Гетманенко Евгений Вячеславович: другие произведения.

Кровавые свитки книга 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.40*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру The Elder Scrolls. Попытка внятно объяснить откуда в мире эльфов и прочих взялись ємахровыеЋ римляне уровня 2 века и викинги из 9-го, создать для них свою культуру без англицизмов, копирования римского общества напрямую и прочих нелепостей. Так же оправдать активное проживание имперцев в домах Диких эльфов. Ну и главное поведать миру об истинной истории жизни Нераварина, до его ареста и высылки на остров-вулкан. Помощь материалами, статьями о каноничной истории игровой вселенной, истории и быте реальных имперцев и викингов, а так же иллюстрации приветствуются. Книга закончена (черновик)

  Внимание, 1 глава- новый взгляд на попаданца, в целом не будет роялей, баянов, ояшей, гаремов и прочего. Герой не будет супер убиванцем с первых строк, этого добра в жанрах и так полно. Книга первая в жизни, как компиляция идей, мыслей, опыта и взглядов, попытка оживить полюбившийся мир, чрезвычайно трудно оказалось создать независимое средневековье, ведь каждое слово- опирается на наше историческое прошлое, с англицизмами и фра....., ну в общем словами из других языков трудно бороться, ведь они вписаны в мир и у нас, оказывается, нет им аналогов!
  Первая глава убрана для переосмысления, ее отсутствие не сильно вредит, но она будет! Внутри много книги своего не описанного в мире, я пытаюсь его сделать более живым и реальным, поэтому, некоторые вещи, названия и прочие получили свои изменения.... Мда... Кальдера то же будет с новым именем и форты, помощи идеями, статьями, картинками и прочим буду рад! Спасибо большое фанам, что выложили свой труд в сеть, без них пришлось бы тяжко!
  Просьба- кликайте нрав не нрав, а то мне не понятно ничего!
  
  
  
  - Вы любите истории так, как люблю их я? Вам нравится мир, описанный 'Древними свитками'? Считаете ли вы, что описанное в играх The Elder Scrolls всего лишь плод чьего то больного воображения? Что, если тот мир существует в действительности? На что готовы пойти вы, если я вам скажу, что это все- правда, искаженная Шигоратом и посвященными, но, все же, правда? Хоте ли вы окунутся в подлинные события, узнать истинную историю Нераварина? Что он делал до тюрьмы и высылки на остров-вулкан? Каким образом в мире меров и других волшебных рас оказались люди, растения и животные, слишком похожие на тех, что были и есть в вашем мире? Разобраться в причинах, по которым 'великие народы и короли' до сих пор живут в руинах, построенных теми, кого называют дикарями? Разве вы, победив дикаря или речного грызуна, стали бы жить в его убогом жилище из поколения в поколение, оставив свои замки?
  - Если вы готовы трудится над познанием истины, изучить тысячи, пожелтевших от времени и пыли, рукописей и дневников, отыскивать уцелевшие фрески и гобелены, возможно, представить свои теории..., что ж я буду рад любой помощи в поиске информации. А пока, мой дорогой слушатель, позволь рассказать тебе то, что удалось отыскать мне.
  - Ах да, я же не представился, меня зовут, хотя это теперь не важно, в общем, я Архивариус ордена Псиджиков, по прозвищу Knigy vermis, лучше зовите меня просто Архивариус.
  - Итак, приготовьтесь, сейчас вы услышите самый невероятный рассказ об истории мира 'Древних свитков', я бы их назвал 'Кровавыми свитками'! Всякая история это боль, кровь и неизбежная смерть, мда.... Отвлекся я что то, слушайте и думайте.....:
  
  
  
  Фанфик по миру The Elder Scrolls. Попытка внятно объяснить откуда в мире эльфов и прочих взялись 'махровые' римляне уровня 2 века и викинги из 9-го, создать для них свою культуру без англицизмов, копирования римского общества напрямую и прочих нелепостей. Так же оправдать активное проживание имперцев в домах Диких эльфов. Ну и главное поведать миру об истинной истории жизни Нераварина, до его ареста и высылки на остров-вулкан.
  Помощь материалами, статьями о каноничной истории игровой вселенной, истории и быте реальных имперцев и викингов, а так же иллюстрации приветствуются.
  
  
  Кровавые свитки
  Книга 1
  Алмазы канализаций
  Часть 1
  А кто это у нас, такой, страшненький?
  
  Глава1
  Окровавленные обрывки дневника или
  'Исповедь мертворожденного'
  
  
  'Два украинца-туриста отдыхали в Грузии и в качестве одного из объектов для посещения выбрали старинное кладбище.
  Вот ходят они по тому кладбищу, смотрят на старые памятники и надгробия и удивляются странным надписям: ' Вано Григорян, родился в 1897, умер в 1972, жил 5 лет'; 'Давид Карапетян, родился в 1905, умер в 1976, жил 3 года'
  Решили они разобраться в чем дело и спросили у смотрителя: 'Слушай, уважаемый, а что за странные надписи на надгробиях?'
  -Как это- странные?- спрашивает смотритель.
  -Да тут у всех написано: ' родился в 1897, умер в 1972, жил 5 лет', 'родился в 1905, умер в 1976, жил 3 года', как это возможно, если они по 70 лет прожили?- возмущается один из туристов.
  - Э.... , дорогой, родился, учился, женился...-это не жизнь, а вино, девочки, шашлык, заграничные командировки- вот это жизнь!- отвечает смотритель
  Один турист толкает другого в бок и говорит - слышь, Петро, когда я здохну напиши на могиле- 'родился мертвым!'
  
  
  В жизни каждого человека бывают такие моменты, когда он останавливается, что бы оглядеться по сторонам, посмотреть на свои достижения, взвесить свои поступки, по ностальгировать, решить куда двигаться дальше, или прервать свой путь. Выбор зависит от многих факторов, а порой его не бывает вовсе, по крайней мере, человек его не видит. Сложно сказать предопределено ли все, или жизнь это лишь череда вероятностей. Мы рождаемся изначально в разных условиях и разными: биологически, социально, географически и др. Кто то родившись без конечностей становится известным художником, композитором, карлики женятся на моделях, безногие прославляются как бегуны, дурнушки- секс символами, младшие дети потомственных алкоголиков вдруг оказываются чемпионами городских олимпиад по физике. А другие, имея с рождения все: родителей миллионеров, здоровье космонавта, красоту модели, большой умственный потенциал умирают от передозировки в 25 лет.
  Но большинство ведет средний образ жизни: рождаются в среднестатистической семье, ходят в среднюю школу, получают среднее образование, возможно да же, высшее, но опять же по средненькому (пусть и выцарапают себе золотую медальку или красный диплом, ими еще нужно суметь воспользоваться), устраиваются на работу и получают среднюю зарплату, на которую пытаются прожить своей среднестатистической семьей, накопить на среднестатистическое жилье, купить средненький автомобиль, такой что бы не хуже, чем у других, на крайней случай что бы и ехал и снег в салон не залетал. Живут как все, пьют и курят как все, верят как все, влюбляются как все, размножаются по материнскому капиталу, влезают в ипотеки и кредиты, верят в шаманов, гадалок, кроличьи лапки, гороскопы, политикам или то, что их куртка кожаная. По вечерам смотрят передачи, где обсуждают личную жизнь 'звезд' и политиков, новости, в которых в очередной раз их обрадуют списком войн и жертв и денег потраченных Россией на восстановление чужого государства, инфляцией новыми налогами, поражениями в спорте не смотря на дорогих заграничных тренеров и спортсменов, и конечно же закончат все это культурой, рассказав кто с кем спит, что за это имеет и когда будет очередной фильм или концерт с их участием. По выходным смотрят передачи, где ремонтируют счастливчикам их и так неплохое жилье, готовят доступные и простые блюда из деликатесных продуктов и показывают места, где вряд ли кто сможет побывать.
  Так же, для поддержки средних интересов, по телевизору постоянно крутят сериалы и фильмы, где основу сюжета составляет секс и насилие, благодаря чему представление о жизни складывается как об пире с оргией на поле боя.
  Но, да же это, не придел вариантов устройства в этом мире: кто то пытается стать предпринимателем, кто то становиться бандитом, кто то проституткой, кто то пьет, кто то становиться бомжом, кто то уходит от мира, кто то его покидает, но прежде все же являлся простым, среднестатистическим человеком.
  
  Однако некоторые умудрились выпасть из всех вышеперечисленных категорий. Да, не попасть не в один из подтипов, не стать частичкой какой то группы.
  - Невероятно и невозможно, таким исключением являются лишь те, кто просто откинул концы еще до возраста самоопределения и самосознания и даже умственно отсталые занимают свою нишу.- скажет кто то.
   А как же быть тогда с человеком, который все же не стал своим ни в одной социальной группе, не живя в диком лесу и добровольно не огораживаясь от мира, так и не завел друзей, подругу, семью, ни разу не целовал девушку(не являясь гомосеком или робким ботаником), никуда в развлекательных целях дальше села(города, района) не ездил, просто жил, копил, учился, зарабатывал на учебу, стремился добиться успеха и уже тогда думать о развлечениях, подружках, что бы жить и развлекаться не за чужой счет(родителей, бабушек, дедушек), а на свои?
  Так, откладывая все на потом, сдерживая свои моральные и плотские желания, я придумал для себя (относительно дохода провинциала) чрезвычайно затратные хобби и мечты, их недостяжимость в ближайшем будующем охлаждала текущие страсти и желания, при этом давая надежду, и да же уверенность, что 'к такому то году....', 'к такому то возрасту я буду.... и у меня будет....'.
  
  ------------- часть текста на переосмыслении...... (устают читать, понимашь.....)
  
  Глава 2
  Безумие и его последствия
  В кабинете начальника В-ского городского УВД за столом хозяина сидел крупный, лысый мужчина 50 лет. Его лицо, как и фигура, отражали следы бурной, насыщенной молодости и длительного пагубного воздействия достатка. Так, лицо, явно, несло на себе следы многочисленных драк, а так же не шуточным увлечением борьбой, нос был немного сплюснут и свернут на бок, уши были немного перекручены, на левой щеке шрам от финки первого задержанного уголовника, однако шли годы и лицо обезобразилось еще и пристрастием к выпивке и обильной пище. То же произошло и с телом, тренированное тело покрылось жиром и солидным брюшком, однако нашего героя это не смущало, так как да же в силовых структурах оно является признаком высокого положения лица и его материальной состоятельности. Звали этого, несомненно, достойного человека- полковник Смирнов Александр Семенович.
  Напротив него стоял долговязый, рыжий парень 25 лет в форме капитана мент...., ой простите, пааалиции, висящей на нем как на вешалке, обзаведшейся двумя ногами. Так же внешний вид портила щетина на бледном веснушчатом лице и следы неоднократного, неаккуратного потребления всякой дряни из фастфудов, чебуречных и т.д., запечатленных в виде пятен на мятой форме.
  Но больше всего хозяина кабинета раздражало в собеседнике, фамильное сходство с самим полковником, четко отраженное на лице подчиненного. В этом не было ничего удивительного, ведь перед ним стоял племянник, сын родной сестры и головная боль. Это недоразумение умудрялось испортить все чего касалось, однако, как родственника, его приходилось терпеть, учить и поддерживать.
  Что бы не говорили про демократию и равноправие, и прочий бред о конституции и законности, но полковник на личном опыте познал, что всегда было и будет важно в первую очередь количество, влияние и состоятельность родственников и друзей, поддерживающих человека в его карьерном росте и прочих притязаниях. Деньги и связи решают, если не все, то очень многое, из безродных лишь талантливые и наглые способны чего то добиться, если не споткнуться об интересы других и заведут нужные связи.
  -Что с маньяком, Филимонов?- затянувшись сигаретой, спросил хозяин кабинета.
  -Виноват, товарищ полковник, не смогли взять, пришлось на поражение.- ответил капитан Филимонов выпучив глаза и вытянувшись к потолку.
  -Вы что, ох.....ли совсем? Боевиков насмотрелись, на каждого придурка с пушками, может вам по танку выдать!?- выкрикнул раздраженный полковник.
  -Да не могли мы его по тихому взять, мы думали он с ножиком или топором, а он чисто ниндзя блин, кидался какими то железками, размахивал шашкой!- закончил капитан.
  -Какой на хрен шашкой!?- от удивления полковник сбавил громкость.
  -Японской!- с детской непосредственностью и уверенностью ляпнуло чудо, прошедшее аттестацию.
  -Фух.... блин, ну ты и дерево, катаной он размахивал, сувениркой, а вы его свинцом нашпиговали!- хозяин кабинета медленно выдохнул, приводя мысли в порядок.
  -Да не, самделишной, острой, с зазубринами, он ребят сильно порезал, ну мы так думали, кровищи было...Мы ему стой, руки верх, стрелять будем, предупредительный, а он только бегал, от пуль уворачивался, да наших резал, самурай, ....ля ! Только потом, когда он на земле затих мы, значит сабельку прикладом в сторону, а он бормочет че то про какие то листья, наверно обдолбался, ублюдок!
  -Ну и многих горе вояк он попортил?- спросил полковник, прикидывавший величину жо......, гм... проблемы постигшей его и кому надо будет позвонить, доложить, а так же 'доложить', что бы продолжить служить. Пришедшая в мозг рифма развеселила полковника, от чего его рот скривился в оскале.
  -Де-десятерых, двоим обе руки располосовал, остальным только правые, эм... трое еще и по ногам получили, но так, штаны больше изгадили, а один додумался как дубинку меч отнимать, так, что в больничку его и пальцы повезли в одной машине, но отдельно!- зачастил капитошка, который принял оскал начальства на личный счет.
  -Да... дела... Что говорит эксперт, что он принимал?- пожевав губами сигарету, спросил полковник.
  - Да какой эксперт, еще не было времени, сразу на доклад!- отмахнулся капитан.
  - Как только данные получишь- сразу ко мне, а лучше самого Семеныча пришли!- распорядился полковник, прикрывая глаза рукой.
  - Есть!- браво козырнул капитан, и, развернувшись к выходу, поковылял исполнять приказ.
  
  Сутки спустя.....
  -Разрешите?- В кабинет заглянула округлая голова с редкими кустиками в прошлом курчавых и черных волос, выдающимся кавказским носом и большими очками, постоянно подрагивающими от движения пухлого подвижного лица.
  -Входи, Семеныч, как там наш маньяк?- спросил своего зама и старого школьного приятеля Илью Семеновича Айзенбуха, за свое телосложение и веселый нрав (непривычный для его должности), его за глаза называли 'семитским колобком'.
  -Чист, не был, не состоял, не привлекался и т.д в крови, ничего кроме незначительной дозы алкоголя не обнаружено, по документам пробили, не псих, не наркоман, высшее образование, работал в филиале колледжа юристом. Уволен за несоответствие, похоже, по выдуманной причине. Возможно срыв, дома была обстановка та еще, так он сначала дома за железку схватился, вроде самооборона, отца заколол, тот драться полез на мать, потом на него как защитника, а потом прикинул х.... к носу и решил, что теперь ему нет смысла ждать ареста, собрался и поехал мстить.- на одном дыхании выпалил вкатившийся колобок.
  -А за что?- спросил полковник, прихлебывая чай.
  -За увольнение, да думаю это было результатом не психического отклонения, хотя шиферок немного ту- ту, а от безысходности, подгадили они ему сильно, у нас и так в регионах не просто найти место, а с этим увольнением, да еще ссорами дома, да плюс затянувшееся одиночество.... Да же хорошо, что его так коротнуло!- с жаром говорил Семеныч
  -Чем же хорошо, Семеныч?- от удивления поперхнулся полковник.
  -А тем, что помешан на самураях, рыцарях! Вот он сорвался, в открытую обидчика и трех старых шалашовок покрошил, на видео попал, наших, аккуратненько, считай мастерски подрезал, что бы только пулю заслужить и адью! А вот если бы он по тихому мокрушничать начал, или подрывным делом увлекался, то мы бы его долго искали!- пояснил Айзенбух
  -ДА....А что с нашими оболтусами?- протянул сконфуженный заключением зама полковник.
  -Да что им будет, говорю, же- обделались легким испугом, самый тупой только теперь с пришитыми пальцами посидит пол годика, а так у всех больше одежка попорчена и героицкие шрамы! Мастер своего дела, точнее самородок, эх... не так у нас с набором на службу, не так, набрали идиотов криворуких, а вот он самостоятельно что то там учил и этого хватило, на то, что бы они все были биты! Если бы не его желание никому не причинять вред сверх меры, если бы его целью было бы не пафосно сдохнуть все, ушел бы давно и из города, до облавы, и этих бы перебил.- сплюнул Семеныч.
  -Да... дела.... А его железка?- спросил полковник.
  - Ай, по сути дорогая сувенирка, купил через Интернет, закалил на газу кромку и вот тебе низкокачественный тесак, выщербилась до ужаса! Человека, то и гвоздем можно того....- отмахнулся Семеныч.
  - Давно надо было запретить эти все акидо и прочую муть и реконструкторов прижать с нациками!- хлопнул по столу полковник.
  -Айкидо, а не акидо! И вообще, не путай одно с другим, да любая железка способна таких дел наворотить, все же не предусмотришь, но вот все подряд запрещать нельзя, сам знаешь, большинство мокрых приносит кухонное и прочее хоз. железо, потом идут давно запрещенные и ограниченные стволы, а такие мечемахатели на моей практике впервые. Спортсмены и реконы парни правильные, сам с ними говорил, интересно. Душе, Филипыч, воля нужна, а у нас для ее окромя водки и баб ничего и нет, а это только животный уровень. Ребята свою отдушину нашли! У него и этого не было, а душа размаха требовала, вот и взорвался!- говорил жестикулируя Семеныч.
  - С чего такая симпатия? Знал его, что ли?- спросил пораженный откровениями полковник.
  -Да не симпатия, просто прочел его дневник, скорее да же заметки, его этим увольнением в угол загнали, да дома понимания и покоя не было, хобби то же несбыточная мечта, вот, полюбуйся, как человека может скрутить! А скрутить может любого, псих скрыт в каждом из нас, просто мы не обследованы- с этими словами Семеныч полез выудил из папки нечто....
  На стол легло несколько порванных, слипшихся от крови листов
  -Что это?- брезгливо скуксился Смирнов.
  -Да говорю ж- дневник его, почитай, подумай, понять парня конечно можно, но действия я его не одобряю, да он и сам оценивал все это как большую дурость, говорю человек был творческий, волевой, да безнадега скрутила, ему б напиться, подраться, потра..... гм...., а он не мог. К врачу за помощью то же не обратился.... Раскольников нового времени епт!- выпалил расстроенный Семеныч.
  - Ну, ты меня поразил.... Не ожидал я от тебя такой эмоциональности и сочувствия! С чего бы это?- протянул, допивая и отставляя бокал в сторону, полковник Смирнов.
  - Да понимаешь, свои оболтусы скоро заканчивают учебу, устраивать их где то надо, армию как то оформить итак голова болит, а тут этот ушибленный.... Ну просто зацепило!- с непривычной тоской протянул весельчак.
  - Ну ты это, не переживай, пристроим твоих мальков, уж вдвоем то мы, ух!!!! Ладно, давай свои каракули!- проворчал полковник.
  Пол часа спустя
  -Да....вот так и сходят с ума!- подытожил прочитанное полковник.
  -Нет, сумасшедший так не поступил бы, всех бы покрошил, и твоих жирдяев то же! Он просто был в пограничном состоянии, но в своем уме, все взвешенно, продуманно, но неадекватно, короче по такому вопросу не ко мне, одно скажу на выступлениях из него монстра то не делай!- возразил Семеныч.
  -Без тебя разберусь!- Полковник взял в руки дневник- Ишь ты, самурай-камикадзе!
  
  Глава 3
  Бред или нет?
  -Пустота вокруг, пространство без верха и низа, тьма без света и свет, без тьмы, одиночество, отрешенность и в центре Я, почему бы не побыть эгоистом и не представить себя центром мирозданья, раз уж краев не видно и ты все равно мертв.- охарактеризовало окружающие, Сознание.
  -Мертв? Странно, если я и впрямь мертв, то как же я думаю, ощущаю, что же во круг меня?
  -Неет, наверное я просто брежу, точно, меня набили пулями, как чучело соломой, сейчас валяюсь в реанимации, меня спасают, что бы упечь на пожизненное, а это мой бред! Ура, у меня свой собственный, персональный бред, наконец то у меня есть, что то гарантированно мое, индивидуальное и неповторимое!- проявило оно догадку.
  -Хотя, какой то он не очень интересный, однотонный, я себя считал большим оригиналом! Что бы такого придумать? Может как в матрице, бесконечные ряды с оружием, или личный гарем? Э нет, а то стояк на операционном столе здорово позабавит врачей!- от осознания комичности подобной ситуации сущность глупенько захихикала.- А вот рыбалка, сааме то, ну-кась, крибле, крабля, нетбля!- но как не разум тужился, не расслаблялся, а вот не получается ничего изменить, наколдовать!
  -Попробую с малого, нарисую в нем сначала себя, а то плавает какая то медуза, рука появись! Сим, сим, цып, цып!
  -Тьфу, блин ты еще на кис, кис и гав, гав попробовал!- часть сознания осуждающе фыркнула.
  - Я всегда знал, что я не один, что нас всегда было двое- я и моя Шиза!- вдохновенно воскликнуло Сознание, как ученый, получивший подтверждение своим теориям.
  - Но, но, полегче, не надо этих крайностей, уже доигрались! Мы едины, никаких раздвоений, просто всегда есть Я и внутреннее Я, в этом месте они просто не так разграничены- сказало Сознание само себе и действительно ощутило целостность. Странная кровавая дымка стала рассеиваться и уходить в пустоту, оставляя серый пульсирующий шар. После неизвестного по продолжительности размышления Сознание вновь заговорило само с собой.
  -Идея, восточные практики, медитации, мантры и прочие!- воскликнуло С.
  - Думаешь выйдет?- усомнилась Ш.
  - Ну а что еще остается!- удивилось С.
  - Ладно, давай попробуем....- нехотя протянула Ш.
  .....
  Да... ну и нудное это занятие, уже хотел все бросить, так как по внутренним ощущением убил кучу времени и стал чувствовать небывалой силы давление окружающего на свои вооброжаемые плечи, но в самый последний момент что то лопнуло, во круг раздались дикие крики то ли боли, то ли досады и я вывалился из пустоты в представляемое пространство, и главное я стал материален! Как здорово было ощутить снова тело, запахи, звуки, вот только жаль, что я так увлекся антуражной стороной медитации, теперь я был в мини копии буддийского монастыря, в робе буддийского монаха и лысый!
  Хорошо, что все же не китаец, спасибо пруду, что, то же, был придуман в качестве окружающего пейзажа, как привязка нахождения тела в пространстве.
  Только перевел дух, успокоился, как ссади, кто то, так неожиданно брякнул: 'Приветствую тебя , смертный', я аж подпрыгнул!
  Резко развернувшись, я увидел перед собой странную тетку в античных одежках, напоминающих несколько простыней, разного размера, цвета и фасона, напяленных одна поверх другой, все это перетянуто куском синей ткани, голова до середины черепа бритая, а дальше идет длинный хвост черных волос, собранных в замысловатый колтун, на ногах у нарушительницы были сандалии.
  Только на гречанку она не очень была похожа, серо-коричневая кожа очень контрастировала с ее разноцветной одеждой и, не смотря на ее неописуемую красоту, резко отбивала желание и говорило однозначно о ее не человеческой природе!
  -'Приветствую тебя, смертный!'- произнесло нечто очаровывающем женским голосом- Я услышала твой зов, твою силу и пришла за тобой, встань на колени, как полагается перед твоей богиней, раб!
  - Фига се, целая богиня! Только, дамочка, не звал я ни каких богинь, я сидел себе, тихохонько, в свой сакля, примус починял, а тут ты шумишь! Анну, геть отседова, не мешай курить бамбук, многоуважаемый глюк!- да... ну и рожа у нее, совсем как в анимэ, глазки на выкате, ротик до ушей.... Это ее здорово приложила моя речь.
  - Как ты смеешь, ничтожный, я твоя богиня, на тебе мои знаки, ты всего лишь мятежный дух, что утратил тело и сейчас в любой момент можешь окончательно развеется, слиться с пустотой или быть поглощенным демоном!- дамочка активно меняла цвет, махала руками, бегала туда сюда, короче обиделась....
  - Стоп, стоп, какие знаки, какие боги, демоны пустоты и прочий бред!?- Возопил Я, поудобней устраиваясь на камушке в стиле инь и янь, придуманного мной как остров, находящийся посреди придуманного пруда в придуманном саду, придуманного храма...., ну и так далее....
  - Это не бред, я Азура, ты мой жрец, ты убит и ты в междумирье, ну... или, если ты не мой жрец, то тогда не понятно почему ты отторгнут всеми мирами поссмертья и Обливинна!?- выдала дамочка новый пассаж- Нет, все верно, место, время, знаки...и...- припадочная ушла в рассуждения.
  Содрав с себя вешнюю обмотку, я осознал, что, настраиваясь на медитацию, а затем и представляя себя, я взял за основу свой костюм для айкидо, на котором, для участия в ролевке, вышил стилизованную под морровинд японскую родовую самурайскую эмблему в виде луны и ромбов, собранных в звезду, а все остальное было подобрано, согласно виденным фильмам про кунг-фу. Забавное сочетание....
  - Нет, не чьим жрецом я не являюсь, это просто ... японский герб.... стоп, какая к лешему Азура!? Ты даэдра Азура? Да ну! Чушь, бред, мне что в череп забили гвоздей?- спросил я не сколько у психованной, сколько у себя.
  - Не знаю какие гвозди и куда тебе забили, но ты убит в бою, сразив много врагов, в одежде с моими знаками и не попал не в один из миров! А значит ты, мой слуга, ты нуждаешься в помощи и только я могу ее тебе оказать!- надменно произнесла незнакомка.
  - Пф, не чей я не слуга, ничего я не кому не должен, это просто одежда с забавной картинкой, а ты просто мне мерещишься..., кажется, но уж, по крайней мере, без тебя мне было гораздо лучше, так что кыш!- сказал я и замахал руками на 'вторженку', как на птицу или муху.
  - Хаха.....гха....гха! Ну ты и хам смертный, согласна, ты здорово продумал свой мирок, но от демонов он тебя не спасет, тебя уничтожат! И если ты мене не покланяешься, откуда ты меня знаешь?- рассмеялась она.
  - Из игры... Единственную Азуру я знаю по игре, там и знак такой был. - с недоумением ответил я.
  - Какой игры?- удивленно спросила незнакомка.
  - На компьютере, там про Неравара, шестой дом и т.д!- пояснил я.
  - Проклятый Шигорат, обманул гад, обещал сильную душу из родственного мира, знающую историю, а послал идиота, игравшего в детстве в какую то игу! Он наверняка все это время потратил не на подготовку!- зарычала бесноватая.
  - Эй ты, мочалка драная, ты бы за языком последила, я, в отличие от всяких завернутых в простыню, не несу бред про Азур, жрецов, Шигоратов и между.... между...!!! Эй, а почему это я общаюсь с глюком, кыш отсюдова, не мешай мне спокойно бредить, пока не выздоровею, а то порублю, хы... может и по два!- с этими словами я представил свою катану как большой двуручный меч с односторонней заточкой и обоюдоострым ромбовидным острием в верхней трети клинка, ее остроту и вес в своих руках.
  Удивительно, но она и впрямь материализовалась, за то окружающий меня мир стал мерцать, словно картинки на барахлящем телевизоре, а силы в руках и ногах убавилось.- Что это!?
  - Это твой личный загробный мир, поскольку ты ни кому и не во что не веришь, то тебя никуда не приняли, свою секту ты не создавал, поэтому силой последователей ты его не напитаешь и не расширишь. Так что он держится только силой твоего духа и в воображения, но они крайне низки. Создав сой мирок в одиночку, ты только отсрочил свой окончательный конец!- гаденько хихикнув, просветила меня собеседница.
  - В смысле?- продолжил сыпать глупые вопросы я.
  - Души разумных и сильных не разумных существ после разрушения смертных оболочек попадают сюда в междумирье, где Последователи религий попадают в придуманные коллективным сознанием миры послесмертия, остальные же скитаются в пустоте, пока не очистятся, или не станут кормом для порожденных пустотой демонов, либо сами становятся демонами, эти самые опасные.
   - А те, что в придуманном мире, ну религиями? А животные?- спросил я.
  - Ву.... Ну живут как им было указанно их религией, вечное блаженство, муки или оргии и битвы, пока не очистятся и обратно в смертный мир. Животные суда попадают редко, только сильные и долгожители, они идут на корм демонам, или сами им становятся, могут вернуться назад.
  - Эм... очиститься, что это значит?- продолжал уточнять непонятное.
  - Ну..., души существуя здесь, тратят свои силы, знания на поддержания своей псевдо жизни и со временем они все забывают и становятся бесполезными бездне и она их выкидывает, или же сами миры только таких могут у себя держать... сложный вопрос... Миры рождают души, а Бездна рождает демонов их пожирающих, периодически между ними происходит обмен, вот как то так и идет. -завершила свой рассказ Азура
  - А кто тогда ты?- ошарашено промямлил я.
  - А я древний разумный демон, порожденный миром, один из многих, а есть боги, порожденные бездной и получившие силу от смертных, придумавших постсмертье для последователей культа.
  - Понятно.... Все тут либо паразиты, либо корм.... Что тебе от меня нужно?- спросил я, пытаясь осмыслить услышанное.
  - Мне нужно, что бы ты исполнил пророчество до конца, а не становился чьей либо пешкой!- воскликнула Азура.
  - Кроме твоей?- ехидно парировал я.
  - А.....- от такой наглой речи Азура опешила, этот смертный ее сильно раздражал, но он был одной из захваченных с большими затратами душ, на одну из которых она рассчитывала..... Поэтому нужно было сдержать себя и не развеять ее со злости.
  - Ладно, я уже понял, что, и здохнув, не только осчастливил могильщиков, но и снова оказался среди тех, кто на мня как на источник выгод рассчитывает. Раз уж мне торопиться не куда, расскажи подробней о работе, ее конечных целях и результатах, моей выгоде!- разочарованно сказал я.
  - Хм... может ты и не столь безнадежен..., что ж, тебе выпала честь занять тело последнего воплощения Неравара и пройти тяжелый, но почетный путь Избранного, исполнить Великое пророчество, не попав под влияние Империи....- вдохновенно вещала демоница.
  - Короче, и без пафоса, чем сам Неравар вас не устроил, он же все сделал?- оборвал речь, хех..., богини.
  - Так ты все знаешь?- удивилась она.
  - Да, вроде бы, герой вербуется имперцами, после чего они гоняют его по всему острову за расшифровкой пророчества, потом он заражается мором, исцеляется единственным из многих, тем самым доказав, что он избранный, уничтожает сердце бога, на котором паразитировали его бывшие соратники и их заодно и все...- разводя в стороны руки окончил свой рассказ.
  - И вправду все знаешь, хоть в этом Шигорат не подвел. Ну, только сердце бога было и сердцем мира, его разрушение привело к серии катастроф, одна из которых уничтожила Морровинд и засыпала часть мира пеплом, кроме того, Империя так и осталась хозяйкой земель темных эльфов, где они сами лишь шахтеры и фермеры.- пояснила Азура.
  - Ясно, вы нашли способ не только залезть в прошлое, но и душу поменять?- спросил я.
  - В некотором роде...да! - поморщившись, ответила Азура.
  - А... тогда первым условием будет возвращение меня в мое тело после выполнения работы, я то же, не прочь кое что изменить!- выдвинул я условие.
  - Не думаю, что это выполнимо, мир закрыт для нас.... Хм... у нас будет 60 лет на накопление сил, поиск способов прорыва...- начала бурчать демонесса.
  - Что ты там бормочешь, да или нет?- раздраженный манерой общения, выпалил я.
  - Результат не обещаю, но все возможное мы сделаем, но предупреждаю сразу- влиять на события в твоем мире сейчас не возможно, забрать твои вещи то же, насыпать золотые горы или дать здоровье или бессмертье твоим близким не возможно!- разрушила надежды Азура.
  - Тааак..., значит сейчас только новую тушку и вперед в ней, вперед на баррикады!- воскликнул я, принимая дурашливый вид.
  - Что то вроде этого...- протянула Азура.
  - Тогда, что там с моей новой оболочкой, можете ее усилить, завалить умениями, богатством, артефактами? Кто такие 'Мы'?- из меня посыпались вопросы.
  - Усилить, хм... навряд ли, надо подумать над безопасностью и затратностью... А на вторую часть отвечу так: Мы- это Я, Шигорат, ХермиусМора, Сангвин, в общем князи даэдра, демоны для смертных, но истинные боги для мира!- ответила Азура, заворачивая все пафосом.
  - Ясно, далее, что за тело, раса, пол, социальное положение, реальные возможности, где живет, время до попадания на остров и начала работы на имперскую разведку?- продолжаем выпытывать.
  - Полкуровка, самец, раса- Полуэльф, смесок данмера и альтмера, бездомный на окраине Имперской столицы, имущество- костяной нож в брюхе, одежда соответствующая, склонен к магии, но ни магией не оружием не умеет пользоваться, сейчас ему 25 лет, но из за крови он развивается медленней людей, так что ему по меркам людей 14-16 лет, до тюрьмы и высадке в СедаНине- 10 лет, еще 10 им было потрачено на обучение и сами подвиги.- безразлично перечисляла Азура.
  - Даааа....., просто великолепно, то есть, ты мне предлагаешь 10 лет быть оборванцем в отсталом мире в трущобах Имперской столицы?- возмущенно воскликнул я.
  - Нет, прошлый раз было слишком многое упущено, слишком долго он шел к цели и не туда пришел, подгоняемый короткоживущими, тебе надо это изменить!- воскликнула она.
  - Ну, судя по твоему описанию, я могу загнуться прямо там, на улицах от травм, что уже есть!- возмутился я.
  - Не умрешь, тогда произошло первое чудо исцеления, которое спустя годы заставило имперцев поверить в избранность именно этого безродного, хоть и было много других кандидатов.- ответила Азура.
  -Ладно, я понял, значит тогда мне надо знания, навыки сразу в начале, либо учителя и книги, либо собственная огромная память и знания как боевых исскуств, так и магических, ну и повышение характеристик тела! Языки естественно знать, как современные, так и древние, что бы писать, читать, говорить и понимать!- начал я выставлять требования.
  - Может тебя сразу в боги!- презрительно усмехнувшись ответила Азура.
  - Давай два!- кинул в ответ избитую шутку.
  - Чего?- удивленно спросила она.
  - А как ты хотела, мне с голым задом ничего не умея и не понимая? Да это только в сказках герой либо все умеет, либо силен до безобразия, а я там как выходец из развитого техномира умру, просто по причине полной непригодности к такой жизни! Если вы и вправду боги, и можете вмешиваться во время и череду жизнь-смерть, то это вам по силам!- гневно выкрикнул я.
  - Это все слишком сложно да же нам!- ошарашено возразила Азура.
  - Ну, в таком случае, я отказываюсь, мне надо будет куда то лезть, получать увечья, рисковать жизнью...- фыркнул и отвернулся.
  - Повторной и дарованной нами!- не сдавалась Азура.
  - Да плевать, смысл для меня в этой повторной жизни! Как мне там все менять, если я не приспособлен, да еще и не знаю ничего о мире!? Что вы действительно можете дать за выполнение этой работы, кроме туманных обещаний? Без выгоды да же мышь не шевельнется! Хотите что бы кто то что то сделал- дайте инструмент и назначьте награду, нет, так идите лесом!- оборвал я разговор.
  - Аааахрррр.... Сссмертный тебе повезло, что ящяяяяяяя..... дала слово выслушать всех кандидатов не убивая, я передам твои требования, если остальных это устроит, другие кандидаты не подойдут, если тебя не съедят демоны, что как мошка на свет слетается к твоему мирку, то мы дадим тебе необходимое!- взбесилась та.
  -И про магию не забудьте!- сказал я, усаживаясь на свой камешек.
  - Хрр... твой мирок держится на первой придуманной тобой вещи, если они ее захватят, то ты потеряешь возможность влиять на эту реальность и тебя съедят, хотя и так стоит пожелать демонам приятного аппетита, хаххааха!!!!- с этими словами демонесса выскочила за пределы придуманного мною мирка.
  - Даааа..... мерзкая бабенка!- сказал я, приводя в норму мысли.
  
  Тем временем орда порождений загробного мира приближалась к мирку, привлеченная импровизированной дорожкой из трупов своих собратьев, разорванных взбешенной после разговора с ничтожеством Азурой, которая хоть и являлась демоном, но к этому миру более не принадлежала. Ее не привлекала их сила, не привлекало и убийство, оно просто служило способом успокоиться перед общением с очередным кандидатом. Однако, для местных демонов убийство и пожирание себе подобных было способом усилиться, что послужило обнаружению вкусной души....
  
  Глава 4
  Эпическая битва, или я здесь царь горы!
  
  Беззаботная душа сидела в собственном маленьком мирке, подражающем парку где ни будь на востоке планетки со смешным названием Земля, в костюме не самых грозных, но удачно разрекламированных восточных воинов и протирала и без того блестящую двуручную саблю. Двухцветный камень, напоминающий гигантский амулет 'инь и янь', был центром беседки в восточном стиле, набор профессионального художника был живописно разбросан вокруг мольберта с изображениями и эскизами будущего замка. Дополняло картину пыхтящее и скворчащее нечто, опознаваемое знатоками как старинный медный самовар на дровяных углях.
   Но, в друг, фальшивое солнце замигало и стало бледнеть, от чего стало заметно и исчезновение других эффектов, имитирующих реальный мир, таких как пене птиц, шелест листвы мир стал как картонная декорация в которой двигается одинокий актер. Душа с беспокойством стала озираться и, убедившись, что мир и вправду изменился, взглянула наверх. Там, голубое небо сменилось куполом прозрачного пузыря, ограждающего этот мирок от непроглядной и одновременно далеко просматриваемой бесконечности мира мертвых, а так же демонов, его населяющих, которые уже облепили эту хрупкую преграду на своем пути и пытались ее прогрызть, порвать, укусить, и даже засосать в свое чрево!
  - О, Боже!- воскликнула душа, которая в смертной жизни не была верующей, но привыкла к такой фразе, как средству выражения сильных эмоций, хотя, со слов Азуры, в текущих обстоятельствах боги только присоединяться к трапезе, где главное блюдо эта конкретная душа.
  Времени на панику совсем не оставалось, так как, одно из мерзких существ, похожих на крыс с иголками вместо шерсти уже прогрызла купол и свалилось в низ. Мгновенно очнувшись и, сориентировавшись, эта тварь подскочила к своей жертве и стала ее грызть. Поскольку ее росточек не позволял провести захват за горло, ее целью стала левая рука, все еще совершающая механические движения по полировке лезвия сабли, что естественно вывело душу сначала из оцепенения, а потом и из себя!
  С нецензурной бранью мертвец, цепляющийся за свое прижизненное увлечение самураями, разрубил вцепившуюся в него тварь, после чего труп без следа испарился, впитавшись в поврежденную руку, убирая следы от укусов, а так же в камень, на котором сидел до этого ее не состоявшийся завтрак.
  Следом за первым уродцем свалился еще один, и то же был разрублен и поглощен, затем еще и еще...
  В скорее поток тварей увеличился, создавая опасность заполнить весь сад и раздавить, разорвать героя.
  - Надо их прогнать...- подумал он- Но нужна защита... Точно, доспех как у самурая, только с готическими элементами, закрывающими тело! И вместо японской игрушки нужны две сабли, лучше всего клычь (турецкая сабля с более широким у острия клинком)-зажмурив глаза он постарался представить, как его и камень соединяет канал энергии и под ее действием преобразуется в снаряжение. Представил вес и форму доспехов, клинков, приток силы.... А потом открыл глаза и увидел, что все получилось!
  -Что ж бред у меня хороший качественный, яркий. Надо будет у врачей рецептик выклянчить!- сказал герой, добивая последнего уродца, проникшего в сад.
  Подняв глаза наверх, он увидел, что за восстановившимся куполом защитного барьера беснуется толпа монстров.
  - Ну, куды ж вы лезете по мытаму, та без бахилов! Ну, я вам ужо!!!- подражая санитарке из районной больнички воскликнул наш герой и, разбежавшись, сам выпрыгнул за периметр.
  Обрадованные добровольно явившейся пище, как студенты прибывшему пиву и чипсам, твари с гиканьем, курлыканьем, хрюканьем, пук....., в общем, радостно кинулись, сбивая друг друга с ног, лап, хвостов, устраивая смертельные потасовки.
  Данной заминкой герой незамедлительно воспользовался и начал превращать условно живое в абсолютно не живое. Возмущенные таким неправильным поведением закуски, твари стали кидаться с разных сторон, дабы разорвать, стоптать, поднять на рога, отравить ядом, перекусить клешней и т.д. нахальную сущность.
  .......
  
  
  
  
  
  
  -Время, сколько прошло времени? Сколько времени он разрубает, разрывает, кусает, сам получает укусы и лишается частей тела? Сколько раз он был на волосок от ... чего? Смерти, развоплощения? Он не помнит, не знает, он забывает, кто он! Сила то прибывает, то исчезает, придуманная система сброса энергии в камень и частичное возвращение ее обратно, позволяет восстанавливаться и накапливать силу. Иначе его бы разорвали либо монстры, либо, поступающие с них силы... Но, так уже невозможно, он теряет себя.... Вечная битва, взаимное поглощение....
  -Бред, бред, бред!!! Дайте яду, с....ки!!!! Я полез под пули умереть, а не торчать в наркоаду на столе хирурга или в больнице!!! Умереееть!!!- Рычал сюрреалистичный монстр, из крокодильей пасти которого выпадали и истаивали ошметки плоти его поверженных врагов. Его, состоящая из сросшихся костяных, стальных и кристаллических пластин броня, покрывала все человекообразное тело, мощные когти, шипы на хвосте разрывали плоть столь же 'милых', но, менее поворотливых, противников.
  А тем временем, разбуженный потасовкой просыпался древний властелин данного сектора, заброшенный суда богами, давно отринувший свою суть дракон. Демон-дракон шел на пир и на бой, отстаивать свое право на призрачную корону и охоту на других демонов....
  
  Интерлюдия
  Совет владык.
  В темном помещении, черный камень стен и пола которого обильно испещрены красными светящимися прожилками, а колонны из такого же камня напоминают шипастые навершия булав, собрались на совет Владыки даэдра, они же -Старшие, они же- Проклятые, они же непризнанные боги.
  В неровном свете мрачных лампад, стилизованных под кучки оскаленных черепов разумных и не очень существ метался один из демонов.
  - Идиот, безумец, как, как можно было так выполнить простое поручение!? Как можно было все превратить в игру? Как можно было выбрать таких ничтожеств на роль спасителя? Ты каким местом думаешь Шиг!?- восклицал мечущийся демон Азура, считающим себя женщиной и выбирающий в качестве основного образа высокую данмерку (с точки зрения Толкиена классическую эльфийку, только с пепельно- серой кожей) одетую в классический греческий женский костюм для торжественных мероприятий.
  
  
  
  Высокий, плотный эльф со смуглой кожей и носом, подходящим жителю экваториальных островов Земли, наряженный в костюм шута дурашливо приплясывал и корчил рожи своим соседям, предпочитающим быть в тени и подальше от Азуры (все ж таки женщина, уж по реакциям точно, накинется вмиг, такой уж характер).
  
  
  
  
  -Я с кем разговариваю!?- взвизгнула Азура.- Шиг, прекрати кривляться, решается наша судьба, возможность стать больше, чем просто демоны!
  - Да ладно, пфе..., сестрица, ну подумаешь не нашел фанатиков! Да и кому они нужны, от них мороки больше, это я тебе как Повелитель Безумия говорю!- ответил 'шут', являющийся неповторимым повелителем сумасшествия, розыгрышей и интриг, покровителем безумцев, шутов, бродяг и воров- Шигоратом. Шигорат любил принимать образ босмера- эльфа южных лесов.
  - Ну почему так, почему они, ведь никто не воспринял меня всерьез, три недоразвитых вообще полезли меня лапать!- возмутилась Азура.
  - А тебе, что, не понравилось?- состроив дурашливое выражение лица, ответил Шигорат- Ты же у нас дама хоть куда!
  - Рррр, Шииииг!- сверкая глазами выдохнула Азура.
  - Шутю, шутю!- кривляясь попятился Шигорат- Ази, не будь букой, лучше все равно не найти! Ну не было других миров способных дать нужное. Атеисты явление редкое, сделанные из атеистов фанатики бесполезны, отступники еще хуже! А то, что из насланных мною видений сделали игру позволило выбирать, да и пробой в мир стабилизировало, так как широко распространила знание и интерес к подлинной истории, ай!- увещевал Шигорат Азуру, метающую в него предметы обстановки.
  - Ладно, скамп* с тобой, живи!- успокоилась Азура
  - Что ты сделала с женишками?- ехидно спросил Шигорат и спрятался за колонной от подхваченного Азурой для метания последнего целого в помещении стула.
  - Хватит, Азии, Шиг!!! Мы теряем время! Сколько осталось из десяти?- вмешался светловолосый эльф с бледной кожей оливкового оттенка, облаченный в, тяжелый даже на вид, черный доспех с инкрустированными красными камнями и серебристый переливающийся плащ.
  - Ай, Бо, ты такой скучный, это альтмерское тельце тебя портит!- капризно надув губы сказал Шигорат.
  - Пустозвон....- презрительно выплюнул Боэтия- Азии, скольких твоя ранимая натура оставила в целости?
  - Пятерых- ответила, отбрасывая в сторону, претворившегося мертвым скунсом, в угол Шигората, Азура.
  - Половину, значит.... Ну, ну.... И это меня все считают злодеем и лицемером!- воскликнул Повелитель Интриг.
  - Ну... еще один остался, наглый, как сто имперцев! То ему подай, этому научи! Никакого уважения к богам!- возмущенно проворчала Азура.- Столько мелочи пришлось перебить, что бы успокоиться!
  - Молодец, сестренка, дорожку к нему проложила из мясных рулетиков!- рассмеялся Шигорат, стоя на руках.
  - Братья и сестры, мы действительно можем опоздать! Оболочка для Избранного нуждается в заполнении, неудачника возвращать на место нельзя! Мы не можем на него влиять! Нужен новый сильный дух! Время на замену убывает, порталы перемещаются!- пророкотал кусок тьмы, лиц и щупалец множеством голосов.
  - Да, Хермиус, ты прав, нам пора!- согласился Повелитель Наслаждений Сангвин, явившийся на встречу в образе большого человекообразного рыжего кота, облаченного в кожаный доспех, стальные шипованные наручи и короткий красный плащ. - Тут весело, но в бездне сейчас еще веселей!- сказал он и метнул пустой кувшин в лоб Шигорату, от чего, тот, не ожидая подвоха от вечного сообщника и собутыльника, упал на пол.
  - Ооох, мать моя Бездна, вы да же меня достали!- проскрежетал своим жутким хоровым голосом Повелитель Непознанного Хермиус Мора.- Собирайтесь, живо! Иначе я откажусь участвовать в вашем циркусе и вы сами будите искать способы стать вровень с Высшими!
  Под возмущенный ропот и тяжкие вздохи Хермиуса демоны стали покидать зал совещаний.
  Последним зал, воровато оглянувшись, и, прихватив снаряд, сразивший Шигората, покинул пухлый мужчина- имперец в желтом костюме торговца и большим кошельком под объемным брюшком. Внимательный взгляд наблюдателя, будь таковой в комнате, зацепился бы за странно блеснувшие рога, торчащие из каштановой шевелюры. А еще бы он мог догадаться, что это не кто иной, как Клавикус Вайл- Повелитель Сделок, Обмана и Желаний.
  Скамп (ориг. Scamp, дословно: плут или бездельник) - маленький и слабый даэдра, шкодливое и нечистоплотное существо. В книге величайшего исследователя даэдра....... 'Дух даэдра' сказано: 'У скампов мысли мелки, и они не ведают большого страха'. Скампы выглядят как хвостатые, лысые, худощавые карлики с крупными заострёнными ушами. Кожа скампов - достаточно ценный алхимический ингредиент, а также используется алхимиками для процеживания жидкостей. Кроме того, их кожу используют для изготовления дорогих кожаных изделий, барабанов и подушек.
  Глава 5
  Сделка дьяволов посреди кладбища демонов.
  
  -Это последний?- спросил толстяк Клавикус, вытирая несуществующий пот розовым кружевным платком.- Фух, притомился я что то!
  - Нет, остался последний, сестрица ему устроила веселое испытание!- ответил Шигорат, прыгая на одной ноге вокруг раздраженной Азуры.
  - Это вряд ли, наверное он уже съеден, уж я то сестренку знаю, она знатно пошумела!- сказал Боэтия, на этот раз принявший образ альтмерки в костюме, напоминающем индийское сари.
  - Бо, ты меня просто сражаешь наповал, я даже готов пойти знакомится с твоей мамой!- воскликнул Шигорат, становясь на колено и протягивая коробку с обручальным кольцом.
  -Тииииххххоооооо!- жуткий рев Хермиуса сотряс пустоту- Шигорат, время, пора встретить последнего кандидата и выбрать!
  - Ой, вы такие зануды! Ну, хорошо, крибле, крабле, бумс! Ладно, ладно, все, я серьезен!- кривляясь, Шигорат построил портал на границу отнорка Бездны, в котором спрятан последний кандидат.
  
  Прибывшие на место Повелители, вместо пустого пространства, увидели тропу из останков демонов, продвижение по которой становилось все трудней. Вскоре тропа привела к огромному пространству, сплошь покрытому рассыпающимся останками и оружием инфернальных сущностей. Поле боя, на котором, сцепившись друг с другом или неизвестным врагом, полегли сотни демонов от простейших зверей, до лордов, наделенных разумом!
  - Даааа.... Мне б такую пьянку! Сестренка, ты метишь на места Молага*?- просипел пораженный Сангвин.
  -Это не я!- воскликнула Азура.
  - Как бы то ни было, мы теперь должны знать, что там произошло! За мной мальчики!- произнес Боэтия, превращаясь на ходу в эльфа и призывая двухлезвийную секиру. За ним последовали и остальные.
  Вскоре, среди останков чудищ, обнаружился чудовищных размеров скелет крылатого ящера, по сравнению с которым туши ранее виданных тварей казались мелкими камушками вокруг горы.
  - Демон-дракон, Повелитель Ледяного пламени.... Кто же его так?- просипел Сангвин, нащупывая фляжку на боку.
  - Кто бы он ни был, он представляет опасность для нас. Либо мы договоримся о сотрудничестве с новым хозяином этой части бездны, либо нам придется забыть суда дорогу. Вперед!- Повелитель Боэтия опять стал инициатором активности своих временных союзников. Остальные, шокированные происходящим, не стали возражать, лишь Хермиус о чем то причитал и спорил сам с собой на разные голоса, но это было привычным.
  Преодолев последний вал из тел поверженных демонов, расходящийся кругами вокруг останков Демона-дракона, компания увидела пред собой прозрачный купол, словно застывшего на месте синего огня, за которым просматривался нетипичный для пустоты пейзаж. Ровное, зеленое от травы, поле, посреди которого стоял необычный для подконтрольного мира замок. Человеку с Земли он бы напомнил совмещение классического европейского и восточного замка, а впрочем, тут было всего по не многу. Искусственный холм поднимал замок над местностью, образовавшийся по периметру овраг, стал глубоким рвом, высокая надвратная башня с подъемным мостом делали для любой армии невозможным проникновение на его территорию без потери большей части сил. Черепичные крыши в китайском стиле на башнях и по периметру стен защищали от навесного огня, а виднеющийся на еще большей высоте второй ярус замка и вовсе заставил бы впасть в уныние любого полководца. Под зубцами стены первой линии обороны были размешены уродливые статуи демонов, чьи безобразные тела будто бы были частично вмурованы еще при жизни до окаменения несчастных. Это были сливные желоба, для сточных вод в мирное время и горючей смеси во время штурма.
  - Скамп, мне в спальню!- воскликнул Боэтия, на что Шигорат гаденько хихикнул.
  - Давайте навестим нашего общего знакомого, думаю не вежливо прийти к самому порогу и не зайти на чашечку теплого саке!- пропел Шигорат, сменяя свой нелепый наряд на еще более странный, состоящий из халата, подвязанного широким поясом, широких, коротких штанов и забавных сандалий на деревянных подошвах, напоминающих скамейки.
  - Эм, мнямррррр, саке..., это такой напиток?- спросил Сангвин, покосившись на странный разноцветный костюм Шигората и его новое забавное лицо с необычной прической.
  -Да, все как ты любишь, алкогольный, легкий, коварный! Пить надо определенным образом!- подогрел интерес своего товарища по проделкам Шигорат.
  - Пошли уже, после дела, хоть вечность будете пить свои саки!- одернула их Азура
  - Эх, не понимаете вы наших творческих, ранимых натур!- с патетикой воскликнул Шигорат.- Ладно уж, пошли быстрее, надо разобраться кто теперь сидит в том месте, где был последний наш рекрут. - закончил свою речь Шигорат, добавляя к иллюзии два странных меча, заткнутых за пояс с левой стороны и направляясь к опущенному подъемному мосту. Привыкшие к причудам своего сообщника, Повелители демонов, именуемые Принцами даэдра, молча последовали за ним. Их всех волновал один вопрос: 'Захватил ли новый Повелитель домены поверженных Лордов и Повелителей, а если нет, то уступит ли он им эту силу?'
  К их всеобщему удивлению, замок еще больше отличался от виденных ранее, так подъемный мост дублировался оббитыми светящимся металлом створками, двойной решеткой, широким, но неудобным резким подъемом коридором, выводящим на площадь, окруженную зданиями-башнями. За периметром оборонительных маленьких крепостиц прятались трехэтажные дома, будто это простой город-крепость.
  Пройдя по извилистой улочке до самого высокого здания они по пути никого не встретили, кроме молчаливых стражников в необычных доспехах, стоящих по одному или небольшими группами, словно указывая своим присутствием верность выбранного пути.
  - Похоже, старый ящер всю энергию собирал в себе, и был выпит как камень душ нашим новым собратом, будьте осторожны!- подвел итог увиденному Хермиус Мора.- Остается надеяться на его незнание доставшихся ему сил и мирный исход переговоров.
  - Если придется драться, мы будем драться, в крайнем случае, всегда можно отступить!- проявил свой норав Боэтия, на что Хермиус только вздохнул.
  Пройдя такие же неудобные для штурмующих ворота, наши герои оказались в красивом саду, полном декоративных цветов, разноцветных цветущих кустов и деревьев, прудиков с диковинными рыбками и беседками. В центре сада расположился самый большой пруд, с островом, на котором разместилась беседка. К острову вели тропинки из плотно стоящих камней разных оттенков, прозрачная вода показывала, что глубина пруда значительна, а камни- грубо обработанные колонны. Что находится за прудом, было не ясно, так как пестрый сад надежно скрывал сию тайну. Хозяин всего этого великолепия сидел в беседке и невозмутимо ждал, когда гости подойдут.
  К удивлению посетителей Хозяин был похож на бритоголового имперца в одежде, очень похожей на костюм их несерьезного соратника. Незнакомец сидел на ворохе мягких подушек, щедро усыпающих пол беседки, перед ним стоял низкий столик, богатый на выбор блюд.
  - Тшыыыыы.....!? Ты причина этого безумия?- спросила пораженная Азура у незнакомца.
  - Нет, дорогуша! Это твоих кривых лапок дело! Я лишь скромный художник, проведший мягкой кистью и острой сталью дорогой к гармонии!- ответил незнакомец, запивая незнакомым травяным отваром съеденную булочку.
  - О, Бездна, теперь их двое!- простонал Боэтия, Хермиус тяжко вздохнул, а трио пройдох ехидно ухмыльнулось.
  - Ах, ты! Ты, ответишь за свою дерзость, жалкий...- взорвалась Азура, но осеклась, обнаружив себя окруженной со всех сторон клеткой с острыми шипами, направленными внутрь.
  - Мы пришли с миром и просим простить нашу сестру за грубость.- проскрежетала летающая клякса, именуемая Хермиусом.- Мы бы хотели выразить свое почтение и познакомиться с собратом во тьме!
  - Зовите меня, эм.... Иллидан!- ответил незнакомец и улыбнулся, небрежным взмахом руки развеивая клетку.
  - Это тот самый человечишка, что пойман Шигоратом, это он!- опять возмутилась Азура.
  - А ты та дрянь, что натравила на меня зверинец!- не сдержался хозяин.
  - Успокойтесь, не будем усложнять отношения и представимся друг другу, как разумные сущности!- пробулькал Хермиус.
  - Я не против!- сказал Иллидан, жуя печенье.
  - Я Хермиус Мора, Повелитель Непознанного, это мои собратья Повелители: Шигорат, Сангвин, Азура, Клавикус Вайл, Боэтия...- начал представлять своих компаньонов демон.
  - Спасибо, можно не утруждать себя, в общих чертах я знаком с вами. Заочно, так сказать! Судя по одежке, Шигорат не только делился информацией с моим миром, но и активно ее воровал!- оборвал речь демона Иллидан.
  - Отлично, значит ты и впрямь Избранный, и тебе не надо пояснять возложенную на тебя миссию?- уточнил Хермиус.
  - Ну, в общих чертах. Отыграть роль Избранного и Возрожденного, победить ваших конкурентов, не разбивать сердец!- сказав, это он ухмыльнулся.
  - Не только, необходимо так же постараться не стать имперским прислужником, изгнать имперцев из земель данмеров.- возразил Хермиус.
  -Все?- спросил Иллидан, наливая новую порцию чая.
  - Все.- выдохнул Хермиус.
  - Ваша выгода, моя выгода?- перевел в другое русло разговор Иллидан.
  - Мы исправляем ошибку прошлого, спасая подконтрольный мир от разрушения и поклоняющихся нам от гибели и угнетения. Ты же получаешь новую жизнь, приключения и славу, а так же заступников среди истинных богов!- ответил Хермиус.
  - Ага, но больше всего риска ее потерять, превратиться не пойми во что, мотыляться по свету и получать травмы и вкушать прочие прелести геройской жизни!- иронично прокомментировал 'заманчивое' предложение Иллидан.
  - Что ты хочешь?- сердито выдохнуло тьму пятно.
  - Есть ли возможность вернуться потом в мой мир, в мое время, как то повлиять на события, может даже переиграть прошлое, как я должен переиграть его для вас?- уточнил потенциальный наемник.
  - Прошлое....хмммм.... уже нет, Хронос вряд ли позволит такие игры, однако, от имени всех присутствующих, обещаю приложить все усилия по поиску информации об этом и переговоров с Повелителем Времен.
  - А в новой тушке попасть в мой мир возможно?
  - Это возможно, но в то же время будет сложно. Миры наши слишком разные и далекие, перенос информации легче. Перенос материи осуществляется со смещением. Так люди твоего мира, по вашему временному измерению, покинули его всего 1,5-2 тысячи лет назад, в нашем же мире их вызывали 20 000 лет назад. Уже все и забыли о чужеродности вселенцев, и впавшие в дикость вновь стали оплотом цивилизации.- многоголосый хор вещал из утробы Хермиуса.
  - Тогда, мне непонятно, как за столь длительное время, если посланные Шигоратом сведения об уровне развития народов вашего мира правда, и там до сих пор меч главное оружие, народы так и не перешли на новый уровень цивилизации? Что делали люди? Кто их призывал? Почему имперцы так похожи на римлян?
  - В те времена миром правили расы, сильные в магии, но враждебные как друг другу, так и внутри самих себя. Итогом их разногласий стала внутренняя война внутри одной из них, желание стать единоличными властителями над своей расой и другими побудило Айледов вывести новые расы рабов, так появились: Альтмеры, Кимеры, Двемеры, Босмеры, Орсимеры. Не стали сидеть в стороне и Драконы. Тысячи лет шла война всех со всеми, не принося ни кому победы. Тогда, для перелома в войне были разработаны ритуалы разрывающие ткань пространства и времени. Так в мире появились разумные кошки, ящеры, а потом и люди. Последние принесли в мир эпидемии, восстания и стали причиной гибели зарвавшихся айледов и драконов. Люди были непослушны, не приспособлены к магии и поэтому болели и искали покровителей, способных дать им силу и защиту. Так они выбрали сторону врагов айледов, сначала это были драконы и другие рабы, потом люди выбрали новых покровителей и восстали против драконов. Айлейды были изгнаны под землю, где выродились в фалмеров. Их верные прислужники двемеры в последний момент предали и процветали долго, пользуясь остатками силы и знаний создателей. Остальные же расы были солдатами, земледельцами и слугами, поэтому они остались на низком уровне развития, либо вовсе одичали. Драконам небыли интересны технологии. Их интересовала власть и камни, что в обмен на еду добывали в городах-шахтах двемеры. Избавившись от гнета драконов, расы назначили новым врагом соседей и двемеров. Последние стали закапываться глубже искать новый источник могущества, так было найдено сердце бога- творца, отдавшего жизнь, для оживления мира. Сила святыни манила изгоев и они решили стать самим равным богам. Это было их ошибкой и 5 000 лет назад люди, ставшие новым магически одаренной расой, вступили в союз с фанатичными дикарями- кимерами, смогли привлечь на свою сторону остальные расы в целеноправленном уничтожении двемеров. В битве на Красной Горе была уничтожена одна раса, родились несколько и одна империя. Империя людей, сохранившиеся в подвалах разрушенных айлейдских городов вещи и знания стали основой для новой цивилизации. Ослабленные войнами расы оставили короткоживущим центральную часть айлейдской империи и те земли на которых их поселили айлейды, когда те были их рабами. Это было ошибкой, так как люди стали новой расой завоевателей.
   Однако, самое главное зло было совершено Ложными богами, которые после гибели предводителя кимеров осквернили сердце и теперь мир гибнет. Мне далее продолжать?- оборвал свою речь Хермиус.
  - Не стоит, суть я уяснил, сердце надо очистить и всем рожи- начистить! - подвел итог Иллидан-наемник.
  - В общих чертах верно. Так как, согласен?- ответил Хермиус
  - Подведем итоги, я попадаю на место Избранного, делаю всю работу, спасаю мир, громлю империи, бью богов, ну так короче по мелочи! А вы мне за это новое тело, поиск способа вернуться в устраивающие меня время и место на Землю!?
  - Да.- кивнула всей тушей клякса.
  - Тогда с вас, как нанимателя следующие: знание основных языков нового мира, в том числе письма, кузнечного мастерства и боевых искусств, основ магии, особенно целебной и боевой, алхимии, мест, где можно поживиться артефактами, книгами, оружием и драгоценностями и...
  - Может, тебя сразу в боги? - фыркнул Боэтия.
  - Повторяетесь, товарищи, это вам надо, я пока не услышал от вас гарантий исполнения моих требований. А все выше перечисленное является не моей прихотью, а лишь инструментами для достижения мной поставленных вами целей.- ответил наемник.
  - Мы вынуждены обдумать твои требования!- пророкотал Хермиус, после чего все гости исчезли.
  - Думайте, думайте, черти....- сказал он в след исчезающим монстрам.
  
  Интерлюдия
  - Видели, видели, эту гнусную тварь, что теперь нам всем, всем ставит условия! Я его разорву, я его скампам скормлю!- истерично возмущалась Азура.
  - Тебе не по силам одолеть это в одиночку на его территории, он на пути к перерождению! Теперь только переговоры, либо полноценный штурм!- ответил ей Хемиус.
  - Не надо никого штурма, соглашаемся со всем, вы даете мне сил, он добровольно меня впускает в свой разум, я блокирую его силу и память. Взамен, набрасываю туда затребованных знаний и подкорректированный разговор, нет, ложные воспоминания о разговоре и все. До самой смерти это будет просто сильно одаренный магически полукровка со знаниями о мире и смутными знаниями о будущем. Пусть думает, что это дар богини выбравшей его!- вынес предложение Шигорат.
  - Такой план может сработать... будущее даже от меня скрыто....Что ж, если ты так уверен в своих силах, то я не возражаю, но остальные души будут так же заброшены в этот мир. Нероварин в нитях судьбы всегда разный, выбранная нами оболочка просто уже выигрывала гонку. Для нас важен итог. Кто желает высказаться за или против?- закончил свою речь Хермиус.
  Возражений не было, все согласились.
  
  Сделка
  Человек, точнее, его призрак, превратившийся в нечто большее, чем просто душа, но не подозревавший об этом дожидался своих нанимателей.
  Вперед выступила Азура- Мы согласны. Тебе выпала великая честь спасти мир от гибели, я дам тебе необходимые знания о мире, его будущем и возможностях. Ты Избранный, и я позабочусь о тебе, согласен ли ты открыть свой разум, дабы мы дали тебе новые знания и силы?- произнесла проникновенную речь она.
  - Согласен- сморщившись, как почувствовавший мерзкий запах, ответил 'избранный'
  - Хорошо, не бойся! Шигорат, прошу!- произнесла Азура, отходя в сторону.
  Шигорат в очередном своем безумном образе нищего старика выступил вперед и..., без предупреждения, нанес удар своим посохом, резное напершие которого изображало четыре кричащих человеческих лица, по голове нашего героя с безумным смехом он стал избивать потерявшего сознания оппонента. От чего лицо избиваемого стало трескаться как зеркало, осыпаясь и открывая пустоту.
  - Остановите этого безумца!- призвал Боэтия.
  Общими усилиями Шигората оттащили от жертвы.
  - Да ладно вам, пошутил я, все в порядке! Где там это избранное?- ответил Шигорат своим сообщникам....
  
  После завершения ритуала Шигортат отправился не в свой домен, а на окраину Бездны, там он сделал крайне любопытную вещь: достал полуметровый кинжал с черным волнистым лезвием и стал прорезать тьму, как натянутый кусок ткани. Из прорехи открылся вид на бесконечные мириады звезд и тени, что там скрывались.
  - Ты принес?- задала вопрос одна из теней.
  - Принес, принес, как договаривались. Сильная и темная, из грядущего, но не вашего, тьфу... короче вот!- сказал Повелитель Безумств и вытряхнул изо рта на посохе в ладонь тени синий шар.- Здесь кусок души с нужными силами, знаниями и убеждениями. Остальное за вами. Я вашу чушь транслировал, как умел!
  - Хорошо, вот обещанная плата!- в ответ тень передала черную пирамидку, после чего разрез на ткани мирозданья пропал.
  Довольный Шигорат, спрятал награду в карман пиджака и, насвистывая веселый мотив, побрел по пустынной Бездне.
  
  Молаг Бал (ориг. Molag Bal) - Даэдрический Принц господства и порабощения смертных.
  Также известен как Бог Интриг, Король Насилия, Принц Гнева, Отец Чудовищ, Повелитель Бед, Господин рабов и Пожинатель душ. Он является создателем вампиров.
   Призвать Молаг Бала можно в двадцатый день месяца Вечерней Звезды, если в ночь не было грозы. Если церемония пропущена, принц может явиться последователям и в другой день, в обличье смертного. Ходят слухи о пристрастии к сменам облика и пола, особенно для достижения целей.
  
  Глава 6 Пробуждение в новом теле или 'ох, ох, ох, что ж я маленьким не сдох!'
  
  -Больно, очень больно, да же больнее, чем было на той проклятой набережной! Вот дурак, что же я все время так лажаю, не тот выбор всегда делаю. Сучка, закинула меня в умирающего, хотя, стоп, это же был просто бред, точно, я бредил, а теперь очнулся, либо потому что скоро окончательно сдохну, то ли меня все же откачали. Эх лучше бы первое..., а то потом больничка, уколы, допросы, суд, тюрьма, выйдешь, ни здоровья, ни профессии, ни дома....- думал грязный комок в помойной куче.
  -Черт, как больно, и что это я валяюсь на чем то мокром, грязном и вонючем, я что, еще на операционном столе, или в морге...., тогда понятно, почему так холодно. Хех, осталось тогда для прикола прокричать: 'Эгей, есть ли кто живой?', то- то будет шухер в морге!- вялая попытка встать отразилась новой порцией боли.
  - Дурак ты, 'Сеня', причем не излечимый, мало тебе устроенного, так еще всякую ахинею городишь! Такс... жив или мертв, глюк или нет, но обстановка должна быть прояснена!- аккуратная попытка увидеть мир провалилась.- Ох, ее... кровь уже засохла и глаза просто не возможно разлепить, и вообще судя по тому, как больно трогать лицо, эти жирные полицаи, покемоны ряженные, возомнили себя хирургами косметологами, а меня- страждущим пациентом, ну ничего, я их еще достану....-мстительная мысль мелькнула и скрылась.
  -Такс, руки целы, но отбиты- вон какие зеленые, одежду не узнать- рванье, грудь болит, и правильно- из автомата в упор вряд ли промахнешься, ноги болят, но шевелятся, а вот с лежанкой не порядок. Нету ее, я на земле, точнее на каких то помоях, даже скорее всего на свалке, вон вокруг горы мусора и остатки каких то хибар, так это что, менты трупы на свалку кидают, во дела....Я конечно и раньше слышал, что такое они практикуют, так как в связке с бандитами, но не настолько же, я ж засветился в хрониках, да и их покоцал, а значит им выгоднее выставить меня как маньяка, свалить серию висяков и адью!
  -Ну, менты, ну точно, выживу, сочтемся!- уши уловили движение.
  -Что то шуршит, видимо кто то идет, надо позвать может поможет, к примеру добьет и то легче!
  - Эй, эй, люди, на помощь! Да, покричал называется, из горла доноситься только жуткий сип и дышать стало труднее, однако меня услышали!- активное моргание позволило кучке открыть глаза.
  - Ого, мня, что в Узбекистане выбросили, что ли, вот откуда в центральной полосе взяться узбеку? Халат цветастый, блестит, до самой земли, на ногах какие то расписные сапоги, на бестолковке шапочка вся в висюльках и рожа такая желтая и узкоглазая, аж страшно, но вот нос как у грека, волосы длинные и белые, аааа.... уши как у осла! Ах... как я рад! Эльф, ну здравствуй, глюк, значит я все же либо еще без сознания, либо уже на режимном объекте, максимально усмиренный, лекарствами, вместе с Наполеоном, Человеком-пауком и другими выдающимися личностям, пускаю, наверное, слюни и все остальное....- подумало нечто, пугая помойных крыс оскалом.
  -Вот чего то глюк шубутной, тараторит, лапками машет, как там в песенке : 'желтые глюки сползают с постели, медленно, медленно, плавно, плавно.... Ай, черт, за что током то, ух урод косоглазый, я до тебя доберусь, доберуся, бобби...............(сознание его покинуло)
  
  Интерлюдия
  Благотворительность
  
  Арин Тарриэль возвращался с набега на одну из окраинных шаек, он был наемным магом и часто помогал одной бедной банде расправиться с другой бандой, за это он получал приличные деньги и еще бесплатный, свежий материал на эксперименты (да еще он был некромантом), поэтому, такая работа была ему намного милее караванной службы или службы в Легионе, ведь в Империи его хобби было вне закона, поэтому, для окружающих добропорядочных граждан, он был целителем и боевым магом-исследователем, а доставляемые полуживые бандиты- добровольцы, испытывающие новое лекарство или яд, всего то...
  Минусом такой жизни было то, что он был вынужден поселиться на самой окраине Столицы, мало отличающейся от городской свалки, но это ему не мешало, так как к грязи, вони и крови он был привычен.
  В этот вечер он, как всегда, шел по наиболее чистым закоулкам и был сильно удивлен, когда наткнулся на еще живого подростка, судя по некоторым признакам, это был избитый и обезображенный эльф, только слой грязи и крови не позволил различить его видовую принадлежность, да собственно это было ему безразлично. Задав, пару вопросов и не получив ответа, все еще пребывая в благодушном настроении, Арин Тарриэль решил добить мальца молнией, но тот выжил! Тогда решив для себя, что, ради разнообразия, можно и полечить кого ни будь(так, для практики), он произнес несколько исцеляющих и укрепляющих заклинаний, убедившись, что пациент скорее жив, чем мертв, Арин Тарриэль величественно удалился.
  
  3 часа спустя
  -Ох..., ну у меня и сны, надеюсь последние две недели то же бред, ну хотя бы 3 последних дня..., хотя, стоп, а кто я? Почему я ничего о себе не помню, кроме пробуждения, странных, но позабытых мыслях и типе, что пускал в меня молнии? За что он бил меня молнией? Все болит, это он меня избил? За что? Хотя, я абсолютно уверен, что сейчас мое состояние существенно лучше, чем до встречи с тем типом, шоковая терапия так подействовала?- заданные самому себе вопросы остались без ответа.
  - Да, определенно, хоть я продрог, но чувствую себя лучше, хотя и я, по прежнему, где то валяюсь и очень грязный, все тело покрыто чем то липким и вонючим, вокруг какие то развалины торчат из мусорных куч. Встав на четвереньки, обнаружил, что, не считая слабости и лохмотьев, вместо одежды, пробуждения на свалке, других проблем нет.
  Пройдя некоторое расстояние, я почувствовал, что с правой стороны воздух свежее и влажнее, вот туда и надо двигать!- так, общаясь с самим собой, герой продолжал двигаться на встречу своей новой судьбе, в то, что она новая герой был четко уверен, поскольку: 'только с чистого листа начинается новая история', в эту непреложную истину наш герой твердо верил. А в настоящий момент его память была чище самого белого листа.
  Немногочисленные прохожие, весьма ободранного и звероватого вида предпочитали обходить подальше от странного, обряженного в грязные и окровавленные обноски, шатающегося тела, увлеченно беседующего с самим собой.
  Спустя час он добрался до реки, берег то же был завален всяким мусором, но все же чище остальных трущоб и тут были мостки и лодки, пристроившись на свободном месте начал отмываться.
   Вскоре, вода стала такой грязной, что героем было решено поменять место. Однако как только он не драил себя песком, все, что смог добился, так это разодрать в нескольких местах шкуру, да вот цвет то ее не изменился!
  - 'Как был серо-зеленым, так и остался, хоть и ничего не болело, не правильные какие то синяки, на все тело и не болят!?'- удивлялся оборванец.- 'Получается это моя кожа такого цвета? Хм...., кто же я?'
  Выбрав более чистое место выше по течению стал отмывать голову, и тут до него дошло, что уши то длинные, волосы длинные, тело хилое (странное ощущение говорило, что оно должно быть другим) Вдруг, что то схватило за ногу и стало рвать, выскочив из воды с помощью мостка, он обнаружил на ноге странную темно- зеленую рыбину, похожую на помесь угря и акулы, длинной около метра. Со злости, он оторвал эту тварь с куском мяса и стал бить ее о доски мостка пока не превратил ее в отбивную.
  Боль и слабость отрезвили бродягу, стали всплывать обрывочные знания о мире, своем нынешнем положении в нем, но ни своего имени, ни причин пробуждения в столь ужасном состоянии он не мог вспомнить. Кроме того, в настоящий момент гораздо важнее было остановить кровь и найти ночлег. Самое необычное заключалось в том, что он вспомнил, что когда то его научили заклинанию исцеления и двум атакующим из школы Разрушения, но вот кто и когда? Судя по всему, он какой то полукровка, от которого избавились при первой же возможности.
  Предаваться отчаянию не позволила рана, способная отправить его на перерождение, а это было бы крайне глупо, памятуя об изученном целебном заклинании, он начал пытаться вспомнить и воспроизвести его, с двадцатой попытки с двух рук сорвалось голубоватое свечение, извиваясь змеей, голубое пламя впиталось в рану, ставшую на глазах затягиваться. Через минуту на месте раны остался маленький шрам в виде звездочки, а тело стало ломить от слабости, то ли откат, толи внутренние силы были потрачены на лечение организма из его собственных, запасов, но очнулся бродяга уже поздно вечером.
  Неподалеку группа местных мужиков, весьма специфического вида, сидела на обломках лодок и ящиков, травила байки и жарила на костре рыбу. Прислушавшись к разговору, герой стал пытаться запомнить полезную и не очень информацию. Так, провалявшись на мостках до глубокой темноты, из пьяного бреда и похабных историй он узнал о ценах на простые товары, лошадей, убогие хижины, вина, наркотики и портовых шлюх, а так же более существенную информацию. Данные трущобы расположились на территории ранее престижного пригорода имперской столицы, по периметру города, а соответственно и по внешней границе района располагались небольшие крепости в которых располагались казармы городской стражи. Городская стража поддерживала порядок и безопасность столицы, но при очередном расширении границ Империи защитные укрепления и большие армейские отряды в центре Империи посчитали излишними. Гарнизоны были расформированы, либо переведены в новые провинциальные крепости, наемная охрана имений не справлялась ни с поддержкой правопорядка на улицах, ни с защитой имущества и жизней нанимателей. Так, постепенно, защищенный и престижный район стал превращаться в трущобы, за 200 лет осталось лишь несколько самых удаленных дворца, вот в одном из них была возможность переночевать или да же жить, главное, что бы призрак сгоревшего в пожаре орка- кузнеца не был против. 'А что, нормальный сосед, раз в месяц скует что то ночью и все, глядишь в подмастерье возьмет!'- глупо про себя пошутил бродяга.
  Дождавшись, когда компания расползаться(так как к тому моменту они были смертельно пьяны, по случаю удачного обнаружения одним из них богатого покойника), к стати среди не способных ползти остался везунчик, чьи карманы стал потрошить один из собутыльников!
  Подхватив обломок весла от догнивающей на берегу лодки, герой решил сам поживиться, поэтому подкравшись к незадачливому вору, огрел его по темечку пару раз, к счастью этого оказалось достаточно, так как старая деревяшка развалилась. Суетливая ревизия в карманах, кошельках, драных ботинках обогатила его на две золотых, десять серебряных и пятьдесят медных монет, три ножа, один из которых был стальной в кожаных ножнах, а остальные два оказались медными, естественно, самая сладкая добыча была с везунчика, чуть не ставшего покойником с подачи своего приятеля. Кроме того трофеями стала рубашка с самого грабителя, благо он оказался коротышкой с одутловатым лицом пьяницы и длинными ушами, хм.... еще один ушан, и дрянного качества топор, а самое главное- подгоревшая и недоеденная рыба.
   Поужинав на скорую руку, отправился на поиски заветных развалин, все равно ночью шалаш не смастерить, а под кустом развалиться себе дороже. Через час пути вдоль реки, наткнулся на описываемый в рассказе каменный причал, от него мало что осталось, но опознать хватило, а выше за разросшейся даже на каменной дорожке чащей были обнаружены искомые развалины. Раньше это был престижный, роскошный дом с садом и каменной оградой, однако теперь половина дома была сгоревшей, а вторая сильно обветшавшей. Не решившись в потемках устраиваться на ночь в этих руинах, подобрал уголок в покосившейся конюшне, судя по ее, относительно целому состоянию, ее строил последний хозяин, но не успел попользоваться, либо был чистюлей. Зарывшись в остатки прелого сена, он проспал до полудня.
  Обследование развалин и прилегающих хозяйственных построек привело к положительным открытиям:
  1) Пожар был в кузнице, и, следовательно, от огня пострадала только хозяйственная часть дома и то, горела только кухня, остальное разбили и растащили соседи, все остальное доделало время. То есть большая часть восстановима.
  2) Большая кузнечная печь и само помещение обвалилось, инструмент обгорел, но малая печь оказалась цела, наковальня в виде огромного камня и железные части остались под обломками невредимыми.
  3) Напуганные собственными байками о призраке, соседи не решились растаскивать имущество, поэтому по прежнему можно было найти что ни будь пригодное, мебель вообще оказалась почти не тронутой;
  4) На территории сада обнаружилась могила, обложенная плотно подогнанными булыжниками.
  5) Так же, возможно, руины кузницы кто то посещает, отсюда и слухи о призраке хозяина.
  
  Взвесив все за и против, он решил обустроить под жилище конюшню, и сделать дополнительное убежище на берегу, мало ли, в друг и вправду призрак шалит(мир то магический) или бандиты. Перетащил, предварительно разобрав, кровать и парочку шкафов, трофейным топором сделал из обрубленных веток рукоятки для пил, молотков, ручного сверла, стамесок, обнаружил самый натуральный гвоздодер.... Короче ночь провел грязный и голодный, так как когда опомнился, что запаса съестного нет, исправлять ситуацию было уже поздно.
  Утром был разбит, голоден и зол на себя, на Азуру, Шигората и вообще..., об истинных причинах злости он не догадывался, но такие осколки воспоминаний впредь решил держать крепко.
  Что бы, не растратить бестолково деньги на еду и иметь самостоятельный источник средств, затеял сплести ловушку для рыбы, как ее называть, тем более плести понятия не имел, единственное, что осталось в голове, так это принцип открывающейся внутрь крышки и приманки внутри. Провозившись весь день, сплел трех жутких уродцев, получились большие, глубокие корзины из толстых не ошкуренных веток, скрепленных лыком и тонкими гибкими прутиками, так же сделал к ним ручки и внутрь дополнительное дно, защищающие приманку, от уже попавшей рыбы. На приманку пришлось поискать на мусорных кучах остатки еды, останки собак, крыс и кошек, все это богатство было заложено внутрь корзин, корзины, соответственно, были закинуты в речку и зафиксированы с помощью, найденных в сарае, веревок. Ночь опять была голодной, но утром принесла большой улов рыбы и местных ракообразных, к сожалению одна из корзин уплыла. Разделив улов пополам, одну половину спрятал в подвал, остальное пустил на утоление запросов организма. Жить стало хорошо, жить стало веселее, с этими мыслями было сплетено еще три корзины и так же заряжены пахучей начинкой и размещены каскадом, на этом день опять кончился. Следующее утро принесло богатый улов и труп.... Пришлось организовать притопление невольной приманки в стороне от корзин, улов же решил попробовать частично обменять на местном рынке. Расспрашивая местных о дороге к рынку, сменял часть первой партии на старые потертые сандалии и различные местные овощи и фрукты, к удивлению Землян, окажись, они в этих местах, большая часть была вполне земного вида (лук, капуста, чеснок, репа, яблоки, виноград), но были и еще какие то бататы, тультоны и прочее. Основу рациона местных, судя по обилию, составляли корешки и клубни, а так же всевозможные зерновые и бобовые. Оставшуюся рыбину было лень тащить назад, да и жара могла ее испортить, поэтому просто отдал первому попавшемуся маленькому оборванцу, пришедшая следом мысль больно ударила по самолюбию, ведь сам он выглядел не лучше.
  - 'Решено, первая задача, после подготовки жилья и минимума для выживания конечно, запас приличной одежды, а то эта вся ползет после стирки. Кстати, стирка и 'рыбалка', а так же переноска корзин с уловом, позволили приблизительно оценить свои внешние и физические качества! Так, я выяснил, что я высокий, крепкий подросток, примерно 16 лет, с серой кожей, немного блестящей зеленью и длинными светлыми, почти белыми, волосами, а так же подвижными остроконечными ушами. Лицо, мне показалось приятным, тонкий нос, острый подбородок, высокий лоб, вот глаза и зубы.... Да, красный белок и зауженный зрачок глаз вкупе с массивными клыкастыми челюстями и ушами явно намекали на происхождение от каких- то хищников. Правда у остальных местных рожи были и того хуже. Альмеры, босмеры, брсимеры, данмеры, казались все довольно жуткими, относительно людей-имперцев, а были еще и другие человекоподобные: ящеры, именуемые аргонианами, и кошки- Хаджиты. Самое странное, что было сложно определить свое происхождение, просто не совсем понятно, кто я- альтмер или данмер? Такое впечатление, что, либо пополам, либо отношусь к отдельному виду. Может все же причина в том, что я пока не видел других чистокровных детей? Действительно, кто пустит на такой подозрительный рынок своего ребенка, а все бродяжки и воришки носились грязными, да и были в основном явными людьми...'- с такими рассуждениями наш герой брел в свой рыбацкий лагерь. По приходе на реку, он проверил свои ловушки, выбрал рыбину побольше, и стал ее готовить, за отсутствием соответствующей посуды рыбы готовил тем же варварским способом, что и раньше, просто насадил на прут над углями и долго переворачивал. На гарнир были сырые овощи и тяжкие думы, хотя, думы, скорее были горькой приправой. Ведь добыть рыбалкой много в одиночку нельзя, нужно и таскать и продавать и сторожить, кроме того тут бывают зимы, река хоть и не замерзает напрочь, но рыба не такая активная, крабы вовсе спят, да и в холодной воде лазить не стоит. А теплая одежда и дрова, а дожди и снег? Нужен запас или постоянный заработок на сезон холодов. Кроме того, нужно вспомнить или просто придумать имя: 'человеку без имени нельзя, иначе что писать в документах или на надгробии? Значит, такого человека просто не было!'- эта странная мысль была очень здрава. Поэтому он решил, для себя выбрать имя Дзирт*, тем более оно почему то вспомнилось сразу же как только он впервые увидел свое отражение, и хоть оно не вызывало ассоциаций с собой и своим прошлым, но и отторжение у него не вызывало.
  - Что ж, имя я себе на первое время нашел, а завтра я буду искать новую жизнь, глядишь и старая найдется!- сказал сам себе Дзирт, зарываясь поглубже в кучу из прелого сена и укрывшись драным плащом, найденным сегодня в одном из сундуков сгоревшей усадьбы.- Надо бы доделать шалаш на берегу, а то мало ли, кто может нагрянуть, а так будет ложный след.- подумал он засыпая.
  
  Дзирт*- отсылка к произведениям Р.Сальваторе о темном эльфе-изгое.
  
  Глава 7. Новому имени новый день, а новому дню- новых друзей.
   Второй день начинающего рыбака-профессионала начался как обычно, местный рынок так же не поменялся за эту ночь: толпа народа разного достатка, расы, внешности и вменяемости, торговцы с тележек, лотков, окон, владельцы маленьких магазинчиков в деревянных двухэтажных хижинах, воришки, шлюхи, менялы, псевдо калеки и нищие, пьяные, звероватого вида проповедники и прочее....
  С трудом получилось пристроить свой улов, так как торговцы продают либо свое, либо купленное у знакомых и известных поставщиков, итогом еще двух ходок стало приобретение портняцкого набора, отреза грубой не крашеной ткани, несколько свертков с семенами местных овощей, набора простой глиняной посуды, медного котелка с ложкой и обойденной, благодаря предупреждению ранее одаренного Дзиртом рыбиной чумазого мальчишки, засады. А случилось это примерно так:
  Возвращавшийся с наполненной торговыми трофеями корзиной, на половине пути Дзирт был остановлен чумазым оборванцем, который с настойчивостью барана стал тянуть его в какую то подворотню, разозлившись Дзирт отвесил ему оплеуху, на что тот резко отпрянул и заревел. Обескураженный таким поведением уличного оборванца Дзирт стал оглядываться по сторонам, ожидая, что все же кто то его посчитал достаточно богатым, что бы стоило ограбить и сейчас, когда у мальчишки не вышло затащить Дзирта в ловушку, сработал второй вариант и сейчас выбегут 'защитники'.
   - Ты чего дерешься, я предупредить тебя хоте...л, а ты дерешься! Я виде...л, что за тобой следят, за в благодарность за рыбу помочь решил, а ты!!!- обиженно хныкая, гундосил мальчишка.
  - Стой, стой, не обижайся..., я здесь никого не знаю, и подумал, что это ловушка. Да и тряпки мои не столь прочные, что бы за них тянули все кому ни попадя!- начал успокаивать мальца Дзирт.- Кто эти типы ты знаешь?
  - Нет, не знаю, я стараюсь держаться ото всех подальше, тем более таких. Они из местной банды уличных воришек и попрошаек, с ними взрослые иногда бывают.- закончил свой доклад малец.
  - Что ж если ты меня обманул, то тебе не скрыться и в недрах Обливиона!- рыкнул Дзирт- Веди к своей засаде!
  - Не моя это засада, я о ней предупреждаю!- обиженно воскликнул малыш.
  - Вот и покажешь свою...., мне ее!- сказал Дзирт, ободряюще хлопнув его по плечу.
  Спустя час блужданий мелкий проводник, как Дзирт, про себя, его называл за низкий рост - 'Полупроводник', вывел Дзирта к северной стороне оборудованного лагеря, где, раздвинув кусты на уровне земли, мальчишка показал ему восхитительную картину разграбления еще не законченного Дзиртом рыбацкого лагеря.
  Трое долговязых подростков с помощью рук, обломка весла и топора разнесли шалаш и, очевидно намереваясь получить небывалый урожай, планомерно поднимали целину! Еще четыре постарше и потолще уселись в кустах, наблюдая за подходами к лагерю, явно намереваясь подкараулить хозяина. Тут бы героям уйти, но один из землекопов устал рыться в земле и стал топтаться по корзинам, вот этого Дзирт уже не стерпел, плетение корзин было делом трудным и их уничтожение было крайне не желательно.
  Поскольку место было каменистым, снарядов было более чем достаточно, что бы устроить артобстерел варварам, первой жертвой стал юный разрушитель, после пары болезненных попаданий и он его товарищи бросили все свои дела и с криками побежали прятаться за своих старших подельников. Узнав о случившимся, главарь- взрослый оборванец с большой зверской рожей пропойцы и большим мясницким ножом в руке погнал свою банду сопляков за Дзиртом и его помощником, его пропитые мозги все же смогли догадаться, что камнеметатели- это хозяева лагеря. Вскоре банде удалось окружить героев и привести к главарю. Избитых, безоружных в подранных одежках их выкинули в центр разоренной полянки.
  Толстомордый и толстобрюхий главарь с запахом многолетнего пота и перегара, рывком поднял Дзирта за волосы и пробулькал приветствие- Так, так, вот и наш богатенький герой... что то мне твоя рожа больно знакома... Сопля, глянь что то мне его рожа знакома...
  От компашки отделился мосластый, рослый и горбатый рыжий парнишка с давно изуродованным носом, похожем на мятую, размокшую и рваную салфетку, судя по всему в детстве ему кто то раздробил, погрыз или порвал нос и с тех пор он являл собой жуткий обрубок из которого и впрямь текло, именно он топтал корзины, поэтому теперь был счастливым обладателем нескольких рассечений и синяков. Подойдя, эта мутировавшая мокрица, противно забулькала от злости и вдруг выдала- Крыс, это же та эльфийская падаль, что отказалась на прошлой неделе отдавать свою долю наворованного, мы его тогда знатно проучили, я думал он сдох!- злобно ощерился Сопля.
  - А вот значит как, совсем значит головой тронулся!- обрадовался главарь и его рожа приобрела и впрямь черты крысы, но какой то он слишком целый?
  - Да это ж с...аный элф, чо этой нелюди стоит колдануть чего ни будь!? А мож и само прошло, кото это дерьмо гуара знает! Ничо, так даже лучше, я с удовольствием повторю!- прогундосил Сопля, доставая свой каменный нож.
  - Само не могло, значит колдует потихоньку, ну что ж раз вылечился, другой, эдак мы его замучаемся ловить и бить, вот сейчас из него выбьем новую схоронку и пустим на дно, нутка, ребятки, придержите голубчика, я срежу с него парочку кусочков на пробу, глядишь у меня магия от такой закуски прорежется!- проорал главарь и весело забулькал, от чего его, уже однажы перерезанное горло, стало трястись. Остальные угодливо захихикали, не отставал и Сопля.
  - 'Ах вот значит кому я обязан веселым пробужденьем без памяти и в помойной куче, что ж вы за это ответите.'- подумал Дзирт.
  Подошедшие Сопля и лысый одноухий негр, по прозвищу Яйцо, растянули его руки и стали крепко, но неумело держать, а главарь, подозвав остальных оборванцев поближе, стал читать лекцию о пытках, тыкая Дзирту ножом в разные участки тела и оставляя неглубокие порезы. Мелкого напарника же просто валяли в грязи, не давая подняться.
  Извиваясь от боли, Дзирт заметил, что у Сопли уже весит на боку его нож, причем, очень удобно будет его извлечь и применить, что он и сделал, просто воспользовавшись, тем, что противников больше интересовала экзекуция, чем фиксация. Схватив нож, косым ударом просто полоснул по уже застаревшему шраму, а потом воткнул по самую рукоять в горло Крыса, поле чего освободившейся рукой скорректировал движение руки, оседающего наземь бандита, в результате чего, уже мертвый Крыс, вскрыл брюхо своему чернокожему подельнику. Сопля еще пытался постичь суть происходящего, когда получил максимально сильный удар промеж ног. Подобрав с трупов оба ножа, Дзирт устремил свой взгляд на остальных бандитов, судя по их внешнему виду и запаху, анализы они уже сдали, причем все и на год вперед. Вспомнив о том, что память хранит общие знания по применению заклинаний, в частности 'Малый огненный заряд', он решил рискнуть и попробовать ее в бою. - 'Магическая зажигалка уже показала свою полезность в быту, возможно и здесь выручит'. - подумал он, готовясь к бою. Представив нужный результат, произнес на распев формулу и помахав руками, как того требовал ритуал (правда забыв убрать ножи) пустил огненный заряд в самого крепкого голодранца, после чего тот вспыхнул как солома и стал метаться по поляне, сбивая своих товарищей. Воодушевленный успехом, он пустил еще несколько шаров по оборванцам. Существенного вреда не нанес, но, поскольку целил в головы, то далеко убежать они не смогли, так как были чересчур напуганы и дезориентированы. Это позволило ему быстро прекратить их страдания, не рискуя получить лишние отверстия. Быстрый опрос банды загадки истинного имени и происхождения Дзирта не раскрыл, так как местная банда его ранее не встречала и пыталась его убить, просто ради развлечения, а второй раз его решили банально ограбить. Все это время мальчишка, брошенный на землю, сидел, выпучив глаза и забыв как дышать.
  Желая его расшевелить, и успокоить себя, Дзирт привлек мальчишку к сбору трофеев и очистки поляны от незваных гостей. Начав с вожака и закончив последним из шайки, они старательно раздели и выпотрошили трупы, потрохами набили уцелевшие корзины, разместив их в, удачно проявивших себя в плане улова, местах. После этого, они откатили к берегу трупы и набили их камнями и, обмотав обрывками одежды, утопили в самых темных ямах под берегом. Это мерзкое занятие убило у них последние физические и моральные силы, хотя Дзирт, похоже, был менее чувствителен к подобным вещам...
  - 'Да, похоже я был редкой..... и мне подобное привычно, зато я как заправский герой буду мочить всех направо и на лево, совокуплясь с принцессами прямо на трупах поверженных драконов, их отцов и прочих врагов, как истинный 'герой- попаданец' построю прогрессивную империю! Вот опять, стоит выйти эмоциям из под контроля, как что то всплывает! Так, а теперь в сторону этот бред, где спать то теперь, не вести же этого подельника к настоящему жилью! Придется все же вести его, оставлять его все равно нельзя, либо он со мной и молчит, либо он кормит рыб, в противном случае на корм рыбам пустят меня подельники этих или имперская стража.'- обдумывал сложившуюся ситуацию Дзирт.
  -Эй, мелкий, как там тебя?- задал он своему невольному соучастнику.
  - Си...си....
  - Короче, сися, сейчас пойдем помоемся, простирнем все тряпки и потом с нашими трофеями пойдем спать, надо сил набраться, завтра такой улов будет, что весь день таскать будем! А потом еще стройка, покупка обновок, в общем, дел полно!- сказал он, пытаясь подбодрить и расшевелить и себя и своего соратника.
  Приведя парнишку на берег, стал стирать свои, пропитавшиеся кровью, лохмотья, попутно порвав их окончательно. -'Что ж, завтра придется покупать готовую одежду, поскольку, эти тряпки уже и на работу не одеть, а индивидуальный пошив нам может только сниться.' - с сожалением подумал Дзирт.
  Странный подельник-свидетель отмывался прямо в одежде и старательно стирал ее прямо на себе.
   - 'Стесняется, иначе не умеет, либо просто от шока еще не отошел? Ладно, главное, что бы при деле был, да не болтал, хотя здесь произошедшее норма. Эх, как закручивается, не время думать, делать надо.'- закончил он свои размышления.
  Разделив доставшиеся нам от бандитов обноски с парнишкой поровну, приступили к стирке, было холодно и мерзко, но выбора не было, каждая монетка и нитка сейчас дороги.
  - 'Скамп, а ведь я все же монстр, не пристроившись толком в мире, уже землю удобряю врагами, да еще не опробованными заклинаниями, использования заклинания как зажигалки для костра сложно считать боевым применением. А приемы так вообще еще даже не пытался выуживать из памяти, кто же даст гарантию, что в следующий раз я выкручусь. Да же тысячи вызубренных книг и манускриптов не сделают из человека бойца, смысла в теориях без практики, не больше чем в разглядывании порно картинок. О даааа.... парочки картинок...., тьфу ты, опять я съехал с темы, вот и последняя тряпка отстирана'- оборвал он расшалившееся подсознание.
  - Эй, хорош плескаться, застудишь себе все, давай на берег, ужин, сон, завтра будем еще в воде лазить, да корзины плести!- позвал Дзирт напарника.
  Послушный малец, не задавая вопросов, помог, на скорую руку, привести в прядок поляну, собрать трофеи и приготовить ужин из уцелевших продуктов. Невольный подельник оказался талантлив в кулинарии, либо сыграла свою роль рыбная диета, но каша оказалась очень вкусной и была уничтожена в лучших армейских традициях.
  Заполнив котелок водой, что бы отмокал, оставил его в кустах до утра, а сам, взгромоздив все трофеи на парнишку, погнал его на ночлег в заброшенную усадьбу, что поделать, на поляне лагеря, недавно ставшей местом расправы над местными бандитами, спать теперь невозможно.
  Увидев место будущей ночевки паренек побледнел. - Д-д-дом сп...сп-пп-привидениями!- промямлил он.
  - Успокойся, нет там никого призрака, по крайней мере по территории двора он не бродит!- ответил ему Дзирт.
  - Ххх...орошо..... было бы.... А кто ж тогда в кузнице по ночам стучит?- не сдавался малец.
  - Ну..., во первых, кузница соединена с домом, а во вторых я сам тут живу только в сарае! Думаю, не сильно дух обеднеет от того, что я взял у него пару кроватей и шкафов. Вот и дом, милый дом, скидывай узел сюда, ага.- успокаивал он приятеля.
  - Но, это же просто конюшня!- удивился парень.
  - Не конюшня, а чистая конюшня, считай хостел!- поправил его Дзирт.
  - А что такое хостел?- спросил малец, пуча зеленые глазищи.
  - Дешевая гостиница по принципу где упал, там и спи!- равнодушно ответил Дзирт.
  - Ааа..... и где мне тут падать?- деловито спросил мальчик.
  - Молодец, быстро освоился, вон в том дальнем углу сено уцелело, а я здесь у входа лягу! Все, спокойной ночи!- ответил он, кутаясь в плащ, служащий и одеялом и матрасом и простыней.
  - Спокойной ночи, хозяин!- раздалось из дальнего угла.
  - 'Какой к демонам хозяин? Ладно, завтра разберемся, кто тут кто! Хм..., а он тоже зелененький!'- подумал Дзирт засыпая.
  
  Интерлюдия
  В темной комнате, заставленной бочками, коробками, ящиками, шкафами, гробами, сундуками и да же несколькими саркофагами, в дальнем углу стоял большой, обитый стальными полосами сундук. Этот сундук был заперт многочисленными замками, замочками и щеколдами, а так же несколькими сложными врезными замками, в центр крышки был врезан толстый стальной лист с амулетом, имеющем насечки, превращающие его в загадочный циферблат с бледным камнем по середине. Вдруг, где то в одном из замков, раздался тихий щелчок.....
  
  
  Тем временем, в своих покоях, сидел странный седой старик и читал какие- то грязные листы. Периодически он презрительно хмыкал, удовлетворенно восклицал, либо же начинал кому то аплодировать. Его разноцветный, ранее несомненно дорогой камзол, был изуродован многочисленными заплатками диких расцветок. В кабинете, обставленном роскошной мебелью, забитом дорогими и редкими вещами его посетитель смотрелся нелепо. Но старика это не смущало, он равнодушный взгляд блуждал по комнате, становясь теплее лишь при взгляде на уродливый посох с навершием в виде четырех кричащих лиц и простом глиняном кувшине.
  Наконец он вскочил и стал с упоением декламировать понравившейся момент в изучаемых им грязных листах:- 'Самый жестокий судья- наша совесть, самая страшная тюрьма- сожаления и страхи, самые жестокие надсмотрщики- наши воспоминания, наш самый страшный враг- мы сами!'
   - Ай какие слова, какие слова, даже жаль, что не смог с ним пообщаться! Ничего, у меня еще будет время. Время, единственное, что точно будет!- тараторил странный старик, приплясывая....
  Конец интерлюдии.
  
  Среди ночи, Дзирт был бесцеремонно разбужен тяжелым, сопящим и пытающимся раздеть его телом, зажженный на ладони огонь раскрыл секрет ночного нападения, это оказалось сегодняшнее приобретение!
  Сбив на автомате этого придурка стал материть его, оказавшимся богатым на обороты имперским языком. Общий смысл которых, заключался об отсутствии желания иметь какие либо контакты с нетрадиционно ориентированными представителями любых пород и видов. Скорчившееся на полу недоразумение настолько сильно и жалостливо стало реветь, что желание убить его, сжечь, забить в бочку и отправить на встречу зари пропало.
  - Ладно, это, так и быть останься тут в уголке до утра, но что бы без этого! Я мужиками не интересуюсь, вот....- пропыхтел сконфуженный Дзирт.
  - Я не парень, я девушка!- обиженно ответило чудо и заревело еще сильнее.
  - Здравствуй, жопа, новый год! - выпалил удивленный герой - И как тебя звать, чудо заморское?
  - Силиэль, но на улице я просто Сил, парнем быть на улице безопасней, никто не престает с этим....- утирая слезы и не только ответила она.
  - Так, а зачем ко мне полезла?- раздраженно спросил парень.
  - Я подумала, раз ты маг, то все равно догадаешься, можешь прогнать, а на улице это со мной рано или поздно сделают, хочу я того или нет, с тобой хотя бы не так страшно....-дрожащим голосом проблеяло это нечто.
  - Дела.... Слушай, давай с этими разборками повременим, я зверски устал, ни разу мне не приходилось творить то что, я сегодня сделал, вот и еще ты со своими ..... прям посреди кошмара!- отмахнулся он
  - Прости, я вообще не спала...- ответила она.
  - Ладно, тащи сюда остальное, но без глупостей! Меня на людях зови Стилет, все спать!- ответил, смущаясь, парень.
  Сопящее толи от недовольства, то ли от облегчения чудо забралось ко нему под бок, отчего вдруг стало одновременно жарко и спокойно. С этими удивительным заключением он уснул, уже без всяких страшных снов, в которых не снилось, что он, как заправский мясник нарезает свиные туши, а ни превращаются потом в куски людей, эльфов и других человекообразных.
  
  Глава 8. Второй день совместного лова. Немного о мире и планах.
  Следующий день у Дзирта начался с боли в отдавленных его новым компаньоном, или компаньонкой, конечностей, ведь какая бы не была она легкая но все же для руки и ноги это оказалось многовато.
  Спихнув с себя вчерашнее нечаянное приобретение, поковылял приводить себя в порядок, легкая разминка из серии упражнений, известных каждому школьнику (единственное сохранившееся наследие СССР во всех учебных заведениях), привела в норму затекшее тело, а также изрядно взбодрила. Обернувшись, увидел, выползающие из сарая всклокоченное чудо.
  - 'Мда... похоже нас придется приводить в порядок, иначе улов уйдет за медяки'.- подумал он. Начать решил с помывки и разбора трофеев, за ночь, развешенные на кустах тряпки просохли, но утренняя роса опять их намочила, так, что пришлось досушивать их на костре.
   Силиэль пришлось заставлять нормально помыться, дав предварительно обещание не смотреть. Попутно вытащили на берег ловушки, сегодня улов был большим и очень 'кусучим', день во всех смыслах обещал быть 'рыбным'. Совместными усилиями приготовили уху в том же котле, поскольку это единственная толковая посуда. После завтрака выбрали себе подходящую одежду из трофеев, пересчитали монеты и оружие. Итак, итогом вчерашней битвы стало 5 серебряных и 40 медных, большая часть которых принадлежала главарю, а так же 4 медных ножа, 2 железных ножа, шесть простых дубинок, убожество, напоминающие короткий меч, три целых рубашки, штаны разной степени изношенности и две пары сандалий большого размера. Непригодную одежду пустим на тряпки, да заплаты, целую отложили на перешивку, оружие спрятали в сарае, сандалии закопали. Разговоры о том кто есть, кто, решили отложить до вечера, так как день предстоит трудный, а мысли тормозят.
  Помощница оказалась не очень сильной, еще бы девчонка, к тому же голодала, хотя и его тело то же не блистало силой, так что они вдвоем очень долго мотались от берега к рынку с полупустыми корзинами, зато итогом дня стало легальное приобретение деревянной одноколесной тачки, несколько корявых, но надежных глиняных чашек, тарелок и кувшинов, а так же прочего кухонного инвентаря. Кроме того, в ход пошли затрофеенные деньги, на которые были восстановлены, погибшие из за нападения, запасы еды и семян, приобретены два отреза дешевой, но мягкой ткани на пошив личной одежды и портняжный набор.
  Силиэль, воодушевленная успехами в торговле и приобретением всевозможных, раннее недоступных, для нее продуктов и бытовых товаров, стала рассказывать о своей жизни бродяжки. Так, Дзирт узнал много интересного о неприглядной жизни трущоб и имперского гражданина в целом.
  Итак: Силиэль- дочь данмера- торговца и рабыни-альтмерки, как итог ее кожа получилась промежуточного оттенка, а цвет глаз и волос унаследован от матери. Отец ее привечал, и даже обеспечил ее учителем, который научил ее сносно читать на нескольких языках. Однако, после его гибели в странной стычке с разбойниками, сводные братья продали ее и мать в бордель. Девочка и мать не стали дожидаться начала рабочей недели и сбежали. К сожалению, имперские солдаты всегда на той стороне закона, которая им выгодна, поэтому давно являющиеся свободными граждане были возвращены как бежавшие рабы их новым хозяевам. Повторный побег девочка совершила в одиночестве, так как мать умерла от побоев и насилия. Вот уже третий год, как она скитается по трущобам столицы империи. Столица называется Тайберия, в честь первого императора Тайбера Септима, ныне обожествленного и почитаемого под именем Талос. Официально в империи нет рабства, однако, законодательством империи и заключенных договоренностей, для всех провинций, даже взятых на меч, было признание большинства религиозных, законодательных традиций и обычаев местного населения. Таким образом, запрет на обращение в рабство действовал лишь на территории центральной провинции империи- Сиродиле и в отношении сиродильцев, проживающих, либо временно находящихся за ее пределами. По сему, на практике, выходило, что любой, признанный рабом за пределами Сиродила, являлся собственностью и вполне мог ввозиться и использоваться хозяином по его усмотрению, чем активно пользовалась и империя. Так, возникло еще такое явление, как составление подложных документов, когда осужденный отправлялся для отбывания наказания в колонию, скажем на добычу железной руды, потом, по документам, сбегал, задерживался властями провинции за побег и кражу, которые на законных основаниях продавали его в рабство добропорядочному фермеру из Сиродила, при этом сам объект закрученной истории даже не покидал своей деревушки, его просто арестовывали за очередной побег, а 'хозяин' выплачивал награду стражам за поимку беглого раба. Именно так были проданы и Силиэль с матерью, к тому моменту несколько лет являвшимися свободными.
  Беспризорники, бродяги, мелкие воришки тем более являются легкой мишенью для таких махинаций, а значит ей и Дзирту надо быть всегда на стороже.
  Имперская столица, по совей сути, является островным городом, большая часть которого построена исчезнувшей расой айледов, официально это не признается и их даже именуют 'дикими эльфами', говорят, существуют маленькие общины-племена, причисляющие себя к этому народу, а круглый город- лабиринт является величайшим творением Сиродильцев, взявших за основу архитектурный стиль айледов. Мало кто задумывается над тем, что в центральной провинции и других отдаленных областях существуют подобные сооружения большего, либо меньшего размера вот уже несколько десятков тысяч лет, и что 'дикие эльфы' не стали бы образцом для подражания молодой империи. Истинный 'Имперский стиль' выражен в более поздних городах, крепостях и домах, даже знаменитые имперские растворы не смогли приблизится по качеству, прочности, монолитности и тем более цвету к алледианским руинам, чей чистейший белый цвет, кажется, смеется над временем.
  Центральная, историческая и самая важная для империи часть столица находится на большом острове, посреди озера Румаре, чей размер дает ему право именоваться и морем, в него впадает несколько рек, а выпадает одна, называемая Нибен.
  Помимо богатой части столицы и императорского дворца, на острове расположен малый комплекс- лабиринт, служащий на благо империи в качестве Великой Имперской Академии Магов, где обучают лучших магов в мире, а так же проходят общую подготовку кандидаты в маги- легионеры, если своих средств у одаренного нет. Прошедший подготовку обязан отслужить 12 лет в легионе, не прошедший либо становится должником империи, либо служит рядовым стандартные 24 года.
  Два этих величайших архитектурных ансамбля разделяет самый большой и красивый в империи парк. Торговые, промышленные и жилые кварталы для всех остальных размещены за пределами острова, на берегах озера. Бедные кварталы стали образовываться вокруг столицы относительно недавно, когда крепости и дворцы знати, дающие прокорм и защиту ближайшим деревням, опустели. Причина разорения селян до омерзения проста- все торговые операции в столице и окрестностях контролируют кланы имперских торговых компаний, в том числе поставку продуктов на рынки и склады имперских легионов. Основное население бедных кварталов составляют разорившееся земледельцы, сироты, калеки, осиротевшие старики, выброшенные за долги или преступления из своих домов горожане, а так же всевозможные воры, бандиты, мошенники, проститутки, сектанты, наемники, маньяки.... Уровень доходов местных жителей не позволяет им обеспечить себя нормальными вещами и пищей, поэтому большинство предметов быта самодельные, либо ворованные. Общей уровень развития, с точки зрения Землянина, можно охарактеризовать как пост апокалипсический каменный век с элементами средневековья. Вот в этом то веселеньком месте, в настоящий момент, и живут наши герои. Нет, приличные районы есть, но они расположены на границе с промышленным и торговым районами, а так же, дорогами, поскольку пограничье патрулируют стражи и бойцы влиятельных бандитских кланов, которым не выгодно портить отношения с империей. Все агрессивные действия вне района допускается проводить лишь в ночное время, воровство и попрошайничество под патронажем банд и так далее.
  Таким образом, рынок на границе являлся единственной относительно безопасной территорией, если кошелек пуст, либо надежно спрятан, либо все видят, что ты опасен. А вот путь туда и обратно представляет опасность, поэтому река представлялась как единственный надежный способ добираться с нежилой окраины, до рынка. Денежная система империи построена следующем образом:
  1) Золотые монеты называют Септимами, в честь Тайбера Септима, чей образный портрет на ней изображен. В обиходе их часто просто сокращают до золотых;
  2) Серебряные монеты называют Реманиями, в честь Ремана II Сиродильского, объединившего людей во вторую империю, чей портрет соответственно и изображен. 10 Рем равняются 1 Септиму;
  3) Медные монеты называются Уриэлями, в честь Уриэля II, прозванная в народе 'дуриками', поскольку в свое время были введены для замены серебра, но ущерб экономике империи был нанесен сильнее, чем ожидаемая выгода. Серия бунтов и войны с провинциями за независимость ослабили государство. Тем не менее, именно эта монета, на сегодняшний день, основная в торговых операциях, вытеснив ранее используемые в обращении медные и серебряные монеты. 100 Уриэлей равняются 1 Рему.
  
  - Что ж, значит нам нужна лодка, или плот...- подвел итог озвученному Дзирт, сбрасывая на землю пустую корзину.- На сегодня мы неплохо заработали, завтра можно будет купить одежду, надоели эти обноски, заодно и про лодки узнаем.
  - Нет, не купить нам лодку, она дорого стоит, не меньше 10 Септимов.- ответила Силиэль- А что такое плот?
  - Ну, просто большая плавающая вязанка из веток с шестом-веслом, похоже, что единственное доступное нам транспортное средство, помимо нашей тачки. Здесь такая грязь и столько воров, что лучше и вправду по воде!- ответил Дзирт.- А неплохой у тебя был учитель, так много мне рассказала, да с такими выводами... Может он еще и маги тебя научил?- спросил парень.
  - Нет, он был учителем истории и письма в Академии, но потом его за что то отправили на пенсию, вот он к отцу и прибился.- пояснила Силиэль
  - Понятно, что ж, нам повезло, что ему не повезло, теперь у меня есть такой умный компаньон! С тобой мы покорим мир, начнем с этого болота!- воскликнул Дзирт.- Это шутка, давай займемся ужином.- сказал смущенно парень на немой вопрос подруги.
  Ужин был такой же, как и всегда, немного каши, жареная на костре рыба, простые шутки о произошедшем и об увиденном за день.
   Согласованно было принято решение сделать плот и, уже на нем, с двойным уловом, плыть на рынок.
  На душе у обоих было светло и тепло, они были поистине беззаботно счастливы и впереди у них было еще много таких вечеров, но этот был самым, самым первым....
  
  Интерлюдия
  В темном помещении, на полу, неярко горели светильники в виде куч черепов разумных, их мистическое красное сияние, отражаясь в таких же красноватых прожилках плит пола, делало помещение еще мрачнее. Тени, снующие за уродливыми шипастыми колоннами, издавали различные звуки. Их контуры теряли четкость, а неизвестный язык и интонации повергли бы в суеверный ужас невольного свидетеля.
  - Шигорат, твой кандидат задержался в городе, он проявляет необычную активность, прошлый раз это тело покинуло город! Боюсь, мы ошиблись, доверив тебе это дело!- воскликнула Азура.
  - Ну спасибо, уважила, так уважила!- произнес Шигорат, выходя на свет в образе бедного дворянина и разводя руки в стороны.- Стараешься, стараешься, живота не жалеешь!
  - Шиг, прекрати!- сказала тень голосом Боэтии.
  - Вы же сами хотели по другому, кого то свободного, решительного, я выбрал нужное, огранил осколок, сижу контролирую! А сколько времени и сил потрачено на подготовку и поиск? А?- начал возмущаться Шигорат.
  - Хермиус, каковы шансы на продвижение событий в рамках изначальной истории с нужными нам исправлениями?- деловито спросил Боэтия.
  - Туманно будущие, велик риск, однако для нас важно лишь попадание готового героя на остров и участие его в Пророчестве, тюрьму же он еще успеет заслужить. Мы можем вмешаться в нужный момент, есть и другие к тому же! Не стоит спешить, будущее не постоянно!- ответил Хермиус Мора.
  - Я понял тебя, Хермиус! Тогда, Шигорат, на тебе контроль наших подопечных, привлеки Вермину или любого из Совета, если понадобиться! Я свою часть сделки то же исполню!- сказал Боэтия, завершая речь.
  - Шиг, точно он будет таким же как и Безымянный? Не вспомнит ли он себя прошлого?- уточнил Боэтия.
  - Да, уверен, я же специалист по безумию! Он не преодолеет мой барьер, пока не получит мощный источник силы, а он его при жизни не получит, разве что перебив половину Тамриэля! А свои силы демона он вернет не раньше смерти оболочки, тогда он тем более будет нам безразличен.- заверил Шигорат.
  - Да будет так!- воскликнули тени и комната окончательно погрузилась во тьму.....
  
  Глава 9. Первый плот комом.
  Утро для Дзирта началось с побуждения в том же ворохе старой травы, в обнимку с Сидиэль. Это было бы более приятно и пикантно, если бы у нее не было внешности 9 летней девочки, а у него ночи неясных кошмаров. Пожалуй, он их даже вспомнить не мог, но они точно были. Разгоняя дурной сон и застоявшуюся кровь, он сделал разминку пошел проверять ловушки.
  Улов сегодня был не очень, однако его стоило отнести на рынок, где обменять его на запас веревок, необходимых для плота. Вернувшись к их лагерю, он обнаружил, что Силиэль уже встала и готовит завтрак.
  - Привет, малышка, а я тут рыбки принес!- радостно воскликнул он.
  - Я не малышка, мне 16!- огрызнулась девочка.
  - Как это, ты ж вон какая маленькая!?- воскликнул Дзирт.
  - Можно подумать ты большой! Самому не больше 22!- ответила она.
  - Эм, как же ты....- замялся растерянный парень.
  - Ай, я забыла, что у тебя там каша!- воскликнула она, стуча себя по лбу.- Поясняю для тех кто забыл: мы с тобой меры, живем дольше людей, как следствие, медленнее растем, а стареем и живем еще в несколько раз медленнее, чем другие. Древние расы, созданные богами еще дольше, теоретически, вообще живут тысячелетия, но большинство из них теперь считают вымершими, либо вымышленными.- пояснила Силиэль, копируя своего старого учителя.
  - Понятно, и долго нам быть такими дохляками?- спросил расстроено Дзирт.
  - Не долго, за 10 лет где то на 18 человеческих будем выглядеть.- ответила она.
  - Десять лет бегать от любого сопляка? Прятаться и еле волочить корзинку с рыбой?- возмутился Дзирт.
  - Зато, через 40 ты будешь еще молодым, а твои обидчики беззубыми старикашками, ты отметишь 500- летие, в год кончины третьего или четвертого императора. Ну, примерно так может получиться, они маги и дольше живут, чем обычные люди.- успокоила его Силиэль.
  - Ладно, все равно придется побегать..., давай есть готовить, мне потом еще на рынок. Тебе поручаю сделать одеяла и плащи, а то прохладно по ночам.- сказал Дзирт.
  - Ах, так, поручаешь, значит!- гневно выпалила девочка.
  - Не придирайся к словам, нам лучше держаться вдвоем, так безопасней. Да и разделить дела иногда полезнее.- ответил смущенно Дзирт.
  - Ты прав, прости, все пошью, но оно все будет кривое!- предупредила она.
  - Из твоих рук пойдет любое, главное, что бы было!- ответил ей Дзирт, собирая посуду для мытья.
  - Я сама!- сказала Силиэль.
  - Да там холодно, я вон все равно мокрый, успеешь еще намыть!- настаивал он
  - Нет, я сама, сам говорил о разделении, да к тому же тебе еще и с плотом возиться, вот и не мешайся!- одернула его девочка.
  - Хорошо, тогда я на рынок, потом сразу на берег строить.- подвел итог разговору Дзирт, укладывая в тачанку корзины с рыбой.
  По пути он очень устал, поскольку половину своего веса перевозить на деревянной тачке по чавкающим от грязи и помоев улочкам занятие не из простых. С большой радостью он приветствовал своего нового знакомого среди торговцев Балифа Бочку. Балиф был весьма добродушным и общительным для норда, да же если он торговец. Его густая рыжая грива едва начала седеть, в теле и движениях чувствовалась сила и решительность, но вот живот действительно имел внушительные размеры. Добавьте к этому привычку запивать жажду из кружки с хмельным медом и вы поймете причину замены родового имени на прозвище.
  - Привет, малыш, опять рыбка?- спросил Балиф.
  - Другого нет, жемчуга не подвезлис...- кривясь в шутливом огорчении, ответил Дзирт.
  - Ха, уверен, что с твоей хваткой, тебе через пару лет северные меха можно будет заказывать, а через десять- клыки дракона!- давясь гулким смехом пошутил Балиф.
  - Так сколько клыков тебе надо?- деловито спросил парень, будто собираясь записывать на воображаемый свиток, от чего бедный толстяк едва не задохнулся от смеха.
  - Ладно парень, фух..., уморил старика! Что взамен брать будешь?- спросил Балиф, утирая слезы.
  - Да мне бы веревки тонкой, но прочной, много!- ответил парень.
  - Мост подвесной будешь делать?- удивился торговец.
  - Нет, плот вязать, это такая плавучая площадка для плаванья по реке. - пояснил он.
  - А лодку не проще было бы взять?- удивился торговец.
  - Нет, дорого для меня.- ответил Дзирт.
  - Ты подумай, десять золотых всего, мой брат новую решил взять, побольше, ему для перевозок надо.- стал убеждать его Балиф.
  - Все равно, нет денег, поэтому только плот.- вздохнул парень.
  - Ну, нет, так нет. Вот твои веревки, буду ждать еще!- ответил Балиф, выгружая на стол несколько мотков тонкой, но прочной веревки, используемой для плетения больших сетей.- С тебя добавка в два серебренных!
  - Вот.- ответил парень, положив деньги на прилавок.
  - С тобой, парень, я совсем превращусь из 'Бочки' в 'Рыбную бочку'!- воскликнул Балиф и расхохотался.
  - Не плохое прозвище!- ответил Дзирт, прощаясь с торговцем.
  Докупив немного круп и овощей, Дзирт покатил свою тачку 'домой'. Вскоре, он обнаружил, что его преследуют местные оборванцы, попытка оторваться от преследования была обречена на провал. Его окружила группа из пяти подростков с каменными и костяными ножами. Только у главаря в руках была узкая бронзовая полоска, 'обмылок', а не нож, но уже признак достатка в этих местах.
  - Эй, приятель, не поделишься ли хлебушком, да монеткой другой? Хотя, нам и тачка сойдет!- нагло ухмыляясь прогундосил главарь.
  - Хлебушка на всех не хватит, а вот отравление тяжелыми металлами я вам гарантирую!- ответил, возвращая ухмылку, Дзирт.
  ......
  Силиэль заканчивала второе одеяло, когда ее приятель вернулся с рынка, выгрузив продукты, он с корзинами ушел на берег. Его одежда была порвана в нескольких местах и испачкана, под глазом набухал синяк. На все вопросы он упрямо отвечал, что крыс пришлось ловить на приманку.
  - 'Опять подрался!'- с тоской подумала девочка.- 'Что за город то такой, ни дня без драк! А господин все же молодец, драться умеет! Жаль не помнит кто он, вдруг какой ни будь дворянин!'- рассуждала девочка, приступая к изготовлению верхней одежды...
  
  Дзирт был точно уверен, что прежде ему не приходилось делать плоты, только видеть готовые, поэтому к созданию своего плавучего средства готовился тщательно.
  В основу было решено сделать два плота из длинных тонких стволов деревьев, а между ними плетенную из тонких прутьев и прибрежных трав. Таким образом он рассчитывал, что мягкая трава, используемая для покрытия хижин, будет отлично удерживать воду и саму конструкцию, а бревна дадут необходимую жесткость.
  На заготовку материала ушел весь день, на сбор плота еще два. Рыба требовала реализации, а живот смены рыбной диеты, хотя бы на фруктовую. Силиэль смущала своими подозрительными взглядами на порезы и синяки, полученные в последней драке, но ничего не говорила.
  Наконец настал великий день, и плот был готов к спуску на воду, однако сделать это оказалось не легко. Пришлось звать на помощь Силиэль, однако ни ее помощь, ни весла, ни чья-то матерь, не помогли в решении этого вопроса. Плот получился слишком тяжелым.
  Переделка заняла еще один день, однако спущенный на воду плот оказался не удобным с точки зрения управления. Нет, в одиночку по течению спускался он добровольно, но вот против течения он был плыть категорически против. Сделанные парные весла и уключины улучшили ситуацию, но достаточной силой для управления этим монстром герой похвастаться не мог.
  Пришлось делать новый плот, больше напоминающий дверь с ботами из тростника, так, постепенно, уродец был переделан в подобие лодки, а первый плот стал причалом.
  Лагерь на берегу так же был восстановлен, приобретенный опыт в плетении корзин, плотов и прочего позволил починить конюшню, утеплить ее, сложить примитивный очаг и дымовую трубу. Дымовая труба была по своей сути длинной плетеной корзиной без дна и широким горлышком, нависающим над очагом. Соединялась она с крышей, поэтому приходилось тщательно проверять отсутствие трещин в глиняной обмазке и тленья. Так же были приведены в относительный порядок навесы и кузня, расчищены дорожки, делался запас дров и сена на холодный сезон. Из усадьбы были перенесены и отремонтированы кровати. Куплены теплые вещи, сделаны для одежды вешалки. Подготовлен погреб и короба для круп. Жизнь и житейские дела закрутили свое тяжелое колесо.
  Стычки с местными мелкими бандитами за улов и 'лодку' хоть и заканчивались победой, но каждый раз проливалась не только чужая, но своя кровь. Риск был крайне велик, поскольку беспризорники не ценят ни свою, ни чужую жизнь, потому нож в таких потасовках использовать не стеснялись. Это вынудило Дзирта заняться целенаправленной подготовкой себя и Силиэль, так на территории усадьбы появился навес для занятий. Были вкопаны столбы, столбы с перекладинами, столбы с грузами и прочие для отработки равновесия, ударов, потягиваний, растяжения связок. Дзирт, интуитивно, разработал сложный тренировочный комплекс, который пытался освоить. Некоторые идеи были полезны, некоторые пришлось отложить до лучших времен, а от некоторых пришлось отказаться. Так, постепенно улучшая свои навыки, он отстоял свое право на беспрепятственное перемещение по территориям местных банд. Никто не хотел связываться с 'Мясником', 'Потрошителем', 'Отшельником', 'Учеником некроманта из дома с привидениями', именно такие прозвища давали ему между собой мелкие уголовники. Причиной возникновения этих прозвищ служили многочисленные победы, когда нападение оканчивалось уничтожением всей банды и разбросанными частями тел по округе. Дзирту были противны эти драки и то, что он делал, однако он был уверен, что отвратить от мести и объединения банд беспризорников в целях мести ему, может только страх, страх перед опасным зверем. Он этого добился и теперь лишь редкие самоуверенные новички рисковали к нему приставать. Среди торговцев наоборот сложилась положительная репутация, поскольку его улов был регулярен, прибавку к оплате он не клянчил, а умело выторговывал, набрав опыт и знания в столь почитаемом ими искусстве торговли.
  Так, в хлопотах, наступила осень, первая осень которую Дзирт точно может вспомнить, главное ее пережить.
  
