцца з вамі'. Афіцыянт паспяшаўся да іх століка з чацвёртым крэслам, і ўсе селі.
  
  
  'Луіс такі неабдуманы', - сказаў ён праз некаторы час, злёгку ўсміхаючыся. 'Вядома, я ведаю, што ён бачыў вас у вашым гатэлі, і мы абодва хацелі з вамі сустрэцца. Але вы павінны дараваць яго, калі ўсё, пра што ён думае, - гэта бізнэс'. Сільвейра ўсміхнуўся. 'Аднак ён мае рацыю, кажучы, што мы хацелі б быць вам карыснымі. І вы ведаеце, міс Монтэс, вы таксама можаце мне дапамагчы'. Перэс Кабрал зазірнуў Разаліндзе ў вочы, і яму, здавалася, спадабалася тое, што ён убачыў.
  
  
  Разалінда вывучала яго і ўбачыла прыгожага мужчыну з сівелымі скронямі і сумнымі вачыма.
  
  
  "Я магу? Якім чынам, сеньёр Кабрал?"
  
  
  "Мая дачка", - сказаў Кабрал, адварочваючыся ад яе і пераводзячы погляд на стол. "Разумееце, у яе няма сяброў у горадзе, бо яна правяла амаль усё сваё жыццё ў школе. І яна такая самотная і няшчасная, што часам я баюся за яе. Магчыма, вы будзеце дастаткова добрыя, каб... ну, магчыма, я можа пераканаць вас наведаць яе? "
  
  
  "Вядома", - сказала Разалінда з прылівам спагады. 'Вядома, буду. Я б вельмі хацела. Я мяркую, яна не... э-э... шпацыруе?'
  
  
  "Не баюся." Кабрал пакруціў галавой. 'Перыяд жалобы, ці ведаеце. Значыць, вам будзе сумна'.
  
  
  "Калі ласка, не думайце аб гэтым ні на хвіліну", - перапыніла Разалінда. "Калі я магу наведаць яе?"
  
  
  Сільвейра, падумаў Нік, быў настроены на гутарку з намерам, які ці наўрад здавалася апраўданым. Сам Нік ставіўся да гэтага з узрастаючай цікавасцю.
  
  
  "Заўтра? Днём?" - Прапанаваў Кабрал. 'Тады, магчыма, спадар Мілбанк патэлефануе вам, і ў той час мы маглі б абмеркаваць гэтыя цяжкасці з імпартам. Луіс і я, вы ведаеце, імпартуем пэўны аб'ём, і мы ведаем аб гэтых валютных праблемах. Дык што, калі вам гэта зручна, Містэр Мілбанк...? Ён запытальна падняў брыво, гледзячы на Ніка.
  
  
  'Выдатна', - з энтузіязмам сказаў Нік, заўважыўшы хуткае набліжэнне афіцыянта да іх століка. "Я буду ўдзячны за вашу дапамогу".
  
  
  Афіцыянт нахіліўся да Сільвейра і нешта прашаптаў яму.
  Сільвейра папрасіў прабачэння.
  
  
  'Прабачце, але - справа дробная'.
  
  
  Ён хутка пакінуў іх і перасёк часова закінуты танцпляц, каб далучыцца да мужчыны, які чакаў ля задняй дзверы, відавочна, якая вядзе ў офісы клуба.
  
  
  Рэзкая пятка раптам увайшла ў шчыкалатку Ніка. Гэта магла быць толькі Разалінда, і тым не менш яна ўсміхалася сваёй свецкай усмешкай і размаўляла з Кабралам. Кабрал, здавалася, адказваў зусім нармальна. Так...? Погляд Ніка вярнуўся да Сільвейра і яго спадарожніку, якія, здавалася, абмяркоўвалі нешта вельмі цікавае. Іншы мужчына быў вялікі, шыракаплечы, з даволі непрыгожымі вачыма, блізка пасаджанымі на яго маленькай галаве. Нік уяўна сфатаграфаваў яго, пацягваючы напой. Маленькі Сільвейра глядзеў на газету, сунутай яму пад нос яго раптоўным наведвальнікам.
  
  
  Нік зноў звярнуў увагу на Кабрала, які казаў Разаліндзе, што ўпэўнены, што яго падчарыца Луіза калі-небудзь будзе атрымліваць асалоду ад пакупкі і агляд славутасцяў з добрай міс Монтэс. Нік плаўна ўвайшоў у размову аб славутасцях і аб задавальненнях ад імклівага палёту на самалёце, заўважыўшы, што гэты чалавек кажа элегантна - клішэ.
  
  
  Нарэшце ён з уздыхам устаў і вельмі моцна падзякаваў ім за сяброўства.
  
  
  "Я бачу, што ёсць некаторыя людзі, якіх мне давядзецца павітаць", - сказаў ён са шкадаваннем. 'І я навязваў табе дастаткова доўга. Тады да заўтра'. Яго высокае, стройнае цела сагнулася ў паклоне, і ён пакінуў іх, каб прабірацца скрозь сталы і сумна ўсміхацца новапрыбылым сярод сваіх гасцей.
  
  
  "Вы бачылі гэтага чалавека?" прашыпела Разалінда. "Гаворыць з Сільвейра?"
  
  
  Нік кіўнуў. "Ведаеш яго?"
  
  
  "Амаль занадта добра. Гэта Томаз!"
  
  
  'Такім чынам. Я думаў, што гэта можа быць, - прамармытаў Нік. 'Выпі, мілая. У нас ёсць праца'.
  
  
  Яны ціха размаўлялі, дапіваючы напоі. Слова было бразільскаму коміку. Ці наўрад можна было чакаць, што яны нададуць яму ўсю сваю ўвагу.
  
  
  'Калі Сільвейра такі блізкі з Кабралам, - ціха сказала Разалінда, - і так відавочна звязаны з Томазам, то ці не здаецца верагодным, што ён даведаўся, што Марыя Кабрал была адным з нашых агентаў? І - і нейкім чынам выцягнуў іншыя імёны. з яе? Яна злёгку здрыганулася.
  
  
  'Я зразумеў ад Кабрала, - задуменна сказаў Нік, - што яго жонка памерла ўсяго некалькі дзён таму. Ці не так?"
  
  
  Разалінда паглядзела на яго. "Так."
  
  
  Ён амаль адчуваў, як працуе яе розум, і быў упэўнены, што яе думкі супадаюць з яго. Чаму Марыя Кабрал так доўга не дакладвала? Калі яна памерла? Як? І хіба Перэс Кабрал не быў ёй бліжэй, чым мог бы быць Сільвейра?
  
  
  'Але Томаз хацеў бачыць менавіта Сільвейра, - сказала Разалінда. 'Не Кабр... Ці магчыма, што тут няма ніякай сувязі? Што ніводны з іх не ведаў, чым Томаз займаецца ў вольны час?
  
  
  Нік пакруціў галавой. 'Я не магу гэта купіць. Гэта магчыма аддалена. Але занадта аддалена. Паслухайце. Я зараз прапушчу Апельбаума і дэ Фрэйтаса і сканцэнтруюся на гэтым. Пойдзем'.
  
  
  Яны расплаціліся з афіцыянтам і прабіраліся паміж столікамі, калі ўбачылі наперадзе Томаза, які ненадоўга спыніўся, каб абмяняцца прывітальным словам з Перэсам Кабралам. Кабрал, здавалася, адказаў холадна - амаль з агідай. Сільвейра паспяшаўся за Томазам, бомкаючы чымсьці ў правай руцэ.
  
  
  Звязак ключоў.
  
  
  Нік паспяшаўся за ім, уласна ведучы Разалінду і молячыся, каб яго манеўр не быў занадта відавочны.
  
  
  Яго поспех дня ўтрымалася.
  
  
  Каля шырокіх дзвярэй клуба Томаз спыніўся перад вясёлым маладым чалавекам, які, здавалася, быў больш за злёгку п'яны. Томаз быў выкідалай. Сільвейра, які стаяў за ім, паспрабаваў ухіліцца. Нік штурхнуў Разалінду перад сабой, відаць, далей ад рук вясёлага маладога чалавека. Але нешта пайшло не так з ягоным рыцарствам. Мужчына нейкім чынам спатыкнуўся аб працягнутую нагу Ніка і ўрэзаўся прама ў Сільвейра. У кароткім замяшанні, які рушыў услед, ніхто не мог заўважыць невялікі дадатковы штуршок, які прымусіў Сільвейра выпусціць ключы і паспешна кінуцца за імі. І ніхто не мог падумаць, што містэр Роберт Мілбанк быў чымсьці іншым, акрамя як дапамагаць, калі ён падтрымаў Луіса Сільвейра і вярнуў яму падалі ключы.
  
  
  У Луіса Сільвейра быў залаты ключ нумар два.
  
  
  Хто, падумаў Нік, валодаў залатым ключом нумар адзін?
  
  
  Калі ён павярнуўся да Разаліндзе з грэблівай усмешкай, ён убачыў Перэса Кабрала, які ішоў да групы каля дзвярэй. У яго кроках была плаўная ўлада і халодная злосць у вачах.
  
  
  Нік пакруціў галавой, гледзячы на п'янага, і вывеў Разалінду з клуба.
  
  
  
  
  
  
  Начное жыццё шпіёна
  
  
  
  
  Было паведамленне для
  Ніка ў яго паштовай скрыні ў Copacabana International. Гэта было ад Карлы.
  
  
  Чакалі і вячэрнія газеты. Яны раскрылі гісторыю Кармэн дэ Сантас і Майкла Нолана, і іх падрабязнасці аб дзеяннях і падазрэннях Нолана былі дзіўна поўнымі. Адзін з падзагалоўкаў абвяшчаў: 'Ніхто не ведае, дзе знаходзіцца Лэнглі'. Іншы: 'Цела ў пакоі Нолана'.
  
  
  Нік бегла прагледзеў гісторыі з нейкім змрочным задавальненнем. Бліжэй да канца найбольш інфарматыўнай з іх быў пахаваны адзін радок, які ён быў асабліва рады прачытаць: 'Інасенсія Андрадзе, спявачка клуба Moondust Club (вядомая сярод наведвальнікаў як Лаліта) патрабуе - і атрымлівае - абарону паліцыі'.
  
  
  Разалінда з цынічнай усмешкай слухала, як ён чытаў паведамленне яе Карлы.
  
  
  "Баюся тэлефанаваць", - сказана ў паведамленні. Зрабіў некалькі званкоў сёння і падазраю, што нехта падслухоўвае. Я напалоханы і маю патрэбу ў табе. Не тэлефануй. Калі ласка, прыходзьце - прыходзьце, як толькі прачытаеце гэта, незалежна ад таго, колькі зараз часу. Не кажы Р., што наша - наша, а я твая ... Карла.
  
  
  "Ты пойдзеш?" - Спытала Руж. 'Падобна на тое, яна вельмі верыць, што ты будзеш бегчы да яе, калі яна тэлефануе. Або свішча'.
  
  
  'У цябе хітрая ўсмешка, каханне мая, - дакорліва сказаў Нік. 'Так, я пайду. Магчыма, гэта будзе мой апошні шанец дапамагчы ёй. А пасля гэтага - ранняе наведванне клуба, каб паглядзець, ці знайду я замочную свідравіну для залатога ключа'.
  
  
  Вочы Разалінды пашырыліся. "Сёння ўвечары? Але заўтра мы абодва ўбачымся з Кабралам'.
  
  
  "Сёння ўвечары", - цвёрда сказаў ён. "Ці зможаце вы звяртацца з радыё так добра, як я думаю?"
  
  
  Яна кіўнула. "Так, але..."
  
  
  'Тады паведамі Ястрабу. Скажы яму, дзе мы зараз знаходзімся'.
  
  
  Ён сышоў праз некалькі хвілін, пакінуўшы яе з тым паколвала пачуццём, якое прыйшло ад яго дакранання і пацалунку, і новым пачуццём - рэўнасцю.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Было ўжо далёка за дзве гадзіны ночы бязмесячнай ночы. Ён пакінуў 'Ягуар', прыпаркаваны ў завулку, і накіраваўся да дома Пірса Лэнглі. Гэта было ў цемры, калі б не цьмянае святло, якое зыходзіць з глыбіні інтэр'еру. Ён расчыніўся ў цемры і ціха абышоў месца, затым некалькі хвілін моўчкі пачакаў каля ўваходных дзвярэй, перш чым націснуць на званок. У дзвярах адкрылася маленькае закратаванае акенца, і выглянула Карла. Дзверы адчыніліся са скрыпам замкаў.
  
  
  "Роберт!" сказала яна задыхаючыся. 'Роберт. Я была такая напалохана. Зачыні дзверы. Вось'. Яна замкнула яго за ім. Нік заўважыў, што замак быў нават мацней, чым на ўваходных дзвярах Жоао дэ Сантаса.
  
  
  "А што наконт Пірса?" ён сказаў прама. "Што вы чуеце аб ім?"
  
  
  Яна ўзяла яго за руку і павяла ў цёмную гасціную.
  
  
  "Нічога", - сказала яна, стоячы перад ім у цемры. 'Нічога. Думаю, ён не вернецца. Я напалохана, і я таксама радая'.
  
  
  "Што вас напалохала?" - спытаў ён, адчуваючы, як яна датычыцца яго. У цемры ён адчуваў празрыстую мяккасць яе адзення.
  
  
  "Пазней", - мякка сказала яна. 'Дазвольце мне расказаць вам пазней. Калі вы зробіце мяне менш напалоханым'. Яе рукі намацалі яго смокінг. Ён адчуў яе цёплае дыханне на сваім твары.
  
  
  "А што я?" - рэзка сказаў ён. 'Можа, мне таксама страшна. О, я хачу цябе, Карла. Я табе гэта казала. Але адкуль мне ведаць, што гэта не старая гульня з трусамі? Муж сышоў, у хаце ўсё цёмна, і раптам - бах! ўспышкі ва ўсіх напрамках, і праблемы адсюль да чорта. Не, я хачу быць упэўненым, што ты адзін у доме. Пакажы мне дом. "
  
  
  'Дзеля бога', - злосна сказала яна. "Гэта ты такі чалавек?"
  
  
  "Так, я такі чалавек", - спакойна сказаў ён. 'Прынамсі, я так зразумеў з таго часу, як пачаў зарабляць грошы. Пакажы мне.
  
  
  "Чорт цябе пабяры", - мякка сказала яна. 'Добра. Я пакажу табе'.
  
  
  Яна правяла яго па хаце. Ён праверыў усё - вокны, дзверы, туалеты, цёмныя куты. Выпадкова ці па нейкай прычыне яны спыніліся ў спальні, абсталяванай велізарным авальным ложкам і мноствам люстэркаў. Нік паглядзеў на ложак.
  
  
  "Містэр і місіс.?" - злосна спытаў ён.
  
  
  "Толькі мая і мая", - сказала яна. "Цяпер вы задаволены тым, што ніхто не кінецца на вас?"
  
  
  'Я задаволены', - сказаў ён, гледзячы на ??яе ў цьмяным святле. 'Спадзяюся, ты разумееш, Карла. Я гуляю на ўсе сто. Я мушу быць упэўнены. Мяне дасталі адзін раз - толькі адзін раз - раней. Што ты збіраўся мне сказаць?
  
  
  "Гэта я збіралася сказаць табе пазней", - паправіла яна. "Ці вы б аддалі перавагу неадкладна пайсці?" Яе блукаючыя рукі важдаліся з яго адзеннем. 'Ты можаш пайсці, і я ніколі цябе больш не ўбачу. Ці ты можаш застацца'. Мяккія доўгія пальцы слізгалі па гузіках яго кашулі. "Ты хочаш пайсці?" Рука пагладзіла яго недзе ніжэй пояса. "Ты сапраўды хочаш пакінуць мяне зараз? Няўжо?" Рукі слізганулі пад кашулю і блукалі па яго спіне і грудзях.
  Яе рот дакрануўся да яго, і ён адчуў яе дрыготку. Іх мовы сустрэліся, і яе рукі працягвалі рухацца. Цяпер яны былі хуткімі і тэрміновымі. Часткова непакрыты, ён стаяў насупраць яе і адчуваў, што празрыстая вопратка разышлася. Яе сцягна рытмічна паварочваліся да яго. Яе мяккая мова аддзялілася ад яго, і яна прашаптала: 'Ну вось, вось. Ты не пакінеш мяне?
  
  
  Замест адказу ён яшчэ больш прыцягнуў яе да сябе і зноў знайшоў яе вусны.
  
  
  "Я б не пакінуў цябе цяпер", - сказаў ён і нахіліўся сваім высокім целам, каб сустрэцца з ёй.
  
  
  Яна прыціснулася да ложка, захапляючы яго за сабой.
  
  
  'Зніміце іх. Зніміце іх', - выдыхнула яна. "Спяшайцеся."
  
  
  Ён ніколі не распранаўся цалкам. Ён не хацеў; і яна была занадта гатова. Нешта ў яе пульсавалым узбуджэнні пачало ўплываць на яго, і яна зразумела гэта амаль адразу ж, як і ён. Яна ціхенька засмяялася і распластаўся пад ім.
  
  
  "Ты сапраўды хочаш мяне, ці не так?" яна ўздыхнула. Гэта было дыханне трыўмфу і чаканні. Яе рукі абвіліся вакол яго плячэй, а яе язык слізгануў па яго вуснах.
  
  
  'Будзь моцнай са мной', - прашаптала Карла. "Будзь моцным, але не занадта раптоўным".
  
  
  Але яна была раптоўнай. Яе ногі абвіліся вакол яго і злучылі яго з ёй, а яе гладкія, цвёрдыя сцёгны хіснуліся з кантраляванай энергіяй. Яна рухалася гэтак жа, як яны рухаліся разам на танцпляцы, з неверагоднай грацыяй і ап'яняльным рытмам. Гэта быў эратычны танец, гарызантальны, але дзікай прыгажосці. Ён таксама дзейнічаў з хупава кантраляванай сілай, з амаль звышчалавечай цягавітасцю і плыўнасцю, уласцівай эксперту ў мастацтве ёгі. Яна стагнала і ўздыхала, яе цела перакочвалася і напружвалася.
  
  
  'О, яшчэ... яшчэ... яшчэ...' - прастагнала яна. "Дай мне ўсё..."
  
  
  Ён захапляўся яе пластычнай сілай і ненаедным голадам. Яна павярнулася і прымусіла яго круціцца разам з ёй; яна прыклала ўсе намаганні, каб справакаваць яшчэ больш яго і падняць іх сумеснае ўзбуджэнне; ён вярнуў ёй сваю электрычную энергію і сваю мускульную сілу - на прывязі, інакш яна магла б зламацца пад ім, але не здушыць. Яна ўзяла ўсё і хацела яшчэ і яшчэ і яшчэ ...
  
  
  "Ты жывёла!" яна ледзь не плюнула. "Божа, ты цудоўная жывёла!"
  
  
  І ён не быў далікатным. У іх занятках каханнем не было нічога далікатнага і далікатнага; гэта было падобна на злучэнне з фонам джангл-барабанаў, якія спачатку білі павольна і пераканаўча, а затым нарошчвалі тэмп і гучнасць да такой ступені, што павінна было наступіць дзікае крэшчэнда.
  
  
  Яе мускулы напружыліся там, дзе яны закранулі яго. Ён мог адчуваць вільготнасць яе скуры, так блізка да яго, калі іх целы рухаліся ў інтымнай згодзе. Яна пачала задыхацца ад свайго роду шаленства, і прыгожае даўганогае цела стала дзіка узбуджаным.
  
  
  Яго розум холадна сказаў яму, што запал належыць толькі ёй, але яго цела сказала яму адваротнае.
  
  
  Гэта быў выбух, вывяржэнне вулкана, вар'яцкае ўзрушэнне лятучых кавалкаў свету; гэта быў палаючы халакост, які апальвае, дагасае, які памірае... які пакідае сваіх ахвяр толькі з хныканнем і паторгваннем.
  
  
  Было збавенне ад усяго, акрамя вечнага паслання, захаванага ў мозгу Ніка: "Ты ўсё яшчэ шпіён". Уставай і апранайся.
  
  
  Некаторы час яны ляжалі побач, не дакранаючыся адно да аднаго. Нарэшце яна здрыганулася і накінула на сябе легкадумны халат. Затым ён лёгенька пацалаваў яе ў вушы і вочы і зноў пачаў прыходзіць у сябе.
  
  
  "Карла... Карла цудоўная", - сказаў ён. "А што можа напалохаць такіх, як ты?"
  
  
  "Хммм?" Яна пацягнулася, далікатна мурчачы, як котка з джунгляў.
  
  
  "Ты сказала, што спалохалася", - нагадаў ён ёй. "Што вас напалохала?"
  
  
  "Ой." Яна раптам села і падышла да яго, каб сесці побач з ім на краі вялізнага авальнай ложка. Цьмянае святло прымусіла яе нервова нахмурыцца.
  
  
  "Магчыма, гэта нічога, але - вы бачылі паперы?"
  
  
  Нік пакасіўся на яе. "Толькі коратка. Чаму?"
  
  
  "Нейкі цікаўны рэпарцёр заяўляе, што Пірс - толькі адзін з некалькіх зніклых у апошні час людзей, а адзін ці два іншых былі знойдзеныя мёртвымі. Гэта вар'яцкая гісторыя, і я, вядома, не веру ў яе. гэта, але ... "
  
  
  "Але што?" - Рэзка спытаў Нік, адыходзячы ад яе на найменшую долю цалі.
  
  
  'Але адбываецца нешта дзіўнае. Я... я... незадоўга да таго, як вы прыйшлі, можа, дваццаць хвілін таму, мне здалося, што я чула, як нехта спрабуе ўвайсці праз уваходныя дзверы, а затым праз вокны'.
  
  
  "Што ў свеце!" - раздражнёна сказаў ён. "Чаму ты не сказаў мне пра гэта раней?"
  
  
  Яна павярнулася і паглядзела яму проста ў вочы. "Магчыма, таму што я думала, што ты не застанешся". Ён выдаў сярдзіты гук і адвярнуўся. 'Але справа не толькі ў гэтым', - працягнула Карла. "Я патэлефанавала сёння, каб даведацца, што
  стала з Пірсам. І праз некаторы час я быў амаль упэўнена, што мая лінія праслухоўваецца. Час ад часу чуўся нейкі гукавы сігнал, якога я раней не заўважала. Я ведаю, што ніколі не чула гэтага раней..."
  
  
  "Дзе твой тэлефон?" - Сказаў Нік, нацягваючы вопратку.
  
  
  'Ёсць адзін у гасцінай, а іншы ў кабінеце Пірса. Пачакайце, аднак. Ёсць яшчэ сёе-тое. Калі я ўвайшла ў офіс Пірса, яны былі здзіўлены, калі я сказала, што ён патэлефанаваў мне адтуль і сказаў, што з'яжджае. Яны былі ўпэўнены, што ён тэлефанаваў адсюль'.
  
  
  Нік нахмурыўся. 'Гэта вельмі дзіўна. Калі менавіта ён павінен быў ім патэлефанаваць і калі вы ў апошні раз размаўлялі з ім?'
  
  
  'Калі я размаўляла з ім, - успамінала яна, - гэта было позна ўвечары ў панядзелак. Цяпер, калі я думаю пра гэта, гэта, верагодна, было адразу пасьля працоўнага дня, так што, магчыма, у той час нікога не было. І яны кажуць, што ён патэлефанаваў ім рана раніцай наступнага дня, неўзабаве пасля таго, як ён звычайна прыходзіў. І гэта было 3 снежня. А зараз сярэдзіна студзеня'.
  
  
  "Я сапраўды думаю, што гэта вельмі дзіўна", - павольна сказаў Нік. "Вы хочаце сказаць, што ўвесь гэты час вы нават не спрабавалі яго знайсці, і ніхто нават не тэлефанаваў вам, каб даведацца, дзе ён быў?"
  
  
  Карла стомлена ўздыхнула. 'О, Роберт... Роберт. Нам давядзецца зноў прайсці праз гэта? Я сказала табе. Я нічога не адчувала да яго. Я нічога не магу з сабой зрабіць. Вядома, зараз я... цяпер я хвалююся. Цяпер я ўпэўнена, што нешта не так. Амаль усе ведалі, як ідуць справы паміж намі. Яны наўрад ці маглі патэлефанаваць мне, каб даведацца, дзе ён знаходзіцца. За выключэннем офіса. Яны кажуць, што спрабавалі датэлефанавацца мне некалькі разоў, але так і не знайшлі мяне ў 'Сёння ўвечары паліцыя задала мне шмат пытанняў', - сказала яна, раптоўна змяніўшы тон. "Яны хацелі ведаць, ці пытаўся яго ў апошні час хто-небудзь яшчэ".
  
  
  Нік рэзка ўздыхнуў. "Божа мой! Спадзяюся, ты не згадала маё імя! Ты ж ведаеш, я не магу дазволіць, каб мяне ўцягвалі ў нешта падобнае. У мяне дастаткова праблем, якія чакаюць мяне ў Нью-Ёрку'.
  
  
  'Не, я не згадвала твайго імя', - сказала яна з лёгкай пагардай. "І я не буду, калі толькі ..."
  
  
  "Калі толькі што?" Яго голас быў жорсткім.
  
  
  Яе вочы слізганулі па яго твары. "Калі вы не паспрабуеце - трымацца ад мяне далей".
  
  
  Ён глядзеў на яе з жорсткім і пагрозлівым выразам твару.
  
  
  'Не, Карла. Я не заключаю такіх здзелак. Ты не шантажуй мяне'. Яго рукі пацягнуліся ўніз, каб дакрануцца да яе горла, а яго вялікія пальцы шматзначна лашчылі мяккую плоць. 'Ніхто мне не пагражае. Зразумейце? Ніхто. Вы можаце прайграць, толькі калі паспрабуеце. Не спрабуйце'. Ён сціснуў менш далікатна, а затым апусціў рукі. Яна ахоўна схапілася за горла, у яе вачах свяціўся страх.
  
  
  "Ты б гэтага не зрабіў", - прашаптала яна. 'Ты б не стаў. Я толькі спрабавала...'
  
  
  "Вядома, Карла". Ён непрыемна ўсміхнуўся. "Вы ўсяго толькі спрабавалі зрабіць з мяне малпу". Ён ператварыў сваю ўсмешку ў сумную ўхмылку. 'Прабач, дзетка. Я не хачу прычыняць табе боль. Асабліва пасля такой цудоўнай ночы. Але ты павінна ўбіць сабе ў галаву, што са мной не трэба гуляць'. Ён паправіў гальштук і абтрос куртку. "Я думаю, мне лепш пакінуць цябе зараз".
  
  
  "Так, табе лепш", - ціха сказала яна. "Вы можаце знайсці свой уласны выхад".
  
  
  "Усё ў парадку." Ён павярнуўся да дзвярэй спальні і спыніўся. 'О, паслухай. Табе лепш старанна зачыніць за мной, а затым патэлефанаваць у паліцыю, каб сказаць, што ў цябе былі валацугі, таму што калі хтосьці спрабаваў...'
  
  
  "Прэч!" - раптам закрычала яна. 'Прэч! Спачатку ты мне пагражаеш, а потым даеш мне сваю праклятую параду! Што ты за свіння! Яе голас сарваўся і ператварыўся ў рыданне. "Ідзі", - тупа сказала яна. "Проста ідзі."
  
  
  Некаторы час ён глядзеў на яе, затым адвярнуўся, варожачы, што зрабіла яе такой, якая яна ёсць, і выпрабоўваючы пачуццё сораму, амаль такое ж, як і раней.
  
  
  Прабіраючыся праз напаўцёмны хол і гасціную, ён падумаў, ці варта яму паспрабаваць праверыць тэлефон, але вырашыў, што ўжо пратэрмінаваў свой час. Ён рызыкнуў асцярожна зірнуць у акно Юды, адчуваючы сябе ўпэўненым, што Мілбэнк паступіў бы менавіта так, затым выйшаў на прахалоднае начное паветра, калі ён быў дастаткова ўпэўнены, што нікога няма побач. Выйшаўшы на вуліцу, ён хутка слізгануў у бок дома і стаў чакаць у цені, гледзячы ў ноч. Праз імгненне ён пачуў рашучы стук уваходных дзвярэй, і зразумеў, што Карла замкнула яе за ім.
  
  
  Ён глядзеў і чакаў некалькі хвілін, перш чым рушыць далей. Амаль усе дамы былі пагружаны ў цемру, але вулічныя ліхтары былі яркімі. Ён адчуваў сябе такім жа кідаюцца ў вочы, як ярка-чырвоны вугор на носе. Але Роберт Мілбэнк выглядаў бы толькі злёгку ўпотай, замест таго каб растаць ва ўтоенай цемры задніх двароў. Ён мог толькі спадзявацца, што яго інстынкт дапаможа яму выявіць праблему да таго, як яна заўважыць яго.
  
  
  Што ён сапраўды бачыў, як пара паліцыянтаў ішла праз квартал да дома Лэнглі на супрацьлеглым баку вуліцы. Праходзячы міма іх, ён прымусіў сябе злёгку пахіснуцца. Ён ведаў, што яны заўважылі, як ён радасна пагойдваўся ў бок сваёй машыны, нібы ні пра што не думаў, акрамя дома і ложка.
  
  
  Яны пайшлі сваёй дарогай.
  
  
  Нік хутка дабраўся да сваёй машыны. Звычка прымусіла яго асцярожна абысці яго і зазірнуць пад капот, перш чым сесці ў машыну і з'ехаць.
  
  
  У наступны раз, калі ён прыпаркаваў машыну, ён пакінуў яе ў некалькіх кварталах ад Copa International і падрыхтаваўся да даволі доўгага шпацыру да клуба Carioca. Яго першым крокам было пераразмеркаваць Вільгельміну, Гюго і П'ера на іх любімыя месцы, якія, як ён адчуваў, яны не маглі тактоўна заняць падчас яго візіту да Карлы. Затым ён накіраваўся да клуба доўгімі, рэзкімі крокамі.
  
  
  Калі ён падышоў да клуба Carioca, было цёмна і ціха, а бліжэйшыя вуліцы былі амаль бязлюдныя. Ён чакаў, назіраючы ля параднага ўваходу ў Клуб, пакуль не сыдуць супрацоўнікі, якія спазніліся. Затым ён абышоў квартал у пошуках чорнага ўваходу і ўсіх, хто мог яго ахоўваць.
  
  
  Нехта быў. Вулічны ліхтар адкідаў цень на глухую заднюю сцяну.
  
  
  'Бяспечны ідыёт', - абыякава падумаў Нік і яшчэ раз абышоў квартал, каб пераканацца, што вакол нікога няма. На гэты раз ён з'явіўся за ценем з пісталетам, гатовы да нападу. Мужчына прыхінуўся да сцяны цаглянага праходу, абстаўленага смеццевымі бакамі і розным смеццем, і пазяхаў. Ён ударыў яго прыкладам пісталета збоку ў скронь. Чалавеку ўдалося кінуць адзін здзіўлены і ашаломлены погляд, перш чым прыклад зноў ударыў са страшнай сілай, а затым ён упаў. Нік пацягнуў яго ў калідор і выцягнуў у яго кірпаты пісталет, адзін тонкі блэкджек і звычайную звязак ключоў. Гэта было ўсё, за выключэннем вялікага пачка грошай, якую ён вырашыў пакінуць сабе, каб Сліпі было пра што падумаць, калі ён прыйдзе ў сябе. Калі ён гэта зробіць.
  
  
  Ключы спатрэбіліся. Яны адкрылі заднюю дзверы з дзіўна мудрагелістым замкам і дазволілі Ніку ўвайсці ў затхлы задні калідор, не звяртаючыся да дапамогі яго памагатага ўзломшчыка. Але залатога ключа ў гэтым звязку не было. Чыннік магла быць толькі адна: да якіх бы дзвярэй ні падыходзілі залатыя ключы, не планавалася адчыняць іх сёння ўвечар. Нік зачыніў заднюю дзверы, але пакінуў яе на зашчапцы. Яго алоўкавы ліхтарык гуляў па холе. Адна адчыненая дзверы вяла ў вялікую кухню. Кароткі праход прывёў да групы маленькіх грымёрак, якія пахлі старым парашком і старым потам. Іншы вёў у шырокія закуткі самога Клуба. Цьмяны сілуэт які сядзіць мужчыны быў ледзь бачны за столікам каля дзвярэй. Нік зачыніў яе гэтак жа бясшумна, як і адкрыў, і ціха вярнуўся ў задні калідор. Нічога не варушылася. Заставалася даследаваць яшчэ адну дзверы. Яна была зачыненая, і ключы Сліпі не падыходзілі. Нік вагаўся. Адзін спераду, адзін часова знерухомлены ззаду і - што за дзвярыма?
  
  
  Давай, Картэр. Ты тут - ты зможаш таксама.
  
  
  Яго левая рука ўзялася за замак, а правая была напагатове з Вільгельмінай.
  
  
  Здавалася, прайшла цэлая вечнасць, перш чым замак адчыніўся і ён расчыніў дзверы. І ўсё ж была цішыня.
  
  
  Ён ступіў на невялікую пляцоўку і паглядзеў уніз па лесвіцы. Прамень алоўка падаў на склеп складскога памяшкання. Лесвіца была шырокай і трывалай, і калі ён спускаўся, ён ні разу не зарыпеў. Большасць рэчаў унізе было халусцем: запасныя крэслы, зламаныя сталы, накрыты рэквізіт для падлогавых уяўленняў. Але частка пляца, па ўсёй бачнасці, выкарыстоўвалася як механічны цэх для рамонту хаты, бо адну са сцен выбудавалі добра абсталяваныя працоўныя месцы. Дзве дзверы вялі ў галоўную зону. Адзін саступіў памагатаму ўзломшчыка і паказаў пакой, заваленую скрынямі. Скрыні былі адрасаваны клубу Cabral Carioca і пазначаныя як Club Furnishings.
  
  
  Але той, што быў адкрыты, утрымліваў карабіны і аўтаматычныя вінтоўкі. І нават такому эксперту, як Нік, не запатрабавалася погляду, каб зразумець, што яны зроблены ў Кітаі.
  
  
  
  
  
  
  Сустрэча ў клубе
  
  
  
  
  
  Чырвоны Кітай.
  
  
  Ён ужо бачыў падобныя рэчы ў В'етнаме - кітайскія копіі амерыканскай і расійскай зброі, якую В'етконг выкарыстоўваў у сваіх партызанскіх рэйдах супраць в'етнамскіх войскаў і амерыканскіх аб'ектаў. Думкі Ніка кідаліся. Марыя Кабрал, мабыць, даведалася пра гэтыя пастаўкі і спрабавала перадаць інфармацыю. Само па сабе гэта было нішто - нелегальны імпарт, гандаль зброяй, - але наступствы былі вялізнымі. Чаму з Чырвонага Кітая і куды? У суседнія краіны Лацінскай Амерыкі? І ці спрабавала яна расказаць каму-небудзь з астатніх?
  
  
  Застаўся яшчэ адзін зачынены пакой. Ён асцярожна зачыніў зброевую і рушыў да іншай.
  Яна была надзейна зачынена, у замку было дзве аднолькавыя замочныя шчыліны.
  
  
  Працуючы над дзіўнымі замкамі, ён пачуў лёгкія крокі наверсе. Ён ціха вылаяўся і пагасіў свой алоўкавы ліхтарык, насуперак надзеі, што той, хто падымецца па лесвіцы, будзе ісці ў мужчынскі туалет, а не ў дзверы, якія Сліпі ахоўвае, калі ён не спіць.
  
  
  Але крокі скончыліся рэзкім воклічам, за якім рушыла ўслед цішыня. Нік моўчкі прабіраўся праз выкінутыя крэслы і сталы і накіраваўся да лесвіцы. Нешта накшталт будзільніка спрацавала на вышыні над ім, і дзверы ў склеп расчыніліся. Ён нырнуў за лесвіцу і пачаў чакаць. У запоўненым хламным пакоі ўспыхнула святло, і ён адчуў, што нехта стаіць наверсе лесвіцы, верагодна, па-за дасяжнасцю дзвярэй. Ён прыціснуўся да сцяны, пакрытай павуціннем, і чакаў, што б там ні здарылася. Праз імгненне нешта адбылося.
  
  
  Мужчына быў высокім і цудоўна складзеным. Ён крочыў гэтак жа, як Нік, лёгка і пругка, і трымау сваё цела з упэўненасцю чалавека, які ведае сваю сілу і тое, што яна можа для яго зрабіць. Але ён быў безразважным. Ён зазірнуў усюды, акрамя лесвіцы. Нік пачакаў, пакуль ён не ўвайшоў у пакой, перш чым зрабіць свой ход. Гэта быў удар, які мог бы прынесці яму тытул Усеамерыканца ў любы дзень тыдня. Мужчына зваліўся з жахлівым бурчаннем, Нік імгненна лёг на спіну, вывернуўшы руку, якая трымала пісталет.
  
  
  "Аааааа!" мужчына застагнаў. Нік некалькі разоў ударыў яго тварам аб падлогу, адначасова аказваючы пакутлівы ціск на шыю ззаду, пакуль гэты мужчына не перастаў выдаваць гукі. Ён штурхнуў пісталет далёка ў кут і кінуўся да лесвіцы з Вільгельмінай напагатове.
  
  
  Заднія дзверы былі прыадчынены, і Сліпі па-ранейшаму ляжаў у нязручным становішчы. Але ён быў не адзін. Мужчына стаяў і глядзеў на яго зверху ўніз, і калі Нік падышоў да задняй дзверы, мужчына сказаў: 'Марцін? Марцін!' і яго галава раптам ускінулася ад вялізнага здзіўлення.
  
  
  Нік стрэліў, і твар які тэлефанаваў сказіўся ад неверагоднага болю. Ён доўга пагойдваўся, затым упаў. Нік пераскочыў праз яго цела і пабег, нізка прысядаючы і выгінаючыся, як быццам бег па полі бітвы.
  
  
  Што, уласна, і было.
  
  
  За яго спіной грымелі крокі, відаць, дваіх. Адзін ненадоўга прыпыніўся, калі балючы, стогнучы голас прашаптаў: 'Альварэс! Дапамажыце... дапамажы мне...', а іншы рашуча рушыў услед за ім. Міма яго вуха прагрымеў стрэл.
  
  
  Але гэта ён мусіў убачыць. Аднойчы ён сумаваў па сустрэчы з Альварэсам і больш не збіраўся.
  
  
  Ён зрабіў раптоўны скачок у бок і двойчы стрэліў у скачку. Першы з яго праследавацеляў кінуўся па яго слядах з задыханым крыкам, а яго апошні шалёны стрэл ударыў у далёкую сцяну. Амаль у той жа час у цішыні паміж стрэламі зашыпеў голас: 'Ты сляпы дурань! Што здарылася? Колькі іх?' А затым рэзкі гук агіды, за якім варта нешта накшталт удару нагой па целе і стогн.
  
  
  Чалавек, які так хутка выпрастаўся ад нікчэмных астанкаў у калідоры, стрэліў і страляў дакладна. Але ў момант павароту і зваротнага стрэлу Нік ўбачыў, што ў чалавека, які адгукнуўся на імя Альварэса, быў твар Луіса Сільвейра.
  
  
  Гэта не было нечаканасцю для Ніка, але зрабіла ўсё нашмат ясней.
  
  
  А потым раптам да яго падышоў яшчэ адзін мужчына са страляючым пісталетам, і пад такім кутом, што Нік мог толькі імчацца да галоўнай вуліцы ў пошуках шляху да адступлення.
  
