Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Легион Хаоса*

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 9.49*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    27.08.19 Общий файл. Напоминаю, комментарии к продолжениям пишутся в общий файл.

  
   История нападения на планету Свера 97.622.614 (Она же Свера Цон), совершенно незамысловата. Двадцать два года назад на орбиту планеты вышел рейдер, расстрелял центры управления, крупные военные части и сбросил десант.
   Десант грабил планету больше двух месяцев. К сожалению, Планетарные Силы Сверы не моги успешно противостоять мобильному и хорошо вооруженному противнику. С планеты нападающие вывезли множество ценных грузов. Говорят, трюмы рейдера были заполнены на восемьдесят процентов, когда в системе наконец появился корабль Патруля.
   Рейдер рванул к точке перехода и был расстрелян. Корабль Патруля выйдя на орбиту уничтожил шаттлы десанта, а наземная группировка, возглавляемая полковником ПС(Планетарных Сил) Грассом завершила разгром, захватив базовые площадки.
   Что ещё говорят официальные хроники? Говорят о героическом сопротивлении Планетарных Сил, об обороне городов организовавшимися добровольцами, о зверствах десанта при захвате госпиталей, о множестве жертв среди гражданского населения захваченных городов, не подвергавшихся обстрелу с орбиты. Что тут правда, а что байки имперских пропагандистов?
   Большнство жителей Сверы уверены в том, что правдой является всё. Сгустили краски? Маловероятно, подобные истории в последнюю сотню лет в Сото исчисляются десятками. И это только те, о которых нам сообщают. А о чём молчат, чтобы не нагнетать обстановку?
  
  
   Когда-то Свера Цон была очень приличной планетой. Не то, чтобы сейчас она стала совсем уж неприличной, но смотреть на неё с орбиты было неприятно. Дневная сторона показывала уродливые чёрные пятна расстрелянных с орбиты участков, а на ночной такие же пятна выглядели как дыры в разноцветной мозаике освещённых мегаполисов.
   Проблема мёртвых пятен беспокоила правительство Сверы куда больше, чем думали её жители. Регулярно предпринимались попытки исправить ситуацию, но высаженные на пораженных участках деревья гибли, завезенные туда птицы улетали, насекомые исчезали без следа.
   Традиционно, с орбиты обстреливались административные центры, а где обычно располагаются таковые? Правильно, в самых географически удобных местах. Теперь в этих местах остались только развалины и любители по ним лазить. Ну да, ещё там изредка находились те, кто не любил пятна, но был обязан гонять любителей экстрима. Дабы чего не вышло. Поскольку полиция пятна не любила... то вот это самое "чего" происходило куда чаще, чем хотелось бы большинству нормальных граждан.
   Повреждённая площадь восстанавливалась медленно, за прошедшие после нападения двадцать лет удалось заново заселить крошечную часть "тёмных" районов. Места для жизни хватало и без тёмных участков, вот только расположены они были очень неудобно. Впрочем, и разделение континентов на части, тоже было не главной проблемой Сверы. Что было главной? Главной проблемой была сама планета. Она изначально была... дырой. С этой проблемой бороться невозможно. Именно географическое расположение и определяет статус, да и саму жизнь планеты. В дыре... никогда ничего интересного не происходит просто потому, что её обходят стороной крупные события.
   Обитатели Сверы, мягко говоря, плевали на печальное расположение планеты. И к тёмным участкам привыкли, и к тому, что территория разделилась на несколько анклавов, управляемых де-факто разными Семьями. Человек привыкает ко всему.
   Пятно Трег среди других ничем особенным не выделялось... впрочем нет. В этом году на его территории проходили учения так называемых Вспомогательных Сил. Так они именовались официально. Неофициально их называли... ЧВК, чем они по сути и являлись. Доверия к ним было немного. Достаточно, чтобы разрешить вот эти... побегушки официально и слишком мало, чтобы допустить участие Вспомогательных Сил в планетарных учениях.
   Нападение рейдера на Сверу многому научило военных. Например... тому, что так или иначе, гражданские СТАНУТ себя защищать, а военные не успеют во все опасные точки. Ещё? Ещё нападение научило тому, что основа любых успешных военных действий - связь и координация. Именно потому учения проходили вообще и именно потому - раздельно. Демонстрировать все механизмы управления планетарными войсками никто не собирался, да и вообще, у военных вдруг оказалось слишком много информации, которая имеет ценность для противника. Внезапно.
   Как уже говорилось, доверия к вспомогателям было - чуть. Отчасти из-за того, что они именовали собственные учения Игрой. Отчасти из-за того, что к результату таких учений неизменно привязывалось решение материальных споров между крупными фигурами планетарной экономики. Спорная практика, но в текущей ситуации Первый её разрешил с рядом обязательных условий. Пока всё работало в рамках установленных правил, отчасти благодаря очень жесткой работе отдела генерала Грасса. Но это отдельная история.
   Бюджет и призовые фонды у Игр выражались семизначными цифрами. И - да, у "вспомогателей" были безвозвратные потери. В каждой Игре. До сотни человек только официально. Игры с оружием... они такие.
   Жители Сверы относились к взрослым играм... по-разному, тем не менее, каждый год большинство с нетерпением ожидало старта нового спора между Семьями. Именно это мероприятие планетарного масштаба кормило половину планеты, давало новую технику планетарным войскам, развлекало бездельников, давало патриотическое направление для бурной деятельности подростков... в общем, приносило планете больше плюсов, чем минусов.
   В остальном? В остальном планета жила обычной жизнью. На ней появилось больше молодых красивых лиц, новых зданий, дорог, изрядно увеличилось количество частной техники... всё как везде.
  
   *Главный новостной канал Сверы.
  
   -...Очередное прибытие корабля известного торговца Бека Синтера, доставившего на Сверу сорок семь средник контейнеров различных грузов... - Ведущая крутилась, демонстрируя изгибы полуобнаженного тела, а за её спиной проектор показывал километровый список товаров, ползущий по информационной панели Торговой Площадки. - Вокруг списка товаров вторые сутки идёт спор. На просьбу администрации упорядочить торги, Бек отказался в своей привычной манере...
   На проекторе появился высокий худой парень в плотно прилегающем пустотном комби и качнул блестящей лысой головой:
   - Свобода это главное, чего я хочу и что мне очень нравится. Пусть покупатели сами решат между собой кому достанется груз. Государственное регулирование, это стальная рука мешающая развитию Сверы...
   На этом заявлении Бека убрали с экрана а ведущая продолжала демонстрировать достоинства своей фигуры уже на другом фоне:
   - Сегодня в Планетарном Совете закончится обсуждение вопроса о выделении денег на крупные военные проекты связанные с обороной...
   За спиной ведущей появился наполненный чиновниками зал, где за длинным столом собралось не менее сотни представителей самых разных государственных организаций.
   - Четвёртый день идут споры вокруг двух проектов. Один из них, представляемый Советником Тотором, предлагает развитие систем внешней обороны, которые предназначены для защиты планеты целиком...
   Грузный Советник оказался на месте докладчика, в торце стола и что-то эмоционально говорил, активно жестикулируя, отчего его дорогой костюм ёрзал по телу, а узкие рукава сдвигались.
   - Второй проект менее амбициозен. Его представляет Советник Дойвер. Нам предлагают не гнаться за фантастическими целями а потратить деньги на усиление орбитальной группы. Если на планету нельзя спустить шаттлы и нельзя их поднять, то рейдеры не будут нападать. Их главная цель - деньги... Так говорит Советник Дойвер...
   Внешне седоволосый, пожилой Дойвер изрядно проигрывал своему противнику. Он был спокоен, говорил негромко и размерено, из-за чего некоторые присутствующие начинали демонстративно зевать.
   - ...Рейдер комплектуется всего ДВУМЯ грузовыми шаттлами. Присутствующим известны мои консультанты...- Мелькнул длинный ряд фигур за столом. - Они уверены, что эти шаттлы сбиваются без особых проблем и поймать их на первом же спуске - вот задача для планетарной обороны...
   - Ну, мы с вами результатов этого проекта не увидим собственными глазами. - Ведущая смешно наморщила носик. - Неужели повторится ситуация прошлых лет, когда огромные суммы тратятся на что-то, чего мы не видим?...
   Фоновая картинка опять сменилась, теперь по экрану плыл пейзаж какого-то небольшого городка.
   - И в завершении нашего короткого выпуска новостей. Сегодня агент известной певицы Коко подтвердил её участие в ежегодном концерте, посвященном защите студенческого городка Нарол от отрядов зверей, высаженных с рейдера. Многие из нас хорошо помнят чем обернулось Вторжение для нашей планеты. Двадцать два года назад, когда десант с орбиты бесчинствовал в наших городах почти два месяца и только появление корабля Патруля смогло прекратить...
   Традиционное описание событий заняло около минуты.
   -... Но многие почитатели изящной и оригинальной аскид до сих пор не знают, почему она каждый год выступает именно в это время и в этом месте, ведь сражений было множество и защита Нарол далеко не самое яркое или трагичное из них. Сама певица от каких либо комментариев отказывается...
  
   *Город Майкири. Побережье Навс.
   Настоящее время.
  
   Небольшие курортные городки побережья оказались самодостаточными и откровенно бедствовали только первый год после Вторжения. Уже на второй год на побережье потекли струйки отдыхающих и дышать местным жителям стало легче, а на третий вдруг оказалось, что именно это место сохранило достаточно транспортных коммуникаций, чтобы стать самым удобным для жителей континента. С прежней мирной жизнью сейчас никто ничего не сравнивал, а в сравнении с первыми годами после нападения всё выглядело очень даже неплохо.
   Мягкий климат, тёплая и относительно чистая вода залива, сохранившиеся комфортные постройки, которые не выпотрошили мародёры, традиционно высокий уровень сервиса и... просто тихое и спокойное место, где никто никому не мешает.
   Влияние ближайшего тёмного пятна на побережье ощущалось гораздо меньше чем в других местах континента. Ближайшим пятном к небольшому городку Майкири, в котором начинается эта история были развалины административного центра Трег, что в преддверии ежегодной Игры придавало этому месту дополнительный приток туристов. Пусть не самых богатых и часто опасных для остальных отдыхающих, но они принесли на побережье дополнительное... движение, а это всегда в плюс бизнесу.
  
   *Гостиничный комплекс Вирар. Майкири.
  
   Шесть часов утра. Для курортной гостиницы в Майкири время самое спокойное. Жильцов в коридорах и лифтах десятиэтажного комплекса - единицы. Ночные гуляки добрались до собственных номеров или благополучно уснули в гостях. Живчики уже на пляже, радуются первым солнечным лучам. Персонал, позёвывая, ожидает смену. Всё, что в их дежурство могло произойти - уже произошло. Ещё пара часов и все отправятся по домам... или куда там им хочется.
   - Рой? Закругляйтесь ребята, день будет очень жаркий. Не надо искушать судьбу.
   Дежурный шестого этажа пытался уговорить парочку выпивох оставить насиженные за ночь места в холле и разойтись по номерам. Те вяло отбрыкивались, потягивая из своих бокалов спиртное. Эти клиенты из всех возможных видов развлечений выбрали самый традиционный - выпивку. На столике и за ним уже собралась приличная куча опустошенных бутылочек из бара.
   - Да ладно, Хок, можно подумать, в первый раз. Кстати, как ты думаешь, где в этом году наёмники бегать будут? Дисс вот уверен, что на "Кривой заднице".
   Консьерж отмахнулся.
   - Я не слежу за военными играми, ребята и знаю только то, что показывают в новостях. Ого. - Парень потёр шею, - Уже половина седьмого? Давайте, закругляйтесь. Сейчас с обходом будет Сайни, вы ведь знаете эту стерву? Она мне...
   - Половина? Сейчас на пляж отправится его высочество Мик. Он точно в курсе, кто, где и за что будет драться... - Фраза про обход никого не зацепила. Им-то чего? Управляющая этажа им не мать и не начальник. - ... Вот только у этого засранца бесполезно спрашивать. Он даже сколько времени не скажет бесплатно, грёбаный зверь.
   Один из выпивох, тот который побольше размером, воинственно надулся. Встречаться с удачливым коллегой ему не очень хотелось, так что небольшая моральная накачка не помешает.
   Опасения толстяка оказались ненужными. Упомянутый человек в это время уже топал по дорожке ко входу на платный пляж. Вышел раньше времени? Бывает. Точнее - бывает часто. В его случае пунктуальность только укорачивает жизнь. Как и постоянное место жительства, как и семья, как и... всё то, чего зверь не может себе позволить. Пока он связан целью и своей командой, ничто не может быть важнее.
   Через пятнадцать минут собутыльник Роя сдулся и уполз спать. Массивный толстяк мрачно посмотрел на пустой бокал и прикрыл глаза. Нет, спать в холле он не собирался, он разговаривал с важным клиентом.
   "Як? Она до сих пор не появилась. Портье говорит, что скорее всего наша курочка перед возвращением в номер искупается в заливе... ну да, он парень молодой, наверняка пытался к ней подкатить... посмотреть? Я устал, Як. Всю ночь торчал в холле как последний идиот... Хорошо, "нормал" у меня есть. Через минут сорок вернусь к гостинице... Да, в баре, как обычно".
  
   *
  
   Ранним утром на полупустом пляже человек... чувствует себя человеком. Рядом с пляжным зонтиком стоял некий джентльмен и мечтательно улыбался, разглядывая окружающий пейзаж. Вода залива ещё не успела обрадоваться солнечному свету и похожа на спокойное зеркало. Его спокойствие не успели нарушить толпы разнокалиберных купальщиков, нет ветра, нет...
   - Мик? Ты пялишься на малолеток уже больше десяти минут, это неприлично...
   Мик, то есть тот самый джентльмен, покосился на розовые пятки своей помощницы. Она радовалась утренним лучам солнышка... своей обратной стороной. Лёжа.
   - Ли, это у тебя попа такая наблюдательная?
   - Зачёт. Мне тоже нравится моя попа и она лучше, чем тощие задницы этих пустышек, Мик. А вот Нагел беспокоится о твоём здоровье. Признайся честно, на тёмненькую пялишься? Фи. В этом районе только официальных борделей - пять, десяток служб эскорта...
   - Нагел в своём фургоне обязан беспокоиться о дронах, а не о моём здоровье... - Мик пожал плечами.- И количество местных борделей мне прекрасно известно.
   Впрочем, стоящие у кромки воды девочки были... действительно хороши. Обе. Тёмненькая? Скорее - да. Она меньше напоминала произведение искусства и вела себя, на взгляд наблюдателя, более раскованно и натурально, без картинных поз и нелепых взмахов руками, демонстрирующих окружающим эмоциональность... провинциальной артистки.
   - Обрати внимание, там кроме этих курочек пасутся четверо здоровенных баранов, ты ведь заметил? Так что тебе, чтобы произвести впечатление, надо быть ростом как Правит и морду иметь... как у Айсела... и это помимо внушительных рогов, чтобы бодаться с соперниками... ну, с этим у тебя всё в порядке. А ещё Нагел говорит, что от стоянки к нам тащится Рой. Ты ведь помнишь этого толстяка?
   - От стоянки? Думаешь, к нам? Значит... я как раз успею сплавать к буйку. Общаться с этим прилипалой у меня нет никакого желания. А тебе Рой обязательно поведает, какого хрена от забыл здесь в такую рань. И ты ему дашь ответ... если потребуется.
   Мик потянулся и зашагал к воде. Его помощница перевернулась на спину и удивлённо уставилась в затылок командира.
   - Я? Мне расскажет? Я дам ответ?
   Мик общался уже через нейросеть:
   "А кто у нас меня замещает в случае... болезни? Вызывать Немлина? Он хуже, так что - тренируйся".
   - Какой... нахрен, болезни?
   На этот вопрос ответа Ли так и не получила.
  
   Мик не торопясь прошлёпал по обрезу воды до привычной стартовой отметки и облизнулся. Сейчас.
   - Эй, мужчина! Да-а, я к вам обращаюсь!
   - Э...? - Мик вопросительно уставился на приближающуюся девушку. Тёмненькую. И неохотно вышел на сухой песок. Тёмненькая явно не собиралась заходить в воду, а кричать через половину колхозного поля... отвратительное занятие.
   - Это ведь ваш потрёпанный Ханс стоит на подземной парковке? И вчера вы мотались на нём в Трег? Как там дела у наёмников?
   Небольшой круглый дрон выскочил из-за её спины и повис в метре от лица собеседника. Тот вопросительно поднял брови. Неужели именно его броневик кого-то беспокоит? Таких туристов в отеле... только вот так, навскидку, человек десять. Майкири - удобная стартовая площадка.
   Но девушка кивнула головой и, помявшись, задала следующий вопрос:
   - Мы проводим агитацию за вступление в Планетарные Силы, как вы относитесь к тому, чтобы в этот раз набор был увеличен в полтора раза?
   Мик пожевал губами. Послать сразу? Нет уж, лучше молоть всякую ерунду, меньше внимания вызовет у зрителей. Он растянул губы в улыбке и отрицательно мотнул головой.
   - В эти пять лет увеличения не будет точно. Бесполезный вопрос.
   Девушка аж подпрыгнула:
   - А ваше мнение как-то связано с тем, что вы - наёмник, или есть другие причины?
   - Восемьдесят процентов планового набора уже в казармах. Это данные на сегодняшнее утро. И за оставшихся четыре дня вы ожидаете набрать больше двадцати процентов? Нереально. Статистику изучайте... девушка. И уберите вашего... дрона, пожалуйста. Мне не нравится, когда перед лицом маячит камера.
   На реплику про камеру девушка внимания не обратила. Впрочем нет, дрон издевательски подпрыгнул и приблизился сантиметров на тридцать.
   - И всё же, если представить невозможное, увеличение набора это хорошо или плохо?
   - С такими вопросами обратитесь к планетарному координатору Дексу. Он вам объяснит, что денег на содержание полуторного количества рекрутов ему не выделили. Разве что вы, из своего кармана... добавите...
   Мик сделал шаг к дрону, молниеносным движением ухватил глазастого мерзавца за корпус, резким движением кисти перевернул его вверх ногами и отпустил на свободу. Дрон по ломаной траектории устремился прочь, с каждым зигзагом приближаясь к пляжным барханам.
   - Мда. Стабилизаторы не согласованы с пилотным модулем. Он ведь самостоятельно не перевернётся? - Дрон покачивался, но упрямо летел вверх тормашками и в конце очередного зигзага закономерно плюхнулся в песок.
   - Старьё. - Мик разочаровано выдохнул и зашлёпал в воду.
   - Эй, это - хамство!
   - Да не может этого быть...
   Последнюю фразу никто не услышал. Владелица дорогой игрушки вздохнула и отправилась к своим кавалерам. Искать справедливости.
   Дрон тем временем перезагрузил управляющую программу и поднялся на метр, разбрасывая во все стороны песчинки. Затем включил трансляцию и полетел догонять объект съёмки. Жалобы моментально прекратились и хозяйка озаботилась чересчур самостоятельным имуществом. Над водой гравитационные пластины теряют мощность, а после падения в солёную воду залива дрон точно придётся выбросить. Компаньоны, как и ожидалось, особого желания восстанавливать справедливость не изъявили. Повод спорный, а противник... ну его к демонам. Чего ожидать от наёмников тут уже знали. К моменту, когда Мик доплыл до буйка, молодёжная компания уверенно топала к выходу с пляжа.
  
   Тем временем к полупрозрачному зонтику приближался другой ранний гость. Он сопел, нелепо покачивался и периодически потирал обожженные горячим песком босые ступни. Ходить по сухому песку ему было явно некомфортно. Бывший военный, бывший посредник, бывший... нормальный человек по имени Рой.
   - Утро, Ли. Ты как всегда в хорошей форме. - Пляжный стул скрипнул под опустившимся на него тяжелым грузом не в меру располневшего мужчины. Под зонтом пахнуло запахом алкоголя. - Через месяц Игра, Мик вчера засветился в Треге, есть у вас контракт? Или, как всегда, будете ждать до последнего?
   - Планетарный взнос у нынешнего сбора в семёрку лямов? - Ли нехотя оторвала взгляд от плывущего к буйку шефа. - Ну и что там останется для призового фонда? Да разделить его на две тысячи рыл? По мелочи бегать не хочется.
   - Не-не. - Гость замахал пухлыми ладошками. - Это на публику говорят про семь. У Когера основной модуль тяжелого вооружения генерал Выжда взял. Уже подписал контракт. Так что, нифига там не по семь на сторону. Старый пёс меньше чем за двадцать задницу со стула не поднимает. Сердитый Чак на стартовой прессухе заявил, что хорошо бы в полтинник на сторону обойтись.
   Очередное скептическое движение загорелых плеч. Официальные заявления? Фуфло. Что интересно, так это причина спора. Вот она обычно и показывает серьёзность вкладываемых средств.
   - Ну и... что в этот раз не поделили наши богачи?
   - Говорят, что Бек Синтер где-то... нашел рабочий пром. Объявил аук. Вот Когер с Чаком и сцепились.
   - Прям таки и рабочий? - Ли мотнула подбородком. - И бродяга Синтер его совсем таки "нашел"? Вот доберутся до нашей дыры те, кто этот пром "потерял", чем отбиваться будем? Дырявым корытом Синтера? Он ведь свалит с орбиты сразу же, как жареным запахнет.
   Незваный гость потянулся на стуле, вызвав недовольный скрип хлипкой конструкции.
   - Не поверишь, Ли, лично мне это всё ни разу не интересно. Главное - деньги реальные.
   - Это значит, что у тебя действительно есть что предложить, Рой? Ну так подходи в отель, съёмный офис двести... часа через два?
   Грузное тело посредника заворочалось на стуле.
   - Ли, ты ведь никогда не была против комиссионных? А предложение тут очень хорошее. Нужна контактная команда для...
   Но тонкая рука уже поднялась в запрещающем знаке.
   - Рот закрыл. Ты окончательно пропил свой ум, если собрался обсуждать найм вот так, на пляже? Чтобы вся планета знала кто... короче. Шёл бы ты? Твоё предложение нам не интересно.
   - Но я ведь ничего...
   - Ничего? Рой? Свободен. Убирайся к демонам, пока тебя на бабки не поставили.
   Стул прощально скрипнул, под тяжёлым телом зашуршал сухой песок пляжа. Ли с минуту смотрела ему вслед застывшим взглядом, затем встала со стула, потянулась и вернулась на своё мохнатое розовое лежбище.
  
   Мик пришел довольный как слон и подхватив полотенце принялся вытирать голову.
   - Ли? За кого сегодня нас агитировал наш... массивный друг?
   Лежащая на животе пляжница даже не повернула голову.
   - Его имени нет в официальном списке представителей. Если спросишь код его нанимателя... ответа не получишь. Вольный охотник. Хрен его знает, у кого он инфу отловил и кому нас с тобой желает продать.
   Мик посмотрел в сторону выхода с платного пляжа. Фигуры неудачника видно не было.
   - Самое смешное, Мик, что он никогда таким не был. Знаешь сколько народу нас сейчас смотрит и слушает? Шесть мобильных камер, два микрофона, три взрослых дрона, девятнадцать пар посторонних глаз. А этот боров эдак вальяжно: "Контактная команда мне нужна"... что происходит с людьми?
   - Жизнь происходит, Ли. Они пьют спиртное, глотают колёса, клеятся всякой дрянью... ты спектр выхлопа сняла? Чем он залился так, да ещё и с утра?
   Спина помощницы напряглась.
   - Упс. Сразу не подумала.
   - Привыкай думать сразу. Раз уж человек ведёт себя нестандартно, провериться не помешает.
   Ли одним плавным движением поднялась с подстилки и уселась напротив стоящего на песке командира.
   - Что происходит? Ты мне что-то забыл рассказать?
   Мик вдохнул, бросил смятое полотенце на подстилку и коротко выдохнул:
   - Рано.
   - Потом... может и не быть, сам так говоришь.
   - Если не будет... значит и не надо. Это касается только меня. И я... представления не имею, что будет дальше.
   - Отлично. - Ли растеряно уставилась на спокойную воду залива. - Только этого нам не хватало.
   Сам Мик уселся на свободный стул, внимательно изучая тот, на котором сидел недавний гость.
   - Слушай, как-то многовато алкоголя он принял, тебе не кажется? Дрон снял спектр выхлопа?... Вижу. Он же должен валяться в отрубе и мирно сопеть в две дырочки, а вот тебе, ходит на деловые встречи. Это как?
   Ли уставилась стеклянным взглядом на свободный стул.
   - Я приклеила ему "глаз". Картинка идёт... посмотрим.
   Мик замер подключаясь к каналу с дрона.
   - Снимай наблюдение.
   Зрачки помощницы вздрогнули.
   - Зачем?
   - Он "танцует нормал". На тротуаре это заметно, в отличие от пляжного песка. Пусть за ним смотрит Нагел, желательно через местные сенсоры.
   Ли молча моргнула. Всё правильно. Рой мог подклеить "нормал", чтобы снять опьянение, мог подклеиться каким-нибудь стимулятором или... любой из доступных смесей "пыли". Она тоже стимулирует организм. Но тащиться в таком состоянии с серьёзным предложением? Найм контактной команды, очень серьёзное предложение. Слишком много неувязок.
   - Спектр слишком насыщенный, я не вижу чем он закинулся.
   Мик недовольно покрутил головой.
   "Танец" всего лишь показывает, что действует очищающая и нормализующая смесь. Специфическая мышечная реакция уверенно определяется только на стабилизатор, или - "нормал". Что "под" ней находится? Вариантов масса. Но если гость под управлением и за ним смотрит "поводырь", у него не должно появиться подозрений. Любые подозрения - моментальная зачистка. Что останется наблюдателям? Собственные фантазии?
  
   *
  
   -... Ты представляешь, Нили? - Тёмненькая маршировала по летнице вверх, жалуясь подруге на своего нового знакомого. - Он моего Терша приземлил, вот сволочь?
   - Не стоило лезть к наёмнику с такими глупыми вопросами, Тинон. Они все - двинутые на военной теме... - Светленькая рассмеялась и ткнула подругу в бок. - Да и ты такая же. Вот что будет, если я спрошу у тебя о новых ограничениях для водителей грави, а?
   - Мои гонки на грави никому не мешают. - Ожидаемо вскинулась Тинон. - Разговоры о том, что все граверы связаны с кримами это полная фигня. Уж я-то точно знаю...
   - Ну да, когда тебя в прошлом году взяла полиция, они говорили... что-то другое. - Подруга от души забавлялась.
   - С той тусовкой я распрощалась. Они... себя неправильно вели. Настоящие свободные грверы ценят свободу окружающих и не...
   Подружка смеялась.
   - Ничего смешного, Нили. Я пытаюсь тебе объяснить серьёзные вещи.
   - Ну да, распрощалась после того как Морнил обозвал тебя сопливой малолеткой... теперь самое то рассказывать мне про высокие принципы. Ты ведь из-за него ушла?
   - Это было давно... - Замкнулась тёмненькая.
   - Ага, доктору Вейри расскажи, или... папочке своему.
   - Мама, кстати, прекрасно меня понимает...
   - Это да. Мамочка у тебя - золото.
   Девушки завернули за угол и вышли на пятый этаж.
  
  ***
  
   До места встречи Рой дополз вовремя. Сейчас ему уже не был важен результат его работы, настроение "друга" или место встречи. Он сделал всё, что приказали и получит награду. Это - важно.
   - С кем ты трепался на пляже, Рой? - Сквозь обычную насмешливую маску Яка сквозила злость. - Мы ведь договорились, что собственные дела ты отложишь?
   - Ты за мной следил? - Лицо толстяка напоминало грустную маску обиженного ребёнка.
   - Я тебя страхую, Рой, чтобы никакая тварь тебя не обидела. - Рука собеседника провела черту, отсекая претензии. - Что ты делал возле зонта?
   - Я ненавижу солёную воду, Як. Об этом многие знают. Ты ведь сам мне говорил, что мой интерес к...
   - Без имён. - Реакция собеседника была молниеносной.
   - Э... в общем, я придумал повод. Мик со своей мымрой один раз брали у меня работу. Вот я и подкатил. Есть очень хорошая тема на эти Игры. Я знаю, что Чак до сих пор не нанял себе контактную команду...
   Лицо Яка оживилось.
   - Твой Мик что, горлохват?
   - Пять лет назад он работал на Эйтрела... если ты помнишь такого. Я знаю точно, что именно Мик командовал контактной командой и Серого Тимса вырезали именно они.
   - Мда? А я вот совершенно точно знаю другое... - Як разочаровано выдохнул. -...Но это сейчас не важно. Что с нашей курочкой?
   - Ты был прав. Она после каждого выступления перед потенциальными новобранцами всю ночь оттягивается в своей компании. Гоняют на своих идиотских огрызках и танцуют возле костров. Судя по поведению, она ничего особенного не принимает. Каждый раз... это был третий, она перед возвращением в номер плавает в заливе. Сегодня не получилось. Они повздорили с Миком... думаю, в сети есть запись. Там какая-то ерунда произошла, но нашу курочку переклинило и она вернулась без обычного заплыва. С парнями, которые её провожали, у неё нет ничего... кроме улыбок. Судя по тому, что они даже не попытались дать Мику в морду... я бы с удовольствием на это посмотрел, честно, так вот, никто из этих олухов её попку не трогал. Потому и защищать не рвались. Что-то ещё?
   Рой облизнулся, предвкушая дальнейшие события. По его лицу катились капли пота, но всё внимание толстяка было приковано к поясной сумочке собеседника. Тот в свою очередь внимательно рассматривал агента и лицо его весёлым не было. Грязная рубашка, тёмные пятна пота и засохшая соль от таких же, но более обширных, мощный алкогольный дух, дрожащие руки... и чуть подёргивающиеся зрачки.
   Мелкое подёргивание зрачков указывало на то, что этот толстяк исчерпал свою полезность. Да и его выходка... главное для него было - не привлекать внимания. Ещё три дня назад, Рой бы искупался, несмотря на всё своё отвращение к солёной воде. А сегодня он решил проявить инициативу?
   - Рой? Сходи-ка ты в туалет и приведи себя в порядок. А я пока подготовлю для тебя "экстру".
  
  
   Использование долгосрочных подчиняющих смесей имеет несколько фаз. В организме клиента происходит постоянное накопление действующего вещества и с определённого момента человек послушно выполняет приказы, не анализируя и не осмысливая происходящее. Объяснения "ведущего" воспринимаются как незыблемая истина, какими бы странными они не были. Нет, он не робот и его подчинение имеет определённые рамки. Используемая методика имеет чёткие правила и алгоритмы поведения для ведущего. Итак, каждая фаза действия используемого препарата имеет свои признаки. Заключительная фаза... сотрудничества начинается, когда происходит привыкание и управляющая часть смеси подавляется наркотиком.
   "Экстрой" большинство принимающих пыль наркоманов называет мифический препарат, многократно усиливающий действие наркотика. Поскольку препарат не существует в природе, то и купить его невозможно. Сказки про "экстру" регулярно скармливаются тем, кто утратил ощущение реальности. Под видом вожделенного усилителя доверчивым клиентам впаривают всё что угодно, от обычного слабительного до жестких сценариев линейки восемьсот. Главное, чтобы после у клиента был реальный повод восхищаться: "Во как меня накрыло"?
  