  Глава 10
  Знакомство с прошлым, порой оборачивается проблемами в будущем.
  
  Шел десятый день месяца Огня, точнее, он уже подходил к концу. Дзирт, завершив вечернюю тренировку, прикреплял к каркасу кузницы последний плетеный из веток и тростника шит. В его планы пока не входило использование кузницы, однако позволить и дальше разрушаться полезному строению и дому он не мог. Дзирт привык считать это место своим домом, а о доме надо заботиться, поэтому, по возможности, приводил в относительный порядок заброшенное хозяйство.
   Силиэль то же старалась изо всех сил, пошила множество вещей: одежду, одеяла, занавески, по подсказке Дзирта, из обрывков ткани сплела подобия ковров, накупила и расставила, развесила и раскидала по, переделанной в хижину, конюшне всякие бытовые безделушки.
  В общем, через несколько лет герой был обязан на ней жениться, так как упускать такую хозяйку было бы глупо, а, учитывая ее успехи в тренировках, еще и опасно. Хотя, Дзирт об этом серьезно не задумывался, да и возражать, наверное, не стал бы.
  Однако работа Дзирта была прервана громким покашливанием, обернувшись, он не увидел ничего.
  - Наверное, послышалось.- сказал сам себе Дзирт. Однако звук повторился, обернувшись, он увидел прямо перед собой прозрачное лицо одноногого старого орка.
  - Добрый вечер.- поздоровался призрак.- Хорошая погода для смерти, не так ли?
  - Добрый. Не думаю, что для смерти важна погода.- просипел Дзирт, чувствуя, что у него встали дыбом волосы, даже ниже поясницы.
  - Да ты смелый и веселый, для эльфеныша, парень! Не думал, что меня так можно развеселить в нынешнем моем состоянии.- ответил, сеющейся, призрак.
  - Да я бы не сказал, кошмары знаете ли, да и соседи, так привык разные хари видеть, что еще одна серьезной роли не сыграет.- ответил Дзирт, облокачиваясь на стену постройки и принимая вальяжную позу на дрожащих ногах.
  - Да слышал, я, слышал, так воешь и рычишь, все бродяги вокруг разбежались. Как бедная девочка тебя терпит?- продолжал издеваться призрак.
  - Чем обязан столь поздним визитом такого необычного гостя?- храбрясь, спросил парень.
  - Ну, наглец. Хозяин я этого дома, понимаешь, хозяин! Злобный призрак, бродящий в развалинах и несущий смерть нарушителю моего покоя!- патетично завывал призрак, явно подражая бездарному актеру, рассказывающему страшные истории.
  - Понял, что же мы тогда еще живы? Не донес что ли, уронил, да потерял?- в тон собеседнику ответил Дзирт, беря свои чувства под контроль.
  - Да как же ж я донесу то, я ж старый! Тебе надо, сам найдешь!- воскликнул призрак.
  - Так, все же, почему вы раньше не показывались?- спросил эльф.
  - Интересно было, ты пришел, все начел чинить, эти твои ужимки каждодневные. Такого, даже я не видел, а я много где побывал! Вот и не показывался, да и не каждый меня видит, был бы я обычным безумным духом, или некромантской тварью, тогда да! А так, я виден только тем, кто был за гранью.- пояснил призрак.
  - Понято, надеюсь ты заявился не для того, что бы нас выгнать, столько труда вложено, да и зима скоро.- ответил парень.
  - Нет, нет, будем считать, что вы мои приемыши, так скучно сидеть одному в этих руинах.- замахал руками призрак.
  - Спасибо, раз уж так пошло, может, представишься? Меня зовут Дзирт, а тебя?- улыбнулся парень.
  - Шароз- гро- Боклаг, орк- кузнец, ветеран Легиона, участник...., ай не важно! Просто- призрак старой хижины!- замахав руками, оборвал речь орк.
  - Шароз, а почему ты здесь застрял, а не переместился в чертоги одного из богов, не охраняешь свой род в виде духа предков и т.д.? - спросил Дзирт.
  - Да могилка у меня тут, рода давно нет, наследников то же. Месть, вот основная причина!- пояснил тот.
   - Месть, кому?- удивился парень.
  - Я ведь был легионером, вышел в отставку по увечью, решил вернуться к первоначальному ремеслу. На сэкономленные деньги и заработанную пенсию поселился здесь, когда еще деревни вокруг были. Дорога рядом, столица рядом, река рядом, отличное место для старости! Но, местные гильдии решили прибрать к рукам все мои достижения. Путешествуя, служа в разных уголках империи, я набрался опыта и новых знаний по части кузнечного ремесла. Гильдейские же, сидят на месте, клепают одно и то же из года в год, да ругают чужой товар. Вот им и не понравился мой отказ при вступлении поделится рецептами, да взять в ученики их детей. Я пришел со своими, короче был скандал. Я не вступил в гильдию и стал работать сам, формально это не город и правила гильдий здесь не действуют.- пояснил Шароз.
  - Тогда гильдия решила отомстить.- догадался Дзирт.
  - Да, они наняли убийц, бродяг, подговорили стражу не мешаться и раскачали деревенских байками о некромантии, поклонения даэдра и натравили всех на меня. Охрана из слуг, учеников и друзей-ветеранов не могла устоять, поэтому, оставшихся в живых после первых двух отбитых приступов я отослал через старый туннель, прорытый между поместьем и крепостью, а сам остался. Меня убили, дом и кузню разорили и сожгли. Выжившие соратники похоронили останки в саду. Ученик пару лет по ночам стучал, бродил и светил фонарем, пока слухи не стали отпугивать воров. А там, и я смог сам поддерживать легенду. Ирония в том, что я очень сильно хотел отомстить гильдейским крысам, ученика подготовить, поэтому и не попал куда надо. Отсюда я не могу уйти, и вреда я им причинить не могу, так как призрак другого типа. Похоже, я здесь навечно, или пока меня не развеет колдун.- закончил свой рассказ призрак.
  - Как давно это было?- спросил Дзирт.
  - Лет десять, пятнадцать назад, сложно сказать, я ведь ночное явление, безразличное к погоде приведение. Зачем мне отмечать календы?- ответил призрак.
  - Раз тебе заняться совсем нечем, то будешь меня учить!- сказал Дзирт, как будто решение оспариванию не подлежит.
  - Нуууу, с твоей наглостью гильдмастером тебе быть, у фальшивомонетчиков!- хохотнул Шароз.- Ладно, уговорил, только дай слово: все выполнять в точности как я скажу, слушаться и стараться! Я ведь, могу и в таком состоянии кое - что сотворить!
  - Клянусь! А ты клянись, что не будешь мне, моим детям и моим сторонникам пакостить, шалить, зло шутить и иным образом вредить!- ответил Дзирт.
  - Клянусь! У тебя их, что ли, много? Да и дети, откуда, у сопляка то?- удивился призрак.
  - Ну, это я на перспективу, так что бы потом не проморгать!- пояснил парень.
  - Хвалю! Такс, значит, ночью ты спать больше не будешь, теперь ты ночью учишься ковке и обращению с оружием, лет десять не меньше!- начал распоряжаться призрак.
  - А спать когда же?- удивился парень.
  - На том свете выспишься, хотя, ежели как я.... Шучу, день тебе на что!?- ответил Шароз.
  - А рыбалка как же?- продолжал, потрясенный, Дзирт
  - Помощников подберешь, торговцев или гоблинов ограбишь, не моя забота, я учитель, ты ученик. Думай сам.- отрезал орк.
  - Может тогда ночь, через ночь?- попытался облегчить условия Дзирт.
  - Лентяй, ну ладно, ночь через ночь!- ответил Шароз, мысленно потирая руки.- Следующая ночь первая.
  - Хорошо.- ответил Дзирт
  - Да, Учитель!- поправил орк.
  - Да, Учитель!- ответил ученик.
  Так начался новый этап в жизни наших героев, ведь Силиэль считала Дзирта неотъемлемой частью своей жизни, а он допускал возможность, что и она неотъемлемая часть его.
  
  Глава 11
  Эта крица родит меч.
  Дни продолжали свой бег, ночи становились холоднее и рыба стала попадаться реже, смена мест лова помогала плохо. Сиродил, хоть и теплая провинция, но небольшой ледок сковывает реки к северу от столицы.
  К счастью для ребят, у них было достаточно места для разбивки небольшого огорода, что позволило обеспечить себя двухмесячным запасом овощей. Так же были сделаны запасы круп и немного денег. При осторожной трате можно было рассчитывать перезимовать, а уж весной будет легче, к примеру, вернется рыба на нерест, или торговцы будут сбывать подгнившие продукты дешевле.
  Тем не менее, Дзирт продолжал заниматься рыбной ловлей, увеличил количество ловушек, построил несколько загонов для птицы и мелкой разновидности коз, кормить их было бы нечем, да и купить не на что, однако, так он отмечал для себя идею, которую обязательно надо реализовать.
  Привидение орка оказалось вредным, придирчивым и острым на язык учителем, однако другого у него не было. Кроме того, его знания, истории и байки стоили того, что бы проводить ночь в изматывающих тренировках. Шароз был так щедр, что не пожалел на своего ученика заначки в 50 золотых, на которые были закуплены утраченные инструменты и материалы для обучения основам кузнечного мастерства. Хоть призрак сам не мог взять в руки на долго какой либо предмет, но он мог показать, как действовать, а уж как он мог комментировать!
  Кривые поделки Дзирта активно использовались в быту, самые неудачные использовались на повторном уроке, пока самое сложное, что он мог сделать- небольшой железный нож. Что поделать, любое мастерство требует длительного кропотливого труда и затрат материалов на обучение. Сегодня он собирался сдать рыбу и потратить оставшиеся от 'клада' деньги в обмен на руду и дополнительные компоненты, Дзирт был поглощен своими планами, поэтому не сразу заметил слежку, когда же заметил, то было уже поздно. Его окружало двадцать подростков разных рас и оттенков.
  - Вы решили напасть стаей, что ж, это ваша ошибка!- попытался запугать своих противников Дзирт.
  - Стой, мы с миром!- выкрикнул долговязый лохматый блондин с желтоватым оттенком кожи и зелеными раскосыми глазами.- Нам нужна помощь, тебе нужна то же!- продолжил он выходя из за спин приятелей.
  - Что за помощь вам нужна?- ответил Дзирт, внимательно изучающий обстановку.
  - Твоими стараниями нас стало мало, раньше каждая улица имела свой отряд, теперь остались лишь мы. Большие банды не довольны уменьшением 'налогов', они дали добро новичкам отнять наши места.- с досадой сказал лохматый.
  - Мне то, какое дело, вы каждый день режетесь, деретесь, дохните с голоду, попадаетесь на кражах, еще ни один не прошел на работу. Только мое отнять пытались. Вы решили жить как крысы, ну так живите. Деритесь или умрите, мне теперь все равно.- ответил Дзирт.
  - Я понимаю, ты на нас в обиде, но пойми и ты, нет у нас никаких навыков. Все гильдии и мастерские семейные, туда попадают только свои. Чужаки там легко станут рабами. Это империя, а не твоя островная провинция. Да и, не важно, это сейчас!- с жаром стал говорить лохматый.
  - А что же тогда важно? Я тут с какого боку?- спросил Дзирт.
  - На нас натравили новичков, больше сотни! Закрыли какой то приют, теперь эта толпа нас на куски разорвет! Да они все разнесут, на тебя они то же нападут, когда поймут, что ты не из рыбаков, которых тут просто нет, а из бродяг!- ответил лохматый.
  - И что ты предлагаешь?- спросил Дзирт.
  - Союз, не думаю, что у тебя и вправду есть учитель-некромант, а значит, ты то же будешь в опасности. Ты сильный боец, возможно, твое присутствие сыграет роль.- пояснил лохматый.
  - Сколько времени до нападения?- раздраженно, спросил Дзирт.
  - Семь дней, сейчас эти психи делят власть и девчонок, у них там, в приютах, порядки как на каторгах. Когда решат, кто главный, тогда пойдут на нас. Думаю, что нас специально предупредили, что бы мы одумались и заплатили, или разбежались.- сказал лохматый.
  - Я подумаю, завтра утром встретимся и я отвечу свое решение.- сказал Дзирт, взяв свою поклажу.- И еще, если я соглашаюсь, то отныне я главный, вы мне даете клятву служения. В любом деле! Думайте!- закончил он разговор, направившись на строй бродяг. Те, молча, расступились.
  Уходя он думал, что невнимательность сегодня его могла погубить, ведь, навались они на него да же десятком и ему конец. Нужно срочно делать ножи побольше, а значит надо закупить больше железа, меди, угля и прочего.
  Учитель долго смеялся над нелепостью положения ученика, его идеей сделать боевое оружие из смеси меди и железа, но с энтузиазмом взялся за правильное воплощение учеником этой идеи.
  Сам Шароз не считал идею совсем безнадежной, он встречал дикарей с подобным оружием, но тогда это ему показалось только забавным, теперь он всерьез задумался о возможном использовании подобных методов на сталях. Что может быть проще, ученики делают несколько полосок из разных однородных сталей, а учитель сковывает их в одно изделие.
  Результатом совместного 'творчества' были изготовлены два однолезвийных меча, где, весьма посредственная, сталь была окована с трех сторон бронзой, точнее клинок со множеством отверстий закладывался в форму и заливался раствором, а потом лишнее очищалась ковкой и заточкой. В качестве гарды были отлиты овальные пластины, а навершие было сделано в виде головы птицы. Ножны и рукоять были простые, деревянные, сделанные из досок поломанного еще мародерами ящика. Все это подвешивалось на специальном поясе.
  Работа заняла весь день и большую часть ночи, поэтому на переговоры Дзирт явился уставшим. По этой же причине, он явился на переговоры с мечами.
  Его обновки вызвали нешуточное оживление и прибавили ему авторитета, поэтому, когда он объявил о своем согласии, возражений против клятвы не последовало, только интересовал ее текст.
  - Что ж, кто готов, становитесь на колени и повторяйте за мной: 'Я, называете свое имя, клянусь служить Дзирту, как своему господину, неотступно и честно выполнять любые его приказы, пойти на смерть ради его интересов и клана, отныне я, моя жизнь и верность принадлежит клану и его господину Дзирту.'- сказал Дзирт, думая о том, что они с учителем перестарались, когда придумывали эту клятву.
   Однако, эта торжественная речь убедила остальных в его праве требовать клятв, служения и подчинения. Да они были преступниками, да они воровали и некоторые уже убивали, но они оставались детьми, 'средневековыми' детьми, в них не угас дух романтизма, жажда приключений, причастности к чему-то большему и нужному, чем уличные кражи.
  - Отлично, я принимаю ваши клятвы, в свою очередь клянусь: заботится о всех членах клана, беречь и уважать их, принимать решения, направленные на достижения этих целей.- сказал Дзирт.- Как ваш глава, даю вам первое поручение. Соберите за два дня сумму в пять золотых, а так же продуктов на несколько дней. Мы будем вооружаться и тренироваться, времени мало, да же если нам и впрямь дали эти дни. Да, и помните, торговцев с которыми я веду дела не трогать.- сказав это, он вернулся на свою лодку. Его руки и ноги дрожали, поэтому он торопился как можно скорее покинуть берег, что бы, не показать слабость.
  Все эти дни он не находил себе места, поэтому занялся подготовкой множества глиняных и деревянных форм для отливки примитивного оружия. Самое простое по исполнению, из того, что ему пришло на ум, было отливка округлых наверший на булавы из бронзы, либо топориков, но они сложнее и требуют лучшего качества материала и исполнения.
  В назначенный срок, явились новые подопечные. Им удалось собрать сумму в семь золотых, три серебряных и пятьдесят медных монет, а так же обильный запас продуктов.
  На принесенные деньги было закуплено необходимое количество руды и угля, а так же прочной древесины на древки и, подешевле, на щиты.
  Дзирт не интересовался происхождением денег, для него было главным, что он с помощью них должен сделать. Этот мир жесток, и, пока, он будет делать все, что требуется для выживания.
  
  Глава 12
  Кто не снами, того больше нет.
  Острозуб был в хорошем настроении, он, наконец то, получил возможность стать значимой фигурой в преступном мире, либо просто разбогатеть, продав в рабство 'самок' и некоторых из своих приспешников. Он был человекообразным ящером- аргонианином*, как их называют имперцы. Его помещение в приют было поразительным и весьма необычным поступком в Империи, поскольку большинство народов воспринимала нелюдей и не меров, как дикарей. По их представлениям аргониане и им подобные могут быть в трех состояниях: 'раб', 'пока не раб', 'падаль, может отдать чучельнику?'. Естественным следствием стало то, что в приюте, где все от воспитанников, до пьяницы дворника мечтали быть подальше от приюта, он был предметом общего презрения и насмешек. Это обозлило юного ящера, поэтому он, со временем, стал главой одной из самых опасных группировок в приюте. Его природа ящера дала ему преимущество в ускоренном развитии и отсутствия необходимости постоянно думать о наличие оружия, его когти и хвост позволяли делать очень многое с дерзнувшими бросить ему вызов или иначе вызвать недовольство. Законы несовершенны, поэтому, фактически взрослый, ящер устроил свои порядки. После приезда комиссии приют был расформирован, как 'не оправдавший ожидаемой самоокупаемости и воспитания будущих граждан Империи', на самом деле управитель проворовался, а комиссия еще больше проворовалась, поэтому всех воспитанников выгнали на улицу. Им еще повезло, что 'комиссия' понадеялась на самостоятельную гибель сирот на улицах 'по естественным причинам', а не догадалась поправить недостачу за счет продажи воспитанников приюта.
  Воспользовавшись ситуацией, Острозуб подчинил себе большую часть приютских мальчишек и захватил девочек, последних он видел исключительно в роли товара. Чтобы не было непредвиденной порчи товара, на его охрану он определил самых верных бойцов, а так же организовал набег на несколько маленьких поселений, попавшихся по пути в столицу. Так он и был замечен представителями столичного преступного сообщества, которые ему предложили место на окраине, при условии самостоятельного захвата и своевременной уплаты 'налогов' в дальнейшем.
  Оставив 'товар' с охраной в последней деревне, Острозуб повел свою банду на назначенное место встречи.
  - 'Прежние хозяева либо подчинятся, либо сдохнут!'- подводил он итог своим незатейливым планам, подходя к оговоренному 'месту для переговоров'.
  Первое, что привлекло его внимание, было вооружение небольшого отряда палками разной длинны с обмотанными тряпками на боевых концах. Так же, на куче хвороста валялись какие то доски, на которых бродяги сидели до прибытия противников. Все это очень настораживало Острозуба, заставляя стискивать рукоять старого меча, добытого в одной из деревень.
  - Зуб, смотри, они что, ловцами* себя возомнили? Палками и веслами решили нас всех поколотить?- пробурчал молодой тощий орк Хрюгус, чье истинное имя и род не известен, поскольку он был подкидышем. Имя ему давали смотрители приюта с явной издевкой, которую он, по своей простоте, не понимал.
  - Всем быть осторожными! Окружайте их, никто не должен уйти!- проорал, с характерными шипящими нотками в произношении, Острозуб.
  Вот, толпа приспешников, подчиняясь приказу, начинает разбег, потрясая ножами, палками, топорами, косами и прочими сельскохозяйственными предметами, добытыми в разоренных поселениях. Вот, вот, первые ряды пустят кровь наивным смельчакам. Но тут противник сделал нечто, чего в планах Острозуба не было! Доски оказались грубыми щитами, за которыми его враги укрылись, как легионеры, и стали наносить сокрушающие удары его парням. Было непонятна причина в эффективности и силы ударов, наносимых тощими оборванцами, вооруженными простыми палками. Но сильнее его поразили 'весла', оказавшиеся копьями, и пусть их было всего два, но, прикрытые щитами соседей, копейщики наносили страшные раны его бойцам. Взбешенный коварством врагов и нанимателей, Острозуб повел в атаку всех своих бойцов. Ему хотелось лично разорвать глотку серошкурой твари, командующей оборванцами.....
  
  Дзирт подготовил своих 'людей' как мог, вооружил, обучил, разработал план обороны, но в серьезность стычки он до конца не верил, о чем сейчас очень сильно жалел. Противники не только оказались многочисленными, но решительно настроенными, вооруженными топорами, косами и прочим. Несколько ребят, получив от 'косарей' раны на ногах, раскрылись и были превращены в кровавые лепешки за несколько мгновений, строй едва удавалось держать. С прибытием отряда, под командованием 'ящерицы', толпа вовсе обезумела. Чешуйчатая тварь приказала всеми силами отнимать щиты и ломать строй, поражение было неминуемым. Дзирту пришла в голову безумная идея покинуть строй и проложить путь отступления своим соратникам.
  - Тит, Ральф, поднимите меня на щите над строем и крепко стойте!- крикнул он ближайшим бойцам. Те без промедления выполнили приказ. Дзирт оттолкнулся от получившейся площадки и извлекая клинки прыгнул за спины почти прорвавшим строй врагам. Их открытые спины стали отличной мишенью для острой стали. Вращающиеся клинки не встречали сопротивления и не знали жалости, отточенные движения, обзываемые учителем 'танцем пьяной кривоногой шлюхи' в паре с оружием, показали свою истинную суть. Круговые, секущие удары быстро проредили врагов и побудили часть из них спасаться бегством. Воодушевленные дурным примером и обозленные гибелью товарищей, парни разрушили строй и перешли в наступление, однако, те кто столкнулся с десятком, возглавляемым аргонианином, пали под ударами его меча и топорами его охраны.
  Дзирт не хотел рисковать, но и не мог позволить убивать своих ребят, поэтому он напал с тыла на отряд ящера. Первыми на пути стояли оборванцы с палками, поэтому их он смел без труда, а вот дальше ему пришлось очень туго. Топоры в руках двух орков и хаджита мелькали перед ним, создавая не только ветер, но и угрозу остаться без головы.
  Спасительным оказалось падение, перестаравшиеся 'безумные дровосеки' сбились в кучу, мешая друг другу нанести удар, кроме того, кот всадил свой топор глубоко в грязь, не желающую отпускать добычу. Вскакивая, Дзирт нанес два секущих удара по животу хаджита, а затем стал осыпать градом ударов оставшихся орков. Их неумелые попытки блокировать клинки древками топоров окончились для них печально.
  - Тебе конец, серая шкура! Я сделаю из тебя барабан!- прошипел аргонианин, пытаясь в прыжке поразить Дзирта.
  - Смотри, ящерица, как бы я не отдал тебя чучельнику, у меня как раз нет чучела для отработки ударов!- парировал Дзирт удар в обеих дуэлях стали и слова.
  - Я тебя разорву!- взвыл Острозуб, слышавший подобные шутки с самого детства.
  - Спокойно, не дергайся, а то я шкурку тебе подпорчу, мне нужно хорошее чучело!- продолжал злить противника Дзирт.
  - Шшшш...- зашипел прыгая в перед, желающий проткнуть насквозь обидчика, Острзуб.
   -Ших...- пропела сталь, отрубающая его безумную голову.
  - Скампово дерьмо!- выдохнул раненый Дзирт, вытирая с лица густую кровь ящера и оседая в грязь.- Вот стоило так рисковать из за каких то клятв? Да ни за какое золото мира не купишь жизнь!- ворчал он, накладывая на себя исцеляющие заклинание.
  - Госпадин, госападин! Вы не ранены?- кричали на разные голоса и, делая разные забавные ошибки в произношении, подбегали к нему его 'воины'.
  - Все в порядке! Как там наши? Раненых пересчитать быстро!- начал он наводить порядок.
  - Вот суда, уже всех собрали, прошу!- сказал долговязый всклокоченный альтмер с рассеченным в драке лицом и множественными порезами на руках.
  - Ты первый Торри- сказал Дзирт, накладывая на альтмера несколько целебных заклинаний подряд.
  - Спасибо, господин!- воскликнул Торриуэль, ощупывая грубо залеченное магией лицо.
  - Какие у нас потери?- спросил Дзирт.
  - Пятеро мертвы, семь раненых, два тяжело!- ответил Торриуэль.
  - Веди!- приказал Дзирт.
  Зрелище было ужасное, двое погибших были растерзаны, остальные истекли кровью, пятеро имели глубокие раны на лицах, руках, ногах. Двоим не возможно было помочь, поскольку силы заклинания недостаточно для такого количества ран, да и суть магии заключалась в ускоренном восстановлении за счет запасов организма. Какие запасы могут быть в теле уличного попрошайки?
  Остановив магией кровотечения у пятерых, Дзирт вложил остатки магии в умирающих.
  - Что с напавшими?- спросил он.
  - Разгромлены, есть пленные!- ответил Торриэль
  - Допросили?- подобравшись, спросил Дзирт.
  - Да, у них это..., у главаря еще несколько бойцов в лагере остались, там сотня девок, на продажу. Сейчас уцелевшие все туда побежали!- доложил альтмер.
  - Оставляем раненых под присмотром троих бойцов и вперед в лагерь разбойников!- приказал Дзирт, подбирая шит.
  - Олаф, Джарет, Грых, остаетесь с ранеными, собираете трофеи. Все остальные за мной!- стал давать указания Торриэль.
  Отряд в количестве тринадцати 'бойцов', подгоняя запуганных проводников, несся к деревне, занятой остатками банды Острозуба.
  -Вот в том сарае их держат, господин!- тыкал кривым, трясущимся пальцем однорукий краснолюд* в центр разоренной деревни, где сейчас бестолково суетились и выясняли 'кто главный' и 'что делать' уцелевшие разбойники.
  - Отлично, нас не видно, а с этого холма можно будет посмотреть кто победит, а потом и их можно будет подравнять!- кровожадно сказал Торриэль.
  - Хех, да ты кровожаден! Хотя, согласен, чем меньше крыс, тем чище город!- ответил Дзирт.- Подождем когда... Стой! Вперед, бей крыс!- закричал Дзирт, когда увидел, что пленниц собрались насиловать и убивать. За ним ринулись в атаку его бойцы, сметая и уничтожая деморализованного противника. Через несколько минут бой был окончен, но десятерых пленниц спасти не удалось.
  - Соберите всех пленниц, приготовьте телеги, собираем продукты и деньги, выгребаем из деревни все! Шевелитесь, шевелитесь!- командовал Дзирт.- Торри, пленных бандитов допросить, узнать, где они полностью расправились над местными, возможно, мы там сможем запастись полезным, нам теперь еще и девок содержать и самим зимовать!
  - Понял, все сделаю!- ответил альтмер.
  Работа у юных мародеров закипела.
  К середине ночи караван из шести телег, загруженных зерном, крупами, овощами и дешевым скарбом, выдвинулся в сторону усадьбы. Девочкам было разъяснено, что их никто не собирается обижать и более того, они отныне под защитой клана. Дзирт да же не думал над его названием, так как не считал всю эту возню серьезной, однако произошедшее сегодня показало всю серьезность намерений местных, а так же опасность этого мира. Клану придется появиться и имя у него должно быть грозным, что бы сегодняшнее не повторялось.
  
  Разбор трофеев, подсчет пополнения, потребностей, похорон погибших занял два дня. В целях устрашения врагов и случайных свидетелей, Дзирт, по совету призрака, приказал на месте драки сломать несколько хижин и сложить из них большой плот. На плот были уложены тела погибших парней и девушек, убитых бандой Острозуба. С погибшими на плот были сложены в несколько куч головы бандитов, щиты, символичное оружие и личная одежда и посуда, все это облили купленным земляным маслом и подожгли. Горящий плот был оттолкнут от берега, а тела бандитов были погребены в подвале, оставшимся от одной из хижин.
  Погребальный плот медленно спускался вниз по реке в сторону сердца империи, освещая своим пламенем реку и путь на небеса погибшим, пугая оскалами горящих черепов местных рыбаков и бродяг, привычно пропивающих вечером заработанные медяки на берегу, пока их жены ждут дома 'кормильца'. Этот горящий плот, возможно, стал предвестником перемен, затронувших судьбу не только героя, но и всего Тамриэля.
  
  Аргониане (или аргонианцы) - раса разумных холоднокровных яйцеживородящих рептилоидов, отлично приспособленная к жизни в воде, родом из провинции Аргония, она же Чернотопье. Чаще всего, когда говорят об аргонианцах, имеют в виду саксхлил. Невежественные жители Империи иногда неверно называют их словом Хист, которое на самом деле относится к виду деревьев, жизненно важных для аргониан. Аргониане обладают естественным иммунитетом к ядам и сопротивляемостью болезням, могут дышать под водой. Они могут плавать быстрее, чем представитель любой другой расы. Средний аргонианин отличается силой и быстротой своих ног, что приводит его либо к воинской, либо к воровской профессии. Существует множество подрас, или подвидов, аргониан, однако вне ее пределов, чаще всего, можно встретить саксхлил, остальные не уходят далеко от своих болот, чужеродным пятном, выделяющимся на карте мира. Аргониан редко можно встретить за пределами их родной провинции. Существует предположение, что цивилизация аргониан зародилась в ином мире, отличающемся от того, что служил родиной людям и эльфам.
  
  Ловцы- жаргонное название работорговцев и наемников, занимающихся захватом свободных, с целью продажи, и отловом беглых рабов.
  
  Орки (орсимеры, отверженный народ) - древний народ, проживающий практически на всей территории Тамриэля. Зеленокожие, с ярко выраженными нижними клыками и заострёнными ушами. У некоторых орков могут быть наросты на лбу. По поводу происхождения орков до сих пор не утихают споры. Основное место расселения: горы Драконьего Хвоста и Ротгарианские горы. Орки знамениты, прежде всего, как отличные воины и непревзойдённые мастера кузнечного дела. Предпочитают тяжёлую броню. Орков чаще всего можно встретить в орочьих крепостях. С начала Третьей Эры орков всё чаще можно было заметить в цивилизованном обществе, благодаря их службе в Имперском легионе. Имперцы же дали нынешнее краткое наименование расы. В древнеримской мифологии (мифологии Звездного Рима провинции-родины нордов и имперцев) Орк (Orcus) - одно из имён Аида, бога преисподней, ныне непризнанного имперским культом и причисляемого к младшим повелителям даэдра.
  
  Краснолюды - жаргонное название Ра Гада, широко известных как Редгарды, также известные как йокуданцы - одна из человеческих рас, проживающая на западе Тамриэля, в пустынных землях Хаммерфелла, и ведущая своё происхождение с древнего континента Йокуда, который был затоплен морем в древние времена. По прибытию в Тамриэль в Первую эру редгарды начали завоевание Воленфелла, который они впоследствии назвали Хаммерфеллом. В среднем по уровню интеллекта редгарды, примерно, равны среднестатистическому человеку. Они соответствуют среднему человеческому росту, более сильны и ловки, а также отлично приспособлены для проживания в жарком, сухом климате пустыни Алик'р. Обычно они имеют тёмный цвет кожи, от светло-коричневого до чёрного, иногда с красноватым оттенком. Физиология редгардов позволяет им становиться хорошими воинами, прежде всего мечниками.
  Редгарды славятся своим красноречием, которое дарует им возможность преуспеть как в торговле, так и на сцене. А благодаря своим ремесленническим корням, они отличные кузнецы и плотники. Кроме того, они знамениты своими акробатическим способностями и своеобразной культурой - театром и литературой.
  
  Глава 13
  Кошмары и кошмарные последствия.
  
  Этой ночью Дзирт спал очень плохо, ему снился жуткий кошмар, не такой, как обычно, незапоминающийся и нечеткий, а яркий, подробный, реалистичный. В нем он брел в пустоте без верха, низа, лева и права, без воздуха, без тепла, но это ему не мешало! Кругом шла битва, монстры рвали, кусали, душили, травили, разрубали, дробили, протыкали и топтали друг друга. В ход шли рога, жвала, жала, клешни, бивни, клыки, хвосты, шипы, колючки, когти, лапы и даже то, чему нет названия и объяснения, казалось, безумный некромант или химеролог решил выяснить, какой монстр самый сильный. И он, он, Дзирт, был одним из них! Он рубил их странными клинками, рвал когтями, клыками, душил, бил друг о друга, топтал самых мелких! Он рвался, рвался вперед к таинственному свечению. Казалось, прошла вечность, прежде, чем он достиг светящейся точки.
  Источником манящего света было зеркало, в котором, вместо его отражения, открывался вид на город, странный город. Город, где все дома похожи на башни, подпирающие небо, а люди в странных одеждах бегают между страшных монстров со счастливыми, либо озабоченными, чем то, лицами. Но вдруг, картинки перестали сменять друг друга, и их закрыла тень, превратившаяся в человека в странной пурпурной мантии необычного покроя.
  - Здравствуй, Дзирт, я заждался тебя!- заговорил незнакомец из зазеркалья.
  - Здравствуй...те! А вы кто?- ответил Дзирт.
  - Кто я?- спросил смеющийся незнакомец.- Кто я? Не помнишь?- новый приступ смеха.
  - Что, что я должен помнить?- закричал Дзирт, но незнакомец продолжал смеяться.
  - Кто я? Кто я? Я не помню, а ты? А? Я помню? Да! Да, да, помню! Я- ты, ты-я! Ты-я, я-Ты!- смеялся, плакал, шептал, кричал безумец. Уродливая рама 'зеркала', будто собранная из рук и лап самых разных форм и размеров ожила, распрямившиеся конечности схватили Дзирта и стали подтягивать к 'зеркалу'. Безумец тем временем продолжал кричать, меняя облик. Сначала его грудь покрылась десятком круглых кровоточащих ран, как будто его поразили стрелами, а потом стрелы извлекли. Следующий образ был скелет в лохмотьях с облезающей плотью, затем скелет стал меняться и вновь покрываться органами, мышцами, кожей..... чешуей..., пока не превратился в человекоподобного красного ящера с огромной зубастой пастью и парой витых рогов.
  - Я-ты, ты-мы, мы-я!- прорычал монстр, разбивая шипастым хвостом, отделяющее его от Дзирта, стекло 'зеркала'. Время замедлилось, подплывающие, словно в космическом пространстве, осколки стали медленно врезаться в кожу Дзирта, вызывая дикую боль. Монстр сделал шаг из зеркала.
  - Мы-ты!- проревел монстр и раскрыл пасть, с намереньем откусить голову Дзирту.
  
  -Аааааааа!- закричал от ужаса Дзирт, сделал рывок назад, пытаясь вырваться из плена рук, и обнаружил, что это был лишь кошмар. На полу, что то возилось, писклявым голосом проклиная дерущихся во сне психов.
  - Кто здесь?- спросил Дзирт, заклинанием огня разгоняя мрак.
  - Я это, я, псих ненормальный!- пробурчала Силиэль, щурясь от яркого свечения огненного шара и потирая новые синяки.- Прибьешь меня так однажды!
  - А, что ты опять тут делаешь? Почему ты все время залазишь на мою кровать, я же специально отремонтировал две!? - удивился Дзирт.
  - Что я здесь делаю? Да, если я тебя крепко не сожму, то ты будешь кричать и возиться всю ночь! Ты ж орешь каждую ночь как на сносях!- разозлилась Силиэль.
  - Прости, правда, что ли?- спросил, ошарашено, парень.
  - Да, каждую ночь! Только раньше было не так, эх, не так громко и долго! Да и драться ты особо не лез!- ответила девочка, потирая, набухающую синяком, скулу.
  - Прости, я не знал! Может, тогда тебе лучше спать отдельно? Ну, мало ли!?- ответил Дзирт, накладывая лечебное заклинание.
  - Да нет уж, лучше уж я буду рядом, руками держать, мне так спокойнее! Связывать тебя что ли?- со странным блеском в глазах, протянула, потемневшая от смущения, Силиэль.
  - А вот последнего не надо! Щупать, так и быть, разрешаю, а связывать ни ни!- подыграл Дзирт, сбрасывая напряжение.
  - Посмотрим!- ответила девочка, показав ему язык.
  Остаток ночи Дзирт провел в раздумьях, Силиэль заняла привычное место с левого бока от Дзирта и тихо посапывала, улыбаясь во сне.
  
  Интерлюдия 1
  В темной, темной комнате, заставленной всевозможными ящиками, бочками, коробками, сундуками, шкафами и даже саркофагами, в дальнем углу стоял сундук, окованный стальными полосами. Этот сундук был заперт на множество врезных и навесных замков, щеколд, цепей и шнурков.
  Смотритель этого своеобразного склада, делая каждодневную уборку, дошел, наконец то, до угла, в котором стоял данный сундук. Протирая яркой тряпочкой каждый малюсенький участок поверхности сундука, смотритель услышал громкий щелчок и грохот. Судорожно став искать причину шума, низкорослое лопоухое существо, по имени Шмыг, быстро нашел ее и его скампья натура затрепетала.
  - Сломал, сломал! Хозяин меня убьет, нет, разорвет, нет, превратит во что ни будь смешное и полезное! Нет, нет, он может поступить с бедным Шмыгом намного хуже! Он может, отнять его прелесть, подарок Хозяина! Чудесный, великолепный подарок! Ритуальная кожаная броня!- забормотал молодой скамп, вцепившись мертвой хваткой в свою драгоценность, свою 'ритуальную кожаную броню'. Да, пожалуй, эту вещь действительно можно назвать ритуальной броней, тонкая выделка кожи, яркий цвет, обилие шнурков, застежек, замысловатых прорезанных узоров, открывающих тело, а так же наличие двух лишних складок, скорее, полостей на уровни груди, говорило о ее абсолютной непригодности для боя.
  - А я спрячу, спрячу замочек, никто и не узнает! Точно, вон их сколько, господин такой рас... увлекающийся, такой занятой, что и не увидит! Если вообще вспомнит!- рассуждал вслух Шмыг, пряча замок в такую полезную теперь полость доспеха.
  - А, Шмыг понял, зачем Хозяин давал такую странную броню, он позаботился о бедном Шмыге! Шмыг всегда таскал неудобные маленькие штуки в лапах, теперь Шмыг всегда их сможет таскать! Нет, тем более, Хозяина нельзя расстраивать, Хозяин заботливый! Шмыг спрячет, спрячет! Но почему же хозяин смеялся, когда смотрел на Шмыга, особенно его верхнюю половину, в последнее время?- рассуждал Шмыг, заканчивая уборку.
  Ритуальная броня Шмыга
  
  
  
  Конец интерлюдии
  
  Интерлюдия 2
  
  В усадьбе, находящейся на границе, между бедняцким кварталом и торгово-производственной частью города, в зале, видавшем в прошлом и торжественные приемы высокородных дворян и пьяные оргии, хм... их же, разграбление и разрушение чернью и тайны преступного мира, за большим, старинным столом, собрались типичные представители городского дна, ставшие, в своих глазах и глазах своих подчиненных, весьма уважаемыми и успешными людьми.
  Во главе стола сидел седой, длинноволосый, одноглазый старик, одетый как дворянин среднего достатка. Его черный костюм, шитый из дорогих тканей, но по моде двадцатилетней давности, являлся ни чем иным, как парадным поддоспешником или камзолом, в этом мире называемым лорис*, то есть костюмом под броню.
  Костяные пуговицы со временем пожелтели и потрескались, золотое шитье утратило свой блеск и часть нитей, заплаты, вшитые умелыми руками, выделялись новизной, однако в этом помещении, да и во всей западной части имперского города, ни нашлось бы ни одного смельчака, отважившегося сказать о нелепости и неуместности ношения данного костюма. Данный старик был главой крупнейшего преступного клана на западном побережье озера Румаре, что давало ему право заседать во главе стола 'Западного Совета уважаемых патрициев'. По своей сути это сборище глав крупнейших преступных группировок, контролирующих западные окраины и получающих доход с мелких воришек, попрошаек, проституток, мошенников, наркоторговли, работорговли и контрабанды, а так же иных 'благородных сфер бизнеса, не охваченных уважаемыми людьми из восточного и центрального города'.
  Сегодня, в числе прочих, темой обсуждения Совета было дерзкое неподчинение подопечных одного из мелких главарей, выраженное, либо в утаивании части доходов, либо недостаточном трудолюбии. Ранее вопрос был решен, найдены новые сотрудники, первой задачей которых было освобождение участка от сорняков. Однако, сорняки сами расправились с новичками, тем самым поставив под угрозу авторитет совета. Если бы после разгрома они пришли с повинной и деньгами, либо отдали обещанный Острозубом 'товар', то их бы простили и да же позволили оставить их 'игрушки', но они этого не сделали! Более того, стали возводить поселение на берегу речки, впадающей в озеро, что недопустимо, так как идет против давних договоренностей с гильдиями и имперской компанией об очистке предместьев столицы от крупных поселений.
  - Таким образом, Совет постановляет младшему клану 'Костяные ножи' и младшему клану 'Каменные топоры' своими силами привести новый клан к подчинению, либо уничтожить. Преуспевший клан заберет себе людей и территорию подчиненного и получит право собирать 'налог' на данной территории, либо разделят его по справедливости, если будут действовать сообща. Так же младшие кланы обязаны предоставить весь 'товар' на рассмотрение Совета, после чего будет определена их доля от продажи 'товара'.
  - Принимаю волю Совета!- произнес полный, лысый коротышка-имперец, одетый в костюм мелкого торговца.
  - Принимаю волю Совета!- повторил ритуальную фразу одноухий орк, скрипнув в поклоне кожаной броней.
  - Свободны, до выполнения задания не смейте суда являться! Сбежавшие будут наказаны!- сказал надменно старик.
  Мелкие преступные лидеры поспешили покинуть зал. Как только тяжелые створки захлопнулись, старик скривил презрительно лицо.
  - А теперь, когда эта чернь покинула наш Совет, поясню свое решение! Эти дикари с тупыми рожами, пустыми черепами и глупыми названиями передерутся своими костями и камнями, выжившие принесут нам на серебряном блюде сотню девчонок- рабынь по 100-300 золотых каждая! Это если их в провинцию, а можно и здесь продать, хоть на 'забавы'!- воскликнул старый негодяй, потирая руки.
  Совет, восхищенный мудростью председателя, стал хлопать по столу.
  Конец интерлюдии.
  
  Тем временем, ничего не подозревающий, Дзирт обустраивал быт разрастающегося межу устьем мелкой реки и берегом озера Румаре поселения. Да, теперь пустырь и часть трущоб отделились от остальных улочек полосой очищенного от мусора и ветхих строений пространства.
  Часть местных бродяг и попрошаек, а так же нормальные бедняки-работяги решили присоединиться к тем, кто, по их мнению, способен не только защитить своих, но и организовать относительный порядок. Главной причиной послужили слухи об аристократическом происхождении Дзирта и проживанием его в 'личной усадьбе', таким образом, кровавая потасовка на окраине превратилась в нападение на 'благородного' и его 'дружину', либо 'защитой благородным соседей-горожан от преступной банды'. Острозуб и его компания, опьяненные успехом в небольших деревушках, успела 'пошалить' на окраинах, особенно отличились они в тот день, когда шли 'покорять местных'. Эти события испугали людей, но перемены их то же пугали, поэтому они и выбрали нового покровителя, а не, например, переселение в другой город или деревню.
  Так лачуги, шалаши, землянки и прочий архитектурный экспромт, переполз в одну кучку, которую теперь предстояло, как то, охранять, ведь на это надеялись люди. Не оправдать надежды людей чревато неприятностями и для богов.
  За советом Дзирт решил обратиться к своему учителю-призраку.
  - Шароз, что мне делать с этими бездельниками, они же теперь ждут от меня, не пойми чего!?- изложив ситуацию, воскликнул Дзирт.
  - Как что? Принимать клятву, давать приказы, отказавшихся- выгнать. Построить хотя бы забор, наладить патруль, ветеранов и здоровых оболтусов у тебя полно. А там, и до императорского стула не далеко!- ответил призрак.
  - Я серьезно! Что за вредные нынче призраки!- воскликнул Дзирт.
  - А нам положено, работа у нас такая! А у тебя нет никакого почтения к ме.., старшим!- ответил орк.
  - Прости, учитель, но что мне делать?- ответил Дзирт.
  - Вот, бестолочь, я уже сказал! А в остальном, могу помочь. У меня есть немного золотишка и один очень интересный свиток для тебя!- ответил, хитро щурясь, Шароз.
  - Что за свиток?- насторожился парень.
  - Да так, завещание, имя твое впишу, если чернила и перо достанешь! Подтвердишь вступление в наследство, благо ты такой толстый и серый для эльфа, что сойдешь и за орка!- подначил, Дзирта, Шароз.
  - Учитель, прекращайте, обижусь, развею ведь!- ответил Дзирт.
  - Экий ты, грозный, чуть, что, убивать кидаешься!- дурашливо скорчился орк.
  - Ну, в рожу то я дать не могу! Игнорировать не получится, ты тот еще пакостник!- пояснил Дзирт.
  - Ладно, закончим с шутками. Ты с моим планом согласен?- спросил призрак.
  - Да, что делать?- спросил Дзирт.
  - Внемли же мне, о, юн....ый па...., гм, гм, ученик!- сказал орк, принимая театральную позу....
  Лорис- он же лорик, отличается от последнего более дорогими материалами и отделкой, костюм состоящий из стеганной куртки на завязках(ремнях, пуговицах) и узких коротких штанов. Предназначена для ношения под тяжелой и средней броней, в империи называемой лорикой. Лорика с древне имперского, вышедшего из за архаичности и принятия культуры альтмеров, означает броня, то есть, лорикой называется и кожаная и стальная, дальше применяют пояснительное описание на современном имперском. Сложносоставные доспехи, как правила речь идет о тяжелых стальных, костяных и прочих, называют Сегментата, так же отдавая дань традиции.
  
  
  
  Глава 14
  О важности правильного подхода к людям, или без бумажки ты....
  Последовав инструкциям Шароза, Дзирт откопал спрятанное орком при жизни золото, закупил материалы для строительства забора, принял клятвы верности у новичков, распределил обязанности, организовал составление отрядов патрулирования и охраны территории. Так же, приобрел у старьевщика приличную ношенную одежду и закупил тканей. Приютские девочки были неплохо обучены по хозяйственной части, так что среди них нашлись приличные швеи, которые, используя купленные обноски в качестве образцов, за два дня пошили комплект бедного дворянина на Дзирта и несколько простых костюмов для 'дружины'. Собрав оставшиеся деньги, а так же прихватив завещание, написанное Шарозом, Дзирт, в сопровождении отряда из трех человек отправился в центральную часть имперского города.
  Ребята, да и сам Дзирт, со смесью восторга и страха ступали по древней части города, ведь никогда ранее не ступала нога бродяги на эти белые камни мостовых, не видели и не трогали этих величественных стен города-лабиринта, не толклись среди горожан, чиновников, снующих по своим срочным делам, и, степенно прогуливающихся, дворян и состоятельных торговцев.
  Уличные торговцы и зазывалы кричали свои рекламные стихи, восхваляя качество товар или предоставляемых услуг, более успешные дельцы сидели в своих лавках и делали вид, что им безразличны и покупатели и прибыль, возможно вид ребят не внушал им должного уважения, водоносы и торговцы-разносчики распугивали толпящийся народ своими противными криками в стиле: 'гооорячиие пииирошки!', от этих звуков парни рефлекторно вздрагивали.
  Но все, когда ни будь, становится привычным, а путь заканчивается, так и наши герои, по подсказкам прохожих, пришли к отделению Императорской канцелярии, заведующему вопросами землеустройства и строительства на территории столицы и ее окрестностей.
  Здание канцелярии располагалось в небольшом парке округлой формы и представляло собой высокую и одновременно широкую башню, отчего ее высота заметно скрадывалась, башня и парк не нуждались в постройке оград, поскольку парк был ограничен стенами жилых домов и торговых лавок, не имеющих окон и выходов на его территорию. Проход же, преграждался воротами, петли которых крепились к колоннам, являющимся частью узора на стенах. Примечательным в башне канцелярии было и то, что, на верхней площадке виднелся обломок толстой колонны, отчего сама башня казалась пнем огромного дерева. Территорию охраняли стражники с таким снаряжением, что ранее виденные патрули выглядели бы на их фоне бродягами-попрошайками.
   На окраинах города стража носила кожаные лорики без рукавов и кожаные же шлемы, была вооружена окованными медью дубинами, поскольку являлась снаряженной за счет торговцев и гильдийских мастеровых, а эти парни не любят тратится на глупости. Стражи, патрулирующие старый город имели полный кожаный доспех, усиленный кольчужными и металлическими вставками, широкими прямоугольными щитами, вооружены, помимо окованной дубины, коротким пехотным гладиусом* и укороченным копьем. Десятник такого патруля был облачен в кольчугу и стальной шлем с традиционным имперским гребнем и полумаской, позаимствованной из традиций северян. Здесь же, казалось, все стражники носят чин десятника, а то и сотника! Их защиту дополняли сегментные нагрудники и перчатки до локтя, на ногах были не простые сандалии, а высокие сапоги с металлическими пластинками, что придавало стражнику вид ожившей стальной статуи.
  Войдя внутрь, ребята наткнулись на препятствие в виде высокого стола, напоминающего торговый прилавок оружейника, однако, это оказалось оружие, сданное посетителями. Стражники изымают все оружие длиннее одного пехиса, правила не касаются только самих стражников, легионеров на службе, императора и высших сановников, оружие которых носит статусный характер. Пришлось ребятам сдавать оружие и цепко сжимать таблички с номерками, выданные им стражниками, изъявшими оружие под запись с указанием имен и примет сдававших.
  Внутри башня показалась еще больше страшнее, всюду бегали чиновники, хлопали двери, выбегали ругающиеся посетители, теснились очереди и прохаживались угрюмые стражники. Герои долго бы плутали, если бы Дзирт не решился дать взятку в пять серебряных тщедушному писарю, который провел путанными коридорами к чиновнику, готовому за взятку подписать любые бумаги. К сведению читателя, в империи это вполне обыденная практика, порицаемая с точки зрения закона, но являющаяся неотъемлемой частью преуспевающего чиновника, как мягкий стул, большой живот и честный взгляд. Судя по хозяину кабинета, он был очень преуспевающим и не зря содержал своего секретаря, нарочно бегающего по коридорам целыми днями, что бы ловить посетителей.
  - Чем могу помочь уважаемым нобилям*?- обратился к вошедшим круглый и замотанный в дорогие ткани, как капуста, чиновник, выбрав хитрыми цепкими глазками, в качестве главного собеседника, Дзирта.
  - Здравствуйте, меня зовут Дзирт Мортен. Я пришел вступить в права наследования на вот это поместье.- сказал Дзирт, протягивая старый, потемневший свиток.
  - Позвольте взглянуть, так, так! Гм, значит вы утверждаете, что вы Дзирт Мортен, гражданин империи, уроженец провинции Сиродил, ученик покойного мастера Шароза-гро- Шиброк, по прозвищу Секурис?- спросил толстяк и подозрительно оглядел посетителей.
  - Да, все именно так!- холодно ответил парень.
  - Но, позвольте полюбопытствовать, где вы были все это время? Ведь еще не много и это имущество отошло бы в казну!- всплеснул руками толстяк.
  - В приюте, после смерти учителя и опекуна мне некуда было идти, и меня определили в приют. Недавно приют закрыли и мне пришлось вернуться в сгоревшую усадьбу.- ответил Дзирт.
  - Ой, беда, беда! Я бы с радостью помог, но у меня мало доказательств, что вы тот за кого себя выдаете! Свидетели, да, свидетели среди достойных людей бы не помешали!- притворно запричитал толстяк, делая, характерные при пересчете монет, движения рукой.
  - Вот у меня тут есть несколько неопровержимых фактов!- сказал Дзирт, протягивая мешочек с двадцатью септимами.
  Толстяк проворно смел со стола мешочек, быстрым ощупыванием определил количество и ценность монет, отчего его лицо приобрело угодливое выражение.
  - Верю, верю, господин Дзирт, вы действительно гражданин империи, сейчас заполню пару документов о рождении и принятии гражданства! Ой, беда, а как же наследство? На наследство совсем не осталось доказательств, что вы его ученик, мне бы в архив сходить, поднять документы! Еще надо сверить подчерк, подписи, вдруг Вас обманули и он Вам ничего не завещал, или завещал, но потом передумал!- продолжил кривляться толстяк.
  - Вот этого должно хватить, для уверенности!- сказал Дзирт, бросая на стол еще мешочек.
  Толстяк схватил мешок, но тут его руку крепко стиснула левая рука Дзирта, правая же- держала костяной нож между шейных складок толстяка.
  - Добавлю еще шестьдесят 'свидетелей', но ты за это оформишь на меня права на эти участки и разрешение на постройку поселений, со всеми вытекающими!- прошипел Дзирт. В это время один из его сопровождающих разложил на столе грубые карты столицы и ее окрестностей с пометками.
  - Нннооо, это же п-п-право на дворянство, это деньги, большие деньги надо положить в казну, я не могу!- воскликнул побелевший толстяк.
  - Правильно, а Вы, уважаемый....- оборвал свою речь Дзирт
  - Тит Апер, уважаемый нобиль Дзирт!- ответил, сглотнув, толстяк.
  - Вы, уважаемый Апер, оформите приобретение этих земель под залог моей усадьбы. Я беру кредит у империи под залог усадьбы на пять лет без процентов, на эти деньги выкупаю землю! Деньги пришли, деньги ушли, через пять лет в казну вернется заем или конфискуется залог!- пояснил добродушно Дзирт.
  - Очень, очень интересная схема, но где моя выгода?- спросил Тит.
  - Ум..., ты получишь самую дорогую вещь на свете!- с придыханием ответил Дзирт.
  - Что?- шепотом, спросил Тит, алчно блеснув глазами.
  - ЖИЗНЬ!- прошептал в ухо толстяку Дзирт, надавливая на рукоятку ножа.- Братство* дарит тебе жизнь!
  - Х...хорошо, согласен, цена ...., эм..., доказательства убедительны!- пискнул толстяк, собирая нужные печати и чистые листы.- Сейчас все сделаю, ик! Братство всегда, ик, может рассчитывать на меня, ик!- суетился паникующий толстяк.
  Спустя час документы были готовы, и страшные посетители покинули кабинет почтенного Тита Апера....
  Выйдя за территорию канцелярии, парни стали наперебой восхищаться мастерством и отчаянностью предводителя в проведении переговоров. Дзирт же, шел задумчивый, и вяло реагировал на реплики ребят. Он увлекся, его, как будто, что-то вело, он не помнил своего прошлого, но был уверен, что раньше ему не приходилось общаться подобным образом ни с кем, более того, он понятия не имел, где брать средства на выплату долга империи и постройку этих самых поселений.
  Придя в зарождающиеся поселение, Дзирт обнаружил, что уже не только доставили заказанные строительные материалы, но и большая их часть стала высоким забором. Поселенцы серьезно отнеслись к возможности повысить свою безопасность, затруднив проход на территорию городка. Да, такой забор не выдержит серьезного нападения, и перелезть через него возможно, но мелкие банды и воришки понесут серьезные потери, при наличии защитников. Желающие стать на стражу покоя своих близких и соседей выстраивались в очередь, люди устали жить в страхе перед угрозой нападения всякого отребья. Слух о том, что какой то нобиль наводит порядок в глухих кварталах заставила вспомнить людей(и не людей) о чувстве гордости и самоуважения.
  - Да, похоже, от меня мало что зависит, кроме корректировки курса!- подумал Дзирт, шагая по зарождающемуся поселку или городку....
  
  Гладиус- имперское, обопщительное, название мечей, в первоначальные эпохи касалась лишь коротких мечей длиннее пехиса (здесь1 пихис примерно равен 50 сантиметрам), но короче градуса (здесь 1 градус равняется 2 пихис или 1 метру), в настоящий момент так называют любой меч, добавляя описание размера и типа. Пример: имперский простой пехотный стальной гладиус длинной 1 пихис и 10 дигитус (1 дигитус равняется ржаному зерну сорта Серебряный септимик)
  Примечание: здесь и далее упоминаются меры длин и весов, веденных Уриэлем II 'для унификации размеров оружия, доспехов, емкостей и другого военного имущества', неофициально, причиной такого нововведения стало обилие неточных и своеобразных измерительных единиц, позволяющим торговцам умышленно экономить на материалах и завышать закупочные цены за счет казны. За основу император взял некоторые, традиционные с древних времен, единицы измерения и перевел их в соответствие с размерами ржаных зерен и их весу и количеству в емкости, равной минимальной единицы веса и объема. Таким образом, в любой части империи стало возможным получение товара в нужных покупателю размерах и количеству. Однако, в торговой среде долго еще бродили бунтарские мысли, что выразилось в нескольких попытках мятежа еще во времена Уриэля II.
  Нобиль- обобщенное обращение к представителям знати и состоятельным гражданам, корнями уходит в глубь имперской истории. Нобилитет включает в себя: природную знать (Patricia -патриев, патрициев), жалованную знать (Patricia novum- патрициа новум- дословно новые патриции), почтенные граждане (honestis civibus-хонестус сивибус, торговцы, ученые, потомственные военные, маги, имеющие гражданство империи по праву корня (Patricia radix), т.е не менее трех предков по мужской лини), достойные граждане (honestam cives- хонестам сивес- горожане-ремесленники, горожане- торговцы, ветераны легиона, маги и пр. граждане, имеющие гражданство империи с рождения (Patricia semen) и имеющие заслуги перед империей. Остальные, включая всех жителей провинций, не относящихся к высшей знати, прав называться нобилем не имеют.
  Тёмное Братство- тайная организация наёмных убийц, чья деятельность и влияние простирается по всему Тамриэлю.
  В отличие от своего прародителя и главного конкурента, Тёмное Братство - это деловая, а не религиозная, организация, где убийство рассматривают через призму экономики, а не религии. Наниматели прибегают к помощи членов организации для решения своих проблем, взамен предоставляя существенные гонорары. Несмотря на то, что подобная деятельность не является законной, власти, как правило, стараются закрывать глаза на действия Братства. Тем не менее, даже учитывая ярко выраженную материальную направленность организации, члены Братства известны своим поклонением 'Отцу Ужаса' - Ситису.
  Тёмное Братство служит своей легендарной основательнице - Матери Ночи, возлюбленной Ситиса, которая руководит своими детьми - тёмными братьями и сёстрами ('брат' - общее понятие; некоторые из самых страшных убийц - женщины, но их тоже часто называют братьями) при помощи ужасной Чёрной Руки. Чёрная Рука - это правящий совет Братства, состоящий из одного Слушателя ('Слышащиего') и четырёх Уведомителей. Кроме того, у каждого Уведомителя есть некто вроде заместителя и личного убийцы - верный Душитель, исполняющий приказы. Мать Ночи получает молитвы от людей, желающих заказать убийства, передаёт их Слушателю Чёрной Руки, а тот - Уведомителям для дальнейшего распределения по рядовым убийцам Братства.
  
  
  Глава15
  Купил дом? Сломай его, пока не пришли гости!
  Круговорот дел закружил героев с невообразимой скоростью, требовалось решить уйму вопросов: что, из чего и где строить, где взять материал, кого направить на стройку, кого занять другим делом, а кому и камни таскать не доверишь. Были собраны рыболовецкая артель, гончарная, плотницкая, включавшая так же всех бондарей и корзинщиков, кузнечная (в числе поселенцев оказались невостребованные кузнецы и подмастерья, а так же те, кто не поладил с гильдией), прядильно-пошивочная (половина девочек из приюта, несколько старых швей и бездетных вдов) и поварская (все, кто чем то мог помочь в готовке, включая подсобных рабочих), животноводческая (уцелевшие жители и живность из разоренных бандой Острозуба поселений).
  Все это только звучит громко, на самом деле, одним не хватало знаний и умений, другим уже здоровья, третьим желания, и всем не хватало материалов и инструментов. Однако, всеобщее помешательство тем и хорошо, что оно всеобщее, весть о наличии документов, разрешающих возвести в предместье столицы новое поселение с правом собрать свой гарнизон, опьянила и притупила критичность мышления. Люди легко согласились сложиться на приобретение необходимых товаров, снаряжение отряда и постройку укреплений.
  Но, данная коварной судьбой и бандитами, отсрочка подошла к концу. Ранним утром, когда народ еще не успел разойтись по делам, к 'стенам города' подошел враг!
  Банда Хуркум-гро-Груба, носящая грозное название 'клан Каменные топоры', пришла с утра не потому, что старалась встать пораньше, а потому, что, празднуя победу над конкурентами из клана 'Костяные ножи', еще не ложилась. Суровые орки, норды и другие отщепенцы рас, населяющих империю, считали себя истинными воинами, поэтому наличие у 'сопляков' оружия не воспринимали серьезно. Поэтому, когда перед ними оказался высокий забор высотой в 3 гадуса, ворота с подобием надвратной башни и несколькими башенками- площадками по периметру, а так же мужичье со щитами, вооруженное окованными дубинами и копьями, были настолько поражены, что, некоторые, начали трезветь, а самые недоверчивые- прикладываться к бурдюкам с вином.
  Одноухий орк не любил неожиданности, так сильно не любил, как может не любить орк, потерявший из за них, сначала, левое ухо, а затем и два пальца на правой руке. Наличие стен и охраны на месте развлечений были теми самыми неожиданностями, поэтому он без раздумий приказал своим бойцам ломать забор, делать лестницы из любых подручных материалов( разумеется он сказал несколько грубее), но, убить 'етих уб....', гм...., не хороших личностей, имеющих честь происходить от женщин, предпочитающих случайные связи, и различных животных...
  Естественным стало разделение, и без того поредевшей немногочисленной банды, на несколько самостоятельно действующих групп. Одни бросились ломать ближайшие хижины, попутно убивая и грабя жильцов, другие пытались сломать ворота, третьи перелезть через забор, четвертые сделать лестницы. Так бы и продолжалось до вечера, если бы это были прежние трущобы, но теперь местные жители ощущали себя хозяевами этой земли, у них был свой нобиль и дружина, поэтому ворам, забравшимся на забор и ломающим ворота, устроили 'теплый прием'. Мальчишки и женщины кидались в них камнями и гнильем, обливали помоями, мужики- трудяги стали бить инструментом, наспех собранная, но не обученная дружина пыталась колоть и дробить своими 'поделками'. Потеряв пять бойцов убитыми и десять ранеными, бандиты отступили.
  Хуркум-гро-Груб был взбешен, он не был участником серьезных битв, не штурмовал крепостей, даже варварских, но считал себя великим бойцом, поэтому наглое сопротивление 'помойных крыс' был для него как плевок в душу. Собрав своих бойцов, он распределил их на пятерки, которые должны были самостоятельно подготовить лестницы, по которым они должны забраться на забор, в то время как две группы из десяти бойцов будет охранять выходы, попутно они должны собрать дрова и изготовить факелы, что бы сжечь поселение после разгрома.
  План показался всем хорошим, и бандиты, с энтузиазмом, взялись за дело, очень уж обиделись они на не вежливый прием. Когда Магнус показывал середину дня, лестницы были готовы, а один отряд сделал тяжелый таран.
  - Нападаем по моей команде! Дро-Вирр, ты с со своими- с реки! Фунгус, на тебе штурм ворот! Варт, твой отряд с юга, в помощь тебе Хисс и его парни. Пус и Барба на северную сторону! Остальные за мной, к западным воротам! - раздавал на ходу приказы, Хуркум.- Вперед, сжечь крыс, баб не трогать, они на продажу!- закончил инструктаж своего, пестрого от разномастной брони и вооружения, отряда орк. Поселение было взято в кольцо и атаковано одновременно со всех сторон....
  
  Однако, в лагере то же не сидели без дела. Дзирт понимал, что в стычке между вооруженными неумехами и безоружными, у последних значительно меньше шансов победить. Наличие в поселении ветеранов- легионеров не спасет, поскольку из тех уже труха спится, да и конечности не парные, а у противника многие имеют обноски, похожие на доспехи, что может означать наличие умелых бойцов. Поэтому, Дзирт приказал насадить все молотки и топоры на длинные древки, превращая их в убогое подобие булав и секир. Так же, каждому поселенцу надлежало привязать к веревке или поясу, любой прочный и увесистый предмет, превратив тем самым в незнакомое для противника оружие- кисть* иметь сделанный из досок или сплетенный из веток шит, изготовлением которых занялись мастера. Не способным драться, было поручено собрать камней и быть готовыми забрасывать противника, как только он попадет на территорию поселения. Стены было решено оборонять до первой крови со стороны поселенцев, дальше все должны были отступить в центр поселения и укрыться за стеной щитов.
  Таким образом, когда банда разбойников и дезертиров, пошла на прорыв, то их встречала не кучка стариков и мальчишек, пытающихся везде поспеть и защитить 'стены крепости', а вооруженное поселение, где каждый был готов биться.
  Первыми в поселение проникли бандиты, штурмующие южную сторону, это было их единственное достижение, поскольку их забросали камнями и закололи самодельными копьями. Только темно-зеленый аргонианин, вооруженный ржавым пехотным гладиусом успел воспользоваться оружием, ранив двоих 'копейщиков'.
  Отряду, защищавшему поселок с реки, повезло меньше, рыжий хаджит, возглавлявший атаку, оказался ловким и умелым бойцом. Бандиты под его предводительством перекинули двоих опытных головорезов, а сам предводитель перепрыгнул забор без труда. Их совместная решительная атака позволила перелезть через преграду остальным и практически уничтожить отряд, защищавший стену.
   От полного уничтожения поселенцев спасло сразу несколько вещей:
  во-первых, к стенам изначально поставили мало людей, распределив их так, что бы они могли помочь друг другу, когда враг смел поселенцев, оказавшихся на месте прорыва, остальные отступили;
  во-вторых, овраг и кусты, охватывающие территорию полукругом, задержали северный отряд и обороняющиеся отступили к центру поселения, посчитав, что атакуют только с юга и запада. Спеша на выручку в центр деревни, они наткнулись на западный отряд противника, преследующих, естественно, западный отряд защитников. Бандиты оказались окружены и забиты, превосходящим по численности, противником;
  в-третьих, само поселение, являлось нагромождением разнообразных шалашей и землянок вокруг 'усадьбы с привидениями', как следствие, на пути основных сил противника были и землянки, и, уцелевшие после строительства, кусты, и каменная стена ограды усадьбы, которую бандитам пришлось обходить.
  Преодолев все препятствия, Каменные топоры, вышли на площадь, в центре которой уже было возведено укрепление из перевернутых телег, бочек, 'рогаток' из кольев, которые легионеры всегда устанавливают на коротких привалах и для блокировки проездов. Все это великолепие, охранялась толпой вооруженных поселян, перед которыми лежали тела нескольких 'топоров'....
  
  Хуркум-гро-Груба давно так не выводили из себя, он потерял бойцов в стычках с 'Костяными ножами', он потерял часть своей территории и 'подопечных', которые посмели уйти в новое поселение и решились противится его воле! Более того, они подняли оружие на его парней! Взбешенный орк, не стал дожидаться, когда соберется его, растянувшееся для грабежа землянок, воинство, и ринулся, увлекая остальных бандитов в атаку на 'навозных червей'.
  Атака банды была яростна, результативна и столь же самоубийственна. Первые 'топоры', достигшие линии укреплений, ценой своих жизней разметали хлипкие укрепления, но были исколоты самодельными копьями и забиты молотами. Вторая волна 'топоров' оправдала свое название и развалила строй защитников, не смотря на наличие у тех щитов, но их привычное оружие оказалось бессильно в массовой свалке. Камушки, подковы, перекрученные в шипастые шары гвозди, привязанные к веревкам, проникали через поставленную защиту, наматывали веревки вокруг рук, ног и топорищ. Спутанные по рукам и ногам, 'топоры' сбивались на землю и забивались без жалости.
  Когда бандиты осознали, что их разбили, убегать было поздно, остатки банды были загнаны в, подожженный ими же, участок поселения, где и угорели. Главарь, на свою беду, был выведен из битвы в числе первых, получив молотом по колену и тяжелым камнем в висок, когда запрыгнул на перевернутую телегу.
  - Почему же на свою беду?- спросит читатель, сей хроники.
  Что ж, отвечу.... Дело в том, что, среди выживших были те, кто сегодня потерял своих близких, а так же ветераны, не мало знающих о том, что врага всегда можно успеть добить, но вот узнать о его командирах можно лишь у живого. Дорого обошлось бандиту его живучесть.
  Дзирт отстранился от решения вопроса о пленниках, ему хватало своих проблем. Перед ним стаяли более важные вопросы о том, что делать с пожарами, куда девать убитых, как и чем лечить раненых, смогут ли они восстановить поселение, или оно сегодня было уничтожено.
  Много, много мыслей было в его голове. Только в книжках и сказках герои бесстрашные, непобедимые и удачливые, только во вранье 'очевидцев', войны и приключения, трупы врагов и друзей проходят красивым фоном, а смерть благородна, героичная и поэтичная. Нет, в жизни это грязь, кровь, боль и потроха под ногами, и еще повезет, если не твои. Жизнь- самое ценное, что есть на земле, а смертные так стремятся ее отнять, или расстаться с ней.....
  Эти грустные мысли долго бы роились в голове у Дзирта, однако обстоятельства вынуждали действовать, ведь он тот, за кем пошли эти люди.... и прочие, а значит, он должен быть примером для подражания и определять задачи, решение которых необходимо для поселенцев.
  - Поселение будет восстановлено, а твари, пославшие очередных бандитов, понесут наказание, суровое наказание!- сказал вслух Дзирт, подводя итог своим размышлениям, не замечая, что рядом сидел одноногий ветеран-норд, одобрительно кивнувший на это головой.
  
  Кисть (здесь у героя проявляется искаженное воспоминание о кистенях)- оружие состоящие из груза(битка) и длинной веревки(кожаного шнурка, пояса, цепочки) один из концов который крепится к грузу, а второй завязывается в петлю, надеваемую на кисть или прикрепляемою к короткой палке.
  
  Глава 16.
  Утро, пепел и немного бюрократии.
  Ночью, Дзирт видел тот же кошмар, что и всегда, та же пустошь, битва монстров, странная дымка тянущаяся, толи к нему от трупов, то ли от него к ним. Зеркало с 'двойником', только сегодня двойник показал не чудный город, а множество миров, или эпох в одном, далеко продвинувшимся в развитии, мире. Он видел орды варваров, похожих на нордов, разоряющих города, несметные полчища орков и уродливых карликов, атакующих крепости людей и меров, видел страшные боевые амулеты и летающих монстров, стирающие, во много раз превосходящие по размерам и численности населения имперскую столицу, города, как волна смывает надпись на песке. Он видел забавных человеческих воинов с необычным оружием и такими же необычными стилями, он видел работу тайных убийц. Он все это видел так четко, так подробно, словно был участником всех этих событий, много раз, много жизней, много ...смертей!!! И все это время безумец из зеркала кричал, кричал! Бился в, разделяющие их, стекло, пока оно не треснуло и монстр вновь не убил Дзирта.
  С диким криком, Дзирт вскочил и понял, что это был всего лишь сон, дикий и надоевший до тошноты сон! К стати, вскакивая, он что то свалил на пол с диким звоном и грохотом и был плеск воды, и кто то на полу возился и тихим, писклявым голосом матерился на орсиниане (орчьем).
  - Странно- подумал Дзирт, освещая свою комнату заклинанием огня, увы, он пока дальше в магии не продвинулся, поскольку не знает других заклинаний и орк его ничему научить не может. На полу, в луже воды, видимо вытекшей из опрокинутого падением ведра и табурета, сидела мокрая, злая и всклокоченная Силиэль!
  - Ты чего здесь делаешь?- удивленно спросил Дзирт.
  - Купаюсь, судя по всему!- ответила с сарказмом девочка.
  - Эм...., без одежды было бы правильнее, наверное!- протянул неуверенно, не до конца отошедший ото сна, Дзирт.
  - Дурак! Я тут его ночные соло каждую ночь выслушиваю, придумываю способы унять кошмары, то согреваю, то охлаждаю, то рожу его бесстыжую тряпочкой протираю, а он тут шутит!- взорвалась Силиэль.
  - Прошу..., прости! Не надо больше, а! Не надо больше, давай тебе отдельное жилье построим, а? Спокойнее и мне и тебе будет! Я же во сне себя не контролирую!- начал заводиться Дзирт.
  - Избавиться, значит, решил! Нет, я тебя вылечу... или придушу, если не получится, но знай- ты от меня никуда не денешься!- гневно выкрикнула Силиэль, буркнув в сторону 'я тебя не брошу....'
  - Спасибо, может тогда снимешь свою одежу?- просипел, ошарашенный отповедью, Дзирт.
  - Что!? Ты что там удумал!- возмутилась, побагровевшая Силиэль.
  - Ты мокрая, простудишься!- объяснил парень.
  - А, точно, теперь буду ставить ведро за кроватью! Все, я спать, попытаюсь....- сказала девочка. Стянув с себя, промокшую одежду, и, развесив ее сушится, юркнула обратно под бок Дзирта.
  -'Какая ты еще маленькая и одновременно взрослая!'- подумал парень, вспоминая блестевшее в отсветах магического огня плоскогрудое тело его.... Вот кто она ему он пока не разобрался, но знал, что самое дорогое существо в этом злом мире....
  Утро, не смотря на хорошую погоду и яркое солнышко, было хмурым. Догорело поселение, вокруг пепелища сновали, очумевшие от потерь поселенцы, две кучи трупов, требующих упокоения, ввергали в уныние и злобу.
  Старики- ветераны уже взяли на себя управление разбуженным, но потерянным стадом. Дети и рыбаки готовились проверять улов, нести его на рынок, ставить ловушки и сети снова. Женщины, глотая слезы, присматривали за малышами и готовили завтрак для выживших. Девочки пытались им помогать, разбирать завалы и пепелища, чинить уцелевшую одежду. Остальные взрослые и мальчишки, принимавшие участие в битве, приступили к разборке укреплений.
  - Ничего не трогайте! Не трогайте ничего, все тела, кто еще не снесен в кучи остаются так, как есть, баррикады и оружие так же!- стал кричать Дзирт.
  - Эт, как же? А? Господин, как же не убирать то? А покойников как оставлять то без почтения то?- задал мучивший всех вопрос кузнец.
  - Я в канцелярию за комиссией и легионерами обращусь, пора эту язву вскрывать, да давить этих крыс!- сказал Дзирт и поток одобрительных возгласов вспугнул пернатых падальщиков даже на другой стороне реки.
  - Со всем уважением, вашество, но эти толстые канцелярские свиньи от лени даже не хрюкнут, когда их будут резать! Думаете, им будет до нас дело?- с сомнением спросил один из уцелевших ветеранов.
  - Если по знакомству, с верительными грамотами, личными письмами, да золотом и ножиком помахать....- с намеком ответил Дзирт.- Смелее, не может не быть у старых вояк и мастеровых ни друзей, ни родственников, чем больше бумаги соберем и людей привлечем, тем труднее будет отмахнуться!
  Оживленный гул толпы, обсуждавшей разумность идеи и возможных покровителей, к которым можно было бы обратиться, был прерван новым криком Дзирта.
  - Хватит, хватит! По одному ко мне подходите те, кто считает, что у него есть к кому обратиться за поддержкой словом или делом! Кто умеет писать в одну сторону, кто нет- в другую!
  Пораженная решительностью и явным опытом своего нобиля толпа послушно разделилась на три кучки и работа закипела. Пришлось да же вытрясти дополнительные средства на закупку дешевых пишущих принадлежностей. Но, спустя пять клипсид* было подготовлено несколько писем-прошений к разным должностным лицам.
  Собираясь, Дзирт показал своим кузнецам схематические изображения некоторых, увиденных им во сне, образцов холодного оружия и снаряжения, не ставя им задачи их изготовить и уж, тем более, сроков. Однако, любой мастер в душе творец, любой торец в душе ученый, любой ученый в душе ребенок, вот, когда последний взял над ними верх, вот тогда они начали воплощать чертежи в жизнь! То есть, по факту, через несколько секунд после ухода Дзирта, когда пылинка с его плаща еще только начала свой бесконечный полет.
  С собой Дзирт взял четверых парней из тех, что были с ним с самого начала, а так же старика-ветерана и молодого рыбака. Уже собираясь отплывать, времени до темноты осталось мало, путники услышали крик.
  - Стой, Дзирт, стой, подожди!- размахивая руками, в прибрежные ворота выбежала Силиэль.
  - Что случилось?- спросил, напрягшейся, опасаясь нового нападения, парень.
  - Да ничего, вот, возьми!- сказала покрывающиеся пятнами смущения девушка, протягивая ему сшитый из длинного широкого отреза синей ткани пояс, на концах которого красовались литые бронзовые шарики с шипами- Сама придумала и сшила, а дядька Торлейф отлил из бронзы и свинец вложил!
  - А зачем?- спросил парень.
  - Ну, я подумала, а почему кисть должна быть только односторонней и на веревке!? Ведь пояс можно носить открыто, а шарики все будут считать украшением! Первый пояс твой!- защищала свое детище девушка.
  - Спасибо, молодец!- похвалил девушку Дзирт и, поцеловав ее в макушку, повязал подарок взамен старого пояса и приказал отчаливать.
  За его спиной осталась девушка, мечтательно теребящая пояс, оставленный Дзиртом на берегу.
  
  Пришвартовав лодку у самого близкого из свободных к столичному мосту причалов, Дзирт оставил охранять лодку рыбака-норда, по имени Олаф и парня- редгарда, по кличке Змееныш, прозванного так за обилие шипящих звуков в речи, что было связано с раннем отсутствием большинства передних зубов. Остальная часть отряда двинулась через рынок и жилые кварталы к императорской дороге.
  Прейдя, в канцелярию, Дзирт первым делом решил заручится помощью самого главного людского поро.... ,я хотел сказать, добродетелью- жадностью. Проходя стандартную процедуру по досмотру и сдаче оружия, Дзирт вложил между широких ножен остатки, как утверждал учитель Шароз, заначек учителя, прикрывая мешочек рукой.
  - Скажите, уважаемый нобиль, не могли бы подсказать бедным провинциалам, к кому можно обратиться за защитой и содействием!- сказал Дзирт, сделавший акцент на слове 'бедным', приподнимая два пальца над мешочком.
  - Конечно, конечно, уважаемый нобиль, чем могу помогу, ведь это моя работа!- льстиво ответил офицер, убирая с завидной сноровкой оружие на полку, а мешочек под одежду.- Что у вас стряслось?- сказал он, изображая сочувствие.
  - Понимаете, я получил в наследство имение на северо-западной окраине города, чудеснейшее место, речка рядом, воздух, вид на столицу, древний форт. Да вот беда, мало того, что имение разорили и сожгли бродяги, живущие неподалеку, и мне приходится вновь все восстанавливать, так, еще разбойники повадились жечь мои деревни! Дважды, дважды нападали на меня и моих рабочих, сожгли поселение, убили сорок мужчин, семеро из которых заслуженные ветераны легиона!- начал перечислять постигшие его несчастья 'провинциальный дворянин'.
  - Что же вы от меня хотите?- пролепетал растерянно стражник, опасаясь необходимости возвращать монетки, приятно греющие, отросшее на не опасной и прибыльной работенке, пузо.
  - Представить меня самому достойному и честному из свободных сотрудников канцелярии, что бы мое прошение о посещении комиссией моего разоренного поместья и организации его охраны, до найма или подготовки мной, достаточного отряда. Ну, в самые, в самые кратчайшие сроки!- говорил Дзирт, активно жестикулируя и заламывая руки.
  - Понял, понял, я отведу вас к заместителю начальника безопасности складских помещений и торговых мест, он бывший легионер! Уверен, когда он узнает, что поселение ветеранов, а как я понял у вас там живет много ветеранов с семьями, несет потери в стычке с воровским отрепьем, то он непременно примет активнейшее участие в решении этой проблемы!- воскликнул, обрадованный сохраненной прибыли, служивый. - Да, что бы старика не расстраивать не точными ведениями, советую вам, сегодня же, попробовать сманить на поселение нескольких ветеранов. Недавно были стычки на юге с разбойниками, многие досрочно вышли в отставку и теперь пропивают жалование в заведениях, на вроде, 'Тощего легионера', 'Хромого солдата', в 'Отважном центурионе', наконец!- шепотом подсказал Дзирту офицер.
  - Спасибо, Вы нам очень помогли! А не могли бы вы подсказать, как его найти? Я, знаете ли, здесь всего второй раз и пока не ориентируюсь!- сказал парень, продолжая ломать комедию.
  - О, как не учтиво с моей стороны! Фокий, Фокий Вас проводит!- сказал офицер, подзывая стражника жестом.- Отведи господина нобиля к Железному Тулию, потом проведешь обратно или в любой другой кабинет.- распорядился офицер, вмиг превратившийся во властного и жесткого руководителя.
  - Слушаюсь!- гаркнул, солдат и, почтительными жестами показывая готовность проводить, направился вперед по коридору.
  - Железный Тулий, что то мне страшно, господин, как бы нас самих не того!- прошептал один из парней.
  - Не думаю, что мы не найдем подход к старику, особенно с ветераном в компании!- ответил Дзирт, успокаивая ребят и себя.
  Железный Тулий, точнее центурион* Тулий Мак Сестерций, оказался бодрым и подвижным стариком, сухощавого телосложения, с, соответствующим, узким лицом и большим хищно изогнутым носом, аккуратной седой бородой и абсолютно лысой головой.
  Узнав 'правдивую' и жалостливую историю о сироте-дворянине, взятым на попечение ветераном, осиротевшем повторно, выросшем в приюте, вернувшимся после его закрытия в 'отчий дом' и увидевшего лишь пепелища, а так же подвергшимся неоднократному нападению бандитами, Тулий решил принять активнейшее участие в судьбе юноши. Все рекомендательные письма и прошения были изучены, нужные лица были вызваны, либо получили соответствующие указания или запросы за подписью старика.
  Так же, в случае обнаружения Дзиртом достоверной информации по поводу убийства его опекуна, Тулий обещал посодействовать в проведении расследования.
  Выйдя из здания канцелярии, наши герои обнаружили, что сумерки уже готовы превратиться в ночь, на улицах добавилось патрулей и уменьшилось прохожих.
  - Господин, я думаю, мне стоит посетить озвученные продажным офицеришкой заведения, что бы попробовать сманить нескольких ветеранов. Вы согласны?- обратился к Дзирту ветеран-имперец, чьего имени парень так и не запомнил.
  - Хорошо, рассчитываю на тебя, только не увлекайся! Со ...., со всем.- намекнул Дзирт на воздержанность.
  - Буду стараться!- гаркнул старик и поковылял в сторону порта.
  Ребята, же, пошли к месту встречи, но лодки на месте не оказалось. Компания была сильно озадачена, ведь был уговор, что их будут ждать.
  - Что делать будем, господин?- спросил шестнадцатилетний, тощий редгард по прозвищу Горелый, вращая в растерянности головой, отчего хвост из собственных жестких, сальных волос бил беднягу по лицу.
  - Придется идти, не к добру все это... Эх, может просто решили, что мы задержались с ночевкой и вернулись в лагерь? Пошли, ребята, рано пачкать штанишки! Главное, по сторонам смотрите, и все будет тип-топ!- сказал Дзирт, направляясь в сторону поселения, стараясь идти вдоль побережья. Парни, безропотно, последовали за ним, завалы мусора, снующие крысы и другие обитатели помоек и трущоб шуршали по темным углам и пересекали путь наших героев, делая страшнее, и без того мрачные, ночные сумерки.
  У самой границы торгового квартала, с разваливающихся от времени складов, на ребят упали тени, заслонив тусклый свет ночных светил. Дзирт и его товарищи заметили странность, но среагировать должным образом не успели, поскольку на них спрыгнули сами хозяева теней, вдавливая в померзшую дорожную жижу.
  - Он?- спросила туша, сидящая на спине Дзирта, обдавая зловонием застарелого пота и перегара и поворачивая за волосы его голову на свет факела.
  - Он, он, я его рожу хорошо запомнил за эти дни. Стольких парней загубил, скамповский выродок!- сказал, сидящий на корточках, человек с обгорелым лицом.- Кончайте остальных, мы заберем только этого!- распорядился бандит, после чего резко вскочил и пнул Дзирта по голове, отправляя того в беспамятство...
  
  Клипсида- традиционная единица измерения времени в империи, примерно равная земному часу, и принятая повсеместно, поскольку у большинства народов не было аналога, либо он был не достаточно точен. Согласно хроникам, для определения времени в темный период суток, использовался особый прибор - клепсидра, похожий на современные песочные часы, однако вместо песка в него помещалась обычная вода. Подобные устройства применялись также и в дневное время. В публичных заведениях и домах зажиточных горожан следить за течением времени поручалось рабам, в обязанности которых входило объявление вновь наступившего часа, а обозначали время порядковыми числительными - первый час, второй час и т.д. Эта традиция является основой имперского общества и порядка, однако, в большинстве случаев, рабы заменены свободными слугами и стандартными имперскими песочными часами, чьи параметры установлены Уриэлем II и остаются неизменными. Переворачивать часы является почетным занятием, о чем свидетельствует стремление многих современных дворян заслужить честь переворачивать часы во дворце императора, хотя бы в летнем, или дачном, да даже просто в главном здании городской канцелярии.
  Мидикль- данное слово- своеобразная шутка императора, пытавшегося придумать слово для нового временного промежутка времени, равного половине клипсиды (mid clipside). Слово прижилось, точно так же, как и квартиклипс (quartam clipside), означающего четверть клипстды, то есть, примерно, пятнадцать минут. Поговаривают, что бюрократы готовы ввести новое понятие 'остаклипсид', но вопрос, что это будет означать, большинство населения, не владеющего древним языком и пользующиеся терминами как привычным явлением не задумываясь, заставляет теряться в догадках.
  Центурио́н (др. centurio - со́тник; в классическую эпоху произносилось: кентурио) в Имперской армии - командир центурии; центурионы высшего ранга командовали также более крупными подразделениями (манипула, когорта, вексилляция).
  
  Глава 17
  Гостеприимство воров не знает границ, но в своем шалаше лучше!
  Пробуждение было не из приятных..., за прошедшее время Дзирт привык к кошмарам, привык к экспериментам Силиэль, прекращающей его сны, то облив ледяной водой, то заткнув рот чем ни будь, то просто скидывая с кровати...., ну, когда успевала, конечно. Однако, сегодняшняя выходка была перебором, так и убить недолго.
  Думая в таком ключе, парень попытался пошевелиться и встать с холодного мокрого пола, что сделать было очень не просто. Болела сильно голова, по ощущениям, его несколько раз по ней сильно ударили, разбив губу и свернув нос, так же болели виски и затылок. Ребра и руки то же подверглись 'массажу'. Встав, Дзирт обнаружил, что не знает этого места, точнее подвала, догадка о том, что новый кошмар о нападении оказался реальным воспоминанием, отразилась болью в душе, ведь его ребята погибли! Гнев готов был затопить его разум, но необходимость в четком плане для мести заставила его успокоиться.
  -Так, обувь забрали, оружие забрали, ножи то же, хм... а поясок оставили как есть, вон валяется попорченный в поисках тайников с монетами на свету!- рассуждал вслух парень, осматривая себя и обстановку. Темное подвальное помещение не имело естественного источника света, если не считать таковым узкую прорезь отдушины на высоте двух человеческих ростов, еще была разбухшая от сырости дверь с окошком-решеткой, через которую падал свет от настенного светильника. Единственное, что можно было рассмотреть в коридоре, была дверь такой же камеры напротив.
  - Эй, эй, есть кто живой? Ау, люди и прочие говорящие! Ааааааа!- шумел Дзирт, пытаясь докричаться до других 'сидельцев' или охраны, что бы понять, где он.
  - Затки пасть, куча скамповых погадков, проревел толстый стражник в засаленной городской рубахе и неоднократно заштопанных штанах и сапогах, ударяя по прутьям решетки, окованной медью, палкой. Однако, самым главным орудием этого 'воина' была страшная заросшая рожа и запах, способный заставить брезгливо отвернутся даже свинью или грязекраба.
  Дзирт ни тем ни другим существом не являлся, поэтому отскочил в дальний угол камеры, что было расценено суровым стражником, как страх перед его 'суровостью'. Уродец радостно захохотал.
  - То-то же, орут тут всякие орчьи выкидыши, спать честным людям не дают!- сказал он, пытаясь плевком попасть в парня.
  - Кто вы и где я? Зачем меня здесь держат?- спросил Дзирт.
  - Мне не докладат! А тебе то, что с того? Исбижать думашь?- спросил страж грозно корча лицо.
  - Нет, что Вы, разве от такого сильного и грозного стража сбежишь! Просто хотелось бы знать о вариантах, ну, этих... что обычно начальство с пленниками делает!?- заискивающе стал спрашивать парень.
  - То та! А ты не такой тупится и нахал, как показался!- сказал стражник, польщенный обращением и поведением пленника.- Обычно, оне, делают разное.... , кого на продажу держат, кого за выкуп, это то жа продажа, тока родне, а кого- того!- пояснил стражник, делая в конце зверскую рожу и проводя заскорузлыми пальцами по шее.
  - А со мной что?- спросил парень.
  - Я не знаю, мне велено охранять и кормить, да не открывать клетки без приказу! Остольное меня не волнует!- ответил уродец.
  - А чем кормят и как часто? Как долго то, сидеть до принятия решения хозяевами?- спросил Дзирт.
  - Крысами, дохлыми крысами!- сказал стражник разворачиваясь и смеясь над исказившимся лицом парня.- Крыс кормят крысами, а гадить в том углу где стоишь, можешь там и сдохнуть, мне не жалко!- сказал стражник и смеясь поковылял прочь.
  Дзирт опустил глаза и обнаружил, что стоит в куче 'отходов', оставленных прежними сидельцами, а так же нескольких костей, подозрительно похожих на кости разумного. С диким криком парень выскочил из кучи, и, пытаясь оттереть ноги, стал топтаться по прелой траве, устилающей пол.
  - Эй, кто здесь?- раздалось из соседней камеры.
  - Дзирт, эльф-авантюрист, попавший в глубокую жж....!- проворчал Дзирт.
  - Аппий, Аппий Ротиус Скаевола, сын потомственного торговца Децимуса Ротиуса Скаеволы, состоящего в Восточной имперской компании. - ответил тихий голос.
  - Левое колесо значит, компания.... Да, выкуп будет не маленький!- рассуждал Дзирт.
  - Эх если бы, у отца сейчас проблемы, да и эти... Сомневаюсь, что они так просто отпустят!- с горечью ответил Аппий.
  - Не скрипи, колесико, выйдем, обещаю!- подбодрил своего 'соседа' Дзирт.
  Так, за беседой ребята коротали время, пока не наступил вечер и надзиратель не принес обещанный ужин. Темное густое варево, дурно пахнущее и накладываемое грязным от многочисленной варки черпаком в столь же не мытые чашки, сдабривалось куском лепешки и приправой, в роли которой выступал плевок, улыбающегося стражника. Все это великолепие просовывалось в щель между дверью и полом.
  Остальные камеры оказались не пусты, в них так же просовывалась пища и забиралась суетливыми руками. Но причины молчания могли быть столь различными, что Дзирт предпочел не думать об этом, что бы, не портить аппетит.
  К сожалению, для и без того тощего Дзирта, съесть чудо блюдо он не смог, поскольку ни с закрытыми глазами, ни заткнув нос, он не смог заставить себя проглотить больше ложки этой гадости. А учитывая, что есть ее надо было руками, ощущая всю ее мерзость, задача становилась нереальной.
  - Нет, так дело не пойдет, это даже червей отпугнет!- возмущенно сказал Дзирт, вытирая о стену испачканные ладони.
  - Ешь, лучшего не предложат! Не хочешь- отдай мне!- сказал Аппий.
  - Да уж, гостеприимно!- протянул Дзирт, лежа на полу просунув руку в щель как можно дальше, что бы Аппий мог взять.- Давно здесь?
  - Фторуфю, недефю....- прочавкал парень, поглощая порцию Дзирта.
  - Мда...., хоть на хлебе не сэкономили.- сказал Дзирт, выплевывая притаившийся в лепешке камень.- Эх, нет, и здесь не повезло....- воздохнул он, жуя свой 'ужин'.
  - 'Нет, так дело не пойдет, надо выходить, если бандиты друзья тех 'гостей', то ему отсюда уже не выйти! А ребята? А поселок? Будет ли прок с его бумажек? Нет, сегодня точно последняя ночевка!'- устроил внутренний монолог Дзирт.
  - Аппий, на каком боку у стражника связка ключей от камер?- спросил Дзирт.
  - На левом!- ответил удивленно парень.- А тебе зачем? Возьми!- задал он вопрос, протягивая обратно чашку.
  - А.... чашечка вернулась!- воскликнул Дзирт, забирая кривую посудину.- Чашки сдают утром?- уточнил он.
  - Да...- протянул Аппий, не понимающим тоном.
  - И возвращают полными го..., гм еды? И снова забирают до вечера?- спросил Дзирт.
  - Да...- односложно ответили ему.
  - И ужен будет?- задал он новый вопрос.
  - Естественно!- сказал Аппий воспринявший болезненно возможность остаться и без такой пиши.
  - Интересно, что едят на ужин хозяева... Заглянуть бы к ним на огонек, вдруг бедняги последнее от себя отрывают! Тогда тем более не вежливо с нашей стороны засиживаться в гостях!- протянул Дзирт, не требуя ответа.
  Утром все произошло так, как и говорил сосед, Дзирт за ночь выворотил из пола пару камней, слегка их приподняв, что сделало возможным просовывание тарелки под дверью только в одном месте. Он устроил целое представление, изображая дурня, неспособного выполнить простейшее действие, позабавив охранника и отвлекая его тем самым от вопроса о странном изменении свойств дверной щели.
  Поэтому, вечером, когда охраннику надоело смотреть за потугами глупца, сам стал на колени и просунул под дверь руку с тарелкой. Это была его последняя тарелка, в которую он плюнул в своей никчемной жизни.
  Дзирт, схватив руку бедняги, дернул ее внутрь, вложив силу и вес всего тела, впечатав голову стражника в стену, после чего, применил к захваченной конечности заклинание молнии, единственного известного ему боевого заклинания, кроме огонька. Ток прошел через тело стражника, окончательно приводя его в бессознательное состояние.
  Убедившись, что тревога не объявлена, Дзирт окончательно отшвырнул в сторону камни и, на ощупь стал снимать с пояса ключи. Связка благополучно проскользнула под дверью и оказалась в руках у пленника.
   - Какие же они идиоты, привыкли детей красть и да же не позаботились об односторонних замках. Был бы засов, вообще бы красота, оглушай, не оглушай, запор не открыть. Хотя, мне это только на руку!- бурчал парень, отпирая камеру изнутри.
   Втащив тело охранника в комнату, Дзирт, для маскировки, камнем разбил тому затылок, окончательно вышибая дух.
  - Жуй сам свой 'доширак'!- выпалил Дзирт, впечатывая тарелку с 'кашей' в лицо охранника.- До-ширак... интересное слово... Хм, похоже, я ранее сталкивался с подобной гадостью!- пробормотал он, но быстро отбросил бесполезные попытки вспомнить.
  Вооружившись дубинкой и ножом стражника, Дзирт выскользнул в коридор, за ним безмолвно наблюдали остальные узники.
  - Тихо, я раздобуду оружие, разведаю путь и вернусь! Не шумите, помешать можете своему же освобождению!- прошипел парень в каждую дверь.
  - Ха, так тебе и поверили, крысенышь! Открывай клетку, а нетто закричу, и тебя вмиг схватят! - выкрикнул оборванец, вцепившийся в решетку двери, за что был награжден кинжалом в глаз.
  - Желающие спорить есть?- спросил Дзирт, но тишина стала ему ответом.- Молчание- знак согласия! Действовать будем сообща, или останемся здесь. Где мы, кстати говоря?- уточнил он у остальных.
  - Я знаю!- ответили из дальней камеры
  - И где?- спросил Дзирт у типа, похожего на откормленного норда.
  - Мы в подвалах моего дальнего родственника, главы преступного мира западных окраин имперских трущоб, и просто чудесного человека Скьяри Железные зубы, также известного как Скьяри Капкан.- ответил норд, почесывая пузо.- Но по мне он просто выжившая из ума скотина!- припечатал норд.
  - И за что же он родственника суда поместил? Лечебную диету не соблюдал, что ли? А я то думаю, что же каша так гадко выглядит, не могли же просто так испортить продукты!- воскликнул Дзирт.
  - Не смешно!- рявкнул норд.
  - Тише, а то дядюшку разбудишь! Почему ты здесь?- спросил Дзирт.
  - Клановые разборки, старые счеты. Спор, который решиться смертью одной ветви или обоих, тебе не понять!- морщась, ответил норд.
  - Проиграл?- уточнил парень.
  - Почти... люди еще есть....- нехотя, ответил норд.
  - Попробовать снова хочешь? Я намерен перебить тут всех, кто мне 'задолжал', так что можем заключить союз.- пояснил заинтересованность Дзирт.
  - И что за союз, за тобой кто- то стоит?- сомневаясь, спросил толстяк.
  - Да. Я владею поместьем и у меня есть поселенцы, пятнадцать бойцов-ветеранов, триста ополченцев.- стал набивать свою ценность Дзирт.
  - Да ты у нас высокая птаха!- притворно восхитился норд.
  - Я уже дважды утер нос твоему старику!- обижено ответил парень.
  - Ааааа, тогда ладно! Раз ты та самая проблема, о которой я слышал, то я за! Вот тебе моя рука.- волосатая лапища протиснулась через решетку.
  - Союз!- сказал Дзирт, отбрасывая связку ключей в сторону и протягивая руку для пожатия.
  - Союз!- буркнул погрустневший норд, понимая, что уловку проведенную парнем, тот против себя не даст применить.
  - Вернусь, обещаю, ковыряльники для нас подберу и вернусь.- сказал Дзирт, пряча связку в своей камере, оставив себе только красивый ключ, который мог оказаться ключом от дверей тюрьмы.
  
  Поднявшись по лестнице на следующий уровень, парень попал в проходной коридор с тремя дверьми и длинным деревянным столом, стоящим по середине, и стульями вокруг. Стол был накрыт на одного, и больше говорил о желании стражника напиться, чем поесть. Эти мысли подтверждали пустые бутылки, во множестве валяющиеся по грязным углам.
  - Не бойся ножа, бойся вилки!- сказал Дзирт, подбирая грубый столовый нож и двузубую вилку.
  Первой была проверена левая дверь, она оказалась не запертой и была забита испорченной мебелью, позабытыми швабрами, ведрами и прочим барахлом. Там же валялись кучи бутылок.
  - Уборка в стиле, нашего, грязнули!- ухмыльнулся Дзирт.
   Дверь справа вела в комнату, похожую на казарменную спальню, три ветхих двухъярусных кровати, скамейка, такие же сундучки и пьяное тело, не добредшее до лежака.
  - Сладких снов, моя любовь!- пропел Дзирт, протыкая столовым прибором сердце пьяницы.- Ночь обещает быть томной, точнее утомительной.- пробормотал парень, забирая нехитрое вооружение стражника.
  Третья дверь, как и ожидалась, вела на следующий уровень. Пройдя по винтовой лестнице, парень попал в такую же комнату, только чище, кроме того, за столом явно прошла пирушка, поскольку один из ее участников спал сидя и опасно раскачивался.
  - Техника безопасности превыше всего!- сказал парень, зажав рот бандиту и воткнув ему по рукоятку в глаз столовую вилку, которую тот, спьяну, так и не выпускал из рук.
  Положив нарушителя на стол, Дзирт двинулся проверять спальню, в которой бессовестно храпело пять бандитов.
  - Я так не играю! А где трудности, где лишения? Где толпы яростных врагов и нагих дев! Нагих врагов тьма, аж тошно! А дев не одной!- бурчал парень, отправляя в вечное забытье бандитов.
  В ходе обыска нашлось немного денег и парочка переделанных под боевое применение хозяйственных топоров, а так же рассохшийся комплект кожаной брони. Подобрав только топоры и ножи, парень побежал обратно в подвал, дальше испытывать удачу он не был намерен.
  
  Глава 18
  Спасибо этому дому, но мы пробьемся к другому.
  Свалив все добытое оружие в первой комнате, Дзирт открыл камеру Аппия, это оказался рослый пухлый мальчишка с черными волосами и смугловатой кожей, одет парень был в то, что он носил в день похищения, поэтому вид и запах были те еще!
  - Ну, здравствуй, дух подземелья! Драться умеешь, оружием владеешь? Убивать приходилось?- устроил допрос парень.
  - Здравствуй, не убивал, драться не умею, разве что, топором могу махать. Я, когда хулиганил или не хотел учится, отец всегда посылал меня дрова рубить.- ответил смущенно Аппий.
  - И как часто ты удостаивался такой чести?- спросил Дзирт, на что тот протянул ему мускулистые руки с загрубевшими ладонями.- Да, повезло тебе парень! Повезло, что ты такой проказник! Секирщиком будешь!- на недоуменный взгляд пояснил Дзирт, возвращаясь со вторым топором и передавая его парню и затыкая за пояс оставшейся.
  - Союзничек, лови свободу!- сказал Дзирт, открывая дверь норду.
  - Зови меня Фроди, Фроди Пол уха!- ответил норд, бочком выбираясь из камеры.
  - Понятно, вот тебе палка, она как прозвище, на твоем фоне, заметнее будет!- ответил Дзирт, не простивший, мелькнувшее ранее в глазах норда, желание обмануть.
  В следующей камере сидел избитый старик с замотанной по локоть правой рукой, из одежды на нем остались только драные штаны, его седая голова была грязна от спекшийся крови.
  - Дедушка, идти можешь?- участливо спросил Дзирт.
  - Я еще и 'женилку' могу отбить, мальчик!- ответил старик.
  - Молодец, будешь тогда ловчим! Стрелы будешь ловить своим языком! На выход!- ответил ему парень.
  В остальные камеры были забиты по трое-четверо человеческие девицы разной степени потасканности и расцветок и четыре девочки-эльфийки, то есть в таком серьезном деле, как битва за освобождение, бесполезны. Только у выхода были полезные приобретения: десять взрослых аргониан и пятнадцать хаджитов, один из которых был ребенком необычной бело-черной окраски. Их похитили бандиты в разных местах, кого на дороге из каравана, кого прямо из трактира, кого в самой столице и удерживали в камерах, либо до прибытия корабля контрабандистов, либо до составления подложных документов о покупке рабов.
  Раздав имеющиеся 'оружие' Дзирт собрал всех в комнате со столом.
  - Так, слушаем меня! Я, как единственный, кто из вас за месяц пребывания в плену и открывший путь, беру командование на себя, несогласные останутся гнить в этом подвале! Собой я больше дорожу, чем олухами, мешающими мне. Поэтому, все, кто не способен драться- идут молча, тихо, сидят в комнатах, в которых я скажу сидеть и могут тихо, очень тихо искать там оружие, клады и прочие! Остальные, так же тихо передвигаются по дому, пухлый норд показывает выход из этого именья!- начал инструктаж парень, намеренно активируя попеременно заклинания молнии и огня, реальной пользы ноль, но эффектность на лицо, точнее на лицах и мордах.
  - Вопросы, предложения, возражения? Не принимаются, скажу прыгать- прыгайте, седеть -сидите, нападать- нападайте, отступать- отступайте! Любая заминка- последует наказание в виде лишних дырок, причем скорее всего от врагов. Сдохнуть не скажу, сами справитесь! Все ясно?- спросил Дзирт.
  - Ты нобиль? Главарь крупной банды?- спросил строптивый старик.
  - И то и это, и того самого и, немножечко, ого го!- ответил парень.
  - Сойдет, слушайте его, особенно ты, полоухный!- сказал старик, обращаясь к норду, на что тот, пропыхтев, кивнул.
  - Что ж, пора отплатить за гостеприимство, теплую постель и сытый ужин!- воскликнул Дзирт. - Все за мной!
  На втором ярусе был устроен тщательный обыск, в ходе которого был обнаружен старый пехотный гладиус и реквизировано несколько комплектов одежды. Гладиус, Дзирт забрал себе, отдав топор более рослому норду, палку же взял один их хаджитов.
  Оставив не боеспособную часть в комнате, остальные вышли через третью дверь, попав в плохо освещенный коридор, по обе стороны которого располагались двери. Коридор был все еще старинный, каменный, оставшийся, вместе с подвалом, от имперской крепости.
  - Что там, в комнатах?- спросил у норда Дзирт.
  - Да разное, товары, контрабанда, пленники, если в камерах не поместятся.- ответил он.
  - Оружие ведь то же продают контрабандой?
  - Бывает, но либо дешевое, либо очень дорогое!- ответил норд.
  - Ключи, охрана?
  - Все у входа, двери заперты, может оказаться, что ключи у старика. На меня сильно не рассчитывайте, я был тут три раза! Два из них в качестве пленника.- пробасил норд, тиская древко топора.
  - Проверяем все двери, неожиданности нам не нужны!- сказал Дзирт, показывая пример.
  К счастью, все помещения оказались либо заперты, либо без спрятавшихся бандитов, однако, в комнатах добыча была не велика, и из полезного было, разве что, одежда, и три скверных ножа. Комнаты были забиты хламом и продуктами, поэтому, задерживаться не стали и пошли дальше.
  В конце коридор резко поворачивал, за углом вдоль стен стояли ряды ящиков, поставленных друг на друга, поэтому сразу разглядеть опасность не удалось. Выход на следующий, уже наземный уровень охраняла четверка вооруженных гладиусами и дубинками бойцов, одетых в кожаные нагрудники и перчатки с медными бляхами. Двое общались у самого входа, третий спал на ящиках, скинув верхний ряд на пол, а вот четвертый сидел между ящиков и запивал свой ужин дешевым вином. Оставаясь, для подкрадывающегося отряда, невидимым, он закричал и прыгнул с обнаженным мечем на идущего впереди норда. Попытавшийся его защитить хаджит упал на пол распоротым горлом, ответный удар топора норда проломил череп имперца. Однако остальная троица тут же налетела, заставляя, вырвавшихся вперед беглецов, вжаться в стену. Только удача и скрывающие обзор ящики спасли отряд от разгрома и атаки всей охраны дома. Оставшиеся охранники просто не увидели, сколько вырвалось на волю, поэтому решили сами покончить с беглецами. Атаковав и зажав норда и двоих хаджитов между собой и стеной, они открыли левый бок для атаки остального отряда, чем тот и воспользовался, повалив противника на землю, однако, для пятерых хвостатых путь завершился.
  - Собирайте броню и оружие, проверяем ящики, вперед идут двое дозорных, при встрече с противником возвращаться назад! Ты, мохнатый, зови суда наших девок! Перевязать толстого! Живо, живо!- начал командовать Дзирт.
  Проверка ящиков позволила разжиться несколькими короткими мечами, скверного качества и попавшими суда, скорее, по ошибке, поскольку остальные ящики оказались либо пусты, либо забиты наркотиками и дорогим алкоголем. Дождавшись прибытия женской части отряда, Дзирт приказал продолжить путь в той же манере.
  Винтовая лестница вывела отряд на наземный этаж, в широкую комнату без окон и забитую ящиками и бочками, образующие высокий лабиринт, прячущий вход в подвал. Комната то же охранялась, но в этот раз противников оказалось семеро и они сидели у выхода из комнаты в общий коридор.
  - Так, хаджиты тихо залазят на ящики и атакуют сверху, когда основной отряд выйдет из правого и левого коридоров, норд нападает последним, когда противник повернется спиной к центральному проходу!- начал давать указания Дзирт
  -А может левый проход просто обвалить на них, все равно ведь шумно будет?- спросил Пол уха.
  -Да, давай попробуем так, тогда ты и левый отряд с разбегу толкаете кучу и прыгаете на придавленных, а остальные по озвученному ранее плану! Все, время, мы пыхтим и сопим слишком шумно.- закончил совещание парень.
  Весело галдящие бандиты, обсуждали прелести 'красоток' из дома наслаждений, вспоминали смешные истории из нелегкой жизни контрабандистов и грабителей, когда на них посыпались ящики и коты-переростки. Двоих завалило ящиками и их зарубили не глядя, одного свалил на землю хаджит, спрыгнувший на него сверху. Остальные успели выхватить клинки, но были окружены и перебиты превосходящим числом противником.
  - Дальше идет прямой коридор, если по нему пробежаться, то свернув на лево, окажешься в комнате с окнами в сад, за садом сразу речка, там лодки и стены нет. Охрана не большая, что бы, не привлекать внимание! - суетливо начал говорить норд.
  - Коридор охраняют?- спросил Дзирт.
  - Нет, но комнату могут! И это, в перед лучше ящерам, там лучники могут быть, а они быстрее бегают быстрее разберутся с охраной.- пояснил норд.
  - Хорошо, вперед пять аргониан и два хаджита, сзади все остальные, забираем сейчас 'грузовой отряд' и помещаем их в середину. Хотя лучше так 'грузовые' идут колонной слева, а остальные прикрывают справа и с тыла, если на перекрестке будет стычка оба отряда соединятся не спотыкаясь о 'грузовых'. Аппий, ты старший у 'грузовых'! - распорядился Дзирт.
  - Поясни, пожалуйста, почему женщин называешь грузовыми? Они даже не несут ничего!?- спросил мелкий белый хаджит, сжимающий дубинку.
  - Хм, мысль не своевременная, но правильная, пусть выгребают весь алкоголь, сколько быстро смогут нести, да поджигают коридор и эту комнату, устроим им веселую ночь! Аппий, вперед, организуй!- дополнил план он.
  Вскоре ящики запылали, а отряд ринулся на прорыв. Подбегая к перекрестку, они наткнулись на несколько охранников и слуг, потеряв в стычке одного аргонианиа, но победив.
  - 'Осталось совсем немного до свободы!' думали все, но чем ближе подбегали к рекомендованной нордом комнате, тем больше парень чувствовал подвох. Когда, бегущие впереди ящеры, открывали дверь, он сообразил, что его смущало- 'Гостиная, во двор могла вести только гостиная, кабинет, или библиотека! А это значит, что там может оказаться хозяин или его гости, с охраной!'.
  - Толстый, сволочь! Стойте!- выкрикнул Дзирт, но опоздал. Двери распахнулись, и отряд ввалился в комнату, опрокидывая с разбега пятерку охранников в усиленных кольчугах. Смертельно опасных бойцов стоптали, но, мощная боевая магия, в ответ поразила впереди стоящих аргониан молнией, выводя их из строя.
  Влетевший в комнату Дзирт увидел, что в ней стоит огромный старинный стол, за которым сидели опешившие старики, а охранял их маг! Маг, выпускающий новый разряд в сторону неприкрытых ничем и ни кем женщин!
  Взбешенный парень, метнул свой клинок в мега, отвлекая его на себя и подхватывая с пола мечи охранников. Маг, от неожиданности, выпустил разряд в сторону новой опасности, попав в меч. Молния, частично отразившись от клинка, ударила в плешь ближайшего к выходу старика, убивая его на провал. Другая ветвь молнии ударила в пол, сбив тем самым атаку мага. Подбежавший в этот момент Дзирт, ударил клинками по магу, но магический щит отклонил клинки, ответный удар молнии сбил его на пол, а маг вновь нацелился на растерянных и беззащитных перед его мощью беглецов.
  Дзирт лежал на полу и пытался снова научится дышать, разряд вызвал судороги, но не убил его, как думал маг. Кровавая пелена затмевала взор, маг презрительно переступил через него, забавляясь, пускал простые площадные заклинания молний, поражающих сразу нескольких, обездвиживающих на время, но не опасных.
  - Убью, тварь!- прохрипел Дзирт, чья голова и руки оказались под полой халата, стоящего над ним старого волшебника.- На получи!- выкрикнул он, активируя заклинание молнии на обоих руках и схватившись правой рукой за левую ногу мага, а левой сжимая в кулак пах и выпуская самый мощный магический всплеск, который мог. Взвизгнув, старый маг подпрыгнул и приземлившись у окна стек медузой на пол.
  - Бете гадов!- просипел выложившейся парень, очухавшимся бойцам, тыкая рукой в остающихся все это время неподвижных стариков, являющихся лидерами преступных кланов. Налетевшие на них озлобленные пленники, быстро подавили сопротивление, особенно победе радовался норд, радостно подбрасывающий голову старика, умело орудовавшего мечем и едва не убившего самого норда.
   - Толстый, скампова шлюха! Ты нашими руками дядюшкино наследство решил взять! Я тебя на свиную похлебку пушу!- выкрикнул Дзирт, поднимаясь с помощью мечей.
  - Да ладно, ярл, все ж получилось!- выкрикнул, скалясь, норд.- Теперь я глава крупнейшего клана, только еще нескольких подравнять и все, можно считать, что мы с тобой достигли наших целей! Я, как глава, прощу тебе все, установим границы интересов и все дела!
  - Выживешь, поговорим, о границах!- выдохнул Дзирт.- Всех собрать, выбить окна! Закрыть двери и закидать вход! Бежим к лодкам! Они, надеюсь, существуют?- уточняющие спросил он у норда.
  - Да, там, где и говорил, мне то же, пока нельзя оставаться.- ответил, засуетившийся норд.
  - Хорошо, пойдешь с нами, но, за пакость, придется заплатить!- ответил Дзирт, подходя к приходящему в себя магу.
  - Нет, нет! Это, ты, я помню тебя!- шептал трясущийся от боли и страха маг.- Я же спа...
  - Я, то же, тебя помню, тварь!- сказал Дзирт, отрубленной голове старого альтмера. Так закончил свои дни Арин Тарриэль, великий маг, забывший о своей смертности.
  Собрав всех раненых и забаррикадировав двери, пленники побежали к пристани, а сзади пожар поглощал здание, и бандиты, обычно охранявшие сад и пристань, либо тушили пожар, либо смотрели, как это делают другие....
  
  Глава 19
  Тревожные вести и новые гости.
  Пришвартовав лодку у самого близкого из свободных к столичному мосту причалов, Дзирт оставил охранять лодку рыбака-норда, по имени Олаф и парня- редгарда, по кличке Змееныш, прозванного так за обилие шипящих звуков в речи, что было связано с раннем отсутствием большинства передних зубов. Остальная часть отряда двинулась через рынок и жилые кварталы к императорской дороге....
  Олаф, добряк и лентяй, странным образом совмещая, любовь к рыбалке и не любовь нелюбовь к ней как и к любой другой работе. Не любил он лазить с бреднем, или тягать сети, он любил борьбу с рыбой, бьющейся на конце веревки, привязанной к удилищу и беззаботное сидение на берегу, поэтому, сторожить лодку для него было в радость. Отправляясь с господином на прогулку, он, прозорливо, взял с собой два комплекта снастей, которые доукомплектовал удилищами, сделанными из веток ближайшего куста. Второе удилище он протянул мальчишке.
  - Давай, порыбачим! Научу тебя по настоящему рыбу ловить, по мужски, а то эти все сети и корзины..., тьфу!- деловито и обстоятельно он сказал парню, копируя своего отца, но перевирая истинный объект презрения.
  - А... нас же оставили лодку караулить!- неуверенно протянул парень, озираясь и тиская свою дубинку.
  - Одно другому не мешает, будешь сидеть и поглядывать, то на плывушку*, то на берег! Да прекрати тискать свое полено, как грудь продажной девки! Нет тут опасности, оставили лодку на нас, чтоб не сперли, вот и будем тут сидеть! Кому нужны рыбаки?- убеждал его норд.
  - А рыбу куда девать? Пропадет ведь!- допытывался парень.
  - Сменяем на..., да хоть на пироги, вона, рынок за хижинами!- ответил Олаф, усмехаясь.
  - Ну, ладно, уговорил!- сказал парень, делая вид, что ему идея рыбачить безразлична.
  Весь оставшийся день ребята провели очень весело, рыба, прикормленная торговцами, выбрасывающими гнилые продукты в реку, регулярно хватала, предложенную ей наживку в стремлении отъестся перед скорыми холодами. Улов был хорош, и рыбаки сегодня выменяли не только пироги, но и кувшин дешевого вина для Олофа.
  Захмелев, тот рассказывал небылицы о морских чудищах, виденных им в 'трудных морских путешествиях', великих уловах и пленных его отвагой прекрасных девах. Все, по большей части, являлось выдумкой, да и не мог молодой рыбак толком увидеть море, рыбача в заливе и приделах видимости устья реки Нибен, но приютский мальчишка доверчиво слушал. И вот, когда кувшин похотливо оголял дно, а сам рассказчик был готов поведать о стычке с самым грозным пиратом всех морей, которого Олаф, естественно, одолел, перебив всю команду, на пристань вышло несколько типов, явно преступной наружности.
  - Эти?- переспросил главарь огромным шрамом от ожога на пол лица.
  - Да, эти, эти! Пален, я сам следил, че мне мелюзгу подвязывать, дело то сурьезное!- зачастил скособоченный рыжий и тощий норд, чья грязная, спутанная шевелюра перетекала в такую же бороду, а одежда держалась на теле за счет грязи.
  - А где ветеран- имперец, о которым ты толдычил?- спросил у оборванца главарь, тиская палку, отдаленно напоминающую лук.
  - Так ушел с этим эльфенком и другими сопляками!- ответил тот.
  - Свободен!- сказал Пален, бросая горсть медяков в грязь перед нордом, который их умело собрал и скрылся в вечерней тьме узких проходов.
  - Это хорошо, парни вяжите их, пригодятся в шахтах империи! Или крабов кормить, если будут рыпаться!- глумливо ухмыляясь, распорядился Пален.
  Двое ближайших бандитов запрыгнули в лодку, набрасываясь на перепуганных рыбаков. Стремительно начинающий трезветь Олаф, подскакивая, нанес удар снизу вверх одному из бандитов, попав тому в челюсть и выбрасывая его ударом из лодки в воду. Бандит, схвативший мальчишку, достал нож, но получив от норда несколько сильных тычков по лицу, был выброшен к своему приятелю. Олаф, ловко отцепив веревку, удерживающую лодку и пристани поспешил отчалить, но, очнувшийся от удара в челюсть, бандит уцепился за его одежду и стянул того в воду. Более рослый норд, в ответ, придавил бандита ко дну, но тот успел нанести несколько ран Олафу, прежде, чем потерять сознание. Второй же, попытался залезть в, сносимую течением лодку, но, получив тяжелым бронзовым навершием дубины по голове от совладавшего со своим страхом мальчишки погрузился на дно.
  - Беги, хватай лодку и беги!- кричал Олаф, пытаясь выбраться на берег и отогнать бандитов от лодки подальше.
   Пален, разъяренный неожиданным отпором, стал стрелять из лука в Олафа и мальчишку, убив первого и ранив второго. Раненый в плечо, ребенок не мог плыть против течения, поэтому он стал грести прочь от берега, пока не достиг середины реки, впадающей в Нибен, где стрелы бандитов не могли причинить ему вреда. Утомленный подросток бросил весла на дно лодки и, наскоро перемотав рану разорванной на ленты рубашкой, потерял сознание. Утром лодку, пригнанную к северной оконечности острова, приютившего столицу империи, нашли стражники. Умирающий от кровопотери ребенок рассказал им о серии нападений на жителей поселения, строящегося его господином и, что последнее нападение было совершено вечером на рыбаков, ждущих его из канцелярии, куда он решил обратится за защитой.
  Командир отряда оказался честным, ответственным служакой, поэтому организовал поиск, возможно попавшего в засаду, нобиля, обратившись за помощью к отрядам, с которыми граничил его район обхода. Так информация о нападении дошла до оставшегося в столице с ночевкой ветерана, собравшего своих собу...., э..., товарищей по приятному вечеру, и поспешившего в поселение на выручку.
  Тем временем, Силлиэль принимала комиссию из представителей имперского легиона, городской канцелярии и городской стражи, а так же нескольких почтенных граждан, собранную деятельным стариком Тулием Маком Сестерцием по прозвищу 'Железный Тулий'. От него девушка узнала, что парни не собирались оставаться в городе с ночевкой, но успокаивала себя надеждой на задержку по причине поиска новых поселенцев и заступников.
  Тулий Мак Сестерций, оказался бодрым и подвижным стариком, сухощавого телосложения и мудрой головой, благодаря последнему факту, а так же широкому кругу общения и связям, ему удалось привлечь многих городских бездельников, мечтавших покинуть свои душные и пыльные от бумаг кабинеты, и развеется на свежем воздухе.
  Собираемая стариком комиссия, для этих целей, подходила идеально, поэтому, когда главари бандитских кланов, под мудрым руководством Скьяри Железные зубы, приняли решение захватить поселение, оставшийся без умелого руководства 'мелкого эльфийского выкидыша' и послали своих бойцов, те наткнулись на почетный эскорт из двух десятков легионеров. Выучка последних оказалась не на много выше, чем у грабителей, поскольку те были знатного происхождения и служили ради наград, повышений и прочего....
  Воодушевленные легкой победой, трофеями, привыкшие грабить богатеев в подворотнях и на дорогах, преступники окружили поселение, приняв собравшихся там богато наряженных за купчишек и мелких дворян, с которых можно стрясти деньги за выкуп. Окружив многострадальное поселение, бандиты стали требовать выдать 'золата, та выпивки и баб', дождавшись лишь удара в спину подоспевших ветеранов легиона, ведомых Кезоном Тулиусом, с, упоением, громившим бандитам черепа в отместку за свою похмельную головную боль.
  Перепуганные штурмом чиновники, узнав, чьи люди посмели на них напасть, в запале гнева, переступили через свои экономические интересы и приложили максимум усилий по организации облав на воровские притоны, то есть разослали письма, жалобы, приказы и настоятельные просьбы. Преступный мир западного побережья столицы оказался под угрозой, если не полного уничтожения, то серьезной прополки.
  Пока столичные силы принужд....., э..... правопорядка вырабатывали план по 'очистке улиц' великого города от 'проникших и притаившихся хитростью и коварством' в нем преступников, прикидывали возможные финансовые потери, а кое кто, наоборот, выгоды, Дзирт и его товарищи плыли на угнанных у бандитов лодках в сторону рокового поселения....
  
  Предрассветный туман мерзко холодил голую, местами ободранную и обожженную кожу. Применить магию не было сил, поскольку все пришлось потратить на раненых более серьезно, к счастью для беглецов, среди контрабанды были не только наркотики и алкоголь, но и целебные зелья. Находки позволили спасти жизни, но на полное избавление от проблем со здоровьем запаса не хватало, поэтому Дзирт определил наиболее нуждающихся.
  Уже в лодках выяснилось, что норд не только решал вопрос с наследством, прорубая дорогу топором, но и успел помародерствовать, стащив не только какие то перстни и цепочки, но и утерянные Дзиртом мечи. Их старик повесил над камином, как необычные образцы оружия. Узнав о том, кто хозяин, норд вернул Дзирту оружие, за что был им милостиво прощен и отделался за свою выходку со штурмом кабинета только двумя выбитыми зубами.
  В ходе ночных приключений, выжило: пять аргониан, семь хаджитов и десять девушек, девочки из за своего роста не пострадали, а так же Аппий, Дзирт, норд и старик. Конечно, в качественном и количественном соотношении, больший ущерб понесли бандиты, но мерить ценность жизней Дзирт считал аморальным, поэтому пребывал в скверном расположении духа.
  Только, когда его лодка, шедшая первой в их импровизированном караване, пристала к родному причалу, он почувствовал, как тревоги его отступают. Он вернулся домой, пусть и в разоренный, но ставшим родным поселок!
  
  Плывушка (плывунка, она же шишка)- местное простонародное название поплавка из древесной щепки, коры или шишки (другого плавучего материала), используемого как рыбаками-профессионалами при ловле сетью, так и рыбаками- любителями при ловле на удилище.
  