  
  Яго імклівы зігзагападобны курс прывёў яго да кутняга будынка з ідэальна абароненым дзвярным праёмам, ён кінуўся за сховішча і некалькі секунд пачакаў, пакуль прыбудзе кампанія.
  
  
  Высокі цыбаты мужчына нязграбна праляцеў міма яго, на імгненне дзіка агледзеўся, убачыў Ніка і паспрабаваў стрэліць. Але Нік быў гатовы да яго і да таго, каб націснуць на спускавы кручок Вільгельміны, перш чым мужчына нават паспеў утрымацца. Гэта павінна была зрабіць адна куля. Запас патронаў у пісталеце вычарпаўся.
  
  
  Адзін стрэл зрабіў гэта. Ён слізгануў па худой руцэ, якая трымала пісталет, і ўрэзаўся ў кашчавыя грудзі. Нік, ізноў жа, рухаўся нават тады, калі страляў, адскокваючы ад кута па залітым святлом тратуары, чуючы бягучыя крокі занадта блізка ззаду сябе і адчуваючы, як нешта праносіцца міма яго шчакі. Ён дабраўся да наступнага кута і кінуўся міма яго, каб перасекчы вуліцу пад касым кутом, калі зразумеў, што ногі, якія беглі, спыніліся. Але пачалося сёе-тое яшчэ - адчуванне, больш, чым гук - абуджэння, варушэнне людзей за цёмнымі вокнамі, прыглушанага здзіўлення з нагоды шуму ў ночы. Ён працягваў ісці
  лёгкім, рэзкім крокам, пакуль зноў не перасек вуліцу, якая ішла за клубам, і пераадолеў яшчэ добрыя тры кварталы. Затым ён рэзка павярнуў направа на завулак і працягнуў шлях, пакуль не перастаў адчуваць хаос, які пакінуў пасля сябе. У рэшце рэшт ён перайшоў на ціхі крок і пайшоў вакольным шляхам да сваёй машыны і да Міжнароднага чэмпіянату Кубка свету, варожачы, ці мог Сільвейра пазнаць яго. Ён вырашыў, што Сільвейра не мог бачыць яго твару, але, верагодна, меў даволі выразны малюнак высокага чалавека ў цёмным вячэрнім касцюме і, магчыма, проста склаў два і два.
  
  
  "Два і два..." Залатыя ключы з лічбамі. Дзверы на замку з двума аднолькавымі замочнымі свідравінамі. Нумар адзін? Перэс Кабрал выдатна падыходзіў для пазіцыі нумар адзін. 'Магчыма, я не атрымаў самага вялікага чалавека, - змрочна падумаў Нік, - але, прынамсі, я, здаецца, знішчаю шэрагі ворага'.
  
  
  Ён з некаторым задавальненнем падумаў пра тое, праз што, мусіць, зараз праходзіць Сільвейра, каб прывесці целы ў парадак, і пра тое, што пачцівы Кабрал з захаваным выглядам смутку зможа прыдумаць у якасці тлумачэння.
  
  
  Слабое свячэнне ўжо пачало дакранацца неба, калі ён падышоў да "Ягуара" і зрабіў сваю звычайную праверку. Ён павольна ехаў на працягу наступных некалькіх хвілін, перш чым вырашыць, што рабіць далей. Калі б у Сільвейра або яго чалавека нумар адзін была нейкая прычына звязаць Роберта Мілбанка з сённяшнім пасяджэннем, у іх ужо быў бы час адправіць чалавека чакаць яго ў яго атэлі - не для таго, каб страляць у яго, а каб паведаміць, калі і як ён туды ўвайшоў.
  
  
  Нік ехаў у бок цэнтра горада, калі свядома вырашыў, што рабіць. Пакінуўшы сваю машыну ў непрыкметным месцы, ён заехаў у невялікі другарадны гатэль з сарамлівай ухмылкай і гісторыяй аб тым, што яго жонка зробіць з ім, калі ён вернецца дадому ў гэтую гадзіну. Бессаромна выцягваючы купюры з пачка, які ён скраў у Сліпі, ён загадзя заплаціў за свой пакой і падпісаўся адным са сваіх каханых неразборлівых подпісаў - Мікіта Хрушчоў, усім дасведчаным - а затым падняўся наверх, каб заснуць. Зусім бездакорны за пару гадзін да таго, як патэлефанаваць на Copa International і спытаць пра сябе.
  
  
  Разалінда сонна адказала.
  
  
  'Добрай раніцы, лянівая', - весела сказаў ён. "Я думаў, ты станеш для мяне тачыць Сякера".
  
  
  "Я зрабіла гэта перад сном", - сказала яна, імгненна прачнуўшыся. 'Спадзяюся, вы тэлефануеце мне не з будуара мадам Вацыт; калі вы патэлефануеце, я магу проста выкарыстоўваць тую сякеру'.
  
  
  "Як табе не сорамна", - з дакорам сказаў ён. "Як вы думаеце, я б хацеў перапыніць яе сон?"
  
  
  "Я думаю, ты, напэўна, ужо гэта зрабіў", - з'едліва сказала яна. "Або, прынамсі, адклаў гэта".
  
  
  "Выдатная раніца", - бадзёра сказаў ён. 'Я думаю, мы павінны скарыстацца гэтым і крыху раней з'ездзіць на пляж. Чаму б табе...'
  
  
  'Ты што, спрабуеш змяніць тэму? А ты дзе?"
  
  
  'Так, я жыву ў гатэлі Dom Pedro, адразу за галоўным гандлёвым раёнам у цэнтры горада. Ці бачыце, я позна вярнуўся з вечарынкі, і я не думаў, што тактоўна ісці дадому. Я хачу, каб вы сышлі адтуль як мага хутчэй - больш не адказвайце на тэлефонныя званкі ці званок у дзверы - і прыходзьце сюды без купальных касцюмаў і змены адзення для мяне. Я не хачу, каб вас бачылі, калі вы сыходзіце'.
  
  
  'Я далучуся да цябе як нясмачная маленькая Мэгі Джонс, - сціпла сказала яна, - і пайду, з табой ці без цябе, як мая звычайная зіготкая асоба'.
  
  
  'Добра. Лепш пакінь мяне крыху раней, але мы абмяркуем гэта, калі ты прыедзеш сюды. І прынясі сумку, у якой будзе дастаткова месца для ўсяго, але яна не будзе занадта вядомай...'
  
  
  Яна была там да таго моманту, калі ён паснедаў, прыняў душ і пайшоў на некалькі хвілін наперадзе яго, каб зрабіць некалькі вітрын на Руа Оўвідар. Вячэрняе адзенне Ніка складалася на дне яе ёмістай пляжнай сумкі. Ён далучыўся да яе, выглядаючы вясёлым і абноўленым, і захапляўся яе выбарам біжутэрыі, перш чым павёў яе да "Ягуара" і з'ехаў на гладкі ўчастак пляжу ў Іпанема-Леблон.
  
  
  Яны нырнулі далёка за межы прыбоя і гулялі, як дэльфіны на ранішнім сонцы. Нік плаваў вялікімі, моцнымі грабкамі, напружваючыся да таго часу, пакуль не адчуў напружанне сваіх мускулаў, а затым атрымліваў асалоду ад спакоем, лежачы на спіне на невысокай хвалях, адчуваючы, як яго цела расслабляецца цаля за дзюймам, пакуль ён, здавалася, не стаў часткай цела . салёнае паветра і спрэй. Затым ён панёсся з ёй, атрымліваючы асалоду ад яе грацыёзнымі рухамі і нязмушанай хуткасцю, атрымліваючы асалоду ад безумоўным партнёрствам і пачуццём цудоўнай свабоды, якія яна яму прапаноўвала.
  
  
  Пазней яны ляжалі побач на мяккім пяску, ляніва размаўлялі, заўважаючы, але не клапоцячыся аб тым, што пляж напаўняецца і што дзеці гуляюць амаль ля іх ног.
  
  
  Але калі дзеці разышліся, яны пагаварылі.
  Размовы былі далёка не бяздзейнымі. Ён распавёў ёй большую частку таго, што адбылося напярэдадні вечарам, застрахаваліся толькі ад больш падрабязных дэталяў свайго візіту да Карлы, і агучыў пытанні, якія закраліся яму ў галаву. Яна сур'ёзна слухала яго, прапануючы яму свае каментары. Яна выглядала такой чыстай і прыгожай, так свежа загарэлай, што яму хацелася, каб іх сумеснае жыццё было сапраўдным, і каб ён мог праводзіць свае дні і ночы, дакранаючыся гэтай мяккай залаціста-аксамітнай скуры і займаючыся з ёй каханнем. І былі моманты на гэтым сонечным пляжы, калі ён быў упэўнены, што яе пачуцці гармануюць з яго. У ролі Роберта Мілбанка ён нядбайна лашчыў яе, не клапоцячыся аб тым, што пра яе падумае свет. У ролі Ніка Картэра ён нахіліўся над ёй і сказаў: 'Мілая малая, Разалінда... маё каханне... Калі ўсё скончыцца...' і дакрануўся да вільготных валасоў, якія віюцца вакол яе вушэй.
  
  
  Калі сонца ўстала высока, яны пакінулі пляж і паехалі ўздоўж берага, а затым павярнулі і накіраваліся назад на Міжнародны кубак. Нік пакінуў "Ягуар" з суправаджаючым, і яны прайшлі ў багата упрыгожаны вестыбюль міма кветкавага магазіна і фантана, размахваючы пляжнай сумкай і ўласна дакранаючыся адзін аднаго.
  
  
  "Хочаш прывітацца з сябрам?" - прамармытаў ён, спыняючыся ў газетнага кіёска і купляючы нумар Rio Journal. 'Звярніце ўвагу на якая стаілася постаць Томаза, так нядбайна назіралага за намі з-за ананасавых пальмаў'.
  
  
  "Гэта бананы", - паправіла яна яго. 'Сёння раніцай ён выглядае ўсё роўна. Што ты з ім зрабіла ўчора ўвечары?
  
  
  "Наколькі я ведаю, нічога", - сказаў ён і прагледзеў загалоўкі. Яны былі поўныя беспарадкаў у іншым сектары лацінскага свету. Другая частка сюжэту была неяк звязана з таямнічымі стрэламі, пачутымі мінулай ноччу ў наваколлях клуба Carioca. Калі прыехала паліцыя, усё было ціха, хаця былі выяўлены пэўныя плямы крыві і сляды стрэлаў, і ўлады расследавалі паведамленні аб спробе рабавання ў клубе.
  
  
  У паштовай скрыні Роберта Мілбанка не было паведамленняў. Але прысутнасць Томаза сама па сабе была пасланнем... двухсэнсоўным. Каго ён павінен быў даведацца? Толькі Мэры Луіза Бэйкер з Інстытута індыйскіх даследаванняў Каларада, і яна дакладна не засталася ў Copa International. Гэта магло азначаць толькі тое, што нехта быў тут з ім, ці што нехта паказаў яму на іх ці іншым чынам ідэнтыфікаваў іх. Але не было сумневаў, што ён іх шукаў. Нік убачыў, як ён праводзіў іх да ліфтаў, а затым кінуўся ў тэлефонную будку. 'Ну, не пашанцавала, - падумаў ён. Яму няма пра што паведаміць.
  
  
  Калі яны падняліся наверх, ён перш за ўсё замовіў багаты ранні абед. Другі складаўся ў тым, каб прасканаваць кватэру на прадмет прыкмет зламыснікаў - адмоўны - і трэці складаўся ў тым, каб узяць Руж на рукі і забыцца ўсе думкі аб Карле. Чацвёртым было неахвотна вызваліцца і дазволіць Розе патэлефанаваць Перэсу Кабралу.
  
  
  Іх абед быў дастаўлены да таго, як яна датэлефанавалася да яго. Хатняя прыслужніца патлумачыла, што ён у клубе, але калі сеньёрына крыху пачакае, яна зможа звязаць яе па прамой лініі... Калі Кабрал нарэшце адказаў, яго пачцівы голас здаваўся злёгку засмучаным, але ён быў вельмі ўдзячны міс Монтэс' Патэлефануйце, і Луіза спадзяецца ўбачыць яе ў той жа дзень каля чатырох гадзін. Самога яго, на жаль, не будзе дома раней за шэсць, але, магчыма, містэр Мілбанк патэлефануе прыкладна ў шэсць трыццаць, і яны ўсё змогуць сустрэцца...? Разалінда запэўніла яго, што могуць.
  
  
  Халодны абед стаў яшчэ халадней. Нік стаяў над ёй, пакуль яна казала, яго моцныя пальцы гладзілі яе валасы, яго вусны казыталі падстава яе шыі. Павесіўшы трубку, яна сказала: "А зараз паслухайце, вы ..."
  
  
  "Пакажы мне", - сказаў ён і абяззбройна ўсміхнуўся. Ён пацягнуўся да яе, і яна падышла да яго, прыкінуўшыся злёгку нахмуранай, але ўсміхаючыся вачыма. Яго рукі прыцягнулі яе да сябе, і іх вусны сустрэліся.
  
  
  "Я хачу цябе", - сказаў ён так ціха, што яна ледзь яго пачула. 'На мяккім ложку, у пакоі, дастаткова асветленым, каб я мог бачыць твой твар і тваё цудоўнае цела. Дазволь мне кахаць цябе, дарагая... павольна, міла і правільна. Як я хацеў кахаць цябе на пляжы, у пяску... Так, як я хацеў цябе, нават у вадзе... Забудзься пра ўсё, акрамя таго, што я хачу цябе...' І нейкім чынам ён нёс яе ў 'сваю' пакой, і нейкім чынам ён здымаў з яе вопратку вельмі асцярожнымі пальцамі, якія не дазвалялі сабе нічога іншага, акрамя як мякка прамацваць і вельмі, вельмі далікатна.
  
  
  "Я таксама хачу цябе", - сказала яна гэтак жа ціха, як і ён. 'Я сапраўды хачу цябе. Я хачу, каб ты быў са мной у ложку'.
  
  
  Значна хутчэй ён распрануўся сам, і ўпершыню з таго часу, як яны прыехалі, каб падзяліць нумар, яны разам апынуліся пад мяккімі прахалоднымі прасцінамі. Яго рукі даследавалі цвёрдую, гладкую форму яе і адчулі яе мяккасць там, дзе яна павінна быць мяккай, і яе цвёрдасць, дзе яна павінна быць цвёрдай. Падвойныя пікі яе грудзей і дрыготка ў нагах паказалі яму, што яе запатрабаванне гэтак жа моцная, як і яго. Ён цалаваў яе
  пакуль яны не памякчэлі, ён гладзіў яе па нагах, пакуль дрыготка не спынілася і не пачалася новая пульсацыя. Яны ляжалі разам, шэпчучы і даследуючы, пакуль агонь не засвяціўся занадта ярка, каб з ім можна было больш гуляць, затым іх целы злучыліся і прыціснуліся адзін да аднаго. Кожны радаваўся ад відавочнага задавальнення адзін аднаго і прымушаў яго расці з такой сілай, што, нарэшце, сама дасканаласць іх узаемнага захаплення стала невыноснай. Яны разам плылі над вяршыняй і завіслі на неверагодна доўгае палаючае імгненне на мяккім воблаку абсалютнага шчасця. Затым яны спусціліся на зямлю, свецячы летуценнай радасцю.
  
  
  Праз некаторы час усё пачалося спачатку.
  
  
  Абед у той дзень быў вельмі познім.
  
  
  Калі, нарэшце, яны звярнулі ўвагу на іншыя справы, яны абодва былі задаволены, але пры гэтым галадалі.
  
  
  Уся мяккасць адпала ад іх, калі яны прымусілі сябе задумацца аб зніклых шасцярых, але пачуццё блізкіх зносін засталося.
  
  
  'Паспрабуй даведацца, - сказаў Нік, пратыкаючы сакавіты кавалак лобстара, - як і калі Марыя Кабрал меркавана памерла. Калі дзяўчына так цяжка перажывае, яна можа быць удзячная за магчымасць паразмаўляць пра гэта'. вядома, яна можа ўвогуле не захацець размаўляць, і ў гэтым выпадку табе давядзецца спадзявацца на сваю прыроджаную хітрасьць'.
  
  
  'Не павінна быць занадта складана выцягнуць гэта з яе, - сказала Разалінда. "Не, не кажы мне больш пра гэта - я хачу не спаць сёння днём. Яна не можа адмовіцца адказваць на ветлівае, спачувальнае пытанне. Але вось што мне цікава, чаму Кабрал так турбуецца пра мяне сустрэцца з ёй? Ці адказ настолькі відавочны, што мне сорамна спытаць?
  
  
  "Я не думаю, што гэта наогул відавочна", - адказаў ён. 'Але, з іншага боку, я не думаю, што ў нас вельмі шырокі дыяпазон магчымасцяў. А, ён сапраўды кахае сваю дачку...'
  
  
  'Падчарку', - паправіла яна яго.
  
  
  'Падчарку, калі гэта мае значэнне - і гэта можа быць. Ён любіць яе і хоча кампаніі для яе. Або, будзь праклятая Луіза, ён проста хоча, каб ты была ў яго доме. Але не забывайся, што ён прасіў цябе наведаць яшчэ да маіх махінацый у Клубе. Ці маглі мы ўжо выдаць сябе? Я не разумею, як. Не, я не магу паверыць, што нехта ўлавіў гэта'.
  
  
  'Можа, ён проста падазрае любога новапрыбылага ў горад у тым, што ён патэнцыйны вораг, і мае звычку аглядаць яго', - выказала здагадку яна.
  
  
  'У горадзе такога памеру? З турыстамі, якія тоўпяцца з усіх бакоў кожны дзень? У яго заўсёды быў бы аншлаг. Так, мы зрабілі сябе крыху больш прыкметнымі, чым звычайны госць, і ў выніку сядзелі прама. у яго пад носам у Клубе, але я не думаю, што гэтага дастаткова, каб нас маглі дакладна вызначыць. Магчыма, гэта інстынкт ці твае вялікія карыя вочы. У любым выпадку, гуляй стрымана. Я лепш пазычу табе Пепіто'.
  
  
  "Хто гэта?" - Спытала яна, прыпадняўшы бровы.
  
  
  "Варыянт П'ера, распрацаваны спецыяльна для шпіёна, не здольнага забіць".
  
  
  
  
  
  
  Ты ўвойдзеш у маю гасціную?
  
  
  
  
  
  Дом Кабрала ўяўляў сабой старанна прадуманы каменны дом з прыгожым ландшафтным садам, размешчаны высока на схіле ўзгорка, палаючы летнімі кветкамі. Нік высадзіў Разалінду на пад'язной дарожцы і хутка паехаў назад на пляж Копакабана, адчуваючы, як усярэдзіне яго палае даўні непакой. Ён ведаў, што надышоў час для крытыкі, і адчуваў, што сустрэча Разалінды будзе мець вырашальнае значэнне.
  
  
  Ён узяў дзённыя газеты і выразаў іх у адзіноце раскошнага нумара. Паліцыя дастаткова акрыяла, каб адмовіцца гаварыць, і быў знойдзены вадзіцель машыны, якая ўцякала. Знікненне Майкла Нолана стала прадметам мноства дзікіх здагадак, і адзін з 'начных вартаўнікоў' клуба Кариока быў шпіталізаваны з, здавалася б, сур'ёзнымі раненнямі. Не было згадкі ні аб двух забітых ім мужчынах, ні аб чацвёртым, які, павінна быць, падумаў Нік, сёння хварэе.
  
  
  Нік прыклаў да выразак кароткую загадкавую запіску і адрасаваў канверт з імі нью-ёркскім юрыстам Мілбанка, ведаючы, што Хок будзе паінфармаваны аб утрыманні, як толькі іх атрымае нью-ёркскае аддзяленне Axe. Затым, актываваўшы Оскара Джонсана, ён адправіў радыё-паведамленне - таксама нібы сваім адвакатам, - у якім гаварылася:
  
  
  ТЭРМІНА ЗАПРАСІЦЕ ПРАВЕРЫЦЬ ГІСТОРЫЮ УЛАДАЛЬНІКАЎ КЛУБА КАРЫЁКУ ІМПАРТЭРЫ ЛУІЗ СІЛЬВЕЙРА І ПЕРАЗ КАБРАЛ. Я РАЗГЛЯДАЮ ЗАКРЫЦЦЁ КАМЕРЦЫЙНАЙ Здзелкі ДЛЯ ЗАКЛЮЧЭННЯ ВАШАЙ ІНФАРМАЦЫІ І ПАСЛЯ АБМЕРКАВАННЯ ГЭТЫМ ВЕЧАРАМ. АСАБЛІВА ВАЖНА ДАСЛЕДАВАННЕ КАБРАЛУ, ТАМУ ШТО ЁСЦЬ УВАГА У SILVEIRO. Ужо праверылі клуб і знайдзіце, што ён ставіцца да сувязі з нашымі сябрамі. ТЭРМІНА АДРАЗАЦЬ ЧЫРВОНУЮ СТУЖКУ SWIFT ACTION, КАЛІ ЁСЦЬ ВАЖНЫЯ ЗНОСІНЫ ТО ХУТЧЭЙ
  
  
  
  
  Адказ прыйшоў: чакайце канчатковую справаздачу дваццаць чатыры гадзіны. ГАТОВЫЯ да расследавання, КАЛІ Спатрэбіцца.
  
  
  
  
  Дваццаць чатыры гадзіны! Ён быў упэўнены.
  Ён патрабаваў хуткіх дзеянняў, тая старая дынама-машына ў Вашынгтоне. Гэта азначала, што, чым бы Нік ні займаўся праз дваццаць чатыры гадзіны, яму давядзецца кінуць гэта і звярнуцца па радыё да Хоука, інакш хтосьці іншы возьмецца за справу ... магчыма, каб знайсці часткі Ніка Картэра. а таксама Разалінды Адлер.
  
  
  Прынамсі, яны ведалі б, з чаго пачаць.
  
  
  Амаль пяць гадзін.
  
  
  Ён паехаў у цэнтр горада і пакінуў заказны ліст у паштовым аддзяленні, затым сеў у кавярню на тратуары, каб паспрабаваць agua de côco con ouiski, і падумаў, ці не варта яму скарыстацца гэтай магчымасцю, каб хоць неяк праверыць Апельбаума і дэ Фрэйтаса. Ён вырашыў, што было б значна лепш рушыць услед прыкладу Клуба Кабрал-Карыёка, перш чым капаць на адкрытым паветры, і што ён аддае перавагу сваё віскі са звычайнай вадой ці, пажадана, содавай.
  
  
  Нік паглядзеў на гадзіннік і раптам усміхнуўся. Было сёе-тое, што ён хацеў зрабіць да закрыцця крам. Хоук быў бы ў лютасьці, але, натуральна, можна было чакаць, што такі чалавек, як Роберт Мілбанк, купіць некалькі сувеніраў для сваёй сяброўкі ці сяброў... Аквамарын, ці аметыст, ці залаты тапаз. Любы з іх падышоў бы Разаліндзе. Ён заплаціў за свой напой і адправіўся ў тур па крамах.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  "Я нават не бачыла яе", - сказала яна бязгучна. "Я нават не развіталася".
  
  
  Луіза Конціна Кабрал сядзела, скрыжаваўшы рукі на каленях, не зводзячы вачэй з падлогі, пакрытага багатым дываном.
  
  
  'Я не зусім разумею, - мякка сказала Разалінда. "Вы маеце на ўвазе, што вас не было тут, калі ваша маці... калі ваша маці памерла?"
  
  
  'Не, мяне не было дома. І яе таксама'.
  
  
  У вачах дзевятнаццацігадовай дзяўчынкі застыла горыч, маленькі пікантны тварык быў прыгнечаны і бледным. Але яе маленькія косці былі тонкай формы, а цёмныя сумныя вочы былі вялізнымі і пакрыты доўгімі мяккімі вейкамі; яе густыя як смоль валасы завівалі вакол малюсенькіх вушэй. "Калі яна наогул падобная на сваю маці, - падумала Разалінда, - то Марыя, павінна быць, была вельмі прыгожай". Яна бачыла фота ў Вашынгтоне, але яно было знежывелым, як фота на пашпарт, і мала што перадавала істотнай жанчыны. Калі б гэтае дзіця калі-небудзь магло ўсміхацца ад шчасця, яна была б ззяючай прыгажосцю.
  
  
  "Наколькі я разумею, вы вучыліся ў Лісабоне", - сказаў Роза, адчуваючы, што прыйшоў час для нязначнай змены курсу.
  
  
  "Навучанне!" Дзяўчына горка засмяялася. 'Як быццам я магла вучыцца, калі ведала, што нешта не так, і ніхто ніколі не пісаў мне! Ён сказаў, што яна была ўдалечыні ад дома! Ён сказаў гэта, але мама ніколі не пісала мне аб гэтым. Як я магла даведацца, дзе яна?
  
  
  'У жыцці людзей заўсёды бываюць моманты, - адважылася Разалінда, старанна прамацваючы свой шлях, - калі ім цяжка сесці і напісаць ліст. Магчыма, гэта было таму, што яна была хворая і не хацела, каб вы турбаваліся. праз тое, што яна часта пісала табе? "
  
  
  Рушыла ўслед кароткая паўза.
  
  
  'Не', - неахвотна адказала Луіза. 'Ніхто з нас не пісаў вельмі часта. Я ведаю, што яна была занятая шматлікімі справамі, а ў школе ты...' - яна безнадзейна паціснула плячыма. 'Мы звычайна жартавалі над штогадовым лістом. Але гэта выглядала так, як быццам не было неабходнасці пісаць; мы ведалі, як шмат мы думаем адзін пра аднаго. Тым больш, што мой бацька...' Яе словы сціхлі. Разалінда ўбачыла, як на яе вейках блішчаць слёзы.
  
  
  "Магчыма, мы пакуль дастаткова аб гэтым пагаварылі", - ціха сказала Разалінда. "Я сапраўды спадзяваўся, што мы зможам..."
  
  
  "Чаму мы наогул пра гэта гаворым?" - Раптам выбухнула дзяўчына. 'Чаму ён паслаў вас сюды? Каб дапытаць мяне? Ён жадае ведаць, што я думаю? Я скажу яму, што я думаю, калі ён гэтага жадае! У вас няма неабходнасці!'
  
  
  "Я ўпэўнены, што ўва мне няма неабходнасці". Голас Разалінды быў спакойным і абыякавым, але маленькія агеньчыкі пачалі ўспыхваць у яе розуме. 'Але мне цікава, чаму вы думаеце, што ён паслаў мяне сюды, каб дапытаць вас? Ён прасіў мяне прыйсці, так. Але чаму ён абраў зусім незнаёмага чалавека і нават не забяспечыў мяне пытаннямі? І я магу запэўніць вы, што ён гэтага не зрабіў".
  
  
  Луіза паглядзела ёй прама ў твар.
  
  
  "Тады чаму ён папрасіў цябе?" І маленькі рот перастаў дрыжаць.
  
  
  "Я ведаю не больш, чым ты", - холадна сказала Разалінда. Яна пачакала нейкі час, заўважыўшы рэакцыю стрыманай цікаўнасці, і дадала нядбайна: "Ён сапраўды сказаў, што ён адчувае, што ты занадта самотная".
  
  
  Луіза ледзь не плюнула. 'Ён сказаў гэта! З якіх гэта часу ён калі-небудзь рабіў... а...' Яна спрабавала сказаць 'чорт вазьмі', але навучанне ў манастыры стрымлівала яе. "Ён ніколі раней пра гэта не клапаціўся", - непераканаўча скончыла яна.
  
  
  "Я не ўпэўнена, што ён гэта робіць цяпер", - сказала Разалінда, спадзеючыся, што гэта не было занадта смелым ходам.
  
  
  Луіза глядзела. "Проста скажы - хто - ты?" - спытала яна ціхім, збітым з панталыку голасам.
  
  
  "Проста тая, хто хацеў бы
  пазнаёміцца з тваёй маці, - ціха сказала Разалінда, нацягваючы пальчаткі. - І хто - я павінна прызнацца - не звярнула ўвагі на твайго айчыма. Вядома, табе не трэба казаць яму пра гэта, калі ты не хочаш'.
  
  
  'Я больш з ім не размаўляю', - выразна сказала Луіза.
  
  
  "Спадзяюся, ты сумленная, маленькая дзяўчынка, - падумала Разалінда, - ці ёсць шанец, што я ўпаду прама на твар". Але прынамсі Нік ведае, дзе я. 'Як і ўчора, калі я была ў музеі, - падумала яна са выбліскам абурэння.
  
  
  "Тады, магчыма, ты не скажаш яму, што я атрымаў паведамленне для тваёй маці ад кагосьці ў Штатах, кагосьці, хто вельмі хацеў ведаць, чаму твая маці больш ім не піша".
  
  
  Луіза паглядзела на яе. 'Нехта ў Злучаных Штатах? Я не ведаў, што мая маці ведае некага там. Але тады я не ведала, што яна ведае каго-небудзь у Сальвадоры'.
  
  
  "У Сальвадоры?" Настала чарга Разалінды глядзець. "Чаму Сальвадор?"
  
  
  "Таму што мой айчым Кабрал сказаў, што мая маці там памерла".
  
  
  "Ой", - сказала Разалінда і зусім спыніла размову. Яна завіхалася са сваёй сумкай і пальчаткамі. 'Ты маеш на ўвазе, што...? Мне вельмі шкада, Луіза, дарагая. Я накінулася на цябе, як на Істота з космасу, і я бачу, што гэта было няправільна з майго боку. Я б вельмі абурылася такім уварваннем. я сама. Але, магчыма, ты не будзеш занадта пярэчыць, калі я патэлефаную табе ў бліжэйшыя некалькі дзён і...? "
  
  
  "Хто гэта быў?" - рашуча спытала Луіза. 'Хто ў Штатах хацеў ведаць пра маю маці?'
  
  
  Разалінда адчула амаль непераадольную хвалю жалю, гледзячы на маленькую прыгожую фігурку адзінага дзіцяці Марыі Кабрал.
  
  
  "Стары", - мякка сказала яна. "Хтосьці, каго яна ведала шмат гадоў і які турбаваўся пра яе. Ён чаго-небудзь хацеў ад яе - паведамленне, фатаграфію, каляднае віншаванне - усё, што заўгодна. Але зараз мне давядзецца ... зараз мне давядзецца даць паведамленне." Яна паднімалася, калі казала. 'З таго, што ён сказаў мне, я ведаю, што сумаваў па сустрэчы з кімсьці вельмі цудоўным. Але я ведаю, што ён будзе рады, што я сустрэла цябе. Дарэчы, цікава, ці магу я скарыстацца тэлефонам? Мой сябар збіраецца забраць мяне адсюль..."
  
  
  'Не сыходзь', - раптам сказала Луіза. 'Калі ласка. Я хачу пагаварыць з табой. Я хачу пачуць аб старом'. Яна паклала руку Розаліндзе на плячо. 'Тут нешта не так. Нешта дужа не так. Мне трэба з кімсьці паразмаўляць. Нават калі ты раскажаш майму айчыму. Я павінен пагаварыць з табой'.
  
  
  'Тады давай пагаворым, - мякка сказала Разалінда, - калі ты ўпэўненая, што гэта тое, чаго ты хочаш. Але ж у цябе павінны быць сябры, з якімі ты можаш пагаварыць?
  
  
  Луіза выдала лёгкі гук агіды.
  
  
  'Яны ўсе дзеці, якія нікуды не ідуць без суправаджаючага. Сябры мае, яны ў Лісабоне. А тыя нямногія людзі, якіх я тут ведаю, - цьфу! Яны пражылі такое абароненае жыццё. Я думаю, што вы іншыя'.
  
  
  Разалінда раптам усміхнулася, не падазраючы, што яе твар азарыўся, як у шчаслівага вулічнага хлапчука.
  
  
  "Я не вяла замкнёнага жыцця", - сказала яна і гучна засмяялася. 'Гэта апошняе, у чым мяне можна было б абвінаваціць. Калі-небудзь я павінен расказаць вам пра аднаго майго кампаньёна - беднага старога... Але гэта захаваецца. Хіба няма месца крыху... э-э... крыху менш, чым гэтую залу, дзе мы можам пагаварыць? "
  
  
  Гасцёўня Кабрала была велізарная, пакрыта раскошнымі дыванамі і габеленамі, занадта шырокая, каб прэтэндаваць на інтымнасць.
  
  
  'Тут ёсць гасцёўня маёй маці', - нерашуча сказала Луіза. "Я думаю, я хацела б, каб вы гэта ўбачылі".
  
  
  "Я таксама хацела б гэтага", - сказала Разалінда.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Нік забраўся ў "Ягуар", нагружаны пакетамі. Была торба са скуры алігатара для Разалінды і пару яркіх кашуль для яго; кольца з тапазам для Разалінды і паднос з крыламі матыля для Хоўка, які зьненавідзеў бы яго; нестандартны аметыст для Разалінды і старамодная брошка з турмалінам для кагосьці яшчэ з Нью-Ёрка; трохі тонкай ніжняй бялізны для Разалінды і дзікі пляжны капялюш для сябе; аквамарынавае калье для Разалінды і букет кветак для Луізы Кабрал. Луіза Конціна Кабрал, паправіў ён сябе, здзіўляючыся, што яна думае аб сваім айчыме. Цікава, як ён сам ставіўся да айчыма Луізы.
  
  
  Не зусім шэсць гадзін. Не перашкодзіла б быць крыху крыху раней.
  
  
  Вось чаму ён прыпаркаваўся ў паўквартале ад сядзібы Кабралаў неўзабаве пасля шасці і назіраў, як Перэс Кабрал уваходзіць праз бакавыя дзверы, паколькі ён падышоў пешшу з асцярожнасцю, якая здавалася некалькі непатрэбнай для кагосьці, які ўваходзіць у яго ўласны дом пасля доўгага і цяжкага дзень допыту. дапытлівых паліцыянтаў.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  'Я вучылася ў школе, - сказала Луіза, - і з набліжэннем Калядаў напісала. Але ён адказаў, што мама нездаровая, і
  бо яна была нездаровая, яна збіралася ў Сальвадор да яго сваякоў. Да гэтага я нават не ведала, што ў яго ёсць сваякі ў Сальвадоры. Ён таксама сказаў, што яна не з'едзе надоўга, таму я магу пісаць сюды, а ён перасылае ёй мае лісты. Але яна так і не адказала. Пасля ён напісаў, што мне не варта прыязджаць дадому на Каляды, таму што тут нікога не будзе. Урэшце я не вытрымала і напісала, што вяртаюся дадому. А калі я прыйшла дадому... - яе голас сарваўся. - Калі я прыйшла дадому, там нікога не было, акрамя старой хатняй прыслужніцы. Яна сказала, што мой айчым паляцеў у Сальвадор на пахаванне маёй маці. Ён не хацеў, каб я быў там, таму што ... таму што нехта вёз маю маці ў машыне, і там адбылася жудасная аварыя. Жахлівая аварыя, - яе голас цалкам сарваўся.
  
  
  Разалінда маўчала. Мусіць, трэба было нешта сказаць, нешта правільнае, але яна не ведала, што гэта магло быць. Таму яна спытала, што яна хацела ведаць.
  
  
  'Калі яна з'ехала ў Сальвадор? Наколькі вам вядома, гэта так'.
  
  
  "У пачатку снежня".
  
  
  "А калі ты вярнулася дадому?"
  
  
  "На мінулым тыдні! Гэта было якраз на мінулым тыдні! Калі б я толькі вярнулася дадому раней...!'
  
  
  "Гэта не мела б ні найменшага значэння", - мякка сказала Разалінда. 'Нічога, нічога не змянілася б. За выключэннем таго, што ў цябе самой было б значна больш пакутаў'.
  
  
  'Я ў гэта не веру', - рэзка сказала Луіза. 'Я ведаю, што мая маці напісала б мне, што яна хворая, калі б у яе быў хоць найменшы шанец. Калі б яна была дастаткова здаровая, каб катацца на аўтамабілі, яна была б дастаткова здаровая, каб напісаць мне. Яна, відаць, ведала, што ён напіша і скажа, што яна пайшла. Хіба яна не павінна? Зразумела, яна б напісала да таго, як з'ехала? "
  
  
  "Магчыма, яна гэта зрабіла", - асцярожна сказала Разалінда. 'Але магчыма, што, імкнучыся сысці, яна забылася даслаць ліст па пошце. Вы шукалі, ці няма для вас запіскі ў скрыні яе стала ці дзе-небудзь яшчэ?
  
  
  'Я ўсё праглядзела', - павольна сказала Луіза. 'Не для цыдулкі, а проста для чаго-небудзь... чаго заўгодна. Але яе больш няма'.
  
  
  'Ці ёсць дзе-небудзь яе выява? Можа быць, каханая кніга? Нешта сапраўды блізкае ёй?'
  
  
  'Не ведаю, я так не думаю', - абыякава адказала Луіза. "Я мяркую, вы хочаце што-небудзь для гэтага старога ў Штатах?"
  
  
  Разалінда кіўнула. "Калі магчыма. Што-небудзь, што вы можаце даць самі. Але я сапраўды думаю, што вы маглі прапусьціць паведамленьне ад яе'.
  
  
  Луіза пільна паглядзела на яе. "Чаму вы так думаеце?"
  
  
  "Таму што я ведаю, што твая маці была вельмі выдатнай жанчынай", - двухсэнсоўна сказала Разалінда.
  
  
  'Добра', - задуменна сказала Луіза. "Давайце паглядзім яшчэ раз".
  
  
  Яна пачала высоўваць скрыні стала.
  
  
  "Мне не здаецца правільным ўдавацца ў асабістыя справы тваёй маці", - сказала Разалінда, жадаючы сунуць свае натрэніраваць рукі ў скрыні.
  
  
  'Усё здаецца няправільным, - сказала Луіза. "Вы маглі б таксама пашукаць".
  
  
  "Калі ты сапраўды гэтага хочаш", - сказала Разалінда, сімулюючы супраціў.
  
  
  Не было абсалютна нічога, што ўказвала б на тое, што Марыя Кабрал была кімсьці іншым, акрамя грамадзянскай жонкі і маці з шэрагам сацыяльных абавязкаў.
  
  
  Але там было паведамленне - адбітак на прамакашку - чагосьці, што пісала Марыя Кабрал... калі? Магчыма, калі нехта не перашкаджаў ёй пісаць, таму што паведамленне было кароткім і няпоўным. Ці, магчыма, яго непаўната тлумачылася нічым іншым, як тым, як яна паклала паперу на прамакашку.
  
  
  "Пірс, я павінна цябе ўбачыць", - змагла разабраць Разалінда. 'Гэта... нясціпласць... няма выйсця. Сільвейра... назірае... з таго часу, як убачыў мяне... сэрца балюча... адкрыццё... муж Перэс... Клуб як прыкрыццё для...' І ўсё.
  
  
  "Што гэта такое?" Луіза глядзела на яе. 'На што ты так глядзіш? Там няма нічога, акрамя прамакаткі - я бачу'.
  
  
  Яна зрабіла.
  
  
  ''Сэрца баліць... адкрыццё... муж Перэс...' - недаверліва прамармытала Луіза. ''Клуб як прыкрыццё для... 'Для чаго?' Яна перавяла збянтэжаны погляд на Разалінду. 'І чаму Сільвейра павінен сачыць за ёй? Яна сёе-тое даведалася пра Перэс, вось і ўсё! Нешта жудаснае!' Луіза схапіла Разалінду за руку і сціснула так моцна, што было балюча. 'Нешта настолькі жудаснае, што ён забіў яе! Вось што здарылася - ён забіў яе! Ён забіў яе! Ён забіў яе! Яе голас быў гарачым крыкам гневу і нянавісці, а выдатныя вочы поўныя нарастаючай істэрыі.
  
