Глюк Ольга: другие произведения.

Темнота - враг молодежи (Мир Лирика - 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.19*55  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация: Случайно подписать какой-то документ? Конечно! Отправиться в турпоход? Разумеется! Перепутать в темноте не только палатки, но и своих друзей? Да пожалуйста! Аня и не на такое способна! Ну и конечно же не забыть научиться жарить сосиски, свести с ума всех членов своей команды и выиграть соревнование, опередив своих конкурентов на главный приз. ...Но вот поход плавно перетекает в серые студенческие будни, которые не жалеючи раскрашивает яркими красками один неугомонный трейсер. Теперь Аннет и похитителей своих до нервного тика доведет, и в преступную банду вольется... Темнота - друг молодежи? Неподражаемая Княжна докажет вам обратное!
    ЗАКОНЧЕНО (15.05.12)

Ольга Глюк

Темнота - враг молодёжи.

  
  
  
  
  
  
  
  
  Вместо пролога.
  Главные герои странные, сумасшедшие, похожие друг на друга. Местами, возможно, даже слишком идеальные.
  Второстепенные персонажи неадекватные, нереальные, несуществующие. Таких невозможно найти в нашем мире.
  Сюжет нелогичен, запутан, банален. В нем не стоит искать смысл.
  Автор, разумеется, не знает о чем пишет, главная героиня вообще странная, а идею произведения невозможно найти среди юмора, в излишестве встречающегося на каждой странице.
  Я всё это знаю, но... Вы ведь решили прочитать эту книгу, значит что-то вас заинтересовало в этом нереальном, но таком обыкновенном царстве юмора, риска и интриги?
  Вы еще не испугались? Что ж, приятного прочтения и добро пожаловать в Мир Лирика.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1 глава.

  - Николаева! Привет, моя самая любимая, самая лучшая и самая ненаглядная подруга!
  Мои раздумья по поводу расписания на новый учебный год наглым образом прервало что-то, больше похожее на взбесившийся ураган, чуть не сбив с ног на отполированный к новому учебному году пол. Надо же, ректор опять разорился на новый паркет: сразу видно, крутой чувак, все детям. Тем более, когда ты солидный бизнесмен, а твой сын - главная звезда Самарского Института Журналистики*1, больше известного, как СИЖ, грех не потратить пару лишних "лимончиков".
  - Свет, я, конечно, понимаю, что ты меня не видела два месяца, но может...
  - Ну, как там Дима?.. - перебила меня подруга, тряхнув апельсиновыми прядками и задорно сверкнув карими глазами, ярко подведенными черным карандашом. Матвеева Светлана волосы красила, не смотря на то, что ее натуральный цвет был таким же рыжим, и всегда пропускала мимо ушей мои наставления на философскую тему "к тридцати годам облысеешь, дурында!". Да ничего, я за двенадцать лет привыкла... Почти.
  - Умер трагической смертью! - зло фыркнула я, надувшись. Нет, что это такое, а? Мы с подругой целое лето не виделись, пребывая в разных углах нашей квадратной планеты, а она сразу кинулась расспрашивать про моего брата, к которому одновременно относилась, как и к оригинальной зверюшке, и к предмету обожания.
  - Как умер?! - воскликнула девушка и театрально закатила глаза, приложив руку к сердцу, - Ах, мой любимый Димочка, как же я без тебя буду жить? Ты же был мне так дорог, а я даже не принесла тебе на могилку мои любимые хризантемы!
  Вспомни... В общем, вот и оно, не будем придаваться уныниям.
  - Правда? - раздался веселый голос сзади подруги. Девушка повернулась и расплылась в обворожительной улыбке, захлопав накрашенными ресницами. Я всегда поражалась ее мастерству и понимала, почему она поступила именно сюда. С таким обаянием только из людей подробности выпытывать!
  А как сюда попала я?.. Хм, скажем так: меня подтолкнула фраза "Если не поступишь со мной, то я поступлю с тобой и разнесу твой Институт Лингвистики*2 к чертовой матери!!!".
  - Хааай! - протянула Света на манер иностранных кинозвезд (или же качественно косящих под них отечественных "ванилек"), - А я уже испугалась, что мне придется последовать за тобой в рай.
  - Скорее в ад! - рыкнула я, от души ударив девушку сумкой по спине. Вам может показаться, что я злая с рождения, но уверяю: вы просто не общались с госпожой Матвеевой, способной довести кого угодно парой фраз.
  - Димочка, она меня обижает! - тут же воспользовалась случаем подруга, прыгая в объятия к моему брату. За много лет нашего общения он успел привыкнуть к закидонам Матвеевой и совершенно не обращал внимания на такие мелочи, как внезапные "обнимашки" - так называла Света эти приступы любви ко всему миру.
  - И как она посмела? - поддержал ее Димка, приобняв за плечи и тайком показав мне язык, - Ради тебя я отшлепаю ее дома!
   Тут, по закону жанра должен был появиться тот, кто спасет этот мир, поставив его с ног на голову или, на крайний случай, просто помешает мне осуществить свои злодейские планы. И кто бы сомневался - только я приготовила остроумный ответ на выражение брата, как мой гениальный замысел предотвратил... А вот тут вот заминка ― этого человека я не знала. По крайней мере, не смогла узнать с первого раза.
  - Может, лучше я? Буду не против... - произнес этот самый таинственный незнакомец. "Герой" был в толстовке, с накинутым на голову капюшоном, он незаметно вышел из-за моей спины, словно начитавшись перед этим романов про вампиров, чем немало напугал меня, - Да и она, думаю, тоже будет согласна...
  - Тёмыч?! - громко удивился брат, широко распахнув зеленые глаза и чуть не подпрыгнув на месте. Такая перспектива не понравилась бы Свете: этот мамонт просто придавил бы ее весом своего тела.
   Наконец-таки узрев знакомое лицо, я нахмурилась, сразу же узнав нового действующего персонажа в нашей криминальной драме. Нет, вот только не надо говорить мне, что этот... нехороший человек снова вернулся к нам!
  - Артём!! - вскричала Света таким же радостным тоном, как и пять минут назад, и бросилась парню на шею, променяв моего брата на другого члена нашей компании. Тот немного отшатнулся от нее, но не оттолкнул - характер моей подруги знал если не весь город, то наш универ уж точно. Прошлый ректор до сих пор не отошел...
   Комаров Артём был человеком симпатичным и закаленным, на его лице всегда блуждала нагловатая ухмылка, а характер давал фору многим задирам СИЖа. Он спокойно мог надерзить преподавателю, но не пользовался своим положением, продолжая оставаться любимчиком всего коллектива. К тому же он был лучшим другом моего брата и с некоторых пор его любимым развлечением были регулярные издевки надо мной. Не смотря на то, что я была младше его всего лишь на год, Комаров продолжал считать меня ребенком.
  - Ты же уехал на учебу, в Нью-Йорк! Неужели тебя и оттуда выгнали? - смеясь, задал Дима практически риторический вопрос, пожимая руку другу. Тот пожал плечами, кидая сумку на широкий подоконник и облокачиваясь об него рядом со мной. Вот чего он так ко мне прицепился? Я его еще с прошлого раза боюсь: после таких навязчивых желаний "познакомиться" мне каждый второй парень маньяком казался!
  - Нет, просто американцы такие зануды... Знаешь, чем-то даже на твою сестрицу похожи: такие же скучные.
  Я зануда?!
  - Она зануда?! - хором с моими мыслями вступилась за меня Света. Да неужели? Странно, странно... Подруга, ты часом не заболела? - Что это за наезды на Аню?! Нет, Комаров, ты, конечно, лапочка, но нельзя же так наглеть!
  Я согласно кивнула, возмущенная таким прямолинейным заявлением и поучительно погрозила пальцем перед носом парня, решив вставить и свое слово в этот диалог.
  - Вот так! Слушай Светку, она дело говорит!
  Артём покосился на мой палец с аккуратным ногтем, выкрашенным в бледно-бежевый цвет.
  - Не тряси передо мной своей сосиской, а то откушу! - угрожающе расплылся в оскале вышеупомянутый сын ректора, уезжавший в Америку по программе обмена и по программе "сыночка бизнесмена, которому надо вывести своего дитятко в свет". Боже, все-таки как хорошо, что я не родилась в богатой семье, а то пришлось бы до совершенства учить английский, общаться с такого рода личностями, как Комаров... А с ним я согласна не общаться еще пару лет! Нет, я же все-таки тоже человек и не могу постоянно выносить такие издевательства. Ставить окружающих в неловкое положение и заставлять их краснеть у него получается просто замечательно... Но Комарову все-таки не сравниться с Матвеевой.
  - Сосиска?.. Ты сказал "сосиска"?! Где сосиска?!! - активно работая локтями, влезла между нами Света, попутно немного вырвав меня из философских размышлений, и сунула свой любопытный нос в сумку-"почтальонку" Артёма, - Дай сосиску голодающим детям, изверг! Жмот! - не найдя больше подходящих эпитетов, определяющих жестокость парня, подруга повернулась к Диме и, ткнув пальцем в его друга, громко заявила, - Он не дает мне сосиску!!
  Проходившая мимо молодая преподавательница Пиара поперхнулась минералкой и громко закашлялась. Света услужливо подпрыгнула к ней и сочувственно похлопала по спине.
  - Ирина Васильевна, вам плохо?.. - ух, и откуда она только знает имена всех преподов, которых насчитывалось больше двух десятков? Наверное, специально заранее узнает, чтобы потом знать, кого в больнице навещать, - Вы не обращайте внимания на нас, он просто плохой мальчик, не хочет мне сосиску давать! Нет, вы только представьте: другим дает, а мне нет!
  Нет, все-таки надо спасать ситуацию.
  - Светочка, нам пора на пару, - пропела я и потянула подругу за руку, а когда мы отошли в сторону, рявкнула ей на ухо, - Тебе было мало в школе учительницы по физике?! Бедную Татьяну Михайловну увезли на "скорой" в сердечную клинику с инфарктом после твоего ответа!
  - А что было? Я не помню... Или ты про ту лабораторную работу? - на мордочке появилась дьявольская ухмылочка - подруга-таки вспомнила, о чем идет речь.
  - Именно про них! Я недавно приходила в школу, твою коронную фразу "входит-выходит" она до сих пор через каждое слово повторяет и заикается! И тем более ей же...
  Мой спланированный как минимум на пять минут монолог прервал громкий звонок, ударивший по барабанным перепонкам и урезавший речь до двух с половиной предложений. Эта трель была протяжной, режущей слух, и больше похожей на звук гонга или соло пьяного и охрипшего оперного певца.
  Как же я все-таки отвыкла от него!.. Хотя, лучше бы совсем не привыкала.
  ***
  Что за идиот придумал поставить первой парой физкультуру? Конечно, наш любимый Михал Саныч! Только его воспаленные мозги могли придумать такой изощренный способ издевательства над бедными студентами, еще как следует не отошедшими от двух месяцев отдыха. Изверг!
  Никогда не понимала, зачем нам, будущим журналистам, заниматься физкультурой. За звездами что ли бегать или с фотоаппаратом по деревьям скакать, чтобы компрометирующий кадр ухватить?
  - Как провели лето, малышня? - семнадцати-девятнадцатилетняя "малышня" многозначительно хмыкнула, - Скольких людей довели до психического расстройства? Да, кстати, Матвеева, - обратился он к Свете, - твоя школьная учительница по физике чувствует себя лучше.
  Не удивительно, что об этом знал весь университет - наш болтливый физкультурник плотно общался с Татьяной Михайловной, которая - по слухам - была его бывшей женой.
  Группа дружно заржала, повернувшись к главной виновнице "торжества", которая с наигранной скромностью спряталась за меня.
  - Надо будет к ней зайти... - задумчиво протянула подруга, через секунду расплывшись в широкой и, я бы сказала, плотоядной улыбке.
  - Нет-нет! - замахал руками Михал Саныч, громко расхохотавшись, - Тебя к ней пока лучше не пускать, а то бедной Татьяне Михайловне станет еще хуже! Тебя вообще надо отослать куда-нибудь в Сибирь... Хм, кстати!
  Все мгновенно насторожились - такая ухмылочка у нашего физрука никогда не приводила ни к чему хорошему. Например, в прошлый раз, когда мы в школе "случайно" застукали его в кабинете с неизменной Татьяной Михайловной, он заставил нас драить спортивный зал и уличную спортплощадку. Досталось тогда всем - даже тем, кто совершенно не имел никакого отношения к этому "неприятному инциденту", как выразилась наша бывшая учительница.
  - Пожалейте нас! - возопил во весь голос Леха - главный бездельник института, прославившийся своими выходками и не менее известными наказаниями за них.
  - Итак... дети, - ехидненько осклабился препод, проигнорировав обреченные вопли, - Это абсолютно добровольное соревнование между универами. Я не буду заставлять вас насильно участвовать в нем, но... Света едет обязательно!
  - Одна не поеду! - совсем не стесняясь, показала преподавателю язык девушка, мгновенно оценив ситуацию, - Аня со мной! - группа тихо загудела. Конечно, я, которая появилась на свет с врожденной ненавистью ко всем видам спорта, постоянно отлынивала от пар физкультуры, предпочитая отсиживаться на скамейке или в раздевалке.
  - Ага, даже не надейся! - недовольно заявила я, сложив руки на груди, - Я на это не подписывалась!
  Мишка, как любовно обзывали его студенты, обрадованно захлопал и с огромной лыбой протянул мне какой-то листок.
  - А ты уже подписалась!
  Выпучив глаза, я вырвала из рук преподавателя эту бумажку.
  - Когда я успела?!
  - На летней уборке аудиторий, - довольно протянул он, мгновенно став похожим на кота, нажравшегося сметаны, - Помнишь, когда я перед уходом давал вам эти заявления? Ты еще тогда сказала "ладно-ладно", быстро оставила автограф и смылась из СИЖа, в надежде больше не увидеть мою морду до этого дня.
  Ну, вообще-то я не "смылась из СИЖа", а убежала на городской конкурс по фотографии...
  - Так это же был отказ! - обиженно вскрикнула я, неверяще глядя на свою размашистую роспись рядом со словом "согласна". Я же такими темпами замуж выйду и не замечу! Распишусь просто в какой-нибудь бумажке... и все: прости-прощай, свободная жизнь!
  - Да? Разве? Ну, это уже твои проблемы, - он отвернулся от меня, давая понять, что разговор закончен, - Завтра Николаева, Матвеева и Андреева из десятой группы первого курса, и Николаев, Комаров (тут я тихо простонала, закрыв лицо руками) и...
  - Почему я? - искренне удивилась Маша, староста и главная активистка нашей группы. Спортсменкой она не была, красавицей тоже не назвать, но симпатичная мордашка, копна темных волос и добрый характер делали из нее ангела в человеческом теле, - Нельзя что ли было кого-нибудь другого взять?
  - А потому что ко мне уже подходили и просили отправить тебя в недельную ссылку, - беспечно отозвался препод, коротко улыбнувшись.
  - Что?! - Андреева невольно выступила из строя, который и так уже был в плачевном состоянии, - Какая ссылка? Какая неделя? У Дениса день рождение послезавтра!
  Денисом звали жениха Марии ― приятный, но неприметный парень, о котором я слышала всего пару раз ― и то лишь потому, что он прежде учился в нашей с Димой школе.
  - Вот с Денисом и отпразднуете его! В турпоходе! Третий человек из двадцатой группы второго курса - Лагуткин! Мальчики все знают, они вам завтра все и расскажут.
  - Ага, если захотят! - тихо вставила я свое слово, оскорбленно надувшись.
  Нет, и что это такое? Мой родной брат, оказывается, собирался отправиться в поход на целую неделю, оставив меня на растерзание буйной мамуле, а я об этом даже не подозревала! Ну, держись, братец-кролик, я еду с тобой!
  ***
   Всю следующую пару мы со Светой обсуждали предстоящее путешествие, игнорируя замечания новой преподавательницы по физике, непонятно зачем введенной на втором курсе. Однокурсники припугнули новенькую, рассказав о ее доведенной до нервного тика коллеге, и прочитали небольшую лекцию о вреде проведения лабораторных работ среди старших классов и - в особенности! - студентов. Как только прозвенел звонок, мы с подругой рванули в столовую, готовясь устроить разнос моему братику. Я резко схватила за руку Свету, уже готовившуюся распахнуть дверь на пути к намечающемуся скандалу:
  - Стой! Давай, пока не будем говорить им...
  - Ага, щааз! - девушка яростно сверкнула глазами, перебив меня, - Я уже такую речь приготовила...
  - ...а сделаем им сюрприз завтра утром, - закончила я, довольная тем, что у меня появился шанс поиздеваться над родным братиком.
   Матвеева на секунду задумалась, а потом расплылась в кровожадной улыбке, медленно потирая ладошки. Проходящий мимо третьекурсник отшатнулся от такой гримасы и чуть не грохнулся на какую-то девочку. Откуда у нас столько слонов развелось?
  - Отличная идея! - продемонстрировала она мне хитрый смайл на своей симпатичной мордочке, - Держитесь, мальчики...
  - Смотри, не спались перед ними сейчас! - предупредила я подругу, - А то весь наш план провалится с оглушительным треском. А Машу попросим нам сыграть похоронный марш, она же вроде в музыкалке училась.
  - А кого это мы хоронить собрались? - наигранно ласково поинтересовался чей-то голос за моей спиной.
  - Тебя, - буркнула я, чуть смутившись. Остается только молиться, что он услышал лишь конец нашего разговора, - Еще раз подкрадешься ко мне сзади - живьем закопаю.
  - Только если ты составишь мне компанию, - медленно обошел меня Артём, оценивающе осматривая с ног до головы. От такого взгляда в его исполнении мне, как всегда, стало жутко неловко и глаза активно начали искать предмет, за который можно уцепиться, - Думаю, скучно нам вместе не будет, верно?
  - Голубки, хватит ссориться, - вдруг спасительно пропела Света, резко потянув меня за руку в столовую, - Еще успеете и поссориться, и помириться...
  Я шикнула на подругу, ощутимо стукнув ее по рыжей макушке. Сейчас она нарушит все наши мировые планы по захвату мира!
  - В смысле? - к моему разочарованию, заинтересовался парень, уверенно шагая вслед за нами. Света повернулась ко мне, тихо ойкнула, одними губами произнеся "Я нечаянно!" и снова обратилась к Артёму с ангельской улыбкой в надежде поправить ситуацию. Черт, лучше бы она молчала!
  - Как же? - громко воскликнула она и тоном аля "дважды-два-четыре-а-не-пять" начала объяснение, - Смотри: ты - молодой парень в расцвете лет, популярный, красивый, милый, очаровательный...
  - Не увлекайся! - сквозь зубы одернув я, потянув девушку за рукав. Нечего этого козлятко обыкновенного так вдохновенно расписывать.
  - Да ладно тебе, подруга, не ревнуй! Так вот, я отвлеклась. Аня - пай-девочка с наивным, беззаботным и таким милым характером... Вы же просто созданы друг для друга! - кислород в воздухе внезапно закончился и мы с Артёмом слаженно закашлялись. Как будто репетировали прямо! А Матвеева тем временем продолжала... - И, наверняка, вы когда-нибудь станете счастливой ячейкой общества... Поженитесь короче! И вот тогда вы и успеете и поссориться, и помириться, и...
  - Заткнись, - убито произнесла "счастливая ячейка общества". Выпуталась она, называется.
  - И за кого это моя прямая родственница уже замуж собралась выходить? - присел рядом со мной Дима, ставя поднос с едой на стол.
  - Как за кого? - почти искренне удивился Артём. Я бы даже поверила, если бы не знала, что он лучший друг моего брата, - За меня, конечно!
  - А на свадьбу-то позовете? Чур, я свидетель со стороны жениха!
  - А я со стороны невесты! - радостно воскликнула Света, довольная тем, что сбагрила подругу в хорошие, как она думает, руки.
  - Эй, а меня кто-нибудь спрашивать собирается?! С моей стороны требуется как минимум одно "да", - наконец-таки решила влезть я в этот разговор, пока они не начали планировать дизайн моего свадебного платья. После урока физкультуры я проголодалась, а поэтому сейчас схватила с подноса первый попавшийся свободный предмет и задалась самой важной на данный момент целью ― как можно скорее отправить его в путешествие по моему пищеварительному тракту.
  Это была сосиска ― милая, розовато-оранжевого цвета, с поджаристым бочком и капающим маслом. Одним словом, коронное блюдо шеф-повара по имени тетя Зина.
  Все покосились на меня, наблюдая, как я собираюсь откусить кусочек несчастного полуфабриката. Я, в свою очередь, замерла с открытым ртом и поднесенной к нему вилкой. Отодвинула руку, внимательно осмотрела данный продукт и с подозрением перевела взгляд на брата.
  - Яд? - просто поинтересовалась я спокойным тоном. Все так же молча смотрели на меня с легким прищуром. На моих друзей уже даже начали оглядываться студенты с соседних столов - конечно, только что бывшая самой громогласной и бунтарской компания вдруг как-то неожиданно застыла памятником самой себе. Постепенно вся столовая затихла, непонимающе смотря на нас. Даже кухарки с любопытством уставилась в нашу сторону, а уж их от работы было отвлечь очень и очень сложно.
  - А чего это вдруг тебя на сосиски потянуло?.. - тихо-тихо спросил друг Димы, но, не смотря на это, эти слова слишком уж громко разнеслись в затихшем зале.
  В следующую секунду кто-то как будто нажал на кнопку "Play", снова запустив фильм, и вся столовая тут же покатилась со смеху.
  - Идиот! - чуть обиженно вскрикнула я, швыряя в Артёма первой попавшейся вещью. По странному совпадению это была - ни за что не догадаетесь! - именно главная героиня сегодняшнего утра. Комаров что-то прокричал мне, но, если секунду назад в зале можно было расслышать и шепот, то теперь это стало невозможным.
  - Я убью его, - доверительно сказала я в ухо подруге, независимо от всех лопающей макароны.
  - Ага, - кивнула она, довольно прищурившись, и, схватив у ничего не подозревающего Димы пакетик с кетчупом, вывалила красный соус в свою тарелку, - Завтра утром начнется наша операция под названием "Убью"! Устроим мальчикам небольшой сюрпрайз.
  ***
  - Привет, Светочка! - тоненьким голосочком на грани ультразвука просюсюкала моя мама, - Как лето провела? Как у тебя дела? Кушать будешь? Тебе что налить: кофе, чай, сок?
  Если бы я задала эти вопросы, подруга бы трелью ответила "Хай, отлично, отлично, нет, водки". Именно в таком порядке. Но так как это спрашивала моя ранимая и немного неправильная мамуля, подруга решила вспомнить правила приличия, о которых, по моему скромному мнению, она никогда не слышала.
  - Здравствуйте, теть Тонь. Лето провела хорошо, с интересными людьми познакомилась, - ага, видела я этих интересных людей - самые "обычные" рокеры, - А дела так вообще просто отлично! Кушать не буду, мы уже с Аней покушали... сосисок (тут Света не выдержала и все-таки хмыкнула). Если можно, то... Пожалуй, сока.
  - Конечно, можно, милая! Можете пока посидеть в зале, я тут как раз убралась и..
  - Посидим у меня в комнате, - прервала я родительницу, пристально посмотрев ей в глаза. Мама, хватит. Читай мои мысли: "Хва-тит!".
  - И тебе не стыдно водить гостей в такой бардак? - нет, все-таки моя родительница не телепатка - увы, - У тебя там тропинка к кровати уже давно заросла чем-нибудь, я к тебе даже заходить боюсь.
  Я закатила глаза, ничего не сказав. Лучшая подруга и так уже давно привыкла к моей неряшливости. Хотя, к месту будет сказано, у нее дома на самом деле ничуть не лучше!
  - Теть Тонь, а мы с Аней поедем завтра в турпоход на неделю! - без всякого вступления заявила Света, не обращая внимания на мои активные жесты протеста, - Вы только ничего Диме не говорите, мы хотим ему сюрприз сделать.
  Если вы думаете, что "теть Тонь" в шоке открыла рот и грохнулась в обморок, то вы глубоко ошибаетесь. Пожалуй, главной и единственной ее странностью было то, что к своим детям она относилась так же, как стала бы относится к своим друзьям ― с любовью, терпением и легким пофигизмом. А что вы хотели от женщины, в молодости сбегающей из дома каждый месяц?
  - Дети уходят из дома, а я ничего и не знаю, - для проформы добавила она в голос возмущенных ноток. И вот так всегда: восемнадцать лет - и дети. Нет, она и в тридцать меня ребенком будет считать? - Хотя в принципе вы и так взрослые, и тем более это от университета... Конечно же я разрешаю.
   В принципе, я не очень-то рассчитывала на маму и даже почти не надеялась, что она мне запретит ехать на это идиотское соревнование, но все равно рассчитывала, что Антонина Владимировна продержится хотя бы чуточку дольше! Но, по-крайней мере, сейчас все-таки признала, что ее детеныши уже взрослые. Радует, правда!
  Мы прошли в комнату, в которой, между прочим, был порядок... относительный. Светка, как всегда, развалилась на моей кровати.
  - Ну что, давай собираться? - спросила она, двумя пальцами схватив мою футболку, прежде валяющуюся под стулом, и недовольно осмотрела ее, - Что за обноски ты носишь?! Купи себе нормальную одежду.
  - Угу, - промычала я, держа ручку в зубах и пытаясь достать со шкафа чистый листочек. Когда мне удалось это сделать, я выплюнула невкусный канцелярский товар, и договорила, - Любой каприз за ваши деньги! Хотя не надо - если тебе дать волю, то ты оденешь меня как себя, а ходить в ЭТОМ, - я показала на Свету, на которой красовались длинные полосатые гольфы, черные кеды и белая мужская рубашка, практически полностью закрывающая короткую юбку, - я не собираюсь!
  - Бе-бе-бе! Давай, ходи, как бабка Фрося из какого-нибудь Иваново! - обиделась девушка, кидая в меня подушку.
  Через полчаса блаженного молчания я с горем пополам написала этот жалкий список и протянула его Свете.
  - Итак, хватит дуться! Читай, что нам надо для похода, а то мне кажется, что я и половины не написала.
   Матвеева сразу вскочила на ноги и, схватив бумажку, вытащила из заваленного шкафа мой походный рюкзак. Да-да, не удивляйтесь, у меня есть походный рюкзак!
  - Ничего себе, - восхищенно присвистнула я, - Ты ориентируешься в моей комнате лучше меня!
  - Да, я такая. Так что нам там надо?.. Палатку! - Света чихнула, встряхнув мой рюкзак, который не вылезал из шкафа уже года три.
  - А у меня нет... - расстроено протянула я, на всякий случай заглянув под кровать, но там никого не было кроме Бабайки. Да, у меня под кроватью живет Бабайка, не удивляйтесь так. Так когда-то назвал нашего кота Дима, и я, похоже, была единственным ребенком, который не боялся этого слова. Зато в первом классе ревели мои одноклассники, когда я рассказывала, как я покормила своего домашнего Бабайку, уложила его спать и... почистила ему клыки зубной пастой! Да, и такое было.
  - Как нет?! Мы же в прошлом году вместе покупали! Они у нас еще одинаковые - трехспальные, зелененькие такие...
  - Да знаю я! Просто ее же Дима забирает, - я на секунду задумалась, - Значит возьмем твою, в чем проблема?
  Света покачала головой, словно говоря мне, что хватит париться по пустякам.
  - Спальники, - задумчиво прочитала Света, закусив губу, - Их тоже возьмем у меня, как раз валяются где-то на балконе две штуки... Сидушки. И что это?
  - Ха, ты-то уж должна знать, что это такое! - непритворно возмутилась я, на что подруга просто показала мне язык, - Кто из нас двоих по походам ходит, коза ты невоспитанная?
   Матвеева привычно проигнорировала меня, не желая признаваться в своей ошибке.
  - Сама коза, - буркнула она, смешно шмыгнув носом, - Так, что дальше?.. Теплая одежда.
  - Вот! У меня же нет нормальной одежды! Может, я не пойду никуда?.. - я с надеждой посмотрела на девушку, в данный момент, надувающую огромный розовый пузырь из жвачки.
  Света мгновенно подскочила и, начав прыгать на моей кровати (!), обрадовано захлопала в ладоши.
  - Ураа!!! Шопинг!
  Я испуганно замахала руками, отказываясь от всех своих слов. Однажды она меня уже потаскала по магазинам, но, благодаря моей невероятной везучести, кто-то умудрился подложить мне в сумку... французское кружевное белье черно-красной расцветки. Подозреваю, что это была сама Света, по обыкновению захотевшая приключений. На выходе из магазина вокруг нас с подругой вдруг завизжала сигнализация, и охранник с ехидной улыбкой извлек из потайного отделения рюкзачка эти чудесные веревочки.
  - Оу... - произнесла тихо Света и громко расхохоталась, - Не ожидала я от тебя такого, подруга! А еще скромняшкой притворяется, вы посмотрите на нее! - возмущенно заявила она менеджеру магазина, прибежавшего на шум.
  С того случая я больше старалась не ходить со Светой даже за мороженым - не то что за большими покупками!
  - Да ни за что, даже не надейся! Я лучше шубу бабушкину одену, чем пойду с тобой в магазин!
  
  Спустя полчаса:
  - Нет! Я не хочу эти джинсы, они слишком рваные! Мне же их потом целый день зашивать придется!
  - Не спорь со старшими! - зажала мне рот рукой Света, которая была на два месяца меня младше.
  "Дайте мне пистолет!" - пронеслась в моей голове ярко-оранжевая мысль, похожая на одну небезызвестную личность, и исчезла за извилиной мозга.
  Девушка вручила мне в руки этот истерзанный каким-то зловещим зверем кошмар и пихнула в гардеробную. Я уставилась в зеркало и представив на месте отражения Комарова, показала ему язык. И только представьте себе: этот сволочь повторил за мной! Беспредел! Натянув на себя обновку, я тихо простонала.
  - Свеееет, я боооомж!
  - Сама ты бомж! - заглянула подруга за шторку, не позаботившись о смысле своего высказывания, довольно воскликнула, - Отлично! А теперь померяй эту кофточку, - и протянула мне какую-то белую тряпочку. Я, мысленно обрадовавшись, что вещичка оказалась не серо-буро-малинового цвета, мгновенно напялила одежку на себя. Зря, лучше бы я этого не делала.
  - Она же вся в дырках! И разве этот топик, который практически ничего не скрывает, можно назвать гордым титулом "кофточка"?!
  - Да что ты постоянно ворчишь? - послышался отдаленный голос Светы, - Девушка, дайте мне, пожалуйста, вооон ту джинсовую юбочку.
  Я содрогнулась, представив длину этой самой юбки, и поспешно оделась в свою одежду. Нет, я, конечно, знала, что за много лет общения, Светка давно выучила все мои размеры и вообще могла прикинуть на глаз, но лучше уж я увижу покупки в походе и сожгу их в костре! ...Или одену на Темочку, думаю, ему подойдет розовое мини-платьице.
  К концу дня, мы усталые, но довольные (уточняю: довольной была только Света, а усталой только я) разошлись по своим квартирам, которые по счастливому совпадению когда-то оказались на одном этаже, но в разных подъездах.
  Думаю, завтра будет весело всем... кроме меня - эти джинсы будут еще долго сниться мне в кошмарных снах.
  
  
  
  
  
  

2 глава.

  Я открыла глаза и... закрыла.
  - Аня, немедленно подняла свою тушку с кровати и направила ее на юго-запад по направлению в ванную комнату!
  Я тихо простонала и спряталась с головой под одеяло, которое тут же бесследно исчезло. Обреченно вздохнув и набрав побольше воздуха в легкие, мне все-таки удалось родить на свет хриплый крик:
  - Мама, зачем ты впустила эту приспешницу дьявола в квартиру?! Она поработит наш разум и отдаст инопланетянам!
  - Не надо гнать на меня, колбаса вяленая: я ангел! И вообще, тебе надо меньше читать фантастики, а то я уже боюсь за твое душевное состояние, - я с кряхтением поднялась с кровати и с закрытыми глазами на ощупь направилась в сторону туалета, - Зомби! - напутственно крикнула мне подруга, - И если хочешь обдурить братика и увидеть его ошарашенную, но ужасно симпатичную мордашку, то советую тебе двигаться быстрее. Электричка через час.
  - Уже?! - ошалело заорала я, мгновенно выпутавшись страстных объятий Морфея, - Ты не могла пораньше меня разбудить?!
  Стрелки больших наручных часов доверительно сообщили мне, что сейчас девять часов утра, а это значит, что Дима с психом уже находятся на турбазе в 26 километрах от города и ждут начала соревнования.
  Посмотрев в зеркало, я, как всегда, ужаснулась, углядев прическу в лучших традициях Эйнштейна.
  Почистив зубы, я плотоядно облизнулась в предвкушении шока мальчиков, когда они узнают, с кем им придется быть в команде.
  - Я позвонила Маше, предупредила ее, чтобы она не выдавала нас парням, - сразу, как только я вышла из ванны, налетела на меня подруга, под мое ворчание нацепляя на активно сопротивляющееся тело вчерашние покупки.
  - Свет очей моих зеленых, отвянь от меня, умоляю! - начала отбиваться я от чрезмерно заряженной девушки. Та на мгновение замерла, подозрительно прищурившись, а потом медленно протянула мне какую-то небольшую коробку.
  - И только посмей потерять мой подарок, Аннет, - зловеще прошипела она, медленно приподнимая крышку. Мне было так любопытно, что я даже не обратила внимания на ненавистное мне прозвище, которое мне дала в восьмом классе учительница по английскому, - Я тебя тогда повешу на лапше с ушей Димочки и Темы... Да какое ''повешу''?! Я тебя в мумию превращу, благо сего продукта на них в достатке!
  Наконец, крышка слетела с коробочки на диван и моему вниманию были предоставлены...
  - Кеды? - приподняла я бровь, скептически рассматривая серебристую кожаную обувь с толстыми шнурками и зеленой галочкой сбоку.
  - НЕЕЕЕЕТ!!! - в лучших традициях жертвы завопила на весь дом Света, оглушив меня сразу на оба уха, - Как можно обозвать какими-то кедами фирменные ''Найки'' за четыреста долларов?!
  Десять секунд мне понадобилось, чтобы перевести стоимость ''обувки'' в рубли. Двадцать секунд, чтобы осмыслить результат и еще раз умножить числа. Оставшиеся полминуты я пыталась совладать с голосом.
  - Двенадцать тысяч рублей?.. Вот за эти кросовоч.. - увидев опасные огоньки в больших карих глазах, я поправилась, - Вот за эти ''Найки''?..
  - Тебе не понять! - махнула рукой Света и еще раз погрозила мне кулаком, - Потеряешь - Маше придется вспоминать похоронный марш. Надевай мои сокровища, бери свой клатч, - она кивнула на многокилограммовый рюкзак (что туда мама только понакидала?), - И поползли на электричку.
   Еле надев на свои бедные плечики этот ужас, а на ноги - мечту грабителя, я горестно вздохнула.
   Эх, теперь на моих ногах вещь, стоящая дороже двух моих недешевых, кстати говоря, телефонов. И какое тут может быть спокойствие?
  ***
  Мы вылезли из автобуса, сопровождаемые возмущенными взглядами бабулек. И я их прекрасно понимала, самой было стыдно ходить в такой одежде по городу.
  - Не нравится им видите ли! - фыркнула Света, надевая огромный зеленый рюкзак на спину, - Нормальные шмотки - парням понравятся, а мнение остальных тебя не должно волновать!
  Я оглянулась, все еще опасаясь встретить своего драгоценного братика. Мало ли, что ему в голову взбредет! Подруга заметила мой нервный взгляд, блуждающий вокруг, и закатила глаза.
  - У тебя сейчас взгляд, как будто ты ограбила банк и теперь за каждым углом тебе мерещится полиция!
  - Не полиция, но близко. Что будет, если сейчас мы возьмем - и встретим Диму!
  - С Темой!.. - расплылась в улыбке девушка, уверенным шагом направляясь к кассе - маленькой будочке, около которой столпилась целая толпа людей, - Два билета до турбазы "Волжская".
  - Девушка, вы куда?! Сейчас же моя очередь! - возмутился какой-то дедок с огромной лохматой собакой, которая, кстати, очень плотоядно смотрела на меня. Псов любых размеров я боялась всегда, а потому сейчас поспешила воспользоваться теорией нападения и, показав ей язык, отвернулась, перед этим убедившись, что моего ребячества никто не видел.
  - А это не я! - ангельски улыбнулась моя подруга, - Это она! - и подтолкнула меня к кассе, отойдя от очереди на несколько метров.
  - Извините, пожалуйста, - сквозь зубы выдавила я дедуле, в очередной раз проклиная Матвееву, которая, кажется, нашла себе новую игру "Подставь Аню".
  - Девушка, не задерживайте очередь. С вас сто сорок рублей.
  Под недовольным взглядом старичка я вытащила из кармана кошелек и сунула в окошко деньги.
  - Аннет! - вдруг пискнула мне на ухо Света и, схватившись за руку, затащила мое несчастное замученное тело за будку.
  - Я еще не взяла билеты! - вскрикнула я, но девушка с просто убийственным выражением лица сунула мне в рот яблоко (откуда только оно у нее взялось?), приложив палец к губам.
   - Тссс! - прошипела она, вытаращив глаза. Я с трудом откусила фрукт, а девушка, увидев, что я собираюсь начать возмущаться, тихо, но жестко отрезала, - Заткнись!
  - Мальчики, а вы-то куда без очереди?! - раздалось вдруг из-за киосочка раздраженное ворчание, - Что за молодежь пошла: сначала одна передо мной билет хватает, теперь другая...
  - Эй, милейший, ты где тут "другую" видишь? - услышала вдруг я подозрительно знакомый голос. Просто до неприличия знакомый, - Тетя, мне два билета до турбазы "Волжская".
  Света выразительно приподняла брови и забрала у меня зеленый фрукт. Кислый, кстати ― я только половину успела съесть.
  - Да подождите вы, молодые люди, тут еще девушка не забрала билеты.
  - А что за девушка? - мгновенно оживился Артём (а это был именно он, как вы верно догадались), а потом с сожалением добавил, - Нет тут девушки... А жаль, даже очень! Слушай, Димон, может это твоя милашка-сестренка за тобой увязалась? - я с каким-то странным удовлетворением отметила в его голосе надежду. Света почему-то хмыкнула, - Это ж так удачно сложилось бы...
  - А что, это идея! - перебил его мой брат, воодушевившись и не дав дослушать мне, что должно было сложится, - Теть, а как она выглядела?
  Кассирша в возрасте, довольная вниманием красивых "молодых людей", мгновенно услужливо начала описывать... мою внешность!
  - Черт!.. - обреченно простонала Света, схватившись за голову.
  - Невысокая такая девушка... Лет восемнадцать-девятнадцать. Темненькие, каштановые волосы намного ниже плеч... - за будкой послышался кашель Артёма. Подавился, бедненький! - ...И в дырявой такой кофточке, просвечивающей.
  - Ага, и еще в рваных джинсах, позор какой! - добавил уже знакомый дедок, который явно меня невзлюбил с первого взгляда.
  - Эх... не она! - расстроено выдохнул Комаров, - Хотя, думаю, ей бы подошла такая одежда... Ммм... - мечтательно добавил парень.
  - Эй-эй, ты мысли не распускай свои, sister моя все-таки! - заржал Димка, хотя в голосе и промелькнула какая-то странная серьезность, - И тем более если бы Аннет и поехала с нами - что маловероятно, походы-то она не переносит! - то прихватила бы с собой свою подружку. А где она? Аууу, Светочкаа, ты где? (в этот момент подруга тихо просюсюкала "Я туут, Димочкаа!") Ладно, давайте наши билеты, вот деньги. ...Может, и билетики загадочной "леди в дырявой одежде" отдадите? Мы ей отнесем, честное пионерское!
  - Нет уж, "леди" заберет сама, - усмехнулась женщина, видимо, отдавая им заветные бумажки. Несколько минут мы со Светой простояли в напряженном ожидании. Наконец-то старичок опять подал голос.
  - Ух, наконец-то ушли, черти подзаборные! Женщина, дайте мне уже, наконец...
  - А где тут были мои билетики? - подскочила я к окошку.
  - КУДА?! - заверещал дедок, а его псина радостно поддержала его оглушительным лаем. Вздрогнув, я с виноватой улыбкой цапнула листочки с номером платформы и временем и быстро рванула от кассы.
  Да уж, думаю, в электричке будет весело.
  ***
  - О май гад, неужели мы залезли сюда?! Я не верю! - простонала Света, стягивая с себя рюкзак. Обмахиваясь веером подруги, которая в данный момент пыталась запихнуть свой "клатч", как мы уже привыкли называть сумку для похода, на полку над окном, я стянула свои волосы в лохматый пучок, что никогда не делала ранее. Конечно, попробуйте в такую жару походить с гривой до талии, я на вас посмотрю!
  - Мисс, - подошел к Свете какой-то парень лет двадцати двух, обаятельно улыбаясь, - Вам помочь?
  - Помочь, - мгновенно кивнула подруга, не желая отказываться от такой внезапной помощи, и сунула в руки незнакомцу огромный тяжеленный рюкзак. Легко схватив походную сумку, "мистер" закинул ее на верхнюю полочку и отвесил девушке шутливый поклон.
  - Серый, твоя девушка приехала! - заорал вдруг кто-то в другом конце вагона и помощник-доброволец сразу же испарился. Бабники повсюду, как будто мне Комарова не хватает.
  Света повернулась ко мне, тут же изящно приподняв бровь.
  - Тебе идет! - она натянула на меня очки и захохотала, - Прям голливудская актриса, только толпы поклонников не хватает. Но ничего, мы это исправим! - у нее зазвонил телефон, и девушка тут же подняла трубку, - Я слушаю... Алекс, физкульт-привет!.. Да-да, я уже в электричке... - Светка прикрыла трубку ладонью, прошептала мне, - Соперники наши из Аэрокосмического, пойду, поздороваюсь, они в соседнем вагоне, - и скрылась за створками дверей, как будто ее тут и не было.
  Я обреченно вздохнула, поняв, что тут мне никто не поможет и запихивать наверх мой "багаж" придется самой.
  Схватив рюкзак двумя руками, я попыталась закинуть его наверх. Не получилось - он упал на меня же, чуть не раздавив в милую такую лепешечку в солнечных очках. Зарычав, я, перехватив поудобнее "клатч", медленно начала поднимать его, с ужасом смотря на свои трясущиеся руки, готовые переломиться пополам. Но, на мое счастье, сломаться они не успели. Из-за моей спины вдруг появились еще одни конечности (я с четырьмя руками - это то еще зрелище!) и легко затолкнули сумку на полку. Надо же, и мне помогли!
  Я медленно повернулась кругом, собираясь поблагодарить незнакомца, и...
  - Легендарная леди в дырявой одежде, - расплылся Артём (Артём!!) в соблазнительной улыбке. Я еле сдержалась, чтобы не покраснеть. Почему, почему из всех четырех вагонов он попал именно в этот?! Он же меня узнает! - И как же Вас зовут?
  Выход был один: чтобы он меня не узнал, мне надо было вести себя по-другому. Итак, как Аня точно не ответила бы?..
  - Меня не зовут, я сама прихожу, - банально, но загадочно (по крайней мере, я надеюсь, что так и было) ответила я, выходя из узкого прохода между сидениями, где нам двоим было... уж слишком тесно!
  - И все-таки? - приподнял бровь этот псих, флиртующий с абсолютно незнакомой (как он, надеюсь, думает) девушкой.
  Каким именем Аня никогда бы не назвала себя?
  - Аннет, - присела я в реверансе. Наверное, это забавно смотрелось в моей одежде.
  - Прекрасная Аннет, - насмешливо произнес он и прикоснулся губами к моей руке. Сбоку раздался восторженный "ах" каких-то девчонок приблизительно моего возраста ― может, чуть младшего.
  - Вот так надо знакомиться! - наставительно произнесла какая-то тетка и ностальгически вздохнула, - Эх, какая красивая пара, чем-то на моих родителей похожи!
  В моей голове заметались растерянные мысли. Черт, надо бежать, пока он не понял, что это я. А вдруг сейчас придет и Дима? Он-то узнает родную сестренку в какой угодно одежде - Света часто заставляла меня примерять ее костюмчики и поэтому братец прекрасно знает меня и в другом образе.
  - У меня есть одна знакомая с почти таким же именем, - продолжал в то время парень, - Но Вы лучше нее в сотни раз!
  Тут меня переклинило... Нет, ну обидно, что он считает какую-то левую девку со стороны лучше меня... "в сотни раз"!
  - Дааа? - протянула я чуть возмущенно. Да уж, раздвоение личности уже не лечится, - У меня тоже есть один знакомый! Друг моего... кузена, - немного переиначила я действительность, - Такой урод, честное слово! Наглый, страшный и противный! А мне с ним еще неделю придется общаться, Вы только представьте себе!
  - Сочувствую Вам, - с наигранной печалью в синих глазах покачал головой Артём, - А я Арт.
  - Арт? - чуть удивленно переспросила я, - А полное имя? - я деланно увлеченно задумалась, - Ммм... Артур?
  - Артур, Артур, - согласно закивал парень, обрадовавшись, что я сама подсказала ему ответ, - А точнее Князь Артур Третий Романов.
  - Ваше высочество, - кивнула я, сдерживаясь, чтобы не приложить его посильнее об спинку сидения, закончив тем самым этот маскарад. Князь он, как же! - Извините, мне надо срочно бежать, - надо сворачиваться, а то такими темпами я точно спалюсь.
  - Не оставите мне вашу туфельку?
  - Нет, а то точно опоздаю на свою тыкву. И тем более, моя туфелька слишком дорого стоит для "простого" Князя, - Я поставила ногу на сидение, продемонстрировав "Найки" и довольно увидела, как глаза Артёма активно расширяются. Видимо, он знает, что это за "босоножечка". Подмигнув ошалевшему парню, я выскочила из вагона, надеясь найти Свету и не натолкнуться на Димку.
  О боже, он поцеловал мне руку!!
  ***
  Я влетела в соседний вагон, где Света в данный момент разговаривала с каким-то белобрысым высоким парнем.
  - Света, там этот... Ну, как его?.. Псих! Дебил, придурок... Идиот!! Сумасшедший, чокнутый, шизанутый, умственно отсталый!.. Князь Артур Третий Романов придурошный! - затараторила я, тряся подругу за плечи. Ее друг одарил меня сомневающимся взглядом, как будто он не был уверен в моей адекватности. Да сейчас я и сама в ней начинала сомневаться.
  - Аннет, заткнись! - оглушительно прорычала Света, отцепив мои руки, сжавшиеся на ее воротнике, - Каких романов? Ты что, опять своих книжек про "лав-лав" перечитала?
  - Там Артём! - чуть не завопила я во весь голос, на несколько секунд примолкла, а потом еще громче закричала, - Он поцеловал мне руку!! Куда мы положили влажные салфетки?!
  - Да замолчи ты уже! - в данный момент почему-то именно моя лучшая подруга могла адекватно размышлять, а не наоборот, как обычно. Грядет апокалипсис, без вариантов, - Если тут Артём, значит, где-то рядом должен быть и Димочка. А они не должны нас увидеть до самой турбазы... И вообще, почему они так поздно выехали? Они должны были сесть на раннюю электричку, а этим придуркам вдруг вздумалось поехать сейчас! - вдруг Света резко замерла, превратившись в подобие разноцветной статуи, - Не шевелись! - прошипела она, - Там твой братишка.
  Не послушав подругу, я медленно-медленно развернулась, увидев знакомую фигуру, пытающуюся пробраться сквозь толпу людей и рюкзаков.
  - И что нам теперь делать? - почему-то прошептала я внезапно севшим голосом.
  - Бежать, - как само собой разумеющееся произнесла Света, пожав плечами, и, крепко схватив меня за руку, рванула обратно в наш вагон.
  Тут, вспомнив об одном немаловажном объекте, я резко тормознула подругу, остановившись перед ней около створчатых дверей.
  - Там Артур... Тьфу, Артём! Он же тебя узнает!
  - Не узнает, - торжествующе улыбнулась Светочка и, схватив черную флиску у проходящего мимо парня и одев ее на себя, уверенно двинулась дальше, прихватив меня за собой.
  Я, почувствовав себя каким-то проржавевшим прицепом, вырвала свою ладонь у девушки, случайно опоздав от нее на несколько шагов и... ткнулась носом в чью-то мощную мускулистую грудь.
  - Черт! - выругалась я, через мгновение удивившись самой себе - обычно я не злоупотребляю даже такими относительно скромными выражениями.
  - Обворожительная Аннет, - в насмешливом голосе послышалась улыбка, - А я думал, благородным леди не свойственно грязно выражаться.
  - Благородная леди в отпуске по очень важным делам, - быстро проговорила я, нервно оглядываясь назад. "Выражения" он услышит, если сейчас же не пропустит меня к Свете - вот увидит нас Димка... Я попыталась пройти, но этот Князь, чтоб его, снова перегородил мне дорогу, нагло улыбнувшись.
  - Леди Аннет хочет сбежать, не оставив даже своего номера?
  Я ангельски улыбнулась, поняв, что обойти эту гору невозможно. Что же, он сам напросился...
  - Записывайте, Князь, - я уверенным голосом произнесла заветные семь циферок, мысленно усмехнувшись - надо же, я и не думала, что номер местной психбольницы действительно когда-нибудь пригодится!
  - Опана! - вдруг раздался громкий голос за моей спиной, и я чуть не застонала от досады. Надо же было так лохануться - столько успешно избегать дружков, а потом так глупо попасться! - Тёмыч, ты что, себе спутницу уже где-то подхватил? А не та ли самая это "леди в дырявой одежде"? - я тихо выдохнула - не узнал. Хотя в сознании промелькнуло еле заметное возмущение - мой родной брат, знающий меня с самого рождения, просто взял - и не распознал во мне свою младшую сестренку!
  - Она самая, нашел-таки!
  "А он искал?" - удивилась я, чуть нахмурившись. Вообще оборзел, искал совершенно незнакомую девушку... с вокзала! А я-то думала, что он ищет места для знакомства пооригинальней!
  - А как же Анечка?.. - с нескрываемым ехидством протянул Дима, пока я старалась не выдать себя не единым движением, а то братец знает во мне любую, даже самую скрытую... Стоп, а причем тут я? В смысле, настоящая я!
  Тут до меня, наконец-то, дошло, что это - самый лучший шанс смыться от двух друзей.
  - Значит, "Анечка"? - еле слышно произнесла я так, что услышал только Артём. Уже в который раз я заметила быстро промелькнувшие в его глазах странные огоньки. Психолог из меня никакой, но я видела, что мое имя на него как-то подействовало. Стряхнув странное наваждение, я закончила, - Мне пора, - И, уже проходя мимо парня, с недовольством смотревшего на моего братца, я, приподнявшись на цыпочках с какой-то внутренней радостью прошептала, - Передавай ей привет, - ...и быстро рванула за нервничающей Светой.
   Скажу вам по секрету: за эту неделю они нас убьют.
  ***
  - Алло, Мань?.. Блин, ты где?! - орала в трубку Света, выпрыгивая из электрички. И это так она скрывается? Да ее ор парни за километр услышат! - Мы уже на месте... Да ты что?! Еще не приехали?! Какой ужас, как они могли! От Димочки я такого не ожидала! - в голосе подруги послышался острый сарказм, - И где же они могут быть?..
  Я опасливо покосилась по сторонам. Перед глазами встала такая милая картина: Светочка задает этот вопрос, а Дима зловещим таким голосом говорит: "У тебя за спиной". Крики, визг, драка и много-много крови! Ах, во мне умер режиссер ужастиков!
  Девушка договорила по телефону и повернулась ко мне, широко улыбаясь.
  - Сейчас идем на турбазу - Машка выйдет вместе с нашими мальчиками, а мы их потом быстренько догоним. Когда мы придем, они там уже разобьют лагерь и нам ничего не придется делать. Как, умно я придумала?
  - Бездельница.
  Оглянувшись еще раз, я с облегчением отметила, что братца с.. пф, Князем уже нет на станции, а это значит, что мы спокойно можем направляться на место встречи.
  Придя к турбазе только через полчаса (Светке захотелось поздороваться со всеми ее друзьями, а, следовательно, пришлось подойти почти к каждому парню), нам пришлось задержаться еще и на входе...
  - А вы куда, девушки? Сегодня турбаза закрыта, студенты оприходовали, - проворчала бабулька, сидящая на вахте.
  - А мы и есть студенты! - радостно заявила Света, одергивая короткую клетчатую юбку, - На соревнования пришли.
  Старушка нахмурилась, оглядев одежду моей дражайшей подружки презрительно-оценивающим взглядом.
  - Нет, - покачала она головой, - Приличные девушки так не ходят.
  - А кто сказал, что мы приличные? - наигранно удивилась Света, - Ну, пропустите нас, нас там ждут, нам еще карту надо взять...
  - Все ушли! - отрезала эта жестокая женщина бальзаковского возраста, - Нет тут никого больше!
  Вдруг глаза Светочки заслезились, а нижняя губа задрожала. Вот, доигрались: началось в колхозе утро, Матвеева встала на свою территорию иллюзорных эмоций.
  - Н-н-нет, - пролепетала она тоненьким голосочком, - Нет, только не говорите, что их... съели... хомячкииии! - высокий визг плавно перетек в отчаянные всхлипывания. Бабулька шокировано захлопала глазами, явно недоумевая, что имеет в виду эта странная девушка.
  - Ка...какие хомячки? - удивленно спросила она, хлопая седыми ресницами.
  - Со... Со... Сосисочныеее!!! - я еле сдержалась, чтобы не заржать. Я, вы слышали, Я! Самая спокойная и скромная!
  - Так, что тут происходит? - вдруг раздался громкий, твердый голос. Мы со Светой повернулись кругом и увидели высокого мужчину в спортивном костюме, недоуменно смотрящего на нас.
  Света притихла и, в завершение всхлипнув, тихо и грустно-грустно заявила:
  - Хомячки убежали, Даниил Петрович.
  Мужчина перестал грозно смотреть на провинившихся нас, видимо, распознав в ненормальной девушке свою бывшую ученицу (когда-то Света ходила на спортивную стрельбу из лука, и этот Даниил Петрович был ее наставником почти пять лет), и прикрикнул на мою подругу, уже почти не злясь и еле сдерживая улыбку:
  - Матвеева, что ты опять творишь? Что забыла тут, опять пришла меня доканывать?
  Светочка расплылась в улыбке - и не скажешь, что она полминуты назад рыдала над каким-то извращением художника-маньяка - и активно замотала головой.
  - Нет, что вы, когда это я вас доставала? Да я всегда была просто ангелом! - увидев, как бывший учитель "доверчиво" кивает, подруга перешла к делу, - Даниил Петрович, мы тут немного опоздали.
  - Не немного, а на полчаса! - с упреком воскликнул мужчина, нахмурив брови, - Ладно, Матвеева, только по старому знакомству я, так и быть, дам вам карту до лагеря. Но только чтобы без всяких выходок!
  - Конечно, конечно, Даниил Петрович, я не буду шалить и буду паинькой, - снова закивала Светка, сложив руки в молитвенном жесте, - Только, плиииз, побыстрее!.. У нас гениальные планы!
  - Опять мир завоевываешь? - хмыкнул мужчина, видимо, припомнив что-то, - Я тебе дам "планы", человечеству еще нужна планета Земля.
  - Да нет, все скромно. Нам надо всего лишь выиграть конкурс... - Света сделала короткую паузу и хитро закончила, - ...И кое-кого проучить.
  Эх, официально заявляю: мне УЖЕ жалко мальчиков... И немнооожко себя.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

3 глава.