  Глава 20 Договор, скрепленный кровью.
  Силиэль проснулась внезапно, будто что-то почувствовав, словно все стало как надо, возвращение чего-то важного или кого то... Одурманенная сном, первой ночи за прошедшее два дня, когда она хоть, сколько то смогла поспать, а все этот Дзирт!
  - 'Вот, как он умудрился собрать вокруг столько неприятностей? Она пять лет скиталась, и то не нажила столько врагов, хотя.... Может, в этот раз, его другие бандиты нашли, из 'прошлой жизни'? Тогда он просто идеальная приманка для бандитов, как те потроха, что забрасывают в придуманные им ловчие корзины! Скорее бы он вернулся, не ходьбы, а скорее! Да, я верю... что это там за шум!? Сон, нет, не сон, он- Дзирт!'- путано размышляла девушка, пока не увидела возвращения виновника своих тревог.
  Дзирт привел своих новых знакомых в единственное место, которое он мог считать безопасным укрытием для беглецов- свой поселок. Он как раз показывал гостям центральную площадь и делился отдаленными планами на обустройство поселения, когда на него налетел визжащий вихрь с нежными, золотистыми в лучах утреннего солнца, волосами.
  - Вернулся, вернулся! Мы так волновались, ты пропал, а пари, а потом, иии!!! Где ты был? Дурак, дурак!! - обнимала, попеременно целуя и колотя кулаками, продолжая закидывать вопросами, претензиями и просто оглушающими звуками Силиэль.
   На эти непотребные звуки, из, наспех сложенных, шалашей выбирались продрогшие заспанные люди, меры и несколько представителей 'звериных' рас. Всеобщее ликование, казалось, окончательно разогнало туман, радостно улыбались, да же те, кто пришел в поселение после исчезновения парня. Не остались равнодушными и спутники Дзирта, данная сцена охарактеризовала его с новой, более приемлемой стороны. Да же вредный старик, отвлекся от своей покалеченной руки и смягчил свой вечно презрительно-подозрительный взгляд.
  Когда шум утих, Дзирт скомкано представил своих спутников:
  - Спасибо, друзья! Я рад, что вы так рады моему возвращению, но дела не ждут! Позвольте представить вам моих спутников, мы вместе были в плену у главаря бандитов, что натравливал на наше поселение своих мерзавцев! Вместе мы пробились из подземелья и пробились на свободу к лодкам, поэтому отнеситесь к ним как к соратникам, друзьям и почетным гостям! В первую очередь всем надо помыться, поесть и выспаться, все расспросы потом, вечером! Устроим пир в честь освобождения!- вещал вдохновенно парень, очередной раз, поражаясь небывалому красноречию.
  Толпа же, восприняла все как должное, была воодушевлена и стремительно расхватала растерянных гостей, исполняя поручение обожаемого предводителя. Очень скоро гости были отмыты, сытно накормлены (пускай и простой кашей) и уложены спать, да же те, кто не собирался.
  Дзирту же предстояло узнать о гибели всех его молодых спутников, пошедших с ним в тот злосчастный день. Старик-легионер выжил, в стычке с бандитами, напавшими на поселение в очередной раз, он отделался легкой царапиной. Так же, суетящиеся Силиэль, поведала ему о приезде комиссии и последствиях их приезда и личного присутствия во время очередного набега, а так же о прошедших похоронах погибших, прибытия новых поселенцев и мерах, предпринятых по подготовке поселения к зиме. Ошеломленный обрушившимися на него сведениями, Дзирт заперся в кузне для размышлений, но усталость взяла свое и он уснул.
  Вечером его разбудили, поскольку все ожидали обещанного праздничного пира. Пир был действительно веселым, все уже успели перезнакомиться, поэтому шутки, байки и дешевое вино лились рекой.
  Отбыв официальную часть, Дзирт вновь заперся в кузне, желая обсудить события прошедших дней. Поскольку призрак орка не покидал двор даже днем, то долго вводить в курс дела его не пришлось. Однако, парня терзали смутные сомнения насчет правдивости Шароза, о чем он не преминул высказаться.
  - Шароз, скажи честно, кто ты?- спросил эльф.
  - Да ну, ты забыл? Совсем головка бо бо? Эх, молодежь, пить не умеет, а туда же!- дурашливо причитал орк.
  - Я серьезно, не может быть у простого легионера, пусть и кузнеца столько денег! И планы на покупку окрестных земель слишком смелы и карты удовольствие не из дешевых! Меня сейчас будут трясти, проверять, а тут и я не пойми кто, и наследник ли я, и если наследник, то чей? Простого кузнеца-ветерана? Сомневаюсь, что бы Железный Тулий стал лично ехать помогать какому то странному эльфу, якобы являющегося наследником какого то ока!- забрасывал он духа репликами.
  - Хорошо, отвечу! Я бывший член Клинков, служил шпионом, под личиной кузнеца легионера. Внутренние расследования, коррупция и все дела.- ответил Шароз.
  - Допустим, верю, доход был соответствующим! Но, что понадобилось тут? Почему столица и эти земли, забитые бродягами и ворами? Что ни домик в островной части столицы, ни песчаные пляжи побережья не пришлись по душе? Не верю я, что тебя не могли пристроить в гильдию кузнецов, а уж обычным кузнецом в любой город селись и все!- не сдавался парень.
  - Да был тут один план.... Ладно, расскажу, но обещай мене, что если полезешь сам его реализовывать, то продумай все! Обещай!- строго потребовал орк.
  - Обещаю!- ответил Дзирт.
  - Слушай, значит, однажды, лет за пять до отставки, я услышал одну историю от пьяного шахтера, дескать, лет двадцать назад обнаружили богатую шахту рядом со столицей! Случайный обвал или что, ну, значит, на месте холма раньше была гора, или вулкан, а остров с имперским городом, озеро и реки- последствия тех событий. Поэтому, возможно, здесь столько руин, что вокруг было полно разных камушков! Шло время и с поверхности все выгребли, шахты стали просто подземными городами-лабиринтами, но, однажды, грабители в руинах нашли вход в глубокие не выработанные шахты. Их поймали, пытали и Империя, как и всегда, наложила лапу на рудник. И стали добывать там разные камушки, в том числе алмазы! Да только что то, пошло не так и рудник затопило. Никто его тогда восстанавливать не стал, а этот шахтер на нем работал и был уверен, что в потопе виновата река, стоит ее немного повернуть или убрать сползшие с обрыва камни, как вода уйдет на более глубокие уровни, где добыча и так не возможна. Эта идея меня зацепила, и я много лет с ней таскался, пока не вышел в отставку. Вот и подумал рискнуть. - пояснил Шароз.
  - Но зачем покупать эту развалину?
  - Так здесь оказался один из выходов шахты! Уцелевшие шахтеры оказались заперты в коридорах и комнатах, стали искать выход, мой знакомец утверждал, что они продолбили путь в подвал вот этого брошенного дома. Я проверил, действительно есть лаз, вода бы ушла давно, но пока есть приток, до шахт не добраться. Купил, надеясь в тайне освоить находку, да так и не смог. Гоблины, да не надежные сообщники решили все по своему!- грустно закончил орк.
  - И где же тайная дверца? Где этот лаз?- увлеченно спросил парень.
  - Винный подвал, дальняя стена, с правого угла смотри, увидишь дефект кладки.- ответил орк.
  -Сообщники? Значит, ты мне солгал, когда рассказывал о своей гибели?- возмутился Дзирт.
  - Нет, просто не все сказал. Мои подельники захотели узнать все, я отказался, тогда они натравили на меня других кузнецов и чиновников, остались в стороне....- морщась, ответил Шароз.
  - Есть ли еще возможность отомстить? Мы можем воспользоваться неразберихой и покончить силами Имперцев, или прикрывшись ими со многими своими недругами!- предложил парень.
  - Месть, говоришь...., да, это было б замечательно! Но ты уже угробил моих подельников, остальные сами.... Понятия не имею, почему я еще здесь!- воскликнул призрак.
  - Может, потому, что обещал меня научить всему, что знаешь?- предположил эльф.
  - Да, пожалуй, ты прав! Что же, у тебя будут ооочень интересные занятия!- ухмыляясь, согласился орк.
  - Эх, с каждой песчинкой, я все сильнее начинаю жалеть, что влез в эту усадьбу!- горестно воскликнул Дзирт. - Ты говорил о гоблинах, что с ними?
  - Да так, поселились эти теплолюбивые вонючки по всей провинции, вот и под городом все туннели, да канализации захватили. Не поверишь, отсюда можно пройти под озером до сливной ямы в покоях императорского дворца! Или, если хочешь, выйти под Виндхельмом!- ответил орк.
  - Ого, это ж, сколько тут всего нарыто туннелей! Контрабандисты, шпионы, да бандиты, поди, визжат от восторга!- восхитился парень.
  - Нет, в лучшем случае не знают об этом, а кто знает- скрипит зубами!- смеясь, ответил орк.
  - Почему?- удивился собеседник.
  - Да ты проберись по темноте, грязи, го...., убивая всяких паразитов, монстров и племена гоблинов! Туда всю имперскую армию можно загнать и потерять ее до последнего поваренка!- досадливо ответил орк.
  - Мда, а если сузить проблему до тоннелей с камушками?- не унимался эльф.
  - Зацепило все ж таки? Эх, слушай, значит так, ниже не выработанных жил и шахт есть туннель, соединяющий глубокую расщелину и гоблинские туннели под озером. По моим расчетам, если пробить перемычку, то вода, затопившая выработку, стечет в туннели к коротышкам, но туда надо пробиваться через отряды этих уродцев, а потом, когда сломаешь стену... Да, даэдра мне в глотку, идиотов размажет по стенкам, как варенье по куску хлеба! Тут только божественное вмешательство и спасет!- все больше нервничал призрак.
  - Ты говорил божественное вмешательство....- пробормотал Дзирт, потирая подбородок.
  - Скампа мне в матери, вот я дурень! Точно, заклинание прочел и свободен! Заклятье тебя выдернет да же из такой....., ну ты понял!- возбужденный призрак метался по кузнице.
  - Что ж, покоряем контрабандистов, сокрушаем гоблинов и устраиваем им купание?- ехидно спросил парень.
  - Да, если не струсишь!- так же ответил ему орк.
  - С тебя новый коварный план, учитель, я то, растратил все темные мыслишки за прошедшие дни. Необходимо припасть к темному источнику твоей мудрости!- дурашливо кланяясь, сказал Дзирт.
  - Что ж, внемли мне, о, глупый, но хитрый ученик!- принимая надменную позу, ответил Шароз.
  
  Утром Дзирт позвал норда для обсуждения дальнейших совместных планов. Фроди, про себя, удивился-'какие могут быть у них с эльфом совместные планы?', но спорить не стал и пошел за парнем. Зайдя в кузню, Дзирт прикрыл дверь, зажег светильник и, расположившись на грубом табурете возле камня-наковальни, попросил собеседника присесть на такой же.
  - Фроди, какие твои планы на будущие?- начал разговор Дзирт.
  - Дык, ясно же, какие, парней соберу, прихлопну кого надо, остальных там припугну и вот я рулю кланом!- ответил удивленный норд.
  - Главным среди бандитов озера не хочешь стать?- спросил эльф.
  - А ты, что, за весь совет решаешь, или ты Император?- окрысился светловолосый норд, терся бородой.
  - Нет, но ты, если сделаешь все, как я тебе скажу, будешь иметь такую возможность!- ответил Дзирт.
  - И что же ты мне скажешь, эльфенок?- ответил презрительно норд, за что был сбит с табурета ударом ноги в лицо. Разъяренный норд хотел схватиться за меч, но к его жирному горлу Дзирт уже приставил два широких изогнутых меча.
  - Ты забываешься, толстяк, я освободил тебя, спас от расправы дядюшки, простил твою непочтительность и ловушку, в которую ты нас завел! Я привел тебя в свой дом, укрыл тебя от твоих врагов, одел, обул тебя! Пригласил на тайные переговоры, вредящие моей репутации, как равного пригласил! Думал над твоими проблемами! А ты, ходячая винная бочка, начал хамить!- возмущенно говорил Дзирт.
  - Согласен, прости! Не прав, давай забудем, я просто не привык иметь дело с детьми и, тем более подчиняться им, а ты выглядишь еще пацаном! Мир, союзник?- ответил норд, поднимая руки.
  - Мир, союзник!- ответил Дзирт, возвращая клинки на место.
  - Слушаю твои предложения!- сказал норд, усаживаясь на свое место.
  - Предлагаю тебе, неофициально разумеется, встать под мое начало.- начал парень.- Подожди, ты уже слышал о грядущих 'чистках имперских улиц' запланированных в ближайшие дни. Так вот, почему бы тебе не поберечь парней и не натравить имперцев на врагов, конкурентов и просто излишне свободных?- начал Дзирт.
  - Что значит под твое? Что, нобиль будет главным, а я так, на побегушках? Да еще и своих сдавать?- возмущался норд.
  - Ну, во первых, ты будешь самостоятелен, просто, иногда, от меня будут поступать идеи, советы, приказы, очень для тебя выгодные, заметь!- ответил парень подняв вверх указательный палец.- Во вторых, об этом никто не должен знать! В третьих, ты собираешься резать этих людей, теряя своих, и, вдруг, тебя стало волновать, что это могут сделать имперцы! Боишься, что кто то может разболтать лишнее, убей его незадолго до прихода облавы, найми стрелков, убивающих задержанных прямо в руках у конвоиров, подкупи кого то из командиров отрядов, что бы они не брали их живыми! Я что, за тебя думать буду? Эти облавы прекрасный шанс избавится от конкурентов и прибрать их людей себе, просто претворись прозорливым лидером, спасшим преступников от уничтожения!- забросал идеями своего собеседника эльф.
  - Да это ж, это ж.... здоровский план! Ты, даэдров принц, не иначе! Но зачем тебе спасать бандитов от плахи? Ты же с ними воюешь, работников уводишь, имперцев натравил?
  - Ну, для начала, империя мне не понравилась, от бандитов в любом обществе не избавится, поскольку они сидят во власти, так, что 'чистка' была бы показательная, кровавая и, в основном, за счет простых бедняков. Каждый купленный прыщ или истинный хозяин защищали бы свои интересы, а громили бы конкурентов или честных жителей. Исход такой 'чистки' для меня не ясен и может оказаться в дальнейшем опасным. Значит, ее нужно провести по- своему! Не можешь победить- возглавь! Кроме того, мне бы не помешали люди и деньги, поселок то надо восстанавливать!- пояснил свою позицию Дзирт.
  - Корысть, значит!- выдохнул норд.
  - Да, она самая, и заметь, большущий кусок для нас обоих! Так же, если сделаешь все как я скажу, я могу подсказать несколько весьма важных предприятий!- ответил парень, протягивая норду бутылку дорогого вина, прихваченного при побеге из гостеприимных подвалов.
  - Что же, против таких доводов не поспоришь! Я, Фроди по прозвищу Пол уха, клянусь в верности своему союзнику и господину Дзирту по прозвищу Смерть и обязуюсь исполнят его приказы, до тех пор, пока они приносят мне выгоду и безопасность!- ответил норд.
  - О выгоды будут огромны, принимаю! А прозвище надо поменять.... Топор, Секира, еще что то в этом духе, вес сбросить, что бы не прослыть Жирным или Свином, а то тебя дед ловко обзывал. Кстати, кто он?- спросил эльф.
  - Нумерий Кальд по прозвищу Ловкач, он отличный вор, но не любит всякое подчинение. Сторонится окружающих, презирает окружающих и вообще мерзкий тип.- ответил Фроди.
  - Отлично, будет твоим советником!- воскликнул Дзирт.
  - Не надо этих жестокостей, лучше я со скалы прыгну!- возмутился норд.
  - Не оставлять же мне ворюгу у себя!- возразил парень.
  - Не переживай, у своих не ворует, ну, там где живет точно!- заверил Фроди.
  - А что он делал в клетке?- усомнился эльф.
  - Да они со старым были давними врагами, все время ругались, делали мелкие подлянки, даже странно, что в этот раз так далеко зашло.- пояснил норд.
  - Хорошо, избавлю тебя от проблем, оставлю старика у себя, если он захочет. Вор в хозяйстве полезен, пригодится против других воров.- сказал Дзирт.- Готов писать донос, как сознательный гражданин?
  - Всегда готов!- воскликнул норд, ухмыляясь и потирая руки.....
  
  
  Глава 21
  До свидания, хвостатые, здравствуйте, носатые!
  Утро следующего дня было заполнено чередой расставаний, первым поселение решил покинуть норд. Подойдя к Дзирту, только что окончившему тренировку, он подтвердил свою готовность в дальнейшем придерживаться общего плана и рекомендаций. Смущенно потоптавшись, великан пошел прочь из поселения.
  - Эй, великан, ты забыл очень нужную вещь!- крикнул ему в спину Дзирт.
  - Э...., какую?- спросил обернувшись толстый норд, отчего стал напоминать оборвавшийся и забившийся в комок морской парус. Его новая одежда, пошитая ученицами-портнихами из серой ткани, была столь же объемна, как и он сам, поэтому легкий утренний ветер трепал складки рубахи на груди и ногах, в то время как живот мерно покачивался в такт дыханию, что и предавало ему вид большого, скомканного отреза парусины.
  - Свое новое имя!- выкрикнул Дзирт, протягивая большой топор необычной формы.
  - Что это за чудо!- воскликнул Фроди, любуясь секирой с длинным лунообразным лезвием, половина которого выпирала над древком, придавая ему свойства копья. Удерживалось лезвие тремя полосами более мягкой стали, прикрепленных к нему кузнечной сваркой и образующих три последовательно идущих посадочных кольца под древко. Само древко было оковано несколькими железными полосами и его длинна, на фоне субтильного подростка-эльфа, да и любого другого жителя поселка, и впрямь соответствовала копью, однако в руках норда это чудовище смотрелось как просто большая секира.
  - Спасибо, это просто.... потрясающая вещь! Где ты такой топор достал?- сипел пораженный необычности подарка норд.
  - Да ребята мои сковали, пока меня не было! Представляешь, только на земле криво начертил, пару слов сказал и все, им этого хватило! Я как увидел, сразу о тебе подумал!- ответил парень.
  - Когда ж ты успел?- спросил норд.
  - Пока ты пил!- ухмыльнувшись, сказал эльф.- Думаю, эта громадина будет тебя стройнить!
  - Ага, а врагов моих делить! Но такой штуке нужно имя!- ответил, скалясь, норд.
  - Вот и имя придумали- 'Разделитель'!- высказал идею Дзирт.
  - Сойдет, в самый раз!- воскликнул норд. - Спасибо за подарок! - Фроди кинулся обнимать парня.
   - Эй, без рукаблудства! Раздавишь, тебе же только медведей лапать!- ответил Дзирт отскакивая.
  - Все, я пошел, а то не уйду ни куда еще неделю!- сказал норд, разворачиваясь и выбегая за ворота, стремясь быстрее покинуть друга, что бы тот не увидел его слез. Суровый бандит из семьи потомственных разбойников и контрабандистов не видел столько доброты и понимания от окружающих, как увидел здесь, а такие подарки, подаренные от чистого сердца он не получал даже от матери.
  
  - Мы, то же, покидаем тебя, сера!- сказал высокий одноглазый хаджит с седыми проплешинами в рыжей шкуре, одетый в просторную длиннополую рубаху и короткие штаны из серой ткани. Столпившийся за ним отряд из аргониан и хаджитов согласно закивали головами.
  - Куда же вы пойдете, у вас ни денег, ни продуктов, да и оружием те железки, что мы добыли назвать нельзя!- удивился Дзирт.
  - На побережье нас должны были ждать наши родственники и торговые партнеры, удивительное совпадение, но все же это так. Теперь, мы пойдем единым отрядом, опасностей будет поменьше.- ответил старый хаджит, шевеля подранными ушами.
  - Тогда возьмите лодку и выберете себе, что ни будь из доспехов, стараниями незваных гостей у нас этого добра полно.- сказал эльф.
  - Благодарю, друг, но, как же, твои воины?- поклонившись, спросил хаджит.
  - Сделаем сами или купим, нужно однообразное снаряжение, да и редкими грязнулями были эти разбойники, выбирайте не стесняясь.- ответил парень
  - Наши носы будут стараться, сера!- ухмыляясь, промурлыкал кот.
  - Тогда прошу за мной, весь этот ароматный хлам был сложен за тем, покосившимся, опять, сараем, что бы проветрился да просох!- ответил эльф, разворачиваясь к берегу.
  
  Спустя две клепсиды (два часа), преобразившийся сводный отряд разумных ящеров и котов стоял на пристани в окружении провожающих поселян. Маленький хаджит то же подобрал себе броню и теперь постоянно пытался подогнать под себя тяжелый и большой для его размера кожаный панцирь, одергивая, подтягивая различные завязки и ремни.
  - Держи, это подарок, на память!- сказал Дзирт, передовая малышу свои парные гнутые клинки.
  - Спасибо, сера, я не забуду!- ответил ему молодой хаджит.
  - Да не за что, дао-дай*, в трудном пути они тебе больше пригодятся, чем мне здесь.- ответил ему Дзирт, взъерошив белую гриву хаджита, похожего расцветкой на белого тигренка.- Бейся славно, ракшас, бейся всегда, даже если бой сулит поражение, но отступать нельзя.
  - Хорошие слова, сера! Мы благодарны тебе за помощь! Знай, на просторах Эльсвейра у тебя есть друзья! Скажи, что старый Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей' твой друг и тебя либо убьют, либо примут как почетного гостя!- прорычал старый кот.
  - Что ж, я польщен, но все же предпочту так не рисковать!- ответил Дзирт, пожимая лапу предводителю мохнато-чешуйчатого отряда.
  - Прячущийся в тростнике, Прячущийся в тени, Прячущийся в кустах, Бегущий по стоялой воде и Скрытый в листве, то же считают тебя своим другом, сын пепла!- прошипел крупный темно- зеленый аргонианин с витыми рогами на голове.
  - И я вас! Только, не обижайтесь на вопрос, почему у вас в отряде столько 'прячущихся', я просто не знаю об аргонианах ничего, хотелось бы знать!- тихо спросил парень.
  - Мы клан охотников, ловим дичь на продажу, некоторые берут только живых тварей! Имя для нас лишь способ отделить роль охотника, навыки или привычку. На нашем языке звучит красиво, но вы повторить не сможете, а имя назвать требуете, вот и переводим, получается всякая ерунда!- ответил, скаля щербатую пасть ящер, и запрыгивая в отплывающую на юг лодку.
  - Интересно, а Сущий против ветра среди их имен есть?- пробормотал Дзирт, представляя себе профессию, требующую такого навыка и реакцию пограничника-имперца. Посмеявшись над возможными вариантами, парень пошел в селение. Предстояла встреча с имперскими чиновниками из канцелярии, легионов и прочего.
  Лодки же, уплывали на юг, увозя с собой юного хаджита, задумчиво смотрящего на тающий за горизонтом берег.
  
  К полудню прибыли имперцы, с целью знакомства с хозяином поселения и его дальнейшими планами. Опыт прошлого посещения побудил чиновников взять вместо гвардейцев настоящих вояк, поэтому, среди простых кожаных и кольчужных доспехов, яркие одежды чинуш особенно выделялись. Из пятерки лощеных, высокомерных типов выбивался шестой их спутник, имеющий дорогой наряд, но больше ему соответствующий, Тулий Мак Сестерций.
  - Добро пожаловать, приятно видеть столь почтенных нобилей в моем скромном поселке!- поприветствовал Дзирт высоких гостей.- Простите, что не могу принять вас в доме, сами видите, в каком все здесь состоянии!
  - О, не переживайте, нобиль! Мы были здесь во время вашего вынужденного отсутствия и видели все в, скажем так, более печальном состоянии! Смотрю, у вас все же есть возможность восстановить порушенное!- произнес Тулий, указывая рукой на строящийся ряд длинных общинных полуземлянок, которые решено было сделать, вместо сгоревших семейных. Нехватка материала и подступающие слякоть и холода зимы не позволяли придаваться капризам.
  - Да, работаем, спешим, благо большинство поселенцев не капризные, кое кто и вовсе никуда не переезжал, перезимуем и построим новые дома!- ответил парень.
  - Это хорошо, это очень хорошо! Наконец у этой земли появился хозяин! Но мы пришли не с проверкой хозяйства, а за прояснением ситуации с вашим пленением и освобождением.- пояснил цель визита Тулий.
  - Тогда прошу в усадьбу, там на первом этаже неплохая комнатка есть, мебель правда простая, грубая.- повел Дзирт гостей на собственный допрос.
  Допрос был долгий, обстоятельный, не смотря на то, что высоких гостей раздражала обстановка, напоминающая дешевый провинциальный трактир. Упрямый и подозрительный старик долго расспрашивал эльфа, не давая сбежать чиновникам, которые должны были выполнять эту работу сами. Хотя, один из них, только притворялся тупым и напыщенным снобом, четко фиксируя в уме все ответы и реакции допрашиваемого.
  Уже уходя, как бы между делом, Тулий спросил:
  - Не слышали ли вы, чего ни будь необычного, или не попадались ли вам какие либо документы. Может по сделкам, планам бандитов, имена....
  - Ах, да, сейчас!- притворившись, что упустил этот момент, Дзирт полез рыться в простом ящике, стоящим в углу. - Сейчас, сейчас!- бормотал парень, выкладывая на пол различные свертки, бутылки и зарисовки, пока на свет не был извлечен тканевый мешок, откуда торжественно были извлечены несколько мятых листов с отвратным подчерком и заляпанных чем то бурым- Вот, у старика- главаря лежало!- парень торжественно передал находку Тулию.
  - Нука, нука! Очень интересно! Донос, подробный!- восклицал Тулий, окруженный столпившимися чиновниками.- Похоже предатель, или шпион не пережил встречи с прихвостнями старика.- подытожил свои рассуждения Тулий, окончив чтение и передав представителю легиона.
  Походив по комнате, старик развернулся к Дзирту, хлопнув в ладоши, произнес:
  - Такс, предлагаю ознакомиться с этими документами в более подходящем месте! О награде гражданина империи, предоставившего нам эти сведения, так же стоит подумать, но по итогам проверки правдивости этих данных!- закончив, он обвел взглядом лица окружающих, будто ища одобрения или осуждения.
   - Да, да, верно, правильно!- забурлили, как котел, его коллеги.
  - Что ж, раз возражений нет, то я прощаюсь с вами, уважаемый нобиль! Надеюсь, вы не откажите в любезности старику и его друзьям, и примете его в следующий раз, даже, если он явится без приглашения!- обратился Тулий к Дзирту.
  - Да, почту за честь, непременно, до свиданья!- раскланиваясь, бубнил Дзирт, заверяя гостей в готовности сотрудничать. Мысли и чувства бурлили, как котел алхимика, ноги и зубы удерживались от пляса усилием воли. Все больше его поглощал этот жестокий и лживый мир, единственный мир, который он помнил, но уверенность в их множественности была необъяснимо крепка. Едва за последним посетителем закрылись ворота, как Дзирт сел на ближайший пенек, оставшийся от постройки.
  - Куда я лезу, зачем я связался с этими бандитами, мальчишками- беспризорниками, призраками- циниками и прочими чудесами! Нет, нет, если я взялся, то надо теперь двигаться вперед! Не отступать, не сдаваться!- рассуждал сам с собой Дзирт.- Не стоит прогибаться под изменчивый мир, пусть лучше он прогнется под нас!- напел он всплывший мотив, вставая и разворачиваясь к усадьбе.
  - 'Сегодня был самый тяжелый день на моей памяти! Интересно, что было в моем прошлом, что я все забыл? Вернется ли память?'- думал память весь остаток вечера, пока сон окончательно не потребовал к себе внимания.
  Этой ночью он спал без кошмаров, и это его удивило, даже в состоянии сна....
  
  
   Тигра соотносили с женским началом Инь, с подземным миром и западом, где солнце опускается за край земли, а его противоположностью был Зеленый Дракон, носитель мужского начала Ян. С тигром связана и владычица запада Си-Ванму, которая в древних китайских рукописях описывалась как зооморфное существо с хвостом барса и клыками тигра. Возможно, именно некую ипостась этой грозной богини представляет тигроподобное чудовище дао-дай ('пожиратель'), упоминания о котором относятся еще к эпохе династии Хань. Изображения дао-дай встречаются, как правило, на предметах похоронного культа, и порой сама погребальная урна выполнялась в форме тигра. Этот образ - земля, пожирающая мертвецов и тем самым дающая пищу живым. Позднее демоническая сущность Си-Ванму претерпела радикальные изменения: она вошла в даосский пантеон уже не как страшная владычица запада, насылающая кары, а как хозяйка снадобья бессмертия, а тигр стал стражем могил, его изображение используется против борьбы с демонами и злыми духами. Сами демоны должны были испытывать перед тигром ужас, поэтому на могилах нередко выставлялись каменные скульптуры тигров.
  Связь человека и тигра отразилась в многочисленных мифах о ракшасах (тиграх-оборотнях), распространенных в Азии, особенно в Индии. В образе ракшасы ярко отражены восхищение тигром и страх перед ним. Ракшаса - демоническое существо; он владеет магией, но сам неуязвим для всех заклинаний, за исключением самых могущественных. Его любимое дело - война. Он вероломен - любит завоевать доверие жертвы, а потом напасть исподтишка.
  
  
  Глава 22
  О роли правильно поданной информации.
  После визита Железного Тулия и высокой комиссии прошло десять дней, предоставленные Дзиртом записи были пущены в ход. Серия облав, проводимых стражей совместно с легионом была громкой и кровавой, но, как всегда в коррумпированном государстве, малоэффективной. Были отловлены лишь глупые исполнители, мелкие воришки, наркоторговцы, скупщики краденого и лидеры незначительных банд. Арестованных и уничтоженных в ходе уличных потасовок было много, но задержать крупных дельцов преступного мира не удалось. В разгар облав они либо исчезли, либо были убиты при задержании, поскольку ни бандитам, ни страже, ни чиновникам не хотелось, что бы те заговорили. Так возникло несколько забавных ситуаций, когда, бедолагу, возомнившего себя богатым и опасным лидером преступного мира, приходили убивать сразу несколько отрядов, принимавших друг друга за охрану своей жертвы. Темный город полыхал, преступная мелочь, бродяги и просто напуганные обыватели, будто крысы или прочие паразиты, бежали из опасной столицы, прорываясь через мелкое сито легионеров и банд ловцов, окруживших город. Встреча и с теми и с другими не сулила несчастным ничего хорошего, поскольку встреча с первыми оканчивалась веревкой или рабскими колодками, а со вторыми - насилием и рабскими колодками.
  Ворота маленького поселка были закрыты и плотно завалены мусором, попытки прорваться и укрыться от стражников, бандитов и собственных страхов, заставляли чужаков штурмовать стены, а поселенцев оборонять их всеми силами. Так, невысокий забор был изнутри продублирован частоколом, на который нанизались те, кто рискнул перепрыгнуть на территорию поселения. Лодки спасти не удалось, как и часть корзин- ловушек, их разломали и растащили. Трупы, проникших в поселение, чужаков выкидывали по ночам, поскольку неустойчивая морозная погода хоть и сдерживала процессы разложения, но не способна их полностью прекратить. Пожалуй, единственным положительным моментом в данной ситуации были трофеи в виде примитивного оружия, денег и хозяйственного инвентаря, принесенного нападающими с собой.
  К утру десятого дня, облавы и погромы окончились, и поток беглецов схлынул, остались только покореженные мерзлые останки и руины бедняцкого города. Темный город западного побережья пал. Восточное побережье Румаре от внимания властей, напрямую, не пострадало, однако, местным пришлось сцепиться с пришлыми, бежавшими на восточный берег к своим знакомым, родственникам и подельникам. В целом, преступные кланы даже усилились за счет прибывшего пополнения.
  Жителям поселения данная информация была не доступна и, по большей части, неинтересна, поскольку их, в первую очередь, волновала проблема собственного выживания. Увеличившееся за последнее время количество 'едоков' и сирот серьезно убавили общинные запасы еды, а ночные вылазки и нападения чужаков, заставляли жечь костры. Так же, пришлось заниматься 'уборкой' вокруг поселения, выковыривая из подмерзшей грязи тех, кто остался под стенами поселения спать вечным сном.
  Дзирт, уставший и измотанный от нервного напряжения и бессонных ночей, бродил по пепелищу, оставшемуся от улиц, окружавших его поселок или, скорее уже городок, раз есть свои стены и отбиты несколько штурмов, когда услышал крик.
  - Едуууут, чужаки ееедуууут! Караван, господин, караван!- кричал смуглокожий, черноволосый парнишка-смесок, бегущий в сторону поселения, шлепая босыми ногами по стылой грязи.
  - Кто, кто едет?- спросил Дзирт, ухватив оборванца за ворот ветхой рубахи.
  - Два десятка телег с охраной их громил с жуткими толстыми рожами, а главный у них толстенный великан с огромным топором!- выпалил, задыхающийся от бега парнишка.
  - Откуда едут, куда, как узнал? Толком объясни!- потребовал разъяснения эльф.
  - Суда, сам видел, торговые улицы охранялись солдатами, вот я и пошел поглазеть, мож че есть! А там, эта, в нашу сторону телеги едут, прямо по берегу, а куда же здесь еще можно то!- ответил парнишка, приплясывая.
  - Понятно, пошел красть, а увидел страсть.... Ладно, хвалю за предупреждение, бегом в поселок.- сказал Дзирт, подталкивая мальца к воротам.- Все назад, тревога! Женщин и детей по домам по домам, запереть ворота!- начал он раздавать указания.
  Наученные предыдущими событиями, жители оперативно готовились к очередному нападению, мужчины готовили свое 'оружие', женщины прятали детей, таскали тюки с камнями для закладывания ворот изнутри.
  - Лучники, на башни!- отдал новый приказ Дзирт.- Ага, лучники скамповы, аж пять штук! С луками из палок и десятком стрел на нос! Одна радость- ветераны, хотя, то же минус- старики!- бурчал парень, представляя, как на 'башнях' (узких площадках на крышах землянок) будут сидеть полуслепые старики и пытаться попасть по врагу д....м из д....а, по ошибке названными стрелами и луками.
  Что бы, быть в курсе происходящего и самому посмотреть на возможного противника, Дзирт залез в одно из таких гнезд. Вскоре, к поселку действительно приблизился караван из пятнадцати телег, пренебрегший нормальной дорогой, ведущий в города на севере. Сомнения были не уместны, караван едет суда, к поселку. Телеги были чем то загружены и их охраняло около трех десятков разумных. Но, что нужно гостям? На этот вопрос дал ответ толстяк, сидящий на передней телеге, рядом с возничим, и размахивающий топором как вехилом*, подобно легионеру- сигнальщику.
  - Эй, там! В пристанище тьмы! Это я, Фроди Большая секира! Открывайте, вам подарки!- кричал толстый норд, подпрыгивая на телеге, от чего та грозила сломаться.
  - От кого?- спросил Дзирт.
  - От меня, как вашего союзника и друга! Еще торговцы, как знак дружбы и взаимовыручки, кое- чего передали!- смеясь, пробасил норд, спрыгивая телеги.
  - Охрана телег остается за забором! Впускаем только возничих, Фроди и представителя торговцев! Открыть ворота, смотреть в оба!- распорядился эльф.
  Телеги медленно стали вползать в ворота, в поселение впустили только Фроди и коренастого пухлого имперца с пышной гривой волос каштанового цвета, его золотистого оттенка мантия придавала ему вид колокола.
  - Знакомься, Дзирт, это Децимус Ротиус Скаевола, почтенный торговец и член Восточно-Имперской компании. А это, тот самый Дзирт- освободитель торговцев и рабов, гроза бандитов и некромантов!- весело сказал норд хлопая эльфа по плечу, отчего тот едва не упал.
  - Очень приятно познакомиться!- сказал Дзирт, слега поклонившись гостю.- Значит Вы отец Аппия?
  - Да, я! И это мне надо Вас благодарить, не будь Вас, и моего наследника точно бы, не отпустили в живых, сколько бы я не заплатил!- воскликнул раскрасневшийся торговец.
  - Не думаю, что они бы стали портить отношения с вашей организацией.- возразил Дзирт.
  - Что им, горлорезам, до организаций! Я же мелкий чин в компании, да еще восточник, а они под западниками! Так, что обобрали бы меня и все, ни сына, ни денег!- махал руками толстяк.
  - Принимаю это, как благодарность, надеюсь на дальнейшие дружеские отношения между нами.- ответил парень.
  - Оооо, это мне очень, очень лестно! Я то же! И, в знак признательности, я привез кое что из продуктов и прочих товаров! Мне сын поведал о Ваших трудностях, и я прикупил всякое разное, поскольку у меня, как торговца и члена компании есть доступ к хорошему товару по умеренным ценам! Если еще есть в чем либо нужда, не стесняйтесь, обращайтесь!- суетился торговец, то пытаясь показать привезенное, то, бросая эту затею, и начиная кружиться вокруг Дзирта.
   - Спасибо, огромное, очень вовремя! В основном не хватает еды, одежды и дров. Просить Вас тратится, я не могу, так как освобождал Аппия не ради выгод, но помощь в виде перечисленных товаров готов принять. Даже снижение закупочных цен для нас неоценимая услуга!- ответил Дзирт.
  - Какие закупки, так отдам! Ну, разве что потом, да потом и о торговле можно поговорить!- ответил Децимус, прикидывая возможные прибыли от торговли в будущем.
  - Тогда не будем задерживать людей, я распоряжусь разгрузить телеги и мы обсудим все в моем доме.- предложил парень.
  - О, да, так будет лучше!- закивал головой толстяк.
  - Дзирт, первые три телеги от меня, разгрузишь, сам. Там хрупкие вещи, книги, прочие излишества, а то неудобно, право слово! Нобиль в пустой, холодной лачуге! Я тебе сильно должен и это моя, такая благодарность, вот.- сказал Фроди, теребя в руках наплечную сумку.
  - Понял, потом сам все покажешь! Проводи уважаемого Децимуса, угости его вином, вон женщины все организуют, только не лапайте.- сказал эльф, разворачиваясь к своим людям.
  Поручив Торриэлю организовать разгрузку и Силлиэль угощение для возчиков и охраны, Дзирт отправился к гостям. Войдя в дом, он увидел, что Фроди уже упокоил в своей утробе вторую бутылку и трех пятнистых сиродильских грязекрабов*, и сейчас, почесываясь, рассказывал свою версию приключений.
  -Приветствую снова, простите, что заставил вас ждать!- сказал Дзирт, снимая стеганую куртку
  - О, не беспокойтесь, все просто прекрасно! Стол великолепен, мне да же стыдно стало, что я преподнес столь скромные дары!- замахал руками торговец.
  - Не переживайте, все свое, добытое самими жителями поселка, так, что это стол скромный, а не ваши дары! Подарки более, чем щедрые!- ответил в том же тоне Дзирт.
  - Может, мне выйти, одеяло принести, чтоб вам теплее было миловаться?- ехидно пробасил норд, сыто рыгнув.
  - Простите?- воскликнул побагровевший торговец.
  - Не обращайте внимание, он пошутил! Когда его отец дрова рубил, он все время крутился сзади, а вот уворачиваться от обуха так и не научился! Давайте обсудим, что вы привезли.- сказал Дзирт, укоризненно посмотрев на Фроди.
  - О, да! Итак, в телегах, значит: двадцать мешков ржи сиродильской серебряной, пять мешков грубой муки из нее же, три ручных мельницы, десять мешков пшена и четыре мешка гороха. Знаю, все грубоватое, но для такой зимовки это лучший продукт. Так же, семь мешков репы, мешок эльфийского редиса*, три мешка крупного сиродильского редиса. Одежду и обувь везти не стал, так как мог не угадать с количеством и размерами. Привез, за то, нитки, иголки, ткани, кожу, воск, обувные гвозди, несколько отрезов дорогой ткани из самого Чернотопья и набор для письма.- ответил торговец, с довольством наблюдая вытягивающиеся лица собеседников.
  - Кхе, кхе..... хочу, очень хочу быть бедным торговцем!- просипел, отплевываясь, Дзирт.- Это очень своевременный и полезный дар!
  - Я старался, да и сын у меня сметливый, узнал, что действительно нужно.- ответил торговец.- А за стоимость не переживайте, я просто растряс должников, так что по себестоимости вышло.
  - Хорошо, не буду. Аппий как, оклемался после пережитых неприятностей?- спросил Дзирт.
  - Да, поправляется, на улицу стал выходить, только теперь кашу есть не заставишь! Зато, остальное так уплетает, что уши хлопают!- рассмеялся торговец.- Передает свой поклон, на праздники просится к вам, разрешите?
  - Да, будет здорово, приходите и Вы, да всей семьей приходите, главное с охраной, или меня предупредите!- ответил Дзирт.
  - Да, слава о Вас теперь такая идет, что никто не полезет! Такой переполох из за черных кварталов поднялся, такой удар по бандам, что Вас теперь трогать не станут, наверное!- вдохновенно вещал Децимус, продолжая поглощать закуски и запивая вином.- А смерть мага-некроманта, который был весьма знаменит в преступном мире? Да теперь на вас будут посылать не менее двух магов, у кого ж такие деньжищи найдутся!?- воскликнул толстяк, разводя руки в стороны и разрывая очередного грязекраба.
  Так, болтая и жуя, с невинным видом он 'вываливал' на героя все сплетни, слухи и страшные подробности последних дней вне поселения.
  - Ладно, мне пора, засиделся я у вас! Приятно было поболтать, но дела!- вдруг опомнился торговец и, вскочив, поклонился собеседникам.- Мой дом всегда с радостью примет вас, друзья, если империя не будет против!- прощаясь, намекнул на нежелательность связи с преступниками.
  - И мы, так же!- сдержано поклонился Дзирт.
  - Этот торговец больше на имперского дознавателя или шпиона смахивает!- прогудел норд, когда последняя телега торговца покинула поселение.
  - Согласен, но скидка есть скидка, а еда и одежда нашему поселению пригодиться, главное лишнее не болтать и не делать. Так что с тебя и впрямь теперь, мебель и роскошь, проверит ведь и торговец из тебя, как из скампа подружка!- ответил эльф.
  - Что не похож?- удивился норд.
  - Нет, пират, в лучшем случае! Хотя, норд и в Чернотопье норд! - вздохнул парень.
  - Эх.... - выдохнул орк.
  - Что привез, показывай, пока совсем не стемнело!- поднялся Дзирт со своего места.
  - Ну, для начала, копии документов, подтверждающих байки написанные в документах на землю. Жирные крысы из приюта, сопротивлялись, но 'раскаялись' и признались в намеренном изъятии твоих данных из отчетов, теперь в личных документах ты числишься как выписанный из приюта под чужим именем, не задолго, до его закрытия. Завещание на тебя хранилось в доме, дальше сам сочинишь. - отмахнулся норд.- 'Раскаявшиеся' скоропостижно скончались от разрыва сердца, потери головы, заворота кишок и прочих несчастных случаев!- хохотнул норд, поглаживая секиру.
  - Отлично, что в телегах!? - спросил эльф.
  - А, так, книжки, колбы, камни, травы, черепа, наследство черного мага и его коллег, твоя доля от погромов. Я и впрямь, неплохо устроился, собрал вокруг себя большую часть банд побережья, остальные кормят червей или долбят имперские шахты!- сказал Фроди, закусывая лепешкой.
  - Значит, союз в силе?- спросил Дзирт.
  - Союз в силе, да здравствует магия и золото, или магия золота!- расхохотался норд, разбрызгивая вино и крошки.
  
  Вехил (от древнего имперского vexillum - 'знамя', 'флаг')- полотнище правильной геометрической (чаще всего прямоугольной) формы, имеющее какую-либо специальную расцветку. Является универсальным средством передачи сигналов в имперской армии, как на суше, так и на море. Система знаков разработана и введена в империи, в следствии, 'многочисленных неудачных контактов' с акваирскими войсками и пиратами вахо, активно использующих сигнальные жезлы и веера. Сигнальщик в легионе (вихилларий) должность почетная и уважаемая, соответствует званию центуриона, но в подчинении имеет только десяток учеников-охранников.
  Пятнистый сиродильский грязекраб- ракообразные речные членистоногие, имеют хитиновый экзоскелет. Так как он ограничивает рост животного, экзоскелет периодически сбрасывается в ходе линьки до тех пор, пока не достигнет нужного размера. От других членистоногих (хелицеровых, насекомых, многоножек) ракообразные отличаются наличием двуветвистых конечностей и особой формы личинки - науплиуса. Кроме того, у ракообразных одновременно присутствуют 2 пары усиков: антеннулы и антенны. Дыхание у большинства представителей осуществляется при помощи жабр, представляющих собой выросты ножек - эпиподиты. В мире Нирна наиболее распространены крабы, как следствие слово рак отошло на второй план. Данный вид, в понимании землян, представляет из себя типичного речного рака с темно-зеленым или темно-серым панцирем с пятнами и полосами, цветов, соответствующим региону проживания и времени года. В периоды спаривания пятна становятся красными. Достигают размеров тела 30-40 см. в длину и 10-15 см в ширину. Имеет две пары передних хватательных 'двупальцевых' конечностей, первая пара очень крупная и равна половине длинны тела. Вторая пара, вдвое меньше и предназначена, непосредственно для питания, также, как и последующие, используется при ходьбе. Питается растительными и животными останками, более мелкими разновидностями ракообразных и мальками рыб.
  Эльфийским редисом в империи часто называют пепельный, либо болотный батат.
   'Пепельный батат - это упругое клубневое растение со скромными волшебными свойствами. Чаще всего он встречается в районе Аскадианских островов.'- Тендрис Ведран.
   Сельскохозяйственная культура, возделываемая на плантациях Аскадианских островов, а так же других влажных и теплых уголках империи. Употребляется в пищу, его часто можно найти в жилых домах, в ящиках и мешках с провиантом. Также используется в алхимии как компонент зелий. Имеет специфический привкус, в связи с чем, не данмерами больше используется как дешевая приправа. Данмеры едят его и в качестве основного блюда и в качестве гарнира и в качестве приправы, что для гостей провинции создает еще дополнительные трудности.
  
  
  Глава 23
  Итоги мирных недель в преддверии зимних дел.
   Наступил первый день месяца Вечерней звезды 417 года 3-ей Эры, подарки от друзей и союзников были распакованы, освоены, развешаны или расставлены. Детям и взрослым пошили запас одежды и обуви, не забыли и про руководство, обеспечив тех рабочими и парадными костюмами.
  Силиэль, воспользовавшись своим неясным, но приближенным, положением обзавелась большим количеством платьев и обуви. Большой дом был частично отремонтирован и заселен бессемейными солдатами и ополченцами поселения. Кабинет и приемную украсили мебелью и посудой, присланной отцом Аппия, свое место заняла и библиотека. В дальних комнатах спрятали оборудование, ингредиенты, книги и записки магов, не перешедших на сторону нового криминального лидера побережья.
  В основном, в преступной среде крутятся недоучки, поэтому книги были доступны для понимания и обучения самостоятельно, поскольку писались для новичка. Дар норда и впрямь был неоценим, поскольку самая дешевая книга стоила десять золотых. Десять золотых- цена простенького меча или хорошего кинжала, или кожаной брони! А дешевых книг по магии не бывает!
  Уродливые стены кабинета задрапировали рукоделием девочек, теперь он пестрел картинами простеньких гобеленов из грубой ткани. Одежда, оказавшаяся лишней, была продана, на вырученные деньги, у Децимуса, закупили еще тканей, пошитое, вновь пошло на продажу, так, постепенно у общины появлялись свободные средства на закупку разных недостающих товаров.
  Холодное дыхание Звездного Рима спустилось с Римийских гор и заморозила реки и озера Сиродила, со дня на день должен выпасть первый снег. Рыбалка, само собой, была прекращена, и рыбаки присоединились к тренировкам мальчишек, изучающих основы обращения с оружием под присмотром ветеранов-легионеров. Поблажек от стариков не было никому, ни маленьким, ни старикам, ни самому Дзирту, всем доставалась своя порция брани и ударов. Тем не менее, желающих увильнуть от занятий не было, так как все помнили о важности умения защищать себя и печальных последствиях для большинства взрослых, ставших на защиту поселения без должной подготовки.
   Кузнецам поселения удалось выгодно продать свои поделки, и теперь у них было достаточно материала на изготовление оружия для ополчения. Показанные Дзиртом рисунки с его идеями вдохновляли простых ремесленников на воплощение их в жизнь, однако, ни материалов, ни мастерства простым подмастерьям и кузнецам, ранее изготавливавшим простой бытовой инструмент и утварь, не доставало. Тем не менее, сегодня, они обещали показать Дзирту первый доспех, собранный в поселении.
  Дзирт шел с тренировки в мастерскую примерять первый доспех, сделанный совместно кузнецами и скорняками поселения, когда его окликнула Силиэль.
  - Дзирт, Дзирт, тебе письмо! Постой!- кричала девочка, подбегая к нему.- Уф, вот, передали, я как раз собирала товары на продажу. Децимус дает не плохую цену, а тут гонец! Вот.- протараторила она, отдавая свиток.
  - Децимус конечно друг, но надо от него отлипать, не дело полагаться на одного торговца! Силь, попробуй у наших порасспроси, да сама присмотри, с кем еще из торговцев можно вести дела. И больше не бегай полуголая по улице, зима, как никак!- ответил парень, принимая документ.- Все, в дом, быстрее, простудишься!- сказал он, подталкивая покрасневшую от смущения девушку в сторону усадьбы.
  - Вот как можно было так опрометчиво выбегать в мороз в одном домашнем платье, я в простеганных штанах и куртке мерзну!- бурчал парень, плотнее завязывая шнуровку на промокшей от пота одежде.- Что тут мне такого срочного прислали?- произнес он, разворачивая свиток.
  Письмо оказалось из канцелярии, точнее от Тулия, в нем он уведомлял о завтрашнем 'дружественно-деловом визите', по поводу награды от империи 'за оказанные услуги в деле наведения порядка и пристойности в столице'.
  - 'Вот, та новость, которой не знаешь, как относится, к добру или худу этот визит!'- подумал он, сворачивая послание и возобновляя путь в кузницу.
  
  Кузница его встретила жаром, гарью и толпой нетерпеливых мастеров.
  - Ну, показывайте ваши новинки, будем смеяться или плакать!- шутливо поприветствовал мастеров Дзирт.
  - Вот, смотрите, все тщательно проверили, обсудили, кое где сами подправили и получилось, примерно то, о чем вы говорили.- ответил, роняя слова как камни, старшина кузнецов коренастый и широкоплечий норд с седыми волосами и густой сетью морщин на грубом скуластом безволосом лице, показывая на лежащую на столе груду железа.
  - Верю, Ульф, верю, что от тебя любая мелочь не ускользнет! С чего начнем?- спросил эльф, подходя к столу.
  - Первым лучше начать с нагрудника, сделали, как вы и предложили, так, что бы воин мог один на себя надеть большую часть снаряжения.- ответил Ульф, протягивая два сшитых полотна вощеной кожи.- Два куска провощенной кожи, с левой стороны соединили рукавом и полосой на ребрах из такой же кожи, усиленной клепанными кольцами, ремни позволяют подогнать по фигуре. Сами листы изнутри усилены стальными пластинами, перекрывающими друг друга внахлест, всего их: 5 горизонтальных спереди общей длинной 46-47 см при ширине 7-9 см. и 4, примерно, таких же, сзади, по 3 вертикальных сверху спереди и сзади для защиты груди, 2 маленькие пластинки наплечника. Правая сторона крепится плечевым широким ремнем с заклепками и тремя боковыми.- обстоятельно объяснял кузнец, облачая Дзирта в доспех.- Плечи защищать от удара решено защищать такими же сегментными наплечниками на ремнях. Тут, к сожалению, нужна уже помощь, однако, сейчас обдумываем идею с пристегиваемым рукавом, усиленным кольчугой и пластинами.- продолжил пояснять кузнец.
  - От это тяжесть!- воскликнул парень, покачиваясь под весом брони.- Давай дальше!
  - Далее, шлем! Шлем еще более сложен. В основе использованы два стальных обруча разного размера, скрепленных от уха к уху и лба к затылку, пластинами разной длинны. На получившийся каркас приклепали сферические пластины, как вы и просили, пластины ниже налобного обруча загнуты под разными углами. Получилась действительно необычная, но полезная форма, передний козырек закрывает от скользящего удара по лицу не хуже маски, боковые козырьки отводят клинок в сторону, а задний 'хвост' защищает шею. Мы добавили кольчужное полотно на кожаной подкладке, усиленное пластинами и крепящееся ремнями к шлему. Боковые удары режущим оружием, теперь, не опасны. Шлем подходит большинству голов, все определяет подшлемник и система ремней внутри. Крепится все это подбородочным ремнем. Швы между листами мы закрыли медными пластинами, набив рисунок, для красоты.- продолжал хвалиться норд, надевая стальной котелок на голову парня.
  - А почему он такой побитый?- спросил парень про шлем, заметив на нем царапины и мелкие вмятины.
  - Дак, первый же, кто ж отдаст господину непроверенную шапку, там же самая ценная для поселения кость!- хмыкнув, ответил норд.
   - Ладно, давай следующие орудие пытки!- сказал парень, опираясь на стол.
  - Далее, перчатки. В основе кожа, на нее нашили пластинки-чешуйки с внешней стороны, с внутренней стороны на запястье прикрепили кольчугу. Перчатки широкие, сделаны два варианта: до локтя с усилением металлом и короткие, требующие вот этих штук.- с этими словами кузнец протянул две кожаные полосы, покрытие узкими пластинками стали, разной длинны, так же закрепляемые на руке с помощью ремней. Все это дело он, естественно, закрепил на руках героя.
  - Теперь осталось самое последнее. Защита ног представляет собой стандартную имперскую с добавлением стальных пластин на бедра с обеих сторон. Прошу отойти от стола, так будет удобнее одеть Вас в доспех.- обратился к Дзирту Ульф, закончив пояснение.
  Дзирт, бросив свою опору, сделал пару шагов в сторону, указанную мастером и, не выдержав веса доспеха, плашмя упал на пол, перепугав присутствующих мастеров судорогами. Когда те подняли его, то оказалось, что он беззвучно смеется.
  - Это просто нечто, я просто как грязекраб или дреуг- брони тьма, а толку нет! Оружие можно не показывать, построим везде башен и вышек, на противника будем просто падать сверху! Никто не выдержит такую тушу!- давясь смехом, говорил он.
  - Нет, нормально все, это с непривычки! Надо больше заниматься в доспехе и вес станет привычным.- ответил кузнец-имперец.
  - Верю, верю, мастер Терций, а сейчас, выковыривайте меня из этих железок, пока их вес не объединил мои череп и хвост друг с другом!- ответил эльф.
  - Разве у вас есть хвост?- удивились хором оружейники.
  - О, боги, видите как мне плохо- хвост уже отвалился!- воскликнул парень закатывая глаза, на что грянул дружный смех.
  Когда паря освободили от железного гнета, ему показали новинки оружейного производства.
  Основным оружием решено было сделать не понравившийся Фроди тип топоров, сейчас скромно стоящих в уголке в количестве трех штук, а копье с ромбическим в сечении 30 сантиметровым наконечником и длинной перекладиной под ним, загнутой одним концом вдоль клинка, а вторым - древка. Такая форма, при должной подготовке, позволяла крюком захватывать шит противника или его другие выступающие части снаряжения, а так же, вырывать оружие из рук противника, зажав его между жалом и перекладиной. Были так же гибриды копья и топора, но их еще предстояло дорабатывать и придумывать под них приемы.
  Второстепенным оружием станет молот с крюком-пробойником на длинной ручке, усиленной стальными полосами и кольцами. Такое оружие доступнее и понятнее большинству в поселении, подготовка мечников долгая и трудная задача, как и изготовление нескольких сотен мечей в условиях выживающей в землянках общины, основное население которых дети, старики и женщины.
  Доспехи и мечи дело, увы, отдаленного будущего, возможно, весной или летом можно будет уже подумать над этим вопросом, но сейчас надо было просто пережить зиму.
  - Молодцы, от лица всего поселения, благодарю за ваш труд!- воскликнул, довольный увиденным и опробованным на бандитских доспехах, оружии Дзирт.
  - Не стоит благодарности, господин! Это честь принести пользу Вам и безопасности нашему общему поселению, ведь без хорошего оружия нам не обойтись.- ответил за всех Ульф.
  - А как мы назовем новинки?- влез в разговор Терций.
  - Копья и есть копья, что там мудрить! А эти молотки обзовите, хоть клювами Куско*!- отмахнулся от пустяковой проблемы Дзирт.
  - А что, нашим растяпам пойдут и клювы растяп!- смеясь, сказал лысый мастер-скорняк, макая свои длинные седые усы в кувшин с вином. Его поддержали остальные мастера-ветераны.
  - Не смейтесь над ребятами, сами же начинали так же!- осадил их Дзирт.
  - Да мы ж, любя, понимаем все! Не будем мы их подначивать...., часто....- продолжал шутить Марк Овидий.
  - Даэдра с вами, ваши железки я посмотрел, доволен, пойду ужинать, а то Силь мне разнос устроит!- махнув рукой, пошутил Дзирт.
  - Давай, давай, ловчее от скалки уворачивайся, господин! Госпожа Силиэль весьма поднаторела в обращении с оружием!- продолжал зубоскалить лысый Марк.
  - Ладно, уж, старых пьяниц не переспорить, не перепить и не перешутить, пойду! А вы сильно не налегайте, у нас завтра будут гости из канцелярии, надо соответствовать бравым ветеранам!- сказал эльф, придерживая дверь, после чего закрыл ее и направился в усадьбу.
  Вечер был посвящен изучению доставшихся в 'наследство' от магов- преступников учебников по основам магии. Так, к примеру, среди книг были такие:
   'В здоровом маге- здоровая магия', авторства Октавиуса Гнея Доллориуса, содержащая советы, рецепты учебных зелий и гимнастики для развития магического ядра, общей пластики, физической силы и подвижности мага;
  'Шестьдесят шесть столпов магического искусства', авторства Ягара Тарна, включающая в себя общую теорию о магии, классификацию и шестьдесят шесть упражнений, по словам автора, обязательных для изучения любым уважающим себя магом, с картинками и пояснениями, а так же дарственной надписью автора.;
  'О магических щитах, зельях и роли атрибутики в магическом искусстве', авторства Ягара Тарна, так же дарственной надписью автора.;
  'Зачарование, камни душ и роль редких материалов в артефакторике', авторства Марка Меридуса;
  'Некромантия как искусство или призвание', авторства Арториуса Требониса.
   Трехтомник 'Основы некромантии', авторства Арториуса Требониса и Фелиции Требонис.
  'Алхимия и зельеварение. Теория, основы и принципы построения новых формул', авторства
   'Боевая магия как наука, а не способ зажарить противника до хрустящей корочки', авторства.....
  
  Сегодня, как и в прошлые вечера, была взята книга 'В здоровом маге- здоровая магия', содержащая в себе множество забавных упражнений, выполнение которых на людях поставило бы любого в дурацкое положение. Однако, не смотря на отсутствия видимого результата с магической точки зрения, Дзирт упорно занимался по данной книге, поскольку гибкость и силу эти упражнения точно повышали. Землянин бы узнал в этой книге учебник по йоге или, чему то, подобному, суровый норд бы посмеялся, Кассиус Курио из дома Хлаулу, вдохновился бы идеями для новой пошлой книжки. Выматывающемуся на тренировках Дзирту эти подробности были неизвестны и он старательно изучал имеющийся материал в надежде развить свои магические и физические силы.
  Как следствие, этой ночью он спал очень крепко и не слышал очень интересные для себя подробности....
  
  
  
  Интерлюдия
  
  В темной комнате наспех отремонтированного дома, на широкой двуспальной кровати, чтобы не так было холодно, спали двое эльфов-подростков. Темнокожий парень с седыми волосами и девочка с кожей более светлых зеленоватых оттенков и золотистыми волосами. В углу комнаты появилась красная светящаяся точка, начавшая расти, пока, не приняла форму широкой двери от пола до потолка. Дверь бесшумно открылась и в комнату вошел пожилой мужчина с седыми волосами и длинной бородой. Посторонний был одет в короткую красную, стеганную куртку с пышными разноцветными рукавами, такие же яркие короткие штаны, к которым на завязках крепились красные гольфы. Обут он был в остроносые ботинки с массивными пряжками в виде кричащих голов. В руках у него была трость с наболдашником в виде четырех кричащих в вечном безмолвном, безумном крике, лысых человеческих голов, прислоненных друг к другу затылками. Светящиеся разным цветом глаза на трости освещали и само помещение и странного посетителя.
  - Приветствую, старый знакомец! Надеюсь, тебя не сильно обидела моя шутка с твоим последним воплощением?- сказал он, наклонившись над парнем.- Хотя, о чем это я, ты же ничего не можешь помнить! Да и меня не услышишь! - произнес незнакомец, поправляя сползшее одеяло.
  - Да, в отместку за обещание, я решил немножечко пошутить с твоим восприятием и окружением, признаюсь! Всегда любил розыгрыши, ты такой всегда упертый, правильный, идешь к своей цели на обрубках ног, грызешь стены пеньками зубов! Что ты добился во всех жизнях? Твои друзья всегда становились, если не богами, то правителями и богачами, а ты!? Молчишь.....- рассуждал сам с собой мечущийся по комнате незнакомец.- Да что ты мне скажешь! Ты не помнишь, забыл, исчез! Без памяти вы лишь кусок не сгнившей плоти! Что такое душа- энергетический сгусток с информацией о прошлом, информацией остающиеся в ничто, либо достающийся нам! Душа летит снова в новое тело, что бы потом вернуться! Твоя беда в том, что ты слишком стремишься остаться собой, вот и не нужен там, где надо быть как все!- склонившись над парнем, прошептал странный гость, в свете трости блеснули желтые глаза с вертикальным зрачком. Постояв над парнем, незнакомец вновь принялся ходить по комнате.
  - Да, возможно я и ошибся, возможно! Но пророчество должно быть отыграно! Глупцам не понравился прошлый итог, что ж, незнание, непонимание полного текста пророчества- их погибель! Я не собираюсь становиться на пути судьбы! Я дал слово тебе, Нераварин, сохранил твою память! Даже если я ошибся, это не важно! Мы есть то, что о себе помним, чувствуем, знаем, душа лишь пустышка, получающая порцию розг и тухлых овощей за отыгранного на подмостках жизни персонажа....- незнакомец прекратил метаться по комнате.- Да, ошибка, или нет, но ты сыграешь роль, которая должна быть сыграна, или с этим справиться другой! Близится время, никто не в силах противостоять его воли, да же те, кто вне его!- незнакомец снова подошел к кровати.- Возвращаю тебе, Нераварин, прошлое и будущее, остальное само подстроится, распорядись даром правильно!- прошептал безумец, извлекая осколок и прикладывая его ко лбу спящего. Большой синий осколок со множественными вкраплениями черного, зеленого, красного и желтого цветов, засверкал радугой и впитался в лоб спящего.
  - Прощай, не говорю, но раньше времени не жду! Увидимся в день свержения, я буду с нетерпеньем наблюдать за тобой!- сказал странный гость, заходя в портал, после чего дверь захлопнулась и истаяла, оставив в комнате запах луговых цветов, меда и сыра.
  Конец интерлюдии.
  
   'Куско (cuckoo- растяпа, разиня)- широко распространенная и разнообразная по формам, расцветкам и размерам птичья семья (аналогичная Земным аистам Anastomus oscitans и прочим), обитающая в большинстве провинций империи. Рост куско, в среднем составляет около 81-82 дигитуса, а размах крыльев колеблется в диапазоне 147-149 дигитуса. Однако существует несколько гигантов, причисляемым некоторыми учеными к данному семейству из за сходства строения клюва и тела, а так же питания и повадок. Я считаю такое мнение ошибочным, поскольку эти виды-великаны имеют более грубые формы тел, редкое оперение, местами переходящее в чешую, а так же ложные зубы, а их недоразвитые крылья имеют массивные когти.
  Точная масса тела зависит от вида, но, как правило, взрослые особи весят примерно от 1,3 до 8,9 талантов. Окрас оперение варьируется от бледно-белого до темно- коричневых и черных оттенков с черными маховыми перьями и хвостом. Ноги красные, а клюв желто-серый, коричнево-черный или темно-зеленый.
  Отличительной чертой семейства, является постоянно раскрытый клюв из-за кривизны подклювья, которое лишь на кончике касается надклювья. Половой диморфизм слабо выраженный, и, как правило, самцы и самки отличаются лишь позицией во время совокупления, а не внешностью. Молодые куско имеют коричневатое оперения, которое позволяет легко отличить их от взрослых особей. Обитает на водно-болотных угодьях, затопленных полях, мелких устьевых болотах и озерах с соленой водой. Куско - околоводная птица и, как правило, нуждается в достаточном количестве осадков для кормежки. Для гнезд они выбирают ветви деревьев на высоте 5-20 градусов над землей. Куско является хищником. Их рацион в основном состоит из улиток и мелких водных беспозвоночных, таких как моллюски, крабы и черви. Лягушки, ящерицы и змеи, насекомые и рыбы также составляют значительную часть рациона. Куско, время от времени покидает свою колонию в поисках пищи. Как правило, они питаются в одиночку, но могут образовывать стаи в районах, изобилующих кормом. Куско перебирается в воде на своих длинных ногах, пловцы из них не важные, используя осязание и зрение для поиска пищи. В большинстве случаев куско глотает свою добычу целиком, однако, они могут использовать свои заостренные подклювья, чтобы раздавить твёрдую добычу и извлечь плоть.
  Яйца и птенцы куско, являются деликатесом для крупных хищных птиц, змей и ящеров. Как правило, это происходит в то время, когда в период инкубации и выращивания птенцов, родители находятся далеко от гнезда. Клювом птица может нанести серьезные увечья своему врагу.
  Куско производит фекалий, служащий удобрением для водно-болотных растений, что приводит к увеличению растительности и популяций промышленных видов рыб, крабов, которые питаются ими. Мясо и яйца рассматриваются как лакомства, и продаются по высоким ценам на рынке, что позволяет браконьерам заработать существенную прибыль. Они также питаются слизнями и улитками- основными вредителями на рисовых полях и других влаголюбивых культурах.' - Выдержка из книги 'О флоре и фауне Тамриэльских болот и равнин, их взаимодействии и роли в экономике империи' архимастера натуралогии, председателя кафедры естествознания в Имперской Академии Магии Гая Секстуса Куриосусса.
  
  Глава 24
  Сделка с империей.
  
  Эта ночь принесла очередной кошмар...., все то же бесконечное темное пространство, заполненное сражающимися насмерть монстрами и атакующими Дзирта при первой возможности. Прорубаться через их ряды с каждым разом становилось сложней, так как в каждом сне появлялись все более сильные уродцы, так, в этот раз, путь к проклятому зеркалу преграждали каменные монстры от которых исходил то жар, то холод, а третьи вовсе искрили молниями. Противники были сильны, чрезвычайно опасны, но медлительны.
  Клинки мечей были бессильны против каменных существ, противно звенели и отскакивали от их неживой плоти, выбивая лишь слабые искры и мелкую крошку. В ответ чудища выпускали шары с магическим зарядом, зажаривая, замораживая, либо прожигая дыры и вызывая судороги и боль во всем теле, а так же пытаясь нанести сильный удар кулаками по обездвиженному магией противнику. Самое жуткое было в том, что боль, как всегда, не прекращала сон, а значит, заставляла воспринимать все, как реальную опасность и сопротивляться из последних сил. После третьего полета с пробитой грудью, Дзирт выбрал тактику 'укол-удар-отскок', кружась вокруг монстров и пытаясь попасть клинком между булыжников, образующих тела монстров. Тактика оказалась верной и вскоре первый 'огнеплюй' упал грудой камней, из под которой выпало полупрозрачное худое тело, усыхающие на глазах и превратившееся в итоге в горстку красного пепла. Следующий уродец был уничтожен с меньшим риском и оставил после себя такую же горку, но уже синего, пепла. От обоих исходила магическая энергия, присущая их прежним владельцам, то есть огонь и мороз соответственно. Воодушевленный победой, Дзирт ринулся в атаку на группу монстров, ранее стравленным им между собой, поскольку 'огнеплюи' ненавидели 'отморозков', что было взаимно, и сейчас, остервенело, уничтожали друг дружку и монстров, попавшихся им на пути. Эта затея чуть не стоила ему жизни, поскольку все распри монстрами были позабыты, и они ревущей толпой ринулись за ним, собирая соплеменников и втаптывая в инфернальную грязь безумного мира других тварей. Только большой отряд таких же оживших камней, но пускающих молнии остановил образовавшуюся толпу.
   Мощный заряд молнии прожег новую дыру в призрачной тушке Дзирта и отправил в непродолжительный полет в сторону от завязавшейся битвы. Там часть времени он и провалялся, мысленно представляя, как жизненные силы убитых монстров уходят не победителям, а ему, что, кажется, действительно происходило. Но, такую наглость демоны простить не смогли, поэтому они вновь объединились против него, только в этот раз их магия была не такой эффективной, поскольку часть сил поверженных передается поглотившему, а значит и сопротивление атакам однотипного врага. Постепенно все монстры были разобраны на составляющие, и можно было идти к ненавистному зеркалу и безумному отражению в нем.
  Однако, в этот раз, сон снова его удивил, так как зеркало уже было разбито и валялось оборотной стороной доски к верху, на его осколках отражалось призрачное пламя горевшего рядом костра, за которым сидел странного вида эльф.
  Он был высок, но ниже альтмеров, он был крепок и широк в плечах, но не как человек, он был бледен, но не как 'туманник'* или вампир, его черные волосы были заплетены в несколько кос, уложенных в высокую замысловатую прическу, делая голову вытянутой как шлем данмерских доспехов, нарисованный в одной из книг, помеченный там под названием Гах-Дхуланский шлем стража.
  - Приветствую тебя, Странник, я ждал тебя! Прошу, сядь, передохни, расскажи о себе!- сказал незнакомец, поправляя свою красную, некогда роскошную, мантию. Обилие не залатанных дыр и подпалин, не позволяли выяснить кем являлся незнакомец- магом или жрецом.
  - Кто ты?- настороженно спросил Дзирт, выполнив просьбу незнакомца сесть, но не выпуская из рук оружие.
  - Я- это ты, ну, прежний ты до, м.... неких событий..., в общем, твоя прежняя жизнь, личность, воплощение, очень, очень прежняя, я бы сказал....- путано пояснил незнакомец.
  - Не понял ни чего из всего сказанного, что означает этот бред?- спросил парень.
  - Не веришь? Понимаю...., да раньше и я бы не поверил, но вот пришлось..., и тебе придется поверить!- развел руками незнакомец.- Я Великий Вождь Индорил Неревар, последний правитель народа Велоти, герой- объединитель, жрец истинных богов, сокрушитель Двемеров- святотатцев и прочая. Предательски убит соратниками и родней, умирая видел, как отступники использовали силу бога для превращения своих жалких тел в подобие бо.....-все более злясь кричал разошедшийся эльф.
  - Все это просто замечательно, интересно, наверное, и должно производить впечатление, но...., как сказал мне один кот-наркоман, 'как то, не вставляет'! Я то, здесь при чем?- спросил парень.
  - Хм..., ты моя душа, с новой памятью и телом, твое предназначение- наказать предателей и отступников, укравших силу бога тысячелетия назад, надругавшихся над верой и законами мирозданья, предавших народ Велоти, проливавшего кровь в борьбе с такими же отступниками!- вдохновенно вещал дохлый жрец.
  - С чего мне ввязываться во все это, какое ко мне отношение имеет твое предназначение? Кому мстить, если все уже истлели давно? Кто ты? У меня куча дел, я отвечаю за судьбы людей и меров, доверившихся мне, хоть и сам не знаю что делать! Мне нет дела до всяких богов, демонов, безумных мертвецов и прочего! - сорвался парень
  - Людей!?- воскликнул удивленно жрец.- Надеюсь эти вислобрюхие, облезлые древесные прыгуны* у тебя в качестве рабов и мишеней для вражеских стрел, а не свободные жители?- скривившись, продолжил он.
  - С чего такая ненависть к людям?- удивился Дзирт, сбитый с толку вопросом.
  - Эти потомки скампа и похотливого прыгуна не на что большее не годны! Только золото, похоть, обжорство, убийства и разрушения привлекают их! Увидишь, как только они достаточно расплодятся, они уничтожат другие народы, выжмут из мира до капли все соки, отравят и загадят его! Выбьют всех зверей, не полезных им, а потом и полезных, будут творить прочие гнусности, поскольку считают мир принадлежащим им, как те тряпки, которыми они прерывают свои уродливые тела, скрывающие более уродливые души! Пока, однажды, не выродятся и перемрут, так как на ядовитой помойке не выживут и крысы!- все громче и громче кричал безумец.
  - Ладно, приятель, пусть так, но ты так и не ответил на мои вопросы о пророчествах и прочем! Что я, якобы, должен делать? - спросил Дзирт.
  - Ты мне не веришь, но знай- ты и я едины! Я твое прошлое, память, что будет с тобой, горечь и гнев, что тебя разрушает и питает одновременно, благородная ненависть, что дает сил и знания, что укажут путь! Я твое прошлое, настоящие и будущие, а ты мое! Оборви нить греха, покарай изменников, разруби цепи! Укажи новый путь к старым всем изменившимся! Вот наша судьба, вот наша цель!- ответил безумец.
  - Хорошо, но, что же мне делать конкретно? Поясни, я не понимаю!- раздражено воскликнул Дзирт.
  - Ооооо, судьба даст знания в свое время.... Оно всегда с тобой! Ты мер, ты Велоти, ты лидер! Ты должен объединить наш народ, бродяга этого не сможет претендовать на копье Великого Вождя! Возглавь свое племя, свой дом или создай их, вернись на земли предков свободным от оков и станет возможным все это! Ты можешь это, тебя вышвырнут на родину как тухлую рыбу, да же если ты будешь ластиться у трона главного прыгуна, как глупый гуар*, судьбу не обмануть! Так записано на Костях Мира*! Помни, империя твой враг, не усиливай империю, не клянись ей в верности!- прокричал безумец, растворяясь во тьме.
  - Псих!- сказал Дзирт подымаясь на ноги, но почувствовал, как его что то удерживает за рукав, глянув вниз, он увидел странное большеухое существо, с лысой уродливой головой, маленьким, сильно задранным вверх носом и большим челюстями хищника.
  Сутулое тельце было облачено в смешной кожаный доспех со множеством узорных вырезов и шнурков, этому существу явно великоватом, особенно в груди. Волосатые ноги существа были сильными и изогнутыми так, что казалось, будто он испугался или собрался прыгать, когти же на ногах утверждали, что первый вариант не верен. Тонкие ручки то же были опасными, поскольку острые длинные когти могли пробить большинство кожаных доспехов без труда, и сейчас они сжимали несколько маленьких навесных замочков причудливых форм.
  Уродец нагло выгрузил в руки Дзирта свою ношу и, махнув голым, похожим на крысиный, хвостом и исчез.
  - Вонючий скамп, и что мне с этим делать!?- спросил пустоту парень, разглядывая переданное ему младшим даэдра. Пять навесных замков, один из которых выполнен в виде книги, два в виде разворачиваемого свитка и два в виде грубых амбарных монстров. Стоило только ему разглядеть их, как они начали истаивать один за другим, пока совсем не пропали, как только это произошло, он почувствовал сильную боль в голове и слабость. Качаясь, Дзирт пытался отойти подальше от места, где происходило слишком много странного, но силы и сознание окончательно покинули его, падая, он увидел, как из осколков зеркала за ним наблюдали десятки глаз, а потом он проснулся...
  
  
  Пробуждение было не из приятных, охрипший голос, боль в голове и мокрые от пота и крови простыни и одеяло дали ясно понять, что сон не прошел для организма бесследно. К счастью, изученное целебное заклинание устранила основные симптомы, однако обилие крови, при отсутствии ран сильно смущало и пугало, тем труднее было успокоить Силиэль.
  Мысли кружились вокруг сна и слов безумца, поэтому тренировка не задалась, и Дзирт пропустил несколько серьезных тычков в тренировочных поединках. Решив, что перед приходом имперских чиновников не стоит тратить последние физические и психологические силы, он прекратил тренировку и пошел готовиться к визиту. Предстояло еще раз обдумать линию поведения, покорчить рожи перед зеркалом, отработав маски 'удивления', 'возмущения', 'доверия' и прочие.
  
  После полудня в поселение въехала карета имперской канцелярии из который вышел, уже знакомый всем жителям, чиновник- Тулий Мак Сестерций, его красная церемониальная мантия, а так же сопровождение из трех легионеров в кольчугах, усиленных широкими стальными пластинами и чиновника рангом пониже, говорили о торжественности и важности визита.
  Оставив свиту перед домом, Тулий направился прямиком в усадьбу, Дзирт уже был готов встречать своих дорогих гостей в своем лучшем парадном черном комплекте костюм-поддоспешик. Такой откровенно военный стиль нравился большинству ветеранов и знати, поскольку указывал на принадлежность к элите, вне зависимости от наличия средств на дорогую одежду.
  - Дзирт, мальчик мой, какая отрада для моих старых глаз видеть тебя здоровым и столь нарядным в наши нелегкие дни!- воскликнул Тулий, разводя руки в стороны для объятия и заключая в них Дзирта.- Как ты? Говорят, что на вас были еще нападения!- спросил он, отстраняясь и придерживая парня за плечи.
  - Ничего, все в порядке, держим оборону, дарим непрошенным гостям заслуженное вечное упокоение и тепло!- ответил Дзирт.
  - Ха...ха.., это правильно, гостям всегда надо воздавать заслуженное! Но я тут строго по делу, а не правила гостеприимства обсуждать приехал!- отсмеявшись, серьезно сказал старик.
  - Тогда прошу в кабинет!- ответил Дзирт и указал на дверь, ведущую в коридор.
  - Смотрю, обживаешься потихоньку, предметы роскоши покупаешь!- произнес старик, присаживаясь на резной стул с мягким сиденьем и спинкой.
  - Да нет, все сделано руками местных умельцев, отказывался, но настояли!- ответил парень вздыхая.
  - Ты, это, не дури! Роскошь не прихоть, а необходимость, особенно если собираешься быть правителем! Старосты нищих и те в шелках ходят, а ты у нас, вроде бы, на городского нобиля претендуешь?- одернул его старик.
  - Да, с таким населением только городок строить, мастеровые же! Чем обязан визиту столь уважаемого и занятого нобиля?- ответил ему парень.
  - Поручение от имени императора имею, наградить тебя за предоставленные сведения, да общий вклад в дело наведения порядка на прилегающих к столице землях! Но, сначала, хотел бы услышать честные ответы на некоторые вопросы, ты готов?- спросил Тулий.
  - Мои ответы всегда честны, если спрашивает друг или закон!- ответил Дзирт.
  - Чудно! Так, вопрос раз- ты правда получил этот дом в наследство?- спросил старик, тиская какой то камень.
  - Да.- ответил Дзирт.
  - Ты вправе претендовать на статус нобиля по происхождению?- задал чиновник следующий вопрос.
  - Да, по закону и происхождению я владею правом на нобилитет.- ответил парень.
  - Ты намерен соблюдать и укреплять власть и законность в империи?- спросил старик, сильнее тиская камень.
  - Да, как гражданин империи, я намерен соблюдать и поддерживать ее законы на своей земле.- ответил Дзирт.
  - Каковы твои планы на развития города? Поэтапно, указывая самое важное!- поудобнее перехватил амулет чиновник.
  - Пережить зиму, построить добротные дома поселенцам и каменную стену от банд и зверья. Наладить производство ткани и одежды, кузницу и рыбацкие лодки, организовать обучение детей.- сказал Дзирт.
  - А как же усадьба, ты сказал про других, но забыл про себя!?- удивленно спросил старик.
  - А я и подождать могу, главное о людях позаботится, тогда и они о тебе позаботятся!- уверенно ответил парень.
  - Достойно....- протянул Тулий, теребя подбородок- А, все таки, что в итоге хочешь добиться?
  - Хм..... приют организовать, обучение ребят, что к поселению прибились. Сами видели на три не полные сотни взрослых- больше семи сотен детей, эти погромы выбили многих, да еще после набралось, не мог же я их оставить! Знаю, глупо, продуктов не хватает, но, внутреннее я мне покоя не дает. Да и свой клан надо создавать, Дом, точнее, я же эльф, как никак! Лояльный империи Дом данмеров, чем не повод Императору раскошелиться?- волнуясь, сбивчиво пояснил парень.
  - Забавно...., нахально, авантюрно...., за четыре столетия может появиться первый темный Дом, уже в качестве имперского аристократического рода! Удивил! Ошеломил! Порадовал!- восклицал имперский шпион, впервые за долгие годы показывавший свои истинные чувства объекту.- Хотя, и просто превращение прозвища в имперскую фамилию то же было бы необычно, все ж таки обычно все приютские меры либо имеют родовое имя, но там не нужны, либо принимаются в другую.... Да, хорошо, в виду заслуг, странностей, простим твои подделки и шантаж чиновников, премию денежную пустим на погашение долга за землю, но что ты можешь дать империи для утверждения статуса?
  - Достойную старость для ветеранов легиона, защиту их вдов и сирот. Могу предложить особую воспитательную программу для детей-сирот, так сказать военно-патриотической направленности, сейчас с этим у империи туго!- ответил парень, мысленно проклиная себя за дурость.
  - Да, есть такая беда, гарнизоны провинций состоят из варваров более чем на треть, а то, и две трети. Урожденные граждане служить не желают, только самые никчемушные и карьеристы из богатеньких. Идея заманчивая, финансы подкинем, людей дадим, но и спросим! Возьмешься?- с хитрым прищуром старик внимательно взглянул на Дзирта.
  - Да, но у меня есть еще условие!- ответил он.
  - Какое?- подобрался старик.
  - Все сироты данмеры и альтмеры, что сейчас в приютах и после будут переведены в мой приют, на тех же условиях, но из них я буду готовить своих бойцов и мастеров. Они будут основой моего Дома.- выпалил эльф.
  - Не широко ли размахнулся? Взрослые тебя не устраивают?- ухмыльнулся старик.
  - Нет, кто будет слушать сопляка, к тому же взрослые- изгнанники и бандиты, мне этого 'добра' не надо! Глава Дома отвечает за своих людей, а им я доверять не смогу.- скривившись ответил Дзирт.
  - Что ж, убедил! Как будет назван Дом? Как назовешь город?- ответил старик, пряча амулет во внутренний карман.
  - Дом Кавентар, то есть мое полное имя- Дзирт Кавентар по прозвищу Мортен. Город -Diamond.
  - Алмаз? Назвать город на болоте Алмаз?- распахнув глаза, так, что его морщинистый лоб на миг разгладился, воскликнул старик.
  - И вовсе не болото, нормальная речка, а овраги и осушить можно! Bruma*, судя по рассказам, то же не ассоциируется с солнцем, так что в самый раз!- обиженно ответил парень.
  - Уел, что ж, договор!- усмехнулся старик и протянул руку.
  - Договор!- ответил эльф, пожимая весьма крепкую ладонь старика.
  - У тебя будет неделя, пока я буду пробивать наше соглашение, подготавливать бумаги, пришлешь мне полное название Дома, города и символику для них, ну флаги, гербы....., какие материалы и специалисты нужны и прочие. Что бы не тянуть с оформлением, преступлю сегодня же! Да, по городской символике помощь нужна?- спросил имперец.
  - Нет, у меня есть 'Путеводитель и гербология' от Эпитуса Герметуса.- ответил парень.
  - Достойный бумагамарака, тогда осталось дело за малым! Пожалуй, поступим так, как только от канцелярии привезут продукты, сразу же шли мне свои бумаги, это будет означать, что императору понравилась идея с детским военным лагерем! Все, не провожай, примета плохая!- сказал Тулий, подскакивая со стула.- Да светит солнце над этим домом!- произнес, уходя, старик.
  - Да колосятся ваши поля!- ответил Дзирт второй частью ритуального прощания, закрывая за стариком дверь.
  
  - Даэдра, как я вляпался с этими шпионами! Вот тебе и самостоятельность, вот тебе и награда за сердобольность, поселился на пустыре, е....! Теперь и толпой управляй, корми и империи бойцов готовь! Хотя, денег дадут, учителей под это дело можно разных выбить, учится можно будет со всеми бесплатно! А шпионы, что шпионы, вот за подделку документов и запугивание того жирдяя меня могли на рудники отправить, так что шпион- не надсмотрщик, его и обаять можно, золотом!- стал рассуждать парень, когда гости покинули поселение.
  
  Тем временем, Тулий, сидя в карете, вертел в руках кристалл-амулет и то же размышлял в слух.
  - Да...., интересная задачка.... Как он обманул кристалл, вроде бы не врал, но свежая подпись от мертвеца на старом завещании, как фонарь в ночном саду, со стороны не видно, но приглядись и увидишь неуместный блеск! Или старик жив, или парень убежденный псих, а может он один из тех 'особых сирот', что разыскивает император? Что ж, этого мы уже взяли на контроль, посмотрим, что он будет делать! В любом случае, торговый пост на перекрестке Брума-Кэролл-Столица лучше, чем преступный Темный город.
  - Вы, как всегда, мудры мой господин!- подобострастно пролепетал, сидящий напротив мелкий чиновник, сложив пухлые ручонки на впалой груди, но был проигнорирован. А карета неслась в сторону столицы, суля новую судьбу всем героям....
  
  Тумманник- простонародное обозначение меров с далекого южного архипелага, славящегося своими вечными туманами и расой эльфов-пиратов, чья кожа была похожа на застывшую воду, придавая им вид, вызывающий ассоциации с ходячими мертвецами, призраками или водяными демонами. Тут уж все зависит от предпочтений суеверных моряков и дурной славы самого народа, решившего самоизолироваться путем уничтожения всех, кто рискнул заплыть в их воды.
  Прыгуны (silvestri desultor) - семейство всеядных млекопитающих, обитающих во многих лесистых местностях Нирна, включающие в себя множество видов различающихся как по размерам, так и предпочтениям, от безобидных насекомоядных карликов до хищников, опасных для путников. Большую часть жизни проводят на деревьях в поисках пищи, прыгая с ветки на ветку с помощью сильных задних лап и длинного пушистого хвоста. В лазании активно используют все четыре конечности и хвост.
  'Гуар- крупное позвоночное животное с выраженными чертами рептилий, основное одомашненное стадное животное Морровинда. Гуар имеет четыре конечности и длинный мощный хвост, передние лапы слабые, почти редуцированные, голова большая, покатая с жабо-подобным ртом, глаза расположены по бокам. Чешуя имеет различные цветовые оттенки от темно-зеленого до золотистого, основной цвет обусловлен местом проживания. Домашние, преимущественно, желтые, поскольку данмеры стремятся к приобретению теми белого цвета. Белый считается священным, чистым, праздничным и цветом предков, поэтому белый гуар предмет роскоши для оседлых и божественное животное для кочевых данмеров. Гуары, в основном, мирные животные, хотя встречаются и агрессивные дикие гуары.
   Гуары используются как тягловые и ездовые животные. Гуаров используют для получения мяса и кожи, из их шкур делают доспехи, одежду, утварь, торговля шкурами гуаров - важная отрасль экономики Вварденфелла.'- справка из книги 'О культуре Данмеров, их традициях и обычаях'
  'Кости Мира- одно из спорных названий древних артефактов, выполненных в виде больших свитков, содержащих в себе пророчества о будущем. Считается, что пророчество становится понятно и неизменно, когда описанные в нем события произойдут, до этих пор текст не читаем, постоянно меняется и может свести с ума неподготовленную личность. По преданию, каждое божество-создатель написало свои пророчества, ставшие основой мирозданья, когда сбудется последнее пророчество мир погибнет или же обновится вместе со свитками. Другое название, а так же трактовка их сути - Древние свитки.
  Древние свитки- это записи аэдрических пророчеств. Чтением этих свитков, хранящихся в Имперском дворце, занимаются жрецы из культа Шелкопряда. Читатель может взглянуть сквозь поток времени и предвидеть грядущее событие (другому читателю может предстать и другая версия события). Цена за понимание свитка- слепота. Чем больше времени занимает чтение будущего и понимание пророчеств, тем на более продолжительное время слепнет читающий. Полное прочтение свитка даёт полное представление картины одной из версий возможного события, а также полную слепоту на всю оставшуюся жизнь. Когда пророчество, содержащееся в Древнем свитке, исполняется, текст на пергаменте фиксируется, и он становится историческим документом, содержащим правдивую информацию о произошедшем событии. И эта информация никак не может быть оспорена. По легенде, даже магия не в состоянии изменить хоть слово на этих страницах.'- справка из книги 'О божественных артефактах их свойствах и суевериях'
  Bruma- в переводе с древнего, означает зимнее солнцестояние, город на севере провинции отличается круглогодичным обилием осадков, приносимых с гор Звездного Рима и солнце там увидеть крайне проблематично. Тем не менее город сохранил свое древнее название, в отличие от других топографических объектов и населенных пунктов. Так, к примеру, утратились точные значения и написания таких объектов, как:
  Cyrodiil (convallis odio, et legem- долина ненависти и закона или convallis odio tumultum-долина ненависти к беспорядку)- центральная провинция Сиродил
  Chorroll (choros securibus et gladiis- танец секир и мечей)- ныне простой обывательский город, являющийся культурным и торговым центром одноименного сельскохозяйственного округа.
  Skingard (skin gradus- уровни кожи)- крупнейший город-производитель брони и кожаных изделий для легиона и прочих повседневных товаров из кожи и ткани.
  Bravil -(bravium lege- закон премии, законная награда)- портовый город-крепость в устье Нибена.
  
  Глава 25
  На пороге новой жизни.
  Прошло три недели с момента разговора с Тулием, Император (или имперская канцелярия) одобрил достигнутое соглашение и в город прибыли три телеги с зерном и крупами. В ответ, главе каравана были переданы бумаги, включавшие в себя список необходимых товаров, специалистов с разъяснениями в причинах выбора каждого конкретного пункта, а так же общего плана по развитию города. Силиэль старательно нарисовала проекты символики города и Дома, в соответствующих цветах. Наблюдать за девушкой было забавно, так как во время рисования она корчила забавные мордочки, высовывая кончик языка от усердия, чем Дзирт ее не раз подкалывал, скрывая собственное волнение.
  Бумаги об учреждении города, входящего в столичный округ были составлены и подписаны Императором, так же им были подписаны документы о признании Дома Кавентар независимым данмерским домом (фактически Великим, поскольку все младшие дома входят в состав Великих и последние семь сотен лет новых домов не образовывалось), а Дзирт Кавентар по прозвищу Мортен его главой, только пока в него входил всего один темный эльф, и тот наполовину.
  Город-Diamond получил красочный флаг, сшитый, точнее вышитый, 'коренными' жительницами. Основной флага было черное полотно, на котором была изображена рука держащая святящийся алмаз. Причиной выбора такого герба стала легенда, внезапно всплывшая из глубин памяти Дзирта, о вожде, что спрятал свое племя в пещерах от преследовавших врагов, но те завалили известные выходы, и тогда герой, что бы спасти соплеменников, вырвал собственное сердце и его светом освещал путь, пока не вывел всех на поверхность, после чего умер, а сердце его стало алмазом. (отсылка к Данко) История всем очень понравилась и символика была утверждена единодушно.
  Теперь над южными воротами развивался первый флаг города и копия флага Дома Кавентар. Флаг дома был выполнен в виде пурпурного полотнища с вышитым на нем черным кругом в который были помещены золотой месяц и серебряная звезда, такой, необычный для данмеров, выбор был обусловлен новыми воспоминаниями Дзирта, да и поздно было думать о традициях, нарушив большинство. Создание Дома должно было происходить на родине, из укрупнившийся семейной общины или племени, должно было быть утверждено Советом Домов и благословлено предками, о чем должны были сказать жрецы или шаманы, здесь же этого не было. Для парня это было непринципиально, а безумца из сна взбесило, но Дзирт не стал терпеть наглого вторженца и просто набил ему м...., после чего тот больше не появлялся, как и сами кошмары.
  От идеи изготовления на всех бойцов пластинчатой брони пришлось отказаться из за ее веса, дороговизны материалов и трудоемкости процесса. Вместо этого решено было изготовить кольчуги, которые впоследствии можно будет усилить пластинами любого типа, а так же поврежденные пластины проще снять, разрезав крепежные ремни. Сейчас кузнецы делали заготовки колец и клепок.
  
  В умах людей уже заняла все места предпраздничная суета, дамы шили праздничные платья, мужчины потрошили заначки на выпивку и подарки, дети плели традиционные праздничные венки из тростника и колосьев, приближался конец года, а значит и праздник Старая Жизнь (30-й день месяца Вечерней звезды)*
  Дзирт перешел в своих тренировках с общеукрепляющих и подготовительных упражнений к изучению базовых стоек волшебника, правилам перемещения и накопления энергии, и теории построения магических шиитов. Так, к примеру, он узнал причину своей легкой победы над известным бандитом-колдуном и причинах ношения магами мантий, оказалось, что магический шит формируется на определенном расстоянии от защищаемого объекта, то есть по внешним границам одежды, постепенно рассеиваясь. Наступив на поверженного противника, маг запустил Дзирта в незащищенную зону, в данном случае под мантию, за что и получил от того ответный разряд магии.
  В плане владения оружием так же произошли существенные изменения, призрак устранился от обучения владению одноручным оружием, до изучения Дзиртом техник, известных живым инструкторам поселения, только тогда он будет готов обучится новым приемам у орка. Поэтому Дзирт теперь полностью посвящал тренировки изучению приемов, традиционных для легиона, где выматывался страшно, ведь совсем непросто в плотной одежде размахивать несколько часов железным мечем или копьем и дверью, притворяющуюся шитом (изготовление нормальных требовало навыков, времени и денег).
  Аппий то же посещал тренировки, ему, как сыну преуспевающего торговца, полагалась уютная карета с кучером, которые его привозили по утрам и увозили по вечерам, поэтому Дзирт не удивился, когда утром застал своего друга размахивающего железной пластиной, имитирующей гладиус. Щит был такой огромный, что пухлого парнишку из за него не было видно, не смотря на тренировки, округлость парня все еще проявлялась, хотя здесь больше вина его отца, считавшего, что приемник должен быть 'солидным'(под солидностью понималась упитанная тушка).
  - Хей, Дзирт, давай сразимся, я тебя теперь точно победю, эм... побежду, победу! Ну, короче, я теперь величайший воин в Империи!- кричал парень, подпрыгивая и поправляя тренировочное снаряжение.
  - С чего такая уверенность?- ухмыляясь, спросил эльф.
  - Мне Торк- караванщик много приемов показал, а еще я дома с настоящим щитом и мечом занимаюсь, а еще у меня книга есть по фехтованию есть, во!- сбивчиво пояснил парень.
  - Хех, что ж, пришла пора мне сдать золотой венок*, и смиренно просить пощады и места на конюшне велииикого воина, дабы постичь его искусство!- театрально заламывая руки, заголосил эльф.
  - Издеваешься? Сразись, трус!- воскликнул Аппий.
  - Ну, что ж, сам напросился!- ответил ему в тон Дзирт, облачаясь в тренировочный комплект, состоящий из плотной тканной накидки и кожаного шлема, усиленных тонкими деревянными и костяными пластинками, а так же такой же дверью-щитом и парным комплектом гладиусов. Снарядившись, Дзирт прокричал- Нападай, скампова отрыжка, я размажу тебя по своему щиту!
  Аппий не заставил себя ждать и помчался на него, высунув нос поверх своего шита, от такой неуклюжей атаки Дзирт без труда уклонился, хлопнув по пухлому заду незадачливого противника. Повторный маневр так же окончился позорным хлопком по другой ляжке, взревевший Аппий, развернувшись, прыгнул, врезав своим щитом в щит насмешника, отчего тот отлетел в сторону, как пнутая курица.
  - Мертв!- победно крикнул парень, врезав железкой по шлему и без того оглушенного Дзирта.
  - Мохнатый элепхан*, с тобой на штурмы можно без тарана идти, вдаришь своей головой и стены падут!- воскликнул Дзирт, потирая ушибы.
  - Это не я такой сильный, это ты такой- дохлый! И шерсть, и уши большие у тебя!- воскликнул ехидно Аппий, вновь нанося едва поднявшемуся противнику удар по шлему.
  - Ну, все, сейчас я тебя на отбивную пущу, свинина!- возмущенно выкрикнул Дзирт, ударяя своим щитом в край шита противника, выводя его тем самым из равновесия. Следом полетел клинок, но колющий удар был отбит Аппием, после чего тот ответил серией сильных ударов, то же заблокированных его оппонентом. Его толстое, медлительное тело, имело крепкие и сильные мышцы, натренированные за последнее время, что в сумме с его весом, превращало его в трудного противника для жилистого, но легкого эльфа, которого удары Аппия болтали из стороны в сторону. Воодушевленный успехом, Аппий прыгнул вперед, но юркий противник отскочил в сторону, вновь оказавшись за спиной парня и нанесший ему серию ударов по шлему и заду.
  Насмешки зрителей, комментировавших поединок, разозлили парня и он вложил всю силу в удар щит в щит, вновь отправив в полет своего соперника и лишив его щита. Тот, то же потерял контроль и, вскочив, достал второй клинок. Противники стали кружить по импровизированному Колизею, подбадриваемый криками толпы, Аппий стал гонять своего противника, опасно размахивая щитом и мечом, воспроизводя те самые приемы, которым он был обучен своим случайным знакомым.
  - Хватит бегать от меня, лопоухая девченка! Я тебя не больно отшлепаю!- кричал имперец, загоняя Дзирта на толпу зевак.
  - Раскрылся!- крикнул Дзирт, пиная описывающий замысловатую дугу шит в торец, от чего тот выскочил из руки и ударил в скулу Аппия. После чего эльф нанес серию ударов по голове и рукам обоими клинками, оглушая и сбивая с ног своего противника.- Сдавайся, бурдюк с салом, не то попорчу так, что не заштопают!
  - Сдаюсь, вислоухий, сдаюсь!- простонал оглушенный имперец, утирая кровь с рассеченного лица.
  - Погоди, сейчас!- сказал Дзирт, накладывая простое заклинание лечения на противника.- Вставай, медвежья кровь*, тебя от норда нагуляли что ли?- хмыкнув, сказал он, протягивая руку противнику.
  - А тебя, похоже, крыса от змеи! Бегал и прыгал, что не попадешь!- буркнул Аппий.
  - Просто ты косой и шлем на ушах болтался, серьезно, как ты с такой маленькой головой наел такое пузо? Целыми днями ешь что ли?- поддел его Дзирт.
  - Ррррр...- выдохнул имперец.
  - Ладно, все, хорош! Сам начал, да еще мне руку и голову чуть не переломал! Гляди, что со шитом сделал, камнеголовый!- воскликнул парень показывая покореженный и разваливающийся на отдельные доски кусок деревяшки.
  - По языку старался попасть, он у тебя как флаг болтается!- огрызнулся Аппий.
  Так, подкалывая и препираясь, ребята пошли приводить себя в порядок, окончив с водными процедурами, они устроились обсыхать у камина.
  - На праздник придешь?- спросил Дзирт
  - А как же, вдруг тебя смогут оживить, зеленый!- ответил ему все еще расстроенный поражением Аппий, намекая на естественный мертвенно-бледный, для данмера, оттенок кожи приятеля.
  - Не, не поможет, я такой уже бегал по грязным улочкам столицы, когда твой настоящий папаша возвращался домой на драккаре* с набега на вашу виллу!- отомстил ему эльф.
  - Ррррр.....- ответил ему Аппий.
  - Во, и рычишь по медвежьи!- продолжил дразнить его эльф.
  - Сдаюсь, иначе договоримся, что придется на смерть биться!- вздохнув, сказал имперец.
  - Кажется, кто то обещал за двойное поражение сто щелбанов, десять пинков и одно желание!- весело сказал Дзирт.
  - Только, чур, не голым по поселку тебя катать!- подняв палец в верх воскликнул Аппий
  - Придумаешь же такое, кем ты меня считаешь!- возмутился эльф и, дождавшись облегченного вздоха товарища, продолжил- Простудишься еще!
  - Ладно, ладно! Все, я серьезен! Вместо всей этой чуши, лучше привези для Силиэль бусы какие ни будь, или еще что то такое... Я у нее вечно на виду, да и с деньгами опять беда!- смущенно произнес Дзирт.
  - Жениться вздумал?- ехидно спросил Аппий, откусывая яблоко.
  - Тьфу на тебя! Просто она обо мне заботится, по своему, и без подарка ее оставлять не могу...- покраснев, точнее позеленев, еще больше ответил Дзирт.
  - Ага, как старому, больному другу подарок подарить, так зажал, а как речь зашла о девченке...., ладно, будет твоей Брунгильде золотой шит, Фаризель!*- ехидно хохотнул Аппий, закусывая яблоко курицей.
  - Фу, надо поменьше пускать суда этого пьяницу- норда, с меня твой отец шкуру точно спустит!- скривился эльф.
  - Ты о чем?- удивленно спросил Аппий, запихивая в рот второе яблоко.
  - Я о твоих манерах! Особенно в еде!- ответил ему Дзирт.
  - Ты у нас 'гаспадина', тебе нужна благородная худоба и бледность, а мы народ простой, торговый! То, то я тебя, как червя, на ветру от моих тычков шатало!- оскалился имперец.
  
  Наступил долгожданный праздник, вечером 29 числа были наготовлены холодные блюда, 30-го, утром бы торжественный ход к Императорскому мосту*в честь погибших жителей поселения, где отстояли длинную проповедь во славу девяти богов и предков. После молебна, спустили на воду горящие венки памяти и прощания (по такому случаю пускают специальные суда, которые разбивают еще хрупкий лед), оставаться на вторую часть мероприятия не стали, так как своих мертвых для оживления не запасли.
  Вечером приехал Аппий с отцом, Фроди Секира и даже Тулий заскочил на огонек. Был пир, пляски у костра под простые, порой пошлые, песенки и незамысловатые мелодии, так же различные силовые конкурсы и поединки историй.
  Привезенный Аппием, по просьбе Дзирта, подарок для Силиэль конечно не был сравним по стоимости с золотым щитом, но, судя по замусоленным, раскрасневшимся щекам Дзирта, ожерелье из разноцветных камней девушке понравилось.
  Аппий же, получил от Дзирта длинный меч с витой гардой, закрывающей руку от рубящих ударов, на манер, неизвестных в этом мире, сабель.
  
  Праздник был полон счастья, надежды, дружбы и любви, такой, какой он и должен быть пока ты молод, наивен и все у тебя впереди.......
  
  
  
  Старая Жизнь (30-й день месяца Вечерней звезды) - праздник проводов старого года, подведения итогов и ритуалов, загадывания желаний, считается последним днем в году, не смотря на наличие 31 дня, который не воспринимается как самостоятельный день (слишком пьяные и уставшие все в этот день, поэтому даже имперский легион в этот день не боеспособен).
  'В последний день в году в Империи отмечают праздник под названием Старая Жизнь. Многие идут в храмы, чтобы вспомнить прошлое. Многие идут даже дальше, поскольку ходят слухи, что некоторые священники, в качестве последнего деяния в году, сотворят воскрешение любимого друга или члена семьи бесплатно. Верующие лучше знают, когда ожидать этой благотворительности, но они все же идут вместе с этой жуткой процессией с недавно упокоенными.'
  
  Золотой венок- один из видов награды лучших воинов в империи, выдаваемых на различных соревнованиях, а так же при назначении на высшие посты в армии или канцелярии. В данном случае речь идет о чемпионском венке, выдаваемым на императорских соревнованиях мечников.
  
  'Элепхан- крупное животное из семейства словновые ( с древнего Elephantidae) - семейство млекопитающих отряда хоботных. В настоящее время к этому семейству относятся наиболее крупные наземные млекопитающие Нирна. Включает себя две разновидности слонов:
  Сиродильский серошкурый(гладкокожий) - крупный травоядный зверь высотой до двух градусов и трех от головы до хвоста с большими подвижными ушами и длинным хоботом, которым он добывает себе пищу, переносит тяжести, может стукнуть обидчика. Так же обладает мощными бивнями(зубами), торчащими из пасти вперед на манер рогов у коров. Активно используется в хозяйстве, как тягловое и ездовое животное в южных провинциях империи. Незаменим при прокладке дорог в лесах. Считается, что зверь появился в Нирне вместе с людьми и лошадьми.
  Римийский мохнатый- одичавшая версия сиродильского слона, больших пропорций (до четырех градусов), покрыты густой рыжей шерстью, открытыми остались только хобот и ступни. Используются великанами в качестве домашних животных, других разумных не терпит, возможно считая предателями. Кто знает, животное весьма крупное и умное, их хозяева великаны намного глупее себя ведут.
  Так же есть еще третий, абсолютно дикий вид представитель данного семейства- Длинношеий лесной слон, отличающийся невысоким бочкообразным телом высотой до одного градуса и одного пехиса, с длинной шеей до двух гадусов, но маленьким хоботом и скромными бивнями, что компенсируется роговыми наростами на голове.' - Выдержка из книги 'О флоре и фауне Тамриэльских болот и равнин, их взаимодействии и роли в экономике империи' архимастера натуралогии, председателя кафедры естествознания в Имперской Академии Магии Гая Секстуса Куриосусса.
  
  Медвежья кровь- оборот речи, применяемый в отношении воинов, впадающих в боевую ярость, от чего их атаки становятся сильными и трудными для блокирования. Наиболее часто встречается среди нордов и орков, называющих таких бойцов медведями.
  Драккар (норд. Drakkar, от древнего диалекта Drage - 'дракон' и Kar - 'корабль', буквально - 'корабль-дракон') - так сегодня принято называть деревянный корабль нордов, длинный и узкий, с высоко поднятыми носом и кормой. Отсюда другое название подобного судна - 'длинный корабль'.
  
  'Баллада о Брунгильде и Фаризеле' - нордское комедийное произведение, посвященное безответной и трагичной любви босмера Фаризеля к нордской воительнице-пиратке Брунгильде.
  
  Императорский мост- произведение архитектурного искусства и гордость империи, выполнен в стиле имперского города из огромных блоков, скрепленных пазами и особым раствором, а так же усилен магией. Служит единственным путем в имперский город, помимо порта и Имперской гавани, поэтому его ширина позволяет разъехаться четырем повозкам. Сам мост не высок, поэтому судоходство с этой стороны озера ограничено рыбацкими лодками, зато создается своеобразное двухстороннее движение.
  
  
  Глава 26
  Весенняя суета, волнения и пополнение.
  
  '....Магические шиты, как я ранее писал, вне зависимости от направления магии и типа блокируемых атакующих действий, делятся на несколько основных типов:
  1. Индивидуальные- накладываемые на один объект;
  2. Групповые- накладываемые на группу объектов;
  3. Измененные- трансформированные волей заклинателя;
  
  В свою очередь индивидуальные и групповые заклинания могут быть как накладываемые на самого мага, так и на его спутников. Настоящий маг обязан уметь применять все типы заклятий, хотя бы в рамках своей школы, в противном случае, его просто разделают как ребенок, пойманную жабу!
  Однако, если маг не имеет возможности выучить необходимое заклинание, то он, используя приведенные ниже методы, сможет сделать из изученных ранее индивидуальных щитов групповой. Точнее, он может, встав перед защищаемым объектом, растянуть свой щит, либо перенаправить атакующие заклинание в менее ценного союзника. Недостаток таких измененных щитов- двойное ослабление изначального заклинания, что может погубить как самого мага, так и его 'любимчика'.
   Для того, что бы растянуть свой щит, после произношения заклинания необходимо удержать часть магической энергии, требуемой для щита, в кончиках пальцев рук и ног, после чего, мысленным усилием, направить туда еще немного энергии. Во время направления энергии, необходимо не только контролировать сам процесс, но и плавно перетечь из базовой позиции Ос в позицию Ре, описывая конечностями круг, подлежащей защите. Как видите, такое действие очень сложно в исполнении, однако, избранный маг, который доберется до моих записей и прилежно изучит их, может стать одним из самых опасных боевых магов. Научившийся быстро направлять магическую энергию и создавать защитный круг, способен сделать защитное заклинание за пять хлопков*, со временем, выкрикивать заклинания такому магу и долго 'крутить кукиши' противнику не будет необходимости, так как он разовьет свои магические каналы до уровня магистра и овладеет беззвучным стилем колдовства.
  Итак, перейдем от самовосхваления и словоблудия к сути:
  Встаньте в позицию Ос: ноги на ширине плеч, чуть согнуты, руки вытянуты в перед на уровне пояса, правя поверх левой, ладони и пальцы чуть согнуты, будто ухватили грудастую подружку, то есть руки должны быть чуть напряжены.
   Затем, произнося заклинание и совершая стандартное движение рук, подайте энергию и удержите ее, как было описано ранее, после чего, не замедляясь ни на хлопок, застывшие в позиции То на уровне груди руки (напоминаю для скампов- вытянутые прямые руки с оттопыренными указательными пальцами вверх и поджатыми остальными, ладонями к условному противнику) медленно разводите в стороны, описывая защитную окружность и подавая энергию. Ноги то же описывают окружность (увы, приходится делать это по очереди, умник, что сделает это одновременно либо дурак, либо гений), становясь в конце в позицию Ре.
   Застыв в таком положении, окончательно 'отпустите' накопленную энергию, все, щит на область построен! Однако, следует помнить, что он гораздо слабее обычного и скорость его наложения необходимо максимально повысить, в противном случае, пока вы будете 'танцевать' вас либо убьют, либо осмеют! Хотя, рассмешить противника до смерти то же искусство, особенно если это его смерть!
  Следующие упраж....'
  
  В дверь библиотеки кто то настойчиво забарабанил, отвлекая Дзирта от увлекательной лекции.
  '- А он был редким весельчаком, этот Ягар Тарн! Эх, мне бы у него в живую поучиться! А тут даже дочитать не дают!'- подумал парень, отправляя заклинанием Телекинез книгу на полку. Заклинание было подробно описано в этой книге, как важное упражнение для развития мага, особенно в части овладения 'скрытого стиля' в магии, то есть без звучной и, почти, без жестов.
  Так же, Теликинезом, Дзирт открыл засов, отчего прилипшая к дверной щели любопытная кошка, потеряв опору в лице раскрывшийся двери, врезалась лбом в пол, гремя браслетами.
  - Мрява, сколько можно меня прерывать и подглядывать за мной!- возмущенно воскликнул Дзирт, валявшемуся на полу вороху одежды и меха.
  - Простите, Хозяин, Мрява, не хотела Вас беспокоить, но Хозяйка уже ругается на Мряву, что Хохяин голодный!- ответила рыжая хаджитка, дергая ушами с забавными белыми кисточками на концах.
  '- Вот же Аппий, иудино семя*, подсунул подарочек! Ты, говорит, теперь нобиль, ты теперь до ветру без раба ходить не вправе, иначе урон чести! Еще и посмеялся, гад, что выбрал кошку, 'что бы Силиэль не ревновала'!'- про себя ругал он друга за подарок в честь вступления Дзирта в права Вождя Дома и зачисления его в списки имперской природной аристократии.
  Хаджитка, оказалась очень суетливой, любопытной и болтливой, неуклюжей, а так же вороватой, поскольку для этой расы, по мнению окружающих, непонятны принципы собственности (на самом деле, это природа хаджитов- прятать и перепрятывать).
  - Мрява, принеси суда еду, передай Силиэль мою благодарность за заботу и извинения! Я буду обедать и ужинать в библиотеке. Все, свободна!- отослал ее эльф.
  - Мрява все поняла, Хозяин! Мрява передаст слова хозяина!- клянясь и пятясь, промурлыкала хаджитка.
  - Да, и постарайся в мою еду не линять!- вдогонку крикнул ей парень.
  Подойдя к стеллажу, Дзирт вновь выбрал книгу, которую читал до прихода хвостатого бедствия, и принялся искать нужную страницу.
  - Вот, что мне стоило завести закладку, теперь ищи! Если так и дальше пойдет, я буду использовать в качестве нее хвост этой говорящей варежки! А, вот нашел! '.... Заклинания обратного щита или Заклинания отражения....'- бурчал парень, усаживаясь поудобнее за своим столом.
  К несчастью для нашего любителя книг, провести день в библиотеке ему не позволили дела, о которых, на их общую беду, ему так же сообщила хаджитка. С наступившей весной, точнее 15-м денем месяца Первого зерна 418 года 3-ей Эры, сошел снег и просохла земля, готовая принять новые посевы, новые дороги, новую жизнь и новую смерть.....
  Вот и сейчас, часть жителей поселка собирались отселиться и восстановить на прилегающей территории парочку опустевших деревень, так же прибыли мастера, направленные имперской канцелярией, для строительства и организации обучения основам детей поселенцев. Соответственно, предстояло одних проводить, других принять и разместить, озаботится закупкой материалов и продуктов и прочие заботы.
  Понимая важность таких нудных дел, Дзирт сознавал, что придется отложить изучение книг до лучших времен, что бы наладить процесс, и, похоже, именно сегодня именно тот день. Заложив в книгу новое перо вместо закладки, он покинул библиотеку. Коридор встретил его суетой и отсыревшими стенами, а так же злыми зелеными глазами Силиэль...
  - Ты, моль библиотечная, пока ты там на пыль исходишь я с ног сбилась, собирая пожитки одних и принимая других! Меня, даэдра тебя возлюби, за внучку экономки приняли! Им же сказали, что к эльфийскому дворянину направляют, а ихово высчочество не торопится вытащить свою бледную тушку на встречу к гостям!- возмущенно начала высказывать ему претензии девушка.
  - И я тебя рад видеть, солнышко!- ответил Дзирт.
  - Сейчас тебе солнышко как засветит, данмер линялый! Давай, живо переодевайся в лучшее и вперед на встречу гостей, они уже в твоем кабинете!- фыркнув, выпалила девушка.
  - Уже бегу, хоспажа!- шутливо поклонился Дзирт- И, к стати, я уже становлюсь темнее, так что ты больше похожа на полукровку со своими гнилушками-зеленушками!- уже из за угла огрызнулся парень, намекая на ее зеленые глаза.
  - Я тебя испепелю!- воскликнула девушка, пуская молнию в насмешника, от которой тот увернулся.
  - Ну, вот, научил на свою голову, теперь мой фамильный замок портят всякие неблагодарные девченки!- прокомментировал Дзирт подпалину на стене.- Ай, вредина!- воскликнул он уворачиваясь от очередного разряда. Развернувшись, он побежал в свою комнату переодеваться, под прицелом насмешливых глаз Силиэль.
  - Странный он какой то, то как старик ведет себя, то как маленький ребенок! Хотя, с ним не соскучишься и не пропадешь.....- задумчиво проговорила девушка.
  
  К гостям Дзирт вышел в красной парадной мантии, с вышитым золотыми нитями по вороту и подолу узором, подаренной ему отцом Аппия. Самое прекрасное, что было в этом мешке, то, что под ним не видно его повседневный скромный наряд. На гостей одеяние произвело благостное впечатление, в отличие от возраста, поэтому пришлось принимать надменный вид и разговаривать в стиле, прирожденного аристократа. Это сбило спесь стариков и настроило на деловой лад, окончательно их добил проработанный план по обустройству поселения.
  Естественно, план составлялся коллективно Дзиртом, Силиэль, старейшинами поселения из числа ветеранов, кузнецов и прочих ремесленников, поэтому включал в себя и планы размещения домов и мастерских, городских стен, тренировочных площадок и пристань. Так же, в перспективе, было запланировано восстановление заброшенного форта и усадьбы Дзирта.
  - Это уже не городок, это же целый город, сравнимый с Брумой!- воскликнул седой, заросший со всех сторон имперец, от чего был похож на ряженного в мастерский фартук, старого медведя.
  - Так, Империя платит, чего стеснятся!? Коль Император поручил сделать дело, то лучше приложить все усилия и потратить все выделенные ресурсы с пользой(чем они достанутся канцелярским крысам- подумал парень про себя)! Сделать все правильно сразу, чем переделывать потом по новой!- ответил он невозмутимо.
  - Но, нам не дадут столько материала! Надо ехать в Бруму, клянчить камень и дерево!- воскликнул старик, хватаясь за голову.
  - Выбивать, метр.... Как вас, простите, запамятовал?- ответил эльф.
  - Аристотус Масонумус, уважаемый нобиль.- сказал старшина.
  - Уважаемый, Аристотус Масонумус, мы поедем выбивать, покупать, если надо, отнимать, но достать все необходимое! Мы исполняем поручение Императора и во имя его и Империи мы обязаны и уполномочены применить все средства для достижения поставленной задачи!- высокомерно заявил Дзирт.
  - Служу Империи!- вскочив, хором выкрикнули взволнованные мастера.
  - Да не погаснет ее свет!- ответил Дзирт, приложив правую руку ладонью к груди.
  - И будут полна ее казна и склады!- завершили ритуальную фразу мастера.
  - Все, совет на сегодня окончен, слуги покажут вам ваши комнаты! Отдохнете, осмотритесь и через три дня выдвигаемся закупать недостающие материалы! А сейчас, я удаляюсь подготовить все к ужину! Прошу отужинать со мной, где то через полторы клипсиды, впрочем, за вами зайдут! Захотите помыться, попросите слуг, у нас готова баня и сменная одежда.- сказав это, парень развернулся и, приняв важный вид, вышел из кабинета.
  - Ох, и намучаемся мы с этим аристократом, вот увидите, всю дорогу будет кривиться и портить нервы и спутникам и торговцам!- подвел итог беседы старшина, когда шаги эльфа стихли. Остальные одобрительно загудели, соглашаясь.
  
  У дверей комнаты Дзирта уже поджидала Силиэль, ее глаза ехидно блестели.
  - Ух, какие мы важные, как петух на заборе! Как ты им в уши мха набил!- воскликнула она ему.
  - Отстань, лишай, без тебя тошно! Теперь кривляться перед этими жирными, старыми пузырями, пока не закончится стройка!- воскликнул парень.
  - А кто тебе мешал по другому построить разговор?- ответила ему девушка.
  - Кто, кто, вон они как пыжились и кривились! Сопляк, мол, будет командовать, а перед аристократией так себя вести поостерегутся, ну, я надеюсь на это!- ответил ей парень.
  - Это ты просто поцелован Шигоратом*, вот и видишь волка, там, где его нет*!- ответила ему девушка, скорчив насмешливую гримасу - А, вообще, это твой танец, тебе и плясать!
  - Как мой, а ты передумала становится хозяйкой?- спросил парень удивленным тоном.
  - С чего ты так решил?- воскликнула девушка.
  - А кто тут уже год ведет себя так, как будто свадьба, дело решенное, причем у жениха не спросили!- ответил парень.
  - Дурак!- обиженно фыркнув, ответила девушка, стукнув парня кулаком под ребра- Еще умолять меня будешь- не соглашусь!- развернувшись она выпалила и убежала.
  - Вот же, мелкая, садит как ножом! Где прячется сила в этих мослах!- прошипел Дзирт, потирая ушиб.- Так, поселенцев надо проводить!- вспомнил он о другой своей обязанности, направляясь в сторону выхода из дома.
  
  
  Проводы новых земледельцев прошли скомкано, народ, собственно, уже был собран, фронт работ себе представлял, так что Дзирту оставалось только помахать им в след. Ужин же был весьма напряжен, мастеровые не знали как себя вести в его присутствии и нервно теребили то скатерть, то свою одежду, не спасло положение и присутствие Силиэль и нескольких ветеранов и мастеров из поселения. Только на третий день гости стали чувствовать себя свободней, когда узнали о нем и остальных жителях побольше, а на четвертый день караван из трех телег, Дзирта, мастера Аристотуса Масонумуса, двух его помощников и двух десятков ветеранов в новеньких одеждах и блестящих кольчугах, усиленных мелкими пластинами, отправился в путь.
  - Он, сказал, поехали, и зарубил лошадь!- крикнул Дзирт, вскочив со своего места в телеге, не ожидавший такого имперец вздрогнул.
  - А, лошадь то зачем рубить!?- спросил удивленно он.
  - Не зачем, просто шутка всплыла, а то у вас такой кислый вид, как будто в наследство от отца получили только дедовы сапоги!- ответил ему парень.
  - Ага...., буду выглядеть повеселее, а то я с лошадью таких шуток не переживу!- глубокомысленно ответил старик.
  - Во, это по нашему, уже и дорога расправляется!- воскликнул парень, протягивая собеседнику бурдюк с вином.
   А телеги медленно покидали поселение, где уже начиналась закладка первого многоквартирного дома по чертежам странного эльфа-аристократа, набросавшего на планах типичный для Италии дом, имевший в этом мире аналоги, разве что в лице дальних поселений- крепостей, таких как Пелагиат.....
  
  
  
  Хлопок- понятие, аналогичное секунде, применяется магами для более точного измерения продолжительности действия заклинаний, а так же оценки скорости их активации. Защита испытания на звание Магистр магии так же оценивается по числу хлопков. Хлопки отмеряются с помощью специального музыкального инструмента, производящего характерный звук при нажатии на рукоятку с пружиной.
  
  Иудово семя- древнейшее ругательство в империи, означающего предателя, обманщика и жадного до наживы разумного. Старцы-хранители не смогли установить происхождение понятия, однако сохранили его для потомков. Ругательство прижилось и чаще всего его обращают против торговцев, среди которых не мало представителей закрытой народности Иутуш, принципиально не вступающих в брак с другими коренными имперцами и, по возможности, селящихся отдельными группами.
  
  Шигорат считается демоном/божеством безумия, как следствие, считается, что поцелованный Шигоратом становится безумцем.
  
  Видеть волка, там, где его нет- то есть беспричинно бояться, опасаться, проявлять лишнюю осторожность (нордская поговорка).
  
  Глава 27
  Дорога, как много в этом слове.... грязи....
  
  'Брума (др. Bruma) - крупный старинный город, расположенный высоко в Скользких горах (lubrica montis) на севере Сиродила в непосредственной близости от границы со Звездным Римом. Брума служит мостом между Севером и Югом, местом, где переплетаются нордская и нибенейская культура. Несмотря на смешанный состав населения, крупные конфликты в городе случаются крайне редко. Из Имперского города сюда ведёт Серебряная дорога, которая доходит до скалы Драконий коготь, в районе которой находится легендарный Белый проход, где Реман Сиродил разбил армию цаэски. К югу от Брумы к Серебряной дороге примыкает Оранжевая, ведущая в Коррол.
  'Никакой нужды ехать в Имперский город. Брума внешне похожа на скайримский город, но у нас можно найти все те же удобства, что и на нибенейском юге'- скажет любой уроженец Брумы.
  Брума расположилась в крайне пересечённой местности в горах, что оказывает существенное влияние на городскую застройку. Для неё характерно существование террас, на которых возводятся дома с цокольными этажами, что позволяет экономить тепло в суровых условиях здешнего климата.
  Самая нижняя терраса занята в основном жилыми домами, причём наиболее богатые сосредоточены вдоль восточной городской стены, а квартал бедняков находится позади собора и относительно других зданий выше. Это связано с тем, что удалённые от восточных ворот концы полукольца по высоте равны второй террасе, застроенной отделениями Гильдий и домами наиболее богатых горожан. В южной её части возвышается Великая часовня Талоса - архитектурная доминанта города. Следующая терраса, повыше, занята магазинами и таверной. Здесь же находятся северные городские ворота и торговая площадь перед ними. Наиболее высокая часть города, западная, является местом нахождения замка Брума - резиденции правителя одноименного округа (Bruma nullam) и сердцем политической жизни округа.
  Геральдический символ города- сидящий на скале черный горный орел на золотом поле, поднимающий крылья перед взлетом.
  Западнее Брумы находится межгорное плато, покрытое лесом и усеянное гигантскими валунами. Здесь очень много пещер (как естественного происхождения, так искусственного, поскольку в горах ведется активная добыча руд и камня), в том числе и пещера Замковый камень. Чуть северо-западнее, на горе, находится Храм Повелителя Облаков, шедевр акавирской архитектуры и резиденция ордена Клинков. У подножия Храма расположены айлейдские руины Риэль, наводнённые нежитью. Далеко на запад от Брумы находится межгорная котловина, ведущая к руинам Санкр-Тора. Севернее города возвышаются пики Скользких гор, среди которых затерялись скала Коготь Дракона и статуя Часового - ориентиры на пути к Белому проходу. К востоку от Брумы находится гора Гнолл, мимо которой проходит тракт в сторону Чейдинхола. С юга к столице округа примыкает восточная часть Великого леса. Сеть прорытых тоннелей и естественных пещер столь плотно пронизывает горы, что существует множество легенд об их протяженности, глубине, обитающих в них монстрах. Не берусь судить о правдивости хотя бы части из них, но точно известно, что преступный мир активно использует эти ходы, в том числе и для контрабанды товаров через окружную столицу.'
  