  
  "Луіза! Спыні гэта неадкладна!" Голас Разалінды быў нізкім, але ўладным. 'Вы не можаце спяшацца з такімі высновамі. І нават калі вы гэта зробіце, вам не трэба крычаць іх на ўсю хату. Выкарыстоўвайце сваю галаву. Што ён зрабіў?
  
  
  Затым выраз абсалютнага жаху адбіўся на яе твары.
  
  
  'Дакладна, Луіза. Што, калі ён гэта зрабіў? Голас быў мяккім, як аксаміт, і прыязным, як шолах хваста грымучай змеі. Разалінда павольна павярнулася, адчуваючы, як яе сэрца замірае.
  
  
  Перэс Кабрал стаяў каля адчыненых дзвярэй, яго твар быў скажонай маскай, яго светлыя вочы кідалі аскепкі лёду.
  
  
  
  
  
  
  Наравісты ўдавец
  
  
  
  
  
  'Такім чынам, Луіза. Міс Монтэс. Пакуль котка адсутнічае, мышы носяцца па хаце і лезуць у скрыні, ці не так? І прыдумляюць забойцу! Як яны разумныя. І як вельмі дурное'.
  
  
  Яго грозны погляд слізгануў па іх, асвятліў стол і вярнуўся, каб упіцца ў Разалінду. Луіза сціснулася перад ёй.
  
  
  'А вы, сеньёрына Монтэс. Ці не таму вы прынялі маё запрашэнне з такой жвавасцю? Каб умешвацца і шукаць, каб выцягнуць звесткі з маёй дачкі?
  
  
  "Твая дачка!" - Усклікнула Луіза, спрабуючы адказаць. 'Ты не мой бацька! Ты ненавісны, жудасны...'
  
  
  'Цішэй, Луіза', - спакойна сказала Разалінда. 'Наўрад ці, сеньёр Кабрал, дзяўчына не можа адчыніць скрыню ў пакоі сваёй маці. І калі вы пярэчыце супраць маёй прысутнасці тут, вам не трэба было пытацца ў мяне. Што, па-вашаму, мы збіраліся зрабіць - сесці і моўчкі глядзець сябар на сябра? "
  
  
  "Наўрад ці, дарагая лэдзі". Голас Кабрала быў амаль варкатанне. 'Але я не чакаў, што вы зойдзеце так далёка і прачытаеце нешта дзіўнае і злавеснае ў некалькіх нявінных увагнутасцях на прамакальнай паперы. Я таксама не чакаў, што вы падбадзёрыце беднае дзіця ў гэтай раптоўнай вар'яцкай ідэі пра мяне ... ! "
  
  
  Луіза выдала ціхі стогн. "Мая маці", - прашаптала яна.
  
  
  "Містэр Кабрал, я думаю, гэта зайшло дастаткова далёка", - спакойна сказала Разалінда. 'О, я прызнаю, што 'дзікая ідэя' на імгненне мільганула ў мяне ў галаве. Але, нягледзячы на ўсе твае размовы аб жаданні дапамагчы Луізе, я не думаю, што ты быў да яе справядлівы. Чаму ты не Раскажы ёй, што менавіта адбылося? Чаму ты не мог хоць дазволіць ёй пайсці з сабой на пахаванне? Няўжо ты не разумееш, што натуральна задацца пытаннем, чаму ты гэтага не зрабіў? Ці ёсць у гэтым нешта дзіўнае і злавеснае? , вы можаце лёгка выправіць сітуацыю, калі будзеце крыху больш адкрытымі з Луізай ".
  
  
  "А з вамі, я мяркую, міс Монтэс?" Кабраў тонка ўсміхнуўся. "Не, я думаю, што гэта вы абавязаны тлумачэннем. Я павінен павіншаваць вас з вашым праведным абурэннем, але, баюся, я не зусім упэўнены ў вашых добрых намерах. Сядзьце, абодва. Я буду слухаць. А вы, Міс Монтэс, будзе казаць . Я сказаў, сядайце!" Яго халодныя вочы злосна бліснулі.
  
  
  "Я нічога падобнага не зраблю", - цвёрда сказала Разалінда. 'Няма абсалютна ніякага апраўдання вашай грубасці і вашым абразам. І калі вы разлічвалі весці справы з Робертам, вы можаце забыцца пра гэта. Я сыходжу". Яна чула, як Луіза побач з ёй затаіла дыханне. 'Луіза, мне вельмі шкада. Магчыма, табе захочацца пагуляць са мной ненадоўга, пакуль... пакуль напруга трохі не астыне'.
  
  
  "О так, калі ласка!" - горача прашаптала Луіза.
  
  
  'О не, - сказаў Перэс Кабрал. "Мне вельмі шкада, але я не магу дазволіць табе пайсці". Ён усміхаўся, але аксамітны голас ператварыўся ў наждачную паперу. 'Менш за ўсё, пакуль ты так дрэнна думаеш пра мяне, і ўжо сапраўды не пра Луізу'.
  
  
  "Калі ласка, прапусціце нас", - холадна сказала Разалінда. "Пойдзем, Луіза". Потым яна спынілася. Кабрал загарадзіў дзверы сваім целам, трымаючы ў руцэ пісталет.
  
  
  "Ты не выйдзеш з гэтага пакоя", - павольна і выразна сказаў Кабрал. 'Любая з вас. Пакуль вы, міс Монтэс, не раскажыце мне, чаму вы вырашылі ўмяшацца ў маё жыццё. І не турбуйцеся аб сваім сябру. Я паклапачуся пра яго'. Крывая ўсмешка ператварылася ў пачварную грымасу. 'Яго не будзе тут некалькі хвілін. Я сустрэнуся з ім на вуліцы і са шкадаваннем скажу, што вы сышлі раней, бо Луіза была не ў настроі для кампаніі. Я, вядома, замкну вас. А потым я вярнуся, і ты будзеш казаць'.
  
  
  'Усходы з дывановым пакрыццём - гэтае змяшанае блаславенне, ці не так?' - разумела сказаў іншы голас. Галава Кабрала павярнулася.
  
  
  Гэта ўсё, што трэба Ніку.
  
  
  Яго рукі кінуліся да Кабрала, і нага рэзка стукнула. Кабрал захістаўся, рыкаючы, яго ўтрымлівала толькі скрышальная хватка Ніка. Хватка зрушылася, схапіла адну руку і злосна павярнула. Пісталет упаў. Разалінда хутка нахілілася, каб падняць яго.
  
  
  Кветкі Луізы ляжалі на пляцоўцы, куды Нік іх выпусціў пасля таго, як бясшумна падняўся па лесвіцы і пачуў пагрозу Кабрала. Сама Луіза скурчылася за сталом, кажучы: 'О! О. О, не'.
  
  
  Кабрал ваяваў як апантаны, але нязвыклы да рукапашнага бою. Ён хапаў і пінаўся, але яго доўгія рукі былі нечаканасцю.
  Ён быў вельмі моцны і рухаўся з хуткасцю коткі. Нік адарваўся ад мускулістых рук, якія рвалі яго горла і секлі скажонае твар так блізка ад яго, у той жа час падцягнуў калена і жорстка ўсадзіўшы яго ў мэту. Кабрал хмыкнуў і ўпаў на калені.
  
  
  'Разіта! Адвядзі адсюль Луізу', - загадаў Нік.
  
  
  "Не чапай яе!" Голас Кабрала быў крыкам болю. Нягледзячы на агонію, ён рушыў - рушыў, як маланка - і кінуўся на Луізу. Хутка падстаўленай ногі Разалінды ледзь хапіла, каб ён спатыкнуўся; у адзін момант ён апынуўся над сталом і прыціснуў да сябе Луізу, як шчыт.
  
  
  'Калі мы збіраемся пайсці куды-небудзь, - задыхаўся ён, - вам давядзецца ўзяць нас разам. Ці, прынамсі, вам давядзецца спачатку ўзяць мяне. І я заб'ю яе сам, перш чым вы яе атрымаеце!
  
  
  "Адпусці мяне! Адпусці мяне!" Пальцы Луізы ўпіліся яму ў твар. Яна ваявала, як дзікая котка. Кабрал прыбраў рукі з яе асобы, і яна плюнула ў яго. Нік падскочыў да яго, працягнуў рукі да Кабрала і адцягваў яго галаву за горла. Кабраў рваў Луізу, цягнучы яе за сабой. Разалінда стукнула яго і схапіла яго дрыготкую руку. Яна бязлітасна адшморгвала пальцы, пакуль ён не закрычаў ад болю. На працягу аднаго застылага імгнення яны трое стаялі, счапіўшыся разам, Луіза была вольная на некалькі цаляў і стаяла, як статуя душы ў пекле.
  
  
  'Бяжы, Луіза! Бяжы! Не дазваляй гэтай жанчыне спыніць цябе! Кабрал люта накінуўся, яго голас ператварыўся ў здушанае хрыпенне пад ціскам рук Ніка, і яго рукі працавалі, як вятрак падчас урагану.
  
  
  Разалінда ўзяла Луізу за руку і пацягнула за яе. 'Давай, зараз жа! Ты не можаш тут заставацца'. Луіза рухалася павольна, як быццам у сне.
  
  
  "Луіза! Не трэба!" Крык вырваўся са здушанага горла Кабрала. 'Яны зробяць табе балюча! Ты не разумееш!"
  
  
  "Не, не ведаю, не ведаю!" Гэта быў лямант аблуднай душы.
  
  
  Луіза спынілася ў цэнтры пакоя, падняўшы адну маленькую руку і сціснуўшы яе ў кулак, а яе твар быў выразам пакут і здзіўленні. "Чаму ўсе павінны хацець прычыніць мне боль?"
  "Адну хвіліну!" - рэзка прагучаў голас Ніка. Рыўком ён выбіў Кабрала з-пад ног і пацягнуўся да Вільгельміны. 'Ніхто не сыдзе адсюль, пакуль я не скажу. Ніхто. Уставай, Кабрал. Рукі наперад і ў паветра. Руж - дзверы'. Кабраў з цяжкасцю падняўся на ногі, кранаючы рукамі стол. "Так трымаць. Так лепш". Кабр адступіў ад яго, падняўшы рукі ўверх. Нік пацягнуўся і хутка пашукаў на паверхні іншую зброю. 'Трымай яго пісталет, Руж. І Луіза - не бойся. Ніхто не прычыніць табе шкоды. Добра, Кабрал'. Яго халодныя вочы ўпіліся ў высокага мужчыну. Кабрал злосна паглядзеў на яго, яго вусны паторгваліся.
  
  
  'Давайце вернемся на хвілінку', - сказаў Нік амаль гаманліва. 'Вы свядома стварылі сітуацыю, якая дазволіла вам шпіёніць за міс Монтэс...'
  
  
  "Я шпіёніў!" Кабраў выплюнуў. 'У маёй хаце я шпіён, калі яна праходзіла праз стол?'
  
  
  'І займацца невялікім жаночым глупствам', - спакойна сказаў Нік. 'Любы нармальны мужчына быў бы абураны, як і вы. Але да таго, як выцягнуць пісталет? Думаю, не. Само паведамленне нічога не казала. Яго можна было інтэрпрэтаваць па-рознаму. Але вы прымусілі яго выглядаць нібы горшая інтэрпрэтацыя была правільнай. Цікава, чаму ты так выдаў сябе? "
  
  
  Кабраў маўчаў. На яго твары з'явілася дзіўнае, незразумелае выраз.
  
  
  "Вы павінны ведаць, калі хто-небудзь ведае", - сказаў ён нарэшце. 'Мне няма чаго аддаваць. Але мне трэба выратаваць адно - Луізу'.
  
  
  "І ты думаеш, што зможаш выратаваць яе, забіўшы яе, ці не так?" - холадна сказаў Нік. 'А потым загадаў ёй бегчы? Ад чаго, Кабрал? Ад цябе - ці ад мяне? І чаму ты думаеш, што я магу нешта ведаць пра цябе?
  
  
  'Інакш навошта табе быць тут, так гатовым з уласным пісталетам, так ціха паднімацца па ўсходах - а?' Кабраў нявесела засмяяўся. 'Відавочна, што ты нечага хочаш ад мяне. Можа, грошы адкупяцца? Ах, не. Ты мільянер Мілбанк, ці не так? Усмешка праслізнула ў масляністы голас і зноў выслізнула, калі ён павярнуў галаву, каб паглядзець на сваю падчарыцу. 'Але кім бы вы ні былі, вы павінны зразумець, што прычыніць ёй боль нельга. Я зрабіў сваю частку. Калі нешта пайшло не так, гэта не мая віна. Я нічога не ведаю, нічога, нічога, кажу вам, і я нічога не змагу табе сказаць, як бы ты ні прычыніў шкоду любому з нас. Чаму ты не забіваеш мяне адразу, каб я не размаўляў у непрыдатных месцах? Чаму ты павінен пагражаць мне прычыненнем ёй шкоды? "
  
  
  "Калі б я забіў цябе адразу, я б ніколі нічога не даведаўся, ці не так?" - слушна сказаў Нік. Але ён адчуў здзіўленне
  чытаючы яго, як прыліў. І ён мог бачыць, што Разалінда глядзіць на Кабрала так, нібы ніколі раней не бачыла яго асобы. Луіза проста стаяла і глядзела, яе рот быў прыадчынены, вочы былі зусім збітыя з панталыку. "Проста ў якіх няправільных месцах вы б пагаварылі?" Нік працягнуў. "А што менавіта вы скажаце?"
  
  
  "Ты ўжо ведаеш адказы", - прагыркаў яму Кабрал. 'Я сказаў табе - ты можаш забіць мяне і скончыць з гэтым'.
  
  
  "Але я не хачу заканчваць з гэтым", - прыемна сказаў Нік. "Выкажам здагадку, вы ведаеце, што ёсць рэчы, якія я хацеў бы ведаць: за што выступаў Клуб, хто ўсе трымальнікі маленькіх залатых ключоў, што здарылася з паўтузінам зніклых без вестак ... шэраг дробных рэчаў, такіх як гэта. І не забывай, ёсць яшчэ Луіза, калі ты не хочаш казаць... - Яго вочы шматзначна звузіліся.
  
  
  "Не!" Вочы Разалінды ўспыхнулі. Яна ўстала перад Луізай, як быццам Нік збіраўся неадкладна прымяніць сваю пагрозу. 'З яе дастаткова. Пагражай яму як-небудзь па-іншаму. Я не дазволю нікому дакрануцца да яе, разумееш?
  
  
  'Ты ідыёт', - весела сказаў Нік і ўсміхнуўся. "Вы ўзарвалі гэта, ці не так?"
  
  
  "Залатыя ключы?" - павольна сказаў Кабрал. 'Якія зьніклыя людзі? Вы маеце на ўвазе, што спрабуеце звязаць смерць маёй жонкі з усімі астатнімі, пра якія гавораць у газетах?'
  
  
  "Калі яны звязаны, я не буду звязваць", - сказаў Нік. "Гэта адна з тых рэчаў, якія я разлічваю на тое, што ты хутка растлумачыш, таму што я не збіраюся затрымлівацца тут надоўга. Руж, табе лепш прыбраць Луізу з-пад увагі. Ёй можа не спадабацца тое, што я думаю. мне трэба будзе зрабіць .
  
  
  "Хто ты?" - здзіўлена спытаў Перэз. "Хіба цябе не паслаў Сільвейра?"
  
  
  Ён быў поўны сюрпрызаў, гэты чалавек.
  
  
  'Так не пойдзе', - сказаў Нік, ківаючы галавой. 'Я пытаю; вы адказваеце. Навошта Сільвейра паслаў мяне? Калі ласка, Руж. Уніз'.
  
  
  'Калі вы на імгненне падумаеце аб магчымасці таго, што я сапраўды не разумею, пра што вы кажаце, - напружана сказаў Кабрал. "Вы павінны зразумець, што маглі здзейсніць жудасную памылку".
  
  
  "Я ведаю гэта", - ціха сказаў Нік. 'І я разлічваю, што ты мяне паправіш. Пачынаючы прама зараз'.
  
  
  'Пачакайце, калі ласка, чакайце. Будзьце разумныя. Вы павінны сказаць мне, хто вы, па меншай меры, што вы. Ці можаце вы гарантаваць, што вы не працуеце з Сільвейра?' У вачах Кабрала загарэлася дзіўнае святло, і яго голас маліў. Разалінда чакала, гледзячы з дзвярэй.
  
  
  Нік мог дазволіць сабе даць нейкі адказ; на Кабрала было нацэлена дзве гарматы.
  
  
  'Я нічога не магу гарантаваць. Але я скажу вам, што я не працую з Сільвейра - ці з кімсьці яшчэ, каго вы, магчыма, ведаеце. Вы можаце проста лічыць мяне чыстакроўным амерыканскім хлопчыкам, які працуе на сябе'.
  
  
  'На Уол-стрыт', - іранічна сказаў Кабрал.
  
  
  'Цалкам дакладна. А зараз я стаміўся чакаць. Здымай куртку, Кабраў. Павольна і лёгка, каб я мог дакладна бачыць, што ты робіш'.
  
  
  "Не." Кабрал пакруціў галавой. 'Не, у гэтым няма неабходнасці. Я раскажу табе ўсё, што ведаю. Але, калі ласка, не тут. Сільвейра будзе тут з хвіліны на хвіліну. І я не ведаю, ці прыйдзе ён адзін. Завядзі нас куды-небудзь яшчэ - і Луізу, і мяне. Мяне не хвалюе, дзе, але дазвольце нам ісці. Клянуся, я адкажу на ўсё, што вы спытаеце".
  
  
  'Вось гэта нядрэнная ідэя, - падумаў пра сябе Нік. Калі ён паспрабуе што-небудзь па дарозе, з ім можна будзе справіцца. Як па камандзе, звонку пад'ехала машына.
  
  
  "Ах, Божа!" - У роспачы усклікнуў Кабрал. Луіза затаіла дыханне. "О, калі ласка!" прашаптала яна. "Калі ласка..."
  
  
  Нік паглядзеў на яе. Яна дрыжала. Было б нашмат прасцей паставіць гэтую сцэну ў гатэлі.
  
  
  'Добра. Ніякіх выкрутаў, Кабрал. Я буду страляць, але не забіваць - роўна столькі, каб цябе вельмі моцна паранілі. Чорны ход?'
  
  
  Кабрал пакруціў галавой. 'Не, аканомка можа сказаць яму. Бакавыя дзверы'.
  
  
  Яны паспяшаліся, Кабрал ішоў наперадзе, Нік наступаў яму па пятах, а жанчыны замыкалі ззаду.
  
  
  Калі яны спыніліся каля дзвярэй, якая вядзе ў невялікі ўнутраны дворык, празвінеў званок.
  
  
  'Сюды', - загадаў Нік, падштурхоўваючы Кабрала.
  
  
  Адлегласць паміж домам і яго прыпаркаванай машынай здавалася бясконцай. Яны зрабілі гэта без здарэнняў. Кабрал, здавалася, шчыра хацеў пакінуць свой дом ззаду.
  
  
  Яны ўжо былі ў машыне і сыходзілі, калі пачулі бягучыя крокі. Нік уключыў перадачу і рэзка павярнуў направа ў бок ад гуку. У іх было ўсяго некалькі секунд для пачатку, але гэтага павінна быць дастаткова для чалавека, які палову свайго жыцця правёў за пераследам, а іншую палову за пераследам.
  
  
  Гэта было.
  
  
  Праз некалькі хвілін яны ўвайшлі праз багата аздобленыя дзверы Copa International.
  
  
  'Помні, Кабрал, - ласкава сказаў Нік, - ніякіх выкрутаў. Гэта проста сяброўскі візіт'.
  'Прыемна быць тут з вамі, містэр Мілбэнк, - гэтак жа прыемна сказаў Кабрал. "Нечаканы гонар".
  
  
  Апынуўшыся ў іх велізарным нумары, Разалінда адвяла Луізу ў невялікую гасціную і адправілася на пошукі ахаладжальных напояў, у якіх яна сама вельмі мела патрэбу. 'Гэтае беднае дзіця', - падумала яна са спагадай, дадаўшы ў безалкагольны напой Луізы трохі крэпасці і зрабіўшы для сябе нешта значна мацнейшае. Бедны малыш. Які ў яе жудасны час.
  
  
  Яна пачула шэпт галасоў з той часткі палаца, дзе знаходзіўся Нік, і задалася пытаннем, што адбываецца.
  
  
  ГАЛОЎНЫ ПЕРСПЕКТЫВЫ ПРЭТЭНЗІВАЕ НАСТУПНАЕ НЕ ВЕДАЎ ПРА АГУЛЬНАЕ ПЛАНАВАННЕ І ФІНАНСАВАННЕ РАДЗІЛЬНАЙ КАМПАНІІ. НІКОЛІ НЕ ВЫРАБЛЯЕМ АДНУ ЗАКЛЮЧНУЮ ПРАВЕРКУ КАМЕРЦЫЙНАЙ УЛАСНАСЦІ СЁННЯ ПА ТЭРМІНОВАЙ ЗапытЫ ЗАБЕСПЯЧАНАЙ ПЕРСПЕКТЫВЫ. КАЛІ НЕ АД МЯНЕ ВЕСЦЯЎ У ДЗЕСЯЦЬ Заўтра, ВЫ МОЖАЦЕ ПРЫНЯЦЬ ЗАКРЫТУЮ ЗДАРОЎКУ І АДРАЗУ АДПРАВІЦЬ ЮРЫДЫЧНАГА ПРАДСТАЎНІКА.
  
  
  
  
  Адказ прыйшоў: ВАРТА. Спадзяюся, ты заб'еш. УДАЧЫ.
  
  
  
  
  "Ты дазволіў яму сысці!"
  
  
  Разалінда спалохана вылупіла вочы. Кабрал з'ехаў.
  
  
  Нік кіўнуў. 'Яго гісторыя дакладная, і ён пакінуў нам Луізу. Ён сцвярджае, што Сільвейра забіў Марыю, таму што яна даведалася аб некаторых сакрэтных аперацыях у Клубе - Сільвейра, а не Кабрала. З таго часу ён пагражае прычыніць шкоду і Луізе, і Кабралу, калі Кабрал гэтага не зробіць' не трымаць яго пастку закрытай ".
  
  
  "Вы не купілі гэта дзярмо!" - грэбліва сказала Разалінда. 'Гэты фальшывы аповяд аб сыходзе за Луізай...'
  
  
  'Я нічога не купляў, - сказаў Нік. 'Я збіраюся сустрэцца з ім у клубе сёння ўвечары - ля ўтульнага маленькага акенца, які, як ён сцвярджае, ніхто ніколі не выкарыстоўвае і нават не назірае. Так, я ведаю, што гэта сумнеўная гісторыя, але мы павінны разыграць яе так, як яна ёсць. Калі мы будзем чакаць даўжэй, мы можам усё падарваць. А зараз паслухайце. Спачатку я павінен зрабіць адну рэч, а затым я пайду. Калі я не вярнуся ці не патэлефаную вам роўна праз дзве гадзіны пасля таго, як пайду , Я хачу, каб ты пайшоў за мной ".
  
  
  "Але, натуральна," вочы Разалінды пашырэлі. 'Я ўмею прабачаць, і я ўжо забыўся, як вы не дашлі і кінуліся мне на дапамогу ў музеі'.
  
  
  Нік усміхнуўся. 'Ну, сёння днём я выкупіў сябе. О, дарэчы, ты не адчыняў пакеты. Ты можаш зрабіць гэта, пакуль мяне не будзе. Вось як я думаю, мы яго качаем на выпадак, калі што-небудзь здарыцца. мне сёння ўвечары...' Яна ўважліва слухала. "Думаю, джынсы або эластычныя штаны", - скончыў ён.
  
  
  'У мяне ёсць усё', - напышліва сказала яна. "Вялікі тата падаў..."
  
  
  'У цябе ўсё ў парадку', - пагадзіўся Нік і абняў яе. "Калі ласка, паспрабуйце захаваць гэта ў бяспецы". Ён доўга пацалаваў яе.
  
  
  "А ты", - прашаптала яна. "Не рызыкуй занадта шмат - як быццам я не ведаў, што ты гэта зробіш".
  
  
  Ён пакінуў яе на некалькі хвілін і вярнуўся з двума ключамі - не залатымі, але дакладнымі ва ўсіх астатніх адносінах.
  
  
  "Выбачайце, у мяне няма часу іх апрабаваць", - сказаў ён. "Я пакіну гэта на ваша меркаванне".
  
  
  'Яны лепш падыходзяць, ці я падам скаргу ў Саюз узломшчыкаў дамоў. Нік... Роберт - а што наконт Луізы, калі з намі што-небудзь здарыцца?'
  
  
  Твар Ніка было сур'ёзным. 'Нам лепш быць упэўненымі, што з намі нічога не адбываецца. Яна зараз спіць? Што ж, калі ты не атрымаеш ад мяне звестак, я думаю, адзінае, што трэба зрабіць, - гэта растлумачыць ёй як мага больш. Яна можа хоча забарыкадзіравацца; яна можа захацець пайсці куды-небудзь яшчэ. Я пакіну гэта на меркаванне вас дваіх. І, чорт вазьмі, пераканайцеся, што ў нас усё добра.
  
  
  Ён пацалаваў яе яшчэ раз і выйшаў у варожую ноч.
  
  
  
  
  
  
  Шпіёнская пастка Венеры
  
  
  
  
  
  Акно адчынілася лёгка. Здавалася, што ён быў свежае масла.
  
  
  Гэта было да лепшага, таму што вартаўнік у задняй дзверы клуба Кариока сёння быў далёка не сонным. Сапраўдны паліцыянт у форме згарнуў на завулак і спыніўся пагаварыць са вартаўніком у дзвярэй. Відавочна, падзеі ўчарашняй ночы ўсё яшчэ цікавілі паліцыю. У тыя некалькі кароткіх імгненняў, пакуль іх галовы былі адкручаны ад яго, Нік адчыніў высокае акно і лёгка падняўся на падваконнік. Яшчэ імгненне ён заставаўся нерухомым, прыслухоўваючыся, пакуль не пачуў слабы рух знізу. Затым ён прачыніў акно, не да канца, і ўпаў у невядомую цемру.
  
  
  "Мілбанк?" Голас быў гулкім шэптам. Рука Ніка сціснулася на Вільгельміне, і ён рушыў, кажучы: "Пакажы сябе".
  
  
  У цемры з'явіўся невялікі круг святла, і твар Кабрала гратэскава вымалёўваўся скрозь яго.
  
  
  "Тушы гэта. Хто-небудзь цябе бачыць?"
  
  
  "Не. Сюды."
  
  
  Алоўкавы ліхтарык Ніка адзін раз згас і паказаў яму закінутую камору. Кабраў прысеў на кукішкі
  ён падлогу, пацягнуўшы за металічнае кольца. 'Ён не выкарыстоўваўся гадамі. Дапамажыце мне. Такім чынам'.
  
  
  Вечка люка рыпнула ўверх.
  
  
  "Тут няма лесвіцы", - прашаптаў Кабрал. "Вам давядзецца скакаць самастойна".
  
  
  'Не турбуйся пра мяне. Давай'. Нік глядзеў, як Кабрал рухаецца, а затым лёгка прызямляецца дзесьці пад ім. Ён прычыніў люк і рушыў услед за ім, бязгучна прызямліўшыся на бетонную падлогу.
  
  
  'Ты меў рацыю', - прашаптаў Кабрал. "Ёсць зачынены пакой. Адкуль вы даведаліся?"
  
  
  "Угадаў". Задняя частка шыі Ніка паколвала. Ён ведаў, што тое, што ён робіць, было безразважнае, але ведаў, што ён павінен гэта зрабіць. "Дзе гэта знаходзіцца?"
  
  
  Святло Кабрала то загарэлася, то згасла.
  
  
  'Злева ад гэтых двух дзвярэй. Бачыце? Іншая - камора'.
  
  
  "Ага", - сказаў Нік. "Якія харчы?"
  
  
  'Для рэстарана, вядома, - сказаў Кабрал. "Тут." Яго святло зноў успыхнула. 'Я ніколі не бачыў такога замка. Вы разумееце, што ў мяне няма нагоды сюды прыходзіць. Раней я выкарыстаў складскія памяшканні, але з таго часу, як я пачаў свой уласны бізнэс па імпарце, я выкарыстаў знешні склад'.
  
  
  "Што вы імпартуеце?"
  
  
  'Усё, што людзі купяць, але зараз не час казаць пра гэта. У вас ёсць спосаб адкрыць гэтыя дзверы?'
  
  
  "Ты збіраешся яго адкрыць, Кабрал", - мякка сказаў Нік. 'Патрабуецца два ключы. Вось адзін з іх'.
  
  
  Ён асвятліў твар Кабрала і ўклаў ключ у руку мужчыны.
  
  
  Кабрал глядзеў. 'Але дзе іншы? Як ты гэта атрымаў? Адкуль ты ведаеш так шмат?
  
  
  'Проста трымайце свой ключ, Кабрал, і рухайцеся. І я магу таксама сказаць вам, што Луіза і міс Монтэс пакінулі гатэль. Яны, верагодна, зараз у аэрапорце'.
  
  
  Твар Кабрала скрывіўся ў промнях алоўка.
  
  
  'Ты д'ябал! Ты...'
  
  
  'Ваш ключ, Кабрал. Адчыні дзверы'. Вільгельміна штурхнула яго.
  
  
  'Я не разумею, пра што вы гаворыце! У мяне няма ключа!
  
  
  "Добра, тады ў мяне ёсць іншы".
  
  
  Другі залаты ключык упаў у руку Кабрала.
  
  
  "А цяпер адкрый".
  
  
  "Ты зманіў, свіння!"
  
  
  'Адкрый яго. І маўчы'.
  
  
  Кабрал непрыстойна прамармытаў і пачаў важдацца з замкам.
  
  
  Будынак, здавалася, пульсавала ад удараў зверху. Наверсе аркестр выканаў буйную самбу, людзі танчылі, а афіцыянты ціха перасоўваліся паміж столікамі. Унізе Перэс Кабрал важдаўся з падвойным замкам у цёмным склепе і вылаяўся, у той час як Нік Картэр накіраваў сваю малюсенькую лямпачку на замак, а Вільгельміна - на Кабрала.
  
  
  Дзве клавішы, дзевяць і дванаццаць, працавалі ва ўнісон.
  
  
  'Зніміце замак, Кабрал. Адкрыйце дзверы".
  
  
  Кабраў моўчкі зароў. Замак адарваўся ў ягоных руках. Ён штурхнуў; дзверы расчыніліся. Нік выключыў алоўкавы выбліск і хутка адступіў.
  
  
  Раздаўся свіст, і нешта кінулася ў яго. І не з-за гэтых дзвярэй, дурань, сляпы, бязмозгі дурань...! ён вылаяўся на сябе, нават калі ён адчуў, як яго галава выбухнула, і ўбачыў, як зіготкія агні танчаць у яго свядомасці... і паміраюць.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  На імгненне не было нічога, акрамя абсалютнай чарноцця. А потым ён цьмяна зразумеў, што знаходзіцца ў іншым пакоі, і мігцелі слабыя агні. Ён адчуў, як з яго зрываюць пінжак, а пасля і туфлі. Нешта сціснулася вакол яго запясцяў, а затым і шчыкалатак. Ён прымусіў свае мышцы працаваць; ён прымусіў іх напружыцца, як яго стомлены мозг сказаў яму, што гэта немагчыма, а затым намацванне запясцяў і шчыкалатак спынілася. Нешта завязана на яго таліі. Ён змагаўся з ім сваімі мускуламі, штурхаў яго як мага далей сваім напружаным целам, а затым гэты рух таксама спынілася. Шапатлівыя галасы сціхлі. У яго быў амаль непераадольны імпульс ваніт. Да таго часу, як ён перамог яго, галасы сціхлі, і святло згасла. Ён пачуў свой уздых і больш нічога не пачуў.
  
  
  Ён не мог сказаць, колькі часу прайшло, перш чым дзверы зноў адчыніліся. Напэўна, гэта быў нейкі час, таму што ён адчуваў сябе дзіўна абноўленым, як калі б ён спаў. Але галава ў яго страшэнна балела, і ён расцягнуўся на нечым цвёрдым, раскінуўшы рукі і ногі, як быццам ён быў нейкай скурай, якая сушылася на сонцы.
  
  
  Пакой раптоўна заліўся святлом. Сільвейра стаяў побач з ім, ласкава ўсміхаючыся, яго белыя зубы блішчалі.
  
  
  'Ну! У маленькага чалавечка было некалькі загружаных дзён', - ласкава сказаў ён. "Як прыемна бачыць, што ты адпачываеш". Дружалюбныя маршчынкі раптам зніклі з куткоў яго вачэй. 'Выміце з гэтага максімум карысці. У вас няшмат часу'.
  
  
  "Чаму, містэр Альварэс!" - цёпла сказаў Нік. "Не магу перадаць, як я рады
  пабачыцца'. Вясёлы твар побач з ім ператварыўся ў каменную маску. 'Я так рады, што вырашыў тэлеграфаваць у свой офіс у Штатах, што, верагодна, сустрэнуся з вамі сёння ўвечары'. Ён ведаў, што не павінен размаўляць, але ён нічога не мог з сабой зрабіць: "Яны так злуюцца, калі я не даю ім ведаць пра гэта".
  
  
  "Які офіс?" - раўнуў Сільвейра.
  
  
  "Зразумела, растратчыкі - што яшчэ?"
  
  
  Сціснуты кулак Сільвейра зваліўся на плоскі жывот Ніка Картэра. Нік сабраўся з сіламі і злавіў удар натрэніраванымі на ёзе цягліцамі. "Заткніся", - сказаў ён сабе. Замоўкні.
  
  
  Сільвейра пагладзіў шчацінне на падбародку і паглядзеў на Ніка.
  
  
  "Дзе рэпарцёр?" - спытаў ён нарэшце, яго голас быў падобны на драпанне ляза нажа аб камень. "Вярнуліся ў той жа офіс?"
  
  
  Нік нявінна паглядзеў на яго. 'Які рэпарцёр? Той, каго хтосьці - можа, ты - сутыкнуў са скалы?'
  
  
  "Іншы рэпарцёр", - скрозь зубы сказаў Сільвейра. 'Той, хто гэтак жа цікаўны, як і ты, у апошні час, а затым знік. Пакінуўшы мёртвага чалавека ў ягоным пакоі'.
  
  
  "О, магчыма, адзін з вашых людзей?" - З цікавасцю спытаў Нік, жадаючы, каб боль у яго галаве сціхла. Яго рукі і ногі павольна расслабляліся, і вяроўкі вакол яго запясцяў здаваліся менш тугімі. 'Ад чаго ён памёр? Спадзяюся, нешта жудаснае'.
  
  
  "Рэпарцёр!" - прашыпеў Сільвейра. "Дзе ён?"
  
  
  'Я не маю ні найменшага падання аб свеце', - сказаў Нік, праводзячы хуткі разумовы пошук сваёй асобы, каб убачыць, што тамака было, а што не. Вільгельміна - сышла. Х'юга - сышоў. П'ер - складана сказаць. Дробязь і дробязь у кішэнях штаноў. Абутак і куртка па-за полем зроку. Рэмень усё яшчэ на сабе. 'Я нават ніколі не сустракаў гэтага хлопца. Мае кантакты з прэсай ніколі не былі занадта сардэчнымі. А цяпер выкажам здагадку, што вы скажаце мне, што, чорт вазьмі, вы робіце...'
  
  
  Кулак Сільвейра ўдарыў яго па твары.
  
  
  'Не гуляй са мной у гульні. Вы павінны былі працаваць разам. Каму ён пайшоў дакладваць? Як ён сышоў?
  
  
  Нік пакруціў галавой, збольшага каб агледзець сутарэнны пакой, а збольшага каб пазбавіцца ад непрыемна пахкага дыхання Сільвейра. Яму здавалася, што ён недзе чуе тэлефонны званок.
  
  
  'Я не разумею, пра што вы кажаце, - сказаў ён. 'Не ведаю, навошта ты мяне сюды прывёў. У мяне было простае дзелавое спатканне з Перэсам Кабралам'.
  
  
  Смех Сільвейра быў падобны на брэх шакала.
  
  
  "Так, ты зрабіў, ці не так?" ён усміхнуўся. 'Але ўсё выйшла не зусім так, як вы чакалі, ці не так? Яго кулак акцэнтаваў яго словы. 'Што вы шукалі? Колькі тут вас? Дзе Нолан? Дзе жанчына Бэйкер?
  
  
  'Ты вар'ят', - спакойна сказаў Нік. Калі толькі хтосьці не знаходзіўся проста ў яго за галавой - а ён не адчуваў прысутнасці там - ён быў адзін у гэтым пакоі з Луісам Сільвейра. "Я кажу вам, я не разумею, пра што вы кажаце".
  
  
  "Тады чаму ты назваў мяне Альварэсам?" Выраз асобы Сільвейра стала геніяльнай хітрасцю. "Хто вам расказваў пра мяне?"
  
  
  'Ніхто. Я проста падумаў, што гэта табе больш пасуе'. Гатовы кулак ударыў крыху ніжэй яго пояса.
  
  
  Сільвейра ўсміхнуўся. 'З кожным дурным адказам я буду біць цябе крыху мацней. Калі я пачну па тваіх рэбрах, і яны пачнуць ламацца, я думаю, ты перастанеш спрабаваць быць смешным'. Цвёрды край яго рукі ўдарыў Ніка па грудной клетцы. "Ты раскажаш мне ўсё пра сябе". Наступны ўдар, як кавадла, прыйшоўся яму ў грудзі. "Пачынаючы з дзяўчыны". Рука апусцілася і злосна секла яго каленную кубачак. 'Вы думаеце, што гэта мяккая форма перакананьня? Я мяккі чалавек'. Slam. 'Але рашуча. І калі я стамлюся, мяне возьме на сябе нехта іншы'. Слэш. 'А калі вы апынецеся занадта ўпартым...' Хруст. '... Вы выявіце, што гэта толькі пачатак. Вам таксама можа быць цікава даведацца, што ў нас ужо ёсць дзяўчына'. Бі!
  
  
  "Што за дзяўчына?" Нік прымусіў сябе адцягнуцца ад дажджу ўдараў і засяродзіўся на незаўважным манеўраванні звязаных запясцяў.
  
  
  'Жанчына Монтэс, вядома. Хто яшчэ? Якая яшчэ дзяўчына?' Стук. "Гэты школьны настаўнік?"
  
  
  Нік засмяяўся. Яго цудоўна падрыхтаванае цела паглынала ўдары, якія прымусілі б менш падрыхтаванага чалавека задыхацца ад болю. Ён мог іх адчуваць. Яны былі занадта раптоўнымі, каб іх было лёгка звольніць. А Руж...? Не, вядома, не.
  
  
  'Якая школьная настаўніца? Я не ведала ніводнай з дзяцінства. І Разіта! Вы мяне рассмяшылі. Яна маленькая банальная цацка, якая нічога ні пра што не ведае і мала клапоціцца'. Ён быў раздражнёны, калі адчуў, як ад яго вырываецца яшчэ адно бурчанне. 'Нават калі б мне было што сказаць табе, ты не зможаш атрымаць ад мяне гэта, пагражаючы ёй. Рабі з ёю, што хочаш. Мне пляваць".
  
  
  'Як ты чэрствы', - дакорліва сказаў Сільвейра. "Але мы ўбачым, наколькі праўдзівыя". Ён
  яшчэ раз ударыў Ніка ў жывот.
  