  Крики, раздающиеся из-за деревьев посреди леса, просто не могли меня не заинтересовать. Потому что эти крики могли означать только одно - мы со Светой таки дошли до нашего лагеря! Точнее дошла только я - Светочка куда-то бесследно пропала, заметив в кустах ежика. Да, моя подруга, помешанная на "Найках" и современных видах спорта, просто тащится от этих колючих зверят! Однажды, в далеком детстве мы с классом пошли в лес на день здоровья, и Матвеева каким-то образом сумела оторваться от общей группы почти на два километра. Ее папочка - совсем не бедный человек - поднял весь город на ноги, чтобы найти свою малютку-дочурку в темнеющем лесу. Светку нашли - девочка спокойно сидела себе под кустиком и играла с целым семейством ежей, которые и не думали убегать от милого ребенка, коим она была когда-то.
  Из воспоминаний детства меня вырвали громкие крики.
  - Женщина, быстро убрала свою тушку отсюда! Ты мне всю палатку развалишь!
  - Денис, он меня обижает!
  - Машут, иди приготовь лучше... Эээ... Ямку для костра вырой! И вообще, где твои девчонки?
  - И что за девки?.. Ааа, %запрещено цензурой%, Димон, ты мне этой железякой чуть задницу не проткнул! Я тебя урою!
  - Вот заодно и ямку выроешь!
  По доброте своей душевной и просто из-за того, что мне жалко было бедных обитателей леса, непривычных к таким концертам, я решила все-таки выйти из своего прикрытия, чтобы внести в этот бардак чуть-чуть мира и спокойствия.
  Вот чего-чего, а спокойствия я точно не принесла! Как, в прочем, и мира...
  - Леди Аннет, - подпрыгнул "князь Артур" на месте, увидев мое превосходительство все в тех же солнечных очках и рваной одежде, - Какими судьбами?
  Несмотря на все паясничество, я видела в глазах парня какую-то растерянность. Конечно, еще бы он не растерялся! Увидеть в километрах от цивилизации девушку, с которой ты пару раз пересекался в более общественных местах - это вам не хухры-мухры!
  "И откуда только я знаю такие выражения?" - мысленно удивилась я, пытаясь сдержать на лице серьезную мину. А это было весьма и весьма трудно.
  Братец, до этого вбивающий в землю колышки, удерживающие палатку от урагана/смерча/торнадо/и т. д. и т. п., выпрямил свой позвоночник, решив взглянуть на новоприбывшую. Стоя за спиной Артёма, он снял с головы бандану, дабы получше посмотреть на легендарную "леди" и... увидел свою родную сестренку! Да, с лица он прекрасно смог узнать меня, хотя и был шокирован моим видом. Я еле сдержалась от бурных эмоций, когда рот Димки открылся, глаза вылупились до анимешных размеров, а из рук вывалился молоток... И вывалился он, по закону подлости, прямо ему на ногу.
  - ААА, %запрещено цензурой%!!
  - Не выражайся при даме, - с очаровательной улыбкой пропел этот дьявол.
  - Думаю, "дама" привыкла! - прошипел Дима сквозь крепко сжатые зубы, одаривая меня убийственным взглядом. И ЭТО мой брат? Нееет, я отказываюсь от всех родственных прав!
  Денис выполз из полусделанной палатки и с любопытством оглядел меня, конечно же, не узнав.
  - О, это значит наш новый член команды... Ммм, - одногруппник Димы, несколько раз бывший у нас - и, разумеется, знавший меня - еще раз прошелся по мне взглядом, оценивая, - Неплохо, очень даже.
  - Эй! - возмущенно ткнула его под ребра Маша, - Ты куда смотришь?! - девушка презрительно взглянула на меня, но потом вдруг замерла, недоверчиво скользя взглядом по моей одежде. Ну, хоть на этом спасибо! А то я уже думала, что и подруга, с которой мы проучились одиннадцать лет, меня тоже не узнает. Губы Маши расплылись в улыбке, и она обрадовано подмигнула мне, тихо захлопав в ладоши.
  Я честно хотела еще немного поиздеваться над психикой Димы. Нет, конечно, я понимала, что теперь мне, грубо говоря, "крышка", но соблазн был так велик... В общем, я отвлеклась - поиздеваться мне не дал вопрос Дениса.
  - А где вторая девушка? - спросил он, подозрительно косясь на Андрееву, смотрящую на меня с детским восторгом.
  - А вот и я! - вылетела Светочка из кустов за моей спиной и резким движением сдернула с меня уже успевшие понравится мне очки, - Сюрприиииз!!!
  - Конец первого действия... - испуганным шепотом выдохнула я, увидев в глазах Артёма целый коктейль самых разнообразных эмоций.
  Взять шок. Добавить недоверие. Посыпать угрозой. И дольку предвкушения предстоящей приторно-сладкой мести... Взболтать, но не смешивать.
  Ой, мамочки... Я попала.
  ***
  - Тебе привет от Аннет, - прищурился Артём, медленно наступая на меня. Я попятилась и, на всякий случай, спряталась за подругу. А то мало ли, что придет ему в голову! А жить-то еще хочется...
  - Дозвонился? - улыбнулась я, припоминая истинных хозяев номерка. Да, местный дурдом номер четыре только "леди в дырявой одежде" еще не видел. Наверняка, они подумали, что это очередной псих сам к ним звонит. Князь Артур, ага!
  - Дозвонился, дозвонился, - Артём сделал еще один широкий шаг. Я вместе с хихикающей Светой отошла назад, ближе к кустам, чтобы, в крайнем случае, бежать отсюда куда подальше, - Со мной там очень мило пообщались. Сказали, что обязательно помогут мне найти прекрасную Аннет и посоветовали приходить по одному адресу... К счастью, Дима знал, что именно там находится и добродушно предупредил меня.
  Ой, блииин... Как я могла забыть? Дима же, когда проходил комиссию, брал справку, что он... это... того. Ну, то есть не совсем "того", а здоровый. И, хотя я постоянно сомневаюсь в его психическом состоянии, психиатр подтвердил, что он совершенно адекватный молодой человек. Меня одолевают смутные сомненья, что братик просто дал ему взятку, и "айболит" с чистой совестью выпустил этого психа в род людской.
  - Ммм, отлично! - как можно жизнерадостнее ответила я, нацепив на лицо широкую улыбку. Я ничего ведь такого не делала, верно?
  - Анечка, ты не поверишь, но тебе очень идет эта одежда... - Артём медленно осмотрел меня хищным взглядом и я, казалось, почувствовала, как меня раздевают без грамма физической помощи. Я покрепче вцепилась в топ, чтобы убедить хотя бы саму себя в том, что на мне все еще есть хоть какие-то вещи, - Но, думаю, без нее тебе будет намного лучше. Проверим?.. - Я не поверила своим ушам, но от этого демона меня спас никто иной, как мой дорогой и горячо любимый брат.
  - Эй, Тёмыч, это моя сестра! Тронешь ее хоть пальцем - из этого похода вернется на одного человека меньше! - Дима многозначительно погрозил кулаком своему другу и снова посмотрел на меня, уже более-менее отойдя от первого шока, - А с тобой я еще поговорю!
  - Боюсь-боюсь, - буркнула я себе под нос, присаживаясь рядом с Машей на сидушку.
  Она хмыкнула.
  - Бойся, - согласно кивнул Комаров и пронзил взглядом мою одногруппницу, - И ты бойся. Нефига было нам мозги пудрить: "Девочки из параллели, мои старые подруги"... Дэн, на твоем месте, я бы ее прибил!..
  - К счастью, ты не на моем месте, - спокойно парировал Денис, доставая из своего рюкзака кастрюльку и баклашку с водой. Поражаюсь его невозмутимости! - Поэтому наказывать ее я буду сам, - на этой фразе глаза парня блеснули. Хм... Похоже, я поторопилась с выводами - этот обманчиво спокойный парень вовсе не такой паинька, каким хочет казаться.
  - Я жрать хочу, - плюхнулась на бревнышко Света, наконец-то полностью обследовав весь лагерь, в котором нам придется быть с сегодняшнего позднего обеда до завтрашнего утра. Дима грубовато рыкнул на нее и согнал с поваленного дерева.
  - Между прочим, ты только что сидела на нашей будущей батарее-плите! Так что хочешь жрать - иди готовь. Мелкая, достань топор из палатки.
  Как я поняла, последнее обращение было к мне.
  - Димочка, ты такой няяяшечка, когда злишься, - подруга умилительно сложила руки в замочек и посмотрела на парня счастливым-счастливым взглядом.
  - Анька, ты зачем ее привела с собой?! - простонал брат, панически хватаясь за голову, - Надо было скормить ее волкам!
  - Тебе не жалко бедные желудки диких собачек?! - выпучила глаза Светочка, прикрыв рот ладошкой, - Ты плохой! - девушка задумчиво осмотрела накачанное тело Димы, наматывая на палец рыжую прядку, и добавила, - Но красииивый!..
  - Эй, Свет, он мой брат! - я непроизвольно повторила фразу Димы, немного переиначив ее на свой манер.
  - Да?.. - приподняла бровь подруга и, на секунду задумавшись (что-то она слишком часто думает - не к добру), радостно подпрыгнула в воздух, - Вот и породнимся!
  Дима тут же подавился воздухом, судорожно закашляв. Света мгновенно подскочила к нему и со всей силы врезала ему по спине, что очень даже мощный парень покачнулся и чуть не упал на землю. Он медленно перевел взгляд на девушку и убийственно посмотрел на нее.
  - Милый, ты подавился? - тоненьким голоском спросила Света, состроив заботливую мордашку.
  Не отрывая от нее пристального взгляда, Дима как бы между прочим поинтересовался у меня:
  - Сестренка, ты сильно расстроишься, если я убью твою подругу? - мысленно подсчитав все плюсы и минусы, я все-таки решила, что Матвеева мне еще пригодится, о чем тут же и сообщила, - Что ж, женщина, на сегодня тебе повезло.
  На полянке, на которой мы начали разбивать уютненький лагерь, секунд на десять воцарилась тишина, нарушаемая только тихим свистом какой-то пташки и почти неслышным шебуршанием в кустах. Этакая немая сцена: парень и девушка, стоящие в полуметре друг от друга и пристально глядящие друг другу в глаза (а они неплохо смотрятся вместе!), еще одна пара, сидящая в обнимку и прямо-таки излучающие спокойствие и умиротворение и я, перебирающая бредовые мысли в своей голове. Я не видела Артёма, стоящего чуть позади от меня. Не видела, как он как-то слишком уж внимательно рассматривает мой профиль со странной задумчивой полуулыбкой. Не знала, о чем он сейчас думает. Но, думаю, об этом не знал никто, кроме него.
  - А когда будем сосиски жарить? - тихо спросила Света, разрядив обстановку. Все весело засмеялись, уловив комизм ситуации.
  Да, эта битва закончилась ничьей, но это еще далеко не конец войны. Пора задействовать тяжелую артиллерию. Держитесь, мальчики!
  ***
  - Это что? - скривился только что подошедший Дима, заглянув в котелок, повисший над потрескивающим костром.
  - Это... - я с сомнением покосилась на тихо побулькивающее густое варево подозрительного коричнево-зеленого цвета, - Суп... Наверное.
  Девчонки сбежали переодеваться в более легкую одежду, последовав моему примеру, так как солнце упорно продолжало жарить, не обращая внимания на дату в календаре, оставив меня оправдываться перед парнями, которые как раз закончили рубить полено на маленькие бревнышки для костра.
  - Издеваешься, sister?
  Я удрученно вздохнула и неуверенно помешала деревянной ложкой наш "обед". Выяснилось, что ни Маша, ни Света, любившие ходить по походам, совершенно не умели готовить еду в экстремальных условиях. Пока я радостно переодевалась из этого кошмара в короткие белые шорты и верх от купальника светло-золотистого цвета, девушки успели намешать всего помаленьку из содержимого сумки: консервы, огурцы, помидоры, соленые крекеры, вареные яйца, картошку...
  - Матвеева сказала, что это рыбный суп.
  - Да?.. - братик осторожно выхватил ложкой размокший крекер и скривился, - Нет, она не будет моей женой. Никогда.
  За моей спиной раздался хохот, и я отпрыгнула в сторону с громким визгом, опрокинув раскаленную кастрюльку ногой. Мой голос повысился на несколько октав, когда я почувствовала жжение на нежной коже. Черт, что же мне так везет?!
  Крик резко затих, и я мгновенно забыла о своей "боевой травме", когда увидела обладателя смеха. Артём, одетый в одни светло-серые свободные штаны с любопытством оглядывал меня, а когда взгляд дошел до моих глаз, которые смущенно осматривали накаченное загорелое тело с кубиками пресса (до этого он смотрел немного ниже), парень насмешливо хмыкнул.
  - Нравится, девочка?
  "Какое у него тело!!!" - восторженно завопил голос в моей голове, загоревшись каким-то странным желанием, отчего мои пальцы почему-то дрогнули.
  Я икнула и тихо пискнула, вспомнив, что я, собственно, немного инвалид:
  - Нога!..
  - Тебе нравится моя нога? - немного растерянно произнес Артём, не ожидав от меня такого признания.
  - Идиот, - заскулила я, схватившись за лодыжку, и посмотрела на кожу. О, лучше я этого бы не делала! На коже с ровным бронзовым загаром красовался красный ожог - я еле сдержала очередной визг.
  Боли я боялась всегда. Безумно. Однажды, лет в семь, меня укусила оса, и я своим ором распугала весь двор, в котором до этого мирно играла в песочнице. Зачем-то помимо скорой помощи кто-то вызвал милицию и пожарку, видимо, подумав, что бедного ребенка режут на кусочки за то, что он поджег квартиру. В общем, перестраховались. Врач, который приехал на удивление быстро, обработал мне укус и с добрым смехом пожаловался моей маме, что теперь одно его ухо больше никогда не сможет слышать. С того случая прошло много лет, но я все равно боюсь насекомых, огня, агрессивных людей, остро-режущих предметов и - на всякий случай - воды.
  Артём "окнул" и присел рядом со мной на корточки.
  - Дуреха, - он поймал кинутые Денисом антисептические салфетки и какой-то флакончик с мазью и осторожно прикоснулся к покрасневшей коже прохладной тряпочкой. Я не стала сдерживать облегченный стон, отчего парень как-то странно посмотрел на меня потемневшими глазами и открыл тюбик.
  - Нет! - воскликнула я, пытаясь отползти назад. Больше боли я боялась только одного. Лекарств.
  - Ангел ты мой, не надо быть еще большей дурой, чем ты есть на самом деле.
  - Дим, врежь ему! - возмущенно фыркнула я, беспрекословно сложив руки на груди, - Этот... нехороший человек только что унизил твою сестру.
  - И не подумаю, - заржал брат, поднимая уже пустую кастрюльку, - По делу сказал, так тебе и надо.
  - Что за шум, а драки нет? - вылезли девчонки из палатки, с интересом разглядывая увлекательную сценку, разыгранную труппой Большого Театра имени сумасшедших психов.
  - А зачем вы разлили наш обед? - разочарованно протянула Света, грустными глазами смотря на землю, - Мы же так старались, готовили...
  Я снова оглушительно заверещала, давая фору самым эффективным сигнализациям современности, а все потому, что Артём схватил меня в охапку и, закинув к себе на плечо, быстренько размазал холодненький (все-таки походный холодильник - великая вещь!) гель по ожогу. Я забила кулаками по его мощной обнаженной спине, требуя сейчас же отпустить меня на место.
  - Нет уж, прекрасная Аннет, теперь ты от меня не сбежишь! - радостно заявил он, легко шлепнув меня по...кхм, филейной части моего тела, и поставил меня на землю. Я возмущенно уставилась на его грудь, смутилась, подняла взгляд выше, смутилась еще сильнее и только потом наконец-то додумалась отойти от парня на приличное расстояние, - Но еду, какой бы она не была, разлила ты, следовательно, новый обед готовить именно тебе.
  Сказано - сделано. Через пятнадцать минут мы сидели на траве за импровизированным столом из старой скатерти с подсолнухами и ели самый настоящий суп из рыбных консервов, сваренный моим высочеством.
  - Ммм, - довольно потянулся Дима, щурясь в лучах солнца. Я заметила непривычно серьезный взгляд подруги, устремленный на моего братца, но решила не придавать этому значения, - Мелочь, если бы ты не была моей сестрой, я бы на тебе женился!
  - Эй, а как же я? Изменяешь? - подмигнула подруга, удивленно ахнув.
  - Было бы кому! - хмыкнул брат, стягивая футболку и откидывая ее в палатку.
  - Я бы тоже не отказался от такой жены, - поддержал одногруппника Денис, - И готовить умеет, и не ругается, и внешностью не обделили!
  - Даже не надейся, к Николаевой я тебя ревновать не буду, - пропела Маша ангельским голоском и чмокнула своего парня в щечку. Тот закатил глаза и деланно грустно вздохнул.
  Я, смущенная таким вниманием, скромненько отхлебнула из кружки горячий зеленый чай, заваренный на костре и, блаженно вздохнув, открыла прикрытые на несколько секунд глаза. Все смотрели на Артёма. Я, решив не выделяться, тоже уставилась на него.
  - Что опять не так?
  - А ты? - хитро улыбнулась Светочка, - Ты бы женился на моей подружке?
  Я захотела утонуть в чае. Неожиданно так появилось это желание... Почему это, интересно?
  Артём в который раз обвел меня взглядом, задержавшись на верхе купальника.
  - Даже не знаю... Надо же перед этим как можно чаще общаться с этим человеком... - он едва сдерживал улыбку, - Поближе узнать его... Ну, вы же меня понимаете, да? Провести с ним день... хм, или ночь? - парень многозначительно посмотрел на меня.
  Я не выдержала и швырнула в него пустую кружку, рявкнув:
  - Князь, советую тебе заткнуться!
  - Леди, вы снова так грубы...
  - Так женился бы или нет? - перебил его Дима, ехидно смотря на друга, - Даже не пытайся перевести тему. Ты готов просыпаться с ней по утрам, не спать с ней по ночам?..
  - Дима! - возмутилась я, ища чтобы такого потяжелее кинуть еще и в братца.
  - Умолкни, Димон!.. - сжал кулаки Артём и как-то слишком уж нервно провел рукой по волосам, растрепав их. Мне внезапно стало любопытно - какие на ощупь эти темные волосы, расположившиеся на голове неровными прядями.
  - ДА ИЛИ НЕТ? - поставила его перед ответом Маша.
  - За эту малолетку? Да ни за что! - прорычал парень и, раздраженно пнув попавшуюся под ногу корягу, скрылся в палатке.
  - Куда он? - удивилась я, вставая, чтобы убрать грязную одноразовую посуду в мешок с мусором. Сам он малолетка! Старше меня всего на год, а уже выпендривается!
  - А ты не поняла? - хмыкнул Денис, как будто поражаясь моей наивности. Светочка покачала головой и хихикнула, переглянувшись с усмехающейся Машей. Я тут что, одна такая непонятливая?!
  - Тёмычу просто надо успокоится, он не способен выдерживать такую невинную бестию, которая не видит ничего дальше собственного носа, - как-то туманно соизволил пояснить Дима и, посмеиваясь, полез в палатку, - Бедный парень, как я его понимаю, - он покосился на Свету и окончательно скрылся, закрывшись на замочек.
  Да уж, думаю, этот поход будет еще сложнее, чем казалось по началу.
  ***
  - Десять крести!
  - Валет крести.
  - Десять бубен!!
  - Валет бубен.
  - Десять пики!!!
  - Валет пики. Свет, не нервничай, - усмехнулась я, кидая карту с вышеобозначенной мастью.
  - Как мне не нервничать? - смешно закусила она губу, - Ты еще ни разу не проиграла! А если бы мы на желание играли?
  - Тогда ты бы, Светочка, была в пролете, - хмыкнул Артём и подкинул мне... - Десять. Черви, - я приподняла бровь, смотря на козырь, и перевела взгляд на парня, ехидно ухмыляющегося. Он кивнул, показывая пустые руки, и подтолкнул ко мне карты, - Бери, бери. Я знаю, что у тебя нет козырей.
  - Ты меня плохо знаешь, - парировала я и кинула последнего вальта. Свою последнюю карту. Света с рычание швырнула карты в биту.
  - Я опять проиграла! За что?!
  - Это твоя судьба, милая! - крикнул из-за дерева Дима, ищущий очередное полено для дров. Чаще он притаскивал какие-то огромные поваленные деревья, после чего Денис с непроницаемым лицом советовал валить другу куда подальше. Он и валил - и притаскивал еще больший ствол.
  - Ну, спасибо тебе, дорогой! И вообще, хватит моих ежиков там пугать, иди и помогай играть женушке!
  Из кустов раздался крик отчаяния. Хех, мне впервые жалко своего братца. Взрослею, наверное.
  - Официально конкурс начинается только завтра, - оторвался, наконец, от карты местности Денис, в объятиях которого спокойно нежилась Маша. Он негласно стал капитаном нашей команды, как самый ответственный человек в нашей компании, - Поэтому сегодня мы останемся ночевать тут. Подъем в семь утра. Отбой по вашему усмотрению, можете вообще не спать, но тогда завтра будете как...
  - Как обкуренные хомячки! - радостно воскликнула моя драгоценная подруженька-душенька. Я привычно закатила глаза - за столько лет общения сложно не привыкнуть к выкрутасам этой бестии, но все остальные все равно подозрительно покосились на девушку.
  - Нет, она не сумасшедшая, это ее привычное состояние, - "успокоила" я ребят и подлила масла в огонь, - Хотя это Матвеева еще сегодня какая-то тихая...
  - Может волки все-таки голодные?.. - с надеждой спросил Дима, таща за собой поваленное дерево.
  - Аннет, он опять! - возмутилась Света, дернув меня за волосы, собранные в низкий хвост. Мы с Артёмом сразу же синхронно уставились на нее, правда, с немного разным выражением лица.
  - Не надо меня так называть! - рявкнула я, тыкая ее под ребра. Злая гримаса.
  - Черт, мне безумно нравится образ "дерзкой леди"! Свет, почему она не ведет себя так всегда, а?
  - Потому что она дура! - подруга взвизгнула и рванула от разъяренной меня, зло сверкающей глазами. Конечно, я сомневаюсь, что глаза у меня прямо-таки горели, но испепелить эту рыжую приспешницу дьявола мне хотелось еще как.
  Я неслась за Светой, совершенно забыв про свою обожженную ногу и, разумеется, не ожидала такой подставы, как появившийся прямо передо мной синеглазый демон. Ну, может и не демон, но уж точно не ангел. Не успев затормозить, я по инерции пролетела вперед и буквально сбила парня на землю. Он нагло потянул меня за собой и вывод: мы оба валяемся на земле. Я скатилась с него, хотя очень хотелось... стукнуть посильнее, чтобы выбить всю дурь! Ой, что-то я какая-то агрессивная с этим походом становлюсь. Сев, я обнаружила, что Дима держит отбивающуюся Светку на плече, как ранее держал меня Артём, а та пытается укусить его за руку. Зубки у Светочки острые, скольких парней, обижающих ее, она перекусала в начальной школе, поэтому я искренне посочувствовала Диме.
  Мы с Артёмом мирно сидели рядышком, наблюдая за этой сценкой, и громко смеясь над особо заковыристыми посылами моей подруги. Честно говорю, мы впервые находились так близко и не испытывали никаких "левых" желаний - например, желания убить в особо жестокой форме. Почему в мире есть только одно пособие для маньяка - книжка с добрым дядей Бармалеем? Мне его катастрофически мало, надо расширять этот жанр! Хотя легче всего обратиться для консультации к Светочке, но это чревато последствиями... Она ведь должна на ком-то практиковаться, а еще одной учительницы физики тут нет. Так что, придется довольствоваться теми подопытными кроликами, которые есть...
  - Детка, я тебя боюсь, - шепнул мне на ухо Артём, и время примирения закончилось, - У тебя такое кровожадное выражение лица сейчас было... О чем задумалась?
  - О том, что Света смогла бы написать неплохую книжку... - на автомате ответила я, все еще находясь в пассивных раздумьях, - "Пособие для маньяка или Как довести до сумасшествия ближнего своего"...
  Артём недоуменно уставился на меня и перевел задумчивый взгляд на дрыгающую ногами Светочку, пытающуюся врезать кедами по лицу моего брата.
  - Ммм... Неплохое название.
  Мы снова посмотрели друг на друга и громко рассмеялись, привлекая внимание всех немногочисленным окружающих.
  Маша взглянула на нас и с надеждой улыбнулась:
  - О боже, неужели в нашем лагере установился мир хотя бы между этими двумя?..
  Я скосила глаза на руку, лежащую на моем плече и, фыркнув, отползла от наглого парня, с ухмылкой смотрящего мне в глаза.
  - Маш, даже не мечтай. Только в следующей жизни.
  - Не зарекайся... - загадочно улыбнулся Комаров и пошел разнимать беснующуюся парочку.
  Опять этот Князь чудит!.. И, черт возьми, это меня как-то настораживает...
  ***
  - Я хочу прогуляться, - заявила, наконец, Света, когда ей надоело колошматить моего брата по голове своими кедами. Мои заявления, что Диму тупее сделать просто невозможно, она по привычке игнорировала, продолжая вышибать последние остатки мозгов из несчастного парня. Тот мужественно терпел все издевательства, но девушку не выпускал, что даже я поразилась его упорству - не каждый выдержит такие красочные "афоризмы", которыми в достатке снабдила его моя подруга. Поэтому все облегченно вздохнули, когда девушка начала снова натягивать на свои ножки обувь, тихо бурча что-то себя под нос.
  - Прогуляться? - удивилась я, осторожно дуя на пострадавший участок кожи. Артём, насмешливо ухмыляясь, тоже попытался подуть мне на ожог, но я просто отмахнулась от него, нечаянно стукнув по голове. Он недовольно посмотрел на меня, поджав губы и вызвав тем самым у меня смешок - слишком уж потешно выглядел этот ехидна, когда пытался показать обиду.
  - Да, прогуляться, а что такого? - подруга накинула поверх красного купальника свою рубашку, не застегивая ее, и, скинув только что зашнурованные кеды, залезла в шлепки. Я последовала ее примеру, надев ту злосчастную кофточку и оставаясь в шортах, - Уже целых два часа мы тут находимся, а я еще не видела девственной красоты природы... Эх, во мне скончался при неизвестных обстоятельствах гениальный писатель. Как вы думаете, я бы смогла написать книгу?
  Мы с Артёмом понимающе переглянулись и, еле сдерживая смех, дружно закивали, хором воскликнув:
  - Конечно!
  - Спелись, смотрите-ка! - фыркнул Дима, с прищуром смотря на своего друга, - Смотри у меня!.. - брат недвусмысленно провел по шее ребром ладони.
  Нет, и что это такое? Не поймите меня неправильно, я, конечно, рада, что он заступается за меня и все такое... Но, по моему скромному мнению, ему пора бы уже определится, а то он сначала чуть ли не насильно выдает меня замуж, потом говорит, что убьет Артёма, если тот посмеет со мной хоть что-то сделать... Странный у меня брат, не находите?
  - Ань, пошли уже! - проныла Света, дергая меня за руку, и громко прокричала, - Манюня, вытаскивай свою задницу из палатки и пошли гулять! Соберем ягодок, отравим мальчиков и заберем главный приз себе! РЕЩЕ ДАВАЙ!!!
  - Ооо, это, как я подозреваю, твой "тайный" план, да? - я изобразила кавычки пальцами и вопросительно посмотрела на подругу. Она замерла на несколько секунд, видимо, переваривая информацию, и состроила расстроенную мордашку.
  - Блииин, - разочарованно протянула она.
  - Спалилась, Светуль, - засмеялась Андреева, вылезая из палатки с огромной сумкой.
  - А зачем вам ЭТО, - кивнул Денис на Машин "багаж", - в лесу?
  - Как "зачем"? - деланно удивилась Света, - Любая уважающая себя девушка должна брать свою сумочку всегда с собой.
  - А в этой сумочке должно быть все, - писклявым гламурным голосочком продолжил Дима, - От помады до адронного колайдера.
  - Верно, милый, - кивнула Света, - Всегда знала, что ты меня поймешь!
  - Обращайся, - парировал мой брат, с наслаждением делая глоток холодной воды из бутылки. Артём отнял у него полулитровую бутылочку, шутя врезал другу по скуле (он такой добрый, правда?) и выдул половину драгоценной жидкости, за что и получил убийственный взгляд.
  Не желая вмешиваться в завязавшийся спор мальчиков, мы скрылись в лесу. Отойдя приблизительно метров на пятьдесят от нашего лагеря, мы остановились и сели на удачно упавшее когда-то дерево.
  - Все принесла? - спросила Света, став относительно сосредоточенной.
  - Да. Автоматы, начинка для бомб, кислота, - серьезно кивнула девушка.
  - Холодное оружие? - деловым тоном поинтересовалась подруга.
  - Разумеется, - раздался ответ, и Маша приоткрыла сумку, - Сколько возьмешь за все это?
  - ...Девочки, вы не придуриваться сюда пришли! - не смогла больше я смотреть на этот детский сад и дала подзатыльник Светке, подарив укорительный взгляд своей одногруппнице. Нет, от кого - от кого, но от уравновешенной Андреевой я такого не ожидала! - Ты купила подарок?
  - Ага, - еле выдавила Маша через смех. Светочка не отставала от нее, держась за живот, который подумал, что хозяйке вредно так много хохотать.
  - Вот услышат вас мальчики, и не получится завтра никакого сюрприза на день рождение Денису, - попыталась как можно серьезней сказать я, но невольная улыбка все равно лезла на губы.
  Однокурсницы сообразили, что в моих словах есть доля смысла и затихли, время от времени все равно хихикая.
  - Думаю, общий подарок - это отличная идея, - более-менее успокоилась Маша, с улыбкой доставая из сумки небольшую коробочку, завернутую в блестящую желтую бумагу и перевязанную ярко-красным бантом.
  - Ты купила то, что мы договаривались, да? - потирая ладошки, посмотрела на подарок Света. Маша кивнула, пряча упакованный сюрприз обратно.
  - Я купила все то, о чем мы договаривались, - произнесла Маша и, просмотрев территорию на наличие лишних ушей, дала нам заглянуть в сумку.
  Света восторженно взвизгнула и потянула руки, но я хлопнула ее по ладони.
  - Потерпи до завтра, - притормозила я ее, но теперь даже у меня чесались руки начать поскорее праздник.
  - Я уже завела будильник на пять утра, - оповестила нас Маша, и я мысленно поставила у себя в голове галочку сделать то же самое, так как на сто процентов была уверена, что Света сделать это забудет, - И умоляю вас, Николаева, Матвеева, НЕ ПРОСПИТЕ! Иначе я разбужу вас лично, порезав вашу палатку. Тогда вам придется спать с мальчиками, так как к себе в палатку я вас не пущу.
  - С Димочкой?! С удовольствием! - воскликнула Светочка синхронно вместе с моими словами:
  - С Артом?! Ни за что!
  - Да у вас любовь! - расхохоталась Андреева, за что тут же получила от меня порцию щекотки. Света долго ждать себя не заставила, и, как самая что ни на есть настоящая лучшая подруга... начала щекотать меня, помогая Маше! Я с визгом рванула от них в сторону лагеря.
  И как тут прикажете выжить, когда мне придется терпеть ЭТО еще шесть дней, десять часов, двенадцать минут, тринадцать... двенадцать... одиннадцать секунд!
  ***
  Мы на цыпочках подкрались к нашей поляне. А все потому, что мальчики вели слишком увлекательный разговор. Если, конечно, это можно назвать разговором.
  Денис со свойственным ему невозмутимым спокойствием сидел на земле, затачивая ножиком небольшой колышек, и посматривал на двух развлекающихся друзей.
  - Ну, как тебе моя сестренка? - отпрыгивая от точного удара в челюсть, поинтересовался Дима с жизнерадостной улыбкой. Я попыталась громко заговорить, чтобы привлечь внимание и уйти с такой щекотливой темы, но Света привычным движением резко зажала мне рот, а Маша тихо зашипела, приказывая молчать и не портить представление. Мне почему-то захотелось позвать человека-паука или на крайний случай какого-нибудь зачуханного Бэтмена, чтобы он спас меня от этих двух маньячек.
  - Как-как... Ты знаешь "как", - попытался нанести еще один удар Артём, но ловкий братец снова отпрыгнул в сторону. Нет, он точно в прошлой жизни был кроликом!
  - Не знал, не знаю и знать не хочу, я еще слишком маленький для таких разговоров, - не сдерживая эмоций, заржал Дима, в свою очередь вынося стиснутый кулак вперед. Как оказалось, Артём был еще молниеносней, и, мгновенно оказавшись за спиной, подставил подножку, уронив своего друга на землю, - %Запрещено цензурой%!
  - Да, я тоже очень тебя люблю!
  Димка вскочил на ноги и тут же принялся наносить целую серию ударов. Поправка: пытаться наносить - слишком уж быстро Князь оказывался в стороне от кулаков.
  Я чуть ли не с открытым ртом смотрела на эту драку, которую и дракой-то называть стыдно. До моих пострадавших от Светочкиного характера, но все еще немного действующих мозгов докатилась мысль, что эти два парня действительно могут нас защитить. Я даже проигнорировала тот факт, что один из них мой брат, а второй - демонический псих.
  - Ваааай... - прошептала Света, смотря на Диму, - Какой же он все-таки... няяяяшечка!
  Я с усилием отвела взгляд от Артёма, при выпадах которого под его кожей явно перекатывались мускулы, на горящие глаза подруги. Та, сложив руки в замочек, с искренним восторгом смотрела на парня.
  - Эй, Свет, - слетел с моих губ полуудивленный, но такой же взбудораженный шепот, - Это же Димка!
  - Это же Тёмка! - передразнила меня Матвеева, не отрывая взгляда от дерущихся парней, - Но ты на него все равно пялишься.
  - Я на него не пялюсь! - прошипела я в ухо девушке, но та только отмахнулась на меня и продолжила наблюдать за дракой.
  Дожили! Я сижу в кустах с одногруппницами посреди леса и исподтишка слежу за своим братом и его придурковатым дружком! Нет, до такого я еще никогда не опускалась.
  - Слушай, Димон... - вдруг задумчиво произнес Артём, отклоняя голову от стремительно приближающегося кулака. Я поразилась тому, что его дыхание совсем не сбилось, и голос продолжал звучать так, словно он сейчас спокойно нежится в кресле-качалке.
  - Что? - с интересом улыбнулся брат, отходя назад и перепрыгивая через бревно. Арт стремительно рванул к нему и задел друга по скуле, отчего тот улетел на землю. Света резко сжала мою руку, что я чуть не пискнула от боли.
  - Мне в голову пришел такой любопытный вопрос... - медленно произнес он, протягивая руку для помощи. Дима скривился и, презрительно фыркнув, поднялся сам. Конечно, братик слишком гордый, это у него с рождения, - Очень любопытный вопрос, - перестал кривляться Князь и на его лице появилась привычная усмешка.
  - Тёмыч, не тяни! Достал уже, говори по делу, - немного раздраженно попросил Дима, отряхивая черные штаны от пыльных разводов. Денис тоже с ожиданием посмотрел на Артёма. Тот, конечно же, выдержал торжественную паузу (ну да, как же без этого!) и...
  - ...Интересно, нашим дорогим девушкам не надоело следить за нами из кустов?
  ...Упс.
  ***
  - Слушайте, а вам не кажется, что мы как-то слишком уж часто убегаем от мальчиков?.. - философски задала я риторический вопрос, задумчиво смотря на голубое небо с белыми полупрозрачными облачками.
  - А ведь это только первый день... - в тон мне протянула Маша, сидящая справа от меня.
  С левой стороны раздался тонкий писк. Мы с Андреевой посмотрели на кусающую губы Свету, со страдальческим выражением лица рвущую зеленый листик на маленькие кусочки.
  - Девочки... Я, кажется, высоты боюсь!
  Я вздохнула и покрепче вцепилась в ветку, висящую в двух с половиной метрах над землей, где мы с девчонками сидели уже больше получаса.
  - Может, уже слезете, мы остыли... почти, - ласково пропел Артём, безмятежно валяясь под деревом, на которое мы каким-то необъяснимым образом залезли, и держа в зубах длинную травинку.
  - Это он только за себя говорит, - хмыкнул Денис, кивая на Диму, со всей силы рубящего топором бревно и, видимо, представляя на месте жалкого дерева чью-то тушку, - Вон, Николаев вообще не держит себя в руках, Не привык, что кто-то посторонний смотрит, как он проигрывает.
  - Лагуткин, - прорычал взбешенный парень, в котором я со смешком узнала его же в восьмилетнем возрасте, когда я выкинула его любимую машинку из окна седьмого этажа. Ох, долго же я тогда бегала по квартире... - Если ты думаешь, что топор не долетит до тебя, ты глубоко ошибаешься.
  - Боюсь-боюсь, - поднял руки парень Маши и на всякий пожарный нырнул за дерево. Артём снова помахал мне рукой и послал воздушный поцелуй, за что и получил от меня по лбу. Яблоком.
  - Ауч! - зашипел он, схватившись за голову, и стал выглядеть примерно как мой брат. Только страшнее. И опасней. Намного опасней, - Получишь, Аннет... - угрожающе сказал он, примеряясь к дереву.
  - А тут много яблок... - задумчиво произнесла я и подбросила одно в руке, - Зеленые, твердые... От них, наверное, синяки очень хорошие получаются.
  Артём еще раз взглянул на меня исподлобья, глубоко вздохнул и снова сел на траву, нацепив на лицо умиротворенную улыбку.
  - Все равно когда-нибудь слезешь.
  Через пять минут я устала пытаться докинуть яблоки до Димы, изрубившего бревнышко едва ли не до состояния фарша, и начала грызть кислый фрукт, углубившись в свои мысли.
  Что мы вообще должны будет делать завтра? По словам Светы, на карте есть крестик, до которого мы должны добраться... Там будем следующая карта с подсказкой. И так до самого финиша. Не найдешь подсказку - не сможешь сделать следующий шаг; следовательно - конец игры. В общем, это что-то вроде фильма (к сожалению, не помню названия), где главные герои так же участвовали в каком-то конкурсе, а потом все потихоньку умирали...
  Черт, на что я подписалась?! Это же какой-то контракт с дьяволом, а не университетское соревнование! А что? Демон есть, души невинных девушек собирает, рогов у него, думаю, нет, но сам с удовольствием кому угодно понаставит. А интересно, у него есть девушка? Если да, то почему она ему не звонит? Или он ей?.. Должны же быть какие-нибудь сюсюканья наподобие "Милая моя, рыбонька" и "Дорогой мой, зайчик"? Или Его Высочество считает унизительным опускаться до такого?..
  Стоп! О ком я вообще думаю?! У меня от подсознательной боязни высоты уже хомячки убежали! ...Блин, я стала говорить, как Света!
  - Машут, не устала? - раздался откуда-то снизу голос Дениса. Я еще раз посмотрела на землю, но тут же отвела взгляд. Как я вообще сюда забралась?! - Милая, конкретно на тебя никто зла не держит, может, слезешь? Это только Дима хочет убить Свету за то, что она подсматривала за ним, а никто не сомневается, что это была ее инициатива, а Артём - Аню, потому что та заехала ему яблоком по морд... по лицу.
  - Спасибо, утешил! - хором рявкнули мы с подругой, дружно хрустя яблоками. Ну, по крайней мере, с голоду не помрем.
  - Нет, любимый, я тут за компанию посижу.
  - Ага, тут хорошо, - поддакнула я, - Ветерок, не жарко... Может, даже заночуем здесь!
  - А ночью холодно... - зловеще протянул Арт, - И комары, братья мои... - он тихо ухнул, почему-то подражая филину, а не бедным маленьким насекомым.
  Я швырнула огрызок вниз и, не ожидая от себя такой меткости, снова попала в парня. Он только сжал зубы, но зато Дима проявил эмоции, чуть отойдя от первого приступа ярости:
  - Нет, - усмехнулся он, - И что это такое? Моя мелкая сестрица уже во второй раз попадает в неуловимого Комарова, а я уже несколько лет не могу даже его с ног сбить. Тёмыч, может, ты специально под нее подстраиваешься?
  - Ага, - кивнул обманчиво уравновешенный парень, - Это просто у меня такая извращенная мечта - быть обстрелянным яблоками.
   - Я так и знала, что он извращенец, - тихо буркнула я, но мои слова были услышаны абсолютно всеми.
  - Все они такие... - меланхолично заявила Матвеева, которая на высоте превращалась в нормального адекватного человека. Все в подозрением на нее покосились.
  - Понятно, - заржал окончательно успокоившийся Дима, от нечего делать сооружая шалашик для костра, - Ее просто надо закинуть повыше, и тогда эта демоница смиреет. Типа выше к раю, дальше от ада... Логика!
  Мы снова замолчали на несколько минут, обдумывая каждый свое. О чем думали ребята, я не знаю, могу только подозревать, но я со злостью думала о наглых синих глазах, внимательно смотрящих на меня в данный момент.
  - Я слезаю, - сказала Маша и осторожно слезла по сучкам, расположившимся с ее стороны дерева. Стоит заметить, что с моей стороны таких сучков не было.
  - Принцесса, прыгаешь? - хмыкнул Дима, подходя к широкому стволу дерева.
  - Неа, - с грустью отозвалась Света и посмотрела на моего брата, - Боюсь.
  Света - боится?! Я с шоком посмотрела на подругу.
  Матвеева не боялась ничего. Ни бандитов, ни учителей, ни родителей, ни боли, ни крови, НИ-ЧЕ-ГО! И вот, за столько лет знакомства, я впервые обнаруживаю ее единственную фобию - боязнь высоты, как тут не удивиться, скажите мне!
  Я перевела растерянный взгляд с горизонта на ветку, где сидела подруга. Когда-то сидела. Опустив глаза вниз, я увидела Диму, держащего Свету на руках. Она несколько секунд так же меланхолично, как и до этого, смотрела вдаль, потом взгляд стал чуть осмысленнее, она посмотрела на парня, в руках которого имела честь находиться, снова вдаль, снова на парня и...
  - Ты!! - заорала она и, ущипнув офигевшего Диму в бок, рванула к палатке. Такое ощущение, как будто только что отключили медленное воспроизведение и Света снова стала находиться в свей привычной скорости, в несколько раз превосходящей жизненный ритм обычного человека.
  - Твоя подруга сумасшедшая? - немного растерянно спросил у меня Дима, смотря вслед рыжей девушке.
  - На этот вопрос не смогут ответить даже самые способные ученые нашего века... - протянула я, пытаясь сменить позу, так как конечности порядочно затекли за время пребывания на дереве, - Ты там успокоился? - думаю, уточнять, к кому был обращен вопрос, не надо?
  - Конечно, уже давно, - раздался умиротворенный голос. Я свесила голову и увидела стоящего прямо подо мной ухмыляющегося Артёма.
  "В его глазах плясали бесенята"... Теперь я понимаю любимую фразу многих писателей. Хотя Светочка, скорее всего, написала бы что-то типа "В его глазах целая армия хомячков сражалась за право обладать Дарами Смерти - непобедимой Бузинной палочкой, Воскрешающим камнем и Мантией-невидимкой..."*3 Эх, такая мантия мне бы сейчас очень не помешала бы...Но я, похоже, снова отвлеклась.
  - Не верю, - упрямо поджала я губы и сложила руки на груди. Зря я это сделала...
  На велосипеде я умела кататься, но не любила. Очень уж часто падала, получая от Димы замечания, что совсем не умею держать равновесие. По той же причине не ходила на каблуках. И по той же причине больше не буду сидеть без рук на яблоне... Если эта ситуация еще когда-нибудь повторится.
  С громким незаменимым визгом я рухнула вниз.
  Могу с непоколебимой уверенностью заявить: ТАК сильно я еще никогда не была рада Артёму.
  - Боишься? - легко погладил он меня пальцем по щеке, не отпуская из рук. Я спохватилась и, чтобы никто не заметил моих покрасневших щек, пнула его по ноге, - Эй, что это такое, где благодарность?! - заорал парень, хватаясь за ногу. Еще один инвалид в нашем полку.
  Я буркнула злое "спасибо" (все-таки по его воле я оказалась на дереве!) и направилась в палатку к Свете, которая разъяренно причесывала свои волосы, чуть ли не выдирая их расческой.
  - Нет, я не понимаю женщин! - патетически воскликнул друг братика, вопрошающе посмотрев на небо.
  - А Анька не женщина, - косясь на палатку, шепотом "спалил" меня Дима, хотя этого никто, кроме их двоих и не слышал.
  - Понять-то ее от этого не легче, - вздохнул Комаров, снова присаживаясь к дереву и засовывая в рот очередную травинку. Денис с Машей сочувствующе посмотрели на него.
  По крайней мере, одно Артём знал точно: после конца похода леди Аннет изменит к нему свое отношение. Уж он-то постарается.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

4 глава.

  - Нет, ты видела, как твой братец меня поймал? - хмыкнула Светочка, делая себе два лохматых хвостика и мгновенно становясь похожей на Пэппи - длинный чулок из моего любимого мультика детства, - Димочка крууут!..
  - Как Эверест, - ухмыльнулась я, заплетая темные волосы Маши в плотную косичку.
  Оставив парней жариться на солнце, мы забрали оба батареечных вентилятора, которые додумался взять с собой Лагуткин, и залезли в нашу со Светой палатку, добродушно установленную моим братиком, который все эти полчаса капал на мозги, уверяя нас в том, что мы две ленивые бездельницы. Устроив свой маленький девичник, мы снова стали копаться в сумке с "сюрпризом" для дня рождения Дениса.
  - Пожааалуйста?.. - состроила глазки Света, подражая знаменитому коту из не менее знаменитого мультика "Шрэк".
  - Нет, - тихо отрезала Маша, - Даже не надейся. Они же услышат!
  - Да не усл... - попыталась протестовать Матвеева, но я кинула в нее леденцом, целый пакетик которых лежал рядом с нами.
  - Потерпи до утра, - шикнула я на нее, разворачивая конфетку с приятным мятным вкусом, - Коза нетерпеливая.
  - Бе-бе-бе! - было мне универсальным ответом.
  Маша закатила глаза и потрогала свою прическу.
  - Ну, как? - вздохнула она, подтягивая белую резинку с мелкими стразиками.
  - Нормально, - пожала я плечами, краем уха (а такое возможно?) прислушиваясь к происходящему за пределами нашего убежища. А прислушиваться там было к чему. В отличие от мирного течения времени в палатке, в которой мы проводили время, на природе рядом с костром велся бурный спор, который мне довелось нечаянно подслушать.
  Началось все относительно спокойно...
  - Арт, ты чего такой хмурый? - послышался голос Димы. Нет, сочувствующим он не был - мой брат не тот человек, который может испытывать такие чувства. Он не может терпеть жалости и женских слез - первое он ненавидит, а со вторым просто не знает, что делать и теряется при таких обстоятельствах.
  - Нормальный я, - раздался раздраженный ответ и через секунду за ним последовал треск. Я красочно представила ломающиеся кости парня, из-за того, что Дима, взбешенный резким тоном своего друга, швыряет его в дерево. Я уже говорила, что иногда в мыслях бываю жестокой?..
  - Шалаш для костра заново сам будешь строить, - спокойно произнес Николаев ровным голосом. Он что, от Дениса, что ли, спокойствием заразился? А свою вспыльчивость передал по наследству Комарову? Судя по звукам и интонациям, которые я слышу, обстоятельства обстоят именно так, - Так что беснуешься? Назови причину.
  Снаружи на несколько секунд воцарилась тишина.
  - Твоя сестричка.
  Я вздрогнула, нервно начав перебирать пальцами фантик. Что я такого сделала? Почему у этого придурошного демона такой расстроенный голос? Он же наглый и развязный тип, который просто не умеет грустить! Да я даже представить себе не могла, как он выглядит в плохом настроении, и поэтому его голос целиком и полностью противоречил привычному образу Артёма.
  - Что она такого сделала? Побила яблочками бедного маленького Тёмочку?
  - Да пошел ты, - раздался смешок, уже более свойственный Артёму, - ..Когда мы встретились с ней в электричке, она обозвала меня "наглым, страшным и противным уродом", "другом ее кузена" и пожаловалась, что ей придется со мной быть целую неделю.
  Дима снова примолк, а потом расхохотался.
  - Да ладно тебе, Тёмыч, - сквозь приступы смеха выдавил он, - Раз уж на то пошло, она вообще отреклась от близких родственный связей со мной, кузеном назвав. Тебе сколько лет, Комарик, что ты обижаешься на такие мелочи?
  - Пять с половиной, - тоненьким голосочком просюсюкал Артём и ухмыльнулся оглушительному ржачу моего брата и сдержанному смеху Дениса.
  - ...Ведь правда, Ань? - неожиданно ворвался в мое сознание чуть насмешливый голос Светы и я поспешила сфокусировать взгляд на ней.
  - А?.. Да, правда-правда, - все еще немного растерянно, не отойдя от разговора друзей, закивала я.
  - Говорила же... - самодовольно произнесла Света, усмехнувшись, но через мгновение ее улыбка замерла, а глаза медленно-медленно перешли на меня.
  - ЧТО?! - резанул мне по ушам удивленный возглас девчонок.
  Я закусила губу:
  - Ну... Я сказала, что я... Эээ... Поставлю будильник на пять утра.
  - Ты нас не слушала? - недовольно спросила Маша, собирая зеленые фантики по всей палатке.
  - Ты куда отправляла свое астральное тело, макака кудахтающая?! - немного пооригинальней выразилась Матвеева.
  Я честно попыталась представить кудахтающую макаку, но быстро оставила эту затею, поняв, что ни к чему, кроме поломки мозгов это не приведет. И что значит "Я бы так быстро не сдалась"? А вы попробуйте-попробуйте вообразить это зрелище у себя в голове, я посмотрю, что у вас получится!
  - Так о чем вы говорили? Почему так удивились моему положительному ответу? - решила построить я из себя дурочку. Трудно не было, я буквально вжилась в образ.
  - Света сказала, что тебе нравится Артём, а ты это подтвердила, - пожала плечами Андреева и внимательно уставилась из под челки на меня, ожидая реакции. Долго ждать не пришлось.
  - ЧТО?! Артём?! Да вы издеваетесь!
  - Смотри-ка, он действительно ей нравится, - засмеялась Маша, осматривая в зеркальце свою новую прическу, - Это я как будущий журналист-психолог вам говорю!
  - Нет! Он псих, он не может мне нравится! Он же... - я растерялась, внезапно потеряв весь свой богатый запас слов, - Он...
  - ...Самый красивый, общительный, милый, обаятельный, сексуальный, привлекательный, классный, самый лучший парень на свете?..
  - Да, скромностью ты не страдаешь! - стукнула я голову, появившуюся из открывшегося отверстия, бывшего окошком у нас в палатке. Голову Артёма, произнесшего все эти слова. Артёма, который нагло подслушивал наш разговор. Разговор про мое отношение к нему.
  Нет, ну разве он не сволочь?
  ***
  - Признайся, Николаева, ты жить без меня не можешь.
  - Да, и как я вообще существовала, когда ты был в Америке? - натянула я на себя очки, чтобы хоть как-то оградится от этого психа, - И вообще, вали из моей палатки.
  Свету с Машей позвал Дима, недовольный тем, что Комаров оставил его собирать костровой шалашик в одиночестве, но вот Артёма отзывать никто не собирался, чем тот нагло воспользовался, оградив меня от выхода своим телом.
  "...И весьма неплохим телом" - пронеслась в голове шальная мысль и, пока мои глаза сквозь темные стекла очков осматривали мускулистый торс, я поспешила как можно быстрее ее прогнать.
  - А с чего ты взяла, что это твоя палатка? Может, она моя? - улыбка и не думала сходить с загорелого лица с резковатыми чертами, что я уже даже подумала, что тот грустный голос мне померещился от теплового удара.
  - Нет, - твердо сказала я, показывая на косметичку, выглядывающую из внутреннего кармашка, - Сомневаюсь, что ты или Дима подводите себе глаза и красите губы.
  - А что, - захлопал длинными ресницами Артём, - Думаю, мне подошла бы тушь с эффектом объема...
  Я швырнула в него очередной леденец, в тайне надеясь попасть ему в глаз, но конфетка своевольно изменила траекторию полета, аккуратно вписавшись в аристократичный нос.
  - %Запрещено цензурой%! - взревел Князь (да у него титул пора отнимать за такие-то выражения), а во мне внезапно проснулась совесть. Похоже, она была с похмелья, так как проснулась не до конца.
  - Артём! Извини, я нечаянно. Я не хотела попасть тебе в нос! - искренне воскликнула я, расстроенно прикрыв рот ладошкой. Тут мне бы стоило замолчать, но следующие слова вылетели чисто по инерции, - Хотела в глаз, а получилось... - я примолкла под убийственным взглядом Артёма.
  - В глаз, значит, хотела?
  Я нервно сглотнула и отползла в самый дальний угол палатки. Так что теперь расстояние между нами было больше. Примерно полтора метра. Мне конец, да?
  - Извини? - попытала я еще раз удачу, но, увидев в глазах парня какое-то слишком уж странное воодушевление, снова замолчала.
  - Ладно, я прощу тебя... - я настороженно приподняла бровь, чувствуя, что это еще не конец, - Но при одном условии...
  - Князь! - вскрикнула я, еле сдерживаясь от обреченного стона, - Знаю я твои условия!
  - Пошлячка, - ухмыльнулся Артём, медленно пододвигаясь ближе ко мне, - Ты не в том положении, чтобы ставить свои условия, это моя обязанность, - еще ближе... - Вечером мы всей нашей дружной компанией сыграем в карты, - ближе... - На желание, - и еще... - Проигравший выполняет желания всех, - еще... - Ты проиграешь, Аннет.
  Последнюю фразу он выдохнул мне в губы тихим шепотом, остановившись буквально в десятке сантиметров от меня. Я уставилась в темно-синие глаза, еще никогда не находившиеся так близко и по телу пробежала теплая дрожь.
  "Быстро умножь шестнадцать на шестнадцать!!!" - заорал голос у меня в голове странную просьбу.
  "Двести пятьдесят семь" - немного удивленно ответила я в мыслях, а потом до моего затуманившегося разума дошла интересная мысль.
  Он меня соблазняет!
  - Вон. Из моей. Палатки, - дрожащим голосом попыталась членораздельно проговорить я, но во рту пересохло и из-за этого получилось как-то слишком уж жалобно.
  - Ты еще передумаешь, - хрипловато, но очень серьезно произнес Артём, косясь на мои губы, по которым я невольно прошлась языком, и направился к выходу из палатки, - В карты. На желание. Вечером, - напомнил он уже нормальным голосом, перед тем как совсем выйти к ребятам.
  - Это все твои условия?
  - Да.
  - Тогда вечер буду выбирать я, Князь, - слабо улыбнулась я, нервно поправляя небольшой кулончик на шее.
  - Вы, как всегда, расчетливы, леди Аннет, - вернул мне улыбку Артём и закрыл импровизированную "дверь".
  И только через несколько секунд бездумного сидения на месте я поняла, что в этой улыбке не было привычного сарказма или насмешки...
  "Шестнадцать на шестнадцать будет двести пятьдесят шесть, балда!"
  ...В ней была легкая, почти незаметная грусть и... нежность.
  "Ты меня не слушаешь!"
  Я попала.
  "Рррррр!!!"
  ***
  - Может, все-таки сосиски?.. - жалобно протянула Светочка, глядя на костер, освещающий нашу полянку.
  Я валялась на траве, смотря на звездное небо, и не очень-то успешно пыталась игнорировать ехидные подколы Артёма.
  - Нееет, - протянула я, отмахиваясь от надоедливых комаров (...и от надоедливого Комарова), - Сама их будешь жарить. И есть, - немного подумав, добавила я, подозревая, что если дать Матвеевой шанс приготовить ужин, то из полуфабрикатов получится кошмар повара, а к концу похода нам точно придется голодать.
  - Что, Аннет, на сосисочки уже не тянет? - полюбопытствовал Артём, газеткой для разжигания смахивая всех жужащще-пищящих насекомых ко мне. Понимая, что это был риторический вопрос, я достала из лежащего рядом пакета спрей и прыснула в комаров. Конечно же хотелось попасть и в наглого парня, но у того внезапно проснулась скорость (нет, я не знаю КАК и СКОЛЬКО спит скорость, не надо меня об этом спрашивать!), и он поспешил отпрыгнуть в сторону.
  - Димон, твоя сестра - зверь! - радостно крикнул Артём моему брату, сидящему с другой стороны костра на бревне. Дима с прищуром посмотрел на нас, но, не обнаружив ничего подозрительного, продолжил лениво отбиваться от Светочки, которая внезапно загорелась желанием заплести из чуть отросших волос моего братика косички.
  - Это ее подружка зверь, а Анька так... кролик!
  - Хомяк! - счастливым голосом поправила Матвеева, делая маленький хвостик из челки Димы, - А ты, милый, единорог!
  - А ты садистка! - парировал парень, отцепляя руки приставучей девушки от своих волос.
  - А я кто? - воодушевленно спросил Артём, натягивая на голову капюшон толстовки.
  - Комар, - буркнула я, жестоко убивая его собрата громким хлопком.
  - Прямо зверинец какой-то, - хихикнула Маша, надевая на себя джинсовую курточку.
  - А я знаю, чем мы будем ужинать, - зловещим шепотом вдруг произнесла Светочка, потирая ладошки. Честное слово, в каком-то таинственном трепещущем свете костра она выглядела, как затаившийся бесенок, ожидающий подходящего момента, когда можно будет подстроить очередную пакость. Дождавшись, пока все переведут взгляд на нее, Матвеева торжественно заявила, - Хомячками! Или мышками, если домашних зверьков не найдется.
  - Эээ, неее, - замотал головой Артём и неожиданно загреб меня в охапку, - Я не отдам своего хомячка!
  Я сначала недоуменно уставилась на руки, обхватившие меня за талию, а потом приподняла голову и увидела насмешливые синие глаза. Нет, он еще и издевается. Хотя... А что мне мешает ответить ему?.. Побыть немного не Аней Николаевой, а обворожительной леди Аннет?..
  - У комарика есть свой хомячок, - расплылась я в улыбке, аккуратно дотрагиваясь пальцами до его плеча, - Это так мило, Тём. Спасибо, Князь, что спас меня от звериной садистки Светланы Матвеевой, а то не знаю, чтобы я без тебя делала, - я чуть повернулась и приобняла офигевшего парня за плечи.
  - Эээм... Анечка, ты заболела? - взволнованно спросил Артём, чуть прикасаясь губами к моему лбу. Моя первая сущности Ани захотела дать этому идиоту... по голове. Но Аннет желала продолжать игру, довольная недоуменными взглядами пяти человек (У меня раздвоение личности!!!). Почему-то удивлялся больше всех Дима, знающий меня с самого рождения.
  - Да не знаю, вроде не заболела... Вот только прохладно что-то... - я повела плечами, которые и в самом деле покрылись множеством мурашек, так как ветер действительно был холодным, - ...Но если ты так хочешь, то можешь меня согреть?.. - я слегка приподняла брови, глядя на Артёма, в свою очередь с сомнением смотрящего на меня.
  - Так, признавайтесь, кто ей уже налил? - громко спросила Света, складывая руки на груди.
  - А она сама не могла взять? - растерянно предположил Денис, недоверчиво - впрочем, как и все - косясь на меня.
  - Денис, я знаю Николаеву двенадцать лет, - покачала головой Маша, - Ты бы взял, Света взяла бы... Все бы взяли, но она - точно нет.
  Артём отмер от шока намного быстрее, чем я ожидала, его руки чуть покрепче сжались на моей талии, а он сам плотоядно ухмыльнулся, доверчиво нагнувшись ближе ко мне.
  - Ну, если хочешь согреться... Пошли в палатку? - он откинул с моего лица прядку, начинающую завиваться от влажного воздуха, - Там теплоооо!..
  Я задумалась. Нет, в самом деле, серьезно задумалась.
  В палатку хотелось Ане. В палатку с Артёмом рвалась Аннет. Подсчитав все плюсы и минусы, я выбрала Аннет, решив потом просто состроить дурочку.
  - Ну, пошли, - поднялась я, взяв за руку парня, который снова немного растерялся. Смотрите-ка, мы поменялись ролями! - Ты только не говори моему брату, а то он становится ооочень злым, когда узнает о подробностях жизни своей маленькой сестренки, - эти слова я сказала таинственным шепотом, встав на цыпочки и приблизившись к уху Комарова. Тот потерял ориентацию в пространстве, растерянный от того, что стоит перед ним Аня, а говорит - Аннет.
  Я потянула Артёма к палатке, подмигивая ему и оглядываясь на всех остальных.
  Тут в мозгах Димы что-то щелкнуло, и в глазах явно высветилась фраза: "Стоп! Она же вроде как моя сестра!". Он вскочил и втиснулся между нами, оттолкнув меня обратно к костру.
  "Ужас, он захотел зажарить свою собственную сестру!.. Пусть и немного сумасшедшую..."
  - Так, хомячки, комарики и подобная живность, быстро разбежались по углам! - рявкнул он, злобно сверкнув глазами.
  - Димон, твоя сестра вроде как хочет согреться! - прищурился Артём, сжимая руки в кулаки.
  - Моя сестра еще маленькая, чтобы... "согреваться", - ехидно процитировал Дима, - Ей еще девятнадцать лет только в октябре исполнится!
  - А кого это волнует? Она сама захотела, свое мнение ей-то можно иметь? - закипел парень, делая шаг на своего друга.
  - Аня, ты хочешь с ним... согреться? - уставился на меня мой братишка убийственным взглядом.
  И именно тут сезон Аннет закончился и мое лицо залила краска смущения:
  - Конечно же нет! Вы что, совсем с ума сошли?! - отошла я назад, обходя костер и сажаясь рядом со ржущей Светой.
  - Но... - в который раз за этот день растерялся наш звезда.
  - Что? - спросила я, возмущенно складывая руки, - Ты за кого меня принимаешь, Артём? Я приличная девушка, Света подтвердит, да и Маша тоже заступится.
  - Да ну вас всех!.. - разочарованно махнул рукой Князь, опускаясь на траву с другой стороны от меня.
  Светочка уткнулась мне в плечо, продолжая посмеиваться время от времени, и на ухо пожаловалась мне, что Димочка теперь сидит не рядом с ней, Матвеевой, а совершенно в другой стороне.
  Я достала из пакета картошку и зарыла ее в золу, чтобы та как следует запеклась - есть все равно хоть что-то надо было.
  ...Во время ужина я почувствовала, как мне на плечи опускается что-то теплое и мягкое.
  Подняв голову, я обнаружила Артёма, ласково улыбающегося мне, а не злобно скалящегося, как десять минут назад.
  - Я же обещал тебя согреть, - тихо и всяких посторонних мыслей шепнул он и вернулся на свое место.
  Этим вечером я много улыбалась, тайком от всех вдыхая легкий пряный запах, исходящий от серой толстовки.
  "Наркоманка демонова!" - буркнул голос у меня в голове.
  ***
  - Мааань? - протянула Светочка и все, оторвав, наконец, свой взгляд от потрескивающего костра, уставились на нее.
  - А? - повернулась Андреева, почесывая укус комара на ноге. В непроглядной темноте леса что-то шуршало и ухало, и я, поежившись, покрепче обхватила чашку с горячим чаем, напоминая самой себе, что тут есть люди, которые могут нас защитить.
  - Ты же типа в музыкалку ходишь... Споешь?
  Маша задумалась, легко дуя в кружку и наблюдая за исчезающим дымком.
  - Я просто играю на клавишных, не хожу на вокал. Это уж не для меня, слишком у них там частые уроки и жестокие разминки.
  - А как же концерт в прошлом году? - удивилась я, пытаясь поджечь длинную палочку в пляшущем огне.
  Тогда каждый класс из всех старших параллелей обязан был сделать небольшой подарок для выпускников. Выпускники решили уйти с шиком, поздравив самих себя. Кто-то подготовил танец, кто-то - юмористическую сценку... От нашего одиннадцатого класса была песня. Правда, мы, как всегда, спохватились в последний момент - за час до мероприятия единогласно решили - выступим с песней собственного сочинения. За полчаса набросали текст - а тут оказалось, что музыку подобрать некому. Маша на свою беду напела учителю пения примерный темп - вот тут ты мы и узнали, кто будет петь эту абсолютно "белую" рифму. Японский стих какой-то, а не песня-поздравление! Тогда мы заняли первое место только благодаря потрясающему голосу Андреевой и хорошему настроению, которое появилось у всех членов жюри, как только они послушали песенку, общий смысл которой сводился к пьянке учителей, счастливых тем, что они наконец-то свободны от этих монстров-одиннадцатиклассников, и их же разочарования, когда абсолютно все "монстрики" провалят ЕГЭ и останутся на второй год.
  - Издеваешься? - ухмыльнулась Маша, передернувшись, - Та песенка еще долго будет мне сниться в кошмарах.
  - Так спой что-нибудь, что тебе нравится, - пожала я плечами, не понимая какие тут могут быть проблемы. Светочка согласно закивала, зачем-то напяливая на себя вязанную белую шапочку.
  - Ммм... - Маша, вздохнув, произнесла свое решение, - Ладно. Денис как раз подыграет.
  Я не удивилась, когда Артём вытащил из палатки большой черный чехол и извлек оттуда красивую черно-красную гитару - какой поход может быть без игры перед костром?
  - Новая? - полюбопытствовал Дима, плавно проводя пальцами по черному грифу и передавая инструмент из рук Комарова - Лагуткину.
  - Да... - Артём виновато развел руки, - Старушка Изабель сломалась. Нечаянно. Об стену.
  Дима понимающе хмыкнул - видимо, у его дружка такие заскоки случались не в первый раз.
  - Хорошая гитара, - внимательно оглядел со всех сторон инструмент Денис, - Настроена?
  - Обижаешь! - покачал головой Артём, - Разумеется, лично подстраивал.
  Я вот тут я действительно поразилась: не знала, что этот придурок играет на гитаре, это стало для меня неожиданностью... приятной или нет - пока не знаю.
  - Что будешь петь? - спросил Денис у своей девушки, тихо перебирая аккорды. Та сразу же уверенно заявила:
  - Plumb - Cut.
  - Опять?! - чуть не уронил гитару парень, недовольно посмотрев на Машу, - Ты как выучила эти слова - так и будешь их каждый день петь?
  Дам-с, чую, она уже успела достать своего любимого-ненаглядного своим вокалом.
  - Угу, - довольно кивнула Андреева, потягиваясь в нежном ветерке, дующим со стороны костра, и именно поэтому теплом, - Денис, давай, ты же знаешь ноты!
  - Знаю, - обреченно вздохнул он, прикрывая глаза, и начал играть, неуловимо касаясь пальцами струн.
  Я слышала эту песню, но ее оригинал звучал под фортепиано. Под гитару песня приобретала какую-то собственную остроту и легкую горечь, которую просто невозможно передать словами.
  Когда Маша запела переливчатым нежным голосом, смотря в глаза своему парню, казалось, что даже треск костра и все остальные привычные звуки спокойной ночи затихли, уступив место песне.
  I'm not a stranger
  No I am yours
  With crippled anger
  And tears that still drip sore
  A fragile flame aged
  Is misery
  And when our hearts meet
  I know you see
  Навеянные грустной песней мысли спокойно дрейфовали у меня в голове, а сознание упорно не хотело сосредотачиваться на какой-то одной из них, подсовывая мне милую картинку: девушка с темными, чуть вьющимися под вечер волосами сидит в объятиях парня с нагловатой усмешкой и с непониманием смотрит на него. Я закрыла глаза и помотала головой, пытаясь изгнать образ, но тот стал только ярче и четче. Щипок в руку помог... Относительно. Да, картинка исчезла, но зато появилась другая - все тот же парень стоит вплотную к все той же девушке, вокруг них приглушенный полотном палатки дневной свет. Он что-то шепчет ей в губы, а она доверительно внимает каждому слову, пытаясь заставить свое сознание снова работать в полную мощность.
  Почувствовав на себе пристальный взгляд, я, обрадованная возможностью отвлечься от странноватых мыслей, перевела взгляд на его обладателя.
  Сквозь ярко-оранжевое пламя, языки которого высоко вздымались в небо, на меня смотрели ярко-синие глаза.
  But I do not want to be afraid
  I do not want to die inside just to breathe in
  I'm tired of feeling so numb
  Relief exists I found it when
  I was cut.
  (Plumb - Cut)
  ***
  Я лежала на спине и широко открытыми глазами смотрела вверх, на растянутое полотно палатки. Сон больше не шел, а может я просто не хотела засыпать после такого... кошмара?.. Скорее юмористического ужастика с примесью фэнтези и романтического детектива!
  Как только мы легли спать - а это был приблизительно час ночи, так как вставать нашей команде завтра приходилось рано (а девочкам еще раньше!) - я сразу же провалилась в бессознательное состояние, сраженная усталостью. В какое-то определенное время в моей голове начали проявляться цветные картинки, сформировывающиеся в сон, который можно обозвать только одним словом - Бред. Именно с большой буквы.
  Началом этого экшна послужило мое пробуждение в образе принцессы, запертой в высокой башне. Почему-то вместо злого дракона или просто кого-нибудь кровожадного, меня охранял... колобок. Впрочем, кто сказал, что он не был злым и кровожадным? Ярко-красного цвета, с огромными оленьими рогами и бесовским хвостом с кисточкой на конце, этот кусок теста действительно внушал ужас. Познакомившись со своим "охранятелем", я спокойно себе ждала принца на белом коне и вот... на горизонте появился чей-то силуэт. Внимательно вглядевшись в образ, я опознала в нем Буратино на белом саблезубом кролике. За неимением лучшего варианта, мысленно поставила галочку рядом с графой "Смелый рыцарь и его верный друг" и продолжила наблюдать за этим балаганом. Деревянное полено проскакало на зайчишке в замок и, проткнув "зловещее чудовище" иголкой из моего набора для вышивания, так ни разу и неиспользованного, поднялось в мою башню, торжественно вручив мне полуобглоданный кактус в красненьком горшке. Кролик с клыками пояснил мне, что Буратино временно в шоке от моей красоты, и рассказал о моей миссии: спасти бедную-несчастную Бабу-Ягу от злой Красной Шапочки, предварительно забрав Бузинную волшебную палочку и Мантию-неведимку у Трех поросят.
  Мое сознание не выдержало таких изощренных издевательств над психикой и поспешило разбудить меня на том моменте, где я в костюме Санта-Клауса лезла в каминную трубу к нечистоплотным свинтусам, махая рукой внезапно воскресшему колобку, ехидно сверкающему подозрительно знакомыми синими глазищами...
  В общем, я проснулась от своего же смеха - ТАКИЕ сны могут быть только на свежем воздухе.
  Поняв, что больше уснуть я не смогу, я глянула на наручные часы Светы, которые показывали четвертый час утра, и выползла наружу.
  Где-то на горизонте небо медленно светлело, напоминая ранним пташкам, коей я являлась в данный момент, что скоро уже настанет утро, и можно будет спокойно начинать приводить в исполнение свои темные планы. Я зевнула и одела толстовку Артёма, спрятав нос в теплой ткани и застегнувшись на замок.
  - Чего не спишь? - раздался позади меня хрипловатый голос.
  Что же, я подозревала, что он появится.
  Я села на бревно, щелкая спичкой по поверхности коробка, но ту сразу же задуло ветром.
  - Не спится.
  Следующая деревянная палочка с коричневой головкой последовала за своей первой сестрой.
  - Тебе приснился сон со мной в главной роли? - Артём криво улыбнулся и сел рядом, наблюдая за моими попытками разжечь сооруженный еще вчера шалашик для костра.
  - Ага, - вяло кивнула я, в очередной раз зевнув, - Тебя убил Буратино на саблезубом кролике, - заметив взволнованный (ага, за мое психическое здоровье!) взгляд парня, я поспешила договорить, - Но не бойся, ты потом воскрес, чтобы посмотреть, как я лезу через трубу в дом трех поросят с целью их ограбить.
  Комаров недовольно посмотрел на шестую испорченную мной спичку, выхватил у меня коробок и с первого раза разжег костер. Я надулась и начала с отстраненным видом рассматривать свои ногти, накрашенные бежевым особо стойким лаком.
  - Аннет, что вчера было? - спросил он, и я поняла, что этот вопрос парень хотел задать уже давно. Просто умело сдерживался.
  - Хомячки немного побежали, - тихо произнесла я, грея замерзшие руки над огнем.
  - Далеко побежали?
  - И надолго, - не стала протестовать я.
  Мы ненадолго замолчали, думая каждый о своем. Я - о хомячках - и о том, какие они на вкус. Артём... о чем он думал, я не знаю, но скорее всего, как всегда - ни о чем.
  - Ан... - снова начал парень, но я перебила.
  - Никаких разговоров про "вчера", никаких разговоров про "сегодня", "завтра" и т.п.! Никаких вопросов! - я вздохнула и, отвлекшись, чуть не обожгла еще и ладонь, - Слушай, вообще, иди спать, я хочу посидеть одна. И да, можешь забрать свою толстовку...
  - Оставь себе, - чуть обиженно сказал Комаров, поднимаясь и направляясь к своей палатке.
  Я не хотела его гнать, но в пять часов все мальчики должны спать, и если он просидит тут еще чуть-чуть, то больше не уснет.
  - Артём? - окликнула я парня, подавшись какому-то странному порыву.
  - М? - повернулся он ко мне со своей привычной ухмылкой, - Уже соскучилась, детка? Хочешь, чтобы я снова тебя согрел?.. Сейчас твоего братца тут нет...
  - Придурок, - приглушенно рявкнула я, стараясь не разбудить остальных. Нет, смотрите-ка: я думаю, что ранимый в душе парень глубоко обиделся на меня, а тот самый "ранимый" еще и подкалывает меня, снова ставя в неловкое положение! Он беззвучно рассмеялся и скрылся в своей палатке, подмигнув мне на прощание.
  Псих он!..
  "Но глазки красиииивые..."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

5 глава.