  
  ***
  
   Ли напрасно ожидала от командира приказов и через тридцать минут начала шевелиться. Понятно, что с такой задержкой и с таким настроением ничего хорошего у неё не получилось.
   Первое прозрение наступило после того, как оказалось, что два из пяти самых удобных подразделения уже выполняют некие неизвестные координатору приказы и недоступны ни в каком виде. Ли вздрогнула и пришла в себя. Ситуация становилась похожей на реальный бой, в котором она ведёт только собственный сектор, не зная ничего о действиях соседей.
   Объективно? Маркеры в командной сети не показывали постороннего воздействия на критически важные объекты. Ведущие планетарные чиновники, командование Планетарных Сил и Орбитальной обороны были в полном порядке. Критически важные производства - тоже показывались зелёным, личная безопасность командиров подразделений? Тут немного хуже, много желтого, но это чаще всего означает, что подразделения выполняют собственные задачи. Опасностей первого уровня нет.
   Аналитика? Здесь тоже ничего особенного. Да, противник никуда с планеты не делся и он активен, но все враждебные телодвижения контролируются. К сожалению, большинство из них связано с финансовой сферой, моментальные решения в которой группа Мика не принимает. Бить ломом сложный механизм? Нет дураков.
   Прогнозирование. В этой части не может быть объективных поводов для особого беспокойства. Аналитики у команды действительно хороши и ловят опасные тенденции быстро. Так... что заставило Мика беспокоиться?
   Информация. До сегодняшнего дня именно командир занимался внешним кругом проблем, то есть, Ли взяла непосредственное окружение и территориальные конфликты, с чем справлялась отлично. Очевидно, Мик нашёл информацию, подтверждающую новое направление действий противника? Чтобы понять причины, Ли потребуется осваивать новую специальность, так сказать, расширять собственные горизонты до планетарного уровня, что ни за час, ни за день не сделаешь... и что совершенно не отменяет необходимости самого действия.
   Ли вздохнула и занялась перераспределением задач, освобождая собственное время для новой конфигурации задач. Командиры подразделений стали получать вызовы и ордеры на смену направления действий. Процесс пошёл.
   Затем... затем в сети группы появился первый блок информации. В нём оказались данные об утреннем происшествии, причём, вполне закономерно, источником данных был сам командир. Две трети аналогичных данных Ли уже получила самостоятельно, но выложить в сеть не подумала, чем добавила себе штрафных баллов. Медленно осваивает обстановку. Чего-то ещё не знает или не заметила связи. Тренировочный спарринг с Миком приближался неумолимо.
   Как только появится время на восстановление в медблоке, Ли ожидают очень острые ощущения. Голову Мик ей не оторвёт, конечно... но лучше бы оторвал. Штрафные баллы материализуются в переломы и вывихи, не критичные, но обязательно болезненные. Система стимулирования в группе имелась и отменить наказание мог только один человек. Командир.
  
   Итак, что появилось в сети? Роя убили в том самом баре, в который он так спешил утром. Заведение оказалось непростым и снять звук или визуальную информацию у группы сопровождения не получилось.
   Хозяин бара был... своим. То есть, таким же как и они, бывшим бойцом десанта. Более того, он давным-давно объявил о собственном нейтралитете и успешно удерживал заявленные позиции. Что это означало? Никто никому ничего не должен, никаких взаимных услуг, никакого сотрудничества. Вариант с оплатой тоже не проходил, поскольку любая платная услуга одной из враждующих сторон моментально будет расценена другой как враждебный выпад. Иначе никак.
   Три человека - остаток группы Сворка, образовали нечто вроде независимой Семьи и замкнулись в себе наглухо, болезненно реагируя на любые попытки влезть на их территорию. Очень опытный командир и немногим менее опытные бойцы. Впрочем, они занимались мелким бизнесом и сидели в никому не интересном месте, то есть - откровенно избегали конфликтов с бывшими. И контактов.
   - Вот... как ты это получил? - Запись разговора Роя с "ведущим" и последующих событий, по запросу Ли, упала на её почтовый узел. Да, человек использовал специфическую защиту делающую невозможным программное опознание или анализ моторики... но с ней можно бороться. Сам разговор? Да, противник активно разрабатывает неизвестный Ли объект. Уровень задействованных сил говорит о том, что это важно... или срочно. То, что важно для противника не может быть безразличным для неё... процесс сошёл с мёртвой точки. Появились фигуранты, а значит, возможен поиск аналогичных случаев и сбор статистики.
   И снова Ли не пришлось ничего делать. Пока она возилась, кто-то очень шустрый обработал картинку и провёл поиск по статичному объёмному изображению в планетарной Сети. Появились данные на убийцу и... пометка: "Никаких активных действий", означавшая, что голова этого человека уже кому-то обещана. Всё что требовалось - определить местонахождение.
  
   - Ли... если ты будешь заниматься только собственной задницей в ущерб делу... я её оторву к демонам.
   Таким командира Ли не видела... лет двадцать. Мик ворвался в её номер без предупреждения и выглядел злым.
   - Сейка и Монца в своём графике заменяй. Они меня поведут в столице, через четыре часа начинается Совет... Галстук завяжи?... - Ли молча приняла из рук Мика полоску ткани и принялась за дело. - Отлично. Теперь... не надо так туго затягивать... пожалуйста? Отправь спецов к Сворку. Там туша Роя лежит, снимите данные... голову брать не надо, проверьте, чем он занимался последние сутки... да что это я? Ты сама прекрасно всё знаешь. Ли? Отдаёшь мою охрану Монцу. На тебе группа целиком, сектора ответственности "Рен" и "Отир", дополнись из резерва, подними тяжёлое вооружение.
   Мик поправил пиджак и выдохнул.
   - Полная готовность через семь суток. Это не учения. Точных данных, конечно, никто не обещает, но минимальный срок ты получила. Уточним личный состав и функции. К сведению. Из резерва собралось ещё три подразделения, координация... пока на мне. Я нахожусь там, где считаю необходимым. Если я появлюсь у тебя, значит, ты провисаешь... жалеть не стану.
   В данном случае вопрос "чего я не знаю" в устах Ли звучал бы откровенно глупо. Полная боевая готовность? Не похоже ли всё на новое вторжение? Она явно что-то упустила. Что-то ОЧЕНЬ важное, но в ближайшие несколько суток поиском упущенных данных ей заниматься просто некогда.
  
   В час дня дежурный по этажу с удивлением обнаружил, что занимаемые парочкой постоянных клиентов смежные номера освободились. Моментально появившаяся уборщица обнаружила стерильную чистоту и... большую розовую собаку, печально восседающую на мохнатой пляжной подстилке того же цвета. Дежурный по этажу, которому доставили розового сироту посмотрел на оставленное для него сообщение и вздохнул.
   - Подари любимой девушке. Ага. Ну и как я это сделаю, если она не желает со мной разговаривать?
  
  
  *Пятно Освар.
  Три года до описываемых событий.
  
   Началось всё... пожалуй, с самого обычного выхода перед ежегодными Играми. Команда Мика, на две трети состоящая из новых бойцов, проводила рейд по пятну Освар. Рейд для самого Мика был не сложнее тренировочной прогулки. При всём обилии оружия у местных банд и жестокости сопротивления, у малочисленных криминальных групп, "подчищаемых" по ходу дела, не имелось ни толковой подготовки, ни координации, ни тяжелой техники или вооружения. Группа из сотни подготовленных бойцов без особых потерь вычистила несколько баз, образовавшихся за прошедшие с предыдущего рейда годы.
   Группа Мика не выполняла полицейских функций. Они не брали на себя обязанности поддерживать порядок в пятнах или... бороться с преступностью. Новым бойцам требовалась практика, их командирам - опыт боевых действий, лично Мику - понимание того, насколько пополнение соответствует его личным требованиям.
   Описывать сам рейд нет необходимости. Главное событие произошло никем не замеченное, при подготовке долговременной стоянки перед выходом из Пятна.
  
   Огромный подземный зал выглядел в лучших традициях постаппа. Обшарпанный пластобетон опорных колонн, обломки и обрывки всевозможных коммуникаций, толстый слой пыли, под которой выступал слежавшийся мусор.
   - Здание проверили. Метки, которые я оставлял в прошлом году, не тронуты. Тут никто не ходил, активных сенсоров нет, для пассивных поставим помехи. - Старший разведчиков почесал макушку. - Место отличное... кроме одного момента.
   Мик вопросительно поднял бровь.
   - Триста метров кабеля. Из этого ангара никакие сети не видны. Передающий блок придётся тащить к развалинам подземной станции...
   Десяток бойцов в боевом обвесе медленно расходились по периметру зала, осматривая пол и стены. Прежде чем устраивать место для длительной стоянки, необходимо убедиться в отсутствии чужих датчиков.
   Задача не самая сложная. Если здесь не было человека, значит попасть на третий подземный уровень могли только автоматические устройства, а они, в отличие от людей, маскировать выброшенные датчики не затруднялись. Автоматы воюют с себе подобными и у этой войны другие правила. Установленные дронами датчики обнаруживались обычным, пусть и предельно внимательным осмотром.
   Байки про сенсоры микроскопического размера давно всем известны. Конечно, есть и такие, вот только применяются они в других условиях и для контроля необитаемых территорий не используются. Сложная миниатюрная техника во все времена нуждалась и нуждается в регулярном обслуживании или замене. Если перекрытия и обломки бывшего торгового центра экранируют военные приборы связи, значит, миниатюрным сенсорам в этом месте делать нечего... если только их регулярно не проверять, снимая данные вручную. Людей или крупных летающих объектов в прилегающих к залу коридорах не было, значит, мелочь никто не обслуживал... точнее, с очень высокой долей вероятности, её в этом месте просто нет.
   Осмотр продолжался около часа, затем, старшие пятёрок доложились, группа связи подтвердила возможность базирования командного узла... стандартный комплекс мероприятий был выполнен практически полностью. Сейчас командир даст отмашку и начнётся установка лагеря.
   - Минута... - Группа замерла прислушиваясь и присматриваясь, связисты уткнулись в свои приборы. Шестьдесят секунд все пытались обнаружить что-то, мешающее установке лагеря.
   Мик устало выдохнул. Боевой выход полноценной группы это далеко не прогулка. Все подряд... братья по оружию, планетарники... есть масса желающих выследить чужаков, так что условия самые боевые. Все хотят получить призовые очки, определяющие сумму бонуса за квалификацию. И никто не хочет получить штраф. Буквальный и немилосердный, освобождающий карманы наёмников от заработанных непосильным трудом денег.
   Командир ещё раз обвёл взглядом пейзаж и... на мгновение потерял сознание. В последний момент краем глаза Мик успел заметить метнувшуюся к нему из центра зала крошечную, тускло-красную искру.
   Находящиеся в зале двадцать человек на поднятую руку командира отреагировали сразу. Подобными вещами никто не шутит. Какими бы ни были причины, заставившие отменить стоянку в этом месте, они есть и есть однозначный сигнал. Ещё два десятка бойцов снаружи молча подняли груз и отправились к следующей точке.
   - Мик? Что случилось? - Ли, как второе лицо после командира, имела более широкие права. Кроме того, на её нейросеть стекались данные со всех имеющихся у группы сенсоров, так что вопрос возник не на ровном месте. На своих экранах она сейчас ничего подозрительного не видела.
   - Не скажу точно что... но тут что-то есть. Лишнее. Уходим.
   - Принято.
   Группа вытекла из развалин и тонкой цепочкой отправилась вдоль уцелевшей стены обвалившейся высотки. Через пять минут о недавнем присутствии людей могли поведать только бесформенные следы от тюков с оборудованием.
  
   К моменту, когда группа разделилась и отправилась по местам дислокации Мик уже забыл и про странный случай и про красную искру. Ну... привиделось что-то, с кем не бывает?
  
   После рейда Мик с помощницей вышли к пригороду Майнери. Людное и достаточно шумное место, в спальных кварталах которого обитала половина работников сборочных цехов одного из крупных производителей мелкой гражданской техники. Комфортный спальный уголок с низкими ценами. Вторая половина работников собирала деньги на такую квартиру, а пока собирала, жила загородных посёлках.
   Вечерняя пересменка в Майнери впечатляла. Двигающийся в двух направлениях человеческий муравейник, заполненные пассажирами площадки рейсовых автобусов, шумные встречи и частые вкрапления нецензурной лексики. Поток, движущийся к цехам выглядел преувеличенно серьёзным, встречный - откровенно радостным.
   - Неприятное место. - Мик остановился возле местной обжираловки, разглядывая меню.
   - Ага. - Ли меню не интересовало. - Дешёвая медицина, шеф. Здоровье для работы есть, а вот внешний вид...
   Мик хмыкнул. А ведь правда, лица у встречных женщин выглядели... не очень. Да и фигуры у тех, кто постарше были далеки от идеала, это - мягко говоря.
   - Может, я просто зажрался в последнее время? Два дня в неделю торчу в столице, а там совсем другой уровень. Во всём.
   - Точно. Медицинская страховка в Майнери ниже среднего уровня. Восемьсот кредов в месяц, на такие деньги не по шикуешь.
   - Восемьсот? Не так уж и мало...
   - И это говорит человек, тратящий в месяц восемнадцать тысяч?
   Мик замер и помотал головой.
   - Сколько?
   - Если посчитать твои восстановления, смену... вывески и обязательный набор свежих "костылей", то выходит двадцать пять. Минус на нерегулярность боевых ситуаций, минус на собственное медицинское оборудование. Восемнадцать, шеф. Меньше - никак не получается... так мы ужинаем здесь или потерпим до Ройса?
   Мик пожал плечами. После боевого выхода... всё равно где и что есть. Самая банальная горячая еда покажется вершиной кулинарного искусства. Главное сейчас - присутствие в блюде обязательных витаминов и микроэлементов, а в рабочих столовых за этим следят внимательно.
   -... а что до рожиц местных девочек, так это ведь не главное? - Ли продолжала рассматривать окружающих.
   - А что главное? - Мик кивнул и направился ко входу в столовую.
   - Главное, что работодатель следит за их здоровьем и... - Ли моментально пристроилась в шаге сзади. -... Им постоянно нужны деньги. Они не употребляют пыль, не страдают запоями, не участвуют в криминальных движениях. За пять сотен ты на время запросто найдёшь старательную... работницу. Правда её потребуется кормить и обеспечивать жильём пять дней до следующей смены... но в Майнери это дёшево обходится. За такие деньги ни в одном приличном борделе ты не трахнешься... пахнет просто замечательно. Мне - двойную порцию.
   Спустя час толпа на улице уменьшилась, точнее - превратилась в небольшие кучки... по интересам, пузатые автобусы уже двигались по своему маршруту, те, кто жил рядом - ужинали... или занимались чем-то ещё. Мик с помощницей набили животы и летели в собственном атмосфернике к столице.
   Летели в собственном атмосфернике... это звучит громко. На деле, всё что требуется от пилота на городских линиях это оторваться от земли и встать в очередь. Дальше работает автоматика. Наземные диспетчеры выдают полётную карту и бортовой вычислитель ведёт транспорт по проложенному маршруту.
   Если городские линии переполнены или расчётное время чересчур превышает стандарт, частник может выйти в свободное пилотирование и не использовать городские линии. Звучит красиво. Впрочем, это и на практике очень приятно: лететь выше всех этих тихоходов, не подчиняясь общим правилам линий. Как всегда, подобные удовольствия доступны не всем.
   Пилотирование. Одно слово... точнее - одна квалификация, содержащая в себе массу нюансов. Чистый пустотник никогда не получит пилотскую лицензию на планете... да и системе ему не дадут летать где попало. Системному пилоту не доверят межсистемный прыжок и в атмосфере планеты он будет ползать строго по установленному диспетчером маршруту. Боевому пилоту для полётов, скажем, на Сверге, потребуется иметь дополнительный квалиф по полётам на планетах выше четвёртого класса, обязательно имеющих собственную сложную систему правил движения в атмосфере.
   В основной массе, городские атмосферники управляются гражданскими, которым свободное пилотирование не по карману. Необходима высокая квалификации, связанная со специальными разделами и нереально большой объём практики свободного пилотирования. Бесплатно на Сверге такие объёмы получать негде. За деньги? Дорого.
   Вот так и получается, что городские или междугородние линии (или воздушные линии, или линии атмосферного транспорта) всегда заполнены атмосферниками. Линий не много, поскольку для их контроля требуются дорогостоящие комплексы и опытный персонал, а вот самого транспорта - вполне достаточно. Планета сама его производит.
  
   *
  
   Тем временем, с той самой площадки, на которую смотрел Мик, отправился последний рейсовый автобус и остались только частные фургоны. В одном из таких фургонов сидело три человека и с интересом разглядывали тех, кто остался на лавочках.
   На переднем пассажирском кресле возле окна сидел высокий худощавый парень с вытянутым лицом и тонким длинным носом, который, казалось, жил собственной жизнью. Он постоянно крутился на сиденьи, поворачивая свой нос то вправо, то влево.
   - Вот смотри, Як, эти остались до завтра. Сама пересменка происходит в течение двух суток. Днём уехала первая смена, сейчас - вторая, остатки второй и третья - уедут завтра. Вечерний рейс заберёт тех, кто по каким-то причинам не успел на дневные рейсы и... остатки обучающихся.
   Мощная фигура мужчины по имени Як лениво шевельнулась. Этот наблюдатель сидел в глубине фургона и больше внимания обращал на своих спутников, чем на внешний мир.
   - То есть, вот эти отправятся бухать?
   - Именно. Пыль работодатель запрещает, контроль очень строгий. А вот напиться после смены и оттянуться с тёлками... сейчас - самое время.
   - Плохо, Дрик (Шило, имп. сленг). Одиночек тут нет совсем.
   - Плевать, пару мы возьмём запросто, а парочек в поиске... ты глянь, сколько? И искать их начнут только через сутки, когда они не выйдут из рейсового. Хотя... думаю, что сразу бить тревогу никто не станет. Только в начале следующей смены, когда они не появятся на работе. Вот тогда начнут искать безы корпорации. Найдут записи, на которых девки садятся в нашу машину и... посоветуют родителям раз в сутки просматривать данные анонимных пациентов местного медцентра, куда свозят обдолбавшихся до потери сознания.
   Третий мужчина развалился на кресле водителя и участия в разговоре не принимал. На вопросительный взгляд Яка он едва пожал плечами, мол, эта тема его не волнует.
   - Хорошо, детки. Начнём прямо сейчас. Повторяю ещё раз: нас интересуют данные с минимального времени после подклейки нового препарата и до сорока минут после. Зачётный минимум - сорок минут. С клиентом работает только один человек... кто пойдёт? - Дрик оживлённо кивнул, дескать - я, его напарник синхронно указал пальцем на носатого. Як молча кивнул и начал читать правила: - Ты обязан иметь постоянную связь со специалистом и точно выполнять его инструкции. Если спец скажет: "Пишем час", значит - пишем час. Если скажет - клеим "ночь", клеим этот препарат из нашего набора и именно туда, куда скажет...
   - Да всё ясно, Як. - Носатый вывернулся в своём кресле. - Что делать с "попутными"? Они ведь тоже этой... хренью подклеиваются? Может и снимем данные сразу на двоих? Гораздо быстрее будет, а значит - меньше риска.
   Тёмная фигура куратора шевельнулась.
   - У меня один прибор. Их мало, так что больше одного на группу не будет. Прибор я выдаю перед операцией и забираю после записи данных. Пока будет так. Рисковать ценным оборудованием я не желаю.
   - Я-асно. - Носатый потянулся и азартно потёр ладони. - Ну, поехали? Давай сюда свою железку...
   Куратор отрицательно мотнул головой.
   - Прибор останется в машине. Ты выходишь через минуту. Всё, - Фигура куратора перетекла к противоположной боковой двери и уже из открытого проёма донеслось: - время пошло.
  
   *
  
   Первый выход за добычей получился корявым. Дрик пропетлял по площадке целых двадцать минут и потащил сразу двоих, причём, через открытое пространство, чем вызвал нервную реакцию у оставшегося в машине напарника. Тот до хруста сжал рулевое колесо мощными лапами и скрипнул:
   - Вот ты и лох, Носатый, взял сложившуюся парочку, да ещё и подклеил прямо на лавочке... вот что мешало привести их к машине и клеить уже здесь? Или махнул бы мне, я... а, тупица, глянь как они шкандыбают? Только тупой не поймёт, что тут не всё в порядке...
   Як наблюдал за его реакцией через приклеенный возле лобового стекла сенсор и криво усмехался. За добычей вышел парень, назвавшийся старшим пары. Похоже, его старшинство будет недолгим, поскольку действовал тот действительно топорно. Это уже не тренировки на базе. Косяки во время боевого выхода весят гораздо больше, чем... в это время троица доплелась до машины и со скрипом влезла в салон. Двигались подклеенные неуверенно, пожалуй, было ошибкой тащить их так далеко. Лучше бы подозвать машину, тоже вполне нормальное решение. Но это работа пары. Как они её делают - их проблемы.
   Фургон сразу же тронулся и притормозил только на миг, подобрав куратора.
   - Которую пишем? - Як взвесил в ладони толстый бочонок анализатора.
   Дирк вытер пот со лба и ткнул пальцем в ближайшую жертву.
   - Эту. Какая разница?
   - На голую кожу выше локтя... что смотришь, куртку я с неё снимать буду?
   Носатый выругался и принялся стаскивать с застывшей фигуры куртку. В тесном пространстве фургона это оказалось не так просто.
   Снова скрипнул под ладонями здоровяка руль.
   - Ели? Просто скажи ей. Она сама всё снимет...
   Як скрипнул зубами. Ему начинало надоедать... но такая у него задача - собрать пары. Идеальными они не будут, это понятно. Должны эффективно работать. Точка.
   Анализатор на широком ремне устроился на месте только когда фургон подъехал к точке смены транспорта. Пришлось ждать, пока настроится канал связи. Очередная задержка.
   Страхующая группа никого не видела. Захват прошел чисто, на фургон и взятую пару никто внимания не обращал. Люди Яка изнывали от безделья, ожидая, пока командир закончит сеанс передачи данных и вернётся в свою машину.
   Но вот дверца хлопнула и на свободное кресло плюхнулся куратор.
   - ..... - Поток тихой ругани был впечатляющим. - Этот потрох решил срезать одежду... руки трясутся как у припадочного, телку расписал порезами, пришлось ей поставить "капу". Вторая от испуга вырубилась и упала с кресла. Они ведь всё понимают? Придурок сам дошел до истерики и напарника довёл. Труба. Закончат с утилизацией, я его лично спишу. Урод.
   - И чего, всё сделали?
   - Конечно. Док всё видел через нашу камеру. Ржал как припадочный... умник коргов.
   Фургон тем временем опустел. "Сборщики" сменили транспорт и отправились завершать работу. Як успокоился и хотел глянуть, что происходит внутри у его подопечных, но камера не включилась.
   - Что с камерой во второй машине, кто видел?
   Один из бойцов выдохнул.
   - Здоровяк взял блокиратор и почистил салон. И шмотки с девок в экранированные мешки он упаковал. Вторая очухалась и разделась сама... только она дёргается, наверно скоро загнётся. Едем за ними?
   - Нет. К Доктору. К рассвету вернёмся и зайдём на квартиру. Проведу разбор операции.
  
   Доктор Ели обитал в просторном бункере, потерявшем свою актуальность после Вторжения. Обычно, такие места полиция контролировала, но про этот никто не знал. Его владелец озаботился собственной безопасностью уже после известных событий, отстроился тихонько, затарился всем, чем смог и... упал в ванной, пробив голову об угол собственноручно принесенного стула. Бункер обнаружил новый владелец дома и... выгодно продал новое имущество, заработав на продаже вдвое против покупки.
   Место было удобным, в приличном районе и его берегли. Как оказалось - очень предусмотрительно. Когда возникла необходимость в химической лаборатории, оказалось, что половина синтезаторов уже есть, имеется мощная вытяжка с очисткой выходящего и входящего воздуха, не менее мощный утилизатор и вполне приличный источник энергии. Вкупе с комфортными помещениями вся эта красота не могла не понравиться двинутому химику, который взялся изготовить некий очень полезный препарат.
   Да, именно человек, которого называли Доктор, придумал и изготовил первую версию химического ошейника подчинения. Понятное дело, что первый блин получился комом. Пациент "нырял", то есть - становился овощем в течение одного часа от подклейки, действовал препарат неровно, но в заказанные полчаса клиент становился совершенно послушной куклой. И сработка наклейки была моментальной... с известными исключениями. Мази, маски, кремы, усложняющие доступ к коже клиента, сбои при подклейке людей, употребляющих наркотики. Обычные проблемы совмещения. Ничего критического.
  
   Як зашел один и с удовольствием развалился на мягком диване, наблюдая как Доктор возится со своими приборами.
   - Всего бойцы отработали восемь, док, тебе надо было больше? А. Вышел ляп с новенькими... да ты сам всё видел...
   - Да нет, этих мне хватит. Я нашел участок, на котором смесь даёт сбой. Через три дня получишь новый препарат. Думаю, потребуется столько же подопытных...
   - А чего, мужиков не надо клеить?
   - Нет, с этими всё гораздо проще, их меньше охраняют и... меньше жалеют. - Доктор фыркнул. - Ты список видел? Восемьдесят процентов - тёлки. И все из высших слоёв общества, чистенькие, холёные... Таких в любой бордель с удовольствием возьмут.
   Як зевнул.
   - Ага. Если они "нырять" от твоей химии перестанут. И ещё. Очистка от действующих компонентов за десять часов? Многовато времени, док. Твой препарат работает только час, а ведь их потом потребуется куда-то везти? И в следующие десять часов ничем не подклеишь, даже снотворным, а портить картинку... ты сам сказал, нельзя. Проблемы будут, точно. Сам знаешь, как это выглядит. Вязать, везти тушкой, тащить в Пятно... будут потери.
   - Да ладно, - Док лениво отмахнулся. - Не больше проблем, чем от вашего нового ошейника. Его тоже не больше тридцати минут надо будет держать, иначе на всех не хватит. А за тридцать минут добиться полного послушания? Сказки.
   Куратор сборщиков удивлённо вытаращился на доктора.
   - А чего это вдруг - полчаса? Мы ведь сами делаем ошейники? Просто сделать их побольше, почему нет? Я смотрел образцы, разовый ресурс не менее десяти часов, стоимость единицы - смешная...
   Собеседник недовольно поморщился и мотнул седой шевелюрой.
   - Точка накрылась. Наш изобретатель выработал материал и поехал за новой партией приборов. Там специфические наногруппы требуются, так он и придумал откуда их спилить. Прикинь, с военных управляющих обручей, вот кадр?
   - Ага. А кто накрыл?
   Доктор поморщился и вяло махнул рукой.
   - Место в котором он закупался, попало под полицейский рейд. Идиоты кримы вечно жлобятся на деньги для копов. Был бы он нашим человеком, выкупили бы, а так... кто знает, что из него вытянут? Сопровождение ему сходу полную башку железа натыкало, так что... придётся нам самим поработать. Без ошейников.
   - А проблема-то в чём? Материалы и разработки по ошейникам у нас?
   - Нет толкового специалиста, а я один всех дыр не заткну. И быстро найти такого спеца негде. Да и обручи наверняка СБ на учёт поставила. Не-ет, лёгких путей не будет.
   Як разглядывал белый потолок.
   - Док? Надо бы начинать сбор стада. Прямо сейчас начинать, иначе через год мы запаримся и ничего не успеем сделать. Шутка ли, почти шестьсот объектов?
   Док закрыл металлическую дверь одного из синтезаторов и, снимая перчатки, направился к выходу из бункера.
   - Як... вы очень плохо работаете. Прикинь, я могу каждый день покупать по девке. За пять тысяч. - Док поднял указательный палец. - Девки, как одна не подсевшие, притаскивает их мне хиленький такой парнишка. Вот просто так притаскивает, прямо к двери, без всяких ошейников или угрозы оружием. Да сам посмотришь, он через час ещё одну притащит. Если бы не проблемы с утилизацией и безопасностью, я бы меданализаторы на руки тебе не дал.
   - А списочных, ОН нам будет в лагерь таскать? Команды нужны, доктор. Барон с меня голову снимет, если список не возьмём... да и самому тут уже до смерти надоело. Корговы травоядные... забодали со своими условностями. То нельзя, это не делай... соскучился я по свободе, Док.
  
   Док продолжал заниматься своими делами, а Як не напрягаясь болтал с ним о разных пустяках. Знакомы они были достаточно, чтобы понимать друг друга с полуслова. Но вот Док встрепенулся и развернулся ко входу в зал.
   - Приехали. Малого Воген зовут. Забавный персонаж. Сейчас зайдут.
   И правда, дверь открылась и в неё протиснулась молодая женщина. Следом за ней вошел невысокий парень. Выглядел он худым, но мышцы у него были в полном порядке. Есть такие люди, которых ни за что не назовёшь мускулистыми, но тело их похоже на набор стальных тросов. Док на такие детали внимания не обращал, а вот Як - обязательно.
   - Это та самая Ели, мистер Ватем. Очень порядочная девушка.
   Док разом превратился в доброго дядюшку.
   - Проходи, милая, мой молодой друг мне про тебя рассказывал... ну, не надо краснеть, всё - только хорошее.
   Девушка осторожно осматривалась.
   - А что это за место такое?
   - Я здесь работаю, милая. У меня грант на исследования и приходится сутками торчать в подземелье... представляешь, какой ужас? Да ты снимай куртку, тут тепло...
   Як с интересом наблюдал за работой Дока. Доставщик тоже не стоял на месте, он усиленно изображал старшего брата девушки. Натурально и без напряжения. Помог снять куртку и свитер, отнёс одежду к вешалке.
   - У тебя красивые волосы, милая... подойди ближе? - Док вышел к стене зала и поманил гостью ладонью. - Давай-ка мы на тебя посмотрим? Здесь больше света...
   В какой-то момент его пальцы коснулись шеи гостьи и та замерла, широко раскрыв глаза.
   - Молчи. Не двигайся.
   Док равнодушно отвернулся от подопытной и взял в руки принесенный Яком прибор.
   - Раздевайся. Полностью. - Жертва послушно начала расстёгиваться. Док обернулся к куратору. - Чего твои ребята не делают? Осмотр. Если она сейчас подклеена "нормалом", это брак данных. Если она употребляет "пыль", это брак данных... понимаешь?
   Быстро и без лишних движений прибывшую проверили. На голом теле следы от наклеек видно всегда. Она послушно поднимала руки, наклонялась и... всё прочее. Затем сходила в санблок и легла на пластиковую кушетку с фиксаторами. Всё это время шла запись с пристёгнутого к предплечью прибора. Спокойно и равнодушно, как на заводском конвейере.
   Доставщик наблюдал с явным интересом, но в конце концов ему надоело.
   - Всё в норме Док? Мои деньги?.. Вижу. С вами приятно работать. Я пойду?
   - Погоди. - Як поднялся с кресла и в свою очередь спросил:
   - Так что делаем сегодня? Пишем дальше, или?..
   - Разбирайся со своими. Я свяжусь, когда продукт будет готов.
   - Принято. Парень... тебе работа не нужна? Иди вперёд... если что, могу подбросить... куда скажешь.
   - Что надо? - Доставщик разом насторожился и внимательно следил за дистанцией до рук нового знакомого.
   - Да ничего особенного. Ты уже делаешь для Дока работу? Вот то же самое... только с хорошими условиями... для тебя лично. Ты ведь...
   Входная дверь закрылась, отсекая пару от зала.
   -... ты ведь крим? Да ладно тебе дёргаться, я с вашими не воюю. Давно сменил вывеску? - Рука Яка сделала характерное движение, словно вытирая лицо. - Ведь не просто так перекрасился? Да и моторика у тебя чужая... внимательнее надо следить за матрицей для замены, опытный человек сразу заметит нестыковки...
   Доставщик выдохнул и чуть ускорил шаг.
   - Не люблю закрытые помещения, мужик. И любопытных незнакомцев - тоже.
   - Тебя Воген зовут?
   Як в свою очередь внимательно следил за движениями нового знакомого. Ему нравилась независимость парня и... его желание заработать.
   - Так вот, Воген, у меня открытая вакансия. Работа на полтора-два года. Стартовая оплата - пятьдесят штук за тридцать дней. Личный бизнес не отменяется... но он тебе не понадобится, у меня очень гибкая система оплаты...
   Вербовка одиночки - привычное занятие для куратора "сборщиков". На испытательный срок он этого скользкого типа уговорит... а дальше в дело вступит система "привязки". Понравится новичку или нет, но работать на Яка он будет. Так или иначе...
  