  
  Ззаду яго Нік убачыў адчыненыя дзверы, зачыненыя на два замка. Каля ўвахода стаяў высокі мужчына і нейкі час моўчкі глядзеў. Нік быў дастаткова блізкі з ім дастаткова доўга, каб адразу зразумець, хто ён такі. Дакладней, кім ён быў.
  
  
  Сільвейра працягваў старанна працаваць. Нік больш нічога не сказаў. Ён ведаў, што, калі Сільвейра працягне так доўга, ён будзе моцна паранены - занадта моцна паранены, каб ухапіцца за шчаслівы выпадак, калі ён калі-небудзь здарыцца. Таму, калі прыйшоў адзін удар, які быў занадта моцны, ён скарыстаўся ім.
  
  
  Складзеная рука Сільвейра жорстка стукнула яго ў скронь. Нік дазволіў сваёй галаве рэзка тузануцца ў бок і выдаў доўгі, дрыготкі стогн. Яго вочы зачыніліся, і ўсё яго цела бязвольна ўпала на нязручную апору. Сільвейра фыркнуў і некалькі разоў ударыў яго па твары.
  
  
  'Даволі, Сільвейра', - сказаў глыбокі голас з-за дзвярэй. 'Вы не хочаце занадта рана пашкодзіць яго прыгожы твар. Зберажыце што-небудзь для мяне. Ідзі сюды. Ты патрэбен'.
  
  
  Сільвейра прабурчаў і выйшаў з пакоя. Іншы мужчына ўжо схаваўся з-пад увагі.
  
  
  Цела Ніка калацілася і балела. "Ты не пацярпеў", - строга сказаў ён сабе. Няма болю. Вы адпачываеце. Адпачывай, чорт цябе пабяры. Паступова ён расслабіўся. Некалькі імгненняў ён сапраўды адпачываў.
  
  
  Ён падняў галаву, каб агледзецца. Ён быў адзін у пакоі. Вокны не было, а толькі адны дзверы. Пакой быў на здзіўленне вялікі; падвал павінен быць вялізным - але тады і Клуб быў вялікім. Тое, на чым ён ляжаў, было нечым накшталт паліцы з буксірнымі перакладзінамі на кожным канцы, да якіх былі прывязаны яго рукі і ногі. Яго стан ціснуў скураная павязка, з якой ён ведаў, што мог бы выкруціцца, калі б ён мог вызваліць рукі ці ногі. Паверхня паліцы была з халоднага металу, у некаторых месцах суцэльная, а ў іншых - з-за вузкіх палос. Паліца... ці стэлаж? Ён павярнуўся, спрабуючы знайсці нейкі прывадны механізм. Ён здаўся. З яго абмяжоўваючага пункту гледжання нічога не было відаць.
  
  
  У аднаго запясці было крыху больш люфту, чым у другога. Ён сціснуў руку, звузіў яе, пацягнуў, ухапіўся за шнур пальцамі, асцярожна працуючы, пакуль не пераканаўся, што аслабляе, а не зацягвае. Працуючы, ён перачытваў змесціва пакоя. Яго стойка. Стол і шэсць крэслаў. Іншыя крэслы, яшчэ шэсць. Некалькі стаялых попельніц. Картатэка. Яшчэ адна вялікая шафа з цяжкім замкам. Вось і ўсё.
  
  
  Шэсць крэслаў і яшчэ шэсць - дванаццаць... 'Віншую', - іранічна сказаў ён сабе. Але ці магло гэта нешта значыць? Ён бачыў ключы пад нумарамі два, дзевяць і дванаццаць. Ферэт вызначана выглядаў так, як быццам ён мог быць унізе кучы, калі лікі на клавішах ставіліся да статуту. І ён быў упэўнены, што яны гэта зрабілі. Ці можа іх быць хоць дзясятак? Калі так, ён значна парадзіў іх шэрагі. Магчыма, не ўсе яны былі трымальнікамі ключоў. Шкада, што ў яго не было часу іх усіх абшукаць. Але калі б яны былі... Ён хутка палічыў, адчуваючы, як вяроўка на правым запясці злёгку аслабла. Чацвёра мёртвых, пачынаючы з Ферэ і заканчваючы незнаёмцам на рагу каля клуба. Сонны на заднім двары, балюча, магчыма, моцна. Прыгожы, паранены, але зноў на нагах, з разбітай галавой, вельмі жорсткай шыяй і страшэнна параненым тварам. Згодна з дакументамі, плоскаступнёвы і яго вадзіцель знаходзяцца пад вартай. У выніку нумар адзін, Сільвейра, Томаз і яшчэ адзін верагодна, той, хто сёння ўвечар стаяў у задняй дзверы ў добрым стане, з галявымі перадачамі ад Handsome і Sleepy.
  
  
  А гэтага было зашмат.
  
  
  Затым ён пачуў галасы, якія пранікаюць праз дзверы. Адзін з іх быў жаночы. Ён вырас у страху? злосць? - боль? Ён вырас амаль да віску, а затым перайшоў у ціхае мармытанне.
  
  
  Яго кроў ператварылася ў ледзяную ваду.
  
  
  Але вяроўка на яго правым запясці амаль расцягнулася.
  
  
  Дзвярная ручка павярнулася.
  
  
  Ён закрыў вочы і дазволіў сваёй галаве закаціцца. Яго правая рука перастала цягнуць.
  
  
  Дзверы адчыніліся, і нехта спыніўся каля ўвахода. На заднім фоне пачуўся шэпт, затым пранізлівы крык агоніі. Мужчына ці жанчына? Сказаць было немагчыма.
  
  
  "Дык гэта ўсё, што трэба, перш чым ты страціш прытомнасць, як жанчына?" - пагардліва сказаў голас.
  
  
  Сэрца Ніка перавярнулася пры гуку.
  
  
  'Ты, Роберт Мілбанк. Я размаўляю з табой. Адкрый вочы'.
  
  
  Нік павольна адкрыў іх.
  
  
  Карла Лэнглі стаяла ў дзвярах.
  
  
  Яна была прыгожая ў бліскучай вячэрняй сукенцы. У ёй была яркасць не тая жанчына, якую ён упершыню сустрэў, а жанчына, якая аказала яму такое экстатычнае каханне. Яркае святло падкрэслівала яе тонкую прыгажосць, а не разбурала яе; яе вочы былі глыбокімі, бліскучымі лужынамі, а вусны - чырвоным аксамітам - скрывіліся ў пагардлівым поглядзе.
  'Ты, Карла, - сказаў Нік. "Я амаль ведаў".
  
  
  "Я таксама амаль ведала цябе, Роберт". Яна зрабіла гэтую назву здзекам. "Як шкада, што такое цудоўнае цела належыць такому чалавеку, як ты". Яна зачыніла за сабой дзверы.
  
  
  "Як ты думаеш, што я за чалавек, Карла?"
  
  
  Яна павольна падышла да яго, гледзячы на ??яго выцягнутае цела.
  
  
  'Чалавек, які цьвёрды, калі лёгка быць цьвёрдым, і мяккі, калі ён баіцца. А Сільвейра напалохаў цябе, ці не так?
  
  
  Нік засмяяўся. 'Ён сказаў гэта? Тады верце гэтаму, калі вам гэта падабаецца'.
  
  
  Вочы Карлы звузіліся. "Калі мне гэта падабаецца". Ты ўжо аднойчы сказаў гэта. І нейкі час ты мне падабаўся'.
  
  
  'Нейкі час? Мне вельмі шкада. Звычайна мне ўдаецца лепш, чым гэта. Калі б вы далі мне шанец, я мог бы'.
  
  
  "У цябе яшчэ ёсць шанец, - прамармытала яна, - калі ты дасі мне тое, што я хачу".
  
  
  Яе рука раптам вылецела і ўпілася яму ў твар, спачатку па шчацэ, затым па іншай.
  
  
  "Дык ты думаў, што выставіш мяне дурніцай!" - Прашыпела яна. 'Містэр Роберт Мілбанк не хацеў, каб яго звязвалі з паліцыяй! І вы кінулі мяне! Вы сышлі ад мяне! Доўгія пазногці зноў ударыліся. Ён адчуў струменьчык крыві пад вачыма.
  
  
  Ён зноў засмяяўся. 'Выдатна, Карла. Выдатна. Мне падабаецца дзікая котка. Скажы мне што-небудзь - ты - Бос, ці ты проста шлюха Сільвейра?'
  
  
  "Сільвейра!" - плюнула яна, і яе далонь стукнулася аб яго твар. "Гэты смоўж!"
  
  
  'Тады я табе падабаюся больш, чым ён', - прамармытаў Нік. 'Я разумею, чаму. Можа, мы зможам быць карыснымі адзін аднаму... Які шанц вы мне прапанавалі?' Яго голас быў ашчадным.
  
  
  Яна глядзела на яго зверху ўніз. Павольна яе рука працягнулася і дакранулася да яго асобы, пяшчотна выцерла кроў, якая сачылася з драпін. Ён рушыў уніз, лашчыў яго апухлыя вусны, падбародак, яго шыю... прыслабіў каўнер кашулі, мякка пагладзіў яго грудзі.
  
  
  "Шанец?" прамармытала яна. 'Шанец жыць. Быць са мной - без думак аб Пірсе Лэнглі, парылым на заднім плане'.
  
  
  Нік закрыў вочы, нібы атрымліваючы асалоду ад яе ласкамі.
  
  
  Яна абуральна лашчыла яго. 'Ён мёртвы. Ён памёр праз некалькі дзён пасля таго апошняга званка ў ягоны офіс'.
  
  
  "Значыць, ён патэлефанаваў з дому", - прамармытаў ён, і рэзкая нота растлумачыла сама сябе.
  
  
  'Вядома, ведаў', - сказала яна, і цяпер абедзве рукі лашчылі яго. 'Ён пражыў дзень ці два, ці тры, я не памятаю, колькі, праўда. А потым ён памёр. Я думаю, адразу пасьля Марыі Кабрал'.
  
  
  "Тады яна таксама памерла".
  
  
  "Натуральна. Памёр цяжка". У яе вачах з'явілася летуценнае выраз. 'Я б хацела, каб ты гэта бачыў. Пірс у адным пакоі, яна - у іншы. Тут унізе, гэтак жа, як ты. І кожны з іх думаў, што іншы ўсё здраджвае'. Яна паківала галавой і ўсміхнулася ўспомнілася весялосцю. 'Ён быў тым, хто зламаўся, небарака. Ён маліў Сільвейра не чапаць мяне. Мяне! Уяўляеш!' Гэтая думка ёй падабалася. Яе доследныя рукі злёгку рухаліся, яе глыбокія вочы гарэлі. 'А потым, канешне, яны нам больш не патрэбныя. Ён назваў нам усе імёны, усіх амерыканскіх шпіёнаў. Я не бачыла, каб яны пайшлі. Для мяне было непрактычна быць побач з усімі... пакарання смерцю'.
  
  
  'Я разумею ваш пункт гледжання', - пагадзіўся Нік. Агіда, якая ўзнікла ў ім, амаль душыла.
  
  
  'Дэ Фрэйтас, зараз. Ён змагаўся так моцна, што бедны Марцін быў вымушаны страляць у яго, ці ён даў бы нам адпор. Брыха сагнаны з яго маленькім радыё прама ў сваёй машыне. Яны працавалі над ім на працягу даволі нейкі час, але потым яго сэрца не вытрымала. Апельбаўм быў яшчэ горш. Ім проста прыйшлося кінуць яго. А потым гэты дурань дэ Сантас, які сапраўды тэлефанаваў мне па тэлефоне, заўважце, калі ён вярнуўся са свайго буржуазнага водпуску. , для шпіёна! Яна ўсміхнулася.
  
  
  Дэ Сантас патэлефанаваў дадому Лэнглі. Быў дадзены адказ на другое пытанне.
  
  
  "Але як усё гэта пачалося?" ён спытаў. "І чаму?"
  
  
  Яна паглядзела яму ў твар, як быццам забылася, што цела, якое яна лашчыць, мела нейкае дачыненне да чалавека, які засяляў яго.
  
  
  Як? Чаму, Марыя Кабрал, дурная дурніца, падумала, што даведалася нешта пра свайго няшчаснага мужа, і гэта так яе ўзрушыла, што яна паспрабавала перадаць гэта Пірсу. Вядома, я прачытала ліст. Я чытала яго пошту на працягу многіх гадоў'.
  
  
  "Вы ведалі, хто такі Лэнглі?"
  
  
  Яе твар зацялося. "Я не ведала. Я задавалася пытаннем. Але калі я даведалася, я паведаміла яму пра гэта. Праз Сільвейра, да самага канца. Я думаю, ён звар'яцеў'. Яе твар быў шчаслівым.
  
  
  Яе рукі сталі адчуваць, як па ім поўзаюць лічынкі.
  
  
  "Для каго вы гэта робіце?" ён спытаў. "На каго б я працаваў, калі б далучыўся да вас?"
  
  
  Яна ўсміхнулася яму
  саладосцю чагосьці жудасна пераспелага.
  
  
  'Гэта так важна? Але я думала, вы ведаеце. Нашы замовы будуць прыходзіць з Пекіна. І грошы'.
  
  
  І грошы. За сэкс і садызм.
  
  
  'Але чаму ты забіла іх усіх? Хіба не было б лепш пакінуць іх у жывых і даглядаць іх? Дык ты даведалася б значна больш'.
  
  
  Яна паглядзела на яго з пяшчотай. 'Гэта мой шпіён. Але, ці бачыце, гэта быў не план. План складаўся ў тым, каб высветліць, хто яны такія, а затым забіць так хутка і таямніча, каб нехта вельмі асаблівы павінен быў спусціцца і расследаваць. І такім чынам, мы б злавілі майстра-шпіёна. "
  
  
  
  
  
  
  Музыка, каб памерці
  
  
  
  
  
  Было амаль неверагодна, каб якая-небудзь арганізацыя пайшла на такое, забівала так бязлітасна, проста каб прывабіць вялікую рыбу ў пастку з прынадай. Але ён ведаў чырвоных кітайцаў і істот, якія прадалі ім свае душы. Ён павінен быў з самага пачатку зразумець, што для іх тыповы чалавек з ненаеднымі апетытамі Карлы Лэнглі.
  
  
  Яна нахілілася над ім і лёгенька пацалавала ў яго пакрытыя сінякамі вусны.
  
  
  'Цяпер ваша чарга казаць', - сказала яна. "Я магу зрабіць гэта вельмі прыемна для цябе". Яна лізала яго, як сука, аблізваючы драпіны і плямы крыві.
  
  
  'Скажы мне яшчэ сёе-тое', - маліў ён. 'Не, дзве рэчы. Тады я буду казаць'.
  
  
  "Будзеш, палюбоўнік?" - Выдыхнула яна. 'Я думаю, табе лепей. Я думаю, ты будзеш рады'.
  
  
  "Я таксама так думаю", - зманіў ён. 'Проста спачатку скажы мне - гэта нешта адбываецца ў Рыа, гэта лоўля так званага галоўнага шпіёна? Ці гэта адбываецца і ў іншых месцах?'
  
  
  Яе вочы звузіліся, і ён убачыў, што яна разлічвае.
  
  
  "Чаму б мне не сказаць табе?" - спытала яна з лёгкім смехам. 'Няма нікога, каго ты можаш сказаць - калі толькі я не хачу, каб ты. Гэта адбываецца паўсюль. І гэта працуе як чары. Патрабуецца час, але ў канчатковым выніку гэта працуе. О, так, гэта адбываецца паўсюль'. Яе твар ззяла ўспамінамі.
  
  
  "А гэтая рыдаючая баба Кабрал?" - рэзка спытаўся яе Нік. 'Як табе ўдалося зрабіць з яго такую ​​анучу? Ён, здавалася, быў так усхваляваны гэтай падчарыцай, якая яго ненавідзіць...'
  
  
  'Вядома, ён быў усхваляваны, беднае ягня', - мякка сказала Карла. 'Ён баіцца за сваё каханае дзіця. З таго часу, як мы прыгразілі зрабіць з ёй тое ж самае, што зрабілі з Марыяй. Яго было дастаткова лёгка пераканаць, што мы можам дабрацца да яе ў любы час, калі захочам. Сільвейра растлумачыў яму ўсё гэта. . О, гэты бедны дурань амаль гэтак жа без розуму ад Луізы, як і ад яе маці... А гэтае тонкае, дурное дзіця нават не ведае гэтага. Але зараз пара табе пагаварыць, Роберт, мой дарагі'. Рукі зноў блукалі. 'Спачатку скажы мне - дзе Луіза? А твая сяброўка, Разіта? Нам будзе ніякавата, калі мы не зможам іх хутка знайсці'.
  
  
  "Я ўпэўнены, што так і будзе", - холадна сказаў ён. "Але я зразумеў ад Сільвейра, што іх ужо забралі".
  
  
  'Выкажам здагадку, іх не было', - асцярожна сказала яна. "Дзе б яны былі?"
  
  
  'У самалёце, які ляціць у Штаты'.
  
  
  Рукі літасціва спынілі зандаванне.
  
  
  'Гэта хлусня', - рашуча сказала яна. "Дзе яны?"
  
  
  "Калі вы не ведаеце, я не ведаю", - лёгка сказаў ён. "Яны сказалі мне, што едуць".
  
  
  'Не! Томаз праверыў аэрапорты. Сёння яны не з'ехалі'.
  
  
  'Шкада, - сказаў ён бескарысліва.
  
  
  'Роберт, я не думаю, што ты ўлавіў. Ты раскажаш мне ўсё, што ведаеш, у абмен на тое, што я магу для цябе зрабіць. Павер мне, павер мне, я зраблю гэта таго, што табе патрэбна'. Карла нахілілася над ім. Яе дыханне, здавалася, апаліла яго агрубелую скуру. "Я магу даць табе так шмат ..."
  
  
  Гэтыя праклятыя мацаючыя пальцы зноў пачалі абмацваць усё навокал. На імгненне ім стала амаль добра. Унутры сябе Нік ўзяў сябе ў рукі.
  
  
  "Можаш пачаць з развязкі гэтых праклятых шнуроў". Яго голас быў раздражняльным. "Я не магу казаць лежачы".
  
  
  'Хіба ты не можаш? Табе гэта ўдавалася раней. Я не магу гэтага зрабіць, Роберт, ты гэта ведаеш. Скажы мне толькі адну рэч, скажы, хто цябе паслаў, і тады я буду ведаць, што магу табе давяраць. Хто ты?"
  
  
  "Мяне клічуць Роберт Мілбанк", - выразна сказаў ён. 'Мне крыху пашанцавала на Уол-стрыт, і я падабраў дзяўчыну, каб павесяліцца ў Рыа...'
  
  
  "Спыні! Спыні!" Карла стукнула яго па акрываўленым твары. Яго думкі паляцелі. Сказаць ёй, што ў яе мала часу, што хто-небудзь яшчэ рушыць услед за ім у лічаныя гадзіны? Не ... навошта паміраць да таго часу, пакуль гэта не стане абсалютна неабходным ... навошта папярэджваць яе ... можа быць, яшчэ забраць яе ... пераканацца, што Разалінда ў бяспецы ... жанчына на працы заўсёды была паршывай дадатковай праблемай ... Чорт вазьмі, дзе была Разалінда? Час для яе быў ужо даўно. Дай бог, няхай з ёй будзе ўсё добра.
  
  
  "У цябе няма выбару,
  - казала Карла. - Ты можаш адмовіць мне яшчэ раз, і толькі адзін раз. Ці вы можаце прыняць усё, што я магу прапанаваць. Грошы, каханне, рызыка..."
  
  
  "Грошы!" Ён раўнуў ад смеху. 'Гэта ў мяне ёсць, і з яго дапамогай я магу набыць усё астатняе. Зрабі гэта лепш, Карла'.
  
  
  Яна пагойдвалася побач з ім, дрыжучы ад страсці.
  
  
  "Я зраблю гэта лепш", - вельмі мякка сказала яна. "Жыццё са мной ці смерць ні з чым".
  
  
  "Я падумаю аб гэтым", - слушна сказаў ён.
  
  
  "Зрабі гэта", - ціха адказала яна. 'Гэта...', і яе драпежныя рукі нядбайна блукалі ўверх і ўніз па яго сцёгнах. "Або гэта!" І яе рука раптам апусцілася ўніз і зрабіла з ім вельмі балючую рэч. Ён ахнуў. "Ну вось ... гэта было добра, ці не так?" - панадліва прамармытала Карла. Яе вусны былі скрыўленыя ў парадыйную ўсмешку. 'Я пакіну цябе зараз - але з нечым, што мяне запомніць'.
  
  
  Яе рука пацягнулася да чагосьці ў падставы ложа Ніка - і нізкае гудзенне запоўніла склеп.
  
  
  'Звычайна праходзіць каля дваццаці хвілін, - сказала яна, - перш чым яны пачынаюць крычаць. Разумееце, гэта невялікі трэнажор, які мы з Луісам адаптавалі. Але я магу запаволіць яго за вас'. І зараз яе ўсмешка была падобная на Смяротную Галаву, якую ён бачыў у Забароненым горадзе Чырвонага Кітая. "Я хачу, каб вы рабілі гэта павольна і лёгка ... і тэлефанавалі, калі вам патрэбна Карла. І абавязкова тэлефануйце своечасова. Ці вы будзеце расцягвацца і расцягвацца, як гумка ... і, нарэшце, вы зламаецеся. Спачатку рукі, звычайна , а затым ногі.Будзе балюча, палюбоўнік.І ты больш не зможаш кахаць. Было б жудасна шкада'.
  
  
  Цэлую вечнасць яна стаяла і назірала за ім. Ён адчуў, як аслаблены шнур на яго правым запясці пачаў павольна зацягвацца. Мацней ... мацней ... мацней ...
  
  
  Нарэшце яна не спяшаючыся падышла да дзвярэй, і ў абліпальным мігаценні яе вячэрняй сукенкі былі бачныя ўсе нюансы яе цяжкай хады і кожная прыгожа акрэсленая лінія яе вытанчанага цела. У яе валасах мігацелі чырванаватыя блікі, а вочы цяпер, здавалася, свяціліся зялёным агнём. Нік задавалася пытаннем, як ён мог наогул падумаць, што яна бясколерная. Але яна ад узрушанасці залілася фарбай і набыла дзіўна захапляльную прыгажосць. Зялёныя вочы чагосьці вельмі моцна хацелі.
  
  
  Яго лодыжкі пачало цягнуць.
  
  
  'У цемры ёсць нешта заспакаяльнае, ці не так?' яна салодка напявала. 'Думай добра, Роберт. Я буду чакаць цябе".
  
  
  Выключальнік святла выключыўся, і правая рука Ніка імгненна бясшумна дзейнічала.
  
  
  Карла выйшла і зачыніла дзверы. Нік пачуў пстрычку замка. Тады не было нічога, акрамя абсалютнай, якая душыць цемры і цішыні, якая не была абсалютнай. Хтосьці ў іншым пакоі стагнаў.
  
  
  Нік ліхаманкава манеўраваў.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Было добра, што Разалінда падняла і прыгатавала Луізу задаўга да званка Ніка, таму што званок Ніка так і не паступіў. Замест гэтага наведвальнікі з'яўляліся ў люксе Мілбанк-Мантэс.
  
  
  Калі б яна не ўвайшла ў іх галоўную гасціную, Разалінда, магчыма, не пачула б гуку, пакуль не стала занадта позна, каб нешта з гэтым зрабіць. Але як бы там ні было, яна пачула старыя знаёмыя гукі, калі нехта спрабаваў узламаць замак, калі яна выходзіла з пакоя і крочыла назад ва ўнутраны калідор. Яна спынілася роўна настолькі, каб пераканацца ў тым, што яна чуе, а затым кінулася па калідоры, замыкаючы кожныя дзверы, да якіх прыходзіла. Да таго часу, калі яна заштурхала здзіўленую Луізу ў задні праход, які вядзе да іншага выхаду на лесвічную пляцоўку, паміж імі і тым, хто мог іх шукаць, апынуліся дзве надзейна зачыненыя дзверы. Не кажучы ўжо пра шэраг іншых павабна зачыненых дзвярэй па шляху.
  
  
  'Вось, патрымай гэта', - прашаптала яна Луізе. 'Але, калі ласка, трымай яго далей ад мяне'.
  
  
  Луіза слаба ўсміхнулася і ўбачыла, як Руж хутка паставіла крэсла пад ўваходныя дзверы.
  
  
  'Не хвалюйцеся пра мяне, - сказала яна. 'Калі я была маленькай дзяўчынкай, у нас было ранча, і мой бацька навучыў мяне сёе-чаму аб вінтоўках і пісталетах. Гэта пісталет, з якім я знаёмая'.
  
  
  Руж устала на крэсла і вызірнула з транца, адчуваючы прыліў палягчэння ад таго, што Луіза не толькі так добра трымала сябе ў руках, але, магчыма, нават магла дапамагчы. Ёй лепш, бо яна настаяла на сваім.
  
  
  Па калідоры каля нумара Мілбанк хадзіў мужчына. Ён выглядаў вельмі бледным і хворым, а капялюш, які ён насіў, нізка насунуты на вочы, не цалкам хавала павязкі, якія закрывалі яго шыю і адзін бок твару. Разалінда ўсміхнулася пра сябе. 'Гандлёвая марка Ніка', - падумала яна з удзячнасцю.
  
  
  Недзе ўнутры кватэры адчыняліся і зачыняліся дзверы. Разалінда выбрала самы просты спосаб пазбавіцца ад зламыснікаў: яна патэлефанавала кіраўніцтву і з трымценнем упрошвала іх даслаць хатняга дэтэктыва і каго-небудзь з іх.
  двое моцных мужчын у дапамогу. Г-на Мілбанк не было дома, па кватэры краліся людзі, і яна была так напалохана. Не маглі б яны паспяшацца...?
  
  
  Яны былі вельмі хуткімі. Роберт Мілбанк быў бы больш за велікадушны, калі б ён выказаў сваю ўдзячнасць. Разалінда глядзела праз фрамугу, калі ўбачыла, як забінтаваны мужчына ўскінуў галаву на гук ліфта. Мінула імгненне, потым ён выдаў ціхі свіст. У калідоры міма яго прайшлі двое вельмі мускулістых мужчын. А потым адзін з іх раптоўна павярнуўся на абцасах і задаў пытанне забінтаванаму мужчыну.
  
  
  Бледны твар спалохаўся, а вусны заікаліся, спрабуючы растлумачыць непераканаўчае тлумачэнне, чаму ён тут. Потым ён здзейсніў памылку. Ён уцёк.
  
  
  Адзін з мускулістых мужчын лёгка злавіў яго. Іншы кінуўся да дзвярэй нумара і пастукаў у яе. Па ўсёй кватэры загрымелі дзвярныя ручкі, і Разалінда пачула нечыя лаянкі. Крэсла зваліўся. Раздаўся крык. Нешта моцна спатыкалася. Стрэл. Яшчэ адзін стрэл. Крык і глухі ўдар. Другі стук у ўваходныя дзверы нумара.
  
  
  Пасля гэтага было на здзіўленне лёгка пераканаць паспешна выкліканага памагатага мэнэджара не залучаць супрацоўнікаў Мілбанка ў паліцыю.
  
  
  'Я скажу, што мы перахапілі іх, калі яны спрабавалі трапіць у кватэру', - сказаў ён ялейна. "Такім чынам, цябе ані не патурбуюць, а мы... ну, мы... эээ..."
  
  
  'Мяне не абвінавацяць у падзенні на працы', - прама сказала Разалінда.
  
  
  "Э... цалкам".
  
  
  'Што ж, ты можаш казаць усё, што хочаш', - вялікадушна сказала Разалінда, - 'калі ты запэўніваеш мяне, што мяне больш не будуць турбаваць сёння ўвечары. Хто-небудзь', - дадала яна пагрозліва.
  
  
  'О, нябёсы, не. О, вядома ж, не!' Пры гэтай думцы ён у жаху падняў рукі. 'Але дазвольце мне спытаць у вас, ці бачылі вы калі-небудзь гэтых людзей раней. Гэта пытанне ідэнтыфікацыі, матыву...'
  
  
  'Простага крадзяжу', - перапыніла яго Разалінда. Нік усё яшчэ не тэлефанаваў. Яна павінна дабрацца да яго. Яна холадна паглядзела на двух растрапаных палонных у кайданках. "Не, я ніколі іх раней не бачыла", - сказала яна. 'Хоць вялікі з парасячымі вачыма сапраўды падобны на майго знаёмага, доктара Ніла Томаза з Лісабона'. Яна весела засмяялася. "Але гэта не можа быць ён, ці не так?"
  
  
  Памочнік мэнэджара прыязна засмяяўся. "Ніхто б так не падумаў", - пагадзіўся ён. Ён быў рады, што гэтая жанчына Монтэс так добра ўсё гэта перанесла. Яна магла б падняць самы жудасны шум.
  
  
  Мужчына са свінымі вачыма пакалашмаціў сваю крывацечную руку і панура паглядзеў на Разалінду. Раптам на яго твары ўспыхнула святло пазнавання, і ён пачаў рыкаць.
  
  
  'Давай, выцягні нас адсюль', - скуголіў перавязаны мужчына. 'Што чакаць? Я хворы".
  
  
  Томаз і сам выглядаў даволі хворым.
  
  
  Канвент пакінуў пакой.
  
  
  Дзве хударлявыя постаці, якія праз некалькі хвілін неўзаметку выслізнулі з Міжнароднага Копа, былі занадта нядбайна апранутыя для гарадскога вечара, і ўсё ж яны накіроўваліся ў Клуб Кариока.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Яго пазваночнік, здавалася, пашыраўся. Грубы шнур злосна ўрэзаўся ў яго выцягнутыя канечнасці, калі жорсткі стрэс стаў прыкметна мацней. Аднекуль зверху ён мог чуць рытмічнае вуркатанне барабанаў і спарадычны ляск талерак. Калі б ён крычаў ад душы, ніхто б яго не пачуў, акрамя тых, хто чакаў у суседнім пакоі.
  
  
  Паверхня пад ім павольна выгіналася ўверх, прымушаючы яго спіну скрыўляцца ў агоніі. Ён уклаў кожную ўнцыю энергіі і канцэнтрацыі ў тую адзіную вяроўку, якую ён амаль развязаў і якая зараз была яшчэ мацней, чым калі-небудзь. Але цяпер цесната была іншай. Гэта было туга, таму што яго рукі былі выцягнутыя да мяжы ... і нешта было не так з вузлом. Сама напруга пачало працаваць на яго. Ён напружыў пальцы і пацягнуў. Шнур валокся па яго руцэ, як распаленае вуголле. Цемра ператварылася з чорнай у клублівую чырвоную. Яго цела заклікала аб літасці. Па меры таго, як стойка вылучалася, ён адчуваў кожны люты ўдар Сільвейра, як асобны вузел болю, а затым вузлы зліваліся ў адну вялікую згустак агоніі. І ён, Нік Картэр, быў той кропляй. Але боль быў ілюзіяй. Яго не існавала. Адзінае, што сапраўды існавала ў гэтым чырвона-чорным свеце ўдараў, удараў, барабанаў, талерак і рову ў вушах, была адна моцна напружаная рука, і грубы шнур, які яе рваў... прабіваўся, занадта павольна, занадта павольна, міма яго запясця... схапіўся за пятку вялікага пальца... працягнуў па ім, як пятлю, спрабуючы адарваць галаву мужчыне... і раптоўна вызваліўся. Яго рука ўпала як мёртвая.
  
  
  Ён адчайна працаваў пальцамі, вяртаючы ў іх жыцьцё. Яго цела выдавала слабыя пстрычкі - нешта пачынае здаваць
  . З пакоя за дзвярыма, зачыненым на два замкі, пачуўся гучнейшы гук.
  
  
  "Я не ведаю, а калі б ведаў, я б табе не сказаў - ах!"
  
  
  Які стаіць голас Кабрала.
  
  
  Змучаныя пальцы Ніка намацалі спражку рамяня. Чорт вазьмі, вы працуеце бескарыснымі пальцамі, вы, ублюдкі, адкрывайце яго, адкрывайце, адкрывайце!
  
  
  Яго левая рука ўзяла на сябе ўсю ныючую нагрузку на верхнюю частку цела і бязлітасна адарвалася ад нагі-таварыша. На нейкае шалёнае, размытае імгненне, пакуль яго пальцы напружана чапляліся за спражку, ён падумаў, што рука наогул адарвалася і боўталася, абсекшыся, з поручня ззаду яго. Затым яго мозг ачысціўся, і тоўстая металічная спражка пстрыкнула. Дрыготкія пальцы выцягнулі заменчанае лязо. Яго розум быў крыкам агоніі, а яго рука ператварылася ў цяжкакіраваную шышку, ён падняў свабодную правую руку і адрэзаў вяроўку, якая душыла яго левае запясце. Ён недарэчна задавалася пытаннем, чаму замест іх не выкарыстоўвалі скураныя рамяні. "Вяроўка баліць яшчэ больш", - вырашыў ён, уразаючыся ў руку. Укус чыстай сталі быў падобны да любоўнага пацалую ў параўнанні з пакутамі і разрывамі яго цела.
  
  
  Ён апусціў левую руку і дазволіў ёй упасці побач з сабой, каб кроў вярнулася ў яго паралізаваныя пальцы. Ён ляжаў, задыхаючыся. Ён знайшоў папружка на таліі і разрэзаў яго лязом. Ён адарваўся. Цела, якое некалькі секунд таму здавалася высмаглай марской зоркай, здавалася, сціснулася і зноў прыняло сваю нармальную форму. Яго спіна рэзка затрашчала, калі ён прымусіў сябе спачатку сесці, а затым нахіліцца, каб атакаваць вяроўкі, якія злучаюць яго ногі. Ён варушыў імі, пакуль працаваў, загадваючы ім зноў жыць.
  
  
  Адна нага ўсё яшчэ была заціснута ў цісках грубай вяроўкі, калі ён пачуў рух ля дзвярэй. З багата ўпрыгожанага пакоя наверсе тонка завыла труба. Ён адчайна атакаваў левую нагу. Замак пстрыкнуў, калі абарвалася апошняя нітка, і ён нязграбна саскочыў з вешалкі, глыбока глытаючы затхлае паветра і прымушаючы свае расцягнутыя мускулы выконваць сваю працу.
  
  
  "Двое з іх", - падумаў ён раптам. Іх будзе двое. Ён кінуўся да сцяны побач з дзвярыма і ліхаманкава кінуўся ў пошуках чаго-небудзь, што можна было б выкарыстоўваць у якасці зброі. Нічога. Нічога, акрамя ляза, за якое капала яго ўласная кроў.
  
  
  Дзверы адчыніліся. Святло з вонкавага пакоя асвятліў - трох чалавек! Яго збіты з панталыку мозг рухаўся гэтак жа нязграбна, як і яго няўпэўненыя ногі. Тры? Адзін вялікі, з прыгожым разбітым тварам. Адзін у абліпальнай бліскучай сукенцы. І адна маленькая фігурка...?
  
  
  Тое, што адбылося далей, здавалася, адбывалася ў запаволеным тэмпе, хоць розум спрабаваў сказаць яму, што ён адзіны, хто рухаўся занадта марудна.
  
  
  
  
  
  
  І маленькая бабулька закрычала
  
  
  
  
  
  'Святло, Марцін. Табе спадабаецца ягоны твар. Яно нават горш за тваё!' Карла гартанна ўсміхнулася.
  
  
  Здаравяка ўвайшоў у пакой і пацягнуўся да выключальніка. Нік адскочыў ад сцяны і скокнуў, працягнуўшы маленькі смяротны клінок. Ён ударыў хутчэй, чым думаў, - не па абмацвальнай руцэ, а па моцным мускулістым горле. Пэндзаль разарванай рукі ўздрыгнула пад грубым падбародкам. Яго левая рука ўбіла лязо глыбока ў шыю - адзін, два, тры разы ў хуткай паслядоўнасці, перш чым Марцін змог зрабіць больш, чым проста ахнуць ад здзіўлення. Затым ён выдаў лямант жывёльнай тугі і адчайна ўдарыў. Нік зноў нанёс удар, аддаўшы яму ўсю сваю адчайную энергію. Ён нязграбна пакаціўся, каб пазбегнуць рук, якія накінуліся на яго з дзіўнай сілай, хвастаў, ухіляючыся, адчайна молячыся, каб сіла вярнулася ў яго ўласныя скалечаныя мускулы. Шалёны смяротны ўдар Марціна трапіў у маленькае лязо колючай рукі Ніка. Недзе ў цемры ён упаў на падлогу.
  
  
  Ён з усіх сіл усадзіў цвёрды край далоні ў крывацечную шыю, і Марцін змяўся ў апошні раз. Нік прысеў побач з ім і ліхаманкава стаў шукаць зброю. Ніхто. Упэўненая свіння, відаць, пакінула яго ў іншым пакоі.
  
  
  Па меры таго, як час ішоў, ён усведамляў жудасны булькатлівы гук у горле Марціна. Ён бачыў, як дзве постаці хістаюцца каля дзвярэй, і ведаў, што нехта крычыць. А затым яго ашаломлены мозг рэзка сфакусаваўся.
  
  
  Для яго гэта былі кепскія навіны.
  
  
  Ён пераскочыў цераз цела некалі прыгожага мужчыны і кінуўся ў знешні пакой да дзвюх змагаючыхся фігур. Як ён ведаў, адной з іх была Карла. Іншы была Луіза. Рукі Карлы былі прыціснутыя да яе горла, а рот Карлы пляваўся брудам і нянавісцю.
  
  
  "Адпусці яе!" Сільвейра істэрычна крыкнуў: "Ідзі з дарогі!" Іншы голас закрычаў: 'Не, Карла, не Карла, не!' Крэсла з грукатам упаў. Кабрал быў там, звязаны, як індычка, але ўсё яшчэ брыкаецца.
  
  
  
  - Я зламаю ёй шыю, Мілбэнк, прама на вашых вачах! - крыкнула Карла,
  
  
  Нік стукнуў кулаком па яе твары і адарваў счэпленыя рукі ад Луізы. Ён абняў прыгожую шыю Карлы і адхіліўся. Затым асляпляльныя агні зноў успыхнулі ў яго галаве, і ён пагрузіўся ў новую цемру. Хтосьці жорстка ўдарыў яго нагой, калі ён упаў.
  
  
  Ён мог чуць тузін гукаў з рознай выразнасцю. Цяжкае дыханне. Стогны. Радок пустых слоў. Стук не вельмі далёкіх барабанаў. Бурная дыскусія двума рыкаючымі галасамі - Сільвейра і яшчэ аднаго мужчыны. Рыпанне дзвярэй. Якія дзверы...? Ён зрабіў некалькі доўгіх глыбокіх удыхаў і расплюшчыў вочы.
  
  
  Ён не ведаў чацвёртага чалавека ў пакоі, але палічыў да дванаццаці і адчуў сябе дзіўна шчаслівым. Што было нават лепш, кроў цякла па яго венах, а яго рукі і ногі, здавалася, часткова аднавілі сваю гнуткасць.
  
  
  Карла павалілася на абцягнуты парусінай крэсла, трымаючыся за галаву і лаючыся. Луіза ляжала на падлозе побач з які ўпаў Кабралам. Яна сціскала яго руку і ціха плакала.
  
  
  Жанчыны жанчыны! Нік падумаў пра сябе. А што здарылася з іншым?
  