  - Светуль?.. Свет, уже пять ча...
  - Матвеева, проснулась быстро!
  Подруга подпрыгнула от моего рыка на ее ухо и, сонно похлопывая глазами и сфокусировывая взгляд на мне, швырнула в меня свою куртку, сразу же проснувшись.
  - Николаева, ты офигела, да? - зевнула она, сводя глазка в кучку, и убрала со лба рыжую прядку. Я раздраженно зарычала и еле сдержалась, чтобы не придушить девушку, растерянно взирающую на меня, - Манюнь, а где Аня? Кто эта странная девка с взрывным характером? - Света восторженно уставилась на меня, а на ее лицо снова полезла улыбка.
  - Как выяснилось, нашей Анюте вредно общаться по утрам с Артёмом. Она сразу становится ооочень злой, - Маша выразительно приподняла брови, показывая взглядом на меня, теребящую синий кулончик, висящий на черном шнурке. Его я нашла несколько лет назад и с тех пор постоянно носила с собой, сделав безделушку чем-то вроде своего личного талисмана.
  - Ага, злым хомячком, я поняла, - Света достала из косметички влажную салфетку и начала протирать лицо, - А злой хомячок - это еще то зрелище!.. Ань, тебе что, кошмарик приснился, что ты такая бяка?
  Я припомнила свой сон и серьезно задумалась о наличии поблизости конопляного поля, от ароматов которого могли появляться такие "сновидения".
  Боясь, что меня могут принять за еще более сумасшедшую, чем я есть, и именно из-за этого оставив вопрос без ответа, я вытащила из дальнего угла палатки сумку и направилась к костру. Один взгляд на ее содержимое, где был не только подарок, но и некоторые другие "бонусы" к празднику, поднимал мне настроение, возрождая предвкушающие мысли о праздновании дня рождения Дениса.
  Улыбнувшись вылезшим из палатки девчонкам, я вытащила коротенькую беленькую юбку в складочку. Очень коротенькую.
  - Ну что, начнем? - хитро сверкнула я глазами, протягивая им сумку с остальными вещами.
  Маша со Светой переглянулись и, тихо засмеясь, чтобы не разбудить мальчиков, потерли ладошки.
  - План "Доведи парней до нервного срыва". Первая стадия, - ухмыльнулась Матвеева, доставая свой "наряд".
  - Приступим, - торжественно произнесла Маша, распуская свои волосы.
  Бедные мальчики... Этот день рождения Дениса они не забудут никогда.
  ***
  От третьего лица.
  
  - Блиииин, Димон, убери свои грабли!.. Ты один три места занимаешь в нашей палатке на четырех человек! - Артём открыл глаза, потому что был спихнут в самый угол ногами своего друга. Разумеется, парню это не нравилось, и брат Ани получил по спине стиснутым кулаком Комарова, - Как ты себе жену будешь заводить? - Артём немного подумал и заржал, - Хотя если жена будет с характером Светочки, то скорее она сама заведет тебя. В качестве домашней зверушки.
  - Да пошел ты, Князь, - беззлобно послал друга Николаев и подтянул к своему основному туловищу все конечности. В палатке снова стало свободно.
  Упоминание подружки своей сестренки в который раз повысило Диме шкалу настроения чуть ли не до максимальной отметки. Как бы та над ним не издевалась и как бы он не показывал свое отношение, эта рыжая бесовка все равно регулярно поднимала ему настроение своими нелепыми фразочками и позитивным взглядом на мир. Конечно же, Николаев и сам до конца не понимал, как к ней относится: раньше девчонка была для него простым бесплатным приложением к сестре, но последнее время он метался между желанием прикончить ее и защитить. От кого защищать эту дьяволицу, он не знал, потому что вряд ли хоть кто-нибудь рискнет сказать ей плохое слово - мстить Светочка умеет и имеет большой опыт в этом деле.
  - Так ты поговорил с мелкой?
  Артём понял, о ком говорит Дима, хотя и считал Аню взрослой, и скривился, вспомнив ночной разговор.
  - Она постоянно разная, я не могу понять, как с ней общаться! Когда я резкий, она маленькая безобидная мышка...
  - Крошечный хомячок, - просюсюкал Дима и получил по ребрам упаковкой мятной жвачки, которую только что собирался открыть Комаров.
  - Еще один, блин! Что ж все так помешались на этих грызунах?! - он медленно выдохнул, - Так вот... А когда я стараюсь быть с ней помягче, почеловечней, как ты выражаешься, она становится... Ну, ты видел вчера!
  Дима вновь расхохотался, чуть не разлив воду из бутылки, у которой в данный момент откручивал крышку.
  - Да, сестра вчера была крута, в нее, наверное, дух Матвеевой вселился. Но если ты посмеешь...
  - Да, Димон, противоположности же притягиваются, - поспешил перебить друга парень.
  - Эээ... - на лице того появилось недоразумение, - А разве не "плюс" и "минус"?
  Артём несколько минут смотрел на задумчивое лицо друга и решил, что у того помутнение разума, и пояснять ему законы физики просто бесполезно. Вместо урока Комаров прислушался к хихиканью за пределами палатки. Взгляды двух друзей встретились, и они вынесли единогласное решение: пора посмотреть, что там творится.
  В этот же миг Денис, проснувшийся и не обнаруживший рядом с собой Марии, вылезал из палатки, чтобы найти свою девушку, которая посмела бросить его в утро его же дня рождения.
  Через пять секунд трое парней ошарашено уставились на явившуюся им картину.
  Перед ними стояли три АБСОЛЮТНО незнакомых девушки. Стоящая справа была одета в оранжевую мини-юбку в частую складку и такого же цвета обтягивающий топ. Рыжие прядки обрамляли лицо с сияющими, почти желтыми глазами. Девушка слева была облачена в точно такую же одежду, но зеленого цвета. Угольно-черные волосы вьющимися локонами спадали по плечам, затянутые в два низких хвоста. Стоящая по центру напоминала ангелочка. Падшего. Белая юбка, белый топ, прямые темно-русые волосы, перекинутые на одну сторону, и густо подведенные дымчатыми тенями ярко-зеленые глаза, с вызовом смотрящие на Артёма.
  Что связывало этих трех незнакомок? Ободок с заячьими ушками под цвет костюма, черный символ журнала "PlayBoy" - зайчик с галстуком-"бабочкой", расположившийся на топе, высокие белые кеды почти до колен с серебристой шнуровкой и сочувствующе-хитрая полуулыбка на губах.
  - Бедные... - протянула оранжевая "зайка" томным голоском, смотря на открывшиеся рты парней.
  - Мальчики в ауте, - чуть прищурила глаза "ангелочек", удовлетворенно смотря, как один из парней (думаю, не нужно удовлетворять КАКОЙ) не может оторвать от нее взгляда. Она уже почти не чувствовала смущения - они со Светой и Машей повторяли эту сценку не один раз.
  - Ну что, любимый... - медленно подошла к изумленному Денису третья девушка в зеленом костюмчике и положила руки ему на плечи, - С днем рождения?
  В эту секунду со всех сторон раздался громкий хлопок, и на поляну осыпалось целое облако конфетти.
  - Первый этап успешно завершен, - довольно похлопала в ладоши "оранжевенькая", ставя галочку в воображаемом блокноте.
  - Остались только еще один сюрприз и подарок для именинника, который мы подарим вечером, - кивнула Аннет, пытаясь не замечать взгляда синих глаз.
  - Сюрприз? - дружно выдохнули парни, нервно сглатывая.
  - Сюрприз, - подтвердила девушка, кидая взгляд в сторону Артёма, и поправила белые ушки на голове.
  "Надеюсь, лес выживет после этого дня" - промелькнула мысль в голове сразу у всех членов команды.
  ***
  - Хватит на меня смотреть! - не выдержала я и вместо того, чтобы сделать очередной глоток обжигающего чая, зло уставилась на Артёма.
  Перед тем, как отправиться в поход до следующего привала - соревнование официально начнется через полчаса - мы единогласно решили позавтракать. Палатки были уже сложены, и мальчики, до сих пор не отошедшие от нашего вида, в котором мы оставались и по сей час, джентльменски разрешили взять нам только рюкзаки с минимумом содержимого, чем мы нагло и воспользовались, сбагрив им все вещи: от спальников до "сидушек".
  - Ну дай полюбоваться хотя бы! - взгляд парня снова поплыл по моим открытым ногам. Я скривилась и села на самый край бревна - подальше от Князя.
  - Когда ты морщишься, у тебя задействуются сорок два мускула, - вдруг выдал мой братец, еле отрывая глаза от Светочки. Я недоуменно нахмурилась, - И только четыре - если ты врежешь ему по голове. Начинай, сестренка, я с удовольствием посмотрю.
  - Медик хренов, - "ласково" обозвал Диму Комаров и попытался сдернуть с моей головы ушки. Я громко клацнула зубами в опасной близости от его пальцев и поняла, что мой сон начинает сбываться. Один саблезубый кролик уже есть, осталось мне только загрызть синеглазого колобка. Хотя ему еще до колобка ой как далеко... Только если мускулы накачает до такой "округлости"...
  - Значит, тебе можно меня разглядывать, а мне тебя нет? - возмутился парень, пытаясь сцапать последний бисквит, но Дима ладонью стукнул его по руке и... отдал печенье Светочке! Нет, я не узнаю своего брата!
  "У вас это взаимно - ему тебя тоже сложновато узнать в таком нарядике!" - сверкнула в голове мысль и, превратившись в Буратино, отсалютовала мне волшебной палочкой Гарри Поттера, накрываясь мантией-неведимкой.
  - Я смотрю на тебя чисто в...
  - В гастрономических целях? - ляпнула Матвеева, поправляя прическу, - А что, думаю, хомяки едят комаров...
  Денис с опаской посмотрел на нас и все еще с недоверчивостью обнял Машу.
  - Девочки, может, не надо подарка? Я переживу без него, честное слово!
  Мы все хищно переглянулись и заулыбались:
  - Надо-надо! Без этого никак!
  Мой брат сделал вид, что застрелился, и напялил на себя кепку, сдвинув козырек набок.
  - Все, пойдемте уже! - сидение на месте казалось мне каким-то неправильным, и я, вскочив на ноги, быстро сцапала все кружки и, скидав их всех в пакет, свернула скатерть.
  - Нет, и что это такое? Какие-то зайцы не дают мне нормально поесть в мое же день рождение! - горестно вздохнул Лагуткин, нехотя вставая с мокрой от росы травы.
  - Несчастный! - чмокнула его в щеку Андреева.
  - А разве нет? - удивился тот.
  - А что, да? - парировала девушка.
  - Дурдом! - я покачала головой. Теперь и эти двое заразились сумасшествием от моих друзей и родственников. Одна я теперь адекватный и нормальный человек в этом безумном мире...
  "Да?!"
  Да!
  Правда, человек с раздвоением личности и говорящей совестью... Ведь у каждого должны же быть свои хомячки в голове!
  "Это ты МЕНЯ сейчас хомяком обозвала?!"
  ***
  - Итак, объясняю нашей кроличьей армии хомяков основную цель на сегодня, - Денис обошел поваленное дерево, а Артём запрыгнул на бедное бревно, обросшее зеленым мхом, отсалютовав мне. Позерщик!
  - Дэнчик, не сочетаешься! - показала парню язык Светочка, - Ты уж определись: кто мы - кролики или хомяки.
  - Помешанные вы, - фыркнул брат, заграбастывая Свету в охапку и ведя прямо перед собой, - Рыжая, ты меня убиваешь! Идешь прямо по грибам - и ничего не видишь! Моя душа грибника не может выдержать такого садизма, - Дима страдальчески закатил глаза и приложил руку ко лбу. Стал похож на Буратино, заболевшего температурой.
  "Твоя фантазия меня пугает!" - возопил голос где-то далеко в запутанных извилинах моего мозга, - "Иди, пофлиртуй лучше с Князем!"
  Иногда мне кажется, что всеми голосами в моей голове заправляет знаменитая в определенных кругах Аннет...
  "Не надо говорить обо мне в третьем лице! Я все еще тут!"
  ...И она заделалась явной целью выкинуть меня из своего тела.
  - Денис, когда я устану, ты понесешь меня? - решила поиздеваться на своим парнем Маша. Именинник обреченно соотнес вес вещей, нагруженных на него, и Андреевой, и в конце-концов решил, что безопаснее будет отказать от этой затеи.
  - Машенька, зайч... девочка моя. Я тебя очень люблю, но если возьму тебя на ручки, то мне придется оставить свою ношу под ближайшим кустиком на съедение ежикам и кушать будет больше нечего.
  - Не гони! - возмутилась Света такой "откровенной лжи", как она позже пояснила мне, - У Аннет в рюкзаке есть еще конфеты и печеньки!
  - Конфеты не отдам, - отстраненно пропела я, крутя в руках гриб, срезанный мной около минуты назад. На белой ножке с красной шляпкой в беленькое пятнышко.
  - У тебя мухомор есть, зачем еще и конфеты? - наигранно удивился Артём, пристроившись к моему шагу. Я зачем-то заглянула к грибку еще и под шляпку и хмыкнула.
  - Так это для тебя, Князь.
  - Поражаюсь твоей доброте, Аннет!
  - Так, хватит спорить, только дыхание срываете, - усмехнулся Денис, останавливаясь и крепко зашнуровывая кроссовки, - До семи часов вечера нам надо найти красный флажок, около которого будет спрятана дальнейшая карта и подсказка. Не стоит забывать, что у нас есть еще и соперники из другой команды, которые идут по параллельному маршруту в полутора километрах от нас и так же ищут свою подсказку. Команда, первая нашедшая карту, звонит по данному нам номеру, называет записанный номер и получает бонус. Игра будет длиться около четырех дней, день с лишним мы проведем на турбазе, а после автобус отвезет нас прямо к универу. Победителям вручаются призы, неизвестные до самого последнего момента. ...Так что, в темпе, в темпе шагаем! Нам предстоит долгий путь.
  - Звучит удручающе, - я зло швырнула грибок в глубину леса, - Я вообще не хотела идти на это дурацкое соревнование!
  - Так что тогда подписалась в документе? - умиротворенно поинтересовался Лагукин, снова пустившись в размеренный шаг. Света звонко расхохоталась и тут же получила подзатыльник от Димы.
  - Ты меня оглушила, рыжая! - мой братец уже очухался от "зайчячьего" вида моей подружки и снова общался с ней в привычной дружеской манере. Правда, время от времени его взгляд опускался ниже карих глаз оранжевой бесовки... Но это ведь уже не мои проблемы, да?
  - Она его нечаянно подписала, - спалила меня Андреева, - Просто поставила роспись, а под чем не посмотрела.
  Денис рассмеялся, надевая поудобнее рюкзак:
  - Да уж, Анют, ты же так замуж выйдешь и не заметишь, - повторил парень в точности мои мысли - именно такая фраза пролетела у меня в голове, когда я только узнала о таком "приятном" сюрпризе.
  - Я не против, - сразу воскликнула Света, радостно затанцевав на ходу.
  - Что ж меня все так пытаются сбагрить кому-нибудь?! - возопила я и получила укоризненные взгляды от двух человек. От Дениса взгляд с читающимися в нем словами - "Не сбивай дыхание", а от Светочки - "Не пугай ежиков", - Вам не жалко моего гипотетического жениха?
  - Арта? - ляпнула моя подружка, - Нет, конечно!
   Кхм, и ЭТО моя лучшая подруга?!
  ***
  - А знаете, нам надо давать медаль... - задумчиво произнесла Маша, прервав долгое молчание, вызванное тем, что нам приходилось идти по какой-то скалистой местности и все свое внимание сосредотачивать на том, чтобы не свалится в трещину между двумя камнями или не поскользнуться на мокром мхе, омываемом ручейками, - Молчим уже почти два часа.
  - Ага, в книгу рекордов Гиннеса нас! - радостно закивал Артём, снова делая попытку по-джентльменски выхватить у меня мой рюкзак. Похоже, он был единственным членом нашей команды, способным переносить абсолютно любые испытания.
  - Ты лучше флажок ищи! - попыталась я толкнуть парня, но чуть не свалилась сама.
  "И остались от нее только рожки до ножки..."
  - Аккуратней, Аннет, тебя уже твои вещи перевешивают, бедняжка! Может, все-таки отдашь?
  Он потянул меня за ручку рюкзака.
  - Размечтался! - фыркнула я и уже в который раз заметила направление его взгляда. Закатив глаза, я приподняла юбочку, - Князь, я слишком хорошо знаю вас.
  Я продемонстрировала беленькие шортики, которые были еще короче юбки. Вы думали, это невозможно? Ах, как же вы ошибались!
  - Так не честно, - возмутился мой братец, подходя поближе к Свете, - Вы что, все одели под юбку шорты?
  - Обломался, парниша! - ехидно протянула подруга, взлохматив ему короткие волосы.
  Ну я-то знала, что у нее под юбкой только.. кхм... красные стринги. Но, слава богу, Дима этого не знал! Он фыркнул и защекотал Матвееву, отчего та оглушительно завизжала, окончательно нарушив спокойствие леса. Нет, вы только посмотрите: ей можно кричать, когда угодно, а мне нельзя ни ежиков пугать, ни дыхание сбивать! Где справедливость?
  ***
  Команда Самарского Аэрокосмического Университета, пыхтя, пробиралась в гору. Алексей, капитан команды, шел впереди всех, время от времени зевая от ранней побудки.
  - Алекс, как ты думаешь, эти лохи из СИЖа уже проснулись?
  Леша улыбнулся, вспомнив его старую подругу из той самой команды "лохов".
  - Поверь, Вань, если Ланка слышала бы твои слова, ты бы уже давно валялся на дне вооон той расщелины.
  - Это еще кто такая? - нахмурился другой парень, пытаясь выровнять дыхание.
  - Светлана Матвеева, наша соперница. На турбазе вы с ней встретитесь. Поверь, ты проклянешь тот день.
  - Стоп, ты хочешь сказать, что это та самая...
  - Да, Сень, именно та самая, - улыбнулся парень, довольный тем фактом, что знаком со знаменитой в определенных кругах девушкой и даже может причислить ее к своим друзьям.
  - Аааааааа!!! - раздался где-то далеко впереди высокий визг, отдающийся эхом. Алекс расхохотался. Вспомнили, называется!
  - А вот, кстати, и она. И если мы не пошевелимся, то точно проиграем - они уже на несколько километров вперед нас, - Высокий блондин усмехнулся и, оглянувшись через плечо, крикнул, - Девчонки, шевелим своими идеальными ножками, победа убегает от нас!
  ***
  - Откуда вообще у нас в России такие Альпы?! - возопила Андреева, вгрызаясь в яблоко.
  - Это не Альпы, а простая холмистая местность, - спокойно парировал Денис, примеряя себе ободок-ушки.
  - Это похлеще Альп, - крикнул нам Артём, прыгая где-то наверху. Дима показал ему "дружескую" комбинацию пальцев и помог Свете перепрыгнуть через расщелину. Хотя у меня и было странное подозрение, что девушка сейчас просто делает вид, что она такая слабая и беззащитная, а в реальности может фору любому парню дать. И по ловкости, и по наглости, - Там только бобры катаются по ручьям и коровы фиолетовые бродят*4, а у нас тут и сумасшедшие хомяки, и симпатичные зайчики... - Комаров подмигнул мне и протянул руку, помогая забраться на выступ.
  - И даже какой-то левый князь затесался! - поддакнула я ему, лучезарно улыбнувшись.
  - Мне, как такой высокородной особе, - он положил руку мне на плечо и нагнулся ко мне, понизив голос, - Следует обедать... зайчатинкой, например.
  - Димааа, он меня съесть хочет, - притворно прорыдала я, стукнув парня по плечу, - Уйди, я тебя боюсь.
  - Не уйду, иначе ты свалишься куда-нибудь, а мне тебя потом придется нести на руках до самой турбазы, - я изучающе посмотрела на руки парня. Ничего так... Мускулы есть, значит выдержит. "Прислушавшись" к ноющей боли в ногах, я даже серьезно задумалась над этим вариантом.
  - Тёмыч, жри ее давай быстрее! Не представляешь, как Анька меня за все эти восемнадцать с лишним лет достала!
   Артём ехидно осклабился и слегка приобнял меня за талию.
   - Оставлю тебя на десерт.
  Я показала ему язык и отошла подальше. Правда, дальше метра уходить как-то не очень хотелось - темнота между камнями и журчащий плеск воды меня пугали и отталкивали. Раз уж Дима взял под опеку Светочку, а Денис заботится о своей девушке, мне ничего другого не остается кроме как находиться рядом с Артом. Поймает меня, в крайнем случае... Надеюсь.
  ***
  Вы ведь знаете, что если слишком долго о чем-то думать - это обязательно случается? Этот день не был исключением. Моя маленькая просьба к вам: в следующий раз, когда я буду включать извилины своего мозга, напомните мне, что это может плохо кончится.
  - А где Аннет? - спросил Артём, наверняка оглядываясь.
  - Провалилась, наверное, - послышался смешок Матвеевой. Ох, как же она была права!
  - Ай-ай-ай. Мамочка. Ой, я упала, - выразительно пропела я, отходя от склизкой стены расщелины и смотря наверх, в продолговатую и довольно широкую скважину, из которой лился дневной свет. К счастью, мне повезло - она была всего лишь в метре от меня, но без чей-либо помощи я бы все равно не смогла подняться. Я прибавила явно переигранных эмоций в голос, - Как же мне страшно! Еще раз ай. И крупным планом мое лицо, залитое слезами страха.
  - Аня?! - появилась в моем обзоре голова Маши с широко открытыми, испуганными глазами, - Что ты там делаешь?!
  - Не поверишь, алмазы ищу! - недовольно огрызнулась я, присаживаясь на какой-то с виду устойчивый камень, - Тут так хорошо... Не жарко, - я поежилась - по-моему, температура была близка к нулю - и осмотрела себя на наличие повреждений. Вроде все было на месте, иначе у меня бы точно началась истерика.
  - Николаева, ты зачем туда залезла? - заглянула ко мне Светочка, удивленно уставившись на меня, независимо сидящую на камне.
  - Тут красиво, - пожала я плечами, бултыхая в воде ногами, облаченными в шлепки. Подружке следовало бы порадоваться, что я не одела ее "найки", - Водичка чистая. Воздух свежий. Кто-то по стенам ползает... ААААА!!! Вытащите меня отсюда!!!
  Тут надо мной возник смеющийся Артём и спрыгнул ко мне. Я по инерции продолжала верещать, но он ехидно взглянул на меня и приподнял бровь.
  - Бесстрашная Аннет боится жалких жучков?
  - Бесстрашная Аннет прихлопнет вредного комара! - рявкнула я, пытаясь отойти как можно дальше от стен. Но в этой каменной "ямке" было слишком тесно, и поэтому передо мной встал выбор: либо оставаться поблизости с подозрительного вида зелено-коричневыми гусеницами, которые еще неизвестно чем питаются, либо прижаться к парню, с нагловатой ухмылкой смотрящего на меня. Недолго подумав, я вцепилась в Арта, чуть не задушив его в первую же секунду до полусмерти.
  - Ааа, - прохрипел он, - Я, конечно, понимаю, что ты меня очень любишь, но не надо воплощать фразу "любовь до гроба" в жизнь.
  Комаров легко подсадил меня и буквально вышвырнул наружу под радостный крик Светы:
  - Хомячки возвращаются из подземельяяя!
  Я ободрала коленки и снова чуть не заорала, но решила немного поберечь свой незаменимый голос.
  - Светка, умоляю, скажи Артёму все, что я о нем думаю, так, как это ты умеешь!
  Каким-то необъяснимым для меня способом парень сам, без чьей-либо помощи выскочил из расщелины и отряхнул джинсы.
  - Тёмочка, Аня думает, что ты очень добрый и хороший и благодарит за то, что ты помог ей...
  - МАТВЕЕВА! - передумала я хранить здоровье своих голосовых связок.
  - А что я такого сказала? - вылупила она на меня свои темно-желтые глазенки, - Я просто озвучила твои мысли.
  Дима рассмеялся и протянул мне салфетку, чтобы обработать царапины.
  - Братик, любименький мой, ну хоть ты сделай что-нибудь с этим...
  - Молодец, Тёмыч! - хлопнул друга по плечу Димка, - Так держать, Анька хорошо летела! - и снова заржал. Конь, блин!
   Я выпятила нижнюю губу и, посмотрев исподлобья на Комарова, обиженно протянула тихим голосом:
  - Ты обещал меня поймать...
  - Ты специально, что ли, проверяла мою реакцию, зайчонок? - присел он рядом на корточки, убрав с моего лица прядку, упавшую на лоб. Я чуть растерянно замерла и, кажется, слегка покраснела. С чего это вдруг?!
  - Так, раз у нас тут начались... - наблюдая за нами, начал Денис, - Эмм.... Даже не знаю как это и назвать...
  - Уси-пуси! - наставительно произнесла Света, разводя руки, словно удивляясь как можно не знать такой банальности.
  - Да, - продолжил Лагуткин, - ...Так вот, раз эти уси-пуси настали, значит надо устраивать привал, а то тут скоро, похоже, у всех от жары крыша съедет.
  Я, мысленно удивляясь, почему мне как-то не очень хочется отодвигаться от Артёма, потерла плечи, вспоминая холод недавних нескольких минут.
  - А вы прыгните туда, - я кивнула на отверстие между двумя камнями, - Сразу захотите плюс тридцать и теплую одежду.
  Спустя полчаса мы уже снова уверенным шагом поднимались наверх, стараясь не приближаться к особо глубоким расщелинам.
  Стоит заметить, Князь от меня больше не отходил ни на шаг.
  ***
  - Флажок! Флажок!!! - запрыгала Света, хлопая в ладоши. Я убийственным взглядом посмотрела на нее.
  - Свет, если это опять окажутся чьи-нибудь трусы, как в прошлый раз...
  - Так нет же, это правда флажок! - воскликнула подруга и показала на дерево, на котором под ветерком развивался красный треугольный обрезок ткани.
  Где-то час назад Светлана Николаевна с такими же радостными воплями показывала пальцем на чьи-то трусы-парусники, уютно устроившиеся на макушке какого-то колючего кустарника. После этого Дима все порывался завязать ей глаза, но я, добрая душа, блин, чистосердечно прикрыла подругу собой. Девушка показала моему брату оранжевый язык, ставший таким от красящей жвачки, и тем самым чуть не довела того до нервного срыва - а если бы над вами такой оранжевый заяц издевался, какая бы еще у вас реакция была?
  Денис лично утвердился, что это именно флаг, а не очередной предмет нижнего белья, и приказал нам:
  - Теперь где-то тут ищем небольшой мешочек неизвестного нам цвета. Он может быть под кустами, в бревне, присыпанный листьями, повешенный на дереве... В общем, везде, но не дальше семи метров от этого места.
  Мы все разошлись в разные стороны, чтобы сразу же начать искать эту карту и подсказку, оставив меня сторожить вещи. Хм, ну и я тоже поищу.
  Ну что?.. Мешочек, ау?.. Ты где, иди к мамочке...
  Я нагнулась и посмотрела под кустик, пискнув, когда оттуда вылетел большущий шмель. Слава хомячкам, он тут же улетел куда-то далеко, не посчитав зайца пригодной пищей. Вот он нормальный человек, он зайчатину не любит...
  "Ань, он не человек"
  Его проблемы!
  Я надулась и села на бревно прямо под флажком, подогнув ноги ближе к бревну.
  - Никто меня не любит, все меня обижают... А это еще что? - Я убрала ступню и с подозрением посмотрела на маленький, почти незаметный бугорок, присыпанный листьями. Чуть разворошила его и с усмешкой вытащила двумя пальцами бархатный мешочек темно-зеленого цвета, - Нет, а понадежней они, что ли, не могли припрятать?
  Через пятнадцать минут все сидели на моем бревне, а я стояла со сложенными на груди руками и с тщательно скрываемой ухмылкой смотрела на удрученную команду.
  - Ну вот, мы так ничего и не нашли, - грустно протянула Маша.
  - Если это так, то можно считать, что игра проиграна... - вздохнув, подтвердил Денис. У остальных было немного другое настроение:
  - Где этот долбанный мешок?! - зарычал Дима, пиная листья, до этого спокойно лежащие на земле, и добавил пару непечатных выражений.
  - Куда они могли его подевать?! - вторила ему Светочка, порываясь залезть на дерево, чтобы разорвать этот флажочек на мелкие кусочки.
  А Артём... А что сразу Артём? Он расстелил себе на земле сидушку и валялся на ней, поедая собранные Машей ягоды.
  - Будешь? - спросил он у меня, протягивая руку с горсткой лесной земляники и косясь на беснующуюся парочку - боялся, наверное, что отберут.
  - Давай.
  Я присела рядом с ним и взяла в рот ягодку, сладкую, но не приторную.
  - А я вообще не понимаю, что вы так спокойны?! - перевела Светочка свой гнев на нас с Комаровым, - Мы проиграем и останемся в лесу НАВСЕГДА!
  - Угу, - хором сказали мы с Артёмом.
  - Мы будем жить в землянке, питаться корой деревьев!
  - Угу.
  - Спасаться от волков!
  - Угу.
  - А под конец съедим друг друга, не оставив ежикам даже косточки обглодать!!!
  - Вот это фантазия! - восторженно воскликнул парень рядом со мной.
  - Талант не пропьешь, - подтвердила я, хихикая над Светочкой.
  - Ррррр, Дима, они меня убивают!!! - стиснула подружка кулачки и вопрошающе посмотрела на небо, - За что?!
  Мы с Артом переглянулись и заржали. Честное слово, я думала, что Матвеева придушит меня прямо на месте и даже Комаров не успеет меня защитить. Успокоившись от смеха и доев лесную ягоду, я довольно потянулась, щурясь в лучах солнца, просвечивающих через крону деревьев. Хорошо!
  - Интересно, - задумчиво произнесла я, разглядывая последнюю земляничку, с боем вырванную мной у Артёма, - Они не могли придумать на код для получения бонуса ничего сложнее телефона института?
  - Может им так самим легче запомнить? - пожал плечами Денис, - У учителей вообще... - парень замолк, а все медленно перевели на меня взгляд.
  - Анечка?.. - прибавил сахара в голос Дима, - А откуда ты знаешь этот код?
  - Ммм? - состроила я дурочку, захлопав ресницами.
  - Анююют? - пропела Андреева, поднимая голову с плеча своего парня.
  Я невинно улыбнулась и достала из-за бревна бархатный мешочек, чуть приподняв его на ладони.
  - АННЕТ!!!
  Ух ты, как слаженно! Они что, репетировали специально для этого случая?
  - Что? - расплылась я в улыбке, - Вы просто такие милые, когда расстроенные...
  - Сестренка, я осуществлю свою мечту и убью тебя! Даже киллера нанимать не буду, мне его жалко! - Дима выхватил из моих рук мешочек, а Арт снова рассмеялся.
  - Ну ты даешь, зайка!
  - Не она не дает, я бы знала! - ляпнула моя драгоценная подруга.
  - СВЕТА! - крикнула я, швыряя в нее чуть пожелтевшую листву с земли.
  - А жаль... - протянул Артём и получил от меня по животу.
  Денис быстро набрал номер на своем телефоне, сверив его десять раз с номером на помятой бумажке, и включил громкую связь.
  - Алло?!
  - Привет, молодежь! Что-то случилось? Чего в пять часов звоните? - раздался голос Михаила Александровича из динамика трубки.
  - Здрасссти, Мих Саныч!! - прокричала Светочка в трубку.
  - Матвеева, не ори, сейчас как поставлю всем по двойке! - засмеялся преподаватель физкультуры.
  Артём усмехнулся, когда рыжая девушка показала язык трубке.
  - Боимся-боимся! - произнес он.
  - Так, звезда внутриуниверского масштаба, ты мне не дерзи! Так что звоните-то? Наверняка что-нибудь с Николаевой, да? Ногу там сломала, руку, шею...
  - И вам добрый день, Михал Саныч! - возмутилась я, уперев руки в бока. Все рассмеялись, а Артём сочувствующе погладил меня по голове. Все бы ничего, если бы он не ржал при этом!
  - Ой, Аня?
  - Нет, это хомякоподобный заяц, - вставила свое слово Света, но продолжить свою мысль не успела - Дима зажал ей рот.
  - Код получения бонуса из мешочка - телефон института, - довольно произнесла Маша, крутя в руках бумажку со всеми подсказками и тому подобным, что мы пока не успели прочитать.
  - Эмм, а какой у нас телефон института? - стыдливо спросил физкультурник. Мы все переглянулись и дружно покрутили у виска.
  - 273-50-16, вам стыдно это не знать, - укоряющее произнес Дима, ухмыляясь. Хотя тут я и сама удивилась - откуда это братец так хорошо знает телефон универа*5, даже странно!
  - Правильно! Это я вас проверял! - мы все "веряще" покивали. В трубке стало подозрительно тихо, - ...Ну вот только не надо ТАК смотреть на телефон, он ни в чем не виноват! Короче, я от вас в шоке. Этот мешочек вы должны были по всем расчетам найти как минимум где-то полседьмого, так что я зачисляю вам двойной бонус и можете валить дальше. Когда найдете следующую подсказку, созвонимся. И знайте: команда СИЖ обязана победить, мы лучшие! - дальше мы слушали быстрые гудки.
  - Патриот, блин! - фыркнул Димка, читая подсказку, - Так... Мы должны пойти на северо-запад и... Что за бред?! Света, ты трогала эту подсказку?!
  - Нет, - искренне удивилась Матвеева.
  - Что там? - выхватил Артём бумажку, прочитал и... осел на землю рядом с ржущим Димой.
  Денис покосился на двух своих одногруппников, бьющихся в истерике, и приобнял Машу за талию:
  - Знаете, я как-то уже боюсь читать, что там написано.
  Света с опаской прочитала про себя бумажку и... присоединилась к парням. Оставшиеся три адекватных человека переглянулись между собой. Маша осторожно взяла бумажку из рук Матвеевой и посмотрела на "последних героев, оставшихся в живых":
  - Кто рискнет? - мы с Лагуткиным помотали головой. Андреева выдохнула и смело начала читать вслух, - "Здравствуйте, ребята. Вы нашли подсказку, а, значит, можете спокойно продолжить свой путь по дороге к победе. Чтобы получить бонус, вы должны позвонить по данному номеру (сноска один) и назвать код (сноска два). Если вы находите подсказку первыми, значит, бонус получаете вы, иначе - команда соперников. А теперь о следующей подсказке. Продвигайтесь на северо-запад. До девяти часов вечера этого дня, вы должны найти флажок с прикрепленным к нему мешочком с подсказкой и разбить под ним лагерь на ночевку. С утра вы можете продолжать путь, маршрут которого прочтете на листке из мешочка. Удачи вам! Постскриптум: флажок желтого цвета с нарисованным... хомяком"
  Вся команда Самарского Института Журналистики валялась на земле, оглашая лес истерическим смехом.
  ***
  - Да уберите его отсюда, - сквозь хохот выдавила я, пытаясь не смотреть на желтенький флажок.
  - Не... Не... Ахах.. Не могу, - простонал Дима, сжимая в кулаке мешочек с заданием.
  Флаг с... ЭТИМ животным мы обнаружили за много метров от него и еле доползли до дерева, на котором он висел. Денис, самый спокойный из всех нас, слазил за ним, вернулся, икая от смеха, и кинул на землю свою "добычу".
  - Сожгите его, - еле произнес Артём, боясь смотреть на флаг, чтобы снова не рассмеяться.
  - А вы знали, что от смеха можно умереть? - вдруг спросила Света, сохраняя абсолютно серьезную мордашку, и ойкнула, - А вдруг мы все уже это... того?
  - Солнышко, я всегда знал, что ты "того", - подколол мою подругу Дима и кинулся на нее со щекоткой. Та, как всегда, рванула от него, попутно показывая язык и успевая обвинять его во всех смертных грехах.
  - Ааа, меня убивают! - визжала она, перепрыгивая через небольшие ямки в земле, - Грабят! - девушка на секунду задумалась и с энтузиазмом выдала, - Насилуют!!!
  Дима закатил глаза и подмигнул в ответ на чуть вопросительный взгляд Артёма, а тот еле заметно кивнул, расплывшись в загадочной улыбке. В следующий миг рыжая зайчиха уже летела от подножки, подставленной одним наглым и очень известным народу князем.
  - Ааааа, да прибудет ко мне сила луны! - заверещала она и на высокой ноте добавила прямо моему братику в ухо, - Сейлормуууун!!!
  Судя по ошалевшим глазам парня, он немного оглох и в данный момент был не в адеквате, и поэтому я поспешила взять дело в свои руки.
  - Раскладываемся, - скомандовала я и подтолкнула Машу, не собирающуюся отрываться от Дениса, - Андреева, тебе еще на день рождение своему парню еду готовить... и сюрприз...
  - Нет, девушки, успокойтесь! - выкрикнул Лагуткин, бросая на землю вещи и сажаясь на корточки, - Мне хватило утреннего подарка. Ну, только если Мария согласится сделать мне небольшой подарок ночью...
  - Ага, мечтай, милый! - ангельским голоском пропела девушка, закатив глаза, - Надейся, что мы успеем допраздновать хотя бы до того, как начнет светать.
  Я осторожно выдохнула, уверяясь, что я больше не заржу, и села на землю, доставая из рюкзака бутылку воды и присасываясь к ней.
  Сейчас было только семь часов вечера, но мы уже успели найти этот мешочек и позвонить учителю, чтобы сообщить о своей находке. Бедный Михал Саныч чуть подофигел и попросил нас больше не шокировать его бедный разум, не способный соображать так быстро, как мы выполняем задания.
  Дима разложил на земле части от палатки и сложил руки на груди, недовольно уставившись на нас.
  - Нет уж, вчера мы раскладывались на привал, теперь ваша очередь. Бабы на то и нужны, чтобы... Аннет, убери от меня свою подругу!!!
  Света медленно водила пальчиком по спине парня, заглядывая ему в глаза через плечо. Я прыснула от смеха - мой братик бьет все рекорды в его жизни по растерянности!
  - Ну, коооотик, зачем ты обижаешь свою зайку?..
  - Ахахах, - засмеялась я, крутя в пальцах голубую крышечку, - Света, фу! Отойди от каки, заразишься еще какой-нибудь бякой, а мне потом тебя водить, снова прививки от бешенства делать.
  - Тёмыч, угомони мою сестренку, - хмыкнул Дима, плавно отодвигая ладонь Матвеевой от себя. Девушка обиженно надула губки, захлопав накрашенными ресницами, - У тебя это лучше получается.
  - Нет, - пискнула я и рванула от Артёма, с удовольствием принявшегося выполнять просьбу друга. Он погнался за мной, а в моей голове со скоростью хомячков, перепивших энергетика, заносились мысли:
  "Куда?.. Куда? Куда?! КУДА?!"
  На дерево?
  "А по мозгам!!?"
  В расщелину?
  "А по %запрещено цензурой% и через %запрещено цензурой% и по самое %десять раз запрещено цензурой%?!?!"
  ...Без комментариев. В лес!
  Я сиганула за деревья, чуть не слетев в родственницу так любимой мной расщелины, и нырнула в кусты, одарив прячущихся ежиков парой крепких выражений - нога снова заныла от боли, и молчать было сложно. Притаившись там, как тушканчик, я замерла и попыталась не дышать, что получалось не очень-то и хорошо.
  - Анечка?.. - раздался ехидный заигрывающий голос, - Ты где, зайка моя?..
  Я прокралась на цыпочках дальше вглубь и краем сознания отметила, что уже темно и не видно, что находится даже в паре метров от тебя. Не заблудиться бы...
  "Не волнуйся, заблудиться тебе не дадут"
  Оглянувшись, обнаружила позади себя просвет между деревьями и рванула в ту сторону, надеясь выйти на более свободное место, где есть хоть какой-то ничтожный шанс не споткнуться об какой-то корень дерева и не сломать ногу.
  - Аннет, иди к своему Князю... - голос отдалялся от меня и я чуть расслабилась - Арт пошел в другую сторону и, может быть, не будет тогда ко мне приставать.
  "А он собирался приставать?! Вау, Николаева, да ты оказывается та еще пошлячка!"
  Поверьте, если бы сейчас был день, то светящуюся от стыда меня было бы на километр видно вокруг и Комарову не было бы никакого труда найти меня.
  Я обошла последнее дерево и встала, как вкопанная, сразу же забыв и про Артёма, и про свои мысли, и про свою команду, раскладывающуюся на ночевку поблизости. В голове осталась одна кричащая фраза: "Как я посмела забыть фотоаппарат в палатке?!"
  Я медленно сделала несколько шагов вперед и, присев на корточки, неверяще коснулась пальцами поверхности светящейся темной воды, отражающей лунный свет длинной дорожкой, дрожащей от ветра. Легкий ветерок, дунув на меня, принес прохладные капли воды, намочив короткий топ и напомнив о холодном вечере. Я подняла голову наверх и улыбнулась, увидев густую россыпь звезд, складывающихся в разнообразные созвездия: от знакомой медведицы до совершенно незнакомых стаек мигающих звездочек. Такого не увидишь в городе...
  Камыш тихо шуршал на том берегу небольшого озерца, скрывшегося от цивилизации в глуши леса среди двух скал, пропускающих сквозь себя только тонкую струйку ледяной воды, не дающую свежему озеру превратиться в застоявшееся болото, коих в изобилии было на этой территории. Над моей головой свисали ветки деревьев, а на коре время от времени отблескивала янтарными капельками смола, добавляя в свежий воздух легкую горечь. Из ночных звуков сложно было выделить какой-то один, так всегда бывает, когда темнеет. Но любой человек, послушавший эту "мелодию", может с уверенностью сказать: эта песня о прохладном вечере, волшебной мистике и сладкой доле романтики...
  - Правда, тут красиво?.. - раздался тихий голос за моей спиной через долю секунды после того, как я почувствовала кого-то за своей спиной.
  - Да, - так же тихо подтвердила я. Если бы не эта обстановка, я бы отпрыгнула от парня, предварительно врезав ему по башке, но сейчас просто всего-навсего не хотелось разрушать это легкое приятное волшебство...
  "Ванилька чертова"
  Не порть момент!
  - Я второй раз тут. Первый раз пришел сюда, когда мне было десять лет. Тогда я пошел в свой первый поход, - Артём как-то странно усмехнулся и присел рядом со мной, опять накинув на мои плечи свою толстовку, к которой я уже успела привыкнуть, - Так же, как ты, свалился в расщелину... Просидел там почти неделю, - я поджала губы и опустила взгляд на дрожащую воду, боясь услышать следующие слова. Хотя долго ждать и не пришлось, - Ты не представляешь, как я испугался за тебя, - хриплым голосом произнес он, и краем глаза я увидела, как кулаки Князя крепко сжались.
  - Артём... - я откашлялась, пытаясь восстановить свой внезапно пропавший голос, и перевела взгляд на сидящего рядом парня, - Я знала, что вы меня сразу спасете. Нет, я была УВЕРЕНА, что вы меня достанете оттуда.
  В синих глазах появилась злость. Самая настоящая злость.
  - Нет, Аннет, ты не можешь быть стопроцентно уверена в этом! - процедил он, сквозь зубы, - Мы могли просто подумать, что ты шутишь или убежала вперед, решившись над нами пошутить!
  - Нет, в любом случае вы бы нашли меня! Все-таки вы умеете вести себя в походах! - я резко вскочила на ноги и уставилась сверху вниз на Артёма, а то когда у меня еще будет такой шанс, а? Комаров поднялся вслед за мной, но не так зашуганно, как я, а медленными тягучими движениями, сопровождающимися поблескивающим от злости взглядом.
  - Я тоже так думал, когда опытные дяди и тети повели меня на тренировочный поход. Но, %запрещено цензурой%, когда я голодал и изнемогал от жажды, все эти предубеждения потеряли свою значимость! - с каждым словом друг моего брата все ближе и ближе наступал на меня, приближая к дереву, - Никогда, никогда, НИКОГДА не доверяй в походе никому, кроме себя. НИ-КО-МУ! Даже мне, Ань. Слышишь? Даже мне! - с последним словом он навис надо мной, а мне пришлось плотно вжаться в дерево, чтобы не дотрагиваться до горячего тела. Через меня прошла легкая волна напряжения, заставив слегка задрожать, а во рту мгновенно пересохло, когда я поняла, что этот Князь находится снова ближе положенного расстояния, а моя одежда далека от парадного одеяния монашки.
  - Я буду делать то, что я хочу делать, - четко выговорила я в губы Артёму, давая понять, что свое мнение я решать не собираюсь.
  - Нет, ты будешь слушаться меня, Аня, - с кривой ухмылкой произнес Артём, обратив реакцию на мои действия после произнесения им моего имени. Я нервно облизала губы и поежилась, как будто от холода, хотя ощущения были немного противоположными.
  - Артём, хватит со мной спорить, я уже сказала, что я больше...
  На затылке в волосах резко сжался кулак, а после резкого выдоха "Ты будешь меня слушаться!", я почувствовала, как горячие губы с нежным напором легли на мои.
  "А я говорила: не надо идти в лес!"
  ***
  - Так, хомячка, признавайся немедленно: куда ты Артёма дела? - хитро прищурилась Света, как только я вышла на поляну. Я зло зыркнула на нее и плюхнулась на "пенку", пытаясь привести в порядок взлохмаченные волосы.
  - Ааа?.. - вопросительно протянул Дима, неуверенно смотря то на меня, то на те деревья, из-за которых я вышла, - А что вы там делали?..
  - С ежиками, наверное, играли, - задумчиво протянула Матвеева, энергично подмигивая мне ярко-накрашенным глазом, а Маша хихикнула на эту фразу.
  - Отвяньте от меня, - огрызнулась я, отодвигаясь от костра, обжигающего мою и так разгоряченную кожу. Все взгляды переместились на меня, а я спрятала лицо в руках, тихо простонав, - Да что такое?..
  - Вы... - начал Денис, но его прервал насмешливо-озлобленный голос.
  - У твоей сестренки хороший хук справа, как оказалось, - приземлился рядом со своим другом на бревно Артём, потирая скулу, на которой начинал появляться синяк. Я отвела глаза, покраснев от воспоминаний.
  - А то! Я ж учил, - не без гордости на автомате ответил Димка, хлопнув себя по груди, а через секунду ошарашено замер, - Так, стоп, ребятки!.. Анька сумела ударить ТЕБЯ!? Да такое невозможно в принципе!
  Светочка, до этого хранящая молчание, громко заржала, вцепившись в мое плечо, чтобы не свалиться на землю.
  - Ахах, Аннет, так держать! Нефиг некоторым лезть, куда не просят - поменьше по роже, может, получали бы.
  - Ну, уж пардон, но мне было немного не до отбивания внезапных атак, - Комаров расплылся в хищной улыбке, поймав мой взгляд, - Я был немноооого занят.
  - А не пойти-ка ли тебе?.. - зло начала я, но, как всегда, договорить мне не дали.
  - Ань, иди с девчонками в палатку, обсуди наш праздничный ужин, - кивнул мне братик, с прищуром, чем-то похожий на Светин, косясь на своего одногруппника, - Суши там, икра черная, ананасы... И пивка заодно достаньте.
  - Просто обалденный наборчик для праздничного стола! - воскликнула Маша, потянув обозленную меня за руку. Схватив заодно и Свету, схватившуюся за живот, который, видимо, сильно заныл от активного смеха, Андреева запихнула нас в палатку и залезла следом, перегородив выход.
  - Так, - сложив руки на груди, объявила одногруппница, - А теперь ты, Николаева, объясняешь, что у вас произошло в лесу.
  - Ничего особенного, - протянула я, затеребив замочек палаточного окошка и смущенно уперев взгляд в спальник. Ну не буду же я рассказывать им правду!.. Или-таки буду? - Мы просто... поболтали... Немного.
  - Ага, а волосы ты просто так себе взлохматила, - хмыкнула Света, доставая из холодильничка банки пива, - И пуговицу верхнюю тоже случайно расстегнула.
  Я опустила взгляд и поспешила застегнуть воротничок под оглушительный хохот подруг.
  - И?.. - Света заерзала на месте, потерев ладошки, - Ваше слово, леди Аннет?..
  Я забегала глазами по палатки, пытаясь найти, за что можно зацепить взгляд, но такой вещи просто не находилось.
  Маша накинулась на меня и схватила за плечи, чтобы я не могла отвести взгляд.
  - Артём поцеловал меня, - тихо выдохнула я, прикрыв глаза. Восторженный двойной визг был ответом.
  - Как он целуется?
  - Как именно?
  - А почему?..
  - А как ты ему ответила?..
  - Хуком справа, - послышался выкрик Дениса с улицы, - Он же уже говорил! И вообще, сплетничайте потише, а то Димон отвлекается на смех от мутузки Тёмыча.
  - ЧТО?! - на этот раз втроем вскрикнули мы и вылетели из палатки.
  Парни нашей команды снова заржали, да так, что наши уши малость заложило. Они еще и издеваются! Вспомнив, что день рождение Лагуткина никто не отменял, мы с девчонками переглянулись и, схватив сумки в руки, дружно заявили:
  - Мы пойдем с ежиками поболтаем.
  - С ежиками? - ухмыльнулся князь, разжигая костер.
  - С ними, с родными, - закивала я и угрожающе добавила, - Не сметь за нами идти! Кто посмеет сделать хоть шаг в нашем направлении...
  - На того хомячков натравим!
  Думаю, уточнять, кто именно произнес эту фразу, не требуется, верно?
  ***
  - Война? Пожар? Нашествие инопланетян?! - с выражением восклицал Артём, со смехом смотря на небо.
  - Ну нифига! - сделал огромные глаза Денис, с открытым ртом уставившись туда же, - Вот это подарок...
  - Зайки, ну вы даете, - хмыкнул мой братик, шокировано хлопая ресницами, - Вы что, реально лес захотели подпалить?
  В небе разноцветными всполохами сверкали синие, зеленые, красные, фиолетовые и розовые огни. Да уж, все-таки ой как полезно, когда твоя подруга рождается в семье потомственных аристократов. И вы можете не верить мне, но это....барабанная дробь... Светочка! Да-да, эта Матвеева коза - потомок дворянской семьи. Мать моей подружки убивалась над характером своей доченьки, сожалея, что та не уродилась такой, как, например, двоюродная сестра Светы - Снежанна. Ей не нравился характер рыжеволосой бестии, манеры, привычки... Но деньги все равно регулярно появлялись в кармане моей лучшей подруги - и, причем, большие деньги. Настолько большие, что она спокойно могла позволить себе салют на день рождение друга.
  - Вы обалдели, - выдал Лагуткин невозмутимым тоном, - Лес - легкие планеты, а вы его ставите под угрозу вымирания.
  Маша вздрогнула и, нахмурившись, перевела взгляд на своего парня, сложив руки на груди.
  - Тебе что, не нравится что ли?
  Парень расхохотался, а его одногруппники поддакнули ему многозначительным хмыканьем:
  - Дуреха, нравится, конечно! Но не надо было заморачиваться со всем этим, - он аккуратненько разгладил складочку на юбке девушки, - Лично мне хватило бы одной ночи...
  - Кхм, - откашлялся Дима, ехидно приподняв бровь, - Может, сядем за "стол"? - он кивнул на скатерть, уже расстеленную на земле, - Я жрать хочу!
  - А, между прочим, есть много вредно! - вновь показала язык Света, и мой братец поспешил вручить девушке ножик.
  - Иди закусочку порежь, - приказал он со смешком, хлопнув по... юбке Матвеевой, направив ее курсом на стол.
  - Эксплуатация детского труда! - страдальчески воскликнула та, опустившись на коленки на "пенку" и вдруг с громким счастливым воплем достала телефон из кармана своей флиски, лежавшей поверх рюкзака.
  - Аллоу? Алекс, ну как у вас делишки?.. Как не нашли?! Да мы уже на привал раскладываемся, а вы все не можете найти этот идиотский флажок с... Даже не напоминай! Не хочу вспоминать это коварное саблезубое животное! - подруга выразительно скривилась, высунув язык. А братик, смотря на этот разговор, нахмурился и сделал шаг в сторону своего друга.
  - Что за хмырь? - недовольно нахмурился он, убавив голос на несколько тонов, чтобы Матвеева не услышала его слов.
  - Капитан команды наших противников. Старый друг Светульки, - Артём плотоядным взглядом покосился на банки пива, валяющиеся на столе.
  - Насколько старый?
  - Семь лет знакомы, - ответила я, складывая бревнышки в ровный шалашик и одновременно осматриваясь по сторонам в поисках зажигалки. Та нашлась в кармане толстовки, все еще надетой на мне. Вот еще, буду я ее снимать, как же! Арт сам отдал мне ее, вот пусть теперь и мучается от холода, - Мы раньше все вместе учились.
  - Эмм... А как они... общаются? - сжал губы Дима, и я чуть не засмеялась в голос: мой идиот-братик ревнует мою лучшую подругу, которую знает столько же, сколько и я! Я-то думала, что самое сильные чувства, которые он способен испытывать - это голод и похмелье, а тут такое открытие!
  - Обычно, - пожала плечами Маша, которая тоже знала Лешу, больше известного как Алекс, - Примерно как Аня с Артёмом, - увидев расширяющиеся глаза Николаева, девушка поспешила поправиться, - Хотя тут, думаю, немного другой случай...
  Я смутилась и полностью спряталась в капюшон. Хотя легкий приятный запах его обладателя не давал скрыться от собственных же мыслей.
  - Ага, давай! - свернула телефонный разговор Матвеева, - Завтра еще созвонимся.
  Только Света нажала "отбой", как Дима сразу же гаркнул на весь лес:
  - Давайте уже жрать! - и тихо-тихо спросил у Комарова, - Тёмыч, мы антипохмелином запаслись?
  - Более чем, - усмехнулся парень, присаживаясь за "стол", - Ну что, Дэн, с днем вылупления?
  ***
  От третьего лица.
  
  - Нет, - икнула девушка, не в состояние оправиться от шока, и еще раз повторилась, - Нет.
  - Да, - обрадовано расхохоталась ее подруга, увернувшись от массивной руки, уже в которой раз стремившейся растрепать ей апельсиновые прядки, - Не все же мне проигрывать!
  - Теперь ты должна нам всем по желанию! - счастливо воскликнул Дима, смотря на сестру, залпом допивающую остатки пива из своей банки, - Ну держись, Аннет!
  Аня раздраженно стянула капюшон с головы и потянулась к банке Артёма, сидящего чуть позади нее.
  - Говорите уже свои желания! - фыркнула она, делая глубокий глоток, чувствуя на себе внимательный взгляд Комарова и от этого мысленно желая чего-нибудь покрепче и погорячее, - Денис?
  Именинник, крутя в руках коробочку - подарок своих одногруппников, который он все еще не решался открывать, видя усмехающиеся морды двух друзей, пожал плечами.
  - Радуйся, Анна, я аннулирую свой голос. Мне просто жалко бедную тебя, на которой все сейчас будут отрываться - конечно, столько игр подряд выиграть и даже ни разу не проиграть! Милая, давай ты.
  Маша задумалась, посмотрев в небо и не очень желая тратить свое желание впустую.
  - Ты... Хм, даже не знаю... Ты должна будешь... - внезапно в глазах девушки сверкнула веселая искорка и Николаева успела даже испугаться, - Ты должна заняться каким-нибудь экстремальным спортом.
  Аня громко закашлялась, чуть не подавившись очередным глотком "светлого".
  - Ты издеваешься?! Я же ненавижу все, что хоть каким-то боком связано с физкультурой!
  - Лучше играть надо! - показал мне язык братец и нетерпеливо заерзал на месте, - Теперь слово дается мне, - девушка закусила губу, а на губах Артёма, сидевшего в тени дерева чуть позади всех, проскользнула задумчивая улыбка, - Итак, Аннет, ты должна, как только приедем из похода тут же... перекраситься в блондинку!
  В следующую секунду Анна почти полностью протрезвела после второй в своей жизни пьянки. О первой - не сейчас.
  - ЧТО?! НЕТ!!! Ты шутишь! Дим, пожалуйста, скажи, что это шутка!
  - Нет, - заржал парень, вгрызаясь в кусок курицы, зажаренной на костре, - Я абсолютно серьезно. Ты перекрасишься в блондинку и будешь так ходить, как миленькая. Предупреждаю сразу: отказаться ты не можешь!
  Аннет застонала и цапнула кусок курицы, решив "закусить обиду".
  "Мне ведь все равно, какое желание он загадает?.. - напряженно размышляла она, пытаясь игнорировать насмешливый взгляд Артёма на границе зрения, - Совсем все равно, да?.. Да?!.. Черт, мне НЕ все равно!!!"
  - Свое желание я придерживаю при себе, - мурлыкнула Света, потеревшись щекой о плечо Димы. Эта парочка уже с первой же банки стали вести себя как-то... Не так как всегда. Обычно старший Николаев трепал подружку своей сестры, как свою родную, издевался над ней, насколько хватало фантазии, и вообще даже не думал относиться к ней серьезно. А тут... У Ани даже возникли некоторые подозрения на их счет - а так ли они относятся друг к другу, как показывают это на людях. Хотя, в то состояние, в котором главная героиня сейчас пребывала, не очень подходило для размышлений, и поэтому она просто мысленно закинула эту тему в самый дальний ящичек своего мозга, чтобы не вспоминать об этом... по крайней мере, пока.
  - Осталось мое желание, - раздался ехидный хрипловатый голос, а губы его обладателя слегка коснулись обнаженной шеи.
  - Эмм, - промычала Николаева, состроив вопросительную мордочку и подумав, что Артём, похоже, повысил свою квалификацию: с комара прыгнуть сразу до стадии вампира - это вам не хухры-мухры, - Обрадуйте меня: мне ведь только кажется, что я крупно попала?
  Сочувствующе-насмешливые взгляды друзей были самым что ни на есть ясным ответом на сей незамысловатый вопрос.
  ***
  - Все хомячки по норкам!.. - пьяным голосом скомандовал Дима, наставительно подняв указательный палец высоко вверх.
  - Ка... Ик! ...Какие норки?! - удивилась Света, заглядывая в банку и пытаясь выдавить (выдавить!!!) из нее еще хоть капельку желанного напитка.
  - Мальчики направо, девочки налево, - заявил Денис и направился в кусты по указанному направлению.
  - Предсонные процедуры... Бе-бе-бе! - фыркнула Маша, стаскивая у Ани из-под носа кусочек колбасы.
  - Ну вот, - грустно всхлипнула Николаева, поднимаясь и чуть снова не падая на землю, споткнувшись об рюкзак в темноте - костер уже потушили, единогласно решив, что лес на сегодня можно помиловать, - Даже колбаски не дают пожевать. Изверги!
  - И вообще, почему девочки всегда налево?! - все не хотела заканчивать возмущаться Светочка, уходя в кусты в противоположную сторону от мальчиков, уже упорхавших "по нуждам", - Шовинисты демоновы, чтобы их ежи покусали за...
  - Давай без подробностей, - чуть покраснела Аннет, врезаясь в дерево, - Ой, извините. Я не хотела...
  Аня немного поразмышляла, стоя перед огромным дубом, и решила, что разговаривать с ним, не представившись, как минимум не вежливо.
  - Меня Аней зовут, - протянула она руку и пожала веточку, присев в реверансе, - А какое ваше имя?..
   Пока главная героиня вела светскую беседу с дубом, последовав по следам Болконского из "Войны и мира", парни обсуждали План. Если бы это слово было написано с маленькой буквы, Артём бы сказал нам много-много словечек из "Нового русского словаря современных жаргонизмов".
  - Ты ведь переконтуешься где-нибудь, да? - вопрошал Дима, размышляя, стоит ли вставать перед лучшим другом на колени или достаточно разжаловать его умилительными глазками, - Всего одну ночь, ты же мой друг!..
  - Сам вали из моей палатки, достал уже, - заорал Князь и пнул дерево, тут пожалев об этом, о чем и оповестил лес громким криком, в котором из приличных слов были только предлоги "в", "через" и "на".
  - Ок, свалю! - фыркнул Дима и скрылся за деревом. Обещал свалить - свалил. Мужииик*6. А ушел он с одной определенной целью - поймать Свету.
  Сама Матвеева в это время ползала под кустами, чтобы найти ежиков и пожелать им спокойной ночи. Ежики не находились. Зато нашлась одна не менее наглая морда.
  - Николаев!!! - заорала девушка, когда прямо перед ее лицом из веток вылезла голова старшего брата ее подруги, - Ты не офигел?!
  - Тссс! - зашипел он, приложив палец к губам, и пальцем поманил к себе Матвееву, - Пошли, покажу кое-что.
  - Что? Ежиков?.. - обрадовано воскликнула Светочка, послушно последовав за парнем.
  - Ежиков, ежиков, - ухмыльнулся парень и, резко развернув девушку, прижался к ее губам.
  *Спустя некоторое время*
  Аня, шатаясь, брела к палатке, пребывая в расстроенных чувствах. Дерево нагрубило ей, посоветовало меньше пить и дало пощечину - теперь у Николаевой красовалась красная тонкая царапина на щеке, полученная хлесткой веткой. Девушка в растерянности замерла перед двумя абсолютно одинаковыми палатки.
  "У меня двоится в глазах? И какое из этих двух зеленых пятен - мое?"
  Аня напрягла слух, прислушавшись к звукам, наполняющим эту ночь. Из одной палатки раздался раздраженный (как ошибочно показалось ГГ) рык Димы. Пожав плечами и отметив, что лучшие друзья еще не спят, скорее всего, продолжая пить ("Наверняка где-нибудь еще пару бутылочек припрятали! А мне не дали, сволочи!"), Анна направилась в другую палатку, в темноте не заметив мужских шлепанцев у входа и рюкзак Артёма, валяющийся рядом.
  Да уж, эта ночь будет веселой.
  ***
  Артём лежал, просто укрывшись спальником, не залезая в него. Ему не давали покоя мысли о поцелуе у берега, и даже в пьяном состоянии он пытался размышлять здраво. Хотя, между нами... У него плохо получалось.
  "Она же ответила тебе, значит все ок, чики-пуки!" - ехидненько захихикал черненький Артёмчик с красными рожками, сидящий на левом плече. Комаров удивленно уставился на свою уменьшенную копию и мысленно поставил галочку в блокнотике рядом с пунктом под названием "Бросить пить".
  "Но потом она ударила тебя, сын мой" - пропел кто-то с правого плеча. Это был близнец первого Артёмчика - только в белом балахоне и с милыми крылышками за плечом.
  Парень подумал и поставил несколько восклицательных знаков и приписал "Срочно!!!"
  "И не ударила, а жестко врезала хуком справа! Еее, вот это женщина! Я тащусь от нее..."
  "Похоть - это жесточайший грех..." - попытался возразить ангел, но чертик швырнул в него свои вилы. К счастью, тот сумел увернуться, пусть и свалился с плеча, исчезнув в беленьких огоньках.
  "Братан, мы победили его! Теперь мы вместе завоюем мир, сделаем баб своими рабами и..."
  Икнув, маленький демоненок испарился и, стоит заметить, у него была причина - в палатку влезла Аня.
  Артём протер глаза, думая, что у него очередной глюк, но глюк не пропадал, а, споткнувшись о его ноги, с визгом полетел на соседний спальник.
  - Черт, Матвеева, ты чего расставила тут свои ноги, я чуть не убилась!
  Комаров поспешил нырнуть под укрытие спальника, чтобы девушка не заметила небольшой "подмены". Хотя какая тут подмена - это ОНА залезла к НЕМУ в палатку!
  "Может все-таки глюк?.."
  Через пять минут на нервах Артёма начал играть ангел, возомнив себя известным музыкантом на прощальном концерте. Через десять минут парень не выдержал и легко дотронулся до плеча девушки.
  - Аннет?.. Николаева?.. Ммм... Ань? - он задумчиво посмотрел на умиротворенное бледное лицо и откинул с лица растрепавшиеся волосы. Взгляд опустился на губы. Артём чуть нагнулся... - Нееет, я не буду ничего делать с нетрезвой спящей девушкой! - он резко отвернулся, сильно сжав виски пальцами и чуть покачиваясь, - Не буду... Не буду?.. Да, не буду!! - он замер и его глаза медленно-медленно вернулись к Ане, - %Запрещено цензурой%, за что мне такое наказание!?
  Артём посмотрел на вздрагивающие пальцы и укрыл девушку своим спальником. Минута размышлений дала понять, что замерзнуть самому ему как-то не очень хочется и он, недолго думая, нырнул к девушке.
  "Я мазохист!" - пронеслась у него в голове азартная мысль, когда он обнял девушку, а та рефлекторно прижалась к его горячему телу.
  Вы думали, ночь будет веселой?.. Да, так и будет. Но с утром ей не сравниться.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

6 глава.