   Ранним утром машина Яка добралась до квартала с рабочей квартирой вчерашней пары. Он сам подошёл к дому с тыльной стороны и сразу заметил одного из бойцов. Тот самый крупный парень сидел в сменной машине и смотрел на небо.
   - Ты здесь?
   - Ага.
   - Напарник наверху?
   Молчаливый кивок и раздраженный комментарий:
   - Я дал мелкой красную... похоже, опоздал. Там - Голова парня мотнулась назад. - Мешок под стенкой, слева. Носатый утащил вторую наверх... вот. Там полно кровищи, босс. Носатый дрыхнет под кайфом, сучка пришла в себя... я ей свернул шею. Счас ты поговоришь с этим придурком... и буду убираться. Времени мало. Ездить на утилизацию два раза - не резон.
   - Вот же говнюк... а сам?
   - Ты сказал - он старший. Хрена с два бы мне кто поверил, что вот такая байда происходит...
   - Я бы поверил... но ты прав. Он - мой. Я нашел тебе нормального напарника. Сработаетесь, он такой же псих, как ты. Но... - Як поднял палец.- Работает отлично.
   - Угу. Только... я ведь ещё не работаю?
   - Ты говорил Носатому как взять двоих сразу и записать по очереди? Да не напрягайся, знаешь ведь, что на вас смотрят круглые сутки?
   Ответом стало уже привычное движение плеч. Ну да, знал.
   - Сегодня попробуем брать по две. Думаешь, получится клеить с интервалом в час?
   Массивный парень оживился.
   - Запросто. Я сниму двоих, одну подклею в машине и отправлю к напарнику. Если красиво отыграть никто даже не рыпнется. Именно так оно и бывает.
   - А вторую?
   - Ну... я придумаю, чем её занять. Без проблем.
   Як рассмеялся.
   - Трахать будешь?
   - А что? Живьём, без химии... большинству моих... э... нравилось. Если попытается свалить раньше, спеленаю. Не проблема.
   - Ладно, Молчун, это уже твоё личное дело. А моё дело... через пять минут поднимайся в квартиру. С мешками.
   - Принято.
  
  
   *Кабинет Первого Координатора Сверы.
   Три года назад.
  
  
   Генерал Грасс с момента окончания активной фазы Вторжения и по сей день занимал только одну должность. Этой должности, как и подразделения, которым генерал командовал, не было в официальных списках Планетарных Сил. На совещаниях его называли... по-разному, о действительном статусе Грасса было известно единицам.
   На момент Вторжения Грассу было за пятьдесят по состоянию организма и за сто по реальному возрасту. Да, он оказался лучше многих генералов Сверы и смог сохранить собственное подразделение, да, группа генерала Грасса была единственной, воевавшей со зверьём от начала Вторжения и до его завершения. Вот только всё это в прошлом.
   Первый Координатор внимательно разглядывал стоящего перед ним человека.
   - Я не верю, что у тебя нет возможности провести восстановление, Грасс. В любом объёме, пусть даже со сменой внешности. Посмотри на своего друга...
   - Задница демона он, а не мой друг. Эта сволочь двадцать лет живёт на НАШЕЙ планете, жрёт, трахается, и продолжает убивать наших же граждан. Ещё и надо мной издевается - дескать, ты старик, немощь...
   - Ладно. Не друг. Но он говорит умные вещи, Грасс? Пусть не все понимают, пусть выглядит это как бред сумасшедшего, но мы-то понимаем, что он прав? Когда рейдер свалил с орбиты, на Свере осталось более шестисот зверей? И они ведь не сдались? Мик со своими людьми уничтожил два шаттла и прикончил сотни полторы бойцов на базовых площадках четвёртой и пятой группы, так? С ним осталось человек пятьдесят, так? За всё прошедшее время удалось вычистить ещё от силы пару сотен зверей, а остальные где?
   Грасс дёрнулся возразить, но Первый поднял руку.
   - Вот посмотри на него? Он напряженно готовится к новому Вторжению. И сразу, и потом... да все двадцать лет подряд, и темпы не сбавляет. Что это? Это ведь не бред сумасшедшего? И отрывает по пять голов в год. Минимум. И регулярно платит собственной кровью. И его последняя акция, в Линце, это ведь не постановка была, ты всё видел собственными глазами?
   Первый поморщился и встал со своего кресла.
   - Мне не нравится его идея собирать коллекцию голов. Категорически не нравится. Но... это ведь не фантазия? И в бактел он головами не играет, ведь так? Думаю, что и коллекцией своей не любуется по выходным, так? Это не ненависть, а необходимость.
   Грасс выдохнул и уселся на стул для посетителей.
   - Я устал воевать, Рими. Может, всё дело в этом? Я очень хочу оставить всё и просто... жить с дочкой где-нибудь на тёплом острове...
   - ...И когда звери начнут грабить планету, мирно сдохнуть в красивом уголке? Этого ты хочешь? Как Тинон? Сколько ей, двадцать?
   Лицо Грасса обмякло.
   - Девятнадцать. Умничка. Закончила Универ, сейчас ударилась в патриотизм... думаю, ищет себе здорового и умного парня. Найдёт - успокоится. - Рука генерала поднялась, указывая пальцем на Координатора. Рука старика в тёмных пятнах, с костлявыми пальцами. - А ты не даёшь мне возможности проводить время с ней, не скрываясь от всех. Ну и кто ты после этого?
   Координатор размеренно кивал, слушая генерала. Затем задал главный вопрос:
   - Замену подготовил?
   Грасс надулся и молча поднялся со стула. Уже от двери донеслось:
   - Не из кого готовить, Рими. Да что это я? Ведь вы всегда сами выбираете? Ты лично, скольких моих кандидатов зарубил?.. Есть Анвер, он очень хорош, Рими. А ты мне мелешь какую-то ерунду про его дуэли? Двенадцать лет назад?
   Координатор смотрел на закрывшуюся дверь подняв брови.
   - Ну да. Троих я забраковал. Ещё перед Анвером. Но я ведь... - И замолчал. Спорить-то не с кем? Рими пожал плечами и выдохнул в закрытую дверь: - А Анвер твой,говоришь, хорош? Старый дурак. Вот ты хочешь провести старость со своими детьми, а я что, не хочу? Потому и будет твой полковник торчать в дыре до пенсии. Вот так.
  
  
   ***
  
  
   *Административная столица Сверы.
   Настоящее время.
  
   Здание Совета славилось своими широкими коридорами и комфортными залами для совещаний. Но каким бы широким не был коридор, он остаётся коридором и сотне людей в нём откровенно тесно.
   - Дойвер? Вот объясни мне, как можно тратить деньги на пустышку?
   Человек Грасса в Совете улыбнулся и тыльной стороной ладони похлопал Мика по груди.
   - Не надо возмущаться, Мик. Постарайся почаще приходить сюда и общаться с этими людьми... как это делает Тотор.
   - Это он продавил решение?
   Мик ослабил галстук и поискал глазами упомянутого Советника. В заседании участвовало более двадцати чиновников Координационного Совета, а ведь ещё были секретари, помощники... толпа людей. Все они сейчас выходили из зала совещаний в коридор. Расходиться никто не торопился. Серьёзные дяди продолжали серьёзные разговоры... или смеялись над похабными анекдотами. И то и другое занятие укрепляло взаимопонимание между чиновниками.
   Мик потянул ворот рубашки. Нет, такая жизнь не для него. Он не сможет часами убалтывать... этих вонючих засранцев, одного за другим, день за днём, чтобы решение Совета стало именно таким, каким оно ДОЛЖНО быть.
   Проблема ведь была не в долбаных миллионах кредитов? Любому осмысленному движению власти всегда сопутствует информационная поддержка. Иначе не бывает. Деньги Мик найдёт, он не зря сидит на этой планете почти двадцать лет, но что будут вливать в уши гражданам? Что пять системных истребителей смогут остановить рейдер? Один, возможно. Но если их будет два? Если рейдер выйдет не в стандартной точке? Если капитан будет знать... а он - будет знать точно, с него станется просто сделать круг и тогда защитники потеряют преимущество позиции...
   Его собеседник тем временем продолжал:
   -... Он ведь не враг планете, Мик? Он хочет Свере лучшего, я - точно знаю. Но вдруг оказывается, что точных данных или увесистых аргументов, кроме как у тебя, ни у кого нет. Вот ты выступил сегодня и половина Советников задумалась...
   Мик механически поддакивал, улыбался и проклинал всё на свете. В набитом людьми коридоре... ВОНЯЛО и от этого никуда не спрячешься, поскольку его нос к запахам жадности и вранья никакого отношения не имел.
   - ... Раньше все слушали Грасса, а что теперь? Теперь он выглядит как столетний дед, хрипит и... извини, который год извергает из себя поток всем знакомых фраз. Его просто никто не слушает, Мик... вот как ты меня сейчас. А ведь это - важно!
   Дойвер начинал сердиться.
   - Спокойно. - Мик выставил ладони. - Я услышал тебя, Дойвер. Не подскажешь, кто может на нас поработать в Совете? Я - не могу. Вот честное слово, уважаемый...
   - Но ты ХОЧЕШЬ чтобы всё было по-твоему? Значит, ищи время и возможности. Я здесь больше пяти лет и революцию сделать не смогу по определению, а тебе требуется именно - революция, Мик. И ты - можешь заставить этих... людей себя слушать. Или на следующем совещании всё повторится и на нём продавить другое направление будет ещё сложнее, чиновники врастут в тему и она им понравится...
   - Да. Я уже понимаю как это работает.
   Дойвер с сомнением покачал головой и... отчалил вглубь толпы. Вместо него сразу же выскочил другой человек... котёл Совета продолжал вариться.
  
   *КП лейтенанта Яка. То же время.
  
   - Я тебе говорю, Як, этот человек неглуп и ОЧЕНЬ напорист. Он соберёт статистику по системным мониторам, распишет вероятности, эффективность противодействия и через полгода мы потеряем всё, что сегодня приобрели...
   Молодой парень с длинными чёрными волосами откинулся на спинку дорогого кресла и смотрел на взволнованное лицо собеседника. Его лицо было довольным несмотря на тревожный тон докладчика.
   - Не беспокойтесь, Ваули, для всех важно то, что сегодня мы победили. Что будет завтра? Соберёт... или не соберёт? Это уже не ваши проблемы. По итогам сегодняшнего совещания вы обязательно получите премиальные. Так держать, Советник, вы станете очень богатым человеком...
   В конце концов проектор отключился. Вместе с ним, как по мановению волшебной палочки пропала и довольная улыбка.
   - Дейр? - На этот раз изображения не было. - Будь добр, проверь-ка такого... Микела Дайми, он у нас ...надцатый консультант Второго по... вопросам планетарной обороны. А? Да нет, как-то он слишком активно давит на наших людей... не, ничего не надо делать, я просто хочу знать КТО этот человек. Он сейчас выходит из здания. Картинку я отправил.
  
   *Площадь перед Зданием Совета.
   Спустя тридцать минут.
  
   Над столицей стоял тихий весенний вечер. На площади возле здания Планетарного Совета ярко горели фонари, освещения было достаточно, чтобы на удобных лавочках любители чтения могли комфортно почитать свежие газеты. Да... и планетарные новости таких читателей явно бы порадовали. Недавно открыт ещё один технологический вуз, армия планеты укомплектовала орбитальную группировку на сорок процентов, что в сравнении с пятнадцатью на момент окончания Вторжения, выглядит впечатляюще. Особенно, если представить, что ЭТИ двадцать пять процентов планета изготовила самостоятельно. Изготовила после того, как висящий на орбите рейдер расстрелял пять крупных промышленных центров и вырвал с корнем половину современного оборудования планеты.
   Выходящие из здания люди именно этим и занимались - восстановлением планеты. Тридцать минут назад закончилось заседание Координационного Совета и половина участников, те, кто попроще, расходились по домам. Собственными ногами. Заседание было регулярным событием и особого внимания не привлекало. Кому интересны чиновники средней руки? Да ещё в такой замечательный вечер?
   На ступенях здания стоял мужчина в лёгком сером костюме и думал о том, что... с газетами он, конечно, перебрал. В империи уже и слово-то такое забыли. Максимум что печатается на пластике, похожем на бумагу, это временные объявления. Ну и деньги. Планетарные. Общеимперские кредиты давным-давно лишились материального воплощения. Разве что карточки Банка Улота иногда проскакивают. Вот это неизменно вызывает повышенное внимание.
   Среди расходившихся он ничем особо не выделялся. Выглядел лет на пятьдесят... в хорошем настроении и при неважном вечернем освещении. Носил средненький костюмчик, у него не было государственной охраны и транспорта. Так себе должность, и... так себе зарплата. Средний рост, внешность человека, половину жизни носившего погоны. Судя по своей нынешней должности, погоны он во время службы носил тоже... средненькие.
   - Мик, список поставок уже у твоего координатора. Будь добр, разберись с Ватерни? На Листке Пра четыре крупных производителя, могли бы и договориться. Что мешает?
   Мик, точнее, Микел Дайми, ...надцатый консультант Второго по... вопросам планетарной обороны, пожал плечами. Сказать бы этому... джентльмену, ЧТО именно мешает промышленникам континента Пра договориться между собой... так не поймёт же? Хоть и ровесники, и занимаются одним вопросом уже долгое время, но Третий Советник, человек отроду гражданский и культурный, криминальный и военный слои знает только по описанию своих сотрудников. Да и не занимается он взаимоотношениями. Планировщик и прогнозист, это - да. А вот оценку реального состояния выполнения задачи Мик бы ему ни за что не доверил.
   - Не беспокойся, Свайл. Оставь эти вопросы Травену? Если я полезу на Пра, будут жертвы. Ну и вой поднимется до небес.
   - Мда. - Советник Свайл согласно качнул прилизанной макушкой. - Но это было бы быстро, Мик. А Травен промаринует этот вопрос год и с сожалением разведёт руками...
   Такие разговоры на ступенях Планетарного Совета происходили часто. Иногда они приносили результат, иногда - оставались пустым звуком, как сейчас. Вот на следующем Совете Свайл точно этот вопрос озвучит при всех и тогда будет какой-то результат, а сейчас... так проверка реакции. Все необходимые решения приняты, все приказы оформлены и разосланы исполнителям. Впереди шесть месяцев работы по составленным сегодняшним заседанием графикам.
  
   *Пятёрка Дейра.
  
   Беседу стоящих возле входа чиновников внимательно слушали трое. Современное оборудование не обязательно тащить к самому Совету. Пункт наблюдения был устроен в просторной комнате одного из многоэтажных домов в соседнем квартале. И мощный фургон для наблюдения не нужен, главное чтобы дроны, напичканные сенсорами, находились в радиусе действия управляющей станции. Именно она и была главным и единственным необходимым оборудованием. Два плоских контейнера с полевым центром связи, остальное - обычные гражданские вычислители со съёмными накопителями и мощными проекторами. Контейнеры элементарно транспортировались и разворачивались одним единственным человеком.
   - А я ведь знаю этого, седого. - Сидящий на кресле мощный мужик мотнул головой. - Кто - не скажу, но мы с ним уже встречались, точно.
   Оператор комплекса оторвался от картинки и отрицательно мотнул головой.
   - Командир, он ни по роже, ни по росту, ни по голосу не бьётся. Нет его в наших базах... в смысле, есть консультант по специальным вопросам планетарной обороны Микел... Дайми. Никаких точек пересечения с нашей командой. Сорок шесть лет, одно восстановление... здесь нам врут, ему, скорее под сотню, иначе не было бы отметки об его активном участии в Армии Сопротивления. По внешнему виду и моторике - военный. Наверняка бывший, в форме ПС его никто не видел. Нет. Таких персонажей в Совете - каждый второй. Итак... служебного транспорта нет, охраны нет. Исходя из этого мы считаем, что уровень допуска к военным вопросам у него не выше пятого класса...
   Командир группы наблюдения выслушал всё и хмыкнул.
   - Я услышал, Дик. И мне стало ещё интереснее. Это ведь не наша легенда? Наши так не маскируются. Отсутствуют очевидные причины для появления ЭТОГО персонажа на Планетарном Совете по восстановлению промышленности. Где там планетарная оборона? Нехрен там делать консультанту пятого класса. Я думаю, что это кто-то из Диких. И легенду ему строит государство.
   Мужик неожиданно легко поднялся из кресла и начал собирать разложенное на низком столике оружие.
   - А если он - Дикий, то есть смысл его проверить. Схожу-ка я поздороваюсь. Узнаю - прибью нахрен. А я ведь его точно узнаю. Вот в глаза ему гляну...
   Оператор поднял палец... и разочаровано кивнул в спину выходящему из комнаты командиру. Решение принято. Он изогнулся в кресле и кивнул второму.
   - Вици? Прогуляйся с токи*? Я приготовлю боевых дронов. Не нравится мне вот такая простота.
   - Да? А мне похрену. - Среднего роста светловолосый крепыш соскользнул с подоконника и мигом смёл со стола собственное снаряжение. - Давно мы не воевали, Дик? Сегодня исправимся. Что же ты за хищник, если долго не пробовал свежей крови? Герса и Мони оповести. И Яку отправь сводку. На всякий случай...
   Оператор проследил за широкой спиной Вици и развернулся к экранам. Теперь два из шести экранов показывали уходящих к центру бойцов группы.
   - Очень хорошо. Ра-зо-мнём-ся.
  
   *
  
   Прилипшего к командиру чужого дрона сопровождение обнаружило быстро. Контрольный участок маршрута для того и предназначен. Узкая полоса улицы, идущей от правительственного здания перегорожена отрезком напичканного сенсорами пространства. На этом участке обнаруживается всё вплоть до микроскопических маркеров, которыми так любят помечать свои объекты ребята из Планетарного СБ. Существенное преимущество легальной работы в том и состоит, что доступны все стационарные сенсорные группы, принадлежащие госслужбам. Доступны сразу, без взлома или долгого стояния в очереди перед кабинетом хозяина. Минувшая война помирила всех.
   - Мик, у тебя чужой "глаз". Висит плотно, имеет прямой канал связи с движущимся человеком.
   "Принял. Выхожу на перекрёсток Нари и Смисс. Дальше - к центру Волти"...
   С этого момента остановить события не мог ни сам Мик, ни его координатор. Точнее, ситуация стала неуправляемой с момента, когда оказалось, что канал управления дроном находится в полосе частот, используемой самим Миком. Ситуация была совершенно понятной. На Мика вышел "охотник".
  
   На перекрёстке из боковой улицы выскочил растрёпанный пешеход и едва не сбил Мика с ног. Ухватил за рукав и развернул лицом к фонарю. Всё произошло очень быстро. Он ещё не узнал Мика, а вот тот уже понял с кем встретился. Столкнувшийся с ним человек остро пах... смертью.
   - Красный... - Рука Мика нанесла удар в горло противника, тело приняло ответный... очень знакомый удар растопыренными "иглами". - Это Дейр...
   Имплантированные в кулаки "иглы" Дейра вспороли правый бок, разрезав мышцы, рёбра и... всё, на что хватило их небольшой длины, благо Мик уже начал уклонение и клинки не вошли на полную. А вот его удар оказался неожиданностью для всех. Прямая ладонь, в случае удачного удара, перебивает гортань, вот только... она не отрезает противнику голову. Голова Дейра, тем не менее, плавно скользила по чистому, словно сделанному мощным лазером, срезу.
   - Это я, да? - Последние слова перешли в хрип боли. "Иглы" противника, хоть и не смертельны, но урон наносят огромный.
   Редкие прохожие оглядывались на странную парочку, вцепившуюся друг в друга и недоумённо качали головами. Драться из-за случайного столкновения на улице? И уж совсем обалдели, когда голова одного из драчунов упала на тротуар.
   Глупое стадо, Мик на их месте летел бы прочь быстрее ветра. Почему? Потому что через несколько минут с неба упало четыре боевых дрона и начался ад. Дейр всегда был очень сложным противником.
  
   Наряд полиции появился через четыре минуты от появления боевых машин. И лёг в полном составе, не успев покинуть служебные "колёса". Следующий прибыл через восемь минут, когда над кварталом уже воевали полноценные боевые дроны Планетарных Сил.
   Глупо звучит, правда? В центре столицы, рядом со зданием Планетарного Совета, рядом с развлекательным центром Волти на высоте третьего этажа висело четыре чужих боевых дрона и эти бездушные железки расстреливали всё что движется, огрызаясь и уворачиваясь от атак своих легальных собратьев.
   Мик в это время сидел на мостовой за обвалившимся углом здания и булькая собственной кровью, прятал под куском металлической двери свои трофеи. Он выжил. Дроны - ерунда, а вот встреча с этими двумя старыми... приятелями вполне могла закончится плачевно. Тогда его тыкву бы тащили в какую-то нору. А пока... плюс две головы к его коллекции. Сколько ещё не хватает? Десятка два, пожалуй, не меньше. Все старые приятели. Все - заклятые враги.
  
   *
  
   -... Что за херня происходит, лейтенант?! - Рядом с носилками Мика, выпячивая глаза и размахивая тростью, подпрыгивал взъерошенный старик. - Сорок три трупа гражданских уже сейчас пакуют, а сколько под обрушениями? Восемнадцать полицейских...
   - Грасс? Какого хрена ты не лёг в медблок? - Сам виновник происходящего криво улыбался. - Счас сердце прихватит... кто тогда будет за мной следить? Ты... это, успокойся. Здесь полно дронов, в сети шесть каналов прямой трансляции, засветишься ведь?
   Старик замер на полуслове и оглянулся. Совсем как прихваченный на поличном школьник, писающий на угол собственной школы.
   - КТО?
   - Это был Дейр. Две головы у меня и две у моих ребят. - Грасс поморщился, словно укусил лимон, но раненый никак не отреагировал. - С ними были щенки... этих положили... шестерых. У нас - один и один. Четверо молодых уехали на срочное восстановление. Отличный результат.
   - Отличный результат? Четыре головы? Что такое ты говоришь? - Грасс растеряно развёл руками. - Обычные люди, дети... да ты совсем с ума сошел - проводить свою операцию в центре столицы!
   - То есть, я должен был послушно сдохнуть, раз уж здесь - центр столицы? Хватит нести ерунду. Кстати, ты в курсе, как сюда дронов доставили?
   Грасс отрицательно мотнул головой.
   - О. Обидно, что не я первый додумался. Дейр выпотрошил два снаряда с минными объёмами, стандарт сейчас глушат на подлёте... всё равно никакого толка? Так вот, по одному дрону на снаряд, долой бесполезный механизм сброса и рассеивания, дрон сам освобождается, когда попадает в рабочую полосу управляющей станции. Оценил? Никаких лишних сигналов, корпус снаряда экранирует начинку дрона... красота.
   - Откуда стреляли?
   - Из пригорода. Сто двадцать километров - пустяк. Низкая траектория, над плотно населённым районом, так что ваша хвалёная орбита... скромно промолчала.
   - Стрелка взяли?
   - Ага. - Мик закатил глаза. - Твои орлы на место отправки добрались только через семнадцать минут. Ты головой-то думаешь? За десять минут стрелок может добраться до Пятна... что ему делать на пусковой площадке? Нашли центр управления. Пустой, конечно. Вся добыча - те, кто вышел на контакт. Это уже очень много. При жизни Дейр командовал третьей группой десанта. Вкуснее него - только Сенас... но эту тварь так просто не взять... Ты меня слушаешь?
   Грасс в это время смотрел на растущий ряд пластиковых мешков, укладываемых прямо на расчищенное дорожное покрытие. Затем старик вздрогнул и повернулся к раненому.
   - Завтра - ко мне. Сразу, как из медблока вылезешь, понял?
   - Неа. У меня три "костыля" работает, так что в медблок я сегодня не полезу. А завтра... завтра я занят. Через два дня, не раньше, а к тому времени я и "костылями" вылечусь. Ну и твои орлы чего-нибудь стоящего нароют. - Грасс начал надуваться. - Нет-нет, старик. Завтра я не могу. Никак.
   - Какой я тебе старик, зверь?
   - Обычный. - Мик равнодушно отвернулся и зевнул. - В зеркало чаще смотри, ге-не-рал. И щенков своих пинай жёстче, совсем мышей не ловят. Тут... понимаешь, по столице из трубы стреляют... а они...
   Трость генерала с треском разлетелась от удара о камни.
   - Вот-вот. Бардак... ге-не-рал, учишь вас, учишь... а вы, - лицо раненого стало злым. - А вы как тупые копытные - "лю-юди", "же-ертвы".
   - Ну ты... урод. - Грасс шипел как змея. - Я тебя - точно убью.
   - Да ради Сола, старик. Если тебе от этого станет легче. Задолбали вы меня-я... убьёт он. Вали отсюда, немощь.
   Со стороны за разговором наблюдал помощник Грасса. Этот был явно из новой гвардии. Судя по поведению, далеко не худший экземпляр. Кривился, сжимал кулаки... но стоял на месте, выполняя приказ генерала. И голос у него прорезался только после того, как его шеф отошел от носилок.
   - Генерал, это кто такой? Почему вы его обхаживаете как принцессу? Если он знает в лицо офицеров из команды рейдера...
   - Никто. Криг, не задавай лишних вопросов. Через год получишь отдел... узнаешь больше. Что по стрелку?
   - Пусто. Ушел сам и утащил пусковую. Ищем.
   - Ищите... активнее.
   Грасс покосился на носилки и вздохнул. К сожалению, даже спустя двадцать лет команда этого ублюдка работала на порядок быстрее. На чужой планете. В чужом государстве. Как бы ни старался Грасс выполнять свои обещания, но эта планета для зверей никогда не станет своей. Только не для них. Они всегда на войне.
  
   Тем временем к носилкам уже добрался молодой парень в куртке медика.
   - Шеф, машина здесь. Пора грузиться.
   - С гражданскими рассчитайся, мне поставили три сто двадцать шестых.
   Парень надул румяные щёки и со свистом выдохнул.
   - Интересно, какой дибил комплектует аварийные команды военными "экстрами"? Им лучше было бы...
   В это время подошёл ещё один медик, тот самый, который занимался раненым Миком.
   - Все дети такие умные... усраться. - И поднял палец. - Не говори мне "добрый вечер", ни хрена в нём доброго нет. Чем отдавать "экстры" будешь? Тебя ведь Моран зовут? Я твоё "завтра" до сих пор вспоминаю, стажер.
   Щёки молодого стали... совсем румяными.
   - Привет, док. Всякое бывает. Но я с тех пор сильно подрос. Во всех смыслах. Отдамся я пятьдесят третьими. Два к одному... так пойдёт?
   Док снял форменную кепку и вытер лоб платком. Блестящий череп без волос, белые полосы от старых шрамов, осунувшееся от усталости лицо с узким подбородком и горбатым носом.
   - Сколько у тебя мелочи? Заберу всё. - Рука доктора вытянулась в сторону ряда пластиковых мешков. - Масса мелких ранений, бригады просто не успевают ничего сделать. Ка-Пятьдесят три - самое то.
   - Сейчас отдам восемь. Всего... - парень в свою очередь снял кепку и почесал лохматую макушку. - Всего их будет два блока. Остальные модули доставят в течение пятнадцати минут. Получите, оплату разницы переведёшь... сюда.
   Доктор оживился.
   - Сколько?
   - Считаю по закупочным госпиталя... вот такая цифра.
   Кепка вернулась на лысый череп, его владелец аккуратно повернул молодого коллегу, заглянул ему за плечо и шумно выдохнул.
   - Док?
   - Не-не, расслабься, белые крылья у тебя не выросли. А я было подумал... что один из дозорных Сола к нам пожаловал. С подарочком.
   Мик хмыкнул. Встретились... два одиночества. Сейчас начнётся...
   - Мелкий? Тащи свои "костыли", надо валить отсюда, пока полиция не вспомнила про свидетелей. Док, спасибо.
   - Ага. Ещё раз устроишь такое в моём районе... собственными руками убью. - Доктор поправил в покое кепку и потёр ладони. - И... это, Мик, модули снимешь через шесть часов. Не раньше.
   - Ну... это как пойдёт, док. Кстати, у меня прогресс по... нашему последнему разговору. Я теперь руками головы отрезаю.
   Док забыл про свою кепку и взялся за нос. Жестикуляция этого человека, целиком поглощённого проблемой, была забавной.
   - А чего не пришел сразу? И... как ты это обнаружил?
   В это время в зоне слышимости показался молодой коллега Дока и Мик срочно закашлялся.
   - Через пару дней навещу, поговорим.
  
   *
  
   Первый раз Мик вспомнил о красной искре только через год после визита на заброшенный уровень и то, благодаря совпадению обстановки. Во время планового рейда по другому Пятну он стал замечать необычные вещи. И наверное, в первый раз задумался о том, что же с ним случилось? А ведь - случилось, точно. Слишком уж странные... ощущения стали посещать взрослого человека, более пятидесяти лет полностью доверяющего собственному телу.
   Во-первых, Мик стал видеть энерговоды и накопители энергии. Это оказалось удобно и... не мешало жить, поэтому и не очень беспокоило. Что ещё? Окружающие люди приобрели... самые разные, порой - совершенно невероятные запахи. Внезапно и ненадолго... но слишком реально. Это сбивало сосредоточенность и... никак не объяснялось.
   Чтобы понять закономерность Мику потребовалось несколько месяцев. К тому времени энергетические линии стали ярче, запахи - отчётливее. Пахли не сами люди, запах имели их эмоции. Если уж совсем точно, то нос Мика к распознаванию таких запахов никакого отношения не имел, это было проверено не в последнюю очередь. Постоянная спутница - Ли, почти всегда пахла... свежевыпавшим снегом. Чистый и свежий морозный запах, который помнился Мику ещё по прежней жизни. Информатор из Планетарного Совета вонял болотом и свежим дерьмом. Страх, жадность, всё пахло по-разному.
   Доктор, у которого Мик консультировался, не имел ярких запахов. Он был совершенно уверен в том, что с пациентом всё в полном порядке. При его образе жизни вполне возможны некие галлюцинации, не влияющие на здравость рассудка.
   Мик доктора знал давно и ничуть не сомневался в его компетенции, так что... успокоился и уже придумывал применение новому инструменту, но, выходя из кабинета, заметил на стене странное пятно, оказавшееся датчиком климатической системы. Запахи отошли на второй план.
   - Э... док, с запахами мы разобрались, а вот что ты мне скажешь про другую странность? - И честно выложил всё о зрительных галлюцинациях.
   Доктор задумчиво погладил совершенно обычный участок стены и пробормотал что-то о колдунах. Приключения продолжились.
   В современном мире сложно быть... совсем тупым. Конечно же, объяснение нашлось достаточно быстро. Объяснение новым возможностям, но не причине их появления.
   Первая ступень адепта. Способность видеть специфическую энергетику... точнее - ощущать её различными органами чувств. Десятка два лет назад Мик бы... просто забил на все нюансы и продолжил заниматься тем, чем должен. Сейчас? Он... продолжил заниматься тем... ну и далее. Но периодически размышлял и об источнике волшебства и... о его цене.
   Такие способности на ровном месте не появляются, необходима перестройка... точнее - осознанная перестройка энергетических каналов, чтобы хоть что-то из подобных вещей стало доступным обычному человеку.
   Мик здраво подходил к взаимоотношениям между... разумными. Хитрый трюк, когда тебе дают попробовать что-то очень-очень вкусное, а потом заламывают неподъёмную цену за настоящие возможности? "Нет" говорить не обязательно. Необходимо реально представлять себе что ЭТО такое и сколько ты готов за ЭТО заплатить. И конечно же, Мик никого из подчинённых в происходящее не посвящал. Его жизни, а значит и функционированию его команды пока ничего не угрожало. А вот сомнения в нормальности командира - это уже очень серьёзно.
  