  
  "Дзеля бога, адкуль мне ведаць?" - сказаў незнаёмец. 'Я сказаў табе, яна падышла да дзвярэй, калі я звярнуў у кут. У мяне няма вачэй на патыліцы. Яна спрабавала пракрасьціся, калі я вярнуўся і злавіў яе. Яна была адна, кажу вам. Што мне было рабіць, дазволіць ёй сысці, пакуль я паляваў на іншы? Напрамілы бог, як вы спраўляецеся з усім ... "
  
  
  'Дзеля бога! Калі ласка! Гэта ўсё, што ты ўмееш казаць, Мэндэс? Карла раптам паднялася з крэсла. 'Прэч адсюль і знайдзі яе. Я разарву тваё бруднае сэрца, калі ты вернешся без яе. Ты, Луіс, дурная свіння. Звяжы гэтую істоту зноў. Я яшчэ не скончыла з ім размаўляць'. Яна павярнулася і плюнула ў бок Ніка. Ён назіраў за ёй з-пад зачыненых павекаў і спакойна адпачываў. Так ці інакш, гэта быў грандыёзны фінал.
  
  
  "Глядзі, Карла", - прарычэў Сільвейра. 'Што прымушае цябе думаць, што ты маеш права так са мной размаўляць? Ты была такая занятая, скачучы з ім у ложак і ўстаючы з ім, што мы выпадкова даведаліся, хто ён такі.
  
  
  "Вы спыніце гэта!" - Прашыпела яна. Яна была яркім колерам - зялёныя вочы, чырвоныя пазногці, чырвоныя вусны, чырвоныя шчокі, мігатлівае сукенка, панадліва абліпальныя яе пышнае цела. 'Рабі, як я табе кажу. Мендэс, ідзі і знайдзі гэтую жанчыну'.
  
  
  'Карла! Выкарыстоўвай сваю галаву'. Сільвейра сказаў настойліва. 'Як ён збіраецца яе знайсці? А што, калі нам спатрэбіцца яшчэ адзін чалавек тут? Калі Марцін сышоў...'
  
  
  "Лішні чалавек!" яна плюнула. "Хто іншы?"
  
  
  Сільвейра палічыў за лепшае праігнараваць пытанне. 'Вісэнтэ і Томаз ужо шукаюць яе. І ці не думаеце вы, што яна таксама можа прыйсці сюды?
  
  
  Карла стаяла спіной да Ніку, але ён бачыў, як яе цела напружылася.
  
  
  "Ты не заўсёды зусім дурны, Луіс", - прамармытала яна. 'Ты маеш рацыю, яна ўсё яшчэ можа прыйсці. Магчыма, яна ўвойдзе і ветліва прывітаецца. Ты так думаеш? Мендэс! Вярніся да тых дзвярэй. І пусці яе ветліва, калі яна павінна прыйсці'.
  
  
  'Пачакайце, Мэндэс, - сказаў Сільвейра. 'Дапамажы мне спачатку звязаць гэтых дваіх. З мяне ўжо дастаткова выкрутаў'.
  
  
  Карла пагардліва засмяялася.
  
  
  'Цяпер для сувязі патрэбны двое. Які ты мужчына'. Але яна, падобна, прыняла гэта, таму што павярнулася і задуменна паглядзела на Ніка. 'Тады звяжы яго і зрабі гэта як след. Я пагавару з маленькай Луізай. Магчыма, яна растлумачыць, чаму прыйшла адна. І дзе яе новы сябар'.
  
  
  Луіза сядзела нерухома і моўчкі, слёзы высыхалі па яе шчоках, а рукі ніякавата трымалі Кабрала, калі ён ляжаў бокам на падлозе, замкнёны ў сваім крэсле. Кабрал застагнаў, паступова прачынаючыся.
  
  
  І Сільвейра, і Мендэс былі напагатове. Яны падышлі да ляжалай постаці Ніка, як быццам ён быў нейкай дзіўнай жывёлай, якая магла раптам ускочыць і кінуцца на іх. Гэта было прыкладна тое, што ён мусіў зрабіць.
  
  
  Пачаўся рыпучы гук.
  
  
  Сільвейра няўпэўнена агледзеўся. Карла неасцярожна схапіла Луізу за валасы і груба кінула на падлогу.
  
  
  Нік павольна перавярнуўся і, хістаючыся, падняўся на ногі з паўпаднятымі рукамі, як быццам у яго не было сіл больш нічога не рабіць.
  
  
  Скрып працягваўся. Ён не мог глядзець. Але яму здалося, што ён адчуў найлёгкі подых скразняку.
  
  
  "Хопіць", - стомлена сказаў ён. "Даволі." Два пісталета няўмольна нацэльвалі на яго. 'Карла, пакінь дзяўчыну ў спакоі. Яна ня мае да гэтага ніякага дачыненьня'. Ён пахіснуўся на абцасах і ледзь не ўпаў. "Я папрасіў яе прыйсці, таму што Разіта не пойдзе. Я падумаў, можа быць ... нейкі
  прыцягненне. Яе айчым, разумееце ... - ён бязладна замоўк і прыкрыў вочы.
  
  
  Карла ўсміхнулася яму. "Дык ты думаеш, што ўсё яшчэ можна гандлявацца", - мякка сказала яна. "Што ж, магчыма, ты зможаш". Яна моцна ўдарыла Луізу па твары. Хто гэта возьме? Ты ці яна?' Маленькая сківіца Луізы сціснулася.
  
  
  'Карла, не трэба', - прастагнаў Нік. 'Рабі са мной усё, што хочаш. Не рабі гэтага з ёй'.
  
  
  "Што-небудзь мне падабаецца?" - мякка сказала Карла.
  
  
  Нік зрабіў паўзу для эфекту.
  
  
  'Так', - пакорліва сказаў ён, прыціснуўшы падбародак да грудзей.
  
  
  Карла павольна пайшла да яго праз запоўнены хламам пакой.
  
  
  "Будзь асцярожная, Карла!" Сільвейра рэзка папярэдзіў яе. 'Не падыходзь да гармат. Мендэс, ідзі туды і сачы за ім'.
  
  
  Пад маркай назірання за рухам Мендэса Нік хутка зірнуў у столь. Квадратная адтуліна паказвала тое месца, дзе раней квадратнай адтуліны не было. Яго сэрца забілася хутчэй. Вядома, наўрад ці гэта быў нехта іншы, акрамя Руж ...
  
  
  'Я буду асцярожная', - прамармытала Карла. Яна спынілася ў некалькіх футах ад Ніка і ледзь у баку. 'Дык ты зробіш усё, што я скажу? Раскажы мне ўсё, што я хачу ведаць?
  
  
  "Што яшчэ мне рабіць?" - зневажальна спытаў ён. "Мне прыйшлося."
  
  
  Ён пачуў адзін рэзкі ўдар зверху над сабой.
  
  
  "Што гэта было?" Сільвейра павярнуўся, шукаючы вачыма.
  
  
  Карла нічога не заўважыла.
  
  
  "Я не веру табе", - мякка сказала яна. І яе пальцы кінуліся праз шчыліну паміж імі і слізганулі па яго вачах.
  
  
  "Цяпер гэта не так ужо дрэнна!" ён бурна зароў і скокнуў. "Пепіто!"
  
  
  Гэта было дзіўнае слова для баявога клічу, але гэта было тое, што было.
  
  
  Ён злавіў Карлу за руку, павярнуў яе і ўдарыў ёй па Мендэсу. Мужчына адхіснуўся і страціў раўнавагу, але пісталет усё яшчэ трымаў. Ён зрабіў шалёны стрэл, які ўрэзаўся ў сцяну ззаду Ніка. Нік глыбока ўздыхнуў і затрымаў дыханне, прыцягваючы да сябе Карлу, хваравіта скручваючы яе рукі за спіной. Ён прыціснуўся да сцяны, манеўруючы з боку ў бок, каб выкарыстоўваць супраць Мендэса і Сільвейра.
  
  
  "Страляй у дзяўчыну!" закрычала Карла. 'Адпусці мяне, ты...' - яна назвала яго такім жахлівым, што нават смешным імем. 'Луіс! Вазьмі яе! Страляй у Луізу!
  
  
  Нік хутка кіўнуў яе ў жудаснай пародыі на танец.
  
  
  Ударныя зноў зайгралі ў начным клубе недзе над іх галовамі. 'Напэўна, у шэрагу выпадкаў яны ім вельмі спатрэбіліся, - змрочна падумаў Нік, вальсуючы.
  
  
  Божа, гэта заняло шмат часу. Ён нават не чуў, як яно ўпала.
  
  
  "Люк!" - раптам крыкнуў Сільвейра і кінуўся прэч ад Ніка і Карлы і іх дзіўных абдымкаў. "Адкрыта!" Ён падняў пісталет і хутка стрэліў у адтуліну. Мендэс павярнуўся да яго.
  
  
  "Мэндэс!" Карла істэрычна закрычала. 'Страляйце ў Луізу, кажу вам! Выцягніце мяне адсюль!
  
  
  Праклён. Мендэс зноў насцярожыўся. Тым не менш, ён паспрабуе. Трэба дастаць пісталет.
  
  
  Выкарыстоўваючы Карлу як таран, ён атакаваў Мендэса. Але ногі Карлы перашкаджалі яму. Акрамя таго, яна жорстка ўкусіла яго за горла. Яго галава тузанулася назад, і Мендэс ухіліўся ад яго. Сільвейра зноў стрэліў. А потым, як ні дзіўна, уздыхнуў і выпусціў пісталет. Ён захістаўся на імгненне, павіс, як падальнае дрэва, і ўпаў. Карла адчайна супраціўлялася, лаючыся і плюючыся. Мендэс перастаў адхінацца і стаяў там, назіраючы за імі, як мужчына, які глядзіць сутычку, якая, як ён ведае, была падстроена. Потым ён таксама паваліўся на падлогу. Карла раптам ўпала ў абдымках Ніка. Ён кінуў яе, як мяшок з бульбай, і кінуў хуткі погляд на Луізу і Кабрала. Абодва былі нерухомыя і маўчалі. Але іх вочы былі адчыненыя.
  
  
  Яго лёгкія разрываліся. Ён спатыкнуўся аб Карлу і накіраваўся да адкрытага люка. Сабраўшы свае напружаныя мускулы, ён скокнуў. І прамахнуўся. 'Госпадзе Ісусе, - падумаў ён. Ты старэеш, Картэр. Плямы скакалі перад яго вачыма, калі ён схапіў крэсла і сунуў яго ў праём.
  
  
  Ён адзін раз свіснуў і з болем пацягнуўся ў цёмны пакой з акном. Яго пальцы саслізгвалі, і ён адчуў, што падае назад, калі маленькія моцныя рукі дасягнулі яго і дапамаглі яму падняцца.
  
  
  'О, Нік...' - прашаптаў нізкі голас. 'Хутка, да акна. На вуліцы нікога няма'.
  
  
  "Закрыйце пастку", - прамармытаў ён. "Трэба... трымаць іх... пад".
  
  
  Ён спатыкнуўся аб акно і ўпаў на калені. Люк за ім зачыніўся. Ён пачуў, як ціха адчынілася акно, і адчуў, як яе рукі слізганулі пад яго рукі і пацягнулі яго ўверх. Яго галава ляжала на падаконніку, і ён глядзеў у цёмную прахалодную ноч. Ён глыбока ўздыхнуў. Глоткі салодкага чыстага паветра лінулі ў яго лёгкія.
  
  
  'Руж...' - прамармытаў ён. 'Роз. Добрая дзяўчынка. Мілае дзіця'.
  
  
  Яна з трывогай прысела побач з ім, стройная, але зусім не як хлопчык у
  аблягае штанах, якія яна выбрала для таго, каб залезці ў вокны і падкінуць невялікую таблетку нервова-паралітычнага газу пад назвай Пепіто. Ён пацалаваў мяккія, злёгку прыадчыненыя вусны і адчуў сябе неверагодна абноўленым.
  
  
  'Яны страшэнна прычынілі табе боль', - прашаптала яна.
  
  
  "Вы павінны ўбачыць іншых хлопцаў", - весела сказаў ён. 'Давай, зараз. У нас яшчэ ёсць праца'.
  
  
  Яны адчынілі люк і вярнуліся ў сутарэнныя памяшканні, у якіх было столькі жаху. Затаіўшы дыханне, Нік пачаў пошукі Вільгельміны і Х'юга і знайшоў іх толькі тады, калі ён адкрыў вялікую шафу ў пакоі катаванняў. Ён зноў падняўся на паветра. Разалінда ўжо была там.
  
  
  "Колькі?" прашаптала яна.
  
  
  'Яшчэ некалькі хвілін. Развязаны Кабрал?
  
  
  Яна кіўнула. 'Выглядае дрэнна. Але ён павінен гэта зрабіць'.
  
  
  "Яму лепш", - змрочна сказаў Нік. 'Бедны вырадак. Давай спачатку паспрабуем падняць іх сюды'.
  
  
  Працуючы з шалёнай хуткасцю і з усіх сіл, яны перамясцілі стол пад люк, паднялі мёртвыя грузы Луізы і Кабрала ў верхні пакой і падперлі іх каля акна.
  
  
  "Заставайся тут", - загадаў ён. 'Пара амаль. Я скончу сам'.
  
  
  Ён зноў спусціўся ўніз.
  
  
  Самым дзіўным у ім былі вочы. Цяпер яны глядзелі на яго, назіраючы за кожным яго рухам. Але так працаваў газ, і вось так ён пачаў сцірацца. Ніхто з іх яшчэ доўга не рухаўся. Але яны маглі назіраць за ім, і яны гэта зрабілі.
  
  
  Ён вярнуўся ў пакой катаванняў і прайшоўся па шафах, хутка выбраўшы некалькі дакументаў і мікрафільмаў. Астатніх павінен быў знайсці нехта іншы, нават калі б гэта была паліцыя. Ён ведаў, што яны будуць зачараваныя сведчаннем таго, што штаб-кватэра кітайскіх камуністаў знаходзіцца ў падвале раскошнага клуба Карыёка.
  
  
  Хтосьці ў суседнім пакоі застагнаў. Гэта здавалася цалкам прыдатным.
  
  
  Нік выйшаў з пакоя катаванняў і паглядзеў на сваіх ахвяр. Яны глядзелі на яго ў адказ.
  
  
  Ён узяў сябе ў рукі. Ім нельга было дазволіць жыць.
  
  
  Губы Сільвейра задрыжалі, калі Х'юга накіраваўся да яго сэрца. Мендэс паспрабаваў рушыць з месца. І памёр.
  
  
  Карла...
  
  
  Карла пачала маўкліва мармытаць, калі Нік падышоў да яе. Было яшчэ адно, у чым ён хацеў быць абсалютна ўпэўнены. Яго рука апусцілася паміж мяккімі цвёрдымі грудзьмі, якіх ён раней дакранаўся ў зусім іншых умовах... і ён знайшоў ключ. Залаты ключык, на якім быў нумар Адзін.
  
  
  Гукі, якія яна выдавала, ператварыліся ў словы. Але словы былі бессэнсоўнымі. Гэта была балбатня вельмі маленькага дзіцяці, скажоныя блуканні старой... старой... старой... неймаверна старой жанчыны.
  
  
  Яе твар быў прыгнечаны і бясколерным. Вочы былі цьмянымі і каламутнымі. Яна пачала курчыцца на падлозе, і дзіўныя словы сталі больш дзікімі. Яна закрычала.
  
  
  Ён стаяў над ёй і глядзеў на тое, што засталося ад жанчыны, якая курчылася пад ім на пляжы. І ён дастаткова пабачыў за сваё жыццё, каб ведаць, што цьмяныя вочы ніколі не праясняцца, што рухі, якія гойдаюцца, рухі ніколі больш не будуць нічым іншым, як сутаргавымі скрыўленнямі, што дзікі лопат слоў ніколі не зможа сфарміраваць зразумелы чалавечы ўзор. Ён глядзеў на яе і думаў пра многае: пра мужчын, якія памерлі ад яго рукі, пра мужчын і жанчын, якія памерлі ад яе рукі, і пра тых, хто застаўся.
  
  
  Х'юга упіўся.
  
  
  Нік адвярнуўся і пакінуў яе. Ён скокнуў цераз люк і закрыў яго ад жахлівага гуку ў гэтым пакоі смерці.
  
  
  Карла Лэнглі працягвала крычаць.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Нік застагнаў у сне і прачнуўся. На імгненне ён адчуў дрыжыкі, як быццам нешта жыццёва важнае засталося нязробленым, але потым ён успомніў, што ўсё, што ад іх засталося, было надзейна растлумачана. Ён успомніў гук барабанаў, трубы і крык; імклівае выйсце з акна на завулак; Луіза пагладжвала руку Перэса Кабрала, калі яны сядзелі, ссутуліўшыся, у раскошнай гасцінай свайго люкса, і казала: 'Прабачце мяне ... калі ласка, прабачце мяне ...' І Кабрал мармыча: 'Яна б ганарылася табой. Я таксама кахаў яе. Вы не ўяўляеце, як я любіў яе. "
  
  
  Трэба было звязаць сотню свабодных канцоў. Заўсёды былі. Але ў іх была задумка для таго, каб Кабрал распавёў паліцыі, і заставалася дастаткова часу, каб адтачыць яе. Томаз і Сліпі былі адзінымі пакінутымі, хто ведаў дастаткова, каб даставіць нязручнасці Мілбанку і Мантэсу, і яны хавалі свае галовы, каб выратаваць свае шыі, і выпадкова прыкрыць Ніка і Разалінду тым, чым яны былі.
  
  
  Разалінда перавярнулася ў сне. Ён далікатна дакрануўся да яе хворымі пальцамі і адчуў, як яна прачынаецца.
  
  
  'Нік... мілы. О, Нік, мне снілася ... '
  
  
  "Я таксама", - прамармытаў ён. "Дазвольце мне трымаць вас. Дазвольце мне трымаць
  ты блізкая і любіш цябе ".
  
  
  'Проста прыцісні мяне да сябе і дай паспаць', - сонна прашаптала яна.
  
  
  Яго рукі абнялі яе. Яго цела балела, а твар быў у сіняках і апухлых, але акрамя гэтага з ім усё было ў парадку. Наогул нічога.
  
  
  І з ёй таксама.
  
  
  "Я думаў, ты сказаў, што хочаш спаць", - сказаў ён праз некалькі імгненняў.
  
  
  "Яшчэ не. А ты?"
  
  
  "Не."
  Гэта быў доўгі, цудоўны час, перш чым яны гэта зрабілі.
  ============================
  ============================
  ============================
  
  
  3. Сафары для шпіёнаў
  
  
  
  
  
  Нік Картэр
  
  
  Killmaster
  
  
  Сафары для шпіёнаў
  
  
  
  
  
  Прысвячаецца супрацоўнікам сакрэтных службаў Злучаных Штатаў Амерыкі
  
  
  
  
  
  
  Вас абвінавачваюць
  
  
  
  
  
  Наколькі ён ведаў, не было ні найменшай прычыны для каго-небудзь, акрамя яго афіцыйнага прыёму, чакаць яго ў Дакары, але нехта іншы напэўна быў. І для гэтага было зарана.
  
  
  Нікалас Дж. Хантынгтан Картэр сышоў з самалёта ў прахалодную афрыканскую раніцу, адчуваючы сябе адначасова празмерна апранутым і дзіўна аголеным. Новы панамскі капялюш, тонкі партфель, практычна пакрыты ініцыяламі, кій з касцяной ручкай, якая адпавядала калянасці яго спіны... усё гэта, калі ўсё, што яму сапраўды жадалася насіць, было камплектам кустовых хакі і вузлаватай насоўкай. Але што за чорт. Гэта была праца, а не пікнік. І гэта павінна было быць непрыемна, нягледзячы на дыпламатычны камуфляж.
  
  
  Нешта ў выкарыстанні ўласнага імя прымушала яго адчуваць сябе распранутым, але пры гэтым зафарбаваным знакамі, якія падкрэсліваюць яго асобу і мэта: ПРИВЕТ, ШПІЁН! - абвясціў нябачны ярлык. ІМЯ КАРТЭР. НІК КАРТЭР. САКРЭТНЫ АГЕНТ N-3, KILLMASTER FOR AX. Ніжэй, драбнейшым шрыфтам, уяўны знак даверыў надпіс на яго грудзях: Устараненне праблема з ліцэнзіяй на забойства. Ён амаль мог прачытаць панадлівае запрашэнне, якое прапануе яго ў якасці мэты для любога на супрацьлеглым баку шпіёнскага плота. - Прыйдзі і забяры мяне, ЧЫРВОНЫ, - сказаў яблычак над яго сэрцам. ГАТОВЫ, МЭТА, АГОНЬ!
  
  
  Але ніхто гэтага не зрабіў. Прынамсі, зараз.
  
  
  Верагодна, таму, што ён адчуваў сябе такім неабароненым, Нік адчуў яго погляд з таго моманту, як увайшоў у будынак аэрапорта. Яны назіралі за ім з-за газеты, пакуль Тад Фергус з пасольства праводзіў яго праз кароткія фармальнасці праезду праз Сенегал у галоўны цэнтр прыбыцця, каб сустрэцца з Ліз Эштан і двума афіцыйнымі асобамі з Ньянгі. І яны заставаліся з ім, пакуль не ўбачылі, каго ён сустрэў.
  
  
  Рафаэль Сэндар і Оскар Адэбе, міністр замежных спраў і віцэ-прэзідэнт адпаведна, з прахалоднай ветлівасцю віталі спецыяльнага пасла ЗША Картэра.
  
  
  'Мы вітаем вас', - казалі іх плыўныя акцэнты, у той час як іх спакойныя выразы адмаўлялі гэта, - 'ад імя прэзідэнта Макомбэ, нашай краіны і нас саміх. Магчыма, вы жадаеце асвяжыцца і адпачыць перад тым, як мы завершым вандраванне?
  
  
  'Дзякуй, джэнтльмены, але не', - сказаў Нік, яго голас быў такім жа мяккім, як і іх, і яго манеры былі такімі ж стрыманымі. 'Я б хацеў хутчэй дабрацца да Абімака'.
  
  
  Яны задаволена кіўнулі, двое вельмі маладых і дзіўна прыгожых чарнаскурых мужчын з шасцімесячнай рэспублікі Ньянга.
  
  
  'Тады вы дазволіце мне, - сказаў Сендар, злёгку пакланіўшыся. 'Самалёт прэзідэнта чакае. Я буду наперадзе вас. Ваш багаж...?'
  
  
  'Я ўзяў на сябе смеласць, - сказаў Тэд. "Гэта ў самалёце".
  
  
  Дзве рознакаляровыя мантыі зашамацелі і слізгалі па мармуровай падлозе. Нік рушыў услед за ім у суправаджэнні Ліз і Тэда. Заднюю частку яго шыі паколвала, і гэтае пачуццё не мела нічога агульнага з цыбатым рудавалосым Тэдам або змрочна прывабнай Ліз Эштан. Адчуванне, якое ён атрымаў ад погляду на яе, было нашмат прыемней, чым папераджальнае паколванне, якое прымушала яго інстынкты настроіцца на нейкую іншапланетную прысутнасць. Не проста нешта незнаёмае; Нешта не так.
  
  
  Ён убачыў вочы на сабе, выпуклыя, з жабінымі стагоддзямі, якія ўтаропіліся па-над французскай газетай. Яны каталіся па ім, як змазаныя шарыкавыя падшыпнікі, і з такой сілай, што ён літаральна адчуваў іх на сваім целе. У іх былі выродлівыя, шкляна-бледныя вочы, а дзіўнае аліўкава-зялёнае адценне скуры рабіла іх яшчэ больш жудасна бясколернымі.
  
  
  Нік уважліва кіўнуў у адказ на тое, што казаў Тэд, і ўважліва агледзеў назіральніка, калі яны падышлі.
  
  
  'Пунай мяне дзе заўгодна, - падумаў Нік. І я яго даведаюся.
  
  
  "Вы даведаецеся чалавека, які назірае за намі з-за газеты?" - сказаў ён гаманліва. 'Левы фронт. Ён вельмі зацікаўлены. Міс Эштан, як вам падабаецца жыць у Абімака?'
  
  
  "Так ... мне гэта вельмі падабаецца", - прамармытала яна, злёгку збіўшыся з панталыку. "Які мужчына?"
  
  
  Газета ўзнялася, як сцяг, калі яны праходзілі.
  
  
  "Божа правы", - прамармытаў Фергус. 'Літаральна зялёны твар. Зайздросціш кампаніі, якую мы складаем? Ніколі не бачыў яго раней. Я б запомніў, каб бачыў'.
  
  
  Нік ціха хмыкнуў сабе пад нос. Трое амерыканцаў пайшлі за маладымі афрыканскімі лідэрамі з тэрмінала і назад на аэрадром, дзе чакаў прыватны самалёт прэзідэнта Джуліяна Макомбе.
  
  
  Бледна-ружовае ззянне ранняй раніцы ператварылася ў аранжавае полымя гарачага дня, калі яны ўвайшлі ў самалёт.
  
  
  Праз некалькі імгненняў двухматорны Skycraft узняўся высока над зіхатлівым узбярэжжам Заходняй Афрыкі ў бок малюсенькай сталіцы нядаўна якая атрымала незалежнасць і моцна занепакоенай Ньянгі.
  
  
  Нік адклаў кій і выцягнуў доўгія ногі пад сядзеннем перад ім. Сендар і Адэбе скончылі надарыць яго халоднымі ласкамі і сядзелі разам у цішыні. Тэд Фергус і Ліз Эштан, адпаведна першы і другі сакратары ўзарванага амерыканскага пасольства ў Ньянгу, пагрузіліся ва ўласнае маўчанне, варожачы, што гэта за гладкі, у акулярах і амаль занадта прыгожы мужчына з ліхаманкавым падбародкам і піжонскім кіем. магчыма, што тое будзе рабіць з бязладзіцай у Ньянгу.
  
  
  'Прыгожа выглядае, - падумала Ліз. Мусіць, пыхлівы. Спецыяльны эмісар. Вялікая справа. Што ён ведае пра Афрыку і яе праблемы? Выкажам здагадку, ён думае, што гэта будзе чарговая кактэйльная вечарынка ў Вашынгтоне і куча закуліснай лухты. Ён навучыцца. 'Вядома, ён даведаецца', - пакрыўджана падумала яна. І вярнуцца дадому, каб паведаміць факты, у той час як уся гэтая праклятая краіна разнясецца на кавалкі.
  
  
  Тэд Фергус задуменна закусіў губу. Ньянга была яго другой камандзіроўкай у Афрыку, і ён хацеў, каб яна працягвалася. Ён любіў гэтую краіну, яе залатыя пляжы і белыя пустыні, яе ўчасткі ўзгорыстых зараснікаў, якія з кожным днём змяняліся ад жамчужна-ружовага да ярка-чырвонага і да цёмна-фіялетавага, яе ганарлівых прыгожых людзей, якія так хацелі іх уласны лёс, фламінга і каноэ ў яго халоднай небяспечнай вадзе і рэзкі кавалачак паветра, чысты адрыжкай завадскога дыму. Нават сучасная сталіца Абімака была чыстай і прасторнай. Будаўнікі планавалі гэта зрабіць як абсаджаны дрэвамі мадэльны горад новай Афрыкі. Але нешта ішло не так. Ён пакасіўся на Ніка Картэра. Гэтак. Гэта быў чалавек, які павінен быў усё выправіць. Дзіўна, што ён ніколі раней пра яго не чуў.
  
  
  Маленькі плюшавы прэзідэнцкі самалёт плаўна гудзеў. Нік глядзеў у акно на ярка афарбаваныя аблокі і задаваўся пытаннем, ці сапраўды шпіён-забойца падыходзіць для тонкай дыпламатычнай місіі. Але масавае забойства ніколі не было далікатным, і дыпламатыя ўжо кінулася яму ў вочы.
  
  
  Ён паглядзеў уніз, калі Сэндар назваў яго імя і паказаў. Самалёт рэзка нахіліўся і нізка кружыў над клубамі дыму. Пад дымам ляжалі рэшткі спустошанай вёскі. Абвугленыя пні хацін рэзка паказвалі на неба, і тое, што калісьці было збожжавым полем, ператварылася ў вялізны чорны шнар. У поле зроку не было ні душы, ні жывёлы.
  
  
  "Учора", - напружана сказаў Тэд, яго чырвоная галава працягнулася міма Ніка. 'Сярод белага дня, з групай дзяцей перад імі. Ніхто не верыў, што яны насамрэч нападуць. Але яны гэта зрабілі. Некалькі жанчын у палях збеглі. Жменька мужчын і дзяцей патрапіла ў лякарню. Астатнія - проста не сышлі. Войскі прыйшлі сюды мінулай ноччу. Як бачыце, занадта позна. Тэлеграф у кустах не такі цудоўны, як людзі думаюць'. Яго апошні каментар быў поўны гаркаты, як быццам староннія, такія як гэты Картэр, былі поўныя няправільных уяўленняў аб Афрыцы, якую так любіў Тэд Фергус.
  
  
  Нік адарваў погляд ад сцэны ўнізе. Сендар і Адэбе глядзелі на яго з дрэнна прыхаванай непрыязнасцю. Твар твару ператварыўся ў гнеўную маску, а ў кутках вачэй Ліз дрыжалі слёзы.
  
  
  "Яны думаюць, што мы можам зрабіць падобнае", - прашаптала яна.
  
  
  "Хто яшчэ?" - сказаў Сендар, яго прыгожыя вусны пагардліва скрывіліся.
  
  
  'Мы даведаемся, хто яшчэ', - катэгарычна адказаў Нік, яго вочы блішчалі, а сківіца сціснулася. "Давай даставім гэты самалёт у Абімака і зоймемся гэтым".
  
  
  Тэарэтычна ён ведаў, "хто яшчэ". Праблема была ў тым, каб знайсці яго. І паступіць з ім адпаведна.
  
  
  Роля Ніка як высокапастаўленага дыпламата ў спецыяльнай місіі па ўстараненню непаладак пачалася з тэрміновага выкліку, за якім ішлі падрабязныя інструкцыі ад Хоука, які, здавалася, думаў, што гэта адзін вольны ўік-энд паміж заданнямі - гэта дастаткова водпуску для любога чалавека.
  
  
  Картэр нешта прамармытаў сабе пад нос, развітаўся з дзяўчынай і першым жа самалётам адправіўся дадому ў Нью-Ёрк для інструктажу і новых заданняў. Кіраўнік AX ужо даўно адмовіўся ад раскошы вольнага часу для сябе і, відавочна, быў упэўнены, што яго звышсакрэтны агент таксама.
  
  
  Калі Нік пайшоў на сустрэчу з астатнімі ў невялікай канферэнц-зала ў штаб-кватэры Арганізацыі Аб'яднаных Нацый, ён ужо ператварыўся ў высокапастаўленага чыноўніка Дзярждэпартамента з душэўнай энергіяй Роберта Кэнэдзі, абыякавасцю і энергічнасцю Сарджэнта Шрайвера і ціхай рашучай выправай. Ён спадзяваўся, што абраў прыдатныя мадэлі.
  
  
  Дзяржаўны сакратар па справах Афрыкі ціхенька пасмоктваў трубку і чакаў, пакуль Полікаў скончыць свецкую гутарку і супакоіцца. Яго вочы блукалі па групе вакол стала, і ён раптам падумаў, наколькі нязначнай здавалася сустрэча і ў той жа час наколькі важнай яна была на самой справе. Чатыры чалавекі і ён сам супраць распаду нованароджанай афрыканскай нацыі і верагоднага сутыкнення з СССР. Былі і іншыя каналы пасярэдніцтва, праўда, але ён інстынктыўна ведаў, што, нягледзячы на ўсе размовы, якія маглі рушыць услед за няўдачай, місія AX была іх адзіным рэальны шанец выратаваць сітуацыю, якая хутка перарасла ад нязначнага інцыдэнту да забойнага хаосу і ад лёгкага недаверу да нянавісці і падазрэнням.
  
  
  Палікаў і Мбанзі, вядома, ніколі не чулі пра AX. Міністар па справах Афрыкі шчыра спадзяваўся, што гэтага ніколі не адбудзецца. Адпраўка шпіёна з тытулам Killmaster у экспедыцыю па ўсталяванні фактаў ці наўрад была разлічана на тое, каб выклікаць давер да пазоўніка. Фактычна, гэта магло проста ўсё падарваць да халеры. Але сам прэзідэнт, пры поўнай падтрымцы Рады нацыянальнай бяспекі, адчуваў, што гэта праца аддзела Хоку. Ён згадаў Ніка Картэра па імі.
  
  
  Сакратар пастукаў люлькай па вялізнай попельніцы і прачысціў горла.
  
  
  'Джэнтльмены', - пачаў ён. 'Як вы ўсё ведаеце, я ўжо правёў папярэднюю сустрэчу з прадстаўніком Ньянгі, пасля якой я правёў абмеркаванні на прэзідэнцкім узроўні. Амбасадар Расіі ў Вашынгтоне падаў пратэст у ЗША. У выніку мы сустракаемся тут сёння ў спробе высветліць сітуацыю і ўзгадніць наш курс дзеянняў'.
  
  
  Ён ніякавата закруціўся ў крэсле, яму зусім не падабалася фармальная мова, якую ён адчуваў сябе абавязаным выкарыстоўваць. Хоук спачувальна паглядзеў на яго і ціха жаваў блага пахкую цыгару.
  
  
  'Мы ўсе сустрэліся нефармальна, - працягнуў 'Дасці' Томпсан. 'Цяпер я хацеў бы растлумачыць, чаму кожны з нас тут'. Серж Полікаў адлюстраваў усмешку, якая разумела. Нік адразу ж не спадабаўся яму'. Том Мбанзі - кіраўнік дэлегацыі ААН з Ньянгі, якая стала незалежнай дзяржавай 7 верасня мінулага года. Ён тут таму, што прэзідэнт яго краіны Макомбэ аддае перавагу весці перамовы пад эгідай Арганізацыі Аб'яднаных Нацый, а не выказваць афіцыйныя пратэсты ўрада. Калі нашы цяперашнія намаганні пацерпяць няўдачу - а гэта жыццёва важна, што гэтага не адбудзецца, - і Ньянга, і Савецкая Расія запатрабуюць склікання паседжання Рады Бяспекі, і Ньянга разарве адносіны са Злучанымі Штатамі. Савецкі Саюз, - дадаў ён, холадна зірнуўшы на Полікава, - згадаў магчымасць прымянення больш рашучых мер. Я аддаю перавагу не ўдавацца ў падрабязнасці зараз, - ваўчынай ухмылкай ухмыльнуўся Полікаў. Палікаў з расійскай дэлегацыі знаходзіцца тут па просьбе прэзідэнта Макомбе, а таксама яго ўласнага ўрада, паколькі іх інтарэсы ў гэтым пытанні вельмі цесна звязаны. Містэр Хок і містэр Картэр знаходзяцца тут у якасці спецыяльных прадстаўнікоў Дзяржаўнага дэпартамента ЗША. Прэзідэнт Ньянгі і прэзідэнт Злучаных Штатаў дамовіліся накіраваць у Ньянгу місію па ўстанаўленні фактаў, якая будзе знаходзіцца ў пастаянным асабістым кантакце з абодвума ўрадамі. Містэр Хоук павінен заставацца ў Нью-Ёрку ў якасці прадстаўніка сувязі. Містэр Картэр адправіцца ў Ньянгу ў якасці асобы, якая займаецца ўхіленнем непаладак на месцы здарэння'. Полікаў хмыкнуў і паўтарыў: 'Устараненне непаладак! 'Томпсан пашкадаваў аб сваім выбары слова, нават калі яно выйшла. Полікаў падабраў яго і што-небудзь з яго зрабіў. Але Мбанзі назіраў за ім. руская з лёгкім хмурным выглядам. Добра. Дасці Томпсан палюбіў гэтага маладога афрыканскага вучонага і дыпламата з моманту першай сустрэчы. І яму не спадабаўся насмешлівы Полікаў. Бо ён быў рускім? Томпсан адагнаў гэтую думку.
  
  
  "А зараз, доктар Мбанзі, не маглі б вы апісаць сітуацыю сваімі словамі?" Томпсан з удзячнасцю заціснуў трубку ў зубах.
  
  
  Мбанзі пачаў казаць плыўнымі меладычнымі тонамі афрыканца, які бегла гаворыць на многіх мовах, але ўсё яшчэ любіць свой уласны за яго багацце і тонкасць. Ён паглядзеў на Хоўка і Картэра, пакуль казаў, і ўбачыў ваеннага старога з цьмянымі вачыма і юнага спартсмена з выглядам вучонага.
  
  
  Абодва выглядалі цвёрдымі, як цвікі, і неверагодна здольнымі.
  
  
  'Я закрану толькі асноўныя моманты', - сказаў Мбанзі. 'Кожны інцыдэнт дакументаваны. У мяне ёсць яшчэ справаздачы, якія вы можаце прачытаць'. Ён на імгненне паклаў руку на стос паперы. Па сутнасці, мая краіна пакутуе з дня набыцця незалежнасці. На вуліцах Абімака ідуць баі. Урадавым чыноўнікам паступаюць таямнічыя пагрозы. Кожны дзень вядзецца стральба з драбавіку. Ва ўласным садзе прэзідэнта ўзарвалася бомба. Пасольства Расіі было падарвана. Расійскія людзі - тэхнічныя спецыялісты і ўрадавыя служачыя - тэрарызаваны. Узброеныя банды пачалі блукаць па сельскай мясцовасці, пагражаючы забіваць, спаліць і рабаваць, пакуль людзі не зрынуць урад. Усё, што магло здарыцца, даць маёй краіне мае месца благая рэпутацыя і звяржэнне абраных службовых асоб. Нават для таго, каб падняць мірныя плямёны і стварыць з іх войска паўстанцаў. Бальніцы закінуты камянямі. Місіі спалены. Нашыя сябры з Савецкага Саюза забітыя'. Ён глядзеў на Дасці, яго моцны малады твар абвінавачваў. 'Да чаго гэты тэрор, калі раней усё панаваў свет? Джуліян Макомбе быў абраны народам. Яны паважалі яго. Яны пачалі разбураць не самі па сабе. На іх аказалі ўплыў звонку'.
  
  
  "На вашу думку, гэта таемныя агенты Злучаных Штатаў", - прама сказаў Хоук. "Дзе ваш доказ і які можа быць матыў?"
  
  
  "Доказы - у магнітафонных запісах, фатаграфіях, брашурах у лабараторыі", - сказаў Мбанзі. 'Амерыканскі голас транслюе заклікі да беспарадкаў. Раздаюцца ўлёткі з малюнкамі і лозунгамі ў амерыканскім стылі. Знойдзена зброя і фрагменты бомбаў. Яны амэрыканскія. Што да матыву...'
  
  
  Полікаў засмяяўся. 'Гэта не магло быць больш відавочным, ці не так? Увесь свет ведае, што ўрад Злучаных Штатаў падтрымаў правую Каруму на пасаду прэзідэнта і што прэзідэнт Макомбэ вучыўся ў Маскве, што ён верыць у камуністычную мару. Занадта зразумела, чаму амерыканцы спрабуюць зрынуць яго ўрад, дыскрэдытаваць яго краіну і новы рэжым. І дайшлі да пераследу савецкіх грамадзян...! '
  
  
  'Я так разумею, што амерыканскае пасольства ў Ньянгу таксама падвергнулася бамбардзіроўцы, - умяшаўся Картэр. - Вы не лічыце гэта пераследам?'
  