  - Чего надо, Николаев? - заглядывая в чайник, мурлыкнула Света, чуть изменив интонацию в голосе. Да, еще вчера она сказала бы эту фразу совершенно другим тоном, но за вечер многое успело измениться... Точнее за ночь.
  - Совсем ничего, - усмехнулся тот и обнял девушку со спины. Та пискнула и, показав язык, вырвалась из объятий.
  - Маньяк! Совратил буквально полгода назад отпраздновавшего совершеннолетие ребенка! И не стыдно?.. - она с любопытством нагнула голову набок, расплывшись в улыбке. Дима задумчиво почесал макушку и глубокомысленно выдал:
  - Совсем нет. И да, я думал ты с утра будешь пострашнее...
  Маша расхохоталась, когда выходя из палатки, увидела носящуюся вокруг разгорающегося костра огненную парочку - Диму в оранжевой кепке и Свету, одетую в красную футболку вышеозначенного объекта.
  - Вижу, у вас все в шоколаде? - улыбнулся Денис, доставая из рюкзака всеобщих друзей молодежи - антипохмелин и бутылочку воды.
  - Ага, в белом шоколаде с фисташками, - фыркнула Матвеева, спортивным шагом наматывая круги по кругу.
  - Я не люблю с фисташками, - возмутился Дима, останавливаясь. Денис с Машей дружно закатили глаза.
  - Милый, как ты думаешь, они смогут нормально общаться?
  - Они? Нет, никогда.
  Светочка замерла на месте, резко развернулась и чмокнула офигевшего Николаева в щеку, остановив за плечи.
  - Эмм.... У меня тут возник такой вопрос... - Матвеева забрала у парня кепку, покрутила в руке и, напялив ее на себя задом наперед, задумчиво начала размышление, - У нас в команде шесть человек. Так? - дождавшись кивка, она быстро продолжила, - Палатка ?1: Матвеева здесь, Николаев здесь; палатка ?2: Лагуткин здесь, Андреева здесь. Палатка ?3: ...? А вот тут вот следует подставить вопрос.
  - А где Аня с Артёмом? - ошеломленно спросил у пустоты Денис и все молча уставились на крайнюю зеленую палатку.
  - Нет, - уверенно покачал головой Дима, хмыкая, - Он не мог. Я предупреждал Тёмыча, он бы не стал... - уверенность медленно пропадала из его голоса, - Если он хоть пальцем тронул мелкую, можно заказывать венок.
  - А сам-то... - немного растерянно произнесла Света, не отрывая взгляд от входа, - Знаешь, он, может, и не мог, но вот Аннет... Ты ведь в курсе, что у нас палатки одинаковые?..
  Дима приподнял бровь и кивнул, нахмурившись. За спиной у этой парочки, ведущей такой глубокомысленный диалог, чуть ли не умирали от беззвучного смеха Лагуткин и Андреева.
  - Продолжай мысль.
  - А наша с Аней палатка была немноооого занята. И она могла... залезть к Артёму. Случайно.
  Света не выдержала и хихикнула, косясь на палатку.
  - В любом случае, я его предупреждал.
  В следующую секунду держать Диму и затыкать ему рот пришлось сразу троим членам команды - из палатки раздался оглушительный крик:
  - КОМАРОВ!!!
  ***
  Ммм... Как тепло. И запах вкусный. И... Эмм... Голова болит. Да, не в тему, но не сказать этого я просто не могла. Я чуть приоткрыла один глаз, блаженно зажмурилась и поднапрягла мозги.
  - Ничего не помню, - прошептала я себе под нос, пока что не понимая, хорошо это или плохо. Какой-то голос на краю сознания услужливо подсказывал, что события вчерашнего вечера и сегодняшней ночи лучше совсем не вспоминать.
  Я попробовала приподняться, но что-то явно мешало мне это сделать. Разум еще был затуманен и быстро соображать ну никак не получалось.
  Я уперлась подбородком о что-то неопределенного происхождения и чуть приоткрыла глаза. Еще чуть-чуть. И еще. ...Передо мной возникло чье-то лицо. Что-то Светочка как-то изменилась за ночь. Она вроде раньше с похмелья не так страшно выглядела... Хотя это лицо выглядит очень даже прилично... Но не для Светочки же! Чуть подрагивающие темные ресницы, загорелая кожа, содранная кожа на скуле. Притягивающие губы... Где-то я это уже видела... Где-то совсем недавно, буквально вчера... И не только видела...
  "?!" - возник у меня в голове прыгающий значок.
  Нет. Нет, нет, нет. НЕТ! Я сплю, я сплю, я сплю!
  - А... Артём? - подавленно выдавила я, решив, что лучше спросить, чем щипать себя за тонкую кожу.
  - Ммм... Ань, отвали, я итак из-за тебя всю ночь не спал... - пробурчало это существо, покрепче прижимая меня, поджимая под себя и утыкаясь мне носом в шею.
  Несколько секунд ушло на анализ ситуации. Рекорд!
  - КОМАРОВ!!!
  Ух, поменьше бы таких рекордов!
  ***
  "Всем привет-привет! На часах всего лишь половина восьмого утра, а с вами уже Экстрим-радио и я, Катрина Риск!" - позитивно восклицал жизнерадостный голос из маленького магнитофончика, питающегося на солнечных батареях, - "Сегодня чудесный солнечный день, птички поют, солнышко светит и везде царит мир и спокойствие".
  То, что царствовало на небольшой утоптанной полянке между тремя палатками "миром и спокойствием" назвать было сложно, как бы не убеждала нас в этом молодая радиоведущая.
  - Что. Вчера. Было, - выдавила я, стараясь не смотреть на ржущего Комарова. Он сидел на корточках по другую сторону костра от меня, выжимая свою футболку - на него совершенно случайно (просто воля случая какая-то!) опрокинулась бутылка с ледяной водой из морозильничка. Разумеется, он сразу проснулся и огласил лес громким криком, подробно сообщив всем, что он со мной сделает. Правда, в следующий миг наша команда имела честь узнать, что будет с Артёмом, если он посмеет хоть пальцем меня тронуть. Хороший у меня братик, не правда ли?..
  - Ну... Мы играли в карты, - сделала попытку вспомнить события вчерашнего вечера Света, - Ты проиграла, и Дима заставил тебя перекраситься в блондинку, - обрадовано закончила она.
  - Это я помню, - подозрительно прищурила я глаза, - Что было ДАЛЬШЕ?
  Маша с Денисом переглянулись - видимо, они пили меньше всех - и хитро усмехнулись.
  - Дальше Артём загадал свое желание.
  Комаров закашлялся, подавившись воздухом, и уставился на произнесшего эту фразу Дениса.
  - Как?! Черт, я ж такое хотел за... Кхм. Так какое желание я загадал? И исполнила ли его наша драгоценная Аннет?
  Я показала кулак парню и так же вопросительно уставилась на эту парочку, выдерживающую трагическую паузу.
  - Да, Аня исполнила желание, - кивнула Маша, загадочно улыбнувшись. Я еле сдержалась, чтобы не сорваться с места и не вытрясти как можно быстрее из своей одногруппницы всю важную информацию.
  - И?- сквозь сжатые зубы процедил Дима, обнимая Светочку, чтобы успокоится. И когда это они успели?.. - Какое это было желание?
  - А тебе-то какая разница? - фыркнула я, пытаясь подавить плохое предчувствие. Перекраситься в блондинку? - ладно. Податься в экстрим? - легко! Но вот зная Артёма, я понимала, что мне так просто не отделаться, - Это я должна волноваться.
  - И я, - поддакнул Князь. Я приподняла бровь - а он-то тут каким боком? - Мало ли, - пожал он плечами и нервно хмыкнул, - Вдруг я тебя замуж позвал в своем желании, а? Я пока что хочу холостяком побыть, да и ты пока мелковатая для брака.
  - В точку, - раздался насмешливый голос. Мы с Артом синхронно повернули головы в сторону Дениса, рядом с которым умирала от смеха Маша.
  - Эээ?.. - хором промычали мы, достойные главного приза в даунском конкурсе песен.
  - Нет, вот не надо мне тут!.. - неуверенно возразил Комаров, махнув рукой.
  Нет! Я полностью солидарна с этим демоном! Не надо! Они же не хотят сказать, что?..
  - По законам России без разрешения родителей замуж разрешается выходить с восемнадцати лет, - победно ухмыльнулся Лагуткин и помахал перед моим лицом плоским компьютерном планшетом, на котором красовался заполненный документ с моей скособоченной росписью, - Уж я-то знаю, у меня мать в загсе работает.
  Мы с Комаровым опять переглянулись, не желая понимать эти тонкие намеки на... Нет, они ведь шутят, да? Ну, пожалуйста, скажите, что вы шутите...
  Доставая из пакета контейнер с бутербродами, Маша засмеялась:
  - Ань, ты уже второй раз подписываешься, не почитав предварительно, что написано выше. А мы ведь тебя предупреждали - выйдешь замуж и не заметишь.
  - Пожалуйста, - поддакнул Денис, вновь показывая нам электронную версию свидетельства о браке, - Теперь вы официально являетесь молодоженами. Подпись сотрудника загса, ваши росписи - все на месте, осталось лишь сходить в загс, поставить печати и...
  - НЕТ! - крикнула я, а Артём рванул к Денису с явным желанием кинуть планшет в костер. К счастью, этого делать он не стал, а только лишь быстро стер документ, не забыв очистить корзину. Я облегченно выдохнула - вот уж не думала, что так буду дорожить своей свободой.
  - Милый, ты забыл им сказать, что электронная версия свидетельства уже отправлена по почте Ирине Сергеевне и заверена нотариусом, - пропела Андреева, приведя меня в состояние... нет, не шока - оцепенения. Я просто замерла и села на землю, забыв как говорить. Князь пребывал примерно в таком же состоянии, о чем я удостоверилась боковым зрением.
  - Точно, спасибо, что напомнила, любимая. Поздравляю вас, молодая семья.
  Дима икнул и задумался, что сделать первым: убить эту парочку, которая окольцевала его сестру, или убить своего друга, который переспал с Аней (подумаешь, что мы на самом деле просто спали - мы же спали ВМЕСТЕ).
  "Надеюсь, что весь оставшийся день у вас будет все такое же позитивное настроение, как и сейчас!" - звонко засмеялась Катрина Риск из динамика, зазвучал новый трек, а в следующее мгновение заиграл телефон Комарова. Заторможенными движениями он поднял трубку и нажал кнопку вызова, расфокусированным взглядом смотря в одну точку на горизонте.
  - Алло?.. Утро, Кир. А хочешь прикол: я только что поженился. Неожиданно, да?
  Я только что вышла замуж. За Артёма.
  ...Я влипла.
  ***
  - Сегодня мы проходим самый сложный участок нашего пути. Тут самый крутой подъем, а, следовательно, затратится больше всего энергии. Если мы выживем - то это можно уже считать это самым главным достижением. Парни помогают нашим драгоценным дамам, мужья помогают же...
  - Дэн, лучше заткнись, - прорычал Артём, сжав кулаки и чуть сбавляя скорость. Он шел впереди всех, отодвигая ветки, принимая на себя все "удары" паутины и проверяя землю на наличие ямок. Так как пока что этого "крутого подъема" не было, а шли мы по мягкой рыхлой земле, присыпанной листвой, а не по камням, обросшим мхом, я, как только можно активнее, старалась отделиться от окружающего мира, включив музыку в наушниках и на ходу разглядывая "Найки" на своих ногах. Неужели они на самом деле столько стоят? Сдать их, что ли, в ломбард, купить себе новый объектив к фотоаппарату или телефон?..
  Словно возмутившись этому безобразию, мой самсунг громко заорал мне в наушники песню "One in a million", которую у меня все руки не доходили сменить на другую. Я выдернула "капельки" из ушей и нажала на кнопку приема вызова.
  - Слушаю.
  - Здорово, мелочь, - раздался веселый голос из трубки, - Как жизнь?
  - Вася? - удивленно прислушалась я к знакомому голосу и привычно перестроилась на другой стиль общения, - Ты прокрыжил тот сет, который я тебе отсылала по майлу? Если нет, то на слете будешь сам отдуваться перед Стеллой - с меня требовались только черновые варианты, все-таки это ты у нас фиэш-редактор.
  Вася - мой наставник. Улыбчивый парень с рыжим ежиком на голове и обезоруживающей улыбкой. Нет, его нельзя назвать бабником и обольстителем (хотя к Артёму, например, эти определения подходят... нет, вы этого не слышали, я этого не говорила!), но харизмы у него хватит на весь Китай. Мы познакомились с ним четыре года назад, когда мама записала меня в фотокружок, а он преподавал там искусство фотографии. Этот парень, которому недавно исполнилось тридцать лет, стал для меня близким и родным человеком - обучил всему, что знал сам и продвинул в одну фотостудию довольно-таки популярного журнала. Не смотря на свой возраст, я спокойно работаю там на внештатной основе и прихожу на работу по приглашениям - когда не хватает фотографов, вызывают меня. Это может быть каждый день, а иногда у меня появляются "выходные" на целые месяцы.
  Об этом увлечении знает очень ограниченный круг людей - а точнее только Дима, Света и мои родители. Я не люблю распространяться о своем хобби - к чему людям знать о том, что у меня есть постоянный заработок и проблем с работой не возникнет в любом случае - меня уже не раз приглашали на работу на постоянной основе, но я отнекивалась учебой.
  - Да ладно тебе, Нютик, отфотошопил я твои работы со стрит-челленджа. Между прочем, знаешь, как я мучился? - в голосе появилось обвинение, - Ты опять на половине фот намудрила с тенями. У меня вообще появилось ощущение, что ты на китовом объективе работала.
  - Но-но! - засмеялась я, чувствуя, как настроение поднимается на планку выше, - Ты еще обвини меня в том, что я диафрагму забыла открыть на миниатюре и ISO на двести поставила при диагональном освещении.
  - Острячка, - раздался смех Василия. Я усмехнулась и поймала на себе недовольный взгляд Артёма.
  - ...старше почти на одиннадцать лет.. ...знакомы уже четыре года... - донеслись до меня обрывки фраз, сказанных моим братом. Парень прищурил глаза, прожигая меня взглядом, а на скулах заходили желваки. Ничего себе... Чего это он так взбесился?
  - ..Ээй, студия "Вспышка" вызывает! - снова ворвался в мое сознание голос и я поспешила продолжить телефонный разговор, стараясь не отвлекаться на посторонние раздражители.
  - Да, Нютик на связи. Я внимательно слушаю вас, Василёк.
  - Цветник! - заржал парень и повторил, - У тебя очередное задание. Для конкурса. Победишь - получим бабки, купим семечек и пойдем с гопниками знакомиться.
  - Издеваешься? - добавила я остроты в голос, - Тебе и знакомиться не сложно - посмотрел в зеркало и оп-па! Гопота местного разлива - прямо так и просится на кадр.
  Денис с Машей удивленно посмотрели на меня - они еще ни разу не слышали такого стиля общения от спокойной и временами тихой меня.
  - Участвуешь? - стал чуть серьезнее мой наставник.
  - А ты ждал от меня какого-то другого ответа? - хмыкнула я, ясно давая понять другу, что меня можно заносить на первое место в списке участников... Ну, и для порядка - на первое место вообще.
  - Нюточка, я тебя просто обожаю. Люблю больше всех! - ангельским голосочком пропел фотограф, вызвав у меня новый взрыв смеха.
  - Да, Вась, я тоже тебя очень люблю. Ты только это своей девушке не говори, ок? А то она сделает из тебя двадцатигиговую флешку для моего Никона и подарит на день рождение, перевязав бантиком.
  - Прощай-прощай, любовь моя! - заржал Василий и, быстро протараторив, что кинет мне информацию по конкурсу смской, отключился.
  Я снова включила музыку и только было собралась снова уходить в свои мысли, как Артём подошел ко мне и положил руку на плечо.
  - Ты в следующий раз передай своему Васе, что у тебя муж есть. И если он снова посмеет с тобой заигрывать и флиртовать - кое-кому не поздоровится.
  - Развод и девичья фамилия! - выразительно фыркнула я и, обогнав всю компанию, пристроилась к Светочке, заглядывающей под кустики в поисках... нет, на этот раз не ежиков, а обыкновенных грибов.
  Эх, а до этого развода еще надо как-то дожить.
  Если подумать адекватно, то можно было бы решить, что друзья просто решили подшутить над нами. Подумаешь, электронная бумажка, мама Дениса, работающая в загсе... К сожалению, ночной разговор по скайпу с понимающей, но очень сонной родительницей Лагуткин записал на видеозапись, где я уверенно заявляла, что люблю Комарова больше жизни и готова связать с ним свою жизнь на веки вечные.
  Пожалуй, это был первый в России случай, где заочная регистрация была совершена через скайп.
  ***
  - Если ты ее сейчас уронишь, я прыгну за ней, мы вместе воскреснем, убьем тебя так, что в твоем деле будет стоять пометка "особо жестоко", воскресим и снова убьем!!! - на выдохе заорала Света прямо в ухо Артёму. Тот поморщился и спокойно проговорил:
  - Если ты будешь так кричать, я ее точно уроню и скину тебя сам. Буду черным вдовцом.
  Невольно вспомнив, отрывок из второго "Ледникового периода", я нервно засмеялась и пролепетала:
  - Да, вы разговаривайте-разговаривайте. Мне тут хорошо и совсем не страшно.
  Вообще-то до земли расстояние было всего метра четыре, но отсюда, с края небольшой скалы, с которой я только что чуть не сорвалась, этот жалкий отрезок казался по меньшей мере километровой пропастью. Комаров аккуратно вытащил меня и посадил на землю, приземлившись рядом.
  - Я только на секунду отвернулся, а ты уже успела продемонстрировать образ ходячей катастрофы. Смотреть надо под ноги, а не скакать по обрыву, - наставительно произнес он, задумчиво смотря на наши сплетенные руки - он до сих пор не отпустил мое запястье. Я тоже уставилась на них ― маленькая бледная ледяная ладошка уютно примостилась в большой горячей ладони. Все смотрелось как будто бы так и надо.
  Но поняв, как это смотрится со стороны, я неохотно забрала руку к себе и потерла плечи. Сегодняшний день был намного прохладней предыдущих, а почти летнее теплое солнце спряталось за тяжелыми темными облаками.
  - Не дай бог дождь пойдет, - вздохнул Денис, доставая из бокового кармана рюкзака телефон - скорее всего, чтобы посмотреть погоду, - Ань, из-за тебя одни проблемы.
  - Я не устраивала ритуальные танцы по вызыванию дождя, - поежилась я от сильного ветра. Посмотрела в сторону и махнула рукой, - Проблемы вон из-за них скорее.
  Света сидела на бревне, выставив ногу вперед, а перед ней на корточках основался мой братец, в котором неожиданно для меня проснулась забота. Он туго перебинтовывал эластичным бинтом ногу Матвеевой, которая решила повыпендриваться перед друзьями, показав, как она умеет лазить по скалам. Вот и потянула лодыжку, а теперь активно отнекивалась, говоря, что ей не больно и... Цитирую: "Это об Аньке надо печься, а я так потерплю, в первый раз что ли?". И поэтому сейчас Дима, которого я никак не могла бы раньше представить таким заботливым, активно ругал мою подругу.
  - Ты где свои мозги потеряла, идиотка! Я как-то не хочу тебя тащить весь остаток пути, ногу она, видите ли, не хочет перебинтовывать! Если попадешь в больницу - я к тебе ходить не буду! И будешь там с тараканами болтать, потому что Аньку к тебе я тоже не пущу. Мало ли на что ты ее подговоришь!
  Смотрите-ка, братец-кролик и обо мне вспомнил! Не ожидала от него такого достижения.
  Света несколько раз растерянно хлопнула глазами.
  - Аааань, а твой брат снова меня обижает, - громко и протяжно пожаловалась она на судьбу, - Защити меня?
  - Меня кто бы защитил... - рассеяно парировала я, поднимаясь с жесткой земли.
  - Обращайся, я всегда к твоим услугам.
  Я медленно повернулась кругом и посмотрела в глаза обладателю фразы, неосознанно приблизившись к его лицу и обдавая теплым дыханием его губы.
  - А кто защитит меня от тебя? - оставив парня в растерянности размышлять над моей фразой, я пошла вперед всех, пытаясь выровнять дыхание, - Привал закончен, команда СИЖ продолжает свой путь!
  Я не видела, как за моей спиной Князь недоуменно посмотрел на меня, а потом перевел взгляд на Машу и вопросительно приподнял бровь. Я не видела, как Маша непонимающе пожала плечами и покачала головой, жестом позвав остальных следовать за мной. И никто не видел, как Артём сжал в руке синий кулон на черном шнурке и загадочно ухмыльнулся, тихо прошептав:
  - Ну что, леди Аннет, поиграем?..
  ***
  - Я устала, - раздался позади меня голос Маши, и я оглянулась, отметив, что вся наша команда присутствует на месте. Что я, "любительница" любых видов занятий физической культуры, делала впереди всех? - имеете полное право спросить вы. Спросите это лучше у Арта, который погонял меня все это время, не выпуская из зоны видимости, - Когда мы уже придем к месту привала?
  - По-моему, нескоро, - добавила грусти в голос Светочка и, натянув на замерзшие руки печатки без пальцев, снова взяла Диму за руку. Я задумчиво осмотрела их: высокий мускулистый брюнет и миниатюрная рыжая оторва - эх, какая парочка получилась! Только вот теперь подруга ушла от меня к моему брату и мне приходиться идти рядом с наглым и противным Князем.
  "Привыкай, он теперь все-таки твой муж" - ехидненько захихикал голос в голове. Что значит "привыкай", какой к черту муж?! Нет, я на такое не подписывалась!
  "Подписывалась-подписывалась! Целых два раза, между прочим"
  Решив проигнорировать свое альтер-эго, я обратилась к Диме.
  - Слушай, ты совершенно случайно не взял с собой мой Никон? Мне просто Васька звонил, очередное задание выслал...
  Час назад мне на телефон пришла смска. Начиналась она привычной фразой, которая могла бы показаться обидной, но на самом деле была пропитана теплом и заботой.
  "Привет, малявка.
  Я не уверен, справишься ли ты с этим заданием, но зная твое упорство в отношении фотографии... В общем, в нашем городе есть одна небезызвестная личность. Скорее всего, ты о нем не слышала, но спроси у своих друзей - и они с удовольствием выдадут тебе целое досье. Лирик. Неуловимый скейтер, стиль которого плотно пересекается с паркуром. Его трюки никто не может повторить уже на протяжении нескольких лет, а количество фанатов растет в геометрической прогрессии. Никто не ставит перед тобой цель даже поговорить с Лириком - это невозможно в принципе, он одиночка. Твое задание: найти команду трейсеров, известных под названием "Банда Лирика" - такие же темные лошадки, как и сам Лир - и влиться к ним в коллектив. Как все это связано с тобой? Ты должна вырвать у них разрешение на выкладывание их фот, сделанных тобой, в интернет. Они ненавидят объективы фотоаппаратов похлеще скандальных звезд и смогут довериться только своему человеку. За месяц ты должна стать этой самой личностью"
  Дальше шел длинный и нудный текст, объясняющий в каком стиле их лучше фотографировать, на каких объективах работать, и какую обработку принимать. Описывать все это совершенно необязательно, так как вряд ли вам даст что-то информация о том, что при прямолинейном освещении выдержку стоит уменьшить до 1/200, а диафрагму вообще лучше не открывать, а создавать искусственное боке в фотошопе.
  "Удачи тебе, Нютик. И только посмей завалить - удалю лицензионный фотошоп с твоего ноута, посмотрим, как попрыгаешь"
  - Ты вообще-то запретила мне вообще даже прикасаться к твоей зеркалке, - фыркнул Дима, - Как я мог взять ее без твоего разрешения?
  Я хмыкнула: начиная с моего раннего детства, Димка забирал у меня все - начиная маленькой барби и мягким мишкой, заканчивая плеером и нетбуком.
  - Жаль, придется потерпеть пару дней...
  - Конечно же, твой фотоаппарат у меня с собой, когда на привал придем - отдам, - ухмыльнулся брат, оглядываясь назад на пройденный путь.
  - Артём, ты поможешь мне скинуть в расщелину кое-чей труп? - как бы между прочим поинтересовалась я.
  - Всегда к твоим услугам, - хмыкнул парень, останавливая только привыкшую к темпу меня за лямку рюкзака, - Привал.
  Я сбросила лишний груз за спиной на землю и повела затекшими плечами, разминая их.
  Ну, держись, Димочка...
  ***
  - Нет! Аня, черт возьми, даже не думай! - орал на меня Дима, нависнув надо мной темной горой, - Ты не будешь этим заниматься, я тебе просто не позволю!
  Я равнодушно настраивала зеркалку, целиком и полностью игнорируя брата, что очень раздражало его и очень смешило всех остальных. Света хихикнула, затягивая волосы в два лохматых хвостика, и одернула футболку. Отдавать ее Николаеву она не собиралась, впрочем, как и надевать штаны - край подола доставал до колен, а когда девушка наметила талию, застегнув тонкий ремень, спортивная форма вообще стала походить на платье.
  - Твое мнение меня не интересует, - ехидно пропела я, чувствуя, что во мне начала просыпаться сущность Аннет. Артём с интересом посмотрел на меня, о чем-то задумавшись, а потом произнес, прервав Николаева:
  - А мое?.. Как ты относишься к моему мнению? - он чуть нагнул голову набок, а в синих глазах, которые сейчас приобрели чуть сероватый оттенок - в них отражалось небо, заплескалось любопытство с какой-то странной ноткой другого чувства. Было ощущение, что сейчас он не ведет диалог со мной, а проводит эксперимент.
  ...Ну вот, только подопытным кроликом мне не хватало себя чувствовать.
  - К твоему мнению?.. - попробовала я "на вкус" эту фразу, - Ну, смотря, какое оно.
  Денис понятливо улыбнулся - видимо, до него дошло, что задумал Арт, но для меня это пока что оставалось темной тайной.
  - Да или нет? - твердо поставил меня перед выбором он, - Говорите, леди. Мое терпение имеет границы. Доверяешь ли ты мне больше, чем своему брату?
  Перед моими глазами выскочил список плюсов и минусов к каждому из "объектов выбора".
  Дима. Отрицательные черты: вредный. Положительные черты: веселый, понимающий, немного рассудительный, местами заботливый... ну, и брат в конце концов (хотя я вот думаю, не занести ли это в список отрицательных черт?).
  Артём: отрицательные черты: красивый, соблазнительный, саркастический, склонный к неожиданным поступкам, обольстительный, красивый... ой, я кажется это уже говорила.. амбициозный, харизматичный, яркий. Положительные черты: лучший друг моего брата *перечеркнуто... много раз перечеркнуто*...нет, это тоже отрицательная черта.
  - Нет, я тебе не доверяю, - медленно растянула я губы в улыбке, со смаком еще раз перебирая отрицательные черты князя. Тот состроил расстроенную мордашку и, страдальчески закатив глаза, воскликнул:
  - Все, я пошел топиться!
  Увидев довольную ухмылку брата, я с улыбкой победительницы закончила предложение:
  - ...Но и Диме я тоже не доверяю.
  Все, кроме двух лучших друзей, захлопали в ладоши, засмеявшись. И правильно - реакция Димочки, выпучившего глаза и сразу ставшего похожим на злого хомяка, заслужила таких аплодисментов.
  - Браво, Аннет, ты мой кумир! Повешу твой плакат у себя над кроватью, - через смех выдавил Денис, разжигая костер для разогревания чайника. Маша поддержала его кивком, так как говорить была не в состоянии - у бедной девушки чуть истерика от смеха не началась, довели все-таки!
  - А еще... - продолжила я, насладившись реакцией друзей. Не часто я произвожу такой фурор, - Мне важно мнение любого из вас, но это не значит, что я буду следовать ему. Улыбочку!
  Вспышка камеры эффектно завершила мои слова.
  Спустя пять минут Дима снова возобновил разговор, спохватившись и поняв, что я ловко увела его с темы.
  - Нет, мелкая, я не разрешаю тебе заниматься паркуром! С твоей небывалой везучестью ты переломаешь себе все свои четыре левые ноги.
  - Ты паникер, братик! - искренне возмутилась я, не понимая такое недоверие к своей персоне, - Я десять лет занималась танцами - бросила только год назад, когда перешла в одиннадцатый класс. Если бы ты знал, что мы там вытворяли - трейсеры такого и не видели, это покруче какого-то жалкого паркура. У меня сохранилась растяжка, да и навыки остались... Черт, Дим, мне нужна победа в этом конкурсе, я обязана выполнить задание от "Вспышки"! Я же не могу подвести Ваську и Стеллу!
  Когда я закончила пламенную речь, все с удивлением уставились на меня - мои друзья (да что друзья - даже Димка!) еще никогда не видели такого рвения к чему либо. Честно говоря, даже я сама была немного шокирована таким настроем, что было так несвойственно для меня.
  - Я... Я даже не знаю... Ух, Николаева, ты меня запутала! - с восхищением произнес Дима, почесав макушку и оглянувшись на Комарова, как будто ища поддержки, - Последний раз я был в такой растерянности от общения с тобой, когда ты в порыве благодарности за то, что я тебе дал конфетку, сообщила, что обязательно выйдешь замуж за моего друга - плевать за кого именно, но выйдешь. Это было восемь лет назад... И смотри-ка, не соврала ведь! - как-то растерянно рассмеялся он, зыркнув на Артёма, - А с тобой мы об этом еще поговорим! - погрузившись в напряженные размышления, брат несколько раз подкинул в воздух зажигалку. Наверное, сейчас он тоже составлял список плюсов и минусов, только вот вместо графы "Артём" и "Дима" у него стояли слова "Разрешить" и "Не разрешить". С одной стороны, он переживал за меня, боялся, что непутевая сестричка попадет в больницу, но вот с другой он понимал, что затормаживать такое рвение нельзя - оно может изменить меня в лучшую сторону. А если запретить делать то, что я хочу, тогда я, такая несчастная и ранимая, могу замкнуться в себе. Эх, жаль, что в тот момент я не знала его настоящих мыслей, которые были ой как далеки от моих предположений, - Итак... В общем, я разрешаю тебе участвовать в этой дерьмовой затее... - радоваться я не спешила, потому что в любом разрешении присутствовала серьезное "но", - Но... - говорила же! - Но я приставляю к тебе Тёмыча, перекладывая всю ответственность на его широкие плечи. Ты будешь тренировать ее.
  - Нет! - хором воскликнули мы, сразу поняв коварный замысел.
  - Мне не нужна нянька! - отчаянно выкрикнула я.
  - Я не вернусь больше в паркур! - в тон мне заявил Князь. Я сразу замолкла и удивленно перевела взгляд на него - я и не знала, что когда-то он уже был трейсером. Но Арт не замечал шока окружающих его людей, он зло смотрел на Диму, сильно сжимая кулаки, а на его скулах ходили желваки, - Димыч, мне хватило того раза а теперь ты еще хочешь перекинуть на меня еще и свою сестренку?! Мне своей хватило! Я больше не буду брать никого в ученики, мне достаточно было Лизы!
  Хлопая глазами, я растерянно смотрела на взбесившегося Комарова. У него есть сестра Лиза?.. Вот это ничего себе! Столько подробностей о жизни - и всего-то в одном монологе.
  - Ваши проблемы, молодожены! - широко улыбнулся Дима и обратился ко мне, - Аньк, хочешь участвовать в этом конкурсе - уговори Тёмыча вернуться в паркур. И я оооочень удивлюсь, если у тебя это получится! Разговор закончен, голубки, - довольно произнес он и пошел доставать продукты для обеда, - Удачи!
  Я задумчиво взглянула на Артёма, который со злостью ломал ветки для костра (хотя подозреваю, что он просто выпускал пар).
  Что ж... Не уверена, получится ли когда-нибудь у меня узнать тебя до конца,
   Князь... Но в трейсеры ты вернешься, чего бы мне этого не стоило.
  ***
  - Нет, даже не думай меня уговаривать, - раздался голос, когда я подошла к Артёму, моющему руки в маленьком ручейке, - Конечно, ты можешь попытаться... Я очень даже "за" уговаривания, моя любимая жена... Но результата все равно не жди.
  Черт, как он так быстро все понял?!
  - Да я и не думала, - как можно более равнодушным голосом произнесла я, присаживаясь рядом на корточки и начиная мыть яблоко, по инерции захваченное с собой. На шее был одет ремешок с фотоаппаратом, который я теперь твердо решила не снимать до конца похода - мало ли что случиться - с моей-то везучестью.
  - Да? Не видно как-то, - Комаров плеснул себе ледяной воды в лицо, намочил волосы и, отфыркиваясь, поднялся на ноги, устрашающе возвышаясь надо мной. Этот парень был выше меня практически на голову, а сейчас и более того - внушал какой-то страх и неприкрытое восхищение. Он прямо-таки излучал могущество и каждым своим движением неосознанно демонстрировал повадки хищника. Причем демонстрировал так хорошо, что у меня по телу в который раз прокатилась горячая дрожь. Ну и, конечно же, как всегда, вместо того, чтобы встать и убрать это странное ощущение, я схватилась за свой Никон. Нет, не чтобы поймать кадр - чтобы поймать эмоцию.
  - Стой, не отходи с этого места, - чуть дрожащим от волнения голосом произнесла я, быстро подводя настройки на данный ракурс и освещение. Меня чуть ли не затопила паника от одной только мысли, что я могу потерять ТАКОЙ кадр, ТАКИЕ эмоции.
  Арт иронически поднял бровь, а я быстро щелкнула его, осветив ехидное лицо мягкой вспышкой. Посмотрела на сделанную фотографию и приглушенно запищала от восторга. С небольшого экранчика на меня смотрел Артём, но немного не такой, как всегда. Контраст подчеркнул хищные черты, вспышка пустила легкие тени на скулы, а синие глаза ярко выделялись на лице, притягивая взгляд. Со слегка намоченных волос стекали капли воды, что заставляло продолжать изучать эту фотографию все дальше и дальше.
  Снова переведя взгляд на парня, я навела на него объектив, но в его глазах уже плескались растерянность и недоумение, портящие образ.
  - Нет, не удивляйся. Тем, пожалуйста, сделай лицо, которое у тебя было, но не задавай вопросов, - Комаров понял меня и попытался воспроизвести те эмоции, но это уже все выглядела слишком наигранно, пропала та естественность... - Подумай о... Хм, даже не знаю.... О твоей жизни в Америке, о жизни в том колледже, - в глазах появилась смешинка. Нет, не то... - О каком-нибудь веселом случае с Димой, о ваших вечных перепалках, - Веселья появилось больше, я сделала кадр, но все равно понимала, что это не то, что я хочу. Как бы подтолкнуть его на нужный настрой?.. - Вспомни о своей жизни трейсера, - произнесла я и попала в точку. Лицо исказило легкой ненавистью, с губ пропала мечтательная улыбка. Звук затвора, - Вспомни о своей сестре, о том, что с ней произошло, - наугад попросила я и в следующее мгновение глаза буквально вспыхнули от злости, и я серьезно испугалась, как бы меня сейчас не убило этим лазерным взглядом. Я поднялась без помощи рук - в нормальной ситуации у меня так бы не получилось, но сейчас выпускать зеркалку из рук было нельзя. Вспышка, - И это ты виноват во всем этом, из-за тебя это случилось с Лизой, - это грубое действие называется "ткнуть пальцем в небо". Но оно помогает! - И поэтому ты должен вернуться в паркур... - Вспышка, - Чтобы доказать хотя бы самому себе, что ты способен не повторять ошибки... - Вспышка. Я зажмурилась и сделала рисковый ход, чувствуя себя человеком, разминирующим бомбу. Угадаешь - хорошо, не угадаешь - game over, - Чтобы доказать ЕМУ, что ты лучший, одержав победу, - Вспышка.
  - Откуда ты?.. - шокировано открыл рот Князь, и я чуть ли не захлопала в ладоши, увидев на его лице такую растерянность. Прямо-таки редкость! - %Запрещено цензурой%, так ты все говорила наугад?!
  - Не матерись, конфетку отберу! - обрадовано воскликнула я, в очередной раз нажимая на кнопку. Вспышка.
  - Я тебя когда-нибудь убью, Аннет. Все-таки быть мне вдовцом, - Артём развернулся и направился к болтающим и забывшим про нас остальным членам команды.
  - Тём, - тихо окликнула я его, когда он успел отойти от меня всего лишь на два шага. Он обернулся и вопросительно посмотрел на меня. Черт, черт, ЧЕРТ! Я проклинаю тот день, когда начала заниматься фотографией и мою манию на ценные кадры, но все-таки... - Арт, вспомни то, что произошло у озера?
  Вот они. Вот те эмоции, которые я хотела заполучить уже давно от моделей, когда снимала их для журнала. Те эмоции, которые не смогли воспроизвести профессионалы. Те эмоции, которые так легко открылись у Артёма.
  Соблазнительная улыбка, задор в глазах, загоревшихся синим пламенем. Вспышка. Обещание, сказанное без помощи слов, игривое настроение. Вспышка. Притягательность... Желание. Вспышка. Вспышка. Вспышка.
  Я вздрогнула, мысленно напомнив себе, что фотографа не должно заносить на поворотах, и тихо произнеся "Фотосет закончен", собралась было уйти и помочь девчонкам собраться, но... Мой путь шел мимо Артёма.
  Он резко сделал шаг в мою сторону, перегородив дорогу, и встал в сантиметрах от меня, не прикасаясь ко мне, но обдавая теплым дыханием губы.
  - Не стоит так играть, леди Аннет, - прошептал он с непередаваемой интонацией, как ни как лучше озвучивающей предыдущие кадры, проводя рукой рядом с моим лицом, - Опасно для жизни, - он улыбнулся и окончательно отошел от меня, приземлившись рядом с Димой и рассмеявшись, - Димон, можешь начинать удивляться: твоя сестренка уговорила-таки меня вернуться. Мы участвуем в этом задание.
  Эммм... А я уговаривала?
  "Вот ЭТО называется успешный фотосет!"
  Никогда не верила, что скажу это, но... Я согласна с тобой.
  ***
  - А давайте поиграем? - потерла озябшие руки Света, сохраняя при этом на своем лице выражение вселенского счастья. Ох, родись она на пару-тройку десятилетий пораньше - точно стала бы хиппи! Дима заметил это движение и тут же присвоил себе маленькие ладошки, проигнорировав возмущенный вскрик девушки насчет того, что ей теперь нечем держать сосиски. ...Не смотрите так на меня, пожарить их - идея Маши.
  - В прошлый раз эти "игры" закончились моей женитьбой, - фыркнул Артём, удрученно вздыхая. Наверное, жалел о том, что все запасы пива как-то незаметно пропали в наших организмах в день рождение Лагуткина, - Может, лучше не надо? Я еще совсем немного жить хочу.
  - Да ладно вам, - простонала Матвеева, осмотрев все не очень настроенные на игры лица, - Это очень безобидная игра! Даже не игра: мы разбиваемся на пары и вспоминаем, как познакомились с каждым из присутствующих и как продолжали общение. Блин, ну надо же нам хоть как-нибудь занять этот супер-скучный вечер!
   - А что, неплохая идея! Давайте, я тогда что ли начну? - улыбнулась Маша, выпрямив спину и задумчиво оглядев всех, - Сначала о Свете... - девушка задумалась, - Первый раз она подошла ко мне в первом классе, ближе к концу сентября. Я тогда общалась со "звездой" нашего класса на первые четыре года учебы. Ну, думаю, все помнят Киру Лиханину? - мы со Светочкой синхронно скривились, вызвав смех у Андреевой, - Конечно, помните, ее трудно забыть. Я очень удивилась, когда ко мне подошла эта рыжая пацанка с лихими глазами и, ударив кулаком по парте, приказала мне ни на шаг не подходить к Николаевой Ане, - я удивленно приподняла брови - этой истории не знала даже я сама. Было шоком узнать какие-то новые подробности из жизни подруг, - Тогда я разрыдалась, сильно испугавшись практически незнакомой девочки, и боялась даже смотреть в сторону одноклассницы. Так мы познакомились с этой козой. Кстати, как позже выяснилось, Кира уже в первом классе начала строить какие-то козни Ане, почему-то невзлюбив ее, как говорится, с первого взгляда, а Света не нашла самой Лиханиной и поэтому решила отомстить через меня.
  - %Запрещено цензурой%, да ты у меня прямо-таки зверь какой-то! - воскликнул брат, чмокая мою подругу в лохматую макушку. Та щелкнула его по носу и довольно ухмыльнулась.
  - Несмотря на этот авторитетный запрет, однажды я все-таки подошла к Ане. Уже не помню зачем, но тогда даже отсутствие фиолетового фломастера казалось очень важной причиной. Несмотря на все мои опасения, она оказалась полной противоположностью Светы, которой в тот день вроде не было в универе. Мы стали свободно общаться - не как лучшие подруги, само собой, а просто как хорошие друзья, а позже и Матвеева привыкла ко мне, перестав огрызаться на каждое слово.
  - Да она ко всем пригрызалась, - возмутилась я, - Не то что к одноклассникам - даже к учителям! Я до сих пор помню тот случай в четвертом классе, когда Света САМА вызвала своего отца в школу, чтобы тот поговорил с учителем труда.
  - Больше Пантелей Вениаминович в школе не работал, - ангельски улыбнулась Матвеева, показав белоснежные зубки.
  - Дима... - задумчиво продолжила Андреева, переведя взгляд на моего брата, - Ну, что сказать о нем?.. В первый раз я увидела его на смежном уроке между восьмыми и седьмыми классами. До сих пор помню, как удивилась, когда Анька с гордостью заявила, что этот высокий качок (хотя какой качок может быть в восьмом классе?), занявший все первые места в личных зачетах среди своей параллели - ее брат.
  - Аннет, ты так сказала?! - искренне удивился Димка, - Да, сестренка, я все-таки тебя люблю!
  - Отвянь, - с улыбкой отбилась я от "признания дня". Хотя не могу отрицать, было все-таки немного приятно, даже появилось ощущение, что братик все-таки повзрослел.
  - С Лагуткиным мы пересеклись на выступлениях, посвященным дню всех влюбленных, - появились мурлыкающие нотки в голосе, - Нам сказали вместе подготовить сценарий программы: ему - написать слова, а мне - подобрать музыку. Сначала я его очень смущалась - все-таки практически незнакомый парень, которого знаешь только по редким встречам в коридорах. Но когда нам не хватило времени на обдумывание сюжета в школе, он пригласил меня в ресторан и...
  - Давай не будем распространяться? - чуть смутился Денис, и я ухмыльнулась - непривычно было видеть, как этот спокойный парень с ответственным характером стесняется кого-либо.
  - Ок, милый. Кто там дальше?.. Артём. Итак, Артёма я в первый раз встретила... в кабинете биологии. Или даже не так... В лаборантской, да? - хитро улыбнулась Андреева, иронически изогнув бровь. Ох, она тоже так умеет? Ну, вот... А у меня не получается. Пойду, утоплюсь в ручейке, - За одним ну ооочень интересным занятием, - Хотя нет: утопленницей я еще побыть успею, а вот послушать интересную историю...
  - Эммм... Машут, может лучше не надо? - закусил губу парень, почему-то покосившись на меня.
  - Надо, амиго, еще как надо! - чуть ли не запрыгала Андреева, на коленках у своего парня, - В общем, все знают нашу любимую и неподражаемую Ангелину? - на этот раз скривились все, а Артём так вообще победил бы в конкурсе красоты любого зомби - так его перекосило. Немного поясню: Ангелина - это ведущая всех школьных программ, дочь заведующей учебным отделение, любимица всех учителей, умница, красавица... Продолжать список не буду, вы и так поняли, что она банальная стерва с ногами от ушей и огромным самомнением. Прямо под стать Артёмчику! - Так вот, это было два года назад, когда он только перешел в нашу школу после того, как его отец купил ее.
  - Вообще-то он и купил ее, потому что я туда перешел, - грустнейшим голосом произнес парень, как только понял, что надежда на сохранение темной истории в тайне пропала.
  - Не перебивай, - хмыкнула девушка, - Иду я, в общем, к учительнице в лаборантскую, а там моим глазам является очень интересная картина: новенький из старшей параллели целует нашу королевну, буквально вминая ее в стену. Слава мне, они заметили появление нового действующего лица и тут же прекратили это увлекательное занятие!
  Артём закрыл лицо руками, чувствуя на себе пристальные взгляды.
  - Ага, дружище! Вот мы тебя и раскусили, - загоготал Дима, - Теперь ясно с кого начались твои похождения. Теперь я. Потому что вижу, что Денис не настроен на слезливые речи о знакомствах, - Лагуткин усмехнулся и согласно кивнул. Он не любил шумные общества, - Итак, раз уж мы закончили на Тёмыче, то с него и начнем. Познакомились мы с ним в пятом классе, - я мимолетно удивилась, отметив, что друзья они оказывается намного дольше, чем я предполагала, - ...на улице. За гаражами. На стрелке между дворами.
  - Какая трогательная история! - воскликнул мой внезапно проснувшийся сарказм.
  - Да ты подожди, это еще не конец, - осклабился Дима и показал мне язык, - Так вот, мы помутузили немного, а потом кто-то как-то случайно отколошматил еще и всех своих. В общем, остались мы тогда вдвоем, а кто победил - не ясно! Ну, мы встали в боевые, которые тогда сами придумали, приготовились к хорошей мутузке - силы были наравне-то - и... заржали. До сих пор не знаю почему, но у нас такая истерика была. Когда наши после побоев очухались, то увидели мирных нас. С тех пор между нашими дворами перемирие. А потом мы порезались в контру*7 в онлайне в одной команде, Тёмыч перевелся в нашу школу... Ахах, вот тогда и начались его приключения с Ангелиной и прочими, - Комаров с каменным лицом немногословно показал кулак своему лучшему другу, - Но я перейду на следующего человека иначе некоторые личности меня сейчас укокошат своим кокошником. Лагуткин. Ну что Лагуткин, тут и рассказывать-то особо и нечего. Учились с первого класса, общаться начали практически стразу, найдя в какой-то /запрещено цензурой/ общие интересы. Я списывал у него все, пока не просек, что он сам списывает у Харитоновой, нашей гениальной отличницы, - Денис пожал плечами, словно говоря, что ничего такого особенного он не сделал, - Перейдем к следующему персонажу... Так, Аньку сразу пропускаем... Машка. Ну... О Манюне я узнал от Аннет, когда она три года назад задалась срочной идеей поженить меня на ком-нибудь из ее подруг. Скажем так, остались друзьями после того, как сходили на свидание, а мне чуть не набил морду Лагуткин, - Денис со смехом отсалютовал одногруппнику, подмигнув шокированной Андреевой - да, не одна я узнаю подробности из своей же жизни, - И кто у нас тут остался? Ага, хомячатинка! - Света пискнула и попыталась рвануть с коленок своего парня (эх, пора воспринимать должное, как оно есть), но тот обхватил ее за талию и посадил на место, - Сидеть, женщина! ...Так вот. В один прекрасный зимний день я, второклассник пятидесятой школы, сидел дома и напряженно вспоминал, куда я дел свои хоккейные коньки. И тут прибегает эта мелкота. Рыжая мелочь залетает ко мне (!) в комнату и начинает свободно прыгать на кровати, восторженно крича, что она пружинистее Аниной и она, Света, будет спать тут. Я надавал ей подзатыльников и велел валить к своей подружке, а в мою комнату не сметь заходить, даже если настанет конец света. Нет, ну вы только представьте мой шок, - повысил он голос, когда хохот начал заглушать его, - Когда эта малолетняя коза побила меня! И причем хорошо так побила, профессионально. Плюс ко всему этому обвинила меня в жестокости, назвала троллем и с приподнятым настроением ушла к своей новоиспеченной лучшей подруге. Энергетическая вампирка, блин!
  Матвеева шутливо куснула Диму за шею, а тот принялся щекотать девушку, не выпуская из плотного захвата своих рук.
  - Похоже, Света немного не в состоянии отвечать, - усмехнулся Артём, смотря на меня, - Ты не против, если от нашей пары отвечу я? - я равнодушно (надеюсь, что это выглядело именно так) пожала плечами, несколько раз проигрывая в голове словосочетание "наша пара", - О Матвеевой я в первый раз узнал... В прошлом году. От Димы, - Светочка на мгновение замерла и тут же перестала дурачиться, перенеся все свое внимание на Комарова.
  - Так-так-так, а вот тут поподробнее! - пропела она, любопытно прищуриваясь и подкидывая в костер дополнительный обрубок дерева. Артём с удовольствием продолжил, видя угрожающее лицо Николаева.
  - Тогда мы с друзьями напились сильно напились, празднуя уже точно не помню чей день рождения. Точнее, напился Димон, так как мне надо было сохранить трезвую голову - на следующий день у меня была тренировка по... - он сделал резкий вдох, - Просто тренировка. В общем, Николаев мне целый вечер изливал душу по поводу "этой бесовки, которая достает его целыми днями независимо от дня недели, времени и места, соблазняя его в кошмарах".
  Света расхохоталась, схватившись за живот и чуть не свалившись с коленок моего брата.
  - Ахахах, неужели из меня такая плохая соблазнительница, что эти сны были именно кошмарами?
  - Ну, не знаю... - задумчиво протянул он с мечтательной улыбкой, - Могу сказать только одно: сейчас у тебя получается доставать меня намного лучше.
  - Не отвлекайте меня, коварные суккубы-инкубы, - ухмыльнулся парень, осматривая оставшихся людей, - Димон уже рассказал про нашу встречу, Маша... - он поджал губы, - тоже. Хотя лучше не надо было, - покачал он головой, снова приняв вид победителя конкурса красоты среди представителей нечисти, - Лагуткин. Хм, ну, он первый с кем меня познакомил Николаев. Первый из парней, - с улыбкой, достойной демона-соблазнителя, поправился он, - На Денисе тут мы снова закончили быстро, он такой идеал спокойствия и мира, что даже и рассказать-то нечего.