  
   ***
  
   * Город Майкири.
   Настоящее время.
  
   Какими бы трагическими ни были события возле Планетарного Совета, на общее течение жизни они не повлияли. Возможно потому, что события эти не успели как следует описать журналисты и им, этим событиям, не успели придать направление и вес профессиональные политики. Всё это произойдёт завтра, когда на работу выйдут сотни писак и психологов, просеют факты и дорисуют картинки, выведут направление и РАССКАЖУТ жителям... что это такое было вообще. Возможно, покажут даже кусочек правды... но сейчас, поздним вечером длинного дня, планета жила как обычно.
  
   Тинон Вейри, или попросту - Тина, возвращалась в гостиницу после очередного выступления перед потенциальными новобранцами. После вчерашнего ночного загула один из кураторов группы в очень... простых и доступных любому тупому подростку выражениях объяснил, что жизнь агитатора состоит не только из праздников. Если молодые дарования и завтра будут ползать как осенние мухи, то познают обратную сторону красивой жизни. Материально, морально и физически. То есть, главарю банды он просто вырвет ноги, его подпевалам, в число которых угодила Тинон, обещали отбить заднюю точку и оставить без сладкого, остальным гулякам врубит такой штраф, что... их зарплаты за цикл выступлений не хватит даже на коктейль "Мечта", не говоря о мечтах реальных.
   Пусть по числу использованных нецензурных выражений господин куратор и не переплюнул популярную в молодёжных кругах лекцию Советника Крейга... но в том, что он выполнит обещанное, ни у кого сомнений не появилось. Честно говоря, вымотавшаяся молодёжь держалась на честном слове, может потому все и отправились по домам без традиционного "заседания". И, о - чудо! Тинон даже не сбежала от охраны, за что последняя ей была чрезвычайно благодарна. В полном составе.
   Тина поднялась по главной лестнице и уже в собственном номере посмотрела на часы. Восемь вечера? Спать рано... а больше ничего и не хочется. Даже погулять по сетевым страничкам подружек. Усталость давила прессом. Вот и что делать?
   Неизвестно чем бы закончились её колебания, поскольку именно в этот момент заглянул старший охраны.
   - Тина? С парковки поднимается доктор Вейри. Ты... спать не собираешься?
   - Спасибо, Генир. Нормально. - Девушка покосилась на свою сумочку и кивнула. - Буду общаться с мамочкой. Тоже занятие.
   Охранник вышел, а из сумочки появился небольшой рулончик тонкого пластика с зелёной каплей и пометкой "200". Таким образом помечались легальные лекарственные препараты линейки "200". Вся остальная информация содержалась в радужном штрихкоде, который считывался и переводился с помощью нейросети пациента... или любого из дешевых коммуникаторов, если у больного нейросети не имелось.
   Развёрнутая ленточка продемонстрировала длинный ряд пустых ячеек в центре и нетронутые наклейки в оставшихся трёх рядах. Традиционно, использовался только "нормал", стимулирующий препарат. И осталось его всего две наклейки из месячной нормы, что вызвало вполне понятный тяжёлый вздох владелицы. Мама будет недовольна, она всегда проверяет медицину. Всегда ругается и... всегда выдаёт новый рулон.
   "Сотка" в таком же наборе стоила дёшево и продавалась в любой аптеке... но кому нужны эти бумажки со слабыми препаратами? От них только головная боль. А вот следующая линейка - совсем другое дело, правда её без рецепта не купишь.
  
   Так всё и произошло. Нравоучения и... политпросвет заняли почти сорок минут и только после этого доктор Вейри соизволила превратиться в добренькую мамочку Ди. Ещё через минут двадцать она полностью успокоилась и... с ней стало возможным обсуждать что-то не касающееся здоровья любимой доченьки.
   - Ну, рассказывай, как там твой Вейрил поживает... - Мамочка сняла обувь и уселась на диван, подобрав под себя очень интересные ножки. Выглядела доктор в свои... сколько там ей натикало, очень даже интересно.
   Дочь замялась, вспоминая кто такой "её" Вейрил и почему она должна про него что-то знать... и рассмеялась.
   - Ты серьёзно решила, что по приказу Грасса: "явиться парой", я потащу в дом своего парня?
   - А есть? - Мамаша заинтересованно подняла брови. - Ну давай, не темни. Ты уже три года живёшь самостоятельно и я не верю, что у тебя никого нет.
   - Не три. Лагерь для военной подготовки, на который я согласилась из-за Грасса, это не самостоятельная жизнь, это тюрьма с пытками.
   - Но... ты ведь согласилась? И даже прошла весь курс?
   - Ага, он сказал, что если я не пройду курс, не оплатит мне обучение. И вообще... ты же знаешь это его "и вообще..."? Запер бы меня в доме и сторожил своё сокровище... Хватит ма, достали всякие учителя.
   Тина запнулась и подсела ближе.
   - Слу-ушай, ты ведь знаешь весь старший офицерский состав ПС? Ну, тех, кто воевал во время Вторжения?
   - А чего их знать? Там всего-то десятка три изрезанных тушек... а кто тебя интересует?
   - Есть такой мужичок... он живёт в этой гостинице. Ходит с секретаршей, каждое утро плавает в море, бегает в Пятне с наёмниками...
   - А с чего ты решила, что я должна его знать?
   - У него охрана покруче генеральской, да и сам он тот ещё... скромняга. Прикинь, позавчера я ехала вечером на гравике...
   - Тина? Тебе что, охрана разрешает гонять на грави?
   - Не разрешает, успокойся.
   - То есть, ты специально сменила людей Грасса на частников, чтобы убегать из-под охраны?
   Девушка вскинулась.
   - Да, специально! Я обычный человек и хочу жить как все...
   - Ладно... проехали. Так что там было, когда ты... воображала себя обычным человеком?
   Тина вздрогнула и мотнула головой. Желание всё рассказать уже пропало начисто.
   - Да ничего особенного. Видела в машине одного из постояльцев.
   - И теперь тебе просто интересно, кто это? А почему бы не подойти самой и не спросить? Это ведь просто?
   Тина сморщила носик.
   - А я утром пыталась познакомиться. На пляже. Специально дождалась пока он выйдет плавать и подошла.
   - Он не стал говорить?
   Тина выдохнула и сжала губки.
   - Я... не знаю как это получилось. Он посмотрел и у меня все мысли из головы вылетели. Начала нести какую-то ерунду про новобранцев... странно, что меня сразу не послал на. Правда дрона моего "приземлил" одним движением. Я потом попробовала сама такой трюк сделать - не получается. Скорости не хватает. А как он плавает? У него минимум десяток модулей в раме. Ну... модификаторы на скорость и координацию, ты должна знать.
   Мать весело улыбалась наблюдая за выражением лица дочери.
   - Ну... что я скажу, красотка, очень похоже, что ты втрескалась.
   - Вот. - Лицо девушки стало грустным. - Как дура, прикинь? Но он действительно классный, и секретаршу свою он не трахает, я с коридорным поговорила. Они всегда в разных номерах живут...
   Мать насмешливо качала головой. Ну надо же, какая грамотная? Впрочем, девятнадцать лет, это не шестнадцать и... хвала Солу, что не надо дарить наноблок для предохранения или нянчиться с неожиданным прибавлением в семье.
   - Ладно, помогу твоему горю. Если всё так, как ты говоришь, то я просто обязана знать твоего таинственного мужичка. Есть изображение? Кидай... получила... Тина? Включи новости пожалуйста? Меня в столицу дёргают, тут куча писем... явно что-то случилось пока я добиралась. Я ведь в полёте новостей не смотрю? Спасибо... пока я проверю внешние данные, что-то выяснится и по событиям.
   Тина послушно включила проектор и на огромном экране появилась фигурка известной ведущей.
   -... нападение на одного из консультантов...
   Тина вцепилась в спинку дивана, наблюдая за мелькающими кадрами побоища.
   -... мы бы очень хотели знать, как так получилось, что чиновник Планетарного Совета умер, не доехав до госпиталя?
   На экране возник начальник отделения экстренной помощи. Врач двигался на фоне разрушенного здания, лицо его было грязным.
   - Вы не могли бы объяснить гражданам Сверги, почему умирают люди через час после вашего прибытия?
   Доктор резко остановился и развернулся к ведущей.
   - Почему? - Он посмотрел в сторону и принялся вытирать лицо протянутой со стороны салфеткой. На экране крупно показали бритую голову врача, украшенную старыми шрамами.
   - Всё просто. Мы остановились - там. - Кривой палец ткнул в сторону развлекательного центра. Затем палец переместился. - Тут лежал первый труп. А чиновник... он лежал во-он там, под плитой. Отсюда и до него я за двадцать минут проверил сотню пострадавших и пришёл к нему пустым, ни модулей, ни медикаментов, ни перевязочного материала... ничего не осталось. Пока его откопали, пока приехало подкрепление... прошло ещё двадцать минут. Дайми был очень сильным человеком, если всё это время...
   На экране появился сам погибший, снятый во время одного из заседаний Планетарного Совета.
   Тина побледнела и закусила губу.
   - Ма-а? Не надо ничего искать. Это он.
   - Этот? - Госпожа Вейри зло рассмеялась. - Забудь про этого засранца, Тина. Этот так просто не подохнет... но для тебя это плохая новость. Сол тебя упаси находиться рядом с этим человеком.
   Тина удивилась. То есть, она УДИВИЛАСЬ, потому, что её мать никогда вот так о своих знакомых не говорила.
   - Да кто он такой?
   - Зверь.
  
   Добрая мамочка вдруг исчезла, а у доктора Вейри обнаружились срочные дела.
   - Выживет? - Тина смотрела на захлопнувшуюся за гостьей дверь. - Вот и хорошо. А плохой он или хороший? Я сама разберусь. Родители всегда врут детям, уж я-то знаю.
   Она вернулась в комнату и включила воспроизведение. Новости... смотреть перехотелось. Совсем.
  
   В тот вечер, два дня назад, она гоняла на гравике. Как малолетка... глупо, правда? Но ей нравилось раньше, нравится и сейчас. Кто бы и что не говорил.
   Так вот, она гоняет по верхней "стекляшке". Новая скоростная трасса с дополнительным зацепом для гравов, современной системой дорожного контроля и полицейскими постами... через каждые пять кило. Впрочем, насчёт пяти километров она загнула... но каждый из участков прямой видимости - точно контролируется живым человеком.
   Рядом с новой трассой, ниже по склону, проходит старая. Там нет полицейских, похуже контроль... но главное для Тины - нет дополнительного "зацепа" в дорожном покрытии. Именно благодаря ему её новенький гравик разгоняется до заводского максимума за считанные секунды и - да, на новой дороге официально разрешён заводской максимум. Идеальная трасса, особенно ночью, когда почти нет "мягких" на своих старых рыдванах.
   Обычные граждане всё воспринимают наоборот. Пролетающие на дикой скорости одноместные машины с "самоубийцами" их всегда пугают, а уж ночью - особенно. Ночью "мягкие" ползают по нижней трассе, уговаривая себя, что там спокойно и лучше виден залив.
   На третьем витке, Тина заметила возню внизу и притормозила... на свою голову. Да ещё и дрон вывела. У её шарика сильная оптика, происходящее внизу видно как на ладони.
  
   Есть такой местный крим по имени Ренцил. Его ребят местные называют "рыбаками". Эти парни ездят на гравиках и часто трясут "мягких", имитируя аварии и собирая бабки.
   Банда у Ренци сильная, с копами они договорились, так что явление стало... нормальным.
   На записи с дрона четверо "рыбаков" затормозили "бокс", то есть - тихоходный лимузин. Охрану походу вырубили, вон - ноги в ботинках из-за машины выглядывают. Один из парней отъехал повыше и смотрит на дорогу к городу. Мало ли, вызовут полицию... или что-то ещё случится?
   Трое внизу заняты делом. Двое пинают мужика, один обжимается с его спутницей. Рядом, чтобы "мягкий" видел...
   Тина впервые видела такую сцену собственными глазами. Без цензуры и комментариев оператора всё оказалось... волнующе и совсем не похоже на сетевые ролики.
   Вот женщине рвут платье и... никто не останавливается, её бросают на низкий капот бокса... Камера дрона бесстрастно записала все мелочи, которые никто в сеть не выложит. Звука нет... может и к лучшему. Рот женщины раскрыт в крике, слушать такое попросту страшно...
   А вот и главный герой. Как сверху, от Пятна, выскочил потёртый военный "утюг" никто не заметил. Тяжеленная машина мотнулась по дорожному полотну и с заносом вывернула между боксом и наблюдателем. Хлопок выстрела не слышно но в записи видно как у наблюдателя брызнул осколками шлемак и тело вынесло на полотно дороги.
   А вот и стрелок - та самая "секретарша". Она вышла из "утюга" справа и без колебаний шлёпнула живого человека... и это та самая вежливая и спокойная тётя, на которую даже смотреть не интересно?
   Мужчина оружие не показывал, просто топал к развлекающейся троице. Похоже - молча, вон как сжаты челюсти.
   Парень, который пялил женщину, оторвался и что-то проорал затем, ругаясь, застегнул брюки и грозно вышел навстречу неожиданному свидетелю. Скорее всего, "утюг" перекрыл обзор и гибель наблюдателя никто не видел, иначе "рыбаки" бы точно достали стволы. Есть у них, Тина лично видела. Двое внизу бросили клиента и тоже двинулись к дороге. Мужчины сошлись недалеко от бокса, там всё и произошло. Что именно сделал прибывший не видно. На улице была ночь и оптика дрона смазала быстрые движения.
   Вот так это и выглядит в жизни. Никаких разговоров и угроз. Рывок навстречу друг другу... один живой и три трупа. Живых никто за ногу не таскает, да ещё вот так... как мешок с мусором. Третьего вытащила спутница мужчины. Точно так же небрежно бросила на обочину рядом с подельниками и двумя пинками выровняла тело. Мужчина вернулся к своему броневику и тот скользнул к боксу, прикрывая его своей тушей.
   Что происходило с обратной стороны армейского броневика, Тина так и не увидела. Скорее всего, там откачивали пострадавших и приводили в порядок одежду тётки... бр-р-р, она даже бежать не пыталась.
   Дальше? Через десять минут появились скауты Ренци. Его боевая группа, видимо наблюдатель успел подать сигнал. Скауты даже до места не добрались. Откуда-то сверху заработал крупный калибр и гравики с парнями начали... разлетаться на части.
   Да, Тина проходила подготовку в тренировочном центре и - нет, так стрелять из двенадцатой винтовки она не умела. Но на полигоне видела как работают профессионалы... очень похоже, только тут - живые люди.
   Момент появления полиции Тина проморгала, она прятала в кустах свой яркий грави. Лучше бы свалила... но очень хотелось досмотреть до конца.
   Завершение истории было странным. Полицию к месту не пустил человек в камуфляже. Тот самый, что стрелял по скаутам, снайперка двенадцать миллиметров обычно одна на группу. Вон, над плечом ствол торчит, ни с чем не спутаешь.
   Во-от. Подъехала машина с человеком из ведомства отца. Этих Тина знает в лицо. Её сосед по гостинице вышел навстречу и... полковник Анвер... ему козырнул. Жесть.
   Дальше смотреть было опасно. Дело не в том, что её могли взять как свидетеля, Анвер обязательно доложил бы отцу, а это - куда как хуже.
   Дрон висел на своём месте ещё полчаса. За это время... все разъехались. Первым - Анвер, за ним - полицейские, затем подъехал большой фургон и... через несколько минут только этот фургон на месте и остался.
   Тина смотрела через управляющую программу, там скверное разрешение и куда все делись, видно не было. Затем она отдала дрону приказ на возвращение к владельцу. Всё.
   Девушка оторвалась от проектора и пошарила глазами вокруг. Во рту пересохло. Вот так. Быстро и жестоко. А ещё... сегодня утром Кеми сказал, что Ренци никто не может найти. И в официальных новостях - тишина гробовая.
   Очень хотелось услышать, что про этот случай скажет сам Микел Дайми. Да и просто... хотелось его увидеть. Живого.
  
  
  Столица Сверы.
  То же время.
  
   Скорая проехала с пациентом пять кварталов и нырнула в подземный путепровод. Из него машина вышла уже с другими людьми, а Мик и его сопровождение отправились на ближайшую резервную базу. Ситуация оставалась сложной и присутствие командира в сети существенно облегчало работу всем.
   Возвращаться к активным действиям в столице Мик не планировал, по крайней мере, до смены внешности - точно. Его лицо и официальные данные уже всплыли в сетевых новостях и... да, консультанта Микела Дайми час назад убили недалеко от здания Планетарного Совета. Очень удобный случай, не надо ничего организовывать специально.
   Вопрос с Ли? Да, есть реальная опасность, что активизация противника связана со скорым нападением на планету. К сожалению... или к радости, полученные от орбиты данные ничего опасного не показали. С этой задачей Мик может работать не делая официальных визитов. За последние годы у него образовалось достаточно надёжных... инструментов для такой работы.
   Что важно? Мику предстояла не первая и к сожалению, не последняя смена личности. Процесс не запредельно сложный, но не моментальный и затягивать с этим не стоило. Так или иначе, но его присутствие в столице стало реальной необходимостью.
  
   Современные регистраторы и система безопасности распознают человека не только по внешности. Существует комплекс признаков, включающий форму рук, моторику, специфику произношения некоторых фраз и отдельных слов... подобных факторов около двух десятков. Полностью изменить всё - не реально, но порядок анализа обмануть возможно.
   Средняя внешность. В данном случае термин говорит о том, что первый виток анализа выдаст список из пары миллионов имён. Нехарактерная для предыдущей личности моторика выведет фигуранта из целевого поиска. Другая форма рук, тембр, произношение... всё это сделает бесполезным поиск по вторичным признакам. К сожалению, подобный набор изменений обезопасит только от автоматических программ поиска, которых в гражданской сети масса. К сожалению, сенсоры сейчас стоят везде и самый большой процент находок принадлежит именно автоматическим поисковикам. Да и опытный поисковик может опознать свою цель... если у него будут серьёзные причины для обнаружения именно этого человека. Таких причин у личности Дайми нет.
   Итак, не раньше чем через месяц Мик снова появится в столице. С новой легендой, новой специальностью и новыми привычками, которые он и будет нарабатывать в течение следующего месяца, подгоняя движения под рекомендации специально составленного комплекса программ.
   Что помешало ему отправиться в медблок сразу? Очень важный визит, совершить который он может только завтра... или через год. Объективных причин пропускать важное событие Мик не видел, ведь через год может не быть... ничего.
   Место, в котором проходил ежегодный концерт Ивен Луар по прозвищу "Коко" Мик старательно обходил стороной. В Университете Нарол его никто искать не станет. Придётся постараться не попасть на видеорегистраторы, но это не так сложно. Нарол - не столица в которой использование масок или искажающих полей вызывает подозрение.
   В студенческом городке одного из не самых дорогих университетов использование всевозможных незаконных методик защиты никого не удивит. Несколько потоков технических направлений Нарола изобиловали непризнанными гениями. Таковые персонажи традиционно бедны, злы на весь мир и пакостить государству считают своим святым долгом.
  
   - Босс? Летим в Нарол?
   Пилот оглянулся на носилки с пассажиром.
   - Обязательно, Дисс. В прошлом году у меня не получилось встретиться с Ивен, охрана её увезла сразу из-за скандала с почитателями. В позапрошлом мы застряли в Пятне, два года назад - Ивен не смогла прилететь из-за циклона, перед этим... она почти шесть лет не выступала совсем. Попала под обвал в горах и сильно простудилась, хорошо, что вообще живую откопали. Я очень хочу с ней встретиться, Дисс. Пожалуй, это второй человек, с которым я так хочу встретиться. Именно завтра. Именно в Нарол. Именно после этого концерта. Я ведь... всё помню.
  
   ***
  
   Место концерта Коко, как и дата, оставалось неизменным уже двадцать лет. Точнее - двадцать два года ровно. С того самого вечера перед штурмом города второй группой десанта. Причина по которой выступления продолжались, Мику была известна... по крайней мере, он верил в то, что сам был одной из причин.
  
   * Город Нарол.
   Двадцать два года назад. Месяц с начала Вторжения.
  
   Городок во все времена был небольшим, кроме студентов здесь обитали только семьи персонала и преподавателей, работавших в двух крупных учебных заведениях: Университете Нарол и Медицинской Академии.
   Зачем рейдерам понадобился этот город? На эту тему после Вторжения было много разговоров и высказывалось несколько версий. Основных. Главной причиной являлось то, что война с десантом очень быстро перешла в мобильную фазу. Планетарная армия пыталась загнать группы зверей в угол и уничтожить, а те, в свою очередь, успешно избегали окружения и постоянно перемещались, обладая гораздо большей мобильностью чем планетарники.
   О будущем штурме в городе знали. Чем такое знание могло помочь горожанам? Ровным счётом ничем. Даже после того, как к городу добрались части Планетарной. Боевые дроны на улицах и то самое поле подавления. Ополчение из студентов? Это даже не смешно. Баррикады на улицах? Жители... с камнями и палками? Мяса дроны перестреляют столько, сколько его появится.
   Да, ополченцам раздали оружие. Унылые стрелялки шестого класса, которые в поле подавления становятся неудобными железками. Такими даже бить можно только пройдя курс обучения. Имеется в виду - результативно бить. Но это всё лирика.
   В сегодняшнем визите в город зверей лирики не было в помине. Пока толпы подростков изображали непобедимую армию и кричали разные лозунги, сорок бойцов группы деловито и спокойно осматривали свой будущий трофей. Группа мясо не брала принципиально, так что искали энергоустановки, магазины драгоценностей, современное оборудование. Находили, отмечали в своих базах и... гуляли по городу дальше, никем не проверяемые. Что такое пропускной режим или комендантский час местные жители не знали вообще.
  
   Мик уже прошел по коридорам Технологического и теперь мрачно подсчитывал потенциальную добычу. Мелочь. С медиков они, конечно, возьмут больше... но тоже - мало. Шаттл придётся грузить разным хламом, вплоть до стазис-упаковок с продуктами.
   Огромный вестибюль Университета был завален разным хламом. Тюки с одеждой, сваленная в кучу военная обувь, которую никто не желал носить, какие-то коробки и ящики. Разноцветная мозаика пола была засыпана мусором в котором местные обитатели протоптали видимые тропинки. У нас война... какой смысл убирать мусор?
   На выходе в вестибюль главного корпуса Университета стоял так называемый "патруль". На шляющихся по залу людей с оружием патруль никакого внимания не обращал, дескать, здесь могут спокойно ходить только свои. Вон нас как много, любого скрутим. Чем патруль занимался? Выпячивал мускулы перед какой-то тощей девицей в ярком парике... собственных волос такого цвета у людей не бывает. Точно.
   -... да какой, нахрен, пропуск, урод? Я тащилась в вашу дыру из Кламки специально чтобы выступить на вечернем концерте. Ребята завтра отправятся защищать город... пусть сегодня отдохнут.
   Гостья мало походила на двинутую студентку. В отличие от безбашенного наряда и безумной копны переливающихся волос, у неё было злое лицо и совершенно не шутливый тон. Да и возраст у неё, судя по поведению, был уже далеко не студенческий.
   -... забирай свои грабли, время уходит.
   Мик подошёл ближе и отчётливо слышал каждое слово.
   - Коко, ты подумай, нафига тебе орать в битком набитом зале перед кучей малолеток? Поставишь запись, там замечательный проектор.
   - И что?
   - Во-от, а мы с ребятами устроим для тебя офигенный приём, сейчас все окрестные магазины отдают продукты и выпивку бесплатно, так что будет шикарный стол и нормальная взрослая публика...
   У представителя "взрослой" публики разве что слюни не текли от присутствия полуодетой дивы. Его товарищи, такие же верзилы в военной форме, усиленно кивали головами.
   - Ивен! Аппаратура уже в зале, ты идёшь? Через три часа нам надо вылететь в Кламку, атмосферник никого ждать не будет, владелец боится потерять аппарат.
   Низенький толстяк выкатился с парадной лестницы и уткнулся в тело одного из почитателей.
   Мик вздохнул и направился к патрульным.
   - Это вас надо сопровождать? - Улыбка получилась не слишком приветливой но гостья моментально отреагировала и сместилась за спину нового знакомого.
   -... э, офицер, это наша гостья...
   - Закрыл пасть и шуруй на пост, тупица!
   Мик откровенно потешался. Чужой незнакомый человек в военной форме, без знаков различия, без какого либо документа свободно отдавал приказы тем, кто поставлен его ловить. Смешно? Ещё как. Теперь улыбка стала действительно весёлой.
   - Вот спасибо, офицер... - Толстячок оживлённо потёр руки. - Нам уже дали сопровождающего, но он вечно чем-то занят... а вот и наш капитан!
   Из бокового коридора появился хмурый офицер с повязкой на рукаве. Застёгнутая кобура на поясе, форма новая, гражданские боты. Очевидно - кто-то из резервистов. Мик огорчённо выдохнул. Ну как с такими вояками... собственно, воевать?
   - Капитан Лойс, - Представился подошедший. - Кто вы?
   - Мек, инструктор по стрельбе из Вонги. Здесь оказался случайно... - Мик пожал плечами. - Что за олени у тебя в команде, капитан?
   - Мои олени? Не шути с ними, Мек, это сборная Университета по футболу. Запинают.
   Шутливый тон был принят сразу. Военные обменялись парой фраз, Мик получил повязку на рукав и... схему постов.
   Координатор связи захлёбывалась от смеха.
   "Командир, ты собираешься воевать сам с собой? Ну так дай этому имперскому утырку парочку полезных советов... а чё"?
   Командир благоразумно пропустил спам мимо внимания. Похоже, координатор тоже развлекалась. Вот и хорошо, завтра будет не до развлечений.
   - Коко? - Мик прошелся взглядом по тонкой фигурке певицы. Снизу вверх. Большая часть одежды нарисована, руки похожи на когти фантастической птицы, лицо... не похоже ни на что. - Ну и что ты поёшь, дива?
   - Забей, это мой сценический образ. - Гостья действительно была старше, чем казалась. - Проводи в зал? Похоже, у этих вояк поголовный стояк перед дракой, задолбали.
   - Твой вид, Коко. Могла бы раздеться и перед выходом на сцену. Стояк ей не нравится? А для кого ты вот это всё изображала?
   - Да? А раздевалку ты мне организуешь? А охрану? С этих малолетних станется подклеить меня какой-то дрянью и трахнуть... везде. Мне бы очень не хотелось проснуться завтра утром и обнаружить в сети кучу лент, на которых меня имеет целое стадо обожравшихся уродов в военной форме... и, - Гостья не менее демонстративно оглядела сопровождающего. - Забудь эту тупую кличку - Коко. Меня зовут Ивен. А петь мы будем...
   Она перевела взгляд на толстяка. Тот ожил и первым делом потер пухлые ладони.
   - Программа "Мощь Империи". Час двенадцать. Очень популярный набор патриотических...
   Мик разочарованно отмахнулся.
   - Я думал... что-то хорошее. Перед боем слушать всякий хлам? Без меня.
   Ивен хмыкнула и аккуратно почесала длинным когтем висок.
   - Ты ведь не слышал как я пою? Только честно?
   Мик покосился на... сценический образ и с кислой физиономией кивнул. С таким видом, что хорошего человек может петь? Впрочем.
   - Может это и к лучшему? Я плохо разбираюсь в местной музыке.
   Сиреневые ладошки дивы изобразили овации.
   - Не поверишь, задолбали почитатели. Ты сильно занят?
   Мик рассмеялся и мотнул головой в сторону кучи военного снаряжения, разбросанного по всем доступным углам зала.
   - Похоже, занят. А что, есть предложения?
   - У меня очень богатая фантазия. - Ивен наклонилась к уху соседа и картинно вздохнула. - Жаль, что выступление отбирает много сил, я бы прямо сейчас... В общем, после концерта не уходи далеко, я обязательно что-то придумаю... а ты меня похвалишь.
   В последних словах шутки не было. Мик подумал, что если это действительно выступление без фонограммы, в жутких условиях местного бардака, то сил на этот час девочка... иначе назвать вот эту тоненькую фигуру не получалось,... девочка потратит массу сил. Похвалить её?
   - Я послушаю. И постараюсь никуда не уходить после концерта... - Мик взглянул на выданную ему схему помещений. - Но всё это будет после. Второй проход налево. Держись в двух шагах за моей спиной. Ни ближе, ни дальше. Идем быстро...
   Реакция шляющихся по коридорам вчерашних студентов была предсказуемой. Известная певица? Вот так, рядом и без охраны? Потрогать, НЕМЕДЛЕННО. Как минимум.
   Разочарование было жестоким, Мика и одного хватило, чтобы полупьяные поклонники разлетались по сторонам как кегли.
   "Командир, выходишь из образа. Ты ведь по стрельбе инструктор, а не по рукопашной"?
   "Упс. Принял".
   Выстрел в потолок действительно оказал больший эффект, чем пинки и затрещины. Да и потёртый рабочий ствол в руке серьёзного мужчины к шуткам не располагал.
   - Убивать не буду. Но воевать завтра вы не сможете точно. Кто первый?
   Разноцветная масса молодёжи испугано вжалась в стены коридора. Желающих проверить слова этого... двинутого офицера, не нашлось...
  
  
   * Одна из конспиративных квартир лейтенанта Яка.
   Настоящее время.
  
   В полутёмном помещении обычной городской квартиры ярко светился серый куб проектора... но изображения не было.
   - Как продвигается сбор заложников, лейтенант?
   Як только что вышел из душа и прыгал на одной ноге, вытряхивая из уха воду.
   - Без понятия, барон. Последние сутки у меня не было ни одной свободной минуты, петлял как напуганный сторс. Дикие серьёзно взялись за поиск и... было немного хлопотно. Я сейчас поем и соберу данные для полного доклада.
   Экран связи оставался пустым. Барон не светил новую личность... даже своему заместителю.
   - Ты в курсе, кто такой этот Дайми?
   Як прекратил танцы и потёр голову толстым махровым полотенцем.
   - Не-а. Биоматериал мы так и не взяли, ребята Дейра сложились. На месте всё вычищено до скрипа, к медикам, которые там работали... даже соваться не стоит. Очень может быть, что он таки сдох... но к телу нас никто не пустит. А без его головы... все наши фантазии - пустой звук.
   Полотенце улетело в сторону, открыв изрезанное шрамами мускулистое тело лейтенанта. Тот прошелся в угол и накинул халат.
   - Барон? Со списком у нас пока не очень... в пути трое, ещё двое в процессе, на местах - двести пять. Большинство - третий и четвёртый раздел, как и планировали. Большого шума пока нет. Подробнее не скажу.
   - Ускоряйся, Як. Не надо мне подробностей, просто... ускорь сбор. Мне очень не нравится ситуация. Возможно, мы не станем дожидаться следующих Игр, а это значит...
   - Коргова задница! - Як выпрямился и замер, держа в руках штаны. - Меньше десяти дней? Нереально... разве что, добирать остаток... традиционным способом? Вывесить на орбиту корабль... и по схеме...
   С той стороны канала связи что-то хрустнуло.
   - Не вариант. Нам не дадут это сделать быстро, а влипать в большую драку... не стоит. Дикие тоже даром времени не тратили... правда ведь? Ты вон, весь в мыле, а уходил пустым и один? Первые два раздела списка надо брать сейчас. Быстро. Точнее - очень быстро, сколько успеем. Тогда... остаток доберём из обычного мяса. Думаю - нам хватит, чтобы убраться с планеты. И из системы - тоже. Я свяжусь в течение суток. Разбирайся.
  