  Чтение эльфа было бесцеремонно прервано старым попутчиком-имперцем, сунувшим ему под нос копченый окорок.
  - Эй, осторожнее, книга дорогая!- возмутился Дзирт, убирая путеводитель из под капающей соком баранины.
  - Ну, уж извините, вашество, иначе вас, книгочеев не накормишь! А дохлый заказчик, как и корова, выгоду не приносит!- ехидно ответил Аристотус Масонумус.
  - Я как природный нобиль требую к себе более почтительного отношения!- надменно ответил эльф.
  - О, простите меня за дерзость, сера, позвольте, в качестве искупления вины, облобызать ваши ноги!- патетически воскликнул каменщик, делая вид, что собирается на них предварительно плюнуть, что бы лобызать уже чистые.
  - Эй, хватит уже, третий раз это не смешно!- воскликнул парень, отодвигаясь от имперца.
  - А как тебя еще расшевелить и оторвать от книги? Третий день едем, красотища кругом какая, а ты свою книжку мусолишь!- ответил ему старик.
  - Ага, обглядется можно, горы и гряз, грязь и горы! Пни и елки, елки и ка....ки! Третий день то узкий проход между двумя каменными стенами, то обрыв в пропасть, то деревеньки на три дома! Если б не айледские руины на первый день пути в которых мы заночевали, то вообще было бы скучно!- ответил парень.
  - И это мне говорит городской житель! Неужели не захватывает дух от увлекательного путешествия, широких просторов, открываемых с горных террас!?- возмутился старик.
  - Очень захватывает, особенно когда эта самая телега пятый раз за день норовит ухнуть в пропасть со скользкой дороги! Надо было позже выезжать, когда оно бы все здесь просохло!- возразил ему Дзирт.
  - Эх, позже начнется сезон дождей, здесь это особенно мерзкое время года.... Так что, сейчас наиболее удачное время на ближайшие три месяца.- жуя, ответил старик.
  - Ну почему мы должны переться в эти горы, когда камень добывают и внизу? Что мешает заключить сделку в первом же поселении?- спросил Дзирт.
  - А то, мой юный, нетерпеливый друг, что без одобрения самого нуллапринципа*, нам и мешок гальки не продадут! Городу нужны деньги, для этого в него должны приезжать люди, а кто полезет по этим горам, когда все нужное ему продадут внизу?- пояснил Аристотус Масонумус.
  - Понятно, золота торговцев едой и одеждой в городе остается мало, у простых работяг, путников и наемников его вообще нет, а налоги в меди везти в казну неудобно, да и самому надо поживиться!- озвучил догадку Дзирт.
  - Примерно так. - ответил старик.- Значит, тебе местные красоты не по душе и весь путь будешь хныкать?
  - Нет, читать. Что здесь смотреть? Знал бы, что тут такой тоскливый пейзаж, то больше книг взял! Только карта способна развеселить!- ответил парень.
  - Карта? Что веселого может быть в картах?- удивился мастер.
  - Названия этих жалких деревушек! Только послушай, первая на пути Херния, на карте обозначена как Honoratur hernia - заслуженная грыжа, очень тонко подмечено, как по мне! Далее, Большие пни (Magna caudis), Мохнатые уши (Pilosus aures), Нищета (Egestas), Голь (Mendicos), Гнездо (Nervum), Длинный перевал (Diu transire).- начал перечислять эльф.
  - Грыжу основал сосланный за растрату чиновник, ему было поручено в кратчайшие сроки обеспечить поставки камня на строительство дорог и мостов, в последствии его назначили пожизненным Президентом поселения, камень на площади- памятный обелиск бедолаге. Другие издевательские названия, скорее всего, дали поселкам чиновники из налоговой службы или переписчики. Мохнатыми ушами называются две горы, в долине между которыми стоит деревенька, сейчас деревья почти вырубили, поэтому насмешники думают о других ушах, мда.... Привыкай, жители первых двух и будут поставлять нам материал, что до названий, так эльфы посмешнее обзывают свои поселки и ничего, живут!- ответил старик, возвращаясь к прерванной трапезе.
  Дзирт то же, не стал продолжать спор, а присоединился в поглощении продуктовых запасов, некоторое время раздавались только чавканье челюстей, скрип телег и хлюпанье грязи под лошадиными копытами. Утомленные дорогой охранники и возничие пребывали в полудреме, чей то шлем, бился в телеге об умбон* щита. К походу и ветераны и Дзирт отнеслись серьезно, помимо простых бытовых запасов и принадлежностей, каждый участник был обеспечен кольчужным доспехом, длинной курткой-поддоспешником, шлемом, мечем, копьем, плащом и накидкой с гербовым знаком Дома, однако, трудный путь потребовал от людей много сил, в связи с чем, сейчас часть снаряжения была свалена на одну телегу, а люди расположились на двух других, перебрасываясь короткими репликами, поглощая пищу, либо просто спали.
  Подкрепившись, Дзирт вновь принялся читать путеводитель, старик же, накрывшись щитом, лег спать....
  
  'Из за особенностей ландшафта и сурового климата, округ не в состоянии обеспечить себя продуктами, поэтому продукты суда привозят из низин. Сельское хозяйство представлено только в виде овцеводства, птицеводства, на небольших террасах, оврагах и распадках разбивают виноградные и яблоневые сады. Основным источником доходов местного населения является добыча руд, строительного камня и вырубка леса.
  Население, в основном представленное чистокровными сиродильцами, сильно разбавлено нордами, это связано близостью к Звездному Риму. Остальные народы представлены слабо, поскольку предпочитают более мягкие климатические условия.
  Климат края суров, причиной тому служат близость к Звездному Риму, с горных вершин которого суда спускаются холодные ветра, несущие с собой обильные снегопады и, одновременно, с центральными сиродильскими регионами, с которых дуют теплые ветра. Все эти потоки сталкиваясь, приводят к частой перемене погоды, обильным осадкам, сходом лавин и селей. Поскольку каменистая почва не способна принять всю эту влагу, Скользкие горы являются 'матерью' большинства сиродильских рек и речушек, впадающих в столичное озеро Румаре.
  Тем, не менее, столь противоречивый и благодатный, край имеет один печальный и существенный недостаток- множество укромных пещер и ущелий стали идеальными убежищами для монстров и разбойников....'
  
  По иронии судьбы, в этот момент чтение наглым образом пресекла вонзившаяся в книгу стрела, Дзирт поднял глаза и увидел, что их возничий сползает с телеги с двумя лишними деревянными образованиями в теле. Два охранника, ехавших с ними в телеге, так же заваливались на пол, получив несколько стрел в незащищенные доспехом шеи и ноги. Шокированное переменами сознание усилило реакцию Дзирта, в связи с чем, ему показалось, что время замедлилось, однако применить это к своему благополучию он не смог. Вскочив, парень успел только надеть на голову шлем и, затянув подбородочный ремень, уцепиться за щит, дальше его выбросило из телеги мощным сдвоенным толчком в левый бок и грудь. От мгновенной смерти его спасла только двойная кольчуга, которую он, по наставлению учителей, носил под гербовой накидкой, это так же спасло остальных воинов его отряда, поскольку среди нападавших не все были опытными стрелками. Падение безвольной тушки в чавкающую смесь из глины и мелкого щебня успокоило стрелков и они переключили свое внимание на лошадей и других охранников обоза.
  Оглушенный попаданием стрел и падением парень, не сразу смог подняться и вступить в бой, ведь одно дело получить удар в тренировочном поединке, или сразится на адреналине с неумехой-бандитом и другое, когда на твоих глазах убивают профессионалов, которые еще вчера могли задать тебе трепку в шуточном поединке, не смотря на все твои навыки и способности. Лишь, осознав глупость лежания в грязи, Дзирт смог сконцентрироваться и настроиться на бой. Убедившись, что стрелы не причинили ему вреда, он обломал древки, затем вскочил и оказался нос к носу с здоровенным чумазым оборванцем- нордом, в чьих грязных лапах было зажато маленькое бревно, заменяющие тому дубину.
   Не ожидавший такой прыти от покойника разбойник, неумело махнул своим поленом, однако эльф легко увернулся от удара, что не смогла сделать телега, задний борт которой был разбит в щепки. Отдача сказалась на самом разбойнике, в следствии чего, Дзирт, выхватив свой меч, проткнул незадачливого великана. Оглядевшись, парень заметил, что обоз окружен толпой агрессивных оборванцев, двое обозников, три лошади и несколько охранников лежат, утыканные стрелами, оставшиеся охранники разбились на тройки и, став спина к спине, укрылись щитами, отбиваясь от неумелых атак бандитов. Лучники, на счастье обороняющихся, не стреляли, возможно, опасаясь задеть своих.
   Дзирт, пользуясь тем, что на него никто не обратил внимания, полез доставать свой щит, там он увидел мастера, сжавшегося на полу с копьем в обнимку, под утыканным стрелами щитом.
  - А, мастер, вы в порядке?- спросил Дзирт
  - Бывало и получше! Там как, моя помощь нужна?- пытаясь приподняться, спросил старик.
  - А вы умеете?- скептически спросил парень.
  - Сам суди!- огрызнулся имперец, резко ткнув за спину парня, отчего ссади раздался клекочущий звук. Обернувшись, Дзирт увидел еще одного разбойника в драной меховой куртке с нашитыми на нее костяными пластинами, сжимавшего рукоять занесенного для удара боевого топора, из его горла толчками выливалась кровь.
  - Что ж, верю, но лучше останьтесь у телеги, мне мастер больше нужен, чем боец! А этих, мы возьмем на себя!- ответил парень и, крепче ухватив щит, побежал на выручку к ближайшему отряду.
  - Ну, ты меня еще поучи!- буркнул старик, протыкая спину разбойника, пытавшегося отвязать от телеги лошадь.
  Тем временем, одна из троек была сбита с ног озверевшими от потерь бандитами. Отчаянная атака одного из них, вырвавшего голыми руками щит у стражника, дала возможность забить самодельными дубинками и ножами воина, а так же разорвать защищающий их треугольник из щитов. От гибели бойцов спала атака Дзирта, врубившегося в ряды противника со спины, острая сталь и отточенные тренировками движения сеяли смерть и ужас в рядах оборванцев. Эта заминка позволила оставшимся бойцам разорвать кольцо и рассеять оставшихся врагов. Объединив свои силы, Дзирт и охранники, напали на следующую группу бандитов, так, они постепенно стали объединятся в ударный кулак. Бандиты, увидев это, усилили натиск, причиной такой стойкости послужило наличие живого командира. Орк в кольчуге, размахивая топором, погнал своих бойцов, как пастух овец, не стесняясь отвешивать тем пинков, а то и рубить ослушников и трусов.
  Уцелевший десяток едва мог сдерживать натиск обезумившего стада, в следствии чего, Дзирт решился на авантюру. Вскочив на телегу, у которой его отряд занял оборону, он начал плести вязь заклинания, разученного им незадолго до отправления, к несчастью это заметил и орк.
  - Подстрелите эту кривляющуюся девченку!- крикнул орк своим лучникам, указав на Дзтирта топором. Выстрел лучников немного опередил его выстрел магической энергией, отчего огненный шар взорвался не середине строя атакующих, а в задних рядах, создавая в умах бандитов ложную картину боя. Уцелевшие бандиты решили, что их окружили и, бросая оружие, кинулись разбегаться кто куда, не слушая больше матерящегося предводителя. Дзирт же, в очередной раз выползал из под телеги, куда его отбросило стрелами разбойников.
  - Сильный, но легкий, скамп! Сколько можно летать, простой лук выбивает из меня пыль как палка из мешка!- воскликнул эльф, поднимаясь и потирая ушибленный зад.
  - Зато жив, ваше магичество!- ответил ему один из охранников, сидящий у телеги.
  - А что ты такой веселый и где все?- спросил Дзирт, оглядываясь.
  - Дак, вы же поджарили этих псов, вот они и разбежались! Наши парни решили им наподдать хорошенько, что бы они не вернулись!- ответил скалящийся имперец.
  - А ты что же не 'веселишься'?- удивился парень.
  - Да староват я, бегать на одной ноге!- отшутился, поморщившись, старик, показывая на ноги. Увиденное привело парня в шок, у воина не было обеих ног, из разрубленных ниже колен штанов торчали обрубок деревяшки вместо левой ноги и кровоточащая культя правой.
  - Ты совсем ненормальный, что ли? Как можно так шутить с такими ранами?- воскликнул парень.
  - А, дело, теперь привычное, жаль закономерностью уже не станет- третьей ноги то у меня отродясь не было!- отмахнувшись ответил солдат, перетягивая ногу.
  - Погоди, я сейчас!- воскликнул парень, убегая к телеге со своими вещами. Там его ждал, насвистывая веселую мелодию, Аристотус Масонумус. Вокруг телеги лежало пять 'новеньких' тел бандитов.
  - Ого, я смотрю Вы не скучали, мастер!- воскликнул эльф.
  - Да, так, размялся чутка!- ответил ему старик.
  - Где же вы так с копьем наловчились?- спросил Дзирт, собирая из телеги запас зелий и полос чистых тканей для перевязки.
  - Помотайся по империи с мое, еще и не такому научишься!- буркнул польщенный мастер-каменщик. Парень не стал расспрашивать старика, а побежал к раненому бойцу, однако тот уж смотрел на мир пустыми глазами мертвеца. Орк был сильным и умелым бойцом, поэтому не только одним ударом срубил имперцу обе конечности, но и успел ударить своим топором тому по гуди, прежде, чем был сбит и заколот, ринувшимися добивать убегающих бандитов, охранниками.
  - Спи спокойно, старый воин!- сказал Дзирт, закрывая покойнику глаза...
  
  Вернувшиеся охранники были мрачны и задумчивы, уцелевший в заварухе десятник, взял командование поредевшим отрядом на себя. Так же, отозвав Дзира в сторону, он молча показал ему мешок с рудой.
  - Что это?- спросил, не понимающе, эльф.
  - Руда, серебро...- буркнул тот.
  - Откуда?- удерживая на весу тяжелый мешок, прокряхтел парень.
  - Разбойники выгнали из пещерки гоблинов, там пока не сильно разрыто, но место перспективное. Наши будут молчать.- ответил ему, хмурясь, десятник.
  - Почему же тогда напали на нас? У них же и так всего полно?- удивился Дзирт.
  - Телеги, доспехи, оружие, одежда. Решили продавать в городах маленькими партиями. Никто бы сразу не догадался.- так же рублено пояснил десятник.
  - Понял, посторонним ни слова! Придержим знание.- сказал парень.
  - Само собой.- ответил тот.
  - Какие потери?- спросил эльф.
  - Три обозника, четыре лошади, семь наших. Бандитов было, где то сотня, побили шесть десятков, остальные теперь уже в море портки отмывают!- доложил десятник.
  - Ого, не слабая толпа! Откуда столько то?- воскликнул Дзирт.
  - Из имперского города, те, что прорвались через заслоны легиона и работорговцев. Такого рассказали, что, аж тошно стало! Я не за такую империю воевал!- злобно выпалил тот, сжимая кулаки.
  - Потом расскажешь, и странно, что ты еще в нее веришь, после того, что было у тебя после службы!- оборвал его парень.- Грузим павших и раненых в телеги и ходу отсюда, перевязывать будем по дороге!
  - Слушаюсь!- воскликнул имперец, стукнув себя кулаком в грудь.
  Собравшись и погрузив несколько трофеев отряд вновь двинулся в путь, на горизонте уже виднелись стены Брумы, поэтому в город надо было успеть за светло. Телегу, на которую не хватило лошадей, бросили на дороге. Дзирт же сидел и задумчиво теребил в руках испорченную книгу......
  
  Нуллапринцип (Nullaprincip)- грубое производное от должности главы округа (nullam principes), в империи долгое время была назначаемая должностью nullam principes, однако, в связи с расширением территорий, вхождением в состав различных по культуре и социальной иерархии обществ, где существовали единоличные правители как над одним племенем, так и городом и государством, возникла политическая необходимость систематизировать и узаконить аристократию империи. Так, прежде выборные должности, сначала получили укороченное обозначение, а потом и вовсе стали наследственными. Единственное, что император может сделать с данным титулом- передать другому представителю семейства, в случае совершения грубых нарушений законов империи, либо измены.
  Таким образом, в иерархии Империи нуллапринципы занимают то же положение, что и земные графы в период формирования феодального общества. В их подчинении находятся Магистры- главы городов и Президенты- главы сельских общин, чьи должности так же утверждаются Императором, однако, по представлению Нулллапринципа.
  
  Умбон (от древне имперского umbo) - металлическая бляха-накладка полусферической или конической формы, размещённая посередине щита, защищающая кисть руки воина от пробивающих щит ударов. Под умбоном часто находится ручка, за которую воин держит щит. Также выступает в качестве украшения щита. Нередко умбону придается заостренная форма, позволявшая наносить поражающие удары щитом.
  Щиты с умбоном широко распространены, как более дорогой и надежный вариант простого деревянного щита.
  
  Глава 28
  'Солнечный' город.
  
  В Бруму караван прибыл перед самым закрытием ворот, пришлось долго припираться со стражниками, отстаивая право войти на территорию города в ночь, сложно сказать, что больше повлияло на стражу- документы, подписанные императором, или направленные на них клинки.
  Разместились на ночлег в таверне Кружка и ложка Олафа, мест в скромном пункте общепита было мало, поэтому начальство и раненых разместили на втором этаже, а остальные заночевали на конюшне.
  Хозяин, рыжий, вислобрюхий норд, по имени Олаф, недавно сам служил легионером, поэтому с пониманием отнесся к проблемам путников. Им были посланы мальчишки ко всем ближайшим эскулапам и да же в храм. Пришедшего с послушниками толстенького священника пришлось посадить за общий стол и отсыпать горсть серебра, что бы тот на должном уровне оказал помощь раненым и достойные проводы погибшим, поскольку по такой дороге везти тела было невозможно, да и религиозные обычаи не позволяли.
  Толстый жрец оправдывал простонародную трактовку слова, за вечер эта бочка поглотила мяса и вина столько, что, казалось, будто бы все шесть десятков лет его ничем не кормили и поили через день. Единственное, что мирило всех с его присутствием- обилие веселых и пошлых историй, а так же масса сплетен о городских жителях, чиновниках и торговцах. Еще, не смотря на все недостатки, почтенный отец Априлус Вентумус, за глаза называемый жадный Апер, был самым опытным целителем и магом восстановления в округе, конечно церковные заклинания были громоздкие и, во многом, театральные, но требуемое чудо они выдавали. Так, общеизвестные заклинания восстановления были ограничены силой, списком излечиваемых травм и болезней, а так же их нельзя было применять, если в ране остались острые предметы, поражающие элементы оружия и их части осколки, что требовало соответствующих познаний в медицине и хирургии. Заклинания же храмовников, справлялись с проблемой на раз, наконечники стрел и обломки выскакивали из ран, как косточки из раздавленной вишни, но 'чудо' стоило звонкой монеты или особого праздника, так же в магии было неуловимое отличие, как будто использовалось нечто другое более могущественное, заемное. Хмельной жрец, долго отнекивался, мотивируя отказ обучить основам, секретами Культа*, правилами об обязательном минимальном уровне в храмовой иерархии желающего обучиться, но лесть сделала свое черное дело и на, заляпанном вином и жиром, свитке было записано несколько простых заклинаний.
  Коварное вино сразило доблестного служителя и остаток вечера он провел мирно похрапывая под столом, тщедушные послушники не смогли сдвинуть его святые мощи, поэтому ему организовали мягкую и теплую лежанку, разговор же продолжился. Весь вечер гости и хозяин, как ветераны легиона травили друг другу байки из армейской жизни, демонстрировали друг другу шрамы и хвалились.
  - Тут я теперь надолго, у меня жена- имперка, не хочет зараза в Рим ехать! Холодно, тьфу!- захмелев, ругался норд.
  - Ну, и врезал бы ей, дурре, по мужски!- ответил ему самый стойкий к алкоголю собутыльник.
  - Неее, люблю ее, сааабаку, ик..., да и беременна она, ема...!- покачиваясь, ответил хозяин таверны.
  - Ооооо, поздравляю!- воскликнул ему собеседник.- А кто будет?- спросил десятник(а это был именно он), хлопнув Олафа по спине, от чего тот пьяно покачнулся.
  - Как, кто? Сын! Стал бы я из за двух баб на этих склизких кочках селиться! Ты видел, какие горы у нас в Риме? Ты не видел наших гор! Они самые большие в мире! У, ик, нас... агрррр.... Нордов все большое, даже тут больше, чем у всех, зеленухи* со своими огрызками пусть сидять в свих пещерах и болотах! Слабаки, морозы не держат, а какие тут морозы!? Не веришь? Сейчас покажу!- вскочив, начал развязывать пояс на штанах Олаф.
  - Верю, верю!- усадил его на место собутыльник.- А как сына назовете?
  - В честь деда, ик, Сигурдом! Сигурд Олафсон Кровавый шит! Звучит!- проорал хмельной хозяин.
  - За сына!- крикнул в ответ седой десятник, выпивая дармовое вино, но лишь немногие смогли поддержать.
  - А лавку, что, каждый раз переименовывать придется?- спросил гость.
  - Почему?- удивился рыжий норд.
  - Так в названии 'Кружка и ложка Олафа' тогда имя придется зачеркивать!- пояснил ему десятник.
  - Ммммдаааа? Не подумал..... И что предлагаешь?- пробормотал Олаф.
  - Не знаю......- ответил ему десятник.
  - Да назови его как себя-Олаф! А будут еще сыновья, так просто Олав и Огмунд, ну и далее по списку! Ему таверну, остальным деньги и оружие или еще как обеспечь! Будет у тебя целое ООО!- утомленный дорогой и пьяными криками, гудящими по всему каменному зданию, сказал Дзирт.
  - Ооооо, за это мысль, а за хорошую мысль надо выпить!- воскликнул норд, наполняя кружки.
  - А, у тебя знакомые среди кузнецов и рудоторговцев есть?- спросил десятник.
  - А как жа! Тут, почитай, половина наших! Вон, да же, недавно сослуживцы переехали, да..., два брата! Один кузницу купил у зелоензадого*, называется 'Молот и топор'. Согласен, названьице так себе, эти зеленые только в своих Ятсуш- го- нашь* смыслят, тьфу язык сломать можно!- брезгливо сплюнул норд.- Но уже известное название глупо менять, удачи не будет! А второй землю выкупил в верхних террасах, дом строит, ага! Назвал хоть по нордски, правильно -'Северные ветра', книжник, чертов!- скривился норд.
  - Книжник?- спросил Дзирт.
  - Да, книжник, всю службу с книгами возился, история, магия, тьфу! Магазин открыл, пока только в пристройке у братовой кузницы торгует, говорит: 'Закончу стройку- перееду с магазином'!- кривляясь, попытался изменить голос норд.- Настоящего мужчину, особенно норда, должны интересовать только четыре вещи: хорошая драка, хмельная кружка, жирная свиная ляжка и такая же у подружки!- громко смеясь, закончил Олаф.
  - За настоящих мужчин!- поддержал его десятник.
  - За настоящих!- рыкнул норд, опрокидывая в глотку эль. Вскоре смешение разных напитков в большом количестве дало о себе знать, и собутыльники уснули за столом.
  Полюбовавшись на жертв даэдры Сангвина*, Дзирт проверил засов на входной двери и покинул помещение, перетащив самые ценные пожитки отряда в свою комнату.
  Утро встретило гостей серыми тучами и, большинство, похмельем, так что солнечности в настроении никто не ощущал. Святой отец покинул обитель греха и разврата, трижды 'благословив' ее содержимым желудка и мочевого пузыря, за что в его след долго 'благодарил' Олаф, превозмогая головную боль.
  Дзирт, заинтересованный информацией о книготорговце и кузнице, расспросил хозяина и местонахождении их мастерской и, собрав самых работоспособных спутников, отправился в гости. Его целью была починка поврежденного оружия и доспехов, а так же продажа трофеев. Здоровяки-норды, на взгляд Дзирта, ничем не отличались от Олафа, что натолкнуло его на мысль, что они, даже не двойняшки, а тройняшки! При более близком знакомстве, оказалось, что все же они вовсе не родственники, разве что дальние, поскольку Клан Кровавый Щит и Ловкий Молот издавна живут по соседству в долине близ Рифтена*.
  Угюмый брат-кузнец Хьялди согласился взяться за работу, вытребовав в качестве оплаты все трофеи, однако, в городе он оказался лучшим мастером-оружейником и, уже на следующий день, можно было забирать починенное снаряжение. Его младший брат Хроди, наоборот оказался жизнерадостным весельчаком- книголюбом. Страсть легионера никто не остужал, поэтому книгоман, на досуге, умудрился выучить несколько полезных заклинаний, не раз спасавших жизнь неугомонным братьем, сменившим не один десяток гарнизонов из за склочного характера первого брата и хулиганистого, второго.
  Разговорившись, Дзирт и Хроди, как истинные книгоманы, дошли до похвальбы своими книжными коллекциями и последними потерями. Так, эльф, с тоской на глазах, показал пострадавший во время нападения разбойников путеводитель, отчего норд долго охал и ахал, но обещал спасти книгу, попросив, взамен, разрешение скопировать редкую и подробную книгу. Довольные друг другом, они расстались, Хроди обещал управится за три дня.
  На следующий день, выветрив хмельной дух и одев самое лучшее, поредевший отряд направился на прием к Нуллапринципу округа Брума Викториусу Корвейну. Сей достойный муж проживал в древнем замке наместника, перестроенным по самым современным фортификационным технологиям. Хоть Нирн и магический мир, но не один заклинатель или монстр не способен сокрушить добротные ворота и стены, да магия способна на многое, но не на все. Поэтому, в мире активно использовались и развивались осадные машины, лестницы и прочие полезные прогрессу вещи. Ведь что такое военные технологии?- это еще не вошедшие в быт новинки (земные прапорщики не дадут соврать).
  Брума, будучи самым высокогорным городом Сиродила не испытывал проблем ни с камнем, ни с каменщиками и скульпторами. Резные колонны, портики, балюстрады, арки и парапеты украшали не только богатые дома, но и бедные уровни города. Двери и оконные рамы не были украшены затейливой резьбой только у самых бедных или ленивых. Естественно, самым роскошным жилищем был сам Замок нуллапринципа.
  Прибывших гостей, по обычаю имперской аристократии, долго держали в просторной приемной, забрав предъявленные документы, дабы те прониклись торжественностью и величием хозяев. Но все имеет свойство заканчиваться, закончилось и ожидание. Гигантские створки приемной залы растворились и слуги пригласили гостей в тронный зал, где на большом каменном троне в ворохе подушек, восседал гордый подвижный старичок, при внимательном взгляде на которого можно было понять о хозяине только одно- жадина и пройдоха.
   - Дорогие гости! Рад, безмерно рад визиту столь высокопоставленных лиц! Какими судьбами в наши края?- громко поприветствовал их хозяин с порога, в притворном восторге хлопая в ладоши и подпрыгивая на слишком большом кресле, от чего подушки стали съезжать вместе с ним.
  - И я, безмерно рад посетить столь достойного нобиля, как Вы, сера!- ответил поклонившись Дзирт, пряча ухмылку.- Как говорилось в переданных с Вашими слугами документах, для заключения договора о поставке камня и древесины на строительство нового города и учебного центра для сирот, в рамках выполнения поручения Императора!
  - Ох, благословенные Девятеро! По поручению самого Императора! Восхитительно, простите старика, совсем стал слеп и невнимателен! Сера, Дзирт Кавентар, если не ошибаюсь?- запричитал, вскочивший в притворном волнении, старичок.
  - Да, он самый! А это Императорский подрядчик, мастер- каменщик Аристотус Масонумус!- ответил Дзирт, указывая на спутника.
  - Ой, как же, как же, помню, помню! Мы давно и плодотворно сотрудничаем с мастером! Я рад, что вы собрались так, по простому, у меня здесь в моей скромной обители! Прошу, не давайте поговорим не официально в моем маленьком кабинетике!- воскликнул, побежавший к ним юркий старичок, чей рост оказался всего три пехиса (150 см), что, вкупе с худым телом и плешивой седой головой, обезображенной морщинами и длинным носом, делало его похожим на мумию гоблина.
  Разместившись в 'скромном маленьком кабинетике', где одна дверная ручка уже могла окупить постройку небольшого дома, гости приготовились выслушивать длинную речь о погоде, природе, проблемах с рабочими и урожаем. Хозяин своей привычке не изменил и почти клипсиду жаловался на разоряющие его невзгоды и трудности.
  - Так чем, же я могу помочь Вам, мои дорогие гости?- прервал сой монолог старик.
  - Понимаете, нам для нашего проекта необходим строительный материал, очень много материала! Мы, фактически, строим город с нуля, с домами, дорогами и крепостными стенами!- ответил Дзирт.
  - Да, да, понимаю! Но, чего, сколько и когда? По подробнее пожалуйста!- всплеснул руками хозяин.
  - Вот, здесь подробный перечень необходимого, место доставки и примерная планировка!- ответил мастер, передавая документы.
  Погрузившись в чтение, старик долго хмыкал, что то подсчитывал и причитал, потом, отложив бумаги в сторону, внимательно посмотрел на волнующихся гостей.
  - Увы, такие объемы округ в ближайшие три года не потянет, все расписано на годы вперед!- воскликнул он трагически.
  - Милостью Девяти, может есть возможность, хоть чем ни будь помочь?- в тон ему воскликнул Дзирт, положив на стол мешочек с тысячью золотых.
  - Мало! Мало!- продолжил стенать чиновник, пока у него на столе не образовалась кучка из пяти таких мешков, после чего его уродливое лицо, расплылось в довольной улыбке, и он продолжил.- Мало чем могу Вам помочь, но, если Императора устроит мой план по облагораживанию предместий Хернии, то я смогу выделить почти все необходимое!
  - Какой же план?- недоверчиво спросил Дзирт.
  - Ооооо, все очень просто! Там каменоломня полностью исчерпала свою рентабельность, котлован слишком глубок, камень хрупок, поднимать груз просто не выгодно! Пригодных же мест для развития сельского хозяйства катастрофически мало! И я, придумал план по обустройству вверенной мне территории!- вдохновенно вещал старик.
  - И что за план?- переглянувшись с Аристотусом Масонумусом, спросил эльф.
  - Да, план! Планище!- воскликнул старик, налил себе вина и, пригубив из кубка, продолжил.- Над котлованом обрыв- скала! Эту скалу наши умельцы завалят и начнут перерабатывать излишки на блоки, формируя, постепенно трассы, в оставшуюся яму перенаправим соседний ручей и у меня, ээ... империи .... появляется новый водоем с местами под виноградники!- воскликнул старик.
  - Это просто гениально и потрясающе! Но, в чем суть Вашего предложения для нас?- спросил Дзирт.
  - Все же очевидно! И я, и Вы получаем то, что хотим!- размахивая руками, воскликнул нуллапринцип.- Вы- камень и дерево, а я, так уж и быть,- пруд и виноградник!
  - Что за камень?- уточнил каменщик.
  - Увы, простой песчаник и меловик с вкраплениями! Все что могу!- изобразив скорбь, ответил хозяин кабинета.
  - Образец можно?- деловито спросил мастер, не обращая внимание на шипящего эльфа.
  - О да, да, конечно! Я, почему предлагаю, город то у Вас так интересно называется, вот представьте, как он будет сверкать! Особенно ели вспомнить, что рядом белая столица!- ответил старик, суетливо выгружая образцы.
  - И зачем нам это негодное де..., гм..., гм...?- шепотом спросил парень у, внимательно рассматривающего образцы, Аристотуса Масонумуса.
  - Песчаник пойдет на обсыпку подложки дорог и наполнителем простых домиков, меловик можно применить на наружных стенах и укладке улиц. Ты посмотри на этот и на этот! Видишь?- ответил ему мастер.
  - Что я в этих каменюках должен разглядеть?- зашипел парень.
  - Серебро.....- ответил ему мастер.- Дави на сохранность секрета!
  - Хорошо, мы ВНИМАТЕЛЬНО, изучили представленные образцы и готовы выбрать несколько позиций, при достижении нами некоторых соглашений!- начал Дзирт.
  - Каких?- встрепенулся хищно старик.
  - Мы, оставляем все, принесенные нами 'аргументы', сохраняем в тайне ваш 'виноградник', взамен, на сумму в десять тысяч золотых септимов вы обязуетесь предоставить в запрошенном качестве и количестве строительный лес, меловым камнем, аналогичным вот этим образцам и, вместо гранита, двойное количество вот этих. Все стандартной имперской градации.- озвучил свои требования Дзирт, слова которого Аристотус Масонумус сопровождал передвижениями по столу образцов.
  - Это все?- поморщившись, злобно спросил имперец.
  - Нет, еще, я, как и Вы, просто ОБАЖАЮ, 'фрукты'! Поэтому, я был бы очень признателен Вам, если вы поделитесь со мной первым 'урожаем', думаю двух- трех телег будет достаточно!
  - Ой, земля никудышная, климат плохой! Одну, от силы, дать могу, и то лишь по причине чрезвычайной к Вам симпатии!- ответил старик, сочась ядом.
  - Хорошо, две, так две! Договор?- спокойно продолжил эльф.
  - Договор!- выплюнул старик.
  Выйдя из гостеприимного замка, Дзирт подставил лицо холодному ветру.
  - Да, не ожидал я, что кто то обыграет этого ящера!- восхищенно сказал старик.
  - Обыграли? Обыграли? Треть суммы на откат пошла! Треть! Вместо хорошего камня придется лепить из скамповых погадок! Эта бешеная, старая канцелярская крыса еще и се...мбу....мубу, тьфй!- закричал парень сбрасывая напряжение- Ты что творишь?- спросил он когда мозолистая лапа перестала закрывать его рот.
  - Во первых, не кричи! Во вторых, и мел и полевой шпат и даже кристаллы гипса пойдут в дело и весьма не плохие материалы! Да же ракушечник мы бы смогли неплохо использовать, но у них его нет! А про, 'вкрапления' в некоторых образцах со стола лучше молчать- целее будем! Мы Договор перед Девятью заключили и не след орать перед замком, как роженица!- отчитал его мастер.
  - Извините, сорвался! Но, какая наглость, захотел и 'виноградник' в одного возделывать и 'подарки' с нас стрясти и дешевым материалом завалить! Главное, не постеснялся все вывалить!- ответил эльф.
  - Тут его жадность сгубила... Любовался, поди на находки, пока мы не приперлись, вод и сгреб все в один ящик! А про откат, так это еще по божески, бывает и больше!
  - Серьезно?- удивился парень.
  - Так работает империя!- усмехнувшись, ответил мастер.- Пойдем, что ли, порадуем тебя заклинаниями и книгами по магии!- хлопнув парня по плечу, сказал старик и заковылял прочь.
  - А тут есть?- спросил догоняя его Дзирт.
  - Тут все есть! Даже отделение Гильдии Магов!- гордо сказал старик, как будто это была его заслуга.
  - А тут солнце то бывает?- спросил парень, вглядываясь в хмурое небо.
  - Конечно, на плащах стражников!- ответил ему старик.
  
  'Имперский культ - самый важный религиозный культ Тамриэльской Империи. Имперский Культ (также именуемый Императорским) был образован после объединения бога-героя Тайбера Септима с восемью аэдра. Священники Имперского культа предоставляют возможность поклонения и получения услуг от всех этих богов в Святилищах Имперского культа.
  Имперский культ доносит божественное откровение и утешение в отдаленные провинции Империи. В культ входят последователи Девяти Божеств: аэдра Акатоша, Дибеллы, Аркея, Зенитара, Мары, Стендарра, Кинарет, Юлианоса и культа Талоса. Жрецы имперского культа служат всем перечисленным божествам в святых местах по всему Тамриэлю.
  Догматы культа:
  - Мы признаем божественность Девяти: Акатоша, Дибеллы, Аркея, Зенитара, Мары, Стендарра, Кинарет, Юлианоса и Тайбера Септима.
  - Мы чтим девять добродетелей: Смирение, Вдохновение, Благочестие, Труд, Сострадание, Справедливость, Честолюбие, Учение и Вежливость.
  - Наш Император - защитник Веры, а Империя - продукт божественного провидения.
  - Мы предоставляем помощь и поддержку всем нуждающимся гражданам.
  - Мы служим Императору и Империи.
  Императорский культ считает жития девяти Божеств образцами добродетели. Каждый из Девяти является примером в определенном жизненном аспекте. Вот самые простые положения нашей доктрины: помогать друг другу и защищать друг друга. Чем сильнее человек, чем он богаче, тем больше должен он помогать другим и защищать их. Это наипервейший долг каждого члена культа перед другими. Но помимо этого, мы также должны помогать и всем остальным.
  Мы также говорим: 'Не чините зла друг другу'. Запрещается нападать на другого члена культа, и, конечно же, запрещается убивать другого члена культа. Запрещается красть у другого члена культа, открыто или тайно. Запрещается посягать на частную собственность другого члена культа. Нарушение этих правил влечёт за собой исключение из культа.
  В имперский культ может вступить любой добрый и честный верующий. За вступление мы просим единовременно заплатить 50 дрейков (золотых!). После этого плата нужна лишь для пользования нашими источниками оздоровления и благословения - это чисто символические взносы, поступления от которых помогают нам распространять культ Девяти среди малоимущих.
  Желающие вступить в имперский культ в Вварденфелле могут обратиться к нашим наставникам.
  Желающие достичь определенных постов в культе Девяти должны посвящать свое время служению культу, они должны совершенствовать свои профессиональные навыки и способности. Только самые достойные смогут подняться до высоких постов в императорском культе. Чтобы служить Девяти Богам, верующий должен воспитывать силу духа. Уважать магические искусства, особенно школы Восстановления, Мистицизма и Колдовства. Старающиеся избежать кровопролития, и выходящие на поле битвы без доспехов, вооруженные лишь дробящим оружием, ценятся превыше всего. Также в своих последователях культ ценит умение Зачарования и навыки дипломатии.
  Ранги Имперского культа:
  Мирянин- любой верующий, поклоняющийся девяти, может выбрать себе покровителя среди божеств, продемонстрировав это частотой обращений к нему.
  Новичок (Послушник)- уплативший взнос мирянин, ставший на путь служения богам, ведущий обычную жизнь, но обязанный оказывать помощь в делах храма. На послушниках лежит обязанность принимать участие в еженедельном посещении и уборке храма, более строгом соблюдении постов, участие в организации религиозных праздников. Послушника так же могут отправить совершать паломничество или подвиг.
  Обращенный- Послушник, исправно выполнявший свои обязанности на протяжении трех лет и сдавший экзамены по богословию, может стать претендентом на вступление в ряды духовенства, таких претендентов называют обращенными.
  Служитель- низший ранг жречества, требующий от верующего большего усердия и знаний, чем на предыдущих этапах. Служитель берет на себя обет безбрачия и скромности, он символ добродетелей Девяти, воин света, обязанный словом и твердой дланью нести свет веры (основы целительства, колдовства и тяжелая дубина верные помощники его). Служители бывают как при храмах, так и при монастырях, где выполняют основные бытовые работы, оказывают посильную помощь страждущим (предварительно убедившись в их щедрости на пожертвования), организуют праздничные мероприятия, шествия, сборы пожертвований и прочие обязанности.
  Адепт- после пяти лет духовного подвига, Служители могут претендовать на звание Адепт. Адепты обязаны более тонко познать суть жреческой магии, уметь отстоять слово божие, организовать и провести любое религиозное мероприятие. В доказательство своей готовности к столь высокому посту, претендент должен внести щедрое пожертвование на благо Культа, совершить несколько подвигов, а так же посетить святые места. Адепты путешествуют по просторам империи и прилегающих территорий, неся Слово и свет веры в темные умы народов, а так же именно Адепты возглавляют монастыри и мелкие приходы, отправляют заупокойные ритуалы и свадьбы в поселениях, где нет своего храма.
  Последователь- лишь немногие Адепты удостаиваются чести стать претендентами на духовный сан Жрец. Последователем может быть только проверенный Адепт, чья вера, стойкость, духовный подвиг и щедрость доказаны делами на протяжении пяти лет, ведь Последователь- личный ученик Жреца, коих у того может быть только девять.
  Жрец - высшее духовное лицо, его знания, сила веры и мощь не знает себе равных, его воля подобна скале, а ум солнцу, поэтому обет безбрачия и воздержания более его не касается. Жрецы- пример добродетели для прихожан. Каждый жрец заведует городским храмом, всеми его делами и является начальником, духовным лидером и наставником для других прихожан и служителей.
  Вызыватель (Взывающий)- проявившие себя на духовном посту Жрец открывает для себя высшие тайны божественной магии и удостаивается благосклонности Девяти. Одно его присутствие на религиозном празднике способно вызывать истинные чудеса. Вызыватели являются духовными лидерами для целого округа, поэтому мелочные проблемы мирян его не интересуют.
  Теургист - духовный подвиг этих лиц несравним, лишь несколько людей могут стать членами Высшего Духовного Совета. Теургисту открыты все тайны мира и право общаться к богам напрямую, провозглашать их волю и определять религиозную доктрину и правила. Теургист- высшее духовное лицо провинции, чье слово закон для истинных сынов Культа.
  Примас- третье лицо после Девяти и Императора в духовной иерархии, выбирается пожизненно из числа Теургистов, общим голосованием. Когда спор не может быть разрешен, возможно, принятие участия в голосовании Императором, либо назначением Священного поединка (в случае если претендентов только двое и Император не может принять участия в голосовании).' выдержка из трактата 'Имперский культ. Основы веры и его структура'.
  Зеленые(они же зеленухи, зеленомордые и зеленож...)- вульгарное выражение, применяемое (в основном нордами, как главными конкурентами в среде наемников и пиратов) к оркам, в не зависимости от их видового окраса.
  
  Ятсуш- го- нашь (Серп бога Орды)- самое необычное и характерное оружие орков, выполненное из особой орочей стали, представляет собой широкий двояковогнутый клинок с толстым обухом, резко сходящимся к лезвию, от чего клинок в разрезе похож на колун(узкий треугольник) широкие долы и изгиб клинка позволяют наносить мощные рубящие и режущие удары, сравнимые по эффективности, против большинства доспехов, с топором. Колющие атаки менее результативны. Рукоять украшается каждым воином индивидуально, с соблюдением определенных ритуалов и нанесения клановой символики. Для орков это одноручное оружие, остальные же им смогут воспользоваться только как двуручным. Остальные народы, в просторечии, называют данные мечи Ятаганами.
  
  Сангвин- даэдрический Повелитель. Его сфера: разгул, веселье и радость, а также стремление к тёмным сторонам натуры. План Сангвина - Очаги Наслаждения. День призыва этого Принца - шестнадцатый день месяца Восхода. Упоминается в книгах 'Об Обливионе' и в 'Книга даэдра'. Хаджиты именуют его Сангиин, Кот Крови, и считают, что он контролирует зов крови. Сангвина изображают в виде полного рогатого демона в тунике, с кружкой в руке, попирающим ногой череп.
  
  'Рифтен (именуемый в ранних записях Рифтон) - город, находящийся на юго-востоке Звездного Рима близ границ Морровинда и Сиродила, на восточной оконечности озера Хонрик. Город является столицей владения Рифт, одного из 'Четырёх Древних Владений'. Один из 9 крупных городов. Ярл города - Огмунд Рука Закона.
  'Рифтен расположен в живописном краю Звездного Рима - в Осеннем лесу. Название в полной мере соответствует истине. Красота вторглась в город чудесной осенней листвой и приятной погодой. Однако большинство строений города деревянные, старые на вид, вызывающие чувство жалости, которая часто охватывает гостей Рифтена. Нельзя сказать, что это сильно беспокоит жителей Рифтена, которые в действительности видят шумный, энергичный город с сильной экономикой, подпитываемой трудолюбивыми рыбаками и медоварами.
  Расположенный у восточных берегов озера Хонрик, Рифтен напоминает нам об ушедшей эпохе. Величественные в своё время улицы и здания канули в небытие, и на смену им пришло скопление деревянных построек и грубых каменных сооружений, неизменно окутанных похожей на туман дымкой' выдержка из книги ' О Скрещённых кинжалах'.
  Территория города со стороны берега ограничена крепостными стенами. Рифтен является единственным городом в Звездном Риме, имеющим районы, расположенные за пределами его стен.
  Город делится на 2 района петлёй большого канала и являющегося транспортной артерией для небольших грузовых судов. Высокие стены канала сложены из камня. На верхнем уровне канала расположены мосты, перекинутые с одного берега на другой, и деревянная набережная в виде нависающего над пристанями балкона с ограждениями. Благодаря высоте стен малые суда без проблем проходят под мостами к деревянным пристаням на нижнем уровне, расположенным на сваях почти на уровне воды. Крепкие двустворчатые ворота запирают оба выхода канала из Рифтена в озеро.
  Большинство богатых домов расположены на восточной стороне канала, в то время как большинство магазинов Рифтена и рынок находится на западной стороне. В южной части города доминируют крепость Миствейл и тюрьма.
  Восточная, большая часть города (дальняя от озера Хонрик), расположенная между каналом и крепостной стеной, называется Сухой стороной.
  Западная часть города, известная как Дощатая сторона, частью располагается на древнем фундаменте старого разрушенного города (с канализационным коллектором), а частью - фактически над водой озера, на больших деревянных причалах. Район очень старый и ветхий (в настоящий момент Ярл выбивает у Императора разрешение пустить налоговые деньги, причитающиеся империи, на реконструкцию города). На причалах построено три приметных здания: медоварня 'Чёрный Вереск' (городской центр медоварения), полностью принадлежащая клану Чёрный Вереск, рыбный порт и склад. Последние используются для общей торговли и в качестве пристани рыбацких лодок. Однако, у 'вересков' есть серьезные конкуренты в лице Рифтенского клана 'Медовая борода', чей 'Медовый зал' в последнее время потерял свою популярность, уступив под агрессивным натиском Черного вереска, а так же Вайтранских медоварен.
   В обширной канализационной сети разрушенного старого города, в так называемой Крысиной Норе, по слухам, под современным городом Рифтен, находится штаб-квартира Гильдии воров.
  В окрестностях Рифтена множество вырубок строевого леса и шахт, добывающих богатство и славу для города....' выдержка из трактата 'Путеводитель по Звездному Риму' от 410 3-ей Эры.
  
  Глава 29
  И снова в путь.
  
  Подгоняемые делами и северным ветром, несущим с гор Звездного Рима холодные затяжные дожди, наши герои собирались домой. За восемь дней, проведенных в городе, Дзирт сдружился с трактирщиком и братьями-кузнецами, младший из которых оказался отличным собеседником и умелым реставратором книг и рукописей. Так же он проявил, по мнению Дзирта, не малые знания в области теории магии и научил парня нескольким полезным бытовым заклинаниям, как самым простым для освоения за столь короткий срок.
  Кроме того, ведомый интересом и желанием подарить своим друзьям из поселения что ни будь необычное, Дзирт заглянул к торговцу и ростовщику*, чей магазин располагался в престижном районе города и назывался 'скромно' и без затей- 'Новый Рим'. На вывеске был написан девиз-реклама: 'Покупаете? Продаёте? Какая разница! Мы в 'Новароме' делаем и то, и другое. Главное -заключить сделку!'. В магазине продавались товары как из Звездного Рима, так и Сиродила, так же попадались старинные вещички из других провинций, завезенные суда предками обнищавших горожан и селян. Хозяином оказался Высокий эльф* с традиционной высокой прической и надменным выражением морщинистого лица. Магазин представлял из себя одноэтажный деревянный дом, который, как и большинство зданий в Бруме, имеет цокольный этаж. На первом этаже 'Новаромы' находится скромная торговая часть: на полу лежит круглый зелёный коврик, у дальней от входа стены находится камин, рядом стоит несколько картин. Здесь же стоит четыре застекленных столика-витрины, в которых выставлены разнообразные дорогие товары, а так же три шкафа, заполненных книгами, различной оловянной посудой, тканями. Помещение было перегорожено столом-прилавком, за которым виднелись многочисленные мешки и ящики. Лестница в жилые помещения срывалась за поворотом в отнорок, где стоял гостевой столик на две персоны, на нем стоял маленький кувшин с букетом цветов. В Цокольном этаже располагалось жилое помещение и спальня Сурутана, владельца магазина, и его молодой жены, Кариннарр.
  - Чем могу помочь, сера?- подчеркнуто вежливо обратился хозяин.
  - Нам бы подарки для друзей, такие, что бы и полезные и в то же время не как у всех....- начал путано объяснять Дзирт, от чего сопровождающий его десятник Кезоно Тулиус, ухмыльнулся в усы, а продавец состроил понимающую маску.
  - Понимаю, девушкам!- ответил он, задорно подмигнув, что являлось скорее следствием многочасовых репетиций перед зеркалом, чем проявлением истинного радушия.- У меня есть тысячи полезных и красивых мелочей, а чего нет, то я могу достать! Что угодно, да же в долг! Главное не огорчайте старика не своевременной оплатой!
  - Нет, не только, хотя, и это то же...- смутившись пролепетал Дзирт.- В общем, нам надо несколько тюков Римийского шерстяного полотна и комплектов всяких женских безделушек на триста персон!- выпалил парень, дергая себя за края одежды.
  - Ого! Вы собрались торговать, или Вы, в столь юном возрасте, такой знатный сердцеед?- спросил удивленно торговец.
  - Нет! Не торговать! Не подружкам! Мне для всего поселения, да, подарки для всего поселения!- ответил взволнованно парень.
  - Оооого, большое поселение, полное подружек!- ехидно протянул торговец, подмигивая жующему для сдерживания смеха бороду, десятнику.
  - Нет, просто мы единственные кто может в ближайшее время так далеко уехать от столицы, что бы не переплачивать! Поймите, у нас большое поселение, но после пожара и разбойников с деньгами туго, а в столице и округе цены просто грабительские!- заметив пантомимы старших, пояснил парень.- Вот, мы, по просьбе наших мужиков, и поехали....
  - Аааа, да, да! Точно, вы те чужаки, с которыми этот жир...., гм.... гм...., 'святой отец' Априлус Вентумус наж.... трапезничал на днях.... два раза! Судя, по тому, что он остался доволен, то вы теперь просто 'святые'!- воскликнул он, восхищенно цокая языком.- Вы еще, по слухам, говорили с почтенным Главой по поводу поставки строительных материалов! Вы еще, говорят, знатно наду......, эм.... проявили деловую хватку перед лицом его сиятельства! Точно, все сходится!- радостно восклицал торговец.
  - Аааа.....,а как вы...?- растеряно промычал парень, а десятник подобрался, настороженно прищурив свой единственный правый глаз.
  - Даааа, тут нет никаких секретов! Об этом судачит вся прислуга и город, соответственно, ведь он так яростно мате...., восхищался Вашими личностными и деловыми качествами! Аж двоих слуг, со злости, запы....гм! Да, двое слуг, что отвечали за образцы, свалились с крыши!- подмигивая, ответил торговец.
  - Не уверен, что это мы, сера! Вы, наверное, обознались.- ответил с нажимом, побледневший парень.
  - Обознался, да...., ах, все равно, такая закупка! Ладно, значит Вам триста одинаковых по качеству и красоте, но разных по исполнению комплектов женских?- пожевав губу, уточнил торговец.
  - Да, все верно!- ответил Дзирт.
  - Дерево, медь, бронза, серебро, золото? Чем украшены? Может горный хрусталь, глаз хаджита, слезы небес, морская или речная пириллийская ягода*, или что ни будь из кровавых камней?- начал перечислять торговец.
  - Эм..., давайте так, я покажу Вам свой товар, а вы свой!?- остановил его парень.
  - Давайте...- протянул торговец.
  - Кезоно, вели этим охламонам внести суда груз.- обратился парень к десятнику, на что тот кивнув, выскочил из лавки. Вскоре раздался грубый казарменный мат, смешки, шлепки, после чего дверь распахнулась и в помещение вбежало несколько чумазых парней-грузчиков, поставивших четыре небольших, но тяжелых ящиков.- Ждите на улице!- сказал он вновь, обратившись к оборванцам. После того, как они покинули помещение, парень вновь продолжил.- Здесь немного особой руды, думаю такой уважаемый мер, как вы, достойно оценит мое доверие и сможет найти ей применение.- произнес он, открывая с помощью десятника ящик.
  - В остальных то же?- спросил торговец, чьи глаза хищно блеснули при виде серебряных слитков и кусков руды.
  - Да.- коротко ответил Дзирт, показывая помошнику открыть остальные ящики.
  - Значит, эм..., по рукам! Я Вас за это снаряжу первоклассным товаром! Ткани, амулеты, драгоценности! Особые пожелания будут?- перебирая свалившееся богатство, спросил торговец.
  - Да, пожалуй, пару-тройку комплектов надо будет подобрать по особенней!- ответил парень, переглянувшись с десятником.
  - Понимаю.....- протянул хозяин.
  Выйдя через пару клипсид от торговца, напарники поежились от подувшего холодного ветра.
  - Мда, возвращаться теперь будем еще медленнее! Целый караван через горы, да пригорки спускать!- протянул парень.
  - Придется людей нанимать, в охрану, а то мало ли! То этот 'Главнюк', то ушлый торгаш!- пробурчал десятник, отсыпая медь продрогшим грузчикам.
  - Думаешь, с неизвестными наемниками- пройдохами идти будет безопасней?- усомнился эльф.
  - Надо брать 'клановых'* всем скопом, да под клятву! Все едино они идут в низины на заработки или в легион, вот и подработка! Не боись, я знаю, что говорю!- ответил ему тот.
  
  Сборы, хоть и затянулись, но прошли удачно, поскольку все необходимое было куплено, починено, посчитано и упаковано, лошади были куплены и подогнаны, их то же обеспечили запасом провианта, как и нанявшийся клан 'Седых медведей', хотя последние, все двадцать нордов, были сплошь молодые, рыжие и конопатые, ввиду чего еще не имели ту стать и силу. Сейчас это были, скорее, медвежата или лисята, поскольку парням было 14-17 лет, лишь четверым было по двадцать пять.
  Когда все было подготовлено и уложено, а люди перезнакомились, караван из пяти телег, маленького табуна северных гужевых лошадок, запряженных в телеги по две, парочке семей отчаянных переселенцев и наших отважных героев двинулся в путь.
  Обернувшись, Дзирт в последний раз взглянул на город, который он, наверняка еще не скоро увидит, все эти многоярусные улицы, колонны, кривые тупички, арки, колонны, балконы, парапеты и памятные знаки, камни- целеуказатели, камни с названиями улиц, стены и двери, расписанные резьбой, дома, наполовину из камня, наполовину из дерева, шумных братьев- нордов и Олафа, Великий Храм Талоса*, поскольку местный нуллапрницип не будет рад его визиту.
  Словно в так его мыслям вывеска опустевшей конюшни с незатейливой надписью 'Сильные лошади', махала ему в след, а девять башен храма еще долго возвышались и над замковой стеной и над горами.
  Дзирт же, с затаенной улыбкой, гладил корешок починенной весяльчиком-нордом книги, вспоминая рассказанные ему забавные истории, не подозревая о дальнейших трудностях и бедах....
  
  
  Тем временем, происходило множество важнейших для дальнейшей судьбы героев событий, как уже известных тебе, дорогой читатель, так и тех, о которых я тебе поведаю дальше.
  В диких землях Эльсвейра (Elsweyr)* объявился новый лидер национально-осободительного движения, пока только собирающий свои силы и объединяющий самые бедные и слабые племена хаджитов, далеко на юге. Ходят слухи, что среди его учеников и последователей, есть талантливый в боевых искусствах, особенно в управлении парными длинными клинками необычной формы.
  В трущебах Рифтена совершил свою первую кражу сирота-норд, сбежавший из приюта, где его ничего хорошего не ждало кроме побоев, унижений и оскорблений, а то и похуже, поскольку сотрудникам было плевать на своих подопечных, да и дети считали его странным полукровкой.
  В Чернотопье вновь стало неспокойно и империи пришлось перебросить на границу дополнительные легионы, ходят слухи, что вернулся истинный Вождь-Дракон, которому, согласно пророчеству суждено изменить судьбу всех аргониан (последователи расовой чистоты уверяют, что только чистых и избранных, а некоторые старейшины и говорящие, наоборот, предвещают погибель и вырождение).
  В Пустыню Аликр* выдвинулся караван с рабами, проданными за долги или родителями, в надежде спасти своих детей, часть из них погибнет в пути, часть сгниет живьем от болезней на полях, часть забьют до смерти в борделях Эдьсвейра, а некоторых продадут в школу Императорской арены.
   Так в Империи работают законы об отмене рабства, так работает империя! И с этим трудно что то сделать в кратчайшие сроки. Отменят ли рабство когда ни будь, может оно исчезнет, когда мир станет един, под сенью могучего государства и не будет войн, когда даже драка или грубое слово станет преступным? Может, перестанет литься кровь, когда право на оружие будут иметь только солдаты и стража? Когда даже носить на поясе простой нож- древний, вечный символ свободного человека станет преступленьем? Но, кто тогда защитит разумного от произвола вооруженных, на чьей стороне будет закон? Не будет ли это победой рабства, не будет ли это означать, что мир населен рабами и их чрезмерно богатыми господами, которые просто связали всех невидимыми цепями и путами законов, запретов и долгов? Кто знает....., сейчас этот мир стоит на грани, и да же боги не могут сказать наверняка.
  Но, один человек точно уверен в своем будущем и своих решениях, нуллапринцип округа Брума Викториус Корвейн зло смотрел со своего балкона в след удаляющемуся каравану, мечтая о том дне, когда ему приведут в цепях для утех этого мерзкого эльфеныша или принесут 'ночную вазу' из его черепа, пока же он должен довольствоваться малолетними преступниками и бродягами. Только эта мысль и подогретое сиродильское от 357 года 3-ей эры с 'особыми приправами' грели его старое, больное тело.....
  
  В то же самое время, человек, что стал игрушкой Судьбы, ее спицей, которую она неоднократно гнула и ломала, капризно дуя губки, но продолжала вязать задуманный узор, стоял на балконе теребя тяжелый, да же на вид амулет, амулет, завладеть по праву крови которым мечтали многие. Рядом стоял стражник и держал простой факел, чей свет был единственным источником света в этой столичной башне.
  Факел бросал робкий свет, отражаемый в большом кроваво-красном рубине, необычайной ромбовидной призмой возвышающейся над золотой оправой из метала, не рожденного в этом мире.
   А стражник, бросал еще более робкие взгляды на седого, морщинистого старика и кутался, одновременно жалея, восхищаясь и боясь старца, стоящего полуголым на пронизывающем ветру, старик же не обращал внимания ни на что и повторял одно и тоже, то, что последние годы он повторял не реже одного раза в месяц, встав среди ночи с постели:
  'И придет день, когда дважды мертвые вернуться, сироты, изгои без корня!
  Один, что самой стихией будет во плоти.
  Один, что башней мудрости станет.
  Один, что сможет научить.
  Один, что готов будет принять учение.
  Один, что скрываться должен будет во тьме, являясь ярчайшей искрой!
  Один, что воин от рождения....
  Среди них будет и ОН, много раз рожденный, преданный, опозоренный и забытый....
  Ни дух, ни бог, ни демон, ни дракон, но тот, кто прошел через время и пространства
  Не будет он ни мером, ни человеком, ни ящером, ни с пушистым хвостом ни презренной змеей или низшим, и в то же время нося один облик!
  А будет ОН всем и ничем!
  И сплетутся нити судеб их и Нирна...
  И затрепещут тени под Красной Горой!
  И будет война, что недалеких разделит, а познавших устрашит...
  И сбудутся мечты и пророчества изгоев, возвеличивая их, а почитаемых пороча, но будут не рады ни те ни другие....
  И осудят вершивших, предавших и согрешивших....
  И наступит предначертанное, но не ведомое.....
  И в конце свитки станут пусты, переписаны, либо сожжены!
  И затем придет либо новый День, либо вечная Тьма....'
  Наконец, стражник не выдержал и укрыл своего старого господина пурпурной мантией, подбитой мехом, отчего тот встрепенулся и его взгляд прояснился.
  - Спасибо, мальчик мой!- прохрипел старик.- Опять я заставил тебя волноваться!
  - Это мой долг, моя клятва, для этого существует наш Орден!- ответил молодой страж, преданно поедая глазами своего господина.
  - Да, да, всегда на страже! Весь в отца! Что ж, пора и честь знать, да.... - прохрипел старик, разворачиваясь ко входу в башню.
  Спустя клипсиду, растертый горячим полотенцем, напоенный целебными отварами и своим любимым вином, старик уснул, последней его мыслью перед сном было: 'Время покоя кончается!'.
  
  Ростовщик в Нирне не только дает деньги в долг под проценты, но скупает по дешевке товары, выполняя функцию ломбарда. 'Часто такие продавцы являются скупщиками краденого, что дает данным личностям связи в преступном мире, позволяющие тем успешно взыскивать проценты по долгам до последней целой поч.... эм медной монеты. Не далек тот день, когда эти выкормыши Намиры* создадут свою гильдию или окончательно войдут в состав воровских кланов, сделав невыносимым жизнь честного странника.'- выдержка из дневника опытного путешественника не сумевшего сбежать от кредиторов.
  
  Намира- Даэдрический Повелитель. Её сфера- уродство и то, на что разумный способен настроить себя путём деградации. Она повелевает духами тьмы и теней, ассоциируется со слизнями, пауками и другими существами, которые вызывают у смертных отвращение. Известно, что ей приятно всякое уродство. День вызова - девятое число месяца Сева. Её изображают женщиной в роскошном платье, без каких либо атрибутов и с сидящим у ног импом. Известно, что Намира поощряет смертных к каннибализму, и даже существует отдельный культ, практикующий это явление.
  'Альтмеры, салачи (ориг. Salache) или высокие эльфы (древ. Princeps dryadales) - уроженцы островов Саммерсет (Summerset Isles, или Summer set Island- Летняя группа Островов). Высокие эльфы обладают большими способностями к тайным искусствам, чем остальные расы. Однако, считается, что альтмеры уязвимы к огню, холоду и электричеству.
  Альтмерам свойственны высокий рост и жёлтая кожа. Черты лиц тонкие и изящные. Высокие эльфы считаются красивой и 'избалованной' расой. Культура империи Тамриэль в значительной мере основана на культуре высоких эльфов.
  Разговаривают альтмеры вычурно, часто употребляя метафоры и эвфемизмы. Очень горды и надменны, почти ко всем остальным расам относятся с пренебрежением и слегка заметным расизмом (превосходство меров над людьми). На острове Саммерсет, который является обиталищем альтмеров, всегда лето. Они живут там в высоких магических башнях, соединяемых оранжереями. Многие из них увлекаются алхимией.
  Известно, что альтмеры 'дрессируют' гоблинов и используют их в военных походах как рабов-слуг, обслугу штурмовых машин и расходный материал при штурмах и для ритуалов.
  Альтмеры отвергают заветы Имперского культа и поэтому их пантеон, обычаи и ритуалы отличаются от общепринятых.
  Пантеон:
  Аури-Эль - Король Альдмеров.
  Магнус - Бог Волшебства.
  Тринимак - Сильный Бог.
  И'ффре - Бог Леса.
  Заркс - Бог Тайных Знаний.
  Мара - Богиня Любви.
  Стендарр - Бог Милосердия.
  Сирабейн - Бог-Чернокнижник.
  Финастер - Бог-Герой.
  Лорхан - Пропавший Бог.
  
  Даже изгои и полукровки, принявшие истинную веру, являются трудными собеседниками, поскольку искренне полагают себя особенными высшими существами, превосходящих 'низших' во всем!'- выдержка из 'Заметки о расах, культах и обычаях малых народов Империи'
  
  Пирила- речная или морская раковина- жемчужница. Существует версия этимологии изначального perla, которая выводит это слово из др. pirula -'маленькая груша'. Добытых моллюсков после извлечения драгоценного ядра не выбрасывают, а отвозят на продажу в разделанном виде, где из раковин и мяса добывают необходимые в хозяйстве вещества, либо используют в пищу, а раковины используют в качестве украшений. Мир Нирна весьма юн, поэтому в его пресных и соленых водах обитает множество разнообразных моллюсков от едва различимых взглядом, до обладателей панцирей, способных накрыть десятерых разумных (по крайней мере так говорят легенды)!
  
  Клановые- жаргонное название сборных отрядов нордов или орков, покинувших свою родину с одобрения старших в целях найма в легион или караванные охранники, часто их сопровождают простые переселенцы, не имеющие средств на свой транспорт и охрану. Для обозначения принадлежности к отряду каждый воин должен иметь щит и краску, на щит наносятся знаки клана, или нескольких кланов, а так же символ единства в пути. Для 'кланового' позорно оскорбить, ограбить или потерять спутника, поскольку это ложится несмываемым пятном позора на репутацию клана и рода, однако правила не касаются лиц, намеренно оскорбивших род, клан или воина лично. Обидчика ждет неминуемая гибель.
  
  'Великий храм Талоса (или Великая часовня Талоса) находится в южной части Брумы, между таверной 'Радушие Скользких гор' и 'Кружкой и ложкой' Олава. Здесь живут и работают отец Априлус Вентумус и три священника в ранге последователь: редгард Сиррок, имперцы Арентус Фалвиус и Иза Раман, а так же несколько адептов, пытающихся заслужить это право. В часовне три зоны: 'Великая часовня Талоса', 'Холл часовни' и 'Крипта часовни'.
  Все храмы Девяти в Империи(особенно в центральной ее провинции) стремятся строить по правилам, вписанным в доктрину учения. Так, храм обязательно должен быть пронизан духом Девяти, о чем должны(по возможности) свидетельствовать:
  1- Девять алтарей-чаш или обелисков и плюс один большой- центральный, посвященный основному божеству-покровителю храма и города (в бедных поселениях и отдаленных фортах допускается просто один ритуальный камень-покровитель);
  2- Девять башен- звонниц, восемь из которых устанавливаются над каждым алтарем, а девятая и самая большая над центральным входом, сливающихся в одно просторное помещение, рассчитанное на все население города (тайная догма рекомендует не учитывать детей, женщин, животных, рабов и иные расы), если алтарь один- соответственно и башня одна;
  3- Девять ложных колонн на наружной стороне каждой башни (не обязательное условие);
  4- Девять колонн на каждой стороне общего здания и девять же больших окон по двум из них (окна обязательно, хотя бы маленькие, так как свет должен падать на алтарь);
  5- Девять секций в лицевой и алтарной частях для сундучков с пожертвованиями(при отсутствии возможности сундуки ставят у алтаря.);
  6- Девять витражных секций в окнах для божества-покровителя(окна над входом на лицевой и над хранилищем святынь в алтарной стенах) образующих священный цветок, где Талос олицетворяет объединяющий круглый центр, а остальные- других богов;
  7- Девять дверных досок, соединенных девятью пластинами-перекладинами на лицевых воротах(дверях).
  8- Девять комнат-келий для личных учеников Жреца и одна для самого Жреца (не обязательно для бедных приходов, хотя девять лежанок должно быть обязательно)
  9- Девять лежанок в целительном покое, для лечения особых больных, а так же явления чудес в праздничные дни (во время праздника Старая Жизнь именно здесь вершится чудо воскрешения).'- из заметок начитанного путешественника.
  
  'Эльсвейр (Элсвейр) - провинция Империи Тамриэль. Это регион - самый молодой из современных регионов, он единственный был основан в Общую эру. Основное население составляет раса разумных звероподобных существ, хаджитов. В Эльсвейре добывают лунный сахар - опасный наркотик, из которого изготавливают ещё более сильный наркотик скуму.
  Эльсвейр появился в 309 году Второй Эры, когда Кейрго Анеквинский и Эшита Пеллетинская, вступив в брак друг с другом, объединили свои, давно враждовавшие, королевства. Это разожгло великую классовую борьбу, и над Эльсвейром нависла угроза внешней интервенции. От двух отдельных королевств, каждого со своим центральным управлением и союзными племенами, власть перешла к аристократии, окружённой теми кланами, которые считали, что правящие классы их предали.
  Вожди забыли свои древние 'сахарные' вендетты и подписали свои собственные соглашения (вытатуировав их, между прочим, на лицах), и вскоре города бывшей Анеквины стали подвергаться постоянным нападениям. Кейрго попросил помощи у Империи, но она только что лишилась своего собственного правителя, Владыки Версидью-Шайе, и пребывала в таком же смятении. Когда старую столицу Не Куин'аль захватили мятежники, казалось, Эльсвейр скоро падёт. Но мир всё же был восстановлен, когда обычно беспристрастный духовный лидер хаджитов, Грива Рид-Т'хар-ри'Датта, 'сделал классы равными в тени двух лун, разделив их власть в соответствии с танцем двух лун - джа-Ха'джай'. Говоря более простым языком, он установил переменную власть, и теперь обе части хаджитского общества - горожане, управляемые аристократией, и пустынные кочевники, управляемые племенными вождями - стали поочерёдно управлять Эльсвейром, в зависимости от фаз Массера и Секунды.
  За периодами этого правления, Риддл-Т'хар, следила едва прикрытая диктатура самого Гривы. С тех пор Эльсвейр в течение пятисот лет окутан нерушимым покровом тайны.' - цитата из книги 'Провинции Тамриэля'
  
  Алик'р является областью западного Хаммерфелла и более известна под названием 'пустыня Алик'р' (ориг. Alik'r Desert). Она полностью окружает регион Бергама.
  Стоит отметить, что это один из регионов Хаммерфелла, где воинскими гильдиями управляют учителя бойцов, и их здания, подобно храмам, считаются святым местом. Скорее всего, это связано с особым отношением редгардов к воинам вообще и Шехай Шен Ше Ру в частности.
  '...Во время жаркого дня я прятался в палатке и размышлял о редгардах, и о причинах, заставивших их поселиться в этой дикой древней земле. Они воины по характеру. Когда они вместе, то лучше их нет никого. Для них ничего не имеет ценности до тех пор, пока за это не придётся сражаться. А Алик'р - это огромный враг. И битва с ним продолжается. Это война без правил, священная война - эта фраза подходит больше всего для её описания.
  Ночью я мог размышлять об относительной безмятежности пустыни. Она была довольно поверхностной. Камни пустыни были опалены жаром, исходящим не от солнца и не от лун Джоун и Джоуд. Эта сила исходила из самого сердца Тамриэля!!!' - Из книги 'Алик'р'
  
  
  Глава 30
  
  Вечен будь, как сестры на небе!
  
  Колеса телег мерно поскрипывали под тяжестью поклажи и пассажиров, лошади, расслаблено тянули свое бремя, поскольку опасный путь по горам завершился и теперь лишь холмы пересекали долину. Миновали и руины древних эльфов, выйдя к дороге, тянущейся вдоль озера, окружающего столичный город, что, для части путников, сулило сытный ужин в кругу друзей и родных. Шубутной парнишка-норд доставал десятника Кезоно Тулиуса расспросами всю дорогу, вот и сейчас он нагло теребил полу его плаща.
  - Дядь, Кезо, дядь Кезо!- меняя интонацию, то громко крича, то шепча, буд то одновременно хотел разбудить и в то же время нет.
  - Чего тебе, чесотка?- раздосадовано буркнул ветеран, устав притворяться спящим, отмахиваясь и приподнимаясь на своей импровизированной постели из тюков с шерстяным полотном.
  - Дядь, Кезоно, а расскажите, что нибудь еще про службу в легионе!- попросил рыжий прилипала.- Да! Да! Расскажите, дядь!- вторили ему еще несколько голосов мальчишек покинувших отчий дом, с целью поступить на службу.
  - О чем, что конкретно? Я уже вам все, что нужно, по десять раз пересказал, и вообще.... вон целый десяток таких же стариков!- недовольно ворчал десятник.
  - О войне, оттуда же у Вас эти шрамы!? О трофеях! О врагах сраженных Вашей рукой!- выпалил нахаленок
  - Аааа, такие же украшения себе хотите?- спросил десятник, тыкая заскорузлыми треснутым ногтем в пустую левую глазницу и шрам, тянущийся через этот 'кратер' от виска до подбородка. Умудрившись при этом еще и продемонстрировать отсутствие мизинца.
  - Да!- восхищенно пропищали дети, воспитанные на романтике нордских баллад, пьяной похвальбе соплеменников- родовитей и редких в холодных долинах Звездного Рима путниках.
  - Что же, расскажу!- ухмыльнувшись, поправил под собой поклажу десятник, подложив под спину один тюк.- В самом начале моей службы, когда я только сменил копье новичка на меч легионера, отправили меня в числе пополнения в далекий форт в песках Эльсвейра. Два года мы там жарились в своих панцирях, как сиродильские грязекрабы в масле или морские груши в костре (имеется в виду моллюски). Жара была такая, что надев доспех, прикасаться к нему через пол клипсиды голой рукой было нельзя- пригоришь как лук!- по рядам слушателей, облепивших телегу пронесся гул удивления.- И вот, когда из сожженных имперских поселений прибежали немногочисленные выжившие, мы очень обрадовались, что теперь то мы проявим себя! Мы так гордились своей карательной миссией, своей причастностью к значимым для покорения мятежного края событиям, ну просто и были рады, что можно будет покинуть пыльную пустыню и побывать в лесах этих говорящих кошек! Не знали мы тогда ни куда мы идем, ни то, насколько вражда давняя, взаимная и обоснованная....- вздыхая, говорил имперец, выпив из кожаного бурдюка разбавленное вино, он продолжил рассказ.- Как же мы тогда ошибались......
  Телеги прыгали на расшатанной брусчатке имперской дороги, лошади, весело ржали и оставляли свои 'автографы', колеса и кожаные элементы одежды поскрипывали в такт движению своих хозяев, старики-ветераны вяло переругивались и шутили, а юные 'герои' слушали рассказ десятника, птицы весело порхали и щебетали в небе, радуясь теплу, а небу было на все это плевать.
  - И вот так, провалявшись три дня без памяти, в собственном де...., гм...., сжимая пустую склянку дешевого целебного зелья, подобранного мной с трупа нашего погибшего лекаря, я дождался штурма поселения новыми 'героями- освободителями и защитниками справедливости'. Когда последнего аболициониста дорезали, нашли и меня, в овраге, скрывшегося в узкой пещерке, забившим вход от падальщиков мусором камнями и трупами сослуживцев....*- закончил он свой рассказ, когда первая телега уже въезжала в поселение.
  За прошедшее время поселение немного преобразилось, привезенный мастерами материал был в достаточном количестве, для постройки одного большого здания, чем, в отсутствии руководителя, мастера и занялись.
  Таким образом, вложив все ресурсы и силы поселения в один проект, к возвращению наших героев, мастера сдали первый жилой дом нового города. Дом представлял собой каменный, двухэтажный, замкнутый прямоугольник с внутренним двором, колодцем, арочным входом на территорию и балюстрадой на общих балконах- террасах, опоясывающих дом по внутреннему периметру, на балкон вело по пять входных дверей на уровень с каждой стороны. Лестницы на второй этаж были расположены в глубине двора, что, в купе с тяжелыми воротами и высоким первым этажом, превращало дом в маленькую крепость. Канализационные трубы, как и в большинстве приличных домов империи, были включены в общую систему, которая все еще функционировала, не смотря на ее древность, коррозию, коррупцию и отсутствие ремонта.
  К моменту возвращения героев укладывались последние ряды черепицы, а женщины, подгоняемые деятельной Силиэль, приступили к косметической отделке здания, поэтому караван был встречен суетой, визигами, писками и судорожными попытками прикрыться, отмыться и переодеться, ведь покраска и побелка дело грязное и чистое целое платье никто в таком разе никто не оденет. Оставшиеся же в поселении мужчины, надрывались от смеха.
  '- Дома!'- подумал Дзирт, как и любой другой из вернувшихся.
  '- Как дома!'- подумали сманенные Дзиртом и хитрыми стариками поселецы.
  
  
  В честь возвращения, прибытия гостей, удачной сделки и завершения строительства первого дома до весенних дождей, не смотря на печальные вести, устроили праздничный пир, как говорится: 'Мертвым- мертвое, живым- живое!'.
  Раздача мужчинам и мальчишкам поселения подарков для их дам прибавила популярности Дзирту и его спутникам, а так же самим мужчинам в глазах их подруг, ведь они, якобы, попросили господина купить необычный подарок, а 'лапочка-эльф не отказал им в этой маленькой просьбе', так что теперь в поселении появится несколько новых семей из числа поселенцев.
  Дамы, каждая, получили по набору, состоящему из: гребешка, двух заколок, сережек, кулона на цепочке, кольца, маленького зеркальца, выполненных из посеребренной алхимическим способом бронзы и инкрустированных различными камнями и двух отрезов теплой ткани из 'солнечного' Звездного Рима. Подарки подбирались так, что бы каждый комплект был неповторим, в результате каждая красавица выглядела неповторимо и осталась довольна. На праздничные столы выставили простые лакомства и хмельные напитки от туда же, естественно на меду. Самым главным приобретением поселения стали, по мнению ветеранов конечно же, два тюка бронебойных стрел и пять луков. Впереди была весна, посевная, месяцы дождей, солнца, стройки и надежды.
  
  Отцвели первоцветы, отгремел молниями и градом месяц, называемый за это, Руки Дождя, душным и жарким месяцем Сева (Второго зерна) посеяли поздние культуры бобовых и зерновых, с далекого юга привезли рассаду, и семена клубневых культур, а с запада- саженцы яблонь, слив и вишни. С неприветливых Скользких гор прибыли первые партии камня, строительных и алхимических смесей для Римийского и Сиродильского бетонума (бетон соответственно холодостойких и жаростойких марок), а так же древесины. К этому моменту, подражая стилю разбивки улиц в столице, были построены два кольца улиц, что стало причиной необходимости снести 'старую крепостную стену', сиречь деревянный забор, и полностью опустошило все запасы привезенных мастерами материалов. Так же, поселение вышло за границы и имперских старых коллекторов и доимперских эльфийских руин, в виду чего ни канализаций, ни туннелей, ни пещер, в которые можно было бы пробурить отвод г...., гм...., 'темного золота'. Перед поселением встал вопрос о закупке большего количества стройматериалов, а так же железа, найма специалистов, необходимых для прокладки новых канализационных туннелей. Опечаленный предстоящими тратами, в отсутствие свободных средств, Дзирт решил напомнить своему другу и тайному сообщнику-норду о причитающемся проценте....
  
  - Пойми ты, мне это серебро или деньги сейчас нужны как вода рыбе!- втолковывал он жующему сиродильского пятнистого краба норду, приехавшему к нему на несколько дней погостить.
  - Да и ты, гра...., эск..., пойми меня! Да, ты мой друг, покровитель и все такое, но мы же под самым носом у Брумийского Сморчка и его подельника- Хряка! Да мы же торчим на холме, с которого видно город! Полдня пути всего! А эти зеленые коротышки! Гоблины! Третий раз их прогоняем! Так что, пока наковыряли не много, в основном, пустую породу вынимаем, вот будет потом радости зеленым, когда мы бросим эту пещеру!- прерываясь на пережевывание, выпивание и .... прочие действия, отвечал Фроди.
  - Ну, сколько то, набрали! Вот и запиши в мою долю, если забыл как, то найми писаря!- воскликнул раздраженно парень.
  - Пфф..., а люди? Им же ж, скамповым выродкам, платить надо, кормить, еду, вино провозить под носом у стражи!- возмутился норд, отрывая ножку и куриной тушки.
  - Не смеши, там больше сотни головорезов на голой скале больше трех месяцев кружилось, считая горожан- беглецов, конечно, сколько деревьев на дрова, да на подпорки извели, сколько дымили и орали! И где была та стража?- ответил ему парень.
  - Ты, это, того..... не путай! Сейчас сезон, плюс тебе со всех гор каменюки, да дрова везут, оформляя все одним отвалом, где Сморчек 'виноградник разбивает', так что стража и наемники так и кружатся! Дорога то, приличная- одна!- ответил он, обглодав ножку и метнув ее под укоризненным взглядом хозяина в дальний угол.
  - Ххххх.... хорошо, сколько можешь дать сейчас?- спросил Дзирт.
  - Два ящика.- буркнул норд, примеряясь к следующей ножке.
  - Два, ящика!?- воскликнул возмущенно парень.- Нам нужно два десятка!- вскочив, продолжил он.
  - Сядь и дослушай!- усадил его, жирной от еды, лапищей норд.- Два ящика слитков, это отдашь как аванс, потом, где то через месяц, перельем в слитки большую партию, таким образом загрузим тебе двадцать ящиков, но тогда до весны ты от меня ни медяшки ни песчинки не получишь!- сурово сказал норд.
  - Согласен, буркнул парень. А что там с Брумийцем, как его 'виноградник' и 'прудик'? Он мне обещал кое что, в качестве гостинцев, забыл что ли?- спросил парень.
  - Нет, пошумел он с досады сильно, так что, ему и правду пришлось заниматься глобальными раскопками, да и место у него победнее, чем у нас. Поэтому, его урожай, как и положено, жди по осени! - хохотнув, сказал норд.
   - Понятно, в целом, как шахта, сколько поднимем?- спросил парень.
  - Неплохая, лет на пять-десять хватит, мы же не Имперская компания*, что бы позволить себе рыть и рыть! Пройдем по жиле, пару ответвлений и все, пусть зеленухи забирают себе свою халупу!- ответил Фроди.
  - Отлично, значит, мы сможем неплохо развиться! Построить целый город!- воскликнул довольно парень.
  - И зачем тебе все это?- морщась, спросил норд.
  - Как зачем, город, тем более свой- постоянный доход с торговли, налогов, аренды и место сбыта 'особых товаров от Фроди', в руинах неподалеку!- ответил эльф.
  - Ха, я об этом не подумал!- ответил норд.- Ты про ту кучу странных белых камней на перекрестке?
  - Да, мои ребята оттуда натаскали много белых блоков для облицовки стен первого дома, так что вход в подвалы расчистился, там такой простор!- пояснил парень.
  - Эти 'восточники' на тебя дурно влияют!- почесывая волосатую грудь, потянулся Фроди.
  - Кто бы, говорил, сам то, о чем то сговорился с Децимусом, как увидите друг друга, то чуть ли не по братски обнимаетесь! Может, конечно, я в этом не сильно разбираюсь, вы из 'этих', но не похоже, да и не могу же я о друзьях так плохо думать! Хотя...- ответил ему Дзирт, под конец речи, состроив задумчивую рожу.
  - Эй, мы нормальные! Ты, лопоухая твоя харя, так не шути! Лучше озаботься пирушкой, ведь завтра официальное поименование города! - парировал ему норд.
  - И?- спросил парень.
  - И, то, дурень ты неизвестной породы, что завтра тебя навестит сам 'железный старик' или кто то из их шайки и тебе вручат бумажку, по которой поселение признают официально городским образованием, а тебя владельцем земель с особым статусом и наследственной должностью!- раздосадовано хлопнул по столу норд.
  - Скамп в лепешку!- воскликнул парень, хлопнув себя по лбу. - Не подумал, спасибо, толстый!- крикнул он, выбегая из комнаты.
  - Анну, стоять!- взревел норд, неуклюже пытаясь вскочить и достать свою огромную секиру из под стола одновременно.- Стоять, мелкая, ушастая ящерица!- прокричал он вдогонку, когда смог выбраться ценой сбитого животом стола и опрокинутой скамейки, поскольку стулья его не могли выдержать, а в креслах он не помещался.
  
  На следующий день состоялась церемония закладки и поименования города.
  В центре будущей главной площади установили самый большой булыжник из аллейдских руин, придав ему вид гигантского ограненного кристалла-колонны, на обелиске выбили название города, дату основания и имя основателя и первого Магистра:
  'День Фредас 25-ый, месяца Сева (Второго Зерна) 418 года 3Э, основан сей град, с именем Алмаз (Diamond), основатель и первый Магистр Императорской милостью- темный эльф, известный как Дзирт Кавентар по прозвищу Мортен, Глава благородного вольного Дома Кавентар.
  Милостью Девяти, вечен будь, как сестры на небе!'
  
  Внизу были выбиты герб города и 'легенда'.
  
  - Вручаю, от имени Девяти и Императора, новому Магистру жалованную грамоту, венец и медальон, служи с честью!- произнес, ставшему на одно колено, Дзирту очень толстый Жрец, присланный из столицы, его белое ритуальное одеяние было столь объемно, что обелиск, высотой в три градуса и шириной в полтора, на его фоне терял свое величие.
  - Служу Девяти, Империи и Императору!- произнес вставая и принимая атрибуты Дзирт.
  - Кстати, о Девяти! Не стенами каменными тверд город, но верой! Когда храм будет готов, сын мой?- спросил строго жрец, тряся подбородками.
  - Через три дня закладываем первый камень, святой отец!- воскликнул парень, с ужасом понимая, что с этой суетой все просто забыли и о планировке храма и о близости к Длани с ее надзором.
  - Похвально сие стремление! Что же, через два дня приеду выбирать и освящать место, готовьтесь, подберите несколько вариантов! Да Благословят тебя Девятеро!- ответил ему надменно жрец.- Веди, сын мой, к праздничному столу, город родился!- крикнул на всю площадь толстяк, и люди подхватили этот крик 'Город Родился!', многоголосое эхо отроилось от воды в небо и обратно, распространяя звук до самого Императорского моста.
  
  - Попался, брат!- сказал Тулий Мак Сестерций, хлопнув по спине Дзирта.
  - И не говорите, думал с начала с канализацией решить вопрос, а потом и дальше строить!- ответил эльф.
  - Это ты, тогда правильно соврал на счет своих планов стендарцу*, они не оценят, когда о заде вперед души думают! По ним, пусть зад гол и в гмх...., но храм должен быть!- хохотнув, сказал Тулий.- Веди, праздновать будем!- подтолкнул растерянного парня в спину.
  - Да, да...- промямлил Дзирт, приводя себя и мысли в порядок, после чего, став по левую руку от жреца, повел процессию к накрытым столам.....
  
  
  
  Речь идет о довольно рядовой для имперских провинций стычке, когда подчиненные народы и племена нападают на поселение колонистов, промышляющих работорговлей или же содержащих множество рабов из числа местных, в попытке освободить тех. Стычки перетекают в кровавую резню и многолетнюю вражду, в результате чего, освободители становятся врагами империи, поскольку, с точки зрения законов, они разбойники и преступники, напавшие на честных граждан и похитившие их движимое имущество.
  В Империи, переживший неоднократные взлеты и падения, раздираемой междоусобицами и противоречиями, пораженной скверной коррупции большую роль на протяжении всей истории играли кланы, роды и племена, вписанные в ее неоднородное общество и ставшие основой, опорой и скрепами Империи. В таких условиях, при длительном отсутствии четко феодального деления общества, но раздробленности его на классы, большую роль в становлении и восстановлении государства играла поддержка частного капитала. Так, самые 'верные' кланы и семьи, получили массу привилегий, с каждым кризисом возрастающие (не все из них конечно их пережили), в результате были созданы две крупнейшие частные организации: Восточная Имперская Компания и Западная Имперская Компания, разделившие сферы влияния, как финансовые, так и территориальные.
  Восточная Имперская Компания - это монопольное коммерческое образование, которое получает многочисленные привилегии от Императора. Им же был назначен и совет директоров, которые и управляют Восточной имперской компанией. У компании есть эксклюзивное право на торговлю определёнными редкими товарами восточных провинций, включая эбонит, стекло-сырец, адамантин, артефакты двемеров и прочее. Она также назначает тарифы и регулирует импорт и экспорт других товаров. Ко всему прочему, компания имеет право на развёртывание добычи полезных ископаемых из богатых месторождений и оснований колоний на отдалённых от Империи землях. Из-за своего достатка и покровительства императора компания имеет сильное влияние на местные органы самоуправления.
  В Восточную имперскую компанию может попробовать вступить любой желающий, но организация не принимает в свои ряды кого попало. Претенденты должны быть волевыми личностями, способными уметь вести деловые отношения. Каждому работнику выдаётся сертификат на акции компании, стоимость которого зависит от того, насколько хорошо работает колония компании. Однако, если работника уволят единожды, он больше не сможет вернуться на работу в компанию, и его сертификат становится недействительным.
  Западная Имперская Компания- аналогичная восточной организация, ей под контроль отошли, соответственно, западные провинции, западная часть Сиродила, включая железные, серебряные рудники, южные провинции и колонии на западной стороне Нибена, торговля с эльфами- альтмерами, добыча камней зачарователя.
  Охраной, а заодно и контролем доходов компаний занимается Имперский Легион, Канцелярия и Орден Клинков, разумеется это не становится препятствием для коррупции, уби...., эм, я хотел сказать 'несчастных случаев', вооруженных столкновений между их членами и прочих допустимых неприятностей и недоразумений.
  Между этими организациями ведется вялотекущая вражда- соперничество, возможно, именно поэтому за Императором еще сохранились права контроля и роспуска данных обществ, взимание с них довольно высоких налогов, преимущественное право закупки добытых ресурсов и удержание за императорским двором единоличного права добычи золота и чеканки всех имперских монет.
  
  Стендарр является покровителем справедливой власти и милосердной терпимости. Он вдохновитель судей и правителей, покровитель Имперских Легионов и прибежище законопослушных граждан. Стендарр, чьи корни восходят к верованиям Нордлингов, превратился в Имперском Культе в Божество сострадания и иногда - справедливого правления. Говорят, что он сопровождал Тайбера Септима в его последние годы. В ранних альтмерских легендах Стендарр предстает защитником Людей.
  Заповеди
  - Будь добр и милостив к народам Тамриэля;
  - Защищай слабых, лечи больных, подавай нуждающимся;
  
  'Наш Бог - Бог Милости Стендарр. Некоторые высмеивают наше сострадание, называя нас мягкосердечными и сентиментальными дураками. Но правда состоит в том, что любой, какой бы силой он не обладал, приползет к нам, когда Саи, Бог Удачи, покинет его, как он склонен делать.
   Наш дар путешественнику прост - мы лечим тех, кто испытывает боль. С более серьёзными недомоганиями, болезнями и отравлениями мы отправляем в Храм Кинарет. С должным уважением, ибо они лучшие аптекари, мы же лучшие хирурги. Любой желающий, обладающий необходимыми способностями, может присоединиться к нашему Храму. Хотя мы бы желали помочь всем жителям Тамриэля, наши средства позволяют нам обучать и оказывать помощь только небольшой группе последователей. Иногда лучше начать сострадание с самого себя.'
  Всадники (equites = рыцари) Стендарра, Бога Милосердия. Они защищают Храмы Стендарра и действуют как его сострадательный клинок, когда этого требуют обстоятельства.
  'Мы, Всадники Стендарра Милосердного, называем себя Дланью, всадниками Длани, ибо нашей священной обязанностью является защищать Храм и сражаться за него. Хотя мы полностью поддерживаем исповедуемую Храмом философию сострадания и милосердия, мы понимаем, что слабый Храм не может надеяться на выживание. Только обладающие превосходными боевыми талантами и доказавшие преданность Храму и Богу Стендарру могут быть признаны годными к принятию в ряды всадников Бога.'
  Доктрины и действия боевой части ордена Стендара очень похожи на земных крестоносцев и инквизиции, Всадники Стендара выполняют свои подвиги не молитвой, а мечом, обращая его против монстров, дадра, некромантов, вампиров и еретиков.
  
  Глава 31
  Выборы, выборы....., или немного о Богах и их роли.
  
  'Зенитар (Zenithar) - бог ремесленничества и торговли. Является одним из богов Имперского Культа. Член Девятибожия, который объяснимо связывается с З'ином. В Империи, однако, он гораздо более культурный бог торговцев и среднего дворянства. Его адепты говорят, что, несмотря на его таинственное происхождение, Зенитар - бог, который всегда выигрывает. Символом Зенитара является наковальня, что олицетворяет труд.
  Заповеди
  - Работайте упорно и будете вознаграждены.
  - Растрачивайте мудро, и придёт утешение.
  - Никогда не крадите - будете наказаны.'
  
  - Так, этот очень подходит на роль покровителя, ага...., ого...., гм...- бурчал обладатель седой макушки, торчащей из за вороха книг и свитков.
  
  'Акатош - главное Божество из Девяти (официальных религиозных культов Сиродила и его провинций) и один из двух Божеств, встречающихся во всех религиях Тамриэля (второй- Лорхан). Он обычно считается первым из Богов, принявшим форму в Месте Начала; после его появления другие духи сочли процесс бытия более лёгким, и тогда возникли различные пантеоны мира. Он верховный Бог Империи Сиродила, где олицетворяет такие качества как выносливость, неуязвимость и вечную законность.'- Михаэль Каркуксор, 'Разновидности веры в Империи'
  - А здесь, что про него пишут?- шурша бумагой, книгочей развернул потертый свиток.
  -'Акатош, Ауриэль, Алкош и прочее - один из аэдра, Великий Дракон Времени. Акатош является главным богом Имперского Культа.
  Один из богов-аэдра, участвовавших в создании плана смертных, и один из богов, якобы пожертвовавших своим бессмертием для благополучия вновь созданного мира. Как и остальные аэдра, имеет свою собственную планету, названную в его честь.
  Венцом творения Акатоша являются его 'дети', драконы.
  В начале Первой Эры он подарил Алессии, основательнице Сиродильской Империи, Амулет Королей - могущественный айлейдский артефакт, позволяющий держать стену между Нирном и Обливионом. Ныне этот амулет хранит род Императоров по линии Тайбера Септима.
  
  Эльфийская версия Акатоша носит имя Ауриэль (также Аури-Эль и Аури-эль). Для эльфов он является богом-предводителем. С ним также связаны такие артефакты, как его щит и лук. По альдмерской легенде 'Сердце мира', ему даровал эти предметы сам Ану.
  До своего падения и деградации Ауриэлю и ещё нескольким богам-героям (Тринимак, Финастер и т. д.) поклонялись снежные эльфы. Во времена своего величия они возводили огромные и величественные храмовые комплексы в честь этого бога. Сегодня сохранилось лишь одно святилище, являвшееся религиозным центром поклонения Ауриэлю, расположенное в Забытой долине. Там же сохранилась и статуя бога. У босмеров существует еще одно божество, вера в которого сопряжена необычной трактовкой Бога и его роли в мире- И'ффре.
  И'ффре - самое важное божество Пантеона босмеров. В то время как Аури-Эль, Дракон Времени, является королём богов, босмеры почитают И'ффре как бога 'настоящего'. Как говорят, после создания плана смертных всё было в хаосе. Первые смертные превращались в животных, в растения и обратно. Тогда И'ффре превратил себя в первого из эльнофей, 'Кости Земли'. Когда первые законы были установлены, смертные получили видимость безопасности в новом мире. И'ффре иногда именуется 'Рассказчиком' за уроки, которые он преподал босмерам.
  Но он такой не один, существует еще один почти забытый, но важный Бог- Магнус. Магнус является Аэдра магии. Его олицетворение - солнце, огромная дыра в Этериус, которая посылает в Нирн магию и солнечный свет. Считается, что с ним связаны артефакты, названные его именем - Посох Магнуса и Око Магнуса.'- прекратил он бубнить, и отложил свиток в сторону.- Уф...., неоднозначно все..... Следующий кандидат!- воскликнул читатель, вновь закопавшись в записях.
  - 'Аркей (Аркэй) (Arkay) - сын Акатоша, бог цикла жизни и смерти - божество, связанное с похоронами и погребальными обрядами и ответственное за наступление времён года. Его последователи - стойкие противники некромантии и всех форм нежити.
  Хотя Аркей является членом пантеона Девятибожия, его имя также упоминается и в исконных пантеонах отдельных провинций Тамриэля. В этих культурах Аркей особенно популярен там, где его отец, Акатош, меньше связан со временем, или его временной аспект труден для мирского восприятия. Сказано, что Аркей не существовал до того, как мир был создан богами, управляемыми / понукаемыми / обманутыми Лорханом. Поэтому его иногда зовут богом смертных.
  Есть две противоречащих друг другу легенды о происхождении Аркея.
  В Мономифе предполагалась, что Аркей стал одним из первых духов которые 'кристаллизовались' в начале времени.
  Вторая легенда представлена в найденной книге 'Арк'эй - бог рождения и смерти'. Согласно ей Аркей был раньше смертным Арк'эем. Он изучал тайны рождения и смерти, и почти пришёл к разгадке, как его поразила чума. На смертном одре он молился Маре, чтобы она отсрочила его смерть и он бы сумел понять разгадку, но богиня могла дать ему только бессмертие и божественное бремя владеть над рождениями и смертями, но никогда не узнать, правильные ли решения он принимает.
  'Да будет вам известно, что боги когда-то были такими же, как мы. Арк'эй, бог смерти и рождения, был обычным владельцем лавки, и единственной необычной чертой его характера была страсть к знаниям. Удовлетворяя свою тягу к знаниям, он стал жадно собирать книги на любую тему, какую он мог найти в печатном издании.
  Однажды он наткнулся на том, рассказывающий о секретах жизни, смерти и смысле бытия. После месяцев изучения изощрённой логики, описанной чрезвычайно запутанным языком, он понял, что он, наконец, стал понимать то, что хотел сказать автор. В течении этого времени, он настолько углубился в изучение книги, что перестал обращать внимание на всё, что происходило вокруг; его бизнес начал скатываться к банкротству, немногочисленные его друзья перестали навещать его, он не обращал внимание на чуму, опустошающую город, и его семья была готова покинуть его.
  Как только он почувствовал, что книга открывает перед ним видения новых миров, чума добралась до него. Его семья заботилась о нём из чувства долга, но он медленно угасал. У него не оставалось ничего, кроме как молиться Маре - матери богов, чтобы она дала ему ещё время, чтобы он смог завершить изучение книги.
  'Почему я должна сделать для тебя исключение, Арк'эй?' - спросила Мара.
  'Мать Мара, я, наконец, начал понимать эту книгу и смысл жизни и смерти' - ответил он - 'Ещё немного времени для изучения и обдумывания, и я смогу обучать других'.
  'Хм, обучать других - это мысль', ответила она. 'Какова причина смерти и рождения?'
  'Во вселенной намного больше душ, чем места для них в физическом мире. Но только в физическом мире душа может учиться и развиваться. Без рождения души не могут получать опыт, и без смерти нет места для рождения'.
  'Не очень хорошее объяснение, но доля правды тут есть. Может быть, немного подучившись, ты сможешь улучшить это' - она задумалась. 'Я не могу дать тебе ещё немного времени. Я только могу приговорить тебя к вечному труду на той стезе, которую ты выбрал. Что ты скажешь на это?'
  'Я не понимаю, мать' - сказал Арк'эй.
  'Ты можешь или принять смерть, которая так близка, или стать богом вместе с нами. Но быть богом - не простая и не приятная судьба. Как бог смерти и рождения, ты должен будешь провести вечность в слежении за правильным балансом смертей и рождений в физическом мире. И, несмотря на то, что ты веришь в то, что ты всё правильно понимаешь, ты будешь всегда мучиться над вопросом, являются ли твои решения действительно правильными. Что ты решишь?'
  Арк'эй провёл в размышлениях, как ему показалось, целую вечность, прежде чем ответить. 'Мать, если в моих знаниях есть хоть доля истины, то мой единственный выбор - принять эту ношу и попытаться передать знания о причинах смерти и рождения человечеству'.
  'Пусть будет так, Аркэй, Бог Рождения и Смерти'.
  Заповеди:
  - Почитай землю, её тварей и духов, живых и мёртвых.
  - Охраняй и оберегай дары мира живых, не оскорбляй духов мёртвых.' Хм, лучше этот свиток перед стендарцем не светить. Эх.....- задумчиво прокомментировал голос прочитанное, после чего вновь продолжил читать в слух.
  
  
  -'Орден Аркея - это религиозный орден, посвященный культу Аркея, бога цикла рождения и смерти.
  Мы - Орден Аркея, Бога Рождения и Смерти. Аркей - великий дух, который привёл в этот мир каждого мужчину и каждую женщину, будь это человек, эльф, хаджит или аргонианин, и, когда придёт время, завершит их круг. Аркей - это изобилие и упадок, радость и горе. Наш Орден славит Священный Нейтралитет, который символизирует Аркей. Хотя мы не предлагаем странникам благословений, ибо благословить или проклясть кого-либо значило бы нарушить вечный баланс, Орден многое предлагает своим последователям. Наши библиотеки и мудрецы - одни из лучших в Тамриэле. Конечно же, немногие достойны быть посвящёнными в мистерии Рождения и Смерти.
  
  Всадники Круга - защитники и стражи Ордена Аркея. Они так же преданы ему, как и его жрецы. Всадники Круга - военная сила Ордена Аркея. Наша торжественная обязанность - защищать Орден и сражаться за его дело. Мы всей душой преданы Богу Аркею и Ордену. Только тот, кто обладает исключительной воинской доблестью и нерушимой преданностью Ордену и Богу Аркею, может претендовать на принятие в Всадники Круга.'- покашляв, он вновь подвел итог озвученному. - Так, а эти припрутся со своими боевиками, что с Стендаром, что с Аркеем, мы не слабо, ох...., как мы намучаемся! А еще им Зал Мертвых надо будет строить и праздник оплачивать.....
  
  - 'Дибелла - Богиня Красоты, одна из Девяти. В Сиродиле у неё почти дюжина разных культов, некоторые посвящены женщинам, некоторые - художникам и эстетике, остальные - обучению эротике.
  Дибелла говорит: 'Откройте своё сердце благородным секретам искусства и любви. Цените дары дружбы. Стремитесь к радости и вдохновению в любовных обрядах.'
  Аналоги в других пантеонах: Дибелла (бретоны и норды).
  Многие жители провинции Звездный Рим почитают Дибеллу. Многие хранят в домах статуи Дибеллы, к которым обращают свои мольбы и приносят дары.
  В городе Маркарт есть храм, посвященный богине Дибелле. Все жрецы здесь - женщины, помимо жриц, есть пророчица, с которой она лично общается.'- чихнув, голос задумчиво произнес- Непонятная тетенька, как вариант 'отстаньте от меня' пойдет.....Хм.....
  -'Юлианос или Джулианос - Бог Мудрости и Логики - бог, часто объединяемый с Джуналом, отцом языка и математики у нордов. Джулианос - бог литературы, закона, истории и противоречия в Сиродиле. Культ Мотылька Предка, хранящий Древние свитки, основан в его честь.
  Заповедь Джулианоса гласит: "Познавайте истину. Соблюдайте закон. В затруднении, ищите совета мудрых".
  Аналоги в других пантеонах: Юлианос (бретоны), Джунал (норды)'
  - С этим мужиком ты бы договорился!- раздался насмешливый голос с другой стороны горы книг, свитков и справочников.
  - Да, но, я не готов пока строить Часовню Знаний, это и деньги и книги, у меня, пока, лишних нет!- ответил охрипший голос.
  - Уууу..., жадина!- прокомментировал второй.
  
  -'Кинарет (Kynareth) - богиня воздуха, небес и ветра. Входит в Культ Девятибожия и является сильнейшим из духов неба. В некоторых легендах она первая согласилась с Лорханом в необходимости создания плана смертных и обеспечила место в пустоте для этого. Она также связывается с дождём, феноменом, которого, как говорят, не существовало, пока Лорхан не утратил искру божественной сущности.
  Является матерью полубога Морихауса, а также, по легенде, создательницей Шеззарина Пелинала Вайтстрейка.
  Кинарет служит орден Кинаран. Его члены защищают жрецов и святилища Кинарет.' гм...гм...
  - Не поняла, что за набор имен в этой справке!- вновь воскликнул капризный голос.
  - Пф...., скамп его знает! Поищи в 'Историях и легендах'!- ответил второй.
  В ответ раздалось бурное шуршание.......
  
  - О, прав! Нашла, слушай: 'Пелинал Вайтстрейк, он же Святой Всадник, он же Всадник Света (дата рождения/создания неизвестна - 1Э 243) - один из главных лидеров восстания Святой Алессии, начавшегося в 242 году Первой эры. Вместе с Морихаусом спланировал и возглавил нападение на Башню Белого Золота, а также резню среди айлейдов и их королей-магов. Наиболее таинственная личность в истории. Считается воплощением Шезарра (Лорхана), по другой версии- самый совершенный Двемерский Центурион(механизм похожий на воина в тяжелых доспехах) или Центурион, в которого вселился разумный дух!' Так, так, не то! О, вот: Внешность Пелинала является загадкой, так как практически никто не видел его без шлема. Единственным источником является древняя легенда о том, что он родился седым и со странной левой рукой, сделанной (сотканной) из убивающего света.
  Характер великого героя людей был очень неоднозначным. Доподлинно известно, что он был очень неуравновешенным человеком с явными наклонностями к жестокости, направленными на эльфов. Из-за этого у Пелинала происходили припадки безумия, во время которых вставать у него на пути было опасно для жизни; говорят, что в такие моменты Алессии приходилось молиться богам, чтобы они ниспослали ему успокоение. Как бы то ни было, иногда даже военачальники повстанцев попадали под гнев Пелинала, если не были согласны с его тактикой ведения войны.
  Существует несколько теорий о его происхождении. Вот две наиболее вероятные:
  - Он был посланником Восьми Божеств, дабы помочь людям свергнуть власть Айлейдов (менее вероятная версия);
  - Он является воплощением бога людей - 'мертвого бога' Шезарра (Лорхана) (эта версия является самой вероятной, так как Морихаус неоднократно именует Пелинала 'дядя', являясь, по легенде, племянником самого Шезарра; за эту теорию также говорит лютая ненависть Карающей Длани Света к эльфам).
  Особенностью Святого являлось знание будущего - так, например, он воздал хвалу Реману Сиродилу после одной из своих побед...'- звонкий голос многозначительно замолчал.
   - Ох, не туда залазим! Увлеклись!- ответил хриплый.
  - Согласа, согласна....ааа.....аааа апчхи! Ой! Как ты тут месяцами то сидишь? Пылища кругом!- возмутился звонкий голосок.
  - Привычка!- буркнул второй, развернув книгу и еще один свиток, он вновь начал чтение.
  -'Мара (Mara) - богиня любви и сострадания. Богиня-Мать, покровительница плодородия, источник сострадания и понимания смертных. Её иногда связывают с Нир из 'Ануада', женским началом космоса, давшим начало акту творения. В городе Рифтен находится посвященный ей храм, где любой желающий может вступить в брак.
  Мара присутствует почти во всех религиях. В зависимости от религии, она либо жена Акатоша или Лорхана, либо наложница их обоих. Почитается как всеобъемлющая богиня женского начала, и ещё с древних мифических времён была известна, как богиня плодородия и изобилия. У редгардов известна как Морва. В Звездном Риме Мара считается служанкой Кин.
  Заповеди
  - Живи воздержанно и мирно.
  - Почитай родителей своих.
  - Сохраняй в доме своём и семье своей покой.
  
  Храм, посвящённый Матери-Богине Тамриэля, называют Благоволением, ибо её последователи взяли на себя обязанность заботиться о братском единении всех созданий, как детей Мары. Последователи и жрецы Мары нетерпимы только к тем, кто выказывает свою нетерпимость, ненавидят только тех, кто ненавидит их сам.
  Один из соборов Благоволения Мары находится в Бравиле. За небольшое пожертвование храму дарителю будет даровано благословение, и он будет всегда любим тем, кто любит его больше всего. Те, кто полностью посвящает себя Матери-Богине, получают ещё большее благословение.
  Существует орден под названием Всадники Мары - это воины, посвятившие свои мечи Матери-Богине Маре. Они поклялись защищать её дело и её храмы в Тамриэле.' И? Странное улучшение, больше всего должна любить мама, так жена для нее станет соперницей!'- прокомментировал прочитанное голос, второй же захихикал, на что первый просто продолжил чтение.
  -'Талос (Talos), также известный как Тайбер Септим, или Драконорожденный, Наследник трона Расколотых Королей - величайший Бог-герой всего человечества, которому поклоняются как защитнику и покровителю власти как таковой и гражданского общества. Тайбер Септим покорил весь Тамриэль и возвестил Третью Эру и Третью Империю. К моменту смерти он вознёсся как Бог войны и Власти, а поклонение Восьми Божествам было реформировано в Девять Божеств (после этого их иногда стали называть 'Восемь и Один'). Малозаметные секты, такие как Культ Талоса, были вдохновлены таким концом.
  Известный под титулами Наследник трона Расколотых Королей, Исмир, Дракон Севера и Драконорожденный, он почитается как покровитель героев в их странствиях.
  Вопреки широко распространённому среди верующих заблуждению, Талос - не Аэдра, хоть и равен им. Алтарь Талоса присутствует во всех часовнях, молитва у этого алтаря способна временно увеличить силу молящегося.' Охххх! Все, мой башка ша, треснет! - подвел итог прочитанному первый голос.
  - Моя есть тоже!- ответил второй.
  - Воды!- простонал первый.
  - Топиться?- ехидно спросил второй.
  - Нет, вешаться!- ответил первый. Тут этот забавный спор прервали цоканье когтей по коридору и грохот в дверь.- Открыто!- хрипя крикнул первый, на что дверь резко открылась и в комнату влетела, споткнувшись о кучу книг, сваленных на полу, большая прямоходящая кошка.
  - Мрява, просит прошения, сера! Мрява, не хотела беспокоить, но там 'железный дедушка'!- промурлыкала хаджитка.
  - Хде?- уточнили первый и второй в унисон и над книжными завалами появились две пары глаз: красные, как кипящая Кровь Лохрана* и зеленые, как молодая листва в Великом лесу.
  - В гостиной, сера!- ответила та, после чего, Дзирт и Силиэль, а это были они, вскочили и побежали встречать гостя, забыв привести себя в проядок.
  -Ррррр..... сумашедшие эльфы!- проворчала хаждитка, отлепляясь от стены, куда ее впечатали выбегающие, по эльфийским меркам и гормональному состоянию, подростки.
  
  
  Ничего не подозревающий гость, старик-имперец по имени Тулий Мак Сестерций, на свою беду, пил вино, которое, в качестве угощения, выставила хвостатая перед тем, как убежать за хозяевами. Поэтому, когда в комнату влетели два человекоподобных существа с темной кожей, светящимися нечеловеческими глазами, пыльными всклокоченными пучками на головах и такими же домашними мантиями и тапочках на тонких жилистых ногах, кинувшиеся с непонятными воплями в его сторону, бедняга подумал о вампирах, отчего подавился и, свалившись с кресла, стал судорожно искать рукоятку меча, болтающегося на поясе. Только скорость нападавших была выше, от чего старик был стиснут с обеих сторон крепкими объятьями, их радостное сбивчивое лепетание, объяснение какой то проблемы и черты лиц, позволили ему, не без труда, опознать в существах Дзирта и Силиэль.
  - Мне бесконечно лестно, что вы столь рады меня видеть, но, молодые лю..., гм... эльфы, отпустите старика, приведите себя в порядок и объясните доходчиво суть своей проблемы!- сказал он строго.
  - Ой!- пискнула Силиэль, взглянув на себя и убежала на верх.
  - Нус, а теперь, когда эта, нектарница*, поднятая некромантом убежала, поясни мне, суть вашей проблемы!- ухмыляясь, сказал старик, оставив кресло ближе к камину, от чего свет пламени отразился в его лысине.
   - Понимаете, прежде чем храм строить, надо же решить - кто будет покровителем, а мы то об этом и не думали! Этот Жрец, просто вылез со своими услугами, хочет нас 'остендарить', а это, мне совершенно не хочется жить под присмотром поборников чистоты! Вот, я и закрылся в библиотеке на неделю, как ругался Жрец, ооо!- воскликнул парень.
  - Аааа, пытаешься затянуть время и найти Жреца другого Бога!?- понимающе покивал старик.
  - Да, но вот не знаю кого и как это сделать, что бы при этом не поссорится с этим стендарцем! Его же Императорская канцелярия прислала!- сказал парень.
  - Нет, это либо его инициатива, либо их братства! Так что, можешь звать любого!- ответил старик.
  - Правда? А вы мне не поможете?- с надеждой спросил эльф.
  - Ты сам, то как думаешь? Кого выбрать?- спросил Тулий.
  - Ну, эм..., я так понимаю, что покровитель выбирается потом, со временем, когда народ определится, под их интересы.... То есть нам нужен либо воин, либо мастеровой....- неуверенно ответил тот.
  - Вот и замечательно, делай выбор, так и быть, есть у меня знакомые в их братии!- ответил старик.
  
  Через три дня первый камень в фундамент храма был заложен, храм освящал Жрец Зенитара, Стендарский стоял угрюмо рядом, но, потом, подумав о чем то своем, усмехнулся и ушел. Позже выяснилось, что данный служитель, из чистого упрямства, освятил памятный камень, сам того не желая превратив его в алтарь Стендара. Секрет феномена долго оставался не разгаданным, пока не вспомнили, что аллейдские камни во много схожи с алтарными, но, в отличие от вторых, имеют необычную прочность и стойкость к влиянию времени изначально! Так зарождающийся городок стал под покровительство двух богов, впоследствии, к 420 году, Храм Зенитара возвели на восточном берегу реки у места ее впадения в озеро Румаре, а над памятным камнем пришлось строить беседку- купол.
   На возведение культовых сооружений соревнующиеся братства не поскупились, отчего Дзирту пришлось сразу же готовится в путь- закупать, либо договариваться о поставках материалов, под это дело выторговал некоторую сумму и для городка...
  
  
  
  
  Лорхан носит признаки и Даэдра, и Аэдра, поэтому формально не может считаться ни тем, ни другим (либо с таким же правом считаться и тем, и другим).
  Мёртвый Бог, иногда ещё называется Потерянным Богом. Лорхан был наказан другими Аэдра за то, что вынудил их создать Нирн и распрощаться с бессмертием.
  Согласно легенде, он собрал людские армии на войну с альдмерами (которых возглавлял Аури-Эль). Но Тринимак, величайший воин Аури-Эля, победил Лорхана на глазах у его армии и вынул его Сердце. Тот был уничтожен. Люди поклялись мстить потомкам Аури-Эля во все времена. Но когда Тринимак и Аури-Эль попытались уничтожить Сердце Лорхана, оно рассмеялось над ними. Оно сказало, 'Это Сердце - Сердце Мира, потому что было создано для того, чтобы удовлетворить остальных'. Тогда Ауриэль прикрепил сердце к стреле и запустил стрелу далеко в море, где её не сможет найти ни один аспект нового мира. И там, где сердце коснулось морского дна, появился огромный вулкан, который через столетия назовут 'Красная гора', а вокруг него образовался вулканический остров, что ныне несёт имя 'Вварденфелл'.
  Красная Гора- крупнейший и опаснейший вечно действующий вулкан (или цепь вулканов), потоки лавы которого, растекаясь, создали вокруг него огромный остров, по выезженным пустошам которого текут красные багровые реки лавы и парят серные источники. Этот жуткий во всех смыслах остров стал домом для сотен редких видов растений, животных, рыб, птиц, грибов и родиной целой расы меров- Данмеров, чей облик вобрал в себя опасный окружающий мир- пепел стал кожей, а магма глазами!
  Красная гора- крупнейшее месторождение различных руд и основное место добычи кристаллов эбонита и необычайно прочного вулканического стекла, которые считаются застывшей кровью Лохрана, соответственно магма(лава)- кипящая кровь.
  
  Нектарница- миниатюрная птица имеющая множество подвидов, широко распространена в местах с жарким климатом, большой влажностью и большими вечноцветущими лесами. Существуют несколько видов в Чернотопье, Эльсвейре, Великом Лесе, Районе Горького Берега и Аскадианских островах, есть ли подобные создания на Акваире и в Стране Туманов не известно, поскольку оттуда никто живым не возвращался. Питается она, соответственно названию, нектаром гигантских цветов, составляя конкуренцию бабочкам и прочим насекомым.
  
  Глава 32
  Зенитарушка, выручай!
  
  Под давлением обстоятельств, точнее двух тучных представителей духовенства, был собран новый торговый караван, предназначением которого было закупка огромной партии камня, древесины, стекла и так далее. Что бы оправдать дорогу, да и подстраховаться на случай нехватки средств, были захвачены товары, произведенные швеями-мастерицами поселения. Пошитые ими из привезенной из Брумы ткани платья, были без сожаления сданы на реализацию, все таки в истинной общине, как и в семье, проблемы общие.
  Поселок, теперь уже конечно город, покидали почти в том же составе, что и въезжали в него, только на этот раз мастер потребовал копье заранее, объяснив это чрезмерной криворукостью и бесполезностью охранников. На мосту через речку он, то же, проявил свой дурной нрав, потребовав остановиться. Долго бродил с берега на берег вокруг моста, заглядывал под него и бурчал.
  - Ну, долго еще? Что вы ищите, мастер?- спросил Дзирт, уставший ждать.
  - Смотрю!- ответил хмуро старик, встав лицом к озеру, оперся на каменное ограждение моста.- Черный мост, через Черную реку.- задумчиво протянул он, отрывая руки от камня, отчего от изрядно растрескивавшегося ограждения отвалился солидный кусок, увлекая за собой пластины каменных чешуек и крошки в недолгий полет на дно протекающей снизу речушки.- Ветхая развалюха через грязную лужу!- сплюнув с досады, сказал мастер.- Готовься, придется увеличивать расходы на треть!- 'обрадовал' Дзирта старик, хлопнув его по плечу и усевшись в телегу, метнул в спину возничего кусок оставшегося в руках камешка.- Трогай, что спишь, бездельник!
  Телеги вновь заскрипели по дороге, оставля позади злосчастный мост. Дзирт, опасаясь связываться с расстроенным мастером, достал уже знакомую нам книгу и начал про себя читать....
  
  'Чейдинхол - древний город, расположенный на предгорной равнине в северо-восточной части Сиродила, аккурат по полпути из имперской столицы к границе с Морровиндом. Этот живописный край традиционно служит местом проживания крупной данмерской диаспоры, играющей значительную роль в жизни округа.
  Чейдинхол - единственный город в Сиродиле, где власть принадлежит не имперцу и даже не человеку, а тёмному эльфу Анделу Индарису, скандально известному во всём Сиродиле. Для многих имперцев его правление считается образцом бездарности, в то время как сам нуллапринцип уверен в обратном. Влияние данмерской и оркской общин Чейдинхола сильно, а между ними и коренными жителями провинции сохраняются напряжённые отношения.
   С севера и востока возвышаются пики гор Валус, а западнее и южнее лежат дикие просторы Нибенейского бассейна. Через город проходит Синяя дорога, связующая Морровинд и центр Сиродила.
  Чейдинхол раскинулся на берегах реки Корболо, разделяющей его основные районы. Северная часть города занята графским замком, возведённым на холме. Юго-восточнее холм подрезает река, за которой находится основной жилой квартал и Великий храм Аркея. Говорят, что в тенях бедных улочек города разместилось убежище Тёмного Братства в Сиродиле, а Нуллапринцип знает об этом, но деньги или угрозы заставляют его держать рот на замке. Примечательно, что в восточном Чейдинхоле соседствуют дома всех трёх классов населения. На юге города река разделяется, образуя остров, на коем часто гуляют горожане. На него ведут два из трёх деревянных мостиков, украшенных резьбой. Ещё один находится чуть севернее, как раз за часовней. Западный квартал представляет собой сосредоточение магазинов и отделений Гильдий, а также домов наиболее состоятельных горожан. От главных врат города на восток идёт торговая улица, от которой затем отходят дороги к замку, к мосту через реку и к жилым домам на левобережье.
  
  В горах к востоку от города находятся руины форта Фаррагут, стоящие на дороге в Морровинд. Странное название форта (Farra gutta- Прописанные капли/микстуры), возможно, обусловлено его стратегическим местоположением и ролью в войне, так как он был пунктом сбора для легионов и госпиталем для раненых. Став после войны ненужным, он, как и большинство крепостей оказавшихся после победы в центре империи, был заброшен и разрушен временем и бедняками, использовавших его древние камни для постройки сараев и прочих построек. Ещё чуть выше от него, среди лесов, укрылись айлейдские руины Кемен и старая шахта.
  Недалеко от Чейдинхола, к югу, стоит поселение Застава Харлуна, печально известная в Сиродиле как место таинственных исчезновений.
  С запада к городу примыкают дикие чащи лесов и поля, а в непосредственной близости от городских стен находятся конюшня и резиденция Бойцов Колючки. Возле неё есть очень ветхие руины, от которых осталась только удивительно прочная арка.
  И, наконец, к северу от столицы округа тянутся к небу пики Скользких гор , богатые естественными пещерами, рудами, руинами и разнообразными достопримечательностями...'- убаюканный мерным покачиванием и скрипом эльф заснул, выпуская из рук толстенный том путеводителя. Проснулся он только вечером на привале, когда его бесцеремонно выкинул из телеги обнаглевший каменщик. Ночь и следующие два дня прошили спокойно, заросшие холмы и сочные луга, изрезанные оврагами дали приют множеству животных и птиц, а так же деревенек и чисто семейных поселений на два-три дома. В придорожных трактирах не останавливались принципиально, поскольку все, включая Дзирта, предпочитали свежий воздух и простор тесным и, воняющим застарелым потом и порченными продуктами, конурам.
  Чейдинхол встретил героев шумом, толкотней телег и пеших путников у ворот, орчьей нецензурной бранью стражников, чьи овальные щиты-скутумы*, были украшены стилизованным изображением клипсидуса* на желтом поле, символизирующего вечность и неизменность города.
  - Почему в городе такая суета? Куда так все торопятся?- спросил Дзирт у стражника-орка, когда очередь дошла до них.
  - А Вы не знаете?- удивился тот, поправляя вортот раскаленной на солце кольчуги, сбившейся из за распустившихся завязок.
  - Нет, иначе б не спросил!- в тон ему ответил парень.
  - Верно! Если кратко, то Поединок Зубила и Топора!- хмуро ответил стражник.
  - Поединок...., чего?- спросил Дзирт.
  - Состязание строительных артелей, ну, кто лучше, быстрее, красивее построит здание определенного состязанием стандарта.- пояснил мастер-каменщик.- Что и кому строят, то?- спросил он, обращаясь к стражнику.
  - Гильдию Бойцов и Гильдию Магов, они между собой поспорили, артельщики между собой и началось....- ответил стражник, пряча ухмылку.
  - Любопытно будет взглянуть!- задумчиво протянул парень.
  - Да там и смотреть, то нечего! Построили только подвалы и первые этажи!- заржал стражник.
  - Все равно, взглянем!- ответил парень, не понимая причину веселья стража.- А кто сейчас лидирует?
  - Гильдия Бойцов, у магов, пфф..... подвал потек!- смеясь, сказал стражник.
  - В смысле?- хором спросили собеседники.
  - Да не знаю, я, там такие ямищи рыли для подвалов, что, наверное, магам не повезло отрыть подземный источник. Да вообще, наш город стоит почти на воде, тут не уместны глубокие подвалы!- ответил стражник.
  - А скажите, почтенный, где можно сейчас разместится? Харчевня или таверна в городе есть?- спросил Дзирт.
  - Есть и не одна, но они сейчас забиты, так что, если в городе ни у кого нет родни- разбивайте лагерь за городом!- ответил стражник.
  Пришлось героям так и поступить, лагерь разбили в небольшом овражке, у южной стены, воду взяли в ручье, текущем, куда-то, в низины, а продукты закупили в ближайшем селении. На следующий день, заинтригованные причиной смеха стража, Дзирт и Аристотус Масонумус отправились на площадь, где возводили новые здания гильдий. Как оказалось, старое здание Гильдоии Магов пострадало от пожара, вызванного неуемным экспериментатором, а здание Гильдии Бойцов само по себе было ветхим, давнее соперничество проявилось даже в ремонте и они просто решили снести старые и построить новые, сделав это лучше и быстрее, чем соперники. Найти место действа оказалось не трудно, ведь в тесных извилистых улочках осталось не много не застроенных участков и широких площадей, кроме того, народ выдавал его гулом обсуждения и насмешек.
  Чемпионы Гильдии Магов красиво вышли из абсурдного положения и, перегородив мешками с песком часть, в которой пробился родник, уже облицованного зачарованным камнем подвала, откачивали воду. Они нашли оригинальный выход из положения- перекрыть толстой каменной кладкой проход и возвести над затапливаемой частью купол с отверстием, тем самым у Гильдии Магов получится свой внутренний двор с колодцем.
  Среди толпы зевак, Дзирт увидел рослого, седого, очень дорого одетого данмера, в компании его более молодого и скромно одетого соплеменника, великана-орка и двух пожилых мужчин-имперцев.
  - Кто это?- спросил Дзирт у прохожего, указывая на одетого в дорогие, но не сочитающиеся по цвету и стилю одежды, обильно украшенного кольцами и обутого в вычурные белые замшевые ботинки из кожи гуара, чьи загнутые носы упирались валиком тому в голеностоп.
  - Это величайший герой Сиродила и Тамриэля- Фарвин Орейн Медвежий Коготь, потомок и продолжатель его славного предка!- благоговейно протянул тот, с удивлением косясь на темного эльфа, не знающего столь знаменитого соплеменника.
  - Ага...., а рядом кто?- продолжал допытываться парень.
  - Второй Данмер- его, не менее достойный племянник Модрин Орейн - второе по значимости лицо в Гильдии Бойцов (имеет ранг 'Чемпион'), наставник гильдии, бывший Чемпион Арены. С ними орк- один из постоянных спутников-слуг Фарвина и представители местного отделения Гильдии Бойцов.- все более удивляясь незнанию простых истин эльфу.
  - Благодарю!- коротко ответил Дзирт, чуть поклонившись.
  - Всегда....- буркнул прохожий, побыстрее удаляясь от 'дикаря'.
  - Может, стоит познакомиться?- спросил парень.
  - Хех...., ну давай, давай! Я туточки подожду!- ответил ему мастер, подталкивая хлопком в спину.
  