  - Ага, видела я ваш "идеал спокойствия" ночью, - тихо пробубнила Маша себе под нос, чуть краснея, но ее все услышали и, решив не смущать девушку, тихо ржали в кулачок.
  - Ну, и на десерт - Аннет, - расплылся в опасной для меня улыбке Князь, пристально посмотрев мне в глаза. Образ, который я видела сейчас, наложился на фотографию, сделанную мной в последнюю очередь, и я поймала схожие черты в мимике, - Николаева Анна Вячеславовна, когда же я увидел ее в первый раз? Почему именно Анна? А потому что Аннет - это совсем другой человек, это "леди в дырявой одежде", историю знакомства с которой вы все прекрасно знаете, а Аня... Аня - это маленькая, скромная, чуть зашуганная девочка, которую так и хочется вечно подкалывать и видеть, как она смущается от фраз с легким намеком на отношения между мужчиной и женщиной. В первый раз я увидел ее на весеннем уроке физкультуры в восьмом классе, который проходил на улице. Она сидела на своей легкой куртке, расстеленной на траве, и читала какую-то книгу, пока все остальные бегали кросс. Вокруг нее прыгала незнакомая мне тогда рыжая девочка, на что-то весело подговаривая. Тогда я, разумеется, знал, что у Димона есть сестра, знал ее примерное описание и... знал, что если я положу на нее глаз, то Николаев открутит мне руки, не смотря на то, что спустя четыре года моя техника стала лучше его грубых мер. Но тогда я просто забыл об этой задумчивой девчонке, взяв себе на заметку, что внешность у нее очень даже ничего, и когда я брошу Ангелину, можно будет попробовать сыграть с этой. Спустя месяц, когда я наконец-то оторвался от этой стервы, я уже знал, что скоро поеду по обмену в Америку, и поэтому решил начать подбивать клинья к этой восьмикласснице. Я сообщил об этом Димону, когда мы в тот же день шли к нему домой, тот обрадовано поддержал меня и сказал, что посмотрит на это представление, - Артём перевел задумчивый взгляд с костра на меня, - А уже там он познакомил меня с Аней. Честное слово, я чуть не подавился, когда увидел, как в комнату Димы влетает взбешенная "девочка с книгой", громко крича на своего брата, что он поцарапал ее объектив и теперь просто обязан потратить свои карманные деньги, чтобы купить ей новый. Ну... В принципе все. "Подбить клинья" не получилось, потому что свои руки мне были еще нужны, - закончил Комаров, улыбнувшись.
  - А теперь ты вышел за мою сестренку замуж, - разрушил уравновешенную обстановку Дима, разминая кулаки, - И я вот думаю: а не вспомнить ли мне о своем обещании?
  - Лучше не надо, - засмеялся Князь, поднимаясь на ноги и потягиваясь, - Ты-то вон, с "бесовкой", а я тоже живой человек все-таки.
  - А кто будет еще? - окончательно рассеяла всю волшебность вечера Матвеева, протягивая в воздух шампур, и мы продолжили "трапезу", время от времени посмеиваясь над смешными ситуациями из детства.
  А еще я весь вечер ловила на себе взгляды Артёма.
  "Главное снова не перепутать палатки"
  В точку.
  ***
  Уговорив-таки Свету ночевать сегодня со мной в палатке, я, как следует наевшись и оставив всех греться у костра, под предлогом неземной усталости отправилась к СЕБЕ в палатку. Да-да, теперь я научилась различать эти идиотские куски ткани, натянутые на длинные гибкие палки и снова вспомнила, где находится право и лево. Моя палатка стояла СПРАВА и я поставила себе табу, внеся его над заповедью "Не убий" - "Ни в коем случае не ходи налево". Хотя со стороны это звучит как-то немного двусмысленно, вам не кажется?
  Сейчас я валялась на животе под развернутым спальником - залезать в него, как всегда, не хотелось, так как мое воспаленное воображение рисовало в нем затаившуюся ядовитую змею - и листала сделанные полдня назад фотографии, отчаянно жалея, что не взяла с собой нетбук. Без него я чувствовала себя, так, как будто мне, по меньшей мере, отрезали ногу. И да, да, я кровожадная девушка, начитавшаяся и насмотревшаяся жесткого хоррора, вы разве не знали?
  Пролистав все фотографии с яростным Князем, удалив брак и запомнив, какая обработка больше подойдет к каждой из них, я наткнулась на последние кадры. Почему-то, не смотря на прохладный воздух в палатке, внезапно стало жарко, и покалывающее напряжение разнеслось по всему телу.
  - Черт, что ж такое? - раздраженно спросила я у пустоты, прижимая холодные руки к пылающим щекам, и вновь уставилась на фотографии.
  Спустя неопределенный отрезок времени меня начали затапливать разнообразные вопросы, вдохновившиеся разъяренным взглядом. Честно говоря, я очень не хотела, чтобы на меня смотрели ТАК - слишком уж выразительная была эта ненависть, и меня передернуло от одной мысли о том, что Артём может неважно по какой причине смотреть на меня с такой злостью.
  Что же произошло с этой Лизой? Зная временами взрывной характер парня, у меня в голове возникают самые ужасные мысли, о которых не хочется даже думать. Нет, я понимаю, что Арт не тиран (хм... только если совсем немного) и он не мог сделать больно своей сестре, но все-таки... Сомнения есть всегда. А почему он так сожалеет о прошлом? С одной стороны, все ясно - из-за этой загадочной персоны, Лизы, но все равно видно, что есть еще и другая причина... Причина, которую он не хочет открывать ни для кого, оставив все подробности в себе. Хотя у меня есть небольшие подозрения, что Дима в курсе этой истории и если на него чуть-чуть надавить, то... Хотя, что я говорю?! Чтобы Я надавила на ДИМУ?! Ха-ха-ха, очень смешно! ...И кто, в конце концов, этот загадочный ОН, которому так хочет отомстить Комаров? Этот вопрос остается неизвестным... пока.
  Случайно взглянув в угол экрана, где маленькие белые циферки на черном фоне сообщали мне, что сейчас полтретьего утра, я ошарашено приоткрыла рот. Ничего себе, засмотрелась! Это попахивает манией и... пугает меня.
  Черт возьми, мне срочно поговорить со Светой!!!
  Не знаю, было ли это просто совпадение или кто-то свыше просто настроил свой канал на меня, назвав его "Юмор-Аня", но в эту же секунду замочек палатки начал открываться и сквозь еще одно тонкое белое полотно, предназначающее для защиты от комаров, к которым я уже практически привыкла, я увидела темный человеческий силуэт.
  "Аня, ты меня убиваешь! А ЧЬИМ же еще это мог быть силуэт?"
  Ну... Оборотень, леший, зомби, демон...
  "Заткнись. И завязывай с фэнтези"
  Угу.
  - Свет, что мне делать с Артёмом? - в лоб спросила я у влезающей в палатку Матвеевой, радуясь, что сейчас так темно, и она не может увидеть моего пурпурного лица, - Черт, меня от одного его взгляда трясет, я уже не понимаю, что со мной творится и... Свеееет?
  - Аннет, чтобы на утро мне не было стыдно, говорю сразу: это я, - раздался мужской голос с подозрительно знакомыми интонациями и в следующее мгновение мой рот был зажат большой теплой ладонью.
   Темнота ― друг молодежи? Очень смешно, честное слово!
  Я попыталась выкрикнуть имя этого ненавистного Князя, чтобы тут же прибежал мой братик и спас меня из коварных лап этого злодея, но тот тихо зашипел мне на ухо, скручивая руки за спиной, чтобы я не могла отбиваться.
  - Не ори, думаешь, это я виноват? Это Светочка все-таки сбежала в палатку к Диме, а я вообще-то тоже поспать хочу!
  Я вздрогнула от дыхания, прокатившегося по шее, и сдержалась от порыва закрыть глаза и продолжить наслаждаться приятным ощущением. Рука медленно опустилась с губ, но вторая до сих продолжала крепко держать запястья за спиной.
  - Я не хочу спать с тобой!! - шепотом выкрикнула я, удивившись, как хорошо это у меня получилось, и сделала очередную попытку вырваться. Стоит ли говорить, что она была безрезультатной?
  - Тебя никто и не заставляет, - услышала я в голосе намек на улыбку, - Поверь, спать С тобой и спать РЯДОМ с тобой - это совершенно разные вещи. Я бы, конечно, смог показать тебе разницу... - я категорически замотала головой, - Но это будет в следующий раз и не в палатке.
  Интересно, а где тогда? Что этот Князь может придумать для?.. Боже, о чем я думаю?!
  - Какой к демону "следующий раз"?! - снова чуть ли не закричала я, но вовремя додумалась понизить голос, - Не будет никакого следующего раза!
  Артём не выдержал и зевнул - похоже, на самом деле не выспался. Еще вопрос, что он делал в одной палатке со мной прошлой ночью, что теперь зевает, как крокодил!
  - Ладно, Аннет. Давай просто поспим. Вы же со Светой ничего не делаете ночью, когда спите вместе? Или...- он насмешливо улыбнулся, изогнув бровь.
  - Да пошел ты! К себе в палатку! - стукнула я его несколько раз по груди, пока Князь снова не схватил меня за запястья одной рукой и не прижал к спальнику, держа мои руки скрепленными над головой.
  - Куда-куда? - ехидно переспросил он, проводя пальцами по горевшей щеке. После прикосновения вообще казалось, что мне в кровь вкачали парочку бутылей неразведенного спирта - в глазах все помутнело, мысли спутались, а все тело горело.
  - Туда, - неопределенно кивнула я головой в сторону выхода палатки (по крайней мере мне, казалось, что выход там - весь обзор заняло лицо Арта, приблизившегося просто на возмутительно близкое расстояние). Он в который раз зевнул и недовольно поморщился.
  - Блин, такой шанс, а я бодрый, как бабулька, перепившая Новопассита!*8 - парень потерся щекой о мое плечо, с которого чуть сползла футболка, и поэтому я почувствовала небольшую колючую щетину, - Слушай, Ань, давай сейчас просто поспим. Как друзья.
  - Муж и жена не могут быть друзьями, - буркнула я, пытаясь не смотреть на Комарова и не чувствовать его дыхание, и тут же пожалела о своих словах.
  - Заметь, Анют, это ты сама сказала. Завтра от своих слов не отнекивайся, все-таки мы возвращаемся на турбазу, а кровати там будут нормальные... Да ладно, ладно, все, молчу! - тихо засмеялся он, когда я пристально посмотрела на него, жалея, что не могу как следует сорваться - шуметь сейчас лучше не надо, а то Дима придет устраивать разбор полетов, - Сейчас я отпущу тебя, но ты должна поклясться мне, что не будешь меня бить.
  - Клянусь, - поспешно согласилась я.
  - И кричать.
  - Клянусь.
  - И приставать ночью.
  - Кля... Артём!
  Князь снова устало рассмеялся и осторожно отпустил мои запястья, скатившись в сторону. Я поспешно отодвинулась в другой конец палатки и отвернулась к импровизированной "стеночке". Неужели я все-таки посплю?
  - Аннет? - раздалось спустя пару минут. Еще не спит, вот черт!
  - Мм? - сделала я максимально сонный голос и так расстаралась, что сама невольно зевнула.
  - Тебе не холодно? Я просто как-то не подумал и забрал спальник себе... - в голосе появилась милая растерянность. Так приятно, когда он не знает, что делать.
  "Наивная-наивная Анечка... Он-то все знает..."
  Я неопределенно промычала и поджала ноги - на самом деле ранние осенние ночи намного холоднее, чем осенние дни. Через несколько секунд меня накрыл спальник и... обнял сзади Артём, сцепив руки в замок на животе. Я возмущенно дернулась, но разве меня кто-то отпускал.
  - Не рыпайся, я спать хочу, - зевок, - Но если ты замерзнешь, то я получу от твоего братца. Поэтому спи спокойно - спальник только один, а лично я в ледышку превращаться не хочу. И тебе не советую. Спокойной ночи, кошмарных снов, - тихо прошептал он и, уткнувшись носом мне в макушку, вырубился.
  Дамс... Маразм крепчал, деревья гнулись - сомневаюсь, что так спят друзья.
  "Но, кажется, кое-кому это нравится!"
  И ведь не поспоришь, - подумала я, впервые за весь поход засыпая с приятными мыслями и ощущением теплоты.
  ***
  Меня разбудил приглушенный звонок телефона, поставленный на тихий режим. В басовых ритмах мелодии и хорошо поставленном мужском голосе я узнала песню "Silver Wolf" и, поняв, что это не мой телефон, собралась спать, немного с грустью чувствуя, как пропадает тепло. Еще было темно, а в моих планах было продрыхнуть еще много-много-много часов, но тихий голос не дал мне вернуться к моему старому-доброму другу Морфею.
  - Алло?.. Насть, я же попросил тебя не звонить мне эту неделю... - я напряглась, услышав женское имя. Это довольно-таки странно, но наш курс был единственным, на котором не было ни одной девушки с таким распространенным именем, - Да, я тоже по тебе скучал... - сон мгновенно пропал. По кому это там мой муж скучал, пока свадьбу гулял? - Что? Почему шепотом?.. Да просто тут Димон рядом дрыхнет... - Димон, значит?.. Нет, вы слышали?! Я, наверное, поменялась телами со своим братом! - Да... Настюш, да какие %запрещено цензурой% бабы, я тут со своим лучшим другом! Ты же прекрасно знаешь, что мне кроме тебя никто не нужен... Что?.. А?.. Милая, извини, но тут сеть пропадает. Я тебе позвоню, когда вернусь в город... Да, я тоже тебя люблю. Пока.
  Я чуть приоткрыла глаза и посмотрела на темную фигуру, сидящую на "поле" палатки, обхватив голову руками.
  - Черт... - тихо простонал он, растрепав себе волосы на голове, - Я дебил...
  А вот сейчас я с тобой согласна, - пронеслась у меня в голове горькая мысль, пока я пыталась сглотнуть странный комок в горле и унять щипание в глазах.
  Могу сказать только то, что примерно через час Князь выругался и вылез из палатки, а уснуть я так и не смогла до самой побудки.
  "Доигралась, детка?"
  ***
  Я сидела в палатке, тупо уставившись в одну точку. Снаружи уже слышался смех Димы со Светочкой и звонкий голос Маши, что-то рассказывающей как всегда молчаливому Денису. Судя по визгу Матвеевой, она только что отбилась от моего брата и схватила что-то со стола.
  - Тёмыч, ты сегодня просто образец мутняка. Что, все мысли уже в паркуре? Или сказалась бурная ночь с мелкой? - он заржал, но тут же замолк. Перед глазами возникла выразительная такая картинка, где Артём сверлит парня взглядом, чуть ли не пригвождая к земле.
  Я вышла из палатки, кутаясь в свою флиску и дрожа, как электрощетка. Вокруг висел плотный туман, не давай разглядеть, что творится за деревьями, а солнце, похоже, решило уйти в долгосрочный отпуск.
  - Никакого паркура, - твердым голосом возразила я, присаживаясь рядом с удивленно взирающей на меня Матвеевой, - Я отказываюсь тренироваться с Артом.
  - Ань, что вы делали ночью? - произнесла Светочка, скользя по мне подозрительным взглядом, - Отвратно выглядите. Оба серые, мрачные и с синяками под глазами... Вы вообще не спали, что ли?
  Комаров тут же перевел на меня взгляд, прищурив глаза, а потом жизнерадостно улыбнулся, насмешливо пропев:
  - О да, у нас была очень интересная ночь.
  У меня из руки выпала кружка с налитым кипятком. Света вскрикнула и отпрыгнула от горячей воды - ей само собой не хотелось, чтобы на ее коже появились неаккуратные красные ожоги.
  Вот это да! Да ему надо идти в театральное! У него талант! Интересно, скольким он уже так дурит голову? Хотя... причем тут вообще я? Я просто сестра его друга. Просто девчонка из команды.
  "Ага, и поцеловал он тебя тоже просто так!" - с сарказмом подтвердил голос в моей голове, - "Так, репетировал, наверное, для Настеньки!" - последнее слово он ехидно проблеял.
  Я резко встала на ноги, и, сказав "Собираемся и уходим", направилась к ручейку, чтобы умыться и хоть как-то успокоиться.
  Нет, и как у него это получается? Так манипулировать людьми, так играть ими? Неужели его даже совесть совсем не мучает? Теперь мне надо продержаться только этот день - сегодня вечером мы приходим на турбазу, а уж там я сумею найти способ не попадаться ему на глаза до следующего дня. Уж там-то ночью нам не придется ночевать в одной комнате... надеюсь. А в универе... В универе мы учимся в разных группах, и даже на разных курсах - если и будем пересекаться, то только в коридорах, тем более я отказалась от его участия в этой затее с паркуром... А насчет задания - попрошу Васю. Прямо сейчас.
  Сидя на корточках, я достала из кармана телефон, удрученно отметив, что зарядки на нем осталось только двадцать процентов, и набрала последний вызов.
  - Василёк на связи. Чего в такую рань звонишь, мелочь? Я даже еще не на работе, - послышался возмущенный голос. Я нервно рассмеялась и сглотнула слезы - ведь в первый раз собираюсь сказать эту фразу...
  - Вась, я отказываюсь от задания, - дрогнувшим голосом прошептала я, закусывая губу. В трубке повисло молчание, сопровождаемое тихим дыханием. Спустя минуту я все-таки не выдержала, - Вась?
  - Тааак... - задумчиво протянул Василий и я представила, как он почесал рыжую макушку, привычно покрутив кольцо на пальце. Нет, не обручальное - простое широкое золотое кольцо, - Ну признавайся, мелкая. В кого ты там втюрилась?
  Я ошарашено замерла, шокированная таким предположением, и чуть не выронила телефон в воду. Что же сегодня за день!
  - Я... Но... С чего ты вообще взял?! - наконец-то сформировалась мысль в более-менее пригодное для диалога предложение.
  - Ты бы не отказалась от задания по другой причине, - хмыкнул Васька и в его голосе появились смешливые нотки с долей серьезности. - Скажи мне, что это за урод, и я намылю ему шею, - услышав мой смех, мужчина более-менее успокоился, - Нютик, ты не понимаешь, - ласково пропел он своим басом, - Это задание - именно для тебя. Я видел, как ты танцуешь, какие выкрутасы ты тогда выделывала, прыгая выше головы во всех смыслах этого слова. Поверь мне на слово, быть трейсером - твоя судьба!
  Я покачала головой, только спустя несколько секунд поняв, что друг меня не видит.
  - Васёк, это другой случай. Перед бандой Лирика мне лучше не показываться, пока я не смогу произвести на них впечатление. А впечатление с моими данными на данный момент я произвести просто не смогу, не занималась целый год, - правда, я корректно умолчала о том, что чуть ли не каждый день танцевала в своей комнате перед зеркалом, но это ведь не столь важно? - А тот человек, который сначала согласился меня тренировать, он... Он отказался, - выдавила я, так сжав кулаки, что ногти больно впились в кожу, - И рисковать я не хочу.
  - А врать не хорошо, Аннет, - раздался сзади меня голос и я... все-таки выронила телефон из рук.
  - Да что такое!? - сорвалась, наконец, я, опускаясь на коленки и вылавливая из воды свой старенький Нокиа, - Черт, уйди отсюда! - после нажатия на кнопку включения экран пару раз мигнул и тут же погас, - Нет, нет, нет! Пожалуйста, только не сейчас! - не обращая внимания на удивленного Артёма, я вытащила батарейку и снова включила телефон. Поправка: попыталась включить, - %Запрещено цензурой%!
  - Ты... Что... Аня, что случилось?! - Комаров подлетел ко мне и положил руки на плечи, с волнением заглянув мне в глаза.
  - Не трогай меня! - рявкнула, скидывая его ладони, и тут же отскочила на пару шагов, приземлившись на коленки и ободрав кожу об камни, - Уйди, Арт! Не подходи ко мне, идиот!
  А вот идиот уходить не желал и широко раскрытыми синими глазами смотрел на меня. Я чуть ли не зарычала от злости, когда поняла, что ситуация сейчас напоминает вчерашний случай, когда я фотографировала его около этого же ручья. И разозлилась еще больше, вспомнив те эмоции на его лице. Эмоции с последних фотографий.
  - Аня, ты...
  - Дай мне свой телефон! - рыкнула я, протягивая руку. Артём растерянно достал айфон и протянул мне. Набрав знакомый, выученный наизусть номер, я нажала на кнопку вызова.
  - У вас недостаточно средств... - сообщил мне механический голос. Чувствуя, что злость нарастает с каждой секундой, я набрала цифры для отправки бесплатной смс с просьбой перезвонить. Сразу же, как только пришел отчет о доставке, из телефона заиграла вчерашняя песня американской рок-группы "Silver Wolf". Ох, какой же был соблазн со всей силы треснуть телефон о скалу... Что это?
  Моя ненависть ко всему миру сменилась растерянностью, когда над номером Василия я увидела имя, под которым он был записан(!) в телефоне этого урода.
  "Мудак вызывает" - мило сообщала мне надпись на экране. Не поняла, они что, знают друг друга?!
  Пребывая в прострации, я нажала на зелененькую кнопочку и молча приложила трубку к уху.
  - %Запрещено цензурой%, какого %запрещено цензурой% ты мне звонишь в такую %запрещено цензурой% рань?! Я тебя предупреждал, что ты %запрещено цензурой%, если хоть раз %запрещено цензурой% на меня. Ты у меня уже %запрещено цензурой% знает где. %Запрещено цензурой%, так какого %запрещено цензурой% тебе надо от меня?!
  Эээ... Я точно знаю того человека? Точно ли он такой правильный и стоит ли мне его считать примером?
  - Привет, Вась.
  - ...
  - Да, это я, Нюта.
  - ...
  - Да скажи что-нибудь уже!
  - Какого... - мужчина споткнулся и продолжил уже более мягким голосом, - Почему ты звонишь с телефона этого мудака? - ого, да у них полностью взаимные чувства! - Ты же в походе.
  - Просто этот мудак, - я выразительно выделила последнее слово, - в одной команде со мной.
  - Анечка, милая, скажи пожалуйста, что ты ни слышала ни одного слова из того монолога в начале! - я прыснула от умиления над жалостливым тоном, с которым он произносил эту просьбу.
  - Нет, дорогой, ни единого слова, - насмешливо пропела я, слыша, как его девушка, передает мне привет. Она знала меня и поэтому совершенно не ревновала к нашему с Васькой стилю общения, - И Ленке тоже привет. Как она, кстати?
  - Токсикоз, - ухмыльнулся мужчина, - Третий месяц. Сегодня в шесть утра искал по всему городу маракуйю, а когда пришел, Ленок заявила мне, что не хочет эту гадость и приказала искать ей папайю. Или папайи. Короче, опять какую-то инопланетную гадость.
  Я засмеялась, представив этого рыжего фотографа с внешностью относительно ухоженного гопника, требующего от испуганной продавщицы инопланетную продукцию. Бедная девушка!
  - Поздравляю, папочка! Скоро будешь солидным ответственным мужчиной, может, повзрослеешь.
  - Ну, спасибо, мелочь! - возмутился Вася, а потом через пару секунд молчания заговорил, - Так этот мудак и есть тот тренер, который отказался тебя тренировать? Дай ему трубочку, скажу пару ласковых.
  Я задумалась. Серьезно задумалась. Если у Артёма не будет рук и ног, то в паркур ему никак не вернуться. И тренировать он меня тогда точно не будет. Хм, отлично!
  - Васенька просит тебя к телефону, - с ангельской улыбкой пропела я, протягивая айфон, и сладко добавила, приплюсовав в голос тягучие нотки, - Мудак.
  Артём непонимающе посмотрел на меня, скорее всего размышляя, когда это Аня успела подменяться на Аннет.
  - Слушаю... - вопросительно спросил он, к своему горю, не посмотрев на экран, - ТЫ?! %Запрещено цензурой%, какого %запрещено цензурой% ты пристаешь к моей жене?! ... А вот так и тебя не должны волновать подробности, это к тебе не относится! ... Я не отказывался от тренировок, это ее заскоки. ... Да я о себе не буду так волноваться, как о ней! ... Разумеется! ... Перемирие? Фух... Только на время тренировок с Аннет, %запрещено цензурой%... Конечно, %запрещено цензурой%, ты думаешь, я вообще %запрещено цензурой%, чтобы так %запрещено цензурой%?
  Я слушала этот разговор, и появлялось понимание тех людей, которые слушали мой разговор с Васей - только если тогда был профессиональный жаргон, то сейчас... В общем, я практически не понимала о чем шла речь - такого типа словарного запаса у меня не было.
  - Да, передаю, - снова протянул мне трубку Комаров.
  - Итак, Нютик, слушай меня, - раздался голос на том конце трубки, - Мудак будет тебя тренировать, хочешь ты этого или нет. Это мой приказ не как твоего друга, а как наставника. Но если он тебя хоть пальцем тронет... Если это, конечно, не относится к тренировке... В общем, тогда у него станет на одну голову меньше. Пока, Нют.
  - При встрече получишь, - усмехнулась я, - Бай-бай.
  Я подошла к Артёму и засунула телефон ему в карман, не снимая с лица счастливую улыбку.
  - У тебя ПМС? - со слабой насмешкой спросил он, смотря на мою жизнерадостность.
  - Нет, у меня все отлично, - развернулась я, направляясь к команде. Сделав пару шагов к ним, я через плечо взглянула на парня, - Передавай привет Насте, твоя девушка, наверное, скучает по тебе.
  Первый пункт выполнен. Второй: дожить до конца дня. Удачи, Аннет. Она тебе пригодится.
  ***
  - По моим расчетам мы должны прийти к турбазе... - задумчиво пробормотал Денис, доставая небольшой черный блокнотик, - Через пять минут.
  - Наконец-то! - облегченно выдохнула я, стараясь держаться как можно дальше от Артёма. Он не собирался со мной мириться, зачем ему это? Просто шел чуть позади всех, пребывая в раздумьях и времени от времени раздраженно пинал желтеющую листву. Это состояние пугало даже меня - не могу вспомнить ни одного дня, когда он был таким... опустошенным. Наверное, сильно любит свою стерву.
  - А почему так рано? - искренне удивился Дима, вновь надевая капюшон на ворчащую Свету, которая хотела походить под моросящим дождем. Никогда не понимала этого желания, - Мы же должны были прийти под вечер, а сейчас только обед на носу.
  Я поежилась от холодного резкого порыва ветра - с каждой минутой он становился все сильнее, и даже довольно-таки плотная флиска не помогала спастись от плохой погоды.
  - А мы бы и пришли к ужину, если бы некоторые особы, - язвительно произнес Артём, выразительно взглянув на меня. По телу побежали мурашки от этого взгляда - а может, всему виной был все тот же ветер. - Не торопили всю команду на каждом привале, - продолжил он.
  - Арт, ты чего психуешь? - поочередно посмотрела на меня и на Комарова Светочка, - Мы все радоваться должны, теперь же точно победа за нами!
  - Васе пожалуюсь... Мудак, - обиженно пробурчала я себе под нос и тут же получила любопытный взгляд от всех присутствующих.
  - Так-так-так, - оживилась Света, засветившись, как лампочка на сто с лишним ватт, - А вот тут поподробнее. Что у вас за ссоры, молодожены? А?
  - Внутрисемейные, - ответил за меня Князь, и я словила себя на мысли, что хотела ответить то же самое, - Это только наши проблемы.
  Матвеева пожала плечами и потянула меня за руку вперед, уверяя, что нам срочно надо кое-что обсудить. Дима, напротив, пошел чуть медленнее, подстраиваясь под шаг Князя, а Маша с Денисом оказались где-то между нас.
  - Что у вас твориться, а? - чуть ли не шепотом спросила рыжая, оглядываясь на активно спорящих о чем-то парней, - Вы то спорите, как голубки, то цапаетесь, как злейшие враги. А еще орали о чем-то друг на друга у ручья. Думаешь, мы глухие, не слышали?
  Я неопределенно пожала плечами, смотря вперед, где за деревьями виднелась небольшая дорога, скорее всего и ведущая к этой самой турбазе. Поскорей бы прийти! - пришло внезапно понимание того, как я устала и как ломит все мышцы.
  - ...вообще о чем думал?
  - ...делать теперь...
  - ...скажешь Насте...
  - ...не знаю.
  До меня доносились только рваные обрывки фраз, из которых даже при своем богатом воображении я не могла составить нормальные предложения. Вышеозначенное имя только еще хуже повлияло на настроение и даже когда мы вышли на асфальтированную дорогу, оно не желало подниматься вверх. Подойдя к воротам, мы набрали Михал Саныча. Честь разговаривать с ним досталась мне.
  - Учитель года на проводе.
  - Не врите, - хмыкнула я, - Вам до учителя года, как до Мадагаскара.
  - Николаева, ты что ли? - удивленно протянул он, - Ты еще жива, и я слышу сарказм - признавайся, Матвеева все-таки подменила тебя!
  Я рассмеялась, специально не включая громкую связь и видя, как все с любопытством смотрят на меня. Артём наматывал круги вокруг нашей компании.
  "Наверное, по нуждам хочет!" - ехидно запрыгала по сознанию злорадная мысль.
  - В общем, мы пришли.
  - ...Куда? На обед что ли? Вы собираетесь докладывать о каждом своем шаге? Николаева, будь человеком, дай поспать честному учителю.
  Я чуть ли не искренне возмутилась за своих друзей.
  - Вообще-то мы пришли к турбазе.
  - КУДА?! Вы издеваетесь, СИЖевцы? - повысил он тон и в трубке раздался какой-то грохот и вскрик. Кажется, мой учитель упал с кровати, - невольно вырвался у меня смешок, когда я представила эту потешную картинку, - Может, вы к какой-нибудь другой турбазе пришли?
  - Трехэтажное вытянутое здание с наклонной крышей и чердачными окнами, сделанное в модерн-стиле, покрытое серыми панелями. Черные ворота и множество клумб в основном с желтыми цветами.
  - А может все-таки?.. - явно не хотел подниматься из теплой кровати мужчина.
  - И ваша машина, - добила его я, смотря на простенькую "девятку" темно-зеленого цвета, стоящую у самого входа.
  - Изверги! - простонал Михаил Александрович и, буркнув "Ждите", положил трубку.
  - Ждем, - дала я односложный ответ на вопросительные взгляды.
  Спустя некоторое время дверь открылась, и из здания вышел наш физкультурник и, взглянув на нас, протер глаза.
  - Михал Саныыыыч!!! - счастливо заорала Светочка и стала порываться залезть на забор, но Дима, разумеется, не дал ей это сделать, обозвав макакой и с трудом отцепив от черных массивных прутьев.
  - Нееет! - простонал учитель, отмахиваясь, - А я надеялся, что вы глюки.
  - Какой вы фантазер! - воскликнула я, первой заходя в отворившуюся калитку.
  - Смотрите-ка! - чуть ли не захлопал мужчина, одновременно широко зевая, что немного не сочеталась с его веселым и позитивным тоном, - У кого-то язычок прорезался. Да, Николаева? - Артём покосился на меня, сияющую открытой улыбкой, и нахмурился, зло захлопывая за всеми прутчатую "дверь", - Комаров, а с тобой-то что? Нет, вы что, все поменялись местами? - он посмотрел на Матвееву с моим братом, целующимися в сторонке, и вообще чуть ли не споткнулся об ровный асфальт, - Нет, мир сошел с ума! Одни только Лагуткин и Андреева остались такими же нормальными, как всегда.
  Те скромненько пожали плечами, привычно идя в обнимку.
  Мишка открыл дверь, запуская нас в здание, как я уже заметила, сделанное в строгом модерн-стиле, и улыбнулся.
  - Поздравляю, молодежь. Какими бы вы сумасшедшими не были, но вы победили. Свой приз вы получите... - все напряглись в ожидании. Да, приз хотелось получить всем. Кто бы сомневался, - Завтра утром, в актовом зале нашего СИЖа. Сразу же после того, как автобус привезет вас.
  - У нас будет автобус? - удивился Денис. Маша тоже приподняла брови в вопросительном жесте, - Нам не многовато будет там места?
  Учитель рассмеялся, кивая вахтерше в приветственном жесте и подгоняя нас по коридору. Нет, честное слово, как на казнь какую-то ведут! Наверное, сейчас будут расспрашивать секрет изобретения машины времени и телепорта - а иначе как объяснить, как мы так быстро добрались до контрольного места?
  - Вообще-то, кроме вас будут еще три команды. Из аэрокосмического, гумманитарного и политеха.
  - КАК?! - показали мы чудеса сплоченности, заорав в одной тональности на все здание.
  - Вы же говорили, что будет только две команды! - возмутился Артём, внезапно оживившись, - Это подстава!
  - Мало ли что я говорил, - улыбнулся он, - И вообще-то два универа участвуют из нашего района. А про другие вы и не спрашивали.
  Я тихо зарычала, чувствуя, что Аня во мне окончательно умерла, оставив место себя Аннет на замещение. Во мне с каждой секундой поднималась раздраженность, язвительность и еще какое-то чувство, направленное в отношении Комарова.
  "И Насти, - хихикнул голос, - Интересно, какое это чувство? Даже не могу предположить!"
  - На вас выделили две комнаты, - учитель кинул ключи мне и Артёму. Другого варианта, кроме как поймать, у меня не было. На мое же удивление, у меня получилось, за что я получила одобрительно-удивленный взгляд Михал Саныча, - Одну для мальчиков, вторую для девочек. А теперь, цыплятки, валите по норкам, отмывайтесь от грязи в душе, отсыпайтесь не на земле, а на нормальных кроватях.
  - Нет, вы слышали? - возмутилась Матвеева, почесав рыжую макушку и проигнорировав столь желанные новости про душ, - Он нас курицами обозвал!
  - А.. Еще чуть не забыл! Вам принесут обед...
  - Мы вас любим!!! - поменяла мгновенно свое мнение девушка и кинулась на шею мужчине.
  А у меня в голове была только одна мысль...
  Наконец-то я нормально высплюсь!!!
  "Без Тёмочки?.."
  Заткнись.
  ***
  - Аааняяя!.. Ну, вставай давай, наша рота уже отошла в окоп! - ворвался в мой сон как всегда бодрый голос Светочки.
  - Угу-угу, - промычала я и натянула одеяло на голову, пытаясь убрать яркий свет из моего обозрения. Одеяло как-то слишком уж активно поползло обратно, внезапно став сильнее меня.
  - Николаева, уже выезжаем скоро, - подруга продолжала мне мешать вести войну с одеялом, пытаясь вбить хоть какую-то информацию в жалкие байты моего мозга. Я выпустила жестокое постельное белье, сдавшись, и села в кровати, тихо простонав:
  - Мамочки, мои мышцы...
  - Заниматься больше надо! - показала мне язык подруга, кидая какие-то тряпки, которые, как я подозреваю, были моей новой одеждой с прошлого шопинга, - Вот я занимаюсь спортом и не ною после каждого подъема на восьмой этаж при сломанном лифте.
  - Я не буду это одевать, - скосила я глаз на новый прикид, обхватывая руками коленки. Хотя цвета и были безобидными - черный и серебристый, ко мне в голову закрадывались подозрения, что я не отделаюсь простым фасончиком. - А то мне такими темпами, кроме "леди в дырявой одежде", еще какую-нибудь бирку прицепят.
  - Не боись, френда, все будет по высшему классу! Делаем из тебя крутую чику, ты же у нас типа как вроде в паркур уходишь, - я скривилась, вспомнив с кем именно мне придется "уходить в паркур", а Света тем временем продолжала, - У нас сегодня будет небольшое диско... Может, станцуешь?
  - Ага, даже не надейся, - дошло до меня, наконец, к чему клонила на протяжении всего разговора девушка, - Ты же знаешь, я завязала с танцами.
  Света закивала, закатив глаза и подталкивая поближе ко мне одежду:
  - Ага-ага, Темочка тоже из трейсеров уходил, но возвращается же!
  Я пожала плечами, словно говоря, что мне плевать на него и все-таки развернула вещи. Моему вниманию были представлены широкие черные штаны с несколькими толстыми цепочками, свисающими с пояса и серебристая облегающая безрукавка с капюшоном и зеленой надписью на груди - "Hip Hop". Я только открыла рот, чтобы привычно начать возмущаться, но тут же замолкла, даже не сказав ни слова.
  В самом деле, что я ломаюсь?
  "Деточка, ломаешься ты перед Артёмом, а тут так... выпендриваешься"
  Какой толк возмущаться, если Матвеева все равно, хоть силой, но натянет на меня эти обновки. Да мое мнение вообще никого не волнует, зачем тогда так противиться? Тем более, если как следует подумать, то можно даже подвести вывод, что эти вещички не так уж и плохи, как кажется мне на самом деле.
  Сдержав удрученный вздох ("Ибо палевно!" - прокомментировал внутренний голос), я начала одеваться в принесенную одежду. Света с поистине гробовым молчанием подождала, пока я оденусь, и потерла лодыжку, которая уже почти перестала болеть.
  - Аннет?.. - неуверенно спросила она, разглядывая меня, разминающую мышцы, все с более нарастающим удивлением. Когда оно достигло пика, девушка счастливо заорала и кинулась мне на шею, свалив на кровать и задавшись целью придушить меня за все грехи, - Николаева, ты стала нормальным человеком!!!
  Я бессвязно прохрипела набор гласных звуков, и тут мой взгляд нечаянно упал на окно, наполовину занавешенное шторой, ослепив меня ярким солнцем, светящимся чуть повыше горизонта.
  - УТРО?! - завопила я, падая с кровати и громко вскрикивая от боли в спине, руках, ногах, прессе... Ой-ой-ой, как я теперь, по вашему, приступлю к тренировкам? - Хочешь сказать, я проспала практически целые сутки и все еще не выспалась?! Матвеева, да ты издеваешься!!
  - Урааа, - почему-то обрадовано запрыгала Светочка, - Иди быстрее умываться в душ, автобус ждет только тебя, - и, подняв меня, затолкнула в соседнюю дверь, украшенную маленькой наклеечкой с нарисованным краном.
  Я залетела душ и сразу же погрузилась в размышления.
  Вчера мы успели только поесть и искупаться, сразу после всех этих замечательных процедур легли спать и проснулись только сейчас. Вернее, когда проснулись остальные, я не знаю, но мое высочество соблагоизволило поднять свою тушку с кровати только когда стрелка часов перевалила за полдень. Следствие из этого: мои распрекрасные синяки под глазами пропали, и лицо более-менее приняло вид лица человека с нормальным режимом дня.
  Я улыбнулась отражению и, хихикая над шухером, сделанным из своих волос, начала послесонные процедуры.
  - Беее, какая тут невкусная паста... - сообщила я о своих вкусовых пристрастиях, выходя обратно в комнату, но тут же была посажена твердой рукой Светланы Николаевны на стул.
  - Закрой глаза, - раздался голос Светочки, в котором слышался смех. Я покорно выполнила приказ, чем немало удивила подругу, привыкшую к моим войнам против косметики, - Офигеть, я тебя не узнаю... Анька, такой я люблю тебя в десять раз больше!!! Если бы ты еще согласилась и татуировку со мной сделать, а то я одна боюсь...
  - СВЕТА!!!
  - Молчу-молчу, - усмехнулась подруга, беря в руки жидкую подводку и начиная творить...
  Что-что, а творить подруга умела!.. Пока она за какие-то жалкие пять минут ("Времени в обрез!" - ее слова) наносила на мои глаза черные стрелки и красила ресницы, я успела выслушать целую гору информации по поводу распорядка дня на сегодняшний день.
  Официальный план был таков: отправиться сейчас в автобус, в котором нас ожидают уже все команды из разных университетов, в течение полутора часов доехать до здания института победителей - то есть нашего СИЖа, постоять на сцене, получить награды, послушать какие же мы хорошие, посмотреть концерт... И пойти всей толпой в клуб, дабы отметить сие торжество. Явка обязательна - ну, по крайней мере, Светик убьет меня, если я посмею сказать хоть слово против. Дальше - домой и снова спать, спать и спать. Спокойный здоровый сон никому не повредит.
  Но закон подлости никто не отменял - день нельзя считать днем, если что-нибудь не пойдет не так.
  ***
  Когда я зашла в автобус, никто не посмотрел на меня, продолжая заниматься каждый своим делом. И я бы на их месте не посмотрела - а зачем им пялиться на совершенно незнакомую девушку? Но Света, как всегда, проявила чудеса дружелюбности и, пожелав продемонстрировать какая она хорошая подруга и устроить мне личную жизнь, "нечаянно" споткнулась об ступеньку, толкнув меня на колени к какому-то парню.
  - Ой! - пискнула я, подняв голову и встретившись со смеющимися серо-голубыми глазами, - Извини.
  - Извиняю, - улыбнулся незнакомец и помог мне подняться на ноги, усадив на свободное сиденье рядом с собой. Светочка подмигнула мне и, оставшись довольной, направилась к Диме в другой конец автобуса, - Я Ник, - протянул мне руку парень, откидывая другой выгоревшую челку со лба. Я пожала ладонь, отметив, что она какая-то... чужая, и послала ответную улыбку:
  - ..Аннет, - с легкой запинкой представилась я, решив побыть немного другим человеком.
  Парни с соседних сидений повернулись к нам, синхронно помахав мне рукой.
  - Привет! - громковато выкрикнул один из них.
  - Как дела? - в тон первому воскликнул второй, и сомнений в их родстве не осталось никаких - одинаковые блондинчики среднего роста с почти идентичной внешностью. Не близнецы - скорее всего, просто двойняшки.
  - Я Женя!
  - Я Максим!
  - Мы братья Рыковы.
  - Приятно познакомится с победительницей!
  - Чего опоздала, Аннет?
  Я замотала головой, пытаясь хоть как-то растрясти огромное количество новой информации. Ник засмеялся, увидев мою реакцию, и понятливо хмыкнул.
  - Не обращай на них внимания, они всех так достают. Потом привыкаешь понемногу. Мы из политеха, - произнес он последнюю фразу таким тоном, как будто мне должно было сразу все стать ясно. Я вопросительно посмотрела на них.
  - И что? Политехнический колледж - это как диагноз?
  Парни рассмеялись, пожали плечами и, дружно сообщив, что вполне возможно, что в их колледже тайком скрывают психиатрическую клинику и ставят опыты над студентами.
  Я чуть не обернулась, ощущая на себе буквально материальный взгляд, обволакивающий покалывающим теплом. Конечно же, сомнений в его хозяине не было и именно поэтому я не хотела смотреть на него, снова чувствовать этот проницательный взгляд, сбивающий с мыслей.
  - Аннет, не дашь свой телефончик? - вытащил меня из ощущений Ник, кончиками пальцев дотрагиваясь до моей руки. Да, он, конечно, красавчик, но я не понимаю: на что он надеется? Что я буду прыгать, как зайчик, по всему автобусу, окрыленная единственным прикосновением, от которого якобы в животе "запорхают бабочки" или даже забегают хомячки? Да покажите мне хоть одного человека, который вызовет у меня такие эмоции!
  "...А как же?.."
  Лучше молчи.
  - Телефончик? Да мне он и самой нравится, - съехидничала я, думая, не дать ли ему тот же номер, что и Князю в электричке? Психдиспансер ведь обрадуется новым клиентам? Думаю, им и самим станет интересно, что ж это за разновидность шизофрении, что всем начинает так хочется увидеть загадочную "леди"? Хотя... ЭТИ же парни мне ничего плохого не делали... - Конечно, записывай, - я продиктовала свой номер и покаянно улыбнулась, - Только вот у меня пока что телефона нет, я его нечаянно утопила, но как только вернусь домой, возьму себе какой-нибудь старый у брата.
  - У тебя есть брат? - нахмурился Ник, оглядываясь. - Случайно не вон тот, который сидит рядом с резвящейся рыженькой и хмурым парнем? Слушай, а чего это он так меня палит?
  - Кто? - нервно закусила я губу, все не решаясь оборачиваться и смотря на заинтересовавшихся Рыковых, - Брат? Или "хмурый парень"?
  - Да не брат, конечно же! Он, кстати, на тебя похож, - оповестил меня Женя, считая, что открыл мне, по меньшей мере, тайну века. Ну да, раньше-то мы в зеркало не смотрелись!..
  - У меня такое ощущение, что этот мрачный демон в черном сейчас расстреляет нас, - нервно хмыкнул Максим, вновь переводя взгляд на меня.
  - Он что, твой парень? - поинтересовался Ник, косясь через плечо назад. Мое "нет, с чего вы вообще это взяли?" он напрочь проигнорировал и ухмыльнулся, - А вот сейчас и проверим это. Аннет, ты не против, если мы маленько поиграем?
  - А не боишься?..
  - ..что вылетишь из автобуса? - вполголоса заржали братья, отворачиваясь от нас и возвращаясь к своим делам. Или делая вид, что возвращаются - они-то знали все замыслы моего нового знакомого.
  - Не вылечу, - самоуверенно хлопнул себя по груди Ник, обаятельно улыбнувшись. Дождавшись моего кивка, он приступил к медленным тягучим действиям, в которых явно чувствовался многолетний опыт флирта. Конечно, не настолько многолетний, как у Арта... - Итак, Аннет... Сейчас ты только не шугайся от меня и не забывай, что это только игра, окей? - мягким приглушенным тоном спросил он, аккуратно кладя руку на спинку моего сидения, на что я согласно расплылась в улыбке, мгновенно поняв затею и слегка провела пальцами по предплечью парня.
  - Слушаюсь, босс, - подмигнула я непривычно длинными ресницами. Парень небрежным движением заправил мне за ухо прядку, и я с сожалением почувствовала... что я ничего не чувствую. Равнодушие, легкая заинтересованность и слабая симпатия - вот и все, что я могла сказать по отношению к Нику.
  - Он смотрит на вас, - раздалась с соседнего сиденья подсказка кого-то одного из братьев. Я со странным удовлетворением ласково потрепала "босса" по волосам, а тот легко дунул мне в лицо, дергая за свисающую косую челку. Я постаралась как можно глупее хихикнуть, чтобы казалось, что я смущаюсь, но на самом деле хотелось от души врезать этому парню, предупредив его, чтобы больше не смел трогать прядки волос, небрежно свисающих с одной стороны лица - новый имидж. Вопрос: зачем новый имидж? Ответ: Матвеева Светлана Николаевна.
  - Слушай, не хочешь сходить завтра в кино? - спросил он, чуть повысив голос и опуская руку со спинки мне на плечи, - Попкорн, кола, последний ряд, вип-места...
  - Я подумаю, - состроила я кокетливую мордочку, мысленно распевая панихиду своим планам. Блииин, а я ведь так хотела как следует поспать!
  - А, может, все-таки согласишься?.. - начал чуть давить он - хотя и все таким же мягким мурлыкающим тоном.
  - Я не...
  - Она не сможет, - раздался за спиной ледяной голос, а я отвернулась к окошку, сделав вид, что ничего не происходит, и оставив отдуваться Ника одного. Он затеял это? Он пусть и выпутывается. А я тут вообще так, мимо проходила.
  - А какая тебе разница? Ты ее папочка? - явно решил нарываться мой новый знакомый-смертник, - Ты не парень Аннет, она мне сама сказала.
  - Браво, мои вам аплодисменты, джентльмен, - язвительным тоном отозвался Артём сквозь крепко сжатые зубы, делая шаг ближе к нашим сидениям и привлекая к себе все больше внимания. - Склоняюсь перед вами, вы совершенно правы, что я не ее парень, - он пожал плечами и настолько обезоруживающе улыбнулся, что я тут же успела проклясть ту секунду, когда я случайно повернула голову в его сторону, и сейчас сидела, смотря на проносящуюся за стеклом дорогу и стараясь сделать дыхание более ровным, - Я всего-то ее муж. Анечка, пошли, скажу тебе пару слов о вреде общения с противоположным полом.
  Я спокойно дала Князю потянуть меня за руку, попутно весело показав язык ошарашенному Нику, а как только он привел меня к себе на одиночное сидение, посадив к себе на коленки, тут же попыталась вырваться, приглушенно зашипев:
  - Да пошел ты, муж! Отпусти меня, немедленно! - тихо прорычала я ему на ухо, пытаясь отцепить руки от талии и чувствуя чуть сбившееся дыхание на своей шее.
  - Детка, ты слишком заигралась! - чуть прикусил он мочку уха, отчего я в очередной раз вздрогнула, и начала пытаться вырваться с двойной силой, - Ты не понимаешь, что заходишь уже слишком далеко? Захотелось, чтобы я бил морду каждому, кто подойдет к тебе? Так, на всякий случай, да?
  Я поморщилась, когда руки в очередной раз оказались сцепленными за моей спиной. Ему что, так нравятся грубые меры?! Может, ему на день рождение плетку подарить из набора "садо-мазо"?
  - Бей морды поклонникам Насти, а от меня отвали! - рыкнула я, отворачиваясь от его глаз. Арт легко встряхнул меня и другой рукой повернул лицо к себе, не давай отвернуться.
  - Ревнуешь, милая? - почти серьезно спросил он. Все бы ничего - если бы в это время у него на лице не было иронической ухмылки.
  - Было бы кого, - раздраженно отозвалась я, разглядывая синие глаза с черными точками и ощущая, как руки чешутся от желания как можно скорее сфотографировать это лицо. Хихикнув, я не успела заметить, как Артём неосознанно наклонился ближе ко мне, словно чувствуя какую-то непреодолимую тягу, - А смотри-ка, самый бедный во всей ситуации тут выходит Ник. Хотел позаигрывать с абсолютно свободной девушкой, у которой нет парня, а тут муж объявляется. Сюрприииз!
  Артём усмехнулся и отпустил руки, все равно придержав за талию, когда я попыталась встать.
  - Ань, как бы ты меня сейчас ненавидела - завтра у нас начинаются тренировки и тебе придется по любому привыкать ко мне - это раз, а во-вторых... в автобусе просто нет свободных мест, - пожал плечами парень. Я осмотрелась и отметила, что около Ника и в самом деле теперь сидит какой-то незнакомый парень, а это значит, что единственное свободное место... у Князя на коленках.
  - Отправляемся в путь, - радостно воскликнул водитель, - Приятного пути.
  Ага, приятного-приятного... Но напряженного - до неприличия!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