  
  Рускі фыркнуў. 'У выходныя, калі нікога, акрамя хатняга персанала, не было! Відавочнае прыкрыццё. Дурны, наіўны выкрут, закліканы зацямніць гэтую праблему'.
  
  
  "І гэтыя фрагменты бомбы, доктар Мбанзі", - сказаў Нік. 'Стандартную амерыканскую зброю лёгка знайсці. Галасы і брашуры дастаткова проста падрабіць. Але на фрагментах бомбаў звычайна не пазначана імя вытворцы. Магу я спытаць, як і дзе яны былі прааналізаваны?'
  
  
  "У Маскве", - адказаў Мбанзі, пільна гледзячы на Ніка. "Эксперт Рубічаў, навуковая сумленнасць якога бясспрэчная".
  
  
  Полікаў ухмыльнуўся.
  
  
  "Мы, натуральна, чакаем убачыць арыгінал яго справаздачы", - холадна сказаў Хоук. 'Арыгінал. Аднак. Гэта дэталь, якую мы можам абмеркаваць пазьней. Па-першае, доктар Мбанзі, яшчэ адно пытанне. Калі ваш урад настолькі перакананы, што Злучаныя Штаты стаяць за ўсімі вашымі цяперашнімі праблемамі, чаму ваш прэзідэнт спецыяльна папрасіў амерыканца? следчая місія? Паколькі вы вырашылі весці свае дыскусіі пад крылом Арганізацыі Аб'яднаных Нацый, чаму б не запытаць групу Арганізацыі Аб'яднаных Нацый? "
  
  
  Том Мбанзі сустрэўся позіркам з важным старым з піянерскім тварам і дзіўна вострымі вачыма. Нарэшце ён сказаў: 'Пакуль гэта пытанне паміж маёй краінай і вашай. Абвінавачаны мае права паўстаць перад абвінаваўцам. Нават расейцы, якія пацярпелі, знаходзяцца на нашай зямлі і знаходзяцца пад нашай адказнасцю. Гэта ваша адказнасць, ваша права - даказаць, што нашыя абвінавачванні не адпавядаюць рэчаіснасці'.
  
  
  Гэта гучала як дэкларацыя старажытнага племяннога права ці закону настолькі простага і простага, што яго можна было прымяняць толькі ў новым свеце будучыні.
  
  
  Ястраб усміхнуўся адной са сваіх рэдкіх усмешак.
  
  
  "Вы паважаеце нас", - сказаў ён.
  
  
  Сустрэча перарасла ў абмеркаванне спецыфікі.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Пазней, за фасадам з карычневага каменя філіяла AX каля Columbus Circle, Нік абмеркаваў з Шэфам апошнія дэталі і апошні раз пагаварыў з Хоўкам.
  
  
  'Амаль упершыню ў маім жыцці, - сказаў ён, - я адчуваю сябе ашуканцам. Я ненавіджу хлусіць такому чалавеку, як Том Мбанзі'.
  
  
  Хоук дзелавіта зацягнуўся цыгарай. "І амаль упершыню ў жыцці вам давядзецца быць кімсьці вельмі падобным на вас. Гэта далёка не махлярства. І я думаю, вы выявіце, што Джуліян Макомбе не будзе занадта здзіўлены, калі вы крыху неартадаксальныя. Ён не чакае сноба. Не спрабуйце ім быць.Мбанзі быў шчыры, калі сказаў, што ён зрабіў з абвінавачаным.
  
  
  Але Макомбэ пайшоў лепш. Ён не ўпэўнены, што за яго праблемамі стаіць ЗША. Ён у некаторым родзе правярае нас. Але ён думае, што гэта толькі далёка магчыма, што тут можа дзейнічаць нейкая іншая сіла. Мы ведаем, што ёсць'.
  
  
  Нік кіўнуў. 'Гэта знаёмы патэрн. Вельмі падобны да дзеянняў Кіпцюра. Я адчуваю, як тонкая жоўтая рука цягне за вяровачкі недзе на заднім плане. Калі павязе, я адсяку яе на запясце'.
  
  
  'Вам спатрэбіцца поспех, таму што вы не атрымаеце асаблівай дапамогі. Фергус з пасольства - добры хлопец і можа быць карысны. Яшчэ ёсць наш чалавек у Марока - у вашых загадах будзе пазначана, як з ім звязацца. Але я хачу, каб вы працавалі праз Амбасаду як мага больш. Гэта значыць на паверхні'.
  
  
  'Наш чалавек у Марока', - слаба ўхмыльнуўся Мік. 'Гучыць вельмі экзатычна. Гэта быў фільм?' Хоук раздражнёна хмыкнуў. "Але хіба вы не сказалі б, што Марока будзе крыху не ў маім рытме?"
  
  
  Хоук пакруціў галавой. "Я не думаю, што якое-небудзь месца ў Афрыцы будзе па-за вашай мяжы на гэтым этапе. Аперацыяй такога роду трэба кіраваць з нейкага адносна вялікага цэнтра. Не са штаб-кватэры; гэта занадта далёка. Гэта патрабуе сярэдняй кропкі, вялікі дастаткова для экрана, але даступнага як для мэтавай вобласці, так і для галоўнага цэнтра кіравання.Магчыма, Каір.Касабланка, Танжэр ці, магчыма, Дакар, бо гэта найблізкі горад любога рэальнага памеру.След можа прывесці вас куды заўгодна.Не разлічвайце на пасяліцца у Абімака. А цяпер. У мяне для цябе развітальны падарунак'.
  
  
  Нік падняў бровы. "Для мяне? О, ты не павінен!'
  
  
  Хоук праігнараваў гэтую заўвагу, хоць на яго худым цвёрдым твары прамільгнуў лёгкі боль. Ён палез пад стол і знайшоў сваю апошнюю смяротную цацку: кій з касцяной ручкай.
  
  
  "Дадайце гэта ў свой арсенал", - сказаў ён.
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Пакой Ніка ў гатэлі 'Індэпендэнс' у Абімака быў, як сказаў яму Тэд, калі лёгкі самалёт прызямліўся на роўным новым аэрадроме, 'не было безгустоўна, але даволі акуратна'. Сендар сказаў яму, што прэзідэнт Макомбе дашле за ім машыну ў абедзенны час. Нік агледзеў свае новыя апартаменты, як толькі яго світа пакінула яго. Два вялікія вокны выходзілі на невялікі пляц, прахалодную дрэвамі і залітую кветкамі. Ложак зручная, кілімок тоўсты, туалеты прасторныя, а ў кампактным ванным пакоі ёсць адкрывалка для бутэлек. Адзіным недахопам было тое, што ў пакоі было праслухоўванне.
  
  
  
  
  
  
  "Лепш бы яму не памерці"
  
  
  
  
  
  Гэта было так відавочна, што амаль смешна. Калі б сістэма была больш прыкметнай, Нік мог бы сесці за пульт і сачыць за сабой. Тэлефон добра ўспушыўся сваёй вінаватай таямніцай, а правады, якія вядуць у яго пакой з іншага пакоя, былі амаль незаўважныя, як аголеная постаць на Брадвеі.
  
  
  Ён пакінуў іх такімі, якія яны былі, і праспяваў неверагодна брудную песню гучным, вясёлым голасам, распакоўваючы валізкі і шчасна ўкладваючы сваю зброю, Вільгельміну, Гюго і П'ера ў ложак. У выпадку, калі англійская яго слухача быў недасканалым, ён паўтараў жудасныя вершы спачатку на французскай, а затым на партугальскай, нарэшце, дадаючы некалькі слоў на суахілі для асаблівага эфекту. Гэта, падумаў ён са перакручаным задавальненнем, павінна адкінуць амерыканскую дыпламатыю на добрыя дзесяць гадоў.
  
  
  Наступным яго крокам было патэлефанаваць у абслугоўванне нумароў і замовіць шчыльны сняданак. У чаканні гэтага ён хутка прыняў душ і правёў 15 хвілін, выконваючы комплекс практыкаванняў ёгі.
  
  
  Дзе б ён ні быў, чым бы ён ні займаўся, Нік знаходзіў час, каб праводзіць пятнаццаць хвілін кожны дзень, выконваючы практыкаванні ёгі, якія падтрымлівалі яго пышна натрэніраванае, пышна мускулістае цела на піку формы. З-за іх яго рэфлексы былі хуткімі, як у якая дзівіць змеі. Ён мог паслабіць сваё цела нават пад прымусам наймацнейшага болю, і ён мог затрымліваць дыханне так доўга, як любы жывы чалавек. У многім дзякуючы гэтым і звязаным з імі талентам ён мог працягваць лічыць сябе жывым. Амаль кожны дзень яго жыцця кідаў выклік яго хуткасці, майстэрству, фізічнай сіле і дзіўнай гнуткасці - і яго здольнасці прыгінацца.
  
  
  Ён ляжаў на тоўстым дыване, апрануты толькі ў шорты, прымушаючы свае мускулы заняць незвычайнае становішча і ляніва думаючы аб тых некалькіх выпадках, калі яму даводзілася прапускаць заняткі ёгай. Аднойчы ў Палерма, шмат гадоў таму, ён тры дні вісеў у ланцугах без вады, ежы, святла і найменшай надзеі на вызваленне. Нарэшце, цудоўны блеф і таварыш-агент аб'ядналіся, каб вызваліць яго. А потым быў момант, калі Ван Нікерк злавіў яго ў шахце; У Ніка не было ні месца, ні жадання прайсці ўвесь свой рэпертуар, але, скажаючы сваё цела і пэўным чынам кантралюючы сваё дыханне, ён змог вывесці Ван Нікерка і страшэнна здзівіць яго.
  
  
  Нік ухмыльнуўся гэтаму ўспаміну і прымусіў сябе прыняць
  сядзячае становішча са скрыжаванымі нагамі. Ён прарабіў тыя ж практыкаванні на пляжы на Таіці, на круізным лайнеры ў Карыбскім моры, у альпійскім снежным сховішчы, на незаселенай выспе, у спальні графіні і ў асабняку каралевы ў выгнанні. А зараз на дыване ў Афрыцы. Ён уцягнуў жывот, пакуль той, здавалася, не прыціснуўся да яго пазваночніку. Мускулы яго грудзей і плячэй выступілі рэльефна.
  
  
  Нягледзячы на тое, што ён аддаваў усе свае сілы выкананню пастаўленай задачы, ён адчуў, што нехта стаіць каля дзвярэй, яшчэ да таго, як пачуў стук. "Сняданак", - падумаў ён з прагнасцю, і ўжо ўскочыў, нацягваючы штаны, калі пачуўся стук.
  
  
  "Заходзь."
  
  
  Ён пакінуў дзверы незачыненымі для афіцыянта. Але ўвайшоў не афіцыянт.
  
  
  Ліз Эштан стаяла ў дзвярным праёме, гледзячы на аголеную грудзі.
  
  
  'О, - сказала яна і пачырванела так раптоўна, нібы шчоўкнула выключальнікам, каб асвятліць свой твар. "Мне вельмі шкада. Я павінен быў спачатку патэлефанаваць табе'.
  
  
  "Калі ласка, ніякіх выбачэнняў", - весела сказаў Нік. 'Заходзьце. Павярніцеся на імгненне, калі хочаце, пакуль я зраблю сябе прэзентабельна'.
  
  
  'О, справа не ў тым, што ты непрыгожы', - пачала яна і раптоўна спынілася. Нерашуча яна падышла да крэсла і села на край. Але яна не адводзіла погляду, калі Нік дастаў са скрыні камоды свежую кашулю. Яна глядзела на яго і думала, што ён выглядаў нашмат лепш без ачкоў і кашулі, з яго напалову вільготнымі і ускалмачанымі валасамі. Але яна не магла пераканаць яго заставацца распранутым.
  
  
  Калі ён павярнуўся да яе ўсяго праз некалькі секунд, гэта быў добра апрануты, добра прычасаны, крыху жорсткаваты спецыяльны эмісар, з якім яна ехала з Дакара.
  
  
  "Вы далучыцеся да мяне на сняданак?" - гасцінна сказаў ён. 'Мая ўжо ў дарозе. Прынамсі, я спадзяюся, што гэта так'.
  
  
  'О, не, дзякуй', - сказала яна, усё яшчэ злёгку пачырванеўшы. 'Я не павінен быў урывацца да вас такім чынам. Але амбасадар Тэрстан хацеў, каб вы атрымалі гэта неадкладна'. Ліз Эштан бадзёра палезла ў жаночы партфель, не нашмат які перавышае памер яе акуратнага кашалька. 'Пакуль мы ехалі ў горад, прыйшлі сякія-такія дэпешы, вельмі тэрміновыя і канфідэнцыйныя. Я падумаў, што лепш даставіць іх табе сам. Яны пра...'
  
  
  "Адпраўкі перад сняданкам?" - Перабіў Нік, пераходзячы да яе. 'Я не мог глядзець нікому ў вочы. Ты ведаеш песню 'Як табе твае яйкі? Мне падабаюцца мае з пацалункам'? Ну, гэта менавіта мая пазыцыя. І калі мы збіраемся працаваць разам, мы не павінны губляць часу на знаёмства". Ён лёгенька паклаў рукі ёй на плечы і схіліўся над яе галавой. Яна падалася назад, яе вочы былі ўзрушаныя і недаверлівыя.
  
  
  "Навошта...!"
  
  
  'Цішэй', - прашаптаў ён ёй на вуха, атрымліваючы асалоду ад лёгкім пахам духаў. 'Будзьце асцярожныя з тым, што гаворыце. Нас падслухоўваюць'. Ён цмокнуў у паветры прама над яе галавой. "У пакоі праведзена праводка". Нік адступіў і паляпаў яе па руцэ, як пажылы кавалер. 'Цяпер я абяцаю вам, што я не зраблю яшчэ адзін крок, пакуль... о, прынамсі, пакуль я не вып'ю кавы. Ён развёў далонямі ўверх і ўсміхнуўся ёй.
  
  
  'Чаму, містэр Картэр! Вы мяне дзівіце', - сказала Ліз з прытворнай строгасцю і новым разуменнем у вачах.
  
  
  "Проста ты выглядаеш так чароўна", - сур'ёзна сказаў ён. 'Я нічога не мог з сабой зрабіць. І я цярпець не магу справы да сняданку'.
  
  
  "Што б вы зрабілі, калі б пасол Тэрстан сам прынёс справаздачы?" - Спытала яна, усміхаючыся. "Або паслаў Тэда Фергуса?"
  
  
  "Ну, вядома, не гэта", - рашуча сказаў Нік. 'Я ведаю, што людзі кажуць нядобрыя рэчы аб Дзярждэпартаменце, але насамрэч гэта зусім не праўда - большасць з іх'.
  
  
  Ліз засмяялася. У яе былі ямачкі на шчоках, ухвальна адзначыў Нік, і мяккі, але выразны смех прывабнай маладой жанчыны, якая часта знаходзіла жыццё пацешнай і не клапацілася аб тым, хто гэта ведае. 'Ну, некаторыя з іх, відавочна, жадаюць. Я так разумею, ты не хочаш гэтых рэчаў? яна запытальна паляпала па партфелі.
  
  
  Нік уздыхнуў. 'Я не планаваў пачаць працу так хутка. Але вы маглі б даць іх мне; я бегла пагляджу'.
  
  
  Яна ўклала ў яго працягнутую руку тоўсты запячатаны канверт. Адкрыўшы яго, ён знайшоў справаздачу "нашага чалавека ў Марока", нядаўна складзены спіс нядаўніх мясцовых падзей і закадаваную тэлеграму ад Хока. Ліз з крыху насмешлівым выразам твару назірала, як ён выцягваў кабель з цьмяна-чырвонай абгорткі. Яна ведала, што колер азначае "Цалкам сакрэтна, толькі для вашых вачэй" і што змесціва павінна быць строга сакрэтным. Ёй здавалася дзіўным, што ён так нядбайна ставіўся да ўсяго гэтага.
  
  
  Але толькі яго манеры здаваліся нядбайнымі. Паведамленне Хоку абвяшчала:
  
  
  ДЗЕЯННЕ ІВАН ПРАВЯРЯЕ РАННУЮ АЦЭНКУ З ІСЦІННАЙ АЦЭНКАЮ АРЫГІНАЛЬНЫЯ ФАЙКІ НЕ ЧЫРВОНА-БЕЛЫ І СІНІ, А ЧЫРВОНЫ
  DE YELLOW STRIPE ITEM ДВАЙНАЯ ПРЭВЕРКА МЯСЦОВАЯ КАМАНДА ПАДЦЯРЖВАЕ ПРАЎДАВА-СІНІ ДЛЯ ВЫКАРЫСТАННЯ ПУНКТ НАСТОЙЛІВА ВЫ ЛІЧЫЦЕ БЕЛОГО ДОМА.
  
  
  
  
  Бровы Ніка ссунуліся. Па большай частцы гэта было дастаткова відавочна. 'Акцыя Івана' спаслалася на кантакт ТОПАР у Крамлі. Агент P-4 атрымаў доступ да арыгінала справаздачы Рубічава аб фрагментах бомбы, выяўленых пасля выбухаў у Ньянгу. Гэта былі не амерыканцы, як сцвярджаў Палікаў, а чырвоныя кітайцы. Відавочна, расейскі дэлегат зманіў, каб схаваць раскол паміж двума тытанамі камунізму. 'Мясцовая каманда' амерыканскіх службоўцаў - уключаючы Ліз - была зноў праверана AX Snoop Group і прызнана адданай і надзейнай па-за ўсякімі разумнымі сумневамі. Але 'вядучы Белы дом'? Гэта азначала Касабланку, а не прэзідэнта ЗША. Нік хутка зірнуў на мараканскі справаздачу.
  
  
  У перакладзе з AX-talk на ангельскую мову ён горка скардзіўся на немагчымасць для аднаго чалавека адэкватна расказаць пра горад памерам з Касабланку. Але пісьменнік мог бы сказаць, што ён адзначыў пэўнае павелічэнне колькасці ўсходніх караблёў, якія наведваюць Casa, і вялікая колькасць нядаўніх спраў аб наркотыках. Ён скончыў звычайным заклікам да памагатага.
  
  
  Нік усміхнуўся пра сябе, пачуўшы знаёмы крык аб дапамозе, і хутка прагледзеў мясцовы пашпарт. Напад на ізаляваны фермерскі дом. Таямнічы выбух у збожжасховішчы. Рачны катэр, выкрадзены ўзброеным натоўпам. Яго ўсмешка знікла.
  
  
  Ён рэзка падняўся і пацягнуўся да адзінай скрыні стала, у якім быў трывалы замак і ключ.
  
  
  "Вось і ўсё", - рэзка сказаў ён. "Гэта кажа мне амаль усё, што мне трэба ведаць". Ён выдатна пагуляў, адчыняючы, зачыняючы і замыкаючы скрыню, і сунуў паперы ў кішэню. "Я пакіну іх тут на час".
  
  
  Ліз глядзела на яго з адкрытым ротам.
  
  
  "Але ..." пачала яна.
  
  
  'О, не хвалюйцеся, - сказаў ён упэўнена. 'Яны будуць у дастатковай бяспецы. Скажы мне вось што - тут ёсць кафэ ці рэстаран пад назвай Croix du Nord?'
  
  
  Ён добра ведаў, што гэта было. Ён добра зрабіў дамашняе заданне.
  
  
  "Так, так", - сказала яна ў здзіўленні.
  
  
  'Ах! Значыць, гэта сапраўды так', - з задавальненнем абвясціў ён. 'Я буду там а дванаццатай гадзіне сёння. Калі пашанцуе, у мяне ў руках будзе апошні кавалак галаваломкі перад маёй сустрэчай з Макомбэ ў абед'.
  
  
  Што было глупствам, і ён гэта ведаў. Але які толк у пакоі з жучкамі, калі вы не прымусілі жукоў працаваць?
  
  
  Ён падміргнуў ёй. Яна закрыла рот і пакорліва паціснула плячыма. Можа, ён сапраўды ведаў, што рабіў.
  
  
  Цяжкая рука стукнулася аб дзверы яго спальні.
  
  
  'А! Сняданак', - усклікнуў ён. "Нарэшце." Падышоўшы да дзвярэй доўгімі спартовымі крокамі, ён адступіў убок, перш чым расхінуць яе.
  
  
  Вялізны паліцыянт ва ўніформе, з бліскучымі гузікамі і велізарнымі мускуламі пад акуратнай тунікай колеру хакі, стаяў на пляцоўцы і літаральна запоўніў дзвярны праём. Ён быў добрых шасці з паловай футаў ростам, разважыў Нік, адчуваючы сябе амаль нікчэмным, а яго сінявата-чорны твар выглядала як удар тарана. Адна вялізная рука дакранулася да лба ў выразным прывітанні.
  
  
  Галіяф загаварыў.
  
  
  "Вельмішаноўны містэр Картэр?" Голас волата быў музыкай.
  
  
  Нік кіўнуў. Ліз, як ён мог бачыць, даведалася прывід памерам больш чалавечага.
  
  
  "Мяне клічуць Картэр", - прызнаў ён.
  
  
  Вітальная рука апісвала рэзкі рух уніз, пры якім бык упаў, калі б ён быў на яго шляху. Дзве абцасы памерам з падкову зашчоўкнуліся. Цяпер, калі дзвярны праём быў некалькі менш за цалкам заблакаваны, Нік заўважыў другога мужчыну.
  
  
  "Капрал Тэмба да вашых паслуг, сэр", - сказаў неверагодна ласкавы тон. 'Начальнік паліцыі Эйб Джэферсан просіць вас аб ласцы, сэр'.
  
  
  "Эйб Джэферсан?" - мімаволі паўтарыў Нік і ўтаропіўся ў калідор у пошуках таго, што, па ім меркаванню, магло быць толькі яшчэ адной неверагоднай істотай.
  
  
  Капрал Тэмба ўмела і бясшумна адступіў убок. У поле зроку з'явіўся другі мужчына.
  
  
  Ён быў прыкладна ўдвая менш Тэмбы і быў апрануты, як рэклама касцюма Сэвіл Роу. Яго асмуглы, малады твар нагадаў Ніку лагодную і вельмі разумную малпу. Але ў праніклівых вачах было нешта большае, чым проста розум і гумар. Было занадта рана казаць, што менавіта, але гэта было нешта, што нагадала Ніку часткова Хоука ў яго найбольш праніклівай форме, а часткова - яго былога сябра і калегі-агента Джо О'Браэна, які памёр ад смеху. Смеючыся, таму што ён цудоўна ўвёў у зман сваіх катаў; і памерлі, бо ў час даведаліся, што трэба адпомсціць.
  
  
  У кутках вуснаў шэфа Джэферсана з'явілася слабая ўсмешка. Але ў астатнім яго твар быў сур'ёзны. Ён кіўнуў Ніку і пакланіўся Ліз.
  
  
  'Містэр Картэр, сэр. Міс Эштан'.
  
  
  'Уваходзьце, шэф, - сказаў Нік. "Афіцыйны званок ці нешта асаблівае?"
  
  
  Джэферсан са шкадаваннем паківаў галавой. 'Я павінен папрасіць вас суправаджаць мяне, містэр Картэр. Не, я не ўвайду. Я вельмі хацеў бы пагаварыць з вамі ў іншы раз. Але адбылася самая шакуючая падзея, і ў мяне тэрмінова просяць ваша непасрэдная прысутнасьць'.
  
  
  Ліз збялела і ўстала з крэсла з прамой спінкай.
  
  
  "Чыя просьба?" - Сказаў Нік, яго вочы бегалі па пакоі, каб быць упэўненым, што ён можа пакінуць яе без нагляду ў любы момант.
  
  
  "Прэзідэнт Макомбе", - ціха сказаў Джэферсан. 'У яго стралялі. Ім давядзецца дзейнічаць неадкладна. Але ён запатрабаваў спачатку паразмаўляць з вамі. Вы прыедзеце неадкладна?'
  
  
  Нік пачуў, як Ліз уздыхнула.
  
  
  "Вядома, буду", - хутка сказаў ён. "У цябе ёсць машына?" Шэф кіўнуў. 'Калі ласка, працягвайце. Я мушу быць упэўнены, што сабраў усе свае дакументы перад ад'ездам. Я ўпэўнены, што вы зразумееце'.
  
  
  Здавалася, яны зразумелі, таму што тактоўна адступілі з пакоя і накіраваліся па калідоры. Нік чуў, як Ліз сказала:
  
  
  'Стрэл! Несумненна, гэта быў няшчасны выпадак'.
  
  
  Джэферсан, павінна быць, пакруціў галавой, таму што наступнае, што пачуў Нік, - гэта пытанне Ліз: 'А амбасадар ведае? Магу я пайсці?
  
  
  Джэферсана не было чуваць. Нік замкнуў утоеную ўнутраную кішэню, у якім былі ўсе дакументы, якія адносяцца да яго і яго працы, і кінуў П'ера на яго звычайнае месца адпачынку. Ён чуў, як высокія абцасы Ліз спускаюцца па лесвіцы ў вестыбюль, але размова, здавалася, падышоў да канца. Магчыма, Джэферсан сказаў ёй зачыніць губу падчас прагулкі ў грамадскім месцы. Х'юга акуратна ўціснуўся ў ножны, а Вільгельміна зручна ўладкавалася ў сваім спецыяльным ложку каля пояса яго штаноў. На гэты раз яго багаж быў зусім нявінным, як і належыць сумленнаму дыпламату. Вядома, тамака было тое плоскае сакрэтнае аддзяленне, у якім захоўваліся любыя дакументы, якія ён жадаў бы схаваць, але з такім жа поспехам ён мог даць які хаваецца ворагу шанец знайсці або прапусціць яго, перш чым ён выкарыстае яго ў якасці хованкі. Замак на скрыні стала зусім не дрэнны. Ім давядзецца прымяніць сілу, каб адкрыць яго.
  
  
  Ён узяў кій і выйшаў з пакоя, замкнуўшы за сабой дзверы.
  
  
  Чакала доўгая зачыненая машына. Ліз і Джэферсан сядзелі разам ззаду. Шафёр, не міргаючы, глядзеў наперад, нібы разьбяная статуя з чорнага дрэва, а капрал Тэмба чакаў, узяўшыся за ручку задніх дзвярэй правай рукой, падобнай на шынку.
  
  
  Вядома, гэта магла быць нейкая пастка, нават калі Ліз даведалася пра гэтых людзей. Нік хутка абдумаў гэтую думку, а затым адкінуў яе. Быць пад сачэннем - гэта адно; выкраданьне было іншым. І ён нічога не зрабіў, каб гэтага заслужыць. Яшчэ.
  
  
  Ён з цяжкасцю сеў на задняе сядзенне. Тэмба зачыніў дзверы.
  
  
  'У, Стоўнвал. Пойдзем у шлях'.
  
  
  Масіўны капрал адсалютаваў і заняў сваё месца на пярэднім сядзенні. Бровы Ніка прыўзняліся. Каменная сцяна, пакуль.
  
  
  - Шпіталь Дос Эстранджырас, Уру, - праінструктаваў Джэферсан. Трымайце нагу на педалі акселератара і сочыце за рухам .
  
  
  Шафёр з чорнага дрэва моўчкі кіўнуў і ашаламляльна стрэліў у паток машын і ваеннай тэхнікі, які імкліва рухаўся. Нік звярнуў увагу на іх, а таксама на знакі і назовы, якія характарызавалі гэты фантастычна малады горад-полиглот. У роўнай ступені прысутнічалі партугальская, французская, англійская, ньянская і мовы некалькіх плямёнаў. Здавалася, нават у амерыканца ёсць нейкае месца. І, без сумневу, ён сутыкнецца з абурэннем у рускай мове да таго, як скончыцца яго знаходжанне.
  
  
  "Як ён?" - спытаў Нік. "Што здарылася?"
  
  
  "Прэзідэнт у вельмі цяжкім стане", - ціха сказаў Джэферсан. "У цяперашні час ён праходзіць курс лячэння перад аперацыяй. Адзіная куля з таго, што, па ўсёй бачнасці, было амерыканскай магутнай вінтоўкай, затрымалася ў яго грудзях. Падобна, што яна прынамсі зморшчыла сэрца і значна пашкодзіла лёгкія. Я б сказаў, што сітуацыя крытычная. У яго застрэлілі, калі ён выйшаў з офіса ў двор, каб падыхаць паветрам. Вы ведаеце, што прэзідэнцкія апартаменты раней былі старым партугальскім фортам?' Нік кіўнуў. "Натуральна, можна падумаць, што гэта добра ахоўваецца сценамі, калі не людзьмі". Голас Джэферсана быў горкім. Аднак ён быў занадта самаўпэўнены. Занадта ўпэўнены, што ён не быў мэтай усіх гэтых нападаў. Магчыма, палітычная мэта, але не ахвяра забойства. Таму ён адмовіўся мець адэкватнага целаахоўніка. Бандыт параніў вартавога каля варот і збег. Армія і паліцыя шукаюць яго'.
  
  
  'Вы здзяйснялі арышты ў сувязі з папярэднімі падзеямі?' - спытаў Нік.
  
  
  Джэферсан кіўнуў. Іх машына праехала скрыжаванне і кінулася ў бок ад скрыжавання. Шыны злосна завішчалі, але вывезлі іх
  на шырокую, абсаджаную дрэвамі шашу, якая вядзе з горада. 'Так. Шэсць арыштаў. Адна выпадковая смерць з-за вар'яцтва, выкліканага празмерным ужываннем канопляў. Адно самагубства. Двое, якія прывялі тузін сведак, каб сказаць, што яны знаходзіліся ў пяцідзесяці мілях ад месца злачынства ... 'Джаферсан скрывіў вусны. "І двое, якія былі настолькі наркаманы, што, здаецца, не ведалі, дзе яны былі - яны былі ў турме - ці што яны зрабілі. І, вядома ж, армія сабрала шэраг зняволеных у сувязі з нападамі на белыя паселішчы. Яны нічога не скажуць. Наогул нічога'.
  
  
  "Так што ніхто не размаўляе", - сказаў Нік. 'Нават не для таго, каб перакласці адказнасць - ці ўскласці на сябе віну'.
  
  
  "Гэта дакладна. Ніводны з іх не загаворыць. Але памяць кажа', - незразумела сказаў шэф Джэферсан. "Мы тут."
  
  
  Машына павярнула на шырокую пад'язную дарожку і спынілася перад прыгожым нізкім белым будынкам.
  
  
  Ліз і шэф Джэферсан чакалі ў сонечнай прыёмнай, пакуль доктар Нгома праводзіў Ніка Картэра ў адасоблены нумар на другім паверсе.
  
  
  "Толькі на імгненне", - настойліва папярэдзіў ён. 'Я б увогуле не дапусціў гэтага, калі б прэзідэнт не настаяў. Я павінен пераканаць вас прыняць яго пасланне, казаць як мага менш і неадкладна пайсці. Ён знаходзіцца ў самай сур'ёзнай небяспецы'.
  
  
  Нік нахіліў галаву. "Я разумею. Я тут толькі дзеля таго, каб слухаць. Ці магу я чым-небудзь дапамагчы?
  
  
  Малады доктар пакруціў галавой. "Проста паспяшайся; гэта ўсё, што я прашу"
  
  
  Прэзідэнт Макомбэ ляжаў, як балван, сярод белых прасцінаў, трубачкі чапляліся за яго канечнасці, як прысоскі на ружовым кусце. Каля яго ложка стаяў дзіўна прыгожы малады чалавек з занепакоеным тварам. Нік паглядзеў на ляжачага мужчыну і яго агонію. У ім нарынулі гнеў і спачуванне.
  
  
  'Прэзідэнт Макомбэ', - сказаў ён нізкім, але цвёрдым голасам. 'Картар. Я глыбока шкадую аб тым, што нам прыйшлося сустрэцца такім чынам'.
  
  
  Вочы Макомбэ расхінуліся.
  
  
  'Картар... І мой. Я мусіў цябе ўбачыць. І я павінен быў табе гэта сказаць'. Ён хваравіта закашляўся, і малады чалавек у яго пасцелі рэзка ўздыхнуў і мякка дакрануўся да яго пляча. 'Гэты... ультыматум прыходзіць занадта рана. Вы павінны... вы павінны працаваць хутка'. Ён закрыў вочы на ​​імгненне, затым з бачным намаганнем прымусіў іх адкрыць. Нік утаропіўся на змучаны твар на падушцы. Цьмяныя вочы зноў паглядзелі на яго. 'Жыву я ці памру, - сказаў голас, - будучыня маёй краіны ў вашых руках. І ўся Афрыка можа быць пастаўлена на карту. Вы павінны даказаць... вы павінны даказаць...' Голас заціх, а затым пачаўся зноў. 'Табе вырашаць, хто робіць гэтыя рэчы. Калі мне стане лепей, я буду працаваць з табой. Але зараз я не магу. Мой брат Руфус...' цёмная галава павярнулася і паглядзела на ўстрывожанага маладога чалавека. 'Мой брат дапаможа табе. Ён ведае ўсе мае справы. Ён не вельмі зацікаўлены ў дзяржаўных справах... але ён... у курсе...' Пакутлівыя вочы глядзелі прама ў вочы Ніка. 'Мне было... значна больш сказаць. Але чамусьці... я думаю, ты ведаеш. Я даведаўся... сёння... гэта... не так відавочна, як я думаў. Або, магчыма, занадта відавочна'. Галава ўпала. "Руфус... дапамажы".
  
  
  Вочы Джуліяна Макомбэ заплюшчыліся.
  
  
  Нік пачуў свой хуткі ўздых і хутка адышоў ад ложка. Доктар Нгома выступіў наперад і ўзяў прэзідэнта за руку.
  
  
  'Цяпер ідзіце, вы абодва, - рэзка загадаў ён. 'Так, так, ён яшчэ жывы. Але прэч адсюль!' Ён схіліўся над лідэрам сваёй краіны, не зважаючы на двух мужчын, якія ціха пакідаюць цёмны пакой.
  
  
  Руфус Макомбэ вынырнуў на сонечнае святло, як чалавек, які вырываецца з кашмару. Нік стаяў ззаду яго на ганку лякарні, напалову чуючы крык дзікіх птушак, які нагадаў яму аб Кеніі, і напалову бачачы бляск экстравагантных колераў, якія прабіваюцца скрозь ліяны, любоўна абвівалі велізарныя каравыя дрэвы. .
  
  
  Джэферсан і Ліз ціха прайшлі міма іх да чакаючай машыне. Нік павярнуўся да Руфуса Макомба, падшукваючы прыдатныя словы, каб сказаць чалавеку, чый брат быў прэзідэнтам яго краіны, і чалавеку, чый брат быў так блізкі да смерці ад кулі забойцы. Але ён спыніўся, перш чым пачаў.
  
  
  Погляд, які Руфус Макомбэ звярнуў на яго, быў поглядам абсалютнай нянавісці.
  
  
  "Ён усё яшчэ думае, што можа быць нейкае іншае тлумачэнне", - сказаў ён вельмі мякка, яго прыгожы твар працаваў. 'Але я ня ведаю. Што ясна, тое ясна'. Яго гарачыя вочы ўпіліся ў Ніка. 'Пакуль ён кажа, што я мушу дапамагчы табе, я буду дапамагаць табе. Але я скажу табе наступнае: толькі самі багі могуць дапамагчы табе, калі мой брат памрэ'.
  
  
  
  
  
  
  Таямнічая Афрыка
  
  
  
  
  
  Спартыўная машына Руфуса Макомбе апярэдзіла іх да горада, пранізліва гудзячы, як раз'юшаная пчала. Ён не пераставаў марнаваць на каго-небудзь няшчырую ветлівасць. Роў яго выхлапу быў як аплявуха.
  
  
  Аўтамабіль начальніка паліцыі зрабіў сваю справу
  Я вярнуўся ў горад больш паважна. У Ніка быў час запоўніць падрабязнасці, якія адсутнічаюць у яго першым паспешным аглядзе праблемнага горада. У бальніцы знаходзіліся ўзброеная ахова і ваенная тэхніка. Цяпер ён бачыў іх паўсюль. Суровыя людзі ў форме сядзелі на якія дрыжаць матацыклах на абочыне дарогі, нібы чакаючы сігналу стартара. Узброеныя людзі патрулявалі пешшу. Калона джыпаў абмінула іх па шашы, накіроўваючыся з горада ў бок узгорыстай поўначы.
  
  
  Шэф Джэферсан сядзеў на пярэднім сядзенні і ціха мармытаў у двухбаковую рацыю. Ліз глядзела ў акно ў бок ад Ніка, яе цудоўны твар нахмурыўся. Цяпер, калі сонца ўжо зайшло за дзесяць гадзін, дзень быў гарачым і яркім, а святло неверагоднай яснасці было амаль рэзкім. Птушкі па-ранейшаму спявалі, як быццам ім было чым радавацца, а паветра пахла цёплым водарам лісця і мядовых кветак на сонцы. Але ў самай яркасці святла і дзікай саладосці спеваў птушак было нешта злавеснае. Цені здаваліся ўсё цямнейшыя, а тупат крокуючых крокаў і камандны брэх - усё больш недарэчным і непажаданым.
  
  
  Джэферсан выключыў радыёмікрафон і павярнуўся да Ніку.
  
  
  "Урадавы дом?"
  
  
  Нік пакруціў галавой. 'Сёння днём. У межах агульнага тура. Мяркую, мне давядзецца перадаць свае павагі віцэ-прэзідэнту Адэбе, а затым дамовіцца з юным Макомбэ аб машыне і некаторых уяўленнях'.
  
  
  "Я пастаўлю машыну", - сказаў Джэферсан. 'Фактычна, калі вы дазволіце гэтую прапанову, вы можаце палічыць больш здавальняючым перадаць усе свае просьбы мне, пакуль Руфус Макомбе не стане больш самім сабой'. Яго асмуглая малпавая морда была прыемнай, але неспасціжнай. 'Зразумела, што ён зараз вельмі засмучаны і не клапоціцца аб выгодах. Для мяне будзе гонарам дапамагчы вам любым магчымым спосабам'.
  
  
  Нік слаба ўсміхнуўся. "Табе трэба было быць дыпламатам", - пракаментаваў ён. 'Магу я спытаць, чаму вы, здаецца, не падзяляеце пераважнага абурэння ў адносінах да амерыканцаў у цэлым і да мяне ў прыватнасці? Гэта таму, што ваша праца патрабуе ад вас непрадузятасці, ці гэта неяк звязана з вашым імем?'
  
  
  Эйб Джэферсан агаліў белыя ідэальныя зубы ў прыязнай усмешцы. "І тое і іншае. І нават больш. Я нічога не выйграю для сваёй краіны, настроіўшы вас супраць вас, незалежна ад таго, ці стаяць Злучаныя Штаты за ўсімі гэтымі жудаснымі злачынствамі. І затым я павінен прызнаць, што я крыху прадузяты на карысць Амерыкі. Я быў выхаваны амерыканская сям'я на сваёй ферме прыкладна ў двухстах мілях на поўдзень адсюль. Яны навучылі мяне ўсяму, што маглі, ад таго, як мыць за вушамі да таго, як слухаць музыку. Недзе па дарозе яны дазволілі мне выбраць сабе імя. Я бачыш, я страціў сваю. Ён сказаў гэта нядбайна, як быццам страта імя - гэта звычайная справа, якая не патрабуе тлумачэнняў. Уру - гэта расейская амбасада'.
  
  
  Ён паказаў у правае акно. Нік убачыў беспарадак з вышчэрбленых сцен і ўпалай цэглы. Ірваныя дрэвы праштурхоўваюць свае волкія галіны скрозь прасторы, якія калісьці былі вокнамі. Кавалак даху шалёна вісеў над часткай пярэдняй сцяны, нібы лапік разарванай крывацечнай скуры галавы. Астатняе або абвалілася ўнутры будынка, або рассыпалася ў парашок. Двое салдат стаялі на варце развалін. Але мала што заставалася, што трэба было глядзець.
  