  Да.... познакомится со знаменитостью, дело всегда рискованное и, отнюдь, не всегда приятное, часто поклонник становится морально оплеванным зазнавшейся 'ЗВЕЗДОЙ', вот и в этот раз все обернулось так как и должно было обернуться. Надменный 'герой' с презрением отнесся к скромно одетому соплеменнику с явными признаками смешанной крови, статус Главы Дома его позабавил, а в озвученный титул Магистра он не поверил, в результате парень готов был прибить хама, но обстоятельства вынудили его стерпеть. Только Модрин не принял участия в насмешках.
  - Ну, как? Познакомился?- ехидно спросил его мастер.
  - Ага!- буркнул парень, пиная камушек со стройки.- Ничего, попадется мне он еще..., темной ночью, пьяный, да связанный, во время обвала....., вот тогда и поговорим!- улыбаясь, закончил он, отчего его собеседник разразился давно сдерживаемым смехом.
  - Давай уже, веди к замку! Знакомится с местной кочкой будем!- шутливо толкая мастера сказал парень, подразумевая нуллапринципа Андела Индариса.
  
   Андел Индарис оказался довольно молодым, по эльфийским меркам, темным эльфом с ярко выраженной аристократичной худобой и типичным длинноватым на его скуластом лице 'хлауловским' носом. Да, он хоть и не принадлежал к титульной ветви Дома, а был из малого, отколовшегося от Дома Индорил* во времена присоединения к Империи провинции Морровинд. Передача титула нуллапринципа в Сиродильском городе одному из Дома Хлаулу* была очередной уступкой, на которую пошла Империя, в качестве награды за лояльность и оказанную поддержку, во время ослабления своей власти в регионе.
  Будучи истинным 'хлауловцем', эльф не стал выражать открытое призрение к полукровке, тем более, что у того на руках серьезные документы и ценные товары, за поступление которых не обязательно отчитываться. Кроме того, удачливость и наглос...., деловая хватка парня ему пришлась по душе, что подразумевало возможное дальнейшее сотрудничество. Поэтому, он изобразил искреннее радушие, пригласил в гости всех членов похода, не задирал цены за товары и обещал достать и организовать доставку самых лучших материалов.
  Почетными гостями, помимо Дзирта и его спутников, оказались и Орейны, которые вернулись в замок к ужину и притворившиеся, что не узнали утреннего знакомца. Только злой взгляд старшего, ехидный младшего и 'тихое' бурчание орка:- 'Моя видеть эльфенка! Эльфенка ходил знаемится!' их выдавал.
  'Отгостив' десять дней, в течении которых, 'скучающий по родине в провинции', Андел Индарис показывал Дзирту достопримечательности города, не раз произнесший за эти дни фразу: 'Только посмотри вокруг. Разве Чейдинхол не модель цивилизованного правления? Нет, не надо почестей! Я просто скромный слуга моего народа'.- на что, парню приходилось кивать и поддакивать, при этом в его уме пробивалась смутная ассоциация с каким то имперцем- лектором, так же обожавшем яркие одежды и свои портреты, был ли в его забытом прошлом такой учитель по магии, или это его воображение он не знал.
  Показал хозяин города и знаменитый Великий Храм Аркея и Акваирские сады*, и сводил в книжный магазин 'Книги Мак-на', принадлежащий владелице-аргонианке (догадайтесь как ее зовут!), и магазин для 'настоящих мужчин', названный просто и незатейливо- 'Все для победы', где старому кузнецу- имперцу, помогает его внучка- Тертия Ведусия, знаменитый, к огорчению умелого мастера, благодаря залежавшемуся на витрине товару- Шамширу капудана Кардана- зачарованному клинку Аликрского производства.
  Видимо, Зенитар и впрямь взял под крыло новое поселение, поскольку город покидал, разросшийся до сорока телег, обоз, груженный слитками железа и стали нескольких стандартизированных марок, строевым лесом и витражным стеклом. Камень и дополнительную партию древесины хозяин города обещал направить в ближайшее время. Так же, Андел Индарис обещал прислать партию знаменитого Морровиндского горного хрусталя*. Прощаясь, гостеприимный хозяин шепнул:
  - Если надо, то я достану вам эбонит*, или закажу эбонитовые доспехи и оружие, сработанные под старину! Только, тсссс!- подмигивая, приложил он палец к губам.
  
  Всю дорогу обратно парень думал, пытаясь найти причину такого доверия....
  
  
  Обратный путь прошел без особых происшествий, не считать же прищемленные пальцы трагедией, особенно если хозяин- рыжий мальчишка сам совал их в щели между бревнами, да и простое заклинание в исполнении эльфа все исправило.
  Кстати, о магии, в городе, в связи с постройкой нового здания, 'завхоз' Гильдии Магов, 'нашел десяток-другой испорченной старой бумаги', при внимательном изучении которой (беглым взглядом) можно опознать в них учебники по магии и алхимии, чем Дзирт и воспользовался.
  Тут точно помог либо Зенитар, либо Шигорат, так как, герой просто приходил по утрам смотреть как продвигается стройка, какие материалы и приспособления используются, пытаясь таким образом вникнуть в суть ремесла, что бы не полагаться полностью на окружающих. Толстый человечек с хитрыми глазками и плешивой головой с родимым пятном на темени сам (САМ!) подбежал с выгодным предложением, картавя и заикаясь.
  -'Такой и родину продаст!!!'- подумал тогда Дзирт, не до конца понимая причину своей уверенности.
  
  Вернувшись в Диамант (Алмаз), Дзирт и мастер занялись строительством и тренировками. Да, Аристотус Масонумус оказался отличным бойцом и мастером копья. Внешне неуклюжий старик, с копьем в руках преображался в опасного хищника, умелого дрессировщика, в чьих ловких руках копье, как змея, жалило с потрясающей скоростью, а еще он мог легким шлепком свалить здорового норда, да, да, грубиян Фроди сам нарвался.....
  
  
  
  
  Ску́тум (др. scutum, a) - ростовой (башенный) щит с центральной ручкой и умбоном.
  Клипсидус- самое точное в империи, в настоящий момент, устройство для подсчета времени, представляющие собой стандартизированные песочные часы, состоящие из двух одинаковых колб, соединенных горлышко в горлышко с отверстием в толщину имперской иглы и мерными черточками-рисками по которым оценивают количество песка оставшегося в верхней колбе(или ссыпавшегося вниз), а следовательно и прошедшие часы и минуты. Часы в Империи изготавливают только в одном месте, наполняя его песком из одного раскопа! Смотритель таких часов, переворачивающий их своевременно, называется клипсидарий.
  
  Дом Хлаулу- Дом торговцев и дипломатов, чтущих древние традиции, но умеющих находить выгоду во всём, даже в чужих карманах (в Доме состоит немало воров). Дом Хлаалу в свое время первым поддержал Империю, чем выиграл очень много: нынешний Король Морровинда, Хелсет - из Дома Хлаалу, зоны влияния Домов Дрес и Индорил находятся под контролем Хлаалу. Геральдический цвет дома - жёлтый. Символ дома- золотые весы в серебряном круге.
  Столица Хлаалу на острове Вварденфелл- город Балмора. На материке - город Нарсис.
  
  Дом Индорил- Дом традиционалистов, воинов и жрецов. Индорильцы традиционно поддерживают Храм и его власть. Дом Индорил открыто враждебно относится к культуре и религии Империи, сохраняя данмерские традиции и обряды. Этот Дом, как и Дрес, выступил против Армистиса, причем наиболее резко, договор не был ими признан и после подписания. К настоящему моменту утратил политический вес в ещё большей мере, чем Дом Дрес.
  Как и Редоран, Индорил направляли своих воинов на защиту жителей Морровинда от опасности, исходящей от проклятого Шестого Дома.
  Столица Дома - Альмалексия, который находится на материке, а также является столицей Морровинда. Из Дома Индорил происходил Неревар- легендарный герой- объединитель, заложивший основы общества.
  Земли дома расположены в центре Морровинда, в Регионе Морнхолда (Кроме города Некром), занимая земли на юге от Внутреннего Моря и восточного побережья. На территории земель Индорилов также находится столица провинции, город Альмалексия.
  В древности Дом Индорил был крупнейшим из Великих Домов Ресдайна. Их Наставник лорд Неревар являлся одновременно и главой Дома Индорил. После смерти Неревара Индорил первым поддержал новоявленный Храм Трибунала и целиком посвятил себя служению этой религии. До вторжения в Морровинд войск Империи этот Дом сохранял за собой главенство в Морровинде, но его отказ поддержать мирный договор с Империей отодвинуло его на второй план. После подписания договора главу дома убили, а многие знатные эльфы из этого Дома покончили с собой. Ситуацией воспользовались Хлаалу, к которым влияние Индорила перешло в ещё большей мере, чем от Дома Дрес.
  Дом Индорил остается оплотом Храма в Морровинде. Дом Индорил направлял своих воинов на защиту жителей Морровинда от опасности, исходящей от Шестого Дома. Из его членов комплектуются Ординаторы, частично жрецы и Вечные Стражи.
  Геральдический цвет дома - темно-зеленый. Символ дома- золотой круглый шит и серебряная свеча.
  
  Горный хрусталь Морровинда- уникальный по своей прочности и многогранности применеия материал, нигде более не встречающийся. Ценный материал вулканического происхождения, добываемый из соответствующих месторождений на территории Вварденфелла. Уже добытое стекло-сырец можно найти на хранении в некоторых местах, но в продаже оно практически не встречается. Существуют три основных цвета: Темно-желтый (самый распространенный), Зеленый и Кровавый (самый редкий и прочный). Из данного материала даже делают дорогие доспехи и оружие, именуемые 'стеклянными'.
  Существует мнение, что эбонит- черное стекло.
  'Эбонит-сырец - одно из самых ценных веществ в Империи, и самые большие его залежи находятся в Вварденфелле. Сам по себе эбонит-сырец - невероятно прочное, тёмно-фиолетовое стекловидное вещество, по легенде кристаллизованная кровь богов. Эбонит-сырец защищён Имперским Законом, и без Императорского Разрешения добыча и экспорт эбонита запрещены. Контрабанда эбонита приносит большие деньги, но является очень опасной преступной деятельностью Вварденфелла'- на заданный вопрос громко ответит тебе любой коренной житель, заговорщески подмигивая.
   Эбонит-сырец - невероятно твёрдый и тяжёлый материал, из которого делают великолепные оружие и доспехи. Является очень ценным товаром, залежи которого есть лишь в Морровинде (на Вварденфелле), острове Солстхейм, а также в Звездном Риме (где его месторождения разрабатываются только в нескольких шахтах из-за их малого количества).
  Как и стекло, эбонит считается собственностью Имперской короны, и незаконная добыча этого материала приравнивается к государственному преступлению. В Вварденфелле лишь Дом Хлаалу, Дом Редоран и Восточная имперская компания имеют право добывать его.
  Болс Индален, кузнец из Зала Мастеров Морнхолда, изготавливает снаряжение на заказ, в том числе и эбонитовое. Герой, отважившийся обратиться к мастеру, может обеспечить его сырцом, и тогда Болс сможет выковать для него личный эбонитовый доспех или оружие.
  
  'Книги Мак-На' находятся в Чейдинхоле, рядом с таверной 'Чейдинхольский мост' и напротив товаров Борбы. Хозяйка аргонианка Мак-На покупает и продаёт книги и магические свитки, среди товаров на продажу выделяется уникальный свиток 'Хроники жертвоприношения'- свиток с атакующей магией противоречивого действия, созданный сильным, но явно безумным зачарователем, так как наносит урон и применившему.
  
  Акваирские сады- набережные реки, пересекающей город, с характерными легкими пешеходными мостами и беседками. Считается, что именно такой стиль является наследием акваирсого владычества. Для землянина эти 'сады' ассоциировались бы с Китаем или Японией.
  
  Глава 33
  Мы строили, строили и, наконец, построили.....
  
   Наступила весна...., опять, весна....., Турдас, 30 день месяца Руки Дождя, 420 года, 3-ей эры....., нет, а что вы хотели, города за пару месяцев не строят!
  
  Андел Индарис, как и Викториус Корвейн, выполнили свои обещания, даже прислали обещанное стекло и серебряные слитки, поэтому строительство прекращалось только на время обильных дождей и снегов, и то, не совсем, а переключалось на внутреннюю отделку помещений.
  Первым делом приступили к строительству двух мостов, соединивших берега речки, один- взамен развалины на имперской дороге, а второй- внутри города.
   Затем занялись возведением обещанного храма, эта работа не прекращалась до последнего и была очень трудоемка и ответственна. Он был построен скромный, но соответствующий большинству обязательных правил, его белые башни потребовали множество камня, так что аллейдским руинам пришлось поделится, в купе с кристаллическими блоками из Брумы они давали потрясающий эффект не до конца ограненного алмазного самородка.
  Возвели купол над камнем, благословленным стендарским жрецом. Колонны вырезали из белого камня с кристаллическими вкраплениями, верхние плиты-перекрытия украсили резьбой, сам купол был собран из тонких пластин желтого и зеленого стекла-сырца, достаточно чистого и прочного для этого, но не пригодного для традиционного использования. Свет солнца или другого источника, а так же магия, исходящая от камня оставляли непередаваемое впечатление восторга и благоговенья.
  Не забывали и о мирском, построили множество домов, таверну, лавки для переехавших суда торговцев, а так же, конюшню, жилые корпуса и бани, учебный корпус для воспитанников и воспитанниц, мастерские. Большие казармы для стражи организовали в отреставрированном форте, куда выселили и Дзирта с вещами, так как настала пора возведения стен и приема важных гостей, а 'глупый Магистр города позорит его, проживая в сарае, где побрезговал поселиться и нищий!'. Что самое обидное было для парня, так это, то, что так думали и говорили все, включая Силиэль, прожившую в 'сарае' около двух лет! Фундамент и подвалы трогать не стали, но всю надстройку разобрали, окончательно изменив памятное место, даже могила приобрела новый облик, обзаведясь белой плитой и забором, вместо вороха камней.
  Фундаментами башен мастера расчертили территорию, обещав через три года сложить приличную сеть укреплений. Приступили к строительству набережной и пристани для рыбацких лодок и мелких торговых кораблей. Строительный мусор в виде каменных осколков и мелких камней стал перекочевывать из куч в дорожное полотно широких улиц.
  Поселенцы то же развивались и росли над собой, так, 'строительная практика' укрепила мышцы и дала соответствующие навыки, девочки стали умелыми мастерицами, а некоторые еще и девушками, притягивая взгляды окружающих и порождая желание сделать их же....., гм..., женами... Собственно, после сбора урожая, намечались свадьбы, проводиться которые будут в законченном храме!
  Дзирт и Силиэль, а так же Аппий и группа проверенных мальчишек, под руководством Аристотуса Масонумуса, осваивал копье и кулачный бой.
   Старый вор, закончив обучать Дзирта, открыл мастерскую замков и ключей, взяв себе двух учеников, которые не подозревали об истинной истории и 'профессии' этой личности.
  Деревни, что восстановили отколовшиеся поселенцы, получив посильную помощь, развивались и поля приносили неплохой для каменистой почвы урожай зерновых и бобовых, клубневые культуры росли плохо, так как песок и камни не годятся для них. Саженцы деревьев, что были посажены вокруг поселения, прижились, и их цветение обещало первый урожай.
  Деревенские, так и не выбрали названия для своих поселений, старые они хотели отменить, поскольку считали приносящими неудачи. Переименование и освящение тоже назначили на осень.
  Император, вдохновленный докладными записками от проверяющих и шпионов, решил провести такую же реорганизацию и в остальных землях, окружающих столичное озеро, входящих в округ Румаре, а так же в его личное наследственное владение (Септимы то Ярлы были, взявшие, фактически, долину Сиродил в свое личное владение, просто назначив наместников в отдаленные захолустные городки), однако, извечная чиновничья ..... сообразительность и старательность привили к новым погромам и бунтам, опустошив побережье.
  Приток населения благотворно сказался и на городе и на деревнях, принося, наконец то, доход от продажи жилья, которое продавалась по умеренным ценам, но подлежало последующему налогоблажению и преимущественному праву выкупа по сниженной, относительно первоначальной, цене.
  Олаф из Брумы, подружившись с десятником Кезоно Тулиусом, периодически посылал письма, у него в этом году сыну, названному Олафом, исполнялось два года! Братья- норды то же черкнули пару строк, младший закончил строительство дома своей мечты, втиснув и кузню, и библиотеку. Однако, не все было так радужно, в письме братья упомянули о притеснениях, чинимых 'старым гоблинским выродком', который посчитал троицу причастными к каким то событиям, связанным с Дзиртм, естественно они ничего не знали и были озадачены.
  
  Эти события получили страшную развязку, о которой Дзирт узнал текущим вечером.......
  
  Интерлюдия 1
  Несколько месяцев назад.....
  
  Отец Априлус Вентумус, за глаза называемый жадный Апер (Хряк)- Жрец Девяти, настоятель Храма в Бруме, Целитель-маг высочайшего класса, Клинок Империи* (когда это выгодно), тайная задача которого - контролировать все крупные или подозрительные закупки в округе, а так же самого нуллаприципа, сидел в своем кабинете и размышлял о том, как выгоднее использовать подвернувшийся шанс.
  Свой долгий путь к этому благостному дню Априлус Вентумус, начинал как младший сын потомственного охотника и лесоруба, все, на что он мог рассчитывать- отцовский топор в наследство и место в артели Брумы. Повлияло ли сочетание фамилии и имени на нрав и стремление, но, подобно апрельскому ветру, он жаждал перемен, был капризным и непослушным ребенком, мечтателем, жаждущим большего. Поэтому, к 16 годам он, выросший в нищете и голоде, был одержим идеей богатства, славы и почета, храм Брумы и замок правителя, люди, что имели к ним отношение, были теми яркими примерами, которые вдохновляли его. Поскольку статус нуллапринципа или магистра был недосягаем, а служить простым стражником, в его понимании, было не многим лучше, чем лесорубом, он решил пойти в служители Культа.
  Для продвижения в иерархии с первого же уровня надо было проявлять неслыханную щедрость, смирение и (или) хитрость и предприимчивость, что бы вступить в храм и добыть денег на первый взнос, парень сбежал из дома, прихватив отцовский лук, пару кинжалов и драгоценности матери. Бедных пожиток было недостаточно, поэтому недостающую сумму он добывал единственным, как ему казалось, возможным способом- стрелой и кинжалом. Он не был злодеем, совсем нет, он был воспитан охотником, а в лесу все, что на тебя не похоже- животные, так что он с чистой совестью переложил эти правила на загостившихся приезжих. Так он, не подозревая об этом, попал на крючок имперской разведки.
  Собрав нужную сумму, он вступил в ряды служителей и на долгие годы всецело посвятил служению Девяти, смиренно выполняя все заветы, постигая знания и терпя трудности. Когда же наступило время продвижения в верх, и у него не хватало ни средств, ни связей, ему помогли, напомнив о прошлом, с тех пор он, как сотрудник двух сильнейших организаций высоко взлетел, овладел многими знаниями и навыками, оброс связями, капиталом и... жиром. Естественно, он не совсем растерял свою деловую хватку и боевые навыки(в обеих структурах это чревато), не забывал он так же и о личном благе, справедливо пологая, что его коллеги не отличаются от него излишней добродетельностью, да простят нас Девятеро, ибо все во славу их!
  Сегодня, был великолепный, самый удачный день в его жизни, почти. Заинтересовавшись произошедшей, почти два года назад, непривычно долгой, вспышкой гнева правителя округа, опытный Жрец, стал собирать информацию, старательно скрытую от посторонних, но недостаточно, для такого умелого интригана, как Априлус Вентумус.
  Оказалось, что 'старый сморчок', решил утаить от Императора и Компаний доходы с серебряного рудника! Нет, и раньше некоторые семьи и кланы втихушку добывали серебришко с золотишком, но делились с 'опытными и уважаемыми товарищами', да и про доблестных и скромных служителей Девяти не забывали! Попытка вернуть заблудшую душу к свету обернулась жутким скандалом и угрозой мордо.... эм... о святых лицах так не говорят, рукоприкладством, в веду чего, пылая праведным гневом, святой отец пригрозил написать в соответствующие службы.
  Пока, питая надежду на удачный шан...., эм..., раскаянье грешника, Жрец этого не сделал, однако, документы готовить начал. Но решил приступить к написанию обличительных писем, максимально задокументировав весь свой подвиг и духовное стремление наставить на путь истинный заблудшего нуллапринципа.
  -'...еще был эльф....., да.... его то же стоило попробовать придавить, ведь он получил приличную долю.... Эх ...., далеко этот ушан поселился, на свою беду, ну не любит старое тело Жреца, дороги! Хотя, если выставить его не как соучастника, а осведомителя и завербованного шпиона, за скромный процент из той кучки серебра..., где то в шесть десятков...., мда...., тогда можно и потрясти старыми косточками по пыльной дороге, да и письма и обличающие документы сразу захватить и лично в руки Сиятельному передать!'- подумав мечтательно зажмурился Жрец.- 'А сегодня, вечерком, можно будет заглянуть в превратный трактир! Раскрутить этот жирный бурдюк на щедрое подношение скромному служителю церкви, сиречь бесплатный ужин и выпивку...'- причмокивая губами от предвкушения подумал Жрец, вытягивая руку на всю длину, дабы..... почесать свой живот....
  
  Конец интерлюдии.
  
  Дзирт, с вершины отреставрированной башни Черного форта, любовался на закат, старое название форта не очень ему подходило, но в Империи не очень любят менять названия и карты, возможно именно поэтому, в округе столько сохранившихся руин и поселений с никому не понятным названием.
  - Господин, господин!- отвлек его мурлыкающий голос.
  - Да, чего, шумишь?- обратился он к хаджитке, поправляя свой пурпурный плащ.
  - Толстые, рыжие нордсы приехали, говорят, что жить!- ответила та.
  - И, у нас давно поселились и встали на довольствие соответствующие люди из канцелярии, пускай оформляют!- сердито ответил тот.
  - Они говорят, что они из Брумы, друзьяср...., Ваши, сера! Говорят, что срочные новости для Вас!- сказала Мрява, дергая ушами, отчего нацепленные ей сережки- колокольчики зазвенели.
  - Это откуда?- спросил он, указывая на новое украшение.
  - Хозяйка, подарила, сера!- довольно щюрясь, промурлыкала кошка.
  - Хм..., ну, ну, проверю!- подозрительно косясь пробормотал Дзирт.
  
  Спустившись с башни в приемный зал, он велел позвать нежданных гостей, которые оказались теми самыми братьями-нордами, с которыми он познакомился в первую и, на сегодняшний день, единственную поездку в Бруму.
  - Дарова, зелененький! Да ты совсем вымахал, потемнел, потолстел, посидел!- восклицая хлопал его по спине Хроди. Хьялди же стоял рядом и угрюмо угукал, кивая рыжей гривой, переходящей в бороду. Дзирт же, с удивлением, обнаружил, что догнал по росту этих здоравяков, что для данмера было весьма не типично.
  - 'То то же на меня косились приезжие альмеры, открывшие лавку 'Мантии, посохи, трости, жезлы, палочки и прочие магические штучки', выкупившие целое здание на восточном берегу.'- подумал парень.
  - Какими судьбами, бородатые? Опять выгнали?- спросил он их, в отместку за 'зелененького'.
  - Да....- сказал вмиг погрустневший Хроди.
  - Ты, или он?- кивнул эльф на второго брата, вспоминая сколько смешных историй рассказали норды, касающихся их постоянных переводов из гарнизона в гарнизон, где из за угрюмого и драчливого характера старшего, где из за проделок младшего.
  - Да, нет..., это... Вот не мы это!- замешкался Хроди.- Тут, пффф..., такое.....- начал вновь мямлить норд, теребя желтый коловианский колпак*.
  - Не тяни скампа за ххх...хвост!- выпалил Дзирт, предчувствуя недоброе.
  - Олофа убили!- воскликнул норд.
  - Стоп, пойдем, сядем!- сказал парень, потрясенный новостью.- Мрява, стол накрыть, живо!- крикнул он, зная, что хвостатая подслушивает.
  
  - Как это произошло?- спросил он, сидя за столом в обеденном зале, куда они перешли для беседы.
  - В его харчевне, гм..., драка была, он полез их разнимать, ну и получил несколько дырок....- сказал сидящий от него по левую руку Хроди.
  - А по подробнее? Кто, что, где, когда, почему?- терпеливо спросил он вновь.
  - Ну, значится, эта..., когда вы уехали, этот замковый паук, очень злой ходил, долго злой ходил, несколько слуг 'погибло'. Потом, затих, камень с древесиной стали большими караванами возить туда-сюда! Потом, в конце осени, он вновь злой был! А ты потом нам отписался, что все серебро на стройку спустил, а мы еще думали, где это он серебро то добыл?- размахивая руками, держащими кубок и кусок свинины, говорил норд.- Ну, это, пили мы значит тогда у него в харчевни, а, этот 'жрун' был, понравилось ему у Олафа торчать, эль задарма свининой закусывать! А месяца два-три назад, пришел вечером жрец и 'предложил' Олафу вместе что то отпраздновать, естественно праздник был у жреца, а угощать должен был Олаф! - хохотнув и, прервавшись на поглощение продуктов, продолжал рассказывать он.- Сидят они, пьют, вечер, посетителей нет, толстяк хвалился, что скоро подымиться, возьмет всех крепко в кулак, и будет тогда 'старый сморчок' эбонит добывать железным ведром в жидком виде! И тут вваливаются пьяные клановые, рожи как у заправских душегубов, вот хоть бери всех и вешай!- заглотнув одним махом пол кувшина, он вновь заговорил.- И стали эти лишайные крысы поносить толстого Априлуса Вентумуса, называя его пьяницей и обвиняя его в краже одеяния жреца! Тот вскочил и давай их метелить, они его, Олаф на помощь, короче, когда подоспела стража оба были распластаны, что вот этот поросенок!- сказал норд, тыкая в останки хряка на столе.
  - И?- спросил Дзирт.
  - И, клановых порубили без разговоров! Вообще они оказались из изгоев, так что еще легко отделались! И все бы так и было шито, крыто, но, прознали мы, что за несколько дней до этого поругался наш 'гоблин' и 'хряк', причем крепко! Да и нам стали строить пакости, то поджег, то драка, то вернут товар, якобы, сделанный не качественно! Плюнули мы на это дело и продали все к даэдре!- бухнул кулаком по столу.
  - А что с Олафом, точнее его женой и сыном?- спросил побледневший пареь.
  - Да не трогают их, даже такие крысы, как этот нуллапринцип, не свяжутся с детьми! Ведет дела, мужа схоронила по импермски..., сына растит. Назначили какого то старика в Жрецы, сидит в своей башне, вообще плевать ему на всех! Адепты теперь только и видны!- закончил рассказ норд.
  - Значит вы теперь бездомные?- спросил их эльф.
  - Как бы, да...- протянул неуверенно норд.
  - Можете поселиться у меня, в Звонком тупике, так улица называется, там есть свободные помещения...- сказал Дзирт.
  - А почему такое название?- спросил, молчавший до этого, Хьялди.
  - Кузнечные мастерские и магазины оружия там все, что бы в будущем не было скандалов между соседями, да и пожары можно отгородить.- пояснил парень.- О нашем разговоре, пока, молчок! Этот ловкач мог успеть своих людей подослать, так что вы, пока молчите, выглядите ничего незнающими, просто переехавшими ближе к столице, а болтать станете- на рыбалке утоните или элем подавитесь....- намекнул он на возможного подсыла убийц.
  -Понял, молчать будем, как рыба в бочке!- посуровев, сказал Хьялди.- Ну, эта, покажи что ли, твой город, Махистер! - сверкнув щербатой улыбкой пошутил норд.....
  
  Выходя с гостями из зала, Дзирт заметил стоящего у окна Аристотуса Масонумуса.
  - Проблемы?- спросил тот.
  - Да нет, вот, новые мастера на поселение приехали, иду город показывать!- ответил парень, принимая безмятежный вид.
  - Давай, давай.....- ухмыляясь, ответил мастер.
  
  Интерлюдия 2
  Вечером Мастер- каменщик рассматривал странное письмо:
  'Приветствую, дорогой племянник! Как дела? Жена и дети здоровы? Тут разное нехорошее из Брумы доносится.....
  Говорят, в у ворот, Большого Хряка съели сырым, ложками, а Хозяин с горя захлебнулся в кружке! Главный замковый повар, смущенно, отводит взгляд и отказывается комментировать произошедшее, внимательные люди заметили торчащие из его карманов серебряные и золотые ложки, пропавшие у Хозяина!
  Переживаю за тебя и за наше дело, прошу, будь повнимательнее. Если представится возможность, пошли несколько смышленых ребят и опытного повара, считаю нанимателя очень перспективным молодым мером, которому не предстало есть грубую пищу.
   Люблю, целую, привет Айдис. Напомни плешивому любителю сахара о его долге в 200 золотых септимов, если этот собиратель данмерского мусора забыл, что это значит, то напомни ему, что окружающие его красноглазые, как и все варвары, называют их золотыми дрейками! Ему то же привет. Жду ответа!'
  - Так, теперь надо в столицу съездить, курьерскую службу навестить!- пробормотал он, запечатывая свиток в деревянный тубус, обтянутый грубой кожей.....
  
  Клинки Импреии, или просто 'клинки' - это элитные ударные и разведывательные отряды, созданные Тайбером Септимом. Клинки происходят от Драконьей Стражи Ремана I - императора конца Первой Эры. Их флаги и обмундирование заимствованы у Акавира.
  Хотя иногда Клинки действуют открыто, чаще всего их операции проводятся под покровом тайны, агенты Клинков собирают информацию и поддерживают мир в Империи, оставаясь бесшумными и неизвестными. На протяжении всего существования Клинки активно вмешивались в дела Империи, выполняя приказы Императоров.
  Однако существует мнение, что у Клинков имеется свой собственный взгляд на то, как должны развиваться события в мире. И не всегда точка зрения Клинков совпадает с точкой зрения Императора.
  В отличие от большинства организаций, у Клинков очень строгий устав, при нарушении которого виновный изгоняется из организации без права восстановления.
  
  Коловианский колпак- высокая шапка, сшитая из ткани и шкур. Представляет из себя два сшитых мехом внутрь куска шкур, обшитых с наружи тканью и скроенных с сильным запасом, что позволяет ушить головной убор по голове, не сильно теряя во внешнем виде. Меховые отвороты надежно укрывают уши и шею от холодов, а так же служат украшением этого незатейливого головного убора. Владелец может украсить свой головной убор любым орнаментом, бумбоном или декоративными нашивками. В древние времена, когда племена коловианцев еще не влились в Империю, став с сиродильцами одним народом, по украшениям колпака можно было определить племя, клан, род и социальное положение его обладателя. Несколько восстаний коловианцев назвали 'бунтом колпаков'.
   Воинственность коловианцев вылилась в создание особого шлема- коловианского мехового шлема (Colovian Fur Helm), относящегося к легким доспехам. По сути, такой же колпак, только усиленный толстой вощеной кожей, порой, и костяными, медными, стальными пластинами. До сих пор распространен, как дешевое средство защиты. Имеет, самостоятельно возникшие, аналоги у нордов, данмеров, и других народов, но отличающиеся по внешнему виду и применяемых материалов.
  
  
  
  Глава 34
   Об именинах и двойных похоронах.
  
  Фредас, 10 день месяца Высокого Солнца (Солнцеворота), 420 года 3-ей Эры, таверна 'Кружка и ложка Олафа'.
  
  Толпа нарядно одетых разумных, в числе которых были норды, имперцы, пять альтмеров, два полуданмера и одна кошка, ой простите- хаджитка...., праздновали день рождения маленького Олафа, которого мать- имперка называла Олавом.
  - О чем думаешь, Дзирт?- спросил Аристотус Масонумус, размахивая кружкой и качаясь от качки, возникшей по причине обильно выпитого.
  - Да так, об Олафе старшем вспомнил....., не хватает его голоса в этом хоре....- печально ответил тот.
  - Так, ты это брось!- сердито его одернул мастер.- Юльке хуже во сто раз! Теперь на ней ребенок и этот 'сушеный гоблин' повадился суда ходить! Твои сопли тут лишние! Подарил подарок, молодец, приперся- веселись!- сказал он и ушел, хлопнув его по плечу.
  - Да..., этот старый сын козы и гоблина! Ну, ничего, я тебе твое серебро....- прошипел парень, допивая стакан разбавленного соком сливового вина. После чего, встал из своего угла и пошел к остальным гостям.... Подходя, он услышал очередной рассказ от Хроди о его прошлом в рядах легиона....
  - И вот, лежим мы с комендантшей в постели, е.....- прервался он увидев хмурое выражение лица Силиэль- Эм...., я хотел сказать, сидим, пьем отвар из Самерсетского горьколиста! Как, вдруг, раздается шум! Муж пришел, кричит комендантша! Я портки хватаю, и в окно! А там! Пятый этаж, внизу конюшня и сеновал, я зависаю на стене! Одеть ничего не успел, он..., эм...., подбородок упирается в стену, в одной руке штаны и один ботинок, вторая за подоконник держится! Холод, дело то зимой было! Все тело трется о камни, слышу там скандал, ну, все, думаю, или прыгаю сейчас или лечу без руки потом! Прицелился, прыгнул, прямо на конюшню, сквозь крышу, на сено, голой ....- раскрывал Хроди в лицах под гогот.....
  
  
  Интерлюдия 1
  Несколькими месяцами ранее, когда приехавшие братья-норды, рассказали о случившейся с семьей Олофа беде, Дзирт был готов тут же кинуться в путь, что бы выдрать все потроха из жадного старика. Но, решив, что так он делу не поможет, отложил вопрос до лучших времен.
  Стройка, тренировки, учеба, опять строка, ...... Так, день за днем, прошло несколько месяцев.
  За это время возвели две надвратные башни: одну со стороны дороги, ведущей к столице и дорожной развилке на запад, и одну со стороны реки. Прибыли новые мастера, являющиеся, со слов Аристотуса Масонумуса, лучшими, из доступных, специалистов по крепостям и осадному оружию. Они, да же, согласились обучить приданных им в помощь мальчишек основам! Когда старый проходимец успел их вызвать и чем соблазнил, парень не понимал.
  Сначала, они в пух и прах раскритиковали проект будущей крепости, лишь потом, после долгих споров и обсуждений, он согласились ограничиться лишь некоторыми изменениями, в основном, касательно толщины стен и количества башен.
  Когда с основными хозяйственными 'заморочками' разобрались, распределили роли и первоочередные задачи по строительству на ближайшее время, Дзирт решился покинуть город и наведаться в гости к вдове. Он чувствовал за собой вину, за события, произошедшие вокруг этого серебра, поэтому собрал для нее, по прежнему огромную для него сумму, в пять сотен золотых.
   Единственным удобным предлогом для такого дорогого подарка был день рожденья маленького Олафа. Да, малышу исполнилось два года! В гости собрались и братья- норды и мастер и Силиэль и десятник и еще куча народа, естественно, кошку то же пришлось захватить.
  С собой, Дзирт взял особый набор, сделанный им самостоятельно, благо уроки по разным ремеслам он не бросал.....
  Конец интерлюдии.
  
  
  Множество гостей и подарков, шум, гам и спертый воздух утомили как и самого именинника, так и гостей, поэтому все разбрелись спать. Места в гостеприимном доме на всех не хватило, поэтому Дзирт и часть гостей заночевала в таверне 'Радушие Скользких гор', чей хозяин то же был на этом вечере. Хафит Пустая нога оказался веселым и добродушным нордом, то же бывшим легионером, получившим свое прозвище, как и пинок под зад из рядов легиона, когда лишился ноги. Теперь он прыгает на деревяшке ее заменяющей, только помощь родни и сослуживцев не позволили ему стать очередным пьяницей- попрошайкой, каких множество на просторах Империи. Он купил унылое заведение и за десяток лет превратил в уважаемое и популярное.
  Пожелав всем спокойной ночи, Дзирт заперся в своей комнате и не вылезал от туда до полудня следующего дня!
  
  
  Интерлюдия 2
  
  Темная тень стелилась в верх по стене замка, периодически замирая и меняя очертания, перед очередным резким рывком, только тихий лязг доносился, но завывание капризного ветра далеко уносило звук, только однажды бдительный страж на стене взглянул на стену, но, допив остатки из фляги, изрек:
  - Больше пить не буду! Больше пить не буду, но и меньше- то же!- отвернувшись от миража, он вновь пошел вдоль ограждения.
  А тень, тем временем, юркнула в окно и приобрела черты человека, или иного разумного, затянутого в черные облегающие одежды, усиленные кожаными полосами. На груди было нашито множество кармашков, в которые были набиты разные метательные ножи, штыри и прочие острые штуки. Два штыря, с помощью которых неизвестный забрался в замок, были зажаты в руках. Темные перчатки и шлем с маской полностью скрывали черты лица, только горящие огнем глаза выдавали в нем темного эльфа.
  Оглядевшись по сторонам, неизвестный убрал штыри в специальные кармашки, достав из специальных ножен два коротких кривых меча, чьи лезвия были черного цвета, после чего уверенно, но осторожно, направился в сторону покоев хозяина замка.
  
  На месте его не оказалось, поэтому ночному гостю пришлось проверять библиотеку, кабинет, взламывая двери, прячась в тенях, замирая от каждого шороха. Наконец, цель ночного визита была найдена...., в пустой гостиной за столом, накрытым на одну персону, сидел старик с воткнутым в грудь по рукоятку серебряным столовым ножом....
  Возле него стояли две такие же неопределимые личности..... одна из них уже собиралась напасть на третью, явно помешавшую им, но вторая ее одернула и, показав какие то фигуры из пальцев, поманила напарницу за собой.
  Тени подскочили к раскрытому окну и, достав крюки с веревками, зацепили их за щель в каменной кладке, после чего бесшумно выпорхнули в окно. После приземления, ловко высвободив веревку из кольца на крюке, они растворились во тьме внутреннего сада.
  - Да...., кто это был то?- произнесла третья тень, выглянув в окно.
  - Ты, убийца!- крикнул вошедший в комнату в этот момент неизвестный мужчина 40 лет, кинувшись с мечем, больше годным для парадов и торжественных мероприятий, чем для боя. Тень ловко уклонялась от атак неизвестного, но долго сдерживать орущего и визжащего мужика, машущего опасной, остро заточенной железкой, одновременно, пытаясь привязать к оставшемуся в кладке крюку веревку, она не могла. Поэтому, когда в глубине замка раздались крики, спешащих суда людей, тень отбросила сомнения и, сделав шажок в сторону своего противника, заблокировала атаку левым кликом, а правым нанесла серию секущих и рубящих ударов по корпусу. Человек, похожий на старика, упал на пол захлебываясь кровью и путаясь в своих внутренностях.
  Тень, закрыв дверь на засов и забаррикадировав ее поваленным шкафом, трясущимися руками, привязала веревку, извлеченную из странной за спинной сумки, к оставленному крюку и последовала за товарками.
  
  Конец интерлюдии.
  На следующий день Дзирт был разбужен требовательным стуком в дверь. Стража сообщила о гибели нуллаприципа Викториуса Корвейна и его старшего сына Аудахуса Корвейна, его, как и всех приезжих решили обыскать на предмет наличия приметной одежды и снаряжения, характерного для профессиональных убийц. Проверка, естественно, ничего не дала, да и сами стражники не особенно старались, поэтому, буркнув о сожалении, стража отпустила героев.
  Не желая больше оставаться в столь негостеприимном городе, Дзирт и его друзья и соратники, покинули городские стены этим же вечером, предпочтя провести ночь подальше от унылых и негостеприимных стен.
  -'Кто же вы.....'- задавал Дзирт себе беззвучно один и тот же вопрос, сидя у костра и сжимая в кулаки свои руки.....
  
  
  
  Часть 2.
  Усатый, полосатый.....
  
  Глава 1
  Проснулся, а там- хвост!
  
  'Здравствуй, дорогой дневник! Тьфу, вот, уже и с дневником здороваюсь....., ой, я это в нем и написал...., хотя, все рано мои закорючки никто не прочтет.....'- зачеркнуто....
  'Здравствуй, дорогой дневник! Пишу суда, потому что чувствую себя сумасшедшим....'- зачеркнуто....
  'Здравствуй, кто бы ты ни был! Я, Пак Сунн Хе- кореец, китайского происхождения.... Или наоборот? Короче, я плод Китайско-Корейской любви, под сенью могучего СССР, канувшего в лету и оставившего после себя выпестованные им народы один на один с агрессивными капиталистами.....
  Но, сейчас не об этом! Я- самонадеянный герой, возомнивший, что спортивное ушу круче хулигана с пистолетом.... Нео, маде ин чайна! Нет, конечно, если бы в ту ситуацию вмешался мой дядя, в отличие от мастера- спортсмена, традиционалисты- дядьки умелые, то бандиты и не поняли бы ничего, да и не стал бы он, подобно героям ганконгских боевиков, пытаться задавить их интеллектом и харизмой- просто бы вдарил каждому и ушел.....
  Как итог- я здесь...., где здесь? А пес его знает, учитывая мое положение, это точно самое грязное для меня ругательство! Я теперь буду с особым чувством поминать этих зверей, ведь я теперь.....'- обрывок из странных записок, на непонятном языке, найденных у задержанного......
  
  
  В темном сыром подвале, в еще более отвратной камере, в дальнем углу, в ворохе гнилого сена и тряпья, тихо скулило нечто........ Из другого угла к ней подошла большая, странно покачивающаяся тень.
  - Проснулся, шатон? Что с тобой случилось ррр?- спросил огромный, рыжий, прямоходящий кот с ободранными ушами и седыми проплешинами в шкуре.
  - Где, я?- спросил нечто из темноты.
  - Ты, как и все мы, в плену у контрабандистов и работорговцев, шатон! В качестве 'почетных гостей', то есть- товара!- ухмыляясь ответил кот, открывая свою большую пасть, полную крупных и мелких зубов, в оскале, заменяющего тому добрую улыбку. От этого пленник в ужасе вздрогнул.- Не переживай, Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей' не раз подводил 'гостеприимных хозяев' и портил их планы!- утешил беднягу тот, не правильно истолковав судорогу собеседника.
  - Аааа, вввв ....вы, кто?- спросил его собеседник.
  - Как я уже говорил, я- Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей'- путешественник, авантюрист, воин, чуть, чуть вор и совсем капельку- борец за независимость нашего народа!- ответил кот, повторив свою жуткую улыбку.- А как тебя зовут, сородич?- спросил он.
  - Сссородич? Сородич?- воскликнул комок, пытаясь вскочить, но согнулся в приступе тошноты и острой боли в ребрах и голове.
  - Что с тобой, шатон?- спросил обеспокоенно, старый хаджит.
  - Х...ово, вот что!- просипел в ответ молодой.
  - 'Сородич! Я теперь большой, ..... мать......, и..., воооот......, КОТ! Я, тамагочи тебе в печень, большой, мохнатый, кошколюд, или людокошк, или..... А в этом мире средства от блох есть?'- пронеслось в голове у бедолаги.
  - Я не селен в магии, но, все же, попробую помочь!- с мурлыкающе- рычащими нотками протянул хаджит, совершая несколько пасов руками-лапами, пуская синевато-белое светящиеся облако, вырвавшего из теней облик его нервного собеседника.- Помогло?
  - Спасибо, голова прошла, да и в общем- полегче!- ответил ему невысокий хаджит с нежно песочного, почти белого, в черные полосы мехом.
  - А, Вы, назвали меня сородичем, а кто мы?- робко спросил парень.
  - Мррр, хаджиты, естественно!- ответил кот.- Облезлые прыгуны, что называют себя мерами и людьми, 'кошаками' нас еще обзывают.
  - Ну, хорошо, что не гремлином стал! Помыться хоть можно!- самому себе сказал он.
  - Кем, кем?- переспросил Джезар, растеряно хлопая правым глазом, поскольку вместо левого у него был уродливый свежий шрам.
  - Аааа, я так, о своем! А как мы здесь оказались и кто я, в смысле как меня зовут?- спросил парень.
  - Маххххха, а ты не знаешьр? - удивленно протянул старый кот, на что в покинутом углу зарычало и зашипело несколько голосов, как бы обсуждая разговор.
  - Нееееет.....- ответил ему растеряно собеседник, с ужасом осознавая, что он не помнит себя ни в образе кота, ни в образе человека, вообще! Просто свалка ассоциаций, смутных образов и, увы, адресованных людскому обществу там в разы больше! Скажем так, себя как хаджита он помнит несколько секунд и плюс час полубезумного разглядывания белых меховых перчаток с когтями и ботинками, что не хотели сниматься! А вот человеческие огрызки мелькают, мелькают, но что из этого бред?
  - Да...., сочувствую..., но мы не знакомы, поэтому я тебе помочь не смогу....., мда.... Тебя принесли дня три назад, без памяти, избитого! Мы вообще думали, что ты умрешь!- ответил кот.
  - Мы?- удивился парень.
  - Да, мы, маленький спасательный отряд, сам нуждающийся в спасении!- ответил кот.
  - А как вы суда попали?- спросил парень.
  - К одному торгашу пришли, выкупить соплеменников, а он обманул! Нас заклинанием оглушил какой то маг, одна вспышка и все- мы здесь!- ответил кот.
  - А мы, это кто?- спросил парень.
  - Мы, это я и тринадцать моих соплеменников! Эм, с тобой нас пятнадцать, я так полагаю тебе идти некуда?- спросил кот.
  - Ну, про себя я ничего не помню, так что да! А куда мы денемся из этой комнаты?- ответил растеряно парень.
  - Будем сидеть смирно- на рабский рынок, будем биться, возможно, на свободу! Ты как, с нами?- спросил кот.
  - А куда ж мне деваться, с вами, конечно же!- ответил парень.
  - И, как тебя зовут, не помнишь?- спросил, сощурившись, кот- Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей'.
  - Нет.- вздохнув, ответил тот.
  - Равл-джи- Кхадж- вот отныне твое имя!- ответил Джезар.
  - Эээм..., и что оно означает?- спросил парень.
  - Маленький дождь в песках!- ответил кот.
  - А короче?- пребывая в отупляющем состоянии спросил парень.
  - Равл, или Ра...- ответил ему старый кот, дергая своими ушами.
  - То есть - мелкий?- с подозрением спросил парень.
  - То есть- Дождь! И ты, теперь, мой личный ученик!- сердито ответил старый кот Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей'.
  
  
  Так началась эта история.......
  
  'Мы провели в этом проклятом подвале неделю! Неделю! В чертовом, вонючем, сыром подвале, питаясь тошнотворной жижей! Помимо нас, в соседних камерах больше десятка девчонок, четыре из которых оказались эльфийками, десяток таких же разумных ящеров- аргониан, прожорливый рыжий пацан- имперец и темнокожий эльф! Вот, почему в эльфа то нельзя меня было забросить, Боги!? Хотя, без этого типа, мы бы точно не выбрались! Не знаю, чего выжидала эта старая метелка для пыли, но я от местной диеты терял силы! Эльф вел себя нагло, грубо, но, демоны его задери, эффективно!.......
  Труп толстяка было очень приятно топтать и пинать, кроме того и полезно, оказалось, что мои когти- грозное оружие! Правда, меня потом отругал 'облезлый носок', заявив, что издеваться над мертвыми 'малу' ('харан')- позор, то есть плохо, и использовать когти то же!
  ....................................малозначительные и путанные рассуждения.............................
  
  Нахальный эльф может быть нахальнее немца или русского, так, на мой взгляд тут называют нордов, нет еще конечно есть другие европузы, но те из 'этих', или как 'бургероеды'........, а, не суть.... Этот эльф умудрился заткнуть норда и ему за это ничего не было! Тот просто выполнял приказы!!!
  ............................... Много восторгов, ненужных подробностей и прочего..................
  
  Норд оказался тем еще......, ну точно из европы, подставил, не моргнув глазом, ели ушли! Вывел нас на засаду, нами решил проложить себе дорогу, гад! В последней комнате сидело какоето старичье, один желтушный ушан-маг и охранники, которых мы просто стоптали, сбив дверьми. Маг, собака, Пикачу-мутант, такую грозу без туч нам устроил! ......
  Странно, но магия меня почти не берет, пока все корчились и катались по полу, меня только мутило и была слабость. Ушан, что подрабатывал сломанным трансформатором, так увлекся, пытаясь заставить меня плясать под его молниями, что подставился под атаку нашего! К стати, наш был темный и мелкий, таких тут называют данмерами, хм..., а тот был альмером....., знакомо...., но откуда?
  После того, как маг вырубился, мы рванули на старых ко....., это они нас так гостеприимно разместили, в общем все оторвались по полной, хотели еще норда, но наш ушан не позволил. Маг, кстати, оказался знакомцем одноглазого! Да, да, тем самым приятелем жулика- работорговца!
  
  ......................... Путанный пересказ побега, за рамками приличий ..............
  
  Едва ворочая лапами, хм.... надо привыкать к такой форме обращения к своим конечностям...., ладно, в общем, доверились мы эльфу и всю ночь махали веслами, промокли просто жуть, чувствительный нос крутило, как носки в стиральной машине, вот опять у меня странный образ......, но, все же, мы добрались!!!
  Его деревня, да, у него своя деревня! Хочу, хочу!!! Почему же на распределении мне достался этот клочок меха? А может, это те воспоминания о человеческой жизни ложные? Действительно, они столь неправдоподобны, что.............
  
  ...................................... заметки вновь полны рассуждений..........................
  
  Как эльф настучал тому норду в морду............
  
  ...................................... долгое описание, восторги, описание съеденного, восхищение вкусом и прочий бред............................
  
  Эльф, мировой мужик, накормил, одел, дал броню и оружие подобрать, а это большие деньги! Я видел, в чем ходят его люди и в чем те, что за стеной! При возможности помогу ему так же! Вот, только, на прощанье он сказал странное, очень знакомое, меня, как будто вновь молнией ударило, только сильнее и в мозг!
  
  ................ Обрывок воспоминания...............
  
  '- Держи, это подарок, на память!- сказал Дзирт, передавая маленькому белому хаджиту свои парные гнутые клинки.
  - Спасибо, сера, я не забуду!- ответил ему молодой хаджит.
   - Да не за что, дао-дай*, в трудном пути они тебе больше пригодятся, чем мне здесь.- ответил ему Дзирт, взъерошив белую гриву хаджита, похожего расцветкой на белого тигренка.- Бейся славно, ракшас, бейся всегда, даже если бой сулит поражение, но отступать нельзя.
  - Хорошие слова, сера! Мы благодарны тебе за помощь! Знай, на просторах Эльсвейра у тебя есть друзья! Скажи, что старый Джезар-до-Рир из племени 'Стальных когтей' твой друг и тебя либо убьют, либо примут как почетного гостя!- прорычал старый кот.
  - Что ж, я польщен, но все же предпочту так не рисковать!- ответил Дзирт, пожимая лапу предводителю мохнато-чешуйчатого отряда.
  ................. конец......................
  
  Дао-дай, ракшас..... это очень странно, он сказал то, что связано с воспоминаниями не отсюда......, да, прошлое этого комка шерсти стало вытеснять образы, боюсь, однажды я не смогу прочесть эти каракули..... Мне было бы приятней, если бы те воспоминания были правдивыми, котом- рабом, при этом сиротой, сбежавшим из придорожной харчевни быть не весело. Нет, корейцем, умершем в подворотне то же, но у него была семья, веселый дядя, сестренка, мама.....
  .............. текст безнадежно испорчен влагой........
  
   Не знаю, что правда, что ложь....., но, мы с этим Дзиртом точно как то связаны! Возможно, нет когда мы вновь встретимся, я, надеюсь на это, у меня будет больший порядок в голове и я смогу задать правильные вопросы, надеюсь их не придется выбивать, он все же показал себя другом.......
  
  Так или иначе, он отдал нам небольшой запас еды, денег и оружия, за это мы все, все выжившие, ему благодарны!
  Да, выжили не все....
  В ходе ночных приключений, выжило: пять аргониан, семь хаджитов и десять девушек, девочки из за своего роста не пострадали, а так же Аппий, Дзирт, норд и старик. Мерзкий старикан, дважды мне наступал на хвост, специально, я видел! Это так больно!
  
  Хм...., читаю свои заметки и думаю- я либо совсем псих, либо хаджиты все так мыслят....., да, Дзирт еще поделился чернилами и бумагой, дер.... дешевенькими, но все же.....
  
  Путь по реке занял пять дней, деревня была расположена на берегу маленькой речушки, но при свете дня, оказалось, что она впадает в огромное озеро, на котором был остров, вместивший целый город- столицу империи! Белые, высокие, округлые стены с башнями, центральное кольцо с разбросанными во круг кольцами по меньше и садами или парками!
  Берега озера то же были застроены, но ужасными трущобами. Там да же домов было не разобрать под слоем мусора! А потом был мост, нет не так- МОСТ! Он соединял остров с берегом и был просто невероятно старым и большим.
  Проплыв под этим гигантом, мы увидели целый городок с портом и деревянными кораблями всех размеров, форм и расцветок! На воде от прибывающих, убывающих посудин было не протолкнуться, как будто ты на базаре! И это то же была столица!
  Ночевали мы на берегу, ящеры оказались отличными пловцами и рыбаками, так что ужин был сытным. Старик обещал угощать на следующем привале, видимо те копья, что заготовили его....., как же хочется написать люди...., короче, это рыболовецкие копья из палок с расщепленными краями будут нам вместо удочек......
  
  На второй день плаванья, мы вновь проплывали под невероятных размеров мостом! Как, как такие каменюки могли суда дотащить и уложить древние? Загадка.....
  
  Спустя еще полтора дня, за которые я успел опозориться на рыбалке, свалившись несколько раз с гарпуном в воду, мы прибыли под стены одного городка........'
  
  ............... обилие сажи и грязи безнадежно испортили конец текста..................
  
  Глава 2
  Дурно пахнущая пьеса в дурно пахнущих декорациях.
  
  В один из дней отряд из пяти аргониан и семи хаджитов прибыли в портовый город Бравил*, город, стоящий на торговом перекрестке трех провинций, город, построенный на россыпи островов, полуостровов и островков, что усеяли поверхность реки, как хлебные крошки белую скатерть. На этих островках с незапамятных жили, строили, любили, растили детей, умирали, горели и разрушали, строили и начинали все с начала....., сменялись племена и расы, эпохи и боги, а они все стояли.......
  Сейчас, на стенах древних айлейдских зданий, стоят каменные постройки имерцев, от простых домишек, до башен, складов, Замка наместника и Великого храма Мары, соединенных между собой каменными и подвесными мостами, мостками, причалами, террасами, переброшенными с одной стороны на другую старыми досками и просто застрявшим между стен мусором, который накидали нерадивые жильцы. Стесненность в местах для строительства породило привычку постоянно расширять свое пространство, за счет пристроек, поэтому каменные дома в бедных кварталах здесь напоминали трухлявые пни, облепленные шляпками грибов-паразитов. Центра это еще не коснулось, поскольку прежний правитель заботился о красоте и чистоте своего города, претворялись в жизнь проекты реконструкции, чистились колодцы и туннели каналов, только возраст и болезни последние десять лет его жизни заставили старика упустить обстановку на окраинах. Сейчас же, второй год, городом правит его сын Регулус Терентиус, мужчина смелый, отважный, как правитель, не далекий, но старательный. Один из его старших братьев должен был унаследовать этот город и пост, поэтому воспитанием младшего занималась мать, а так же суровый ветеран, прививший ему свои взгляды и привычки. В итоге получился отличный вояка среднего звена, сильный, смелый, исполнительный, грубый, любящий вкусно поесть и сладко поспать, а так же обожающий драки, поединки, турниры, охоту и так далее. С точки зрения большинства населения, он идеальный правитель: образец для подражания мальчишек, желающих стать настоящими мужчинами, предмет воздыхания благородных дам и мечта для любого казначея, потому что не вникает в суть дел.....
   Вот и сейчас, доблестный Регулус со своим сыном Геллиусом и женой гостят у родственников в столице, пока Регелиус принимает участие в очередном турнире, или режет монстров и рабов на арене, или охотится или...., да мало ли у благородного человека важных дел!
  Город из за своего размещения имеет проблемы с обустройством канализации, точнее ее почти и нет, все 'это' просто сбрасывается и сливается в каналы, служащие и улицами и транспортными артериями города, по которым доставляются товары. С северной стороны города расположен 'Красный залив', называемый еще рукав Лариус или 'торговое болото', его глинистые берега плотно застроили складами, причалами, трактирами, домами наслаждений, а воды кишат от торговых судов различных форм, размеров и степени запущенности. Товар здесь успевают продать, украсть, подарить и повторить порочный круг несколько раз, еще до того, как он окажется на берегу. Система подъемников ловко сгрузит товар как на склады полуострова, так и на лодки, курсирующие по каналам, укрытым за его тушей.
  'Здесь вам продадут все, даже Империю, были бы только деньги!'- так в последние годы стали шутить про этот город его жители.
  И вот, на берег этого замечательного портового городка сошли наши герои. Для одних это ближайший город к границе с родиной- Эльсвейром, для других- место встречи с соплеменниками, которые должны были ждать их с выручкой за редких зверей. Аргониане то же пали жертвой предательства, торговец, закупавший тварей для столичной арены, не захотел платить, а сдал их подельнику, получив тем самым двойную выгоду.
  Был ли хозяин бравильского трактира с ним за одно, и что с остальными аргонианами?- Ответ на этот вопрос оставался открытым, поэтому лидер хаджитов настоял на совместном посещении города и, как оказалось не зря...
  
  Прячущийся в тростнике- крупный темно- зеленый аргонианин с витыми рогами на голове, большими кожистыми лопухами двойного гребня, подражающего ушам, и темно жетым оттенком кожи на груди, как бывает у простых ящериц, уверенно вел свой отряд из бале бледных сородичей- Прячущегося в тени, Прячущегося в кустах, Бегущего по стоялой воде и Скрытого в листве. За ними скользили на своих мягких задних (или нижних....) лапах хаджиты. Сеть причалов, облепленных кораблями, корабликами, лодками, лодочками и челноками, как старый хлеб плесенью, оглушала чувствительные уши молодого хаджита криками торговцев, зазывал и покупателей-спорщиков, а чувствительный нюх- вонью плавающих в воде канализационных стоков, протухших продуктов, рыбой, перегаром и застарелым потом....
   Вскоре компания резко остановилась, на робкие расспросы Ра, аргониане ответили раздраженным шипением, лишь покружившись на месте, они соизволил объяснить своим спутникам причину странного поведения.
  - Корабля нет! Нашшшш корабль ушел, Речной Ветер исчезсс!- растеряно, насколько это можно судить по ящеру, проговорил Прячущийся в тростнике.
  - Может его пришлось переставить, тут же торгуют, а у вас то- пусто!- предложил логичный вариант событий Джезар-до-Рир.
  - Нееетхх..., мы постоянно здесь стоим, не мошшет быть тахого!- ответил ему ящер.
  - Странно.... Спроси соседей, раз вы такие завсегдатае!- вновь выдал идею опытный кот.
  - Тхаааа, мысссль! - с этими словами ящер убежал вперед, направив жестами своих соплеменников в разные стороны.
  
  - Тхы оказался прафф, дитя песков! Насс предали!- воскликнул, вернувшийся злой ящер.- Торуг Мокрый Хвост сказал, что видел, как Юсуф- бен -Зилик с трактирщиком Маликом- бен- Туга забрали корабль, якхобы, за толги! А, потом, Юсуф набирал команду на 'свой новый корабль'!- срываясь на потустороннее шипение, произнес Прячущийся в тростнике.
  - Что ж, я не прочь промочить горло в трактире славного Малика, а, может быть, и перерезать, если понадобиться!- произнес, оскалившись, Джезар-до-Рир.
  - Спасибо, мой народ умеет ценить дружбу!- ответил ящер.
  
  Обратная дорога для Ра показалась быстрее, то ли потому, что ящеры спешили, срезая путь, порой прямо по челнокам и лодкам с товаром, напоминающим китайские джонки*, толи ли потому, что они удалялись подальше их этого зловонного места.
  Трактир Малика находился на другой стороне полуострова, вход выводил прямо на Рыбную пристань, поэтому героям пришлось подниматься по склону и пересекать полуостров по верху. Стража, подозрительно глядела на сборный отряд человекообразных ящеров и котов, одетых в разномастные доспехи и вооруженных старыми мечами, но пропустила.
  Их, облаченные в стандартные кольчуги легионеров, усиленных спереди и сзади, двумя прямоугольными пластинами, соединенными между собой широкими проклепанными ремнями и стянутыми на животе ремнем с широкой бляхой, упитанные тушки, вооруженные длинными мечами с простой крестообразной гардой и короткими копьями, следовали за странной компанией на отдалении, блестя на солнце яйцевидными шапками шлемов. Однако, когда компания вышла за пределы 'приличного района', стражники потеряли к ним интерес, оставив гостей своему коллеге, который подкрашивал на щите облупившееся изображение скачущего по коричневому полю дикого золотого козла. Стражник лишь бросил презрительный взгляд на проходимцев, и то лишь потому, что, мелкий кошак слишком долго пялился на его работу.
  - Проваливай отсюдава, мохнатый воришка, пока шкуру не спустил!- буркнул имперец сердито, после чего опять занялся своими делами. На что юный хаджит, благоразумно, промолчал, тем более ему рот затыкала мохнатая лапа соплеменника.
  Поблуждав по тесным улочкам, наша компания вышла на пристань, где и была та самая тошниловка, принадлежащая Малику. 'Гоблин в ...блаках' было намалевано на раскачивающейся на ветру рассохшейся доске. Какой буквы не хватало было сложно сказать, толи 'О', толи 'Я', но гоблин все равно имел не завидную судьбу, поскольку был нарисован на большом блюде связанный и яблоком (или другим круглым фруктом) во рту.
  Внутри, особенно на фоне самого города, трактир ничем не отличался от ему подобных- простое дешевое место добровольного отравления пищей, сомнительного происхождения с чудесными соседями-пьяницами, ворами, шала.....вливыми официантками и 'гостевыми комнатами' на втором этаже. Не обращая внимание на остальных посетителей, компания, во главе с ящерами, направилась в дальний закуток заведения.
  - Куда прете, животные!- пробасил огромный орк, перегораживая путь нашим героям.
  - Прочь с дороги, жаба-переросток!- ответил ему Прячущийся в тростнике.
  - Ты, ты!- ревел, посеревший от гнева орк.
  - Я! Я!- ответил ему, насмешливо, ящер.
  - Покойник! На сапоги пущу, шкура болотная!- рыча и брызгая слюной заорал орк, вытаскивая широкий, короткий клинок. Но, близко стоящий к нему ящер не стал ждать атаки, а ткнул тому в горло острыми черными когтями на своей лапе, вмиг распоров тому горло, несмотря на достаточно твердую кожу.
  - Запомни, никогда не болтай, когда пришло время действовать!- прокомментировал старый кот случившееся, обращаясь к Ра.
  - Понял....- ответил тот, сглотнув и потирая шею.
  Перешагнув через незадачливого охранника, компания подошла к двери, которая оказалась запертой.
  - Пришшшшла, пора вешливо постучать!- сказал Прячущийся в тростнике, обращаясь к своему спутнику, на что тот кивнул. Подойдя к двери, он, развернувшись, упал передними лапами на пол, а задними сильно стукнув в район замка, тем самым вложив инерцию от толка рук, падения и редкую силу ног, которыми славится эта раса. Дверь и замок такого не пережили, от чего осколки двери, замка и косяка, что сопротивлялся до последнего влетели в соседнюю комнату.
  Там, за низким длинным столиком, заставленным дорогими блюдами с экзотическими яствами, обложенный розовыми подушками, сидел пухлый лысый редгард, контрабандист, вор и нечестный партнер, скрывающийся под маской почтенного трактирщика- Малик- бен-Туга. Обслуживающие его в 'натуральном виде', то есть голые, рабыни- имперки так застыли в оцепенении протягивая ему засахаренные фрукты, наливая в, удерживаемый маленькими пухлыми лапками Малика, кубок вино и исполняя фривольный танец с замысловатыми позами. Поэтому, когда почтенный Малик, заверещал, возмущенный выбитой дверью и пролитым на его золотой халат вино, танцовщица рухнула, издав гулкий звук падающих костей, подавальщицы выронили свои ноши, естественно на Малика, естественно добавляя себе проблем....
  - Вы, мерзкие животные! Как вы смеете, врываться к почетным людям в дома, портя их имущество! Я сейчас стражу позову!- кричал толстяк, ворочаясь в подушках в тщетной попытке вскочить. На крики толстяка сбежались все посетители заведения, чем воспользовались рабыни, скрывшееся в толпе.
  - Заткнись, жженая свинья! Где наш корабль, где родичи?- спросил предводитель ящеров.
  - Уплыли ваши родичи, проваливай отсюда, жабий сын, пока я добрый! А не то трактир будет называться 'Голова ящерицы'!- заорал бледнеющий от злости толстяк, швыряясь продуктами.
  - Врешь, толстобрюхая крыса! Я знаю, что ты с Юсуфом- бен- Зиликом захватили его, значит им не на чем было уплывать!- зло прошипел ящер, извлекая клинок из ножен, на что половина зрителей поспешила покинуть ставшим опасным представление.
  - Верно...- протянул успокоившийся толстяк, отрывая несколько виноградин с большой грози, лежащей перед ним.- Поэтому, мы с почтенным Юсуфом- бен- Зиликом, милостиво предоставили им трюмы своих кораблей 'Слеза Юсуфа' и 'Речной Ветер', причем бесплатно и до самого побережья Аскадианских островов* с последующем трудоустройством на полях!- с каждым словом все ехиднее говорил толстяк, откидываясь на своем ложе и закидывая в рот ягоды.
  - Ах, тххххыыыы!- зашипел взбешенный ящер, отчего его 'уши' покрылись в красными и лиловыми пятнами.
  - Взять их!- небрежно махнув пухлой ручкой, распорядился толстяк, попутно взяв новую гроздь. Собравшаяся позади нарушителей толпа, извлекла из складок засаленных и подранных одежд различные колюще- режущие и ударно- дробящие 'инструменты работников подворотен'.
  Кинувшийся первым здоровяк, был сбит на пол хвостом Скрытого в листве, который, вырвав из рук нападавшего его дубину, испещренную зарубками у рукояти, врезал ей хозяину по голове, превращая ее в мятую тыкву.
  - Шестнадцатая!- сказал сам себе ящер, проводя когтем новую черту на дереве, после чего, притихшая толпа буквально взорвалась, накатываясь волной на 'зверолюдей'. Но, имея более качественное оружие, природную броню, усиленную искусственной, а так же навыки отрытого боя, наши герои быстро расправились с бандой Малика. Даже Ра сумел пару раз ткнуть в кого то, с перепугу, позабыв об элементарных приемах обращения с оружием.
  - Закрыть двери, пока стража не заявилась, живо!- распорядился старый кот.
  - А, разве стража не на нашей стороне будет?- спросил неуверенно Ра.
  - Запомни, стража на той стороне, где платят деньги, всегда! Их деньги!- сказал Джезар-до-Рир, тыкая красным клинком в сторону сжавшегося в углу толстяка, под которым расплывалась лужа из виноградного сока, выдавленного из оставшейся у того в руках грозди, и не только сока....
  - Фууу, как некультурно!- фыркнув, зажали носы присутствующие коты.
  - Нусс, мой щедрый друг, где держат наших друзей?- оскалившись, спросил Малика, подошедший к нему предводитель аргониан.....
  
  Спустя пол клипсиды из неприметной двери черного хода, ведущего в грязный, загаженный тупик, вывалилась замотанная в грязные лохмотья толпа, оставив позади себя горящее заведение с дурной репутацией.
  
  Скученность зданий стала причиной больного пожара, отвлекшего на себя все внимание жителей, включая стражу, поэтому толпа подозрительных оборванцев спокойно достигла портового закутка, где были спрятаны корабли и пленники.
  
  Хозяин склада и куска прилегающего к нему причала, Юсуф- бен- Зилик, оказался 'дома', столь же толст, пьян и ничтожен, его охрана была подготовлена получше, поэтому часть команды получила незначительные ранения.
  В камерах оказалось несколько сородичей аргониан, а так же десяток посторнних, все они, при внимательном взгляде, чем то да отличались, особенно выделялась уродливая, на взгляд Ра, аргонианка с большим, чем у соплеменников телом, белой чешуей с золотистым отливом и большой шишковатой головой, что вместе предавало ей вид карликового дракона. Ящеры, почему то, с особым почтением плясали вокруг этой 'мачты', что намекало на чрезвычайно высокое положение в их чешуйчатом обществе.
  Было пополнение и для отряда котов, пять хвостатых прелестниц, мало чем кроме роста и ширины плеч отличались от соплеменников, что Ра заметил сразу, так как 'животных' уважающий себя работорговец не обеспечивает никакой одеждой, кроме кандалов или наручей, поглощающих личную магию.
  Обеспечив своих соплеменников и самих себя минимальным набором оружия, одежды, продуктов и прочего снаряжения, благо хозяева уже больше в них не нуждаются, а так же деньгами, найденными в, любезно указанных щедрым Юсуфом, тайниках, отряды разделились, взяв легкие в управлении суденышки.
  Аргониане, загрузив трюм своего 'Речного Ветра' зерном, специями и тканью отправившись на юг, в сторону Лейавина*, намереваясь проскочить под шумок мимо речного патруля и, выйдя в Топальское море, повернуть на восток, увозя в чреве аргонианки будущее родного Чернотопья...
  
  Хаджитам же предстоял путь на запад, по реке Ларсиус, до границы с Эльсвейром, потом пешком, в жаркие пески 'Сухого моря'........
  
  Когда через три недели в город вернулся его хозяин Регулус Терентиус, то он увидел лишь разруху и печаль..... Камень, хоть и не горит, но в пожарах имеет дурную привычку трескаться от перепада температур и нагретой воды, впитавшейся в них, что и сделали полные влаги старые камни зданий, мостов, порта и части укреплений, увиденное что то надломило в душе у вояки и он навсегда отказался от любимых турниров, ведь нет смысла побеждать, когда не можешь защищать....
  
  Город еще долго будет восстанавливать былое величие, пока же, по причине нехватки средств в казне и 'экономности' торговцев, город было решено отстроить из местных подручных материалов, то есть дерева и канатов, просто надстроив уцелевшие остовы каменных зданий деревянными надстройками, соединив улицы подвесными мостами, ведь умные жители нижнего города давно так делали, тем более, что это советовали ему нанятые столичные специалисты-управленцы- Тит Апер и его юный помощник Процессус Вителлиус....
  
  Таким город, только чуточку обветшавшем, совсем чуть, чуть, капельку буквально, увидел будущий Император в 433 году 3-ей Эры.
  
  А пока, сидя на рыбной бочке, юный Ра любовался красным заревом пожара, гадая, какой будет следующее приключение и расставание с берегом...
  
  
  Бравил (Bravil) - Город в Нибенейской бухте. Назван, как утверждают бездари, в честь имперского героя Тео Бравиллиуса Тасуса, центуриона королевы Алессии. Подтверждения существования данной личности нет, имя, фамилия и прозвище нетипичны и не имеют корня, что вызывают сомнения. С другой стороны, существуют хроники, в которых перечисляются поселения-крепости айлейдов, которые с большим трудом удалось взять и нескольких героях, получивших эти земли в качестве награды (bravium lege- закон премии, законная награда), с наказом удерживать их отныне, и ставших предтечей города.
  Жители Сиродила считают этот город самым неблагополучным из крупных поселений их провинции. Действительно, в Бравиле нездоровый воздух, он весьма непрезентабелен по архитектуре, в нём активна Гильдия воров и торговля скумой. С другой стороны, городские сады - известная достопримечательность Бравила. В городе есть представительства Гильдии бойцов и Гильдии магов.
  Бравил занимает три больших острова в речной стоящее в устье реки Ларсиус, впадающей в Нибен и служит важным торговым центром, хоть и ныне довольно запущен. Стоит он на Зелёной дороге, ведущей из Лейавина в Имперский город и проходящей по правому берегу реки Нибен вдоль границы с Эльсвейром, до которой от Бравила недалеко. В связи с этим у властей города существует определённая обеспокоенность относительно Ренриджры Крин - хаджитской преступной организации. Бравил относится к Нибенею - восточной части Сиродила, славящейся своим космополитизмом в противовес консерватизму Коловии.
  Всего в городе три квартала, разделённых пространством каналов, использующихся в качестве канализации, что придаёт бравильскому воздуху соответствующий аромат. Об этом упоминают многие посетители и жители города. Такие же протоки отделяют город от континента, что даёт значительное преимущество при обороне Бравила. Единственный мост, связующий город с большой землёй, находится в северной его части и представляет собой обычный навесной переход, переброшенный через рукав Ларсиус. Северный остров служит основным деловым и жилым районом, а также сердцем религиозной жизни города - в западной его части возвышается Великая часовня Мары, богини любви и сострадания. От городских ворот на юг идёт торговая улица, на которой находится отделения Гильдии бойцов и несколько магазинов. Особенностью застройки Бравила является её этажность: очень часто на крыше одного здания возводится другое, которое принадлежит иным владельцам. Северная улица застроена в основном жилыми зданиями и заканчивается она пересечением с проходящим мимо часовни проулком. Перед собором находится статуя Счастливой Пожилой Леди - местная достопримечательность, хранящая в себе куда более зловещий секрет. На южном острове находятся как магазины, так и жилые дома, а в нише стены установлена статуя Зенитара. Восточный остров занят замком Бравил и роскошными садами, которые и сейчас являются предметом гордости горожан.
  С севера город окружён лесами и лугами, среди которых находится много пещер и руин древних диких эльфов. Ближайшими к городу являются развалины Анитвилль, изучением которых занимается местный маг. В верховьях реки Ларсиус находится пещера Бладмейн (на древней карте помеченная как: Blood may need сave), очень красивая сеть природных тоннелей, служащая укрытием особо опасных преступников, которых, до недавнего времени, регулярно отлавливаемых. К югу и юго-востоку от города лежит полуостров, омываемый водами Нибенейской бухты и нижнего Нибена. На нём раскинулись руины Бауна и нескольких древних крепостей. Огромное озеро, которое каджиты называют Макапи, а имперцы Нибенейской бухтой хранит в себе несколько интересных мест: это и разрушенный форт Гриф и не менее странный портал на причудливом плавучем острове, находящийся в самом центре озера. За бухтой раскинулись дебри восточного Нибенея.
  Герб города- золотой дикий козел, скачущий по коричневому полю, олицетворяющего собой опасные степные предгорья.
  
  Джонка - традиционное китайское парусное судно для плавания по рекам и вблизи морского побережья. До сих пор широко используется в водах Юго-Восточной Азии. Слово происходит от малайского djong, что в свою очередь является искажением южноминьского слова 船, chûn, означающего 'судно'
  Отличительные черты джонки - паруса из бамбуковых рей и циновок в форме четырёхугольника, а также приподнятые нос и корма. Паруса можно сворачивать наподобие жалюзи. Массивный руль заменяет киль. Число мачт достигает пяти.
  Точное время изобретения джонки неизвестно, во время династии Хань они уже были широко распространены. В раннем средневековье джонки использовались в военных целях, уже тогда заплывая в воды Индонезии и даже Индии.
  
  
  
  Аскадианские острова (Ascadian Isles) -
  Аскадианские острова или Район Аскадианских островов - один из девяти регионов острова Вварденфелл. Это земля зелёных равнин, здесь в основном занимаются земледелием. Городские районы Вивека и Эбенгарда на южном побережье очень плотно заселены; на удалённых от моря землях Аскадианских островов располагаются фермы и большие плантации. Климат умеренный, осадки выпадают также в умеренных количествах. Флора и фауна весьма разнообразны.
  Аскадианские острова находятся в южной части острова Вварденфелл. Регион граничит с побережьем Азуры, Горьким берегом, Западным нагорьем и Молаг Амуром. Здесь расположены почти все озёра острова, такие как озеро Амайя, Хайран, Масоби. Омывается регион водами Внутреннего моря.
  Климат Аскадианских островов мягкий, что позволяет местному населению заниматься сельским хозяйством. Здесь повсеместно произрастают болотный тростник, пробочник, комуника и солёный рис. Кроме того, распространены культуры пепельного батата, чёрного пыльника, золотого канета, зелёного лишайника, вереска, каменёвки и ивового цветка.
  Лейавин - крупный город, расположенный на крайнем юге Сиродила в устье великой реки Нибен, недалеко от того места, где он впадает в море Топал (Топальское море). Земли, на которых находится город, известны как Транс-Нибен и входят в культурный ареал Нибенея, хотя ранее принадлежали Эльсвейру. Хаджитские националисты из организации Ренриджра Крин давно пытаются каким-либо способом вернуть утраченное, но пока безуспешно. Тем не менее реакция со стороны имперцев не оставила себя ожидать: нуллапринцип Лейавина, Мариус Каро, проводит крайне жёсткую политику по отношению к представителям зверорас, коих очень много из-за близости границ Эльсвейра и Чернотопья. В город с севера ведут две дороги: Жёлтая, проходящая по восточному Нибенею, и Зелёная, ведущая вдоль берега Нижнего Нибена в Бравил. Оба тракта в конечном счёте соединяются с Красной кольцевой дорогой, опоясывающей Имперский город.
  
  
  
  
  
  Глава 3
  Кошкин дом
  
  
  
  
  
  
  
  
  'Второй день мы плывем по реке, читать свои прежние записи странно и, немножечко, стыдно..., сейчас я себя чувствую намного спокойнее и мысли стали..., ленивее что ли. Кораблик оказался достаточно вместительным, но взять пришлось не много, поскольку река, по которой мы плывем на север не имеет соединение ни с одним из притоков Зило, протекающей по территории Эльвейра. Часть пути придется пройти пешком, нагрузив две лодки, к которым меня заставили прибить старые весла, Мастер говорит, что мы будем идти три дня до речки Слеза Императора, используя их как носилки, потом по ней спустимся в Риверхолд (на древнем River hold- Держащий реку или удерживающий), а там либо через пустыню, либо с кучей непристойных слов по мелководному ручью в который превращается эта река до самой Зило. Есть еще один вариант- добраться до границы Сиродил- Валенвуд, сесть на корабль, но, судя по всему старый кот легких путей не ищет.....'
  
  'Второй день пешего путешествия на запад вдоль хребта отделяющего пески северного Элсвейра от южных низин Сиродила, второй день, как я, которого 'пожалели' и не стали включать малыша в смену носильщиков лодок.... Они просто сгрузили на меня мене ценное снаряжение- доспехи, топоры, щиты и заставили тащить что получилось не сменяясь...., кошки драные!'
  
  'Привал, ночь..., робкое ура..., к моему великому огорчению ночью покоя то же не было....'
  
  Стояла глубокая ночь, беглецы, добравшись до вожделенной реки, бросив горящие останки корабля и пройдя пешком нелегкий путь через лесистую местность, изрезанную холмами и оврагами, разбили ночной лагерь. Вторая смена стражи боролась со сном, когда в кустах что то зашуршало.
  Сидящий спиной к костру, охранник- хаджит встрепенулся и стал вслушиваться в темноту, его чуткие уши уже уловили сопение и скрип, когда стрела пробила его горло, падая бедолага сбил стоящий рядом котелок, отчего тот звякнул, ударившись о камень. На подскочивших и, слепых с просони, путников посыплись стрелы, жаля и калеча мягкую плоть.
  - Гоблины, на нас напали гоблины! Дави вонючек!- раздалась команда Джезара, в ответ, из кустов вылетело несколько копий и на поляну выскочили уродливые коротышки, грозно вереща на своем непонятном языке ругательства.
  Ра, отбросив в сторону тяжелый кусок деревяшки, в которую превратился щит после множественного попадания в него кривых стрел, извлек подаренные эльфом клинки.
  - Подходите, недомерки!- прорычал он, подбадривая себя.
  Из темноты на него выскочило низкорослое сутулое существо, с длинными руками, тощим тельцем и большой головой, в лапах тварь сжимала кусок палки из которой торчали осколки камней, вбитых или вклеенных в нее.
  -Урра ха ша бу!- крикнул прыгающий на месте уродец, потрясая большими обвислыми ушами и размахивая своим дикарским оружием.- Урра ха ша бу, тива ням ням!- несколько раз проверещало существо, тыкая тонкими пальцами в сторону Ра, в себя, а потом, причмокивая своим большим ртом и поглаживая себя по вздувшемуся животу, изображая поглощение чего то аппетитного.
  - Чего?- спросил, обескуражено Ра, опустив клинки, за что чуть не получил палкой по голове от мелкого существа. - Ах ты, пенек с ушами!- обиженно воскликнул Ра.- Получи, плесень пещерная!- выкрикнул он, заблокировав левым клинком очередной выпад гоблина, а правым рубанув того по животу.
  - Кхерра бу касса!- заверещал гоблин, отскочив в кусты, зажимая смертельную рану.
  - Анну, стой, слизняк!- прорычал Ра, прыгая за уродцем в кусты.
  За кустами оказалось еще двое гоблинов, зажимавших кривые палки, что гоблины считали луками, а так же воющий лежа на земле раненый карлик.
  - Урра ха ша бу, хаджа!- хором проорали те, побросав свои палки и подхватив другие с земли.- Куга тык, тык!- сказал один другому, после чего они ткнули каменными наконечниками в хаджита, пытаясь его проткнуть. Слаженные действия гоблинов испортило их неумение биться против разумного, Ра легко уворачивался и блокировал их атаки. Пропустив копье левого противника под мышку, он зажал его рукой и слитным движением парировал атаку второго правой рукой, рубанув по шее первого, упорно пытающегося вырвать свое оружие из плена. Оставшийся противник кинулся убегать, но Ра его нагнал, поскольку гоблины, будучи подземными жителями, к бегу не привычны.
  - Вот так вам, собаки лишайные!- просипел Ра, прислонившись к дереву. Сзади, в кустах, кто то зашуршал.- Вылезайте, чурки криволапые, всех обстругаю!- придавая себе грозный вид, выкрикнул Ра.
  - Какие мы грозные, прям бич всего Тамриэля!- ответил ехидно куст голосом Джезар-до-Рирра.
  - Гоблины, все?- спросил недоверчиво Ра.
  - Да, а ты что, тысячное войско собрался сокрушать?- ответил ему старый кот выходя из за кустов.
  - Отбились?- спросил Ра.
  - Да что там отбиваться, пещерная плесень только из засады опасна, а так....- презрительно скривился тот.
  - Много?- не смог до конца задать свой вопрос парень.
  - Двоих насмерть- сторожа и новенькую, трое ранены, пришлось с зельями расстаться, ты сам как?- ответил Джезар, поняв вопрос.
  - Цел...- буркнул Ра.
  - Обыщи вонючек, они часто деньги на украшения пускают, может чего еще можно будет продать.- распорядился старый кот.
  - Хорошо.- ответил Ра, подходя к ближайшему телу дикаря, его зеленая чешуйчатая кожа была густо смазана каким то вонючим и жирным составом, отчего чуткий нос хаджита был готов сбежать от своего глупого хозяина.
  
  Утром, схоронив в неглубокой яме два свернутых калачиком тела, вместе с выложенным по дну ямы оружием и головами убитых ночью гоблинов, и насыпав над этим всем курган из веток, земли и камней, отряд тронулся в путь по реке Слеза Императора, пробившей путь сквозь скалы в пустыню, но не смогшей стать судоходной артерией региона.
  Река проходила по ущелью Императорские ворота, впадало в озеро с тем же названием и от туда вытекал лишь тоненький ручеек, плыть по которому пытка даже на таких маленьких лодках. Ручей впадал в реку Зило, как и десяток других таких же, зачахших на границе Эльсвейрской пустыни, Сиродильских рек.
  Единственное преимущество данной реки было в том, что она единственная, после Зило, позволяла поставлять мелкими кораблями грузы за стены Эльсверийского нагорья, что послужило причиной обустройства здесь крепости, ставшей основой имперского города, а так же прокладке главной дороги, соединившей этот город с другими городами и крупными поселениями провинции. Конечно, столь крупный, по месным меркам, водоем, как озеро Слеза Императора (хаджитское же название империя не признает) издавна служил источником жизни для множества более древних поселений, поэтому в склонах окружающих его гор и холмов нарыто множество жилых пещер и туннелей, а пески скрывают под собой развалины забытых городов и храмов.
  К обеду следующего дня отряд добрался достиг первого поселения с которым знакомится любой отважившийся посетить Эльсвейр, путешественник- Риверхолд.
  
  Имперская часть города была представлена крепостью, втиснутой в ущелье, подобно сверку старой тряпки, забиваемой в щель бедняком в сезоны холодов. Она, опираясь на гигантские колонны и арки, нависала над имперской дорогой и рекой, стелющихся бок о бок, по дну ущелья. Широкая башня-террасса, прозванная Воротный Мост, была оборудована специальными подъемными механизмами, с помощью которых проходы по суше и воде могли быть перекрыты гигантскими решотками. Боковые башни были оборудованы камнеметателями и многоярусными площадками для лучников. Небольшая пристань и площадь, куда на проверку прибывали все путники, со всех сторон были окружены стенами этих оборонительных сооружений, образуя гнетущий каменный мешок. Пройдя проверку, путник мог продолжить свой путь в Эльсвейр или из него. На сами башни грузы и пассажиры могли попасть только по системе подъемников, управляемых сверху.
  Пройдя, под прицелами лучников-легионеров, досмотр, наши герои спустились по реке на Торговый Причал. Окруженный со всех сторон каменными пиками скал, обтесанных ветрами и поселенцами, прорубившими в них сеть жилых пещер, тоннелей и переходов, от чего каменные глыбы напоминали термитник. Вокруг этих колоссов разместились постройки различных стилей и народов, от чего город выглядел пестро и празднично, так, здесь имперский каменный особняк мог соседствовать с имперским домом бедняка, хаджиткским округлым домом-кочкой, построенным из глиняных блоков и камня, таким же необычным данмерским домом или шатром кочевника. Население то же отличалось пестротой, только норды здесь были представлены слабо, остальные себя чувствовали довольно сносно, судя по обилию лавок, лавчонок, палаток и просто уличных разносчиков.
  Увлеченный осмотром достопримечательностей, Ра врезался в чей то вонючий, мосластый зад, покрытый короткой шерстью. Подняв взгляд он увидел, что перед ним странная помесь лошади и ящерицы, покрытая густой рыжей шерстью, туша стояла на четырех тонких и жилистых конечностях, спину твари уродовали да больших горба, а голова на длинной шее с недоумением пялилась на него, меланхолично пережевывая какой то колючий сорняк, пробившийся на обочине.
  - Поосторожнее прыгай, ушастый! Я не хочу, что бы моя камаль* от тебя понесла! К даэдрам такое ленивое и вороватое существо держать!- сердито сказал ему торговец- редгард, закутанный в толстый долгополый халат и традиционный тюрбан, при этом скаля рот в щербатой ухмылке.
  - Простите.- буркнул смутившийся Ра.
  - Давай, проваливай, хвостатый!- вслед выкрикнул торговец, доставая из складок одежды бурдюк с разбавленным вином.
  - Что случилось?- спросил парня, сердитый Джезар-до-Рир.- Что ты тому паленому сделал?
  - Да, ничего, зверя его задел....- растеряно ответил парень.
  - Нечего под хвост глядеть, у нас и так проблем с избытком!- прошипел кот, треся за шкирку молодого соплеменника.- Спереди иди, щипанный куско!- сказал он, толкая Ра в сторону выхода с рынка.
  Выйдя за пределы рынка, Ра увидел, двух редгардов, практически не отличимых от его недавнего 'собеседника', а рядом такие же уродливые твари, называемые камаль. И звери и их хозяева лениво развалились под навесом, сооруженным над тесной улочкой.
  - Вы готовы?- скрипучим голосом из под тканевой полу-маски, сделанной из свободно свисающего края обмотки, заменяющей редгарду головной убор, спросил один из них.
  - Готовы, вот последние вещи!- ответил предводитель кошачьего отряда, потрясая кожаным мешком.
  - Готовы к чему?- спросил Ра, поворачиваясь к предводителю.
  - К переходу по пустыне конечно! Пока ты считал песчинки, мы закупили все необходимое, даже книгу, что бы ты не мешал своими расспросами!- ухмыльнувшись старый кот достал обьемный тканевый сверток, передав его Ра. Когда Ра его раскрыл, то внутри обнаружил старую растепанную книгу, часть листов которой выпадала из своих гнезд.
  -'Путеводитель по Эльсвейру'- прочел название Ра.- Спасибо, а она же, наверное, дорогая?
  - Нет, из обычной канцелярской бумаги, кожаные до такого состояния не доведут, да и каму тут читать? Всякий уважающий себя хаджит знает свой край, а контрабандисты и торговцы ходят проверенными дорогами или берут хаджита в сопровождающие.- оскалившись, ответил Джезар-до-Рир.
  Навьючив зверей поклажей наших героев, погонщики повели их в сторону ворот.
  - А эти то же с нами?- спросил Ра.
  - Да, а как они еще заберут своих зверей, мы же домой едем!- ответил безмятежно старый хаджит, как будто это было уже много раз оговорено.
   Поплутав по тесным улочкам города, герои вышли к воротам, через которые открывался вид на бескрайние пески и дорогу, превращающуюся в петляющую, тонкую ниточку. На выходе из города их вновь досмотрела стража, больше изображая старательность, чем на самом деле ее имея.
  - Почему нас тут так часто обыскивают?- спросил растеряно Ра.
  - Контрабандистов выявляют, по мне так просто песок в глаза!- пренебрежительно ответил Джезар.
  - То есть?- спросил парень.
  - А смысл? На восточном ущелье стоит Риммен, на западном Дюна и Оркрест, там досмотр еще формальней, а сколько еще ущелий, тоннелей и троп через холмы, что просто на каждую охрану не поставишь, да же если все имперцы запишутся в легион и станут по человеку на проход!- лающе смеясь пояснил тот.
  - Понятно. - протянул Ра, огладываясь на желтые низкие стены города, где над надвратной башней развевался флаг города- зеленое полотнище, разделенное серебряной полосой, над которой стоит золотая арка. Вдоль городских стен, с запада на восток, или в зависимости от точки зрения, с востока на запад, тянулся Гранитный Тракт, соединяющий северные города Эльсвейра.
  - Джезар, скажи, а почему реку и озеро города называют Слезы Императора?
  - Тут зависит у кого спросить...., да... Имперец скажет, что эта река как дар Империи и Бога - Императора жаркому Эльсвейру. Норд-легионер, с которым мы однажды пи..., не важно, мне сказал так: 'Какая же эта река, какое это озеро- так, одни слезы! Вот у нас в Звездном Риме...'- пояснил старый хаджит, с наслаждением загребая нижними конечностями песок.- Мы, хаджиты, называли тот водоем- 'Маленькая жемчужина'.
  - Значит, есть и большая?- спросил Ра.
  - Есть, шатон, есть! И сейчас мы идем к ней!- мурлыкающе ответил старый хаджит, молодой же последовал за ним, пытаясь не отставать.
  
  
  Риверхолд - один из крупнейших городов Эльсвейра, ближайший к Имперскому острову город. Город расположен на севере провинции. Из близлежащих селений можно отметить Тардорн Вуд, расположенный на западе и Кингс Волк, расположенный на юго-востоке.
  
  Камаль (древ. импеское. Camelus), называемые еще йокуданские лошади (они же верблюды)- крупные млекопитающие, привезенные предками редгардов со своего загадочного континента. Это крупные животные, приспособленные для жизни в засушливых регионах мира - пустынях, полупустынях и степях. Их выносливость, неприхотливость и сила воспеты в легендах и песнях редгардов, служа тем примером в любых невзгодах. Когда имперские легионы впервые вторглись на территорию редгардов, те, во многом, благодаря всадникам на камалях и их безудержной атаке дали суровый отпор захватчикам. Сейчас это один из главных конкурентов гуаров на рынке пустынных тягловых зверей.
  
  Глава 4
  Наемничий город.
  'Оркрест (Orc restat-Орк остается, стоянка орков)- город на севере Эльсвейра, вторая крепость империи на середине пути по Драгоценной Тропе, ведущей к озеру Сокровище Эльсвейра и дальше на юг. Город, ставший торговым постом и нейтральной территорией для всех рас и политических группировок задолго до постройки нынешних стен. Вся заслуга Империи и нынешнего населения заключается в постройке своих домов и торговых палаток на древнем перекрестке караванных путей. Построенный много лет назад форт Оркаак (Orca arce- орчья крепость) не был заброшен, как остальные форты, возведенные в качестве опорных пунктов в смутные времена и оказавшейся ненужным в мирные. Легион распустили, ветеранов орков- уволили, но, обросшие за годы службы семьями и хозяйством, орки не пожелали покидать форт, заявив, что остаются. Имперские чиновники не стали спорить и просто написали пометку на картах- Orc restat, тем самым дав название поселению. Ныне это самое крупное поселение орков в Эльвейре, в котором можно нанять умелых ребят на любое дело...'
  
  Редкая зелень лиственных деревьев в стенах города сменилась такой же колючих деревьев и кустарников вне их, но, уже на второй клипсиде, когда протекающая через город река окончательно превратилась в ручей и резко завернула на запад, растительность окончательно уступила власть пустыне. Только местами, где, видимо, вода была близко к поверхности, колосились островки жухлых трав, укрытых тенью странных колючих растений, где колючки занимали большую часть куста.
  - Что это?- спросил Ра, указывая на уродливое переплетение голых шипастых стволов толщиной от двух пальцев до толщины икры взрослого человека, усеянных острыми шипами, пророй доходящих то 15 дегитусов. На ярко желтых сегментарных стволах виднелись округлые образования, подобные тем, что остаются на виноградной лозе после опадания листьев.
  - Эльсвериский шипоцвет, мы называем его Кха, а у данмеров растет подобное же растение, только кроваво красного цвета. Они называют ее Трама*.- ответил Джезар-до-Рир.
  - А почему Кха? Это что то значит?- спросил Ра.
  - А ты залезь летом в эти колючки за плодами, то же самое будешь говорить!- рассмеялся кот.
  - Они плодоносят?- удивился Ра.
  - Как, по твоему, они размножаются?- ответил вопросом ему Джезар-до-Рир.
   Озадаченный Ра промолчал и стал внимательней глазеть по сторонам. По дороге им попадалось еще много странных растений и существ, были огромные зеленые бревна, полностью покрытые колючками и пучками ворсинок, были штуки поменьше, на которых между колючками виднелись маленькие плотные листочки, в 'оврагах' и руслах засохших ручьев торчали волосатые столбы с пучком больших папоротниковых листов на верху. Живность же была представлена разнообразными ящерицами, мелкими грызунами со смешными ушами, удлиненными задними ногами и крысиным хвостом, увенчанным кисточкой на конце.
  Ночи оказались очень холодными и Ра, с непривычки ил неожиданности, мерз, даже закутавшись в свой новый халат, выданный ему Джезаром на первом привале.
  На четвертый день отряд пришел в настоящий пустынный город, разместившийся на большом песчано-каменистом холме. На самой вершине холма стояла типичная орчья крепость, в которой уже было не узнать типичного имперского форта, построенного больше столетия назад по сиродильским чертежам. Нынешние хозяева-орки расширили строение, пристроив как полезные в обороне башни и надстройки, так и чисто хозяйственные и декоративные, выполненные в орчьем стиле, отчего тот стал похож на окаменевший гигантский куст трамы. На нижнем уровне, неровным овалом, разместился орчий городок, обнесенный невысокой, но толстой стеной с башенками. И дома и стены городка были выполнены из местных материалов: глиняных блоков и кирпичей, крыши, двери и ставни которых, а так же заборы палисадов, выполнены из стволов кустарников и тростника, превезеных из более богатых на воду и растительность мест.
  Местная растительность, облепившая парочку неглубоких водоемов, больше похожих на лужи, чем на пруды, была под особой охраной.
  Местное население, в основном, состояло из орков, предки которых остались здесь жить сразу же после присоединения провинции к Империи, поэтому и стража была представлена орками, облаченными в длиннополые стеганые халаты песочных оттенков. Под халатами были укрыты доспехи, одетые..., правильно на такие же халаты, от чего стражники вызывали ассоциацию с вонючими клубнями, называемыми людьми луком и чесноком. Пахло от стражников столь же омерзительно.....
  - Будь здоров, хвостатый!- добродушно пробасил стражник-орк, чихнувшему от вони Ра, скалясь своей клыкастой улыбкой и обдавая перегаром.
  - Патибо!- ответил тот, зажимая лапами нос.
  Город внутри очень сильно походил на пред идущий, однако здесь все здания были выполнены строго в орчьем стиле и, с присущей легионерам любовью к упорядоченности, улочки были размещены строго по линиям, немного кривым, но все же линиям. В центре нижнего яруса, если ориентироваться от нижних ворот, разместилась площадь с камнями-тотемами нескольких орчьих родов, основавших поселение, и мачтой-флагштоком, на которой трепыхался флаг города. Флаг города представлял из себя желтое полотнище с красной каймой по краям, в середине которого были изображены перекрещенные орчий ятаган и секира.
  Слева, за полукольцом домов, была еще одна площадь, где разместилось большинство лавок и мастерских, а так же храм Девяти и представительства имперской канцелярии и сообществ.
   Справа, за представительством Гильдии Бойцов, в пристройке которого приютилось скромное отделение гильдии магов(всего два представителя, сосланных суда за склочность одного и пьянство другого), находилась Бойцовская Арена, где производились разные бои, а так же некоторые праздники, судебные процессы и заседания общины старейшин.
  Орками не приветствуется бои между рабами, поэтому на арену выпускают только зверей, осужденных и добровольцев, в том числе на бой чести. Так же у орков было возможно доказать свою невиновность, сразившись с обвинителем или его бойцом на арене.
  
  Наши герои разместились на ночь в трактире 'Сломанный шлем', где вместо вывески висел огромный гнутый котел с рогами какого то крупного зверя, который мог носить только великан-модник, а сковать - только в лоскуты пьяный подмастерье. Хозяин заведения гордо утверждал, что это шлем его далекого предка- ветерана, в качестве аргумента приводя свой огромный рост и зеленые кулачищи, размером с голову взрослого хаджита. Да, орки крупные разумные, но, даже самому крупному из них, такая шапка была бы тесновата.... в плечах. Спорить с хозяином никто не решался, не стали этого делать и гости, заверив, что сами видят неопровержимость этого по могучей стати хозяина. Польщенный орк выделил лучшие места из свободных на данный момент.
  Оставив вещи в комнатах и Ра присматривать за ними, Джезар-до-Рир повел свой отряд на рыночную площадь, закупить продуктов на оставшиеся два дня пути. Скучающий Ра, решил спуститься на первый этаж таверны и чего ни будь перекусить. По орочьи просторный зал, во многом схожий по стилистике с длинными 'медовыми залами' нордов, был битком забит разношерстным народом. Окружающая природа диктовала свою моду, поэтому и орк и редгард и имперец и, даже, хаджит были закутаны в одинаковые по крою светлые халаты и головные повязки (платки, тюрбаны, шарфы), попадались и позаимствованные у данмеров и акавирцев плетеные из тростника шляпы-тарелки, но с поправкой на песчаные бури.
  Мест было мало, поэтому Ра очень обрадовался скромному столику на три персоны, притулившемуся в углу. Заняв место, парень подозвал разносчицу- орчанку и заказал себе отварной рис и жаренную отбивную из местных крупных грызунов.
  - Вот ваш рис и жаренная отбивная из мяса гербилла* и фруктовый отвар из яблок и слив. - приветливо скалясь, проворковала рослая красавица, по меркам орков конечно, ставя поднос на стол.- Что то еще желаете, сера?- спросила она.
  - Нет, спасибо.- ответил Ра, расплачиваясь за обед. Спустя время, в помещение вошел отряд редгардов, блестя глазами и рукоятками своих гнутых мечей.
  - Эй, хвостатый, ты занял мое место!- услышал, доедающий свой обед, Ра, прозвучавший позади него.
  - Вы ошибаетесь, я занял это место раньше, кроме того тут еще есть свободные места!- сказал он, указывая на уже наполовину опустевший зал.
   - Ты мне, мне, указываешь, меховая варежка!- проорал гневно редгард, откидывая лицевую обмотку, обнажая тем самым изуродованное шрамами лицо.
  - Простите, но, нет! Просто констатирую факт!- ответил возмущенный Ра, на что незнакомец, чьи приятели стояли неподалеку и с интересом наблюдали за действом, хватил того за ворот и рывком поднял со стула.
  - Ты забываешься, животное! Такие как ты только и годятся, что бы в рабских колодках выполнять все наши прихоти!- держа Ра за шкирку, пренебрежительно сказал незнакомец.
  - То есть, если мы животные, то ты у нас пе.....аст- зоофил? Может тебе тогда минотавра поискать, они такие крепкие ребята, с живого тебя не слезут!- дерзко выпалил парень, вызвав ответом оторопь у агрессора и приступ смеха у его товарищей.
  - Ах ты, хаджитская погань!- проревел взбешенный редгард, швыряя жаджита на пол, отчего тот падая сбил стул и стол, и остатки ужина, расплескавшиеся комками риса и недопитого отвара.- Я тебя на куски разделаю!- выкрикнул доставая свои парные мечи редгард и замахиваясь на парня.
  - Бумс, дамс, шмякс, хек!- раздалась серия шлепков и ударов, вызванная соприкосновением бревна и голов буйного посетителя и трех его подельников.
  - Эй, парень, ты как, цел?- спросил хозяин-орк, обращаясь к Ра.
  - Местами, да!- ответил тот, вытирая с морды налипшую кашу.
  - Оро..., эй вы, крысы жаренные, живы там?- спросил орк, тыкая в кучки стонущего трепья, на что те разразились угрозами и отборной руганью на смеси редгардского и имперского.
  - Живы!- удовлетворенно сказал орк, наступая на кисть одному из них и, с ухмылкой, слушая хруст.- Парень, этими висюльками пользоваться умеешь, или он для стрижки когтей?- спросил орк, тыкая толстым пальцем в клинки, болтающиеся на поясе Ра.
  - Уу...умею!- растеряно ответил тот.
  - Оро...., тогда, вы, паленые бесхвостые ящерицы, по правилам чести, выставляете завтра своего бойца на арене, против него или его защитника!- произнес орк, пиная скулящего бедолагу.- Ты, пушистик, либо сам приходи, либо обеспечь явку сородичей!- обернувшись к Ра, пробасил орк.
  - А куда, зачем и когда?- спросил, растерянный хаджит.
  - Пфах...., на Арену, в час дремлющего Магнуса*, на смертельный поединок чести! Тебя же вместе с твоей расой по полу возили! Понимашь!?- пояснил орк, возмущенно вздохнув.
  - Понимаю...- ошалело, протянул хаджит.
  - Оро.., хорошо, что понимаеш! А я пока вынесу мусор!- сказал орк, разворачивась к избитым работорговцам, подхватывая их за шкирки и волочя в сторону выхода...
  
  Вернувшийся Джезар-до-Рир долго ругал Ра за то, что тот - 'умудряется найти дремору* в пустой комнате!', но потом все же отошел и даже похвалил, за удачную шутку в адрес поганого работорговца. Все это не отменяло завтрашнего поединка, в котором Ра придется участвовать лично, раз он такой бойкий и воинственный.
  
  На следующий день они, в сопровождении орка-трактирщика и нескольких свидетелей-завсегдатаев, всем отрядом отправились на арену, где уже собралась толпа зрителей.
  Арена представляла из себя высокое сооружение, сложенное из массивных каменных и глиняных блоков, с несколькими ярусами смотровых площадок и балконами для знати, старейшин и уважаемых гостей. Крышей служило огромное кожаное полотно, тонкой выделки, пропускающее свет, но укрывающее от жара и пыли. Само место поединков было углублено и в подземных камерах и помещениях дожидались своей очереди бойцы и звери, которым предстоит драться на арене.
  - Легкой победы или быстрой смерти!- произнес напутствие орк-смотритель, хлопнув Ра по спине, заталкивая его в зев выхода на ристалище, где его уже поджидал вчерашний хам. Его товарищи сидели на нижних ярусах и подбадривали своего 'героя'.
  - Ааа, явился все же, кошатина! Я уж думал, что ты уже в своей пустыне кучки от страха откладываешь!- оскалился хищно редгард.
  - Сначала я тебя в него положу, а кучки, раз ты просишь, сверху!- ответил ему Ра.
  - Айла ха ля!- проорал редгард и прыгнул в перед, нанося рубящие сверху вниз удары обоими клинками, но Ра успел отскочить.
  - Ийяля ха ля!- вновь издав свой клич, кинулся он в сторону хаджита, размахивая по горизонтали с права на лево и наоборот, на возвратном движении. Ра отступал, пытаясь придумать тактику против такого умелого бойца.
  Наконец, как ему показалось, ему удалось увидеть брешь в стальном круговороте клинков его противника. Уходя от очередной серии ударов, он шагнул в право, намериваясь встать у того сбоку и нанести свой удар в спину, но редгард, скрестив резким шажком ноги, провернулся в податливом песке арены и сдвоенным секущим ударом распорол доспех в двух местах, как тряпку. На желтый песок закапала кровь хаджита.
  - Ой, шкурку подпортил! Я так хотел чучело набить, что ж придется пустить на седло!- ехидно прокомментировал редгард под улюлюканье своих соплеменников, наблюдая за отшатнувшимся и скривившимся Ра.
  - Жаль твоя шкура не на что не годна, жабья задница!- ответил ему хрипящий Ра, зажимая рану на животе.
  - Еще дерзишь, ну что же, я был слишком добр к тебе! Хотел подарить быструю смерть, теперь придется погонять. Жаль, я так хотел новые сапоги с редким белым мехом, но придется взять только голову!- ехидно ухмыляясь начал свое кружение редгард.
  Опытный мечник издевался над жертвой, нанося множество порезов и уколов, отскакивая, подскакивая и скользя вокруг хаджита, наконец, когда тот уже валялся в пыли арены, редгард важно подошел к телу противника. Наступив правой ногой на грудь хаджита, он выкрикнул, обращаясь к его соплеменникам:
  - Смотрите, кошки блохастые! Так будет со всеми вами! Вы или рабы или смазка для клинков настоящих воинов!- разводя свои широкие гнутые клинки в стороны, кричал он.
  - А таким как ты- среди евнухов!- выдохнул лежащий кот, вгоняя острие своего меча в пах самонадеянному победителю. Взвывший от боли редгард, согнулся, подставив глотку под клыки потомка хищника. Древний инстинкт сработал безотказно, тем самым оборвав жизнь почтенного работорговца.
  - Или в мусорной куче...- выдохнул, сплевывая кровь, хаджит, прежде чем потерять сознание....
  
  
  В городе отряд пробыл несколько дней, поскольку Ра требовалось восстановить силы, ведь даже магия не обходится бесплатно. Тем не менее, наступила пора покидать город, редгарды ушли со своим караваном на восток, орки на обсуждались в волю по поводу поединка, двугорбые уродцы отелись в стойлах таверны, а Ра достаточно восстановился после своего испытания.
  Да, вы не ослышались, старый кот, как лидер отряда, мог выставить другого противника редгарду, но, что бы нового члена племени приняли без всяких сомнений и долгих проверок, ему было необходимо доказать свои силы и стойкость. Пустыня опасное место, а кочевой народ не может себе позволить тратить силы на воспитание слабаков.
  Доказавший свою полезность племени, Ра вновь покидал оплот цивилизации, а в небе, ища поживу, парили силуэты местных разновидностей скальных наездников*.
  
  Переход по пустынной местности, в плане изучения местных растений, был очень интересным и познавательным, поскольку к парню стали относиться более дружелюбно. Ему рассказали несколько хаджитских легенд, о повадках и полезных свойствах животных и растений, встреченных по пути, к примеру, зеленые колючие растения, похожие на столбы с шипами, называются йотль или водяник, прозванный так, за обилие живительной влаги в его волокнах, правда они забыли упомянуть о ядовитых свойствах сока в наружных волокнах, поэтому на первом привале бедолага мучился животом. Началось обучение основам владения оружием, поскольку Ра проявил весьма посредственные навыки, ведь одно дело рубить воздух облегченной спортивной железкой, сгибаемой на ветру, как с..., мда...., и совсем другое- наносить поражающие удары настоящим тяжелым клинком по живой плоти, кроме того, данное тело не имело соответствующей подготовки, поскольку в воспоминаниях были лишь обще-бытовые нагрузки трактирного слуги.
  - 'Что ждет меня там, впереди?'- задавал себе вопрос Ра, бредя по песку в центр пустыни таинственного Эльсвейра, в надеже вписаться в новое общество.
  
  
  
  
  Трама- крупное кустарниковое растение с толстыми сегментарными стволами темно-красного цвета, усеянными крупными колючками. После сезона дождей растение преображается до неузнаваемости- из узлов на стволах вырастают крупные резные листья, напоминающие папоротниковые, под которыми начинают вызревать кожистые образования, похожие на почки или шишки- это плод трамы. Вкус зрелых плодов привлекает местных зверей, которые уносят в своих желудках семена на новое место, тем самым распространяя растение по бескрайним пустошам. После созревания плодов листья и плоды опадают, и растение вновь становится колючим и неприветливым.
  Мясистый внутри корень трамы (те самые шипы)- самый распространенный алхимический ингредиент пустынных районов, из которого можно получить как яд, так и напиток с необычными свойствами.
  
  Гербилл (Gerbil- песчаная крыса)- небольшой стайный грызун, проживающий в пустынях и степях Нирна, представляет из себя нечто среднее между зайцем, обитающем в сиродиле, и крупной сорной крысой, прозываемой злокрыс. Питается зерном, семенами крупных трав и деревьев, корнями некоторых растений, в целом всеяден, что позволяет ему выжить в суровых условиях и заменить зайца в степной и пустынной пищевой цепи. Роет огромные тоннели в толщах песчаных почв, что осложняет жизнь хищникам, решившим полакомиться их сладковатым мясом.
  
  Час дремлющего Магнуса- полдень, когда солце- замирает на время, приостанавливая свой бег.
  
  Дреморы - одни из существ проклятых измерений (Планов Обливиона), демоны-даэдра, служащие Повелителям. Имеют внешний вид рогатых мужчин, облачённых в неполный комплект даэдрических доспехов (кроме шлема и щита). Вооружены высококачественным оружием ближнего боя.
  В основном встречаются в двух вариантах:
  Обычный дремора- воин, по силе и навыкам соответствует опытному легионеру;
  Владыка-Дремора (Дремора-Лорд).
  Последний ощутимо сильнее, но внешний облик у них одинаковый. Определить, с кем вы имеете дело, можно лишь вступив в бой: Владыка первым делом запустит во врага огненной магией. Дреморы весьма высокомерно ведут себя в разговоре со смертными. Это понятно по тем немногими невраждебными дреморами, с которыми можно пообщаться. Например, Краззт, хоть и обязан проявлять учтивость, тем не менее признаёт, что присутствие 'низших и смертных' ему претит.
  Тело 'убитого' дреморы рассыпается, оставляя небольшую горстку праха и оружие.
  
  Скальный наездник- летающее позвоночное животное, имеющие перьевой покров и сочетающее признаки рептилий и птиц. У скальных наездников две верхние конечности в виде кожистых крыльев с длинными тонкими рудиментарными пальцами, гребень на спине и груди, клюв и длинный хвост, нижние конечности маленькие, но сильные, ими он хватает добычу, цепляется за поверхности при ходьбе и лазанье, или же наносит рвущие удары когтями. Но, все же, основным оружием этих хищников является длинный хвост, костяной шип на конце которого, способен пробить некоторые доспехи. Является единственным типом летающих существ, агрессивных к разумным (кроме крылатых сумраков, которые взлетают только атакуя). По этой причине существ регулярно истребляют, и в других местах, кроме провинции Морровинд, их не встретить. Как летающие существа, скальные наездники способны увидеть жертву с большой дистанции и погнаться за ним, игнорируя естественные препятствия, поэтому путникам приходится очень часто сталкиваться с этими тварями в больших количествах, практически в любой области вне городов.
  С туши скального наездника можно добыть перья, использующихся по всей Империи в качестве украшения для одежды, домашней утвари и в приготовлении зелий. Так же, кожистые крылья этих существ настолько тонкие и прочные, что позволяет их использовать в хозяйстве, к примеру в качестве замены оконного стекла. Эти животные переносят различные болезни, такие как 'Адская подагра' и 'Пепельная язва'.
  Скальные наездники распространены практически по всему Вварденфеллу. Наибольшая концентрация этих животных была замечена в гористой местности (к примеру, на Красной горе и на Побережье Азуры), также немало их и на Горьком береге (исключение составляет район около поселения Сейда Нин). Довольно редко можно встретить их на Аскадианских островах. Грейзленд (Graze lands - Пастушьи земли) - единственный район, где скальные наездники отсутствуют, также они не встречаются около крупных, охраняемых поселений.
  В Эльсвейре скальные наездники представлены более мелкими и менее агрессивными видами, чьи хвосты не имеют такого костяного нароста, что делает их более близким к птицам. Основу рациона данных существ составляют мелкие птицы и грызуны, некоторые виды ящериц, рыб и крабов, а так же падаль, что делает их не пригодными в пищу.
  
  Глава 5
  Сердце пустыни.
  К концу третьего дня отряд, перевалив через гребень очередного песчаного холма, увидел перед собой огромное, особенно по меркам пустыни, озеро, прозванное Сокровище Эльсвейра.
  - Вот она- Большая жемчужина!- сказал Джезар-до-Рир, разводя свои лапы, нет, пожалуй руки, иначе мы с вами будем путаться, дорогой мой читатель, ведь мы в самом центре хаджитской культуры.
  Озеро, питаемое подземными источниками, а возможно и теми реками, что резко мелеют, попав на территорию Эльсвейра, дает жизнь не только раскинувшемуся вокруг оазису, но и вытекающей из него реке Жемчужина, несущей свои воды на юг, через пески пустыни Кадж, через степи и влажные леса, вырываясь к морю.
  По озеру и реке сновали длинные парусные и гребные лодки, чьи формы не позволяли определить где у нее передняя часть, а где задняя, так как с обоих сторон они заканчивались высокими носами. Гребные суда были, преимущественно, сплетены из тростника и тонкоствольного кустарника, растущих по берегам озера, парусники же были построены в низинах реки, там, где господствуют леса и проблем с материалом нет.
   В двух днях пути вниз по течению реки, начинаются первые плантации оседлых хаджитов, выращивающих тростниковые и корнеплодные культуры, переходящие, в лесистой местности, в сады. Поскольку воды реки считают священными, на ее берегах крупных поселений нет, да же такой город, как Коринф* был построен вдалеке от ее берегов.
  Кочевые хаджиты были единственными постоянными поселенцами на берегах озера, то одно племя, то другое приходило суда, поэтому здесь была зона вечного перемирия, где нельзя было лить кровь и сводить старые счеты. Это место было нейтральным, не принадлежало ни одному старому королевству и все каменные постройки были храмами или домами для путников, не имеющих, либо потерявших в пути свои походные шатры. Здесь находились главные храмы богов, проводились культовые мероприятия, принимали в род, посвящали в воины, заключали перемирие или важные для племен сделки. Именно здесь были заключены первоначальные договоренности по объединению королевств в единый Эльсвейр.
  Примечательным будет и то, что хаджиты не почитают ни девятерых, ни восьмерых, ни сколько еще каких ни будь, так, как это принято у других народов. В хаджитской культуре каждому божеству (демону) дано свое имя, интерпретация, свои отличные ритуалы или же имеется равноценная замена. Грубо говоря, обращать в свою веру хаджита так же бесполезно, как земных африканцев и японцев- получится что угодно, только не то с чем вы пришли.
  В настоящий момент, на берегах озера расположились три кочевья хаджитов, одно из которых принадлежало племени 'Стальные когти', которые разбили свой лагерь в руинах на восточном берегу.
  Расплатившись с погонщиками за доставку, Джезар-до-Рир повел свой пригибающийся под тяжестью поклажи отряд к стоянке родного племени.
  - Ра, не задавай вопросов, не пялься по сторонам, не хватай чужое, короче на!- с этими словами он сгрузил на парня свою часть поклажи.- Это что бы точно не отвлекался!- пояснил он, глядя в, выпученные от перегруза, глаза юного хаджита.
  Лагерь встретил обилием разноцветных шатров, выполненных их крашенной кожи, главным цветом являлся желтый, но каждая хозяйка прикладывала максимум усилий, что бы ее дом имел свою индивидуальность, узорной вышивкой, цветной окантовкой, волосом или пером местных зверей. Одежда то же имела свои отличая, она, хоть и была представлена однотипными халатами, шапками-повязками или просто куском ткани обмотанным вокруг тела, но так же старательно украшалась, естественно с соблюдением правил племенного отличая.
  Цвет хаджитов варьировался от огненно- рыжего, до нежно-песочного, но Ра, бесспорно, был самым бледным из всех виденных им хаджитов. Только парочка стариков, с уродливыми шрамами-татуировками могли его переплюнуть, но они были очень стары.
  Воины племени еще на границе поселения окружили путников, они, несомненно, узнали родичей, но традиции заставляли их делать вид, что пришли чужаки, которых необходимо, предварительно, показать шаману на предмет миража, оборотничества, причастности к нечестии (зомби, вампиры) или болезней. В следствии этого, путники долго томились на солнце вне поселения под присмотром охраны, вооруженной копьями, лишь с наступление полуночи, когда гости не растаяли и не превратились в чудищ, к ним явились шаманы.
  Шаманы, по общей шаманской традиции, были наряжены в пестрые от амулетов лохмотья, дикие шапки из шкур, костей и перьев, долго горланили, подносили к гостям амулеты, тыкали посохами, окуривали дымом из медных курильниц, брызгали зеленой жижей из котла и плевались. В общем, если Ра был уверен, что пройдя два дня по пустыне без мытья, хуже вонять он уже просто не мог, то шаманы разбили его иллюзии в мелкие осколки.
  После 'очистки' шаманами, отряд был впущен в поселение, где Джезар-до-Рир оставил их на попечение охраны, а сам пошел на доклад старейшинам и шаманам, вернулся он только под утро с мутным взглядом и вихляющей походкой. Буркнув, что то неразборчивое, обращаясь к Ра, он икнул и улегся на холодный ночной песок.
  В полдень следующего дня за Ра пришел один из шаманов и повел его куда то на другой берег озера, как на зло, Джезар-до-Рир куда то пропал. Длительный переход закончился на площадке возле большого здания, построенного из огромных рыжих блоков, похожего на усеченную египетскую пирамиду, ко входу в которую приделали греческий храм с колоннадой. Там, на высоких ступенях, в порядке значимости, с низу в верх, расселись шаманы, старейшины и вожди всех трех племен.
  - Джезар-до-Рир, подтверждаешь ли ты перед богами, предками и племенами свою просьбу принять четырех чужаков в ряды истинных хадж?- спросил самый старый и богато украшенный перьями в одежде и гриве хаджит.
  - Подтверждаю, Великий!- ответил сзади голос Джезар-до-Рира, когда Ра обернулся, то увидел, что тот одет только в маленькую набедренную повязку и широкое ожерелье из костей и клыков, в лапе у него было древко копья с костяным наконечником.
  - Джезар-до-Рир, подтверждаешь ли ты, что они достойны стать родичами истинных хадж?- вновь спросил старик, стукнув своим посохом в плиту, от чего тот загудел и загремел висящими на нем костяшками и амулетами.
  - Подтверждаю, Великий!- ответил тот, так же стукнув п плиты, покрытые песком.
  - Джезар-до-Рир, подтверждаешь ли ты, что представленный тобой Равл-джи- Кхадж достоин носить это имя?- спросил старый кот, тыкая пальцем в сторону Ра, от чего его многочисленные золотые браслеты загремели, ударяясь друг о друга.
  - Подтверждаю, Великий!- вновь ответил рыжий кот.
  - Джезар-до-Рир, подтверждаешь ли ты, что Равл-джи- Кхадж не нуждается в прохождении испытаний очага и копья?- склонившись при очередном стуке посоха, спросил старый кот.
  - Подтверждаю, Великий!- ответил ему так же Джезар.
  - Джезар-до-Рир, подтверждают ли твои спутники твои слова?- спросил старик.
  - Подтверждаем, Великий!- ответили хором уцелевшие воины, выходя в таких же нарядах, что и Джезар.
  - Мудрейшие трех племен, подтверждаете ли вы просьбу Джезар-до-Рира?- спросил старик, осматривая сидящих перед ним старейшин, шаманов и вождей.
  - Подтверждаем, Великий!- нестройным хором ответили те.
  - Пред Богами, Предками и великой Кадж, объявляю сего кота истинным хадж, родичем племени 'Стальные когти' и претендентом в воины племени, отныне известным под именем Равл-джи- Кхадж!- громко крикнул старик, после чего толпа разразилась одобрительным гулом.
  - Пред Богами, Предками и великой Кадж, объявляю сих кошек истинными хадж, родичами племени, в которое они отправятся.- вновь сказал старик, когда толпа затихла, после чего новый гул поглотил пространство.
  - Пред Богами, Предками и великой Кадж, объявляю совет трех племен закрытым, друзья и враги отныне станут родичами по крови до того момента, пока судьба вновь не возьмет Копье Вражды!- более робкий гул был ему ответом, после чего старик развернулся и заковылял внутрь храма.
  - Поздравляю, родич!- хлопнув Ра по спине, сказал, весело щурясь, Джезар-до-Рир.
  - А что это было?- недоуменно спросил парень.
  - Ну, ты и соня, тебя подростком племени признали, еще одно испытание и все, ты истинный воин- хаджит!- ответил ему тот.
  - А это был кто?- спросил растеряно парень.
  - Великий!- с придыханием ответил Джезар и побрел вслед за разбредающейся толпой.
  - Исчерпывающий ответ, только и понятно, что ничего не понятно!- пробурчал парень, пиная камешек, по видимому отколовшийся от одного из блоков храма Алкоша*.
  Ему нечего не оставалось, кроме как, последовать за остальными, найдя в толпе беззаботно болтающийся хвост Джезара.
  Ночь была посвящена пиру в честь обретения новых родичей, рассказами о путешествиях и приключениях, выбора вождями новых соплеменниц из числа пришедших с отрядом хаджиток, свадебного ритуала, причем мнение самих хаджиток не учитывалось, и прочих мероприятий. В этот день племя, формально, отдало четырех соплеменниц в другие племена, заключив мир, на какое то время. Так же племя приобрело нового бойца, которого Джезар-до-Рир будет подтягивать до приемлемого для истинного воина племени и, как подсказывало Ра предчувствие, ему это грозит не маленькими проблемами.
  Редгарды со своими зверьми завтра вновь тронуться в путь, теперь уже обратный, а может пойдут дальше, в надежде закупить редких для севера товаров и вернувшись домой порадовать близких и знакомых чем ни будь, ну хотя бы запрещенной скумой например.
  Работорговцы благополучно покинут приделы Эльсвейра с новой партией 'товара', матеря линялого и кривого котов, коварно погубивших их товарища, и орков, что им потакают, которые то же - редкие твари, достойные только плетей надсмотрщика и кандалов, вымещая злобу на купленных в Коринфе хаджитах.
  Орки все так же будут молотить друг друга в тренировочных поединках и резаться на смерть за пару монет, просаживая в родном городе выручку, а старый безумный старик- исправлять надпись: 'Оркрест- население 5743', закрашивая старую цифру и записывая новую в случае смерти или рождения коренного жителя.
  Величественную пустыню, храмы-пирамиды, возведенные еще древними, воды озера, живность и хаджитов не волновали тяжкие думы и мечты одного маленького хаджита, бег времени не остановить, поэтому они не видели смысла в его переживаниях, как ночь сменяет день, так смерть сменяет жизнь, что бы вновь смениться жизнью и так век за веком, пока в одном месте не придет последний конец, а где то не начнется новое начало.....
  
  Коринф (Corinth) - крупный город в центральном Эльсвейре, является крупным центром торговли скумой. Город славится, тайно, Гильдией Воров, убежищем Тёмного Братства, крупнейшим рынком скумы и лунного сахара, продажей соплеменников, множеством запрещенных культов и некромантами. Город славиться, явно, городской Гильдией Магов, все еще возглавляемой Вотом Карлуссом, один из самых одарённых магов Империи этого времени, древними дворцами, величественными садами и парком редких животных. Название города местные интерпретируют как 'Между сердец' или 'На пол пути', поскольку город расположен ровно по середине от трех важных объектов: озера Сокровище Эльсвейра, устья реки Жемчужина и нынешней столицы провинции, в какую бы ты сторону не поехал, поплыл, или пошел. Буквальный перевод, увы, более прозаичен- рассрочка.
  