   * Номер доктора Вейри.
   Настоящее время.
  
   Ли сидела на уголке дивана и молча смотрела перед собой.
   - Я... что-то непонятно объяснила? - Доктор Вейри оглянулась на дверь и обратно. - Ты... ничего не хочешь мне сказать?
   Ли моргнула и подняла подбородок. Она постоянно работала с Сетью и такое её поведение уже давно никого не удивляло.
   - Дочь где, в гостинице?
   - Вечером я её видела. У неё всё в порядке.
   - Ты ей сказала?
   - Нет. У неё нет особой любви к отцу... да и на её молчание я не рассчитываю. Надо сначала поговорить с полковником Анвером, он просидел на КП Гросса почти пять лет. Сейчас он ведёт подразделение в Майкири.
   - Принято.
   - Что - принято?
   - Если есть удобный вариант встречи с Анвером, его реализуют. Мы с тобой отправляемся прямо на КП. Без вариантов. Там центр координации... наших офицеров я уже предупредила о визите.
   - То есть, я могу ехать?
   - Вещи есть?
   - В смысле?
   - Не тупи, доктор. Ты летела через весь континент. Где твои вещи, в машине? - Вейри молча кивнула. - Их заберут. Нового заместителя Грасса знаешь? - Ещё один кивок. - Отлично. Может обойдёмся без... крайних мер. Ты едешь со мной.
   - Так. Я. Сюда. Пришла...
   - Заткнись. Вчера утром в медцентр столицы доставили три сотни наномодулей. Нахрен ты там нужна? Для картинки и громких слов по сетевым каналам? Обойдутся. И ты... обойдёшься. Пока не решится проблема Грасса я тебя никуда не отпущу. Чтобы ты понимала, - Ли поднялась и подошла вплотную. - Ещё ДО твоего сообщения объявлена готовность один. В нашем случае посты в командной структуре передаются самому компетентному офицеру. Без разницы, какую сторону Соглашения он представляет. С нашей стороны, у меня сейчас - номер два. Мик ранен и минимум сутки будет на медпаузе. Ты... понимаешь, что происходит?
   Вейри обмякла.
   - Я мало знаю о Соглашении. Что с Миком?
   - Вот. Но ты знаешь, что с Грассом, так?
   - Да. Меня вызвали сразу, я обследовала тело.
   - Доктор... какого демона вы ждали почти сутки?
   - Мы? - Доктор выпрямилась. - Это всё ваши корговы протоколы безопасности, милочка. Базу запечатали, как только стало известно, что Юген умер. Ни связи, ни транспорта. Наглухо...
   Ли пожала плечами и двинулась к выходу. Остановилась. И резко развернулась.
   - Сядь на диван.
   Вейри послушно села.
   - Вот так. Охрана выдала "красное". Тины в гостиничном номере нет, её комм в сети не регистрируется. Охрана говорит... что никого кроме неё в номере не было. Тихо. Сиди на месте. Я подтянула наших спецов, они ищут. Больше чем от меня, ты ни от кого не узнаешь. Наши планы остаются без изменений. Когда твою дочь найдут, её сразу же доставят на КП. А найдут её обязательно. И оч-чень быстро, она у НАС на контроле, а мы не контора твоего бывшего. У нас люди не пропадают без следа.
  
   *Город Нарол.
   Настоящее время.
  
   На этот раз погода в районе городка Нарол была отвратительной. То есть, недостаточно, чтобы закрыть полёты полностью, но стоять на посадочной площадке и наблюдать прибытие дивы оказалось невозможно. Дождь, порывы холодного ветра, гуляющие по всему свободному пространству кучи мусора - не лучшие условия для спокойного созерцания. Мик устроился на втором этаже главного корпуса и сидя в кафетерии возле окна наблюдал прибывший кортеж.
   Конечно, времени прошло много, изменилось всё, но то самое радостное возбуждение никуда не пропало. Когда из раскрытой дверцы выскочила закутанная в пластиковый плащ фигура, Мик вздрогнул. Ивен жива, здорова и опять приехала в Нарол. Сегодня. Чтобы для него петь.
   Та первая встреча закончилась очень глупо... и очень романтично. Ивен действительно отбросила патриотическую программу и пела "романтику". Старую и новую, на собственное усмотрение. И да, Мику не то что понравилось, он просто обалдел. У этой костлявой худой девочки оказался потрясающий низкий голос с которым она делала всё, что ей вздумается.
   Зал протрезвел после первых двух песен, а к завершению концерта выглядел как бушующее море. Репертуар попал в точку. Вряд ли на патриотику была бы такая же реакция.
  
   В тот давний вечер Мик дождалася окончания концерта и встретил певицу на входе в служебные помещения:
   - Ты портишь молодёжь, Ивен... ну где им теперь искать такую как ты?
   - ВОТ. - Дива подняла указательный палец и проследила за закрывающейся дверью. Когда в узком коридоре не осталось лишних зрителей она повисла на шее Мика и уставилась на него в упор.
   - Ну и как? Стоило слушать?
   - Мне... - Мик помялся, подбирая слова. Использовать нецензурные выражения категорически не хотелось. -... очень понравилось. Я понимаю, что это отчасти влияние зала, но мне - действительно понравилось.
   - Я пела для тебя. - Огромные глаза приблизились... и певица почти шепотом добавила: - В этом дерьмовом зале есть душ? Я устала как проститутка после суток ударной...
   Мик разом пришел в себя. Исчезло очарование... но, как ни странно, сама Ивен понравилась ещё больше.
   Он отнёс её в гримёрную, нашел ближайший работающий санузел с ванной. Затем делал то, чего уже давно ни для кого не делал. Ухаживал за новой знакомой, словно она была ребёнком или тяжело больной. Помогал снять сбрую из каких-то ленточек с мелкими приборами и выслушивал жалобы, что вся эта коргова голография вещь очень нежная, делается под заказ и стоит... дохрена стоит. Хуже всего, что новую и заказать-то сейчас негде, ведь столицу - расстреляли?
   Потом лейтенант молча сидел на стуле возле кушетки и смотрел на спящую женщину, совершенно не похожую на собственный сценический образ и... ни о чём не думал. Взрослый мужик, отимевший множество разных баб, сидел и тихо балдел. Как пионер...
  
   Нечто похожее происходило каждый раз, когда Мик видел свою знакомую. Она жива, здорова и каждый раз, когда перед началом концерта Ивен объявляла, что песни в этом выступлении выбирает она сама, во время выступления, что поёт она в этом зале, как и первый раз, для одного человека. Мик сидел на том же самом месте, на каком-то ящике в уголке зала... и балдел.
   Затем Ивен попала под обвал в горах и у Мика был траур. Когда в новостях сообщили, что она болеет, Мик очень нервничал. А вдруг она не сможет петь? А вдруг... не захочет дальше выступать? Но вот, прошло три года и она здесь. Разве не повод для счастья?
   Первые годы после Вторжения были очень сложными. Тогда Мик и думать не мог о том, чтобы завести постоянную женщину. На планете царил хаос и люди гибли пачками каждый божий день. Через день происходили стычки с кримами, у которых появилась масса оружия, через два - сталкивались группы Мика и остатки десанта. Если сейчас между ними просто война, то тогда это была дикая ненависть... кровь лилась рекой.
   Сейчас? Сейчас Мику очень хотелось завести семью. Первая настоящая встреча с Ивен должна начаться ПРАВИЛЬНО. Тогда он сделает то, чего не делал... лет сорок. Она обязана согласиться, она ведь... приехала сюда? Он улыбнулся и вдруг понял, что пялится на пустую улицу и, скорее всего, похож на обдолбавшегося нарка.
  
   В зал попасть было сложно. Современные концерты проводятся по одному сценарию, в котором не самое последнее место занимает обеспечение безопасности. Ивен сторожили отлично. Мик лично проверял кто этим занимается и даже помогал владельцу охранной фирмы приобрести специальное снаряжение. Это было проще всего, такое снаряжение и спецтехнику производила одна из его фирм. Как ширпотреб. Большинство предприятий, в которые группа Мика вкладывала деньги и усилия, занимались военной техникой.
   С командиром сегодняшней смены он был знаком лично. Когда-то этот парень бегал по Пятну рядовым бойцом. Одного из своих первых командиров тот помнил отлично. Не как Зверя или одного из Десанта, к этой стороне истории он был непричастен. Обычный наёмник, толковый и исполнительный.
   - Рад видеть тебя. Командир, мест нет, а за кулисы... извини.
   Мик улыбнулся. Так и должно быть.
   - Райли, у меня тут постоянное место... во-он там, ящик видишь? Вот он меня и интересует.
   Наёмник покачал головой.
   - А почему бы тебе просто не заказать билет, командир? Или абонемент купить, или... вот что за удовольствие сидеть в дальнем уголке на жёстком ящике? Там же ничего не видно?
   Мик рассмеялся.
   - Так я же слушаю? В чём проблема-то? А слышно с того места замечательно. Да и видно - тоже.
   - И... это, дронов не выпускай, лады? Меня за это конкретно жарят.
   - Нет-нет. Ненавижу записи. Только живой звук. Из-за этого и тащусь сюда в этот день, каждый год.
   - Никогда бы не подумал... добро, проходи.
   Мик прошел в зал, когда погас свет и ведущий на сцене уже вещал, расхваливая известную всем... и далее. Его трёп Мика интересовал меньше всего.
  
   К завершению выступления Мику стало... скучно. Он смотрел на певицу и не понимал, что же собственно изменилось? Не хватало чего-то очень важного, какой-то мелочи... чтобы вернуть те ощущения, которые... Мик мотнул головой и двинулся к выходу.
   Надо успеть взять корзину с цветами и договориться с охраной. Если нет, передать цветы и пройти в гримёрку... э... чёрным ходом. Это здание Мик за двадцать лет изучил как собственный карман. Охрана? Не тот уровень, чтобы ему помешать.
   Договориться о встрече не получилось, но ему разрешили самому отдать цветы. Тоже хорошо. Он несколько раз менял внешность... интересно, она поймёт кто ей протягивает корзину? Должна понять. Он подскажет.
   - Б...., ну совсем как малолетка стал... что с тобой происходит, зверь? - Мик удивлялся собственному состоянию.
   Впрочем, он удивлялся каждый раз, когда приходил сюда, на ЭТОТ концерт. И это удивление помогало ему жить и помнить, что он - человек а не зверь. Может быть именно потому он и приехал? Девяти часов для костылей оказалось маловато... но достаточно, чтобы свободно перемещаться и не морщиться при каждом движении.
  
   Ивен появилась в начале длинной шеренги почитателей и двинулась вдоль неё, принимая цветы и улыбаясь поклонникам. Мик собрался и... тут на нейросеть упало "красное".
   - Какого... - Привычка читать важные рапорты сразу, сработала раньше, чем он что-то подумал. - Твою мать! Ну почему именно сейчас?!
   Грасс сдох. Мик забыл про всё и спешно рассылал приказы. Певица стояла напротив и с недоумением рассматривала застывшее лицо поклонника. Их ведь предупредили, чтобы не записывали и не вели трансляцию?
   - Эй, парень... - Толчок локтем в бок угодил в свежую рану и Мику пришлось напрячься, чтобы не свернуть соседу шею. Подошла его очередь и сосед "вежливо" напомнил, зачем они все сюда вышли.
   - Ивен? - Мик рассматривал лицо дивы и механически улыбался. Смерть генерала Грасса - Событие и это событие вытеснило из головы буквально всё. - Как в первый раз... спасибо. Душевую теперь в гримёрке сделали, я проверил.
   Ивен чуть отодвинулась и от неё пахнуло... смертью. Затем - дикой радостью... затем... ложью. И улыбка её была искусственной.
   - Через пятнадцать минут. Заходи.
   - Не сегодня. В следующий раз. Извини.
   Мику сыпались сообщения... и времени у него, действительно не было. Он ткнул корзину спутнику Ивен и заскользил к выходу из здания.
   Итак, непотопляемый генерал Грасс помер, как последний идиот. Сел в собственную машину, чтобы добраться до спецмедкомплекса своей конторы. Он наконец решился на восстановление. Машина взлетела и... у генерала просто остановилось сердце. Пилот подумал, что генерал уснул, медицинских датчиков старый козёл не носил принципиально. Ни одна б... из охраны даже не рыпнулась. Машина провела в воздухе сорок минут и на приёмной площадке из неё выгрузили остывающее тело. Без малейших шансов на... что бы то ни было. Сутки назад.
   Самое плохое, что сотрудники генерала перепугались, или... что там с ними произошло, Мик пока не знает. О смерти Гросса Мик узнал случайно. Бывшая супруга генерала, с которой тот имел общего ребёнка, решила сообщить лично.
   - Твою мать, Грасс, вот ты мне подарочек приготовил?! - Кричать в летящую мимо дождевую муть было легко. - Долбаный ты ..., ты не оставил никого, кто был бы в курсе текущей ситуации, ты не подготовил замену, ты... вообще, думал головой своей тупой?
   Под занавес упало ещё одно сообщение. Тоже от доктора Вейри. Координатор связи выделил его желтым... но Мик моментально поднял статус. Дочь генерала Грасса исчезла из своего номера. Её взяли. В этом у Мика никаких сомнений не было. Слишком много деталей сходится на этой тёмненькой. Слишком много.
   Он добежал до своего атмосферника и машина рванула вверх. К демонам все правила и все эти черепашьи линии. Напрямую через Пятно до КП Грасса около сорока минут лёта. Времени катастрофически мало.
  
   *
  
   В это время Ивен маршировала по собственной гримёрке, пиная всё, что попадалось на пути.
   - ГДЕ?! Как он мог свалить, если мы его ждали, готовились, коргову кучу времени потратили, чтобы всё выглядело правильно... ИЩИТЕ!
   Начальник охраны ошарашенно разводил руками:
   - Да он через толпу в холле как змея прошел. Бульк... и нет. Ни одна камера его не засекла, а там три сотни человек, шеф. Когда ребята выбрались на улицу, атмосферника на месте не оказалось. С диспетчером он не связывался, на полицейских радарах не появлялся... да и погода такая, что нихрена не видно.
   - Ладно... топай нахер отсюда, Вим. Найди Яка и скажи... к демонам, пусть берёт свою задницу и тащит её сюда. Нет, я всякого ожидал, но такого?
   - Выходите из образа... уважаемый. - Распорядитель испуганно сжался, ожидая пинка.
   - Да. Спасибо. - Ивен выдохнула и... плюхнулась на диван. - Ты прав. Но ждать встречи ЕЩЁ ГОД?! Три года я как дурак изображаю из себя певицу и... что? Где он? Я не двинутая аскид, по десять лет перемигиваться с возлюбленным не умею.
  
   *
  
   Лейтенант Як в это время сидел в бункере у своего приятеля.
   - Хорошие новости, Док. Я ведь говорил, что у тебя будет масса материала для опытов?
   - Отработки свойств препарата, Як. - Доктор, как обычно, возился со своими драгоценными синтезаторами. - Не надо этого банального: "опыты", только не ты. Ты ведь знаешь, ЧТО я делаю? Это не банальные сценарии с дурью, мой препарат умеет не только подчинять, он сможет блокировать последствия приёма "пыли", стирать вредные привычки... массу очень полезных вещей.
   - Извини. - Як потёр лоб. - Я за последние несколько дней слишком много бегал. Так вот, через пять дней тебя перевезут на одну из баз. Там нет проблем с утилизацией, попутного мяса более чем достаточно для любого... для любой отработки свойств. И не надо бояться ни полиции, ни Диких. Ты продал акции?
   - Конечно. Мы ведь договаривались? - Док успокоился и шуршал пластиком возле рабочего стола. - Половину оставил себе, остальное... можешь проверить. Я друга не обману.
   - Отлично. Теперь... о работе. Мне надо пятьдесят тонких рулонов моего А-80.
   Доктор повернул голову к гостю.
   - Тысячу наклеек? Так много?
   - Нам надо ускориться. Разные места, разные сборщики... у меня нет времени мотаться между всеми и пополнять запас. Горячие времена настали, Док. Сейчас сложные цели, пару дней назад сборщик потратил десяток порций только чтобы до девки добраться. Нужен запас.
   Хозяин бункера пожевал губами и выдохнул:
   - За сутки не управлюсь. Даже если остановлю всё.
   - Док? - Гость поднялся и подошел вплотную. - Ты... очень постарайся, ладно? Через сутки я заберу всё, что будет. Остаток? Остаток заберёт Воген. Помнишь этого парня?
   Доктор чуть отодвинулся и кивнул.
   - Как я могу забыть Вогена? Очень талантливый юноша. Жаль, что мы перестали общаться.
   Як сочувственно кивнул. Ещё бы не перестали, если он лично запретил Вогену?
   - А что с препаратом?
   - За сутки? - Док замер, общаясь со своим ВМ. - Закладки по двадцать. Выход с одной загрузки... Будет три полных цикла. Двадцать пять часов... если я начну прямо сейчас. Семьсот пятьдесят порций. Блоки по двадцать рулонов... плюс остаток.
   - Не подкачай, Док.
   Як улыбнулся и отошёл, чтобы не нервировать пожилого и не очень крупного мужчину. Док панически боялся сильных злых мужиков. К присутствию Яка он привык... но не настолько, чтобы спокойно воспринимать стоящего над душой здоровяка.
   - Як? У нас никогда не было проблем со сроками, ведь так? Если есть сомнения, я говорю: "постараюсь". Сейчас сомнений нет. Потребуется постоять возле синтезатора... так это пустяки.
   - Отлично. - Улыбка гостя стала шире. - Тогда... до встречи, Док?
  
   Когда камеры показали уходящую от дома машину Яка, доктор аккуратно снял перчатки и халат, сложил на столе журналы и не спеша вышел из зала. В коридоре он повернул не вправо, к лестнице на верхние этажи, а влево - к хранилищу. Там открыл массивную бронированную дверь и прошел к дальней стене прямоугольного бетонного пенала склада.
   Отдышавшись, пожилой учёный вытянул ладонь к стене и мягко коснулся одной из плит. Часть стены беззвучно отошла в сторону, открыв лестницу вниз.
   Лестница оказалась длинной и на последних ступеньках Доку пришлось остановиться, чтобы перевести дух.
   Перед ним вытянулся очень длинный тёмный коридор, в ближней части которого было три металлических двери. Док подошёл ко второй и приложив ладонь к замку, дождался пока дверь чуть приоткроется.
   - Ну... вот и всё, девочка. - Док говорил очень тихо. - Я знаю, что ты меня слышишь. Сейчас мне вынесли приговор. Эти люди могут говорить всё что угодно... но я живу слишком долго, чтобы им верить... ты должна меня понимать.
   Внутренняя дверь была обычной, без замка. Она открылась и на пороге появилась тонкая женская фигурка.
   - Здравствуй, Ели. Ты... мы можем уйти вместе. Ты ведь пришел, чтобы меня выпустить?
   Док осмотрелся и присел на табурет. Заходить дальше двери он явно не хотел.
   - Я уже говорил тебе, что эти три года... я боялся не за себя. Меня уже мало что волнует. Но ты?...- Док закрыл лицо ладонями. - Я никогда не был сильным человеком, я не смог ни освободить тебя, ни защитить. Только спрятать здесь...
   Гость потёр ладонями лицо и выпрямился.
   - Если у тебя нет человека, который тебя спрячет... я заплачу Вогену. Деньги мне уже не нужны.
   - Есть. Я тебе говорила, Ели, у меня есть такой человек.
   Док выдохнул и застыл, повернув лицо к коридору.
   - Как с ним связаться? Я наберу номер и... что скажу?
   - Скажи, что ты говоришь от имени аски, внучки Дораль. С тобой будет говорить мужчина по имени Ройегли, он сам назовёт это имя. Потом... включишь трансляцию. Не надо бояться, Ели. С тобой ничего плохого не случится...
  
   *
  
   Воген был занят. Его сегодняшняя цель оказалась очень хорошо прикрыта. Проще всего было бы зацепить её в гостинице и вывезти в продуктовом фургоне... но не в этот раз. Гостиницу пасли слишком плотно. Плотно пасли паркинг. Спокойно вывести очередную цель ему не дадут. Машины проверяют... сейчас он наблюдает за запасным выездом из подземной парковки... но шансов мало. Там мощная дверь, открыть которую можно только изнутри и сделать это может только "свой".
   - Док... ты недоработал. Вот почему твой препарат позволяет выдавать только короткие приказы на одно простое действие? Я бы с удовольствием "зарядил" кого-то из охраны, чтобы он открыл нам запасной выезд. Так нет, сиди тут, ломай голову...
   - А чё? Прикольно. Ловишь охранника и он выводит курочку прямо к машине. Вог, вот ты - голова?
   Сегодняшний напарник у Вога был... какой был. В последнее время вообще стало сложно работать. Не потому, что Воген устал, или ему надоело. Почти три года он таскал мясо Яку и... да, ему нравилась новая работа. Лучше любой другой. Платили отлично.
   Напарники. Какого хрена у него забрали Толстяка? Вдвоём бы они кого хочешь спёрли. Из любой... Воген скривился. Четыреста целей. Долбаная прорва денег. Толстяк имеет право заработать, как и сам Воген. Сейчас за одну цель Як платит вдвое, вот только работать приходится с откровенными дибилоидами. Эдакая служба доставки.
   Задача Вогена - зацепить жертву, подклеить или надеть ошейник, довести до сменного транспорта. Дальше - он оставляет всё у доставщика. Тот везёт груз по маршруту, а Вогену выдают следующее имя и материал по цели. Коргов конвейер... или денежный дождь. Три ляма в месяц? Где ещё Воген может столько заработать? Денег ему надо много, билет на другую планету стоит дорого... Воген свернул проектор и кивнул соседу:
   - Выведи один дрон к выезду на трассу. Посмотрим с той стороны. Только... Дюк? Аккуратно, без финтов. Если из-за тебя нас засветят... я тебе яйца отрежу. Ясно?
   Лицо напарника побледнело. Этой частью тела он дорожил больше всего.
   - Вижу, что ты меня услышал... пройдусь вдоль трассы.
   В списке вызовов уже полчаса мигал Док. Разговаривать беззвучно Воген так и не научился, ему очень не хотелось светиться ни перед напарником, ни перед установленными в фургоне жучками. Ребята Яка регулярно подбрасывали такие штуки, а чистить фургон каждые полчаса... просто нереально.
  
   - Здравствуйте, господин Ели. Вы мне звонили?
   "Да, Воген. Я вот вспомнил наш разговор... на прошлой неделе, и решил тебе помочь. У меня есть для тебя хорошая новость".
   - Именно для меня?
   "Мне нужна личная услуга, Воген. А тебе, если я правильно помню, нужен заказной рулон".
   Воген улыбнулся. ОЧЕНЬ нужен... только такие вещи стоят совершенно неподъёмные бабки.
   - Что от меня требуется?
   "Не больше трёх часов. Я помню твой заказ и он уже готов... отработаешь, свой рулон заберёшь вместе с остатком заказа".
   - Не понял?
   "Извини... Мне ребята сказали, что завтра ты должен заехать за... ну ты знаешь за чем".
   - Вас обманули, Ели. Завтра я буду на другом конце континента и заехать - точно не смогу.
   "Хорошо. Значит... где и как ты возьмёшь свой рулон, мы договоримся. Так"?
   Воген потер висок. ОЧЕНЬ надо. Но... демоны бы побрали эту работу. С Яком он шутить не станет.
   - Господин Ели, сейчас начало шестого? Я освобожусь около десяти... может раньше. Как только освобожусь, наберу вас и мы договоримся о встрече.
   Док, конечно, согласился. Видно старикану действительно припекло. Он и после разговора таскал старикану тёлок. Мало и очень осторожно, чтобы Як не пронюхал. И вот результат. Воген довольно цокнул языком и включил картинку с дрона. Когда он понял ЧТО видит, сорвался с места.
   - Зашибись, Дюк! Заводи свой рыдван и тащи дроны "домой".
   Напарник вытаращился на злую физиономию старшего и поспешно выполнил приказ.
   - Ты чем смотришь, олух? Наша курочка катит из гостиницы со своим хахалем.
   - Чего? - Дюк облизнулся. - Какого хера она в пять утра делает на стекляшке?
   - Опять смотрел на эту девку?
   - А чё? Сука полицейская, с такими сиськами...
   Воген замер и расплылся в улыбке.
   - Точно. Ты молоток, Дюк. С меня пузырь.
   - Так... чего делаем-то?
   - Мотай к посту своей крошки с сиськами... только так, чтобы мы подъехали сразу же впритык за двумя гравиками... они сейчас, скорее всего, выходят на первый поворот.
   Дюк хекнул и вырулил на дорогу.
   - Это... можем не успеть. Гравики гоняют как бешеные.
   Воген тем временем смотрел на картинку с дрона. Пара на грави разделилась, парень ушёл куда-то в сторону, девица на яркой новой машинке как раз выруливала к началу "стекляшки".
   - Старайся, Дюк. Сегодня нам Сол светит. Если вовремя успеем, я тебе твою сучку с сиськами подарю.
   - То есть... как? - Дюк недоверчиво покосился на соседа.
   - Обещаю.
   - Я т-тебя услышал.
  
  
  
  
   Как говорится в первых строках многих весёлых сказок, сначала были... шприцы и капельницы. Ну, понятно, таблетки, микстуры и... небольшое количество пластырей. Затем пришёл эсгол. Если вы думаете, что именно после его появления сказка стала грустной, то вы не правы. Эсгол только добавил веселья в суровую жизнь медиков.
   Эсгол, как транспортный агент, ускорил доставку в кровь пациента любого сопутствующего лекарства и только его. Прямо через кожу. Эра пластырей началась. "Клеилось" огромное количество всевозможных препаратов, как местного, так и общего действия. Простота хранения и применения определила судьбу пластырей. Попутно возникло множество дополнительных удобных продуктов, сопутствующих наклейкам с эсголовым ускорителем. Дальше... пришли нанокомплексы, но это уже другая история.
   Даже после появления "Звездной пыли" история эсгола не стала печальной. Печальной эта сказка стала после того, как один неизвестный энтузиаст совместил лекарства и наркотики. Микроскопическая доза "пыли" ускоряла и без того высокую скорость действия смесей на эсголе. Доза побольше... открыла дверь в ад.
   На текущий момент медицина точно разделила восемь линеек наркотика, собранного на основе "звёздной пыли". Все они клеились и подавляющее большинство начинало действовать моментально, то есть - в течение пары секунд.
   Итак, это был следующий шаг. Затем ещё один неизвестный талант создал первую "композицию". Смесь имела несколько тактов действия и работала всегда одинаково, по задуманному творцом сценарию. Период активности в точно заданное время сменялся полным безразличием, моменты повышенной чувствительности рецепторов чередовались с полной глухотой. При творческом подходе использование подобных композиций доставляло наркоманам бездну удовольствия.
   Последствия? Новые смеси появились в Империи в момент, когда доступность медблоков ещё не упала ниже плинтуса. Два месяца активной жизни, затем - медблок. И... так до полного удовлетворения. Рай? Нет, конечно, но очень похоже.
   Когда дефицит расходников задрал цену на использование медблоков, открылась полная картина. Человек, активно принимающий "пыль" становился овощем через полгода. Через три месяца никакой медблок уже не исправлял полностью повреждения, нанесённые наркотиком. Задержался с лечением и... у внешне нормального наркомана в голове оставалось только одно желание. Подклеиться. В это время и появились так называемые "доноры".
   Если один из... скажем, супругов, подклеивался, второй получал при плотном контакте некую порцию кайфа. Выяснилось, что полученный таким образом наркотик гораздо мягче действует на организм человека, проходя фильтрацию. Этот факт открыл дорогу для нового бизнеса.
   Вначале "доноры" стоили очень дорого... но подобный эффект быстро перестал быть достоянием богатых. Наркотики стоят денег. Для трёхмесячных наркоманов стать донором особой проблемы не представляло.
   Затем... затем поставкой "пыли" занялся крупный делец. Баронства. Они продавали "композиции" и у себя и... везде, где могли. Линейки вариантов существенно пополнились, появились инструкции и специальные подборки сценариев... человек вовсю использовал собственную фантазию для получения острых ощущений. В Баронствах подобный бизнес был совершенно легальным.
   Тема сценариев необъятна, но главное вы себе представить можете. На описываемый момент линейки наклеек "сотка" и "двести" представляли собой в подавляющем большинстве лекарственные препараты. С зелёной каплей - легальные и с красными фигурками животных и рыб - нелегальные, то есть - с "пылью".
   Что ещё важно? Были разработаны специфические разовые нанокомплексы для устранения вредных последствий или токсинов. Зелёный - для минимума, дальше - синий и красный. Называли их по цвету капсулы. Регулярный приём этих наногрупп существенно замедлял вредное воздействие "пыли".
   Ещё несколько моментов, которые необходимо описать. Мы с вами имеем дело с человеческой цивилизацией. Это означает, что производством и сбытом наркотиков занялись все у кого были хоть какие-то возможности.
   Противодействие? Безусловно. Император этим вопросом занимался достаточно серьёзно и без малейшей жалости глушил и производителей и перевозчиков и сети сбыта. Но... Император оказался не вечен. Остался запрет на транспортировку наркотика в любых составах. Патруль без колебаний расстреливал корабли в которых спектральный анализ показывал значительные объёмы запрещённых веществ. В планетарных масштабах борьба с наркотиком практически везде была менее эффективной. Достаточно одной крупной поставки чистой "пыли" чтобы накормить среднюю планету на несколько лет. Космические корабли товар по килограмму не возят. И по тонне не возят, ибо - не тот масштаб.
   Так вот, множество производителей в масштабах планеты породило ещё одну проблему. Качество товара было разным. Разная маркировка, разная упаковка, разные побочные эффекты.
   Ещё одной проблемой стало появление массы смешных или жестоких шуток с использованием наклеек. Как? Да - запросто.
   Сто десятый "бодрячок" - мягкий стимулятор со сроком действия в несколько часов. Триста сороковый "бодрячок" давит на секс, Триста сорок третий - на жестокость, аналогичные препараты четырёхсотой линейки добавляют частичное или полное отключение адекватного восприятия, пятисотой - дают человеку "мягкий" сценарий поведения, шестисотой - жесткий, линейка семьсот превращает человека в механизм, равнодушно выполняющий заданную программу, восемьсот... от полного подчинения до подчинения с инициативой в заданном сценарием направлении.
   Одна смена линейки - уже жестокая шутка. Рулон вскрывают и стирают, к примеру Красную рыбку. что остаётся? Штрихкод, который никто не хочет считывать. Часто ведь человек без опыта помнит только пятую полоску маркировки, или две последних. Зелёный и алый. Мягкий борячок. В варианте линейки пятьсот это уже не смешно. При любом сопутствующем... желании. Кошмар, правда?
   Сценарии. Есть смеси, которые "удерживают" клиента по нескольку суток. Вся порция разбивается на крошечные полоски, каждая из которых впитывается через определённый промежуток времени. В отличие от оригинальных смесей, где поведение человека определяется "тактами" воздействия "пыли", в "механике" полоски имеют разный состав, то есть, получается так называемый "механический" сценарий. Это очень злые сценарии, поскольку всё время его действия за балдеющим клиентом требуется ухаживать. Мыть, кормить, водить в туалет, менять одежду. Понятно, что без присмотра в большинстве случаев клиент погибает.
   Умные люди написали массу правил и предостережений для молодёжи... но когда это молодёжь слушала стариков?
   Ну и последнее в этой части. Место подклейки и следы от недавнего использования. Как мы знаем, в наше время одним из признаков наркомана являются следы от уколов. На руках, лодыжках, в других удобных местах. Марки с пылью клеили так, чтобы следы от их использования не были заметны посторонним. Исключение составляли наклейки конкретного направления. Сильные стимуляторы мозговой деятельности, активность голосовых связок для певцов и ораторов клеились только в одном месте - на шее. Там же излюбленное место для тех, кому нравится играть с подчинением. Секс - как можно ближе к... источнику удовольствия. Принцип, я думаю, понятен.
   Ну и следы. В отличие от мягких препаратов легального производства, все те, в которых присутствует "пыль" - оставляют след. Ничего сверхъестественного. Долгосрочное раздражение или огрубение кожи. Шершавости, тёмные пятна, которые расходятся не менее месяца. В случае с теми, для кого внешность уже безразлична - язвы и нарывы. Таких часто и осматривать нет необходимости, характерная серая сетка на глазных яблоках видна невооружённым глазом.
  