  
  'У гэтым загінулі два чалавекі', - сказала Ліз, і яе голас уздрыгнуў. "Гэты цуд, што не стала горш".
  
  
  Нік згодна хмыкнуў. "Падбіраць для гэтага каго-небудзь, шэф?"
  
  
  Джэферсан пакруціў галавой. 'Ніхто нават нікога не бачыў. Мы думаем, што гэта быў запал часу. Яго мог падкінуць які-небудзь пасыльны, гандляр ці рамонтнік'.
  
  
  'Як наконт нашай амбасады? У якой-небудзь форме?'
  
  
  Ліз адказала. 'Не так ужо і дрэнна, але дастаткова дрэнна. Жылыя памяшканні трымаліся даволі добра, і гэта адбылося ў выходныя, так што нікога не было ў офісах. Добра, што яны былі разбураны'.
  
  
  "Я б хацеў гэтую машыну на сёння днём, шэф", - задуменна сказаў Нік. 'І ваша прысутнасць таксама, калі вы можаце гэта зрабіць. Мой гатэль у дзве гадзіны дня?'
  
  
  "Абавязкова", - кіўнуў Джэферсан.
  
  
  'І сёе-тое яшчэ, - сказаў Нік. 'Я збіраюся быць у кавярні Croix du Nord апоўдні. Э-э... рызыкуючы наступіць каму-небудзь на нагу, магу я казаць вольна?'
  
  
  "Абсалютна." Джэферсан выразна кіўнуў. 'Стоўнвал і Уру - больш, чым проста супрацоўнікі. Яны верныя сябры'.
  
  
  "Добра." Нік задуменна пацягнуў за вуха - звычку, якую ён атрымаў у спадчыну ад Хоука. Ліз назірала за ім, думаючы пра сябе, што ў яго вельмі тонкія вушы. І моцны, рашучы падбародак. Не кажучы ўжо пра амаль богападобны нос. І пранізлівыя вочы, якія ў адно імгненне маглі здавацца цвёрдымі, як сталь, а наступны раз напаўняцца смехам.
  І мускулістая грудзі і плечы ... "Давай, дзяўчынка", - сказала яна сабе. У гэтых адзінокіх падарожнікаў, якія любяць цалавацца, заўсёды аказваліся жонка і шэсць ці сем дзяцей.
  
  
  'Мне патрэбен пасыльны', - сказаў Нік, прыемна ўсведамляючы яе пільны погляд. 'Нехта, каму вы можаце давяраць і які, як вядома, не звязаны з вамі. Я буду за столікам каля дзвярэй, відавочна чакаючы кагосьці. Я нервуюся і гляджу на свой гадзіннік, таму што ваш мужчына крыху спазняецца. недзе ў дзесяць хвілін на дванаццатую, і няхай ён прынясе мне якое-небудзь вуснае паведамленне. Мяне не хвалюе, што гэта такое, абы ён быў належным чынам утоеным і рабіў уражанне, што ён прыносіць мне інфармацыю велізарнага значэння. Я пагаворым з ім на працягу некалькіх хвілін, а потым дадзім яму сігнал сысці. Ці ёсць у вас хто-небудзь, хто можа адыграць падобную ролю? Асабліва важна, каб ён выглядаў здольным... скажам так, прадаваць інфармацыю, але пры гэтым цалкам заслугоўвае даверу. Акрамя таго, як я ўжо сказаў, ён не мае вядомай сувязі з вамі".
  
  
  Джэферсан на імгненне задумаўся, а затым раптам усміхнуўся. 'Да мяне прыязджае сябар з Каіра. Ён самы мяккі і сумленны чалавек у свеце, і я б даверыў яму свой апошні су, калі б ён галадаў, але ён уражаны самым злавесным выразам вачэй. Ён выглядае здольным на самыя жахлівыя злачынствы. Тым не менш, ён прыстойны і кемлівы і нікому не вядомы ў гэтай частцы краіны. Я ўпэўнены, што ён будзе супрацоўнічаць. Вы збіраецеся ў свой гатэль зараз? Я патэлефаную вам там і пацьвердзіце дамоўленасць'.
  
  
  'Зрабі гэта, - сказаў Нік, - маючы на ўвазе, што ва ўсіх сцен ёсць вушы. Ці ты, магчыма, ужо гэта ведаў?'
  
  
  Джэферсан утаропіўся на яго. "Ці сапраўды яны?" - сказаў ён нарэшце. 'Не, я гэтага не ведаў. Я нават не ведаў, які пакой належыць вам, пакуль не спытаўся ў парцье. Хіба вы не хочаце, каб абцяжаранні былі зняты?
  
  
  'Яшчэ не', - сказаў Нік. 'Не да таго часу, пакуль яны мяне забаўляюць. Міс Эштан, ці можам мы адвезці вас да вас у офіс? Ах, праўда. У вас няма офіса, ці не так? Якая ў мяне ёсць падрыхтоўка для сустрэчы з паслом?'
  
  
  'У адказ на серыю вашых пытанняў, - сказала яна, усміхаючыся, - не, калі ласка, не кідайце мяне. Я павінна пагаварыць з вамі ад імя майго боса - як яго прадстаўніка. са мной да сённяшняга дня, калі ён пазбавіцца ад некаторых абураных савецкіх наведвальнікаў, якіх ён не жадае прычыняць вам. Адна з маіх задач - трымаць іх далей ад вашых валасоў. І так, у нас ёсць офіс, часовыя памяшканні ў будынку 'Сан'. Там дзяжурыць касцяны персанал. Яго клічуць Тэд Фергус', - дадала яна.
  
  
  Эйб Джэферсан усміхнуўся. 'Шакіруе тое, як эмансіпаваная жанчына кажа пра мужчыну, які пераследуецца. А, вось і мы'.
  
  
  Уру спыніў вялікую машыну ў абочыны. Капрал Стоўнвал Тэмба выскачыў і адчыніў заднюю дзверы ў абочыны з нядбайнай сілай, якая ледзь не сарвала яе з завес. Губы Ніка скрывіліся ў лёгкай усмешцы. Ён любіў гэтых людзей, усе яны. Ён толькі спадзяваўся на Бога, што можа ім давяраць. Але неўзабаве ён пераканаецца ў гэтым, пасля сённяшняга дня - і тых маленькіх пастак, якія ён расставіў.
  
  
  Джэферсан дазволіў Ліз ісці наперад і больш нічога не казаў, пакуль не апынуўся па-за межамі чутнасці ўсіх, акрамя Ніка. Пасля ён загаварыў вельмі ціха.
  
  
  "Я яшчэ не ведаю, колькі ты хочаш сказаць перад іншымі", - прамармытаў ён. 'Асабіста я ўпэўнены ва ўсіх гэтых людзях. Але калі ваш пакой мае праводку, вы павінны быць вельмі, вельмі асцярожныя. Цяпер'. Ён зноў мімалётна нагадаў Ніку Хоука. 'Я пагавару са сваім сябрам. Калі ён пагодзіцца, я пазваню і проста скажу: 'Сустрэча арганізавана. Калі не, я скажу: 'Сустрэча адкладзена. Узгоднены?'
  
  
  Нік кіўнуў. "Ці ёсць іншыя перспектывы, калі ён праваліцца?"
  
  
  'Я пастараюся падумаць аб кім-небудзь і паведаміць вам своечасова. Ёсць яшчэ адна рэч, якая можа вам дапамагчы'. Ліз спынілася каля ўваходу ў гатэль і стала іх чакаць. Джэферсан спыніўся, нібы збіраючыся вярнуцца да машыны. "Два наркаманы, якіх мы ўсё яшчэ трымаем у турме. Мы адразу зразумелі, што яны не з гэтых месцаў. Мы выяўляем, што яны вядомыя ў Дакары, што яны звычайныя злачынцы, якія не маюць палітычнай прыналежнасці, але якія зробяць усё, каб падтрымаць іх У апошні час іх сталі заўважаць у закутках Дакара пад назвай "Хмелевай клуб". Выраз яго асобы адлюстроўвала яго агіду. "Гэта месца збору бітнікаў новага свету, горшага тыпу. Не паэты п'юць каву, а аблудныя. Я не ведаю, як гэта можа вам дапамагчы, але, магчыма, нешта вам падкажа'.
  
  
  'Нешта можа быць', - прамармытаў Нік. 'Дзякуй. Тады я атрымаю ад цябе вестку'.
  
  
  Ён паціснуў руку Джэферсан. Стоўнвал моцна адсалютаваў са сваёй пасады ў машыны.
  
  
  Ліз нецярпліва тупнула нагой каля ўваходу ў гатэль.
  
  
  'Сакрэты, ужо', - неўхваляльна сказала яна.
  
  
  Нік далучыўся да яе.
  
  
  "Ага", - весела пагадзіўся ён. 'Я хацеў ведаць, што ён меў на ўвазе пад 'які пераследвае мужчыну' ў сувязі з Тэдам Фергусам'.
  
  
  "Ды няўжо!" яна запратэставала. "Гэта ўсё, аб чым табе трэба думаць?" На кожнай шчацэ абуральна з'явілася ружовая плямка.
  
  
  'Вядома, не', - дакорліва сказаў Нік. 'Я таксама думаю, што час мне паснедаць'.
  
  
  Яна стаяла і глядзела на яго з выразам 'Мужчыны-немагчымыя' на твары, пакуль ён правяраў ля стала паведамленні або якія тэлефануюць. Нічога не ўвайшло. Яны разам узняліся па адным лесвічным пралёце да таго, што кіраўніцтва настойліва называла яго пакоем першага паверха, а ўсе амерыканцы - другім. Нік успомніў, што выкарыстоўваў кій, каб дапамагчы яму падняцца па лесвіцы.
  
  
  "Траўма спіны?" Спачувальна пацікавілася Ліз.
  
  
  'Мм. Хлопчыкам паслізнуўся ў ванне', - схлусіў ён.
  
  
  Ён спыніўся каля пакоя 101, ззаду, і стаў лавіць ключы.
  
  
  Але дзверы ўжо былі адчынены.
  
  
  Нік асцярожна адштурхнуў Ліз ад дзвярэй. "Не падыходзь", - настойліва прашаптаў ён. Адной доўгай рукой ён рэзка штурхнуў дзверы ўнутр і пачаў чакаць.
  
  
  Нічога не здарылася.
  
  
  Ветрык з адчыненага акна церабіў абрус для сняданку на службовай калясцы. Нік эксперыментальна ўзважыў кій і бясшумна слізгануў у пакой, яго вочы кідаліся, як кропкавыя ліхтарыкі. Убудаваны лічыльнік Гейгера, які быў яго шостым пачуццём, пасылаў яму тэрміновыя папераджальныя сігналы. Скрыня стала, якую ён так старанна замкнуў, была адкрыта. Слабы скрып маснічыны. Унутры туалета? Падобна на гэта.
  
  
  'Ды бо гэта быў толькі афіцыянт', - сказала Ліз ззаду яго з палёгкай і весялосцю ў голасе. "Ён забыўся замкнуць дзверы".
  
  
  Нік моўчкі пракляў яе і кінуў на яе люты погляд.
  
  
  "Вядома", - сказаў ён так лёгка, як толькі мог. 'Проста пачакай мяне звонку, добра? Я вазьму кнігу і буду побач з табой'.
  
  
  Дзверы туалета адчыніліся, калі ён загаварыў, і вылецела чорна-белая постаць, падняўшы адну руку і накіраваўшыся наперад з раптоўнасцю маланкі падчас летняй буры. Нік падняў кій, як шчыт, і павярнуўся бокам. Ён убачыў выбліск срэбра і пачуў пстрычку металу па кіі, а затым пачуў крык Ліз.
  
  
  Тое, што адбылося потым, ці наўрад было заслугай агента N-3, чалавека, чые калегі клікалі яго Кілмайстар. Ён страціў легендарную раўнавагу. І калі ён спатыкнуўся, лятаючая постаць зароў і на поўным хаду кінулася на службовую цялежку. Металічны стол перавярнуўся і абрынуўся на Ніка. На яго хлынулі талеркі, кафейнік і яечня. Ён горка і бегла вылаяўся і адчайна схапіўся за голыя чорныя ногі, якія праносіліся міма яго да акна. Яго сціскаючыя пальцы саслізнулі з гладкай змазанай паверхні і пачалі драпаць паветра. З лютай клятвай, якая пераўзышла ўсе яго папярэднія намаганні, ён сабраўся і скокнуў на чорнага чалавека, чые доўгія, змазаныя маслам ногі сядзелі на падаконніку. Нік люта схапіўся за пару брудных белых шортаў і пачуў, як яны рвуцца. Мужчына выдаў дзіўны віск і схаваўся за падваконнікам, пакінуўшы Ніка з рукамі, поўнымі ірваных шорт, і тварам, набітым яйкам.
  
  
  Пад ім, на плошчы, мужчына дзіўнай хадой уцёк. Відавочна, ён пашкодзіў нагу пры прызямленні. Ясна таксама, што ён быў вельмі заклапочаны тым, каб задзіраць край кашулі, наколькі гэта магчыма. Апошняе, што Нік убачыў у ім, была пара ліхаманкава калыхаюцца ягадзіц, за якімі ішоў цяўкаюць сабака.
  
  
  Нік ухмыляўся і праклінаў сябе, калі пачуў напаўзлітае хіхіканне Ліз. Хрыстос Уседзяржыцель! Ён зусім забыўся пра яе. Ён разгарнуўся, усё яшчэ сціскаючы па-дурному разарваныя штаны, і ўбачыў Ліз у пакоі, прыціснутай да сцяны. Яна слаба паказвала на яго і дрыжала ад слабога смеху, хоць слёзы шоку і болі цяклі па яе твары.
  
  
  'Ой, ты выглядаеш... ты выглядаеш так... ты выглядаеш так пацешна! І ён!' Яна засмяялася. Кроў няўмольна расцякалася па яе левай грудзей і сачылася праз тканіну сукенкі малюсенькімі шарыкамі.
  
  
  "Чорт пабяры!" Нік скінуў шорты і рушыў да яе, не падазраючы, што на яго капае халодную каву. Адна рука зачыніла дзверы, а другая абняла яе за стан. "Я сказаў табе заставацца звонку!"
  
  
  Яна зноў захіхікала. 'Я б не прапусціла гэта... дзеля... міру', - выціснула яна і закрыла вочы. Яна ўпала ў яго абдымкі.
  
  
  Нік доўга стаяў там, проста абдымаючы яе і думаючы аб сабе цёмнымі думкамі. Кінуты нож, адбіты яго кіем, ляжаў каля дзвярэй, дзе ён упаў пасля таго, як ударыў яе. У гасцінічным нумары спецыяльнага эмісара Картэра панаваў жудасны беспарадак. Ён назваў сябе апошнім непахвальным імем, асцярожна падняў Ліз за ногі і плечы і пайшоў міма
  
  
  перавернутай каляскі са сняданкам на ложак. Ён паклаў яе так асцярожна, як спячага дзіцяці.
  
  
  Неўзабаве ён убачыў, што рана была больш крывёю, чым сур'ёзным пашкоджаннем. А Ліз была значна больш жанчынай, чым спячым дзіцем. Ён запаволіў крывацёк вільготным ручніком і пакорпаўся ў скрыні камоды ў пошуках пляшкі. Дзве яго чыстыя кашулі былі запэцканы тлушчам, з горыччу адзначыў ён, а затым папракнуў сябе за тое, што нават падумаў пра гэта, пакуль яна ляжала, сьцякаючы крывёй.
  
  
  Ён адкрыў колбу і наліў у металічную кубак чарку.
  
  
  "Я адчуваю пах добрага скотчу?" - з цікавасцю спытала яна.
  
  
  Нік павярнуўся. Ліз сядзела на ложку і прыціскала ручнік да сваіх круглявых грудзей. Яна была бледная, але поўнасцю кантралявала сябе.
  
  
  "Ведаеш", - сказаў ён і абышоў беспарадак, каб перадаць яе ёй.
  
  
  Яна адпіла глыток і пырснула, і яе твар зноў пачырванеў.
  
  
  'Прабач...' - адразу пачалі яны і спыніліся.
  
  
  Нік паспрабаваў яшчэ раз. 'Я не павінен быў дазваляць табе вярнуцца са мной. Я зрабіў гэта і мне вельмі шкада. А зараз спусці верх сукенкі і дай мне зірнуць - вядома, на рану'.
  
  
  Яна паслухмяна працягнула руку і выдыхнула ад болю.
  
  
  'Я не магу зрабіць гэта адной рукой. Божа мой, глядзі, як ён распаўсюджваецца! Табе давядзецца дапамагчы мне яго зняць'.
  
  
  Ён асцярожна важдаўся з маленькім кручком ззаду. Нарэшце яна расшпілілася, і кароткая маланка саслізнула на прызначаны яму курс.
  
  
  "Ты можаш ўстаць? Здаецца, я не магу гэтак зняць'.
  
  
  Яна кіўнула і няўпэўнена паднялася.
  
  
  Сукенка даходзіла да сцёгнаў і прыліпала. Нік манеўраваў і цягнуў.
  
  
  'Дзеля бога, як можна насіць гэтыя аблягае рэчы ў такім гарачым клімаце?' - прабурчаў ён.
  
  
  'Гэта не складана. У цябе проста няма спрыту'.
  
  
  'Хммм. У мяне няма формы. Пагойдвайцеся крыху, добра?' Ліз паварушылася. Ён стараўся не заўважаць, як панадліва рухаліся яе сцягна. "Цяпер падніміце правую руку і паспрабуйце выцягнуць яе".
  
  
  Ліз на імгненне засяродзілася.
  
  
  'Добра. А зараз спускайся', - сказаў Нік, цалкам паглынуты сваёй задачай. Ліз пацягнула. Нік пацягнуў.
  
  
  'Вось! Гэта адзін, - пераможна сказаў ён. "А цяпер сядзь і дазволь мне ўзяць гэта над тваёй галавой".
  
  
  Запанавала цішыня, калі не лічыць іх дыхання і шолаху тканіны.
  
  
  'Ах! Вось і ўсё. Супакойся, пакуль я выцягваю левую руку. Гэта можа крыху пашкодзіць'.
  
  
  "Так, доктар", - смела сказала яна.
  
  
  Яна толькі злёгку здрыганулася, калі яе левая рука аддзялілася ад сукенкі. Іншы гук быў міжвольным уздыхам Ніка адабрэння яе бедна апранутай фігуры. Плямы крыві і ўсё такое, яна была цудоўная ў сваім паўслізготным і не больш за тое. Яго ўразіла хараство яе высокіх, поўных грудзей, спелая, але цвёрдая дасканаласць яе цела. Дзіўна, што раней ён гэтага не ацаніў. Відавочна, яе сукенка была недастаткова цеснай.
  
  
  Яна паглядзела яму ў вочы і ўбачыла, што ён глядзіць на яе прывабную мяккасць. Яе правая рука працягнулася і далікатна дакранулася да яго асобы.
  
  
  "Які спосаб пачаць", - двухсэнсоўна сказала яна і ўсміхнулася. Яе рука лашчыла яго шчаку. Ён паклаў сваю руку на яе руку і нахіліўся, каб лёгка пацалаваць яе ў шчаку. Але нейкім чынам яго вусны знайшлі яе і затрымаліся на іх, а адна рука абняла яе за спіну і заспакаяльна пагладзіла.
  
  
  Яна адвяла вусны ад яго, уздыхнуўшы, і ён неадкладна выпрастаўся. У яго багажы была кампактная аптэчка, і ён ёю скарыстаўся. Ён ачысціў і перавязаў рану лёгкім, хуткім дакрананнем, прымушаючы свае пальцы паводзіць сябе прыстойна, а вочы - засяродзіцца на бягучых справах. Пакуль ён працаваў, яго розум узнавіў ліхаманкавыя падзеі апошніх некалькіх хвілін. Зламыснік пракраўся праз дзверы спальні. Адкрытае акно ў гатоўнасці да хуткіх уцёкаў. Абшукаў у відавочных месцах, уключаючы зачыненую скрыню стала, нічога не знайшоў. Багаж не пашкоджаны. Зламыснік, які імкнецца збегчы, гатовы забіць і ўцячы, а не тырчаць і адказваць на пытанні. Натуральна.
  
  
  Гэта нічога не даказала. Візіт, магчыма, не меў нічога супольнага з тым, хто мог падслухоўваць. Нік хацеў, каб ён ведаў, адчынялася ці скрыню стала першай або апошняй.
  
  
  Ён дапамог Ліз надзець халат з баваўнянай тканіны, які звычайна забываў надзець сам, і пайшоў у ванную, каб хутка памыць і пераапрануцца. Калі ён вярнуўся да яе, на ім былі чыстыя штаны, свежая кашуля з невялікай тоўстай плямай і ашчадны выгляд. Ліз лягла на ложак і назірала за ім, адчуваючы сябе пачуццёвай і поўнай прыгод.
  
  
  'Я павінен выцягнуць цябе адсюль, - сказаў Нік, - і апублікаваць справаздачу аб гэтай вар'яцкай бязладзіцы'. Чорт пабяры, калі б ён толькі выдаліў гэты механізм падслухоўвання раней, ён мог бы патэлефанаваць Эйбу Джэферсан і папрасіць яго выправіць гэта адным хуткім і лёгкім рухам. Але зараз гэта было занадта відавочна; яму давядзецца пакінуць гэта там. Як
  адрэагуе сапраўдны дыпламат? Усхваляваны. Абураны. Безвынікова... Добра, у мяне ўсё добра, - сказаў сабе Нік з горкай агідай да сябе. Пакажы мне мыш, і я страчу прытомнасць. Ён паглядзеў на Ліз.
  
  
  'Ці ёсць сяброўка, якой ты можаш патэлефанаваць, і якая можа прынесці табе сукенку? Я не магу выпусціць цябе адсюль у такім выглядзе'.
  
  
  'У мяне няма сябровак-жанчын', - сказала Ліз з цяжкай гонарам.
  
  
  "Тады як наконт Тэда?"
  
  
  Тэлефон зазваніў.
  
  
  Ён нецярпліва падняў яго.
  
  
  Прыглушаны голас сказаў удалечыні: 'Картэр?'
  
  
  "Так!" - Раўнуў Нік.
  
  
  "Сустрэча прызначаная", - сказаў голас сумна.
  
  
  "Ой!" - сказаў Нік. Замігцела святло. "Я прыйду." Пачулася пстрычка. Нік стаяў там, трымаючы тэлефон, і на яго твары расплылася павольная ўхмылка. Вось ён, пасярод бязбожнай бязладзіцы - кідальны нож, тосты і кава, бескарысны кій, распранутая дзяўчына з вялікімі грудзьмі і ранай на плячы і ўспаміны аб тоўстым патэнцыйным забойцы без штаноў. Больш за ўсё на свеце яму быў патрэбны сумленны паліцыянт. І вось ён стаяў з тэлефонам у руцэ і сумленным начальнікам паліцыі на іншым канцы провада. І ён не мог сказаць ні слова. Гэта сапсуе ўсю яго таемную здзелку з яго сябрам, сумленным паліцыянтам.
  
  
  Ён паглядзеў на Ліз і павольна паклаў трубку. У яго галаве праносілася мноства карцінак Афрыкі, праз якую ён падарожнічаў не так шмат гадоў таму. Пра дзікае падарожжа праз кусты, трубы вялізных сланоў-быкоў, спевы чырванавокай жанчыны-знахара, жудасныя рытуалы мужчын-леапардаў, жудасную цішыню мокрых лясоў і раптоўныя крыкі жывёл. Таямнічая Афрыка ... без адзінай адкрывалкі для бутэлек у ваннай. І зараз? Дзікае бязладзіца якія супярэчаць адзін аднаму палітыкаў, аскепкаў бомбы і жукоў, якія не прабіраліся скрозь ложкі, але падслухоўвалі гутаркі. Інтрыгі ў высокіх колах і злавесныя наведвальнікі ў пошуках дакументаў. Ён пакруціў галавой. У некаторым сэнсе гэты новы-стары кантынент быў нават больш загадкавым, чым раней. Нік зірнуў на гадзіннік. Пасля адзінаццаці. "Сустрэча наладжана".
  
  
  Яму трэба паспяшацца. Ён зноў пацягнуўся да цікаўнага тэлефона.
  
  
  
  
  
  
  Аптыміст у кокей
  
  
  
  
  
  "Паспрабуй даведацца што для міс Эштан?" Голас Эйба Джэферсана быў недаверлівым. Прайшло некаторы час, перш чым з начальнікам паліцыі можна было звязацца па тэлефоне. Відавочна, ён быў дастаткова ўважлівы, каб патэлефанаваць па сакрэтным тэлефоне не са свайго офіса. За гэты час Нік змог прадставіць сябе ў выяве раз'юшанага, збітага з панталыку дыпламата і падрыхтаваць старанна ахоўную гісторыю, якая адпавядала б версіі падслухоўваючага аб тым, што адбылося ў пакоі адмысловага эмісара Картэра.
  
  
  'Плацце', - цярпліва паўтарыў Нік. 'Я ўсё растлумачу, калі вы прыедзеце сюды. Але яна не можа хадзіць у ёй...'
  
  
  'Я раблю пакупкі ў парыжскім буціку', - паслужліва паклікала Ліз. "Яны ведаюць мой памер і ўсё такое".
  
  
  Нік перадаў інфармацыю.
  
  
  Джэферсан усміхнуўся. 'Я папрашу сваю жонку паклапаціцца пра гэта, ці я ніколі не пачую канца. А пакуль я буду ў дарозе'.
  
  
  Ён быў там са сваім высокашаноўным капралам у лічаныя хвіліны. Яго твар ператварыўся ў калейдаскоп выразаў, калі ён агледзеў пакой. Ліз села на край ложка, прыціскаючы халат Ніка да сваіх пышных грудзей, і старалася выглядаць сціпла. З яе доўгімі цёмнымі валасамі, свабодна спадальнымі на плечы, з мантыяй, якая агаляе доўгія выдатныя ногі, і з вачыма, іскрыстымі ад скотчу і узбуджэннем, яна выглядала зусім інакш. Перавернутая службовая цялежка замест таго, каб прапаноўваць сутыкнуцца са смерцю, толькі ўзмацняла агульнае ўражанне раскаванай валтузні.
  
  
  "Добра!" - ацэньвальна заўважыў Джэферсан. "Напэўна, гэта была сапраўдная вечарынка!"
  
  
  "Нічога падобнага", - строга сказаў Нік. 'Гэта быў шакавальны досвед. Калі таго хлопца не схопяць...'
  
  
  "Ён ужо быў", - сказаў Джэферсан, паторгваючы вусны. 'Вінаваціцца ў непрыстойным выкрыцці і неналежным адзенні на публіцы'.
  
  
  Ліз хіхікнула. "Я буду наступным".
  
  
  Улагоджвае рытмічнасць голасу капрала Стоўнвалла Тэмбы разнеслася па пакоі. 'Шэф Джэферсан, сэр. Містэр Картэр, сэр. Вы ў курсе, што ў гэтым пакоі імплантаваны падслухоўваюць прылады?'
  
  
  Нік павярнуўся і ласкавым голасам утаропіўся на масіўнага афрыканца. Шэф Джэферсан ласкава ўсміхнуўся.
  
  
  "Не, праўда?" - Сказаў нарэшце Нік, і яго голас стаў рэзкім. 'Тады я прапаную вам адразу высветліць, хто вінаваты ў гэтай далейшай бязладзіцы...'
  
  
  - Прыбярыце іх, капрал, - рашуча сказаў Джэферсан.
  
  
  Вялізныя рукі Стоўнвалла ўчапіліся ў сцяну, і нешта рашуча пстрыкнула. Са столі звісаў незамацаваны провад. 'Гатова', - прагрымеў ён.
  
  
  салодка. "Магчыма, таксама, тэлефон". Ён падняў інструмент вялікім і вялікім указальным пальцамі і абмацаў нешта пад падставай. "Прабачце мяне зараз".
  
  
  Ён імкліва вылецеў з пакоя, як джын са зборніка апавяданняў, і бясшумна зачыніў за сабой дзверы.
  
  
  'Я спадзяваўся, - асцярожна сказаў Нік, пільна гледзячы на Джэферсана, - злавіць які падслухоўвае на месцы злачынства. Але цяпер, мой сябар, ты ўсё сапсаваў'.
  
  
  "Не абавязкова, містэр Картэр". Джэферсан падняў кідальны нож зламысніка за кончык і задуменна агледзеў яго. 'Ты расказаў нам пра гэта, ты ведаеш. І мы падрыхтаваліся. О, я разумею, што ты задумаў'. Ён заспакаяльна падняў руку. "Але вы не павінны забываць, што я начальнік паліцыі, і я павінен вырашаць гэтыя пытанні па-свойму". Яго малпавы твар быў сур'ёзны, а вострыя вочы выказвалі ўпэўненасць і ўладнасць. 'У вас ёсць праца, сэр, а ў мяне - мая. А цяпер выкажам здагадку, што вы раскажаце мне, што адбылося'.
  
  
  Нік уважліва вывучыў яго твар і хутка ацаніў сітуацыю. Калі б гэта быў другі раунд, ён прайграў бы два запар, не зрабіўшы ніводнага ўдару. Але яму спадабалася тое, што ён убачыў у асобе Джэферсана, і, магчыма, было гэтак жа добра, што ён мог гаварыць перад гэтымі двума людзьмі, не задаючыся пытаннем, хто яшчэ падслухоўвае.
  
  
  'Дакладна, - сказаў ён. 'Сядзьце. Я патэлефанаваў вам, таму што думаю, што міс Эштан можа быць у небяспецы, калі яна застанецца тут. І, як вы ведаеце, я павінен пайсці адсюль праз некалькі хвілін.
  
  
  У некалькіх выразных фразах ён абмаляваў дэталі. Эйб Джэферсан напераменку нахмурыўся і ўсміхнуўся.
  
  
  'Я б хацеў, каб вы зрабілі', - завяршыў сваё апавяданне Нік, - 'пагадзіцеся з людзьмі гатэля - я не хачу тусавацца, тлумачачы ім рэчы - і паклапаціцеся пра даму замест мяне. І, вядома ж, паспрабуй выпацець што-небудзь з хлопца з голай спіной. Хто яго паслаў, навошта, як яго загады - ну. Як ты сказаў, ты галоўны'. Упершыню за шмат гадоў Нік вольна размаўляў з паліцыянтам, і гэта прымусіла яго пачувацца адначасова дзіка нясціплым і злёгку закранутым. "Між іншым, сустрэча яшчэ прызначаная?"
  
  
  Джэферсан кіўнуў. "О так. Не было неабходнасці ўмешвацца ў гэта. Не хвалюйцеся, містэр Картэр. Я не буду перашкаджаць вам'. Яго жывыя вочы ўважліва паглядзелі на твар Ніка. 'Я буду ўрывацца ў сябе толькі тады, калі буду ўпэўнены, што трэба рабіць паліцыянты справы. Злавіць праслухоўванне, абараніць неабароненых дам і да таго падобнае'. Яго твар зморшчыўся. 'Нават у гэтых некалькі спецыялізаваных абласцях я буду імкнуцца быць не столькі перашкодай, колькі дапамогай. Увага, якую вы прыцягваеце, мяне вельмі цікавіць. Мы можам уяўляць узаемную каштоўнасць'.
  
  
  "Я спадзяюся на гэта", - шчыра сказаў Картэр. "Ёсць навіны з бальніцы?"
  
  
  "Прэзідэнт трымае свае пазіцыі", - ціха сказаў начальнік. 'Гэта ўсё, што мы ведаем. Мы яшчэ не абнародавалі гэтыя навіны. Існуе небяспека антыамерыканскіх дэманстрацый - такіх як зваротны выбух амерыканскага пасольства'.
  
  
  "Гэта тое, што вы думаеце?" Нечакана загаварыла Ліз. "Я так не думаю".
  
  
  Нік надарыў яе ўхваляльным позіркам.
  
  
  "Я хацеў бы пачуць ад цябе больш пазней, калі ты добра апранешся і ў нас будзе крыху часу", - сказаў ён ёй. 'Шэф, вы ўбачыце, што яна вернецца дадому, добра? Мне давядзецца ехаць. Сустрэнемся ў вестыбюлі ў два?'
  
  
  Джэферсан кіўнуў. 'Калі не я, то Стоўнвал. Ён і Уру адвязуць вас, куды б вы ні пайшлі'.
  
  
  'Убачымся пазней', - камфортна прамармытала Ліз. "Магчыма, мы зможам паснедаць разам сёння днём".
  
  
  Нік хутка прайшоў па шырокай галоўнай вуліцы і зверылі са сваёй разумовай картай. Круа дзю Нор знаходзілася ў чатырох кварталах на поўдзень і ў трох на захад ад шырокай вуліцы ў дзелавым раёне. Яго кій рытмічна стукаў па гладкім тратуары і па вуліцах, злёгку спярэшчаным рухам. У горадзе было дзіўна ціха - ён мог выразна чуць кожны гук шын, кожны гудок гудка і кожны кліч гандляра. У гэтым было нешта злавеснае, нібы горад перастаў слухаць свае звычайныя гукі. Або пачакай. Або глядзець. Ён задаваўся пытаннем, ці ўдалося нейкім чынам даведацца пра навіны пра Макомба, ці ж ён проста яшчэ не быў настроены на натуральную цішыню афрыканскага горада. У рэшце рэшт, Абімака не быў Нью-Ёркам.
  
  
  І ўсё ж ён быў дастаткова вялікім, каб змясціць ашаламляльнае мноства падлеткавых хмарачосаў і квартал у цэнтры горада з непераўзыдзенымі ўнівермагамі і рэстаранамі, акружанымі яркімі яркімі фарбамі і звычайна апантана загружанымі рынкамі. Не, ціхае напружанне было рэальным, амаль дастаткова рэальным, каб закрануць.
  
  
  Нік раптам адхіліўся ад прызначанага курса і хутка пакрочыў да нядаўна пабудаванай чыгуначнай станцыі. Ранішнія дэпешы прапальвалі дзірку ў яго ўнутранай кішэні, і ён не ведаў, што прынясе рэшту дня. Ён знайшоў мужчынскія прыбіральні і адчуў сябе як дома ў адным з
  іх. Калі ён у думках сфатаграфаваў змесціва папер, ён разарваў іх на дробныя кавалачкі і здрадзіў забыццю. Затым ён пакінуў станцыю і паспешліва накіраваўся да кафэ Croix du Nord.
  
  
  Было без пяці дванаццаць, калі ён сеў за тратуарны столік каля дзвярэй і замовіў кубак густой моцнай кавы Ньянгі і аперытыў. Пасля некалькіх хвілін нервовага пацягвання і погляду на гадзіннік ён увайшоў у кафэ і купіў сабе пачак плэераў па надмерна высокай цане. Ён адкрыў яго, пакуль яго вочы прывыклі да параўнальнага паўзмроку, і запаліў адзін, калі ён нядбайна агледзеўся.
  
  
  Ён ведаў яшчэ да таго, як яго вочы сказалі яму, што адзін з яго наведвальнікаў ужо прыбыў, таму што маленькія змеі, здавалася, слізгалі па яго спіне. Чалавек з нездарова-зялёным тварам сядзеў за кутнім столікам, напалову схаваны ў цені, старанна не гледзячы на ??яго. Але яго погляд на стол, абраны Нікам, быў ідэальным.
  
  
  Нік зноў выйшаў на сонечнае святло і сеў. Пяць хвілін першага. Ён агледзеў тратуар з, як ён спадзяваўся, кантраляванай стараннасцю.
  
  
  Незвычайная колькасць салдат і паліцэйскіх канстэблей змяшалася з фігурамі, што праходзілі міма, у яркай вопратцы. Жабрак са зморшчанымі рукамі спыніўся ля свайго стала з працягнутымі рукамі. Нік строга паківаў галавой і адвярнуўся. Мужчына заскуголіў і пайшоў прэч.
  
  
  За некалькі секунд да дзесяці дванаццатага высокі мужчына з сутулымі плячыма павольна прайшоў міма кафэ і павярнуў назад. Ён праігнараваў адзіны вольны столік і падышоў да Ніка, дзіўна калыхаючыся бокам, а твар, які падазрона кідалася, быў такім, які мог бы кінуцца ў вочы сваёй брыдотай нават на арабскім базары. Павязка на воку, бязлітасна выгнутыя тонкія вусны і брудная, пакрытая ямкамі скура - усё гэта складала карціну неверагоднай злосці.
  
  
  Ён падышоў бліжэй да Ніку.
  
  
  "Прыемныя карцінкі?" - прашыпеў ён.
  
  
  "Магчыма, пазней", - прамармытаў Нік. "Ёсць што-небудзь яшчэ?"
  
  
  "Пытанне. Вы Картэр?" Адно дзіўна яснае вока глядзеў на Ніка. Іншы з'ехаў у самастойнае падарожжа.
  
  
  "Угу. У цябе ёсць паведамленне?"
  
  
  Навічок кіўнуў. 'Ад кузена Эйба'. Ён крадком агледзеўся. "Мы адны?"
  
  
  'Мы акружаны. Сядзьце і прашыпіце мне вельмі важнае паведамленне, спыняючыся толькі для таго, каб запатрабаваць грошы пасярод яго. Але спачатку скажыце мне, як я магу вам патэлефанаваць'.
  
  
  'Вы можаце называць мяне Хакім, таму што гэта маё імя. І вам давядзецца планаваць крокі для мяне, таму што я пачатковец у такіх рэчах'.
  
  
  Ён падсунуў крэсла і сеў побач з Нікам, прымудраючыся сваёй манерай выклікаць нейкую жудасную змову. Ягоная патыліца глядзела на назіральніка ў кавярні. Яго непераўзыдзеныя вочы адважна глядзелі на Ніка.
  
  
  'Я быў пасланы маім начальствам, каб паведаміць вам, што вораг прыкладзе ўсе намаганні, каб пачуць, - змрочна сказаў ён. 'Але я прыйшоў да вас. Аднак вы павінны разумець, што інфармацыя мае вялікую каштоўнасць. Я не магу казаць, пакуль не атрымаю ваша абяцанне заплаціць свой кошт'. Ён злосна паглядзеў на Ніка.
  
  
  Нік нахмурыўся і пакруціў галавой.
  
  
  "Я не хачу, каб мяне запалохвалі", - холадна сказаў ён. 'Вы можаце напалохаць мяне да смерці гэтай лютай ухмылкай, але вашыя патрабаванні ні да чаго не прывядуць. Мой урад праінструктаваў мяне страціць маю цноту, а не іх грошы'.
  
  
  "Тады купі мне хоць выпіць", - пагрозліва сказаў Хакім.
  
  
  "Я не купляю напоі для інфарматараў", - суха адказаў Нік.
  
  
  Хакім адсунуў крэсла. "Я не паведамляю, пакуль не вып'ю".
  
  
  'Добра, добра, заставайся на месцы. Чаму Эйб не папярэдзіў мяне, што ты шантажыст?' Нік зрабіў знак афіцыянту. 'Лепш замоўце сабе. Я б саромеўся прасіць у іх чалавечай крыві'.
  
  
  Хакім загадаў зрабіць падвойную порцыю мясцовага болесуцішальнага з дрэннай рэпутацыяй.
  