  Алкош (Alkosh) (сравним с Акатошем в имперском пантеоне) 'Царь-дракон котов', Покровитель времени, Культовый герой и один из ранних богов в культуре хаджитов. Этот культ был добавлен во время установления культа Ридл-Т'ара, и всё ещё невообразимо популярен в глухих районах Эльсвейра. Он изображается ужасным драконом, существом, которое хаджиты называют 'настоящий большой кот'. В легендарные времена он разогнал погром, устроенный алдмери для Пелинала.
  
  Глава 6
  Тяжело в учении- легко в захоронении...
  С окончанием праздника начались будни, Ра, как не имеющий родичей и собственного жилья, стал проживать в доме-палатке своего 'опекуна' и учителя Джезар-до-Рира, шатер был большим, поскольку был рассчитан на старого хаджита, его трех жен и детей.
  Дети выросли и отселились, либо умерли, ведь пустыня не сказочный рай с кисельными берегами и молочными реками, поэтому из пятнадцати отпрысков до совершеннолетия дожило лишь семеро.
  Для хаджитов, особенно кочевников, характерно многоженство, поскольку смертность среди воинов очень высока, ведь в суровом крае и животный мир суров, множество опасных монстров населяют пустыню и только глупые чужеземцы, снующие по имперским дорогам, могут верить в то, что в ней обитают только безобидные ящерицы и грызуны. Гигантские примитивные земноводные ящеры, змеи и дикие пустынные коты, огромные хищные птицы и летающие ящеры, ядовитые насекомые, специфические болезни и межплеменные стычки, разбойники и работорговцы, скумовая зависимость- вот те беды, что служат причиной гибели многих и многих юных хаджитов.
  Поэтому, к воину- хаджиту предъявляются самые суровые требования и наш бедный Ра будет вынужден хлебнуть их полной ложкой, такой, которой повар-легионер готовит в крепости на всех...., да до самого дна....
  
  Учеба началась с показа своих навыков, Ра извлек все свои противоречивые воспоминания, пытался показать стойки, уходы, делать простые и сложные связки, но, увы, тело не хотело слушаться, так как было не привычно к таким движениям, кроме того, центр тяжести был не такой, какой был в воспоминаниях у человека. Бедняга даже простую левостороннюю блокировку не мог сделать, казалось бы, что может быть проще- правая нога впереди, левая согнута и отставлена назад, клинки острием в верх, шаг левой вперед, блок плоскостью левого клинка, разворот на опорной правой, удар в открывшуюся спину или бок, но, когда он делал шаг левой, то загребал песок, путался в ногах, хвост болтался сзади, как строительный отвес.... И так любое действие! Насмеявшись в волю, учитель прервал мучения Ра.
  - Так, тебе ясны причины твоих неудач?- спросил кот, скалясь.
  - Нет, учитель, я делаю все, чему когда либо учился или видел, но не пойму, почему так происходит!- расстроено ответил Ра.
  - Тебя учили люди?- спросил насмешливо тот.
  - Ну, да...- несмело протянул Ра.
  - Рарххх, чему могут научить хаджита людишки? Разве они смыслят в пластике и гибкости, разве они знакомы со скоростью? Они лишь толстые, лысые прыгуны с кривыми лапами!- раздраженно подметая хвостом песок, говорил Джезар-до-Рир.- Они подобны ходячим мертвецам, ходят на не гнущихся палках, называемых ноги, их тело не принимает участие в ходьбе, отчего самые сильные мышцы у них в задах и плечах, а спина, ступни, шея и икры слабы. Они ходят так, будто им вставили внутрь шест, а потом его сломали в районе гуди, даже гоблины развиты лучше!- ворчал кот.
  - А почему же тогда они заняли весь Тамриэль?- спросил Ра.
  - Потому что их много, поля позволяют им выращивать много еды, они едины, как муравьи, что по одиночке ничто, а толпой облепят твой нос, будут кусать тебя за мягкие лапы и ты убежишь от них без оглядки! Еще они сильны, грубой и примитивной силой, хаджит сильнее любого человека, даже орки не так гармонично развиты, как хаджиты, но, их строение тел идеально для широких стоек и шагов! Они могут упереться, прикрывшись щитами и стать стеной, у них подходящая стойка и вес для тяжелых секир и молотов, их лапы позволяют овладеть луком и арбалетом, а ездовые звери тяжелы и многочисленны, когда они закованы броней, наши ездовые коты и ящеры бесполезные и уязвимые мишени!- сокрушенно отвечал кот.
  - Что же делать тогда хаджиту? Неужели у хаджита нет шансов в бою против опытного врага?- спросил Ра.
  - Почему же нет? Да, хаджит с тяжелыми двуручными оглоблями в лапах не хаджит, а идиот! Преимущество хаджита в скорости, ловкости и гибкости, высоких и сильных прыжках! Копье, посох, одноручные мечи, короткие клинки, легкие дубины и метательные клинки, камни, звезды- вот оружие хаджита! Скоростной подскок, укол в незащищенные броней места и человечек, подобно бронированному крабу, валиться на песок!- возбужденно говорил Джезар-до-Рир, демонстрируя движения с воображаемым оружием.- Прыжок умелого хаджита с копьем- погибель любой распространенной брони! Только хаджита должен учить истинный хаджит, в противном случае из него только вор и специалист по ножам выйдут и то - посредственные!- скривившись, закончил кот.
  - А вы меня научите, мастер?- блестя глазами, спросил Ра.
  - Зачем же я тебя через пустыню тащил, да зелья тратил?- фыркнул Джезар.- Начнем с самого главного и первого из внешних оружий хаджита- копья.
  - А есть еще и внутренне?- удивился парень.
  - Конечно, его дух, племя, сила, скорость, когти и клыки!- ответил учитель.- Итак, копье, копье- самое недооцененное человечками оружие, поскольку его считают оружием неумех и новичков, техники большинства кривоногих заключаются в широком хвате и скоростных однообразных тычков в сторону противника, чем палка длиннее, тем копье лучше- так считают они! Копье- оружие истинного воина, оно позволяет отбиться от большинства противников на большинстве дистанций, если к тебе подошел враг слишком близко- поменяй хват или отскочи!- взяв длинную палку, сделанную из ствола растущего вдоль озера огромного тростникового растения, тот начал показывать описываемое.- Существует несколько стоек с копьем: высокая, средняя, низкая, они бывают широкими и узкими, хват то же играет роль! Хват широкий даст больше силы в любимых людям тычках на месте, узкий позволит блокировать атаки не рискуя остаться без лап, а так же выбивать орудие на развороте, обратный поможет зажать древко копья или секиры противника, отбить неожиданную атаку! Только овладев всеми типами и переходами из одной позицию в другую, копейщик может тягаться с мечником, но люди ограничиваются уколами и боковыми шлепками, да парой хватов, вот у них и не знают истинную мощь копья! Но, овладев, копейщик станет грозой неповоротливых черепах, ведь ни одна броня еще не закрывала все тело, рука, нога, ступня, шея, локоть, подмышка, пах, можно легко поковыряться в разных местах!- ухмыляясь, закончил Джезар-до-Рир, вспоминая как однажды он ткнул фанатика- стендарца, закованного в железную скорлупу, в место, где у приличного разумного должен быть хвост.
  - И долго этому учиться?- спросил Ра.
  - Всю жизнь! Настоящий воин учится всю жизнь, кончив учебу- он просто умирает!- ответил кот.- Ну, видишь, что времени у тебя не много? Вот и начнем учебу прямо сейчас!- выкрикнул кот, кидая Ра вторую палку.- Первая стойка, мелкий!- рыкнул он, ударяя палкой по стволам огромных тростников, напоминающих бамбук, окруживших тренировочную поляну своими желто- зелеными сегментарными телами и укрывших ее сверху крышей их тонких и колючих листьев-веток.
  Учение было жестоким, воспоминания Пак Сунн Хе то же имели такие сцены, но то были разовые трудности, когда приезжал дядя, здесь же это было основой обучения. Неудобное тело мешало сделать известные комбинации, показываемые то же, за это он получал жалящие тычки, шлепки и уколы, подсечки и град насмешек. Кроме занятий с посохом, были еще и занятия по лазанью, правильной ходьбе, борьбе, бегу, изготовлению тренировочного оружия, перетаскиванию с места на место каменных глыб, истории и обычаях хаджитов.
  Так, к примеру, он узнал, что традиционные доспехи хаджитов тканевые и кожаные, усиленные пластинами из дерева, тростника, костей, сколов крупных раковин и панцарей крабов и черепах, чешуй местных броненосцев, называемых Ал-хада*, все это умело обрабатывалась местными умельцами, тысячелетиями и поколениями оттачивавшим свое мастерство. Получившиеся доспехи были столь же сложны и надежны, как известные вам ламелярные, по крайней мере акавирские, известные на Земле как японские и китайские, точно!
  Доспех скрывается под тонким и плотным халатом, служащим и защитой его от жары и пыли, и маскировкой на охоте, и, благодаря клановой и племенной вышивке, документами по которым в пустыне определяют кто ты- друг, враг, изгой, воин, мастер, женщина, возраст, род занятий, намеренья, выбор велик и уважающий себя хаджит должен это выучить. Оседлые стали забывать эту науку, только и могут определить племя, а про поселившихся в Империи (хаджиты, особенно кочевые не признают себя ее частью) и рабов вообще говорить не стоит.
  Так же в обществе хаджитов, как и у других родо- племенных народов, таких как данмеры, орсимеры, кочевники- редгары, были важны украшения тела. Кольца ушные, перстни, серьги, широкие тканевые или кожаные воротники, обшитые пластинами из серебра, золота, драгоценных камней, высокие ритуальные колпаки, шапки из черепов, украшенные перьями и костями, одеваемые на праздники, множество браслетов на руках и ногах, даже хвостовые украшения попадались! Культура хаджитов, на взгляд землянина, предстала бы дикой смесью из традиций, обычаев и верований, характерных для древнего Египта, племен Африки и арабского мира, отразившейся в одежде.
  Хаджитка, чей наряд в стойбище ограничивался десятком колец в ушах, набедренной повязке и вороте- ожерелье, не считала себя голой, навевая мысль на египетские фрески, но при посторонних она куталась как гусеница в различные обмотки, халаты и прочее, становясь похожей на типичную жительницу арабских стран.
  Занятия у учителя были тяжелыми, изучение приемов наполовину из нелицеприятных комментариев Джезар-до-Рира, оказавшимся мастером-воином, то есть учителем боевых искусств в племени, а вторая может быть описана так:
  - Бум, бух, ай, хо, кряк, шмяк- издают кусок костлявого мяса и палка от столкновения.
  - Тьма...., ощущение песка во рту, боли в избитом теле...
  - Ну, как жив? Продолжаем!- говорит тень, склонившись над жертвой.
  Когда основа вколочена- отработка самостоятельно, необходимый показ изученного равно избиению.
  - Щит хаджиту нужен для защиты от лучников, монстров и легкого оружия, основа тактики- отводящие удары по оружию, прием на щит только скользящих атак! Ты не человек, не орк, поэтому блоки только скользящие, большие бревна, что они считают оружием надо пропускать мимо, иначе получится так!- говорит учитель, ударяя своими ногами в щит, отправляя Ра в непродолжительный полет, до ближайшего дерева.- Хаджит- птица гордая, пока не пнешь не полетит!- слышит гаснущее сознание.
  
   - Парные клинки в обращении должны уподобится лапам, ты ими так же должен управлять, как собственным когтям и кулакам, поэтому безоружный бой- основа подготовки воина! Ты просто перекладываешь связки на клинок, адаптируя формальные комплексы под конкретные нужды! Понял? Ну, раз понял, покажи!- горит Джезар-до-Рир, кивающему ему Ра, после чего наносит молниеносный удар и темнота.....
  
  - Запомни, истинный хаджит должен уметь лазить так же хорошо, как рыба плавать! Кстати, про плаванье, надо включить его в тренировку! Эй, ты куда полетел, полеты следующим уроком! Ну, раз ты уже внизу, захвати баклажку с соком джучши*!- обращался Джезар-до-Рир к, сорвавшемуся с огромного дерева в южном лесу, Ра.
  
  - Мы, хоть и пустынные коты, но плавать уметь просто обязаны, вдруг однажды в Кадж вернется море! Что буль-буль? Высунь морду из воды, ничего же не понятно! - говорит Джезар-до-Рир, сидящий в лодке по середине реки, потягивая через полую тростинку сок из крупного волосатого плода прибрежного дерева Коса*, обращаясь к кругам на воде...
  
  - Нож надо метать, зажав его крепко, заранее определив его центр тяжести. При совершении махового, то есть броскового движения его необходимо отпустить, вложив инерцию движения не только руки, но и всего тела! А? Почему я показываю технику, кидая ножи в тебя? А как же я еще могу показывать?- удивленно спрашивает Джезар-до-Рир у ученика....
  
  - Отмычка- лучшее оружие вора, после острой монетки, ума и вежливости!- говорит Джезар-до-Рир ученику, который взламывал навесной замок, сидя в тесной подвесной клетке.
  
  - Ты говорил, что магия на тебя почти не действовала! Вот тут у меня пара свитков заволялась! Эй, ты куда побежал? Ай, ладно, они все равно дистанционные!- произносит Джезар-до-Рир, взламывая печать на зачарованном свитке, тем самым выпуская вложенный в него магический заряд....
  
  - Правильная хаджитская броня способна выдержать удар дубины великана!- произносит гордо Джезар-до-Рир.- Правда от хаджита остается одни ошметки...- бормочет он в сторону, наблюдая, как его ученик, делает свои первые доспехи из пластин морских двухстворчатых моллюсков.
  
  - Каждый зверь в пустыне по своему опасен, поэтому надо знать его преимущества и недостатки, уметь оборачивать его на свою пользу! Давай!- говорит он подталкивая Ра к семейству большеухих иглоспинов*.- Вот сам будешь оттуда их вынимать!- сказал он, сдерживая смех, воющему от боли Ра, украшенному иглами не только на животе и спине, но и немного ниже.
  
  - Копье не только для тычков предназначено, но его можно метнуть во врага или зверя! Стой на месте, я в этом деле не новичок, не в тебя кидаю! Ай, старость не радость, руки ослабли, глаз подводит!- притворно сетовал Джезар-до-Рир, объясняя, увернувшемуся от копья, летевшего в грудь, Ра, причину неудачного броска.
  
  Примерено так прошло несколько лет кочевой жизни юного хаджита, по имени Равл-джи- Кхадж, в обиходе пользующегося сокращением Ра. В окончании обучения ему предстояло пройти сложное испытание, что бы доказать, что он достоин звания воина- хаджита, естественно, столь же 'веселого' и 'безопасного'....
  
  
  
  'Хада(броненосец, воин)- реликтовые животные пустынь Нирна, водятся в Эльсвейре, Хаммерфеле и Морровинде, представляют из себя всеядных млекопитающих, облеченных в жесткий сегментарный панцирь, вдохновивших многих оружейников сначала на изготовление их этих пластин доспехов, а потом, по их образу, стальных.
  Ал-хада- подвид, распространенный в Эльсвейре и юге Хаммерфела, прозванный так потому, что крупные пластины- чешуйки, а так же хвост с костяной булавой-кистью, вытянутая морда, так же защищенная роговыми пластинами, делают его похожим на дракона (Алкош- бог дракон).
  Панцирь хада составляют головной, плечевой и тазовый щиты и ряд обручевидных полос, опоясывающих тело сверху и с боков. Части панциря связаны между собой эластичной соединительной тканью, придающей подвижность всему панцирю. Поверх панциря лежат тонкие роговые пластинки квадратной или полигональной формы, образованные эпидермисом. Такие же щитки образуют броню на конечностях; хвост покрыт костяными кольцами. Живот и внутренние части лап у броненосца мягкие, незащищённые, покрытые жёсткими волосами. Волоски также растут между костными пластинками; иногда пронизывают и роговые чешуйки. Окраска панциря меняется от коричневой до розовой, волос - от серовато-коричневой до белой.
  Телосложение у броненосцев приземистое, тяжёлое. Длина тела от 12,5 (плащеносные броненосцы) до 300 дигитусов (гигантский броненосец); масса от 90 Скурпул (грамм) до 130 Мин (кг.). Длина хвоста от 2,5 до 75 дигитусов. Морда короткая и треугольная, либо вытянутая. Глаза довольно маленькие, с толстыми веками. Конечности короткие, но сильные, приспособленные к рытью. Передние лапы 3-5-палые с мощными, острыми, изогнутыми когтями, задние 5-палые. Ни у одного семейства млекопитающих нет такого изменчивого количества зубов - от 28 до 40 (у гигантского броненосца - до 90). Число зубов различается не только у разных видов, но и у разных особей. Зубы у броненосцев небольшие, без эмали и корней, одинаковой цилиндрической формы. Растут постоянно. Язык у многих видов длинный и клейкий, служит для захвата пищи. У броненосцев хорошо развиты обоняние и слух, но плохо - зрение. Они не различают цветов. Обмен веществ снижен; температура тела зависит от внешней среды. Холод эти животные не переносят, что ограничивает их распространение к полюсам.
  Броненосцы ведут ночной образ жизни, днём прячась в норах. Большинство одиночны; реже встречаются пары и небольшие группы. Ведут наземный образ жизни; превосходно копают землю, роя себе норы и выкапывая пищу. Могут довольно быстро бегать; умеют плавать. При опасности спасаются бегством, прячась в кустарнике, или стремительно зарываются в землю. Только трёхпоясные броненосцы (Tolypeutes) способны сворачиваться в шар, подобно ежу. Дыхательные пути у броненосцев объёмистые и служат резервуаром воздуха, так что эти животные могут задерживать дыхание. Это помогает им перебираться через водоёмы (часто броненосцы просто переходят их по дну). Набранный в лёгкие воздух компенсирует вес тяжёлого панциря, позволяя броненосцу плыть.
  Большинство броненосцев кормится насекомыми, включая муравьёв и термитов, их личинками и иными беспозвоночными; могут также поедать падаль, мелких позвоночных и, изредка, части растений...'- Выдержка из книги 'О флоре и фауне Тамриэльских пустынь и степей, их взаимодействии и роли в экономике империи' архимастера натуралогии, председателя кафедры естествознания в Имперской Академии Магии Гая Секстуса Куриосусса в соавторстве с мастерами натуралогии Джа- Ширром и Фадлахом- бен- Хала .
  Джучши- влаголюбивое растение, произрастающее в южных частях Эльсвейра, Валенвуда и в Саммерсете. Отличается высокими толстыми стволами, напоминающими голые корни, и широкими 'пятипалыми' листьями, каждый 'палец' которого похож на наконечник копья. Лист мясистый и большой ( от 15 до 35 дигитусов(см.)) Плоды крупные, мясистые, покрыты толстой колючей броней, после созревания падают вниз, панцирь раскалывается и плоды поедаются местными мелкими зверьками, разносящими семена растений далеко от места произрастания материнского дерева. Красная мякоть дает очень сладкий сок, отчего его часто используют в качестве сырья для кондитерских и алкогольных изделий.
  Коса- плодовое дерево, привезенное предками редгардов, выращивается на берегах водоемов в пустынных местностях, а так же во влажных лесах, от чего распространено в Хаммерфеле, Эльсвейре и Валенвуде, есть попытки выращивать в Морровинде. Представляет из себя дерево с мягкой корой и древесиной, большими папоротникообразными колючими листьями и крупными волосатыми плодами, облеченными в толстую кожуру, внутри имеют полость заполненную соком.
  'Большеухие иглоспины- крупные степные и пустынные грызуны, чье толстое коренастое тело покрыто густо сидящими, короткими и длинными иглами. Иглы цвета попеременно тёмного или черно-бурого и белого (кольчатые), гладкие, заострённые, слабо сидят в шкуре и потому легко выпадают. Между иглами повсюду примешаны и жёсткие щетиноподобные волосы. По бокам тела, на плечах и крестце, иглы короче и тупее, чем на середине спины. На голове имеется жёсткий гребень.
  Иглы двух видов - первые, длинные и гибкие, достигают длины в 40 дигитусов (см) и более, другие иглы короче и твёрже, длиною всего 15 - 30 дг., но до в пол дигитуса толщиной. Иглы хвоста имеют срезанные вершины и представляют собой, по сути, открытые трубочки. Все иглы внутри пустотелые, или наполнены губчатой роговой массой. При помощи сильно развитой системы подкожных мышц все иглы могут, по воле животного, подниматься и отгибаться назад.
  Нижняя сторона тела покрыта темно-бурыми волосами. Морда зверя тупая и закруглённая, покрытая тёмной шерстью, на морде игл нет. Глаза- круглые и маленькие. Уши не большие, но имеют длинные кисточки, подражающие иглам. Зубы, как у всех грызунов, сильные, особенно развиты резцы, покрытые оранжевой эмалью, которые хорошо видны снаружи даже когда зверь закрывает пасть.
  Лапы короткие и неуклюжие, поэтому двигается он медленно, вперевалку, хотя при преследовании может переходить на тяжёлый бег.
  Голос слышится редко, почти всегда в случаях, когда зверь раздражён или находится в опасности, тогда он хрюкает и пыхтит...'- Выдержка из книги 'О флоре и фауне Тамриэльских пустынь и степей, их взаимодействии и роли в экономике империи' архимастера натуралогии, председателя кафедры естествознания в Имперской Академии Магии Гая Секстуса Куриосусса в соавторстве с мастерами натуралогии Джа- Ширром и Фадлахом- бен- Хала .
  
  Глава 7
  Испытание на воина.
  Сегодня была очередь Ра охранять поселение, в густо заселенном Эльсвейре популяция опасных зверей сдерживалась кочевниками- хаджитами, доказывающими победой над зверем свое мужество и силу воина, что делало маловероятным нападения монстров на поселения, но вот от самих хаджитов из враждебных племен или изгоев, а так же работорговцев приходилось постоянно ждать недружественных визитов. По этой причине, часть воинов не уходила на охоту, или спала, а занималась охраной стойбища.
  Ра вырос и окреп, теперь это был почти взрослый хаджит, одетый в традиционные одежды и доспех воинов пустынного народа. Его стеганный доспех- халат представлял из себя длиннополую куртку с высоким воротом, застегиваемую на костяные пуговицы и обшитую костяными пластинами Ал-хада* и фрагментами панацеей морских моллюсков, делая похожим одевшего доспех на монстра. Шлемы кочевников- хаджитов, как и повседневные головные уборы, тоже были из природных материалов, разнообразных как по форме, так и самим сырьем. Самым простым был плетенный колпак, оклеенный полосами вываренных пластин тростника, и просто натягиваемый на верхушку черепа и подвязываемый подбородочным ремешком, оставляя не защищенным большую часть головы, более сложная версия могла иметь козырек, боковые поля с прорезями для ушей. Другая версия походила на глубокую миску или панамку, историк бы назвал данный головной убор беотийским шлемом, изготавливаемую так же, либо из панцирей черепах, хада или других природных костных образований. Минусом такого головного убора было стесненное положение ушей, которые поля шлема забавно оттопыривали в низ и в стороны. Третья, самая удобная, но и трудоемкая версия была так же сделана из одной большой головной пластины, соединенной с плетенным или кожаным шлемом-основанием, усиленным пластинами, дающими защиту головы и частичную для ушей, не стесняя их движения. Любой из этих головных уборов обтягивался плотной тканью, свободные края которой можно было использовать как маску в бурю. Поверх халата-доспеха, одевался простой повседневный халат песочных оттенков, что в купе с такого же цвета головным убором придавала, бредущему по пустыне отряду, вид больших ходячих грибов. Вооружение состояло из копья с костяным, каменным, бронзовым или стальным наконечником (зависело от финансов воина), ножа, бытового топорика, плетено- клееного, костяного или кожаного, реже, деревянного или железного щита, нескольких метательных орудий (ножей, камней, трех камней, соединенных кожаными шнурами, метательной дубиной), список которых зависел от воина или традиций племени.
  Свой небольшой арсенал имел и Ра. Единственное, что его отличало от остальных- усиленная защита горла, перчатки с костяными пластинами и костяное подобие поножей, поскольку своим навыкам стоит доверять только до встречи с типами, подобными его учителю, хотя от тех лучше вообще убегать!
  Да, мастер оказался зверем, причем во всех смыслах, столько боли и унижения, столько колких насмешек и тяжелых тренировок, удивительно, что у него удалось выжить не только нашему герою, но и его детям и другим соплеменникам, которых он обучал, ведь он был мастером-тренером всего племени.
  Тем не мнение, скоро обучение закончится, ведь учитель обещал на следующей стоянке провести испытание, пройдя которое Ра станет воином и избавится от приставки 'маленький'!
  - Что тебе, Миу-Миу?- спросил Ра, гладя песочного цвета кошку, что терлась у его ног. Это был Альфик-рат*, весьма умный зверь, обладающий своей природной магией и почитаемый хаджитами как 'младший брат'. Они жили в каждом стойбище, в каждом доме-палатке, являлись талисманом рода, охотились на мелких грызунов, ящериц и других вредителей, охочих до продуктовых запасов. Подружится с таким зверем было почетно, особенно для бездомного хаджита, поскольку считалось, что удача теперь точно придет к нему и у него появится свой дом.
  - Миуу!- требовательно протянул зверек, тычась в колено своего большого товарища.- Миуууу!- громко крикнул зверек, тыкая лапкой ему в колено.
  - Ну, сейчас я занят, вот вечером сменюсь, и пойдем с тобой в одно местечко, там стоко толстых мышей!- успокаивающе похлопал зверя по спине Ра.
  - Мяврррр!- рассержено стукнул его лапой зверек по протянутой перчатке, оставляя борозды на нашитых костяшках перчатки.
  - Однако!- удивленно протянул парень, смотря на повреждения доспеха.- Вот это зверек!- ошарашено сказал парень, н а что тот гневно зашипел.- Ладно, ладно, согласен, глупость ляпнул! Ну, ты то же, со своим магическим усилением осторожней, у меня так доспехов и конечностей не хватит!- примирительно пробурчал Ра- Может научишь паре трюков?
  - Фырк чфырк!- ответила кошка, отворачиваясь от Ра.
  - Вредина!- сказал он обижено.
  - Мяуррр!- протянула в ответ кошка, вставая и зашипела в сторону ближайшего бархана.
  - Что ты там увидела, подруга?- спросил парень, поднимая свое копье с костяным наконечником.- Ничего не...- не успел договорить он, упав на землю истыканный стрелами, две из которых торчали из горла. То же произошло с дежурившими стражниками, по всему периметру. Из за песчаных заносов выскочили одетые в такие же одежды воины и молча стали окружать стоянку.
  - Мяууурррррр!- дурным голосом заверещала Миу-Миу, будя вернувшихся с ночной охоты воинов.
  - Айля ха ля!- заорала часть чужаков, извлекая свои кривые широкие мечи.
  - Арр хар хадж!- пришлось выкрикнуть другим нападающим, чьи подельники испортили возможность подобраться в тишине, в ответ из стойбища раздался аналогичный клич.
  Проснувшиеся воины спешно одевали свои доспехи и выскакивали на из своих шатров, намериваясь защитить своих близких. Напавшие не обращали внимание на сваленных стрелами охранников, а стоило, поскольку доспех одного из них был нестандартно усилен, и сейчас его обладатель хрипел, пытаясь восстановить дыхание. Только парочка припозднившихся грузных воинов, заметила неподобающие для покойника поведение.
  - Каха та булла кему!- сказал один другому и они пошли в сторону Ра и охранявшей его кошки, которая в ответ на приближение противников кинулась на ноги ближайшему, застав их отскочить и судорожно пытаться поразить ее копьем.
  - Уатт каха та булла хадж кему! Кему шатан туг хадж!- разъяренно завопил один из них, когда кошка, применив свою природную магию, разодрала его халат и правую ногу, чиркнув когтями по кости.
  - Башь, башь, кемук шатан хадж!- гневно вторил ему второй, пытаясь попасть копьем в прыткого зверя, за что получил от того разряд молнии.- Айля, шатан туг хадж, баюк фап крыса! Ванючий облезлый кошак! Что б тебя пронесло до смерти!- срываясь на имперский орал редгард.
  - Анну, плешивые собаки, лапы прочь от моего товарища!- услышали они голос, развернувшись на который увидели ходячего мертвеца.
  - Шатан, шатан, дохляк кошак!- заорал один.- Найль, хадж на кемук!- ответил ему второй, успокаивающе. - Но сейчас я его точно прибью!- продолжил он, перехватывая свое копье поудобней и подходя к Ра.- Уух !- выкрикнул он резко ткнув коьем в морду Ра.
  - Фжух!- выкрикнули древки, столкнувшись.
  - Пух!- ответил песок, принимая в себя оба острия, описавших круг по воздуху и воткнувшись между врагами.
  - Вонючая, облезлая крыса!- воскликнул редгард, когда отскакивающий назад хаджит, проткнул костяным наконечником украшенный тапок редгарда с содержимым.
  - Была твоей матерью!- ответили Ра, прыгая в сторону редгарда, направив острие копья в живот.
  Уклонившийся редгард попытался ударить в бок коту, но тот повторил прием, закрутив своим копьем оружие противника, после чего нанес удар тупым концом по пальцам ноги, сбивая его атаку и пропуская мимо себя. Редгард неловко проскочил вперед, попытался развернуться, но получил укол в шею, оборвавший его жизнь. Тем временем, второй бандит пытался отбиться от ловкой кошки, пытающейся его подрать когтями и бьющей слабыми, но болезненными разрядами.
  - Айля, шатан туг хадж!- кричал тот, крутясь на одном месте.- Керак!- выдохнул он, когда острие копья Ра, покинуло его горло.
  - Спасибо, ты истинный воин-маг!- сказал Ра, потрепав кошку по загривку.- Бежим в стойбище, там нужна наша помощь, произнес он и побежал в сторону скопление шатров.
  Когда он пришел, бой уже заканчивался, так как нападавшие рассчитывали больше не на число и умение, а на внезапность нападения, но их планы сорвала кошка, кроме того в поселении были еще подобные животные, поэтому сейчас противника выбивали из поселения и окружали.
  - Арр хар хадж!- выкрикнул Ра, нападая на пятившихся в его сторону противников.
  - Арр хар хадж!- ответили ему обе стороны.
  Развернувшийся рослый хаджит- бандит получил смертельный тычок от Ра, второй успел развернуться и блокировать удар. Пнув Ра в грудь, тот стал крутить смертельный вихорь из дерева и стали, где это облезлая тварь достала стальной наконечник Ра не знал, но получить его в бок не желал, поэтому был вынужден отступить.
  - Умри!- крикнул кот, прыгая с копьем на перевес в сторону Ра, но тот ударил древком по древку противника, отводя его в сторону.
  - Хек!- выдохнули хаджиты столкнувшись грудь в грудь.
  - Бульк!- сказал бандит, оседая на землю с метательным ножом в глотке, куда его пристроил Ра.
  - 'Горло, если есть возможность, бей только в горло!'- вбивал в него учитель.
  - Получи, собачий сын!- выдохнул Ра, гневно сверкая из под шлема глазами.
  - Крак!- сказал сломавшийся шлем, принимая на себя удар тяжелой дубины разбойника-орка, вырубившего невнимательного хаджита.
  Теряя сознание он видел, как сборный отряд из хаджитов, редгардов и орков убегает за песчаные кучи, где сев на камалей и сенчей*, скрылись в направлении Коринфа...
  
  В сознание Ра пришел не сразу, голова гудела, как после попадания под урожай Джучши, было такое дело, когда учитель заставил его ловить плоды, а сам стал трясти макушку дерева...
  - Очнулся, каменная голова?- спросил насмешливо учитель, склонившись над мокрым от вылитого на него ведра воды, Ра.- Ты зачем сломал орчий молот, поганец? Как теперь бедняга будет смотреть в глаза своему богу? Ты только посмотри в этот обиженный взгляд!- с суровым видом тот поднес к морде Ра голову орка.
  - Аааа!- закричал тот от неожиданности.
  - Да ладно тебе, он уже не кусается! Правда, мой хороший?- спросил Джезар-до-Рир, погладив голову орка и сделав вид, что целует ее в лоб.
  - Псих!- выдохнул парень, отползая под кашляющий хохот окруживших их соплеменников.
  - Пфых, какой ты скучный!- протянул кот, посмотрел с омерзением на голову орка, как будто только что увидел, что держит в правой лапе и метнул ее в ближайший бархан.
   - Кто это были?- спросил Ра, поднимаясь и отряхивая одежду.
  - Отрепье пустыни, проклятое племя, изгои всех хаджитов, не брезгующие услугами наемников в своих битвах!- презрительно скривившись, ответил старый кот.
  - Они пошли на нас войной?- спросил парень удивленно, ведь о таком принято заранее извещать врага.
  - Нет, простой набег, но работорговцы, если хаджиты объявили друг другу войну, то может быть всякое и убийство и принятие пленных в свое племя если воины пали, не очень приветствуется, но в последнее время допустима продажа пленных. Большая пустыня, но всем места и пищи не хватает... Мда... эти же отбросы нападают на всех, без предупреждения, используют наемников, что недопустимо для истинных хадж! - злясь, отвечал Джезар-до-Рир.
  - Наших, эм....- замялся Ра.
  - Девять дневной стражи, стрелами, из засады, как трусы!- поняв суть незаданного вопроса ответил учитель.- В поселении еще семерых, да только против наших воинов они как крысы против альфика, переловили мы их, сорок штук передавили...., только и двух 'младших братьев' потеряли...- погрустнев, закончил Джезар-до-Рир.
   - Песьи выродки!- выпалили Ра и остальные повторили.
  - Ничего, малыш, мы их нагоним и уложим кормить пески!- хлопнув Ра по плечу, сказал А ты -готовься стричься!- добавил он, дернув парня за длинную гриву золотисто- белого цвета.
  - Арр..., больно же, учитель! Что вы имеете в виду?- вскрикнув, спросил Ра.
  - То, мой глупый ученик, что в сегодняшнем нападении за тобой четыре хвоста! А это значит, что плохоньким, но воином ты стал, ррра!- повышая с каждым словом голос ответил тот.
  - Ррра!- закричали остальные воины, потрясая копьями...
  
  Вечером, собрав трофеи и выдав Ра его долю, состоящую из трех золотых, двадцати серебряных и пятидесяти медных монет, двух копий с железным наконечником и одного камаля, старый вождь Ррадж-ра- Ширр объявил пир в честь победы над ренридж (разбойниками, отступниками) и принятием в воины десяти подростков, которые завтра отравятся вместе с опытными бойцами в след за отступниками, а так же принятием в ученики семерых юных хадж.
  - Что приуныл, Ра?- спросил Джезар-до-Рир.
  - Да как то это странно и грустно, напали, убили наших воинов и, положив кучу своих, просто сбежали! Вдруг нападут снова?- спросил Ра.
  - Вот для этого мы за ними и отправимся!- потрепав его новую прическу, сказал учитель.- Ты теперь воин, взрослый хадж, не Равл-джи- Кхадж, а Равл-с- Кхадж!- вновь схватив Ра за косу на, выбритой с боков, голове сказал Джезар-до-Рир. - А на счет хитрых планов не заворачивайся, не бывает у скумовых выродков сложных планов! Все на что они способны- напасть, украсть, похитить, продать и спустить в притонах Коринфа или Сенчала*! Так что, празднуй воин, Ты это заслужил!- похлопав его по спине, сказал учитель.
  - Спасибо, если бы не вы, не ваши, гм... уроки, то я бы не пережил сегодняшний день!- с благодарностью ответил парень.
  - Хм, за столько лет, даже из такого криволапого, как ты, можно сделать неплохого бойца, на бандитов уж точно хватит!- ехидно ухмыляясь, ответил тот.
  - Спасибо.- кисло протянул парень.
  - Ладно, я с чем пришел то, вот тебе новая шапка, а то ты свою пустую костяшку вечно суешь даэдре в....- с этими словами он протянул шлем хаджита- стража.
  - Откуда, учитель?- удивился парень, принимая стальную версию шлема кочевников (по другому шлемы хаджитам и аргонианам просто не сделать, голова специфична), снабженную кольчужным воротником, так же обтянутым тканью.
  - В вещах, оставленных на одном из пойманных камалей было, я подумал, что оно тебе больше нужно, чем шаманову сундуку или кому ни будь из других стариков.- шепотом ответил тот.
  - Но, это же не по обычаям!- воскликнул парень.
  - Шшш, не по обычаям! А тащить все под свою лапу по обычаям? Они могут брать сверх определенной предками доли нужное, и должны давать каждому положенное с учетом обстоятельств, а эти дети лысых собак забывают обо всем от жадности! Так что носи и не свисти, подобно песчанке!- стиснув плечо, шептал ему рассерженный учитель.
  - А если спросят, откуда я его взял?- спросил парень.
  - Завтра, за поселением оденешь и все, добыл в бою, шапка такая же, как и твоя, может у тебя запасная была! Носи!- сказав это, Джезар-до-Рир вновь хлопнул парня по плечу и поднявшись пошел к остальным старикам.
  Парень крутил непривычно тяжелый шлем и думал о завтрашнем дне, а в темноте за ним наблюдала пара мечтательных кошачьих глаз....
  
  
  
  Альфик и Альфик-рат (Alfiq, Alfiq-raht) - эта разновидность хаджитов выглядит как обычная домашняя кошка. Несмотря на то, что Альфики не умеют говорить, они понимают разумную речь и очень обижаются, когда их называют 'домашними кошками'. Умеют колдовать. Альфик рождается при убывающем Массере и полной Секунде, а Альфик-рат - при убывающем Массере и нарастающей Секунде.
  
  Сенч и Сенч-рат (Senche, Senche-raht) - самый большой кот в Тамриэле, одна из форм хаджитов. Они выше альтмеров и очень сильны, у них 'тяжёлые меховые шкуры'. Сенч-рат - более сильная и тяжёлая разновидность, чем Сенч. Их используют как ездовых животных более мелкие разновидности хаджитов, но вряд ли Сенч позволит оседлать себя представителям другой расы. Сенч рождается при полном Массере и полной Секунде, а Сенч-рат - при полном Массере и нарастающей Секунде.
  
  Сенчал (Senchal) - крупнейший морской порт в южном Тамриэле на берегу моря Топал.
  Город расположен в Эльсвейре, в восточной оконечности полуострова Квин'роул. Его можно описать как пёструю мешанину из базаров, таверн, крытых рынков под открытым небом, окружённых с трёх сторон переполненными гаванями. Город является прибежищем для морских пиратов, контрабандистов, городские трущобы наводнены огромным количеством нищих, воров и наркоманов, употребляющих скуму. Большая часть города находится в руинах, которые посетители города могут увидеть с тех же базаров и крытых рынков. Воздух здесь влажный и наполненный клубами дыма, собирающимися с близлежащего побережья. Климат влажный, тропический. Полуостров покрыт густыми лесами, поэтому это самый зеленый город в провинции.
  Во время посещения города путешественнику следует держаться подальше от Чёрного Кейрго, самого отвратительного и опасного квартала Сенчала. Противозаконные сахарные притоны тянутся вдоль здешних улиц, где знать и зверолюди наравне умирают от сахарозной лихорадки. В конечном счёте, Сенчал - уродливейший из городов, лежащих за пределами имперской юрисдикции.
  Герб города- перекрещенные золотой якорь и серебряный короткий меч на темно-синем поле с красной окантовкой.
  
  Глава 8
  Ищи хвост хаджита в песках...
  На следующие утро отряд из семидесяти трех воинов собрался в дорогу, упаковав запасное оружие, продукты и походное снаряжение в сумки, привязанные к седлам ездовых котов сенч, только новички, вроде Ра, не имели таких животных и довольствовались трофейными камалями. Горбатые твари были вредными и упрямыми, но на средней скорости не уступали сенчам, поэтому это было лучше, чем бежать за хвостами сородичей.
  - Учитель, разве мы их догоним, да и пустыня огромна, они за вчерашний день могли уйти далеко!? И, не рискованно оставлять стойбище без воинов, вдруг это ловушка?- спросил Ра, суетливо ерзая между толстыми горбами своего камаля, и поправляя свой новый шлем.
  - Да, ушли они далеко, но они рассчитывают на обычную реакцию, когда погоня вскоре поворачивает назад и празднует дома победу, мечтая встретить в песках племя обидчиков. Мы же- послали по следу трех воинов, что оставят метки! Кроме того, наше племя довольно крупное, недостаточно крупное, что бы двумя становищами бродить, но достаточное, что бы отправить семь десятков в погоню, оставив еще три на охране поселения. Их там осталось от силы три десятка, просто окружим, что бы не сбежали, и перебьем.- лениво ответил, Джезар-до-Рир.
  - Понял.- вздохнул беспокойный Ра и продолжил глазеть по стонам.
  В пустыне Кадж есть на что смотреть, ведь ее пески скрывают множество чудес и тайн! Страшноватые растения и животные проявляют чудеса стойкости и взаимовыгодного сотрудничества в борьбе за выживание. За нагромождениями скал, каменистых холмов и песчаных куч барханов прячутся маленькие водоемы, по берегам которых растут чащобы пустынных деревьев, кустов и колючек. Под тоннами песка скрываются руины древних цивилизаций, порой построенных друг на друге, иногда останки древних зданий торчат наружу, указывая путникам путь к древним колодцам с живительной влагой. Большинство современных дорог и троп проложено от колодца к колодцу, что делает их еще более извилистыми и длинными, но, за то, и без воды не останешься.
  Камаль- выносливая тварь и может долго обходится без воды, но всадник такой выдержкой похвастать не может, поэтому разбойники будут двигаться вдоль общеизвестных троп, что бы иметь возможность свернуть в нужный момент к колодцам. Ра это то же понимал, поэтому не беспокоился об успехе похода, да и учитель у него опытный житель пустыни, единственное, что мешало ему полностью расслабиться- внутренне предчувствие, поэтому он принялся изучать незнакомую ему местность, ведь ранее так далеко на юго-запад они не заходили, выбирая для кочевий северо-западные и восточные направления, жаркий сезон племя пережидало в юго-восточных лесах.
  К вечеру третьего дня отряд достиг оазиса, скалящегося в небо колоннами развалин, некогда построенных из редкого для этих мест темно-красного и твердого камня. Колонны и остатки стен были угловаты, местами из них торчали, подточенные временем и ветрами, будто жуками-древоточцами, каменные шипы. Истершиеся надписи были похожи на иероглифы земного востока с элементами письменности африканских древних цивилизаций.
  - Что это?- спросил парень
  - Руины города и Даэдрического святилища*, редкая в наших песках вещь!- ответил Джезар-до-Рир.
  - А кому посвящены эти?- уточнил Ра.
  - А кто его знает! Здание рухнуло прямо на статую, очень давно, часть блоков растащили, так что торчат из песка только обломки коленей, а сам постамент и все остальное под песком и не утащенным камнем.- махнув лапой ответил кот.
  - Ясн...- произнес парень, не успев закончить речь и задать новый вопрос, как раздался крик.
  - Суда, суда! Здесь Жарр- следопыт, он ранен!- кричал, оставивший где то в руинах своего сенча один из воинов, и бегущий сейчас с безумным видом.- Там...., эта...- суетливо жестикулируя, начал он говорить Джезар-до-Риру, подбежав к самой морде его сенча.
  - Слышал, я стар, но не глух! Веди!- ответил тот, поворачивая ездового кота в сторону.
  Когда отряд добрался до закутка, где был раненый Жарр, то они увидели три трупа разбойников- хаджитов и истекающего кровью воина их племени. Он был одним из тех, что был послан следить за разбойничьим отрядом.
  - Что случилось, Жарр?- спросил Джезар-до-Рир, слезая с сенча.
  - Нас заманили в ловушку, они зачем то подготовили засаду на пути, будто ждали весь отряд!- прерываясь на тяжелые булькающие вздохи, ответил следопыт.
  - Что с остальными?- задал он вопрос.
  - Убиты, нас истыкали стрелами, я успел развернуть своего сенча, поэтому 'старший брат' меня успел довезти до этих развалин. Беднягу убили, я отполз суда. Крысы последовали за мной, за что и поплатились!- ответил он метко сплюнув кровавым сгустком на труп одного из разбойников.- Думал не дождусь вас. Предупредить. Они- наемники каких то редгародов.- произнес кот, после чего его тело забилось в судорогах и кашле, после чего бедняга навеки застыл.
  - Удачи в охоте, хадж!- сказал Джезар-до-Рир, закрывая тому глаза. - Собираемся, идем по следу!- распорядился он, вставая.
  - А как же засада, мы что в засаду поедем?- спросил удивленно парень.
  - Да, неудобно как то будет, если мы в нее не явимся, парни же готовились!- ответил он.-Половина отряда поедет в обход ловушки, ударим по ним с двух сторон! Ты за старшего!- ткнув пальцем в одного из своих спутников по сиродильским приключениям.
  Проехав пару клипрсид по следам погибшего разведчика, отряд въехал в заросли смешанного с сахарным тростником редкого леса, что говорило о близости к плантациям Коринфа. Отделившийся отряд направился в лево, а основной продолжил путь, по проторенной торговцами и контрабандистами дороге. В местечке, где тропа была зажата между заросшими деревьями и тростником холмами, в отряд полетели стрелы, сразив нескольких бойцов, не успевших достать свои клееные из тростника шиты. Свой щит Ра выхватил одним из первых, поэтому тот сейчас был украшен множеством стрел, сделавшим его непригодным к бою. Часть стрел попала в ездовых зверей, сделав их безумными настолько, что они кинулись прямо на стрелков, что и спасло отряд от бесславного истребления.
  Видя тщетность своей атаки, а так же подгоняемые ранеными зверями, разбойники выскочили на отряд Джезар-до-Рира, намереваясь сразится в рукопашной схватке. Часть противников выехала верхом на своих ездовых животных, среди разбойников были хаджиты, поэтому бой перерос в кровавую свалку, где сенчи терзали друг друга, катаясь безумными клубками и сменная подлесок и сражающихся разумных, хотя тут лучше подойдут кавычки, мда... Бедные камали оказались разорваны в считанные мгновенья, поскольку прикрывающие их стеганные попоны не могли защитить животное от когтей гигантских кошек.
  Ра, на своем звере, ринулся в гущу сражающихся, вставший на пути всадник редгард был сброшен на земь ударом копья, следующий упал от столкновения двух туш ездовых тварей, разозленные и напуганные звери стали топтаться на месте и кусатт друг друга, стоптав всадника и двух пеших орков. На этом удача покинула 'юного кавалериста', поскольку из кутов выпрыгнул массивный всадник- хаджит, верхом на коричневом в черную полоску сенче. Тварь прыгнула прямо на парня, заставив того просто свалиться с села, бросив останки щита тому в морду, от чего зверь приземлился на спину камаля, а всадник выпал из седла. Разъяренный зверь перенес свою злобу на бедное травоядное, от чего тот заорал противной трубой, оглушая окружающих предсмертным воплем.
  Хозяин зверя то же не терял времени даром, а кинулся на Ра, размахивая необычайно длинном, изогнутым и широким клинком на коротком древке, выглядевшим так, словно безумный кузнец так и не смог решить что за оружие он делает. Свое копье Ра потерял во время атаки, поскольку оно застряло в теле редгарда, а зверь отнес его дальше на второго противника, поэтому он был вынужден схватить первое попавшееся. Противник был необычайно силен и ловок, его оружие словно живая змея мелькала перед носом Ра, а противник будто танцевал, вращаясь, прыгая и уворачиваясь от ответных тычков парня, попутно подрубая попавших в зону видимости бойцов. Попытка вывести противника их равновесия, ударив его тупой стороной копья в коленный сустав левой ноги чуть не закончилась умножением Ра на два, путем естественного разделения его на две половинки, поскольку противник легко увернулся и нанес мощный горизонтальный, рубящий удар в открывшийся бок героя. Подставив древко, Ра заблокировал удар, но когда он отскочил, оно, жалобно крякнув, развалилось на две палки.
  - Пора тебе умирать, маленький выкидыш песчаной крысы!- злобно выдохнул желтый кот с черными пятнами на шкуре, вращая свое странное оружие, сопровождая каждое слово взмахом и шагом в сторону Ра, зажимая его между собой и зарослями деревьев и тростника.
  - Я так не думаю, это тебе, пустоголовая шавка, пора кормить пески!- ответил тот.
  - Что же, я хотел как лучше!- выкрикнул кот, прыгая в сторону Ра.
  В ответ тот метнул обломки своего копья, заставляя противника на лету делать резкое вращательное движение тяжелым оружием. Отбив таким образом обрубки, он потерял концентрацию и не смог провести свою атаку. Ра успел отскочить и извлечь свои клинки.
  - С этими кривульками ты собираешься остановить мою махе?- рассмеялся разбойник.
  - Ими я тебя нарежу тонкой стружкой, как это делают норды с крабом к элю!- ответил ему Ра.
  Взбешенный разбойник вновь прыгнул в сторну Ра, но тот вновь применил хитрось, метнув в него левой лапой клинок и камень, заставляя бездарно махнуть клинком. Меч был отбит, а вот камень ударил в нос, отчего разбойник промахнулся, попав по стволу косы. Меч Ра, присевшего и шагнувшего приставным шагом вперед и влево, описал дугу от его живота к шее противника, перерубая тому позвонки.
  - Размер имеет значение только у цирюльника и гробовщика!- наставительно ответил парень упавшему противнику.- Нука, как эта штука в руках.- сказал он, убрав клинки и, взявшись за древко-рукоятку, дернул на себя. Древесина дерева не хотела отпускать клинок.- Давай, собака!- с кряхтением выдохнул он, вырывая клинок из плена, подрубленное дерево свалилось на затаившегося в предчувствии поживы хищника, отчего дикая смесь толстоногой не летающей птицы и ящерицы завизжала.- Ого, да это уже легендарное оружие, прям как ядерная дубина, всем достаточно знать, что она есть, что бы не лезть!- хмыкнув, произнес он непонятную другим фразу.
  Оглянувшись, Ра увидел, что в поединке с этим странным хаджитом, он забрел далеко в чащу, удалившись от сражения. Вернуться назад было не трудно, так как разбойник проложил широкую просеку в зарослях кустов и деревьев, уродливым шрамом 'украсивших' это место.
   - Ого! Ну, ты и зверь!- с уважением протянул парень, осматривая огромный клинок из темной стали, овальный блин медной гарды и древко, стянутое широкими кольцами.
  Когда, аккуратно перешагивая стволы деревьев, гигантского тростника и кустов, он вышел на место стычки, бой уже был окончен. Ударившее в спину разбойникам подкрепление смело противника, что и послужило встречи в бою Ра и того странного кота, который оказался предводителем отряда, наблюдавшим за бойней из укрытия, на которое выскочил второй отряд. Отбившись от первых нападающих, он решил прорваться к своим и сбежать с уцелевшими, но выскочил на неумелого наездника, подставившегося под удар, от которого нормальный должен был уйти и освободить дорогу к спасению.
  - Хей, Ра, на рыбалку собрался?- крикнул Джезар-до-Рир, увидев подходящего парня.
  - Нееет...., а с чего вы решили, учитель?- спросил он растерянно.
  - Нет, а зачем тогда тебе весло, и где ты тут нашел реку?- спросил ехидно Джезар-до-Рир, тыкая когтем в большое оружие.
  - А, вы про это!- улыбаясь, парень снял с плеча свою ношу, закинутую на плечо на манер топора.- Эту штуку я отнял у странного пятнистого хаджита, там в леске!- пояснил парень, тыкая себе за спину пальцем.
  - Он сильно плакал?- спросил Джезар-до-Рир.
  - Да нет, не успел, ему, как и тому орку из поселения, не удобно теперь будет плакать!- отшутился парень.
  - Молодец, а теперь серьезно.- посуровел Джезар-до-Рир.- Слова разбойника ты подтвердил, а значит и остальное может оказаться правда...
  - Что, правда?- растерянно спросил парень.
  - Один из выживших напоследок обрадовал нас дурной вестью.- вздохнув, учитель продолжил.- Это полностью наемничий отряд, собранный в трущобах Сенчала одним катай-ратом*, нанятым группой работорговцев- редгардов. Целью этой шайки было выбить как можно больше бойцов и выманить их из деревни, что они, все же, успешно сделали! Пока мы гонялись за ними по пескам, на наше стойбище могли напасть, так что собираемся по быстрому и обратно!- повысив голос, распорядился Джезар-до-Рир.
  - Что делать с нашими погибшими? Мы не можем их так оставить!- воскликнул один из воинов.
  - Я что, сказал что то про то, что мы их бросим? Естественно после захоронения, тупой пес!- проорал разъяренно Джезар-до-Рир, метнув в того поломанный костяной шлем.
  Остальные воины засуетились и стали шустро собирать оружие и погибших. Бандитов оказалось больше, чем напало на деревню, всего набралось около семидесяти разбойников, то есть часть отряда заранее готовила это место, обустроив лагерь, места для стрелков, пути отсупления, но их подвело незнание количества воинов и недооценка способностей противника. Своих то же потеряли не мало, так, от стрел и клинков и когтей врагов погибло двадцать пять бойцов, четырнадцать сенчей и пять камалей. Стрелы и ярость зверей врага, общее количество, перевесили навыки воинов племени, поэтому победа больше походила на поражение.
  Ра потеряно бродил по месту с тычки, пока не наткнулся на тушу большого сенча, утыканную обломками копий, но все еще живого. Бока зверя тяжело вздымались при дыхании, заставляя его дергаться и делать новые болезненные вдохи. К седлу были прикреплены длинные широкие ножны.
  - 'Это зверь того наемника!'- догадался парень. Решив прервать мученья зверя, парень подошел к туше, сенч издал грозный рык.
  - Не бойся, малыш, вечная охота впереди!- сказал парень, поглаживая зверя, после чего, поудобнее ухватив жуткое оружие, нанес рубящий удар. Подобрав ножны, Ра пошел в сторону привязанных камалей разбойников.
  Погибших похоронили в спешном порядке, выкопав неглубокую общую яму и засыпав песком, накидали сверху кучу стволов тростника, засохшей травы и кустов, после чего подожгли. Медлить с отправкой не стали и тут же отправились в путь, решив часть пути пройти ночью, потом еще один дневной переход, еще ночной, еще половина дневного и они будут дома....
  - 'Надеюсь, эта собачья отрыжка просто решила нас напугать на последок!'- думал Джезар-до-Рир, подгоняя своих воинов, покидающих горящие заросли.
  
  Интерлюдия
  Несколько лет назад....
  По темному коридору, облачная в яркий ритуальный балахон, высокую шапку-колпак, украшенную перьями и с большим золотым диском медальона, очень похожего на ацтекский календарь, по коридору храма-пирамиды шлепала старая аргонианка. Ее зеленая чешуя уже поблекла и даже кое где стала желтеть, что говорило о ее очень почтенном возрасте. В лапах она сжимала какой то сверток.
  Пройдя по темным коридорам, она вышла на площадку, возвышающуюся над внутреннем двором храма. Внизу все пространство занимала толпа из аргониан, занимающих высокое положение во всевозможных социальных образованиях, начиная от вождей и старейшин дикарей-кочевников, до аристократии и духовенства оседлых. Увидев ее, толпа затихла, как море перед бурей.
  - Кровь предков с нами!- подняв пищащий сверток крикнула она и толпа взорвалась радостными криками. Тем временем, в тени храмового строения шипело два темных силуэта, две тени, что плясали во тьме по своей воле.
  - Тхыы мне обещал, что они не вернуться, что все сгинут на аренах, да притонах Сиродила!- гневно говорила первая.
  - Непредвиденные обстоятельства, случайное самоуправство посредников привело к конфликту с посторонними дикарями! Я все исправлю!- заискивающе прошипела вторая.
  - Смотри, Совету не нравится когда часто ошибаются, особенно, когда на кону такое!- с угрозой зашипела первая.
  - Все будет в лучшем виде, только в этот раз придется немножечко подождать!- ответила вторая.
  - Сколько?- сверкнув красными глазами спросила первая
  - Года два- три года...- ответила неуверенно вторая.
  - Два года?- взбешенно зашептала первая, ухватив вторую и начав ее трясти как пыльную тряпку.
  - Зато наверняка, путешествие на корабле, крушение, все в трауре! А на плантациях красноглазых появится множество крепких рабов! Уж оттуда то им никто не поможет убраться, сама империя этого не допустит!- ответила вторая.
  - Почему же так долго ждать?- спросила первая, отпуская.
  - Надо подготовить весе, да и рано еще им выходить в море, она не захочет им рисковать!- пояснила первая.
  - Разумно, что же, делай, но помни, следующая ошибка- твоя смерть!- грозно прошипела первая тень.
  - Все будет в лучшем виде, клянусь Хистом*!- ответила вторая.
  Конец интерлюдии.
  
  Святилища Даэдр Повелителей (Daedric Shrines) разбросаны по всему Тамриэлю и являются средством связи даэдра с планом смертных, почитаемых ранее повсеместно наравне с остальными богами, ныне же им молятся варвары, фанатики, отшельнические общины и психопаты, жаждущие власти и силы. Повелители предлагают смертным, желающим заслужить их благоволение, разнообразные задания, но большинство из этих заданий требуют выполнения особых условий и подношения даров. Как правило, у статуй можно найти нескольких даэдропоклонников, которые могут дать более подробную информацию о подношении. В качестве вознаграждения каждый Принц предлагает свой легендарный артефакт, иногда смертный может настолько заинтересовать Повелителя, что тот создаст для него нечто особенное, ведь имен так и появились первые артефакты даэдра, ибо самим повелителям эти материальные игрушки не нужны.
  
  Катай и Катай-рат (Cathay, Cathay-raht) - эти зверолюди являются одним из видов каджитов Эльсвейра и похожи на больших прямоходящих ягуаров. Это одна из самых распространённых форм, проживающая в южной части Эльсвейра и представленная оседлыми племенами, большинство селян и горожан относятся к этой расе. Катай-рат прирождённые воины, они сильны, шустры и грациозны. Они небольшого роста, с остроконечными ушами, огромными жёлтыми глазами, пёстрым мехом и хвостом, похожим на кнут.
  
  Хист (Hist) - древний, разумный вид спороносных деревьев, отдельная видовая группа, которая сосуществовала с эльнофей в Эру Рассвета. Аргониане считают хистов священными, но сложно сказать, почитают ли они их в той же манере, как люди и меры почитают богов. Для аргониан хисты являются воплощением жизни, будучи одновременно её источником и стражами их жизненного цикла. Хисты также умеют общаться друг с другом, но как это происходит - до конца не ясно. Сок этого дерева создает галлюцинации и вызывает агрессивность у употребляющего его.
  Аргониане, в отличие от остальных рас, не имеют религии как таковой. Они считают, что перерождаются после смерти в новом теле. Хист в этом играет особую роль. Неизвестно как, но аргониане и хисты связаны на каком-то мистическом уровне. Ящеры умеют общаться с этими деревьями, а прикосновения к ним вызывают у них воспоминания из прошлой жизни. Также считается, что после смерти души аргониан попадают в хист и со временем рождаются в новом теле.
  
  Глава 9
  На перегонки...
  Путь назад был очень тревожным, все переживали за близких, поэтому с продолжением пути треть ночи и ранними побудками никто не спроил. С собой взяли часть бандиских ездовых тварей, к сожалению, всех котов пришлось убивать, так как они выбирали смерть а не подчинене убийцам хозяев. Поэтому отряд частично пересел на камалей, Ра то же сидел на новом звере, его старого горбача можно было собирать по частям весь день.
  Уже на подъезде к стойбищу было понятно, что худшие опасения оправдались, так как часть лагеря была сожжена, а дозор состоял из стариков и подростков.
  - Что случилось, кто, потери?- спросил Джезар-до-Рир, спрыгивая со своего сенча.
  - Дадцать воинов пали, поэтому стоим мы!- ответил старый хаджит, сжимая двупалой кистью свое копье.- Изгои и наемники напали ночью, так же, как и до этого, выбили часть стражников стрелами, те кто не поленился сделать себе костяной ошейник, как у твоего ученика, пережили стрельбу и предупредили всех, они же и задержали нападавших. За оружие взялись все, поэтому уничтожение племя не постигло, выбили их, пришлось им убегать, бросив своих и часть пленных! Однако, нескольких женщин и детей они увезли с собой!- прохрипел старик.
  - Куда?- спросил Джезар-до-Рир
  - В пески, на север! Точнее не сказать, послать было некого.- ответил старик махнув левой лапой.
  - Ты ж говорил, что только двадцать погибло!- хмурясь, сказал Джезар.
  - Остальные, включая вождя, ранены, вождь и парочка скоро уйдут на вечную охоту!- прокашлял в ответ старик.
  - Пленные есть? Нужно узнать их цели, кто стоит за нападением!- зачастил учитель.
  - Один редгард и парочка орков-наемников, у колодца сдыхают, спроси их!- сплюнув, ответил старик.
  - Пошли, Ра!- сказа Джезар, снимая шлем и толкая парня в сторону центра стойбища.
  Когда они пришли на место, то редгард и орк были мертвы, второй орк еще стонал, его рана была смертелна, болезненна и жестока, поэтому он не стеснялся кривиться.
  - Цель нападения? Кто вас послал, навел?- с ходу спросил Джезар-до-Рир, наступая орку на правую руку, свободно лежащую вдоль тела, в то время как левая зажимала ужасную рану на боку.
  - Уйх, спасибо, сразу полегчало!- ответил орк, на что кот надавил сильнее.
  - Отвечай, падаль, и я подарю тебе быструю смерть, может даже подобающую воину!- пнув орка в раненый бок, сказал кот.
  - Слово воина, блохастый?- с презрительной усмешкой, спросил орк.
  - Слово воина, жаба!- в тон ему ответил кот.
  - Этот редгард и три его товарища решили отомстить кривому и линялому котам, я так полагаю, вас имели введу! Ну, заодно и денег поднять! Наняли наш отряд в Оркрест, добавили швали из портовых тошниловок Сенчала и земляков, потом разделили отряды, часть наших пошло пасти отрепье. Они должны были выманить вас в ловушку и перебить, мы же напали после, да только тут оказались крепкие ребята и эти ваши кошаки- та еще дрянь! Магия, тфу, что б им пусто было!- сплюнул орк.- Ох, хрр..., в общем, отбились ваши, редгарды с добычей бежать, остальные следом, а этот захотел мести! Его друга, вроде, убил кто то из ваших, вот он и втянул нас в самую...- закалившийся орк, оборвал свою речь.- Добей, а!- протянул он жалобно.
  - Отправляйся к даэдра!- ответил ему хаджит, втыкая в грудь копье.- К вождю!- буркнул он, обращаясь к Ра.
  Шатер вождя встретил их плачем, запахом трав и смерти, вождь, как и положено был среди защитников, поэтому был на острие контратаки, отбившей поселение и большую часть пленных. Однако, противник превосходил числом и качеством снаряжения, что стало причиной затяжного боя и ранения старого вождя.
  - Входи, Джезар, я надеялся на тебя! Я, кхе, кхе, ррр, ждал! Пустынные крысы пришли слишком большой стаей, слишком толстые у них были шкуры, еле отбились!- вождь говорил из последних сил, его жены и шаман суетились, готовя обезболивающие и целебные снадобья, хотя раны оказалась слишком тяжелы для уровня подготовки шамана. Мир магии не мир чудес и всеобщего добра, знания требуют денег и связей, тем более знания по магии в мире, где каждый может вершить колдовство. В племенах золото не водится, а бродяги-авантюристы не привечаются, поэтому магические знания ограничены простейшими боевыми и лекарскими заклинаниями, а вождю суждено умереть.
  - Как твоя охота, Джезар-до-Рир?- просипел вождь.
  - В целом удачно, вождь, наших было семьдесят три, пало двадцать пять бойцов, четырнадцать сенчей и пять камалей, побили семидесяти разбойников, двадцать сенчей. Надо отомстить псам, своих выручать! Я соберу воинов и в путь, надо додавить их!- злобно шипя, произнес Джезар, сев и положив шлем рядом.
  - Нет, ты остаешься! Ты теперь будешь вождем!- строго сказал вождь.
  - Как ты не понимаешь, кроме меня некому!- воскликнул Джезар-до-Рир
  - Правильно, некому, поэтому тебя и решено выбрать вождем, а поедут отбивать молодняк и старики!- прервал его вождь.
  - Я не согласен, мое дело- война, спасение своих, и я пойду хоть в Обливион, но не отступлюсь!- упрямо ответил Джезар-до-Рир.
  - Ты и большая часть воинов останется здесь!- гневно выкрикнул вождь.
  - Нет, я поу....- закричал Джезар-до-Рир, но был вырублен ловким ударом шамана.
  - Ты там его не убил?- спросил вождь.
  - Нет, у него слишком толстый череп!- флегматично ответил шаман, осматривая свой посох.
  - Ра, с отрядом пойдешь ты, возьмешь только своих товарищей и десяток стариков, у работорговцев не осталось толковых бойцов, поэтому вы размажете эти два десятка по пескам! Племя не может лезть в засады из за десятка самок, теряя по два десятка воинов! Он всегда был поспешен и это дорого нам встало, может быть вождем будет думать по чаще!- сказал он Ра, смотрящему на происходящие выпучив глаза.
  - Но он же так просто не сдастся, он теперь обидится! Да и какой из меня лидер отряда?- воскликнул парень.
   - Поэтому с тобой идут старики! Кроме того, ты его личный ученик, в двух битвах по бывал! А обиды..., что покойнику обиды живых! Все, иди, Равл-до- Кхадж!- закончил разговор вождь, махнув левой лапой откинувшись на подушку. Шаман кинулся к нему, проверять повязки на груди и конечностях. Ошарашенный парень выскочил из шатра, воздух с сипом бродил из легких на ружу и обратно.
  - 'Предводителем отряда, меня назначить предводителем спасательного, ...... его отряда! Старый, выживший из ума коврик!'- про себя ругался Ра.
  - Миу-Миу, ты жива!- погладил Ра, подбежавшую кошку и начавшую путаться под ногами.- Остаешься за старшую, эти старые пердуны ничего без тебя не смогут!- почесав зверя за ухом произнес Ра.
  - Мяурф!- ответила та, серьезно кивая.
  Скорые сборы и погоня продолжается, под началом Ра оказалось двадцать бойцов, половина из которых старики, решившие пойти в последний бой, а вторая- молодежь, что то же не дружит с головой, против двадцати бывалых бандитов. Единственное, что было на пользу спасателей- несогласованность действий бандитов, ведь если бы ловушка была организована лучше или было средство связи, то они бы напали раньше и догонять их было бы уже поздно!
  Тем не менее, у банды было преимущество в старте, выборе скорости и пути, им же приходилось смотреть следы, рисковать потерять след, срезая маршрут и лишая себя нормального сна на еще несколько суток. Но, все рвались в бой и утром третьего дня они настигли караван работорговцев, выскочив на, спокойно завтракающий сушеным мясом и сыром, сброд, из за бархана.
  - Айля, шатан, хаджит!- заорал редгард, сидящий лицом к нападающим.
  Всполошенные бандиты сразу же схватились за оружие, побрасав еду в песок, кое кто метнулся к стреноженным камалям, хаджиты же, издав боевой клич, кинулись гурьбой на противника.
  - Окружайте, окружайте их, идиоты!- кричал парень, кашляя от поднятой пыли, так как не успел приготовить свою повязку. Ему оставалось только присоединится к потасовке.
  Разогнав своего зверя жестокими уколами метательного ножа в бок, он направил копье в приготовившегося к бою вражеского всадника, к удивлению последнего, он не стал играть роль мастера-кавалериста, а, наглым образом, свернул в последний момент, пропуская противника мимо.
  - Айля, хеджа, трусливый хаджит!- успел выкрикнуть проскочивший мимо и начавший разворачиваться редгард, когда копье Ра воткнулось под мышку правой руки, поднятой для удара. Редгард выпал из седла, утаскивая копье с собой, из за чего Ра пришлось встечать следующего бойца, вооружившись мечем и щитом.
  - Кракс!- возмутился клееный щит, принимая копье редгарда, пробившее его насквозь.
  - Бумск!- согласился с ним сволявшийся песок, принимая в объятья сбитого ударом хаджита.
  - Оххх...- простонал тот, поднимась.
  Развернувшийся редгард, на ходу ткнул в спину пешего хаджита и сбил второго, потеряв при этом копье, достав клинок, он погнал своего камаля на Ра, доставая свой кривой меч. Натренированный лучшим бойцом племени, хаджит ловко ушел от рубящего удара, полоснув врага по ноге, от чего тот вскрикнул. Развернув своего скакуна, бандит вновь направил его на хаджита, но тот повторил свой ловкий моневр, рубанув по второй ноге, от чего всадник свалился на песок не способный больше стоять.
  Остальные хаджиты то же были умелыми бойцами, поэтому часть противников были сметены первой атакой, далее же все свелось к поединкам, где преимущество было на стороне хаджитов, поэтому редгард был тут же окружен копейными жалами. Подойдя к нему, Ра почувствовал смутное узнавание этого морщинистого человека.
  - Ааа, вот ты какой стал, блохастый!- протянул старик, словно они были знакомы.
  - Мы разве знакомы?- спросил Ра.
  - Ты, это ты, я вас тварей не различаю по мордам, но клинки узнал! Да, это ты та скотина, что убила моего друга!- выкрикнул редгард.
  - Ты из той шайки, что к нам в орчьем городке несколько лет назад приставала?- спросил удивленно парень.
  - Мы почтенные работорговцы, а ты- грязь!- сказал гневно разоруженный и сязанный редгард, плюнув в сторону Ра.
  - Значит, это нападение было только из мести?- вновь спросил он.
  - Да, пусть ты и победил меня, но остальные вернуться и отмстят!- выпалил тот.
  - Вернуться, говоришь, значит остальные успели сбежать?- уточнил парень, взвешивая в руке клинок.
  - Да, я видел, как два труса ускакали в сторону Риммена*, как только мы выскочили из за холма.
  - Кто ждет вас там? -спросил Ра у бандита.
  - Я тебе ничего не скажу, животное!- выкрикнул редгард.
  - Я могу и по плохому! Повторяю свой вопрос. Кто, где и когда вас ждет?- спросил парень, наступая на ноги к воющему от боли работорговцу.
  Спустя несколько болезненных для редгарда минут, Ра выяснил все необходимое и закончил его жизненный путь росчерком стали.
  - Сколько бойцов потеряли?- спросил он у старика, встречавшего его и Джезар-до-Рира в лагере и решившего тряхнуть старым хвостом.
  - Семерых, трех стариков и четверых молодых!- ответил тот.
  - Что же, оставляю на вас спасенных, сам же еду в гости к Халиду и его гостям!- сказал Ра.
  - Я и все старики с тобой!- ответил кот.
  - И мы!- загладили парни.
  - Отказано! Вам приказываю вернутся в лагерь, сами женщины не смогут добраться домой, еще наткнутся на зверя или других таких же уродов! Возьму трех стариков и точка!- ответил Ра.
  - Я все одно иду!- упрямо сказал старик.
  - Вот остальных и отберешь!- отрезал Ра.
  Вскоре два отряда покинули место схватки, оставляя в песке тела друзей и врагов, каждый на встречу своей судьбе.
  
  
  Риммен (Rimmen) - один из крупных городов Эльсвейра. Расположен в северо-восточной части провинции Эльсвейр недалеко от границы с Сиродилом, имеет прямую доргу до Бравила, два дня пути по ущелью и вы в центральной провинции. Основан беженцами- цаэски, бежавшими от гонений в Сиродиле после падения власти акавирских потентатов. В целом город является многонациональным, в нём хаджиты составляют меньшинство.
  Герб города- разделенное на две половины красной линией полотно, нижняя часть окрашена в желтый, а верхняя в зеленый, поверх этого своеобразного трикалора нарисован золотой змей обвивающий серебряный камень.
  
  Глава 10
  Идя по следам коварных людишек, можно влезть в кучу....
  Нагрузив камалей бандитов их оружием и доспехами, отряд Ра отправился в город Риммен, ведь там остались неуемные мстители, виновные в бедах племени.
  Утром третьего дня, отряд достиг стен змеиного города. Хоть город и был многонациональным и цаэски были малой частью населения, но его архитектура прочно отражала дух акавира. Высокие стены из желтого камня имели, украшенный резьбой, арочный вход, запираемый мощными воротами, медные листы обивки были украшены выпуклыми изображениями сплетенных змей и драконов, будто застывших вечной войне. Ворота были уже открыты и возле них, позевывая, бродили стражи-орки в пластинчатых доспехах, на боках у них болтались ножны с длинными узкими однолезвийными мечами с круглыми гардами и удлиненными рукоятями, ориентированными на двуручный хват. В руках у стражей были стандартные имперские копья и щиты.
  - Хто таки? Гмр, чо надо?- прочищая горло, спросил один из стражников, перегораживая проход.
  - Хаджиты- пустынники, приехали продать кое какой товар!- ответил Ра.
  - Скуму в город не пропущу!- ответил строго орк.
  - Девятеро с тобой, какая скума, доспехи и оружие!- ответил Ра, возмущенно махнув лапой.
  - Так я вам котам и поверю!- буркнул орк.- Ребята, обыщите их! Сопротивление- преступление, помните об этом!
   Стражники сноровисто произвели поверхностный осмотр поклажи и личных вещей путников, не обнаружив запрещенного или подозрительного, о чем доложили бдительному десятнику.
  - Откуда дровишки, в смысле доспехи и оружие, ведь вы же с металлами не дружите?- спросил орк, теребя край распоротой копьем редгардской кольчуги.
  - Разбойники на поселение напали, мы отбились, полезные вещи себе забрали, но вот с горбунами и железными шапками, рубашками и прочем нам возится не интересно, вот и нас отправили все продать!- ответил старый хаджит, вырывая из лап орка запашную кольчугу, похожую на халат и засовывая ее обратно в переметную сумку.
  - Понятно, проходите, но помните- в городе отнимать у других, а так же рыться в их вещах, карманах, 'занимать' вещи и деньги на время без предварительного согласия хозяина, а так же затевать драки- преступление!- привычно пробухтел орк.
  - Знаем доблестный страж, спасибо за заботу!- ответил хаджит скалясь. Орк уступил дорогу и отряд из четырех хаджитов въехал в город.
  Внутри город был такой же желтый, как и снаружи, поскольку камень на строительство добывали здесь же, заодно расширяя и выравнивая природный тоннель между Сиродилом и Эльсвейром. Дома были сделаны в смешанном имперско- акавироском стиле, грубые, каменные, двухэтажные прямоугольники были накрыты черепичными двухскатными крышами с высоко задранными носами по углам, на домах зажиточных граждан эти углы были увенчаны змеиными и драконьими головами. Стены, двери и ставни, ручки и балконы, подвесные кадки для цветов- все несло на себе змеино-драконий мотив. Город пестрел от обилия вывесок, торговых палаток и одежды горожан и гостей всех рас и расцветок. Самым удивительным было видеть в пестрой толпе самих 'хозяев'. Цаэски, как и хаджиты, представляли неоднородную расу, как по форме, так и по окрасу. Змеиное тело-хвост плавно перетекало в человекообразное тело, но вот головы и количество рук было разным:
  Нахи были четырехрукие и широкогрудые с огромной змеиной головой, имевший капюшон, как у ядовитых змей, раздувавшийся, если змей злился. Цвет чешуи варьировался от медно-золотого, до темно-зеленого;
  Шахра были более близки к людям, поскольку рук была только одна пара и лица были смесью человеческого и аргонианского, где человеческое лицо было чешуйчатым и немного вытянутым вперед, а вместо носа были такие же щели. Цвет варьировался от бледно-желтого до багрово-коричнивого.
  Одежда людей- змей была скорее церемониальная, поэтому представляла из себя яркие стеганные халаты с короткими, широкими рукавами, затянутыми на поясе широкими полосами ткани. У, очевидно женских особей, одежда была более яркая и их пояса завязывались хитрым узлом на спине, образуя огромный бант, у мужчин же за пояс были заткнуты короткие версии мечей стражников. За каждым человеко- змеем плелось несколько слуг из оседлых хаджитов ом-рат*, одетых в такие же, но более скромные наряды и вооруженных короткими клинками, заткнутыми за пояс.
  Имперских легионеров, как и людей- имперцев в городе было не много, в основном они не покидали восточную часть города, где располагалась крепость легиона и базировались представительства имперских организаций (гильдия бойцов, гильдия магов, храм, имперская канцелярия и офис западной имперской компании), так же там были сосредоточены самые дорогие магазины лавки и таверны.
  Расспросив местных попрошаек, герои узнали, что искомые героями рынок и лавка Халида размещались в северо- западной части, где поселилась в основном бедняки и преступники. Неблагополучный район был окружен невысокой стеной закрывавшей его от взглядов добропорядочных путников.
  Рынок занимал центральную часть был своеобразным пунктом продажи старых или трофейных вещей, коллекционных книг, посуды, оружия и прочего, так же местом продажи животных и сбытом краденного. Естественно, часть продаваемого украли здесь же, ведь в том была самая прелесть этого района- мало дойти до лавки с деньгами или товаром, нужно еще вернуться с покупкой! В городе были и более приличные рынки, но героям нужно было именно суда, поскольку здесь жил ростовщик Халид.
  Потолкавшись среди местных и выяснив точное местонахождения дома-лавки Халида, Ра и его спутники вышли к скромному двухэтажному дому с внутренним двором и парочкой плодовых деревьев, дающих слабую тень. У входа топталось два здоровяка-орка, одетых в широкие степные халаты поверх кольчуг и вооруженных своими ятаганами.
  - Чего надо?- пробасил правый из под своей лицевой обмотки.
  - Мы к почтенному Халиду, доспехи и оружие привезли!- ответил старый хаджит, взявший на себя роль лидера.
  - Эй, Насмат, Насмат!- проорал орк не оборачиваясь.- Старый бочонок с мочой!- пробурчал орк.
  - Чего шумим, зеленая твоя рожа?- проворчал появившийся из за конюшни морщинистый редгард, на ходу поправляя халат и подтягивая штаны.
  - Гостей с товаром проводи к хозяину, вредитель!- гаркнул орк.
  - Суда, почтенные, суда!- кланяясь и показывая тонкой черной ладошкой в сторону дома позвал Насмат.- Зверей оставите здесь, за сохранность товара и прочих вещей не переживайте!
  Привязав к столбам навеса своих камалей Ра и его спутники пошли в дом. Лавка располагалась на первом этаже и представляла из себя просторный зал, заставленный кучей ящиков и мешков. Хозяин лавки не отличался оригинальностью и выкатился столь же большим и ярким шаром, что и большинство других торговцев из этого народа. Тюрбан на лысой голове был красным, украшенным пером, халат синим с белыми полосами и золотым шитьем, а штаны фиолетовые, на ногах же были зеленые остроносые тапки.
  - Здравствуйте, почтенные, здравствуйте!- раскачиваясь, их поприветствовал ростовщик.- Чем могу помочь?- складывая толстые лапки на животе спросил он.
  - Понимаете, нам необходимо срочно продать ношенное оружие и доспехи редгардской работы, десять наборов, нам посоветовали Вас, как самого честного и достойного торговца!- ответил ему старый хаджит.
  - Ооо, что же вас не обманули! Прошу, несите свой товар!- воскликнул торговец.
  - Ра, принеси товар и ту большую штуку, что ты подобрал, может она то же заинтересует уважаемого Халида!- распорядился старый хаджит.
  Ра вскочил на улицу, подбежал к животным и стал отвязывать сумки, первым делом бросив связку копий и 'двуручный меч' хаджита- разбойника.
  - Договорились?- спросил орк.
  - Нет, сейчас смотреть будут!- ответил Ра, пыхтя из под груды связок и сумок.
  - Договорятся, у хозяина на любой товар найдется достойная цена и покупатель!- пробасил добродушно здоровяк вслед сгорбленному силуэту.
  - Фух, вот!- произнес парень, сваливая кучу на пол и поправляя шлем, сьехавший под тяжестью поклажи.
  - Нука, нука, посмотрим!- пропыхтел толстяк, неловко приседая над кучей.- Это хорошие вещи, но старые и малость пострадали!- сказал он, осматривая клинки и дырявые кольчуги.- Где вы их достали?- спросил он, обращаясь к старшему отряда и теребя в руках порванный копьем участок кольчуги.
  - Разбойники- редгарды напали, рабов решили набрать, пришлось доказать ошибочность такого поведения!- с усмешкой ответил тот.
  - О, правда? Ой, беда, беда! Позорные песчаные крысы совсем распоясались, пачкают имя истинных сынов Хаммерфела! Понятно, тогда, почему вещи в столь плачевном состоянии!- моргая зачастил Халид. Слуга, уловив суть сигнала, выскочил в соседнее помещение.- А, ааа...., вот дурак старый, запамятовал! Кто вам посоветовал ко мне обратиться?- спросил отступая к высокой куче ящиков торговец.
  - А мы и не говорили!- ответил старый хаджит, сжимая древко копья.- Но, раз Вам интересно, то отвечу. К Вам посоветовал обратиться один из этих разбойников, собственно он и вел нескольких пленников к Вам! Говорил, что у Вас остановились его давние друзья, ответственные за визит!- ухмыляясь ответил кот, наблюдая как бледнеет толстая рожа ростовщика.
  - Убить их!- визгливым голосом крикнул толстяк, прыгая спиной назад, сбивая тушей ящики на пол. На его крик из соседней комнаты вскочили три орка с топорами, так же, часть стены оказалась фальшь- дверью, из за которой выскочило еще пятеро бандитов. Толстяк, на четвереньках, перебирая конечностями, кинулся в тайную комнату, оставляя честь 'развлекать гостей' своей страже.
  - В круговую!- крикнул Раж-до-Вир, ожидая нечто подобное. Выставив копья, отряд приготовился к битве.
   - Умрите, крысы!- взревел орк, замахиваясь двуручной секирой, за ним, выкрикнув каждый свое, повторили все остальные, после чего, кинулись на котов.
  Тесное помещение не позволяло размахивать копьем как в пустыне, но и было неудобно для самих рослых орков-наемников. Ловко уворачивась от медленных атак, хаджиты кололи противников, однако тех защищали их доспехи, скрытые под одеждой. Тем не менее, не все были в железе, поскольку была не их смена, а спать в железе неудобно, поэтому двое орков сразу же вышли из боя.
  - Колите в морды!- крикнул Раж-до-Вир, уходя от колющего выпада меча орка.
  - Харра!- крикнул второй старик, протыкая копьем горло орка, не защищенное кольчугой.
  Вытащив острее, он повторил укол, по второму противнику, но тот успел отскочить. Увлекшийся кот прыгнул вперед, подставившись под удар третьего, срубившего ему голову топором. Раж-до-Вир, отбив меч бандита- имперца, ударил древком под колено зеленокожего здоровяка, убившего его товарища, после чего крутнулся на месте и всадил острие тому в затылок. Вновь совершив разворот, он отскочил в сторону и увернулся от клика имперца, ткнув того копьем, сведенные кольца кольчуги не справились со своей задачей и пропустили смертельное жало. Раненый человек рухнул на пол. Раж-до-Вир отпихнул имперца в сторону, но на этом его удача покинула, спустившиеся со второго этажа, редгарды расстреляли его из луков.
  - Ахрр, получите, трусливые жабы!- крикнул кот, метнув в них трехпалой лапой копье и заваливаясь на пол. Редгарды увернулись от броска и копье злобно загудело, воткнувшись в стену.
  Ра то же пришлось тяжко, массивные орки были подвижны и не брезговали грязными приемами. Пару раз пришлось уходить из под обрушенных стелажей и ящиков.
   - Оррх....- рыкнул орк, нанося горизонтальный рубящий удар, по зажатому в угол Ра.
  - Кракс, тресксь, кряксь!- хором ответили ему разрубленное древко, разорванный халат и расколотые пластины доспеха Ра.
  - 'Опять'- подумал Ра, уходя кубарем под ноги орку.
  - Уоу!- взвыл орк, получивший острием разрубленного копья в незащищенный кольчугой пах.
  Проскочив мимо ошарашенных бандитов, Ра схватил громоздкий меч, развернувшись к противнику, он нанес рубящий удар. Подставленный наемником ом-ратом щит развалился вместе с владельцем, прыгнувший следом орк был сбит возвратным движением.
  - Хек!- выдохнул Ра, коротким замахом опуская свое страшное оружие на орка, но ткнувшие в спину стрелы сбили атаку, от чего орк потерял только выставленную руку.
  Развернувшись, парень увидел, что все соратники пали и из бандитов остались только те самые редгарды, что много лет назад устроили потасовку.
  - Узнаешь?- спросил довольно постаревший редгард, натягивая лук своей рукой, некогда получившей перелом под стопой орка.
  - Такие рожи не забудешь, каждый раз ходя по нужде о них думаю, представляя мишенями!- ответил Ра, делая замах.
  В ответ редгарды выстрелили в голову, но Ра подставил пластину шлема, от чего тот противно звякнул. Ра сделал прыжок вперед и сбил их с ног свои телом, довершив атаку парой ударов, он развернулся в сторону тайной комнаты, где прятался хозяин лавки, по совместительству ростовщик, контрабандист и работорговец или их друг. Из темноты вылетело жало арбалетного болта, пробивая грудь Ра и сбивая его с ног, отправляя в пучину боли.
  - Стой, не стреляй, а то не кого будет вешать!- пробасил грубый голос.
  - Вот господин, страж, вот этот бандит был за главного! Отдавай, говорит всю выручку и доспехи новые! А тот бешеный, как схватит со стойки дорогое оружие и как давай им рубить моих парней!- голос торговца услужливо рассказывал правду о произошедшем.
  - Да где ж у тебя тут стойка с оружием то? Не разу не видел! И такую штуку здоровую я бы запомнил!- вновь услышал Ра грубый голос стражника, теряя сознание...
  
  В себя Ра пришел в трюме корабля, плывущего по реке на северо-восток Сиродила. Из разговоров стражи он узнал, что его собираются переправить в несколько этапов в Вварденфелл*, на поселение по особенному приказу имперской канцелярии.
  - 'Какими придурками надо быть, что бы отправить на поселение в Вварденфелл хаджита? Что я им сделал? Они узнали о моей причастности к пожару?'- задавал себе вопросы Ра.
  Потом была недельная тряска в карете, закончившаяся месячным сидением темнице Чейдинхола. В разговоре стражей Ра услышал о том, что в Бруме закончился кризис с наследованием поста нуллапринципа, император волевым решением назначил младшего сына Викториуса Корвейна, служившего в далекой провинции и привезшего оттуда молодую жену.
  Затем его вновь затолкали в тесную клетку, набитую другими 'поселенцами', в ней они тряслись еще полторы недели по горам, перевалам, долинам Морровинда. Темной ночью их загнали на корабль, в провонявшим рыбой трюме привезли на остров Вварденфелл, где под конвоем выгрузили во внутреннем доке канцелярии. Старый имперец заставил заполнить документы, но Ра не смог, тогда тот потребовал дотронуться до шара, на какой то странной подставке, оказавшейся самопишущим артефактом. Забрав одну копию получившегося документа, старик, кряхтя и портя воздух, поставил восковые и чернильные печати на втором экземпляре, после чего отправил Ра вглубь по коридору.
  Легионер, которому необходимо было показать документы, оказался неприятным типом, который говорил вежливо и улыбался, но при этом Ра ощутил себя обувной щеткой, которая вздумала заговорить. Кроме того, этот нахал, потребовал выполнить поручение, исполнение которого будет проверяться, а неисполнение повлечет неприятности. Суть задания заключалась в передаче важных бумаг одному имперцу в Балморе, единственная радость- выдали неплохую сумму подъемных и дорожных.
  Выйдя на улицу, Ра ощутил смутное узнавание этого городка.... Развернув выданные бумаги он прочел поселенец- Равл-до- Кхадж, раса - хаджит Тоджай-рат, знак- Атронах...
  Врожденные дары:
  Кошачий глаз- способность видеть в темноте.
  Ловкость зверя- скорость и ловкость выше, чем у высших рас
  Сила зверя- сила выше, чем у высших рас
  Видовой дар:
  Двойная магия- запас магии превышает стандарт для расы в два раза
  Дар знака:
  Двойная магия- запас магии превышает стандарт для расы в два раза
  Пожиратель заклятий- большинство заклинаний поглощается пустотой внутренних резервов.
  Проклятье знака:
  Оборванные связи- Магнус отверг его и магия не восполняется естественным путем.
  Врожденные навыки:
  Рык зверя- напугать противника
  Запас резерва- Магистр 4 уровня
  
  Навыки:
  Копье- мастер
  Длинные клинки- мастер
  Короткие клинки- специалист
  Безоружный бой- мастер 'Дождя в песках'
  Безоружный бой- мастер неизвестного стиля
  Средние доспехи- мастер
  Легкие доспехи- специалист
  Ремонт снаряжения- специалист по коже и кости.
  Взлом- эксперт
  Акробатика- мастер
  Воровство- специалист
  Метательное оружие- специалист по метательным клинкам
  Магия восстановления- ученик.
  Магия разрушения- ученик....
  
  ..... рекомендуемые специализации:
  Боевой маг
  Охотник на монстров
  Охотник на магов
  Надсмотрщик
  Воин
  
  Заполнено 10 числа Месяца урожая 427 года 3-ей Эры...
  
  - Аааа......- заорал кот падая на землю от боли в голове, мысли, воспоминания и образы как будто разбили невидимую стену, осколками поранившую его изнутри.
  - 'Я в мире игры! Игры, про которую мне талдычила сестра целый месяц, игры, оказавшейся реальностью, в которой мне, по заданию Азуры, надо сыграть роль! Она же мне снилась последние две ночи!'- судорожные мысли бились в голове у хаджита, который сидел у выхода из имперской канцелярии и раскачиваясь выл.
  - Гражданин, вам плохо?- спросил страж- имперец, подойдя к странному хаджиту в обносках и с тощей бедняцкой сумкой.
  - А?- поднял тот безумный взгляд, отчего стражник дернулся назад.
  - Вам плохо, гражданин?- спросил страж, проклиная себя за то, что связался с этим котом.
  - Нет, все в порядке, спасибо!- ответил тот, приветливо оскалившись, и рывком поднялся, отчего стражник отскочил назад.- Я в порядке, почтенный страж, благодарю!- ответил кот, поклонившись.- Мне бы пожить в городе недельку- другую, освоиться, не подскажите, где тут приличный трактир?
  
  Ом и Ом-рат (Ohmes, Ohmes-raht) - эльфоподобная форма хаджитов, похожи на босмеров, но иногда меньше ростом. При этом Ом-рат можно отличить от эльфов благодаря хвосту и гладкому светлому 'меху', покрывающему тело. Это самая распространённая форма хаджита, представителей которой можно встретить и за пределами провинции Эльсвейр, не в рабских наручниках.
  
  Вварденфелл (Vvardenfell) - остров, один из шести Имперских административных округов Морровинда. Вварденфелл - это слово из языка двемеров, которое означает 'Город Мощного Щита'.
  Вварденфелл лишь недавно был открыт для поселения и торговли. Большая часть населения живёт на юго-западе и сосредоточена в старинном городе Вивек и древних центрах Великих Домов - Балморе (Дом Хлаалу), Альд'руне (Дом Редоран) и Садрит Море (Дом Телванни).
  Доминирующая точка Вварденфелла - Красная гора, огромный вулкан в центре острова. Внешние склоны вулкана окружает Призрачный Предел - барьер, который мешает распространению болезнетворных облаков пепла, называемых Мором, и препятствует расселению моровых монстров. Преодолеть его можно, только если пройти через Призрачные Врата или перелететь, используя левитацию или заклинания (зелья), позволяющие высоко прыгать, такие как 'Жаба Тинура'.
  Распространено заблуждение, что такой погодный феномен как пепельные бури, свойственен только Вварденфеллу. Однако это не так: и пепельные бури, и пепельные пустоши характерны и для материковой части Морровинда.
  Вварденфелл - один из крупнейших островов Тамриэля. Расположен он на северо-востоке материка в провинции Морровинд. Остров имеет вулканическое происхождение. Огромный вулкан Красная гора в случае особо сильного извержения может изменять ландшафт острова. Возможно, что очертания острова в конце Третьей эры отличаются от очертаний середины Второй эры или начала Первой. С запада, юга и востока остров омывается водами Внутреннего моря, а с севера водами моря Призраков. Помимо основного острова в прилегающих к нему водах Падомайского океана разбросано множество мелких островов. Здесь много эндемичных животных, растений, опасных бандитов, чудовищ и странных культов.
  
  
  
  
  Часть 3
  По велению...
  
  
  
  Глава 1
  По велению предчувствий.
  
  ' Мидас 10 число месяца Сева (Второго зерна) 423 год 3-ей Эпохи
  Секретный отчет по результатам переписи свободных граждан, проживающих в провинции Сиродил
  Округ Румаре- 532 000:
  Столица (Тайберия, она же Сиродил)- 253 000, из них 20 000- родичи и слуги Клана Септим, 35 567- стражники и чиновники, 12 347- сотрудники Академии Магии и Академии Естествознания, а так же гильдий и школ им подчиненных, остальные- горожане, мастеровые и торговцы.
  Северо-запад
  Магистрат Диамант
  Город Диамант- 15 000, из них 6 000- принадлежат к Дому Кавентар, 3 000- стража и персонал объединенного детского дома 'Сыны Империи', остальные- мастеровые и горожане
  Эпплхил (Apple hill-Яблочный холм)- 2 235- сельское поселение, ориентировано на садоводство и бобовые культуры (новое)
  Пирумхил (Pirum hill- Грушевый холм)- 3 527- сельское поселение, ориентировано на садаводство, выпвшивание ржи и бобовых культур (новое)
  Черрихил (Cherry hill- Вишневый холм, бывший Питридхил (Putridhill))- 2 724- сельское поселение, ориентировано на садоводство, свиноводство (восстановлено и переименовано решением новых жителей Гнилого холма)
  Плумпрат (Plum prati - Сливовый луг, бывший Вонючий луг (Foetida prati))- 3 468- сельское поселение, ориентировано на садоводство, овцеводство, свиноводство (восстановлено и переименовано решением новых жителей).
  Южное побережье
  Рубашу (Rybachy- Рыбачье)- 5 421 - сельское поселение- рыбачий поселок, основное занятие- ловля и продажа рыбы (замечена убыль населения)
  Кансер (Cancer- Краб)- 4 129- сельское поселение- рыбачий поселок, основное занятие- ловля и продажа рыбы (замечена убыль населения)
  Аквапрати (Aqua prati- Заливной луг) 3 129- сельское поселение- рыбачий поселок, ориентировано на садоводство, выращивание злаковых, дополнительное занятие- ловля и продажа рыбы (замечена убыль населения)
  Западный берег
  Петриум (Petrum-Пристани)- брошен, часть населения ушло в Диамант
  Восточный берег
  Ветус нетворк (Vetus network- старые сети)- брошен, часть населения ушло в Диамант
  Мелпрат (Mel prati- Медовый луг)- 6 129- сельское поселение- рыбачий поселок, ориентировано на садоводство, выращивание злаковых, дополнительное занятие- ловля и продажа рыбы (замечена убыль населения)...
  
  
  ... считаю, что причинами опустошения побережья послужило неумелое руководство, превышение полномочий и завышение налогов. Возможно, учреждение в крупных поселениях магистрата, подобно Диаманту, позволит взять под контроль налогообложение и развитие поселений...
  
  Округ Брума- 237 000
  Город Брума (Bruma- Зимнее солнцестояние) - 142 000, из них.....'
  
  
  Наступила весна, точнее месяц Сева (Второго зерна) 423 год 3-ей Эпохи, неуемное стремление некоторых чиновников собрать больше налогов, чем население подотчетной территории может дать, привело к переселению их в другие города и поселки. За счет этого выросло население города и прилегающих деревень, некоторые подались на юг, отчего такие города, как Бравил, стали еще более уродливыми нагромождениями лачуг и пристроек, чем были до этого. Решение Императора или Имперской канцелярии об объединении нескольких приютов в один специализированный стали причиной создания детского дома 'Сыны Империи' с общим количеством воспитанников- 12 527, основную массу которых составляли мальчишки, так как девочек охотнее забирают родственники и бездетные пары, да и предприимчивые сотрудники подобных учреждений находят им применение. Часть гадов избежала своего наказания, даже пролезла вместе с нормальными сотрудниками, нанятыми или переведенными, назначенным приказом, штатом управленцев. По мере сил, данные личности выявлялись и отправлялись удобрять сад или изучать прелести речной жизни, Фроди и его товарищи за эти три года побили все мыслимые рекорды по числу щедрых родственников и дарителей, оставивших по завещанию свое имущество. Среди воспитанников было довольно много юных данмеров и альтмеров, а так же босмеров, основная масса являлась полукровками, что и послужило причиной их попадания в приюты. Эта ушастая мелочь была переведена в особую группу, большая часть которой должна была стать основой независимого Дома Кавентар.
  Строители свое обещание сдержали и, не смотря на сорвавшиеся из за внутриусобных распрей за господство в Бруме, построили обещанные стены и башни, превратив город в два крепостных комплекса, разместившихся по обоим берегам Черной речки. Окружающие деревни, в той или иной степени, сделали упор на садоводство, что отразилось в их названиях и внешнем виде этой весной. Город был со всех сторон окружен цветущими садами, отчего его бело-серые стены делали Диамант похожим на столицу сказочного королевства. Столица то же утопала в садах и парках, но город был на острове и в стороне от проезжих дорог, тогда как Диамант был на основной дороге, соединяющей север и северо-восток со Столицей и западной частью провинции, поэтому многие северяне и переселенцы с провинции Морровинд, которым было не по средствам поселиться в столице, оседали здесь, что в свою очередь повлияло на увеличение числа достойных чистокровных, вошедших в состав, пока условно, данмерского Дома. Обнищание провинции и ее простых обывателей, жадность и жестокость чиновников и представителей Великих Домов, моровые и пепельные бури, давление столкнувшихся лбами религиозных организаций, бесчинство контрабандистов и разбойников и прочие 'мелочи', на которые власти не обращают внимание, вынуждали данмеров из младших родов покидать свою родину, пополняя число чернорабочих, бродяг и разбойников. Здесь же, на их пути вставал город, предоставляющий новые возможности.
  Все, на первый взгляд, казалось прекрасным, но Дзирт знал, что это было не так. Смутные сны и кошмары периодически приходили к нему, заставляя просыпаться в поту. Образы собственной смерти и смертей тысяч разумных под натиском неведомых сил, темной стеной надвигающихся из далеких северо-восточных приделов. Нечто злое, грустное и безумное, взывало, молило и угрожало ему, требуя вернуться и присоединиться, каждый раз это приносило ему гибель, оставаясь размытой кляксой. Он не лишился рассудка только потому, что, его окружало столько близких друзей, да и сами сны были ежемесячным, а не ежедневным испытанием. В некоторых снах он видел пещеры и города, полуголых безумцев, бегающих по улицам, разбойников и некромантов, облюбовавших брошенные шахты и старые склепы. Было ли это следствием красочных рассказов поселенцев, или продолжением его странных снов, но он видел это все слишком подробно и отчетливо, что бы продолжать игнорировать, поэтому однажды он решился.
  - Мне нужен корабль до Эбенгарда, а там лодка, до окраины Сейда Нин*!- сказал однажды Дзирт приехавшему в гости норду, отчего тот подавился вином.
  - Кха, гррр, ну нельзя ж так пугать!- возмутился Фроди, часто посещающий Дзирта и известный большинству населения и чиновникам, как лицо внесшего крупные суммы на развитие детского дома.- Чего ты там забыл?- спросил он, отряхиваясь и сметая крошки на пол, ведь дело то было в гостиной, где они обедали и обсуждали все понемногу.
  - Надо кое что отвезти, проверить кое какие догадки и информацию.- туманно пояснил парень.
  - Эй, мы партнеры, не считаешь, что я должен знать о серьезных задумках?- недовольно хмурясь воскликнул норд, хмурясь.
  - Ты, то же, не все о своих делах говоришь, кроме того, если часть информации окажется верна, то у нас будут места под базы и ресурсы в Морровинде!- ответил ему парень, ухмыляясь.
  - В Вварденфеле! Что там, на паленых камнях мне делать?- морщась, ответил Фроди, привычно жестикулируя и размахивая едой.
  - А что там делает Восточная компания и контрабандисты?- подмигнул ему эльф.
  - Такс, ты говори понятнее, я староват угадывать!- обиженно засопел норд.
  - О, Девятеро, может, сразу позовем Тулия, и сразу поедем на рудники?- закатив глаза, воскликнул эльф.- Фух, подсказываю- название этого города будет отлично смотреться в наших сундуках с пурпурным камнем и красным стеклом.- заговорщицки зашептал ему парень.- Даже железные жилы нам принесут прибыль.
  - Вот как, значит, не зря ты всех бродяг собираешь? А я уж было подумал, что ты ущербный!- довольно скалясь и дергая себя за бороду, произнес норд.
  - Это грубо, я уже жалею, что одного ущербного бродягу вытащил из его подвальной каморки, а ведь мог и там оставить...- ответил ему парень, задумчиво.
  - Проклятые эльфы, я кажется теперь знаю секрет их долголетия и памяти- они повторяют одно и то же по кругу, застряв в прошлом!- огрызнулся норд, заливая в глотку вино.- Что и когда повезешь?
  - Ближайшие дни, несколько сундуков с оружием и доспехами на продажу. Высаживаемся в Эбенгарде*, сбываем часть на месте прибытия, потом держим курс на Баламору, потом в Сейда Нин и обратно в Эбенгард - пояснил эльф.
  - Сейда Нин ближе и мест там больше, зачем Эбенгард?- удивился норд.
  - В Сейда Нине канцелярия, я бы не хотел им попадаться на глаза.- протянул парень.
  - В Эбенгарде то же, и мест для скрытой высадки нет!- возразил, закусывая, норд.
  - Что же, если корабль будет под твоим полным контролем, и команда будет молчать...- протянул задумчиво Дзирт.
  - Естественно они будут молчать, свяжусь с одним знакомым вольным торговцем, высадит где надо, где надо заберет!- оборвал его возмущенный норд.- Только, как ты объяснишь засевшим в твоем городе шпионам причину своей отлучки?- усмехаясь, спросил норд, булькая вином.
  - Скамп, не подумал!- разражено стукнул кулаком по столу эльф.- Тогда, мне придется высадится в Эбенгарде с грузом пройти через таможенное оформление, как караван. Товар будем сбывать законно, и покидать остров буду через него же, просто присутствие в Сейда Нине меня и моих 'людей' должно быть неизвестно имперским шпионам.- изложил он новый план.
  - Интересно, какие то секреты, там нас что то может заинтересовать?- удивленно спросил норд.
  - Только болота и пни, просто там парочка мест, где можно организовать базу, еще севернее есть россыпь островов, но боюсь там все занято.- ответил Дзирт.
  - Это верно, империя уже четыре столетья обирает остров, так что у контрабандистов сложились свои кланы и территории, Восточная компания крепко вросла в остров, так что нас могут затоптать!- хохотнув, сказал норд и захрустел жареным мясом крабов.
  - Ты же грозный глава преступного мира!- изображая зловещий голос, сказал Дзирт.
  - Я повелитель столичных воришек и попрошаек, рынка краденого, контрабандного, шлюх и домов наслаждений, с твоей подсказки и игорных домов, а они те, кто добывают товар, везут и продают другим. В этой сети я- мелкий торговец, посредник и арендодатель, имею процент и не более!- отмахнулся норд.
  - Аааа!- простонал парень, уставший от отговорок.- Но, все ж таки, можешь организовать погрузку и выгрузку товаров и людей с острова на материк? Если мы не будем вмешиваться в их сеть и мелкими партиями продавать? Вообще у нас есть такая возможность?- он возбужденно замахал руками и засыпал собеседника вопросами, даже создав небольшой ветер.
  - В принципе есть, если будем разрабатывать свои пещеры и не будем подставлять других, не будем влезать в торговлю наркотиками и камнями душ, работорговлей и двемерским барахлом...- задумчиво начал говорить норд, почесываясь и продолжая жевать.- Да, камни можем сбывать спокойно, но только тут. Местное оружие без толку возить контрабандой- и заметно и покупать некому. Ростовщикам по уценке продавать не выгодно, а разбойникам не по деньгам.
  - Но, все же, можешь?- с надеждой спросил Дзирт.
  - Все же могу и корабли и наемников и работяг.- важно, ответил Фроди.
  - Когда будет готов корабль? - уточнил эльф.
  - Через три недели, не раньше. Сначала, надо договорится с нужными людьми, потом тебе снарядится и доехать, в общем, через два месяца. Устраивает?- спросил норд.
  - Хорошо, я тогда займусь подготовкой, еду официально.- теребя подбородок, заключил парень.
  - Но с секретом!- весело воскликнул Фроди, подхватив кусок мяса.
  - Но с секретом.- согласился Дзирт.
  - За секреты и монеты!- схватив кубок, гаркнул норд.
  - Поддерживаю!- отсалютовал кубком с отваром на сухофруктах эльф.
  Фроди был частым гостем и большим любителем выпить и поесть, поэтому все переговоры приходилось проводить за столом, где этот прожорливый весельчак сметал любое количество еды и выпивки, смешивая, казалось бы, несовместимые вкусы и блюда. Эта дурная привычка была и у Аппия, с которым Дзирт проводил большую часть времени, как на тренировках и учебе, ведь они то же были учениками на некоторых занятиях, проводимых с воспитанниками детского дома, так и за столом, поэтому к такому дикарскому поведению он уже привык.
  За месяц в кузницах Дома, из готовых изделий, были отобраны и конструктивно улучшены пять десятков комплектов брони, а так же щитов, длинных мечей и копий, кроме того, отремонтировано несколько старых, проданных или подаренных на нужды учебного заведения горожанами и гостями города.
  Хоть подарки и непринято передаривать, но снаряжение было изношенным и 'разношерстным', что в обучении только мешало, поэтому Дзирт предпочел списать его на материалы, мастера же, придали им новую жизнь. Кроме того, с собой взяли сиродильский алкоголь, валенвудские и римийские ткани, специи из хаммерфела, готовую одежду и гобелены, пошитые мастерицами Диаманта. Снаряженный караван состоял из пяти телег и двух десятков разумных, Аппий, узнав о торговых затеях друга, потребовал взять его с собой, шантажу и обидам пришлось уступить, так что в пути ему предстояла роль торгового компаньона. Собственно, это было лучшим решением, так как он являлся потомственным торговцем и его отец был членом организации- монополиста, что могло оградить от многих нежелательных проблем со стороны представителей Восточной Имперской Компании. Отец Аппия тоже был восторге от стремления друзей попробовать свои силы в торговле, поскольку считал, что лучшим способом подготовить приемника будет его самостоятельное стремление и развитие на этом поприще. Он даже дал парочку писем, адресованным его давним приятелям, ведущим дела на острове.
  Поскольку перевал через горы, разделяющие провинцию, проходил мимо Чейдинхола, пришлось нанести визит вежливости местному главе, ставшему компаньоном и посредником во многих торговых операциях, связанных с закупкой строительных материалов и сырья.
  В оговоренный срок корабль из Эбонхарта забрал группу вольных торговцев и направился в округ Вварденфел. Причудливый нос корабля был выполнен в стиле морды морского чудовища и даже был разрисован соответствующе. Высокий задранный в верх 'нос' имел систему крепежных колец и тросов, позволявших его оснастить как дополнительным сигнальным освещением, так и протянуть дополнительный парус. Некоторые рыбачьи команды так же использовали эту надстройку для крепления сетей, которыми два корабля могли отлавливать крупные косяки рыб, снующих в этих водах в сезоны нереста.
  Недельная качка по волнам внутреннего моря закончилась, когда местный потомок римского парусно- гребного корабля вроде дромона, оснащенный двумя мачтами с косыми парусами и двумя десятками весел с каждой стороны, сбросил трап на причал Сейда Нин.
  
  Сейда Нин (Seyda Neen) - это портовый город, по меркам империи - деревушка, в который заходят суда из Морровинда, а также из многих других портов Тамриэля. Город знавал и лучшие времена, но происходящие периодически оползни привели к разрушению и затоплению большей части старого города, в результате чего возможности порта по приемке судов ныне ограничены. Данное поселение небольшое, находится в отдалении от других небольших городков Горького берега и граничит с Западным Нагорьем на севере, а на юго-востоке - с Аскадианскими островами. Омывается регион водами Внутреннего моря, впадающего в Падомайский океан.
  Сейда Нин - это небольшой, но очень важный порт, через который проходит множество товаров и путешественников, прибывающих в данную местность. Все корабли с материка сначала швартуются в местном порту, а затем большинство путешественников из Империи высаживаются и следуют в имперскую канцелярию для проверки документов. Также выгружаются и проверяются товары, для хранения которых в поселении создан целый склад, находящийся под юрисдикцией Имперского легиона.
  Береговая охрана же, состоящая в основном из легионеров, преследует контрабандистов и пиратов, для которых данный регион является своеобразным домом.
  Здесь есть также небольшой трактир, где можно уточнить дорогу, поторговать с владельцем и его компаньонкой, разузнать много интересных слухов или же просто отдохнуть за небольшую плату. Стоит отметить, что патрулируется лишь центральная часть города и порт, а район бедноты предоставлен сам себе. Кроме того, поселение ничем не огорожено и очень уязвимо для нападения со всех сторон.
  Стража состоит всего лишь из трех десятков солдат и двух офицеров, которых недостаточно для охраны даже такого небольшого городка, поэтому в патрулях по городу задействованы только четыре стражника, а остальные дежурят в порту и канцелярии. Но в посёлке больше ничего важного не происходит, так что некоторые жители покидают его.
  Рядом с деревней, на топком полуострове, расположен стоящий в болотной трясине маяк Большой Фарос, яркий свет которого освещает путь морякам во Внутреннем море, таящем немало опасностей. А чуть поодаль от склада имперской канцелярии расположен один из портов силт страйдеров, с помощью которых можно добраться до Балморы и некоторых других уголков Вварденфелла.
  
  Эбенгард (Ebеn heart- Эбеновое сердце) - город-форт имперской архитектуры рядом с Вивеком, построенный, как и его великан-сосед, на скальных островках. У города имеется созвучный старший брат на материковой части провинции Эбонхарт (Ebon heart- Сердце Эбадона, Черный город), так же являющийся крупным портом провинции. В Эбенгарде заседает имперское правительство округа Вварденфелл. Кроме того, это центр морской торговли. Замок Эбенгард - дом дукиса Ведама Дрена, правителя региона и представителя императора.
  Также, в Замке Эбенгард находится зал Совета района Вварденфелл и гарнизон Легиона Хищного Дракона (кривизна рук мастеров- каменщиков изготовлявших барельефы, а так же острота языков местных увековечила его как форт Хищной Бабочки). Штаб Восточной имперской компании также расположен в Эбенгарде. Представители провинций Звездный Рим и Чернотопье проводят дипломатические переговоры в стенах замка, с целью удостовериться, что их политические интересы защищены законом и властью герцога и Верховного Совета. Эбенгардское Святилище Имперского Культа является административным центром этого религиозного формирования в Вварденфелле. Достопримечательностью города является статуя Акатоша, бога-дракона, установленная на Площади Трех Причалов.
  
  Глава 2
  По делам торговым.
  Прибывший в маленькую гавань Сейда Нина корабль причалил к деревянной пристани, сооруженной вместо ушедшего на дно каменного причала. Оползни последних лет сильно повредили городскому порту и утянули на дно часть построек, поэтому вместо них построили деревянные времянки для пострадавших. Увы, нет ничего более постоянного, как временное, это утверждение верно и для Нирна. Потерявшие дома жители из состоятельных горожан-домовладельцев превратились в бедняков, собирающих медь на жизнь работая в пострадавшем порту грузчиками, собирая по местным зарослям грибы и ягоды, а так же алхимические ингредиенты. Конечно, не все так плохо, рыболовецкая артель, мастерская кузнеца, таверна и магазин, перевозчики грузов и пассажиров, маленькие плантации влаголюбивых растений, ферма квама*, сама Имперская канцелярия дают работу многим жителям поселения.
  Имперская канцелярия - единственный комплекс зданий из старого города переживший и даже выигравший от произошедших оползней, так как теперь вода вплотную подошла к ее стенам, возведенным на твердом скальном основании, что дало возможность построить внутренний причал, сократив затраты средств и времени на погрузку важных грузов.
  Оползни также повлияли и на маяк, превратив местность вокруг него в вонючие болото, местные умельцы уже проложили к нему тропинку из мостков, но старый смотритель все же уволился, а нового пока не нашли, поэтому героев он встретил потухшим, поскольку стражники не особо рвались таскать охапки дров по узким лестницам башни маяка.
  Все прибывающие корабли досматривают силы местного правопорядка в лице десятка легионеров и чиновника канцелярии на предмет ввоза/вывоза контрабанды и рабов, естественно, чем сообразительнее и щедрее торговец, тем поверхностнее досмотр. Скрывать героям было нечего, поэтому досмотр проводили полный, не обнаружившие ничего проверяющие были огорчены, но документы на груз выписали. Теперь ничто не мешало его реализации в городах и селах острова.
  За горсть медяков местные выгрузили товар в арендованный, у крутящегося неподалеку босмера, на двое суток склад. Об аренде договорился Аппий, представившийся торговцем, а Дзирта записали как его компаньона и начальника охраны.
  - Ну, спасибо Вам, мальки, повеселили!- сказал прощаясь капитан 'Морской Феи', седой заросший норд, хлопая Дзирта по спине.
  - Чем же?- спросил парень.
  - Да, давно вожу грузы, но столько усердия у канцелярских крыс еще не видел! Весь корабль обстучали, а ничего не нашли! А почему?- смеясь, пояснил норд.
  - Почему?- поддержал его улыбкой Дзирт.
  - Потому, что Оги Борода сегодня честный перевозчик!- воскликнул норд, приседая и разводя руки в стороны.
  - Фроди предупредил?- ухмыльнулся парень, опираясь на борт.
  - Ну, да, сказал, что вы упертые и взятку совать не будете! Да и с контрабандой не хотите даже рядом быть.- кривя в ухмылке губы, ответил норд, отчего старый шрам налился синевой.
  - Понятно, ну, обратно через три месяца, правильно?- спросил парень, протягивая руку для пожатия.
  - Правильно, загружусь товаром, на материке сдам, потом с новой партией сюда, расторгуюсь, наберу кое чего и вы тут как тут!- пояснил норд.- Вы же то же не пустые будете?
  - Ну, да, наберем местных диковинок и назад!- согласился эльф.
  - Тогда беги, пока Фаргот твоего друга совсем без монет не оставил!- хохотнув сказал норд, подталкивая парня к трапу.
  - Кто?- удивился тот.
  - Да тот босмер, что Аппию свой сарай, как склад сватает!- весело ответил Оги.
  - Жулик?- насторожился парень.
  - Скорее, жертва!- серьезно ответил норд. - Жертва аборта и стражников канцелярии!- смеясь, продолжил он.
  - В смысле?- ухмыльнулся парень.
  - Да они, жучилы, деньги вышибают с местных, в заботу о процветании мелкой коммерции, сами компенсируют отсутствие банд!- смеясь, ответил норд.
  - Мда..., и ты так об этом открыто говоришь?- протянул эльф.
  - А чего мне стесняться? Я им деньги исправно приношу, вот пусть им и будет стыдно!- наставительно подняв палец вверх, ответил норд.- Все, пора, эй, скидай концы!- развернувшись к портовому служащему, гаркнул он.- До встречи, торгаши!- попрощался он с эльфом.
  - До встречи!- ответил тот.
   Сойдя на берег, Дзирт пошел вслед за своими друзьями, которые уже осматривали склад. К счастью его состоянии было не так плачевно, как сказал норд, обычный крытый местным тростником сарай, такой же как и соседние, что двойной линией отделили берег от городка. Некоторые дома местных выглядели и похуже, кроме того с подобного дома он начинал свой путь в этом мире и жил так почти год!
  Фаргот был типичным босмером среднего достатка, низкорослый, слегка полноватый и суетливый. Из за постоянного пребывания возле порта, его кожа была красновато коричневого оттенка, а волосы, белые как выгоревшая на солнце солома, были заплетены в кучу тонких косичек.
  Хоть Аппий и кривился, но все же 'склад' был арендован и довольный Фарогрот повел новых друзей к своему товарищу, содержащему трактир.
  Трактирщик оказался альтмером по имени Аррилл, искренним и вежливым разумным, что несвойственно для этой расы. Как позже выяснилось, он был воспитанником приюта и просто не имел традиционного снобского воспитания. В свою юность он успел побывать и легионером и наемником отучился начальный курс в Академии Магии, что позволило скопить средства на покупку трактира и организацию небольшого магазинчика, а так же подрабатывать обучением нескольким заклинаниям. Естественно, сам он этого бы не потянул, но у него были две компаньонки, с которыми он пережил много ярких приключений, на этом слове он запнулся и покраснел.
   - Да ты и сейчас, приятель, переживаешь с ними множество приключений!- брякнул Фаргот и подозрительно захихикал, на что получил от Аррилла пинок в голень.- За что?- возмутился босмер, потирая ногу.
  - Меньше болтай, нечего мне тут через гостей слухи пускать!- сердито сказал трактирщик.
  - Да, ладно, весь город об этом бол..., ай!- отмахнулся балаболка, но получил новый пинок.
  - Вот услышит Элон, она твой язык обрежет и на корм рыбам пустит! А Тольвайз может и вместе с головой, это мне ты друг, а им- болтун, сплетник и прилипала!- сурово отчитал его Аррил, на что босмер обиженно засопел. - Ну, а что вас, дорогие гости, привело в такую болотную лужу, как Сейда Нин?- продолжил он, обращаясь к парням.
  - Да, то же, что и всех- торговля!- ответил набивая рот Аппий.
  - И что за товар?- спросил он заинтересованно.
  - Доспехи, оружие, ткани, сиродильские вина, одежда, инструмент...- деловито перечислял Аппий, сметая со стола продукты.
  - Могу взглянуть на товары, быть может кое что и я приобрету?- спросил трактирщик, опершись локтями на стол.
  - О, это было бы замечательно! Нам бы еще транспорт до Балморы орендовать!- воскликнул Аппий.
  - Если мы сойдемся в цене, то я могу выбить скидку у своих друзей в порту силит страйдеров* или подождите пару дней и придут погонщики гуаров, они то же подрабатывают перевозками!- предложил трактирщик, поправляя свою каштановую гриву, собранную в стоячий пучок.
  - Отлично, будем только признательны за содействие!- вмешался в разговор Дзирт.
  - Что ж, оставлю вас, сера, у меня все же работа!- вставая, сказал он.- Вот ключи от ваших комнат, они на втором этаже.- продолжил он, протягивая связку ключей Аппию.- Завтра утром буду вас ждать!- уходя, сказал он, утягивая за ухо своего болтливого друга.
  - Думаешь, стоит им доверять?- спросил с подозрением Дзирт.
  - Уверен, они знают, что я из компании, что твои люди не просто наемники, а личная охрана!- важно сказал Аппий.
  - Эхх, друг, ты 'гений'!- со стоном протянул Дзирт.
  - Я знаю!- улыбаясь, ответил тот.
  - Кавычки только в текст поставь!- вздохнув, сказал эльф, отчего имперец надулся.
  - Чего не так то?- возмутился он.
  - Да то, что мы должны были прийти как вольные торговцы, а не как свояки императора!- с досадой пояснил Дзирт.- Скромненько, еще решат, что у нас что то дорогое припрятано и натравят бандитов-подельников!
  - Да они и так все узнают, в порту все досмотрели! Он же из легиона, хоть и бывший!- возразил Аппий.- Кроме того, он единственный трактирщик в этой дыре, так что к нему идут пить все и местные, и приезжие, любая заваруха и он- первый подозреваемый!
  - Хм..., такое то же может быть, ладно, доверимся твоей торгашеской чуйке, я же не специалист.- протянул эльф.
  - Зато, ты по строительству и управлению теперь мастер, захочу собственный город, то знаю к кому идти!- поддел его Аппий.
  - Да ну тебя, завтра тогда будешь один убалтывать этого жулика!- отмахнулся Дзирт.
  - А ты что будешь делать?- спросил имперец.
  - Я с парочкой ребят осмотрю побережье, может какие ни будь ингредиенты наберу.- ответил Дзирт.
  - Смотри, здесь всякой ядовитой и плотоядной дряни полно, сам можешь стать ингредиентом, ингредиентом чьего ни будь обеда!- весело хрюкнул в кубок Аппий.
  - Ты тоже ушами не хлопай, проглот!- поднимаясь, сказал эльф.- Я спать, завтра трудный день.
  - Давай, давай!- пробурчал в след Аппий, терзая тушку какой то птахи. За прошедшие годы он вымахал в крупного и широкоплечего парня, что делало его несколько старше, загрубевшие и крепкие руки выдавали в нем умелого бойца, поэтому компания смело его покинула и разбрелась по своим комнатам, оставив наедине с опасным врагом- полным столом еды.
  
   Утром группа разделилась: Дзирт, Торриуэль и Грых, отправились на прогулку, прихватив с собой пару крупных свертков, а Аппий и остальные остались в поселении возится с товаром.
  
  Местность возле Сейда Нина представляла собой сплошное заросшее растительностью болото, великаны-деревья были плотно опутаны лианами, облеплены грибами- паразитами, между ними росли разнообразные папоротники, в том числе и древовидные формы, и крупнолистные растения. Цветы всех форм и размеров заняли все плоскости пространства, покрывая деревья, камни, вонючие лужи и переплетение белесых корней. Двигаться в этом хаосе жизни можно было только по узким тропинкам, протоптанным по каменистым участкам, либо местам, где корни образовали надежную опору. Попытка сойти с дорожки могла оказаться последней глупостью в жизни путника, поскольку эта местность представляла из себя типичные мангровые леса, только с местным колоритом (гигантские насекомые, змеи плотоядные растения, хищные болотные твари).
  Наконец, найдя приметную группу камней, Дзирт свернул с тропинки в сторону берега. Выйдя на каменистый обрыв, по периметру которого были раскиданы валуны, а некоторые вообще были его основой, темный эльф сбросил свою поклажу и начал ее разворачивать.
  - Ты уверен?- спросил его долговязый блондин с желтоватым оттенком кожи и зелеными раскосыми глазами и шрамом, пересекающим все лицо от правого виска, через губу и до левой стороны подбородка.
  - Да.- коротко ответил Дзирт, достав лопату и кирку.
  - Почему?- пытливо уставившись на друга, спросил парень
  - Предчувствие у меня плохое.- ответил тот туманно.
  - Хорошо, Грых, приступаем!- ухмыльнувшись, скомандовал альтмер высокому орку.
  Достав свои инструменты, парни присоединились к раскопкам вокруг большого валуна из мягкой породы. Вытащенный камень был аккуратно расколот пополам и 'состарившаяся' на ветру и влажности макушка была изнутри выдолблена, в результате чего стала значительно легче. Под камнем выкопали углубление, в которое скинули, подозрительно звякнувший, мешок из промасленной кожи. Накрыв яму своеобразной крышкой, парни засыпали ее по периметру, обложив ранее срезанным мхом, остальные же камни были сброшены в воду. После этого Дзирт и его спутники выкопали между камней неглубокую ямку, нарубили дров, достали продукты и устроили себе обед на природе. Из прутьев сделали подобия шампуров, на которые были насажены куски маринованного мяса и куски рыбы, завернутые в сочные листья хакльлоу.
  Перекусив своеобразным шашлыком, они оставили костер на произвол судьбы, а сами пошли в сторону города. На краю очередного обрыва Дзирт остановил отряд, приказав выбросить инструменты в море. Как только мешок сказал свое последнее бульк, парень вновь повел отряд на юг. Наблюдавший за этими действиями скальный наездник долго кружил над местами стоянок странных нарушителей, вторгшихся на его территорию, но так и не смог разобраться в причинах такого поведения. Их действия были настолько странными, что бедняга даже не стал нападать!
  Вернувшись к вечеру с полными мешками всяких грибов, листьев и корений, чумазые парни предложили Арриллу их купить, но тот поднял их на смех, заявив, что сейчас не сезон, да и половина собранного в изготовлении алхимических зелий не используется.
   - Ничего, парни, купим местную книгу по алхимии, наверняка тут есть много своих рецептов, просто Аррилл не знаком с ними! Я, зато, продал десять комплектов из нестандартной брони и немного оружия, вина! Аррилл дал отличную цену!- утешал их Аппий.
   Вечером трактирщик сообщил, что договорился о перевозке с группой погонщиков силт страйдеров их и товаров до Баломоры* за умеренную цену в шестьдесят золотых. Цена была действительно низка, поэтому Аппий и Дзирт согласились.
  Утром следующего дня, расплатившись с трактирщиком и Фарготом за аренду склада и проживание, торговцы покинули Сейда Нин. Многочисленные свертки, мешки и ящики были упакованы в сети и прикреплены к бокам 'гигантских блох', послушно легших для этого брюхом на землю, после того, как погонщики и пассажиры влезли в специальные гнезда-сиденья, монстры резко распрямили свои конечности, от чего непривычные к такому путники, испуганно вскрикнули, вызвав добрый смех у погонщиков.
  - Цепляйтесь ремнями, не то выпадете!- посоветовал один из них.
  - Ого!- воскликнули парни хором, взглянув вниз, добрые чудовища оказались высотой в три или четыре человеческих роста, от чего стражники и прохожие внизу казались большими жуками.
  - Скажите, до встречи, Сейда Нин!- сказал тот же данмер.
  - До встречи, Сейда Нин!- послушно повторили пораженные ребята, рассмешив погонщиков, ткнувших в своих зверей какие то жезлы.
  Твари послушно затоптались на месте, после чего побрели на своих длинных сегментарных ногах, протяжно 'курлыкая' и раскачиваясь из стороны в сторону, быстро удаляясь от городка. Следующим пунктом остановки будет город Балмора...
  