   Над чем трудился доктор Ели? Он пытался снять "пыльный блок", который мешал восстановлению наркомана после третьего месяца активного приёма. Первая реакция обывателя на такую цель весьма неприятна. Большинство скажет, что Док пробивал дорожку для более широкого использования пыли, ведь именно этот неприятный момент, во многом, удерживал будущих наркоманов.
   Чтобы понять, почему Док взялся именно за эту проблему, надо было потратить пару часов личного времени и... посетить ближайший государственный медцентр. Конечно, больных, которых удерживали силой, превратив в бесплатных доноров, там не так много. Но даже одна история болезни уже серьёзно изменит взгляд на проблему.
   Парень с девушкой пришли в малознакомую компанию. Отлично погуляли, напились до писка и... попали под чью-то злую шутку. Обычно, парень утром просыпался где-то на пляже и совершенно ничего не помнил. Его подружка? А она работала бесплатным донором в спокойном, тихом месте, получала кайф от происходящего... и ничего не соображала. И так целых три месяца.
   Через три месяца активного употребления у клиента, помимо всего, изменяется реакция на "пыль" и таких держать на длинных сценариях опасно. Для того, чтобы клеить "коротышки", донор обязан быть в доску своим. Он очухивается от дозы первым и... делает что ему хочется.
   На самом деле, в донорах нет недостатка. Но это всегда недёшево. Мы ведь не говорим про опустившихся до уровня плинтуса нарков? Таких и ни один нормальный клиент с деньгами не возьмёт. О чём это? О том, что очень часто через три месяца полиция обнаруживает пропавших на лавочке в сквере или на площади, или просто под забором ближайшего госпиталя. Их с момента регистрации в приёмном отделении везут только в одно место. Не в морг, конечно, но "загон" для блокированных мало чем отличается от морга. С появлением современной медицины люди отвыкли ухаживать за тяжелобольными. Не разучились, нет. Просто набрать персонал в такое отделение - огромная проблема любого госпиталя, даже частного.
   Ну, Доку, прямо скажем, медицинские проблемы были побоку. Он взялся за их разработку по причинам человеческим. С чего всё началось? Этого никто не расскажет, но ПОЧЕМУ? Вот тут никаких секретов. Сам Ели часто говорит, что лечь спать молодым, здоровым, а проснуться... через три месяца конченым человеком, это очень больно. И для самого пострадавшего, и для его детей или родителей. Одна из дочерей Дока попала на студенческую вечеринку и исчезла в недрах студенческого городка на те самые три месяца. Ей было восемнадцать.
   Такие вот пирожки. С котятами.
  
  
  
   Ели стоял в том самом тёмном коридоре нижнего уровня и плакал. Напротив него стояла вышедшая из своей камеры девушка и двое крепких мужчин с оружием.
   - Пойдём с нами, Ели? - Ивен в который раз пыталась уговорить Дока, но тот молча мотал головой. - Убьют тебя.
   - Давно пора. - Док улыбался сквозь слёзы. - Шучу, Ивен. Я конечно умру... но не сразу. Пару лет покопчу небо, обязательно. А там, что-то может измениться... идите отсюда. У меня много работы.
   Троица исчезла в тоннеле, а Док так и стоял, глядя во тьму. Безусловно, в ближайшее время многое изменится. Вот только есть вещи, которые не изменятся никогда.
   Эта женщина оказалась настоящим подарком для Дока. Род аскид имел несколько небольших отличий от среднестатистических людей. Сами аскид были уверены, что ИХ предки пришли из... другого места и в самом начале отличались ещё больше. Когда-то об этом говорили серьёзно, после - над этим много смеялись. Док - не смеялся. Помимо всей пустой шелухи, у аскид оказался очень высокий резист к "пыли". Ивен подарила ему основную часть решения его задачи. Он... тоже сделал ей очень дорогой подарок. Самый дорогой, какой только смог.
  
   *
  
   Фургон в котором ехал Воген с напарником, к полицейскому посту успел вовремя. Машина замедлилась и вышла на центр неширокой "стекляшки", вызвав громкий мат седока яркого гравика, вынужденного тормозить. Грави описал дугу и сделал перед носом фургона короткий зигзаг, в свою очередь вынуждая резко тормозить. Обычные разборки на скоростной дороге.
   Сидящий в кабине Воген старательно мял нос, размазывая по лицу кровь.
   - Тормози ПЕРЕД постом, так, чтобы сам пост видно из-за машины не было.
   Напарник превратился в исполнительный механизм. Фургон затормозил и встал, как и было сказано. Водить Дюк умел, этого не отнять.
   К шкандыбающему от фургона Вогену вышел... точнее - вышла дежурная. Высокая крепкая женщина в плотно подогнанной неновой форме.
   - Этот... - Воген махнул окровавленной рукой в сторону удаляющегося грави. - ...этот осел нас...
   - Я не слепая. Будешь писать жалобу в суд или... договариваться? - Женщина вопросительно подняла бровь.
   - Договариваться, конечно. Я в рейсе и ждать решения суда не стану. У этого мудака бабок много, пусть платит. С меня две сотни за беспокойство.
   - Я тебя услышала... запрос на возврат ушёл. Если у грави заводские... есть подтверждение. Водитель... ругается, но сказал, что сейчас подъедет.
   Ситуация достаточно распространённая, так что ни малейшего подозрения у полицейского не вызывает. В чём нюанс? В том, что эта здоровенная стерва даже не глянула на записи дорожного контроля. Ну, конечно, она ведь видела всё сама? Идущую прямо на неё машину обогнал грави и сделал финт. А что происходило перед этим? Этого её глазам не позволил увидеть массивный корпус фургона. В суде - прокрутят запись с дорожной системы и... результат будет не в пользу водителя фургона. Обычная мелкая подстава. Две штуки за разбитый нос и две сотни - полицейскому.
   - Мне кажется, там за рулём малолетка... - Добавил жару пострадавший. Теперь водителя грави обязательно заставят остановиться и подойти к посту. Осталось зайти в зону, где не пишет камера поста и дождаться третьего участника событий.
   - Демоны... - С ладони Вогена закапала кровь.
   - Пойдём... страдалец ты коргов, я тебе пару капсул выдам...
   К мелкому хилому парню у спортивной, высокой женщины отношение было не слишком доброжелательным... что вполне понятно. А вот Воген вдруг вспомнил о своём обещании напарнику и судьба полицейского была решена.
  
   Когда подскочил грави, полицейского уже подклеили и она, стоя в тени поста, послушно сделала рукой жест: подойди. Говорить или издавать громкие звуки ей мешала "капа". В не активированном виде это мягкий шарик из прозрачного пластика. Сжатый зубами клиента, шарик растекается по зубам, намертво склеивая челюсти. Отменить фиксацию можно специальной иглой-ключом, наколов "капу" в определённом месте. Улыбка по приказу, да ещё с зафиксированными "капой" челюстями... та ещё страшилка, но в серой утренней пелене выглядит лучше чем просто серое от испуга лицо. И вообще, кому интересно лицо полицейского?
   Воген выскочил навстречу Тинон и сходу начал причитать, мол, малолетка за рулём, да ещё пьяная в доску... Тина молча сняла шлем и дыхнула в рожу вонючке... что и было ошибкой. На её открытой шее моментально образовался ошейник.
   Собственно, всё происходящее представлялось стандартной житейской ситуацией, что Воген успешно и использовал.
   Когда девушка замерла и механической походкой пошла к посту, Воген ухватил новенький грави и спрятал его за пост, привалив к стене. Там же оставил шлем и только потом вернулся к подклеенным.
   - Итак, милочки. Сейчас вы прогуляетесь с нами. К вечеру... или завтрашнему утру я вас верну сюда... или куда-то ещё. Живыми и целыми, если вы. Будете. Послушными.
   Ответа не ожидалось и процесс пошёл дальше.
  
  * Несколькими часами ранее.
  
   Когда на его личный номер позвонила Тинон, бывший боец личной охраны Дивер лишь печально улыбнулся. Вот она, причина его увольнения. Молодая, вспыльчивая, глупенькая. Такая же, как и все девушки в её возрасте. Ей ОЧЕНЬ нравится гонять на грави, видите ли. Нравится торчать во взрослой тусовке на ночном берегу залива, нравится пользоваться сленгом, изображая крутую наездницу... а, к демонам.
   Сам он был ненамного старше, но вырос в криминальном квартале и выбрал работу охранника только для того, чтобы не... пришлось помогать старшим братьям в их криминальном бизнесе.
   - Привет, Тинон. Решила извиниться?
   - С чего это вдруг? Я ведь тебе всё выплатила, не так ли?
   - И натрепалась матери, тоже ты? И записи танцев на ночном берегу... тоже ты в сеть выкинула? Мне этими долбаными лентами всю репу порезали к демонам. Ни в одно приличное агентство не попаду.
   Голос Тины просел.
   - Я... мне сказали, что тебя перевели в резерв.
   - На свалку меня перевели... ваше высочество. Удачи... - Див мотнул подбородком и собрался выключить комм.
   - Я куплю твой контракт. Слово.
   Рука парня замерла и осторожно отпустила браслет комма.
   - Подробнее. Как-то мне не верится, что это - извинения.
   - Ты прав, извинений не будет. У меня большие проблемы и ты мне нужен.
   - Именно я. Ага. Уже таю и ползу, моя королева... - Див рассмеялся. - Нахрен тебе именно я?
   - Э... не ругайся, Див. Я как твой работодатель...
   Парень замер подняв брови. Вот ЧТО она сейчас несёт? Каким местом она ему работодатель?
   - Я тебя нахер уже посылал? Упс... не помню. Ну да ничего, самое время сделать это ещё раз: вали нахер, дурочка!
   Ди свернул связь, упал на диван и горько рассмеялся. Замечательно! Вот такие они, благодарные королевы.
   Небольшой экран комма погас. И почти сразу загорелся значком о текстовом сообщении от того же абонента:
   "Годовой. 200кк. Прямо сейчас".
   Смех парня прервался.
   - Да? А во сколько мне выльются организованные тобой же неприятности? В лям, которого у меня нет? Или госработы? Нет уж.
   Экран вновь загорелся.
   "250 и мои извинения".
   - Не-а, без меня.
   Понятно, что комментарии получателя, отправитель слышать не мог.
   "300 сразу на счёт. Больше сейчас нет".
   - Подозреваю размеры дерьма в которое ты влипла... поделом.
   "Если я сейчас сбегу сама, меня просто убьют по дороге".
   - Что за бред? Ты сама из номера не сможешь выйти.
   "Я тебя ОЧЕНЬ прошу, включи голосовую"!
   На этот раз Див промолчал, внимательно разглядывая свои ладони. Затем, включил связь.
   - Что случилось?
   - Мне надо в город, срочно. Я не хочу ехать сама. Там опасно. У меня нет оружия, да если бы и было... мне ОЧЕНЬ надо.
   - Почему оружие? Что случилось?
   - Я попала в какое-то дерьмо. Не верю, что охрана меня сможет защитить. До отца дозвониться не могу третий час, а он мне отвечает СРАЗУ. ВСЕГДА. Все молчат, никто - ни слова. Я... хочу уйти так, чтобы никто не знал где я. Есть человек, который мне поможет, это старый друг отца. Вот видишь? Мне всего лишь надо добраться до города. Сейчас.
   Див почесал бровь. Пожалуй... не врёт. 300кк сразу, без криминала, очень хорошие деньги. Пободаться с бывшим начальником? А запросто.
   - Контракт, деньги на счёт. Через час я буду возле тебя. Когда хочешь уйти?
   - Не позднее пяти.
   - В четыре тридцать выйдешь в холл и из него попросишь охрану заказать три порции йони в коробке. Доставка приедет через десять минут, я знаю, с кем свяжется охрана. Возьмёшь коробку и поднимешься к себе. Под йони будет две пластины. С "крыльями" ты наверняка знакома... так?
   - Да. Мой грави на нижней стоянке. Туда не спланирую.
   - И не надо. Сразу за козырьком третьего этажа, слева - крыша отдела санобработки... там всякие мойки и пылесосы для плитки... вот на неё и падай. Затем - по крыше налево и вниз, там четыре метра, для пластин это - мелочь. Пластины снимем за поворотом. Вопросы?
   - Коробку не проверят?
   - За тобой будут наблюдать через камеры. Спросят у охраны, кто заказывал. Заказывал охранник, ты получишь коробку в его присутствии из рук доставщика. Ночного доставщика йони хорошо знают все охранники, и твои - тоже.
   Див терпеливо объяснял... и объяснял. Если уж что-то делать, то делать хорошо. Честно говоря, если бы эта дурочка не вывалила в сеть ленты, хрен бы кто смог его уволить... но что уж тут сделаешь?
  
   Всё получилось точь в точь как планировали. Див потратил десять минут на подробные расспросы. Да, в целом Тинон говорила правду. Не бились мелочи, на которые Див решил не обращать внимания. Самое плохое было то, что оружие ему действительно потребуется... а его рядом нет.
   Поездка на грави по пустому утреннему городу опасна даже для взрослого мужика. Это Див знает отлично, сам пару раз влипал в истории, пока не примелькался. Быстрее всего - купить ствол прямо сейчас. У... тех же рыбаков. Вариант проверенный. На время "левых" акций ребята из охранного агентства именно так и делают.
   - Сколько у тебя пластика при себе?
   - Две штуки. На любой мелкий штраф хватит.
   - Давай всё. Куплю у рыбаков ствол. На неновую девятку должно хватить. На край, сдам пластины... вещь ходовая, возьмут обязательно.
   Тина молча кивнула.
   Див замер обдумывая дальнейшие действия. И вздохнул. Плохо.
   - Мы разделяемся, со "стекляшки" никуда не уходи. Если не догоню на трассе, жди возле полицейского поста на въезде в городскую зону. Бери... вот это. Это маячки. В обувь, под манжеты, на спину под лопаткой... да, наклеивай прямо на одежду, все что есть. Только чтобы сверху не видно было. И вот... эти. Всего два. Если происходит что-то непонятное, неприятное или странное, сминаешь и выбрасываешь на землю. Похоже на обёртку от обычного "бодрячка". Надеюсь, нам этого хватит.
   То, чем пользовался Див, было не самой популярной новинкой. Причина непопулярности была в том, что эти приборы не работали с нейросетью и обычно, серьёзные клиенты на них даже не смотрели. В чём плюс? Больше десятка мелких прозрачных наклеек-маячков не обнаруживались портативным прибором, но работали комплексом, выдавая достаточно мощный сигнал, пробивающий примитивное экранирование. Отработают не больше часа, но за час они с нанимательницей точно управятся.
   Аварийки? При правильном использовании, тоже полезная вещь. Есть вероятность, что при нападении Тина успеет активировать хоть один. И её сопровождающему не придётся стоять и гадать, случилось что-то или нанимательница... просто поимела его ещё раз.
   Собственно, именно так инструкция и прозвучала. Почти дословно.
  
   Два грави выскочили от угла здания и пересекли просматриваемую зону за доли секунды. Сейчас наблюдатель переведёт взгляд на другую камеру, чтобы убедиться, что ему не показалось... а там ничего не появится, потому, что грави уже толкают, прячась за высоким каменным парапетом к боковому выезду.
   Охраняемую зону парочка прошла тихо. Перед поворотом на нижнюю дорогу Тинон сняла пластины и отдала спутнику. Пара разделилась.
  
   Искомых рыбаков Див обнаружил сразу. Они... корговы дети, не захотели продавать девятку. Предложили две семёрки и вломили за один ствол больше, чем у Дива было при себе. Торговля заняла больше десяти минут и ни к чему не привела. Дива тут не знали. Пришлось брать что есть. Гравитационные компенсаторы - "крылья", ушли за штуку, в два раза дешевле рынка.
   Див как раз осматривал стволы, когда прозвучал тревожный сигнал с его прибора. Рыбаки вскинулись и потянулись за оружием. Нормальный крим не пользуется непонятными приборами. Мирно вопрос не решился, зато у Дива появилось две девятки с приличным боекомплектом... и несколько травм средней тяжести.
   Порезы и ушибы были заклеены отобранным у рыбаков пластырем. Всё происходило быстро, но к месту сработки сигнала Див опоздал. Группы маркеров на приборе видно не было, так что парень сразу же рванул по "стекляшке" к городу, выжимая из грави всё до последней капли.
   Сигнал появился только на подъезде к городской зоне. Див сбросил ход и тащился за тёмным фургоном на максимальной дистанции, чтобы не переполошить налётчиков. Вот фургон остановился. Див свернул на боковую улицу и рванул вперёд. Если повезёт, он выйдет к фургону раньше, чем группа двинется дальше... или хоть увидит смену транспорта.
   Когда он тихо выполз из боковой улицы, от фургона, оглядываясь, уходил худой парень. Сквозь стекло было видно лицо водителя... которое почти сразу пропало.
   - Ты ведь в фургон полез, да? Ну... пожалуйста... займись чем-нибудь, не уезжай... - Див сейчас пойдёт ногами и если фургон двинет дальше... лучше не думать.
   Пришлось тихо обходить ряд машин, чтобы водитель ничего не заметил... да и оглядываться тоже пришлось, мало ли? Все эти перемещения происходили мучительно долго. Машина, похоже, отсюда уже не уедет, а вот если этот, внутри, увидит чужака? Что сделает в первую очередь? Рисковать Див не собирался.
   Когда до дверцы водителя осталась пара метров, Див оборвал пластырь на лице и левой руке, подождал пока кровь зальёт одежду и... пошёл к фургону.
   - Эй, трого (приятель, подельник имп. сленг.)! Медик продай!
   Лицо в стекле появилось после третьего окрика. Дверь этот козёл не открыл, но стекло поползло вниз... до упора. Див страдальчески сморщился.
   - Чувак... я тут влип в драку... продай медик? Хоть один, спаси брата, вот две сотни... смотри.
   Водитель что-то недовольно пробурчал и, не поднимая стекла откинулся вправо, явно за своей медицинской коробкой. Див выдохнул и рванул дверцу. Она открылась без задержки. Девятка в правой руке парня рявкнула, всадив пулю в первое, что подвернулось - голое пузо лежащего на боку водителя. Тот моментально согнулся в бублик, зажимая руками рану и следующий выстрел забрызгал его мозгом пол фургона.
   Див оказался внутри быстро... и схватился за голову. Обычными словами картина не описывалась. Что сделал? Разрезал на клиентке стяжки и завернул в попавшуюся под руку куртку. Девушка была в шоке и смотрела мимо него стеклянными глазами. Что с ней делать Див не понимал.
   В результате недолгих размышлений просто сел за руль и оттолкнув в сторону труп водителя, тихо покатил вглубь пригорода, затем - приткнулся под старым путепроводом. Проверил своим прибором машину, выбросил наружу тело водителя и отъехав ещё на квартал, заткнул фургон на нижний этаж подземной парковки.
   - Ну... что будем делать дальше?
   Закутанная в мужскую куртку Тинон громко икала и зажимала коленями ладони. Потом пила воду... выливала всё выпитое на пол и снова глотала прозрачную жидкость из узкого горлышка бутылки. Затем завернулась в куртку с головой и отрубилась. Ни слова не сказала. Спрашивать Див просто побоялся.
   В подземелье охранник отмыл свою одежду и собрал деньги. Осмотрел найденное оружие и только потом набрал номер полковника Анвера. Искать номер для экстренной связи не требовалось. Он с самого начала присутствовал во всех инструкциях охранной фирмы, относящихся к этой клиентке.
   - Срочно. Адрес... здесь Тинон, труп полицейского и "грязная" машина. Нужен медик и поддержка. Машину я проверил... но мало ли? Кто я? Твен Дивер, бывший охранник из "Ойдел", сейчас на личном контракте Тинон Вейри.
   "Принял. Девочку уже ищут. Ближайшая группа будет... через три минуты. Не уходи с места. Слышишь"?
   Див молча кивнул и сжал в руке комм. Тина приходила в себя и тихонько выла.
   - Не могу никуда двигаться. Клиент нетранспортабелен. Нужна одежда и толковый медик. Срочно.
   "Я по... нял. Пара бойцов уже возле паркинга, ряд и место"?
   Див выдохнул и сообщил данные.
   "Мигни фарами. Один раз... всё, тебя нашли. Сиди на месте и НИЧЕГО не делай. Как понял"?
   - Да сижу я... медиков давайте...
   Боковая дверь открылась и внутрь скользнула женщина.
   - Сиди тихо, парень, НИЧЕГО не делай. - И сразу же метнулась к спящему телу. - Клеили или ошейник?
   - Я в этом не разбираюсь. Но "пыль" ей не давали, точно. Она вполне нормальна. Сама пьёт воду... ошейник? Это что за херня?
   - Ясно. Сиди спокойно...
   Див откинулся на спинку и с трудом сдержался от вопля.
   - Вы что, сговорились все? Сиди тихо... задолбали!
   Женщина покосилась на него и спросила уже мягче:
   - Первый раз?
   - Ага. - Див с трудом сглотнул. - Вы... эту, вторую, с железки снимите, пожалуйста? Страшно смотреть.
   - Страшно - не смотри, а ей уже безразлично где висеть и смотрит на неё кто-то или нет. Ещё пять минут. Терпение. Сейчас проверим паркинг и зайдёт наша машина. Там есть всё что требуется.
   - Я... - Очередной судорожный глоток, - Я воду возьму?
   - Валяй...
   Потом пришла машина и парня вместе с Тиной затолкнули в салон и уложили на носилки. Только тут он спохватился, что не заклеил свои порезы и вид у него должен быть... соответствующий.
   - Я снял пластырь...- Договорить парню не дали.
   - Слушай, Ги, наклей парню "покой", утомил он меня... - Голос был женским.
   Див хотел сказать, что... в этом месте он вырубился полностью.
  
   Тем временем Тинон осмотрели и подклеили несколько легальных препаратов.
   - Кожа чистая, это был ошейник... - Женщина отошла от пострадавшей и опустилась на одно из кресел. - Хреново. Сильно бьёт по психике. Похоже, её специально пугали не снимая ошейника, он фиксирует образы... никогда не забудет то, что видела. Руки в крови... жалко девочку.
   Мужчина разбирал принесенные из фургона вещи и только хекнул в ответ.
   - Ги, что со второй?
   Мужчина раскрыл глаза и постучал пальцем по голове.
   - Енал, рот закрой? Приедем - посмотришь сводку. Им что, мало досталось для первого раза? Эту хоть отбили, причём очень быстро отбили, а троих сегодняшних так и не нашли. А там такая же фигня была. Точно говорю. Берут двоих, одну сразу - в мясо, на глазах у второй. Та, которую везут дальше, минимум пару суток будет молча сопеть в две дырочки. Я такое видел. Вот возьмём сборную базу, и ты насмотришься и наслушаешься. На всю жизнь хватит.
   - А мы её возьмём? - И этот вопрос остался без ответа.
   - Передай на базу, чтобы "Сказочника" доставили. По его профилю случай.
  
  
  
   К Доку Воген добрался только к одиннадцати часам. Тот встретил его лично, возле только им двоим известной дыры в ограде. К дому шли молча, что было вполне нормально, Док вообще старался не бывать на улице. Насколько понимал Воген, Ели панически боялся чужих людей вообще и нормально их воспринимал только в своём бункере. Помещения первого и второго этажа, возвышавшиеся над убежищем, жилыми... при всём желании не назовёшь.
   В коридоре гость механически остановился возле распахнутой двери в лабораторию. Зал был пустым и тёмным. На чистом столе в центре зала лежали брикеты с рулонами препарата.
   - Ого! Сколько там, тысяча?
   - Меньше. Як решил сделать запас. Меня перевозят, Воген.
   Вог удивился.
   - Ели? Куда вас перевозят? Вы ведь не можете жить в нормальном доме?
   Док повернулся к гостю и мотнул головой.
   - Сегодня нам вниз, Воген.
   - Вы разучились пользоваться утилизатором?
   Сборщик забеспокоился. Ему не нравились непонятные телодвижения Дока.
   Тот поспешил объяснить.
   - С чего это вдруг, разучился? Мы пойдём не на третий, а на четвёртый уровень... да, Воген, я о нём никому не рассказывал.
   - Даже Яку?
   Ели схватился за стену.
   - Он... не знает, Воген. Это только МОЁ место. Там никто из чужих не появляется.
   Сборщик покачал головой.
   - Вы очень... странный человек, Ели. Я постоянно узнаю про вас вещи, которые люди называют...
   - Да-да. Конечно странный. Я с этим не могу бороться, Воген, это болезнь, которую лучше не трогать. Мои странности мне очень нужны, они помогают работать... я стараюсь никому не мешать.
   Док почти плакал.
   - Всё в порядке, господин Ели, меня ваши странности не пугают. - Сейчас Вог испугался сам. Он боялся, что у Дока начнётся истерика и придётся полдня изображать танец заботливого санитара, чтобы получить обещанный препарат.
   Детство Вогена прошло возле постели больной матери и очень уж не хотелось возвращаться к давно забытому. Катастрофически не хотелось.
   - Ели? Давайте двигаться, да? У меня есть ровно три часа, потом у меня встреча с Яком. Так что... только три, Ели, ни секундой больше.
   - Извини. - Док суматошно вытирал лицо платком. - Всё в порядке, Воген. Всё в полном порядке. Нам прямо, в дальний склад.
   В самом складе док довёл гостя до уже знакомой стены и остановился.
   - Воген? Я хочу, чтобы ты спас человека. - Лицо гостя напряглось. - Ничего страшного Воген, это моя самая первая подопытная. Она мне очень помогла, её... - Лицо Ели вытянулось и побледнело. - Её нельзя в утилизатор, Воген. Никак нельзя. Нельзя гневить Сола...
   Гость стоял и думал.
   В целом Док выглядел совершенно нормальным. В присутствии Яка он казался законченным кримом, настолько бесстрастно обсуждал своих подопытных. Да и работал он с ними уверенно, показывая большой опыт. Он спокойно отвозил неудачные экземпляры в утилизатор, так же спокойно убивал... удачные. Нормальный такой делец. Но Воген знал таких людей. Если долго прятать болезнь, Ели срывался и на десяток дней выпадал из реальности. Ему требовалось быть слабым. Пусть несколько часов, но самим собой. Бедным испуганным доктором Ели.
   Терпеть его вторую половину оказалось непросто... но результат был отличным. Док часто звал Вогена "поговорить" и очень хорошо оплачивал его визиты, во время которых Вогену даже делать ничего не надо было. Только слушать.
   Но сейчас? Выпустить пленницу, которая знает в лицо Дока, знает это место, знает чем Док занимается... это как? Всё криминальное нутро сборщика возмущалось.
   - Она после первых, неудачных, опытов - "нырнула", Воген, только я всё исправил. Она... как обычный ребёнок. Учится и взрослеет. Я снял для неё квартиру, нанял опекуна, открыл счёт. Теперь у неё хватит денег чтобы выучиться и жить... нормальным человеком.
   В этом месте Воген обалдел. Коргов тихоня "поднял" двинувшуюся тёлку? То есть, он, своей химией заставил её стать нормальным человеком? Вот это дела...
   - ... Она всё забыла, Воген, но если создать условия...
   - Хватит. Что МНЕ надо делать?
   - Отвезти девочку в Ролим, показать ей квартиру и вызвать опекуна. Всё. Только... чтобы не узнал Як. Он убивает мучительно. Он настоящий зверь... Девочка не должна страдать.
   - Принято, господин Ели. Мой препарат?
   - Когда вызовешь опекуна, свяжешься со мной. Я скажу где взять рулон.
   - Отлично. Её... надо одевать?
   - Ну что ты, она вполне самостоятельная. И очень послушная девочка.
   Пара спустилась по лестнице и подошла к одной из дверей.
   - Здесь. Заходи после меня. Её зовут... Ивен. Она... очень умная девочка...
   Через десять минут, провожая взглядом удаляющуюся пару, Ели устало улыбнулся.
   - Извини, дорогая. Пусть твоя бестолковая жизнь закончится хоть чем-то полезным...
  
   Уже в машине Воген внимательно рассмотрел подопечную. Мда, хренассе - девочка, практический возраст этой клиентки был никак не младше двадцати лет, скорее - существенно больше. Тонкая фигура, очень странное лицо. Нет, если не присматриваться, то вполне нормальное, но. У Вога появилось устойчивое впечатление, что он видит знакомую. Что-то неуловимое... а, к демонам.
   Только возле дома, глядя как спутница двигается по дорожке, Воген вспомнил где видел такую вот, плавную походку. И офигел.
   - Вот ты кадр, Док. Говоришь, первая подопытная? Вполне может быть. Вот только некоторые ОЧЕНЬ влиятельные люди много отдадут, чтобы твоя "девочка" оказалась в утилизаторе. А я... не каменный, Док. Моя слабость - деньги.
   Клиентка зашла в квартиру и словно ребёнок стала лазить по разным ящикам. Честно говоря, Воген не верил, что она нормальна. Слабоумна, скорее. Вылечить такое? При всём уважении к Доку, Воген очень сомневался. Ели в... любой из своих личностей, точно не волшебник.
   Но... есть договор. Вернуться в квартиру Воген сможет в любое время. Сама эта... Ивен, никуда не денется, а помогать? Воген связался с опекуном о сообщил, что планы изменились и встреча состоится завтра, ранним утром. Квартира пациентке не нравится, так что они найдут другую. Человек с облегчённым вздохом согласился. Он был явно не в восторге от своей работы.
  