7 глава.

  - Княжна, просыпайтесь, - раздался ласковый шепот, и чье-то дыхание легко пощекотало мое ухо.
  - Отвяньте, сударь, - таким же тоном пробормотала я, пряча замерзший нос в воротнике чужой куртки, - Мое высочество еще подрыхнуть желает.
  - Арт, хватит с ней церемонится! Под ребра тыкнул и готова, - недовольно заворчал знакомый женский голос и меня сдернули с теплых коленок. Я оглянулась и недоуменно посмотрела на Светочку, нетерпеливо тянущую меня за руку.
  - Быстрее, пошли, звезда ты мирового масштаба недоделанная! Наш выход в актовом зале через пять минут, - я растерянно икнула, а подруга невозмутимо осмотрела мое лицо, - Хорошо хоть косметика не потекла! Ну, пошли, пошли!..
  Черт! - дошло, наконец, до меня, - Я уснула на коленях у Артёма!
  Я поджала губы: с одной стороны я чувствовала смущение, но вот с другой - желание убить парня за все его грехи только прибавилось!
  "А ты хотела, чтобы, как только ты заснула, он спихнул тебя? Да ты ненормальная, девочка!"
  Подруга потянула меня за нашей командой, которую вел гордый и довольный Михал Саныч. Дима что-то сквозь смех спрашивал у Комарова, а тот страдальчески морщился, отталкивая ржущего друга подальше от себя. Маша шла под руку с Денисом, который в свою очередь болтал с Лешей - да-да, с тем самым главным бездельником, который активно расспрашивал своего друга о всех подробностях.
  Когда мы, наконец, зашли в зал, Елена Леонидовна, замректора, провела нас на так называемые места для вип-персон. Это были мягкие кресла, отдельно стоящие полукругом ближе всего к сцене и предназначенные для жюри на разных конкурсах, "больших" преподавателей, как-то заслуживших благословение ректора, или же просто героев дня, коими мы и являлись.
  - Сестренка, радуйся: больше у тебя не будет шанса оказаться в обители богов, - шепнул мне братец, ухмыляясь, и обвел руками ректора, завуча и еще какую-то девушку, сидящую рядом с нами. Я дала ему легкий подзатыльник и, увернувшись от ответа, уставилась на сцену, на которой малыши из начальной школы, приглашенные по знакомству, как раз закончили свой танец и убежали на выход. Вместо них плавной походкой выплыла Толмачёва - однокурсница мужской половины нашей команды - и уверенно взяла в руки микрофон.
    Толмачёва - ее все только и знали по этой фамилии. Почему? Ну, знаете ли, если у кого-то отец - мэр города, имя мгновенно меркнет перед самой репутацией. Я всегда испытывала к ней какую-то жалость - вроде бы и внешность, и голос, и репутация, и уважение - все есть! А вот с настоящими друзьями - напряг. Нет, у нее было целое море приспешников - элегантная девушка с серо-голубыми глазами и длинными прямыми волосами пшеничного цвета привлекала внимание и располагала к общению, но ее холодный характер как-то не очень наталкивал на близкую дружбу.
  - Пока мы смотрели "Танец маленьких утят", к нам уже приехали наши победители! - вещала девушка хорошо поставленным голосом. Ей бы в ораторы с такими-то данными, - И поэтому я приглашаю на сцену нашу команду, а так же Александра Евгеньевича и приглашенную гостью - Ирину Алексеевну, представителя конкурса "Компас-2011".
  Вместе с нами поднялся отец Артёма - наш ректор, и та молодая незнакомая девушка, последовав к сегодняшней ведущей, которая, по всей видимости, подменяла... Ангелину, последовавшею по нашим следам из школы. Рррр!..
  - Спасибо, Настенька, - улыбнулся мужчина, поправляя микрофон под свой высоченный рост под два метра.
  Точно, а я-то не могла вспомнить ее имя! Нас...
  Настя.
  "Да просто тут Димон рядом дрыхнет... Да, Настюш, да..."
  Я снова взглянула на эту девушку, холодно смотрящую на зал и... чуть не расплакалась, едва сдержавшись от позорного ухода со сцены. Дима покосился на меня, переводящую взгляд с Артёма на Толмачёву, вздохнул, мгновенно все поняв, и сжал мою руку, приказывая оставаться на месте и взять себя в руки.
  Черт возьми, почему этой "Настюшей" оказалась именно ОНА?! Та, которую я жалела уже несколько лет, с того года, как она только перешла в нашу старую школу! Черт, даже видя ее презрительный взгляд, которым она медленно скользит по залу, я не могу злиться на эту девушку!
  Я вздрогнула, почувствовав, как острые ногти Светы врезаются мне в другую ладонь, и перевела растерянный взгляд на отца Артёма.
  Артём... Вот на ком надо вымещать всю ненависть! Это он во всем виноват, это он предал свою девушку, которая, возможно, доверилась ему! Не кому-то другому, а именно этому наглому и противному бабнику! Внезапно во мне поднялось чувство ответственности и банальной женской солидарности. Да, все мужики - козлы!
  "А некоторые еще и комары!"
  - Так что понравилось вам в походе? Что вы можете рассказать о нем? - чуть повысил тон ректор, вырвав меня из яростных мыслей. Я вздохнула, собираясь и пытаясь унять прыгающее сознание.
  - Да, мне очень понравилось в этом походе, - натянула я улыбку на лицо, пытаясь не щуриться от редких, но ярких вспышек фотокамер. Как там сказала Светочка? Звезда? Вот-вот! - Я узнала много новых вещей, - лучезарная улыбка в сторону Артёма и легкий выстрел глазами в Толмачёву. Тот недоуменно нахмурился, чуть заметно вздрогнув, - И даже могу сказать, что мое представление о мире и окружающих меня людях как-то изменилось после этих дней соревнования. Я стала... другой, - я пожала плечами, давая понять, что весь монолог на этом закончен, и ожидать торжественной триады от меня не стоит.
  - Спасибо за теплые слова в отношении нашего конкурса, - улыбнулась Ирина, которую Алексеевной просто язык не поворачивался назвать. Эта девушка тянула на подростка, возраст которого едва перескочил планку "ребенок" - таким искренним и наивным было ее лицо, обрамленное каштановыми кудряшками. - А теперь, думаю, стоит получить и главные призы? - зал дружно поддержал ее аплодисментами и положительными выкриками. - Итак, я томить вас не буду, я девушка деловая... - она хитро улыбнулась. - Или все-таки подразнить немного?.. - все студенты ответили дружным "нет", а некоторое просто закатили глаза, усмехнувшись - правильно, какой же выход без игры на публику? - Ну ладно, раз уж вы так просите... В общем, администрация нашего города что-то расщедрилась на крутые и многочисленные призы. И прошу заметить, что этот, - кивок в сторону, - кубок и медали не входят в их число. Всего приза будет три. Первый приз... - все томительно замерли в ожидании. Признаться, даже я немного забыло о своих гневных размышлениях, приподняв бровь, - Это полное оборудование компьютерного класса в СИЖе, - с десяток студентов заученно похлопали, но такого же воодушевления, как и преподаватель информатики, выражать не стремились. Тот же чуть ли не сорвался с места с восторженными выкриками "Бог услышал мои молитвы!", но, подумав, решил держать лицо перед учениками. - Второй приз - это дальнейшее бюджетное обучение членов команды на их специальности, - мы со Светочкой переглянулись, практически мгновенно выстроив планы на будущую жизнь, а в счастливых глазах буквально засветилось слово "Блат!" - Ну, и третий приз - самый важный, самый дорогой и самый интересный... - Ирина достала из папочки какую-то бумажку и отодвинулась от Маши, захотевшей подсмотреть ее содержимое, - Итак, зачитываю приказ. "Администрацией мэрии города студентам Самарского Института Журналистики (студентки 1 курса: Николаева Анна, Матвеева Светлана, Андреева Мария и студенты 2 курса: Комаров Артём, Николаев Дмитрий и Лагуткин Денис) официально приказывается вручить путевки на горную лыжную турбазу "Пять с половиной звезд". Срок действия путевки не ограничен", - девушка оторвала взгляд от листа и улыбнулась, довольная нашими ошарашенными лицами, - Эта турбаза находится... в Великобритании!
  Мы все переглянулись и шокировано покачали головой.
  Ничего себе! Ради такого я даже согласна потерпеть еще одну турбазу - тем более я почти на сто процентов уверена, что она будет уж пошикарнее той, с которой мы уехали сегодня. Я даже как-то и не думала, что приз будет на самом деле таким... существенным.
  - Эту недельную путевку вы можете использовать в любое время, - продолжала расхваливать приз Ирина, - А ректор даст вам на это время официальное освобождение от учебы.
  Артём с Димой переглянулись - еще бы он посмел не дать! - Еще раз мои поздравления вам, - быстренько пожала руки нам представительница конкурса и убежала со сцены, что-то в полголоса щебеча в телефонную трубку.
  - Что же, - снова заговорила... Настя, провожая каким-то недовольным взглядом брюнеточку, - Спасибо Ирине Алексеевне за ее объявление. Победители, вы можете взять все документы и путевки чуть позже, когда они будут оформлены... И я тоже поздравляю вас, - легкая улыбка озарила ее надменное лицо, заметно смягчив его, - Концерт, посвященный победе команды СИЖа, завершен. Неофициальный праздник продолжится в клубе "Сезон" в 21:00 по местному времени. Всем спасибо за внимание, пока.
  Толмачёва выключила микрофон и подошла к Артёму, который повел ее за руку за кулисы, что-то нежно шепча на ушко. Я даже не хочу думать, что он ей говорит, и что они собираются сейчас там делать! И не удивлюсь, если они сейчас пойдут в лаборантскую...
  - Аннет! - зашипела на меня Света, - Разожми кулачки и перестань прожигать взглядом Комарова!
  Я удивленно перевела взгляд на сжатые до побледнения руки и чуть смутилась. Черт возьми, пора уже научиться следить за своими действиями! - зло подумала я, успокаивающе поглаживая фотоаппарат, запрятанный в специализированной сумке.
  - Я.. Просто задумалась.
  - Ага, знаю я твои "раздумья", не дура все-таки! В общем, пошли - нам еще надо закинуть вещи домой и переодеться, - подруга проигнорировала мой возглас "опять?!", насмешливо хмыкнув, - Будем брать неожиданными действиями.
  Неожиданными действиями?.. Опасно звучит!
  Эх, не знала я тогда еще, насколько опасно это выглядит!..
  ***
  - Здравствуйте, - весело улыбнулась Матвеева, отсалютовав моей матери, запускающей нас в квартиру. Я оглянулась, отметив, что за время недолгое время моего отсутствия ничего не успело измениться, что немало радовало. Все то же огромное зеркало в прихожей, те же черные обои с золотыми рыбками, которые в детстве приводили меня в священный ужас - мне казалось, что у них светятся глаза, и все тот же огроменный дымчатый Бабайка, сонно взирающий на меня черными глазищами.
  - Ох, приехали мои победительницы!.. - чуть ли не накинулась на меня мама, но я поспешила увернуться, отметив, что после похода у меня это стало получаться намного лучше - а как же, натренировалась! - Я вам столько вкусненького приготовила!
  - Мам, мы не сможем поесть... - я чуть поднапрягла мозги, - Потому что мы идем... - в кино? Нет, не поверит....В ночной музей? Тоже не прокатит!.. В гости к Светочке? Точно! - К Свете на ночевку.
  Она кивнула, чуть заметно расстроившись. Ну ничего, переживет - все-таки не в первый раз такое! Мама у меня человек понимающий... И тут Света выдала поистине гениальную мысль, нарушив все мои мировые планы по завоеванию соседних галактик. Блондинка чертова, как она могла такое ляпнуть?!
  - Теть Тонь, вы ее не слушайте: мы в клуб идем на семь часов. Сейчас поднарядим Аньку и немного поменяем имидж... Йес, все будет по высшему классу!
  Мы с мамулей одновременно с сомнением взглянули друг на друга. Да, на этот раз наше мнение было единогласно - мы-то обе помнили, чем закончилась предыдущая "смена имиджа" для моей подруги. Длинные шикарные рыжие волосы до талии обкромсались сначала до лопаток, а потом и вовсе до ушей. Теперь они неровными прядками росли вразнобой, показывая свой задорный "характер" при каждом случае, когда хоть капля влаги попадала на рыжие лохмы.
  - Светулечка, а может, все-таки не надо? - несмело спросила женщина у девушки.
  - Надо, теть Тонь, надо! Это я только себя не умею стричь, а вот на других людях... Да я даже приготовила вон все нужное! - Матвеева кивнула на огромный чемоданчик, примостившийся на тумбочке рядом с домашним телефоном, - В общем, мы пошли, - и утащила меня за руку, захлопнув дверь на ключ.
  - Что? - приподняла я бровь, как можно незаметнее отходя к окну. Восьмой этаж... Хм, думаю, эта высота не подвластна даже самому Лирику! Кстати, надо его немного прогуглить... Да и "Банде" тоже не помешает качественная проверка...
  - А ничего! Ты садись, садись...
  Через два часа я с кряхтением поднялась с кресла, уже совсем не желая идти какой-то там клуб. Моя спина...
  Я с опаской взглянула на короткие - к счастью - прядки волос, валяющиеся на полу после легкого мастер класса по кромсанию ножницами, и посмотрела на Светочку, приподняв бровь. Она хихикнула, с восхищением смотря на меня, закусив губу.
  - Ааань... Эмм.. Как бы тебе так покорректней выразится?.. Ты только не волнуйся, окей? - Матвеева подошла ко мне, и последний раз провела расческой по волосам, вызвав у меня нервный смешок. Не волнуйся?! - Просто... я хотела исполнить Димкино желание покрасить тебя в блондинку, но... В общем, не-бей-меня-я-не-виновата-бей-создателей-этой-краски-которые-намудрили-с-химическим-составоооом!!!!!
  - ...Мне, наверное, не стоит сейчас смотреться в зеркало, да?.. - я нервно хмыкнула, дергано теребя цепочку на штанах. Почему-то появилось странное ощущение, что с моими волосами что-то НЕ СОВСЕМ в порядке... - Светулечка?..
  Девушка опасливо взглянула на меня и осторожненько сделала несколько шагов назад, ближе к двери.
  - Анют, ты ведь меня любишь, да? Ты не будешь убивать свою любимую, незаменимую и неповторимую подругу, похожей на которую ты больше не сможешь найти никогда-никогда в жизни?..
  "Ух, да что же такого она там натворила?! Ну не в зеленый же покрасила! - со скептицизмом подумала я, - Хотя, зная мою подружку..."
  Я медленно повернулась к зеркалу...
  ...
  - Как?! Как так получилось, доченька?! Анечка?!
  - Мам...
  - Света, объясни!!!
  - Ну... Ну, я покрасила сначала одной краской... Потом не получилось... Эмм, ну, я и покрасила другой. А потом еще одной, а то там совсем получилось... Ну, короче, вот что вышло в итоге.
  - Мам, если твоя единственная дочь спрыгнула бы с моста, ты бы сильно расстроилась?
  ...
  Из зеркала на меня смотрело... что-то среднее между анимешницей и панком. Платиновые, почти серебристые(!) волосы сверкающими волнами спускались вниз прядками разной длины, а косая челка спадала на один глаз, мешая нормально смотреть по сторонам и заставляя постоянно отфыркиваться. Около десяти тонких длинных прядок были покрашены зеленой краской и чуть светились в полумраке, перемежаясь с волосами бирюзового цвета. Глаза на этот раз были ярко выделены черными тенями и зеленью светились на лице, напоминая то ли кошачьи "зеницы", то ли сигнальные огни инопланетян. Губы ничем не подкрашены, на лице ни грамма тоналки, но глаза были настолько выразительными, что притягивали взгляд, не оставляя никаких сомнений в хитрости их обладательницы. "В них светилась легкая наивность, дурманящая многие умы и запутывающая их в большой клубок нитей сомнений и притягательности" - написала бы какая-нибудь писательница любовных романчиков-однодневок.... Но у нас реальная жизнь и я могу сказать только то, что если бы я повстречала на улице девушку с такими глазами, я бы испугалась такой ведьмы... но и заинтересовалась бы ей.
  На девушке из зеркала были надеты все те же широкие серые штаны с железными цепочками, спускающимися практически до колен, и обтягивающий серебряный топ с зеленой надписью. Стоит заметить, что этой девушке из зеркала вполне шла эта одежда - с ее-то цветом волос. Ну, и последнее - то, что я не могу не заметить - поверить в то, что этой девушкой была я, было практически невозможно.
  - Эммм... Пошли, Аннет? - раздался несмелый вопрос.
  В новую жизнь?.. Ну, пошли.
  ***
  - Девушка, вы свободны?..
  - Свободен туалет. Я - временно одна.
  Парень пренебрежительно протянул девушке, сидящей за барной стойкой, свою визитку, обаятельно улыбнувшись.
  - Позвони, детка.
  Она небрежно взяла двумя пальцами карточку и выразительно прочитала:
  - Андриан Рофман. Директор фирмы "Бизнес-LIFE". Немец? Не подходит. Свободен.
  Молодой человек удивленно приоткрыл рот, но тут же спохватился и, тряхнув блондинистыми волосами, скрылся в танцующей толпе, состоящей из молодежи всех возрастов - лет от пятнадцати, которые проходили в клуб по знакомству или же просто "зайцем" пробегали мимо фейс-контроля, вплоть до тридцатилетних - солидных молодых мужчин и молодых бизнес-леди, пришедших развлечься в теплый вечер.
  Девушка посмотрела на бумажку, загадочно улыбнувшись, аккуратненько оторвала имя "продинамленного" парня и сделала глоток из изящного высокого бокала.
  - Девушка, вы одна?.. - "Следующий пошел" - пронеслась ироничная мысль, - Номерок не дадите?
  - Почему же не дам?.. - задумалась она, посмотрев на потолок, с которого сверкали лазерные огни самого популярного клуба города. В "Сезоне" были нестрогие охранники, добродушные бармены и чуть напряженная обстановка, пропитанная адреналином, который последнее время так нравился молодой половине человечества. Причем тут адреналин? А притом, что в клубе не было особого фейс-конроля и поэтому сюда пускали и личностей взрывного характера, которые ой как любили устраивать драки и приставать к молоденьким девушкам, - Пожалуйста, вот мой номер, - девушка протянула визитку с оторванным именем и подарила парню очаровательную улыбку. Тот подмигнул ей и ушел к своей компании, которая позвала своего друга к себе за столик.
  - Ловко ты их, - послышался смешок за спиной. Девушка медленно развернулась лицом к барной стойке и искренне улыбнулась бармену, который внушал доверие, даже не смотря на то, что она видела его в первый раз. Довольно высокий, с темными волосами и легкой понимающей полуулыбкой. Цвет глаз трудно было рассмотреть в сверкающих огнях клуба, но почему-то не оставалось сомнений, что они такие же "живые", как и их обладатель, - Меня Тимом зовут, - протянул он руку, другой пододвигая еще один стакан сока. Без алкоголя, - За счет заведения.
  - Княжна Аннет, - представилась девушка и сделала глубокий глоток, осматриваясь по сторонам и еле заметно нервничая, - Но лучше просто Яна.
  - Кого-то ждешь?
  - Да нет... Тут где-то просто мой муж затерялся, - растерянно отозвалась она и вновь перевела взгляд на ошалевшего парня за стойкой, - Да ты не напрягайся, он добрый. Сегодня всего-то четверым морду набил. Можно сказать, личный рекорд, - полюбовавшись на выражение лица Тима, Аннет рассмеялась, - Да серьезно, не парься. Просто меня только что подруга покрасила, и такой резкий переход из брюнетки в блондинку просто не может положительно сказаться на моей чувствительной психике.
  Бармен облегченно засмеялся:
  - Ты не пугай меня так, - он обвел девушку с ног до головы, - Танцуешь сегодня в батле?
  Аннет задумчиво повертела в руке уже пустой стакан, смотря в глаза Тиму.
  - Скорее всего, нет. Я не танцевала год, уже забыла все. Да и как-то не очень хочется случайно наткнуться на своих старых одноклассников, с которыми я училась хип-хопу и другим современным направлениям.
  - Давай, Княжна, ты сможешь. У тебя на лице написано звание победительницы.
  - Ну, даже не знаю... - задумалась она, пристально смотря на новые действующие лица, зашедшие в зал. Это была большая компания, которую возглавляла рыжая низкая девушка, у которой в волосах изредка показывались черные прядки, - Ахах, она тоже покрасилась... Сразу видно - моя подруга, - засмеялась девушка, поднимаясь с высокого стула и натягивая на голову серебристую бандану с зелеными черепами. - Вот это женская солидарность!
  Она танцующей походкой прошла к входу, в который зашла большая компания, не замечая, что на нее со странным интересом смотрят четыре парня в черных капюшонах, оставляющих лицо в тени...
  ***
  - Хай, Ланка, - звонко воскликнула я и подскочила к Свете. Перед входом в клуб подруга прочитала мне целую инструкцию по моему новому поведению, состоящую из огромного списка правил. От разумных - не представляться Аней и вести себя раскованно, до глупых и немного странноватых - обращаться к ней не "Света", а "Лана", называть себя "Княжной" или "Яной", использовать как можно больше иностранных слов и отшивать всех парней. Разнокалиберный наборчик, не правда ли?
  - Здорово, - завизжала Матвеева, кидаясь мне на шею, - Как я тебя давно не видела, Янка!
  ...
  - Яна? Мне не нравится это имя! - возмутилась я, смотря, как Света передает деньги таксисту.
  - Яна - это Аня наоборот. Ну, я, конечно, могу называть тебя Перпетуей, Ефросиньей или Даздрапермой... - растянуто пропела Светочка, с улыбкой смотря на недовольную меня.
  - ЛАДНО! - я сделала вздох, успокаиваясь, - Яна так Яна.
  ...
  - ОЧЕНЬ давно! - выразительно произнесла я, закатывая глаза, - А не познакомишь меня с этими красавчиками?..
  Я посмотрела на Диму и подавилась смехом, прикусив язык. Надо же, мой братишка опять узнал меня! Как же он любит свою сестренку, что ему даже плевать, какого цвета у нее волосы. Он приоткрыл рот, собираясь что-то сказать, но Света тут же перебила его.
  - Знакомься, это Димочка, - выразительно сверкнула она глазами на него, бессловесно заставляя молчать, - Он мой парень и брат моей лучшей подруги.
  - И где она, кстати? - показательно оглянулся по сторонам Димочка, с приглушенным смехом косясь на недовольного Артёма, приобнимающего за талию Настю.
  - Обещала подойти попозже и преподнести какой-то сюрприз, - загадочно отозвалась Света, подмигнув мне.
  - В этом ей нет равных, - раздраженно фыркнул Комаров. Нет, вы только посмотрите на него!
  - А как зовут этого изысканного и вежливого джентльмена? - кивнула я на Князя, в глазах которого появилась заинтересованность, за что он и получил тычок в бок от Толмачёвой.
  - Это Артём, - сдержала смех Матвеева, отвернувшись от компании ко мне лицом и незаметно показав кулак, приказывая мне перестать ее смешить. Ага, бегу и спотыкаюсь!
  - Приятно познакомится, - сделала я импровизированный реверанс, растянув широкие штаны на манер юбки и следя за своим голосом - нельзя было переходить на тихие нотки, свойственные Ане, а то в голове некоторых личностей зароются червячки сомнения, - Мне кажется, или я вас где-то видела?
  - Артём, я схожу, поздороваюсь с подругами, - холодно посмотрела на своего парня Толмачёва и, одарив меня презрительным взглядом, развернулась, направившись к нескольким незнакомым девушкам, одетых в короткие розовые платья с рюшечками. Подругами? Настенька-Настенька... Сомневаюсь, что ты заводишь знакомства с такими сомнительными особами. Пора научиться врать, с таким-то парнем!
  - Может, и виделись, - мгновенно преобразился Артём, как только дочь мэра скрылась в толпе, - А может, это просто судьба, - улыбнулся он, чуть прищурившись. Я сжала зубы, ненавидя это чувство легкости, появляющееся от его взгляда, - Значит, ты Яна?
  Как?! Как можно так флиртовать с абсолютно незнакомой девушкой?! У него совсем совести нет? Я не понимаю, ему совсем плевать на чувства других? Это же какой талант надо иметь, чтобы быть таким невозмутимым бабником!
  "А мне кажется, тут просто кто-то ревнует..."
  А мне кажется, у кого-то слишком примитивное мышление!
  "У кого-то - это у тебя?"
  - Значит, я Яна, - громко фыркнула я, пожимая плечами. Света многозначительно приподняла брови, приказывая не отвлекаться, - Танцуешь? - решила я исправиться и сделала шаг к парню, медленно проведя пальцем от его шеи до края ремня. Надеюсь, в разноцветных огнях софитов не было видно, как мое лицо залила краска?
  - Вообще нет. Но с тобой - легко, - не отрывая пристального взгляда от меня, Артём потянул меня за руку ближе к основной площадке, на которой выступали в основном профессионалы, время от времени вытесняя друг друга с центра и перенимая первенство.
  - Не заиграйся, Янка, - хихикнула Света, подмигнув мне, но в глазах была странная серьезность, не свойственная моей подруге. Черт возьми, что все это значит?
  Из колонок оглушительно стучали ударные, складываясь в знакомую мне мелодию. Хотя я под нее еще ни разу не танцевала, но услышать уже успела - в походе, на волне Экстрим-FM. Заводная, ритмичная и... ОЧЕНЬ быстрая.
  Хм... Ну что, расслабимся и вспомним прошлое?.. Хотя бы на один танец.
  ***
  Вспомнить прошлое за один танец не получилось. Как оказалось, Артём не просто танцевал, а УМЕЛ танцевать, и поэтому за первым танцем пошел второй, за ним третий... В общем, где-то после седьмого, я с непривычки устала и попросилась к барной стойке.
  - Я думал, ты выносливее, - усмехнулся Комаров, облокачиваясь спиной о столб рядом с моим стулом.
  - А я думала, что ты можешь танцевать. Но, увы... Ты ноль, - я прикусила щеку зубами, чтобы не заржать во весь голос. Он был лучшим. Так не танцевал даже мой тренер, которого я когда-то считала богом хип-хопа. А теперь список талантов Арта повышался с каждым днем. И трейсер, и танцор... Ух, какие у него еще скрываются способности?
  "Ты уверена, что хочешь это узнать?"
  Ммм... Нет, я СОВСЕМ не хочу это узнать!
  - Да? Детка, если бы я был ноль, дыхание у тебя сейчас было бы поспокойнее, - хмыкнул Князь, подмигивая мне. Я смутилась - сейчас я и самом деле никак не могла начать дышать спокойней, но как можно увереннее списывала это на быструю музыку. Чем дольше меня прожигали эти синие глаза, чем меньше становилась моя уверенность.
  - Тебе налить что-нибудь? - улыбнулся Тим, ловко крутя в руках бутылку. Позерщик. Я мысленно поблагодарила всех демонов этого мира, за то, что бармен не назвал меня Аннет. Так глупо спалиться перед Артёмом не хотелось, - Заведение разорится на таких вот талантливых и обворожительных девушках, с которых просто грех требовать деньги.
  - На твое усмотрение, - ответила я парню, чувствуя, как по спине бегут мурашки от пристального взгляда Князя. Когда же это закончится?!
  - Коктейль "Леди Киллер" - с ухмылкой смотря на меня, Тим медленно начал смешивать составляющие, комментируя свои действия, - Апельсиновый ликер, - бутылка чуть накренилась и из нее потекла тягучая жидкость, - Абрикосовый ликер, - аналогичные действия, - Джин. Сироп маракуйя и ананасовый сок. Лед, - он включил шейкер, смешивая все компоненты, - Еще немного льда в слинг, - пару кубиков упали на дно вытянутого стакана. Тоненькой струйкой он осторожно влил готовый коктейль в стакан... пардон, в слинг, - Готово, - с улыбкой закончил он, быстро вставляя трубочку, - Рецепт создан в 1984 году в Гамбурге. Пока никто не жаловался.
  - Не успели? - наигранно жалобно спросила я, отпивая на удивление приятный напиток.
  - Возможно, - засмеялся Тим, споласкивая шейкер простой водой и подходя к девушке, желающей что-то заказать.
  Медленно потягивая коктейль из трубочки, я задумчиво рассматривала Артёма, в данный момент все так же пристально смотрящего на меня с чуть нагнутой головой. Сейчас он сидел на барном стуле рядом со мной, облокотившись локтями об стойку, и что-то сжимал в согнутой руке, а на губах, как любят писать многие писательницы, "блуждала загадочная улыбка". Раньше я усмехалась над этой фразой, но сейчас видела самое что ни на есть естественное ее проявление.
  Как бы то ни было, но с каждой секундой улыбка становилась все шире и шире, а когда она достигла своего максимума... Арт разжал руку.
  Сволочь! Моя руку невольно метнулась к шее. Пока что только к своей.
  Быстро встав и многозначительно взглянув на меня, парень скрылся в небольшом коридорчике, ведущим к служебным и вип-комнатам. Сомнений в вопросе "идти за ним или не идти" не оставалось, и я резко вскочила со своего места, яростно двинувшись за ускользающей фигурой.
  В ладони Князя свободно покачивался синий кулон на кожаном черном шнурке.
  Он узнал меня.
  ***
  Вести себя невозмутимо. Невозмутимо! Ты понимаешь значение этого слова? Равнодушно, спокойно, адекватно... Не-воз-му-ти-мо!
  Как я не пыталась вбить себе в голову это наставление, пока твердым шагом шла к ухмыляющемуся Артёму, стоящему у подоконника, вся невозмутимость испарилась практически мгновенно, стоило мне только вновь увидеть свой кулон, которым небрежно поигрывали длинноватые пальцы.
  - ТЫ! - ткнула я ему пальцем в грудь, не замечая, что дверь вип-комнаты, в которой понадеялся скрыться от меня Князь, захлопнулась от сквозняка, дующего из открытого окна. Так же я не обратила внимание, как слегка расширились синие глаза парня, списав это на боль от тычка, - Зачем, когда, как и какого черта ты посмел украсть мой медальон?! - Комаров растерянно приоткрыл рот, словно собираясь что-то сказать, но я его перебила. - У тебя вообще есть хоть какое-то чувство такта, а? Я весь дом перерыла в его поисках, а, оказывается, он все это время был у тебя, - чуть преувеличила действительность - на самом деле пропажу я заметила только сейчас, - Когда ты его у меня отнял?! Нет, не отвечай! В походе, конечно... Больше некогда. Где?! Тогда, у озера? - Арт улыбнулся и слегка покачал головой, - Нет-нет, я знаю! В палатке, да? Когда мы спали вместе? В первый или второй раз? Черт, да как ты вообще посмел! Мало того, что ты дурил голову, так и крал мои вещи! Признавайся, что ты еще спер у меня, а?! - сказать хоть слово в свое оправдания я опять не дала, громко выговаривая все, что накопилось за эти дни, - А зачем ты врал Насте?! Тебе ее совсем не жалко? Она доверилась тебе, а ты заигрываешь за ее спиной с совершенно незнакомыми девушками, постоянно обманывая ее! Бабник! Наглый, бессовестный, сволочной... Как тебя Васька назвал? Мудак? Вот-вот, в точку!.. - и последняя, закрепляющая результат фраза. Точнее вопрос, который уже столько минут интригует меня, - Как ты узнал меня?!
  Эхо от моего голоса стихло и Князь, ни на секунду переставая улыбаться, задумчиво спросил у меня, смотря в глаза:
  - Что ты выберешь? Прыжок с третьего этажа или ночь со мной?
  Я растерянно ойкнула, внезапно сообразив, что как-то уж слишком близко подошла к парню в пылу своего монолога. Так близко, что практически прижалась к нему, а сейчас чувствовала тепло, исходящее от его тела.
  - Это... Это к чему?
  - Ты дверь не придержала и она захлопнулась. Ключи в замочной скважине... С той стороны.
  - Упс, - я скосила глаза в окно и поняла, что вид там меня как-то не прельщает. Ночь была притягательней... Намного. Но...
  - Ну уж нет, маньяк-извращенец! - фыркнула я, сделав шаг назад и пошатнувшись. Артём даже сам растерялся, да впрочем, чего скрывать - я тоже. Хотя чему удивляться - это все Тим виноват со своей "Леди Киллер". Хех, придумали же название... - Мне все равно придется заниматься этим паркуром, так почему бы не начать сейчас?
  "Ага, полетишь ты сейчас пьяная с третьего этажа... в больницу!"
  ...В комнате ночью наедине с Князем я могу натворить больше бед. Намного больше!
  - Ты реально собираешься в первый же урок прыгнуть с третьего этажа? - скептически спросил Артём, глядя, как я решительно залезаю на подоконник. Я пожала плечами и хмыкнула:
  - Разумеется, нет. Ты поможешь мне.
  - Да? - за моей спиной раздался смешок, - Ты так наивна, девочка...
  Нет, как будто он дедушка!
  Я вытянулась наружу, внезапно понимая, что тут как-то намного выше, чем мне казалось на первый взгляд. Кто придумал делать клубы на третьем этаже? Найдите этого человека, сожгите на костре и развейте пепел по ветру!
  По стене с правой стороны кирпичи в своем большинстве полуразваленные в некоторых местах немного выступали, в некоторых, наоборот, были совсем высунуты. Хотя паркуром тут не пахнет - скорее скалолазанием, но попробовать-то можно!
  - В походе у тебя была страховка, - понял ход моих мыслей Комаров, соображая, что я настроена серьезно и подходя ко мне вплотную, и положил руку на талию. Честное слово, я чуть не шуганула вниз, но до моих затуманенных мозгов дошла мысль, что он просто придерживает меня, чтобы я не свалилась в окно.
  - У меня получится тут спуститься? - как можно собранней спросила я, пытаясь не обращать внимания на тепло, разливающееся по телу.
  - Нет, - засмеялся Арт, как будто удивляясь моей глупости. Я насупилась, чуть обидевшись. Я тут серьезно говорю, распинаюсь, а он... - Ну, только если я немного побуду твоей страховкой.
  Звучит заманчиво. Хотя я и не представляю, как это будет выглядеть.
  ...А выглядело это, стоит сказать, забавно. По крайней мере нам так казалось, когда мы смотрели, как какой-то обкуренный мужик, случайно увидевший нас, ползущих по стене, убежал во дворы с криками "Человеки-пауки завоевывают наш мир!!!".
  - Черт, - рыкнула я себе под нос, когда нога чуть не соскользнула с очередного кирпича.
  - Осторожней, - рука на моей талии прижалась чуть крепче, - Аннет, тут полтора этажа осталось! Если бы не ты, я бы уже давно спрыгнул!
  - Так прыгай, - недовольно фыркнула я, пытаясь убрать ладонь со спины и нащупать следующую опору.
  Какой же у меня был шок, когда рука действительно (!) убралась. От растерянности у меня сорвалась рука и я... была резко зажата между стеной и Князем. На расстоянии полтора этажа над землей. Без всякой опоры. "Как?!" - высветился у меня вопрос в голове и заморгал разноцветными огнями.
  Поза, в которой мы были сейчас ("Ммм, как соблазнительно звучит..." Эй, я не это имела в виду!) была немного... экстравагантной. Странной. Ненормальной. Немыслимой!
  Артём крепко зацепился одной рукой за водосточную трубу - мне оставалось только молиться, что она внезапно не отвалится - и ногой опирался о выемку в стене. Такое ощущение, что кто-то специально для нас выковыривал оттуда кирпичики. Хм, наверное, не в первый раз в комнате закрывалась дверь... Другая нога была согнута в коленке, которая прочно упиралась в стену. Я была посажена на эту ногу и плотно прижата рукой к груди Артёма. Так как расстояния было "немнооого" мало, спина моя так же упиралась в стену, и отодвигаться от этого демонического трейсера мне было просто некуда.
  - Прыгать? - как ни в чем не бывало, переспросил Артём, сдувая с моего лица зеленую прядку.
  - Я тебе прыгну! - пискнула я, еще крепче вжимаясь в Артёма и обхватывая его руками. Он рассмеялся.
  - Да, еще никогда ты ТАК не хотела меня, - он наигранно смутился, - То есть я хотел сказать "не хотела отходить от меня".
  - Я тебя убью, Князь! - рявкнула я ему на ухо и, подавшись какому-то странному порыву (крышу переклинило, вот что за порыв!) легко прикусила мочку.
  Артём прерывисто вздохнул сквозь сжатые губы и нагнулся к моей шее, что я серьезно задумалась: а не вампир ли он?
  - Аня, не советую так делать, когда мы находимся выше уровня твоей прекрасной головушки. Да и когда ниже - тоже не стоит. На земле-то нет ничего, что может меня сдержать.
  Нет, не вампир, - вздрогнула я, почувствовав на шее горячие губы.
  - Тём, - спустя неопределенное время я с удивлением поняла, что моя рука каким-то непонятным образом оказалась в его волосах, - У тебя есть девушка.
  Он внимательно посмотрел мне в глаза и тихо засмеялся:
  - Дурочка... - спустя несколько минут Князь снова заговорил, - Ты спрашивала, как я тебя узнал, - я слабо кивнула, разглядывая синие глаза, причудливо отливающие в темноте, - Я узнал тебя с самого начала. Неужели вы со своей подружкой подумали, что я не смогу узнать собственную жену?
  - Но зачем тогда ты...
  - Представь себе, Аннет... Но я тоже люблю играть, - на этой загадочной нотке парень усмехнулся и... резко отпустил меня.
  Черт, когда мы успели оказаться на земле?!
  ***
  - У вас есть право на один телефонный звонок. Так же мы можем предоставить вам право на признание собственной вины и осознания полной ответственности. Адвоката мы даже не предлагаем, сомневаюсь, что у вас хватит на него денег.
  Я оторвалась от созерцания обезьянника, в котором имела честь сейчас находиться, и чуть сжала ноющую ободранную коленку, покосившись на хихикающую девушку с черным гнездом на голове.
  - Давайте телефон, - как можно серьезнее попросила я, пытаясь не заржать, - Я использую свое право на звонок.
  Но, думаю, лучше начать рассказывать все сначала, верно?..
  ...Попрощавшись с Артёмом, я решила немного прогуляться по ночному городу. Видимо, коктейль все-таки немного ударил мне в городу, и я даже не подумала о выросшей за последнее время преступности. Мне и своего личного маньяка хватало.
  Я завернула за угол и буквально налетела на девушку в ядовито-оранжевом костюме. Она вскрикнула и эффектно свалилась со своего скейта, громко воскликнув "Что за черт?!" и добавив парочку более крепких выражений. Голос показался мне смутно знакомым.
  - Ох, извини, - я хихикнула, увидев убийственное выражение лица брюнетки, и протянула руку помощи.
  - Да что такое, второй раз за день падаю! - раздраженно возмутилась она и представилась, - Катерина. Но лучше просто Катя.
  - Аннет, - я задумчиво оглядела девушку и уверенно выдала, - Катрина Риск. Экстрим-радио.
  - КАК?! - громко вскрикнула она, и я засмеялась, - Я... Я не могла нигде засветиться! Черт, как ты узнала?!
  - Голос похож, - доверительно шепнула я ей и снова ухмыльнулась. Ух, какой все-таки интересный коктейль. Он начинает действовать, но как-то не сразу... А я еще удивлялась, почему это у меня голова даже кружится не начала. Всему свое время... Она несколько секунд неверяще смотрела на меня, а потом тоже расхохоталась, присев на свой скейт, задорно красующийся оранжевыми колесиками.
  - Надо же, ты первый человек, так легко раскусивший меня!
  - А для этого понадобился всего-то один коктейльчик. "Леди Киллер" - незабываемые ощущения.
  - Тимка из "Сезона" готовил? - понимающе усмехнулась Катя и встала на ноги, - Понимаю, это его фирменный коктейль. Практически всем девушкам, понравившимся ему, готовит.
  Мы переглянулись и хором подвели итог:
  - Всем девушкам.
  - А ты чего идешь какая-то пришибленная? - спросила я у девушки, - На вид у тебя реакция получше, могла отскочить. Это я только тут у нас, как неадекватный ежик в тумане.
  Катрина Риск, ведущая столь полюбившегося последнее время мной радио, пожала плечами и вздохнула:
  - Пошли, сядем куда-нибудь, расскажу.
  Место для душевных излияний мы нашли интересное - крыша ближайшей высотки оказалась самым лучшим "куда-нибудь".
  Попивая купленное пиво из поллитровых стеклянных бутылок, мы тихо болтали.
  "Испортилась ты, девочка..."
  Не отвлекай!
  - Сегодня повторяла старые трюки... Ну, как ты поняла, я катаюсь на скейте. Очень давно. Глупо упала, подвернула ногу. А тут какой-то ботан возгорел желанием мне помочь. Но, блин, я сразу поняла, что что-то не то! Ботаны такими не бывают, - Катя засмеялась, одной ногой медленно катая свою доску, - Ммм, какое у него тело, просто... Что-то с чем-то. Он отнес меня к себе домой...
  - И оказался маньяком, - воодушевленно закончила я, захлопав в ладоши.
  - Нееет, похлеще. Победителем прошлогоднего турнира по скейтбордингу. Самим Киром.
  - Мне это ничего не говорит, - состроила я расстроенную до глубины души мордашку.
  - Лирика знаешь? - я многозначительно хмыкнула. Да уж, его сложно не знать, - Так вот, Кир его... Приверженец что ли. В общем, многие говорят, что его талант развивается с каждым днем и скоро он достигнет его уровня, - скейтерша, которая была года на два-три старше меня, самодовольно усмехнулась, - Я катаюсь лучше этого самовлюбленного идиота и могу с уверенностью заявить: если уж мне не дойти до уровня Лирика, то этому дауну тем более! - я закивала, как будто разговаривая с умалишенной. Девушка поняла мои жесты и, засмеявшись, легко толкнула меня в бок, - Принес он меня к себе... Ну, а его сестра вправила мне ногу. Потешная, надо сказать, девчонка, не то, что ее брат. А этот урод унизил меня, как только мог, шовинист %запрещено цензурой%! - брюнетка мечтательно вздохнула, - Но какое тело, какие глазки... А у тебя что?
  - Банальней, - вздохнула я и начала рассказывать свою историю, начиная с первого сентября и время от времени переходя на события из прошлого. Через какое-то время мы обе хохотали, удерживаясь друг за друга.
  - Если это у тебя ба... банально, - сквозь смех выдавила Катя, - То не представляю, как у тебя будут выглядеть сильные впечатления, - она задумалась, а потом резко вскочила, засунув скейт под мышку, и схватила меня за руку, - Пошли в "Сезон", я Тима уже так давно не видела, соскучилась!
  - А как вы с ним познакомились? - спросила я, когда мы спускались на лифте с шестнадцатого этажа. Катрина загадочно улыбнулась.
  - Ооо, это было так волнительно... Я открыла глаза и увидела его. А потом он крепко обнял меня и... отшлепал... За то, что я смыла в унитазе его любимую машинку, - увидев выражение моего лица, девушка громко расхохоталась, - Он мой брат, дурында! Старше меня на три года, ему сейчас двадцать два.
  - Офигеть, - я икнула и внезапно поняла, что они действительно похожи - одинаковые темно-серые глаза (я наконец-то поняла их цвет, так трудно распознаваемый в клубе), темные, почти черные волосы и резковатые черты лица, - Как тесен мир.
  - Более чем, - подтвердила Катя, осматриваясь по сторонам, - Слушай, а мы где? В какой стороне клуб-то?
  Я шатнулась по кругу и, неопределенно покрутив головой, замерла в более-менее нерасплывающемся направлении:
  - Мне кажется... Ик. Кажется, туда.
  - Уверена?
  - Нет, конечно!
  - Значит, пошли.
  Покачиваясь и держась друг за друга, чтобы не свалиться, мы побрели по назначенному курсу приблизительно на юго-запад. Время от времени спотыкались об неизвестные предметы и с хохотом чуть ли не падали на землю. Так мы и шли, пока не наткнулись на четыре черные фигуры с надвинутыми на лицо капюшонами. Мы замерли напротив них, безмолвно стоящих и не пропускающих нас на более светлую и оживленную улицу.
  - Они... - хихикая, начала Катрина, - Гопники, что ли?
  - Не знаю... - растерянно осмотрела я на них и выдала поистине умную мысль, - У всех гопников есть биты и семечки! Парни, у вас семки есть? - они недоуменно переглянулись. Немного подумала обижаться на них или нет и тут меня осенило, - Они, наверное, глухонемые!
  - Глухонемые гопники? - с видом сумасшедшего ученого начала разглядывать чуть подофигевших парней девушка, - Какой интересный случай...
  - Ага. А биты у них отняли злые скинхеды! - я жалостливо всхлипнула и погладила окончательно растерявшегося незнакомца по плечу, - Бедняжки!
  - А разве гопники и скинхеды это не одно и тоже? - удивилась Катя, подозрительно прищуриваясь.
  - Да нет вроде. Скинхеды - это такие зверюшки, которые обижают добрых глухонемых гопников.
  Парни прыснули, мигом подрастеряв всю свою невозмутимость.
  - Урааа, они нас слышат!!! - мы сердечно обнялись с моей новой подругой, - Значит они просто немые!
  - А давай научим их говорить? - вдруг одушевилась новой идеей Катрина Риск. Да, она оправдывает свою фамилию.
  - А давай! - я взяла двух парней под локти, а Катя встала между другими двумя, и мы повели их по улице, - Вот это машинка. Би-би! А вон там сидит кошечка.
  - Мяяу, - произвела озвучку девушка, да так звонко, что та самая представительница семейства мурлыкающих чуть не свалилась с подоконника.
  - Собачка, - показала я на дворняжку, грызущую какую-то косточку.
  - Ррррргаааав!! - рявкнула Катя и покрепче схватила пытающихся отпрыгнуть от нее парней, - Куда вы, мальчики! Собачка хорошая, она вас не обидит!
  Парни обреченно вздохнули и, переглянувшись, пожали плечами. Они все были высокие, намного выше меня и сейчас, когда капюшоны не были одеты на их головах, стало ясно, что двое из них брюнетики - скорее всего братья, у третьего волосы красного цвета, коротко стриженные под ежика, а последний русоволосый кореец с узковатыми глазами. Все они были явно старше двадцати лет, с усмехающимися глазами и немного недоуменной ухмылкой.
  Мы вышли на людную улицу и начали вести, с видом экскурсоводов показывая на проходящих мимо людей.
  - Это тетенька, это дяденька. Они плохие, потому что гуляют ночью, - я наставительно погрозила им пальцем, - Хорошие граждане по ночам не шляются! - пара лет сорока шуганулась от нас и, прибавив шаг, поспешила скрыться.
  - Это домик, - Катя показала на высокую семиэтажку, - Это заброшенная стройка, на ней занимаются трейсеры, - кивок на пятиэтажное здание, наполовину достроенное, с редкими стенами и многочисленными граффити. Трейсеры?.. Хм, возьму на заметку.
  - А это человек, который много пьет. Пить тоже вредно, - я икнула и хихикнула, - Кать, мы с тобой походу плохие граждане! Гуляем по ночам, пьем... Ты спаиваешь малолетнюю студентку!
  Мы заржали, все так же крепко держа парней и не отпуская их от себя. Между собой мы решили, что лучше уж мы будем под защитой немых гопников, чем попадем в руки к злым маньякам.
  - А вот это магазин. Ю-ве-лир-ный, - по слогам прочитала вывеску Катя, - А вон там под потолком красненький огонек - это сигнализация.
  - Если мы разобьем чем-нибудь окно, то она будет кричать. Вот так: вау-вау-вау-вау!
  - А потом приедут дяденьки на машинках, которые будут делать вот так: виу-виу-виу-виу!
  - А потом они нас заберут на экскурсию по достопримечательностям нашего города на машинке, которую все боятся!
  - Слушай, а давай попробуем? - захлопала я в ладоши, - Я так давно не каталась на машинках!
  - А давай!
  Ну что?.. Сказано - сделано. Было и "вау-вау", и "виу-виу"... И дяденьки на машинках тоже были. Хотя о них поподробнее.
  Когда господа полицейские приехали на своих машинках, они обнаружили терпеливо ждущих двух девушек, крепко держащих четырех парней, порывающихся сбежать.
  - Девушки, это они разбили витрину?
  Я осуждающе покачала головой.
  - Нет, дяденька, как вы могли такое подумать! Конечно же, витрину разбили мы с Катей. Просто мы очень хотели познакомить вас с этими молодыми людьми. Мы их учим говорить.
  - Капитан, мы тут не причем. Эти сумасшедшие уже час не отпускают нас, достают, - вдруг воскликнул кореец.
  - Аааа!! - счастливо заорали мы с Катей и кинулись его обнимать, - Ты заговорииил!! Мы знали, что чудо случится!!! Давайте это отпразднуем!
  - Слушайте, мы вообще их не знаем! - возмутились братья. Теперь пришла их очередь задыхаться от крепких женских объятий.
  Мужчины в форме ошалело смотрели на нас.
  - Петрович, по-моему, они это... того. Обкуренные короче, - хмыкнул более молодой сотрудник защиты населения.
  - Фуухх... - вздохнул старший по званию, - В любом случае, знаете вы друг друга или нет, витрина разбита. Подозреваемые, прошу пройти в машину и проследовать за нами в участок до выяснений обстоятельств.
  - Урааа, мы покатаемся на машинке!!! - завизжали мы с Катриной и первыми рванули на заднее сидение.
  - Сумасшедшие, - слаженно с полицейскими фыркнули "немые гопники" и не так обрадовано отправились в другие машины.
  ...Ну, как-то так я оказалась тут, за решеткой.
  - Кому будем звонить? - спросил у меня молодой сотрудник полиции. Катя с интересом взглянула на меня. Долго думать не пришлось.
  - Мужу.
  "Приятного разговора, детка"
  ***
  - Алло? - раздался голос на том конце провода, как бы банально это звучало. Дайте ребенку потешится - я так давно не разговаривала по обычному городскому телефону, уже соскучилась! - Это кто?
  Вообще-то голос звучал не "на том конце", а по всей комнате - в полиции есть такая интересненькая кнопочка... "Громкая связь" называется.
  - С вами говорит лейтенант Коновалов, пятый участок самарской полиции.
  - С вами я, лейтенант Коновалов и Полиц-радио, - в полголоса пропела Катрина, вызвав у меня новый взрыв смеха. Наши знакомые гопники, которые со временем "отрезвления" перестали походить на вышеозначенных, удрученно смотрели на сотрудника полиции, словно моля его о помощи, и время от времени боязливо косились на нас с Катей.
  - Я слушаю вас... - чуть подрастерялся Артём, - Что-то случилось?
  - Вы знаете Комарову Анну Вячеславовну?
  - Комарову?! - с непривычки подавился Артём, а потом спохватился, вспомнив что к чему, - Эмм.. Да, знаю, это моя жена. Стоп... С ней что-то случилось? - я с удовлетворением услышала в голосе волнение. Какая прелесть!
  - Да, случилось, - сквозь зубы выдавил мужчина, смотря на сияющую меня, - Спланированная попытка ограбления ювелирного магазина, покушение на сотрудников полиции, принудительная организация преступной группировки из шести человек. Вот, что случилось!
  Покушение?! Какое это покушение? Мы с Катей просто хотели обнять этого усатого дяденьку, чтобы он тоже порадовался за наших бывших немых гопников!
  - ...Пятый участок, говорите? - спустя секунд десять напряженного молчания сдавленно ответил Князь, даже не прося меня к телефону, - Еду.
  - Сейчас приедет мой муда... муж, - я повернулась к лейтенанту Коновалову и его младшему напарнику, - И побьет вас всех за то, что вы меня обижаете.
  - Или же свою жену-блондинку за все счастье, которое она ему принесла, - фыркнул красноволосый "гопник", прячась в капюшоне.
  Катрина чуть ли не прослезилась от счастья и кинулась целовать бедного парня в щечку. А я как-то не к месту вспомнила ту злость, которую я вызвала в Артёме у ручья одними только словами. Случайное представление ситуации, которая будет, когда Князь направит эту злость на свою непутевую женушку, привели меня в состояние чуть ли не депрессии. Ну, если не депрессии, то частичного отрезвления точно.
  - Мамочки... - пропищала я, изо всех сил сжимая свою штанину, - Кааать, Арт меня убьет. Мальчики, вы ведь спасете меня?
  - Ага, щаааз! - слаженно фыркнули парни, отворачиваясь от меня.
  - Мы из-за тебя теперь %запрещено цензурой% знает сколько проведем в обезьяннике, - возмутился один из темноволосых братьев.
  - Или еще похлеще! - поддакнул его ближайший родственник, - Посадят нас на пару лет условного.
  - Так тебе и надо, блонди, - вставил свое слово кореец. Что за дискриминация?
  - Все, перекрашиваюсь обратно в брюнетку. Полдня нового имиджа мне хватило, - грустным-грустным голосом просопела я и бухнулась на удобную скамеечку рядом с красноволосым, расположенную за решеткой, где я имела честь сейчас находиться. Эх, сервис... Думать, какие особи могли сидеть тут, я просто не хотела. Парень чуть отодвинулся от меня, с притворной боязнью сглотнув, - Я не кусаюсь, - ухмыльнулась я, и меня осенило, - А что мы тут как не родные сидим? - теперь от меня отшатнулись все. Ага, страшно! Еще бы! - Все-таки практически братья-сестры после такого-то приключения! Давайте-ка мы познакомимся. Это Катя, - я кивнула на девушку, с независимым видом пытающуюся открыть замок на решетку своим ногтем, - А я Аннет. Вообще-то Аня... Но меня еще называют Яной. И Княжной. И еще Леди... Эм, не смотрите вы так на меня. Все, больше никак! Теперь вы представьтесь, мальчики.
  - Кориандр, - сложил руки на груди кореец.
  - Почему? Это вроде такая травка... Ты что, наркоман? - я в почти что в искреннем ужасе расширила глаза.
  - Из всех присутствующих пока что наркоманки только вы с подружкой, - совсем не обиделся парень.
  - Я Сатурн, это мои братья-бараны Нептун и Марс, - представил себя и, как оказалось, двух своих братьев тот брюнетик, который выглядел наиболее старшим, и закатил глаза, - Мир завоевывают погоняла и прозвища.
  - Сатурн - это потому что окольцованный, - заржал Нептун, уворачиваясь от кулака, - Он единственный женатик из нашей банды.
  - С Марсом все ясно, - Катя кивнула на шевелюру парня, за что тот показал ей не очень приличную комбинацию пальцев. Девушка ответила аналогично, - А вот почему Нептун?
  - Самая дальняя планета, - решил ответить сам за себя обладатель столь экстравагантного прозвища, - Я пришел в команду самый последний, я самый молодой и поэтому долго не мог влиться в коллектив.
  - А сейчас тебя от нас фиг отцепишь, - фыркнул Кориандр, - Какой раньше замкнутый, зеленый пацан был, а сейчас... черти что! Главный активист, %запрещено цензурой%!
  Все расхохотались, а "активист" деланно скромно захлопал ресницами, опустив глаза. На вид ему было лет двадцать, но сначала мне казалось, что он намного старше. В отношении других, как я поняла, все так и было - около двадцати пяти лет.
  - А что за команда?.. - подозрительно прищурила я глаза, а Марс резко рявкнул:
  - Неважно!
  "...Твое задание: найти команду трейсеров, известных под названием "Банда Лирика" - такие же темные лошадки, как и сам Лир - и влиться к ним в коллектив..." - пронеслись у меня перед глазами строчки из сообщения с заданием и я победно улыбнулась. Конечно, не факт, что они именно те, кто мне нужен, но... всегда можно проверить.
  - Я сегодня болтала с Лириком, - специально понизила я голос с целью привлечь внимание, обращаясь к Кате. Та сначала недоуменно нахмурилась, а после понятливо растянула уголки губ в незаметной улыбке, поняв мою затею, - Ты не знаешь, что с ним такое? Какой-то грустный стал, опять всю ночь по крышам носился...
  Парни насторожились, скашивая на нас глаза.
  - Да не знаю, что с ним такое... Я тоже заметила какие-то странности в его характере, - Катя вздохнула, пряча улыбку.
  - Ммм.. А вы знаете Лирика? - как бы между прочим спросил Кориандр.
  - Конечно, это же ее брат! - я кивнула на Катю, мы несколько секунд смотрели друг на дружку, а потом дружно заржали. Видимо, одновременно представили, как Тимка прыгает по крышам, сжимая в зубах скейт.
  - Да ну вас, - обиженно пробубнили Сатурн и Нептун в один голос. Они были очень похожи друг на друга, даже не скажешь, что разных возрастов. А вот третий брат был их полной противоположность - какой-то слишком угрюмый, если и шутил, то с какой-то непередаваемой язвительностью, от которой по коже бежали неприятные мурашки. - Мы то подумали, что вы реально его знаете...
  - Ну да, еще бы Банде Лирика не хотелось познакомиться со своим идолом, - беспечно отозвалась я в воздух и... тут же оказалась прижата к стене, а жесткая мужская рука больно сжимала мне шею, мешая дышать.
  - Только посмей хоть кому-то рассказать о нас, - процедил красноволосый парень, с удовлетворением смотря, как мне начинает не хватать воздуха.
  - Марс, она не расскажет! - с легкой паникой воскликнул Кориандр.
  - ...И я размажу тебя по стенке, - еще сильнее сжал пальцы парень.
  Черт, где этот демонов лейтенант?.. У него тут подозреваемую убивают!..
  Ну вот, а я даже не успела составить завещание. Теперь все мое нажитое с таким трудом перейдет к моему брателле. Эх, хочу перед смертью кое в чем кое-кому признаться... Я люблю тебя, мой дорогой Бабайка!
  "...Ты можешь хотя бы в такой ситуации не язвить?!"
  - Марс, успокойся, это обычная девчонка! - крикнул Нептун, вскакивая со своего места. Сатурн тоже встал на ноги и, медленно подходя к нам, тихим, умиротворяющим голосом попросил:
  - Брат, отпусти ее. Маленькая Княжна будет молчать, она уже все поняла...
  И тут...
  - Можешь считать себя трупом, - вдруг раздался знакомый голос за железными прутьями, и я плавно осела на пол, надрывно кашляя от поступившего в легкие воздуха, - Если Лизу я тебе смог простить, Марс, то в этот раз я точно сброшу тебя с крыши.
  ***
  - Дура! Чокнутая, сумасшедшая идиотка! Ты вообще думала, когда напивалась с совершенно незнакомой девкой? А когда разбивала витрину? А когда приставала к подозрительного вида парням?! %Запрещено цензурой%, да ты не знаешь, на что способен Марс! Удивляюсь, как он тебя не прикончил в первую же минуту! Тебя вообще нельзя оставлять ни на минуту, обязательно вляпаешься во что-нибудь! %Запрещено цензурой%, да как ты раньше жила-то без меня?! Да, сейчас я набил, как следует, морду этому %запрещено цензурой%, но теперь он может вообще начать следить за тобой, чтобы в подходящий момент пырнуть тебя ножиком в темном переулке!!!
  - ...У тебя машина?
  - Да, отец подарил... %Запрещено цензурой%, не уходи от разговора!
  Сей увлекательный диалог протекал в машине неизвестной мне марки, стремительно несущейся по ночному шоссе. Минут десять назад Артём на удивление спокойно поговорил с сотрудником полиции, почти тепло поздоровался с парнями, когда нас всех выпустили из обезьянника, и, сдержанно кивнув Марсу, пару раз с невозмутимым видом врезал ему в лицо. Вытирая кровь с губы, красноволосый парень пожал плечами, нахально улыбнувшись.
  - Заслужил, - усмехнулся он, одаривая Комарова взглядом исподлобья, - Но ты об этом пожалеешь, Князь.
  Артём скривился, молча взяв меня за руку, и, больно сжав запястье, вывел из участка, усадив в спортивного вида черную машину. Как только автомобиль тронулся с места, его буквально прорвало и мне пришлось выслушивать целую порцию нотаций, сочно приправленных матом.
  - Как они так легко отпустили нас? - отрешенно спросила я, разглядывая ночные улицы. Да уж, еще никогда я так не путешествовала... С появлением Арта все начало изменяться.
  - Доллары творят чудеса, - с раздражением ответил Артём, резко закручивая руль на повороте и останавливаясь на светофоре. Я пискнула, когда чуть не впечаталась лбом в переднее стекло, - Идиотка, пристегнись! Я, конечно, хороший водитель, но бухих алкоголиков на дорогах еще никто не отменял.
  Я судорожно вздохнула, когда парень, перегнувшись через меня, потянулся за ремнем безопасности, заставив мой пульс выбивать целые ударные ритмы. Щелчок вывел меня из странного состояния, хотя в ушах до сих пор немного закладывало, а кожу покалывало редкими иголочками.
  - Ты заплатил за меня?! - подавилась я, закашлявшись, и невольно вспомнив, как ладонь крепко сжимала мое горло. Рука нервно метнулась к шее, и я чуть поджала ноги под себя, запоздало всхлипнув. Черт, он чуть не задушил меня. Он же... Марс реально мог сделать это. В его глазах тогда была настоящая серьезность, как будто он мог в любую секунду стукнуть меня головой об стену и...
  - Ань, тебе больно?
  - Н-нет, - соврала я, удивившись своему хриплому и дрожащему голосу. До шеи было больно дотрагиваться и, сняв бандану и взглянув в зеркало заднего обзора, я приглушенно вскрикнула - синяк аккуратно окольцовывал шею и в нем угадывались отпечатки пальцев. Вот это да... А я сначала даже не почувствовала ничего! Взгляд в окно заставил меня повторно шокироваться, - Арт, ты забыл, где я живу? Мой дом в другом районе.
  Снаружи салона машины красовались шикарные элитные частные дома, расположенные ровными рядами.
  - Ты сегодня переночуешь у меня.
  - ЧТО?! - горло сковало спазмом от боли, и я поморщилась, чуть сжав шею пальцами, - Ч-черт...
  - Вот видишь, - немного жестко ухмыльнулся Комаров, заворачивая к гаражу одного из шикарных домов, - Тебе в таком состоянии нельзя появляться дома. Вот мамочка обрадовалась бы: дочь бухая, лохматая, с синяками, разодранными в кровь ногами...
  - Не продолжай, - прикрывая глаза, слабо возразила я.
  - Нет, ты слушай! - грубо выдернул меня из машины парень, схватив за плечи и чуть тряхнув, - Будешь думать в следующий раз, прежде чем что-то делать!
  Я снова не сдержалась и всхлипнула, чувствуя, что вот-вот заплачу. Не могу... Не могу смотреть, как он кричит на меня.
  - Артём... - попыталась я остановить его, но пальцы только сильнее сжались на плечах, - Хватит.
  - Марс способен убить человека, понимаешь?! Уголовник, что с него взять! Ты не представляешь, какие у меня были мысли, когда я увидел, кого он держит! Идиотка, ты не представляешь, в какую игру тебя вовлек этот мудак... Как его?.. Вася! Это по-настоящему серьезно, Аня!.. Ты плачешь?.. Черт! - я уткнулась носом в так вовремя появившееся плечо, пытаясь остановить слезы. Блииин, лишь бы это была водостойкая косметика, - пронеслась отрешенная мысль, пока рука успокаивающе гладила меня по спине, - Анют, прости. Я... Я не подумал. Просто, я правда испугался за тебя... Знаешь, мало кто знает про историю с моей двоюродной сестрой, но я расскажу тебе ее, - я заинтриговано притихла, время от времени хлюпая носом, - Однажды Лиза, племянница моего отца, приехала к нам на летние каникулы из Москвы. Честно говоря, я всегда хотел себе младшенькую сестренку, и когда приехало это четырнадцатилетнее чудо, которое было младше меня на два года, я сильно обрадовался, хотя и строил из себя крутого и неприступного демона. Однажды она случайно увидела, как я тренируюсь со своими друзьями-трейсерами, и окончательно сделала меня своим кумиром, уговорив обучить ее паркуру. Девочка оказалась талантливой, уже тогда она делала большие успехи в скейтбординге, и поэтому паркур давался ей хорошо... Где-то в начале августа того года она пришла ко мне на тренировку, друзья одобрили талант девчушки, хотя и насмехались над ее искренним стремлением к совершенству и немного неловкими изначально движениями. А совершенством для нее, как ни странно, стал не я, а мой друг детства, с которым мы соперничали с детского сада... Марс, - я удивленно приподняла голову, посмотрев в грустные синие глаза, устремленные к горизонту. Эх, где сейчас мой Никон?.. - Тот, только вышедший из колонии за разбойное нападение, игнорировал Лизу, не обращая внимания на восхищение, которое каждый раз светилось в ее глазах, когда она смотрела на этого парня. А один раз... - руки за мой спиной сжались, а мышцы резко напряглись, - Он сказал, что возьмется сам ее тренировать, если Лиза докажет, что способна на большее, перепрыгнув с одной крыши четырехэтажного дома на другую... - в голосе появились рычащие нотки. - Теперь я не знаю, кого благодарить, за то, что сначала я научил ее правильно падать, - Князь тяжело вздохнул, уткнувшись лицом в мои волосы и через несколько минут молчания продолжил, - С сильными переломами она пролежала в больнице месяц. Врачи говорили, что с такими травмами она больше никогда не сможет ходить... Хах, не знали они, кто такая Елизавета Комарова, даже не представляли какая сила воли у этой девочки, - Артём горько рассмеялся, - Она не только стала ходить, но еще и стала самой талантливой юной скейтершой Москвы. А еще она теперь ненавидит Марса и весь паркур в целом. Ненавидит, но все еще любит, - с закрытыми глазами я ободряюще сжала руку парня. Перед глазами в который раз встала ситуация у ручья, мои слова тогда...
  Вспомни о своей жизни трейсера...
  Вспомни о своей сестре, о том, что с ней произошло...
  И это ты виноват во всем этом, из-за тебя это случилось с Лизой...
  И поэтому ты должен вернуться в паркур...
  Чтобы доказать хотя бы самому себе, что ты способен не повторять ошибки...
  Чтобы доказать ЕМУ, что ты лучший, одержав победу.
  Тогда я не просто угадала, я попала в точку, разложив все чувства и желания Артёма на составляющие, заставив его вспомнить прошлое и заново пережить боль. Те эмоции на фотографиях... они очень личные и многое значат для Князя. Теперь я знала,что ни за что не выложу их в сеть - потому что о таком посторонние люди знать не должны.
  - Прости... - прошептала я, виновато опустив глаза, - Я не хотела, чтобы ты вновь вспоминал это все...
  - Пошли, обработаем синяки с царапинами и ляжем спать, - резко отрезал Артём, спохватившись, что итак показал уже слишком много настоящих чувств, несвойственных для холодного язвительного Князя. - Завтра рано вставать на твою первую тренировку, - он завел меня в дом, поражающий своим великолепием и шиком. - Будем учиться падать... - прошептал он, думая, что я его не услышу.
  Усталость внезапно напала на меня, напомнив, что я сегодня просто возмутительно долго держусь на ногах и дальнейшее время пассивного бодрствования и провела в отсутствующем состоянии.
  Но, стоит сказать, что пальцы, нежно втирающие в шею заживляющую мазь, забываться упрямо не хотели, прочно засев в памяти.
  - Завтра для тебя начнется ад, маленькая Княжна, - устало улыбнулся Князь, накрывая сопящую на его кровати девушку своим одеялом, и задумчиво пробормотал, - Тааак... А где мне теперь спать?..
  
  
  
  
  
  
  
  
  

8 глава.