  
  'Я ненавіджу гэта', - прызнаўся ён пасля таго, як афіцыянт паглядзеў на яго з агідай і вярнуўся ў бар. "Але я адчуваю, што гэта падыходзіць для гэтай ролі".
  
  
  "Чым вы на самой справе зарабляеце на жыццё?" - з цікаўнасцю спытаў Нік.
  
  
  'Як міла з твайго боку так выказацца. Многія людзі пытаюцца ў мяне: 'Што ты рабіў, калі быў жывы? Нядобразычліўцы, ці не так? Я выкладаю. На самой справе, я прафесар Каірскага універсітэта, дай Бог ім здароўя."
  
  
  'Чаму вы вучыце? Сярэднявечныя ўсходнія катаванні?'
  
  
  Неверагоднае твар ператварылася ў яшчэ больш неверагодна прывабную ўхмылку. 'Я называю свой курс 'Сем жывых мастацтваў'.
  
  
  Прыйшоў ягоны напой. Хакім закінуў галаву і праглынуў.
  
  
  "Цяпер паведамленне?" - спытаў ён, яго плечы шматзначна згорбіліся.
  
  
  'Цяпер паведамленне, - пагадзіўся Нік.
  
  
  Хакім загаварыў. Яго вочы мігацелі ў немагчымых кірунках, а злавесная галава нізка схілілася, як якая дзівіць змяя.
  Хакім распавядаў пра сваё даўняе сяброўства з Эйбам Джэферсанам і пра шматабяцаючых студэнтаў свайго курсу, пры гэтым шыпячы і напяваючы ў дзіўна злы манеры, ствараючы ўражанне чэпкага чалавека, які выступае ў ролі пасярэдніка для двух надзвычай важных кіраўнікоў. Гэта быў віртуозны спектакль.
  
  
  Нік нарэшце перабіў яго.
  
  
  "Вось і ўсё. Цяпер у мяне для вас паведамленне. Па-першае, я так разумею, вы можаце справіцца з хвастом. Ці гатовыя вы зрабіць гэта зараз? Папярэджваю, гэта можа быць небяспечна'.
  
  
  Жахлівыя вочы салодка закаціліся. "Час для прыемных карцінак?"
  
  
  "Даволі, Хакім". Нік утрымаўся ад усмешкі. 'Пакіньце іх для Каіра. Гэты маленькі зеленатвары чалавечак назірае за намі прама цяпер. Ён унутры вар'яцее, бо не можа слухаць. Пяць футаў шэсць цаляў, шары замест вачэй з аканіцамі над імі, крыху прыгажэйшыя за вас, але неяк нашмат жудасней ... "
  
  
  "Неверагодна", - прашыпеў Хакім.
  
  
  'Так, вы так і думаеце. Цяпер ён можа захацець рушыць услед за мной, але я так не думаю, таму што ён ведае, дзе ён можа мяне знайсці. Я хачу рушыць услед за ім. Так што я даю сабе магчымасьць. Ты. І я дайце яму прычыну, калі ён яшчэ не думае, што яна ў яго ёсць. Я даю вам паведамленьне, якое трэба забраць. Вярніце туды, мне ўсё роўна. Падтрасіце яго, як толькі зможаце'.
  
  
  Хакім схіліў галаву над згорбленым плячом, а Нік палез у кішэню і выцягнуў канверт, у якім не было нічога, акрамя чыстага ліста паперы.
  
  
  "Нябачнае ліст?" - паслужліва прапанаваў Хакім.
  
  
  "Вядома", - пагадзіўся Нік. 'Новы, пастаянны працэс. Цяпер я сёе-тое дадам да яго'.
  
  
  Ён пісаў хутка, напісаўшы бессэнсоўнае паведамленне бессэнсоўным шыфрам на нявінным лісце паперы.
  
  
  "Я адчуваю нешта слізістае ў сябе на шыі", - прамармытаў Хакім. "Гэта тое ж самае, калі ён глядзіць?"
  
  
  Нік склаў паперу і паклаў назад у канверт. Ён рашуча запячатаў яго і сунуў Хакіму.
  
  
  "Не ахоўвайце гэта сваім жыццём", - сказаў ён. 'Так, гэта тое, што ён адчувае, калі глядзіць. І я думаў, што быў празмерна адчувальны'.
  
  
  "Агідна", - сказаў Хакім, кладучы канверт у кішэню. 'Я адчуваў гэта толькі аднойчы. І хлопец, які тады глядзеў, апынуўся крыху больш агідным, чым Джэк Патрашыцель. Ён любіў маленькіх хлопчыкаў'.
  
  
  Нік утаропіўся на яго, здзіўлены тым, што хтосьці яшчэ мог падзяліць яго ўласнае невытлумачальнае агіду, нават не ўбачыўшы чалавека, якога яны абодва мелі на ўвазе.
  
  
  'Ну, мы ж не маленькія хлопчыкі. Як доўга вы вольныя ад універсітэта?
  
  
  "Адзін тыдзень", - адказаў Хакім. "Калі вы думаеце аб тым, каб папрасіць мяне зноў далучыцца да вас у чымсьці накшталт гэтага, адказ - так".
  
  
  "Дзякуй", - сказаў Нік. "Я быў. Я ўдакладню ў стрыечнага брата Эйба. А зараз страціся. Літаральна'.
  
  
  Хакім адсунуў крэсла. "Вы не думаеце, што павінны даваць мне грошы?"
  
  
  "Я не ведаю", - цвёрда сказаў Нік. 'З аднаго боку, ты можаш пакінуць іх сабе. З іншага боку, я не хачу, каб цябе абрабавалі з-за грошай. Давайце не будзем затушоўваць гэтае пытанне. Ідзі згубіся. У мяне ёсць спатканні на сёння днём'.
  
  
  'У цябе воспа і ва ўсіх тваіх спатканняў', - панура прагыркаў Хакім, адсоўваючы сваё крэсла. "Дзякуй за паршывы напой".
  
  
  Ён выслізнуў, не азіраючыся. Нік некаторы час назіраў за ім з відавочнай агідай, а затым дазволіў сабе пагрузіцца ў глыбокія разважанні.
  
  
  Калі чалавек, які прымусіў змей слізгаць па спіне Ніка, не спяшаючыся выйшаў на тратуар і пайшоў за Хакімам, Нік задуменна глядзеў у прастору і барабаніў пальцамі па паверхні стала. Нік дазволіў яму дайсці да пешаходнага пераходу, затым паклаў на стол рахунак і дробязь і павольна рушыў за ім.
  
  
  Нік перайшоў на супрацьлеглы бок вуліцы і на імгненне спыніўся каля акна сувенірнай крамы. Высокая постаць Хакіма знаходзілася ў двух кварталах ад яго і рухалася з дзіўнай хуткасцю, нягледзячы на нязграбную хаду. Яго паслядоўнік застаўся далёка ззаду яго. Але кароткія ногі мужчыны рабілі рэзкія лёгкія рухі, нібы ён недаацаніў тэмп хады Хакіма і павінен быў паспяшацца, каб трымаць яго ў поле зроку.
  
  
  Калі Нік адышоў ад вітрыны сувенірнай крамы, высокі вугальна-чорны мужчына са боку кафэ паўтарыў яго рухі і з напышлівай вартасцю заслізгаў па процілеглым ходніку. Нік спыніўся на куце, каб купіць газету ў газетчыка. Хакім атрымаў блок, і невысокі мужчына трымаўся ззаду яго. Высокі цемнаскуры мужчына ў тонкім плашчы і шырокіх штанах, заціснутых па шчыкалатку, спыніўся ў сваім куце і нічога асаблівага не чакаў. Нік пайшоў далей. Тое ж зрабіў і чалавек у плашчы.
  
  
  Гэта магло быць супадзеньнем.
  
  
  Нік паглядзеў на гадзіннік і павялічыў хуткасць. Праз дзве хвіліны ён перасякаў невялікі пляц усяго ў ярдах ад зялёнага
  
  
  чалавека. Ён на імгненне страціў Хакіма, але зноў убачыў яго за дрэвамі. Чалавек у плашчы набліжаўся.
  
  
  Хакім прайшоў па вузкай вулачцы і павярнуў на яшчэ вузейшую. Тут былі нізкія жылыя дамы з вялізнымі латуневымі дзвярнымі ручкамі, якія калісьці былі сімвалам статусу, але цяпер былі пакрыты брудам і занядбанасцю. Вузкія прыступкі вялі ўніз у цёмныя лавачкі на цокальным паверсе, якія пахлі старой скурай і пераспелай садавінай. Магутная дарога вар'яцка выгіналася, і Нік спыніўся, каб дазволіць чалавеку з зялёным тварам вырвацца наперад. Чорны чалавек у плашчы прайшоў міма яго і спыніўся, каб зірнуць у акно, у якім не было нічога, акрамя паміраючай расліны ў чыгуне.
  
  
  Нік рушыў. Ён таксама ссунуўся. Гэта не было супадзеннем.
  
  
  І Хакім, і яго паслядоўнік схаваліся з вачэй. Нік згарнуў за паварот і хутка спусціўся па няроўным схіле. Калісьці белыя прыступкі вялі ўгару з аднаго боку да хат, якія адчайна мелі патрэбу ў афарбоўцы, а з іншай - уніз, да паўразбураных драўляных будынкаў, якія выглядалі як закінутыя склады.
  
  
  Мужчына з хваравіта-зялёным тварам стаяў пасярод вузкай сцяжынкі, звесіўшы рукі па баках. Нават са спіны ён выглядаў збянтэжаным і адданым. Хакіма нідзе не было відаць.
  
  
  Яго знікненне было гэтак жа ўмела спланавана, як і яго з'яўленне. І нават больш дзіўна.
  
  
  Нік скоса зірнуў на свой чорны цень і вырашыў, што прыйшоў час развітацца. І ён сам быў знаўцам мастацтва знікнення. Чалавек у плашчы даў яму роўна столькі часу, колькі яму было патрэбна, спыніўшыся, як статуя, і ўтаропіўшыся на Зялёную Твар, які паслужліва даў яму магчымасць зірнуць, тупнуўшы нагой па напалову выбрукаванай дарожцы і калыхаючыся, як чалавек у ліхаманцы. Нік ціхенька ўвайшоў у дзвярны праём і павярнуў ручку, якая паддаецца яго дакрананню. Ён не турбаваўся аб тым, што струхлелы будынак апынецца занятым; ён з цынічнай упэўненасцю ведаў, што ў гэтай закінутай частцы горада ён зможа купіць сабе шлях у чым заўгодна ці чым заўгодна.
  
  
  У пакоі пахла агідна. Захропшы мужчына ляжаў на стоку газет у куце і праз ноздры казаў свету, што яму напляваць, хто прыйшоў, пайшоў, выжыў ці памёр. Хісткая лесвіца вяла наверх на гарышча. Нік хутка ступіў, усё яшчэ гатовы з тлумачэннямі і абаронай. Але гарышча даўно было аддадзена мышам.
  
  
  Ён паглядзеў праз бруднае разбітае акно на сцэну ўнізе. Падвода з ослікамі задуменна спускалася па нахіленым схіле, яе вазак сонна ківаў у промнях паўдзённага сонца. Чалавек з зялёным тварам прыйшоў у сябе і мэтанакіравана ішоў па пасаджанай халупамі сцяжынцы (дзе Хакім нейкім чынам зладзіў сваё знікненне), зазіраючы ў кожны немагчымы зацішны куток і шчыліну. Чорны чалавек у плашчы вярнуўся да выгібу брукаванай дарогі і дзіка агледзеўся, нібы яго кішэні абакралі. Пасля ён спусціўся па схіле і з трывогай паглядзеў на сцежку Зялёнага Твару. Зялёнае Твар часова схавалася з-пад увагі, але Нік мог прадказаць, дзе ён зноў з'явіцца. Плашч пачынаў ісці па сцяжынцы.
  Нік пранізліва свіснуў. Плашч застыў на месцы. Нік зноў настойліва свіснуў. Высокі афрыканец разгарнуўся і павольна накіраваўся да сховішча Ніка. Нік працягваў падбадзёрваць яго настойлівымі свісткамі. Удалечыні ён назіраў, як Зялёная Твар выходзіць з завулка і ідзе далей. Унізе афрыканец асцярожна падышоў да дзвярэй, у якія за хвіліну да гэтага ўвайшоў Нік.
  
  
  Зараз жа! - Падумаў Нік і падняў кій. Блін, занадта востры кут. Афрыканец знік з вачэй, і дзверы пад Нікам адчыніліся.
  
  
  Ён чакаў ля ўвахода на гарышча яшчэ да таго, як афрыканец зрабіў свой першы асцярожны крок у пакой. Калі здаўся трапяткі белы плашч, Нік нацэліў сваю незнаёмую новую зброю і стрэліў.
  
  
  Мужчына ў плашчы ўскрыкнуў ад болю і схапіўся за плячо. Ён пахіснуўся на імгненне, яго твар скрывіўся хутчэй ад здзіўлення, чым ад болю. А потым ён упаў.
  
  
  Нік выглянуў у пабітае акно. Зялёная асоба вярталася.
  
  
  
  
  
  
  Цётка Эбігейл і іншыя
  
  
  
  
  
  У адзенні, якое раздзімалася, не было нічога, акрамя кароткага колючага нажа, некалькіх скамечаных ньянгскіх запісак і камплекта даволі яркай ніжняй бялізны. Нік пакінуў высокага чалавека там, дзе ён упаў, і вызірнуў праз прачыненыя дзверы. Пераследнік Хакіма пакінуў пешаходную дарожку і спыніўся ля выгібу няроўнай дарогі. Яго заплюшчаныя вочы блукалі ўзад і ўперад па вуліцы і не знаходзілі нічога, што ім падабалася. Ён бачыў адчыненыя дзверы Ніка, але не мог зразумець яе значэння. На гэтай абшарпанай вулачцы былі і іншыя адчыненыя дзверы.
  
  
  Ні разу ён не азірнуўся, пераследуючы Хакіма. Магчыма, ён належыў на другога чалавека, які ахоўваў яго тыл, ці ён нават не падумаў
  
  
  за ім трэба было сачыць, і ён меў намер выкарыстоўваць захутанага ў плашч чалавека замест ценю на выпадак, калі Хакім заўважыў яго. Але ўсё, што ён задумаў, не спрацавала. Яго твар быў збянтэжаным.
  
  
  Нік глядзеў, як ён стаіць там з бяссільным і злым выглядам, і бачыў, як ён свіснуў у свісток. Гук флейты павіс у паветры і знік. Ён пачакаў, паспрабаваў яшчэ раз. Двое маленькіх дзяцей і аблезлы дварняк саскочылі ўніз па схіле, каб паглядзець. Сабака брахаў. Дзеці павярнуліся і пабеглі.
  
  
  Мужчына пастаяў там яшчэ імгненне, затым павярнуўся і павольна пайшоў назад у тым напрамку, адкуль ішла працэсія.
  
  
  Нік пакінуў захропшага незнаёмца і які ляжыць без прытомнасці, думаючы пра сябе, як міла яны маглі б пабалбатаць, калі прачнуліся, і, нібы здань, заслізгаў за чалавекам з зялёным тварам.
  
  
  Спачатку ўсё было не так складана, як Нік думаў. Яго ахвяра спынялася пры кожным цені і запускалася пры кожным гуку. Час ад часу ён разгойдваўся і глядзеў на вуліцу ззаду сябе, яго галава кідалася невялікімі якія шукаюць рухамі. Час ад часу ён спыняўся на рагу і з надзеяй свістаў, нібы думаў, што чалавек у плашчы павярнуў не на тую вузкую вулачку і чакаў, каб яго знайшлі. Нік праклінаў сваё відавочна амерыканскае адзенне і характэрны кій, ухіляўся і адыходзіў, пакуль не адчуў упэўненасць, што страціць свайго чалавека.
  
  
  Але затым, невытлумачальнай выявай, чалавек паскорыў крок і спыніў свае марныя пошукі. Ён хутка выйшаў на вуліцу, паралельную той, з якой яны пачалі, і хутка прайшоў праз дзелавы квартал. Нік лёгка рушыў услед за ім, ветліва прабіраючыся скрозь пешаходны струмень і цярпліва чакаючы на святлафоры. Ён спыніўся каля кветкавага ларка, каб купіць сабе бутаньерку і адхіліць прапанову чысткі абутку, і глядзеў, як яго чалавек павярнуў на Авэніда Незалежнасці.
  
  
  Мужчына запаволіў крок і марудзіў на тратуары насупраць гатэля Ніка, пакуль нешта, здавалася, не прымусіла яго рухацца далей. Нік паглядзеў праз вуліцу. Наколькі ён мог бачыць, нічога не было, а машына начальніка паліцыі яшчэ не прыбыла. Ён паглядзеў на гадзіннік. Без дваццаці два. Ён спадзяваўся, што яго чалавек хутка сыдзе ў сховішча.
  
  
  Ён зрабіў гэта.
  
  
  Яго рух быў настолькі раптоўным, што Нік амаль не заўважыў яго, сканцэнтраваўшыся на тым, каб уласныя рухі здаваліся дарэчы выпадковымі. Ён быў вандроўным дыпламатам, аглядаючы славутасці горада, чакаючы, пакуль яго турыстычная машына...
  
  
  Краем вока ён заўважыў, што Зялёная асоба хутка паварочвае ў дзвярны праём пад шыльдай 'Зёлкі'. Нік павольна падышоў да некалькіх дзвярэй і ўтаропіўся ў акно мастацкай крамы. Гэтага хапіла і пяці хвілін. У суседняй краме быў салон прыгажосці. Ён прапусціў яго і некаторы час глядзеў у вітрыну ўльтрасучаснай аптэкі. У суседняй краме была крамка зёлак. Яго чалавек не выйшаў. 'Як гэта падобна на Афрыку, - падумаў Нік, - паставіць аптэку побач з крамай зёлак і дазволіць вам зрабіць свой выбар'. Ён павольна падышоў да наступнага акна, у яго заставалася яшчэ некалькі хвілін, перш чым ён сустрэў сваю машыну, і не збіраўся губляць здабычу.
  
  
  Акно ўяўляла сабой зачаравальную кучу каранёў незвычайнай формы і маленькіх бутэлечак, напоўненых агіднымі вадкасцямі. Нага старажытнага слана служыла падносам для розных сушаных костак і пучкоў валасоў, а загарэлая шыльда заахвочвала яго КУПЛЯЦЬ ТУТ ЦУДАЧНЫЯ СРОДКІ І цудоўныя лекі. У краме было цёмна, і забітыя вокны амаль зачынялі прылавак. Але ён бачыў дастаткова, каб зразумець, што чалавек за перапоўненай стойкай быў стары і зморшчаны, і што чалавек, які сутыкнуўся са старым, быў тым чалавекам, за якім ён сачыў.
  
  
  Ён вырашыў пайсці і купіць кудмень.
  
  
  Дзверы адчыніліся з іржавым звонам званочкаў. У задняй частцы крамы пачуўся свіст і бавоўна, і калі дзверы за ім зачыніліся, ён убачыў, што ён і стары засталіся ў краме адны. Ён ашаломлена міргнуў, нібы спрабуючы абвыкнуць да паўзмроку, але ён бачыў кожную дэталь зацвілага крамкі і ведаў, што за фіранкай былі дзверы, якія ўсё яшчэ вагалася. Ён нават мог чуць крокі, якія падымаліся па лесвіцы без дывановага пакрыцця.
  
  
  "Дапамагчы вам, сэр?" - праспяваў уладальнік. 'Сувенір? Любоўнае зелле? Сіла слана ці львінае сэрца? Ці вы хочаце агледзецца?'
  
  
  'Я б з задавальненнем агледзеўся, - сапраўды сказаў Нік, - але цяпер у мяне няма часу. Кудмені поспеху - гэта ўсё, што мне трэба. Што-небудзь, каб адбіць зло'.
  
  
  'Ах! Шмат відаў зла, шмат відаў чар'. Стары важдаўся пад прылаўкам. 'Гэта супраць злых людзей. Гэта ад хваробы. Гэта для поспеху ў бізнэсе...'
  
  
  'Я вазьму гэта', - сказаў Нік, адзначыўшы, што гэта была адносна чыстая старая манета, у той час як большасць іншых падарункаў уяўляла сабой бясформенныя маленькія сумачкі або жоўклыя зубы.
  
  
  , а таксама адзначыў новенькі тэлефон, які так недарэчна прысеў на стойку. Ён заплаціў мужчыну і надзеў талісман на шыю, пакуль яго вочы не знайшлі тэлефонныя правады, якія праходзілі праз нізкую сцяну і праз столь.
  
  
  "Цікава, ці магу я скарыстацца вашым тэлефонам?" - раптам сказаў ён. "Я бачу, што спазняюся на сустрэчу". Ён паклаў дробязь на прылавак і зняў трубку, не чакаючы адказу. Стары рэзка ўцягнуў паветра.
  
  
  "О не! Мне вельмі шкада, сеньёр... Мсье! Не, баюся, вы не зможаце'. Ён з трывогай адарваў тэлефон ад Ніка і штурхнуў стойку. "Гэта не вельмі добра працуе - я баюся, што гэта не працуе".
  
  
  Нік падняў бровы. "Відаць, усё працуе вельмі добра", - холадна сказаў ён. "Я выразна чуў іншы голас на лініі".
  
  
  'Вось у чым бяда', - задыхаючыся, выдыхнуў стары, ачуняўшы, як лічыў Нік, даволі добра. 'Здаецца, што на лініі заўсёды ёсць іншыя галасы. Праз дарогу ў гатэлі ёсць тэлефоны. Я ўпэўнены, што вы знойдзеце там найлепшы сэрвіс'.
  
  
  'Добра. Я паспрабую". Нік раздражнёна ўзяў рэшту і выйшаў з крамы. Ззаду яго дысанальна бразнулі званы.
  
  
  Ён паглядзеў на свой гатэль праз дарогу. Яго галоўны ўваход быў амаль наадварот. Некаторыя з яго вокнаў былі прама насупраць маленькага акенца над шыльдай "Зёлкі". 'Вельмі зручна', - падумаў ён, задаючыся пытаннем, колькі часу ў зёлкі быў тэлефон ці тэлефоны. Ён таксама задаваўся пытаннем, як яму пашчасціла намаляваць пакой у задняй частцы дома з відам на ціхую плошчу.
  
  
  Было яшчэ некалькі хвілін да дзвюх, а перад гатэлем яго не чакалі. Яго раптам ахінула, што на вуліцах увогуле вельмі мала машын; магчыма, гэта было неяк звязана з доўгімі перапынкамі на абед, пра якія ён чуў. Дзве машыны былі прыпаркаваны адразу за зонай загрузкі гатэля, абедзве пустыя, а яшчэ адна прастойвала на куце, пакуль яе кіроўца балбатаў з кімсьці на тратуары. Атмасфера была настолькі дзіўна ціхай, што неяк зусім не мірнай.
  
  
  Нік падумаў аб фрагментах прамовы, якія ён чуў па тэлефоне. Глыбокі голас сказаў па-французску: "...чакаць небяспечна". Другі голас уяўляў сабой дзіўную сумесь насавога хныкання і шыпенні, і ён сказаў жаласна: "Але мы павінны высветліць, што..."
  
  
  А маленькі стары, які прадаваў травы і чары, раптоўна адрэзаў яго. Маленькі стары, які ці наўрад мог стаць кандыдатам для ўплывовых міжнародных інтрыг, якога Нік калі-небудзь бачыў.
  
  
  Нік сышоў з тратуара і адчуў знаёмую паўзучую мурашку на патыліцы. Ён амаль павярнуўся, але прымусіў сябе выйсці на вуліцу. Не было сэнсу зарана паведамляць пра Зялёнага Твару - ён пазнае значна больш, узяўшы яго за руку. Да таго ж у Зялёнага Твару не было чыннікаў - пакуль што - пусціць кулю ў патыліцу Ніку.
  
  
  Роў матора працяў вушы Ніка і разарваў яго думкі. Аўтамабіль на халастым ходу больш не прастойвае; ён кінуўся на Ніка, як раз'юшаны слон, але са значна большай хуткасцю. Завішчалі шыны, люта зароў сігнал, і Нік кінуўся наперад, праслізнуўшы на некалькі цаляў міма монстра. Ён пакаціўся на тратуары і, прыўзняўшыся на светлавым слупе, рэфлекторна пацягнуўся да Вільгельміны. Пачуўся паліцэйскі свісток, і нешта праляцела міма яго вуха, урэзалася ў сцяну ззаду яго і адкацілася амаль па пятках. Думкі аб гранатах прыходзілі яму ў галаву, але ён імгненна ўбачыў, што гэта быў грубы камень з абгорнутым вакол яго лістом паперы. Паліцэйскі на матацыкле вылецеў з завулка і кінуўся ўслед за машынай. Вільгельміна засталася на месцы.
  
  
  Нік падняў кій і камень і зняў абгортачную паперу. Груба надрапанае паведамленне абвяшчала: Забойца Янкі ідзі дадому.
  
  
  У той дзень машына Эйба Джэферсана была занятая на некаторы час, перш чым была вольная ўзяць Ніка ў тур, як і начальнік паліцыі. Калі яны сапраўды сустрэліся на кароткі час, гэта было толькі дзеля хуткага абмену інфармацыяй і арганізацыі вячэрняй сустрэчы. У рэшце рэшт, менавіта Тэд Фергус дзейнічаў як правадыр, у той час як Уру здзяйсняў захапляльныя дух трукі з вялікай машынай, а Стоўнвал абыякава сядзеў побач з ім, абапіраючыся сваёй велізарнай правай рукой на прыклад.
  
  
  "Глядзі, пакінь сваю машыну", - энергічна запярэчыў Нік. "Няхай мяне забярэ хто-небудзь з пасольства".
  
  
  Адмова Джэферсана была рашучай. 'Містэр Фергус пакажа вам наваколле, бо я не магу, але я настойваю, каб вы ўзялі маю машыну. Яна куленепрабівальная, у той час як машыны пасольства - не. А віцэ-прэзідэнт Адэбе выкарыстоўвае адзіную бяспечную машыну ў горадзе. Не. , Калі ласка, не спрачайся. У мяне і так занятыя рукі'.
  
  
  Нік капітуляваў. "Якія навіны аб прэзідэнце?"
  
  
  'Як і трэба было чакаць, - кажуць лекары. Я асабіста ня ведаю, што гэта значыць.
  Але я б сказаў, што нехта пратачыўся гісторыю ці, прынамсі, яе частка. Я ня ведаю, хто гэта мог быць. Але ў горадзе ёсць падводная плынь, якая мне не падабаецца. Вы павінны быць вельмі асцярожныя".
  
  
  Па просьбе Ніка Тэд загадаў Уру адвесці іх на ўсе месцы стральбы і выбухаў у наваколлях Абімака. Яны праехалі ўздоўж берага мора паміж ззяннем мора і рэзкай сінню неба, а затым углыб сушы да невялікіх місіянерскіх станцый на ўскраінах горада і выдатным лянівым прыгарадам, дзе жылі рускія жыхары. Доўгавязы, рудавалосы Тэд запоўніў задні план яркімі дэталямі і багаццем ведаў, якія падагрэлі яго для Ніка, і выразна перадаў яму кароткія справаздачы аб сведчаннях відавочцаў і мясцовых рэакцыях на інцыдэнты. Нік спыняўся ля пашкоджаных дамоў і разбураных складоў, задуменна прабіраючыся сярод руін, пакуль не ўбачыў дастаткова, каб стварыць узор у сваёй свядомасці. Затым яны паехалі назад у цэнтр горада і спыніліся каля старога форта, які служыў рэзідэнцыяй прэзідэнта і ўрадавымі ўстановамі, каб сустрэцца з рознымі афіцыйнымі асобамі і агледзець месца, дзе быў застрэлены Джуліян Макомбе.
  
  
  Адзінае не якое адносіцца да справы пытанне Ніка ў гэты дзень дакранаўся міс Элізабэт Эштан.
  
  
  "Як яна?" Тэд здзіўлена паглядзеў на яго. "Ну добра. Сёння днём занята ў офісе. Убачымся пазней, у 'Патрыках'.
  
  
  Значыць, Ліз не расказала яму, што адбылося гэтай раніцай. Нік быў дзіўна задаволены. "Хто такія Патрыкі?"
  
  
  'Ой, прабачце, я забыўся вам сказаць. Яны сябры амбасадара. Вячэра сёння ўвечары з Сендарам, Адэбе, Руфусам Макомбэ і некаторымі іншымі. Амбасадар і яго жонка застаюцца з Патрыкамі; былі з таго часу, як амбасада была бамбаваная. Добрыя людзі'.
  
  
  У той вечар Нік выявіў, што яны добрыя людзі. Настолькі міла, што яны, здаецца, нават не падумалі, што ён паводзіць сябе недыпламатычна, калі блукаў з Ліз у садзе падчас кактэйльнай гадзіны перад вячэрай.
  
  
  'Я здзіўлены, што ты выглядаеш такім поўнай здароўя і бадзёрасці', - ухвальна сказаў Нік. У мяккім дзённым святле, калі сонца ззяла над яе цёмнымі валасамі і крэмавай бездакорнай скурай, Ліз выглядала яшчэ больш цудоўнай, чым калі-небудзь. Яе вялікія, вялізныя вочы глядзелі прама яму ў вочы з шчырасцю, якую ён рэдка сустракаў у сваёй прафесіі. Упершыню за доўгія гады ён ненадоўга задаўся пытаннем, ці расчынілі яго ўласныя вочы контр-змова і забойства, якія ляжалі за імі. "Як плячо?"
  
  
  'Крыху адчувальна, вось і ўсё. Лекар Эйба паглядзеў на гэта; усё ў парадку. Як прайшоў твой дзень?" Яна нядбайна адхіліла прадмет свайго пляча.
  
  
  Ён сказаў ёй тое, што, на яго думку, яна павінна была ведаць, і яны з усё большай лёгкасцю размаўлялі пад калыхаючым лісцем і бліскучымі дзікімі дрэвамі, якія ўзвышаліся над іх галовамі. Па меры таго, як яны размаўлялі, ён усё больш усведамляў цеплыню і жыццёвую сілу высокай і шчодрай дзяўчыны побач з ім.
  
  
  'Нам лепш вярнуцца да астатніх, - сказала яна нарэшце, - я сапраўды хацела пагаварыць з табой сам-насам хвілінку, каб распавесці табе аб тваім запрашэнні'.
  
  
  "Запрашэнне?"
  
  
  "Ага." У кутках яе вачэй з'явіліся маршчынкі. 'Мы шкадуем, што не змясцілі вас у сапраўднай пасольскай пышнасці. І з гэтай раніцы... ну, я павінен быў згадаць амбасадару Тэрстану, што ў вашым гасцінічным нумары адбыліся невялікія непрыемнасці, і ён быў вельмі засмучаны. О, я толькі што сказаў што ў вашым пакоі абшукалі, вось і ўсё. Вы павінны сказаць яму ўсё, што лічыце за патрэбнае. Але ён быў вельмі занепакоены, і пасля пятнаццаці хвілін блукання па кустах ён нарэшце здолеў прапанаваць, каб я папрасіў вас застацца са мной, так як мая цётка Абігейл у гасцях і можа быць нашай суправаджаючай. Так што, натуральна, я пагадзіўся. Не хвалюйцеся, у мяне шмат месца. Мілая хатка ў Н'дамі - гэта прыгарад - прыкладна ў пяці хвілінах хады ад усё."
  
  
  Нік падняў бровы, гледзячы на ??яе. "Гэта вельмі прывабнае запрашэнне", - сказаў ён, абдумваючы яго перавагі. 'І вельмі ласкава з вашага боку дазволіць сябе ўцягнуць у гэта. Але вы ўпэўненыя, што цётка Абігейл не будзе пярэчыць?
  
  
  Ліз весела ўсміхнулася. "Цалкам дакладна. Яна з'ехала на мінулым тыдні - як яна магла пярэчыць?"
  
  
  Яны так смяяліся, што Тэд Фергус прыйшоў даведацца, у чым заключаўся жарт. Яны падманулі яго старажытнай гісторыяй аб сланах і адправіліся на афіцыйную вячэру ў велізарную, абабітую панэлямі сталовую да Патрыкам.
  
  
  Госці з Ньянгі імкнуліся быць сардэчнымі, але было ясна, што яны занепакоеныя і адцягненыя. Віцэ-прэзідэнт Адэбе пайшоў рана са сваёй чароўнай жонкай шакаладнага колеру і ўсхваляваным Сэндарам. Руфус Макомбе, які збіраўся сыходзіць пасля таго, як увесь вечар не звяртаў увагі на Ніка, раптам раздумаўся, пачуўшы фрагмент размовы, і вырашыў загнаць Ніка ў кут. На сваёй рэзкай, але лірычнай мове ён папрасіў прабачэння за сваю ранейшую стрыманасць - 'Недаравальныя благія манеры' - і маліў аб гэтым.
  
  
  Калі папярэднія спаборніцтвы скончыліся, ён сказаў: 'Такім чынам, вы збіраецеся на Дакар? Спадзяюся, вы знайшлі важны зачэп, які прывядзе вас туды. Нам ён патрэбен; ён нам вельмі патрэбен'. Яго моцны малады твар быў напружаным, і маленечкая мышца нястрымна тузалася. 'Вы не разумееце - але, вядома, разумееце. Вы нешта даведаліся?'
  
  
  Нік павольна кіўнуў. 'Трохі. Дастаткова, каб мне захацелася агледзецца па-за межамі гэтай краіны'.
  
  
  Руфус задаволена кіўнуў. 'Ах! Я таксама лічу, што гэта нешта большае, чым гэтая маленькая краіна Ньянга. Калі ў вас няма забраніраваных нумароў у гатэлях, магу я прапанаваць гатэль 'Сенегал'? Ён не такі раскошны, як N'Gor, але ён нашмат зручней, і я мяне тамака добра ведаюць. Я магу арганізаваць браніраванне, калі хочаце. "
  
  
  'Гэта вельмі клапатліва з вашага боку, але, калі ласка, не хвалюйцеся. Можа, калі я згадаю вашае імя...?'
  
  
  Руфус энергічна кіўнуў. 'Зрабіце гэта, і яны дадуць вам гатэль. Цікава, ці не цікавіць вас які-небудзь від забаў? Напэўна, не занадта легкадумны, але ёсць месца пад назвай Кіліманджара, дзе ёсць цудоўныя забаўкі ў праўдзіва афрыканскім свеце. стыль." Яго словы запытальна павіслі ў паветры.
  
  
  "Калі будзе час, мне было б вельмі цікава", - адказаў Нік. "Што гэта за месца?"
  
  
  "Ні клуб, ні клуб", - рашуча паківаў галавой Руфус. 'Я не магу дакладна апісаць гэта вам, бо няма нічога падобнага ў Еўропе ці Амерыцы. Ніякіх спіртных напояў не падаюць, толькі шмат відаў віна. Таксама вельмі моцнае афрыканскае піва. Ніякіх страў, але шмат цікавых невялікіх страў рэгіянальнай кухні. У цэнтры адной вялікай залы знаходзіцца круглая сцэна, і там вы ўбачыце такую забаву, якой ніколі не бачылі. Афрыканскае свецкае жыццё, вы чулі пра гэта? Ды гэта так. І барабаны Конга, і песні. Таксама цудоўнае выкананне песень нашых плямёнаў і нашых гарадоў. Нічога запазычанага з іншых культур. Усё сваё! Пік яго энтузіязму раптам упаў, і святло згасла з яго вачэй. Ён нязграбна скончыў: 'Што ж, магчыма, вам гэта не спадабаецца. Я згадваю пра гэта толькі ў тым выпадку, калі вы хочаце выпрабаваць нешта выдатнае, чаго вы ніколі не знойдзеце ў Вашынгтоне'.
  
  
  Неўзабаве вечарынка распалася.
  
  
  Ліз павезла Ніка з сабой дадому на сваёй бітай старой машыне, якой яна кіравала з упэўненасцю, якая яму спадабалася. Ён заўважыў, што яна ўважліва сачыла за люстэркам задняга выгляду і скрыжаваннем вуліц і ехала хутчэй, чым было неабходна па ціхіх жылых вуліцах.
  
  
  "Гэта браніраваны?" - сарданічна спытаў ён.
  
  
  "А?" Ліз не зводзіла вачэй з дарогі.
  
  
  'Ваша машына. Шэф клапоціцца аб тым, каб абараніць мяне ад куль. Нашмат больш, чым я'.
  
  
  'О. Не, канешне, гэта не так. Але ён быў тым, хто выказаў здагадку, што яго вялікі баявы фургон можа выглядаць крыху кідаецца ў вочы, побач з маім домам. Калі павязе, ніхто не даведаецца, што вы спыніліся ў мяне. Амбасадар пакляўся захоўваць гэта ў сакрэце. Вядома, я сказаў Эйбу Джэфэрсану'.
  
  
  "Вядома." Ён паглядзеў на яе прыгожую знешнасць з лёгкім пачуццём крыўды. Яна, Эйб і амбасадар душылі яго. Можа быць, у адзін цудоўны дзень яму сапраўды дазволяць прыняць некаторыя рашэнні за сябе.
  
  
  Яна злавіла яго позірк. 'Не хвалюйцеся з-за таго, што мы вас штурхаем', - сказала яна з незвычайным выбліскам інтуіцыі. 'Проста ты важны госць, якога нельга турбаваць па дробязях. Акрамя таго, мы жадаем засцерагчы цябе. Ты нам падабаешся - ты заўважыў?'
  
  
  І ёй спадабалася яго зваротная ўсмешка.
  
  
  'Я заўважыў вельмі шмат рэчаў, якія мне вельмі падабаюцца, - адказаў ён, - і ты адзін з іх. І з-за гэтага я не ўпэўнены, што мне трэба заставацца з табой'. Я магу быць небяспечны для цябе".
  
  
  "Угадай, хто пра гэта падумаў?" - сказала яна, паварочваючы руль і імчачыся на старой машыне па вузкай вулачцы. 'У нас будзе паліцэйская ахова ў цывільным. Мы зможам прыходзіць і сыходзіць, калі захочам. Але ніхто іншы не можа. Цябе гэта задавальняе?
  
  
  'Выдатна. А мая выпіска з гатэля? Мой багаж? Вы гэта таксама арганізавалі?'
  
  
  "Угу".
  
  
  "Эйб Джэферсан?"
  
  
  'Эйб Джэферсан. Ён патэлефануе - давайце паглядзім - праз гадзіну пяцьдзесят хвілін'.
  
  
  Ліз на імгненне павярнулася і ўсміхнулася яму. "Ці бачыце, мы вас усіх завярнулі".
  
  
  Праз некалькі імгненняў яна засунула спраўную машыну ў свой гараж, прамармытала прывітанне асмугламу маладому чалавеку, які выслізнуў з ценю, затым зноў слізгануў назад і ўпусціў Ніка ў свой дом. За імі рашуча пстрыкнула зашчапка.
  
  
  Яе дом быў падобны на яе. Мяккае трывалае дывановае пакрыццё і вялікія лямпы, якія выпраменьваюць прыемнае мяккае ззянне. Вялікія, яркія карціны на сценах, сучасныя, але не абстрактныя. Пырскі палявых кветак у яркіх керамічных вазах і вялізныя крэслы.
  
  
  Велізарная, ёмістая канапа і куча падушак яркіх кветак.
  
  
  Тое, што адбылося, было непазбежным.
  
  
  
  
  
  
  Дыпламатычны кантакт
  
  
  
  
  
  Яны выпілі па куфлі віна, і ён спытаў аб яе плячы. Яна расказала яму, паказала, і яны пацалаваліся.
  
 &