  Квама (Kwama) - животные, обитающие в пещерах (яичных шахтах) колониями, по структуре напоминающими семьи общественных насекомых. Как и последние, квама имеют несколько каст особей в своей колонии (матка квама, фуражиры квама, рабочие квама и воины квама), объединяют в своем облике черты членистоногих и высших позвоночных (рабочие, воины, матка). Квама - эндемики Морровинда. Не смотря на то, что эти существа кажутся неповоротливыми и медлительными они могут очень шустро передвигаться и быть опасны как грубой силой, так и врожденной магией.
  Матка квама откладывает многочисленные яйца, из которых выводятся личинки - скрибы. Яйца квама являются одним из основных продуктов питания населения Вварденфелла, а также экспортируются в другие провинции. Их можно готовить различными способами, а также употреблять в сыром виде, они могут оставаться свежими многие недели. Маленькие яйца квама способны только утолять голод, но большие обладают также определенными магическими свойствами. Скрибы также съедобны - в пищу употребляют особый желатин, выделяемый ими, а также их вяленое мясо.
  На яичных шахтах работают многие данмеры, есть целые поселения, живущие этим промыслом, например, Гнисис. Квама не трогают шахтёров, поскольку привыкли к их запаху и не обращают на них внимания, но вот чужаку, зашедшему внутрь, стоит поостеречься. Шахтёры следят за колонией, помогая защищать её от хищников и нападения пришлых квама, и забирают яйца из кладок, оставляя несколько для будущего развития колонии.
  Некоторые высокие чины Дома Хлаалу имеют свои яичные шахты, яичный бизнес - это очень стабильный источник дохода.
  Моровые болезни Морровинда не обходят стороной и квама. Яичные шахты часто бывают заражены мором; все касты квама, кроме матки, могут переносить заболевание 'Пепельная язва'. В таком случае шахта встаёт перед угрозой закрытия. Иногда единственным выходом становится убийство поражённой мором матки. Если же её ещё можно исцелить, то заражённые особи погибнут, но из яиц родятся новые.
  Помимо мора, скрибы и рабочие могут быть также заражены обычной болезнью 'Изнеможение'.
  Фуражиры- низшая форма квама, чья функция состоит в разведке мест, пригодных для новой колонии или богатых пищей. Именно поэтому их можно встретить довольно далеко от ближайшей яичной шахты. Фуражиры агрессивны, но не слишком опасны. Безногие, внешне напоминающие слизней или личинок, они передвигаются ползком или прыжками.
  Аналогично остальным кастам, фуражиры подвержены мору и могут переносить заболевание 'Пепельная язва'.
  Как и многие другие касты квама, фуражиры выделяют особое молочко- густое, воскоподобное вещество, обладающее магическими свойствами. С обычных фуражиров можно собрать одну порцию молочка, а с моровых до двух.
  
  
  
  Силт страйдер (Silt Strider, от Silt - 'ил', и Stride - 'шагать') - ездовое членистоногое, отдалённо напоминающее огромную блоху, в несколько раз превышающее размерами рост человека. У силт страйдера четыре пары конечностей, из них три пары опорных. Звуки, издаваемые силт страйдерами, весьма необычны и похожи на песни китов.
  Силт страйдеров используют для перевозки пассажиров или грузов по суше или мелководью. За небольшую плату погонщик отвезёт любого желающего в другое поселение. Он направляет животное, при помощи рычагов и штырей воздействуя на его чувствительные органы и нервные ткани. Места для пассажиров и грузов обустроены в выдолбленной верхней части панциря. Порты силт страйдеров есть во многих городах западной части Вварденфелла и на материковой части Морровинда.
  
  Балмора (Balmora- с дан. Каменный лес) - один из самых богатых и красивых городов острова Вварденфелл, второй по величине после Вивека. Основанный на заре колонизации Вварденфелла, этот город быстро занял доминирующее положение в регионе. Для этого имелось несколько предпосылок. Во-первых, Великий Дом Хлаалу, основавший Балмору, по праву считается самым могущественным и богатым домом Морровинда. Во-вторых, удачное расположение города позволило ему стать связующим звеном между северными и южными районами Вварденфелла и важным центром торговли и путешествий.
  Условно город делится на три части: Высокий Город - административный центр, где расположен Храм и поместья; Торговый район находится по западной стороне реки Одай, здесь расположились магазины, Гильдии и торговые дома; в Рабочем Городе, что находится на восточном берегу реки, находятся трактиры и дома жителей Балморы.
  В городе находятся крупные отделения Гильдии магов, Гильдии бойцов и Гильдии воров. Также в городе базируется местная преступная группировка данмеров- расистов, именующаяся Камонна Тонг. Мощёные дороги ведут на север к Альд'руну и Кальдере. Путь через болота лежит на юг к Сейда Нин и Вивеку. Рядом с Балморой, на юго-востоке расположен форт Лунного Дракона (Лунной Бабочки), где находится гарнизон Имперского легиона и Имперский Культ. В Балморе находится порт силт страйдеров, устраивающий перевозки в Вивек, Альд'рун, Суран, Сейда Нин, Гнисис. Заслужив высокий пост в Доме Хлаалу, можно получить право приобрести поместье в Балморе, либо построить свое за его стенами. Так же город имеет и отрицательную славу, как место производства особого наркотика, называемого балморская синь.
  
  Глава 3
  Торговля и туризм или 'занесло Егора в Балмору...'.
  Как рассказал погонщик, массивные туши силт страйдеров могут быстро преодолевать большие расстояния, но эффектно вскочить за путь он может только один раз, долго стоять под грузом то же не может, поэтому переходы либо короткие, либо груз приходится отцеплять на каждом привале. Другим выходом из положения являются погрузочные платформы, устроенные чуть ниже уровня 'живота' существа, но в Сейда Нин им места пока не нашлось.
  Места по которым двигался караван были весьма живописные, потоптав жижу болот горького берега*, силт страйдлеры вышли на дорогу, проложенную в природном тоннеле в горном хребте отделяющем его от остальной части острова. Туннель вскоре вывел на дно другой крупной расщелины или ущелья, образованного двумя горными цепями, протянувшимися по всему острову с севера на юг и юго-восток, подобно застарелым уродливым шрамам от когтей огромного хищника, покрывавшим весь остров.
  Дно ущелья имело несколько своеобразных уровней, по самому верхнему их которых была проложена дорога, второй был значительно ниже и был во множестве мест засыпан обвалившейся породой, образующий пологие спуски до самого дна, по третьему текла небольшая речка. Чистота воды позволяла разглядеть ее каменистое дно и обитателей, а так же оценить ее непригодность для большинства торговых судов.
  Склоны ущелья были густо оплетены растительностью. Кустарники и лианы, мхи и лишайники, цветы, редкие деревья и грибы-великаны заняли каждый выступ и трещинку, уступ или осыпь, отчего местным, наверняка, регулярно приходилось вновь вырубать упрямые сорняки на узкой дороге. Дно реки мерили своими длинными, костлявыми ногами, местные разновидности куско, собирающие со дна мелких крабов, моллюсков и прочу живность. Дурманящий аромат цветов, цветущих лиан и кустарников привлекал различных насекомых и птиц, а специфический аромат грибов- низшие формы квама и молодых нетчей*. Размеры 'транспортного средства' позволяли не опасаться ни фуражиров квама, ни гигантских крыс (называемых злокрысами), ни других хищников, периодически суда забредающих, даже разбойники опасались связываться с силт страйдерами, поэтому путь проходил спокойно и герои наслаждались красотами. Местами в отвесных стенах были просторные ниши, в тени которых спрятались двери шахт, древних склепов и пещер.
  - А что это за река?- спросил Аппий погонщика.
  - Одай, берет свое начало севернее Балморы на знаменитых Балморских водопадах, образующих озеро Одай, из которого и вытекает эта река.- скучающе пояснил лысый данмер- погонщик, привыкший за годы к подобным расспросам.
  - А почему Балмора так называется? Что значит ее название?- продолжил допытываться имперец.
  - Каменный лес, город расположен в самом широком месте ущелья Одай, точнее, на самом его начале. Мелкие ручьи и водопады, ныне перенаправленные в озеро и реку, вымыли эту трещину, оставив торчать огромные столбы в долине, где Великий Дом Хлаулу построил город. Сами все увидите и для себя решите о смысле названия.- ответил погонщик, поправляя свою потрепанную одежду, состоящую их короткого стеганого халата и штанов.
  - Поняяятно...- протянул Аппий, огорченный неразговорчивостью проводника.- Дзиррт, а, Дзииирт! Ты то что молчишь? Ты же, наверняка, читал про остров! Расскажи, что ни будь!- начал канючить имперец, тормоша своего задумчивого друга.
  - А, что?- спросил эльф, выходя из транса.
  - Эй, ты что уснул?- возмущенно спросил Аппий.
  - Извини, задумался! Что ты спрашивал?- ответил ему эльф, на что парень фыркнул.
  - Говорю, расскажи что ни будь! Ты же всегда что то читаешь, особенно про места, в которые едешь, вот и просвети меня!- жестикулируя как босмер, сказал Аппий.
  - Про что?- переспросил Дзирт, все еще находящийся в странном полусонном состоянии.
  - Про Баломору, про остров, про остальных пыльных эльфов!- раздраженно пояснил имперец.
  - Сам ты пыльный!- буркнул эльф.- Хорошо, слушай меня суда, Балмора- столица Дома Хлаулу и один из древнейших городов Морровинда.....- начал Дзирт свой рассказ.
  - С тех пор, как Империя покорила Морровинд, данмерам запрещено иметь закрытые стены и крепости. Стены городов были срыты, а надвратные башни разрушены, даже города Хлаулу не избежали этой участи, поэтому на старых фундаментах стоят невысокие ограды, способные остановить только животных и разбойников. В случае опасности воротные проемы надлежит перекрывать телегами и рогатками из бревен, за безопасность же городов отвечает Имперский Легион и стражники Домов. Эй, ты, выкидыш огрима*, я кому рассказываю!- пнув Аппия, возмущенно воскликнул Дзирт, когда услышал от того громкий храп.
  - А, пирог не ешь меня!- заорал в ответ Аппий, брыкаясь и размахивая руками.- Чего, где, я?- вскочил он, безумно оглядываясь.
  - В желудке у пирога!- ответил Дзирт, на что все слышавшие разговор засмеялись.
  - Ничего смешного, видели бы вы мой сон!- сконфуженно буркнул, красный от смущения имперец.
  - Мы не можем оказаться на твоем месте, потому, что столько не жрем! Да же Грых меньше ест, а ведь он орк!- смеясь, сказал Торриуэль.
  - Мы уже прибыли в Баломору, так что ваш друг может отомстить десятку, другому пирогов!- серьезно произнес погонщик, вызывая новый взрыв хохота.
  - Да ну вас!- обиженно фыркнул парень, скрестив руки на груди.
  
  К счастью для имперца, смешки и шутки быстро прекратились, так как силт страйдеры обогнули скопление грибов-великанов и пред путниками предстал потрясающий вид на город- крепость Балмору.
  
  Первое, что было у них перед глазами- Порт силт страйдеров, он был вынесен за черту города и представлял из себя сеть платформ-навесов, перекрывающих товар от жары и дождя до погрузки и позволяющих загрузить монстров не заставляя их падать на брюхо.
  За портом была невысокая стена, сложенная из желтых каменных блоков и больше похожая на мост, так как половина сооружения было возведено в виде группы арок над рекой, соединенных узкой пешеходной платформой. Опираясь на более широкие и древние основания, стена соединяла зев ущелья, перекрывая проход в город, и оставляя только водный путь и широкую арку сквозной дороги, проходящий через центр города на север острова.
  Надвратных башен, решеток, ворот и даже простой калитки город не имел, поскольку имперский форт перекрывал восточные и юго-восточные рубежи, расположившись на перекрестке ближайших перевалов, ограждая город от большинства монстров и банд диких регионов. С запада и востока город был укрыт отвесными скалами, а с севера его прикрывал другой город- крепость, построенный Империей.
  За стеной города брюхо небу щекотали многочисленные дома-башни и скальные пики, изрытые изнутри тоннелями жилых и складских помещений. На многочисленных балкончиках, террасах, подвесных платформах были расставлены кадки и горшки с цветущими и ползучими растениями, делая город неотличимым от окружающих его скал и превращая в огромный подписной сад.
  Ступенчатость ущелья в городе только усилилась, поскольку дорога продолжала идти по прямой сквозь город на том же уровне, что раньше, однако, дома-башни стоящие вдоль нее недотягивались своим третьим этажом даже до первого домов из следующей площадки, которая так же проиграла в высоте другой. На самых высоких природных террасах западного берега реки были построены дома знати, храм и городская администрация. Средние уровни заняли лавки торговцев, ростовщиков, трактиры и гильдии, и дома их владельцев и других состоятельных граждан, нижние уровни, а так же восточный берег достался беднякам.
  Подведя своих монстров к платформам, погонщики завели их в специальные пазы-стойла, в результате чего сетки с грузом, прикрепленные к седлам, оказались над платформой. Разомкнув специальным ключом фиксирующие зажимы, погонщики отсоединили груз.
  - Прибыли, пассажиры слезают, вещи не забывают, кто забудет, тот плакать будет! Что осталась, то нам досталось!- гаркнул лысый погонщик. Под дружные смешки, компания спустилась, забрала ручную поклажу и окончательно расплатилась с погонщиками.
  Шустрые рабочие, направленные управляющим Сельвилом Сарелотом, сидящим с писчими принадлежностями в тени портовой площадки, быстро выгрузили товар в складские помещения, пристроенные к городской стене с внутренней стороны, отчего та приобрела площадку позволяющую, при необходимости, разместить на себе несколько метательных машин. Сами здания тянулись со среднего яруса на нижний, где была построена небольшая пристань, таким образом все грузы приезжих торговцев складировались в дух- четырех этажных помещениях, принадлежащих Дому Хлаулу.
  За двойными рядами зданий складов и жилья их сотрудников располагались дома простых обывателей и два трактира 'Счастливая тюряга' и 'Клуб совета', с правой стороны, и приватная торговая площадь с левой. По периметру площади были расположены дома и магазины преуспевающих торговцев и ростовщиков, а так же лавки, сдаваемые в аренду приезжим торговцам, сама же площадь в последние два дня недели превращалась в палаточный базар, на котором мелкие торговцы и старьевщики продавали различные товары и зверей. У северного выхода с площади стояли два особняка, принадлежащие Гильдии Бойцов и Гильдии Магов, а так же лучший книжный магазин в городе и западной части острова.
  Благодаря широкой и прямой дороге, проложенной через город, можно было разглядеть холм с Храмом Трибунала*, так же выполненного из желтого камня и напоминающего формой закопавшуюся в землю гигантскую черепаху, оставившую сверху только панцирь (купол) и лапы (стены с арочным входом).
  - Скажите, уважаемый, где можно найти торговцев броней или оружием?- спросил Аппиий, обратившись к управляющему.
  - На торговой площади или по дороге на северной оконечности города есть лавка норда 'Порез Бритвы', еще можно обратиться в магистрат или имперскую крепость за городом!- приветливо улыбнувшись, пояснил тот, жестами показывая направления.
  - Благодарю!- поклонился имперец.
  - Не за что, сера!- кивнул данмер, поправляя красную мантию и возвращаясь к работе над отчетностью.
  Роль торговца на себя взял, более умелый в этих вопросах, Аппий, остальные же таскались за ним как охрана. Вошедший в роль Аппий, не стесняясь, спорил и торговался, расширив словарный запас большинства членов отряда, хотя до этого сироты и беспризорники были уверенны в своей подкованности и обширных знаниях в 'скверном языке'. Последней каплей терпения для парня стало общение с двумя торговцами-компаньонами, держащие универсальную лавку на северной стороне площади. Эта парочка имперец-бретон просто вывели бедолагу из себя, предлагая скупить все привезенные товары по заниженной в трое цене, поэтому в 'Порез Бритвы' Аппий ворвался как не опохмелившийся пират на палубу торговца.
  Влетевший всколоченный и широкогабаритный имперец в желтой мании поверх кольчуги и длинным мечом на поясе, в копании таких же юных громил всех рас был похож на главаря банды или наемников, что было зачастую одно и тоже или близко к этому, поэтому стражники схватились за рукояти клинков, а хозяин чуть не уронил на ногу свою любимую секиру.
  - Что вам угодно, сера!- настороженно спросил лысый рыжебородый норд, перехватывая 'Бритву' поудобнее.
  - Ам...., торговать, я Аппий, торговец из Сиродила, вот мое удостоверение младшего члена Восточной имперской компании!- поспешил прояснить ситуацию парень, увидев реакцию охраны, и протянул документы и свой медальон.
  - Скампа мне в трюм, огрима тебе в жены! Я чуть эбонитом не .... разродился!- сплюнув на пол, воскликнул нород, убирая секиру.
  - Простите, просто у вас в городе какое то иудейское поветрие, данмеры ведут себя либо по хамски, либо как торговцы- иутушцы! А эта парочка из имперца и бретона вообще почти задаром хотят взять!- возмущенно пожаловался Аппий.
  - Мелдор с Клагиусом, что ли?- насмешливо спросил Торек.
  - Они самые!- угрюмо ответил парень.
  - Харх, да это ж город Хлаулу, тут вор на воре и вором погоняет! А эти двое еще и умудрились лавку на площади заиметь! Тут вообще стоит удивляться, что вам хоть что то собирались заплатить!- смеясь, сказал норд.- Что за товар?
  - Оружие, доспехи, вино, одежда, специи...- начал перечислять Аппий.
  - Ну, я торгую оружием и доспехами, тряпки мне не нужны, а вот от вина иле меда я бы не отказался!- задумчиво протянул норд и зажмурился.- Давно дома не был, соскучился по доброму меду!- мечтательно протянул Торек.
  - Есть и мед, и сливовое вино, яблочный эль!- весело зачастил парень.
  - Оооо, да я сейчас лопну от возбуждения, ты просто не представляешь, как я соскучился по хорошим напиткам! Эти лупоглазые гонят самогонку из риса, корней, жуков и прочей дряни, уже от вида их пузатых кувшинов воротит!- воскликнул норд, накидывая куртку.- Давай, веди к своим сокровищам! Присмотрите за лавкой!- сказал он, выскакивая из магазина и давая указания стражникам и помощнику, компании друзей пришлось следовать за нордом.
  Нетерпеливый крепыш уже мялся на улице, мечтательно закрывая глаза, потом презрительно кривился и сплевывал в сторону харчевни 'Восемь тарелок', после чего процесс повторялся.
  - Ну, быстрее, что вы там возитесь, как девки перед сеновалом!- воскликнул он выходящим следом парням.
  Собравшаяся компания, бодро зарысила в сторону складов, подгоняемая нордом. На складе торговец оружием первым делом полез обнимать бочки с вином и медовухой, чем сильно насмешил ребят. Приговорив по добротной кружке вина и медовухи, довольный, как хаджит, укравший скууму, норд стал осматривать 'профильный товар'. Внимательно осмотрев снаряжение и изрядно поторговавшись, норд предложил достойную цену, кроме того, он купил несколько бочонков вина и медовухи, пообещав дать рекомендательные письма нескольким хозяевам городских таверн, а так же посоветовал сбыть остатки ростовщику- хаджиту.
  Сделку заключили на месте в присутствии управляющего, который и заверил ее как свидетель и должностное лицо, оплатить норд обещал по возвращении в лавку. За горсть меди и нескольких серебряков, норд оплатил услуги работников склада по доставке и охране покупок, к чему те приступили немедленно. Гуары, запряженные в две узкие и длинные телеги, короба которых были сплетены из лиан и толстого прочного тростника, резво покатили покупки довольного норда в сторону его магазина, а за ними шли оборванцы-погонщики и стражник, призванный охранять и убедиться в честном расчете между сторонами.
  В лавку возвращались уже в вечерних сумерках, поэтому данмеры- фонарщики уже развешивали или зажигали стационарные подвесные фонари, лавочники и прислуга поместий тоже не отставали от них. Ночная стража вышла сменить дневную, и на улицах было полно данмеров в характерной закрытой костяной броне, собранной из особо переработанной костной муки и пластинок местных чудовищ, отчего стражники казались двуногими бронированными монстрами с вытянутыми черепами и колючими от больших шипов плечами.
  Передав грузчиков в руки управляющего, норд убежал на второй этаж, вернувшись спустя некоторое время, он передал ребятам оговоренную сумму и обещанные рекомендательные письма к трактирщикам, заверив, что отныне он в любое время ждет их в гости с товаром.
  - Ну, что, пройдемся по трактирщикам, за одно и выберем место ночлега?- спросил Дзирт у товарища, выйдя из лавки на улицу вечерней Балморы.
  - Давай, пока ветер попутный и Сангвин за нас бросает кости!- ответил Аппий, потирая руки.
  - Может начнем с трактира 'Восемь тарелок'?- предложил эльф, указывая на дверь на против.
  - Давай, только аккуратнее, а то этот здоровяк тут все заплевал!- смеясь, произнес Аппий.
  - Во имя пьяного Вварденфела!- крикнул эльф, прыжком перемещаясь к двери трактира...
  
  Горький берег (Bitter Coast, другое название - Берег Контрабандистов)- это западное побережье Вварденфелла, протянувшееся от Сейда Нин к северу до Гнаар Мока. Граничит с такими регионами Вварденфелла, как Аскадианские острова и Западное Нагорье.
  Солёные топи и сырые болота этого района необитаемы, поселения расположены только в удобных гаванях. Самих поселений всего три: Гнаар Мок, Хла Оуд и Сейда Нин. Уединённые пещеры и острова этого региона, также называемого 'Берегом Контрабандистов', являются местом криминальной торговли, а частые туманы и дожди скрывают маленькие лодки нарушителей от сборщиков налогов.
  'Горький берег назван так из-за соляных копей, тянущихся вдоль юго-западного побережья. Вода здесь горька, да и жизнь, в принципе, не сахар...'- скажет вам любой из местных жителей.
  
  Нетчи - крупные неагрессивные существа размером с корову, напоминающие медуз с щупальцами, парящих в воздухе при помощи внутренних пузырей, заполненных особыми магическими парами.
  Хотя самцы крупнее самок и иногда способны травить своих противников, но их гораздо проще спровоцировать на агрессию. Как правило, нетчи мирно пасутся, но могут защищать свою территорию, особенно в период размножения. Атакуя, нетчи производят удары своими мощными щупальцами, которые, к тому же, при касании могут наносить большой урон электричеством, причиняющий повреждения здоровью и истощающий магию.
  Нетчей часто разводят в Морровинде из-за их шкур, которые можно выделывать, получая высококачественную кожу. Кожа содержит токсин, из-за которого мясо животного непригодно для приёма в пищу.
  Дикие самки нетчей, как правило, содержат гарем из нескольких самцов, но заводчики этих животных часто поддерживают в стаде равновесное соотношение самцов и самок для более эффективного размножения.
  
  Огримы - слуги Повелителя даэдра Малаката. Огромные, покрытые зелёной чешуёй даэдра, с двумя рогами на голове и очень крупной нижней челюстью, большим животом и обвислыми жирными грудями, они очень сильны, но глупы и неуклюжи, предпочитают использовать собственные кулаки и дубины чаще, чем мозги. Помимо обычных огримов, встречаются и огримы- титаны, неотличимые от обычных внешне, физически они несколько сильнее. Некоторые огримы прислуживают другим Повелителям даэдра. Поскольку они относятся к младшим даэдрическим сущностям, их может призвать сильный маг, однако это подвластно не многим и заклинание почти позабыто.
  Существует много источников, утверждающих о наличие разумных огримов, чья сила и мощь подкреплена опытом многих битв и данные монстры являются младшими офицерами в даэдрической армии.
  
  Храм Трибунала- это официальная религия Морровинда. Жрецы храма проповедуют поклонение трём богам- АЛЬМСИВИ, в который входят Альмалексия, Вивек и Сота Сил. Само название АЛЬМСИВИ - аббревиатура, составленная из частей имён этих трёх королей-богов. Также адепты Храма почитают трёх Принцев даэдра, которых они называют Предтечами Трибунала (это Азура, Боэтия и Мефала), и святых Храма, прославившихся благодаря своим личным достижениям.
   Большинство жителей Морровинда называют Храм Трибунала просто Храмом. Несмотря на то, что присоединиться к Храму могут и чужеземцы, немногие из них смогли сделать это. Храм не поддерживает близких отношений с другими фракциями, кроме Дома Редоран, который жрецы считают своим союзником. Именно воины- редоранцы помогают ординаторам сдерживать натиск полчищ чудовищ демона Дагот Ура. Кроме того, Храм связывают дружественные отношения с Домом Хлаалу.
  Храм проповедует милосердие, доблесть и справедливость, воплощая их в жизнь, например, медицинской помощью неимущим. В то же время могущество Храма в значительной степени основано на силе подчиняющихся ему воинов - ординаторов и вечных стражей, которые охраняют порядок на улицах городов, принадлежащих Храму, сражаются с некромантами, вампирами и слугами Шестого Дома, а также выполняют функции инквизиции.
  Внутри Храма существует еретическое течение жрецов-отступников, подвергающих сомнению официальную позицию высшего духовенства касательно происхождения силы Трибунала, его возможностей, и некоторых аспектов Войны Первого Совета. Штаб-квартирой отступников является тайный храм Холамаян в районе побережья Азуры.
  Основные враги Храма - это четыре Принца даэдра, названных Четырьмя Столпами Дома Забот (это Малакат, Мерунес Дагон, Молаг Бал и Шеогорат), а также Дагот Ур, которого данмеры называют Дьяволом.
  Из более приземлённых сил Храму противостоят Имперский Культ и Дом Телванни. Первый является пришлой для Морровинда религией. Второй же придерживается политики свободы изучения любых форм магии, в том числе и некромантии, что идёт вразрез с доктриной Храма.
  
  
  Глава 4
  Если друг оказался вдруг...
  Трактир 'Восемь тарелок', как и большинство домов данмеров, больше был подземным строением, надземные этажи были верандой, гостиной, лавкой, чем угодно, но не основным помещением. На первом этаже дежурили охранники в легкой кожаной броне, лавки, маленький столик и кадки с цветами, да пара ящиков, вот и все, что было на этаже. Внизу располагался сам питейный зал, аккуратные круглые столики и плетеные из тростника стулья, настенные гобелены, барная стойка и группа шкафов и стеллажей с посудой и вином за ним, там же была дверь в помещение кухни. Следующий подземный этаж был отдан под небольшие комнаты для постояльцев, а еще ниже был склад и комнаты сотрудников. Уже на середине лестницы на нижнее уровни, не смотря на штукатурку и побелку, можно было заметить, как искусственно возведенные стены переходят в естественный скальный массив, что означало изначальную постройку города по определенному плану. Трактирщица -данмерка Дульнея Ралаагал была простым управляющим и слугой Дома, сам трактир же принадлежал члену Дома, проживающим в верхнем городе. Тем не менее, в доме приветствовали предприимчивость и разумную инициативу, поэтому друзьям не пришлось ждать, когда она получит согласие от хозяина, назначит встречу или еще что то вроде этого. Доверив Аппию торговую часть, ребята воспользовались возможностью перекусить разместившись в ближнем к стойке ряду.
  Основная часть посетителей была представлена данмерами- горожанами среднего достатка, одетыми в простые рабочие одежды, так же присутствовало несколько торговцев- имперцев и парочка богато одетых орков с детьми, было несколько типов, упакованных в серые и рыжие кожаные доспехи и вооруженных луками и короткими мечами, рожи последних были покрыты татуировками и шрамами, некоторые имели особые ритуальные рисунки-шрамы.
  - Кто это?- спросил Дзирт у подавальшицы, указывая на группу подозрительных данмеров.
  - Это эшлендары*, дикари-кочевники, что приходят суда продавать свои поделки из кости и дерева, кожи и кожаные изделия. Будьте с ними осторожны, они не любят данмеров- горожан, а уж чужаков из империи вообще могут прибить на месте! - шепотом зачастила девушка.
  - Что настолько дикие?- удивился Торриуэль.
  - Очень, говорят, что они украшают свои жилища кожей с голов своих врагов, а другую используют на пошив личных вещей! А изгои вообще едят разумных!- выпучив глаза просвещала чужестранцев городскими сплетнями и домыслами девушка.
  - Ну, прям, такие типичные индейцы- ирокезы....- протянул Дзирт, рассматривая поедающих каких то тушеных жуков и жаренные яйца квама, данмеров с прическами, напоминающими густые щетки, приклеенные к лысым, покрытым множеством шрамов, черепам.
  - А эфо хто?- спросил Грых, размалывая мощными челюстями своего жука.
  - Да было такое племя у людей, их истребили вроде всех.- отмахнулся задумчиво эльф.
  - Ха, теперь я знаю, почему имперцы коротко стригутся или вовсе бреются!- радостно заржал орк, хлопая жирной рукой себя по выбритому лбу.
  - Возможно.- не стал спорить Дзирт и смешанная компания, состоящая из одиннадцати данмеров, трех орков, четырех альтмеров, двух редгардов и норда засмеялась.
  - Господин, господин!- несмело обратилась подавальщица, дергая орка за рукав.
  - А? Чего надо?- спросил орк, недовольный, что ему мешают есть.
  - Вы едите неправильно.- сказала несмело девушка.
  - И тут со своими 'етиихкетами', я заплатил и могу есть так, как захочу! Кому не нравится, получит в лоб секирой!- возмутился орк, доставая своего монстра.
  - Что, вы, что вы, я не против!- замахала руками девушка.- Но, для зубов безопасней вынимать мясо из панциря, все так делают....- с каждым словом голос девушки делался все тише, а глаза у орка и улыбки у его товарищей шире.
  - Хм..., мда? А я думал, что вы его не доварили, хотел уже ругаться!- растерянно сказал орк, отчего вся компания громко засмеялась, привлекая внимание остальных посетителей.
  - Мерзкие наемники!- пробурчал, дорого одетый, имперец.
  - Грязные н'вахи!- пробурчало несколько данмеров, подсевших к эшлендарам.
  - Веселые ребята!- сказал завистливо орк, но получил тычок от жены.
  К компании подсел крепыш имперец, о чем то ожесточенно торговавшийся с 'хозяйкой' заведения.
  - Ну, что стены сотрясаем?- спросил у друзей Аппий.
  - Да, вот, радуемся за тебя, похоже, Грых забрал у тебя титул 'самый страшный жрун империи'!- весело сказал Торриуэль.
  - Да, и что же произошло?- заинтересованно спросил он.
  - Съел жука с панцирем, теперь и незнаем, может отнять у него секиру, а то он и стражников за неделю слопает, вместе с их доспехами из костей и панцирей!- продолжил эльф.
  - Не вздумай, расколотые доспехи можно продать, а вот надкусанные вряд ли!- серьезно сказал имперец, отчего по залу пронесся новый звуковой удар.
  Заночевали здесь же, комнат с кроватями на всех не хватало, поэтому разместились по несколько в одной, использовав в качестве подстилки, выданные хозяйкой, плетеные из мягкого тростника матрасы и свои плащи. Аппий договорился о продаже половины алкоголя, так что осталось пристроить остальную половину и изделия из ткани. На следующий день, позавтракав, компания пошла по трактирщикам и торговцам, выходя из трактира 'Счастливая тюряга', хозяин которой был имперец со специфичным юмором, ребята стали свидетелями необычного явления- летающий кот, точнее хаджит.
  Из соседнего трактира, с гордым названием 'Клуб Совета', вылетел матерящийся хаджит, летел низко, не далеко и неумело, потому что, свалил ящики странника*, расставленные в специальных стенных нишах. Следом за хаджитом-летягой, вышла хохочущая толпа данмеров-метателей.
  - Ра Вирр, больше не ходи в наш трактир, а не то на коврик входной пущу!- сказал данмер в костяном нагруднике и 'петушиным хохолком' на голове, демонстративно похлопывая по одноручному боевому топорику из желтого металла.
  - Ра Вирр этого так не оставит, у Ра Вира есть свои друзья, которые будут рады новой метелке для пыли!- ответил хаджит, выбираясь из кучи опрокинутых корзин и тыкая в прическу данмера.
  - Твои друзья, трудятся на плантациях господина Дрена и прочих уважаемых данмеров, если будешь упорствовать, мы и тебя трудоустроим, собиратель мусора!- ответил данмер.- Пошли, нечего с ним говорить, а то еще блох подцепим!- обратился он к хохочущим товарищам, заходя в трактир.
   - Что случилось, уважаемый?- спросил Дзирт, подходя к ругающемуся на закрытую дверь хаджиту.
  - Данмер, еще куча данмеров! Уходи, моя печаль не повод для насмешек!- ответил кот.
  - Не, я серьезно, что случилось, может смогу помочь?- спросил эльф.
  - Хм, не знаю...- протянул кот, с подозрением осматривая компанию.- Хорошо, скажу. Моего друга похитили и передали контрабандистам, теперь его ждет продажа какому ни будь богатому данмеру, собирающему редких животных! А мой друг не животное, он разумный и говорящий!- сорвавшись на крик, выпалил кот и метнул в дверь таверны подвернувшийся флакон с грифом*, попав в стену, отчего тот лопнул, размазав содержимое и осколки по ней.
  - Успокойтесь, они украли Вашего друга- хаджита? Аргониниа? Питомца?- допытывался Дзирт у, отрицательно мотавшего гривой, хаджита.
  - Не то и не другое, вы сами все поймете, когда его увидите!- ответил тот.
  - Может его можно выкупить или выменять?- спросил эльф.
  - Нет, они отказались, попробовал пригрозить и ...., результат вы видели!- сказал кот, подобнее устраиваясь на куче раздавленных корзин.
  - Обратитесь к страже, это их работа!- вмешался Торриуэль.
  - Они не пошевелят и пальцем, особенно против них!- ткнул когтем кот в сторону трактира.- Это Камона Тонг*!
  - А где они его держат?- спросил Дзирт, осознавая справедливость слов хаджита.
  - Не здесь, я успел разузнать, что у них в Сейда Нине есть база, где они держат товары и рабов перед отправкой на континент, наверняка там! Но у них охрана большая и умелая, так что это опасно!- ответил, расстроено, кот.
  - Вы еще и ее местонахождение, наверное, знаете!? - неверяще, спросил эльф.
  - Конечно, старая шахта в склоне горы у порта силт страйдеров, только в заросли залезешь и увидишь!- ответил кот.- Но, мне нечем заплатить наемникам, а рисковать жизнью друзей я не могу.- сник кот, опустив уши.
  - Подозрительная осведомленность и открытость бандитов!- нахмурившись, заключил Торриуэль.
  - Арх, об этом все знают, это старая шахта, потом была общественным складом, теперь склад бандитов. Канцелярия, наверняка, в доле, поскольку товар сгружают в порту!- отмахнулся хаджит.
  - А вы не боитесь уважаемый, как вас там?- спросил Дзирт.
  - Ра Вирр.- представился кот, встав и отряхнувшись.
  - А вы не боитесь уважаемый Ра Вирр, что они будут мстить?- повторил парень.
  - Нет, что знают все- то не секрет. Да и в худшем положении мне довелось побывать.- спокойно ответил хаджит.
  - Ра Вирр, ра...., эй, это вы ростовщик с площади?- спросил Аппий.
  - Ну, да, я!- с достоинством произнес кот.
  - Ха, мы Вас собирались сегодня посетить!- радостно воскликнул имперец.
  - По какому вопросу?- настороженно спросил Ра Вирр, дергая ушами.
  - Мы торговцы из Сиродила, привезли товары, хотели предложить Вам купить! У нас и записка от Торека есть!- сказал Аппий, протягивая конверт.
  - Хм, я посмотрю Ваши товары, но завтра! Сегодня произошло слишком много ненормального!- ответил кот, уходя.
  - Что сказать Вашему другу при встрече, что бы он нам доверился?- спросил эльф в след.
  - Вы собираетесь в такой далекий путь?- удивился кот, развернувшись.
  - Да, так что все может быть!- ответил Дзирт.
  - Тогда скажите ему, что Ра Вирр шлет привет и просит напомнить, что сладкая доля бывает горше всего!- ответил кот, после чего скрылся в переулке.
  - Ты что в серьез решил напасть на бандитов?- недовольно, спросил Торриуэль.
  - Мы мутузим друг дружку и чучел целыми днями уже несколько лет, учим заклинания не для того, что бы вышивать крестиком цветочки! В случае реальной опасности, когда отступить или убежать будет невозможно, надо быть уверенными в своих силах. Не самонадеянными мечтателями, а опытными бойцами! Банда обнаглевших контрабандистов- отличный шанс проверить свои силы!- ответил Дзирт.
  - А если за них вступятся легионеры? Они же, почти, в городе!- не сдавался Торриуэль.
  - Эти толстые крысы дальше порта и площади носа не суют!- воскликнул орк, поглаживая секиру.
  - Ну, если так прикажет вождь Дома и остальные за, я подчиняюсь!- вздыхая, сказал Торриуэль.
  - Вождь приказывает.- ответил Дзирт, хлопая друга по плечу.
  - Аппий, ты и пара ребят остаетесь на хозяйстве, мы же навестим предприимчивых предпринимателей!- сказал Дзирт, заканчивая совещание.
  На следующий день, оставив редгардов с Аппием, а норда у Торека, где тот должен обеспечить легенду отсутствия остальных в городе, парни арендовали ездовых гуаров и отправились в Сейда Нин.
  Обратный путь занял два с половиной дня, разбойники, промышлявшие в ущелье, не решились связываться с экипированным в кольчуги и стальные шлемы отряде, поэтому путь был спокоен. Прибыв на место и дождавшись вечера в стороне от города, отряд выдвинулся вдоль скального хребта в сторону пещеры.
  Оставив двух альтмеров- копейщиков и орка-секирщика сторожить выход и 'транспорт', авантюристы пошли внутрь. Пещера оказалась прилично освещена и обжита, у входа стоял имперец, в потрепанных доспехах легионера, но некомплектность и общая запущенность снаряжения и самого носителя не позволяли его спутать со стражником.
  - Анну, покиньте территорию склада, гражданин, э..., граждане!- неуверенно сказал он, хватаясь за меч.
  - Мы от Ра Вирра, зашли поздороваться и забрать его друга! Можем договориться о выкупе.- произнес Дзирт в надежде на мирный исход.
  - Мерзкие наемные крысы, мы не перепродаем проданный товар! Проваливайте к своему коту под хвост!- выкрикнул он, извлекая меч и направляя острие на эльфа. На шум его голоса выбежал здоровенный орк в кожаном нагруднике, увидев чужаков, он заревел и кинулся размахивая двух лезвийной секирой.
  - Переговоры провалились...- задумчиво протянул Дзирт.- Жарим, ....асов!- крикнул он, пуская молнию в клинок имперца, пройдя по клинку, та поразила бандита в руку, от чего тот взвыл и выронил оружие из обгоревшей руки. Пинок в причинное место и удар дубиной вывел его из игры.
  - Вы умрете!- занося оружие над головой прокричал орк, но, получив копьем в живот, свалился на пол. На шум потасовки выскочила тройка данмеров с луками.
  - Шиты, товь!- гаркнул Дзирт, срывая лямку наспинного крепления круглого щита и занимая свое место в построении.
  - Дунк, данкс, трянкс!- запел хор щитов и стрел, отряд создал стену из дерева и стали, сделав луки бесполезными, но и невозможным ответную атаку.
  - Таран под горку!- выкрикнул Дзирт и отряд разрушая стену щитов и строя новую на ходу, помчался на лучников.- Дискобол!- выкрикнул он новую команду и в лучников полетели... ЩИТЫ! Напуганные бандиты выстрели наугад, промахнувшись, а одному попало по руке отскочившим от стены снарядом. Время на стрельбу было упущено и лучники были вбиты в стену щитоносцами, вырвавшимися вперед.
  За поворотом оказался неровный спуск вниз, спрыгнув на следующий уровень отряд чуть не попал под огненное заклинание магов, но вбитые тренировками, стариками легионерами и Дзиртом навыки не подвели ребят. Рассредоточившийся отряд избежал атаки, посылая в ответ волну магических молний и огня, поджаривая двух магов и четверых мечников, отчего в пещере стало трудно находится, большинству из парней стало дурно.
  Уцелевшие бандиты были быстро допрошены и уничтожены, не смотря на все их угрозы. В пещере было множество ящиков с товаром, но брать что либо было бы ошибкой, поэтому добычей был только ключ и небольшой сундучок с казной.
  - Торриуэль, ищи клетки!- сказал Дзирт, рыская по пещере.
  - Тут загон и...., это надо видеть!- отозвался альтмер.
  - Что там?- спросил парень подходя. В загоне оказалось два существа: голая орчиха и скамп!
  - Эм..., кто же из вас друг Ра Вирра?- протянул парень, хватаясь за лоб.- Ра Вирр шлет привет и просит напомнить, что сладкая доля бывает горше всего!- громко сказал он, надеясь, что друг-орчанка, а не проданный альфик рат или еще какой ни будь полу- разумный кот.
  - Зато горькое- лучше соленого!- проскрипел скамп, подходя к решетке загона, собранной из прутьев тростника.- Ра Вирр послал за мной вас, ммм?- спросил он, приближая свою морду к щели, отчего глаза у орчанки и остальных еще сильнее вылезли из орбит, грозя расколоть бедные черепа.
  - Гмрх...., крах, мы что, подожги ящики со скуумой и лунным сахаром?- спросил эльф, указывая на тлеющую тару и свертки с тканями и специями.
  - Нет, болван, я и вправду говорящий скамп! Мы все говорящие, просто никто не удосужился учить наш язык, а мы Ваш! Давай, выпускай меня отсюда, пока мы не задохнулись, вытяжки не справляются!- сердито прикрикнул своим пискляво-хрипящим голосом.- И эту дуру во что ни будь оденьте!- ткнул он пальцем в забившуюся в угол орчанку.
  Отойдя от шока, компания выпустила пленников из загона, освобожденная орчанка тут же спряталась за соплеменника, намертво прилипнув к нему, отчего тот пошел бледно-зелеными пятнами смущения. Содрав с одного из лучников кожаный доспех и подобрав в личных вещах бандитов запасную одежду и обувь, Дзирт передал 'обновки' зеленой 'скульптурной группе'. За их действиями насмешливо наблюдал скамп.
  - Как будете меня везти в город?- спросил он.
  - На вертеле. Мда..., такс.... О, нашел! Господа, операция 'спасаем попугая' завершена, приступаем к 'Гюльчитай, закрой мор..., личико'!- хлопнув в ладоши, объявил Дзирт.
  
  Интерлюдия
  Группа контрабандистов, отправленная за продуктами в Сейда Нин, возвращалась на базу весело смеясь и подначивая друг друга.
  - Стоп!- крикнул данмер, в дешевой коричневой мантии внимательно приглядываясь к чему то на земле.
  - Ты чего, Мелар?- спросила его напарница, опуская мешок с рисом на камни.
  - Здесь кто то был, много следов гуаров и разумных.- ответил Мелар Барам.
  - Да наши, наверное, еще товар принимали!- отмахнулась беззаботно, рыжеволосая данмерка Мульзи Отрил.
  - Сомневаюсь, тут лапы прошлись, как у той зверушки!- настаивал маг.
  - Ну, подумаешь, кто то призвал скампа! Эка невидаль, то что тебе это не по силам, не значит, что среди других в банде нет мастеров.- поддела она.
  - Иииии, там, там!- завопила молодая данмерка, не ставшая слушать треп соратников.
  - Что?- спросил Мелар.
  - Все, мертвые!- выпалила та.- И товар подожгли!- тихо бухнула Танизе вторую 'гирю' на сознание подельников.
  - Приплыли.... Если после такого провала выживем, то будем счастливчиками...- протянул он.
  - А может имперцы?- предположила Мульзи.
  - Нет, это либо конкуренты, либо случайные 'герои', либо у хвостатого оказались сильные друзья!- ответил маг, осматриваясь и подсвечивая себе факелом.
  - Принц Даэдра суда явился?- пискнула от страха данмерша.
  - Фантазерка!- неодобрительно покосившись, ответил маг
  - Это все хорошо, но что нам делать то?- воскликнула Мульзи, теребя перевязь с метательными звездами.
  - Что, что? Товар спасать, вот что! - недовольно ответил маг.- Погрузить на корабль в срок, выгребзти из своей доли компенсацию, доклад в Клуб и ждать! Дадут Боги, переживем!- закончил он, смотря в ночное небо.
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  Эшлендеры (Ashlander) - кочевые племена данмеров, крайне редко покидающие пределы Морровинда. В основном они обитают в Эшленде, отчего и получили своё название, но встречаются и в регионах с другим климатом.
  Каждое племя возглавляет вождь, ашхан, также большой вес в племени имеют гулханы - помощники ашханов, и шаманки. Эшлендеры - приверженцы древних традиций данмерского народа, в частности - они отрицают божественность Трибунала, хранят шаманизм и поклонение предкам, также полагают, что Неревар был убит не Ворином Даготом, а АЛЬМСИВИ.
  Хотя некоторые эшлендеры нападают на торговые караваны, крупные племена, по всей видимости, достаточно мирны, хотя и неприветливы к чужеземцам. Живут они преимущественно натуральным хозяйством, традиционными промыслами - так, племя Ахеммуза разводит гуаров на продажу, племя Эрабенимсун охотится на диких шалков и других тварей. Жилищами эшлендерам служат юрты (тарубы), также в качестве материалов они охотно используют части местной фауны, в том числе и панцири мёртвых силт страйдеров. У эшлендеров нет письменности, однако у них развита культура устного творчества, с памятниками которой можно ознакомиться в записанном этнографами виде. Например, стихи, приведённые в книге 'Слова Ветра', вероятно, в достаточной мере отражают ценности эшлендерских племён.
  
  Ящик странника (Схрон нуждающегося)- специальные емкости в виде кувшинов, корзин и ящиков, выставляемых данмерами на улицу близ своих жилишь, часто для них делают специальные навесы или углубления в стене. Данмерская религия проповедует щедрость и сострадание к окружающим, попавшим в трудное материальное положение, однако, древние традиции и гордость, у порядочного данмера, не позволяет им бродить с протянутой рукой, клянчить или другим образом проявлять свою слабость. Поэтому, всякий, кто имеет лишние вещи, еду, посуду или просто хочет пожертвовать деньги, складывает это в специально подписанную или окрашенную в черный цвет емкость, а нуждающийся потом возьмет себе, либо продаст и купит что то нужное.
  Не все данмеры придерживаются этой традиции, так, в поселениях Редорана, некоторые стражники поспешат выставить это кражей, а у Телванни- вызовет презрение.
  
  Грииф - алкогольный напиток, изготовленный путём сбраживания ягод комуники. Грииф можно приобрести в любом трактире Вварденфелла. Также грииф называют 'Бренди из комуники'.
  
  Камонна Тонг (Camonna Tong) - преступная организация. Является исконной преступной группировкой данмеров. Основные источники её дохода - контрабанда и наркоторговля. Их деятельность бывает связана и с работорговлей, и с убийствами. Считается, что в Камонна Тонг отсутствуют какие-либо нормы морали; члены группировки (все они без исключения данмеры) ненавидят всех чужеземцев (и данмеров, рождённых за пределами Морровинда, не меньше), и в особенности Гильдию Воров - своего конкурента.
  В 420 гг. Третьей Эры Камонна Тонг сблизилась с Домом Хлаалу, а также включила в сферу своего влияния Гильдию бойцов, планируя с её помощью расправиться с Гильдией Воров. Лидером Камонны Тонг в это время был Орвас Дрен, брат дукиса (герцога) Вварденфелла Ведама Дрена. Дукис, хотя и не поддерживал брата, не мог, из-за родственной привязанности, применить к нему или его организации хоть сколько-то действенные меры. При молчаливом попустительстве местной власти Камонна процветала.
  
  Глава 5.
  Операция 'Гюльчитай, закрой мор..., личико'!
  Собрав несколько отрезов тканей, луки бандитов и одежду, отряд в спешном порядке покинули базу контрабандистов. Выйдя по туннелю в ущелье Одай, отряд разбил лагерь, на скорую руку, из тканей и готовой одеждой подготовили костюм для скампа, задрапировав его в балахон, закрывающий все тело. Получившаяся одежда напоминала арабский закрытый балахон до земли, только глаза сверкали из вороха темно-синей ткани, но, поскольку размер глаз был больше, чем у любой расы, пришлось еще и большой капюшон приладить.
  Из рассказа скампа выходило, что они были в рабстве у одного данмерского колдуна, любящего выделяться во всем. Он призвал скампа, ритуалом закрепив его в этом мире, и заставил быть своим слугой, поручил рабу- хаджиту обучить языку и таскал с собой в гости, остальное время тот сидел в лавке, которая принадлежала колдуну. Ра Вирр вел торговлю, скамп ему помогал, когда волшебника пришли убивать, они спрятались в подвале. Скамп рассчитывал с гибелью колдуна освободиться от магической привязки, однако лопнула только связь с колдуном, но не с Нирном. Товарищи собрали деньги и кое какие товары, после чего отправились в самое неожиданное для ловцов место- в самое сердце Морровинда, однако местные бандиты как то узнали о необычном компаньоне хаджита. Хоть скамп и не покидал склад, но если воры захотят, особенно чиновники, они и солнце украдут.
  Отправились в обратный путь на рассвете, прогреваемые утренними лучами камни ущелья парили ночной влагой, отчего отряд брел в легком тумане. Что бы провезти орчиху через Балмору пришлось так же замотать ее в такой же ворох ткани, поэтому караван был похож на группу наемников, сопровождающих двух жительниц Хаммерфелла.
  На перекрестке, где в восточной стене ущелья образовался проход на другую сторону, герои увидели, что рядом с каменным мостом через реку протягивают подвесной мост.
  - Что случилось, почему мост второй протягиваете?- спросил Дзирт у данмера, вяжущего узлы на их стороне.
  - Мост старый будем разбирать, сера! Надо новый строить, а мест для строительства не много, поэтому пока будет натяжной.- ответил данмер, затягивая очередной узел. - Подтягиивааай!- крикнул на другой берег.
  - Мда... и тут сходится...- буркнул под нос Дзирт.- Вперед, нам еще полдня топтаться!- скомандовал он отряду и караван тронулся.
  Вернувшись в Балмору, Дзирт направил отряд к лавке Ра Вирра, оставив парней охранять вход, он зашел в лавку.
  - Хей, встречай, хвостатый, друзей!- гаркнул он, пнув железное ведро, оставленное на входе, отчего то прогромыхало, улетая в глубь комнаты.
  - Чего шумим?- высунулась из за поворота усатая морда, измазанная в креме торта.
  - Говорю, забирай своих гостей!- ответил эльф, при этом двое спутников развязали свои лицевые обмотки.
  - Слид, ты цел!- воскликнул кот радостно.
  - Цел, цел, сладкоежка!- оскалившись, прохрипел скамп, от чего кот смущенно спрятал за спину испачканные лапы.
  - Такс, это все замечательно, но что будете теперь делать? Что будем делать с этой зеленой?- спросил Дзирт, подталкивая вперед орчанку.
  - А что еще делать?- спросил кот, почесав макушку.- Я все вложил в этот магазин, нам некуда идти.
  - Тут его вновь могут похитить, да и те бандиты первым делом проверят тебя! Мы порубили их подельников и они тебя не простят, особенно если у тебя найдут их!- ткнул пальцем в спасенных эльф.
  - Амрр, мрр, мрр.... О, нашел, у моего друга Урюла есть дом в Кальдере*, а там еще проживает куча здоровяков с топорами, с ними эти красноглазки не свяжутся!- посопев и покряхтев, выдал идею хаджит.- Ой, прости друг, я не хотел тебя оскорблять!- повинился кот перед эльфом.
  - Ха, я уже привык к местной межрасовой 'любви', так что там с орчим домиком?- отмахнувшись спросил Дзирт.
  Вечером отряд наемников вновь покинул город, выйдя через северную арку, лагерь разбили уже ночью на берегу озера Одай, водопады оказались неприятными и шумными соседями, но выбора не было. Орчиха все липла к одному из орков отряда, или было все наоборот, особой роли это не играло.
  Рано утром, позавтракав вяленой скрибятиной с сыром, герои вновь тронулись в путь. Запутанные в тряпки скамп и орчанка не могли нормально идти, поэтому аренда гуаров была продлена и сейчас бедолаги везли неумелых седоков. Поскольку Кальдера пробкой забивал горловину ущелья с севера, а Балмора с юга, то ничего крупнее крыс в долинах из хищников не было, только скальным наездникам было плевать (и не только) и на горы и городские стены, но меткие стрелы и заклинания заставили разлететься мерзких тварей. Меж двух городов было не большое расстояние, поэтому уже к обеду маленькие клочки полей и садов уперлись в невысокую крепостную стену с двумя башнями, обустроенными по бокам от надвратной башенки с опускной решеткой.
  У ворот, почесываясь, дремали стражники легиона в открытые ворота была видна извилистая, но широкая улица из двух и трехэтажных каменных домов в типичном имперском (то есть сиродильско- коловианском) стиле, на некоторых из них болтались вывески лавочников.
  - Хто таки?- спросил стражник, перегаром пугая гуара переднего всадника.
  - Наемники, сопровождаем родственниц Урюла-гро-Горака!- ответил Дзирт.
  - А че оне, как два драугра*, замотаны в тряпки и зенками из под обмоток молча сверкають?- ухмыляясь спросил легионер- норд, бесцеремонно дергая за одежду женщин.
  - Руки прочь, собака! Это благородные дамы из пустынь Хаммерфелла!- выкрикнул Дзирт, упирая клинок в мочалку нордской бороды.
  - Убьете стражника и вам конец!- просипел трезвеющий норд.
  - Ха, ты совсем мозг пропил? Мы вольные наемники, они благородные, так что твою шкуру оценят в десять-сорок золотых, в лучшем случае, хотя я за тебя и четырех монет не дал бы, пьянь!- ответил насмешливо эльф, а остальные обступили тройку стражников.
  - П..., ик, извините, проходите!- просипел стражник уходя из окружения к стене.
  - За мной!- скомандовал эльф, вновь собравшемуся отряду. Стражник шумно приложился к своей фляжке, когда последний зверь прошел в город.
  В городе было тихо и пустынно, поскольку большинство работало на шахтах либо охранникам, либо вольнонаемными сотрудниками канцелярии и особо важных работах в шахтах. Основные, черные, работы на шахтах делали рабы и заключенные, проживающие прямо там же на верхних уровнях шахт и в кривых жилых будках из тростника и рассохшихся досок, поэтому ворота в ущелье, ведущим к шахтам, были закрыты. Среди немногочисленных прохожих лениво бродили стражники, на северо- восточной стороне города возвышался замок в котором разместились казармы легиона, городская администрация и представительство Восточной Имперской компании. Неподалеку притулилась маленькая часовня имперского культа. По обеим сторонам от южных ворот притулились трактиры и дома бедняков, ближе к замку шел пояс из домов жителей среднего достатка, магазины одежды, кузнецы и шорники, семья горшечников, север города представлял собой богатый квартал, где обосновались усадьбы богачей представительства имперских гильдий и квартал ювелиров.
  Поместье Урюла было в тупичке ремесленников, поскольку он и его друг Дума-гро Лаг были кузнецами. Поспрашивав прохожих, Дзирт вывел отряд на поместье орков, во дворе которого толпились зеленокожие и клыкастые здоровяки.
  - Эй, почтенные, кто из вас Урюл?- спросил Дзирт.
  - Что Вам нужно, сера?- спросил здоровяк одетый в грубые штаны и кузнечный фартук, бросая молот на глыбу каменной наковальни.
  - Принимайте родственников, уважаемый! Из самого Хаммерфелла!- ответил эльф, слегка поклонившись и указав на два ходячих мотка ткани.
  - Какие, к даэдровым кучкам, родственники?- удивился орк.
  - Вот, ознакомьтесь с письмом от Вашего троюродного брата по пятиюродной тетке деверя!- протягивая верток сказал эльф, скалясь.
  - Хмпрх, агрх, огх, ага.... Понятно, что же, приютим 'родню', у меня нехватка рук на кухне и вообще, родне и друзьям надо помогать.- ответил орк прочитав письмо от Ра Вирра.
  - Господин, позвольте и мне остаться!- выпалил орк, склонившись перед Дзиртом.
  - Ты уверен, Лорзуб?- спросил эльф.
  - Да, мы с Гульфим любим друг друга и поэтому я прошу меня отпустить! Обещаю, я не забуду все сделанное Вами для меня!- ответил орк.
  - Что же, оставайся, только форменный шлем и накидку сдай и еще надо спросить у хозяина, примет ли такого проглота к себе!- ответил эльф.
  - А что эта туша умеет?- спросил недовольно орк.
  - Я воин и немного с деревом и металлом могу работать.- ответил Лорзуб.
  - Ну, воинов в этих краях, как грязекрабов в болотах, а вот мастеровые руки мне пригодятся!- ответил Урюл.
  - Что же, тогда, с Вашего позволения, мы переночуем у Вас в гостях и отправимся обратно в Балмору, у нас контракт, знаете ли!- вклинился в обсуждение совместных планов орков.
  - О да, оставайтесь, второй этаж свободен, бросайте вещи! Перекусить можно в 'Лопатке Шенка', а ужин уже за мной!- ответил Урюл, уводя нового члена клана.
  Сгрузив свои щиты и копья, а так же походные запасы и снаряжение в доме, отряд ушел бродить по городку. Трактир 'Лопатка Шенка' стоял на центральной улице, напротив от выхода из квартала мастерских, на потрескавшейся вывеске был изображен тучный повар с парящем кашей в огромном половнике. Внутри это был типичный имперский трактир для людей со среднем достатком, готовили здесь сытно и привычные парням блюда, поэтому казусов как 'Восьми тарелках' не было. Отобедав, компания побрела осматривать город, однако особыми достопримечательностями город не блистал, поэтому вскоре его обошли весь.
  - Стойте, я сейчас в Гильдию Магов* загляну!- воскликнул Дзирт, увидев вывеску на здании-башне, выполненную в виде ладоней с глазом, вписанном в треугольник в центре.
  Внутри оказался большой холл магазина, где за несколькими прилавками возились представители разных рас, кто то продавал ингредиенты, кто то зелья, другие предлагали зачарованные свитки и посохи, мечи, доспехи, камни душ, их витрины были забиты опасными зачарованными клинками и побрякушками. Тут же можно было заказать индивидуальное изготовление зачарованных предметов, но это было не дешево и требовало времени, так как изготовление особенных вещей требовало участия нескольких мастеров, часть из которых проживала в других городах.
  - Чем могу помочь, сера? Я Эмилия Дурония, помощница управляющего! - спросила суетливая бретонка*, выбежавшая на встречу.
  - Мне бы книги по заклинаниям для самостоятельного изучения!- ответил Дзирт.
  - Какую школу предпочитаете? Уровень, возможности кошелька?- спросила деловито она.
  - Разрушение, Колдовство, Восстановление, уровень- средний и начальный! Учебник по алхимии из местных ингредиентов, набор самих ингредиентов, подготовленный к переправке морем на материк и..., вот, короче список!- начал он перечислять, но осекся и просто передал подготовленные документы.
  - Ого!- воскликнула Эмилия Дурония, ознакомившись с перечнем.- Куда Вам столько?- удивилась она.
  - Я представитель имперского специального учебного приюта 'Сыны Империи', закупаю учебный материал!- ответил он.
  - Хм, магическая школа?- удивилась девушка.
  - Не совсем, основной профиль общеобразовательный, ремесло, военное дело, вот и основы по магии и алхимии включены. - пояснил эльф.
  - Это серьезный вопрос, я сейчас позову управляющего! Вы подождите пожалуйста, посмотрите товары, у нас много полезных вещей!- пискнула она, убегая на второй этаж.
  Вернулась она не скоро, поэтому парням пришлось поглазеть на товары, предлагаемые магами.
  - Вот они, господин управляющий!- пролепетала девушка, выглядывая из за спины высокого костлявого данмера.
  - Здравствуйте, сера!- сказал днанмер, обращаясь к парню.- Я управляющий этим отделением Фольмс Мирель.
  - Здравствуйте, меня зовут Дзирт Кавентар, я представитель учебного приюта 'Сыны Империи'.- представился в ответ парень, протягивая документы.
  - Ясно...- протянул Фольмс Мирель, ознакомившись с удостоверяющими бумагами.- Что же, это многое меняет, но данный вопрос слишком серьезен, объем закупки большой, и, кроме того, такими поставками занимается сам Архимаг. Пройдемте ко мне в кабинет!- сказал он, показывая на лестницу.
  Поднявшись на самый верхний этаж, данмер открыл одинокую дверь, пропуская вперед гостя. Комната была полукруглой, заставленной с правой стороны стеллажами с книгами, по центру стоял большой круглый стол с мягким креслом во главе и кучей простых по бокам. Левая стена была отдана камину и небольшому читальному столику с двумя креслами. Расположившись в плетеных креслах, стоящих у камина, Дзирт и Фольмс продолжили разговор.
  - Понимаете, я бы рад заключить столь выгодный контракт, он очень полезен для гильдии, однако все поставки на материк идут через Архимага Требонуса или Восточную Имперскую Компанию, эти товарищи от своих прибылей просто так не откажутся!- расстроено пояснил данмер.
  - Что же, давайте через него решим вопрос!- ответил парень.
  - Но, тогда Вам будет совершенно не выгодно закупать, поскольку цена будет завышена и выйдет чуть ниже закупочной на границе с континентальной частью Морровинда.- сокрушенно развел руки в стороны данмер.
  - Вот же жадный скамп, этот ваш архимаг!- воскликнул Дзирт.
  - Скорее сын злокрыса и пиявки, вцепившийся в глотку всего отделения провинции!- криво ухмыльнувшись, ответил Фольмс.
  - Так чего же его не сместите, ведь есть и совет и другие архимаги, поединок за главенство в конце концов?- спросил парень.
  - Если бы было все так просто, то тут бы очередь из членов совета и молодых мастеров выстроилась! Но, у него не только сильные артефакты, но и серьезные связи в Сиродиле, так что, пока они есть- он неприкасаем!- с горечью ответил Фольмс Мирель.
  - А если я предложу обходной маневр?- спросил Дзирт.
  - Какой?- спросил данмер подобравшись.
  - Со мной двадцать парней, на каждого оформим предельный объем закупки, доставляете товар Сейда Нин, потом вывозим товар на 'Морской Фее', следующую партию так же раздробите уже на команду корабля и капитана, он человек бывалый!- изложил свой план Дзирт.
  - Контрабанда..., хорошо, по рукам! Переговорю с остальными управляющими острова!- воскликнул довольно Фольмс, хлопнув в ладоши и алчно блеснув глазами.
  Оформив бумаги на закупку книг, свитков и ингредиентов, Дзирт, фактически, спустил всю свою долю от продажи товаров, обещав заплатить основную сумму по прибытии груза в порт.
  - Буду рад видеть Вас в наших рядах!- на прощанье сказал Фольмс.
  - Я польщен, но, увы, занят организацией воспитательного процесса!- сокрушенно ответил Дзирт.
  - Ооо, это очень важная миссия, возможно именно благодаря Вам у нашей гильдии появится новое поколение талантливых магов! Обещаю, учебники будут самые лучшие, не хуже сиродильских!- заверил его Фольмс.
  - Мда, вот как чувствовал, что ты все спустишь на книжки! Что еще ждать от тебя?- воскликнул Торриуэль.
  - Эм... покупку новых книжек!- ответил Дзирт, на что остальные парни засмеялись.- Пошли, нас ждет праздничный ужин по орочьи!- воскликнул Дзирт бодро.
  - Да!- заорали все.
  - Надо было брать Аппия!- простонал Торриуэль.
  Вечер был весел, Дума-гро-Лаг оказался неплохим музыкантом и весь вечер терзал местную лютню, остальные орки били в барабаны, дудели в какие то бревна, украшенные перьями, полосками шкур и цветных тканей, на столах было полно мяса, выпивки и... еще больше мяса, так что гости из за стола выползали, так как орки не моли их отпустить голодными. На утро, даже сухопарым эльфам казалось, что они потолстели, поэтому в обратный путь они тронулись с особой радостью, тем более, что они прошли через орчий завтрак!
  В Кальдере же осталось три новых жильца...
  
  Кальдера (Caldera- котел)- основанный Империей город, построенный в западно-имперском стиле, а также горно-шахтная корпорация. Эбонитовая шахта Кальдеры - единственная шахта Вварденфелла, где добывается редкий минерал эбонит, который получают в промышленных масштабах. Империя объявила шахту своей собственностью и дала Горнодобывающей Компании Кальдеры имперскую монополию на добычу эбонита-сырца.
  Богатые залежи эбонита и единственная работающая на Вварденфелле бриллиантовая шахта Абаэлуна, принадлежащая Дому Хлаалу, быстро превратили Кальдеру в будущий экономический и политический центр острова. Все три дома, так или иначе, пытаются получить здесь контроль. Дом Редоран действует прямо и открыто, но ничего не может поделать с политическими и экономическими интригами Дома Хлаалу, который потихоньку берёт вверх. Дом Телванни, не имея пока прямых поводов для притязаний на власть, засылают шпионов, пытающихся с помощью диверсий и саботажа сорвать добычу руды и выиграть время. В городе активны агенты Клинков, пытаются закрепиться члены Тёмного Братства, действует аболиционистская организация освобождения рабов 'Две Лампы', находятся наблюдатели орочьих племён и, по слухам, некоторые Принцы Даэдра имеют здесь постоянные глаза и уши.
  
  Драугр (Draugr) - нежить, охраняющая нордские погребальные курганы и некоторые пещеры. По легендам, передаваемым среди скаалов, это бывшие воины, которые, оказавшись выброшенными на этом острове без пропитания, стали поедать тела своих мёртвых товарищей. За такой мерзкий поступок Создатель проклял их вечной не-жизнью в таком отвратительном облике.
  Солстхеймские драугры не владеют оружием и в бою дерутся своими острыми когтями. Часто им сопутствуют костяные волки - представители редкого класса животных-нежити. Драугры совершенно неуязвимы к действию холода, электричества и яда, их нельзя парализовать. При контакте могут ухудшить состояние доспехов и оружия. Также они медленно, но верно залечивают собственные раны, что нужно помнить при затяжной схватке.
  Драугры проявляют себя не как нежить, а как существа, поэтому любые заклинания, ранящие или изгоняющие нежить, на драугров действовать не будут.
  Также, как и при обращении в лича, человек может добровольно стать драугром. Единственный известный пример - Аэслиип, продливший себе жизнь в виде нежити, чтобы защищать родной остров от даэдра. В отличие от безмозглых драугров, он сохранил свой разум в целости.
  'Представь себе разгневанного нордлинга. А теперь представь мёртвого разгневанного норда, жаждущего человеческой плоти. Ну как, представил?'- Обитатели Солстхейма о драуграх.
  Представления жителей Звездного Рима кардинально отличаются от островитян.
  
  Гильдия магов - это организация, чьё влияние распространяется на все провинции Тамриэля. Она управляется пятью архимагами. Основной задачей Гильдии является изучение и применение магии. Все самые популярные зелья и волшебные предметы были созданы членами Гильдии магов, всё это всегда можно купить в представительстве Гильдии за разумную цену.
   Также Гильдия всегда может предложить множество разнообразных заклинаний и ингредиентов для создания зелий. Кроме того, тем, чьи знания магии достигли высокого уровня, могут предложить услуги по созданию собственных заклинаний.
  Не стоит считать Гильдию магов заурядным магазином. Тем, кого сочли достойным для того, чтобы вступить в Гильдию, предоставляют доступ к библиотекам и лабораториям гильдии. Не сразу, конечно, но со временем. Всякий, кто вступил в Гильдию и приступил к рискованным экспериментам, должен помнить об опасности, которую могут представлять его действия. Ведь за действия каждого члена организации несёт ответственность вся Гильдия.
  Гильдия магов - это профессиональная организация, признанная императором, задача которой - продвигать изучение тайных искусств. Члены Гильдии получают значительные скидки на товары, услуги и обучение, управляющие отделениями Гильдии всегда найдут работу для них. Для тех, кто считает, что магия - их призвание, путь лежит в Гильдию магов.
  В Морровинде отделения Гильдии магов можно найти в Балморе, Альд'руне, Садрит Море (Волверин Холл), Кальдере и в Квартале Чужеземцев Вивека.
  В Гильдии магов большое значение имеют такие навыки, как 'Алхимия', 'Мистицизм', 'Иллюзии', 'Изменение', 'Разрушение' и 'Зачарование'. Что же касается личности претендента, то наибольшее значение здесь придаётся интеллекту и силе воли. Гильдия магов не имеет тесных связей с другими гильдиями Морровинда, слегка выделяя только Имперский Культ и отличаясь враждебным отношением к Великому Дому Телванни.
  Не вызывает сомнения тот факт, что Гильдия магов является одной из самых могущественных Гильдий Тамриэля.
  
  Бретон (Breton) - раса людей, проживающих в провинции Хай Рок. Распространено мнение, что они являются полуэльфами, однако это является заблуждением - в нынешних бретонцах столь мало эльфийской крови, что они считаются народом людей (хоть и с эльфийскими корнями).
  Страстные и эксцентричные, поэтичные и яркие, интеллектуальные и волевые, бретонцы чувствуют врождённую склонность к магии и всему сверхъестественному. Особенно они искусны в магии школ 'Колдовство' и 'Восстановление'. В дополнение к способностям к изучению заклинаний, искусству зачарования и алхимии, даже простые бретонцы обладают высоким сопротивлением магическим энергиям разрушения и подавления воли. Родина бретонцев дала миру многих великих волшебников.
  Бретоны так и не смогли построить собственной великой империи из-за индивидуализма и неумения объединяться в прочные военные союзы, что продемонстрировала битва при Санкр Тор, где их предали норды.
  В начале Меретической Эры на территории современного Хай Рока проживала лишь одна раса - альдмеры. Долгое время клан Диренни, один из самых развитых альдмерских кланов, расселялся вокруг Адамантиновой Башни. Свои первые поселения в Хай Роке недийские народности начали основывать лишь в поздней Меретической Эре, и к этому моменту земли Хай Рока давно уже принадлежали мерам, более многочисленным и развитым, чем неды. Не вызывает особого удивления, что в подобных условиях эльфы доминировали над людьми. Неды ассимилировались с альдмерами (в этом была виновна мода Диренни содержать гаремы из красивых недов), и появились потомки от их союзов - манмеры. Бастарды занимали особое положение в обществе Диренни, и даже получили отдельное название - 'бретоны', от эльн. 'берату' ( beratu), что означало 'половина'. Но это были не те бретоны, которых мы знаем сейчас - следует понимать, что в те времена это были именно манмеры, полукровки, дети от союза представителей двух разных рас. Но название со временем прижилось.
  Как уже сказано, манмеры не стали бесправными рабами эльфов, как это произошло с недами Сиродила. По крайней мере, к концу Меретической Эры манмеры заняли более-менее приемлемое положение в альтмерском обществе.
  Касте бретонов было позволено брать в супруги только людей, поэтому со временем доля эльфийской крови всё уменьшалась, а во внешности всё более преобладали человеческие черты.
  История бретонов как отдельной силы начинается во время завоеваний короля Скайрима Врэйджа Одарённого, когда норды вторглись в Хай Рок под предлогом освобождения бретонов от эльфийского рабства. Среди бретонов не было единого мнения, кому следует помогать, и разные города Хай Рока поддерживали обе стороны этого конфликта. Вскоре Диренни были отброшены на юг, а вся северная часть залива Илиак была оккупирована силами Скайрима. В 1Э 246 норды провели перепись населения на завоеванных территориях. Перепись показала, сколь незначительно Хай Рок был развит до оккупации - во время её проведения Даггерфолл, один из наиболее развитых современных регионов Хай Рока, имел население чуть более 200 человек. В период оккупации норды использовали Даггерфолл в качестве береговой крепости. Город процветал, и его население быстро увеличивалось.
  К 1Э 482 клан Диренни потерял в силе настолько, что был оттеснён на остров Балфиера. Вакуум власти был занят бретонцами, принявшим феодальные традиции Диренни, и провинция Хай Рок стала принадлежать им одним.
  Хотя бретоны разделены на множество враждующих группировок, приезжий наверняка отметит схожий стиль в одежде, архитектуре, а также схожие обычаи этого региона. Бретоны не обладают богатым воображением и так легко не отказываются от наследия эльфов и старых традиций. Их деревушки представляют собой приятные скопления одно- и двухэтажных домиков, сельского трактира, пары магазинов и, для полноты картины, какого-нибудь богатого поместья. Путешественнику достаточно посетить всего несколько бретонских поселений, чтобы составить мнение о провинции в целом. Люди, несмотря на всё их стремление к обособленности, заметно схожи в одежде, именах и акценте. Возможно, благодаря этой однородности Хай Рок когда-нибудь заживёт в гармонии.
  Большинство бретонов обладают недюжинными магическими способностями - несомненно, полученными от эльфов. Этот талант проявляется в каждом культурном районе по-своему. В более богатых городских центрах залива Илиак были организованы Гильдии магов с иерархической структурой. Дети в раннем возрасте проходят испытания на определение магического потенциала, и те, кто их выдерживает, начинают обучаться по специальным программам, которые финансирует Гильдия или независимые спонсоры. В более отдалённых регионах, таких как Гленпоинт или Ротгарианские горы, ведьмы и целители, почти неотличимые от орочих шаманов, верховодят суеверными селянами посредством своих неразвитых, но тем не менее впечатляющих магических способностей.
  Основная религия в Хай Роке - это Культ Девятибожия, однако некоторые бретоны всё ещё поклоняются богам своих эльфийских предков.
  Пантеон бретонов: Акатош, Магнус, И'ффре, Дибелла, Аркей, Зенитар, Мара, Стендарр, Кинарет, Юлианос, Шеор, Финастер.
  
  
  Глава 6
  А мне снилось...
  
  'Снова я бреду по вытоптанным и выезженным боевой магией склонам огромной горы, земля под ногами чавкает кровью друзей и врагов. Пять раз мы взбирались на эти склоны, опрокидывая полчища предателей двемеров*, но сраженные враги вновь восставали, сея хаос, страх и смерть в наших рядах, заставляя отступать и начинать все сначала. Я понимаю, что сплю, я понимаю, что этот сон повторяется несколько последних месяцев, я понимаю, что каждый раз я поднимаюсь в нем выше, чем в прошлый раз. За моей спиной реют стяги Домов кимер*, я веду свой народ на последнюю битву, это священная война...
  Вдруг, мне под ноги падает лохматая и длиннобородая голова- голова предателя и святотатца, голова повелителя проклятого народа. Из за руин двемерской крепости вышел отряд, во главе которого шел высокий и широкоплечий кимер с завитыми в кудри черными волосами и бородой, двемерский стиль, ставший популярным и слишком въевшимся в нашу природу. На торсе его блестели золотом доспехи двемеров, подаренные Думаком, собственно как и на мне, а руке он сжимает длинный двемерский меч, по которому стекает кровь нечестивцев, ведь изменники лучше нас обращаются с металлами, механизмами и, в некоторых аспектах, магией.
  - Ур, я вижу, что твой Дом преуспел, там, где мы терпели поражение за поражением!- воскликнул я, узнав своего друга.- Ты убил предателя и всех его прислужников?
  - Не ненавижу это прозвище!- зло сплюнул на землю друг. - Да, брат мой!- ответил он, успокоившись.- Они все мертвы, как и все, кто последовал за нами!
  - Что ты такое говоришь?- спрашиваю я, возмущенно.
  - Не веришь? Оглянись!- усмехнувшись, отвечает Ворин.
  Обернувшись, я вижу лишь орду оживших скелетов, на которых болтаются доспехи, скрепя, гремя или хлопая на ветру кожей, хитином и сталью... В костлявых руках они сжимают щиты и оружие, ветер треплет выцветшие и истлевшие флаги.
  - Что за шутки!- восклицаю я и оборачиваюсь, но передо мной стоит не мой друг с отрядом кимеров из его Дома, а предводитель чудовищ с голым торсом и золотой маской.
  - Нас предали и убили, всех нас! Тебя, меня, наши Дома! Всех, всех!- прохрипел монстр из под застывшего золотого лика.- Твое войско было обмануто, народ был изменен и натравлен на самого себя! Смотри, смотри, что творится за твоей спиной!- крикнул он, указывая когтистой пятерней мне за спину.
  Обернувшись, я увидел, что часть скелетов обрели пепельную плоть и даэдрические глаза, цвета лавы. На моих глазах, одев костяные доспехи необычной формы и закрытые шлемы с щетинистым гребнем на голове, как у двемерских машин-стражей, эти чудища, напали на скелетов, превращая их в пыль и кучу костей. Но, вскоре, когда последний скелет пал, часть воинов бросила новые доспехи и оружие на землю и, облачившись в кожаные доспехи павших скелетов, ушли прочь, растворяясь в поднимающийся песчаной буре. Оставшиеся же, стали возводить какой то храмовый комплекс, закладывая кости и тела погибших в фундамент.
  - Что это было? Что все это значит?- спросил я, обернувшись.
  - Это- наше будущие и прошлое! Мы все умерли, но ты и я и часть моих родичей вновь живы! Смотри!- произнес он, и передо мной возникла арка, в которой стали появляться картинки.
  Я увидел бескрайние поля риса, батата, хальклоу, сада комуники и других культур. Озера и города-крепости, деревеньки и корабли рыбаков.
  - Что это?- спросил я.
  - Это побережье 'Жемчужница Велота', здесь мы обосновали первые поселения, обогнув Тамриэль с Запада! Здесь, в окружении озер и ручьев, прорытых каналов и лесов, мы выращивали рис и прочие зерновые, добывали соль и металлы, здесь построили свои города крепости: Велот, Редоран, Индорил, Хлормарен, Тельван. Только Хлормарен сейчас еще торчит гнилым зубом из десны покойника!- при этих словах, все крепости и поля стали преображаться. Часть земли ушла под воду, часть засыпало пеплом из вулкана и песком, принесенных ветрами, прекрасные водоемы стали болотами, а крепости погрузились на дно моря и трясин. Только одна крепость-пирамида, все еще торчала из окружающих ее болот.
  - Как такое могло произойти и так быстро? Что случилось?- воскликнул я в ужасе.
  - Быстро? Ошибаешься, брат мой!- насмешливо пропела маска.- Игры с богами не проходят бесследно для смертных! Прошло, почти, четыре тысячи лет! Индоранион, Когорун, Ротеран, Шалк, Берандас, Валенварион и многие другие пали, разрушены, забыты, заняты монстрами и отрепьем! Двемерские Веминал, Нчулефтингт, Мзанченд и прочие все еще стучат своими механизмами, дышат трубами, но они мертвы и падальщики роются в их телах!- говорило чудовище, и картинки сменяли одна другую. Сначала, показывался величественный город, окруженный садами, полями и озерами, шахтами золота, серебра, эбонита и алмазов, а потом- руины, засыпанные пеплом и песком пустыни, кишащей монстрами, дикарями-разбойниками и печалью...
  - Это ложь, ложь, ложь!- кричал я, и мой клинок все сильнее пылал огнем гнева.
  - Нет, брат! Ты скоро сам все увидишь, только вернись, вернись домой! Домой в Морровинд! Я чувствую тебя, ты рядом, рядом, пока мужеложец блуждает во снах, я могу перетянуть потоки на себя и взывать к своим детям! Приди, приди вновь на Красную Гору, приди и мы возродим наш Ресдайн! Пора, он вновь просыпается, но скоро, скоро, я оборву их связь! Они враждуют, один из них скоро умрет и моих сил станет больше! Я жду тебя, там, где все началось, закончилось и началось вновь, что бы закончить и начать!- кричал монстр, истаивая, а вместе с ним таяла и гора и его армия.
  Взглянув на свои руки, я обнаружил, что они превратились в две костлявые клешни скелета, и все тело превратилось в тело ожившего трупа в сгнившей красной мантии. А потом, опора под ногами исчезла и я полетел в багровое море магмы!...'
  - Аааа!- заорал Дзирт, просыпаясь и падая на пол.- Пол, какой твердый, настоящий, деревянный пол! Сон, это был сон!- воскликнул обрадовано он, хватаясь за лицо, но, поднеся руки к глазам, он обнаружил, что на них потеки из сажи и слез. Глянув в зеркало воды, налитой в кадку, он увидел, что его лицо стало как у воинов во сне.- Ааааааа!- вновь заорал он, падая на пол и опрокидывая ведро.
  - Что случилось?- выбив дверь, в комнату ввалились орк и норд.
  - У меня рожа серая и глаза красные, как у демона! Или это мне кажется?- простонал потерянно парень.
  - Пф, нашел чему удивляться! Ты же данмер, это ж нормально, ну для данмера!- ответил удивленный орк.
  - А, точно!- хлопнул себя по лбу парень.- Вы бы видели тот сон, что видел я! Посмотрел бы я на вашу реакцию!- стал оправдываться он перед столпившимися в проходе друзьями.
  - Надо его к целителю все же отвезти, не нравятся мне его причуды!- пробурчал норд, потирая ушибленное плечо.
  - Не, местным нельзя, я тут одну их религиозную книжку взял почитать, оооо..., такое чувство, что ее писал сумасшедший, перебравший скуумы и грифа!- сказал один из данмеров.
  - Что за книга?- заинтересованно спросил другой.
  - Да и не помню уже, что то вроде '36 уроков Вивека', дорогая зараза, а бредятина жутчайшая, да и книг таких будет больше тридцати, судя по названию! Может, Дзирту то же что ни будь стоит написать?- смеясь, ответил тот.
  - Все, достали, проваливайте, полюбовались и хватит!- выкрикнул Дзирт, метнув в них пустую кадку.- И только попробуйте хоть кому то о сегодняшнем случае проболтается, мигом отправлю Чернотопье осушать с одной лопатой и ведром на троих!- сказал он, выталкивая всех из снятой в трактире 'Восемь тарелок' комнаты.
  - Мда, приснится же такое!- воскликнул эльф, прошлепав по залитому водой полу до кровати и укутавшись одеялом, лег спать.
  На следующий день, позавтракав, он отправился с Аппием и остальными в Пелагиад. Ра Виру они уже сообщили об успехе операции по перевозке Слида (Ползуна) в его новое убежище, поэтому ростовщик подсуетился и обеспечил отряд провизией и небольшой суммой золота. Переведя гуаров на восточный берег реки Одай по узкому подвесному мосту, ведь ветхий каменный уже полностью разобрали, отряд собрался продолжить путь на юго-восток, как Дзирт резко замер.
  - Ты чего, опять?- спросил Аппий.
  - Торриуэль, Ральф, Олаф, Джарет, за мной!- позвал он нескольких ребят.- Остальные побудьте тут.- сказав это, Дзирт пошел в ответвление в ущелье, ведущим в глубь горной цепи, преграждающей путь пескам и пеплу, взявшим власть по ту сторону гор. Пройдя межу рядов выточенных ветрами и дождями каменных столбов, группа оказалась в небольшой долинке, заросшей травой и деревьями. Местами виднелись холмики, присыпанных землей руин.
  - Брошенное поселение!- удивился Торриуэль.- Дзирт, ты знал о нем?- спросил он, но тот не ответил, а пошел вперед.
  Пройдя до конца зеленой долинки, парни вновь оказались в окружении камней, и холмов однако, камни несли на себе явные следы грубой обработки, а холмы были из насыпанной породы, встречающейся только на дне реки Одай и нижних уровнях ущелья.
  - Шахты!- выдохнул, догадавшийся, Джарет.
  - Одна...- сказал печально Дзирт, уходя вперед.
  В самом дальнем углу оказалась сокрыта старая деревянная дверь, запертая на больной засов и подпертая столбами. От прикосновения эльфа столбы и засов осыпались трухой, но сама дверь выглядела так, будто прошло не больше десяти лет с момента ее установки.
  - Магия... Заклятие нетленности!- протянул он, проводя ладонью по старинным доскам.
  - Да ну, брось, это же шахта! Кто будет на нее тратить столько магии и камень душ?- отмахнулся Джарет.- Просто трухляшками ее подперли и все, лет десять максимум прошло.
  - Вассир-Диданат!- прошептал эльф, вырезанную на двери надпись, после чего отошел и плюхнулся наземь, уставившись невидящим взглядом в дверь.
  - Дзирт, ты чего?- спросил его Торриуэль.
  - Сны, о сне во снах! Сон, воспоминание, бред или послезание? Кто я, что я, где я?- бормотал, безумно уставившись в одну точку, предводитель.
  - Это ты про что? Это та причина, по которой мы лазили по болотам? Или все это одна большая проверка?- допытывался Торриуэль.
  - Нееет, стойте!- воскликнул Дзирт вскакивая, когда услышал, радостные выкрики залезших в пещеру парней. Вскочив, он влетел в пещеру и, призвав магическую защитную стену, крикнул- прочь отсюда, дурни, тут полно грозовых атронахов*! Выскочив из шахты, компания закрыла вход, подперев ближайшим булыжником.
  - Камнями заложите!- крикнул эльф и тут раздался электрический треск за дверью и гулкие удары, но магия, наложенная магом прошлого, выдержала. Быстро закидав дверь кучей камней, ребята прислушались к удаляющемуся грохоту и вою монстров.- Вух, пронесло! Могли стать жаренными приключенцами в собственном соку!- хохотнув, сказал Дзирт.
  - Эбонит! Там эбонит, много! Надо вернуться и настучать этим отрыжкам Обливиона по каменным колокольчикам!- восклицал редгард.
  - Согласись, мертвецам он без особой нужды! Мы пока не готовы встречаться с таким противником! Это же настоящий боевой маг, хоть и с одним заклинанием и бить его только магией и молотом! Что сделает камню и сгустку энергии простое копье из железа?- остудил его пыл эльф.
  - Но что же тогда делать? Это же целое состояние!- не унимался редгард.
  - Завалить ход камнями, создав видимость осыпи и забыть на время о ней! Вернемся на материк и приступим к изучению магии и тренировкам с молотами и дубинами, магическим оружием еще можно попробовать... Но, о ней никто не должен знать! Иначе нам ни денег, ни свободы не оставят. Это явно не выработанная жила, брошенная и забытая из за каких то политических дрязг, и это земли Хлаауло, а они очень щепетильны в вопросах выгоды и соблюдения тайн.- ответил Дзирт.
  - Думаешь они нас могут, того?- спросил Торриуэль, проводя пальцем по горлу.
  - Именно!- кивнув, ответил данмер.- Ну, что встали? За работу!
  Закидав вход камнями, создав большой полукруглый 'оплыв породы' или осыпь, благо рядом было полно холмов из камня, ребята пошли назад. На нетерпеливые расспросы о том, где были так долго, и почему такие грязные, ребята сказали, что провалились в пещеру и ели выкарабкались. Под насмешки и шутки товарищей, они привели себя в порядок на берегу реки, отмывшись и сменив одежду, после чего караван вновь двинулся в путь.
  Ночевать пришлось в смешанных лесах Аскадианского побережья. Место это было примечательно тем, что здесь располагалась большая часть полей и садов острова, а так же пресных водоемов и лесов. Так же, в заливе, окруженный цепью островов и полуостровов, находились политические и культурно-религиозные центры острова и провинции- города Эденгард и Вивек. Их окружали многочисленные города, городки, поселки и хуторки, отчего получалось так, что жители юго-восточного побережья составляли почти две трети населения острова.
  Добравшись за два дня до имперского города-форта Пелагиад, ребята преступили к продаже остатков товаров, кроме того, предприимчивый Аппий закупился Балморскими товарами, отчего пребывание на побережье затянулось на три недели. За это время Дзирт и компания успели осмотреть достопримечательности Пелагиада, раскинувшегося на цепи холмов, самый крупный из которых занял сам форт- прародитель, и оврагов, превращенных в огороды и сады. Так же, побывали в портовом городке Эбенгарде, фермах, что вокруг. Потом был путь до Сурана, чьи стены стояли на самой границе с выжженными пустошами, полными монстров. Только вода и этот город защищали побережье и острова от массового нападения тварей, поэтому охрана города была умелая, а стены высокие и, даже, имели ворота в стене, обращенной к мертвому побережью.
  Примерно так, изучая окрестности и знакомясь с некоторыми торговцами, ребята и скоротали время. Аппий тренировался в торговле, покупая и перепродавая местные товары, договаривался о поставках на следующий год, заводил деловые знакомства. Дзирт и остальные бродили по округе. Эльф, постоянно, делал пометки в своем журнале и что то бормотал.
  В оговоренный срок, компания прибыла в Сейда Нин. В порту была рабочая суета, ведь сегодня там находилось сразу два корабля 'Морская Фея', загружаемая товарами от Гильдии Магов и 'Быстрый дреуг*'- наоборот разгружаемый.
  - Хегей, ушаны!- крикнул капитан 'Феи', подняв руку и помахав, когда увидел наших героев.- Вы где лазаете, волокиты? Такая красотка травки да грибочки привезла, а вы все зады трете на этих жабах-переростках!- продолжил он, поочередно указывая то на зардевшуюся помощницу управляющего Кальдерским отделением, то на ездовых гуаров, арендованных ребятами.
  - И тебе привет, мочалка на голове!- ответил ему Дзирт.
  - Это у меня мочалка? Да у меня самая пышная борода в семи морях!- возмущенно ответил Оги.
  - Мочалка, мочалка, а будешь еще ушанами обзывать, я ее сравню с подмышкой, и, к твоему сведению, не сильно приукрашу действительность!- сказал эльф, ухмыляясь. Свидетели этой грубоватой, шуточной перепалки, давились от смеха.
  - Ах, ты, скамп переросток, ах ты, крысенышь бритый! Вот, выйдем в море, я тебя на корм рыбам пущу!- погрозил кулаком норд.
  - Не получиться!- с ленцой ответил Дзирт.
  - Эт почему?- спросил норд.
  - Да во мне костей много и железа куча!- пояснил парень, поглаживая кольчугу и рукоять меча с сабельной гардой.- Кроме того, говорят, рыбы больше сало уважают!- продолжил он, ткнув пальцем в вислый живот норда.
  - Уел, паскудник! Залазь на борт, погрузились уже!- улыбаясь, ответил норд.
  Когда парни распрягли своих 'скакунов' и стали перетаскивать на борт пожитки, к ним подошла Эмилия Дурония.
  - Товары погружены, сера! Следующую партию подготовим через пять месяцев и она уже будет Вас ждать в порту.- сказала она, обращаясь к Дзирту.
  - Спасибо, мы со своей стороны гарантируем оплату! Передадим деньги с уважаемым капитаном, на него же и команду оформите груз...- ответил эльф.
  - Я в курсе, договоренность в силе.- оборвала его бретонка.
  - Тогда, прощайте, нам пора!- сказал смущенно эльф.
  - Лучше до свиданья!- улыбаясь, ответила девушка.
  - Да, эм...., до него...- промямлил Дзирт, и торопливо залез на борт.
  Когда корабль уже поднял якорь и собрался отплывать, на берегу показалась стража и группа носильщиков, тащащих какие то тюки.
  - Стойте, стойте!- кричал какой то лысый старик в дорогой розовой мантии, украшенной золотыми пуговицами и серебряным шитьем в виде звезд и кругов.- Стойте же вы! Я заплачу за доставку!- задыхаясь, кричал бегущий старик, оставив сопровождающих позади.
  - Что надо? Кто такие?- спросил капитан, приказав остановить корабль.
  - Я- Юлиус Эмбиззилус, сборщик налогов..., в отставке!- пояснил старик, уточнив свое текущие карьерное положение, когда увидел гримасу норда.- Прошу взять меня с собой на материк в качестве пассажира!
  - Да, но у меня уже все битком, да и вон рядом большой и солидный 'Дреуг', вот на нем бы и...- красноречиво ответил норд.
  - На нем прибыл мой сменщик, прово...., переведенный из Сиродила, а меня, старика отправили на покой!- сокрушенно ответил тот, разводя в стороны руки.- Там еще товары, так что на материк он пойдет не скоро, а ехать в Эбенгард или сидеть в трактире мне не хочется!
  - Ладно, залезай, чернильная душа!- ответил норд.- Эй, спустите трап!- крикнул он, обернувшись к команде.
  - Спасибо, спасибо! Книжечки, книжечки не замочите!- бормотал старик, пока прибывшие стражники и грузчики складывали на палубу его пожитки. - Вот, и все, двадцать пять лет на этих гнилых болотах, только Сокуциус и остался, даже старина Вевос и тот умер!- сокрушенно выпалил он, смотря в отдаляющийся берег.
  - Это кто?- спросил молодой эльф с седой гривой.
  - Старый смотритель маяка, Ваш соплеменник, мда...., говорят, его уже сменила какая то сирота с северного побережья!- ответил старик, утирая рукавом лицо и внимательно рассматривая все уменьшающийся маяк...
  
  
  Двемеры (Dwemer, dwem-mer, dway-mer или dwee-mer) - отшельническая эльфийская раса, которую люди называют гномами (что не совсем верно), считается, что эта раса полностью исчезла к концу Первой эры.
  Двемер в переводе означает 'глубокий эльф', 'глубинный эльф', 'умный эльф'. Если судить по статуям, сохранившимся до настоящего времени, двемеры обладали характерными для эльфов остроконечными длинными ушами, мужчины отпускали длинные бороды и завивали их. Ростом они были не ниже обычного человека.
  История народа двемеров очень туманна. Как и большинство других эльфийских народов, они отделились от альдмеров ещё во времена Меретической эры. Что произошло после этого и как двемеры расселялись по Тамриэлю - неизвестно. Наибольшая концентрация двемерских городов находится в основном на острове Вварденфелл (двем. 'Город Мощного Щита'), что в Морровинде, также, руины их городов были обнаружены и в континентальной части провинции. Кроме Морровинда, поселения двемеров существовали в Хаммерфелле (основанные кланом Роуркен), Скайриме, а также на острове Солстхейм. Существует предположение, что сами двемеры заняли не только эти три территории, но и заселили весь континент, хотя официально теория принята не была, так как нет доказательств.
  История Роуркена заслуживает отдельного рассмотрения. Этот клан отказался заключать мир с кимерами. По легенде, глава клана бросил свой молот 'Волендранг' в небо, пообещав увести свой народ туда, куда он упадет. Молот взлетел так высоко, что был виден на небе подобно яркому метеору, и упал на западе Тамриэля. Роуркен покинул Вварденфелл примерно в 420 году Первой эпохи.
  
  Кимеры (Chimer, иной вариант перевода - каймеры), также известные как 'изменившийся народ' или велоты - раса меров, ушедшая в изгнание с островов Саммерсет во главе с пророком Велотом, по причине гонений за поклонение Даэдрическим принцам.
  История кимеров начинается с диссидентского движения на островах Саммерсет, под предводительством некоего Велота. Дата этих событий точно неизвестна: одни источники говорят что это происходило в Эру Рассвета, другие - в Средней Меретической эре. Есть также источники, утверждающие, что это случилось ещё до падения Лорхана, или же во времена, последующие исследованиям Топалом материка.
  Как бы то ни было, кимеры ушли. Ведомые пророком Велотом, а также 'хорошими даэдра'- Боэтой, Азурой и Мефалой - они добрались до северо-восточной части материка, своей новой родины, которую они назвали Ресдайн. Тринимак, сильнейший из альдмерских духов-предков, предпринимал значительные усилия, чтобы остановить диссидентское движение Велота. Известно также, что часть кимеров по каким-то причинам откололась от 'Исхода'. На своей новой родине велоты столкнулись с рядом трудностей, но главной проблемой стали соседи, двемеры, уже давно проживающие в этом регионе. Расы быстро вступили в открытую вражду, где причиной стали территориальные споры и религия. Надо отметить, что кимеры часто оказывались в проигрышной ситуации из-за своей малочисленности и технологического преимущества врага. Как бы то ни было, велоты продолжали активно развиваться.
  В 1Э 240, во время правления короля Врэйджа Одарённого Скайрим расширяет свои владения. Ресдайн был захвачен, и включен в Первую империю нордов. Так продолжалось до 416 года, пока правитель кимеров Неревар Индорил и Думак, король двемеров, не объединяют силы обеих рас против оккупационных войск Скайрима. Норды изгоняются из Ресдайна, и образуется новое объединённое королевство кимеров и двемеров, а Индорил Неревар и Думак единогласно избираются руководителями Первого Совета. Ресдайн и обе расы процветают под их управлением около 300 лет.
  В конце концов, несмотря на мирное сосуществование, различия между двумя расами привели к Войне Первого Совета. Итогом войны стало исчезновение двемеров, а раса кимеров стала данмерами -'И кожа их стала пеплом, а глаза - огнём'.
  Отколовшаяся от 'Исхода' часть кимеров в истории известна как Кантемирские велоти (Cantemiric Velothi). К сожалению, кроме места проживания (Чернотопье) о них больше нет никакой информации. Существуют ли они поныне - неизвестно.
  Кроме того, есть ещё один народ под названием кимери-квей (Chimeri-quey). Этот клан кимеров проживает на архипелаге Катноквей и, вероятно, является сохранившейся ветвью кимеров. Точной информации об их происхождении и внешности не существует.
  Культура велотов обширна и разнообразна. Прежде всего, велоты были даэдропоклонниками и поклонялись 'хорошим даэдра' - Боэтии, Азуре и Мефале, которые помогали им в их 'Исходе', обучали и направляли к новой родине. Кроме того, следует сказать и о 'почитании' ими 'плохих даэдра': Молаг Бала, Малаката, Шеогората и Мерунеса Дагона, называемых также Четырьмя Столпами Дома Забот, которые постоянно испытывали велотов.
  Поздняя Меретическая эра отмечена стремительным закатом велотийской культуры. Деградировавшие велоты образовали племенные культуры, которые, в свою очередь, эволюционировали в современные Великие Дома Морровинда или продолжили существование в виде варварских эшлендерских племён. Единственными следами этой племенной культуры служат разбросанные велотийские башни и дикие племена эшлендеров.
  Говоря о культуре поздних велотов, в целом можно ориентироваться на современных данмеров, которые в большинстве своём сохранили традиции своих предков, даже несмотря на смену религии. Более ранняя или Высокая культура велотов (существовала с момента 'Исхода' до Поздней Меретической эры) представляет уже больший интерес для исследователей, так как от неё мало что сохранилось. Именно в этот золотой век строились знаменитые велотийские башни и даэдрические храмы, так распространённые в Морровинде.
  Сами кимеры были всесторонне развиты, из них получались как великолепные маги и воины, так и невероятно опасные воры и ассасины, примером чего может служить легендарная гильдия Мораг Тонг.
  У кимеров имелся собственный язык - кимерис (кимерский), возникший после 'Исхода' (основан на даэдрической письменности). Позднее разделился на данмерис (данмерский, язык Великих Домов) и эшлендис (эшлендский, язык эшлендеров).
  Согласно книге 'Изменившиеся', Боэта (возможно, имеются в виду последствия даэдропоклонничества) сделал кимеров отличными внешне от альдмеров, но некоторое сходство с ними всё ещё сохранялось. У них была золотая кожа, зачастую тёмный цвет волос, а также чёрные или золотистые глаза. Кроме того, кимеры были среднего роста, как и их потомки - данмеры.
  
  Грозовые Атронахи- Существа из Элементальных Планов, атронахи, - низшее звено в 'иерархии' даэдра. Большинство даэдра считают их отребьем и животными, несмотря на то, что некоторые атронахи разумнее иных видов даэдра, или конкретных даэдрот.
  Грозовые атронахи, принадлежащие к стихии Воздуха - пожалуй, сильнейшие представители своего рода. Парящая над землёй груда камней в гротескной пародии на антропоморфность, периодически испускающая электрически разряды - производит впечатление. Впрочем, неординарная физическая сила и целенаправленные разряды молний в оппонента впечатление производят отнюдь не меньшее. Ввиду этого, и общей слабости магов к электричеству, часто призывается опытными магами-дуэлянтами в магических дуэлях.
  Крайне не рекомендуется вступать в бой без должной подготовки. Ввиду происхождения - полностью иммунны к электричеству.
  
   Дреуги (Dreugh) - древние морские чудовища, полулюди, полуосьминоги, обитающие в морях вокруг Тамриэля. Дреугов можно отнести как к разумным расам, так и к животным.
  Жизнь этих существ так до конца и не была изучена. Известно, что по прошествии определённого времени, дреуги претерпевают 'карвиназим' и превращаются в наземную форму. При возвращении в воду они совершают 'мефф', то есть переваривают кожу и органы, необходимые для жизни на суше. А потом они отрыгивают всё это шарами, которые называются 'гроумами'. Это переносчики не очень опасной болезни 'Иссушение'.
  Внешне дреуги также сильно разнятся:
  У морских дреугов бордовый панцирь, четыре передних конечности, причём на второй паре - клешни, правая передняя рука - гипертрофированная клешня, а левая передняя - полностью человеческая. Вместо ног у них четыре щупальца с присосками.
  Сухопутные дреуги больше напоминают скорпионов. Передвигаются они на четырёх гипертрофированных конечностях. Вместо рук - клешни с длинными крючкообразными наростами. Из спинного панциря растут необычные отростки.
  Как разумная раса дреуги часто упоминаются в религиозных текстах Храма Трибунала, в основном они взаимодействуют с Вивеком, заключают соглашения и предают. В 'Проповедях Вивека' достаточно подробно описано, что некогда они правили миром и вождём их был Молаг Бал, но, возможно, это поэтическая вольность. При этом на дреугов охотятся, как на животных. Их панцирь используется для изготовления качественных доспехов, а воск дреугов - твёрдая воскообразная субстанция, которую соскребают с панциря дреугов- обладает слабовыраженными магическими свойствами и используется в алхимии.
  
  
  Глава 7
  Рейс Эбонхарт- Диамант, отправляется с третьей конюшни...
  
  'Вы входите в Эбонхарт, также известный как Чёрный город. На севере Вы можете видеть свечение Дагот Ура, очага огня на Чёрном острове. Глава этого города имеет репутацию жестокого правителя...'
  
  Обратный путь прошел без особых приключений, штормов, гроз и прочего..., только Дзирту вновь приснился тот сон. В этот раз чудовище показало только шахты на юго-восточном побережье, сказав, что они то же теперь брошены, но заняты контрабандистами и монстрами и он дарит это знание Дзирту, как знак доброй воли и готовности принять его в свой возрождаемый Дом.
  - О чем говорил этот монстр? Какой Дом?- задавал себе вопросы Дзирт, но не находил ответа.
  Тем временем, корабль вновь входил в порт Эбонхарта...
  
  'Эбонхарт (Ebonheart или Ebon heart- Сердце Эбадона, Черный город) - крупный портовый город, расположенный в центральной части Морровинда. Граничит с шестью поселениями: на западе - со Стоунфоллзом, на юго-западе с Ривербриджем, на востоке с Дозором Дарнима и Морнхолдом. На юго-востоке с Морнхолдом, Старой крепостью и Орлиным болотом. На юге граничит только с Орлиным болотом.
  Дукис Касик Хлаалу правит городом уже долгие годы, согласно договоренности с империей, именно этот портовый город стал главным портовым городом всей провинции, отчего Дом Хлаалу получает колоссальные прибыли. Хоть остальные Великие Дома и владеют большей частью земель и зданий в городе, но самые прибыльные и значимые (порт, склады, Трактирная улица, Торговая площадь и Рынок рабов, 'Квартал Наслаждений', Маяк 'Фонарь Вивека') безраздельно принадлежат Хлаалу и Восточной Имперской Компании.
  Дом Индарил владеет южным кварталом Трех Столпов, представляющим из себя большой купол храмового комплекса, окруженного сотнями мелких куполов жилых домов и мелких лавок, отчего смотрящему сверху покажется, что это гигантская грибница, ожившая после дождя.
  Дом Редоран владеет кварталом на северо-западе, что дает ему возможность иметь свой небольшой причальный порт. Так же, наличие своей небольшой прибрежной полосы гармонично дополняет редоранскую архитектуру, похожую на скопление осиротевших раковин гигантских моллюсков, крабовых и черепаховых панцирей. Здесь обосновались различные Гильдии наемников, в том числе и Гильдия Бойцов, а так же мастерские и трактиры для непритязательных клиентов.
  Дом Телевани и Дом Дрес* разделили восточную часть города, образовав один сплошной грибной квартал, где каменные дома-башни, обвитые лианами и грибами-гигантами соседствуют с домами, оборудованными в полостях гигантских грибов и деревьев. Здесь расположились жилые и торговые кварталы, мастерские по коже, кости, алхимии и зачарованию. Герб города- двухмачтовый золотой корабль на бирюзовом полотнище...'- отрывок из 'Карманного путеводителя по Империи' том 2- ой 'О провинции Морровинд'
  
  Город встретил вечной суетой, столпотворением грузчиков, скупщиков, трактирных зазывал, таможенных чиновников, воров-карманников и прочих жуликов, скрипом пришвартованных кораблей и лодок, грохотом оброненных ящиков и мерным лязгом стражников, нарочно топающих по булыжникам мостовой так, что бы всем было видно их старание сохранить безопасность и законность.
  - Прибыли, собирайтесь, выметайтесь, будут деньги- возвращайтесь!- напутствовал норд своих пассажиров.
  - Ну, спасибо за доставку! Не забудешь про следующую партию товара?- сказал Дзирт, пожимая волосатую лапу норда.
  - Пех, такое забудешь! У меня все прибыльные сделки запоминаются почище молитв и праздников!- ответил Оги.
  - То есть сразу после названия вин и трактиров?- шутливо спросил Дзирт.
  - А как же! Мужику без этого никак!- в тон ответил ему норд.
  - Смотри, мужик, не проспи время и чего то веселого не подхвати!- сказал эльф, ухмыляясь.
  - Иди уж, плесень береговая! Учить он меня еще будет!- ответил норд, выталкивая эльфа за борт.
  - Пока, краб с мочалкой!- попрощался эльф, сойдя на берег и помахав рукой.
   Развернувшись, под витиеватые 'пожелания мягкой дороги и сытой постели' в исполнении норда, компания тронулась в след за, собранным из нанятых местных извозчиков, караваном. Материковая часть провинции имела большой выбор на гужевой транспорт, поэтому нанять телеги с лошадьми не составило труда, кроме того, в Эбонхарте можно было приобрести любого зверя, разумного или полуразумного, какого только возможно поймать, поэтому, по его тесным улочкам бродили и гуары и серые элепханы, и камали и, да же, кагути*! Арендовать портовые склады не стали, а поспешили пересечь город до западных ворот, где помещения арендуют реже, а, следовательно, стоимость ниже.
  Следуя за телегами со своими пожитками, ребята и старик с любопытством осматривали достопримечательности города. Парни в прошлый раз торопились найти обещанный транспортный корабль и не смогли оценить все красоты города, а старик слишком долго прожил в болотах Сейда Нин, изредка посещая Эбенгард и Пелагиад, отвыкнув от разнообразия материка. Разнообразие было поистине 'вавилонским', все расы, социальные группы, объединения и группировки были представлены в этом городе, различные одежды, продукты, напитки, оружие, бытовые товары были представлены как на лотках уличных продавцов, сделавших тесные улочки еще теснее, так и руках многочисленных прохожих, покупателей и разносчиков. По улицам волокли, катили, тащили, поносили, несли, везли и неслись с различными товарами в разные части города, отчего путь многократно удлинялся сменами улиц, направлений, заставляя тем самым пройти большую часть города. Поэтому, когда были достигнуты западные ворота, потратив весь день, герои уже и не хотели изучать этот город, и так пройдя половину!
  Разместив свой товар по арендованным помещениям, а свои уставшие тела по кроватям в снятых в трактире 'Смелый торговец', ребята провалились в сон. Утром, во время завтрака, почтенный Юлиус Эмбиззилус подсел к Дзирту.
  - Доброе утро, сера! Не возражаете, если старый мытарь составит Вам компанию?- обратился он к эльфу.
  - Смотря в чем, если Вы про завтрак, то нет.- ответил сонный парень.
  - О, Вы говорили, что вы владелец виллы возле столицы и направляетесь туда со своим товаром, это так?- спросил старик, приступив к трапезе.
  - В некотором роде, да. Из многих комнат видно озеро Румаре и саму столицу, пол дня пути до моста.- ответил Дзирт, терзая ножом жесткую, как джутовая веревка, отбивную.
  - О, чудесно, чудесно! Не могли бы вы взять меня в свой караван?- спросил старик, заерзав костлявым задом на плетеной из тростника лавке. К слову сказать, влажность в этих местах была столь высока, что с приличной древесиной были некоторые трудности, что с добычей, что с эксплуатацией, поэтому большинство мебели и построек были сплетены из веток и тростника, либо вырезаны из камня, не отличался и этот трактир.
  - А вам куда надо, в саму или дальше?- спросил эльф, ставя бокал с отваром комуники* и яблок на клееную из тростниковых пластин столешницу.
  - У, что Вы! Кансер, маленькая рыбачья деревушка на берегу! Так что сменю одно побережье на другое!- рассмеялся старик.- Там у меня брат с семьей, давно не виделись, но, все же, родня.
  - Понятно, тогда, завтра утром, выдвинемся, будьте готовы. - ответил Дзирт.
  - Всениприменно, друг мой, всениприменно!- воскликнул старик, набрасываясь на тушеные овощи и корневища.
  - Вещей будет много?- спросил Дзирт.
  - Нет, того что я взял с острова будет достаточно. Ну, завтра еще посещу местный рынок рабов.- набивая рот ответил старик.
  - Рабов? Но в империи запрещено рабство?- спросил Дзирт, на что старик на него укоризненно посмотрел.
  - Не надо претворяться простофилей, молодой мер, вы же прекрасно осведомлены о состоянии дел в действительности!- сказал старик.- Хотя, если вы росли в метрополии....В общем, так то да, но, в ряде провинций рабство издревле практиковалось, более того, в некоторых округах нет прослойки свободных бедняков, а есть только рабы и их господа из торговцев и дворян!- пояснил он, жестикулируя двузубой вилкой.
  - Понятно, оскампанулся* немножко!- растерянно почесав лоб, ответил эльф.- А что вы там собираетесь делать, неужели собрались везти в Сиродил толпу рабов?
  - Ну, не толпу, а десяток -другой куплю! Мне надо дом строить по хозяйству, не старику же это делать! На шее брата сидеть не хочу, если он жив конечно, да вообще...- ответил старик.
   - Хм, пожалуй, я присоединюсь к Вам в походе на рынок. Сколько стоит раб?- спросил Дзирт.
  - Отлично, значит, мешочек будет под надежной охраной!- потер руки старик.- А стоит...., да по разному, все зависит от раба! Взрослый мер от 300 золотых до 1000, человек от 200 до 500, животные, это я про всяких хаджитов с аргонианами, от 100 до 300! Дети от 50 до 150, то есть разброс большой, смотреть надо на расу, состояние, навыки!- ответил безмятежно.
  - 'Интересно, сколько стоит такая гниль, как ты?'- подумал про себя Дзирт, улыбаясь и кивая.- Интересно, спасибо за пояснение!- поблагодарил он в слух имперца, возвращаясь к поединку с 'мясом молодого барашка'- 'Этот барашек, наверно, для трактирщика или этого старого казнокрада- рабовладельца молодой!'- подумал Дзирт, тупя нож о 'кулинарный шедевр'.
  - О, не за что, я, знаете ли, много за свою жизнь повидал и почитал! Так что, если возникнут вопросы, обращайтесь, буду рад помочь!- ответил старик, запивая вином салат.
  
   На следующий день, отправив Аппия и ребят за продуктами в дорогу и наймом телег до Диаманта, Дзирт, в компании Юлиуса Эмбиззилуса и трех данмеров, отправился на местный рынок 'бессрочного найма'.
  Рынок размещался на пограничной территории между кварталами Хлаалу, Телванни и Дрес, естественным было то, что рынком владели Хлаалу, но часть бизнеса принадлежала Телванни и Дрес, они же были главными поставщиками 'товара'. Да, охотой на свободных граждан империи была под запретом, но ведь было еще и долговое рабство, наследственное, дикарские племена, не вошедшие в число граждан империи, существа, не считающиеся разумными (гоблины, дреуги, огры) Поэтому, рынок был полон и товара и торговцев и покупателей. Загоны, клетки наземные, клетки подвесные, ямы, аукционные помосты, колодки для наказаний, 'смотровые комнаты' (если речь идет об рабах особого рода). Даже своя медицинская комиссия и наемные 'ветеринары' присутствовали! В общем, здесь было все, что нужно для проведения подобных сделок.
  - Смотри, смотри! Какие красотки!- цокал языком и тыкал пальцем старик, показывая на абсолютно голых рабынь разных рас.
  - Они же разумные, они же люди.... и ... эльфы! Почему они здесь и в таком виде?- возмутился один из ребят.
  - Если они здесь, то не очень то они и разумные! Кредиты не надо было брать или землю в аренду, налоги во время платить!- снисходительно ответил старик.- О, вот тут выбор по приличнее!- воскликнул он, и направился к высокому седому данмеру в дорогой пурпурной мантии и длинным мечем на боку.
  - Добрый день, сера! Мне бы десяток выносливых ящеров, для обработки земли, работ по саду и рыбалки. А так же пяток самок кошек и двух женщин-людей или меров. К стати, забыл представиться, я Юлиус Эмбиззилус- сборщик налогов- произнес старик раскланиваясь.
  - Велан Дрес, торговец зверушками и 'бессрочными контактами'- ответил данмер, раскланиваясь.
  - О, приятно, приятно познакомиться, сера Велан! Я сразу, как Вас увидел, подумал, что только у такого солидного торговца стоит брать 'контракты'! Благородная порода, знаете ли, видна издалека!- льстиво продолжил старик.
  - Благодарю, к сожалению, я в текущий момент не имею такого количества товара, но, могу предложить замену бретонцами. У них недавно был очередной внутренний конфликт, попали под раздачу парочка племен.- ответил данмер.- К стати, не представите своих спутников?- продолжил он, кивая в сторону Дзирта и его товарищей.
  - Ах, да, как невежливо с моей стороны! Это нобиль Дзирт Кавентар из Сиродила и его слуги. Уважаемый Дзирт, любезно предоставил мне свои услуги по охране и транспортировке товаров, так же он совладелец торгового каравана!- ответил старик.
  - Вот как, приятно познакомиться! Значит вы не уроженец Морровинда?- кивнув, спросил работорговец.
  - Нет, я, пожалуй, уже коренной Сиродилец. Надеюсь, это не проблема?- ответил парень.
  - Нет, что вы, я из прогрессивного Дома, а не Индорилец какой ни будь!- улыбнувшись, ответил Велан Дрес.
  - Рад это слышать. Вы мне не могли бы рассказать подробней об упомянутом конфликте? И еще меня интересует вопрос о тех малышах- данмерах, сколько они стоят и почему они оказались у Вас.- ответил парень, пытаясь выглядеть непринужденно.
  - О, самый заурядный случай! Все общины и племена, кто не подписал соглашение об объединении с Империей считаются варварами и нарушителями границ Империи. Их специально не отлавливают, но дикари любят нападать на селения соседей, в том числе и имперцев. Тогда, либо соседи-варвары, либо Империя организуют карательный ответный рейд. В обоих случаях уцелевшие не являются военнопленными, поэтому, если им повезет, они оказываются в подобных местах! Что же касается этих, то они откуп бедняков-родителей, сироты и прочий мусор!- ответил Велан Дрес, презрительно сплюнув в сторону клеток.
  - И сколько стоят?- продолжал допытываться Дзирт.
  - Взрослые дикари по 150 золотых, их мелкие по сотне! Данмерские последыши по 170- 250, тут зависит от здоровья и склонности к магии, у нас их берут на развод, можно будет освободить и воспитать как надо! Взрослые если нужны, то от 400 до 1 500, у нас есть мастеровые, попавшие за долги, специально обученные, ну, в общем, на любой вкус и кошелек.- стал расхваливать свой 'товар' Велан Дрес.
  - Понятно, еще такой вопрос- насколько активна сейчас заварушка у босмеров и как много сейчас должников оттают долги детьми? В целом судьба этих детей?- спросил Дзирт.
  - Пф, я торговец, а не нянька или бог! Скажу лишь то, что сейчас многие Дома испытывают трудности с прокормом своего подданного населения, никто не стремится увеличивать численность, так как работы в шахтах ведут рабы и кандальники Восточной Имперской Компании, наемные рабочие представлены чужестранцами, большинство товаров ввозные, производство не особо востребовано. Так что, единственная им дорога- храмовники Индорила, рабы в дом наслаждений или в арену. Думаю, дожившие до совершеннолетия, дадут Боги, проживут лет двадцать- сорок, прежде чем отправятся к предкам!- ответил безразличным тоном Велан Дрес.
  - Хм..., а как насчет обмена товаром?- спросил Дзирт.
  - Обмена, а что у Вас?- спросил работорговец.
  - Стальные нагрудники, мечи, копья, секиры, кольчуги, шлемы, кожаные доспехи и фурнитура, поддоспешная одежда. Так же могу предложить сиродильские ткани, одежду и гобелены, начали плести декоративные коврики. У меня в поселении множество мастерских, так что заказ можно произвести на широкий спектр товаров.- ответил Дзирт.
  - Ахааа..., заманчиво, я, как вы понимаете, всего лишь представитель торгового сообщества Домов Хлаалу и Дрес, поэтому мне надо посовещаться с начальством. Могу лишь точно сказать, что железные доспехи нам не нужны, мы на традиционные для Велоти материалы ориентированы, кожаные изделия сами неплохо делаем, а вот вино, одежду и ткани может заинтересовать!- ответил Велан Дрес.
  - Вина то же можем достать, кроме того, в следующем году поспеет первый урожай плодовых вин собственного производства, да и винодельни рядом. Медовые напитки еще можем заказать!- ответил парень.
  - Фу, эту сладкую бурду предлагайте хаджитам, они даже мясо с сахаром трескают! А фруктовые вина было бы интересно попробовать!- ответил работорговец, поморщившись.- Как только у Вас будет сформирован перечень товаров с подробным описанием, милости прошу! Я после втечении двух недель смогу дать ответ Вашему агенту. Раньше не могу, сами понимаете, что мой профиль не продукты и бытовые товары, а животноводство!- закончил работорговец обводя клетки.
  - Понимаю, но, я в Вас верю!- ответил Дзирт, подмигнув.
  - Весьма польщен!- ответил тот.
  - Я Вас оставлю, договаривайтесь! Буду ждать на выходе с рынка- сказал Дзирт, обращаясь к собеседникам.
  - О, конечно, конечно! Рад был познакомится!- довольно оскалился работорговец.
  - И Я! Не передать как!- ответил Дзирт, разворачиваясь в сторону выхода
  - Зачем нам рабы?- спросил один из его спутников, когда они ушли от этих типов.
  - Затем, что мы можем им по своему помочь, кроме того, в настоящий момент мы и на малый Дом не тянем, а размахнулись на великий!- ответил Дзирт.
  - Допустим, до численности малого мы дотянули, а на Великий зачем равняться?- продолжал допытываться приятель.
  - Слишком много поводов, что бы их озвучить, да и, если честно, я сам не понимаю, почему я уверен, что это надо, но я твердо уверен- НАДО!- ответил Дзирт.
  - И все же?- спросил второй.
  - Плох тот самурай, который не мечтает стать полководцем и плох тот полководец, что не мечтает стать сегуном!- буркнул Дзирт, убыстряя шаг.
  - Хм!- недоуменно пожали плечами, отставшие парни и засеменили следом. Больше они его не расспрашивали и вместе с ним терпеливо ждали возвращение старика на выходе с рынка рабов.
  Старик вышел в сопровождении семи самцов аргониан, трех нордов- мужчин, двух самцов хаджитов, пяти тощих бретонок, все, естественно в 'натуральном' виде, то есть из одежды только рабские кандалы.
  - Одежда в стоимость не входит?- спросил Дзирт, сдерживая гнев и смущение.
  -Нет, сами хоть в шелка рядите!- ответил сопровождавший до выхода стражник, оскалившись.
   - Так, уважаемый, Юлиус Эмбиззилус, сейчас мы с вами пройдемся по ближайшим лавкам и закупим полные комплекты одежды на ваши покупки! Мне этот голый парад не нужен!- сказал парень сердито, указывая на грудь ближайшей бретонки.
  - Да я и сам собирался...- протянул старик, смущенно убирая руки от объекта.
  
  На следующий день, закупив продукты и одежду на дополнительный груз, передав список товаров для обмена работорговцу и заплатив за постой и аренду помещений, караван тронулся в сторону сиродильской границы...
  Ночевать решили вне поселений, однако, последним населенным пунктом где оставались с ночевкой был город Стоунфоллз*, поскольку перед дорогой по горам и холмам, разделяющих Сиродил и Морровинд, требовалась проверка телег, в противном случае путь мог окончится на дне ущелья. Город, будучи частью земель Дома Хлааулу, был построен в их стиле, поэтому напоминал Балмору в миниатюре, только построенную на побережье моря и группе островов, соединенных межу собой каменными мостами.
  Заменив две телеги, а так же пополнив запасы воды и продуктов, караван вновь тронулся в путь. Переход по горам уже не был в диковинку, поэтому путь домой прошел без происшествий, но и восторгов особых не вызывал. Единственным светлым моментом, был сам факт возвращения в родной город, но не для всех- Аппий рвался проводить обменные операции, заключать сделки, выбивать скидки, что поделать, он прирожденный торговец и ему было очень интересно заниматься подобным без надзора со стороны взрослых родственников.
  - А вот и моя вилла!- гордо сказал Дзирт докучливому старику, когда из за очередного холма показались белые стены города. На многочисленных кристальных образованиях, присутствующих в породе из которой вырезали блоки, играли солнечные лучи.
  - Хрустальный город...- просипел старик, срывая розовый коловианский колпак.
  
  
  
  Дом Дрес- один из Великих Домов Данмеров.
  Столица Дома - Тир;
  Девиз: 'Нести свет во тьму - наш долг и бремя'.
  Покровитель - Святой Ллотис
  Цвет дома- серый
  Герб дома- красные кандалы и свеча на сером полотнище.
  
  Дому Дрес принадлежат территории в южной части Морровинда, где плодородные равнины Дешаана переходят в реки и болота Чернотопья.
  Они почитают Храм Трибунала и враждебно относятся к культуре и законам Империи. При вторжении имперских легионов в Морровинд, Дом Дрес поддержал инициативу Дома Индорил стоять насмерть любой ценой. Но, так как имперские силы имели явное количественное превосходство, было предложено не ввязываться в открытые сражения на границах, а уйти вглубь территории и вести партизанскую войну.
  Когда-то Дрес был Домом крупных работорговцев и владельцев гигантских плантаций солёного риса. После мирного присоединения к Империи Дом Дрес попал под патронат Дома Хлаалу. Поддержав политику Хелсета, Дрес отпустили своих рабов после королевского указа об отмене рабства вместе с Домом Хлаалу.
  
  
  Кагути (Kagouti) - это большие, агрессивные, опасные, двуногие создания с коротким хвостом и огромными клыками. Из шкуры кагути делается кожа, которая используется для изготовления одежды и бытовых предметов.
  Кагути- родственный алитам вид и представляют собой такое же крупное позвоночное с чертами рептилий. У кагути тоже единственная развитая пара конечностей, вторая пара конечностей используется как хватательная или опорная при драке или раскапывании земли в поисках кореньев и крупных червей, но, в отличие от алитов, они имеют короткий хвост, бивни, на голове у них костяной щиток, прикрывающий шею, а их коричневая шкура покрыта узорами.
  Из шкур кагути делают одежду и предметы быта. Они переносят болезни 'Чьязва' и 'Жёлтый клещ'.
  Исследователь поведения кагути, данмер Эдрас Орил, открыл, что они не образуют больших стай из-за территориального инстинкта. Орил предполагает, что доминирующий пол - самки, самцы часто делают им подношения в виде пищи в обмен на приоритет в спаривании. Между собой самцы не дерутся, только принимают угрожающие позы.
  Кагути населяют южные равнины и болотах континентального Морровинда, а так же встречаются в следующих регионах Вварденфелла:
  Западное Нагорье
  Аскадианские острова
  Грейзленд
  Молаг Амур
  Горький берег
  Также их можно встретить в некоторых пещерах
  
  Комуника (Comberry) - кустарник с горькими ягодами, которые используют для производства местного бренди, резкого, но крепкого алкогольного напитка Морроувинда.
  Кусты комуники с красноватыми ягодами часто встречаются в районе Аскадианских островов, как в диком состоянии, так и на плантациях.
  Комуника широко применяется в местном виноделии. Шейн - столовое вино - и бренди, известное как грииф, получают из ягод этого кустарника. Так же сок комуники применяется в медицине как обеззараживающие и в кулинарии, как консервирующие вещество. Из сушеных ягод делают отличный тонизирующий отвар. Нашлось ему применение и в некоторых операциях при обработке кож.
  Комуника обладает полезным для волшебников эффектом восстановления магии. Это самый распространённый в Морровинде ингредиент с подобным свойством - остальные либо дороги, либо крайне редки. На острове Солтсхейм такими свойствами обладают ягоды белладонны - ещё один популярный ингредиент - что значительно упрощает и удешевляет процесс создания зелий восстановления магии.
  