  Проснулась я в очередной раз под песню группы "Silver Wolf" в совершенно незнакомой мне комнате. Как я подозреваю, это был будильник - потому что отключаться мелодия не хотела совершенно, "радуя" меня громким качественным гроуллингом солиста.
  Я чуть приподняла голову и осмотрела обстановку. Все-таки для моего организма все это скоро выльется в стресс - как не проснусь, вокруг что-нибудь новое. Сейчас я имела честь находится в довольно-таки просторной, но, тем не менее, захламленной комнате с окнами, плотно занавешенными темно-зелеными шторами, не пропускающими свет. Кровать - одна штука. Кресло, заваленное одеждой - одна штука. Вживленный в стену шкаф - так же в одинарном количестве. И много-много... МНОГО (!), по-настоящему много рисунков, выполненных карандашом и развешенных на всех плоских поверхностях.
  Я сдавленно выпустила набравшийся за время осмысливания ситуации воздух и медленно села в кровати, перестав обращать внимание на орущий рок.
  Каких тут только не было рисунков - природа, машины, безликие силуэты, незнакомые люди... Все они были идеально прорисованы по всем существующим и несуществующим правилам. Я даже засомневалась - а не фотографии ли это? - но сомнение исчезло сразу же: нет, с такими чувствами можно только нарисовать.
  Мой взгляд наткнулся на один из немногих выполненных в цвете рисунков и долго гадать, кто это, не пришлось.
  С картинки, висящей над рабочим столом, на меня с нагловатой ухмылкой смотрела девушка с шикарными темно-рыжими локонами, собранными в хвост под кепку, задорно сдвинутую набок, и спускающимися до талии. Она сидела на скейте, подогнув одну ногу под себя, и с такой знакомой ехидностью смотрела на меня такими близкими ярко-синими глазами. Редкое сочетание: рыжие волосы и синие глаза + запоминающаяся, немного "пацанская" внешность = Комарова Елизавета.
  На другом цветном рисунке был нарисован... Дима! В мультяшном стиле, почему-то с клыками, носящийся за низкой маленькой девчушкой с фотоаппаратом и огромными слезящимися глазами. Я ухмыльнулась. Кажется, я даже могу предположить, что это за ребенок.
  Последняя картина была нарисована масляными красками. Единственная в таком жанре, она висела на самом видном месте. На ней была изображена девочка лет четырнадцати-пятнадцати в коротких шортах и белой майке, сидящая на светло-голубой курточке и нежащаяся под ласковым весенним ветерком. Одна рука кончиками пальцев касалась зеленой молодой травке, рассеянно перебирая ее между пальцами, а вторая держала потрепанную книжку в тонкой обложке, куда с задумчивой грустью уставилась героиня картины. Каштановые волосы плавными волнами спадали на хрупкие плечи, а на бледном лице буквально светились светло-зеленые, почему-то растерянные глаза. Стоит ли уточнять, что на этой картине изображена была я?
  Первая мысль: надо перекраситься обратно в свой цвет.
  Вторая: я?! В комнате Артёма?! Какого черта?! *ладно, это уже три вторых мысли*
  Третья и последняя, скорее всего, принадлежащая совести мысль: МАНЬЯК!
  Я с открытым ртом смотрела на позапрошлогоднюю себя, на ту самую себя из истории Артёма. Вот значит, как я выглядела, когда он увидел меня в первый раз...
  И все-таки, на мой взгляд, с темными волосами мне идет больше.
  Моя рука самовольно поднялась наверх и коснулась косо-спадающей челки, а мое сознание сразу же отметила, что что-то не так. Я скосила взгляд на свои волосы и чуть не завизжала от шока:
  "Ну ты чё?! Твое желание исполнилось - так нефиг орать!"
  Мои волосы, покрашенные в белоснежный цвет, сейчас были точь-в-точь такого же оттенка, как и тот с которым я родилась, была нарисована на этой картине и вообще ходила семнадцать лет!
  Где этот идиот, посмевший покрасить меня, пока я спала?!
  ...Эмм, а, правда, где он?
  Я неверяще оглянулась на двуспальную кровать, в которой мы вполне уместились бы вдвоем, втроем и при небольшом усердии даже вчетвером. Он что, не воспользовался таким шансом!? Это так не похоже на него...
  "Ах ты, извращенная развратница! За что ты мне такая досталась?"
  Черт, а вдруг с ним что-то случилось?!
  Ведомая демон знает каким желанием, я вскочила с кровати, отдаленной частью сознания отметив, что надо все-таки выключить этот чертов будильник, и... ладно-ладно, ПОПЫТАЛАСЬ вскочить.
  Как только мои ноги приземлились на пол, и я сделала шаг, я споткнулась об... один определенный субъект и с воплем полетела на него. Субъект оказался Артёмом, который, впрочем, оказался субъектом активным и плавно перекатился по расстеленному матрасу, подмяв меня под себя.
  - Удобно? - весело сверкнул он совершенно бодрыми глазами и сдул с моего лица каштановую(!) прядку.
  - Очень! - пропела я, проводя мысленный анализ девушки на первом портрете и смотрящего на меня парня. Они в самом деле были похожи - и не только цветом и выражением глаз, - И как давно ты за мной наблюдаешь?
  - Когда я начал "за тобой наблюдать", - ехидно передразнил он меня, - ты еще спала.
  "Как это романтии..."
  Умолкни.
  - И не стыдно тебе?
  - Неа!
  - Точно?
  - Абсолютно! - Артём запустил руку в мои волосы, заставив меня напрячься, - Когда ты лохматая, ты такая милая! - я поджала губы, подозрительно прищурив глаза, - А когда злишься - становишься еще прикольней.
  - Ах, прикольней?! - дернулась я, но, разумеется, мои руки были зажаты в привычной железной хватке, - Ты зачем меня покрасил?!
  Комаров расхохотался, уткнувшись в подушку рядом с моим лицом. Р-р-р-р, у него что ли голова такая тяжелая, держать не может?! - мысленно негодовала я, пока тело перенимало тепло от парня, становясь все горячее и горячее.
  - Крошка, если бы я тебя покрасил, ты бы проснулась. Вообще-то ты вчера помыла голову - между прочим, сама попросилась - вот вся краска и слезла. Твои замечательные волосы не хотят, что бы их прятали за искусственным цветом, - последнюю фразу Князь прошептал мне на ухо, чуть дотрагиваясь губами до мочки, а потом задумчиво произнес, - Отомстить что ли?.. Нечего порядочных трейсеров за уши кусать... - я резко дернулась, вырвавшись из под Артёма и вскочила на ноги, отпрыгнув от него на пару шагов. Ух ты, у меня уже опыт набирается! Тот рассмеялся, смотря на меня, и рассуждающим тоном продолжил, - Разумеется, ты купалась не в одежде, а спать тебе надо было в чем-то... Ну, я и предложил тебе свою рубашку.
  Сглотнув, я медленно опустила взгляд вниз и, взвизгнув, скользнула в ванную, захлопнув за собой дверь.
  Меньше одежды ---> Более жарко.
  Да, логика странная, но она, по крайней мере, объясняет мне, почему лежа под Артёмом, я поняла, как чувствуют себя путешественники в пустынях.
  Я взглянула в зеркало во всю стену на свое отражение: растрепанные волосы, горящее лицо и расстегнутая белая мужская рубашка, из под которой выглядывает черное кружевное белье.
  - Князь, быстро вернул мне мою одежду!!!
  За дверью раздался хрипловатый смех.
  "Думаю, ему тоже было не холодно"
  ***
  - Кофе, - протянул мне Князь дымящуюся белую кружку с черной надписью "Dead&Live". Я скептически посмотрела на нее и поморщилась. С самого детства я не пью этот напиток - не знаю почему, но лет в десять у меня появилось лютое отвращение к нему. И сейчас изменять свои вкусы я не собиралась.
  - Я не пью кофе.
  - Теперь пьешь, - возмущенный взгляд не произвел никакого эффекта - ну нет у меня такого таланта - и Артём, усмехнувшись, продолжил, - Кофе повышает тонус мышц. Конечно, я могу тебе предложить энергетика, но алкоголь и все в этом роде... плоховато влияет на тебя.
  Я понимающе кивнула, хотя и до конца не понимала полного смысла его слов, и, отметив, что голова почему-то не болит, глотнула кофе.
  Голова не болела, да. Совсем не болела. До этой секунды.
  - Ты что туда налил?! - выпучила я глаза, ища поблизости кружку с водой, чтобы погасить вулкан у меня в горле.
  - Не бойся, не алкоголь, - засмеялся Арт, приобнимая меня за плечи, - Просто крепкий кофе, чтобы ты как следует взбодрилась.
  - Нифига себе кофе! - воскликнула я, медленно выпуская горячий воздух изо рта, - Да коктейль, который мне вчера Тимка приготовил, был слабее!
  Артём отвернулся, начиная мыть емкость для варки кофе. Надо запомнить, как она выглядит и бежать подальше в следующий раз, когда увижу.
  - Ты точно хочешь участвовать в этом дурацком задании? - вдруг тихо спросил он, - Понимаешь же, что теперь влиться к ним тебе будет в десять раз сложнее, - парень стоял в профиль, а по его скулам напряженно ходили желваки.
  - Точно, Арт. Я хочу, чтобы ты обучал меня паркуру, - я решительно подняла подбородок, а Князь с усмешкой поставил руки на столешницу, согнувшись надо мной.
  - Ты сама это сказала. Потом будешь жалеть, но назад пути не будет - захотела впечатлить банду Лирика, значит, у тебя нет другого выхода, кроме как впечатлить ее. Поняла? - я одарила его взглядом аля "ты во мне сомневаешься?" и презрительно фыркнула. Князь расхохотался, крепко обняв сидящую меня со спины, и, как маленькому ребенку, ласково прошептал, - Пантереныш ты мой.
  Я показательно зашипела, чем вызвала у парня повторный взрыв хохота.
  - Вижу, у вас сегодня хорошее настроение? - спросила я, вверх головой смотря на улыбающееся лицо парня. Он мгновенно помрачнел.
  - А что, когда плохое, лучше?..
  Перед глазами пронеслись фрагменты вчерашнего вечера-сегодняшнего утра и разъяренное лицо Артёма, кричащего на меня.
  - Нет, - ответила я дрогнувшим голосом, - Не лучше.
   Он кивнул сам себе и, когда я уже успела испугаться, что он опять станет угрюмым и мрачным, с урчанием потянулся, щурясь в утренних лучах солнца. Он приоткрыл сначала один глаз, с ленивой улыбкой смотря на меня, потом второй, прожигая меня синим взглядом и усмехнулся:
  - Любуешься? Я, между прочим, из-за тебя не выспался!
  - Почему? - удивилась я, на автомате отпивая еще один глоток из чашки. Во второй раз было легче, хотя с непривычки я все равно поморщилась.
  - Потому что я замечательный, неподражаемый, красивый, обворожительный... - начал воодушевленно пояснять Комаров, зашнуровывая свои кроссы, чем-то смахивающие на мои... пардон, Светины, - Неотразимый...
  - В зеркале не отражаешься, что ли? - хихикнула я, встречая после этого возмущенный взгляд.
  - Из-за тебя мне пришлось спать на полу, - без всякого перехода начал он объяснение, - А мне нравилась моя кровать.
  - Ну, и лег бы на нее, - вылетело у меня, и только через секунду я сообразила, что сказала, опустив глаза.
  "Ой-ей-ей, молодец, Анечка!"
  Слава богу, он не заметил моей небольшой "оговорки"... Сначала не заметил. Артём зашнуровывал второй кроссовок и внезапно замер, несколько секунд тупо пялясь на шнурки, а потом медленно-медленно перевел взгляд на меня.
  - ..То есть?.. - неуверенно спросил он, изогнув бровь. Боже, я во второй раз вижу растерянного Комарова! Почему, почему я не взяла с собой фотоаппарат?!
  - Эмм... - я отвернулась, выходя в коридор и начиная обуваться в Светкины "найки". Меня тут нет, меня тут нет...
  - Аня?
  "Он назвал тебя Аней. Не Аннет. Аней! Ты попала. Дважды попала!"
  - Ммм?
  - Ты...
  - Я.
  - Ань?
  - Ага.
  - Ага?
  - Неа.
  - %Запрещено цензурой%, - рявкнул Артём, метнувшись ко мне и заглянув в глаза, - Ты ЧТО сказала?
  - ...Ничего, - ангельски улыбнулась я, пытаясь отвернуться, но он вновь развернул меня, мягко придержав за плечи.
  - Ань, - он хитро улыбнулся, - Ты уже столько всего мне наобещала... Теперь ты мне должна еще и ночь в одной кровати.
  - Нет! - панически воскликнула я, а он чуть нагнулся ко мне и с улыбкой шепнул "Да!"
  - Ну что, пошли, что ли тренироваться? - и опять без всякого перехода, как будто ничего и не было. Я осторожно сделала несколько шагов в сторону, ближе к двери.
  - Да, конечно, пошли, - мгновенно согласилась я, убыстряя шаг, - Только вот... С тобой в одну кровать я лягу только через труп! И, желательно, не мой! - и рванула к двери на полной скорости. Сзади меня послышался злой рык, а во мне нежданно-негаданно открылось второе дыхание, подтолкнув меня прямо к двери. И вот он, финиш!..
  Закрытая до этого дверь внезапно открылась, и я врезалась в... кого-то.
  - Ой! - воскликнула я, поднимая голову наверх, и с шоком отступила назад, к ржущему Артёму.
  - Здравствуй, Анна.
  - Пап, знакомься - это моя жена, - сквозь неудержимый хохот выдавил Князь, держась за живот и быстро задвигаясь за мою спину.
  Черт! Вот это называется эффектное знакомство с родственниками.
  ***
  - Значит, жена? - хмыкнул Александр Евгеньевич, пристально глядя на нас с Князем. Отец Артёма сидел в кресле и был похож как минимум на какого-то короля, зачем-то задумавшего напялить официальный костюм. Ну, а я чувствовала себя, как провинившаяся школьница, сидя перед ним на диване рядом с... мужем! Нет, я до сих пор не могу представить!
  - Ага, - довольно усмехнулся Арт, приобнимая меня за плечи. Я удержалась от соблазна ударить его по ладони, но только потому, что ректор моего ВУЗа, смеющимися глазами внимательно оглядывал нас с ног до головы.
  - А как же Настасья? - спросил вдруг он и я, нахмурившись, отодвинулась от Князя как можно дальше. В синих, таких же, как и у сына, глазах появилось больше ехидных смешинок. Ох, понимаю в кого это Артём такой сволочь!
  - Ты прекрасно все понимаешь, - Комаров-младший чуть наклонил голову и скривил губы, - Я уже все сказал тогда. И на твой бизнес мне плевать, - старший ухмыльнулся, предоставив собой полное зеркальное отражение сидящего рядом со мной парня и промолчал, переводя взгляд на меня, - Короче, пап, мы с Анечкой собирались пойти погулять, сходить в кино там... Кафе, шуры-муры, ну ты понимаешь! - я все-таки не сдержалась и тыкнула Князя под бок, за что он потрепал меня по голове. Может, со стороны это и смотрелось мило и ласково, но теперь у меня на голове был шухер похлеще той замечательной прически, которую мне сделала Света на новый год в восьмом классе. Тогда у меня на голове было что-то среднее между вороньим гнездом и недоваренными макаронинами... почему-то почерневшими. В общем, вы все поняли - Света есть Света, а значит даже самые необъяснимые ситуации можно объяснить одним ее именем.
  Я хихикнула, а Арт - похоже списав это на нервный срыв от знакомства с тестем - схватил меня за руку и вывел, наконец, из дома.
  А знаете, что было самое интересное? Я не могла открыть дверь, потому что... она открывалась в другую сторону.
  Отлично, да?
  ***
  - Ты падаешь не на тот бок!
  - Я не могу падать направо, там ты стоишь! - недовольно воскликнула я, отталкивая нагнувшегося к сидящей мне Артёма подальше от себя. Нет, сейчас я не злилась, не психовала и не вредничала. Просто... Просто я училась этому идиотскому паркуру уже черт знает сколько, катаясь по этой ужасной пыльной стройке! У меня стала грязной вся одежда, я устала, а у этого синеглазого придурка настроение выше, чем всегда!! Хотя нет, даже не так... Сначала он орет на меня, вот как сейчас, вбивая мне в мозги какие-то глупые правила, которые нельзя делать НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ! А потом ржет, когда я, злая и недовольная, поднимаюсь с бетонного пола и отряхиваю штаны, косясь на свои теперь еще больше исцарапанные коленки. Чувствую себя как будто в детском саде после прогулки по двору - только мама вот коленки зеленкой не мажет! Хотя вместо мамы тут есть кое-кто другой...
  - Нет, ну почему?.. Можешь упасть на меня - буду только рад, - рассмеялся он, вновь присаживаясь рядом со мной на корточки. Я сделала вид, что собираюсь от него отползти, хотя в самом еле сил не было даже повернуть голову, не то что пальцем пошевелить, но Князь тут же придвинулся ко мне еще ближе.
  - Только попробуй уйти. Теперь будешь ходить со мной, пока пыл Марса не приугаснет.
  - Это что же, мне с тобой до пятидесяти лет ходить? - возмутилась я, сложив руки на груди. Гордо сделать это не получилось, потому что на ребрах обнаружилась еще парочка синячков. Да у меня от Арта синяков больше, чем от этого Марса!
  - Захочу - будешь еще дольше, - самодовольно усмехнулся он, - И еще - ты больше не будешь пить алкоголь.
  "Я и не собираюсь!" - хотела ответить я, но в последнюю секунду изменила свои слова.
  - Захочу - буду пить сколько угодно. Ты мне не папочка и даже не брат!
  Комаров с привычной звериной хищностью коварно улыбнулся:
  - Правильно. Я гораздо, ГОРАЗДО хуже. Я твой муж.
  Не вздрогнуть у меня не получилось. Зато внезапно получилось подняться и отойти, оперившись об полуразваленные кирпичные "перила", огораживающие самоубийц от падения с крыши недостроенной стройки. Кстати, той самой, которую мы демонстрировали нашим "глухонемым гопникам". Я нервно хихикнула, представив, как Марс держал на поводке свое желание поубивать двух сошедших с ума девчонок.
  - ...а потом берешь свои вещи, и перевозим их ко мне на квартиру. Не к отцу в дом, а в центр.
  - А? - офигело промямлила я, слабо поворачиваясь и чувствуя, как ноги мгновенно подкашиваются.
  - Комарова, только не говори, что ты не слушала меня, - угрожающе произнес Артём. Интересно, он когда-нибудь перестанет говорить угрозы с ТАКОЙ улыбкой?! Не получив ответа, парень мягко поднял меня на руки, отчего голова с непривычки закружилась, и, спрыгнув на пристройку, которая была на один этаж ниже, лениво начал повторять, - Сейчас мы едем к тебе домой, знакомимся с твоей мамочкой и говорим, что я твой муж. Ты по большей части молчишь, а говорю я. А потом забираем твои вещи и...
  - ЧТО?!
  Вот это новость!
  ***
  "Погулять, сходить в кино", твою мать!.. "Кафе и шуры-муры"! Это, значит, теперь так называется!
  Тихо постанывая, я пыталась особо сильно не демонстрировать людям свое не очень здоровое состояние и не вопить на каждом углу от боли, пульсирующе расползающейся от каждого синячка.
  - И это ты называешь "немножко"?! - возмущенно возопила я, еще раз перематывая эти полтора часа мучительной ходьбы. С невинной улыбкой Комаров уверял меня в том, что от стройки до моего дома надо пройти всего-то парочку кварталов. Но когда мы сначала убегали от злых дворовых собак, а потом пытались выпутаться из замудренного лабиринта многочисленных гаражей, я окончательно поняла, что помимо харизмы у этого противного трейсера есть еще и просто потрясающая способность внушения.
  - Солнышко, чего ты возмущаешься? Мы уже вышли на главную улицу, еще совсем чуть-чуть и... - парень со смехом рванул от меня, вдруг забывшей про все свои "боевые травмы".
  - Ну, погоди, придурок! - рявкнула я, набирая скорость - к сожалению, слишком маленькую: куда уж мне до человека, занимающегося паркуром уже демон знает сколько.
  - Это запатентованное название, милая! - парировал Князь, легко перемахивая через скамейку и отсалютовывая мне двумя пальцами, - Только в оригинале там вроде был заяц.
  Две девушки, сидящие на соседней лавочке, проводили Артёма мечтательным взглядом, о чем-то зашептавшись. Ладно, о ком-то. Комаров заметил активные переглядывания и притормозил около них, по инерции проехав несколько шагов вперед на подошвах кросс.
  - Приветствую милых и прекрасных дам, - отвесил он галантный поклон, одной рукой ловко перекрутив козырек кепки с левой стороны головы на правую, - Не соблагоизволите ли вы назвать ничтожному мне свои имена?
  Девчонки, которые, судя по внешности, учились классе в седьмом, переглянулись и тоненько засмеялись, захлопав густо накрашенными ресницами. Я презрительно фыркнула, притормозив за их спинами, и с усмешкой уставилась на Артёма. Давай-давай, продолжай, мальчик. Покажи мне мастер-класс по флирту.
  - Я Карина, - расплылась в Артёмоядной улыбке русоволосая "милая и прекрасная дама", со скрытыми под толстущим слоем блеска губами. И это седьмой класс! - А это моя подруга - Таня.
  Подруга-Таня деланно скромно опустила глаза, скользя взглядом из-под ресниц по телу трейсера.
  - А меня называют Князем, - мило и невинно улыбнулся он, между делом доставая из кармана... мой кулон! Он подбросил его в руке, задумчиво взвесив на ладони и ехидно смотря на меня, - Девушки, а скажите ведь, красивая вещичка, ага?
  Козззел!..
  - Очень! - вдохновенно выдохнули подружки, благоговейно ловя каждое слово парня. Я возмущенно посмотрела на него, но парень усердно игнорировал Мое Высочество.
  - Вот и я так думаю, - он плюхнулся между ними, чуть не скинув бедных девочек со скамейки. Вот ведь слон, зла на него не хватает! Карина и Таня сразу же чуть ли не прилипли к нему... по вполне разумной причине: просто иначе они бы точно упали на грязную землю, с которой очень уж не хотели встречаться белые штаны семиклассниц.
  - А наверняка у этой побрякушки есть какая-то трогательная история, верно? - сделала восторженные глазки Таня и зачем-то рассмеялась. Ее подружка и Артём поддержали ее смехом, а Комаров медленно положил руку за спиной Карины и, через плечо посмотрев на меня, ехидно усмехнулся.
  - Да, эта история очень интересная... - загадочно протянул Князь, мечтательно посмотрев в небо. Подружки навострили свои проколотые ушки в ожидании жутко романтического рассказа. Если он хоть что-нибудь ляпнет не так, я снова встречусь со своими знакомыми в полиции - на этот раз из-за убийства, - Этот талисман мне подарила одна загадочная девушка в знак благодарности за ее спасение.
  - Ой, а как ты ее спас, Князь? - стрельнула глазками Карина, слишком уж, на мой взгляд, шумно вздохнув. Надо запретить американским киноактрисам так томно вздыхать в фильмах, а то русские малолетки начинают их пародировать, что у них получается просто отвратительно.
  - Карина, это было так... волнующе. Она висела над огромной пропастью, еще бы чуть-чуть и моя прекрасная принцесса полетела бы вниз... но тут подоспел я!
  - Созрело, блин, яблочко! - не удержалась я и подколола парня, наконец, озвучив свое присутствие. Девочки испуганно подпрыгнули, услышав меня, и немедленно оглянулись назад с видом пятиклассниц, которых мама застукала за курением, - Здравствуйте, девочки, - сделала я серьезное лицо, - Татьяна, твой отец попросил меня передать тебе, что он видел тебя за школой с Сашей, когда проезжал мимо машину заправлять.
  - КАК?! Каринка, побежали быстро домой, прикроешь меня! - Таня потянула свою подругу за руку, и девочки, виновато переглянувшись с Артом, сорвались с места, быстро убежав с несостоявшегося места преступления.
  Я медленно обошла лавочку и аккуратно села рядом с Комаровым, закинув ногу на ногу.
  - Как у тебя это получается, а? - немного шокировано спросил парень. Я осталась довольна реакцией, чувствуя себя, по меньшей мере, провидицей.
  - Эта Таня, - я поморщилась, произнося это имя, - выглядит, как будущий преступный элемент нашего мира, а, значит, она на сто процентов курит. Курит она в курилке, которая всегда есть за любой школой. Одета она не бедно, а, значит, ее отец богатый и у него есть машина. Ну, и в заключение - девочка она общительная, это сразу видно, а, следовательно, у нее на сто процентов есть знакомый или знакомая Саша.
  Артём серьезно оглядел меня с каким-то новым интересом с ног до головы, в завершение внимательно посмотрев в глаза.
  - Слушай, Шерлок Холмс ты недоделанный... Ты либо гений, либо псих. Одно из двух, - он еще несколько секунд с непроницаемым лицом смотрел на меня, а потом вдруг резко схватил в охапку и потрепал по макушке, - Я горжусь своей женой!! - громко рассмеялся он.
  - Ааа, придурок, отпусти меня! - завизжала я, активно отбиваясь от Арта. Но думаю, вы поняли, что выполнять мое требование он не собирался?
  ***
  - Я горжусь своей женой! - громко воскликнул парень, со смехом щекоча девушку.
  - Ааа, придурок, отпусти меня! - та не отставала от него, яростно колотя брюнета по всему, до чего дотягивались ее руки - по большей части это была именно голова.
  - Думаешь, это она? - нахмурился парень с колечком пирсинга в губе, смотря из тонированного автомобиля на беснующуюся парочку, постоянно получающую возмущенные взгляды многочисленных бабулек, идущих с рынка.
  - Она, кто же еще. Раз с сыном Комарова, значит она, - ответил ему второй, полностью затянутый в кожаную одежду и высокие зашнурованные ботинки. Он достал из кармана простой телефон, набрав единственный номер, записанный в телефонной книжке, - Алло, Вий? ... Мы нашли ее. ... Уже сегодня вечером-ночью она будет у тебя. ... До связи.
  Парни еще раз взглянули на яркую и запоминающуюся парочку, и черная машина плавно тронулась с места. Они выполнят свое задание, но не сейчас. Стоит только скрыться Комарову-младшему...
  - А дочери мэра стоило быть поосторожней, - холодно хмыкнул первый парень и вдавил педаль газа в пол.
  ***
  - Здравствуй, Темочка, - улыбнулась женщина, когда, открыв дверь, увидела лучшего друга своего сына, - Что-то ты давно к нам не заходил... Я сейчас позову Диму.
  Парень вежливо улыбнулся, приостановив ее за руку, а сама Антонина в который раз мысленно спела восторженную серенаду этому идеальному во всех отношениях другу для сына и... зятю для дочери. Эх, как все-таки она жалела, что Анечке еще только восемнадцать лет и ей слишком рано выходить замуж. Если бы он сейчас сказал, что забирает её дочь к себе на ПМЖ, Антонина с превеликим удовольствие собственноручно собрала бы для дочурки все вещи. Эх, глупышка, такой кадр упускает...
  - Я не к нему пришел, - как-то нервно хмыкнул он, заходя в дверь после растерянного приглашения матери Дмитрия Николаева, - А позовите, пожалуйста, Аню?
  Он немного взволнованно взглянув в приоткрытую дверь комнаты, словно надеясь на что-то, но, не найдя там искомого человека, снова посмотрел на женщину, вопросительно приподняв бровь. А у той в это время в голове стремительно метались мысли, которые в основном объединяла одна: "Зачем ее маленькая крошка-доченька понадобилась другу Димы!?"
  - А Анечка вышла сразу же после того, как зашла домой. Ей кто-то написал смс и она выбежала на улицу... - она проводила мгновенно сорвавшегося с места парня удивленным взглядом, - Ух, что за дурдом творится с нашей молодежью! - вздохнула Антонина и покачала головой, закрывая дверь вслед за Князем. Женщину буквально раздирало любопытство, что же все-таки происходит со всем молодым поколением, окружающим ее.
  - Кто приходил? - широко зевнул ее старший сын, выходя из своей комнаты и с хрустом в суставах потягиваясь.
  - Тёмочка заходил... - неуверенно протянула Антонина, как будто сама сомневалась в сказанном - а вдруг, на нервной почве-то, ей уже глюки начали видеться? ...Говорящие.
  - Ээээй, а ты чего меня не позвала?! - спохватился парень, мгновенно проснувшись ото сна, и огляделся вокруг, одарив особым вниманием почему-то не кресло и диван, а люстру и открытый шкаф, - А где этот дебил-то?
  - Дима! - возмутилась его мать, - Ты чего так относишься к своему другу?!
  - Маааам, не заводииись! Где мой дражайший дружище?
  - Он убежал. Судя по всему, Аню искать...
  Дима шокировано икнул, смешно выпучив глаза до необъяснимых никакими законами физики размеров.
  - Она что, дома не ночевала? - он неверяще посмотрел на вешалку и, не обнаружив там вещей сестры, еще раз икнул, - А где она была-то?
  - Они со Светочкой в клуб пошли, она, наверное, у нее дома и решила переночевать, - отозвалась Антонина, беззаботно пожав плечами, и направилась на кухню, - Сейчас они с Артёмом придут, он за ней пошел.
  Дима несколько минут стоял на месте, ошалело смотря на обои, потом медленно зашел в свою комнату, как всегда закрыв дверь изнутри на ключ. Прошел мимо кровати и плюхнулся на крутящийся синий стул рядом с компьютерным столом.
  - Ани не может быть у Светы... - растерянно произнес он в никуда, смотря на расстеленную кровать, - Потому что Света - у меня, - нежно улыбнулся Николаев рыжей макушке, выглядывающей из под одеяла, - Вопрос номер один: какого черта моя сестра провела ночь с моим лучшим другом? Вопрос номер два: какого цвета гроб мне ему заказывать? ...Ну, и вопрос три. А куда они, собственно, делись?
  ***
  Попросив Артёма пока что сходить домой и переодеться - "Я не хочу, чтобы моя мама подумала, что ты бомж", - я зашла домой и, буквально умирая от боли во всем теле, плюхнулась на стульчик в коридоре.
  - Мяяаауу, - громогласно поприветствовал меня Бабайка и потерся пушистой головой о ногу.
  - Чего это ты сегодня такой добрый, а, котэ? Димка опять не покормил, что ли?
  У моего брата была просто до безумия ужасная привычка - ставить эксперименты над моим котом. Так как кормить я его чисто забывала, эта обязанность когда-то перешла на Диму, который время от времени проверял, за какое количество времени он истощает... ну, или хотя бы похудеет! Кончалось это всегда одинаково плохо - у Димы внезапно исчезала его самая любимая вещь: кроссы, телефон, плеер, бейсболка, портативный DVD... Перечислять можно бесконечно - эксперименты он проводил часто. Эх, даже не знаю, кто же мог взять эти вещи?..
  - Привет, Анют, - зашла в коридор привычно улыбчивая мама, - Как погуляла?
  "Ужасно, отвратительно, убийственно!" - мысленно простонала я, вспоминая тренировки, но картинки утреннего пробуждения заставили нехотя признаться самой себе, - "И немного волнующе..."
  - Неплохо, - выдавила я вымученную улыбку, - Перекрасилась обратно, мне по вкусу больше свой привычный цвет, а то блонди быть как-то не айс.
  - Милая, что у тебя за жаргон? Надо тебе найти приличного парня, а не такого, как прошлый...
  Я поморщилась: мама опять включила заезженную пластинку.
  - Закрыли тему, - жестко бросила я и начала расшнуровывать найки. Скоро должен прийти Артём и маме будет "приличный" парень. Да уж, такого образца приличности она еще ни разу не видела! Хотя, с одной стороны, что ж она тогда постоянно нахваливает его и радуется, что у Димочки есть такой хороший друг?
  - Да, кстати, у тебя что-то телефон пиликал... - мама кивнула на мой старенький SE, стоящий на зарядке. Ему уже было года три, но телефон упорно служил мне верой и правдой и терпел все "случайные" кидания об стену. Вспоминать, как я его утопила в чае и искупала в Волге почему-то не хотелось.
  - SMS-ка пришла, наверное, - пожала я плечами. Ух, даже если там мне президент пишет с предложением отдать мне свой бентли - никуда не пойду!
  Я нехотя поднялась, поплелась к креслу, плюхнувшись в него, и сняла телефон с зарядки, открыв принятое сообщение.
  "Спустись срочно! Надо кое-что обсудить!
  Артём"
  Ага, сейчас, пойду я! Как же! - я презрительно фыркнула, закинув ногу на ногу и пискнув, когда задела синяк. Несколько минут сидела, тупо уставившись в темнеющее за окном небо.
  "СРОЧНО!!" - пикнула новая SMS-ка с того же незнакомого номера. Я не выдержала и вскочила, кинувшись обратно в коридор, обуваться. И не дай бог, там какая-то ерунда! Я его тогда загрызу! Придушу! Повешу! Воздух в вены пущу! Надо не забыть прогуглить эффективные способы убийства...
  - Анечка, ты куда? - удивилась мама, смотря, как я на третьей космической обуваю "Найки", держа в зубах мобильник, - Что-то случилось?
  - Нет, ничего, все отлично! - сквозь зубы выдавила я, сбавляя скорость. Пусть он даже не думает, что я по первому зову, как какая-то собачка побегу за ним! Нашел себе ручную зверюшку! - Я сейчас быстро вернусь, - ну, думаю, он не будет меня надолго задерживать.
  Медленным, даже каким-то прогулочным шагом я вышла из квартиры и попыталась как можно дольше спускаться по лестнице - лифт я напрочь проигнорировала.
  Когда я вышла из подъезда, никого кроме каких-то двух парней странноватого вида, стоящих около шикарной машины, не увидела. Один из них громко смеялся над чем-то, при разговоре активно жестикулируя.
  Нет, я не поняла, это у него такие шуточки, что ли? А этих парней он, наверняка, подослал, чтобы они поржали надо мной! Правильно говорил Васька, Князь - мудак! Ничего, ему, конечно, достанется, но раз его пока что нет, достанется этим двум. Вон они как зыркают на меня, сейчас получат!
  Берегитесь, мальчики. Сейчас у вас начнется самый настоящий ад!
  Воинственной походкой я подлетела к ним и тут же воинственно набычилась, тыкая пальцем в одного из парней - в того, который был полностью одет в кожаную и явно дорогую одежду.
  - ТЫ! - рявкнула я, сделав как можно более страшные глаза, - Как тебя зовут? - этот урод явно растерялся, а стоящий чуть позади парень с проколотой губой прыснул от смеха, - И до тебя очередь дойдет! - резко повернулась я к нему на мгновение, из-за чего тот чуть не подавился.
  - Ренат, - растерянно отозвался парень лет двадцати семи, который был "под прицелом" моего взгляда.
  - А ты? - таким же злым и твердым голосом спросила я у второго, который был чуть моложе этого недорокера.
  - Макар, - чуть пожал он плечами и только хотел что-то сказать, как я яростно его перебила.
  - Какого черта вы за мной следите?! - повысила я голос, медленно наступая на них. Парни переглянулись и сделали шаг назад. Макар с сомнением посмотрел на меня и, переведя взгляд на Рената, приподнял бровь.
  - И это она скромная и тихая? - громким шепотом спросил он, явно не преследуя цель оставить меня в неведении. Я снова не дала ответить.
  - Это он вам сказал?! Ну, конечно! - я всплеснула руками и развернулась, начав наматывать круги вокруг мрачновато взирающих на меня парней. - Этот мудак что угодно может про меня наплести, у него прямо-таки талант заморачивать всех - от девушек до парней! - я резко остановилась на месте и рыкнула на Рената. - Ты не знаешь, он не был ли случайно представителем нетрадиционной ориентации? - парни повторно закашлялись, а Макар как бы между прочем покрутил пальцем у виска. - И вообще, что у вас за имена?! - снова наехала я на бедных знакомых Князя, которые уже, похоже, жалели, что согласились на подобную авантюру. - Ренат, Макар... Еще бы Евлампием назвались! - они оглянулись, ища поддержки, но таковой не обнаружили, - Чего, ищете своего сподручника? Нет такого, этот мудак скорее предпочтет отсиживаться и потом с вами за бутылочкой пива поржать надо мной, что я, такая лохушка, повелась!
  Я услышала позади себя рев мотора и резко дернула на себя Рената, спрятавшись за их машину. Черт, Комаров реально приехал! Ага, сейчас наверняка будет ржать!
  - Сиди и не рыпайся! - приглушенно прорычала я на ухо парню, пригнув его голову, чтобы та сильно не высовывалась из-за машины, а сама начала подглядывать, чувствуя себе идиоткой из какого-то дешевого детектива.
  Комаров вылез из автомобиля и, посмотрев на наручные часы, достал из кармана сигареты. Я шокировано оглядела его с ног до головы: аккуратно выглаженная белая рубашка с расслабленно завязанным галстуком, простые классические джинсы и модные простые ботинки. Да он как на свадьбу собрался - что-то не больно похож его костюмчик для пьянки с друзьями...
  Макар лениво подошел к Арту, чтобы тот смог его разглядеть в практически мгновенно темнеющем дворе и, откинув мешающуюся челку со лба, достал из своей пачки сигарету.
  - Дашь прикурить? - спросил он, и я неожиданно поняла, что они реально друг друга не знают. Значит, его точно знает этот Ренат, которые наверняка взял своего дружка для помощи! Попал ты, муженек!
  Еще тогда мне надо было что-то заподозрить... Но когда парни, в числе с моим мужем докурили, а Артём зашел в подъезд, было уже поздно что-то предпринимать.
  Я сделала попытку встать, но неожиданно почувствовала на шее что-то острое и холодное.
  Ну... По крайней мере, Артём не настолько подлый, как я подумала вначале. И SMS слал мне тоже не он.
  - Как ты там говорила, девочка? "Не рыпайся"? Вот-вот, это к тебе тоже относится, - ножик чуть посильнее вжался мне в шею, а синяки внезапно решили напомнить о себе. Я тихо ойкнула, за что мне больно сжали плечо, - Макар, иди сюда. Подержи эту крошку под прицелом, а я пока что позвоню Вию.
  Макар лучезарно улыбнулся и присел рядом со мной, когда его друг отошел чуть в сторону и достал из кармана простенький телефон.
  - Как тебе он? - подкинул он в руке поблескивающий в темноте пистолет, отражающий холодный свет фонарей. Я потерла руки, чувствуя, как воздух стремительно холодеет. Осень, что тут еще сказать?..
  - Ничего такой, красивый. Дашь погонять?
  Макар посмотрел на меня, как на умалишенную и снова как-то уж слишком тепло улыбнулся, смотря, как я в очередной раз вздрагиваю. То ли от холода, то ли от страха.
  - Садись в машину. Мы же по любому тебя увезем, когда Ренат договорит, а так хоть нет риска получить воспаление легких.
  Я вздохнула, напряженно размышляя. Артём не успеет выйти, а если и успеет - у этих двух есть оружие. ...А ходить к этому мудаку в больницу я как-то не желаю. Еще чего, я лучше сама фруктов поем, чем на него тратиться.
  - Пошли, сядем, - хмыкнула я, кидая чуть грустный взгляд на окно своей комнаты, выглядывающее во двор, - Впервые вижу такого заботливого похитителя.
  - Впервые вижу такую спокойную жертву, - парировал он с улыбкой. Красивой, кстати, улыбкой. Я внимательнее осмотрела его. Светлые волосы с растрепанной челкой, милая, запоминающаяся улыбка и шальные серые глаза. В губе и в брови торчит по маленькому черному колечку.
  - А симпатичные в наше время стали грабители, - ляпнула я. Привычная реакция на стресс, ничего особенного. Вот вас похитят, я посмотрю, какую чушь вы начнете болтать!
  - Льстит, - усмехнулся он, - Да и похищаемые у нас тоже не последние места в конкурсе красоты выхватили бы...
  - Так, Мак, хватит! Ты на работе, в конце концов! - закончил разговор Ренат и сел за руль, оглянувшись на нас.
  - Ой, а это ваша работа?.. Какая интересная! Я вот тоже думаю, может мне в грабители податься? - я задумчиво почесала макушку и вопросительно посмотрела на Макара, как-то больше приглянувшегося мне, - А зарплата у вас хорошая? - теперь была очередь Рената подозрительно коситься на меня, - А у тебя курточка красивая, - "пожалела" я парня и потрогала материал, - Настоящая кожа?
  - Да, скальп снял с одной очень глупой девушки! - процедил он, трогаясь с места, - Она тоже слишком уж много говорила.
  - Круто, - усмехнулась я, а Макар вообще расхохотался, чуть не выронив пистолет из рук.
  - Слушай, ты единственный человек, который смог вытащить из Рената сарказм! При тебе в нем прямо-таки просыпается юмор после векового летаргического сна.
  - Пусть и немного черный... - как бы между прочим пропела я, снова заставив молодого парня расхохотаться, - А куда мы едем-то? - с моих губ сорвался усталый зевок.
  - Заткни ее, иначе это сделаю я, - зарычал Ренат, прибавляя скорость и заворачивая куда-то в сторону выезда из города. Я обиженно замолчала, показательно сложив руки на спине, и пробурчала себе под нос:
  - Вот и буду молчать, даже не пытайтесь заставить меня потом говорить, - через минут десять я тяжело вздохнула, - Макар, я хочу пить.
  - А больше ты ничего не хочешь? - раздраженно поинтересовался Ренат, скосив на меня черный глаз.
  - Почему же? Хочу. Хочу новый обьектив для фотоаппарата, хочу младшую сестренку, хочу оранжевый ламборджини, хочу...
  - Нет пить, - отрезал он, прервав мою тираду, - Только коньяк, можешь рискнуть.
  Он достал из бардачка небольшую бутылочку и кинул мне. Поймала я ее чисто на автомате, за что заслужила непривычно одобрительный взгляд Ренатика.
  - Неет, - задумчиво посмотрев на емкость несколько минут, ответила я, покачав головой, - В прошлый раз это плохо закончилось.
  - Насколько плохо? - заинтересовался Макар, усевшись поудобнее и одарив спину Рената возмущенным взглядом за резкий поворот.
  - Я просто случайно попала в полицию. За то, что разбила витрину в магазин. И организовала преступную группировку. И еще за что-то... Ах, точно! Еще за покушение на сотрудников правоохранительных органов.
  Когда я замолчала, машина остановилась, а оба моих похитителя с недоумением смотрели на меня.
  - Тебе тоже кажется, что мы кого-то не того похитили? - неуверенно спросил Мак у своего поддельника, а тот вышел из машины и рывком вытащил меня, пристально посмотрев в глаза.
  - Как тебя зовут?
  Я задумалась: ответить правду или же назваться одним из своим прозвищ?.. Но фантазию вышибло, когда я уже в который раз почувствовала боль на шее.
  - Да что такое! - рявкнула я, откидывая руки Рената от своего горла, - Что ж всем так хочется последнее время меня придушить?! Аня я, только успокойтесь ради бога! Комарова Анна Вячеславовна, в девичестве Николаева.
  - Кто? - слабым голосом переспросил парень с "классной курточкой", - Только не говори, что ты не дочь мэра.
  - Я? Толмачёва?! Ну, я думала, что у вас вкус получше... - я презрительно фыркнула, оперевшись о бампер машины, немного подумала и села на него, - Ну, что делать будем, мальчики? Вы попали, я попала, боссу ничего не достанется. Круто, да?
  "Мальчики" переглянулись и синхронно вздохнули.
  - Может, Вий не знает, как выглядит дочь Толмачёва? - с наивной надеждой спросил Макар у своего старшего напарника, а тот одарил его презрительным взглядом, прямо-таки говорящим: "Как можно быть таким тупым?!"
  - Мне %запрещено цензурой%, - раздраженно мотнул он головой, передернув плечами, - Но он просил доставить ту девку, что будет с Комаровым-младшим крутить шашни, значит, он ее получит.
  - Эй! - возмутилась я, прищурив глаза, - Я не кручу с ним шашни! Я просто... просто его жена, - растерянно закончила я. Макар состроил расстроенную мордашку и испустил удрученный вздох.
  - Эх, всех лучших девушек разобрали! - сокрушился он и с печальным видом достал из заднего кармана шарф, - Короче, давай мы тебе на глаза намотаем вот этот замечательный шарфик, чтобы ты типа не знала, где босс коротает свое время, а потом отведем тебя к нему. Надо же как-то оправдаться перед Вием. Так мы вот хотя бы такую красавицу ему приведем, порадуется хоть.
  - Утешаешь меня что ли перед кончиной? - фыркнула я, уж слишком спокойная из-за стресса. Настолько спокойная, что, похоже, парни внезапно начали подозревать меня в употреблении чего-то антизаконного, - Давай, что ли, шарф. Сама завяжу, а то еще задушишь случайно.
  Я выхватила вязаное длинное полотно из рук парня, а он обаятельно улыбнулся:
  - Я тащусь от тебя, Анют! Ты моя самая любимая жертва!
  - Ты ей еще серенаду спой, - буркнул Ренат, потуже затягивая узел на моем затылке и легко подталкивая меня в спину в нужном направлении.
  - Не ревнуй, милый! - пропела я ангельским голоском и потрепала парня по щечке, предварительно нащупав вышеобозначенную часть лица.
  - Как ты думаешь, сколько нам придется приплатить, чтобы у нас забрали это чудо? - обреченно спросил Макар. Ренат задумался, чуть опуская мне голову, тем самым приказывая пригнуться. Что за буераками мы идем? Меня что, ведут в какой-то подпольный штаб? Ух тыыы, как интереснооо!..
  - В этом случае мы даже продажей душ не откупимся, - приглушенно отозвался старший "похититель".
  Я задумалась над этим предложением... Минут на пять. Но, к сожалению, ничего не надумав, выдала фразу, как всегда сбившую с толку обоих парней, включая Макара:
  - А ваш босс хоть симпатичный?
  - Аааняяя! - простонали они, а я громко рассмеялась, отметив, что звук эхом отлетает от стен, будто мы находимся где-то в подвале или канализации. Надеюсь, что реальность ближе к первому варианту.
  - А сколько ему лет? - на этот раз мафиози сочли лучшим вариантом промолчать, оставив меня без ответа. Ага, не тут-то было! - Что, неужели такой старый?.. - гнетущее молчание, - Он что, двухсотлетний старик с Кавказа?.. - неизменяемая сцена, - Эй, вы куда делись?!
  - Да мы вот думаем... - раздался задумчивый голос Рената, - Что эффективней: усыпить или отрезать язык?
  - А я вот читала где-то, что самый простой способ самоубийства - это введение воздуха в вену. Попробуйте, вам даже больно не будет! А вы чего решили-то войти в клуб самоубийц?.. Все будет хорошо, мальчики! Посмотрите вокруг и улыбнитесь: жизнь прекрасна!
  - Все больше и больше убеждаюсь, что она либо сумасшедшая, либо наркоманка, - снова буркнул Ренат, развязывая мне глаза. Я с любопытством огляделась по сторонам и обнаружила типичный подвал с привычным мужским набором вещей: различные детали от машин, запасные колеса, простые кресла, бильярдный стол, шкаф с многочисленными бутылочками преимущественно продукции ликеро-водочного завода.
  - А я думала, что ваш Вий, по меньшей мере, творческая личность, - разочарованно протянула я, подходя к огромной коллекции бутылок. Достала одну и прочитала вслух ничего незначащее для меня название то ли на французском, то ли на итальянском, ужасно исковеркав его оригинальное звучание. Попыталась вытащить деревянную пробку, но, когда это сделать не удалось, подошла к Макару.
  - Открой, пожалуйста?.. - жалобно протянула я, - Все равно пока что ваш босс не пришел, а мне скучно!..
  Он с умилением посмотрел на меня и потрепал по голове.
  - Милая, ты хотя бы знаешь, сколько эта бутылочка стоит? - тоном, каким разговаривают с трехлетними детьми, спросил он.
  - Ммм... Много? - предположила я с умным видом опытного экономиста, собирающегося купить массивное предприятие.
  - Нет, - засмеялся он, аккуратно засовывая бутылку на место, словно та была по меньшей мере древней китайской вазой династии Цинь, - Немного ошиблась, - парень развернулся мне и подмигнул, - ОЧЕНЬ много.
  Я устало села на кресло, схватив кий, и начала лениво покручивать его в руке, мысленно проводя ревизию всех моих внутренностей и конечностей.
  Ой, мамочки, как же все болит... От Артёма вреда реально больше, чем от банды Лирика и моих похитителей вместе взятых! Интересно, он меня сейчас ищет?..
  *Тем временем в городе*
  - Твою мать, ее НИГДЕ нет! - рыкнул Артём, наматывая круги по комнате в участке.
  - Пожалуйста, успоко... - предпринял попытку вставить свое слово сотрудник полиции, но гневный взгляд буквально пригвоздил его к табуретке.
  - Тёмыч, реально, заканчивай психовать, - попытался успокоить лучшего друга Дима, который только пять минут назад сам кричал на него же, за то, что Артём посмел упустить его единственную сестру. Комаров-младший замер на несколько секунд, а потом с удвоенным энтузиазмом заметался по узкому помещению.
  - Где ваша прославленная чудо-служба ОМОН?! Почему они еще не нашли!?
  Раздался звонок, и мужчина обрадовано схватил трубку, счастливый тем, что его избавили от возможности отвечать на вопрос нервного парня.
  - Артём, ее найдут, - вздохнула Света, опуская на лавку рядом с собой крошечный кубик-брелок, который она нервно теребила с того момента, как узнала, что ее лучшая подруга бесследно пропала, - Не могла же она под землю провалиться.
  - Слова "Аня" и "не могла" больше нельзя произносить в одном предложении, - покачал головой Артём, вспоминая новый характер девушки и наглость, горящую в ее глазах. А не могла ли она сама сбежать?.. Нет, что за глупость! Арт резко стукнул руками по стойке, напугав положившего трубку мужчину. Он мотнул головой. Они ничего не нашли... - Ее могли перепутать с Настей. Аня провела у меня всю ночь, а потом и весь день, - Николаев удивленно приподнял бровь, но Князь только отмахнулся от него, - Кто-то мог подумать, что она именно дочь мэра, а на Толмачёву давно организовывали покушение. Если в похитители поставили кого-то неопытного, то они реально могли похитить не ту.
  Все переглянулись. Эта идея казалась самой реальной и адекватной из всех предложенных.
  К сожалению, в тот момент они не знали, что на самом деле обстоятельства обстоят несколько иначе. Никто не знал.
  - То есть... Вы считаете, что она может быть уже...
  Стекло, огораживающее кабинку сотрудника от посетителей, звякнуло и по нему пошла длинная трещина во всю длину.
  - Никогда. Не говори. Так, - сквозь зубы выдавил Князь, вытирая кровь с костяшек пальцев и смотря в испуганные глаза мужчине, - Она жива, - в комнате воцарилась тишина, а парень обреченно опустился на стул, обхватив голову руками, - Это я виноват...
  ...И никто не стал уверять его в обратном.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

9 глава.

  Ренат не возвращался уже долго. Уже около десяти минут мы с Макаром сидели в комнате, каждый занятый своим делом. Ну как "сидели"?.. Сидела только я. Сначала на кресле, потом медленно сползла на пол и стянула теплую толстовку, оставшись в одном черном топе, в котором я обычно спала дома.
  - Пытаешься соблазнить меня, малышка? - засмеялся парень, вновь выравнивая бильярдные шары треугольной штукой, названия которой я не знала.
  - Больно надо, - фыркнула я, потянувшись, и широко зевнула - Жарко! И еще спать хочу.
  Я открыла зажмуренные глаза и поймала на себе взгляд Макара, чуть грустно улыбающегося, - Эй, ты чего? - я уже не в первый раз замечала, что у этого парня появлялось какое-то странное выражение, когда он смотрел на меня.
  - Ты похожа на мою бывшую девушку, - пожал он плечами, отворачиваясь и легко ударяя кием по шарам, ловко разбивая их по всему столу. Я на мгновение замерла, а потом разочарованно вздохнула:
  - Ну вооот... А я то думала, будет что-то поинтереснее.. - он покосился на меня, усмехнувшись. - Что-то типа "Ах, я влюбился в тебя с первого взгляда!" или "Ты так похожа на мою первую жертву, которую я кровожадно расчленил!.." - Под уже более веселый смех Макара я приложила руку ко лбу и свалилась на пол, закинув ногу на ногу. Открыла глаза и хмыкнула, - Что, я похоже демонстрирую обморок?
  - У тебя талант, солнышко! - воскликнул он, подкидывая один шарик в руке, и присел на мое кресло. Я одарила парня возмущенным взглядом и, поднявшись, села прямо на стол, наплевав на все правила приличия. Да-да, я просто уверена, что в каком-нибудь своде законов этики есть правило "Ни в коем случае нельзя садиться на бильярдный стол, если вас похитили вместо дочери мэра два маньяка". И да, именно в такой формулировке, - Что-то долго Рената нет... Надеюсь, он не сказал, что мы похитили кого-то другого. Мне пока что нужен живой напарник.
  Я ухмыльнулась и села в позу лотоса, положив ладони на коленки. Наверное, в прошлой жизни я была буддисткой, и медитация была моим самым любимым занятием.
  - Как ты докатился до такой жизни?
  Блондинчик чуть прищурил глаза, не отводя от меня взгляда, и задумчиво прикусил колечко на губе.
  - У меня погибла в автокатастрофе вся семья, включая мою невесту, - скучающим голосом начал он, прикрыв серые глаза ресницами, - Я остался один. Семь лет назад меня нашел Вий, когда я уже замерзал на улице. Он старше меня только на два года, но я заслуженно считаю его своим старшим братом, пусть и очень кровожадным и жестоким. Самый мрачный человек, которого я видел за всю свою жизнь... - он хмыкнул и передернул плечами, - Ничего интересного.
  Я молча смотрела на него несколько минут, а после спросила, зная, что пояснения не потребуются.
  - Она была красивой?
  - Она была такой же, как ты, - слабо растянул он губы в улыбке и, чуть погодя, ответил на мой вопрос, - Очень.
  Еще спустя некоторое время мы молчали, а потом я решила немного поднять настроение парню, понимая, что чувствую к нему какую-то симпатию.
  - Знаешь, Макарчик... Ты такой няшка, что я даже могу дать тебе свой телефон. Если выживу после встречи с вашим Вием, то, может, встретимся как-нибудь, погуляем.
  - А как же твой парень? - оживился блондин, усевшись поудобней, - Я что-то сомневаюсь, что Комаров-младший отпустит тебя с каким-то левым двадцатичетырехлетним очаровашкой. Если у него темперамент такой же, как и у его папочки, конечно.
  - Хуже, - ухмыльнулась я, потирая синяки на ребрах, - И мы ведь ему не скажем?.. - я хлопнул ресничками, мысленно угорая над своими действиями. Боже, я в первый раз флиртую с незнакомым парнем!
  - Женщина, ты меня шокируешь! - заржал он и неожиданно прислушался, как-то неестественно выпрямив спину, - О, Ренат босса ведет. Держись, Анютка, сейчас запахнет жареным...
  Да, жареным запахло. А еще сразу вареным, печеным и пареным. Потому что когда в комнату зашел Вий, холодно глянувший на Макара, я чуть не свалилась со стола.
  Вий был высоким мужчиной с холодными карими глазами и непроницаемым лицом. Он посмотрел на меня и... выронил из рук пистолет.
  - Я надеюсь, ты выполнил то, что я тебе говорила, - сквозь смех выдавила я, смотря, как в таких непривычно холодных глазах появляется растущий с каждым мгновением шок, - Иначе фотошопить все фотки буду я сама, а денежки от нашей бизнесвумен ты больше не получишь. А ты ведь знаешь характер Стеллы, правда, Василёк?
  Два парня офигело смотрели на не менее ошалелого рыжего мужчину, а сидящая на бильярдном столе девушка истерически смеялась, схватившись за свой живот.
  "Картина маслом!"
  ***
  - Эээ?.. - вопросительно промычал Василий и растерянно потер глаза, словно желая убрать сей ужасный и наглый глюк, ржущий над ним.
  - Куда ж ты вляпался, великовозрастный ребенок? - спрыгнула я со стола и ткнула его в живот, - А я тебе говорила, что ты маньяк, а ты не верил! Как Ленка со своим токсикозом? Ананасов не просила? - мой друг ошалело сделал несколько шагов и врезался массивной спиной в захлопнувшуюся дверь. Я рассмеялась, - Ну, все, милый! Не уйдешь! Сейчас будешь писать передо мной отчет. А потом перед Стеллой - сомневаюсь, что тут есть время фоты редактировать, когда цель дня: похитить Толмачёву, - я с веселым визгом, счастливая тем фактом, что Вий оказался моим другом и казнь симпатюги Макара откладывается, кинулась на шею к Васильку, повиснув на нем, - Балбееес. А где ты подхватил такого няшку? - я кивнула на парня с пирсингом, хлопающего глазами.
  - Эээ... - снова несвязно выдавил мужчина.
  - Ну что ты "э" да "мэ"? Язык проглотил? Ну, Ваааська, оживи!
  Ренат растерянно икнул.
  - Вы... знаете друг друга?
  Василий прищурил глаза и повернулся к моим похитителям:
  - Какого %запрещено цензурой% вы мне притащили эту мелкую бестию? - деланно спокойно и адекватно спросил он, - Она похожа на высокую блондинку?
  Парни виновато потупили глаза, а я прыснула со смеху - было как минимум непривычно видеть этого "кожаного" Ренатика таким... униженным.
  - Василёк, надо было давать точные указания. Высокая блонди, стерва до мозга костей с холодными глазами и презрительной улыбкой, - вступилась я за бандитиков, кружась на месте. Нервный стресс как-то незаметно прошел ("А он наступал?"), уступив место веселью и эйфории. Такое чувство, как будто реально пила что-то покрепче воды, - Короче, сам виноват. А Макарончика не трогай, мы с ним еще гулять пойдем, - "Макарончик" закашлялся. Бедный мальчик! - Васёк, я есть хочу.
  "Не в тему"
  Но зато правда!
  - Ээмм, Нютик, нельзя же меня так шокировать! - наконец, отошел мой дорогой дружище, - Выйди из комнаты и до конца коридора, белая дверь, - он кинул мне связку ключей, - Только оружие не трогай, мелочь пузатая, - он заржал и привычно щелкнул меня по носу, - И сейф не открывай, там денег много, а ты наверняка на какую-нибудь ху.. фигню потратишь.
  Ренат с Макаром переглянулись, а брюнетик приподнял бровь, кивнув на Василия.
  - Когда это я деньги зря тратила? Ты офигел, дружбан? На меня гонишь... Беспредел!
  Рыжик расхохотался и потрепал меня по голове:
  - Нютик, ну ты даешь! Общение с твоими друзьями плохо на тебе сказывается - общайся с ними больше. В холодильнике возьмешь что-нибудь пожрать, подождешь меня, я пока разберусь с этими... нехорошими людьми, а потом поднимемся наверх, к Ленке.
  - Ленка в курсе? - упала у меня челюсть.
  - Конечно, она же моя невеста, - подмигнул Васька, а я обрадовано захлопала в ладоши и еще сильнее стиснула шею парню, задавшись идеей его придушить. Я открыла дверь и, перед тем, как выглянуть в коридор ехидно улыбнулась:
  - Только Макарончика с Ренатиком сильно не бей. Они хорошие, заботливые... - и добавила, почему-то решив не палить Артёма, - А синяки у меня от Марса, из "Банды Лирика".
  - ЧТО?!
  - Пока-пока, любовь моя! - послала я воздушный поцелуй и со смехом захлопнула дверь.
  - Я тащусь от нее! - нервно рассмеялся Макар закрытой двери и покачал головой, - Вий, где ты такого птенчика нашел?
  Рыжий мужчина громогласно расхохотался, а парни неверяще смотрели на так резко преобразившегося босса. Им даже не верилось, что он может быть таким... живым.
  - Она моя ученица. Хотя сейчас уже скорее напарник, - он хмыкнул, - Коза мелкая.
  Макар широко расширил глаза:
  - Она киллер?!
  - Оно и видно... - пробубнил себе под нос Ренат, вызвав новый взрыв смеха у Василия.
  - Сколько раз вам еще повторять, что я не киллер? Я еще ни разу никого не убивал... и не собираюсь. Хочу сохранить нормальный мир без смертей для вот таких мелких козявок... И она не киллер - она фотограф, - вновь повеселел мужчина, - Что, кстати, практически одно и то же, в ее-то отношении.
  - Ты дал ей ключи! - хором прокричали парни давно волнующий их факт. Сейчас они даже задумывались: а не был ли это их общий глюк?
  - Ты даже мне не давал их, хотя я и знаю тебя уже семь лет! - возмутился Макар, нервно сделав шаг вперед. Вий нагнулся и поднял пистолет, засунув его в кобуру.
  - Ты знаком с ней максимум час, - тоном заядлого лектора начал он и вопросительно улыбнулся, - Какое мнение сложилось у тебя о ней?
  Оба похитителя задумались, засмотревшись на стол, на котором буквально только что ухохатывалась маленькая задиристая брюнетка.
  - Сумасшедшая, - насмешливо выдал Ренат, в первый раз за все время улыбнувшись. А стоит заметить, улыбка ему шла.
  - Чудо, - ласково протянул Макар, вспомнив веселый характер Ани.
  - Вывод: сумасшедшее чудо, - подвел итог Вий и пожал плечами, - И вы еще спрашиваете, почему я дал ей ключи?..
  ***
  - Как тебе мой животик? - улыбнулась Лена и продемонстрировала мне свое пока что не такое огромное пузо, на котором были аккуратно нарисованы два глазика и губки. Судя по толщине этих самых губок, творчество принадлежало Василию.
  - Большой, - глубокомысленно выдала я, вгрызаясь в огромное зеленое яблоко, - Надейся, что не из него не вылезет такой же бугай, как и наш Василёк.
  Девушка засмеялась, выключая свистящий чайник:
  - Да, такого наш дом не переживет, - подтвердила она и с ненавистью взглянула на разнообразные фрукты, лежащие в прозрачной вазочке, - Ань, ты не представляешь, как это ужасно. Я хочу есть, но меня от всего тошнит.
  - Семечек погрызи, - отрешенно хмыкнула я, пытаясь угомонить бешено мотающиеся по моей черепной коробке мысли.
  Разложим все по полочкам.
  Вий - это Василий. Он - демон знает кто, но зато я точно уверена, что ему надо для абсолютно непонятной цели похитить Толмачёву - официальную девушку Князя и параллельно дочь мэра нашего города. У него есть два наемника - Макарончик, модный няшка с крутым пирсингом в губе, и Ренатик, мрачноватый тип с грубыми манерами, со стороны больше похожий на гота. Лена, нынешняя невеста Васьки, знает о "немного" необычной профессии своего женишка и, причем, спокойно относится к этому. Далее, на мой взгляд, моему другу для чего-то нужна информация о банде Лирика и для этого он решил немного обдурить меня, сообщив, что это новое задание с работы. Так же Вий откуда-то знает Комарова, а тот в свою очередь является бывшим лучшим другом Марса. Связаны ли как-то Василий, Артём и "Банда Лирика"? Неизвестно. Но одно ясно точно: все они что-то замышляют против друг друга, а я - связующее звено, которому больше всего достается.
  Я зевнула и оглянулась на вошедшего на кухню Васю.
  - Ты чего сбежала из комнаты? Мелкая, я же сказал тебе ждать.
  - Ууу, какой злобный детище дяди Гоголя! - хихикнула я, смотря на сверкающего глазами рыжего мужчину, - Мне стало скучно. Надеюсь, Макарончик с Редиской выжили после твоей поучительной беседы?
  - Солнце, она издевается надо мной, - покачал головой Васька и обнял за плечи свою девушку, устало вздохнув, - Эх, опять выкуп откладывается. И все из-за тебя, Нютик.
  Я возмущенно фыркнула.
  - Милый, ребенка не трогай, - засмеялась Лена, и я почувствовала себя грудным младенцем - не настолько уж и намного была она меня старше, - Ей и без этого много досталось - в твой бизнес вообще влезать опасно для нервных клеток.
  - Да-да, Васенька, офигел ты не по годам! Я вообще теперь верить буду только своей семье, - в голове появился образ победно ухмыляющегося Димы, - Нет, вообще никому, кроме себя! ...Ну, и Макарончика с Редиской.
  Лена рассмеялась и с сочувствием посмотрела на дверь в подвал:
  - Да уж, моего братика еще только Редиской не называли! А что, хорошее имечко!
  ..Братика?
  Я выпучила глаза и с открытым ртом посмотрела на жизнерадостно улыбающеюся девушку.
  - Ленусь, скажи, пожалуйста, что он твой дальний-дальний родственник? Например, троюродный внучатый племянник бабушки сводной сестры дочери брата твоего дяди?
  - Брат, - со смехом выдавила она и добавила, - Родной.
  Лена. Блондинка среднего роста с коротким задорным ежиком на голове. Светло-карие глаза. Женственная яркая одежда. Врожденная болтливость.
  Ренат. Высоченный брюнет с длинными черными волосами, затянутыми в тугой низкий хвост. Черные глубокие глаза. Дорогая черная одежда. Врожденная отстраненность.
  РОДНЫЕ?!
  - Простого "ого" будет мало, но ничего умнее я просто не могу придумать.
  Я взяла протянутую мне Леной кружку и отпила глоток ароматного чая, вдохнув теплый пар, исходящий от напитка. Сейчас я, наконец, окончательно поняла, как сильно я устала и еще пару раз зевнула.
  - Нютик, сейчас я отвезу тебя домой. Обещай, что никому не расскажешь о том, что сегодня видела, - каким-то отдаленно-приглушенным голосом произнес Василий, а я еле смогла кивнуть головой, чувствуя, как глаза все упорнее слипаются, - Особенно - Артёму. Ты ничего не знаешь про меня, ты не помнишь ничего про это похищение. Ок? - я угукнула и закрыла глаза, пытаясь убрать черные пятна, плавающие вокруг. Чувствуя странный привкус какого-то лекарства во рту, я провалилась в долгожданный сон.
  - Ты думаешь, мы правильно сделали? - потерев виски, спросила Елена, успокаивающе поглаживая свой животик.
  - Так ей будет лучше, - устало произнес Вий, поднимая на руки сопящую девушку, - Надеюсь, хотя бы эту малявку не затронет жизнь этого города.
  ***
  - Аня! Аня, какого черта?! Где ты была?! - ворвался в мое сознание чей-то оглушительно громкий голос. Я тихо простонала и крепко сжала голову ладонями, сильно зажмурившись.
  - Не кричи так, - хриплым голосом попросила я, ловя странное ощущение, как будто я куда-то еду, в самом деле оставаясь на месте.
  - Ты бухая?! - прокричала мне прямо в ухо Светочка - ее-то голос трудно не узнать - и пару раз тряхнула за плечи. Когда она перестала устраивать мне этот аттракцион "Удержи свои кишки на месте", я резко открыла глаза и, подождав пока земля вокруг перестанет кружиться, чуть раздраженно произнесла:
  - Нет, конечно. Я больше не хочу попадать в участок, спасибо, - я находилась на скамейке в соседнем дворе, в котором я часто любила гулять, когда была маленькой. Когда-то тут были самые лучшие качели на весь наш район, чем я и не брезговала пользоваться. Но сейчас я чуть ли не в первый раз видела этот двор в темноте - сейчас яркие краски детской площадке померкли, не было вечного смеха детей - да и вообще вся обстановка в целом была какой-то мрачноватой. Но сейчас меня волновало только одно... - Что я тут делаю? - растерянно произнесла я, оглядываясь по сторонам, и с удивлением обнаруживаю Диму со Светочкой и... Артёма!
  И мой брат, и лучшая подруга были с практическими одинаковыми взволнованными глазами, в которых медленно появлялось облегчение. Дима внимательно оглядывал меня на наличие травм, а Светочка присела рядом и на выдохе сильно сжала мою руку. Князь напряженно смотрел в темноту, крепко сжимая кулаки. На несколько секунд он так напряг мышцы, что жилы на руках явно выступили через загорелую кожу, а после вытащил из кармана телефон.
  - Капитан, отбой. Мы нашли ее, - сухо проговорил он в трубку, отключился и перевел взгляд на меня, - Теперь ты точно переезжаешь ко мне. Уж дома-то ты все и расскажешь, - он навис надо мной, мрачно смотря прямо в глаза, - И только посмей соврать.
  Дима переглянулся с Артёмом и предупреждающе сверкнул глазами в сторону друга.
  - Сейчас заходим все-таки домой и успокаиваем мать. Уже пять часов утра, а она все не спит, волнуется.
  - Пять часов?.. - слабым голосом переспросила я и попыталась встать, сильно покачнувшись. Перед глазами уже в который раз все закружилось, а я чуть не упала на землю, но Артём одной рукой обхватил меня за талию, прижав ближе к себе.
  - Осторожней, - усталым голосом шепнул он мне на ухо и заботливо поправил шарф, замотанный на шее.
  Мы направились к нашему дому, в темноте натыкаясь на всевозможные бордюры и камни. Комарову приходилось чуть ли не каждую секунду выравнивать мое направление, так как меня нещадно мотало из стороны в сторону. Дима сочувствующе косился на меня, а Света все так же не отпускала мою руку, уже одним своим присутствием молчаливо поддерживая меня.
  А меня волновало уже две вещи.
  Как я буду рассказывать Артёму правду, если я АБСОЛЮТНО ничего не помню с того самого момента, как мне пришла SMS-ка? - это раз.
  И... откуда у меня взялся черный мужской шарф?
  ***
  Я не буду рассказывать, что было, когда мы пришли. Не буду рассказывать про то, как мы успокаивали маму и как давали ей успокоительное, как мы отцепляли взбесившего Бабайку со штор и как собирали мои вещи.
  - Дима? Ты куда-то уезжаешь? - удивленно произнесла уже успевшая отойти от истерики мама, увидев, как ее сын несет в коридор несколько сумок. Почему-то ее не смутил тот факт, что эти сумки он нес из моей комнаты.
  - Не я, - хмыкнул он, ставя вещи у выхода, и уточнил, - Аня.
  Я горестно вздохнула и спрятала лицо в ладонях, сидя в кресле под пристальным взглядом Артёма, стоящего надо мной.
  - То есть? - переспросила женщина, похоже, не совсем уверенная в стопроцентности своего слуха.
  - То и есть, - пожал плечами Дима, выглядывая из ванной и кидая в сумку мои зубную щетку и пасту, - Аня переезжает к Артёму.
  - Э? - "многословно" выдала моя родная мать. Ух, понимаю в кого Дима у нас такой умный!
  На сцену вступает новое действующее лицо - Князь. События продолжают активно развиваться.
  - Ну, как же? Я думаю, молодожены должны жить вместе. А Анечка все-таки моя жена и я не хочу, чтобы она еще раз попала в какую-нибудь нехорошую ситуацию.
  Браво, да это не то что банальная мелодрамма - скорее экшн какой-то! Главное, чтобы он плавно не перетек в кровавый ужастик...
  - А?
  Мне становится стыдно за своих родственников. Похоже, меня подкинули в эту семью даунов. В корзинке.
  "Или, как минимум, нашли в капусте"
  В морковке.
  Мое сознание сейчас работало какими-то обрывками, время от времени выдавая какие-то сумасшедшие фразы, сбивая с основных, а главное адекватных мыслей. И меня это раздражало - причем по большей части именно мое "пассивное" состояние. Я чувствовала себя грибом, пристрастившимся к симбиозу!
  - Мам, мы с Артёмом... любим друг друга, - я поморщилась, но через секунду почувствовала, как на моем плече ободряюще появилась теплая рука, - И поэтому расписались. Тихо, без шумихи, - я встала из кресла и моргнула, отогнав черные мошки, кружащие перед глазами.
  - А теперь я хочу, чтобы Аня переехала ко мне на квартиру. Во-первых, так я смогу ее отгородить от опасностей, - я скривилась, похоже, единственная их всех присутствующих слыша в этих словах не заботу, а наигранный пафос, - А во-вторых, ей так будет просто ближе ехать до универа. Да и, в конце концов, Анна уже взрослая девушка, ей пора привыкать к бытовой жизни, тем более, если она рассчитывает устроиться на работу в США. Заодно, я могу подтянуть ей разговорный до совершенства - я сам жил в Америке, опыт имеется.
  Ооо... А я-то и не знала, что, оказывается, собираюсь через четыре года уезжать за границу! Надо же, узнаю о себе все больше и больше нового! Общение с Комаровым сказывается на моем будущем!
  Ну всеее... - подумала я, смотря на замершую с каменным лицом маму. Прямо хоть картину с нее рисуй, хоть памятник в скале вырубай! - Зря мы это затеяли. Только успокоили ее от одной истерики, теперь придется успокаивать второй раз.
  Я отвернулась от матери и как-то на автомате (честное слово!) уткнулась носом в грудь Артёму. И точно так же случайно обняла его. Князь явно растерялся. Его рука неуверенно поднялась и погладила меня по волосам, а я истерически хихикнула.
  Сейчас начнется...
  - ...Какое счастье, дети мои!
  ...Э?
  "Радуйся, ты точно из этой семьи!"
  - Ох, я так рада, так рада! Темочка, сыночек мой, как хорошо, что именно ты взял Анечку замуж, а то я так волновалась, что ей уже вот-вот восемнадцать исполняется, а так еще и не посватала ее никому! Конечно, дети мои, живите вместе, дай бог вам здоровья-денег-счастья-любви побольше! И детей вам умненьких и красивых - таких же миленьких зайчиков, как и вы. Конечно, неплохо, если мальчик будет - да что "неплохо"? отлично! - но, разумеется, лучше будет если у тебя, доченька, девочка родится. Ох, я так хотела бы внученьку, чтобы ее воспитывать! Только у меня одно условие: свадьбу обязательно сыграете, потому что твой отец не устроил мне нормальной свадьбы, так хоть на дочь в свадебном платье полюбуюсь!..
  - Мам, - дрожащим голосом остановила я поток пожеланий, - Мы пойдем, а то я спать хочу.
  - Да, конечно, идите! Но вы не забывайте старую больную мать, в гости приходите почаще! А ты, Светочка, сегодня останься у нас, переночуй, куда ты пойдешь в такую темень?.. Что тебе налить: чаю, кофе?..
   Перечисление самых разнообразных напитков медленно утихло, когда мы захлопнули дверь и вышли из квартиры, заходя лифт.
  Да уж, а я-то думала, что хотя бы мама за меня заступится, раз уж Димочка не способен на такое.
  "Наивная"
  Так нет, моя драгоценная мамуля, наоборот, с превеликим удовольствием сбагрила меня в руки к совершенно незнакомому парню!
  "Она его знает уже давно"
  Плевать! Знаешь, как мне обидно?.. Кто меня теперь защитит от этого мудака?
  Я перевела взгляд с кнопок с обозначением этажей на Князя, задумчиво смотрящего на закрытые створки лифта. Синие глаза отражали моргающие свет, желтым свечением сияющий сверху, а губы были плотно сжаты в тонкую полоску. Вся мимика Артёма подсказывала мне, что он очень, очень, ОЧЕНЬ зол и впереди мне предстоит сложный разговор - осталось только доехать до его дома и...
  Свет последний раз моргнул и окончательно погас. Лампочки перегорели.
  "Ага, а гудение просто так пропало. И двери просто ради прикола не открываются!"
  - И часто у вас ломаются лифты? - хмыкнул Артём, в темноте случайно дотрагиваясь до моей руки. По коже прошел легкий электрический разряд. Эдак под двести вольт.
  "Случайно?.. Ой ли?"
  Я вздрогнула и как можно глубже вздохнула, стараясь выровнять дыхание. Чего-то тут как-то воздуха маловато... И места... Я вжалась в стенку, но когда представила, сколько бомжей и наркоманов до нее дотрагивалось за двадцать лет существования этого дома, меня буквально оттолкнуло в противоположную сторону. Я вцепилась в теплую руку, как будто это была последняя связь с миром и услышала, как рука Артёма нажала на кнопку вызова техника.
  - Ждите, - произнес женский механический голос, и в кабине лифта наступила тишина.
  - Ждем, - с тихой усмешкой парировал Артём и обнял меня, уткнувшись лицом в волосы.
  Не буду врать и скажу, что в темноте обнимать Князя было проще... но все так же неизменно жарко.
  ***
  - У тебя клаустрофобия? - хмыкнул Князь, смотря, как я медленно присаживаюсь на корточки, подсвечивая пол синим приглушенным светом телефона. К превеликому сожалению, на нем стремительно кончалась зарядка и поэтому паника начинала накатывать все сильнее и сильнее.
  - С чего ты взял? - шепотом спросила я, закрывая лицо руками. Телефон удрученно тренькнул и окончательно погас. А я-то надеялась, что его хватит чуть-чуть подольше... Артём резко придвинулся ко мне, и я чуть не свалилась на грязный пол, испуганно пискнув.
  - Да, милая, даже не знаю: с чего я это вдруг взял? - я не видела сейчас его глаз, но ясно представила, как они ехидно прищурились, с укором смотря на меня, - Может, потому что ты шугаешься от меня?
  - Я всегда шугаюсь от тебя, - раздраженно парировала я, параллельно пытаясь понять, откуда у меня во рту взялся приятный чуть мятный привкус, чем-то похожий на вкус какого-то успокаивающего лекарства. Я вроде не пила никакого снотворного, странно...
  "Ага, а семь часов твоей памяти у тебя просто так исчезли!"
  Ты еще скажи, что меня похитили, а после стерли все мысли об этом! Ты вообще хоть думай, о чем говоришь-то!
  - Боишься меня? - таинственным голосом, явно подражая кому-то, спросил Князь, медленно проводя кончиком пальца по моей коже, очерчивая границы скулы.
  - Нет, ты не будешь есть меня, о злой упырь! - на автомате брякнула я, упираясь руками в пресс Комарова, не разрешая ему придвинуться еще ближе.
  Это может плохо кончится, - нервно подумала я, чувствуя напряженные мышцы под пальцами и буквально ощущая на себе пристальный взгляд. Это, как минимум, напрягало меня, заставляя мысли копошиться в голове, придумывая самые яркие варианты развития событий. Меня бросило в дрожь, когда перед глазами встала одна очень пикантная картинка, где Артём, прижав меня к стене, с каким-то изучающим интересом целовал меня в шею. Рука дрогнула и я, явно не соображая, что делаю, медленно провела по кубикам пресса наверх, случайно чуть приподняв ткань рубашки. Задумчиво нащупала пуговицы и мимолетно коснулась каждой из них, словно проверяя их наличие.
  - Ань, - хриплым голосом предупреждающе произнес парень, делая глубокий судорожный вздох, - Я, конечно, понимаю, что ты таким оригинальным способом успокаиваешься... - он сглотнул, и я услышала, как чуть хрустнули его пальцы, когда он до боли сжал их в кулак, - Но ТАК успокоится не смогу я.
  Неожиданно я поняла, что практически вплотную пододвинулась к Князю, и, смутившись и опустив голову, сделала шаг назад, в другую сторону от Артёма. Ну что ж, теперь расстояние между нами было практически целый метр - и меня вновь опутала липкая паутина страха. Почему-то рядом с Комаровым было спокойнее, я не чувствовала себя одинокой... Плюнув на антисанитарию, я села на пол и сделала глубокий вдох.
  Поскорей бы все это закончилось, хочу снова на свет, надоело чувствовать себя шахтером.
  Какого черта я сейчас все это сделала? Это же... неправильно! Я общаюсь с этим парнем от силы неделю и так заносить только от того, что я оказалась с ним в стрессовой ситуации, меня не должно. Нет, конечно, знаю я его намного больше - все-таки, как-никак лучший друг брата, но...
  До моих нервно подрагивающих пальцев легко дотронулась рука с чуть грубоватой кожей. Даже не знаю, кто бы это мог быть?..
  - Завтра тренировка, Аннет, - тихо произнес Князь, убирая руку обратно. Видимо, он уже не первый раз звал меня и просто решил таким способом привлечь к себе внимание. Но мурашкам плевать на цель прикосновения - они упрямо вылезли на кожу, решив посмотреть на этого придурка, сумевшего уже в который раз разбудить их. Придурка они не увидели - просто было настолько темно, что вся его придурковатость куда-то пропала. Как неожиданно, - Даже если мы выйдем отсюда утром, - в голосе появилась привычная усмешка - нет, ни минуты не может быть спокойным! - И не забывай, моя дорогая девушка, завтра нам еще и на учебу.
  Я простонала, отвлекшись от пугающей меня обстановки. Все-таки с харизмой у моего... знакомого ("Ха-ха-ха, очень смешно!") было все в строжайшем порядке!
  - Артик, может, лучше не надо? - жалостливым голосом пропела я, надеясь произвести впечатление, и, недолго размышляя, все-таки поднялась с пола. Надеюсь, он был чистый.
  Впечатление произвела, да... Правда, немного не то, которое хотела.
  С тихим смехом - у меня появилось ощущение, что я маленький ребенок, над которым добро смеются его старшие родственнички - Комаров со слабым напором провел руками по моей спине, незаметно для моего сознания пододвинув меня ближе к себе, и, перейдя на руки, легонько сжал кончики пальцев. Если сознание и проигнорировало эти действия, то тело очень даже вдохновенно ответило, дав команду "отбой" равновесию и приказав пульсу выбивать ритм на третьей космической скорости. Как минимум.
  - Ой, - приглушенно пискнула я, вцепившись в плечи Артёма, чтобы не свалиться на пол, - Извини, просто тут немного тесно.
  - Немного!.. - со смаком произнес парень, ухмыляясь, - Как ты думаешь, когда придет техник?
  Я немного растерялась от резкой смены темы, почему-то сразу заподозрив подвох.
  "Анна, ну нельзя же быть такой несправедливой к мужскому населению планеты..."
  Он явно тебя подкупил!
  - Ну... Не раньше, чем через час, - я в который раз отогнала из головы варианты "развлечения". Это все из-за стресса!
   - А давай поспорим? - загорелся вдруг идеей Князь. Немного поразмышляв на тему моего преимущества, я решила, что терять-то особо и нечего - да и была я уверена на все двести процентов в своем решении; как никак уже сколько живу в этом доме! Я согласно угукнула, а в голосе появились довольные и еще более хитрые нотки, - Если ты победишь, то мы завтра не идем в универ, прогульщица ты моя. Моя ставка: две минуты. Он должен прийти вот-вот. Ну а если выиграю я... Ты мне будешь должна поцелуй.
  "Как пафосно звучит! - патетически возопила совесть и счастливо всхлипнула, - Молись, чтобы ты была такой же неудачницей, как и всегда!"
  И тут, по закону подлости, как только мы пожали друг другу руки, свет моргнул и вспыхнул с новой силой. Створки лифта отворились, а за дверью появилась улыбающаяся морда незнакомого парня в рабочей форме лифтера.
  - Тёмыч, здорово! Слоняра, ты как всегда застрял! Нет, не мог, что ли подождать прихода техника, а не кидать по прошловековому пейджеру сообщения с просьбой "ужОс как срочно помочь выбраться из этого... расстояния между этажами". Ой, а что за цыпа? - заметил меня, наконец, парень и приосанился, натянув на мордаху дежурную улыбку.
  - Это моя жена, Анюта, - улыбочка мгновенно померкла, - Познакомься, милая, это мой старый враг, Петр. Задолжал мне когда-то пару должков, а теперь уже сколько лет расплачивается.
  - Даа, - ностальгически улыбнулся парень, - По долгам у нас Комаров профи. Если уж поспорил, то никогда не проиграет и долг обязательно заберет.
  Я поймала многозначительный взгляд Арта и презрительно фыркнула, присев в реверансе перед Петькой.
  - Приятно было познакомиться, - кивнула я, вежливо улыбнувшись, и стрельнула глазами в сторону Князя, - Не то, что с некоторыми, - Комаров пожал плечами и проводил меня взглядом, смотря, как я выбегаю из лифта, по широкой дуге огибая незнакомого лифтера и обходя его за километр.
  "Это странно, - подумал Арт, медленным плывучим шагом выходя в подъезд, - Но, кажется, она мне доверяет намного больше, чем другим"
  - Не смотри с такой нежностью на дверь, - хмыкнул парень, закуривая крепкие сигареты и выдыхая воздух в направление светлеющего неба. - Мир не привык видеть тебя таким мягким - так что, в будущем конце света виноват никто иной, кроме как ты, - Артём с усмешкой пожал плечами и направился догонять свою девушку. Только его - и больше ничью. Петр сделал еще одну глубокую затяжку и, посмеиваясь в маленькие черненькие усики, пробормотал, открывая принятые сообщения в своем телефоне, - Да уж, верный враг мой... Попал ты.
  "Мое третье и последнее желание, Петр. Как и обещал, не буду тратить его на фигню, но у тебя, наверняка, будет другое мнение об этом. Ровно через пять минут, когда в доме номер *** на улице ***** лифт во втором подъезде будет между вторым и первым этажом, отключи его. Через десять минут - включай обратно. P.S: да-да, я знаю, что я псих со странными просьбами! Не надо мне об этом напоминать"
  - Крупно попал, - со смехом уточнил парень и, зевая, пошел домой - досматривать свой сон, столь нагло прерванный сигналом принятого сообщения от абонента "Князь".
  ***
  - Псих! Сумасшедший безмозглый придурок! - я выскочила от машины и отлетела от нее на несколько метров, воинственно набычившись. Несколько секунд размышления помогли мне "родить" последнее определение, как нельзя подходящее к этому идиоту. Васька forever, - Мудак!
  - Да ладно тебе, я медленно ехал, - рассмеялся Князь, ставя машину на сигнализацию и любовно оглаживая по капоту.
  - Если ЭТО медленно, то я крокодил! - раздраженно прорычала я, чувствуя себя каким-то беснующимся малюсеньким чертенком, прыгающим перед могущественным громадным демоном с горой опыта за плечами.
  Сам демон обвел меня смеющимся взглядом и щелкнул по носу, умилившись моей сморщившейся мордашке. Он нагнулся к моему лицу и, медленно растянув губы в улыбке и смотря, как я настороженно замерла, с подозрением уставившись на него, тихо прошептал:
  - Тебе пойдет зеленый цвет кожи.
  "Птичка-птичка Обломинго... Эмм, о чем это я? Ах точно! Ты что, так хотела, чтобы он тебя поц..?"
  Shut Up.*9
  - Учту, - прищурилась я, думая, сочтет ли меня аптекарша сумасшедшей, если я скуплю у нее всю зеленку, и пристально смотря на появляющуюся на губах кривую усмешку. Завораживающее зрелище, надо сказать...
  "Чё?"
  Ой... Спать хочу, говорю, спать. Что ж тебе постоянно что-то не то слышится, милая моя вторая сущность?
  "Милая вторая сущность" решила замолчать, испепелившись под синими лазерами.
  - А я слышал, что девушки смотрят на губы, когда хотят, чтобы их поцеловали... - задумчиво произнес "какбэ" в воздух Артём и опустил взгляд чуть пониже моих глаз. А я неожиданно вспомнила о неписанных правилах поведения приличной девушки и поспешила покраснеть, уперев глаза в пол, - Не забывай, любимая, ты мне еще должна.
  Я отвернулась и направилась в подъезд элитной высотки, рядом с которой и остановился Комаров после небольшой гонки через весь город. В таких жили только "избранные" нашего города - простым смертным сюда даже не светило попасть. Хотя... Я же попала. И причем хорошо так попала, прямо-таки вляпалась!.. Но это уже отход от темы.
  - Обещанного три года ждут, - буркнула я себе под нос, отходя подальше от парня.
  - Я тебе дам три года! - наигранно строго рявкнул он за моей спиной. Твою ж... В кого у него, интересно, такой хороший слух?
  - Жена будет давать! - на своих демоновых рефлексах бросила я. Ооой, мамочкиии... Пора научиться сначала думать, а потом говорить! Отрежьте мне язык, умоляю! Законсервируйте и спрячьте под замок, чтобы неповадно было.
  - Ммм... - с хитрой улыбкой протянул Князь, обходя меня сбоку и чуть задевая рукой мое запястье, - Значит, все-таки будет?..
  - Артёёём! - горестно простонала я, схватившись за голову. Дура и мудак - такая парочка! - Я.. пошутила.
  - Так не шутят, Княжна моя, - оглянулся он на меня через плечо, задорно подмигнув темно-синим глазом.
  - За что он так со мной? - задала я риторический вопрос небу, прожигая взглядом галантно приоткрывшего мне дверь подъезда портье в официальном костюме. Тот одарил меня недоумевающим и жутко сонным взглядом, и мне пришлось просто махнуть на него рукой, так и не получив ответа. Хотя почему же "не получив"?..
  - Это бизнес, детка, - с пафосом процитировал Комаров, разведя руки в стороны, - Тут нету правил, - он несколько секунд пялился на стену за моей спиной, а потом расплылся в широкой искренней улыбке: не насмешливой, не язвительной, а именно чистой и веселой. Парень достал ключи из кармана и деловито подкинул их в руке, показав мне номер квартиры. - Ну что, Комарова Анна Вячеславовна, тринадцать этажов или лифт?
  На тринадцатый этаж, в шестьсот шестьдесят шестую квартиру мы поднимались пешком, попутно считая ступеньки... Вы слышали новость? Я буду жить у дьявола!
  Юморист демонов.
  ***
  - Вот тут я и живу, - с несвойственной ему скромностью, обвел руками огромную комнату Артём. Первая комната в этой поистине огромной двухкомнатной квартире, в которой мы и имели честь сейчас находиться, выглядела как-то... необжито. Чисто, но пусто. Как будто парень приезжал сюда раз в месяц, чтобы стереть с практически пустых серых полочек пыль, но жить даже не собирался. Может, все так и было: за исключением того, что вместо него уборку делала уборщица. Негоже аристократам свои лапки марать.
  На белоснежном потолке были круглые лампочки, светящие холодным голубоватым светом, такие же "светильнички" были встроены и в стены. Огромные окна во всю стену были занавешены молочного цвета жалюзи. Почему-то этот цвет нагонял на меня тоску: наверное, в детстве я перепила этого молочного продукта с медом во время болезни - хватило на всю жизнь. По центру комнаты на угольно-черном полу стояла серая кровать, застеленная кроваво-красным покрывалом... Я не буду говорить, что и все остальные вещи - такие, как прикроватные тумбочки и шкаф так же были мрачного серого цвета. Вторым красным пятном в этом угрюмом царстве был круглый ковер, расположившийся у белой двери.
  - Будем обживать, - растерянно проговорила я, зябко поводя плечами. Несмотря на теплую погоду, пустота этой комнаты буквально заставила меня замерзнуть. Особенно если вспомнить уют в комнате Князя, полностью завешанной рисунками...
  - Я успел переделать только твою комнату, - тепло улыбнулся он, легко подталкивая меня к двери, - Свою буду переделывать в ближайшем времени.
  Когда же ты уже начал планировать мой переезд, дорогой муж?..
  Моему мысленному вопросу было суждено остаться без ответа.
  Я медленно открыла дверь, опасаясь, что сверху на меня свалиться что-то типа ведра с ледяной водой. А что, от Арта можно еще и не такое ожидать! На меня ничего не упало. Это радует. Но зато чувствовала я себя так, как будто меня ласково так шибанули по голове железной дубиной.
  Я первый раз в жизни была в круглой (!) комнате. Ладно, она была полукруглой, но эффекта это не меняло.
  Те стены, которые плавно скашивали углы, на самом деле были шкафами с множеством отделений - приятного цвета темного дерева с многочисленными почти черными прожилками, которые не повторялись ни на одном квадратном сантиметре поверхности. Остальные стены, пол и потолок были неимоверно притягательного цвета горячего песка, раскаленного за целый день на солнце. Казалось, что если я сейчас пройдусь босиком по этому полу, то потом мне придется лечить свои нежные пяточки от ожогов. У закругленной стены стояла огромная круглая кровать, в народе называемая "сексодромом". Сейчас восторг от обстановки был настолько сильным, что я даже проигнорировала ехидную мысль второй сущности, не желая опошлять прекрасное ощущение. На полу, на кровати, на двух креслах-мешках были разбросаны десятки разноцветных подушек, а с потолка и боковых окошек, занавешенных простыми белыми шторками, светил теплый свет желтых лампочек и просыпающегося солнца...
  - Нравится? - ворвался в мои романтически-навеянные размышления Князь.
  - Очень, - улыбнулась я, поворачиваясь к парню, - Спасибо, что не заставил меня жить в том хайтек-аду, царящем за дверью.
  Он подмигнул мне, сделав шаг ко мне и сблизив расстояние до отметки "невозмутимо тесное".
  - Простым спасибо тут не отделаешься, - намекнул Артём, проводя рукой по моим волосам, между делом распутывая спутанные прядки. Выражение лица стало практически серьезным - если к нему, конечно, вообще можно применить это словосочетание, - Желание, Анечка. Учись проигрывать, милая.
  Он еще чуть ниже наклонил голову, и я смогла почувствовать его дыхание на своих губах. Я задумчиво посмотрела на широкие скулы и легкую щетину, одарив не меньшим вниманием теперь совсем уж серьезные и притягивающие глаза.
  - Побрейся, а то оброс, как бомж, - небрежно бросила я, проводя рукой по щеке не отрывающего от меня взгляда парня. Он дернул уголком губ в слабом подобии усмешки и переплел пальцы с моей свободной рукой, заставив дыхание сбиться на неровный ритм.
  Ммм, ну зачем же так серьезно на меня смотреть, а?..
  Вторая рука Князя, осторожно придержав за талию, притянула меня к нему, заключив в кольцо сильных загорелых рук. Я нервно облизала отчего-то пересохшие вдруг губы и провела рукой по коротким, но уже успевшим отрасти от ровной стрижки черные волосам, чуть сжав их в кулаке.
  Синие глаза недвусмысленно потемнели. И это я еще ничего не сделала!
  Медленно сократив расстояние до лица Артёма, я остановилась в сантиметре от его щеки, позволив дыханию слабым ветерком пройтись по ней. Рука спустилась с его волос на спину, с легким напором проведя по спине. Князь выпустил воздух из легких и прикрыл глаза, сосредотачиваясь на ощущениях. Свои ощущения я описать просто не смогу, но скажу, что чувство, как будто сердце в твоей груди плотно сжимают в тисках, я не забуду никогда. Больно... но хочется еще больше. Чувствую себя мазохисткой.
  Закрыв глаза, я прикоснулась губами к чуть покалывающей коже и плавно провела вверх по скуле, приближаясь к виску. В груди еще сильнее защемило, заставив меня сделать судорожный вздох и скомкать рубашку на спине парня в кулаке. Я чуть оторвалась от кожи и снова провела языком по своим сухим губам, которые озарила легкая улыбка. Рука сама по себе снова практически неощутимым прикосновением прошлась по лицу Князя, а я легко поцеловала парня - и снова в щеку... но на этот раз почти рядом с самими губами.
  Почти.
  Резкий толчок в грудь, хлопок двери, поворот вставленного в замок ключа.
  - Ты не уточнял, что надо целовать в губы! - отчаянно выкрикнула я, скатываясь спиной по двери и со смешком сажаясь на пол.
  - АННЕТ! - послышался за стеной рык, и дверь вздрогнула от мощного рывка.
  Я нервно рассмеялась, проводя руками по лицу, и вздрогнула, когда случайно задела свои губы.
  - Это бизнес, малыш! - еще истеричней засмеявшись, воскликнула я. В комнате Арта послышался громкий звон. Ах да, там стояла симпатичненькая такая вазочка... Кажется, она сейчас и звенела.
  - Ты не представляешь, что тебе будет за это!
  - И не хочу представлять, Темочка! Нет такой фантазии, которой хватит на твои извращенные мысли, - снова звон, - Милый, что ты там делаешь?
  - Да я вазу семнадцатого века случайно уронил, - беспечно отозвался Комаров светским тоном, - Об стену.
  - Решил начать делать перестановку уже сейчас? - заботливо уточнила я, добавив больше сочувствия в голос.
  - Верно, дорогая, - голос Артёма стал отчетливее - значит, он стоит прямо за дверью. Не видела я тогда, что он не просто находится за дверью, а еще и в зеркальности повторяет мою позу, сидя на полу, - Но ты еще за это получишь...
  Только сейчас я заметила, что дышу, как после трехкилометрового кросса, и продолжаю касаться своих губ, растерянно бродя глазами по своему новому месту жительства и совсем не видя обстановки, мысленно находясь немного в другом месте. В другом времени. - Вот это поцелуй... - тихо прошептала я, еле услышав саму себя, и с усмешкой добавила, - В щечку.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  1