   Воген... тоже был не в восторге. Перед тем, как оставить эту... нормальную, требовалось её покормить, вымыть и... в общем, делать именно то, что он очень не хотел.
   - Та-ак. Сейчас мы тебя накормим. Ты хочешь кушать?
   Послушная девочка кушать хотела. Она поела, внимательно проследила за тем, как моется посуда и убираются следы постороннего присутствия. Подёргала дверцу утилизатора, покрутила водопроводный кран... и заявила, что чистым должно быть ВСЁ. То есть - её тоже надо помыть. И совершенно спокойно начала раздеваться. Прямо в кухне.
   Воген... нехило нервничал. Пришлось вести клиентку в санузел, раздеваться самому, чтобы не намочить одежду... потом... его трахнули. Тёлка оказалась во вкусе Вогена и увидев голого мужика воспылала страстью. Очень может быть, что так она и сурового работягу Дока развлекала? Вог терпеливо подчинялся, стараясь не вызвать истерики. Они, эти ненормальные, все такие. Если что не так - моментально превращаются в воющий кусок мяса и успокаивать их... долго.
   Всё бы ничего, только... и с этой стороны у клиентки обнаружилась большая проблема. Она вцепилась в Вогена как клещ и потребовала продолжения. Парень послушно подчинился и всё продолжилось до тех пор пока девка не начала царапаться, кусаться и душить партнёра, тогда Воген не выдержал. Сработали рефлексы? Или... не важно. Факт в том, что девку он приколол к стене ванной. Своим любимым инструментом, тонким как нить клинком из прочного металла.
   - Демоны бы тебя взяли, дурочка. Нет, ну надо же? Я на тебя иглу потратил... из этой стены её не вытащить... впрочем, ты и так уже труп, какая разница, раньше или позже?.. Единственная радость для твоего Ели в том, что умерла ты счастливой, ведь правда?
   Мертвая клиентка стояла, опёршись на стену и действительно, счастливо улыбалась. Ну конечно, ещё бы не радоваться, ведь её мучения в этом мире закончились?
   - Не судьба Док, твоим подопытным жить долго...
  
   Дальше всё делалось на рефлексах. Чистка помещения, привычный разговор с местным бугром и пара могучих ребят-утилизаторов, с инструментами для уборки в руках. От клиентки осталась только одежда, которую Воген собрал в пакет, решив сбросить по дороге.
   Оставив квартиру уборщикам, Вог добрался до своей машины и связался с Доком.
   - Господин Ели? Я сделал всё, что вы просили. Маркон приехал... да, весьма забавный толстяк. Ивен будет хорошо в новом месте, ей понравился балкон... да. Защиту поставили, я проверил. Случайно она не выпадет... Ели? У меня нет времени болтать.
   Закончив разговор, Воген трясущимися руками достал полотенце и вытер покрытое холодным потом лицо. Затем перебрался на заднее сиденье и вытряхнул из пакета одежду покойницы.
   - Коргов ты умник, Док. А если бы я её вместе с одеждой сдал? Кого тогда ругать?
   Желанный рулон лежал в кармашке брюк клиентки. Вог проверил упаковку, считал длинную полосу радужного кода и расслабленно улыбнулся. Именно то, что он заказывал. Автомат пакует смеси, ставя специальную защиту. Всё цело, состав и характеристика действия совпадают. Не обманул его Ели.
  
  *
  
   Док в это время стоял в пустой комнате и смотрел на аккуратно заправленную кровать.
   - Ты стала слишком похожа на Ивен, дорогая. Слишком похожа. Нельзя добавлять в препарат гены аскид, причина резиста в другом... но, я ведь не знал этого? Да и тебе это не помогло, только внешность изменилась. Очень сильное воздействие...
   Через несколько минут Ели выбросил из головы всё и семенил к своему рабочему столу, чтобы зафиксировать очередное озарение. Он... действительно был больным человеком. Когда в твоей голове одновременно существует несколько личностей, сложно быть здоровым.
   - Вот и всё... - Через полчаса Ели устало отодвинул исписанные листы. - Работу я закончил. Возиться с этой демоновой химией больше не придётся. Теперь... надо убежать от Яка. Он очень хитрый зверь...
   Ели поднялся и, подойдя к стене, прижался к ней щекой.
   - Но слабости есть у всех, ведь так? Что мы знаем о слабостях Яка?.. Не-ет, это мы в журнал писать не будем. Долой всякий мусор!
   Одна личность Дока действительно очень хотела умереть, вторая о смерти не думала совсем... Но чтобы победить зверя, нужен другой зверь. Третья личность Дока была тем самым зверем. Хитрым и жестоким, выживающим в любых мыслимых ситуациях.
   Фигура доктора, вернувшегося к столу была прямой как палка.
   - Маркон? Что скажешь?
   Хмурое лицо собеседника шевельнуло бровью.
   - Что скажу? Твой парень - профессионал, Зиет. У тебя опасные друзья, однако... Но это твоя беда. Девку слили. Приехали чистильщики Тарха и уехали через полчаса. Квартира читая, я смотрел.
   - Вот и хорошо. - Док коротко кивнул. - Машину взял?
   - Да. Забрал "твоё" тело... не копия конечно, но для нашей цели - в самый раз. Когда везти?
   - Жди. Сейчас я нашего парня подогрею... тогда и привезёшь. Он не самый предсказуемый клиент, так что, торопиться не станем.
  
   *
  
   Загородный посёлок Виллай был чудом. Другим это место не могло быть по определению. Во-первых, сказочно красивый островок в тёплом спокойном море Авва, участок на котором просто так не купишь. Во-вторых, все обитатели Вилай были людьми искусства и вложили в свои жилища максимум таланта.
   На фоне окружающей богатой сказки Воган выглядел бедным родственником. Он был искренне рад, что на встречу с главным работодателем не пришлось добираться от остановки городского аэробуса. Его подобрал атмосферник и доставил прямо к дому.
   - Что смотришь? Бывал... в этом месте?
   Як появился неожиданно и моментально подошел вплотную.
   - Я? Нет конечно, но в сети достаточно объёмных роликов о посёлке Творцов. Очень красивое место.
   - Тебе понравится сдохнуть в таком красивом месте, щенок?
   Лейтенант был в своём репертуаре. Приблизительно так начинался любой разговор... если что-то пошло не по плану. Но у Вогена всё было чисто. Значит? Кто-то накосячил. Кто?
   - С доставкой всё в порядке? Мы взяли дочку Грасса и... она уже должна ехать к сборному пункту.
   - Правильно, должна. Но транспортники прождали двадцать минут и... никто не появился. Девки нет, а ты... стоишь тут и глазами моргаешь. Как так?
   Воген пошарил глазами в поисках стула... холл роскошного дома был совершенно пустым.
   - Ага, ножки подкосились?
   - Нет. Хочу сбросить запись регистратора. Стоя работать с большим объёмом неудобно. У меня-то всё чисто, командир, это - точно.
   Як молча смотрел в лицо подчинённого. Тот явно озаботился... но в пределах обычного. Ни страха, ни беспомощности. Толковый парень.
   - Ладно. Идём в подвал.
   Вот тут Воген удивился.
   - Тут... что, и подвал есть?
   - Четыре корговых уровня. Или ты думаешь, что популярная певица всю жизнь торчит перед камерами?
   - То есть, трансляция из дома ведётся постоянно?
   - Конечно. Здесь целый зоопарк работает. Одних двойников три штуки. Не сама же Коко перед камерами сиськи моет в душе?
   - Офигеть... - Воген сглотнул и потащился за лейтенантом, таращась во все стороны.
   На первом подземном оказалось куда проще чем вверху. Самая обычная городская квартира... даже солнышко в окне нарисовали, затейники.
   - Тут садись. Запись... сливай в проектор.
  
   - Ух ты, какая тёлка! - Як остановил кадр с "попутной" и рассматривал её фигуру. - Зацепил её?
   - Да. Она включила полицейский привод и... ну ты понял.
   Дальше Як проматывал запись, отсматривать двадцать минут езды по дороге ему не хотелось. Воген за время пути успел раздеть пленниц, даже остановился, чтобы сбросить на обочину мешок с полицейской формой. В этом месте Як сделал паузу и вопросительно посмотрел на сборщика.
   - От этих тряпок сканер просто взбесился и я решил...
   - Всё правильно. Машину проверил?
   - Три раза. Перед выездом, после захвата и... В кармане у клиентки нашёл не активированный аварийный маяк. Одежда - чистая, её я оставил. Мы поехали посмотреть место, потому не успели подготовиться, сменную одежду не купили... так всё сложилось. Смотрели за окном и за выездом. Даже второй машины не было. Ты... мотай дальше, там всё есть.
   Сцену с издевательствами над "попутной" Як промотал. Процедура была обязательной и ничего особенного не представляла. Клиентку заставили поучаствовать, испачкали ей руки кровью... всё в рамках методики. Лейтенант замедлил воспроизведение только в момент, когда фургон остановился на городской парковке. Внутри было очень темно и на записи мелькали редкие светлые пятна. Понять что происходит было сложно.
  
   *
  
   - Мы идём с опережением, Дюк. Сейчас я тебя оставлю, а ты... ты меня внимательно слушаешь? Ты - доедешь до заброшенного промкомплекса и поставишь машину на первом подземном. Там будешь ждать транспортников.
   - Долго? - Лицо водителя было бледным пятном с тёмными разводами вокруг глаз.
   - Не волнуйся, у тебя будет почти час, чтобы развлечь мой подарочек. Да и после того, как сдашь клиентку... тоже пара часов будет. Балдей, друг. Только не забудь упаковать тёлку через... тридцать минут, максимум. Она начнёт приходить в себя и совершенно перестанет подчиняться. Всё понял? САМ справишься?
   - Конечно - сам... Вог? Ты... очень торопишься?
   - А это... что такое было?
   - Ну... - Дюк попросил напарника показать как кримы "сажают на табурет".
  
   В этом месте Як хмыкнул и перевёл взгляд на соседа.
   - Э... я видел такое. - Вог не любил рассказывать о собственном прошлом. - Потом я объяснил ему, что надо делать... - Картинки снова замелькали калейдоскопом. - Помог помыть и упаковать клиентку, упаковал в мешок её одежду... чтобы не запачкалась. Дюк не слишком аккуратен, а транспортники потом будут возмущаться, что залили всё кровью...
   Затем Вог ещё раз прочитал водителю инструкцию и уехал домой, готовиться к следующему делу. Больше на записи ничего не было.
   - Вот теперь я вижу, что всё нормально. - Як выдохнул и почесал бровь. - А этот... Дюк, он не подклеивался?
   - Точно нет. Я бы ему башку отвернул. - Вог слегка покачивал головой пытаясь понять что именно пошло не так. Потом выдохнул и поднял брови.
   - Он мог заняться тёлкой... но это не причина для срыва операции. Контроль был полным, я уверен. Второго ведущего они обычно слушаются хуже, но ей никуда ходить не надо, а раздвинуть ноги? Фигня. И для первого... знакомства этому дибилу хватило бы десяти минут, видишь как возбуждён? Вторую он не трогал... это тоже без всяких сомнений. Веришь, Як, нифига не понимаю.
   Куратор молча кивнул. Он тоже не мог понять, что именно в ситуации его беспокоило. Впрочем, беспокоился он всегда.
   - Як, может не надо привлекать всяких дибилоидов, а? Лучше я сам всё сделаю.
   - Нет. Пара, это не мой каприз, Вог. Будешь работать с тем, кто есть. Чем ты... лучше меня?
   Ещё минут десять было потрачено на обсуждение вариантов. Без дополнительной информации картина не складывалась. Фургон с двумя пленницами просто исчез.
  
   Разговор прервало появление хозяйки.
   - Развлекаетесь, мальчики?
   Голос у аскид был... потрясающим. Вог разглядывал ЭТУ и находил всё больше похожих черт. Ему вдруг стало страшно. Показалось, что мёртвая женщина поднялась, чтобы его достать.
   - Та-ак... а что это с нашим гостем?
   Вог с усилием прокашлялся и мотнул головой.
   - У меня есть то, что вы заказали, барон Синтер.
   Хозяйка выдохнула и укоризненно покачала головой.
   - Не мешай мне тренироваться, крим. Голос певицы, это такая долбаная штука, с которой сразу не справишься... Як? Иди погуляй.
   На этот раз голос был обычным. Совсем как у той... другой.
   - Ну? Ты ведь не целка, Вог, а лучший сборщик моего лейтенанта, что случилось?
   Гость с трудом сглотнул и медленно проговорил:
   - Три часа назад я убил женщину очень похожую на вас, барон... в смысле, на вот это...
   - Подробнее.
   Словам Вога ожидаемо не поверили. Пришлось отделять фрагмент из ленты регистратора и копировать его на проектор. Целиком. Запись смотрели молча.
   - Мда. - Липовая аскид рассматривала застывшее изображение. - Я бы сказал, что это она.
   - Точно не двойник, барон. Это реальная аскид, у них вот тут... э... на подбородке, особой формы кости... специально так не сделаешь.
   Сидящая напротив женщина рассмеялась. Диссонанс был жуткий. О бароне Синтере ходило множество слухов. Умом Вог понимал, что перед ним мужик, которому за триста лет, а вот тело и голос...
   - Пожалуй, я куплю у тебя эту запись...
   Барон встал и не торопясь прошел до шкафа... и обратно, демонстрируя изгибы изящного тела. В тонких пальцах появилась пачка пластика. Лимона на два, судя по цвету торцов купюр. Вог замер, чтобы не спугнуть удачу.
   - Ты ведь... взял голову, мальчик? - Тембр снова изменился и слова вызывали дрожь в костях. - Или... нет?
   Вог набрался смелости и промямлил:
   - Как бы я ехал с головой в сумке через весь континент? У меня там даже машины чистой не было.
   Барон рассмеялся, наблюдая за мучениями гостя.
   - Ладно. - Голос стал совсем обычным. - Не буду тебя дразнить.
   Тонкие пальцы ловко разделили упаковку и на стол перед Вогом упала треть вожделенной пачки.
   - Остальное обычно, я плачу за голову. Если... найдётся...
   - Нет. Не найдётся ничего. Я всё сдал в утилизатор.
   - Честно. - Барон кивнул и плюхнулся на массивное кресло. Сейчас он вёл себя как... кто угодно, но только не как известная певица Ивен. - Что с рулоном?
   Воген перевёл дух и вытащил из кармана свою добычу. После того, как барон проверил рулон, к лежащей на столе стопке купюр добавилась вторая, чуть толще.
   - У тебя всё?
   Воген крякнул и... замялся.
   - Ну, смелее, парень. Ты отлично отработал и... можешь себе позволить одну просьбу.
   - Я хотел спросить... вам нравится это тело? Это ведь не лицо поменять... тут всё хозяйство - долой...
   Барон удивлённо вытаращился на гостя. И доброжелательно кивнул.
   - Я три года живу с этими сиськами, парень и ни одна тварь не спросила, как мне это нравится. Честно? Если бы я раньше любил мощных, потных, вечно грязных мужиков, наверное, был бы счастлив. К сожалению, мужиков я не любил, так что с личной жизнью у меня сейчас сложно. В этом теле есть масса очень приятных моментов... НО. Да и ладно, есть вещи гораздо приятнее. Почему ты её убил именно так? Что ты чувствовал, когда она умирала?..
   Ивен стала похожа... на хищную птицу. Вог вздрогнул. И помотал головой.
   - Она в своей первой жизни... ну, до того, как "нырнула", точно была профессионалкой, барон. Слишком гладко всё и приятно она делала... я ненавижу проституток, барон. А когда она стала кусаться и рвать мне кожу ногтями... я сорвался. Дрянь такая...
   Вог замолчал и развёл ладони.
   - А знаешь, парень... мы споёмся. Мне нужен аккуратный исполнительный помощник. - Барон покрутил на гладкой столешнице рулончик. - Ты знаком с такими вещами?
   Вог молча кивнул.
   - Сможешь... направить сценарий, чтобы... всё получилось как надо?
   Ещё один кивок.
   На столешницу упал остаток пачки.
   - Ты принят. Як покажет, где ты будешь жить. Вещи купишь, посетишь косметолога... - Ещё пара крупных купюр порхнула на столешницу. - Постарайся не выглядеть уродом. Здесь таких просто не бывает.
   Барон встал, поправил одежду и ловко развернулся на одном каблуке..
   - Так, это всё потом, а сейчас... Одна из моих копий стала слишком много себе позволять. Только ЭТА сука нихрена не заслужила умереть счастливой...
   Воген постепенно приходил в себя. Барон становился понятным, а внешность... к ней можно привыкнуть. Главное не забывать КТО перед тобой.
   - Как пропажу обставить?
   - Как хочешь. У меня три дублёра, которые между собой не общаются, запрещено. Если их станет двое... никто не обратит внимания, все контракты закрытые, никто из посторонних ничего не знает точно. Найдём новую дуру и перекрасим. Вот так.
  
  *Город Майкири. КП полковника Анвера.
  То же время.
  
   Военная база в Майкири была небольшой. Только одно планетарное подразделение для контроля этой стороны Пятна Трегг. Служащие подразделения не патрулировали окрестности Пятна и не сидели за мониторами систем слежения. Они пасли сам городок, отслеживая маршруты и перевалочные базы криминальных группировок.
   Мик топал к центральному входу в здание и размышлял о том, что военные на всех планетах строятся одинаково... ну в пределах своих возможностей.
   Массивное здание - "колодец" с внутренним двором и высоким декоративным этажом на крыше, скрывающим массу систем связи и орудийные установки. Обширный парк вокруг, истыканный бронированными колпаками автоматических огневых точек. Под колпаками давно ничего кроме мелкого зверья не водится, Вторжение показало всю бесполезность подобных укреплений. В случае следующего Вторжения ожидает это место орбитальный удар... и то маловероятно. Хватит десятка тяжелых снарядов для уничтожения систем связи и закупорки транспортных выходов. И будет всё бережно хранимое железо ржаветь внутри. Без свежей информации, объективных сводок и средств мобильности военная база, это большой мрачный гроб для солдат и офицеров. Вот так Мик оценивал место обитания полковника Анвера.
  
   К средине этого дня базовая площадка полковника превратилась в муравейник. Приказы Мика рикошетом зацепили огромный пласт людей, которые срочно переходили на военное положение. Подразделение Анвера не стало исключением.
   Почему рикошетом? Потому, что людьми Грасса Мик командовать не мог, но координация сохранялась и поддерживая уровень взаимодействия, все связанные части выходили в боевой режим. Со стороны Планетарных Сил - тоже. Офицеры среднего звена ничего не могли знать о причинах, заставивших Диких мобилизоваться. Им оказалось достаточно уверенности в том, что подобный приказ не может быть шуткой или ошибкой, а значит... лучше перебдеть, чем оказаться со спущенными штанами в начале нового Вторжения. А что ещё может быть причиной такого приказа?
   Сам Мик у Анвера появился после полудня, когда Тинон и её защитник уже пришли в себя и сидели в общем зале, ожидая продолжения своей эпопеи. Впрочем, ни о чём подобном они не думали. Достаточно было того, что для них всё закончилось. Всё кроме действия успокаивающих препаратов, щедро наклеенных медиками Анвера.
  
   Подразделение полковника отличалось от стандартов отдела Грасса. Причиной этого стало собственно, появление полковника на этом месте после скандала с его понижением.
   Анвер был самым толковым из заместителей старого генерала, успешно отработал на собственной должности более восьми лет и имел все шансы заменить своего начальника, причём за такую замену боролся сам Грасс.
   Почему Анвера понизили никто открыто не говорил, да и скандал шумел только вокруг собственно понижения. Причины нигде не упоминались. Грасс? Этот продолжал поддерживать Анвера, плюя на недовольство Координатора. Старик себе многое мог позволить. Жаль только, что не смог самого главного - продавить назначение Анвера вместо себя.
   На новой должности полковник развил кипучую деятельность, благо от Первого, открыто высказавшегося против его кандидатуры, здесь полковника защищало несколько слоёв бюрократической брони. В результате спектр задач, выполняемых подразделением заметно изменился.
   По факту, отдел Грасса являлся армейской контрразведкой и собственной безопасностью Планетарных Сил. Контроль за действиями группы Мика ему был навязан дополнительно и в большинстве подразделений выведен в первостепенные задачи. Контроль ввели сразу после Вторжения, вполне резонно опасаясь своих новых союзников. Время шло... и ничего не менялось. Система жадно принимает такие новшества и очень неохотно с ними расстаётся.
   Анвер вообще удалил контроль из собственного списка задач, но существенно усилил координацию действий. Говорили, что он слился с Дикими, но это - полная чушь. Просто потому, что две совершенно разные армейские структуры не могут слиться даже для выполнения одной задачи.
   Проблема была именно в координации действий. Подразделение Мика строго выдерживало структуру и протоколы Внешнего Корпуса Баронств. Что это означает? Это говорит о том, что все базы данных, корректирующие и вспомогательные программы, управление орудиями и боевыми дронами, даже управление боеприпасами происходило с использованием оборудования и программ из Баронств. Начиная с того, что в базе данных использовался только трагг и заканчивая тем, что программные модули полевых КП оперировали данными в чужом формате, конвертация которых отбирала существенные ресурсы вычислителей. Системы в общем были похожи, иначе не бывает, но изначально строились на разных языках, традициях, принципах, что делало их несовместимыми.
   Система из Баронств доказала свою эффективность и успешно использовалась в течение нескольких сотен лет. Комплекты оборудования производились массово, были удобны и надёжны. Замену оборудования и ремонт в условиях Сверы удалось наладить без малейших проблем, тогда как военная техника Империи вдоль и поперёк перекрывалась Знаками и недоступными массовыми технологиями. Запустить мелкосерийное производство всех узлов имперского комплекса стоило огромных денег, а наладить выпуск дешёвых узлов мешало отсутствие ресурсов для организации массового производства ключевых элементов. По стоимости запуска производства разница была колоссальной. Как и в большинстве случаев, когда речь шла об имперских технологиях.
   Местные планетарные варианты? По уровню и эффективности они были ниже классом, а о системе координации и сервисных программах вообще говорить не стоит. Новодел, при всём своём стремлении походить на имперские оригиналы, имел слишком много дыр как следствие компромиссов, исключающих использование оригинального оборудования. Попытки состыковать разные системы обнаружили множество серьёзных конфликтов между в корне разными технологиями и программами. Для их сглаживания потребовался бы невероятный объём вычислительных ресурсов, что сводило на нет уникальную оперативность и точность в обмене информацией между однотипными устройствами.
   Подразделение Анвера работало исключительно на планетарной технике собственного производства. Вопрос совмещения систем был закрыт после первых неудачных попыток. Координация реализовалась обменом и конвертацией готовых тактических схем и сводок. При известном согласовании структуры и вооружения мелких подразделений получался оптимальный результат. Попытки более глубокого взаимодействия продолжались, но государственной поддержки не получили. Главным аргументом стало то, что захват подобной системы позволит противнику активно вмешиваться в работу оригинального имперского оборудования. А на подобном оборудовании была построена вся военная структура Цин, включая Патруль. Скорее всего именно попытки организовать более тесное взаимодействие и стали причиной понижения полковника Анвера... но в голову Первого не заглянешь. Именно он был против назначения раньше, а сейчас? Сейчас его мнение уже не имело решающего значения.
  
   Гостей Анвер встретил в арке и привычно вскинул к правому виску сжатую в кулак руку.
   - Лейтенант, подразделение...
   - Вольно. Анвер, прекрати издеваться над... творящимся на планете бардаком. Когда ты вылетишь на КП?
   Полковник покрутил головой и недовольно буркнул.
   - Десять часов, минимум. Я заберу с собой половину толковых офицеров, а собрать из... бестолковых что-то работоспособное? Пока соберутся нужные офицеры, пока озвучу задачи... Быстро не получится.
   - Связался со своими людьми на КП отдела?
   Группа медленно двинулась через арку, выходя во внутренний двор "колодца".
   - Конечно. Лейтенант Ли будет там через час. Если... вдруг ей окажут сопротивление, мои люди помогут. Но маловероятно, упоротых имперцев там меньшинство...
   Охрана разошлась в стороны, два командира вышли во двор и остановились в центре, на пустующей белой разметке. Техники во дворе уже не было, остался мелкий мусор и свёрнутые в рулоны экранирующие чехлы.
   - К себе не зову, там сейчас толпа народу и они заняты срочными вопросами. - Анвер недовольно смотрел на беспорядок.
   - Согласен, да и мне - меньше ходить. Я заскочил... - Мик запнулся и тоже осмотрел пустующий дворик.
   - С девочкой всё в порядке. - Анвер поморщился. - Ну... насколько это вообще возможно. Сейчас с ней работает Сказочник, так что тебе придётся подождать.
   - Э... это что за человек? И почему именно он?
   Полковник вытаращил глаза и рассмеялся.
   - Да брось, это ведь ты у нас всегда всё знаешь?
   - Всё не может знать никто. Я знаю всё, что попадает в первую половину моего личного списка актуальных... не морочь голову, Анвер.
   - Ясно. Но второй половиной обычно занимается твой помощник... - Анвер демонстративно заглянул за правое плечо гостя.
   - Пока без помощника. Некого брать, все заняты.
   - Некого, а Ли... отпустил?
   - Застоялась. Прикинь, купила себе огромную розовую тварь, метра два в длину. Такую лохматую, с лапами и хвостом. Говорит, классный зверь. Прикинь, Ли мне заявила, что ей нравится игрушка? Я потрогал, а оно... тёплое и мурчит. Жесть.
   Анвер смеялся долго.
   - Так что за сказочник, Анвер?
   - Ну, лейтенант, это очень полезный персонаж. Узкий специалист, типа психолога... только беда в том, что он самоучка. И никак не желает встраиваться ни к нам, ни к медикам. В общем, невысокий такой гражданский штымп, рассказывает сказки девочкам... как в твоём случае. Эффект потрясающий. Медики в восторге. Радуйся, лейтенант, что у него нашлось время и желание сюда переться из столицы.
   - Это понятно, радуюсь... наверное. Но есть проблема, ЧТО мне теперь делать? Грасс мёртв, Вейри сейчас на КП, никого больше из родственников нет, собирать для неё охрану? Да у меня каждый человек на счету...
   - А я тебе... что? - Анвер замотал головой. - У меня собственных проблем полно. Привезли, полечили, переодели там... и всё. Могу запереть в "ящик", ты этого хочешь? Или в наш госпиталь...
   Тема разговора полковнику явно не нравилась.
   - Нет, но Ли и розовая игрушка? Вот это номер. - Хозяин явно не желал участвовать в спасении Мика от малолетней проблемы.
   - Лано. Сам разберусь. - Мик выдохнул и потёр лоб. - Итак, полковник, что по нашим командам?
   - Это первое, что сделано, лейтенант. Вашим группам я придал своих людей. Звено из двенадцати человек, по практическим результатам они выполняют задачи двух ваших групп. Естественно, имеется в виду городская зона... боевые группы сейчас комплектуются в Отире, в учебном центре. Раньше собрать не мог, Грасс не давал. Распределяться будут прямо с места, по мере прибытия техники. С железом всё не так хорошо, но я встряхнул Отдел. Укомплектуемся за счёт "мягких"...
   Пара гуляла по двору минут сорок, утрясая рабочие моменты. Затем из главного входа появился человек в сопровождении одного из офицеров Анвера. Тот поднял указательный палец и ткнул им в гражданского.
   - Вот. Хочешь знать, что делать с девочкой? Разговаривай. Это и есть Сказочник.
  
  
   *Там же через тридцать минут
  
   - Ты как?
   Тинон протирала заспанные глаза и озиралась вокруг. Тот же самый зал, те же или очень похожие люди носят такие же тюки. С последнего запомнившегося ей момента ничего не изменилось, вот только голова была тяжелой, словно разбудили не вовремя.
   - Я заснула. Сколько времени?
   - Нормально. Как самочувствие?
   Девушка окончательно проснулась и вытаращилась на стоящего рядом Мика.
   - Ты...
   - Не волнуйся. Теперь ты будешь видеть меня постоянно. До тех пор, пока не появится возможность организовать для тебя...
   - Нет-нет. Я не хочу никакого... "до тех пор". Меня всё устраивает.
   Мик нервно покрутил головой. Вот об этом ему и говорил Сказочник. Не самая хорошая новость. Она даже не знает что именно "её устраивает".
   - Нам надо торопиться, Тина. Через сутки надо быть на КП Гра... твоего отца. Если уж ты готова быть рядом постоянно...
   - Да. Что надо делать?
   Мик огляделся и выдохнул.
   - Забирай своего сопровождающего и топай за мной. Быстро.
   - Я не... погоди. - Тина сделала несколько шагов к стульям и толкнула в плечо Дива. - Эй, ты в состоянии двигаться?
   Парень встрепенулся, посмотрел на девушку и резко мотнул головой.
   - Увольняй меня нахрен. Прямо сейчас. Деньги... можешь забрать все.
   Тина застыла с каменным лицом. Див глянул ещё раз... и опять замотал головой.
   - Что смотришь? Первый раз меня уволили из-за твоих дурацких желаний? Да. Второй раз я поверил... и опять оказался дураком. Что мешало тебе просто связаться с Анвером? Он никуда не уезжал по делам, ты мне соврала. Я чуть не сдох. Что будет в третий раз, даже думать не хочу.
   Див скороговоркой выпалил речь и поднял ладони.
   - Без меня, Тинон. Честно. Я не самоубийца. И... не надо ничего говорить. Лови свои деньги...
   Тина молча кивнула и вернулась к Мику. Пожевала губу и промямлила:
   - Жидковат парень. Уговаривать не стану. Едем?
   На происходящее Мик не отреагировал никак. То, что Тина не горит желанием постоянно видеть человека, ставшего невольным свидетелем её похищения, ему сообщил специалист. Но сейчас у него лично ничего не спрашивали, значит, не требуется ничего говорить. Лично ему отсутствие ещё одного неподготовленного человека в группе - только в плюс.
   - Сейчас едем в твой номер за одеждой и... что там у тебя есть. Собираешься быстро, лишнего не берёшь. Ясно? За сутки нам надо успеть ещё... в одно место. Это - в Пятне и добираться туда будем ногами.
   Тина усиленно закивала.
   - У меня сумка с полевой формой в номере. Там всё есть...
   Мик медленно кивнул, всё так всё.
   - Выходим.
   Группа из четырёх человек двигалась быстро. Во двор, затем через арку на улицу, к уже знакомому броневику. Тина шла второй и... улыбалась. Мечты у дураков иногда сбываются. Очень редко сбываются и... это надо ценить.
  