  Оскампанулся- дан. жаргонизм, обозначающий нелепую ошибку или вывод. Синонимично 'оконфузился', 'ступил'.
  
  Стоунфоллз ( Stonefalls или Stone falls -Каменные водопады) один из регионов Тамриэля времён Междуцарствия, ныне представлен одноименным городом, украсившим побержье и теми же долинами (природе все равно на ком корона, венец или еще какая статусная шапка). Расположен в Морровинде, в его континентальной части. Входит в округ Эбонхарт, хоть и имеет своего дукиса. Этот регион поражает контрастом ландшафтов: здесь друг друга сменяют рощи гигантских грибов, луга, покрытые разнообразными цветами, и бесплодные пепельные пустоши да острые, словно зубы, скалы. Вулканическая деятельность, впрочем, помогает данмерам: пепел делает почву плодородной, а некоторые места были приспособлены для добычи серы. К таковым относятся и Серные бассейны, где можно увидеть множество гейзеров, извергающих горячую воду и пар. Такие места, равно как и выходы лавы на поверхность, чрезвычайно притягивают шалков, для которых жар - родная стихия.
  Стоунфоллз расположен, почти, в самом центре Морровинда. С севера омывается водами Внутреннего моря. На востоке граничит с Бал Фойеном, на северо-западе - с Рифтом, а на юге - с Дешааном. С запада, юга и востока ограничен горными цепями. На западе это горы Велоти. У побережья региона разбросано довольно много мелких островов. Также встречаются коралловые рифы. Климат сильно зависит от вулканической активности. В периоды извержения вулканов часты выпадения вулканического пепла. В целом климат Стоунфоллза довольно тёплый и мягкий.
  
  
  Глава 8
  В подвалах замка у меня...
  
  'И ты, и я, и все, что было былью- однажды сгинет, станет пылью!
  Пыль примет нас в свои объятья- покажет мир свой под кроватью.
  Пыль вездесуща в этом мире, в ней скрыто то, про что забыли...'- из снов безумца.
  
  Возвращение в город было весьма приятным, домашним, что ли, от объятий встречающих не могли спасти и кольчуги, особенно отличилась Силиэль, буквально сбившая Дзирта с ног.
  - Только после свадьбы и без свидетелей!- просипел Дзирт, из под визжащего и обнимающего его живого смерча.
  - Ой!- пискнула 'раскрасневшаяся' девочка, вскакивая с объекта атаки.- Эта..., эм..., с возвращением..., вот...!- выдавила она и поспешила скрыться в доме.
  - Что это было?- спросил он у стоящего рядом старого мастера по замкам.
  - Это был мастерский бросок неподготовленного противника, совмещенный с психологической атакой!- ответил старик, ухмыляясь.
  - Гм, смотрю, Вы в молодости не только золотом интересовались! Как тут было без нас? Что скучали я увидел, а ребра и зад почувствовали, а в целом?- спросил он у старика.
  - В целом- рутина! Работаем, учим, закончили с причалом, заселили несколько квартир, наделали новую партию товара, так что желающие могут сразу же отправляться в новый торговый рейд!- ответил Нумерий Кальд.
  - Да, ухра!!!- воскликнул Аппий подпрыгивая.
  - Что это с ним?- удивился старик.
  - Наследственная болезнь, видимо, - 'Золотая лихорадка'!- ответил Дзирт.- Нумерий, у меня к тебе просьба, можешь показать нашему гостю город, так что бы восторгов было много, а точных знаний и пониманий мало? И в целом этого типа в городе не надо!- шепотом продолжил он.
  - Шпион?- спросил старик.
  - Нет, просто сборщик налогов и рабовладелец.- ответил эльф.
  - Тю, нет проблем!- отмахнулся Нумерий Кальд.- Тащи суда этого потрошителя!
  - Уважаемый, Юлиус Эмбиззилус, позвольте представить Вам лучшего мастера по изготовлению мебели, замков и шкатулок на всем побережье- Нумерия Кальда!- обратился Дзирт к разряженному любителю ярких одежд.
  - О, приятно, приятно!- сказал тот.
  - Мастер любезно согласился Вам показать достопримечательности города!- продолжил эльф.
  - Благодарю, тем более мне так будет удобней, все таки сверстник! Молодых отвлекать от дел и досуга не след. Время так быстротечно! Надеюсь, я не сильно нарушу Ваши планы, мастер?- проскрипел старик Юлиус.
  - Нет, сложных заказов пока нет, ученики справятся без меня.- ответил мастер.
  - Тогда оставлю Вас, уважаемые, а сам пойду приводить себя в порядок! Да, в доме у меня есть гостевые комнаты, так что можете смело размещаться, только скажите прислуге!- простился парень со стариками, подобрав упавший при 'обнимательной атаке' шлем.
  - Конечно, конечно, не беспокойтесь, за годы службы я так привык к дорогам, переездам и прочему, что это не составит никакого труда или неудобства! Весьма признателен за заботу!-ответил Юлиус.
  - Это мой долг как хозяина.- ответил скромно парень.
  Таким образом, поручив непредвиденного гостя заботе вора, Дзирт занялся накопившимися делами, требующими его внимания, кроме того, Аппий загорелся идеей новой торговой экспедиции. Пришлось организовывать караван в обратную сторону до Эбонхарта. Спровадив попутчика с его рабами на юг, а Аппия с караваном товаров на восток, Дзирт занялся подготовкой к реализации давно отложенного плана- исследование пресловутого подземелья.
   Проведя с ребятами комплекс тренировочных занятий по защитной магии, построениям и бою в тесных условиях, Дзирт, посчитав, что подземные гоблины не столь серьезный противник, что бы противостоять двум десяткам начинающих боевых магов, пусть и больше воинов, чем чудотворцев, принял решение раскрыть цель усиленных тренировок в последние недели. Новость о боевом выходе против монстров, хоть и мелких, воодушевила ребят, ведь, как и любые другие мальчишки, тем более выросшие в таком воинственном мире, они стремились стать сильными воинами, показать себя и прочие.
  Что бы открыть проход пришлось расчистить часть подвала от припасов, разобрать стеллажи и продолбить толстую стену силами самих бойцов, при этом часть отряда была вынуждена быть в доспехах и при оружии, на случай опасности. Поскольку работа была весьма пыльная, доспехи приходилось несколько раз старательно отчищать от каменной пыли и крошек.
  
  'Тирдас 5 число месяца Очага огня 423 года 3-ей Эры
  Подготовительные работы завешены, ход пробит, дополнительные решетки и двери в подвал не дадут прорваться наверх и троллю! За прошедшее время Аппий успел съездить в Морровинд и обменять часть товаров на 'контракты бессрочных рабочих', договорившись о новых поставках, так же он отбыл на остров за новой партией алхимической дряни. Уроки алхимии оказались востребованными, затея канцелярией поддержана финансово. Для лучшего учебного процесса к нам направили несколько старых алхимиков и магов-легионеров, подозреваю, что это очередные Клинки. Скамп, я скоро из шпионов легион собрать смогу, как хочется посадить их всех в дырявый корабль и отправить в Акавир!
  Что бы хоть как то получить выгоду от таких специалистов, направил на учебу всех 'пацифистов', посещающих занятия с оружием для общего развития, пусть изучают магию, чую, все равно им от войн не отвертется.
  Медлить и откладывать больше нельзя, крысы канализаций уже обнаружили новый выход, по их следу могут явиться крысы и побольше- гоблины*, поэтому завтра выдвигаемся, да помогут нам Боги и Духи, а нет, так добрая сталь!'
  
  Заперев за собой на замок последнюю дверь, отряд двинулся по извилистому туннелю, прорытому в спешном порядке, зажатыми потопом шахтерами, поэтому не имевшему и следов подпорок. Туннель резко уходил вниз и выводил на пролом стене какого то подземного помещения, отделанного белым камнем. Проникнув в помещение, ребята наткнулись на несколько истлевших костяков, в свое время кем то обобранных, так что определить их принадлежность к шахтерам или каким ни будь разорителям могил не представлялось возможным. Комната была небольшой и представляла из себя какой то склеп для важных персон, вдоль ее стен разместились шесть каменных саркофагов, а противоположная от пролома стена имела арочный вход, перекрытый камнем. Исследование помещения позволило обнаружить запасной рычаг, выполненный в виде выпирающего из стены камня, нажатие на который открыло 'дверь'. Закрытые фонари были отличным подспорьем в подземелье, так как зелья кошачьего глаза были слишком дороги, а магия этого направления не всем давалась.
  - Будьте на чеку, мы входим в царство гоблинов! Айлейды* прокопали глубокие тоннели, так что теперь здесь могут скрываться тысячи этих уродцев.- предупредил Дзирт.
  - Да мы их размажем!- хохотнул орк, получив в ответ подзатыльник от Торриуэля. Кольчужная перчатка и стальной шлем отозвались гулким эхом на это действие.
  - Какой бы сильный воин не был, толпа слабых врагов может его стоптать, кроме того, они тут у себя дома и видят прекрасно! А про стрелы и говорить нечего, криво, косно, но стрелять они умеют, да и магия у них есть, не мни себя сокрушителем!- одернул его Дзирт.- Все, вы- вперед, в комнату с разбегу не лезть, смотреть под ноги и на стены- могут быть старые ловушки.
  - Понятно! Да! Помним!- на разные голоса донеслось в ответ.
  - Отлично, двигаемся!- сказал Дзирт, толкая передних и поправляя лямку щита, весящего на спине поверх походного мешка с провизией, свитками возврата* и зельями.
  На счастье героев, большая часть ловушек была активирована беглецами, либо потоками воды и мусора, безнадежно испортившими коварные механизмы. Колья так и остались торчать в стенах, местами пригвоздив своих последних жертв, но не смогшие вернуться на место из за попавших в них кусков балок или погнутые обвалом, вызванным наводнением. На стенах остались следы долгое время стоявшей 'зацветшей' воды, кое где стекали тоненькие струйки и капли, толи конденсата, толи просачивающихся грунтовых вод. В трещины между гигантскими блоками из которых были выложены стены, проникали корни каких то наземных растений, на некоторых были свои грибы-паразиты и плесень. Высыпающийся в трещины грунт подтверждал догадку, что тоннели были прорыты открытым способом, то есть в большую яму поместили привезенный издалека блоки размерами в несколько человеческих ростов, уложив их плотно в полы, стены и потолки туннелей, возможно, это было построено на поверхности, но настолько давно, что сверху остались только макушки башен. Да, это предположение могло бы объяснить, почему скромная по размерам площадка руин, скрывает под собой огромные многоуровневые комплексы, самые нижние из которых так ни разу и не были исследованы по причине обвалов и затоплений, а так же значительной глубины. Большинство доступных руин относятся к более позднему периоду и представляют собой напичканные ловушками, тихими и активными покойниками могильники, некоторые из которых заняли разбойники и контрабандисты.
  - Что то тут совсем пустовато! Только проклятые ловушки непонятно что охраняют!- сказал один из ребят, убирая ногу из зоны поражения ржавых шипов, выскочивших из пола.
  - Если ты про сокровища, то все уже украдено до нас! Те кучки кривого и гнутого металла, что валяются по углам- остатки разбитых ворами шкатулок и погребальных урн. Если тебе нужны древние кости, то они на месте- лежат себе в этих каменных ящиках. А если ты про гоблинов, то их звать не надо, поскольку если они тут есть, то обязательно сами придут, только погромче бухти!- ответил ему Дзирт.
  - Да пусть только сунуться, я их поджарю!- ответил редгард.
  - Да, наш смелый искатель приключений сокровищ и гроза гоблинов, самый великий маг!- поддел парня норд.
  - Не, он их своим криком до смерти испугает, как пауков!- поддержал его босмер.
  - Эй, это всего то один раз было!- возмутился редгард.
  - Ага, каждый раз, когда увидишь паучка, так заливаешься, что свиньям завидно!- издевательски ответил босмер.
  - Эй, ты, древесная поганка, я тебя сейчас вместо гоблина ...- потрясая своим мечом воскликнул редгард.
  - А ну, тихо! Будете себя так везти, больше с собой никуда не возьму, будете девченкам помогать вышивать узоры! И то, на мешках для зерна!- осадил их Дзирт. Спорщики замолчали, продолжая в тихую строить друг другу рожи и показывать пантомимы.- Комедианты!- прокомментировал их поведение Дзирт.
  По мере спуска, тоннели вовсе перестали между собой сплетаться и перед героями предстала развилка из трех независимых направлений.
  - Мда..., не хватает указателя 'направо/налево/прямо'! И куда топать?- спросил Дзирт, пиная скелетик грызуна.
  - Думаю, туда!- ответил босмер, указывая на левый тоннель.
  - Почему?- спросил эльф.
  - Здесь борозды на стене, как от чего то железного и острого! Помните, там по дороге валялся скелет в кольчуге? Может, это он, плечом?- высказал свое мнение босмер.
  - Плечом или спиной так глубоко?- усомнился эльф.
  - Ну, это все же лучше, чем ничего!- обиженно выпалил тот.
  - Так, если начинать блуждать, то тут стоит начертить указатель! Давай, ты, бери кирку и нацарапай стрелку в сторону выхода и циыру один!- обратился Дзирт к орку.
  - Это можно!- ответил тот, доставая из за пояса свой инструмент и приступая скоблить поверхность. Камень древних, даже в отсыревшем виде, с трудом поддавался, но все же стрелочка была накарябана.- Готова, крепкая каменюка, однако!- довольно подвел итог своим стараниям орк.
  - Вот теперь, и на лево можно пойти! Впереди уже должен быть проход к шахтам, либо мы его проскочили. Вперед в том же порядке!- объявил Дзирт и компания, сменив свечи в лампах, побрела вниз по левому рукаву подземелья.
  Вскоре они вышли на новый перекресток, только в этот раз, возиться со стрелочками было некогда, так как в дали увидели тусклый огонек и тени, бредущие куда то. Накинув на светильники чехлы из плотной ткани, таким образом ослабив свечение на самый минимум, ребята проследовали за удаляющимся 'светлячком'. Преследование вывело их на террасу под потолком огромного помещения с лестницей, ведущей на нижний уровень. Внизу расположился целый лагерь из примитивных шалашей. Несколько жердей, поставленных 'домиком', были стянуты сверху корой и обрывками веревок и кожаных ремешков, а стенки обтянуты шкурами и кожей, грубой обработки, вход занавешен сшитыми из обрезков полотнищами. Шалаши разбиты на группы по пять- семь штук, поставленных в круг, в центре которого оборудован примитивный очаг, возле которых крутятся голосистые и 'голосистые' красавицы- гоблинши, готовя разные блюда из крыс, грибов, местных глубинных рыб и насекомых. В центре поселения, между этими чудо- домами, расположился алтарь, в качестве которого гоблины приспособили один из саркофагов, остальные же были разбиты или приспособлены на другие нужды. Неподалеку от алтаря было несколько клеток, в которых сидели плененные гоблины, очевидно, из враждебного племени. Поселение охранялись тощими воинами, облаченными в набедренные повязки, реже, в кожаные нагрудники и колпаки, обшитые ребрами, лопатками и костяными пластинами. Вооружены горе вояки длинными, по меркам гоблинов, копьями и дубинами, с наконечниками и шипами из камня, кости или меди. Среди них выделялись гоблины-здоровяки, ростом уступающие среднему человеку, но превосходящие его силой и шириной плеч. Это была военная элита гоблинов, каждый такой громила был предводителем десятка хилых сородичей и имел лучшее снаряжение.
  Вокруг ритуального камня суетились костлявые и кособокие фигурки гоблинов-шаманов, готовящих какой то ритуал. Отвратительного вида 'святыни' расставлялись вокруг 'алтаря', а, не менее отвратительные, компоненты зелья бросались в огромный котел. Принесенные из загона крысы, которых гоблины разводят вместо свиней или кроликов, были выпотрошены шаманами над алтарем и их кровью щедро измазали 'святыни' и самих шаманов.
  - Да их тут целая тысяча!- воскликнул редгард, но продолжать шуметь ему не дали, заткнув рот и пнув по мосластому заду.
  - Тихо, не тысяча, но нам их внимание не нужно!- ответил Дзирт, а альтмер показал кулак.
  - Тут где то триста-пятьсот вонючек!- сказал босмер, пересчитав примерное количество по толстым гоблинам.- Что делать будем?
  - Смотреть, когда еще представится такой шанс посмотреть их в быту! Вот бы избавиться от таких соседей, руины же повернули прямо под наш город! Но, вот как? И сколько таких поселений?- задумчиво пробормотал Дзирт.
  - Да что тут думать? Зажарить их магией, вон сколько они горшков с маслом и дров натаскали с поверхности! А тех, кто суда сунется- угостим сталью!- выпалил орк.
  - И сами задохнемся от дыма? Ты подумал, дубина, куда это все потянет?- ехидно спросил один из данмеров.
  - Так они же как то жгут костры!- ответил тот.
  - А может, затопим их?- спросил босмер.
  - Ты еще затанцевать или 'заночевать' до смерти предложи!- усмехнувшись, прокомментировал норд.
  - Вода, вода, кругом...., нет, тут может все осесть и тогда неизвестно что упадет у нас...- задумчиво протянул Дзирт.- Тс, смотрим, думаем, но молча!
  Тем временем, варево в котле забурлило и шаманы начали ритуальные пляски с битьем в барабаны, завываниями и гримасами. В качестве доказательства своего могущества, или своих божеств, они выпускали в 'небо' пещеры сгустки магического света, огненные шары и разряды, гремели костяшками на узловатых палках посохов. Самые 'продвинутые' и 'посвященные' были обряжены в драные мантии, щедро украшенные костями и черепами мелких зверушек, монетками, блестящими камешками, а на головах у них были маски из дерева и черепа разных копытных.
   Когда пляски и визги со стороны паствы достигли нужного уровня шума, по рядам гоблинов засновали кувшины с какой то тягучей бурдой желто-зеленого цвета. Уродцы набирали в пасть эту жидкость, полоскали ей рот, после чего часть проглатывали, а часть сплевывали обратно и передавали следующему 'счастливчику'. Опустевшие кувшины и чашки сложили у алтаря и стали выводить пленных из клеток. Пленников подводили, точнее приволакивали, так как они сопротивлялись, к камню, после чего пленника закидывали на камень и потрошили под заунывный гундешь младших шаманов и толпы. Часть печени и сердца бросалась в больной котел, остальные потроха раздавались кусочками по рядам, выпотрошенного гоблина отдавали двум толстякам-мясникам, довершавших мерзкую работу. После очередного магического залпа, подводили следующего 'избранного' и процесс повторялся сначала, толпа медленно обжиралась и пьянела, накал страстей усиливался, 'гости на званном ужине', извлекаемые из клеток, были все наряднее.
  - Да, знатная попойка намечается, видать передел пещеры был в пользу местных!- прокомментировал неуемный редгард.
  - Если связыватся с этими вонючками, то сейчас самое лучшее время для атаки! Пока они пьяны, сидят кучно и их магия потрачена на зрелище!- сказал Торриуэль.
  - Согласен, кроме того, нам не помешает 'язык', ну, тот из местных, кто эти ямы знает! Если они такое вытворяют, то и можно будет попробовать договориться, может быть, даже поддержать одну из сторон конфликта!- развил идею Дзирт.
  - Уверен?- спросил недоверчиво Торриуэль.
  - Нет, но что нам мешает попробовать? По клеткам не палить! Приоритетные цели- шаманы! Только молния и яд, стрелы, никакого огня! Давайте парни, сделаем им праздник запоминающимся!- воскликнул Дзирт, первым посылая в центр магический заряд...
  
  Интерлюдия
  
  Очирбат был сыном Большого шамана (вождя) племени 'Красные когти', их племя было в состоянии войны с 'Костегрызами' и поэтому его отец и он, отправились с частью воинов прикрывать дальнее поселение рыбаков. Кто передал врагам информацию о месте нахождения сильнейших воинов неизвестно, возможно, нападение врага всем племенем на маленькое поселение было самостоятельное решение их шаманов, но он в этом сильно сомневался. Багабанди- вечный соперник отца, не пошел в поход, более того, он настоял на разделении отряда на три маленьких, это было не так уж и не обычно, но вот его мерзкие улыбочки, которые он бросал в след уходящему отцу и его товарищам заставляла подозревать нехорошее.
  Поселение было одним из самых небольших, подводный водоем не мог похвастаться богатым уловом, поэтому в поселении было всего двадцать воинов. Старый Бат был другом отца и очень обрадовался гостям, накрыв потрясающий пир, не пожалев лучших крыс, кроме того, на берегу водоема росло множество грибов, так что грибная похлебка была густая и питательная.
  Глубокой ночью, когда воинам положено спать, на поселение напал огромный отряд Костегрызов! Воины отца были бывалыми, да и сам Очирбат и воины поселения были неплохо подготовлены, но численное превосходство, когда десять десятков по пять десятков нападает на семь десятков, было бесспорно, поэтому сопротивление защитников было быстро подавлено и выжили единицы.
  '- Селение было окружено и полностью перебито! Так не положено, так не воюют! Пленных воинов отвели в деревню Костегрызов и заперли в клетках, уготовив им роль жертв и праздничных угощений в честь 'великой битвы'! Проклятые каннибалы! Нет, конечно большинство гоблинов хоть раз в жизни, но пробовали плоть сородичей, такая уж сложная жизнь у подземного народа. Продуктов не хватает, места не хватает, постоянные войны, традиции и верования предков в переход силы от поедания плоти поверженных врагов..., но, это все ритуальный и вынужденный каннибализм! Эти же выродки, едят 'гоблинятину' на постоянной основе! И сегодня- настал черед Очирбата набить их гнилые утробы... отцу повезло, он пал еще в деревне, пронзенный тремя копьями противников и упав в озеро, так что он ушел, как подобает воину. Орчибату же предстоит попытать счастья, хотя бы, в быстрой и достойной смерти, напав на толстяков, выволакивающих жертв к алтарю. А может, если повезет, он успеет перерезать морщинистую глотку их Больного шамана? О да..., это будет достойная смерть!'- думал юный гоблин, сжимая удачно спрятанный каменный нож, не будем вдаваться в детали в каком месте он его прятал...
  
  Вдруг, когда проклятый шаман, покончив с его товарищем Хумбой, потребовал новую жертву, из под каменного свода пещеры полетели магические стрелы. Попадая в тело ненавистных падальщиков, стрелы превращались в огромные смертельные облака, поражая магией сразу три и более целей! Молнии, огонь, какие то красные всполохи и зеленые бутоны, разрывались среди этих мерзких крыс, убивая и калеча всех подряд! Первым получил заслуженное их главный, превратившись из живой крысы в запеченную, после чего все стало светиться от взрывов магии.
  Напуганные и упившиеся сока дурман-грибов, каннибалы бестолково ползали по пещере. Наконец то, сообразив, где засел коварный враг, они кинулись на верхнюю террасу, но единственный путь, который так удобно оборонять, теперь работал на врагов. Участь этого поселения была предрешена, лишь немногие смогли добежать до таинственных шаманов, но среди них были умелые бойцы, владеющие танцем смерти, поэтому все воины были перебиты, а противник ворвался в поселение.
  - 'Наземники! Проклятые наземники нашли путь на глубину!'- удивился гоблин, увидев, кто отомстил за его сородичей.
  Когда всех в поселении перебили, а это было просто необходимо сделать, так как на такой праздник сползаются все в одну кучу, а магия не выбирает кого жарить, но и не убивает разу, один из назмеников подошел к клетке.
  - Хм, ну здравствуйте ребята, свинята и зверята!- сказал темношкурый эльф, переступая через зажаренное тело Большого шамана Костегрызов Энэбиша и вытирая обрывком его ритуальной мантии свой большой железный нож.- Пралеву, шпрехен, или совсем ни му ни хрю?- спросил он, убирая клинок в ножны...
  
  Конец интелюдии.
  
  
  
  
  Гоблины (Goblin) - одна из зверорас в Нирне. Как и дреугов, гоблинов можно рассматривать и как разумную расу, и как неразумных чудовищ. Наличие у гоблинов иерархического деления, примитивных ремёсел и собственного языка указывает на то, что гоблины скорее разумны, чем нет.
  Из свидетельств путешественников и торговцев животными, а так же трудов ученых следует, что у гоблинов есть свой язык, они могут образовывать кланы, пользоваться одеждой и оружием, дрессировать животных, например дурзогов. Также могут разводить крыс.
  Альтмеры традиционно используют гоблинов для усиления своих армий. Данмеры презирают гоблинов, в их понимании - злых и мерзких существ. Впрочем, король Морровинда Хелсет Хлаалу свободен от этих предрассудков, и даже пытался собрать армию гоблинов. Хаджиты относятся к ним примерно так же, как тёмные эльфы. Цаэски же держат гоблинов в рабстве, те работают на них и дают свежую кровь. Таким образом, гоблины могут плодотворно сотрудничать не только с представителями своего вида, но и с другими разумными расами, что как нельзя лучше говорит об их разумности.
  У гоблинов зеленовато-жёлтая или зелёная кожа, звериная морда с острыми зубами; у некоторых, например, гоблинов-здоровяков, растут рога. Гоблины очень разнятся между собой по своим размерам, внешнему виду, способностям, однако большинство из них низкие, сутулые и худые существа. Цветом кожи и некоторыми, незначительными, деталями гоблины могут напомнить орков, однако отличий у этих двух рас больше, чем сходств, возможно, гоблины - родственный оркам народ. Однако научное сообщество Тамриэля ещё не пришло к однозначному выводу по этому вопросу. Сами же орки отрицают какую-либо родственную связь с гоблинами.
  -'Орки - потомки древних меров, а гоблины- полузвери, поэтому они не могут быть родственниками'- утверждают они.
  О жизни гоблинов известно мало. Исследователи полагают этот материал слишком очевидным и доступным. Гоблины широко расселились по всему Сиродилу, поэтому не представляют собой диковинки, в отличие от фалмеров, которых считали легендарным народом.
  В целом, можно сказать, что гоблины живут небольшими группами, племенами. Эти племена иногда воюют между собой. Во главе племени стоит вождь, обладающий некоторыми магическими способностями. Он же является шаманом племени. Гоблины неприхотливы в быту, поэтому могут питаться жареными крысами, жить в полузатопленных или разваливающихся укрытиях и ходить в обносках. Время от времени гоблины совершают разбойные нападения на путников, грабят их и берут в плен выживших. Зачем они берут в плен представителей других рас неизвестно, так как ещё ни один гоблин не потребовал выкупа за свою жертву.
  Они почитают бога Малука (Malooc)- Короля Орды, под предводительством которого гоблины воевали с редгардами в Первую эпоху.
  Это особый вид гоблинов, очень опасный из-за своей силы и гигантских размеров. Во время экспансии редгардов в Хаммерфелл, был изгнан из этого мира и заточён во Врата Гоблинов.
  Вот список самых известных гоблинских племён Сиродила:
  'Кровавые руки'
   'Поедатели праха'
  'Скалогрызы'
  'Крушители черепов'
  'Белая шкура'
  'Три пера'
  'Острый клык'
  'Горькая рыба'
  
  Дурзог (Durzog)- редкий хищник, обитающий преимущественно во влажных районах Морровинда и Чернотопья. Дурзог имеет перепонки на длинных гибких лапах, которые позволяют ему хорошо чувствовать себя как в воде, так и на суше. Хвост дурзога, как у аллигатора, сплющен по бокам.
  Дурзог - умный зверь, поддающийся приручению. Этим часто пользуются гоблины, которые используют их в качестве боевых животных. Являются переносчиками заболевания, известного как 'Гниение костей'. Убив дурзога, можно получить его мясо.
  
  Айлейд - одна из рас Нирна. Айлейды, или дикие эльфы, они же хартлендские высокие эльфы - одна из эльфийских рас, ушедшая с островов Саммерсет и поселившаяся отдельно от других меров на территории современного Сиродила (Хартленда) и, частично, Чернотопья (барсебические айлейды) примерно в середине Меретийской (Меретической) эры. В Первой эре по ряду причин были вынуждены переселиться в Валенвуд, Хаммерфелл и Хай Рок.
  Известно, что они были особенно высокомерным народом, отрицавшим возможность равного общения с другими расами, из-за чего и получили прозвание 'дикие эльфы'. Как и все представители эльфийского рода, айлейды имели хрупкое строение тела, но были очень ловкими. Выглядели представители данной расы как и все меры того времени (приблизительно как современные альтмеры), но отличительной особенностью этого народа был ещё более золотистый цвет кожи.
  История айлейдов как отдельной расы эльфов берёт свое начало ещё во времена начала Меретийской эры, когда отдельная группа альдмеров под предводительством Топала Морехода исследует и картографирует морские пути Тамриэля и реку Нибен, находящуюся на юге материка. Он заплывает глубоко в центральный Сиродил, где получает в своё владение Восемь Островов на озере Румаре)- земли, где впоследствии будет расположена Башня Белого Золота. Этот дар преподнёс ему обитавший в тех краях звериный народ, который он и его команда обучили письменности.
  Со временем Топал и его команда, а также небольшие группы альдмеров, постепенно переселяются на вновь открытую территорию Сиродила, где начинают освоение джунглей вокруг реки Нибен и строительство первых городов-государств. Так появились первые айлейды
  
  Свитки (Scrolls) - зачарованный пергамент, содержащий надпись, чтение которого активирует определённый магический эффект. Есть широкое разнообразие доступных свитков с эффектами, относящихся к каждой школе магии. Свитки- более лёгкий вариант зелий, которые могут быть использованы только один раз, после чего пропадают. Их можно использовать, находясь под эффектом онемения, но, в отличии от зелий, нельзя использовать, находясь под действием парализации.
  Существует группа заклинаний, отвечающих за перемещение сквозь пространство живых объектов и предметов, при наложении этих заклинаний на свиток и его последующей активации можно перенестись к ближайшему алтарю божеств или месту, на который заклинатель применил заклятье-ритуал 'Пометка'.
  
  Глава 9.
  Интриги пещерного двора...
  'Даже в навозной куче идет непрерывная борба за выживание и ресурсы- помни об этом падая...'
  
  Опробованные на деревянных манекенах и больших крысах, в друг друга метать такое дураков нет, прекрасно себя показали на упившихся наркотического варева уродцах. Даже шаманы, ослабленные принятием варева и бездарным выпуском магии на потеху соплеменников, не смогли дать должный отпор. Конечно, у них были зачарованные амулеты, кольца, сильные посохи, но, они были нашими первыми мишенями, поэтому быстро уподобились своим 'праздничным блюдам'. Остальные гоблины тупо пялились, хлопали в ладоши и улюлюкали, посчитав это все либо галлюцинациями, либо частью представления, однако, вскоре и до них дошло и в сторону ребят полетели стрелы, камни и даже несколько заклятий, пущенных уцелевшими шаманами. Методично направляя заклинания в гущу монстров, юные боевые маги выбили большую часть врагов, посев в их рядах панику. Однако, не все поддались панике и не все предводители гоблинов были выбиты, поэтому в сторону Дзирта и его товарищей выдвинулось все боеспособное население гоблинского лагеря, вынуждая прекратить атаку и подумать об отступлении.
  - В туннели, живо! Стена огня! Отступаем, на ловушки, на ловушки!- кричал Дзирт короткие, но информативные приказы.
  Пущенные в упор шары магией не смогли остановить обезумевшую от гнева и наркотического опьянения толпу. Природная стойкость гоблинов к некоторым заклинаниям и ядам, а так же их безрассудная ярость, усиленная напитком, притупляющем болевые ощущения, требовали бить на поражение, а таких заклятий парни пока не осилили. Оставаться на террасе было опасно, так как и она и спуск были слишком широки для обороны, поэтому они отступили в тесные коридоры руин. Гоблины комнеметатели ловко орудовали своими пращами, но в туннелях было значительно меньше снарядов для метания, а у пришельцев были щиты и выучка, поэтому особого ущерба они нанести не смогли, бес толку растратив свои снаряды. Оставшись без стрелкового оружия, гоблины заверещали и кинулись в атаку на стену щитов.
  - В стороны!- раздалась команда и стена щитов развалилась на отдельных бойцов, отскочивших в боковые комнатки. Уже успевшие прыгнуть на коварных наземников, что бы своим весом сломать строй и проломить черепа врагов своими дубинками, смелые гоблины приземлились на плиту пола, покрытую многочисленными пятнами, сомнительного происхождения.
  - Оха!- воскликнул самый сообразительный из них, прежде чем древняя ловушка подкинула их в верх, насаживая силой броска на свисающие зазубренные колья. С противным чавкающим звуком, плита вернулась на место, словно приглашая следующих испытать радость полета. Именно из за таких, еще действующих ловушек, гоблины выбрали этот тупиковый зал, только увлеченность погоней и желание отомстить подставили бравую семерку под удар. Наземники удачно использовали ловушку против 'хозяев', выбив второй ряд нападающих и отступив за не, они так же смогли обратить ее себе на пользу. Боковые проходы позволяли пройти только двоим воинам одновременно, вынуждая гоблинов пытать счастья в прыжках через плиту и атакой в две колонны, в то время как противник мог спокойно стоять, просто сталкивая смельчаков на механизм ловушки.
  - Да сколько же глистов в этой...- простонал редгарт, отбивая очередного прыгуна на катапульту.- Эх, хорошо летит!- прокомментировал он удачное попадание живого снаряда в потолок.
  - Не отвлекайтесь, заряд ловушки скоро иссякнет и нам придется биться в сухую!- одернул Дзирт, готовя свиток.- Огонь предвечный, взываю, дай толику силы, дитя свое пошли к нам в помощь, напейся кровью мерзких смертных, дерзнувших нам вызов бросить! Разойдись!- произнес он и свиток осыпался пылью на пол, в воздухе соткалась алая арка из которой выскочило человекообразное пламя. Существо Обливиона огляделось своим призрачным взглядом и кинулась на толпу гоблинов, прожигая в их рядах путь просто пройдя через них. Резко развернувшись к оставшимся в живых опаленным противникам, даэдра просто выпустила в них две струи пламени, сжигая голосящие мишени, остальные коротышки поспешили покинуть ставшее опасным место, укрывшись в своем селении. Тварь не стала им мешать, а плавно поплыла следом, вскоре из поселения раздались истошные вопли.
  - Вызов Огненного Атронаха, да ты сума сошел? Фу..., ой! Мы бы справились! Это ж какие деньги!- воскликнул босмер, зажимая нос в попытке спастись от вони паленой 'гоблинятины' (жители подземелий при жизни не утруждали себя частым мытьем и стиркой, одеты были в кожаные поясные обмотки или безрукавки с костяными пластинами, дубины и копья были щедро обмотаны шкурами, так что запах в замкнутом помещении был весьма...).
  - Ты свои считай, без этого чудища нас могли стоптать, их же тут все племя!- ответил за парня Торриуэль.- Гляди, уже и ловушка разрядилась!- сказал он, указывая на застывший в полу- приподнятом виде камень.
  - Давайте попробуем вытащить механизм, он же будет что то стоить!- воскликнул тот, переключившись на новую тему.
  - Ох, Дзирт, надо было этого скампа отправить с Аппием!- закатив глаза, простонал Торриуэль.
  - А что не так то?- возмутился босмер.
  - Жадность, вот что! Как мы будем с этой штукой бродить по подземельям, одного накопителя мало, нужно снимать всю конструкцию, что бы перенести ловушку, дубина!- ответил Торриуэль.
  - Кончайте балаган, мы здесь рискуем не ради каких то старых капканов, а ради проверки старых записей и слухов о богатой шахте! Нашей пестрой общине нужно развитие, а для этого нужны деньги, а не ржавые железки!- топнув, выкрикнул Дзирт. - Бежим обратно в селение вонючек, пока они не очухались, вызванный монстр уже развеялся!- распорядился он, хватая за ухо босмера и скрутив, вынуждая замолчать и двигаться в нужном направлении.
  - Уййй, больно, больно! Зверь, ааа!- заголосил вставший на цыпочки бывший карманник.- Отпусти, Смерть, я больше не буду!- хныкал босмер, семеня следом за предводителем.
  - Еще раз такое повториться, и я тебя сурово накажу! Поймаю тебя на свидании с твоей подружкой и кину одно забавное целебное заклинание, посмотрим, как ты с полными штанами, будешь ей доказывать свою храбрость, ловкость и любовь!- отпуская ухо, сказал Дзирт, на что 'жертва' недовольно засопела, а остальные рассмеялись и начали комментировать пикантность получившейся бы ситуации.
  - Хорош кишки проветривать! У нас гоблины не стрижены!- сказал данмер, помахав мечом.- И запомните все, дома я вам друг, в случае заварухи-я вам друг, но если хоть одна тупая крыса будет во время боя, тайной вылазки или при посторонних позволять фамильярность, споры со мной и окружающими, другую чушь творить, то я смахну пустой кочан с плеч не задумываясь! Такие выходки чреваты гибелью остальных, а это я допустить не могу! Всем понятно?- строго спросил он.
  - Понятно! Да! Вчухли!- ответил нестройных хор.
  - Раз понятно, шевелите мослами! Вы двое- вперед, вы- замыкающие! Пиявка, будешь лезть куда не надо, сам себя и накажешь!- продолжил Дзирт.- Для тебя же стараюсь, дурик!- чуть мягче, сказал он.
  - Злыдень!- потирая разбухший лопух, буркнул в след босмер.
  
  Добить выживших уродцев пришлось из сострадания, центр лагеря был опален множеством заклятий, поэтому почти все кто в нем по тем или иным причинам остался, были сильно обожжены. В клетках остались несколько выживших представителей враждебного местным вонючкам племени, поэтому Дзирт решил попробовать с ними поговорить, надеясь обойтись без истребительной войны с пещерным народом.
  - Хм, ну здравствуйте ребята, свинята и зверята!- сказал Дзирт, переступая скукожившиеся от магии тело шамана и вытирая обрывком его ритуальной мантии свой меч.- Пралеву, шпрехен, или совсем ни му ни хрю?- спросил он, убирая клинок в ножны.- Что, по нашему никто не понимает? А по алтмерски? А по нордскому наречию? Ну, извиняйте, больше современных языков я не знаю, не на данмерисе же с вами говорить!- расстроено воскликнул данмер, пнув посох, отчего тот загремел костяшками.
  - Мая, пониймайт, наземника!- проклекотал гоблин.- Мая, Очирбат! Очирбат, знать язык толстый брат-наземник и бледных человеков и злобный длинный эльф!- ответил уродец со шлемом из коровьего черепа на голове, украшенного яркими перьями, выходя из за трясущейся толпы низкорослых сородичей. Из всей одежды на нем был только кусок крысиной шкуры, обмотанный вокруг пояса и прикрывающих причинные места.
  - О, отлично! А то я уж думал, что вы тупее скампов!- воскликнул обрадовано Дзирт.
  - Скамп говорить, но мы не понимать! А ты говорить со скамп?- оживился гоблин.
  - И говорить и материть и до дома отвозить! Была возможность не так давно вытащить его из такой же клетки!- хохотнув, ответил Дзирт.
  - Ты рассказайть?- с надеждой спросил Очирбат.
  - Какой любознательный! Может, для начала сам объяснишь, что вы делаете в этих клетках, а то я и не знаю, что мне с вами делать!- ответил эльф.
  - Наша воевай с подлый каннибал Костегрыз, наша племя Красныя когти самый сильный, самый смелый, но Клстегрыз подлый и хитрый напал не по правилам на малый деревня всей племя!- возбужденно зачастил гоблин.- Наша биться, биться, но иха больше! Наша Большой шаман и мой отец пал, а мая был плен!- закончил гоблин и его уши повисли, как два больших древесных листа.
  - Понятно, то есть, в клетках все твои сородичи и мстить за этих они не будут?- уточнил эльф, указав на еще дымящегося шамана.
  - Не будут, мая шаман, мая тута главный! Очирбат сказать, они- сделать!- выпятив тощую грудь сказал гоблин.
  - Очирбат- твое имя?- спросил Дзирт.
  - Да!- кивнул гоблин.
  - Приятно познакомится, а я Дзирт!- ткнув в грудь пальцем представился эльф. - Сейчас я собью замок и вы сможете уйти!- покрутив в руках массивную цепь и осмотрев саму клетку, эльф просто срубил кожаные ремни, служившие петлями. Разобравшись таким образом со всеми тремя клетками, он продолжил разговор.- Очирбат, объясни своим родичам, что мы друзья! Пусть собирают все необходимое, если надо поможем выйти из этого отнорка развалин. Там есть несколько ловушек, не хотелось бы обесценить свои старания сгубив вас на старых мышеловках!
  - Твоя настоящий друг, пепельный мер! Мая признателен, поможет твоя в битва! Кто твая враг, что ты спустился под земля?- ответил гоблин, после того, как объяснил сородичам суть переговоров с наземниками и те кинулись мародерствовать в разбитом поселении.
  - Тут дело не в войне, а, скажем так, в охоте! У меня наверху большое поселение, свое племя, нужны деньги, это такие кругляшки!- ответил эльф, показывая россыпь меди и серебра в своем кошельке.
  - Тут мало такого, мы живем под землей, с поверхности берем только полезные вещи!- ответил Очирбат, ухмыляясь.
  - Согласен, деньги мусор для настоящего разумного, но их любят торговцы и вожди, без них не получить многих вещей, по- крайней мере там наверху!- указал на потолок Дзирт.
  - Почему же ты спустился искать под землю то, что почитают лишь наверху?- почесав лысину, спросил гоблин.
  - Старый учитель, сказал, что слышал, от одного своего знакомого, что в этих местах была богатая шахта, которую затопила вода. Нам нужно найти эту шахту и прогнать воду, что бы добывать камень и получать деньги, а уже на них мы сможем получить много более полезных штук!- пояснил эльф.
   - Далеко забрались в низ, очень далеко! Но, куда же вы собирались прогонять воду?- удивленно протянул гоблин.
  - Не знаю, я еще не видел саму шахту! Учитель предлагал пробить дыру в тоннеле и спустить воду в нижние уровни, либо очищать завал в реке и ждать, когда вода сама сойдет из тоннеля.- ответил Дзирт.
  - Но, это же затопит многие поселения гоблинов!- воскликнул Очирбат.
  - Вот поэтому, я и отправился вниз лично, что бы посмотреть, попробовать найти другой выход! Самих гоблинов попробовать привлечь!- ответил эльф.
  - Хм, какой странный наземник! Мая удивлен, все старики, все предки считать, что наземники крубоу! Мая лично имеет несколько дырка в шкуре после встречи с наземниками, хоть мая и не собиралась нападать а собирать трава и грибы на зелья! Ты точно не бурдущь?- спросил Очирбат, обходя по кругу и щипля эльфа.
  - Ай, ты чего? Спятил?- спросил Дзирт, пораженный таким поведением.
  - Странно, странный мер... Не бурдущь...- проборимотал гобин, царапя готем собственное запястье.
  - Сам ты странный!- ответил Дзирт, потирая ущипленный зад.- Ты сказал, что знаешь орчий, имперский и альтмерский, но откуда?
  - Мая из древний народ, много древний, чем твая! Мая предка служить солнечный мер, когда большие огненные ящерицы парили в небесах! Большая война, страшная война! Ящерицы пали, либо были порабощены, а солнечные меры стали малочисленны и разделились! Их дети были строители этих развалин, мы служить им! Но им было мало и они вновь объявили войну ящерам! Им было мало нас и они позвали человеков! Ящеры позвали своих человеков и закипела битва! И человеки всех предать и всех убить! Нет больше ни тех не других! Человеки прогнать наш народ под земля! Меры стать савсем маленькие и слабые, больные! Длинные иметь много магии, но их теперь может убить простой ученик шаман! Темные - младшие дети, еще больнее, они забыли кто их корень, они забыли кто их боги! Они изменились, нарушив законы и это в твоей коже и глазах!- горячо стал говорить гоблин, стуча подобранным посохом главного шамана этого поселения.
  - Ого, ну ты и выдал! Это все откуда, что за необычные мифы?- спросил Дзирт, следя за перемещениями своего собеседника и стянувшихся к месту переговоров предводителей двух отрядов.
  - Это преданий мой народ! От отца к сын! Ваша забыть о нас, ваша изгнать нас, ваша ненавидеть нас! Ваша передрались и прогнали своих братьев следом за нами! Братья отравили братьев и теперь они не могут вернуться на верх! Мы то же не можем, но не поэтому, а потому, что наземники теперь считают нас животными!- продолжил нести чушь гоблин.
  - Эй, я никого никуда не прогонял, да и к вам отношусь с уважением! С животными я не разговариваю, их я либо ем, либо запрягаю в телегу, либо просто прохожу мимо.- ответил Дзирт.
  - Значит никаких каменных мыслей про гоблинов у тебя нет?- недоверчиво спросил Очирбат.
  - Нет, я считаю, что каждый имеет право на жизнь, уважение и помощь, не зависимо от внешнего вида и происхождения, если конкретный представитель не докажет обратное! Не бывает плохих народов, а бывают плохие вожди, воспитание и мысли! Вот, если ты нападешь- я срублю тебе голову, нет- пройду мимо! Предложишь что то на обмен- соглашусь если оно мне нужно, предложишь союз, да я только за!- ответил Дзирт.
  - Приятно, приятно..., и много вас так думающих на верху?- спросил гоблин.
  - Сомневаюсь, мы то же, в некотором роде, изгои! Так, что, возможно, что и нет больше, но мир большой!- почесал затылок эльф.
  - Хммм...., что же, провожу вас к вашей шахте, но, все же, надеюсь, что вы передумаете топить наши тоннели!- сказал Очирбат.
  - Сам не хочу! Предлагаю вместе поискать решение, мне бы скрыть факт добычи от имперцев, так что ваша община пригодилась мне в качестве наемных рабочих или поставщиков! Честная торговля, обмен!- ответил Дзирт, убирая монеты на место.
  - Деньги под землей не нужны, а обмен, да, обмен хорошо! Об обмене можно поговорить, но нет смысла делить ползуна, не поймав его!- задумчиво теребя большой подбородок, протянул Очирбат.
  - Согласен, это занятие всегда бесполезное и несвоевременное! Если согласен с предложением, или готов обдумать, то я прошу, на правах спасителя, хоть и случайного, отвести нас к затопленной шахте! Безопасность пути до вашего поселения мы то же можем обеспечить, как я понял, у вас тут то же свои внутренние войны! По дороге все и обсудим!- предложил Дзирт.
  - Не я один решаю, но проводить до шахт могу. По обмену и прочему надо говорить с советом племени, но, боюсь, там придется побороться за право жить!- не весело закончил гоблин.
  - Почему?- спросил данмер.
  - Отца и его лучших воинов, да и все родственное поселение смогли убить только потому, что, Костегрызы знали где, когда и сколько будет воинов! Эти слизни напали десятью десятками по пять десятков на семь десятков!- воскликнул Очирбат, пнув труп.
  - Хм, звучит эпично! Значит предательство?- хмыкнув, спросил Дзирт.
  - Предательство!- ответил тот.
  - Что же, чем смогу, помогу! Против кого дружим?- развел он руки в стороны.
  - Багабанди- вечный соперник отца, не пошел в поход, более того, он настоял на разделении отряда на три маленьких, это было не так уж и не обычно, но, в последнее время, он пытался прибрать власть в племени и перетянуть его на строну союза каннибалов, порушив устои! Его необходимо остановить, но нужна твоя помощь! Если ты это сделаешь, то обещаю со своей стороны приложить все силы к заключению договора меж нами!- произнес гоблин.
  - Что же, поддержим нынешний режим!- ответил Дзирт, протягивая руку для пожатия.
  - Это чего, зачем?- уставился на протянутую ладонь гоблин.
  - Союз заключаем, пожми ладонь правой рукой, как знак, что у тебя нет оружия и дурных мыслей!- ответил Дзирт.
  - Хороший обычай!- ответил гоблин, протягивая свою когтистую ладошку.
  - А что это за странная броня и оружие? На местных я этого не видел!- спросил данмер, указывая на черные и коричневые шипастые изделия.
  - Это дар наших старших, они живут глубоко и редко бывают на поверхности, потому что не могут переносить свет! Мерзкие Костегрызы еще не поделили их между собой, поэтому они и были в доме Большого шамана. Это броня из панцирей ползунов!- пояснил он, трогая нагрудник, одетый на одном из освобожденных гоблинов. Черные, трех и более угольные хитиновые пластины с наростами были собраны в устрашающего вида панцирь на подкладке из шкур. Наручи и поножи были сделаны из больших вываренных или отпаренных одинарных пластин, шлемы же напоминали голову огромного жука.- А это оружие сделано из ноги ползуна!- сказал он, принимая от воина нечто черное, похожее на палку, которой придали общий вид меча. Мелкие зазубрины на кромке не оставляли сомнения в опасности знакомства с таким 'клинком', не смотря на то, что он был однолезвийным и не длиннее гладиуса.
  - Мда, интересная штучка! Не хотел бы я встретиться с такой тварюшкой!- воскликнул Дзирт, когда 'меч' легким движением оставил глубокие царапины на стальной пластине поножей.- Как же таких тварей ловят? Они же насекомые, им стрела в глаз не указ!- удился он.
  - Разводят на мясо и материал, как мы крыс.- ответил гоблин, ухмыляясь довольный эффектом.
  - Уже хочу с этими старшими познакомиться. - ответил Дзирт, возвращая оружие гоблину.
  - Хорошо, когда предатели будут наказаны, мая с радость..., эм..., я с радостью познакомлю друзей и союзников с их представителем! Возможно, вместе мы сможем решить вопрос со старой шахтой! Может, у них есть более полезные вещи, чем в той шахте?- ответил хитрый гоблин.
  - Хм, а такой поход мне нравится и может быть более выгоден нам всем!- ответил эльф, удивляясь сообразительности 'дикаря'.- Что же, пара бы уже покинуть это 'милое' местечко! - продолжил он, оглядываясь по сторонам.
  - Согласен, уходите первыми, мы следом! Хочется немного пошалить!- ответил гоблин, указывая на связки дров и несколько кувшинов с маслом, украденных с поверхности...
  
  'Корус (Chaurus, обзываемый гоблинами ползуном из за сходства в строении и передвижении с мокрицами)- это существо напоминает смесь скорпиона с крабом, а также (из-за церки - парных выростов на хвостовом сегменте) схоже с уховёртками. Является переносчиком заболевания хрипунец. При приближении корус скрипит своими жвалами, а его церка издаёт характерный стрекочущий звук.
  В логовах корусов в больших количествах можно найти кладки яиц этого существа, из которых можно всегда взять алхимический ингредиент - яйцо коруса.
  При развитом навыке скрытности можно подкрасться к корусу и застать его спящим. Если он не погибает с первого удара, он резко разворачивается, совершает прыжок и атакует.
  На определённой стадии жизни корус окукливается, а потом из куколки выбирается на свет новое создание - корус-охотник, являющийся более опасным противником.
  Также существует более крупный и смертоносный вид - корус-жнец. Этот вид редок и встречается лишь в главных логовах фалмеров. Также такого коруса порой можно встретить на болотах близ Морфала.
  Корусов чаще можно встретить очень глубоко под землёй, реже на поверхности, в болотах к востоку от Солитьюда. Живут, как правило, рядом с фалмерами, которые разводят корусов как домашних животных, держа их в загонах и скармливая им пойманных людей и других существ. Фалмеры разводят их для получения хитина, необходимого для создания (и улучшения) их брони и оружия. Изредка можно встретить пару корусов, бродящих по поверхности, причём в северных районах. Можно сделать вывод о том, что корусы не испытывают проблем с выживанием в холодном климате. Осторожно! Есть некоторая вероятность, что вместо пары простых корусов вам встретится корус-жнец.'- цитата из книги 'Богатства и опасности подземного мира'.
  
  
  Глава 10
  Октября не будет!
  'Революция не способ принести справедливость, счастье и светлое будущие, а способ отнять и поделить, причем отнимать и защищать приходится одним, а делят всегда другие, исполнителям и статистам же надо радоваться, что им оставили хоть что то, хотя бы саму жизнь!
  Так же забавен тот факт, что сами победители получают меньше, чем зрители из числа 'соседей', ведь пока двое голодных дерутся, третий ест!' - из размышлений лунатика.
  
  Разрешать гоблинам устраивать пожар в подземелье было опрометчиво, так что обратный путь пришлось преодолевать в спешном порядке, спасаясь от едкого дыма, что не спасло отряд от нелепой потери. Глупый и жадный босмер решил в одиночку разобрать заклинивший механизм, увлекшись, он залез на саму платформу, поэтому, когда его ковыряние в механизме освободили пружину от набившегося сора и ржавчины, зарядившийся артефакт сработал как ему и полагалась. От смерти его спала 'гирлянда' из гоблинов, уже занявших все вакантные места на кольях, поэтому он отделался неглубокими ранами и переломом ноги. Если с дырками справилось зелье и магия, то перелом требовал времени, поэтому он из бойца стал дополнительным грузом, который пришлось тащить всем по очереди, поминая 'добрыми' словами его и гоблинов- пироманов.
  Верным путем до шахт, хоть это и банально, оказался основной ствол тоннеля, который после нескольких поворотов, полузатоленных галерей и обвалившихся боковых проходов, привел в просторное помещение с уродливой дырой под потолком в одной из стен. Зелья полета (зелья левитации, невесомости) позволили изучить ход и он действительно оказался пробит шахтерами. Это был один из незатопленных отнорков, проложенных вдоль основных коридоров. Вода была ниже и выше этого уровня, поэтому несколько новых дыр в стенах тоннеля и самих руин действительно могли перенаправить часть воды по новому руслу, но выжить самим копателям без чуда (или магии телепортации) было бы не суждено, а ожидаемый результат не был гарантирован. Кроме того, могли пострадать сами гоблины, да и последствия для реки были непредсказуемы, так как, в настоящий момент, шахта играла роль большой ямки, на дне реки, своеобразного тайного озера с незначительной потерей воды, новые полости для заполнения могли просто 'поглотить' реку, став ее новым руслом. Тем не менее, шахта приятно удивила героев, ведь, вместо стандартных алмазов, аметистов, изумрудов, золота и прочей дорогой, но распространенной породы, в руднике оказались...
  - Камни душ!- воскликнул восхищенно Торриуэль, отламывая кусок светящегося синего камня из 'грозди' ему подобных, свисающих со стен и потолка.- Тут самые востребованные! О, тут еще и простые драгоценные камешки есть!
  - Не, это простые залежи лунного камня, розового и дымчатого кварца. Ничего особенно, сопутствующая порода, не более! Хотя, получается, здесь происходили несколько другие процессы...- ответил задумчиво Дзирт.- Собственно, для нас это лучше, чем какие то алмазы, топазы и золото! Камни душ легче легализовать!- хлопнув полечу расстроенного друга, произнес данмер.
  - То есть? На них же то же монополия у Имперских Компаний?- удивился Торриуэль, отрывая взгляд от сверкающих в свете фонарей стен.
  - У нас есть свой контрабандист, свой член торговой компании-конкурента, не получившей свою долю в добыче, семейство зачарователей, кузнецы и небольшой рудник серебра и предприимчивый управляющий Гильдии Магов в Кальдере!- подняв палец в верх с энтузиазмом воскликнул данмер.
  - И?- спросил его непонятливый товарищ.
  - Тьфу, бестолочь! Зачарованные украшения, оружие, доспехи, посохи! Мы не будем закупать товар, но учить небольшую группу воспитанников будем, официально, закупая камни у Кальдерского отделения в том объеме, который Архимаг не берет в расчет!- прервался он, жестами и мимикой предлагая собеседнику развить мысль.
  - И пустые и заряженные камни дороги, поэтому с Империи можно потребовать компенсацию расходов на подготовку нескольких воспитанников основам зачарования, совместив с подготовкой своих учеников, а все расхождения в бухгалтерии списать на перерасход материала!- возбужденно озвучил догадку Торриуэль.
  - Правильно, частное лицо потратило свои кровные на организацию обучения сирот, обеспечив Империю юными мастерами, способными обеспечить текущее обслуживание легионных амулетов и механизмов, как такое начинание не поддержать? Более того, мы сможем списать появление у нас множества артефактов на работу учеников, лавочники- зачарователи то же будут рады! Даже если бы мы нагло подрисовывали нолики в смете, Империя потеряла бы меньше, чем если бы это месторождение разрабатывала Компания, а мы будем, по мере сил, вести бухгалтерию честно!- продолжил мысль Дзирт.
  - Все это здорово, но вот вода...- с намеком протянул Торриуэль, указывая на затопленный тоннель.
  - Эх, обломщик! Пошли к ушастым подземникам, будем решать их монархические проблемы.- ответил, укоризненно посмотрев на товарища, Дзирт.
  - Кто то, же, должен говорить правду и показывать ошибки великому вождю!- хохотнул альтмер, спускаясь следом за Дзиртом.
  - Ну, что, оно? Нашили, что ни будь?- спросил Грых, нетерпеливо приплясывая.- Ого, блеск! Камышки! Не зря с этими таскались!- презрительно посмотрев на неполный десяток гоблинов, сказал он.
  - То же мне, особа благородных кровей, я тебя подобрал из такой же же...., только на верху! Не известно, в какой луже закончился бы твой путь, а они- имеют совою культуру и даже маги у них есть! Так что, не надо строить из себя высшее существо, на орков тоже многие как на гоблинов смотрят! Мы- отверженные, как и они, поэтому должны держаться вместе, пусть идиоты за стенами наших поселений делятся по крови, в этом их слабость и глупость! Мы- Дом Кавентар, единое племя и народ, а они- союзники!- громко одернул товарища Дзирт, что бы все присутствующие услышали.- Повторите наш девиз!
  - Мы Дом Возрождение, мы дом воинов-магов! У нас нет рас и народностей, только братья- меры и слуги Дома! Знание, сила, единство!- ответил хор голосов.
  - Отлично, вникнете в суть и не подводите меня больше! А теперь, когда мы увидели искомое, поможем союзникам решить их проблемы! Очирбат, веди нас в ваше поселение!- повернулся к проводнику Дзирт.
  
  Дорога к поселениям дружественных гоблинов начиналась третьем неисследованном тоннеле, он был богат обвалами в боковых ответвлениях и помещениях, и очень быстро окончился комнатой в стенах которой зияло несколько проломов, ведущих в сеть рукотворных и естественных тоннелей и пещер, соединенных между собой и ведущих на огромные расстояния. Каждое племя имело свою территорию, поселение и кормовые угодья, а так же выход на поверхность. Возможность выйти на поверхность была крайне важна для гоблинов, поскольку подземелья не могли обеспечить их ни достаточным питанием, ни дровами, ни сырьем для изготовления полезных в хозяйстве вещей. Поэтому, под землей велись войны, ничуть не уступающие по накалу страстей, чем на поверхности. Народу нужно было место на поверхности, но его не принимали, а силой взять, не смотря на свою храбрость и умение, гоблины не могли, даже торговцы и селяне наносили серьезный ущерб рискнувшим выйти на поверхность разведчикам и добытчикам гоблинов.
  Поселение грибоводов, в котором оставался второй отряд, находилось в дне пути по узким, темным тоннелям со спертым воздухом, поэтому оставили гореть только два фонаря- в голове колонны и в хвосте. Гоблины шли чуть впереди, не нуждаясь в осещении, предупреждая дозоры соседей, о наличии странных гостей, вследствие чего, с сади образовалась небольшая колонна из разведчиков, нервировавших наземников своим присутствием.
  Поход по тоннелям занял почти сутки, вынуждая ребят спать в сыром подземелье, подобная ночевка была сопряжена с риском, и только заверение в дружественных чувствах и усталость позволили уснуть. Единственным способом вернуться назад, в случае предательства со стороны гоблинов, было использование свитков с телепортирующим заклинанием, а так же монетки, которые рослый эльф, заталкивал в потолочные щели, как указатель пройденных участков.
  Поселение коротышек располагалось в таких же развалинах, но было менее многочисленно, поэтому большую часть пещеры занимали гребные насаждения и крысиные загоны. Воду брали из ручья, бьющего водопадом из стены, который проходя по искусственному руслу через все помещение, скрывался в трещине в дальнем углу. Русло было образованно из куч мусора, пустой породы и камней, извлеченных при рытье тоннелей, получившиеся островки были засажены грибами, а земляной вал закрывал поселение от попадания воды в случае редкого разлива 'подземной реки'.
  Гостей встречало все племя и гарнизон во главе с шаманом Хутагтом и его учениками. Всего у поселения было своих двадцать воинов и три шамана, на усиление оставили еще пять десятков воинов и десять шаманов, кроме того, в поселении были и простые гоблины-работяги, поэтому ребят встречала целая толпа гоблинов, что, вкупе с кучкой любопытствующих преследователей очень сильно давила на нервы.
  - Уаша, бумата, келдым! - подняв лапу, согнутую в локте и с растопыренной пятерней, в верх, поприветствовал гостей старый сморщенный гоблин в драной выцветшей мантии, украшенной множеством 'волшебных' амулетов из кости и перьев, а так же лошадиным черепом вместо головного убора.
  - Хау!- машинально ответил Дзирт, копируя жест и позу гоблина.
  - Приветствую старших собратьев с поверхности, Род Грибоедов из Племени 'Красные когти' рад видеть столь смелых и сильных воинов и шаманов своими союзниками и гостями! Прошу, проходите к праздничному пиру!- обведя лапой пешеру, указал гоблин в центр поселения.
  - Племя Кавентар то же радо приветствовать таких друзей и союзников, как Красные когти, и с радостью принимает приглашение! Однако, позвольте добавить к пиру свои напитки, боюсь ваши традиционные окажутся слишком необычными для жителей поверхности.- ответил Дзирт.
  - Хм, согласен! Ваши напитки то же оказывают странные влияния на наших воинах, пивы еще нечего, а вины- совсем с ног бьют и голова потом болит! Прошу, проходите!- ответил Хутагт.
  - А этот лучше нашего провожатого лапочет!- прошептал редгард.
  - Опыт, даже с их настойкой не пропьешь!- хохотнул босмер, начавший поправляться от падения и потому вновь развязавший язык.
  Поселение встретило гостей традиционной гоблинской 'чистотой' и 'нарядностью' жителей, нет, они конечно постарались ради гостей надеть самое лучшее: бусы, амулеты, набедренные повязки, связки костей, кожаные шапочки и ..., все...
  На праздничный пир были приготовлены блюда из вареного мяса крыс и грибов, немного зерен в вареве делали повседневную похлебку более сытной и праздничной. Так же было запечено несколько крысиных тушек с трофейными, сиречь украденными с чьих то грядок, овощами и подземными жуками и слизнями.
  - Беее.... Гадость!- скривился босмер.
  - Жуй, поганец мелкий, твои сородичи так же питаются! Прояви уважение к хозяевам, ведь они выставили на пир лучшее, что у них было!- прошипел Дзирт, наступив тому на ногу и затолкав в отрывшийся в возмущении рот особо мерзкую многоножку. Проглотивший угощение бедняга позеленел и, под смех соседей, побежал на выход из поселения.
  - Что это с ним?- покачиваясь, спросил хмельной от смешения грибной настойки и легкого вина Хутагт.
  - Объелся, так понравилось, что не удержался с количеством!- ответил эльф.
  - Аааа, ик, это хоорооошо! Уго...., уго...., угодили! Мы, ик, ему в дорогу положим сушеных жуков и грибов, на долго не хватит, но на праздничные дни пойдет!- обрадовано воскликнул гоблин, размахивая кубком.
  - Да, это отличная идея!- ответил Дзирт, улыбаясь.
  Праздничный ужин плавно перешел в завтрак, кроме того прибыли представители союзных племен, для переговоров с наземниками о союзе и обмене. Предстояло отбить остальные поселения племени от сторонников Рода Слизнежуев, который переметнулся на сторону союза племен гоблинов-канибалов. Эти племена менее многочисленны, но более агрессивны, именно они основная причина стойкой нелюбви к гоблинам, поскольку нападают на поселения и одиноких путников, с целью убийств и похищений, поедания разумных, поджогов и прочих 'развлечений', вызывая ответную волну насилия со стороны наземных жителей. К карательной акции присоединились племена: 'Камнескребы', 'Быстроноги', 'Шкуродеры' и сиродильские поселения больших племен 'Белая шкура', 'Три пера' 'Ухорезы'.
  В виду удаленности племен, пришлось ждать два дня, пока соберется все 'войско' гоблинов. В назначенный день, длинная вереница низкорослых существ покинула пещеру, по пути, колонна вновь стала разбиваться на племенные отряды, распределяясь по параллельным туннелям, либо занимая позиции, прикрывая врагам обходные маршруты.
  - Ой, не нравится мне эта возня, не нравиться! Вдруг, это все ловушка?- причитал орк.
  - Грых, у них было куча времени, что бы тебя стрескать! Ты ж два дня от грибной настойки только и мог, что сказать хрю хрю, и то с заиканием!- поддел его босмер.
  - А сам ты, чего вертелся среди гоблинш, жену что ли присматривал?- ответил взаимностью орк.
  - Да..., ка..., эй, я просто сравнивал! Изучал кльтуру!- растерянно ответил босмер.
  - Два дня? Руками, или мы чего еще пропустили?- спросил орк, окончательно размазывая оппонента. Смех товарищей заглушил дальнейшие оправдания бедолаги и Дзирт их не разобрал.
  Пол дня герои блуждали за гоблинской армией по извилистым коридорам подземелья, пока не вышли в огромную пещеру, уже занятую вражеским войском. На полу, стенах и потолке росли различные светящиеся грибы, кроме того, противник уже разжег костры и факелы, отчего пещера была довольно сносно освещена. Из боковых коридоров, трещин и лазов к обеим сторонам стекалось подкрепление.
  - Багабанди, вонючка, выходи на бой! Отпусти племя, проваливай к своим трупоедам!- кричал Орчибат, прыгая и потрясая копьем с костяным наконечником.
  - Орчибат, крысиный помет, ты где шатался? Мне сказали, что ты теперь толи жена, толи ужин шамана Костегрызов!- ответил высокий гоблин в традиционных шаманских одеяниях.
  - Костегрызы, кормят мокриц! Ты следующий!- ответил он.
  - А, ты теперь домашняя крыса наземников! Как низко пал сын Большого шамана!- насмешливо прохрипел Багабанди.
  - Они союзники, мы будем меняться и процветать, а ты будешь гнить в яме, если не уйдешь со своими слизнями!- ответил Орчибат.
  - Сыны червей, мы убьем вас и съедим, и детей ваших, а жены будут нашими женами!- презрительно оскалился Багабанди.
  - Это, вы......- разразился ответными оскорблениями Орчибат.
  - Ты что ни будь понимаешь?- спросил Торриуэль у Дзирта.
  - А что тут понимать? Матерятся, мерятся остроумием, пугают друг друга! Считай, что мы на соревнованиях бардов, где поклонники кулаками доказывают кто победил!- ответил Дзирт.
  - Эх, если бы эти недоумки ограничивались кулаками!- вздохнул альтмер, рассматривая ряды искрящихся магией посохов и дубин.
  - Вернемся домой, выберешь другое направление работы, нам нужны алхимики, зачарователи, кузнецы и так далее, раз уж тебе так не хочется в реальных потасовках участвовать.- ответил Дзирт, подгоняя снаряжение.
  - Да нет, это я так... Дома сидеть будет скучно! Кстати, интересно, где такая большая пещера находится, и сколько над нами земли?- затягивая туже ремни на своих поножах, спросил Торриуэль.
  - Орчибат говорит, что мы сейчас под южным берегом большого озера с башнями на острове, я так полагаю, что речь про Румаре!- ответил данмер.
  - Ого, я думал, что мы где то на севере!- удивился он.
  - Ну, мы же кружились и спускались и поднимались, таким способом далеко не уйти. Просто, пребывание на одном месте и под землей для нас слишком непривычно.- пояснил Дзирт.
  - Думаешь? Ладно, скамп с этими пещерами! Я сомневаюсь, что нам стоило связываться с этими зелеными вонючками!- ответил Торриуэль.
  - Не будь таким заносчивым, они просто не могут себе позволить жить иначе! К тому же, ты сам прочувствовал на себе всю прелесть подземной жизни и добычи руд. Согласись, что местные лучше справятся с делом добычи камня и железа, кроме того, все самое интересное должно быть на еще большей глубине! Не порть воздух, растопчет мы этих ушастых!- хлопнув приятеля рукой в кольчужной перчатке по спине, сказал бодро Дзирт.
  - Кажется, они уже наговорились!- ответил, потирая ушиб через кольчугу ответил альтмер.
  - Дзирт, готовя свои воины! Сейчас будет многа магия, многа бум бум!- сказал довольный Очирбат.- Поганый слизень не захотел мир, будет драка, теперь только одна тропа! Дикари его поддержать и они тоже будут в драка!
  - Когда можно будет атаковать?- спросил Дзирт.
  - Ота...., а, понял, швыряй магия, когда большой бум бун закончит петь!- сказал он на группу барабанщиков, среди которых выделялся один крупный гоблин с положенным на бок барабаном, не уступающем размером самому гоблину.
  - И не лень было тащить!- удивленно произнес парень, обойдя чурбак, достающий ему до подбородка.- Так, рассредоточимся, как эта дрянь замолчит- выпускаем все что есть в кольцах и свитках, кроме тех, что я велел отложить! И сразу же разбиваемся на пары, шит и меч!- начал он давать указания.- Бить только по ряженным, на голопузых не трогать, союзников не поджаривать! Я стану у этого чуда и первым пущу заряд! Все, по местам!
  - Ухун, бахлук!- прокричал старый шаман, назначенный военным вождем в походе и нестройная толпа стала сбиваться в подобие строя. Вперед вышли шаманы, ссади стали их ученики, а за ними отряды гоблинов, под командованием гоблинов- здоровяков. Враг делал то же самое.- Буз, гах!- раздалась команда на обоих концах 'марсова поля' и раздался гул барабанов. Пещера стала резонировать и с потолка посыплись мелкие камни и капли воды. От столкновения звуковых волн все внутренности затрепетали, разгоняя кровь и заставляя злиться. С последним ударом барабана обе стороны запустили магические волны. Гоблины-шаманы пускали огненные шары и шаровые молнии, призывали призраков и слепящие вспышки.
  Первыми атаку произвели наземники, едва последний раз бухнул военный барабан, как данмер, пустил стрелу в центр вражеского строя, за ним так же быстро выстрелили его спутники. Шаманы противника только начали ритуалы, как в них полетели магические стрелы, не все успели оборвать начатые ритуалы и поставить защитные заклинания, поэтому центр строя был сметен, тем не мнение, остальные шаманы успели выпустить свои заклинания и ответная волна магии прошлась по рядам союзников. Пещера осветилась разноцветными вспышками, несущими смерть.
  Чужаки с поверхности быстро выпускали одно заклинание за другим, вынуждая шаманов укрыться защитной магией, воодушевленные бездействием противника, гоблины пошли в атаку, подставляя тощие зады под дружественный огонь. Пришельцам пришлось прекратить и последовать вместе с толпой. Без гнета вражеской магии, шаманы каннибалов оживились и выпустили свою магию в набегающую толпу, отправляя к предкам самых резвых. В ответ в ряды каннибалов полетели камни и копья, те то же пустили в ход метательное оружие. Отступающие за спины простых бойцов шаманы, выпускали магические заряды из посохов, среди нападающих так же были шаманы, причем их уцелело больше, поэтому магическая дуэль завершилась победой союзников Красных когтей, а уцелевшие шаманы каннибалов отступили за спину армии.
   Вынесенной толпой безумных карликов на другую толпу безумных карликов, Дзирт был вынужден размахивать клинком как нектаршица крыльями. В толпе одинаково одетых, или одинаково раздетых, тут зависит от точки зрения, гоблинов он совершенно не мог понять, кто тут за кого, поэтому ему пришлось просто идти вперед, немного присев, что бы щит мог выполнять свое предназначение. Безумная мелочь оказалась очень сильна в свалке, прошлый бой он провел отдавая приказы и не смог оценить гоблинов как бойцов ближнего боя, деревянный щит получал глубокие царапины и вмятины, бухая и скрепя, как рассохшаяся дверь трактира. В ответ на каждый размашистый удар, Дзирт делал короткий шаг в сторону противника, нанося ответный колющий или рубящий удар.
  Вот, гоблин в подобии кожаной куртки, обшитой костями и ребрами, прыгает с поднятой дубиной, стальная фигура делает шаг левой ногой и встречный толчок щитом, отчего дубина ударяется всей плоскостью о щит, теряя вклеенные или вбитые каменные зубья и дробя пальцы самого дубинщика. Стальной монстр делает шаг правой, закручивая корпус и нанося горизонтальное рубящее движение клинком. Тонкая шейка гоблина разделяется, как колосок под серпом, гоблин падает на своего соседа, а чудище продолжает смертельный танец. Небрежный горизонтальный мах, и второй гоблин освобождается от земных печалей. Разварот на пятке правой ноги и шаг назад поворачивает лицом к подобравшемуся с сади гоблину, отводящий удар по оружию коротышки, представляющего из себя две ветки с зажатыми, с помощью кожаных ремешков, между ними обломками медных ножей и вилок, удар шитом в морду и колющий в тощую грудь. Шаг левой ногой вперед, толчок в корпус правой и бедолага летит в свалку, освобождая оружие и опрокидывая дерущихся между собой карликов. Потеряв оружие, они вцепляются друг в дружку как дикие коты. Опираясь на правую, стальной воин дотягивается клинком до голого брюха одного из соседних поединщиков и, продолжая движение, поражает третью жертву. От полученной прорехи полость расползается и, подобно порванному мешку, набитому камнями и песком, вываливает содержимое под ноги своему хозяину. Чудовище с красными глазами этого не видит, так как продолжает свою кровавую жатву.
  - Дангггг!- крикнул возмущенно щит, получив дубиной по умбону.
  - Вжук! Шук!- поддакнул клинок, успокаивая друга.
  - Шраксмяк!- ответил череп подлого дубинщика, разваливаясь на две половинки.
  Отсутствие должной защиты на большинстве противников позволяло не замолачиваться с выбором места приложения силы.
  Выскочив на пустое пространство, позади вражеской армии, Дзирт разломал печать свитка и призвал Огненного Атронаха. Демон Обливиона с радостью накинулся на зеленых уродцев, уцелевшие шаманы опрометчиво пустили магию из своих посохов, взревевшее от боли и обиды 'живое' воплощение огня накинулась на них.
   Проложенные эльфом и его товарищами 'просеками' в рядах гоблинов ослабили их оборону и участь армии каннибалов была предрешена, правда сам принцип ведения войны оставлял желать лучшего, так как гоблины стремились устраивать поединки, что сильно увеличивало потери. Это было не глупостью или дикостью, вовсе нет, это было следствием своеобразного благородства. Гоблины были меньше ростом и менее умелы, чем наземники, они это понимали и бились коллективно против воина- наземника, как и делали это в битве с большими зверями, тем самым уравнивая свои шансы, но в драке гоблина с гоблинам почетной считалась победа в поединке. Тем не менее, противник был окружен и разбит, Очирбат радостно скакал по мешанине из зеленых тел, размахивая палкой с насаженной гоблинской головой и кричал что то невразумительное.
  Это была победа, победа, которую разумный полководец предпочел бы не иметь, но гоблинам, отвыкшим от крупных сражений, этот бой казался величайшей войной в истории. Собственно, для селений и племен, лишившихся защитников это и в правду была историческая битва, ведь уже завта их придут уничтожать победители, что бы освободить место 'под солнцем', точнее, учитывая место их проживания, под камнем...
  
  Камень душ (Soul Gem) - это небольшой кристалл, используемый для хранения душ существ и использующийся в зачаровании. С помощью камней душ на предметы накладывают чары, а также подзаряжают ими уже зачарованные предметы. Всего есть пять фиксированных по размеру разновидностей камней душ: крохотные, маленькие, обычные, большие и великие. Инкрустированные в зачаруемое изделие осколки могут усилить вместимость предмета, так создавались великие артефакты.
  Чтобы захватить душу в камень, потребуется:
  Камень душ, соответствующий размеру души. Чем могущественнее существо, тем больший по ёмкости камень душ потребуется для заключения его души (например, для кагути достаточно маленького камня душ). Чем больше размер камня, тем большие по размеру души он способен в себя вместить.
  Заклинание 'Заключение', которое относится к школе магии 'Мистицизм', аналогичный свиток, зачарованный предмет, либо оружие.
  Этапы захвата душ:
  Применить заклинание на существо. После успешного применения вокруг существа появится тускловатое фиолетовое свечение.
  Убить существо. Следует помнить, что заклинание действует определённое время, за которое и нужно лишить жертву жизни. В противном случае душа не будет захвачена.
  Если первые два условия соблюдены в точности, то можно будет услышать необычный звук, подобный вздоху. Душа быстро покинет тело в виде жёлтого свечения.
  После использования камня душ для зачарования предмета или перезарядки магического предмета он исчезнет впитываясь в зачаруемый предмет, либо рассыпаясь в пыль при перезарядке. Единственным вечным камнем душ является даэдрический артефакт - Звезда Азуры, который можно получить в награду от лорда даэдра Азуры по завершении её задания.
  
  Глава 11.
  Под сердцем Империи.
  
  'Былое величие годится лишь для стремящегося его вернуть, скулящий о нем в углу или рассказывающий о нем всем встречным либо его не был достоин, либо не имел его вовсе!'- из размышлений бездомного философа.
  
  Когда Дзирт понял, что бой окончен, то он почувствовал накатившую усталость и боль.
  - Огрим тебя возлюби!- ругнулся эльф, когда увидел, что щит пробит и расколот в нескольких местах, а рука к нему прибита обломками камней и медной вилкой, ранее служившими шипами булав зеленых карликов.
  Дзирт сел на ближайший валун, сбив ногой растущие на нем светящиеся пещерные поганки, аккуратно разжав пальцы онемевшей руки, он схватился за щит.
  - Что б у вас все по отваливалось, крысы плешивые!- прорычал он, срывая щит с руки. Резкая боль чуть не заставила совершить глупость и применить исцеление, что делать категорически нельзя, поскольку в руке оставались обломки.- Мерзкие, вонючие, фикалойды! Что б вас....- шипел он, выковыривая пальцами и ножом застрявшие в плоти обломки камней и щепки.- Не сдержат слово, точно затоплю всю эту пещеру водой, пусть учатся кваооокать!- воскликнул он, вырывая гнутый столовый прибор. Схватив сразу два зелья, он щедро стал лить их на руку и в глотку, не считаясь с потерями, рядом лежал слегка погнутый меч, неудачно встретившийся с дубиной гоблина-здоровяка.
  - Что так экспрессивно обсуждаешь?- спросил Торриуэль, подходя и прихрамывая на левую ногу.
  - Подземные приключения и свою дурость!- буркнул Дзирт, вырывая зубами пробку из очередного пузырька.- Птфу, если они нас попытаются обмануть- клянусь Богами, я лично попрошу императора направить все стоки со столицы в из ямы!- сплюнув пробку воскликнул он.- Фуй! Гадость!- скривился парень, передернув плечами от выпитого зелья.
  - Да, рецептов целебных куча, а все на вкус, как забродившие обмотки!- согласился альтмер, потирая колено.
  - Что с тобой то?- спросил Дзирт, рассматривая сеть мелких шрамов, получившихся после лечения, через прорехи в кольчуге и поддоспешнике.
  - Эти мелкие уродцы на непривычной высоте атакуют, не туда тянется рука со щитом, а бьют сильно! Пару скользящих ударов получил по ногам, да еще сам себя несколько раз стукнул окантовкой, когда прикрыться пытался!- пиная ближайшего мертвеца, ответил тот.
  - Понятно, сочувствую... Что с нашими?- спросил Дзирт.
  - Да также, ноги, левые руки, немного ушиблены, все ж таки кольчуга против уколов, а не против ударов, но не серьезно. Вот, Пиявка свое получил, да...- ухмыляясь ответил Торриуэль.
  - Что этот продукт страсти скампа и пещерной крысы опять учудил?- спросил данмер, с печалью рассматривая свое оружие.
  - Вперед полез, ну его и приложило молнией из шаманского посоха, пока он дергался, ему врезали дубиной по котелку и свалили, попинали, постучали, потом потоптались! Когда мы смогли до него доползти, то думали, все- не жилец! Подходим мы к отбивной в стальной упаковке, а она шевелится и скулит так, душевно, матерно..., сплевывая зубы...- смакуя подробности рассказывал Торриуэль, поскольку Пиявка так и не смог избавиться от своих дурных привычек и бывал не раз бит, да в целом, заслуживал свое прозвище.- Влили мы в него кучу зелий, и магии пришлось потратить! Нос в лепешку и набок, передние зубы в горсти, ребра считаны и пересчитаны несколькими счетоводами, парочка пальцев как у лягушки, одним словом красавец!- скалясь, закончил эльф.
  - Мда..., это вам не книжку читать или в зале палкой размахивать... Он что, с этими ранами смог выжить, он же заморышь!?- удивленно протянул Дзирт.
  - Да, живучий оказался, дуракам везет! Сейчас он больше на драугра из нордских баек смахивает, чем на босмера, обратно придется тащить этого заморыша!- ответил Торриуэль.
  - Что же, пойдем, посмотрим на нашего героя!- простонал Дзирт, поднимаясь и с тоской смотря на свое оружие, которое из за кривизны теперь придется нести в руке. Щит не подлежал ремонту, а тащить его ради умбона эльф не пожелал, поэтому он был брошен в кучу к гоблинам. Трофейные команды уже вовсю потрошили погибших и складывали их в кучки, что бы сжечь. Перешагивая через застывших навеки гоблинов, друзья побрели к месту сбора остальных членов похода.
  - Девятеро и весь Обливион, это что, наш соблазнитель номер один?- воскликнул Дзирт, когда увидел во что превратился босмер. Первое, что бросилось в глаза, было ставшее почти плоским лицо с приплюснутым носом и паутиной толстых шрамов. Зубы восстановились, но губы срослись плохо и оскал получился заячий. Спасая товарища, ребята сняли с него доспех и одежду, отчего была видна его чрезмерно тощая грудь с многочисленными мелкими шрамами и одним большим. - Что это?
  - Ну, я ж говорил- ему переломали ребра! Пришлось резать и складывать мозаику, потом наспех зашивать и заливать зелья! Что получилось, то получилось! Только он слишком костлявый, запасов организма едва хватило пережить лечение, даже не знаю- выживет он, или нет!- сказал Торриуэль, пнув спящего пациента в пятку.
  - Да уж, если бы он не дышал, я бы подумал, что вы мне драугра или свежего зомби показываете!- воскликнул Дзирт.- Он как, не кончится по дороге, если мы его понесем?
  - Пусть только попробует, мы на него столько зелий и сил потратили, что на трех новых бы хватило!- прошипел редгард, натягивая на себя вновь кольчугу, которую он снимал, что бы залечить свой распоротый копьем гоблина бок, остальные его поддержали шутками и смехом.
  - Так, хватит пинать дохлую собаку! Он наш товарищ и мы его ни порицать ни бросать не вправе, тем более, когда он проснется и увидит, что с ним стало!- одернул их Дзирт.- Торриуэль, он как в строй вернуться сможет, вообще не покалечен?
  - Да сложно сказать, скорее всего, теперь ему только в лучники на башню, уж слижком грудина покарежена, да и то, там то же сила рук и легких нужна! В мастерскую может пристрить, если воровать больше не будет.- ответил альтмер.
  - Хм, что же, главное жив, а там разберемся! Собрать вещи, возьмите несколько копий и свяжите их в носилки! Вещи Пиявки и смену носильщиков распределите между собой, живо! Я к нашему зеленому другу пойду договариваться!- приказал Дзирт и направился в разбитый победителями лагерь искать Очирбата.
  
  
  
  Интерлюдия
  В далеком Чернотопье, в тени древней пирамиды, два темных силуэта вновь сошлись для очень занимательной беседы.
  - Господин, все готово, деньги я передал Рагнару Рыжему!- прошипел один из собеседников, кланяясь, отчего капюшон мантии еще сильнее скрыл его лицо.
  - Это он будет исполнителем?- прошипел второй, кутаясь в дорогую мантию алого цвета.
  - Нет, он отказался но передал заказ брату- Улафу Рыжие Усы и его ребятам! На 'Морском Вепре' отличная и бывалая команда, так что они справятся!
  - Мне плевать, каких нордских ублюдков-пиратов ты наймешь, хоть сам плыви, но они должны исчезнуть без следа! Ты понял? Без сле-да! Они должны молчать о содеянном!- чешуйчатая и когтистая лапа, схватила собеседника за грудки и потрясла, слегка приподняв над полом.
  - Не беспокойтесь, эти выродки весьма надежны! Пираты-норды слишком драчливы, слишком хвастливы и много пьют! При такой жизни уже через два года неостанется ни одного свидетеля событий! А уцелевшие переживут столько новых, что это и не вспомнят вовсе!- заверил заискивающе подвешенный.
  - Беспокоиться? Это тебе надо беспокоиться! Совет не простит тебе очередной ошибки, так что не подведи, иначе тебя будут звать не Пол-хвоста, а Пол-головы!- бросая наземь собеседника, прошипел второй.
  - Все будет сделано в лучшем виде, все исправлю!- суетливо завозился на полу брошенный.
  - Надеюсь, это в твоих же интересах!- прошипел второй, уходя во тьму коридора...
  
  Конец интерлюдии.
  
  В подземелье пришлось прожить две недели, поскольку гоблины затеяли полномасштабную войну на истребление поверженных племен. От сомнительной чести участие в акциях по разгрому беззащитных поселений Дзирт отказался, согласившись лишь на роль прикрытия центра в случае внезапной атаке противника.
  Когда все вражеские племена были перебиты, гоблины, отягощенные трофеями разбирались по своим поселениям, что бы свалив награбленное и новых жен, вернуться праздновать в поселение союзников, подкинувших такую прибыльную победоносную войну.
  Дикари закатили большой алкогольно-наркотический пир с танцами, драками и заключение долгосрочных союзов, путем свадеб и кровного братания. От последнего не смогли отказаться и пришельцы с поверхности, так как отказ был бы серьезной обидой для гостеприимных хозяев. Есть и пить ту дрянь, что потребляли гоблины ребята не могли, поэтому коротышки притащили с поверхности овощи и туши зайцев и оленей. За время пребывания под землей, ребята, да и покалеченный босмер оправились от своих ран и обратный путь не должен был вызывать тех трудностей, что мог бы их ожидать, если бы они решили уйти сразу же после окончания того побоища. Только сам босмер горевал по поводу своего нового лица, отчего изрядно 'закладывал за воротник' местной грибной настойки, вызывавшей у бедолаги тяжелые галлюцинации (а чем еще объяснить его визиты по шалашам одиноких гоблинш).
  - Дзирт, мая хотеть, тьфу! Я обещать, эм.... обещал, что улажу твой просьба с шахтой и камнями? Обещал?- обратился хмельной от выпитого Очирбат.
  - Обещал!- ответил ему эльф.
  - Вооот! Я обещал, я- поговорил!- довольно оскалился гоблин, значительно поправивший свои лингвистические знания за эти дни.
  - И?- нетерпеливо спросил Дзирт.
  - Ииии, ик! И йя, добился согласии других шаманов!- прервавшись на несколько глотков бурого варева, гоблин продолжил.- Но, нам еще надо получить разрешение от Старших, они живут глубоко и у них больше знаний и вещей, интересных вам!- покачиваясь и размахивая лапами, расплескав из кувшина на собеседника и соседей жижу, вещал гоблин.
  - Ну, не томи! Не тяни хаджита за причинные места!- отряхиваясь от 'угощения' воскликнул Дзирт, на что гоблин глупо захихикал.
  - Завтра, ты и я пойдем в низ, на встречу с Старшими! Они древние, могучие и они хранят для племен добытые камни! Мы должны сообщить, что тотемы и казна каннибалов поделена между племенами, вот, заодно и обговорим твои предложения и просьбы!- продолжил гоблин, жуя крысиную тушку.
  - Казну? Гоблины имеют казну и отдают ее кому то на хранение?- удивился Дзирт.
  - Конечно, мы же не дикари какие ни будь!- обиженно воскликнул гоблин и, срыгнув косточку, продолжил - Племена кочуют, иногда воюют, на нас нападают наземники, вот, что бы бесчестные воры не смогли заполучить все богатство племени и придумали отдавать на хранение Старшим! Они же заполняют камни магией, зачаровывают особо сильные посохи, делают оружие и доспехи, а мы, в замен с ними делимся добычей, едой, приводим слуг из наземников!- запихивая в пасть какую то подземную рыбину пояснял гоблин.
  - А зачем им наземники?- спросил Дзирт.
  - Старшие живут слишком глубоко и не видят, им нужны зрячие для некоторых работ, поэтому гоблины добывают им детенышей с поверхности! Не переживай, их на верху все равно ждала бы смерть, а там они живут свободными!- ответил гоблин не прекращая чавкать.
  - Понятно...- протянул Дзирт, теряясь в догадках о природе 'Старших' и их взаимоотношений с гоблинами и пленниками.
  
  На следующее утро они, естественно, никуда не пошли, так как вонючка перебрал с алкоголем, поэтому пришлось ждать следующего дня. С собой гоблин разрешил взять только одного орка, мотивируя секретностью и большим сходством его с гоблином, а так же нелюбовью 'Старших' к другим представителям эльфийских народностей (меретических рас). Путь оказался очень извилист, долог и занял три дня. По словам гоблина, они вновь бродили под толщей озерного дна, нарезая круги вокруг имперского города, периодически, рукотворные и природные тоннели выводили в полу- засыпанные коридоры древних. На третий день блужданий, они попали в огромное помещение, отделанное белоснежными блоками. На стенах было множество барельефов и надписей на древнем, освещалось все это великолепие зачарованными камнями-артефактами той же природы, что велкиндские камни*, а так же грибами, высаженными на многочисленных грядках и кучах.
   - Ух, ты, вот это зальчик! Стоило кружить по этим переходам, что бы увидеть такую красоту!- восторженно воскликнул Дзирт, прикасаясь к резной белоснежной колонне, напоминающей ствол огромного дерева, обвитой лианами.
  - Самый глубокий место, куда пускают чужаки! Даже гоблины дальше не ходят!- гордо сказал гоблин и остальные девять шаманов- представителей племен союза закивали своими головами, отчего 'погремушки' на их костюмах и посохах выдали мелодию.
  - И как же нам тогда встретится с вашими Старшими?- спросил Дзирт.- Ждать, когда грибоводы придут за урожаем?
  - Нет, они уже знают! Вон, идет их Голос!- ответил гоблин, расправляя плечики и выпячивая грудь.- Мая, приветствовать тебя, Великий Уг!- прокричал гоблин силуэту, показавшемуся из тени дальнего коридора.- Мая звать Очирбат из племени Красных когтей, мая теперь Большой шаман племени, отец погиб в война с подлый каннибал! Каннибалы все мертвы! Со мной представители союзных племен подземелья и представители наземников!- гордо продолжал вещать гоблин, потом продублировал все это на гоблинском и еще каком то языке, больше похожем на трескотню насекомого.
  - Чего это он, а?- недоуменно спросил орк, обращаясь к Дзирту, на что тот пожал плечами.- Ааа, фалмер*!- выкрикнул орк, хватаясь за топор, когда на освещенный участок вышли странные создания, но Дзирт сдержал его порыв. Они были бы очень высокорослыми, если бы не ходили в присядку на своих длинных, мосластых ногах. Длинные руки часто задействовались в качестве опорных, отчего на костяшках были мозолистые образования, пальцы рук и ног были украшены устрашающего вида когтями. Широкая, костистая грудь у каждого была защищена черным пластинчатым доспехом их хитина коруса. Шеи были тонки, а головы напоминали перевернутую в верх широкой попкой грушу, уши были не меньше гоблинских, а глаза почти атрофировались, закрывшись тонкой пленкой сине-зеленой кожи, нос же отсутствовал, вместо него были просто две дырки. Во главе жуткой делегации был фалмер, держащий, вместо меча или лука, черный посох с черепом альтмера, держащего в зубах огромный красный кристалл.
  - Ирк, кру крик, цак, уака, щикусссс! Как так кккас!- заговорил монстр, в ответ Очирбат что то радостно заскрежетал, постоянно сглатывая и продолжая говорить на трудном языке хозяев подземелий.
  - Что он говорит?- спросил орк, сжимая свое оружие и оглядываясь по сторонам. Их группу окружило около сотни этих существ. Из тени вышли черные прямоходящие создания и огромные насекомые.
  - А даэдра их разберет, похоже, их язык заимствован у этих милых 'зверушек'!- сказал Дзирт, указывая на насекомых.- О, смотри, пока мы с тобой пачкали штаны, и остальные гоблины подтянулись к беседе!- указал он на столпившихся перед главным монстром гоблинов. Тем временем, беседа на высшем уровне закончилась, и Очирбат засеменил к гостям.
  - Дзирт, оставляй своего дровосека, с тобой Великий Уг хочет поговорить!- возбужденно воскликнул гоблин, подбежав к эльфу.
  - О нашем желании заключить сделку ты ему рассказал?- спросил Дзирт.
  - Да, да, в целом, они не возражают! И казна между племенами подземников будет поделена!- суетливо проговорил гоблин.
  - А как же будем общаться, я их языка не знаю!- ответил эльф.
  - Я преводить!- ответил гоблин, надувшись, как рыба-пузырь.
  - Пошли, Грых, остаешься здесь, и это не обсуждается!- сказал Дзирт, видя недовольство орка и желание следовать за господином.- Веди, переводчик!- обратился он к гоблину. Остальные коротышки уже закончили переговоры и вернулись к орку, так что скучать ему не пришлось, да и натянутые луки монстров не дали бы.
  - Мая приветствовать наземные далекие братья! Что делать твоя так глубоко? Зачем тебе так много магический камень?- спросил гоблин, переводя скрежет фалмера.
  - Я предводитель небольшого племени и поселения, живущего на поверхности у самой столицы Империи людей, наши народы несколько столетий назад присоединили к человеческому государству, и теперь мы вынуждены подчиняться их воле. Мы были изгоями в новой Империи, поэтому объединились, что бы стать сильнее и поселились под самым носом у Императора, накапливая тайно свою силу!- ответил Дзирт.
  - Твоя хочет месть, сила камня даст тебе большую силу твоим воинам для войны?- спросил через гоблина Уг.
  - Пока только силу процветание племени и присоединившихся союзников. Рано говорить о мщении, если нет достаточно сил.- возразил Дзирт.
  - Твоя говорит только о наземниках или жители глубин то же учтены?- спросил Уг.
  - Мы все выиграем от союза! У нас крупное поселение, уже город! Жители столицы не любят шума и вони мастерских, поэтому самые шумные производства и бедные ремесленники были изгнаны с острова на северное побережье озера, сразу же, как только было объявлено о закладке нового города. Мы можем вам поставлять еду, ткани, кожу, древесину, готовые изделия, в том числе и из металлов, в обмен на поставки камней душ, драгоценных камней, некоторых ингредиентов и изделий. Тут есть затопленная шахта, Очирбат знает где, ее бы от воды избавить и можно будет приступать!- изложил кратко свое предложение Дзирт.
  - Имперский город, острова, не любят шум... Черви, вонючие могильные черви, крысы! Это не острова, это не город! Вот город!- возмущенно заскрежетал, разводя руки в стороны фалмер.- Глупые имперцы заняли древние развалины и живут в них как краб-бродяга, радуясь, что им достался чудесный остров. Они гордятся своим городом, так, будто они его построили! Жалкие ничтожества! Это всего лишь верхушки башен утонувшего города, города древних, провалившегося под землю, когда Мать-Гора лопнула, как спелый гнойник. Да, проклятый холодный Звездный Рим, как его величают черви, был старшим вулканом-прародителем всего континента! Теперь это большое плато-язва с пузырящимися долинами! Озеро- затопившая образовавшуюся яму лужа, а остров- налипший на верхние площадки мусор! Это было давно, так давно, что из обломков народа древних успели родиться и погибнуть расы, разрушится их уцелевшие города, исчезнуть повелители неба, а Боги забыть о своих созданиях и клятвах! Ты предлагаешь союз, мне? Нам, фалмерам, изгнанным вами и человеками? Преданным и искалеченным собственными братьями-мерами?- ковыляя из стороны в сторону скрипел фалмер.
  - Это было давно, я и мои соплеменники не имеют отношения к той войне! Мой народ отомстил за вас, уничтожив предателей или же заставив их покинуть этот мир по другому, просто ни кто так и не понял, что произошло!- горячо возражал Дзирт.
  - Знаю, только поэтому с тобой и говорю! Да и то, ха, отомстили они! Вы сражались за власть на поверхности и догматы своей веры, потом предав ее! Мы, хоть и сидим под землей и слепы, но более зрячи, чем те, кто бродит под светом!- ответил Уг.
  - Пора вам забыть старые обиды и объединится, хотя бы для торговли! Я предлагаю вам торговый союз, который не только будет всем нашим народам-изгоям выгоден, но и, пусть и косвенно, вреден для Империи! Государство держится на экономике, Империя ворует ресурсы у провинций, так почему бы провинциалам и изгнанникам не поживится богатствами Империи?- спросил эльф.
  - Это не их богатство, но мысль я поймал, хм..., что же, я согласен! Пройдем со мной в одно место, я помогу тебе, авансом, так сказать! Если ты действительно честен с нами, то тебя ждет резкий скачек в развитии силы. Идем за мной! Гоблин завяжет тебе глаза, отдай ему плотные тряпки для себя и него!- обнюхав героя безносым лицом, проскрежетал фалмер.
  Разорвав на лоскуты испорченный в битве плащ, Дзирт позволил завязать себе глаза тряпкой. Путь по коридорам с закрытыми глазами показался особенно долгим и богатым на падения и встречи с выступами из стен, но, все же, двое приключенцев добрались до нужного места.
  - Снимите свои обмотки с лиц! Пришли!- сказал фалмер, первым срывая тряпку с гоблина.
  Когда Дзирт снял повязку с глаз, он увидел, что находится в еще более величественном помещении. Оно было столь огромно, что, казалось, было способно вместить несколько десятков таких городков, как Диамант! Ряды белоснежных колонн-деревьев тянулись в разные стороны и им не видно было конца. Свет излучали магические камни-артефакты, вплетенные в резьбу колонн, подражая листьям и плодам!
  - Как красиво!- простонал Дзирт, задохнувшись от восхищения.
  - Красиво? А мы не видим, уже несколько тысячелетий не видим! Ладно, я вас не пялится на былое привел, да мы и сами только потомки строителей, убогие потомки, калеки! Пошли, здесь есть нечто более великое!- ответил фалмер, показывая путь.
  Вскоре Дзирт увидел, что же хотел показать Уг. В центре помещения находился гигантский бассейн, окруженный огромными статуями рас, некогда населявших Нирн, часть из них еще осталась, те же гоблины, цаэски, хаджиты и прочие, но эльфы, изображенные в камне, были другими, драконы покинули Нирн или вымерли, а статуй людей и вовсе не было!
  - Это работа древних, все расы мира в камне?- спросил Дзирт.- А где люди?
  - Их и не было! Они пришлые! Я вас не камнями любоваться позвал, вот водоем был целью!- раздраженно, дернул за руку Дзирта фалмер, вынуждая того подойти к борту.
  - Ух ты, волшебство! Я чувствую, как магия пылает и плещется в этой воде!- воскликнул Дзирт, заворожено разглядывая, светящуюся синим светом, жидкость.- Такие же, на поверхности еще остались!
  - Не такие же, а всего лишь места выброса излишков! Это источник магии, один из основных источников, питающих мир, как родник, его обрамили красивыми камушками! Он питает все эти руины, каждый камушек, каждую статую! Они уже не могут восстановиться, но и не разрушаются! Это самое основание древней баши, возведенной над источником!- довольный эффектом произнес Ур.
  - А зачем мы здесь?- спросил Дзирт.
  - Очистить вас от скверны, болячек, проклятий, расширить магические стебли! Нашей общине он позволяет сохранять разум и некоторые возможности. К сожалению, на что то большее он не способен, даже поднять из насыпавшегося сверху пепла и пустой породы не может, а про восстановление пострадавших по вине наземников вершках и говорить нечего! Выпейте по чаше!- сказав это, Уг протянул два белых каменных ковша, вырезанных в форме прогнувшихся листьев.
  - Твое здоровье, хозяин подземелий!- сказал Дзирт, отсалютовав чашей, полной бурлящей от магии, влагой. Выпив до самого дна, он почувствовал небывалую свежесть и легкость.
  - Как водичка?- спросил фалмер, вырвав у собеседников их чаши.
  - Нормально, бодрит, только в животе все холоднее и холоднее! Ты не отравил нас?- спросил Дзирт, чувствуя, что холод сменяется нестерпимым жаром.- Плохо! Пот?- вытирая лоб рукой, воскликнул он, прежде чем волна боли захлестнула его и заставила потерять сознание.
  - Нет нужды травить отравленное! Да и с вами разделаться можно было наверху, не тащив всякую дрянь в Сердце! Я вылечил вас, по крайней мере тебя, демон иного мира!- ответил он, склонившись над двумя телами...
  
  Велкиндские камни (Welkynd Stone) - древние артефакты, которые были созданы сиродильскими айлейдами из стекла, которое попадалось им в метеоритах. Эти камни голубого цвета и имеют характерное свечение.
  Каждый из этих камней может восстанавливать запас маны. К тому же, эти камни будут весьма хороши для магов, если запас их маны опустошён, и нужно мощное заклинание или лечение для её восстановления.
  
  
  'Фалмер (Falmer)- легендарная раса о существовании которых либо не знают, либо не верят в действительность существования. Фалмеры или 'снежные эльфы' - раса слепых подземных жителей, агрессивно настроенная к живущим на поверхности существам.
  Снежные эльфы- одна из эльфийских рас, ушедшая с островов Саммерсет и поселившаяся отдельно от других меров. Их цивилизация соперничала с альтмерской и даже в чём-то превосходила её.
  Снежные эльфы жили в основном на территории Звездного Рима и, возможно, занимали часть острова Солстхейм, а также пограничную территорию (Горы Друадак) между Звездным Римом и Хай Роком.
  Представители этой расы обладали характерными для меров остроконечными длинными ушами, кожа была белого или чуть голубоватого цвета, цвет волос - белый, цвет глаз - бледно-голубой или бледно-серый, многие эльфы мужского пола не имели бород и усов. Из-за склонности эльфов использовать в решении конфликтов магию, а не силу оружия, средний уровень физического развития представителей этой расы уступал человеческому, при этом средний рост был как у альтмеров, то есть несколько выше такового у прочих рас.
  Про религию снежных эльфов сказать достаточно сложно. Известно, что в их пантеон входили эльфийские боги-герои, такие как: Аури-Эль, Тринимак, Сирабейн, Джефре и Финастер. Разумеется, главным богом являлся Аури-Эль (Ауриэль в современном варианте). В его честь возводились огромные храмы, поражавшие своей красотой и изысканностью. Поклонения даэдра не было и, скорее всего, оно было запрещено.
  На данный момент неизвестно, что представляла собой повседневная жизнь этого народа, так как все города и поселения этой расы были уничтожены после её поражения в длительном противостоянии с людьми за территорию Звездного Рима. Также неизвестно, где располагалась столица этого некогда процветающего государства.
  До наших дней не сохранилось ни одного предмета обихода этой расы, хотя несколько раз исследователи находили чудом уцелевшие книги, написанные ею. Только благодаря этому сегодня мы имеем представление об их языке. Так как он был очень витиеват и сложен, осталось лишь несколько учёных мужей, знакомых с ним.
  Как уже говорилось выше, культура снежных эльфов соперничала с альтмерской. Они были превосходными магами, особенно в стихии мороза школы разрушения и, вероятно, восстановления. Хоть и считается, что снежные эльфы пользовались лишь магией, это не совсем верно: в их общественной структуре были и организации, в которых требовался навык владения оружием. Одной из них являлся Орден Паладинов, главной задачей которого была защита храмов.
  Так как все постройки снежных эльфов были уничтожены, сложно говорить и об особенностях их архитектуры. Вероятнее всего, все здания строились из белого, гладко отёсанного камня. Также особое внимание стоит уделять статуям этого народа. И хотя на сегодняшний день известны только две статуи, созданные снежными эльфами, они поражают своей красотой и детальностью.
  Благодаря своим магическим познаниям снежные эльфы также смогли создать особые приспособления, называемые платформами парагонов - особые конструкции, позволяющие желающему телепортироваться между ними. Секрет создания этих сооружений был утерян ещё до падения цивилизации снежных эльфов, ели бы их удалось обнаружить, то их можно было бы считать одним из чудес света.
  Снежные эльфы были не самыми искусными кузнецами, однако благодаря своим способностям в обработке материалов, будь то камень или кость, они создавали поразительные по красоте доспехи с великолепными инкрустациями. Делались они предположительно из белой мамонтовой кости и укреплялись лунным камнем.
  До пришествия нордов снежные эльфы вполне мирно проживали на своей исконной территории, однако после пришествия людей с Атморы стали возникать локальные конфликты между расами.
  Кульминацией этого стала печально знаменитая Ночь Слёз - битва, а точнее - резня, произошедшая в конце Меретической эры в Саартале. Эльфы обрушились на спящий город, сожгли дотла это первое человеческое поселение Звездного Рима и вырезали жителей подчистую. Причины этого так и оставались невыясненными.
  Но вернёмся к истории. Пылая жаждой отмщения и желанием добыть новые территории, Исграмор и его Пять Сотен Соратников начали военную кампанию по выдворению эльфов из Звездного Рима. Подробностей войны снежных эльфов и атморцев не сохранилось, но она увенчалась успехом. При жизни Исграмора атморцам удалось завоевать как минимум северо-восточные территории Звездного Рима, и при помощи принудительного труда пленных эльфов был построен Виндхельм. В дальнейшем новоприбывшие атморцы постепенно продолжали кампанию по завоеванию Звездного Рима и во время правления короля Харальда снежные эльфы оказались изгнаны со своей родной земли на остров Солстхейм. Их цивилизация была окончательно уничтожена в Битве при Моэсринге со смертью их лидера, Снежного Принца. В дальнейшем практически все поселения и культурные достижения снежных эльфов были уничтожены.
  'Финна, дочь Джофриор, девчонка двенадцати лет и оруженосец своей матери, видела, как Снежный Принц сразил её единственного родителя. В ярости и скорби Финна подняла меч Джофриор и швырнула его в убийцу своей матери. Когда сверкающее копьё эльфа прекратило свой смертельный танец, поле брани замерло, все глаза обратились на Снежного Принца. Никто не был более удивлён открывшимся зрелищем, чем он сам. Ибо он всё ещё сидел на своём великом коне с мечом Джофриор, торчащим из груди по самую рукоять. И затем он пал, с лошади, из битвы, из жизни. Снежный Принц был мёртв, убит ребёнком!'- Отрывок из книги 'Падение Снежного принца'
  Однако на этом история фалмеров не прекращается. Втайне от нордов многие нашли убежище у двемеров Звездного Рима. Двемеры согласились приютить их, но относились с недоверием. По договору, заключённому со снежными эльфами, двемеры заставили своих гостей употреблять некий ядовитый гриб, растущий глубоко под землёй, который со временем сделал их слепыми. С этого момента заканчивается история гордого народа снежных эльфов и начинается новая история, история фалмеров - рабов. Двемеры также сделали гриб необходимой частью их рациона, чтобы быть уверенными, что все будущие поколения окажутся столь же бессильными, как и их нынешние рабы. Возможно, эти ядовитые грибы вызывали зависимость сродни наркотической, и теперешние фалмеры продолжали есть их, не в силах отказаться.
  Неизвестно, сколько прошло времени с тех пор, как фалмеры были преданы собственными собратьями, однако в какой-то момент они подняли против своих жестоких хозяев восстание, названное Войной Скалы, которая закончилась одновременно с внезапным исчезновением всей расы двемеров по всему Тамриэлю в 1Э 700, после битвы под Красной горой. Снежные эльфы остались одни в опустевших двемерских жилищах и постепенно заселили их все на территории Звездного Рима. И даже спустя тысячи лет они не избавились от жуткой мутации, не вернулись к прежнему облику и превратились в отвратительных созданий, вызывающих лишь жалость и омерзение.
  Годы сражений с двемерами сделали эту расу кровожадной и жестокой. Влекомые жаждой завоеваний или мести, фалмеры начали совершать набеги на поверхность. Это привело к распространению легенд, в которых норды начали обвинять фалмеров во всех неудачах.
  Как уже было сказано, после исчезновения двемеров фалмеры вольно расселились в руинах своих бывших собратьев, включая Тихий город в Чёрном Пределе (который, судя по концентрации в нём фалмеров, является для них чем-то вроде столицы), хотя порою попадаются и в изолированных пещерных системах. К сожалению, из-за образовавшегося у них пристрастия к ядовитым грибам изменения в их природе стали практически необратимыми, однако можно проследить, что уровень их интеллекта значительно возрос в последние годы. Так можно заметить, что фалмеры стали добывать руду.
  Хотя двемеры и покинули свои города, многие созданные ими автономные системы и механизмы до сих пор функционируют. Обитая под землёй, без зрения, угнетаемые веками фалмеры привыкли быть тихими и осторожными. Их воины - мастера скрытности, и они умеют передвигаться мимо работающих двемерских центурионов, сфер и пауков, не привлекая внимания чутких механизмов.
  При общей деградации расы в целом фалмеры не растеряли способностей к алхимии и магии. Повсеместно в их поселениях можно обнаружить целые огороды грибов и растительности, собранные на столах реагенты, приготовленные зелья. Они не гнушаются даже использовать уши своих сородичей как алхимический ингредиент. Кроме того, фалмеры занимаются разведением морозных пауков, чей яд служит алхимическим реагентом, а их лучники иногда наносят его на наконечники своих стрел, для большей эффективности.
  Про религию этих несчастных существ довольно трудно что-то сказать. Определённо ясно, что фалмеры больше не поклоняются богам, в которых верили до своей деградации. Если говорить прямо - нет ни одного доказательства, что фалмеры поклоняются хоть кому-либо. Но есть теория, что они почитают образ прежних себя. Это можно заметить, путешествуя по руинам двемерского города Иркнтанд: в глубине руин стоит огромная статуя, изображающая снежного эльфа, возведённая фалмерами уже после своего ослепления (но до мутации). Стоит отметить, что глаза этой статуи сделаны из огромных, правильно огранённых драгоценных камней. Вероятно, так снежные эльфы хотели показать двемерам, что отняв у них зрение, они не отнимут их гордость и дух.
  Основным ремесленным и строительным материалом фалмерам служат хитиновые панцири огромных насекомых - корусов. Из панцирей изготавливается практически всё: дома, изгороди, столы, предметы обихода, оружие и доспехи. Иногда на хитиновых воротах и сундуках можно обнаружить замок, который приходится взламывать отмычкой. Видимо, позабывшие искусство обработки металла фалмеры воруют их у обитателей поверхности либо используют остатки двемерской обстановки. Однако, как уже говорилось выше, добыча руды может стать скачком в их прогрессе, и со временем фалмеры перейдут на изготовление металлических орудий.
  Основой рациона фалмеров является подземная растительность - грибы и коренья, в великом множестве растущие во влажных пещерах, а также мясо злокрысов, которых фалмеры научились разводить. Рыбная ловля также практикуется - исследователями не было замечено каких-то специальных приспособлений, даже сетей- похоже, что падшие эльфы ловят рыбу руками на мелководье. Однако их мясное меню этим не исчерпывается - при исследовании фалмерских подземелий можно частенько наткнуться на обглоданные человеческие кости...
  До недавнего времени считалось, что фалмеры - мифические существа, и в своём фольклоре норды приравнивают их к некоему подобию гремлинов, что портят скот, крадут детей и вещи и вообще виноваты во всех бытовых неурядицах. Об этом упоминается в 'Карманном путеводителе по Империи'. Видимо эти слухи не лишены оснований, поскольку в их поселениях можно обнаружить массу вещей с поверхности, а в Тихом городе можно встретить людей, которые ведут себя не как рабы, но как слуги. Возможно, это воспитанные фалмерами похищенные дети.
  Достоверно известно одно: фалмеры испытывают глубокую ненависть ко всем прочим расам. Если вы решили проникнуть в их владения, не надейтесь на свободный проход и приготовьтесь к отчаянной схватке, причём не только с ними, но и с их питомцами.
  Также существует несколько теорий, рассматривающих историю фалмеров под другим углом:
  На протяжении истории упоминается множество встреч со сказочными снежными эльфами. Скаалы верят, что рьеклинги Солстхейма являются потомками этих эльфов, однако исследователи считают их обычными снежными гоблинами.
  Выдвигалась и теория, что снежные эльфы смешались с прочими эльфийскими народами, и более не существуют как отдельная раса.
  Загадочный народ ледяных воинов, обнаруженный в пещерах Ползучий ледник (Glacier Crawl), также считался возможными остатками потерянной расы фалмеров. Эти существа, необщительные с чужаками, являются гуманоидами с ледянистой голубой кожей, подходя под описание древних снежных эльфов. Город Данстар однажды осаждался племенами из ледников, или ледяными племенами. Это были синекожие гумандоиды, сумевшие приручить троллей и ужасающих Гегенотхов (Gehenoth) в качестве боевых зверей, и вступившие в заговор с вероломным защитником города.
  Также существует теория, что самые могущественные волшебницы этого народа сумели превратить себя в то, что в Звездном Риме называют 'Мать-дымок', в образе которых они и дожили до сегодняшних дней...'- черновик исследователя погибших народов.
  
  Глава 12
  Последний закат 'Речного Ветра'.
  Небольшой юркий кораблик, своим видом напомнивший бы землянину о древней греции, несся на всех парусах, несмотря на примитивность парусного вооружения, весла были лишь вспомогательным инструментом, так как его конструкция надстроек позволяла обеспечить несколькими дополнительными косыми парусами, что капитан корабля и проделал, установив дополнительную мачту.
  Сейчас владелец корабля, а так же, по совместительству, начальник охраны, проводил учебные тренировки со своими подчиненными и юным аргонианином с молочно-золотистым окрасом. Аргониане, как и хаджиты, отдавали свое предпочтение древковому оружию и метательным клинкам (ножи, звезды, топорики), а так же, в виде исключения, двуручному оружию, склоняясь к акавирским изделиям. В данный момент тренировка была посвящена бою на копьях, в качестве которых выступали выструганные из прибрежного кустарника палки.
  - Крепче держи, крепче! Вращение от бедра, когда выкручиваешь оружие противника! Пальцы береги!- раздавались комментарии на потуги ученика.- Не отвлекаться! Вас это тоже касается, жабы сухопутные!- хлопнул Прячущийся в тростнике под хвост своего подчиненного, забывшего о собственной тренировке и рыкнув на остальных. Тем ничего не оставалось делать, как тоже начать усердно заниматься.
  Грохот сталкивающихся друг с дружкой палок, скрип обшивки и такелажа, аплодисменты ветра в парусах создавали неповторимую мелодию, которую не могли нарушить даже сопение и выкрики тренирующихся. Корабль медленно, но верно двигался по морю на север, его целью был порт Эбенгарда, а точнее, Аргонианского посольства, представляющего торговые и политические интересы провинции в Морровинде. Звездный Рим и Чернотопье*, хоть и не имели единого, пусть и формального, правителя, как те же Морровинд и Эльсвейр, но свои интересы перед Империей и Имперскими торговыми Компаниями отстоять смогли, оставив за собой право реализовывать некоторые особенные товары, а так же защищать свои политические интересы. Непримиримые непрекращающиеся внутренние стычки, не дававшие объединиться, закалили характер этих народов и захватившая их Империя получила достойный отпор, приведший к более мягкому введению имперских законов и традиций на их территории, а так же заставило смягчить свои требования к последующим присоединенным народам.
  В настоящий момент в Эбенгарде находились представительства обоих свободолюбивых народов, в которые входили члены самых влиятельных кланов, племен и прочих образований. Естественным было и то, что в деле противостояния с Восточной Имперской Компанией они были надежными союзниками, поэтому их здания располагались по соседству.
   У 'Речного Ветра' была важная и ответственная миссия- доставить наследницу Великих Вождей и ее сына, несущих в себе кровь Предков, на переговоры с Аргонианским послом и остальными членами представительства. Цель этой поездки была в том, что бы через уважаемых и влиятельных представителей своего народа склонить членов совета племен, а так же жреческую верхушку к мысли об объединении народа, как это было в давние времена, когда Повелители Небес делились знаниями и силой со своими детьми- аргонианами. Пора было возрождать разрушенные города, превращенные временем и завоевателями в скотные дворы и тюрьмы, иначе народ постигнет та же судьба, что и гоблинов, фалмеров, орков, или, того хуже, дреугов! К сожалению, правящие силы в провинции были слишком слепы и эгоистичны, раздробленность и пребывание народа на положении покоренных дикарей позволяло получать большие доходы от продажи соплеменников и контрабандных товаров, особенно наркотических, что бы отказаться от своего нынешнего положения ради абстрактного общего блага и процветания Аргонии.
  Примерно такие мысли кружились в голове у очень высокой и широкоплечей аргонианки с белой чешуей с золотистым отливом и большой шишковатой головой, что вместе предавало ей вид карликового дракона, ветер же усиливал этот эффект, раздувая полы золотой мантии, отчего те трепыхались словно крылья.
  - Оставь сил моему сыну и хотя бы пару целых пальцев, мне еще с ним заниматься письмом, Словом и этикетом!- улыбаясь, выкрикнула она.
  - Хорошо госпожа, сейчас закончим!- поклонившись, ответил Прячущийся в тростнике.
  - Ну, мам, это все так скучно! Можно, мне сегодня не заниматься этой нудятиной?- капризно простонал малыш.
  - Нет, ты будущий правитель и тебе необходимо быть сведущим во многих вопросах, а махать палками и железками и так найдется кому!- посуровев, ответила она.
  - Разве не должен правитель быть самым сильным, как дядя Прячущийся в тростнике? Я же прирожденный воин, так сами звезды решили!- воскликнул ребенок.
  - Да, господин, так решили звезды, но я, как твой наставник, вынужден признать, что правитель должен уметь не только делать дырки во врагах, но и уметь с ними договариваться, обманывать и запугивать, заключать сделки и производить хорошее впечатление на союзников, иначе выше главного дикаря с бандой копейщиков тебя рассматривать не будут!- вмешался в спор Прячущийся в тростнике.- Простите его, госпожа, я исправлю упущение в воспитании со своей стороны!- поклонившись, обратился он к аргонианке, одергивая свою желтую набедренную повязку, напоминающую индийскую дхоти*, к стати так же и называемую в этом мире. Молодой аргонианин так же поклонился.
  - Хорошо, прощаю, но, если такое же будет повторяться на берегу, то я применю радикальные методы!- сказала она, поглаживая свой кнут с гроздью бронзовых шариков на конце, на что у молодого аргонинанина, фантомно, заболела спина и под хвостом.
  - Не подведу, ма..., госпожа!- пискнул тот, охрипнув от возбуждения.
  - Надеюсь!- строго сказала она и, подняв края мантии, развернулась и прошлепала босыми лапами по палубе в каюту, оборудованную в носовой надстройке.
  - Учитель, почему Вы меня не поддержали?- возмущенно спросил мальчик.
  - Потому, что госпожа права! Мне то же пришлось многое выучить, тот же корабль не просто так- сел и поехал, а оформление целого вороха бумаг, закупка продуктов и снаряжения, оплата команде, морское дело, основы ремонта и прочее! Знания- истинная сила, но и про личную силу не стоит забывать, поэтому тебе придется труднее всех, поскольку ты должен стать сильным в обоих направлениях! Да, тебя Небо наделило великим даром воина, но без тренировок он бесполезен, а без знаний- тренировки, так что, сейчас маленький поединок без оружия и на учебу по бумагомарательству!- наставительно подняв длинный когтистый палец, произнес крупный темно- зеленый аргонианин с витыми рогами на голове, большими кожистыми лопухами двойного гребня, подражающего ушам, и темно- желтым оттенком кожи на груди, как бывает у простых ящериц, башней возвышаясь над своим бледным сородичем.
  - Уууу...- протянул малыш, относя свое оружие к оборудованной в нише 'хвостовой' надстройки, оружейной комнатке.
  Пошвыряв ученика по палубе и показав приемы, с помощью которых он это проделывал более обстоятельно, а так же контрприемы, Прячущийся в тростнике отправил его на другие занятия, а сам занялся проверкой маршрута, состояния корабля, вечерней тренировкой, графиком дежурств и прочими важными вещами, ставшими привычными для него и его команды...
  
  Когда светило окрасило небеса и море в багрово-желтые тона, на горизонте показался низкий силуэт неизвестного судна, движущегося прямо на встречу кораблю героев. Какой либо настороженности или паники это не вызывало, поскольку в этих водах велась активная торговля и пираты были большой редкостью, данмеры- работорговцы и Восточная Импреская Компания конкурентов не любят, кроме того, так далеко от берега. Не удивительным было и то, что это оказался нордский корабль улучшенной конструкции, напоминающий большую лодку, разбухшую до двухпалубного корабля, но все равно не дотягивающую до размеров 'Речного Ветра'. Только высоко задранные резные 'нос' и 'хвост', выполненные в традиционно нордском стиле под драконью голову и хвост, возвышались над палубой 'Ветра', когда рисковые норды бросили весла и заскользили вдоль борта аргонианского корабля. Рулевой 'Речного Ветра', видя эти безобразия, разразился матерной тирадой, сравнивая умственные способности 'обмороженных' коллег и болотных слизней, выражая предположение в их близких родственных связей с последующим добавлением примесей троллей крови, отчего у вонючих потомков растут такие густые метелки на рожах, на что те только посмеялись и зааплодировали.
  Рыжий предводитель прокаркал какую то команду и его многочисленные подручные, схватившись за весла, резкими гребками развернули свой корабль, пристроив его с другого борта 'Речного Ветра' и поддтянув веслами свою лодку, умело зацепили абордажные крючья за борта аргонианского судна. Не успевший сообразить аргонианин разразился новой тирадой, но благодарные слушатели, авансом, подарили ему стальной болт в глаз, после чего морские разбойники кинулись по абордажным тросам и носовой фигуре, где толстые драконьи шипы играли роль лестницы, забрались на борт.
  - Пираты!- запоздало прокричал один из матросов 'Речного Ветра', хватаясь за рукоять своего меча, но подскочивший пират снес ему голову. Немногочисленные матросы были сметены превосходящим числом и умением противником. Только один из охранников- аргониан, косвенно известный читателю по имени Прячущееся в кустах, смог оказать сопротивление, отправив на встречу с Богами троих и ранив пятерых, умело размахивая своим копьем и хвостом. Но личное мастерство мало значит в свалке и его разоружили и изрубили кривыми клинками и широкими топорами. Выскакивающие из трюма стражники оказывались в меньшинстве, кроме того, меткий арбалетчик бил на поражение.
  Проснувшийся от шума Прячущийся в тростнике, подавил бессмысленный порыв подчиненных во что бы то ни стало выскочить на палубу и дать отпор разбойникам. Приказав вооружиться, вместо щитов оставшихся на верху, крышками от бочек он повел своих бойцов в атаку.
  Разбойники очень удивились, когда после шипящего проклятья крика из трюма не выскочил очередной аргонианин, а вылетела бочка, принявшая на себя простенький магический заряд от мага и болт арбалетчика, взрываясь тучей брызг и щепок. Следом за ней выскочили аргониане и самый мелкий из зеленошкурых метнул множество мелких ножей, проткнувших горло магу и глаз арбалетчику, отправляя их на заслуженный отдых. Крышки от бочек плохая альтернатива щитам, но пущенные стрелы и первые удары с честью приняли на себя, прикрыв находчивых аргониан. Те умело распорядились заминкой и скученностью, преимущественно бездоспешных, разбойников, втыкая тем свои короткие мечи в животы.
  - Наших бьют!- проверизжал тще