   В холле гостиницы хватало народу и Мик разогнался, чтобы проскочить неудобное место побыстрее, но тут из бокового коридора выскочил высокий парень в кожаной куртке и кинулся к Тине.
   Мик автоматически вышел вперёд и выставил левую руку.
   - Стоять!
   Парень мельком глянул на "охранника" и сделал небрежное движение ладонью, мол - отвали. Левая рука Мика потянула оружие...
   Тем временем парень разродился приветствием:
   - Крошка, ты как...
   Того, что произошло дальше он не ожидал. Да и Мик был ошарашен. Тина выскочила вперёд и на полном серьёзе, очень старательно, заработала кулаками, затем ботинками, превращая красавчика в отбивную.
   Лейтенант смотрел на возню и думал... что учить-то её учили, только... слабовато у девочки получается. Практики мало. Наконец Тина выдохлась и зашипела:
   - ... - Началась фраза с грубых... эпитетов. - За долбаную пятёрку продал, как тряпку?! А как красиво пел... всю жизнь... только тебя... МЫ вместе...
   Её спутник в это время осознал, что Сказочник не рассказал ему некоторых важных вещей. Продал? Или эта мелкая не всё рассказала доброму дяде? Он ухватил девушку выше локтя и оттащил на пару шагов от окровавленного парня.
   - Выдохнула? Кто и кого продал? - Вопрос требовалось решить быстро и только от ответа Тины сейчас зависело, что будет дальше. Этого примут медики, или... получилось - или.
   - Этот... слил кримам кто мой отец. За долбаную пятёрку кредов...
   Избитый парень, тем временем, быстро приходил в себя.
   - Не...
   Пинок Мика был куда как серьёзнее всех предыдущих телодвижений девушки. Страдалец хекнул и благополучно вырубился. Мик оглянулся и нашел глазами одного из собственных наблюдателей. Кивнул на лежащего страдальца и взял Тину за локоть. Остальное он сбросит через короткую связь. Нечего девочку расстраивать.
   - Уходим, Тина. Потом расскажешь подробнее. Если захочешь. Ну?
   Дальнейшее прошло без заминок. Девушка даже оживилась, в глазах появился блеск. В собственном номере она быстро собрала вещи, оставаясь в том самом, выданном людьми полковника камуфляже. Когда дело дошло до упаковки стандартного военного рюкзака, Мик продолжил расспросы. К тому времени избитый в холле гостиницы парень уже выложил бойцам всё что знал и о чём догадывался, подготовка у людей Мика была очень... качественной. Урода кололи жёстко, без шансов на молчание.
   - Чего ты ещё не рассказала следователю? Эти люди не одну тебя взяли и если их не остановить...
   Тина помрачнела и выразительно глянула на мнущуюся в коридоре бывшую охрану.
   - Потом. Эти здесь лишние. Тебе - расскажу. Всё. Но только тебе... не сейчас. Пожалуйста.
   Мику снова вспомнились слова специалиста. Мда. "Если захочешь терпеть"...
   - Может - мать вызвать? - Мику не очень нравилось нянчиться с малолеткой.
   Девушка испугано сжала в руках какую-то пятнистую тряпку.
   - Пожалуйста... только не её. Не сейчас.
   - Ладно. - Лейтенант выдохнул. - Будут тебе только "позитивные эмоции и неожиданные, удиви-ительные... вещи".
   - Пасс.(Спс. имп. сленг.) - Коротко пшикнула Тина и закопалась в ящик с одеждой.
  
   Всю дорогу до Пятна Трегг Тинон спокойно дремала. Три километра по Пятну до подземного зала заставили спутницу выложиться и к финишу она приползла мокрая и "убеганная" до предела.
   - Молчишь? - Мик уставшим не выглядел. - Умница. Ничему не удивляйся, ничего лишнего не делай. Вообще ничего. Ясно?
   - Принято. - Хрипло выдохнула спутница и, сбросив вьюк рухнула прямо на него возле входа в зал. Затем откинувшись спиной на грязную стену, зашарила в кармане вьюка.
   - Вот и хорошо...
   Лейтенант вышел в центр зала и, пошаркав подошвой, расчистил пятачок пола. Встал на него и спокойно произнёс в пустоту.
   - Айвет? Я согласен.
   То, что произошло дальше, заставило Тинон забыть и про усталость и про недавние события.
   Посреди зала взметнулся небольшой смерч из мусора и возник... демон.
   - Ты очень долго думал, Михаил. Но у меня время есть. А вот у тебя его не слишком много.
   - Знаю. - Лицо Мика было бледным. - Я готов отдать всё что попросишь за разрешение десять дней использовать те возможности, которые ты мне показывал. В полном объёме.
   - В полном не получится. Ты сам не потянешь, а искать тебе помощника... так нету у меня никого. Только ты.
   Демон выдохнул облачко дыма и развёл пустые ладони.
   - Согласен. Тогда столько, сколько потяну.
   - Принято. Ты заканчиваешь весь этот бардак и приходишь сюда... это кто?
   Тина за время разговора поднялась и, подойдя к Мику вцепилась ему в правую руку. Тот тяжело вздохнул:
   - Я же просил НИЧЕГО не делать?
   - Я никуда тебя не отпущу.
   Айвет скорчил страшную рожу и пробормотал:
   - Как ты наверняка понял, я общаюсь беззвучно. Ты меня слышишь, через новый канал связи. Успокой ребёнка. Всё далеко не так страшно. Ну?
   Тут Тина выдавила из себя:
   - Я готова разделить жертву.
   Лицо проекции осталось неподвижным, но в голове Мика раздалось... весёлое ржание.
   - Убиться можно, какие эмоции... класс. Похоже, я немного переборщил с антуражем?
   - Хренассе, немного... - Мик явно не разделял веселье собеседника. - Головой думать надо... она у тебя большая.
   Ему очень хотелось объяснить, что пугать ребёнка - это очень некрасиво. Но. "Ребёнок" вцепился как клещ, активно напоминая, что он рядом и всё слышит.
   Демон обмяк и превратился в обычного мужчину среднего роста, в рабочем комбинезоне. Голос у Айвета как и в самый первый раз, реализовался в этом зале не слишком удачно и был похож на результат нарезки из голосов разных людей:
   - Бояться не надо. И подслушивать не надо. Я так шучу... если ты не поняла. А ещё не надо никому обо мне рассказывать. Выйди, пожалуйста, из зала? Пожалей своего отца.
   Тина разом забыла все страхи и вытаращилась на Мика. Тот опешил и замотал головой:
   - Нет-нет. Код КИ совпадает всего на двадцать знаков. Это ещё ничего не значит. Твоя мать говорит...
   Лицо Тины стало обиженным и он покорно заткнулся.
   - Я... а мне? Мик, почему ты МНЕ не сказал, что... - Девушка отпустила рукав и выскочила из зала. Мик с удивлением проследил за ней и увидел метнувшуюся вслед красную искру.
   - Эй, ребёнка-то за что?
   - Поправочка. Не за что, а ДЛЯ ЧЕГО. Получится ли из неё адепт я не знаю, но я... а значит и ты, с этого момента точно будем знать куда этот ребёнок завеялся. Так что, прекращай страдать и объясняй что надо делать. Времени... ты сам сказал, мало.
   - Ладно. - Мик оглянулся и потёр о штаны вспотевшие ладони. - Потом обсудим. - И повернулся с нормальным лицом. - Айвет? Ты сорок часов назад отправил мне карту с четырьмя базовыми лагерями в Пятнах. Я правильно понял изображение?
   - Правильно, всего их шесть, но пленные только в тех самых четырёх. От них очень плохо пахнет... ни с чем не спутаешь. Мне эти базы мешают, Мик.
   - Мне тоже. Через сутки у меня будет достаточно сил, чтобы одновременно их атаковать. Теперь следующее. Ты уверен, что в системе Цон Ковар нет чужих кораблей?
   - Нет. И на подходе нет, и в соседних системах нет никого... кто бы не побывал тут за последние три года.
   - Что ты имеешь ввиду?
   - Ваш пират. У него странные характеристики. Я бы сказал, что его корабль - полноценный рейдер.
   Мик пожевал губами... и радостно улыбнулся.
   - Вот. Теперь все птички по своим клеткам. Я-то думаю, какого хрена Синтер начал собирать заложников? И... остальное тоже проясняется. Липовый спор между липовыми клиентами за липовое оборудование, найм каких-то непонятных групп и странное совпадение имён "нашего пирата" и барона Синтера. Я сперва думал... что старик вернулся, но после личного знакомства понял, что так изменить внешность нельзя.
   - Его корабль начал перемещаться, Михаил. Через три дня он встанет на ближнюю стоянку.
   Лейтенант довольно кивнул.
   - Естественно. Скоро начнутся их липовые бега и он наверняка предложит... безвозмездную помощь, имитируя высадку десанта в Пятно Реген. А когда шаттлы легально войдут в атмосферу Сверы... да ещё и возьмут на борт липовых наёмников, вот тогда уже, что-то делать станет поздно. Фу-ух.
   Мик плюхнулся на пол и вытер грязным рукавом лоб.
   - Спасибо, Айвет. Очень помог.
   - Сочтёмся. - Мужчина в комбезе смотрел на сидящего собеседника и улыбался. - Не беспокойся, я не рабовладелец. У меня будет очень... выгодно работать.
   - Я уже понял. Спасибо.
   Мик по-прежнему сидел на полу.
   - И ещё. Десять дней, Михаил... или Мик?
   - Второе. О своём прошлом я не вспоминал уже давно. И не хочется... честно говоря.
   - Принято, Мик. Ты сказал - десять дней. Пусть будет пятнадцать, разберёшься со своими... возможными родственницами. Но потом - я вижу тебя здесь.
   - Принято. - Лейтенант одним слитным движением поднялся. - Мне потребуется текущая информация о движении корабля... и его шаттлов. Дальше...
   Общение перешло в профессиональную плоскость. Айвет перестал темнить и выдумывать всякие... штуки. Мик помимо желания вспомнил первую встречу. Если бы тогда его собеседник нормально объяснил в чём его проблема, ему бы не пришлось ждать три года.
  
   *Пятно Трегг.
   Два года назад.
  
   В тот раз Мик вернулся в зал, где видел искру ровно через год. Ему ещё не сказали, что подобное место есть в любом Пятне... да ничего ему тогда никто не сказал.
   На относительно свободной площадке в центре зала возник небольшой смерч и спустя мгновение вырос до высоты человеческого роста. Ещё через мгновение на его месте появилась странная фигура, переливающаяся ртутным блеском.
   - Ну и к чему все эти приготовления? - Фигура появилась, когда лейтенант закончил настройку своих приборов. - Ты пришел один, так что мне незачем скрываться.
   Голос пришельца менял тембр, словно кто-то нарезал запись из слов, сказанных разными людьми.
   Мик молча смотрел на стоящего в центре зала... чёрта. Такого, каким его на Земле рисуют для детей. Не слишком страшного, но со всеми... почти со всеми атрибутами. Рога, крылья, человеческая фигура с развитой мускулатурой. Вот говорил он не по-человечески и цвет его тела напоминал мыльный пузырь.
   На виртуальной панели нейросети устойчиво работал новый безымянный канал связи. Именно по этому каналу сейчас и шёл сигнал. Сигнал... который ни один из установленных приборов не регистрировал.
   - Включи связь, поговорим нормально. Как видишь, в этом месте у меня нет возможности качественно синтезировать звук.
   Мик послушно включил связь. Теперь голос раздавался в голове, совершенно обычный, мужской, чуть хриплый, без всяких шуток с тембром.
   - Офицер, это проекция, собранная для удобства общения. Её видишь только ты. Я могу поговорить с тобой... без записи?
   Своими переливающимися глазами обитатель подземелья смотрел на гостя.
   - Секунду. Мне необходимо убедиться, что это не шутка или... что похуже. Ничего похожего я ещё... живьём не видел.
   Человек, который долгое время активно использует все возможности нейросети, со временем отвыкает от слова "показалось".
   - Сомневаешься? Это хорошо. Я могу узнать, почему ты так долго собирался на встречу?
   Мик переключил частоту сканирования и удивлённо поджал губы.
   - Это место не так часто посещается и мой визит сюда требовалось обосновать. Честно говоря, я долгое время боялся, что ты... мой персональный глюк. Но потом начал работать твой подарок. Кстати, что это было? И каким образом я могу видеть вещи, которые даже мои приборы не в состоянии так чётко визуализировать?
   - Например? - Фигура прошлась по залу, не оставляя физических следов, хотя каждый шаг подбрасывал в воздух слежавшуюся пыль и она совершенно естественно взлетала над полом. - Что именно ты стал видеть? Это интересно мне и важно для тебя, поскольку указывает направление развития Зерна.
   - Зерна? - Гость разочаровано смотрел на стоящий на небольшой треноге яйцеобразный прибор.
   - Прототип Авес 2.106.321 не имеет сенсоров, работающих на частоте, которую я использую.
   Мик недоверчиво хмыкнул и покачал головой.
   - Двадцать семь. Двадцать первый никто не использует... уже лет десять. У тебя устарелая информация.
   - И между ними большая разница? - Обитатель зала насмешливо покосился на гостя.
   - Небольшая. В одну человеческую жизнь. У двадцать седьмого три дополнительных слоя экранировки. В отличие от двадцать первого, этот комплекс сенсоры Патруля не обнаруживают.
   - У тебя странная терминология для жителя Империи.
   - Я работаю с базами данных для Внешних Территорий. То есть - использую технологии Баронств. Терминология, как ты понимаешь, в данном случае важна.
   - Базы для Внешних Территорий?
   Мик устало выдохнул и отключил сенсорный комплекс. За исключением небольшого энергетического возмущения тот ничего не увидел. Тем не менее, контрольный просмотр записи показывал, что его собственные глаза видят изображение, разговор по каналу связи вполне реален... ситуация становилась сложнее.
   - Может... начнём сначала? Та красная искра... что это было?
   - С начала? Меня зовут Айвет. Я не человек.
   - Михаил. То, что ты не человек, я понял. Но форма, которую ты используешь для визуализации... она откуда?
   - Тебе она знакома? - Радужная фигура замерла и повернулась лицом к гостю.
   - На моей родине такими изображали религиозных персонажей. Только цвет был другой.
   Айвет странно хрюкнул и сел в пыль.
   - Таких совпадений не бывает.
   - Каких совпадений? - Мик напрягся.
   - Человек, которого я называю отцом, родился на Земле.
   Человек тоже сел. Не на пол, на собственный складной стул.
   - Айвет? У тебя имперское имя, на Земле ты никогда не был, что тебе в этом названии? Или - был?
   Переливающаяся фигура выдала короткий смешок.
   - Я - есть. То есть, присутствую везде, где... побывали мои адепты и оставили Зерно. В этом месте будет мой... центр. Так вы говорите?
   - Так. Центр тебя? - Человек улыбнулся. - Странно звучит, не считаешь?
   - Это не важно. Важно, что значит для тебя ЭТА планета?
   - Почему - эта?
   Рогатый покрутил головой и недовольно поморщился.
   - Прекращай эти еврейские штучки. Эта планета может стать лучше, я помогу. Но всё имеет свою цену.
   - Конечно, - Мик отмахнулся. - И любой товар имеет свои особенности, свои удобные и НЕудобные стороны. Так... что с товаром-то?
   Переливающаяся фигура замерла... и уселась на возникший из пустоты стул.
   - Хорошо. Как ты оцениваешь свои новые чувства?
   - Как хаос. К ним не хватает нормальной... инструкции пользователю. Если все твои подарки ТАКИЕ, то думать здесь не о чём.
   Хвостатый кивнул и подпёр ладонью голову.
   - Это... жестко, человек. Но понятно. Что ты скажешь о том, что я вижу ВСЁ, что происходит в Пятнах?
   - Ничего. То, что вижу я... меня устраивает вполне. Если потребуется, я увижу больше.
   - Хорошо. Мне известны все перемещения космических объектов. В этой системе, в соседних и... во многих других местах области Сото.
   Вот тут Мик задумался. Собеседник кивнул и продолжил... хвалиться.
   - Ага. Я могу отслеживать отдельных разумных или корабли в пределах своей территории. Людей... на этой планете от меня не спрячешь никак. При желании, могу снимать их разговоры.
   - А с мыслями, как?
   Тут хвостатый покачал головой.
   - Я не бог и к всеведению не стремлюсь. Это касательно мыслей. Эмоции, как ты понял, вижу и различаю отлично.
   - То есть, мои нынешние... "прозрения", это часть твоих способностей? - Мик сжал губы в полоску и скептически хмыкнул. - Тогда... зачем тебе я?
   Демон замолчал. Затем пожал плечами.
   - Я становлюсь больше, человек. Через пару лет мне станет сложно общаться с людьми напрямую.
   - Надоест? Брось, люди полны неожиданностей, ты никогда не соскучишься.
   - Нет. Изменится масштаб восприятия, масштаб проблем и... масштаб моих собственных возможностей. Люди превратятся даже не в муравьёв, скорее - в микробов, с которым человеку и обсудить-то нечего.
   Мик потёр подбородок и согласно кивнул.
   - Ну, тогда и говорить не обязательно. Пшикнул химией... и нет проблем. Так?
   - Не так. - Отрицание было уверенным. - Я не имею права игнорировать интересы разумной расы. Не могу устраивать геноцид или ущемлять права разумных, не предприняв минимум усилий, чтобы договориться. Такой минимум - это... мой представитель. Человек, который понимает меня и понимает окружающий мир. Человек, способный договариваться и выполнять договорённости. Ну и... разъяснить мне, для чего это вообще... делать.
   Мик откинулся на спинку своего стула и рассмеялся.
   - Я в шоке, сколько своих талантов умудрился не заметить. - Но почти сразу его лицо стало серьёзным. - Слишком много ты от меня хочешь, демон. При всём желании, я не смогу тебе помочь.
   Теперь рассмеялся хвостатый.
   - Смешно. Честно. Один мой знакомый тоже так думал. Но когда за три года он научился многим вещам, то... несколько изменил своё мнение. Нет. - Рогатая голова качнулась. - Он исключён из списка потенциальных кандидатов, хотя... был бы лучше всех.
   - Почему - исключён? - Мик удивлённо поднял бровь.
   - Он - это я. Он захочет приказать, а я... не смогу с ним спорить. Именно так он думает. Я лично такой вариант проблемой не считаю, но возражать не могу. И это - тоже проблема...
  
   Тот, первый разговор, растянулся на несколько часов, но особой ясности так и не принёс. Наверное из-за того, что сам хвостатый плохо себе представлял, кто именно ему нужен. Или он не хотел много сообщать незнакомому человеку? В тот раз Айвет отказывался проводить какие-либо параллели и вообще сыпал всякую ерунду, явно почерпнутую из разного рода сказок.
   Позднее была ещё одна встреча, но эта - как самая первая, глубоко врезалась в память лейтенанта.
  
   * Настоящее время.
  
   Сегодня Мика волновали не столько странности Айвета, сколько его возможности. Именно они стали причиной его визита.
   - Айвет? Карта Пятен, которую ты показывал мне, можешь повесить... вот тут?
   Хлоп, и карта появилась в указанном месте. Обновлённая, с движущимися значками. Самая обычная карта, какую Мик может увидеть скажем, на КП Анвера, только собранная для Пятна Трегг.
   Мик подошёл к карте и сдвинул центр правее. Затем увеличил один из участков. Потом провёл ладнью сбоку... и получил текущую строку с цифрами.
   - Шулер ты.
   Айвет озадаченно покрутил головой и крякнул:
   - Крейми?(Почему? Имп.)
   - Ты вломился в планетарную военную сеть и используешь её ресурсы для сборки собственной карты.
   - А ты сам так не делаешь? - Хозяин пожал плечами. - Делаешь. К тому же я никому кроме тебя свою карту не показываю. В чём мошенничество?
   Гость рассмеялся.
   - Конечно, я такое иногда делаю. Вот только МНЕ для удачного взлома и обработки потоков требуется оборудование... размером с треть этого зала. И минимум три оператора. Ты так хорошо разбираешься в нюансах имперской военной сети? Вряд ли. Значит тебе помогают люди. Так?
   - Нет, не так. Мне помогает... разумный. Он не человек. В моём цвете пока слишшком мало адептов. Честно говоря... они все - люди отца. Я не хочу их привлекать, они очень часто врут. А Эйвер отличный парень и для него это всё - ерунда...
   Мик слушал и улыбался. Детский сад.
   - Принято. А твой друг может показать мне...
   Интерес Мика возрастал. Главной причиной стали отнюдь не карты, хотя и они были очень хорошим подарком. Для реализации карты района требуется хороший канал связи. На Свере со связью серьёзная проблема. Ретрансляторы выбили и устойчивая связь с районом появляется один раз в месяц. И то - в лучшем случае. А у этого... разумного очень устойчивый канал, если он позволяет моментально получать информацию с другого края Сото, где находится его "разумный друг". Но самое интересное, что у него... есть ещё? Из того что этот уникум считает "ерундой"?
  
   Тинон задремала, проснулась, а Мик всё ещё торчал в зале. Сейчас он со странным человеком рассматривали какие-то списки, похожие на листы торговой площадки орбитального комплекса. Очень странно потому, что на Свере такие листы появлялись от силы один раз в году, когда пират Бек Синтер привозил на орбиту свой хлам. На своём раздолбанном старом грузовике, превращённом в пиратский корабль. Последний рейс Бека был пару месяцев назад и товара в трюмах и на складе орбитального уже не осталось. Если и осталось то явно не столько, чтобы список занимал десяток панелей. ЧТо это всё означает? Разгадывать загадки хотелось меньше всего.
   Тина поднялась, перетащила вьюк на ровное место, съела до крошки два пайка и опять уснула, на этот раз расстелив как положено походную подстилку и укрывшись её краем. Делать ей больше было нечего.
  
   - Эй... хорош спать посреди прохода.
   Тина вздрогнула и тут же успокоилась. Это был Мик.
   - Ну, поспала? Есть хочешь?
   Следующие два пайка девушка получила из запасов спутника... и тоже съела до крошки. Запила каким-то кислым соком и снова захотела спать.
   - Сейчас сделаем бросок к машине, там поспишь. До КП лететь три часа.
   Тина похлопала по карманам и вздохнула.
   - "Нормал" свой ищешь? Я твоей матери мозг высушу за такие подарки... добренькая она, когда не надо.
   - Не-а. Я сама попросила...
   - Пакуйся... "сама попросила", над заливом отвратительная погода, облетим через мыс Мойни... надо торопиться, это плюс два часа времени в воздухе.
   Тина протестующе замычала. Военная техника производства Сверы вещь тяжёлая и высоко летает только в хороших условиях. А на малой высоте и скорость у "утюга", как у рейсового буса. Да и трясти его будет как следует, а компенсаторы там... дерьмо.
  
  
  
   Атмосферная техника имеет несколько основных типов.
   "Прыгающие" машины имеют рабочую высоту полёта до трёх метров над твёрдой поверхностью и в случае необходимости - кратковременный полёт на высоте до десяти метров. За что собственно их "прыгающими" и назвали.
   Атмосферники для городских линий. Эти меньше привязаны к поверхности, но имеют компромиссные формы, не позволяющие развивать высокие скорости. Высота - от пяти до пятидесяти метров, чего вполне достаточно для города и заметно ускоряет рейсы в пригород, поскольку такие машины не требуют дорожного покрытия.
   "Чистые" атмосферники. В массовом варианте гражданского назначения эти машины также имеют ограничения по скорости полёта. Силовые поля, создающие обтекаемую форму, требуют наличия мощной энергетической установки и собственно - эффекторов, что всвязи с технологическими условиями, увеличивает размер. При попытке увеличить скорость получается заколдованный круг. Увеличив мощность создатель такой машины приходит к необходимости увеличить размеры... и так до смены класса. А вот следующий класс Свера сама не производит. Недоступны некоторые из основных технологий.
   Основная масса военной техники, предназначенной для перевозки личного состава ПС(Планетарных Сил)собрана на базе машин второго типа. Броня, маскировка и защитные поля отбирают львиную долю мощности реактора, что плачевно отражается на лётных характеристиках.
   И сразу же ответ на вопрос. Почему низкие скорости? Организация транспортного сообщения с высокими скоростями для машин использующих в базе гравитационную тягу, то есть - летающих на малых высотах и не требующих специально оборудованных взлётно-посадочных площадок это, согласно имперскому стандарту, постройка планетарной системы движения... или её самостоятельных фрагментов. Помимо того, что создание и обслуживание техники и самой такой системы стоит больших денег, требуется развитая сеть контроля. Такая система, опять же, согласно стандартам, собирается на отдельных модулях имперских ВМ, которые на Свере не производятся и ввиду отсутствия связи и транспортного сообщения даже на уровне района, не могут быть приобретены на других планетах.
   Попытки организовать постоянное воздушное сообщение между континентами происходят регулярно и так же закономерно сворачиваются по самой простой причине: слишком дорого. Итак, экономика Сверы говорит, что быстро летать будут только единицы, на специальных машинах. А если так говорит экономика... то так, собственно и происходит, несмотря на все попытки обитателей изменить ситуацию.
  
  
  
   На КП Грасса машина прибыла ранним утром. Новый начальник отдела на этот раз встречать гостей не вышел, пробурчав по короткой связи что-то вроде: "рано припёрлись". Вступление в должности новых офицеров было отодвинуто на несколько часов из-за того, что не все добрались, да и освобождение предыдущих проходило не так гладко как хотелось.
   В действия Анвера и своей бывшей помощницы Мик вмешиваться не стал и первым делом, разделил своё сопровождение, закрепив одну из пятёрок за Тиной. Возмущённой девушке пришлось объяснять, что оставлять здесь её никто не собирается, что ей просто нельзя разгуливать по КП одной, что... в конце концов она успокоилась. Предложение подождать в одном из помещений для посетителей восприняла вполне спокойно. Перелёт она перенесла плохо и от возможности помыться и сменить одежду не отказалась.
   Сам Мик задержался в гостевой комнате буквально несколько минут. Сменил одежду и побежал по коридорам, на ходу здороваясь со знакомыми офицерами. Безусловно, далеко не все знали кто он, но за последние пять лет лицо Мика успело достаточно примелькаться и его воспринимали как своего. В написанное на гостевом пропуске никто особо не вчитывался, а если и читал, то разве что удивлялся незнакомому имени. Сопровождал его один из старших офицеров. Этого все знали в лицо, так что пара прошла через толпу в зале совещаний и вышла во внутренние помещения песпрепятственно.
  
   - Доктор Вейри ответила на все вопросы следователей. Думаю, что нет необходимости её беспокоить перед совещанием...
   Приставленный к женщине офицер попытался остановить гостей.
   - Отлично. Значит вы установили где находятся последние переданные мною материалы? В архиве генерала, здесь, их нет. Он не мог ни удалить их, ни... Где они?
   Ответа защитник, конечно не знал и отошёл от двери.
   - Постарайтесь её не напрягать, лейтенант, госпожа Вейри переживает смерть бывшего мужа.
   - Да, конечно. Я всё понимаю, полковник...- Мик послушно сделал скорбное лицо. Традиции требовалось соблюдать... чтоб их. Вейри развелась двадцать лет назад и всё её горе... ладно. По крайней мере, она по Грассу не скучала, точно. В отличии от старого дурака. И в том и в другом Мик был уверен.
   - О, И ты здесь... удивительно. А что ж вы все так не спешили к живому человеку?
   Мик вдохнул воздух... и решительно закрыл за собой дверь.
   - Одной синей хватит?
   - Мик, у меня отличные наны...
   - А у меня ноль желания ставить тебе меданализатор. И доверия к тебе столько же. Одна или две?
   Явно нетрезвая Вейри скривилась, но взяла протянутые ей две синих капсулы. Проглотила, запила водой из стакана и даже сказала "Бе-е", демонстрируя пустой рот.
   - Умничка. А теперь вопрос. Где ролик, который ты должна была передать Грассу?
   Доктор молча прошла к умывальнику и плеснула в лицо воды. Вытерлась и вернувшись обратно плюхнулась на кушетку.
   - Ненавижу эту дрянь. Ролик? У тебя хреновые информаторы. Ноль фантазии, это видно даже мне. Нет таких препаратов, Мик, а этот... якобы "ошейник", это вообще - фуфло. Там места под наногруппы надо раз в пять больше...
   - Вейри? Где долбаный ролик?
   - А эта пара малолеток постоянно выбрасывает в сеть разное дерьмо, Мик и нечего пугать ребёнка неудачными фантазиями... У меня твой ролик, я его никому не показывала. За свою репутацию можешь быть спокоен.
   - Слей в архив с точным указанием времени передачи и причины... ты знаешь процедуру. Твоё раздутое самомнение доктор стало причиной смерти человека. Вот на этот... - Мик постучал пальцем по проектору. -... номер сейчас упадёт другой ролик. Там неважно видно... но ты поймёшь о чём он. Вот, смотри. Эта самая несуществующая дрянь активно используется больше двух лет.
   На столике появился свёрнутый в рулон ошейник и коробочка для рулона с наклейками. Такие коробочки часто используют наркоманы, чтобы избавить себя от мучительного соскребания наклеек с защитного слоя.
   - Попробуем... или на слово поверишь?
   - Где моя дочь? - Лицо доктора застыло бледной маской.
   - В здании, но до того, как ты расскажешь всё что знаешь про смерть Грасса, я тебя к ней не пущу.
   Вейри скептически наклонила голову.
   - Ошейник оденешь? Ну, давай!
   Мик пожал плечами, сгрёб со столешницы злополучные инструменты и молча направился к выходу. Замер в двери и обернулся.
   - Твой пропуск аннулирован. По зданию только с МОИМ сопровождающим. Анвер уже отдал приказ. Ролик смотри внимательно, второй раз его никто не покажет, а на отсутствие копии тебя проверят... ты знаешь процедуры Отдела. Теперь они все - твои.
   Некоторое время Вейри сидела на кушетке, потом подействовала очистка и ей пришлось воспользоваться раковиной умывальника. Висящее перед лицом зеркало отразило усталое женское лицо с явно читаемым "практическим" возрастом.
   - Извини, милая, я старалась уберечь тебя от грязи как можно дольше. Но теперь тебе останется только вспоминать свободную жизнь. И если уж рядом появился этот... то дерьма в твоей жизни будет достаточно. Именно после встречи с ним у меня всё и покатилось вниз, к демонам.
  
   - Итак, надеюсь, госпожа Вейри ответила на все ваши вопросы? - Зал тихо загудел. - Личные причины, по которым генерал Грасс отказался от медицинского сопровождения мы проверим. Предавать гласности личную жизнь генерала никто не собирается...
   Анвер выдохнул и ещё раз обвёл взглядом зал совещаний.
   - Спасибо за помощь, доктор Вейри. Я вас больше не задерживаю.
   Женщину проводили к выходу, дверь закрылась.
   - Теперь о главном. Большая часть присутствующих знает о Соглашении. Многим известны события Вторжения, которые стали причиной появления Соглашения и нашего... и отдела Грасса в том числе. Причины объявления первой готовности и частичной мобилизации резерва Отдела нам опишет лейтенант Мик, который большинству из вас знаком... собственно, пусть сам всё расскажет. Из первых уст, так сказать.
  
   *Имма. Офис Дервила.
   То же время.
  
   - Двигатели? Комплектующие к рейдерам? Айвет... это долбаная куча железа, кто его будет таскать?...
   Мастер наклонил голову и прислушался к словам невидимого собеседника.
   - Да не жалко мне, у нас на этот хлам покупателей нет... это всё надо собрать, отсортировать... надо обращаться к...
   И снова повисла пауза.
   - Да я не торгуюсь с вами, Айвет. Деньги? Я сделаю запрос нашей группе и скажу точную цифру... Дьен? Хреново Дьен. Унылый и пьяный большую часть суток. А что я? Мне нечего ему сказать, у него масса проблем по гражданской части, к которым я не имею никакого... нет, мне нельзя активно вмешиваться в работу Планетарного Совета. Ему выставили с десяток исков... да, те самые, с Априны. Нет, Патруль полностью прекратил поддержку. Гражданские процессы, да ещё и в сети масса всякой дряни всплыла... хорошо. Вы уже нашли способ освободить его... от фрагментов без угрозы для жизни? А, этим займётся ваш представитель. А кто он?... Через пятнадцать дней? Конечно, ждём. Любая помощь с моей стороны.
  
  
Оценка: 9.49*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Е.Райнеш "Кэп и две принцессы"(Научная фантастика) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Мгновение вечности"(Научная фантастика) E.The "Странная находка"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ) Л.Грош "Они не мы. Красная сфера"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"