10 глава.

  Я недовольно поморщилась, когда луч солнца ласково скользнул по моим сомкнутым векам, приказывая немедленно начать пробуждение. Я уткнулась лицом в подушку, но в комнате кто-то надоедливо напевал на удивление чистым и приятным голосом задорную песенку. Почему-то я была на все сто процентов уверена, что это был не Дима...
  - Вставай! С первыми лучами вставай,
  Мир ты для меня открывай,
  С дыханьем природы вставай, вставай,
  Вставай! С первыми лучами вставай,
  Целовать не забывай,
  С дыханьем природы вставай, вставай
  Вставай!
  Я возмущенно пробубнила под нос что-то типа "Совсем Димон офигел - включать музыку в такую рань" и прикрыла голову подушкой, укутавшись в одеяло.
  - Аннет, ты невыносима. Мы опаздываем в институт, а ты даже пальцем не пошевелишь.
  От неожиданности я резко подняла голову и, разумеется, умудрилась стукнуться головой о спинку кровати.
  - Ауч! - выдохнула я, потирая макушку, на которой синяк явно решил показаться этому грешному миру, и сонно моргнула глазами. Везде мягкий песочно-бежевый цвет. Везде. Я зевнула и посмотрела на закрытую дверь, со смешком вспомнив вчерашние события.
  После того невинного поцелуйчика в щечку я захлопнула дверь, а после этого еще около получаса выдерживала натиск Князя. После я просто вырубилась... Хотя я почему-то не помню, как дошла до кровати: мое последнее воспоминание - как я сижу на полу около двери, обхватив руками красненькую подушечку, и пытаюсь справиться с безумной зевотой. Безрезультатно, как подсказывает мое общее состояние. Я лениво потянулась и с открытым ртом пронаблюдала, как дверь с легким щелчком открывается, запуская в комнату ухмыляющегося Комарова, крутящего на руке брелок, - Ключи от моей комнаты будут у меня! - выпалила я, тут же поймала полетевшую в меня связку и, подозрительно оглядев ее со всех сторон, неверяще прищурилась.
  - У меня есть второй экземпляр, - победно улыбнулся парень, - И третий, - добавил он, увидев в моих глазах азартный огонек, - Чтобы ты особо не переутомляла мозг, сообщу заранее: искать их бесполезно, так как я в любом случае смогу открыть этот замок любой шпилькой.
  - У тебя так много заколочек? - я пару раз кокетливо хлопнула глазами, поднимаясь и под пристальным взглядом с наслаждением потягиваясь, - А тушь не одолжишь?
  - Нет, у меня закончилась, - состроил печальную мордаху Князь, разочарованно надув губки, - Остались только помада и пудра.
  - Протииивный! - протянула я и со смехом швырнула в парня парочку подушечек. Он возмущенно приподнял бровь, но, когда обстрел продолжился, был не в силах изображать святую невинность и метнулся ко мне, схватив в охапку и поставив на ноги. Мы замерли, стоя на кровати и выглядя, как немного сумасшедшие молодожены. Хотя почему "как"?..
  - Если мы сейчас не пойдем в универ, то нам придется остаться дома и... - угрожающе начал Артём, настолько стремительно наклоняясь ко мне, что мне пришлось так же активно вспомнить стойку "мостик". Я прогнулась в позвоночнике, поддерживаемая Комаровым, и, громко пискнув прямо в ухо парню, свалилась на кровать. Он сел верхом на мои ноги (слон, сломает же!) и недвусмысленно подмигнул.
  - Ой, что-то я так сильно захотела учиться! - выразительно воскликнула я, пытаясь скрыть смущение. Князь сделал вид, что не услышал меня.
  - Тебе комфортно в этой футболочке? - невозмутимым тоном спросил он.
  - Арт? - проигнорировав вопрос, протянула я, хитро улыбнувшись.
  - Да, - на автомате кивнул он, смотря куда-то ниже моих глаз, и сглотнул.
  - Артём?
  - Да, солнце мое? - уже более заинтересованно перевел на меня взгляд парень, легкими прикосновениями выводя пламенные узоры на моих обнаженных руках.
  - Тёмочка... Иди нафиг со своими намеками! - я громко фыркнула, сбросив Комарова с моего тела, и рванула к шкафу - вчера я даже успела разложить все свои вещи по многочисленным полочкам. К моему величайшему сожалению, среди этих предметов гардероба по большей части была одежда, подобранная мисс Матвеевой, что значительно уменьшало баллы моей скромности.
  - Это платье не наденешь, - погрозил мне пальцем Артём, вожделенно пожирая глазами короткую красную блузочку (а как это иначе назовешь?), состоящую практически из одних рюшечек.
  - Почему это не надену? - возмутилась я из чувства принципа, вздрогнув при взгляде на этот ужас, - Может, это платье - моя мечта?
  - Потому что, милая моя, - поучительно пропел Князь, приобнимая меня со спины, - Тогда мы точно останемся дома. Вопросы?
  - Неа.
  - Вот и отлично! - он с умным видом порылся в шкафу и извлек оттуда широкие штаны военной раскраски и узкий топ с таким же "орнаментом", - Оденешь вот это и сверху накинешь флиску.
  Я задумчиво прикусила губу, смотря на "комплект".
  - Я вроде как не в поход иду, а в универ.
  - А универ - это как война, - хохотнул парень, а я вырвалась из под его рук, схватив одежду с вешалки, и залетела в ванную.
  Отлично, он хотел, чтобы я это надела - я это одену. Но Аннет не Аннет, если не сделает какую-нибудь гадость.
  Я огляделась в ванной и извлекла из "маленькой" сумочки, по размеру превосходящей мой походный рюкзак не менее "маленькую" косметичку.
  - Сразу видно - складывать мои вещи Диме помогала Света, - тихо хихикнула я, вываливая на столик перед зеркалом косметику. Вы думаете, я никогда не красилась? Нет, вы сильно ошибаетесь. С такой подругой, как Светочка, невозможно не научиться всем изыскам мейк-апа - буквально с раннего возраста мы красили друг друга в прямом смысле во все цвета радуги. Обычно это происходило так: Матвеева/Я садилась в кресло, закрывала глаза и на время задумывалась о своем, о девичьем. В это время Я/Матвеева "разукрашивала" замечательное личико своей лучшей подруги тенями, тушью, подводкой, помадой и блеском. Всем сразу. В итоге получалось что-то очень страшное и одновременно смешное, над чем мы дружно хохотали целый день, пугая Диму и Бабайку. Когда бедный котэ перестал от нас шугаться, выяснилось, что это не он привык, а мы научились делать более-менее стоящий для выхода в свет макияж.
  Я посмотрела в зеркало и подмигнула сама себе. Волосы прямыми прядками спадали на плечи, а начес у корней придавал им явный объем, не требуя даже лака для закрепления результата. И опять же - акцент на глазах: "smoky eyes", как любят говорить профессионалы. На скулах чуть-чуть персиковых румян, и - оп-ля! - я готова.
  Я вышла из ванной и, схватив с кровати сумку-рюкзак цвета хаки, вышла из комнаты, чувствуя на себе ошеломленный взгляд. Обулась в уже полюбившиеся мне кеды и перевела взгляд на парня, стоящего в белой рубашке и светло-голубых джинсах.
  - Князь, ты идешь? Мы опаздываем вообще-то.
  Из десятого "А" класса ушла ученица Анна Николаева. Зато появилась новая девушка с совершенно противоположным характером - Аннет Комарова.
  Рокировка...
  Посмотрим, что из этого получится.
  ***
  - Можно?.. - влетела я в класс, а Ирина Евгеньевна - преподавательница тригонометрии, давно перешедшая жизненную планку под названием "пенсия" - зло уставилась на меня, решив просверлить лишнюю дырку в моем лбу.
  - Нельзя! Что за бестактность - опаздывать на середину ВТОРОЙ пары?!
  Ой, а это была уже вторая пара?
  Бальзамова Ирина Евгеньевна работала в СИЖе уже больше тридцати лет и была знаменита среди студентов своими изысками в наказаниях. Она терпеть не могла опаздывающих учащихся, сразу же занося их в черный список. Пока что мне удавалось избегать гнева этой женщины-монстра, но вот этот знаменательный день как-то подкачал...
  - Я... Я попала в пробку, - на автомате выпалила я самую глупую отговорку, - Ехала на машине, а тут как всегда на Московском шоссе авария.
  - Ну да! Все вы в пробки попадаете! Между прочим, у меня племянник - капитан милиции; я навела справки: никаких пробок там не было!
  "Навела справки"... Она точно в молодости была ФСБшницей!
  - Полиции, - сладким голосом поправила я, пряча улыбку, - А пробка там была, но маааленькая, вот ее он в расчет и не взял.
  - Конечно, Николаева, и ты стояла в этой маааленькой пробке два часа? - класс дружно заржал, поддерживая преподавательницу. Сейчас я как-то случайно заметила, что не слышу привычного звонкого голоска лучшей подруги. И правда - мимолетный взгляд на свою парту дал понять, что та сегодня пустовала без своих хозяек, - И вообще, раз уж на то пошло, твой дом вообще в другой стороне.
  Ну, Князь, ты за это получишь!
  - Я переехала, - с удрученным вздохом парировала я, - А стояла я в этой пробке так долго, потому что сломалась машина, и ее надо было починить.
  Бальзамова, как называли ее между собой студенты и преподавательский состав, ехидно прищурилась, медленно подходя ко мне. Сейчас она напоминала стервятника - с таким же кровожадным огоньком в глазах, вытянутая, с крючковатым носом... Бррр!
  - Наверное, машину ты вела сама, да? Может быть, я просто не в курсе, и у нас выпустили новый закон, что права можно получать без всякой сдачи экзаменов? Или скорее "покупать"?..
  Я вздохнула с видом, как будто меня сейчас пытали самыми изощренными пытками. В принципе, так и было. Врать Бальзамовой я не хотела, уж слишком мне еще дорога была жизнь, и поэтому решила сказать правду и ничего кроме правды.
  "Она сама напросилась" - попробовала вяло оправдать меня вторая сущность, но тут же бросила эту бесполезную затею.
  - Нет, машину вел Артём, - опустила я глаза, нервно затеребив лямочку рюкзачка, - Комаров. И мы ехали из его квартиры.
  В классе повисла тишина.
  А теперь небольшое отступление: чтобы не говорили преподы, у каждого из них обязательно есть свой любимчик. Шансы стать любимчиков прямо пропорционально зависели от профессии родителей, а уж если твой отец - ректор универа... В общем, Князь был любимчиком у всех преподавателей.
  - Ах, и как тебе не стыдно: к такому приличному мальчику напрашиваться в квартиру?!
  Я прыснула и подавилась от смеха.
  - Извините, Ирина Евгеньевна, но мы об одном Артёме говорим? По-моему, вы что-то напутали.
  Все мои одногруппники активно запереглядывались, но продолжали молчать, только Маша понимающе кивнула, посмотрев мне в глаза. Все-то она знает и понимает!
  - Николаева, почему ты говоришь со мной в таком тоне?! - немного визгливо крикнула преподавательница, отчего я чуть скривилась, отойдя на шаг назад. Боюсь, такая звуковая волна может просто напросто оглушить меня, а барабанные перепонки, думаю, мне еще пригодятся.
  - Я не напрашиваюсь в квартиру к Артёму, я там теперь живу, - устало зевнула я. Все-таки для моего растущего организма два часа сна - это просто возмутительно мало.
  - Для того, чтобы ты жила там, вы должны быть как минимум мужем и женой! - я закусила губу, чтобы не рассмеяться в голос и низко нагнула голову, пряча задорные чертики в глазах от учительницы, - Ага, стыдно, Николаева? Правильно! Стыд и срам!
  Мои одногруппники с молчаливым интересом неотрывно наблюдали за разворачивавшейся ситуацией. Даже те бездельники, которые постоянно резались на последней парте в карты - в их число входил и прославленный своими выходками Алексей Ермаков - отвлеклись от своего увлекательного занятия, с воодушевлением взирая на на "битву титанов".
  - Серый, сбегай, купи попкорна, - громким шепотом произнес Леша, между делом запоминая карты отвлекшегося друга.
  - Ермаков, молчи! А ты, Николаева...
  - Комарова, - вежливым тоном поправила я Ирину Евгеньевну.
  - Что "Комарова"? - недоуменно скривилась женщина, недовольная тем, что ее перебили.
  - Это моя фамилия. Комарова Анна.
  Бальзамова на пару секунд скосила в глаза в журнал.
  - Что ты мне мозги пудришь? - взвизгнула она, - У меня идеальная память, уж я-то выучила твою фамилию!
  Я криво улыбнулась, уперев руку в бок, и ехидно подмигнула женщине, краем сознания понимая, что сошла с ума. Разве адекватная Аня смогла бы так прямо язвить перед преподавателем? Нет, на такое способна только неадекватная Аннет!
  - Ноу. Ко-ма-ро-ва! - я в очередной раз зевнула и с усмешкой добавила, - Уже дня три как.
  И тут, словно в закрепление результата, раздался стук и после моего ленивого "Входите" (никто не отвечал - я и отозвалась, что тут такого!) в кабинет заглянула одна знакомая брюнетистая голова.
  - Ирина Евгеньевна, простите, что отвлекаю вас от занятия, - произнес Артём, состроив виноватую мордашку, и перевел взгляд на меня, - Солнышко, мне звонила Карина Валерьевна и просила нас подойти в загс, отдать копии свидетельства о браке. У тебя сегодня сколько пар?
  - Три, милый, - пропела я, старательно изобразив ангела ("Ага, ангела... В камуфляже!"). Только нимба над головой не хватало, - Еще одна, не считая этой.
  - Хорошо, любимая. Я зайду за тобой, - Князь снова посмотрел на офигевшую учительницу, - Извините еще раз.
  Уже выходя из класса, он подмигнул мне и одними губами произнес "Я спас тебе жизнь", а затем, отсалютовал хлопающей глазами десятой группе, закрыл за собой дверь.
  - Ни... Комаро... Аня! - наконец, сформулировала обращение ко мне женщина, - Как ты объяснишь мне?..
  Дзыыыыыынь.
  - Ой, звонок! - радостно воскликнула я, - До свидания, Ирина Евгеньевна! - и выбежала из аудитории.
  Да уж... Это было самое гениальное оправдание века!
  N1: Почему ты опоздала на пару?
  N2: А я замуж выходила!
  ***
  - Мальчики, завтрак на столе! - раздался звонкий голос на весь двухэтажный дом. "Мальчики" подняли головы, отвлекшись от игры в бильярд.
  - Побыстрей бы Ленка уже родила, мне надоело есть ее "художества" каждый день, - пробурчал Василий, - Что ей на этот раз стукнуло в голову?
  - Надеюсь, это не креветки с мидиями, как в прошлый раз, - простонал Макар, схватившись за голову, - Это была такая гадость! Тот завтрак мне будет еще лет десять сниться в самых кошмарных снах.
  - Нет, на этот раз это будет сыр с плесенью и любимое блюдо китайцев - тухлые яйца, - мрачно произнес Ренат, нехотя поднимаясь из кресла.
  - Вий, умоляю, можно я не пойду завтракать? - умилительно сложил ручки блондин и состроил просящую мордашку. Молодой мужчина дал ему размашистый подзатыльник и тихо, но с добрыми нотками рявкнул:
  - Марш повышать настроение беременной даме, - он коротко улыбнулся, - А то ей там одной скучно, надо же хоть кого-то помучить.
  Макар ехидно приподнял бровь, вскакивая на первую ступеньку лестницы, ведущей из подвала на первый этаж, и покачал головой:
  - Эх, Василий, Василий... Теряешь форму. Княжна плохо влияет на чью-то холодность.
  Вий выразительно дотронулся до своей кобуры, заткнутой за пояс, безмолвно приказывая оставить сарказм:
  - Княжна хорошо влияет на чью-то говорливость.
  Ренат встал и прошел между двумя пристально смотрящими друг на друга парнями, в глазах которых, не смотря на, казалось бы, напряженную ситуацию, плясали смешинки, и отстраненно произнес:
  - Кажется, Княжна кого-то зацепила...
  - Рени, признайся, тебе она тоже понравилась? - подколол подчиненного Вий, подталкивая наемников к выходу.
  Эти трое сейчас смотрелись, по меньшей мере, странно: рыжий мужчина с тщательно скрываемыми чертиками в глазах, мрачный со всех ракурсов брюнет в длинном кожаном плаще и жизнерадостный блондин, повадками напоминающий непослушного подростка - только для тех, кто не знает, как его на самом деле потрепала жизнь.
  - Нет, - ответил Ренат тогда, когда все уже уселись завтракать, а Лена бегала вокруг парней, пытаясь подсунуть добавки - слава богу, на этот раз это был всего лишь салат из фруктов, - Эта девчонка самое кошмарное существо из всех, которых я видел.
  Лена внимательно прислушалась к разговору мужа с друзьями, по прежнему делая вид, что занята своими делами. Она делала так часто и продолжала пользоваться наивностью мужчин - те считали, что молодой девушке их дела просто неинтересны.
  - Эту девчонку я знаю черт знает сколько... - задумчиво начал Вася, ковыряя вилкой в тарелке, и громко расхохотался - И, черт возьми, я согласен с тобой: она невыносима!
  - Она точно не вспомнит?.. - решил удостовериться Ренат, но Макар тут же перебил напарника:
  - Зачем надо было давать ей это лекарство? Она бы ничего не сказала!
  Вий покачал головой, устало вздохнув, и глотнул кофе, крепко разбавленного коньяком:
  - Не задавай глупых вопросов, Мак, - он взглянул на него, чувствуя к этому парня ответственность и легкое раздражение - Василий, действительно, относился к Макару, как к младшему брату - и, немного подумав, резковато сказал... Хотя нет, не так. Не сказал, а приказал. Как босс, - Даже не думай искать встречи с ней. То, что она похожа на Дашу, ничего не меняет. Если ты попробуешь хоть заговорить с ней, как случайный прохожий - время там спросить, или что-то в этом роде - то можешь выселяться из этого дома. А то смотрите-ка: пригрелся за семь лет, расслабился совсем!
  Макар покорно опустил глаза в тарелку и поздний завтрак продолжился.
  Но вот когда Лена забирала грязную тарелку, она заметила, как азартно сверкнули зрачки блондина, к которому она привыкла ровно настолько же, как и к своему мужу.
  Просто так он не сдастся... И об этом совсем не обязательно знать Вию.
  ***
  - Аня, Аня, это правда?
  - Когда вы успели?
  - Вы же даже не встречались!
  - Кто это будет?
  Я замахала руками, приказывая потоку вопросов остановиться, и чуть отодвинулась от потока одногруппниц, наступающих на меня с хищническим азартом.
  - Так, пять сек! - я вздохнула, мысленно собирая все вопросы по порядку, - Да, это правда. Успели в походе. А вы уверены, что мы не встречались?.. И... В смысле, "кто это будет"? - я недоуменно присела на подоконник, смотря на Полину Антипову, задавшую последний вопрос.
  - Ну, мальчик или девочка? - с воодушевленной улыбкой на половину лица воскликнула она, невольно делая шаг ближе.
  Эх... Чувствую себя звездой Голливуда. Скоро дойдет до того, что у меня интервью будут брать!
  Стоп... То есть "мальчик или девочка"?!
  - Вы... Вы о чем? - выдавила я, закусывая губу. Они что, подумали, что я...
  Полина легко засмеялась, откинув длинные красноватые волосы с плеч на спину.
  - Ты думаешь, что мы поверим, что ты выскочила за нашего знаменитого Князя просто так вот, не по "залету"?
  "Анюточка, не забывай, что ты Аннет! - прошелестел ехидный шепот у меня в мозгах, - Не надо краснеть и убегать - этим ты только подтвердишь предположения"
  Я выпрямила позвоночник и задумчиво посмотрела на свой живот, легко проведя ладонью по прессу (о май гад, у меня появился пресс! Я начинаю видеть плюсы в этом походе!).
  - Да вроде нет... Пока, - я схватила рюкзак и задорно подмигнула, резко закрывая тему, - Да вы не волнуйтесь, девочки, все в процессе.
  Андреева протиснулась через толпу и, скрывая улыбку, схватила меня за руку.
  - Княжна, пошли в столовую, сейчас как раз большая перемена. А то мне Денис только что SMS-ку скинул, говорит, Артём там бушует.
  - Побушует немного, - пожала я плечами, но послушно последовала за подругой. Жалко, что я не успела достать фотоаппарат из рюкзака - эти лица так и просились быть запечатленными на "пленку".
  - Как первая ночь? - саркастически поинтересовалась Маша, с улыбкой смотря на меня, пока мы спускались с третьего этажа на первый, где и находился буфет.
  - Не выспалась, - сонно промямлила я, в действительности чуть не засыпая на ходу, и широко зевнула. Через секунд десять молчания я все-таки удосужилась взглянуть на девушку, не понимая, почему я все еще не получила никакого ответа. Она с широко открытыми глазами уставилась на меня, в шоке приоткрыв рот. Осознание моих слов доходило до моего затуманенного сознания где-то семь с половиной секунд, - Эй, Марусь, я легла спать часов в шесть! Мы просто очень поздно приехали к нему на квартиру!
  - А где вы были до этого? - хихикнула Маша, чуть отойдя от мини-паралича.
  - Он - меня искал, а я... не знаю, - Андреева недоуменно нахмурилась, мгновенно став похожей на пятилетнюю надутую девочку. Я снова тяжело вздохнула и покачала головой, - Потом расскажу.
  Мы открыли дверь и зашли в огромный зал. Когда-то буфет был малюсенькой комнаткой с двумя столиками, но новый ректор снес стену с соседним кабинетом и расширил помещение раза в три-четыре, превратив комнатку в шикарный обеденный зал.
  Почему-то мне казалось, что все (ну, или, по крайней мере, большинство) студентов смотрят на меня. Я поежилась и, пытаясь воссоздать уверенный шаг, которому меня когда-то практически безрезультатно учила Света, проследовала к нашему столу.
  - Привет, милая, - хитро промурлыкал этот наглый демон, сверкнув синими глазищами, и притянул меня к себе, чмокнув в макушку, - Ты выжила после коварного допроса? Браво!
  Я мстительно ударила Князя по голове, в то время как его руки плавно переместились на талию. Чтобы отодвинуть его от себя, я уже привычным движением положила ладони на его живот ("Где ты там нашла живот, дурында? Тут только мышцы без всяких примесей и ГМО! Все по ГОСТу!") и с усмешкой вспомнила фразу, произнесенную в лифте. "Ань, я, конечно, понимаю, что ты таким оригинальным способом успокаиваешься... Но ТАК успокоится не смогу я". Неужели это было только вчера?.. Комаров нагнул голову набок и вопросительно изогнул бровь. Я задумчиво уставилась на его глаза, на неопределенное время "зависнув" в пространстве.
  Глаза не могут быть такими синими... Может, он тайком от всех носит линзы?.. В сознание уже в который раз вспыхнули фотографии с ручья. Нет. Все-таки нельзя быть таким... притягательным. Если я когда-нибудь стану какой-нибудь крутой шишкой, то обязательно выпущу такой закон.
  - Ммм... Ань? - еле вспомнил Арт мое имя, потемневшими глазами пристально смотря на меня. Я еле услышала его - дыхание и то было громче того шепота, которым он говорил, - Не надо на меня так смотреть.
  - А как я на тебя смотрю?.. - меланхолично протянула я, чувствуя как мою прохладную руку накрывает накрывает уже такая родная теплая ладонь.
  - Так, как в общественных местах смотреть не стоит, - хрипло произнес он, чуть сжимая мои пальцы.
  - Бравооо! - прозвучал чей-то крик, и внезапно вокруг раздались громкие аплодисменты, кто-то свистнул и попросил "На бис!"
  - Вот это называется "секс глазами", - заржал Леша где-то на заднем плане и отсалютовал мне. Я истерически хихикнула, уткнувшись лицом в шею Артёму, чтобы спрятать лицо от всех. Он вздрогнул, на мгновение замер, а потом обнял, тихо засмеявшись на ухо.
  - Ну ты даешь, девочка моя... Взрослеешь.
  Глубоко вдохнув приятный свежий запах, я уже хотела отстраниться, но легко задела носом щеку парня. Анализ ситуации на этот раз произошел мгновенно, система передумала виснуть и решила порадовать меня своей скоростью.
  - Ты побрился? - произнесла я, вспоминая на этот раз вчерашний поцелуй в щеку. Он немного неуверенно кивнул, а я... А меня прорвало.
  Отвернувшись от него, я с хохотом села на стул. Не знаю, что со мной было, но почему-то меня сильно рассмешило осознание того, что единственное мое замечание, сказанное вскользь, он воспринял на полном серьезе. Если вы не знаете Комарова лично - вам не понять. Этот парень никогда не будет никого слушаться, а тут... тяжелый случай.
  - Ну вот, ты уже успел довести ее до истерики, - ухмыльнулась Маша, присаживаясь рядом со мной, и успокаивающе положила руку на плечо, - Что же будет в будущем?
  Артём растерянно приземлился на табуретку. Тоже завис, - прокомментировала я в мыслях и засмеялась с удвоенной силой.
  - Кстати, где Дима? - спросил Лагуткин, которого я только что заметила за нашим столом, - Он мне должен был аккорды принести.
  Я резко замолкла, а в голове зашевелились шестеренки, чуть поскрипывая от долгого отдыха.
  - Светочки тоже нет... - протянула Маша, на всякий случай оглядываясь на дверь. В нее как раз входила целая толпа студентов, но... ни Николаева, ни Матвеевой в этой толпе не было. Мы переглянулись с Князем.
  Хм... И это Димочка еще мне претензии предъявлял!
  ***
  - Ты плохооой. Я из-за тебя универ прогуливаю, - улыбнулась Света, смотря на Диму. Она положила голову ему на колени, а парень заплетал ее волосы в косичку. Короткие прядки упрямо выбивались из прически, но пальцы ловко возвращали их на законное место. Они сидели на небольшом покрывале, расстеленном на уже желтеющей траве около озера, вода в котором начинала потихоньку остывать.
  - Ну, когда у нас еще будет шанс в этом году устроить пикник? - хмыкнул парень, снова хватая непослушную прядку, - А учебу прогуливать полезно. Для здоровья.
  Светочка встрепала и без того лохматую шевелюру парня и вытянула губки трубочкой, смешно закатив глаза. Николаев засмеялся и нагнулся к девушке, нежно поцеловав ее. Впрочем, через некоторое время поцелуй плавно перетек в более смелый и Лане пришлось отстраниться, чтобы заполнить легкие воздухом. Дима ласково погладил девушку по щеке и закрепил косичку, крепко завязав резинку.
  - Как у тебя получается так хорошо прически делать? - восхитилась Матвеева, смотрясь в маленькое зеркальце, извлеченное из безразмерной сумочки, - Даже я так не могу.
  - Талант не пропьешь! - воскликнул Дима, гордо приосанившись, - Скажу тебе по секрету, у меня есть младшая сестра. Познакомить?
  Света рассмеялась и клацнула зубами рядом с рукой, перебирающей челку рядом с ее глазами. Она схватила ладонь и внимательно осмотрела со всех сторон, заметив на тыльной стороне несколько широких белых шрамов.
  - Что это?
  Дима задумчиво уставился на шрамы, как будто сам видел их в первый раз.
  - Собака укусила, - беспечно пожал он плечами, не понимая, почему "боевые травмы" заслужили такое внимание.
  - Зачем ты с собакой дрался? - ехидно подколола девушка Диму, проводя пальцем по ладони.
  - Первоклассник Дима Николаев с несвойственной ребенку доблестью защитил свою шестилетнюю сестренку от бешеной одичавшей собаки... - туманно глядя на озеро, скучающе произнес парень, - "Городской вестник", сорок пятый выпуск, статья в боковой колонке титульной страницы.
  Света молча обняла Николаева, а он с улыбкой уткнулся ей в волосы.
  Слова тут были лишними.
  ***
  - Может, вам помочь еще что-нибудь сделать? - спросила я у Кристины Матвеевны, нашей преподавательницы химии. Она была полной противоположностью Бальзамовой: только выпустившаяся из педагогического университета, веселая, яркая, позитивная, приятная в общении, добрая... А главное, ее все просто обожали, что и являлось главным отличием.
  Девушка рассмеялась, покачав головой.
  - Что ты от него скрываешься?
  - Просто он опять тащит меня на... Стоп, как вы узнали? - сообразила я, что меня спалила даже молодая педагог. Хотя, может, потому и спалила, что молодая - сама только вышла из моего возраста.
  - Аня, ты только что в третий раз домыла доску, успела сбегать в соседний кабинет за мелом, помыть тряпку, рассортировать тетради для контрольных и самостоятельных работ, полила цветы, протерла подоконники и батареи и подмела аудиторию. О да, наверное, ты это делаешь для того, что бы получить шесть баллов в этом семестре! Разочарую тебя, у нас пятибалльная шкала, - она с улыбкой подмигнула мне, доставая из косметички карандаш для глаз и подкрашивая внутреннее веко, - Да и тем более слухами, как говорится, институт полнится - уже все знают про тебя с Артёмом, тем более что вы так эффектно об этом заявили.
  Я покачала головой, подкручивая отверткой винтики на разболтавшемся светильнике. Увидев это зрелище, Кристина Матвеевна икнула и расхохоталась, нечаянно сделав стрелку где-то до виска.
  - Представляете, этот мудак приучает меня к спорту. МЕНЯ! Сначала поход, теперь паркур... А дальше что будет?
  - Сноубординг, - широко улыбнулась девушка, - Вам же подарили путевки, так что крепись.
  Я мучительно простонала, прикрыв лицо руками, и зашла в лабораторную, чтобы положить отвертку на место, а тут...
  - Здравствуйте, мой любимый учитель! - пропел бархатистый, как любят писать многие авторы, голос за стеной, и я автоматически скользнула за шкаф, как будто пятидесятисантиметровая бетонная стена была прозрачной и "голос" мог меня увидеть.
  - Комаров? А что ты хотел, мой любимый ученик?
  "Любимый?" - ядовито протянула совесть, перевоплощаясь в зубастое пышущее злостью облако.
  - А тут, случайно, не проходила Аня?
  Получив косвенную команду "отбой", облачко временно затаилось в глубинах сознания.
  - Аня? Не, не слышала, - беспечно отозвалась преподавательница, шурша оберткой от конфетки. У нее на столе всегда стояла вазочка, постоянно заполненная маленькими леденцами - их разрешалось брать всем; такое ощущение, что они никогда не кончались.
  - У нее только что была пара у вас, - терпеливо пояснил Арт, но в голосе появились рычащие нотки, - Вы просто не могли ее не видеть.
  - Я веду восемь групп. Ты думаешь, я помню всех Ань?
  Я напрягла слух на максимум и услышала раздраженный вздох.
  - Аннет, я знаю, что ты сейчас в лабораторной - больше тебе быть просто негде, - вдруг громко произнес Артём угрожающим тоном, - Если ты думаешь, что у тебя получится избежать сегодняшней тренировки, то можешь выходить - это бесполезно, моя дорогая, ты сама на это подписалась. А если не выйдешь сейчас, я устрою тебе такой жесткий... режим занятий, что будешь умолять меня остановиться.
  Нервно закусив губу, я начала протирать тряпочкой полочку, на которой стояли всякие колбочки и баночки. Я тут вообще просто предмет интерьера...
  - Артём, я же сказала, что Ани тут нет. Она, наверное... - начала спасать меня Кристина Матвеевна чисто из чувства женской солидарности, но тут... В общем, закон подлости никто не отменял - моя рука аккуратненько так соскользнула и задела одну из колбочек, наполненную какой-то синей жидкостью. Та с радостью полетела вниз и с громким звоном разбилась об пол. В классе повисло молчание, а я вообще постаралась не дышать, - Эмм... Мышки завелись. Надо бы нам кота в универ - большого такого, хищного, чтобы их ловил. Потому что если мышка разбила что-нибудь важное, чего у нас в институте катастрофически мало, я эту мышку в мышеловку загоню.
  - Передайте мышке, что она крупно попала.
  Я сглотнула и тихо присела на пол рядом с осколками. Вроде ничего не шипит, ничего не проедает... Может, это не так и опасно?
  "Мечтай, пока время есть"
  Где-то через минуту, которая показалась мне пятью минутами до звонка, то есть вечностью, в лабораторную медленно зашла девушка, посмотрела на натворенный мной беспорядок и улыбнулась:
  - Ну, что, мышка, иди к своему котяре.
  Я виновато посмотрела на синюю лужицу на полу.
  - А?..
  - А это просто подкрашенная вода. Опыты с двенадцатой проводила, - с моих губ сорвался облегченный выдох. Слава демонам, хотя бы в чем-то мне повезло! - Давай, беги, Ань. Но предупреждаю сразу: он в ярости.
  Я поджала губы и наморщилась. Да уж, стерплю как-нибудь... Ну, по крайней мере, постараюсь.
  С благодарностью кивнув Кристине, я вышла из кабинета и направилась к выходу, повязав черную флиску на бедрах. В камуфляже и "боевой раскраске" я чувствовала себя более уверенной и ловила на себе заинтересованные взгляды. Меня начинали замечать... И мне это нравилось.
  Пока в коридоре я не наткнулась на Него.
  ***
  В четырнадцать лет в моем подростковом перестраивающемся организме неожиданно заиграли гормоны, и главной целью для них стал восьмиклассник с интересным именем Ярослав. Высокий шатен, баскетболист... В целом ничего обычного, но он меня зацепил. Проще говоря, втюрилась я тогда в него, как бы мне не было стыдно это признавать сейчас. Он учился в параллельном классе с Димой и поэтому я с легкостью (жутко краснея) попросила познакомить меня с "красивым таким мальчиком из его компании". Братик поржал, но свое обещание выполнил. Когда мы гуляли все вместе, я поняла, что с этим красавчиком мне ничего не светит - у Ярика была девушка. Так как я была личностью не настойчивой, а скромной и даже немного замкнутой, я забила на эту идею, но время от времени до настоящего времени бросала на парня мечтательные взгляды. Сейчас он стал одним из "высших" - тех, кто заводит знакомства только для поднятия собственной репутации и только с самыми лучшими, с "избранными". Американская молодежная комедия какая-то! Но сейчас я как-то даже забыла про него - последнее время мысли занимал только Артём, даже в голове остающийся таким же наглым и вредным. Облачко в мозгах ехидно пропело слова из песни "Прочь из моей головы".
  - Добрый день, Аня, - прозвучал голос где-то над моей головой, когда крепкие руки обхватили меня за плечи, придерживая от падения, и прижали к себе. Я недоуменно подняла голову и наткнулась на знакомые карие глаза.
  - Аннет, - поправила я парня и сделала шаг назад. Руки остались на моих плечах, - День, Ярик. А вот добрый или нет, это тот еще вопрос.
  Он заботливо взглянул мне в глаза, состроив такое выражение лица, как будто смотрел на ужасно милого щенка.
  - Что-то случилось? У тебя какие-то проблемы? Может, мне помочь их решить? - он нагнулся чуть ближе ко мне, доверительно улыбнувшись.
  - Да нет вроде. Нет проблем... - я нечаянно взглянула за спину Ярославу и тихо ойкнула, - У меня нет. А вот у тебя, похоже, сейчас появятся.
  Я передернула плечами, сбрасывая чужие ладони с плеч. Почему-то я чувствовала какую-то брезгливость по отношению к своей "первой любви", мне неприятно было чувствовать его прикосновения, то ли дело...
  - Темочка, зайчик мой! - воскликнула я и подбежала к парню, в синих глазах которого ярость медленно замещалась недоумением. Я положила ему руки на плечи и чмокнула в щечку, задорно подмигнув, - Я так соскучилась по тебе, не поверишь. Ярик, извини, нам срочно надо бежать по делам, - и побыстрее-побыстрее потянула Князя за руку из универа, дабы избежать разборок.
  Когда мы уже выходили, Комаров оглянулся и кинул уничтожительный взгляд на Ярослава. Я невольно улыбнулась - чего это он так разволновался, бедняжка? ...Или сейчас бедняжкой буду я?
  Нет, все-таки проблемы у меня есть.
  Улыбка резко слетела с моих губ, и я устало села на скамейку, почувствовав, как от утомленности у меня болит голова.
  - Арт, давай сегодня не будет тренировки? Я плохо себя чувствую.
  Он так же убийственно посмотрел на меня и резко рыкнул:
  - Нет уж, Аннет, тренировка будет! И мне плевать на твои капризы! - я скривилась от громкого крика. Он сильно сжал мою ладонь - до хруста костей, в прямом смысле - и дернул со скамейки, - Пошли, детка, насчет жесткой тренировки я не шутил. Если доживешь до вечера, я сильно удивлюсь.
  Когда я остановилась около машины, нагнувшись, чтобы поправить выбившийся шнурок, парень больно выпрямил меня и, резким движением открыв заднюю дверь, затолкнул меня в салон. В сердце больно кольнуло: он, действительно, был в бешенстве. Таким я его еще ни разу не видела.
  И меня это пугало.
  ***
  - Встала! Я сказал "встала"! Немедленно!
  Я еле поднялась на коленки и сдавленно выдохнула, когда ободранная до крови ладонь задела камень. Голова нереально гудела, виски пульсировали, сердце стучало где-то в горле. Видя, что я не встаю, Князь схватил меня за плечо и, сжав его, поднял на ноги. Я тихо простонала - болело все тело, не говоря уже о внутренностях. Арт был зол и отыгрывался на мне, совсем не жалея и не щадя.
  - Артём, мне больно, - прошептала я, потому что говорить уже не было сил. Синие глаза яростно сверкнули в темноте - мы снова тренировались уже очень долго, и я не знала, сколько было время.
  - Плевать! Если ты придешь в "Банду Лирика" неподготовленной, они тебя угробят. Поверь, крошка, это еще цветочки.
  - Я один сплошной синяк! - отчаянно крикнула я на Комарова, - Я не чувствую тела, только боль! Цветочки, говоришь?
  Он сжал губы, что они побелели, и холодно перевел взгляд с меня на огни засыпающего города.
  - Три круга вокруг стройки. Бегом!
  Я презрительно взглянула на парня и, еле терпя ужасную боль, послушно побежала по указанному направлению. Сейчас больше всего мне хотелось потерять сознание.
  В городе зажигались огни. Кто-то с семьей смотрел очередную семейную комедию, кто-то устраивал поздний ужин. Бабульки сидели в кресле и мирно вязали носки внукам. Низкая рыжая девушка заразительно смеялась, повиснув на шее у мускулистого парня с растрепанной шевелюрой. Блондин с пирсингом в губе с грустной улыбкой смотрел на фотографию темноволосой девушки. Рыжий мужчина задумчиво перезаряжал пистолет, косясь на белый конверт, в котором лежала бумажка с двумя словами: "Банда Лирика". Парень с короткими красными волосами стоял на краю четырехэтажного дома и с болью смотрел на пролет между зданиями, сжимая кулаки. Кот под странным именем Бабайка спокойно уничтожал запасы кошачьего корма.
  А высокий брюнет с нереально синими глазами, мысленно называл себя идиотом, медленно сгорая от внутренней боли.
  Ненавижу его.
  ***
  - Вставай! Поднимайся, кому я сказал!.. Аннет! - я тихо простонала, перевернулась на другой бок, чувствуя, как невыносимо болит все тело, и накрылась одеялом с головой, - Просыпайся, ты хочешь опять опоздать в универ? Уже восемь часов! Я тебя на этот раз спасать не буду! - резкий рывок - и одеяло куда-то пропало. Я зажмурилась, когда в мои глаза больно ударил свет, - Смотри на меня! - я промычала что-то невнятно-отрицательное, а в следующий миг мой подбородок больно сжала рука и повернула мою голову в нужную сторону. - Аннет, смотри на меня, когда я с тобой разговари... - ладонь медленно переместилась на лоб, а потом легко коснулась щеки, - %Запрещено цензурой!% - кровать скрипнула, и только на лице остался след от холодного прикосновения, - Здравствуйте. Аня Никола.. Комарова то есть.. В общем, она сегодня не придет в универ, у нее высокая температура. ... Кто говорит? Муж ее говорит. Да, и передайте моему куратору, что я тоже сегодня не приду. ... Разумеется. ... Обязательно. ... Я знаю. ... Да-да. ... Кристина Матвеевна! Мне не пять лет, я знаю, как заботится о больных. ... ... ... ... ... ... ... ... ... Ок. ... Нет, не издеваюсь. ... До свидания, Кристина Матвеевна. ... До сви-да-ни-я! ... Да понял я, понял! - раздался знакомый треск - Светочка часто кидала свой телефон об стену и поэтому звук мне был более, чем знакомый. Полежав еще минут пять, я открыла глаза, поморщившись от яркого света, и обнаружила на своем лбу мокрое полотенце и градусник под мышкой.
  - Очнулась? Аня, как ты себя чувствуешь? - я с трудом сфокусировала взгляд на незнакомом мне мужчине в белом халате. Врач? Как же я давно не болела... И когда это он успел прийти?
  - Сколько времени? - прохрипела я, вздрагивая от холода. Боже, умоляю, закройте окно... И уберите морозильник из-под кровати. И выключите зиму! Я же такими темпами замерзну.
  - Половина четвертого, - ответил доктор, аккуратно забирая градусник, посмотрел на него и покачал головой.
  - Температура упала? - взволнованно спросил Артём, которого я заметила только сейчас. Он сидел на кровати рядом со мной, сжимая мою руку, и, стоит сказать, выглядел просто отвратительно. Вчера же еще, насколько я помню, все было нормально! Но сейчас... Разбитая губа, фингал под глазом, из выреза футболки выглядывает перебинтованное плечо, содранные костяшки на пальцах. Черт, что случилось ночью, пока я спала?!
  - Да, упала, - хмуро ответил мужчина, засовывая градусник обратно в футляр, и посмотрел на Князя, - Теперь тридцать девять и четыре, - врач встал и, достав ручку из нагрудного кармашка, начал что-то черкать на листочке, - Большую таблетку давать один раз в день, после ужина. Десять дней. Антибиотики - три раза в день по две таблетки, в течение семи дней. Ни в коем случае не пропускать. Если температура поднимется выше тридцати восьми, то снова дашь ей "Парацетамол" или "Колдрекс". Сейчас таблетка должна подействовать. Разумеется, никаких сквозняков, давай ей больше пить. Запишешься на понедельник к Исаеву, пятый участок. В городской поликлинике, - он положил листок на кровать и начал застегивать плащ, - Если станет совсем плохо, то вызывай скорую. Грипп - это тебе не шутки, - получив кивок Арта, мужчина развернулся и сам вышел за дверь.
  Чувствуя ужасную слабость, я еле натянула на себя одеяло, чтобы хоть как-то согреться.
  Парень не отрывал от меня пристального страдальческого взгляда.
  - Ты выглядишь устрашающе, - не выдержала я этой ужасной физиономии, вызвавшей бы жалость даже у самого черствого и хладнокровного боксера, - Если бы я была первоклассницей, я бы тебя испугалась, - он продолжал молчать. Если он сейчас не ответит, я сойду с ума. Он невыносим! - Что с тобой случилось?
  На секунду на губах Князя появилась саркастическая улыбка, но она тут же исчезла, сменившись предыдущим удручающем выражением.
  - Упал.
  Я выразительно откашлялась и хмыкнула, понимая, что температура медленно, но уверенно спадает. Или поднимается. А как иначе объяснить то, что я несу полный бред?
  - Это как это надо так упасть, интересно. Покажешь? Хотя нет, не надо. Я и вчера насмотрелась на падения, - я язвительно усмехнулась, - Свои падения, - Артём опустил глаза. Не виновато, но и не безразлично.
  - Прости, - произнес он с непередаваемой интонацией. Если бы я могла, я бы расхохоталась - но хотелось бы сэкономить свои силы. За что он извиняется? За то, что я заболела, или за то, что он вчера меня чуть не угробил?
  - Ха-ха, - сухо произнесла я, - Смешно, - за окном лил дождь. Первый дождь за эту неестественно теплую осень. Сознание подсказало, что не такой уж и первый - он лил и вчера, на тренировке, но к тому времени я уже перестала реагировать на внешние "раздражители", - Так почему ты такой "красивый"?
  - Неважно, - качнул головой Князь и встал с кровати, - Сейчас спи, а я схожу за лекарствами. И заодно куплю мазь от ссадин и ушибов.
  Глаза-то как щиплет... Это все из-за болезни. Я подняла руку, стирая со щек холодные, по сравнению с пылающей жаром кожей, слезы, и с болью улыбнулась, вспоминая вчерашний сумасшедший день.
  - Ненавижу тебя.
  Уже почти выйдя из комнаты, Артём оглянулся и отозвался, не смотря мне в глаза.
  - Я знаю. Но тренировки будут продолжаться в таком же режиме, как только ты вылечишься.
  Эти синяки просто отлично подходят к его глазам. Надо поставить еще парочку.
  - ..За что? - еле слышно, без всякого перехода, спросила я, прикусив губу, чтобы не ляпнуть лишнего.
  - Когда-нибудь ты поймешь, - ласково улыбнулся Князь, все-таки взглянув на меня, - А пока что спи.
  Дверь тихо закрылась, а я послушно отрубилась. Думаю, какую-то роль тут сыграло и лекарство, содержащее снотворное.
  А мне снова снился кошмар. Синие глаза, взирающие на меня с отстраненным равнодушием и ядовитым презрением.
  
  
  
  
  
  
  

11 глава.

  *Спустя полтора месяца*
  Тук-тук-тук.
  - Здравствуйте, а вы знаете Комарову Анну Вячеславовну?
  - Нет. А что вы хоте...
  - До свидания.
  Тук-тук-тук.
  - Добрый день, а в этой квартире живет Комарова Анна Вячеславовна?
  - А что вы хотели, молодые люди?
  - Она ТУТ живет?
  - Нет.
  - До свидания.
  Тук-тук-тук.
  - Нет, нам не нужны никакие исцеляющие таблетки, пылесосы и помощь экстрасенсов!!!
  - Не поверите, нам тоже не нужны. Комарову Анну Вячеславовну знаете?
  - Эмм... А вы из полиции?
  - Из ЦРУ, %запрещено цензурой%!
  - Ааа... Нет, в первый раз слышу. А вы в ЦРУ много зарабатываете?
  - До свидания!
  Дверь захлопнулась, и один из парней медленно сполз по стене на пол, устало потерев виски. Второй язвительно усмехнулся, смотря на друга.
  - А я тебе говорил, что это плохая идея. Вий тебя убьет, - он расстегнул плащ и одернул черную футболку, - Ты вообще хоть уверен, что она в этом подъезде живет?
  - Рени, ты же сам подтвердил, что мы ее отсюда похищали! - воскликнул Макар, роясь в закоулках своей памяти.
  - Так уже больше месяца прошло, - равнодушно парировал Ренат и, наплевав на пыльность пола, присел рядом, - И вообще, она тебя теперь знать не знает, после той "волшебной микстурки". Ты для нее будешь совершенно левым парнем, хрен знает что требующим от нее.
  - Ну почему же? - блондинчик усмехнулся, ободренный хоть какой-то зацепкой, - Она должна мне отдать мой шарфик, - поймав привычно презрительный, но теперь еще и недоуменный взгляд, он воскликнул, защищаясь, - Это был мой ЛЮБИМЫЙ шарфик!
  - Боги, почему именно ТЫ достался мне в напарники? - удрученно простонал парень и легко стукнулся головой об стенку, прикрыв глаза. Макар обиженно взглянул на друга, приняв вид оскорбленной невинности. Ангелочек, что с него взять?
  - Вообще-то ты сам вызвался пойти со мной найти Княжну. Я не просил тебя помогать.
  Гот приоткрыл один глаз, скосив его на "ангела". Они сейчас выглядели немного контрастно, сидя в подъезде рядом с ободранной стеной, и в тоже время потешно: им скорее надо было быть на съемках какого-нибудь мистического сериала, в сцене временного примирения сил добра и зла.
  - Если бы не я, ты бы обязательно вляпался во что-нибудь... нехорошее. А так хоть не придется тебя потом искать по всему городу и выручать из очередной передряги.
  - Понятно... - ехидным тоном протянул Макар, с довольной улыбкой смотря на друга. В подъезде на несколько минут повисла тишина, сопровождаемая тихим звуком работающего телевизора из-за какой-то двери.
  - ...И не надо так на меня смотреть! Я не добрый - я злой, мрачный и мстительный! Меня абсолютно не волнует мнение других людей, я ненавижу весь мир и не могу о ком-то заботиться! Я эгоист и делаю все только ради своей выгоды!
  - Угу... - раздалось "согласие", пропитанное чувством собственной незаменимости и сарказмом.
  Чуть позже у полиции могло бы добавиться работы для следственного отдела, разбирающего убийства, если бы единственная дверь на этом этаже, в которую до сих пор не успели постучать парни, не распахнулась. Из нее вышел накаченный парень и, пройдясь взглядом по новым обитателям площадки, захлопнул дверь. Он немного недоуменно оглядел подоконник и пол, а потом, не обнаружив никаких признаков "бомжевания" - ни бутылок пива, ни окурков сигарет, снова посмотрел на "силы добра и зла".
  - Ну, и чего вы тут забыли? - немного грубовато поинтересовался Дима, мысленно проклиная свое любопытство. Вместо того чтобы как можно быстрее спешить на встречу со Светой, он пытает каких-то, мягко говоря, странноватых личностей. Может, они обкуренные?..
  Макар засветился новой надеждой и воодушевлением, заметив какие-то признаки сходства Ани с этим незнакомым парнем, а Ренат обреченно вздохнул и закатил глаза, чувствуя, что каламбур предыдущих двух часов сейчас продолжится.
  - Ты не знаешь, случайно, Комарову Анну Вячеславовну?
  Зеленые, такие же, как и у сестры, глаза парня похолодели.
  - Немного знакомы. А чего ты от нее хотел?
  Вроде этот блондинчик и не внушал угрозы, но от него все равно шла какая-то аура, заставляющая Диму напрячься и начать сомневаться в позитивных намерениях незнакомца.
  - Да мы с ней старые друзья. Вот, хотел снова с ней повидаться, вспомнить былые времена... Да и вообще, какая разница? Скажи просто, в какой квартире она живет?
  - В семидесятой, - с задорными смешинками в глазах сообщил Николаев. Двое парней закрутили головой, пробегая по номерам квартир, и с недоумением остановились на двери, из которой только что вышел Дима. Он грозно свел брови на переносице, делая шаг вперед, и навис над Макаром и Ренатом, - Я - брат Ани.
  - Приятно познакомиться, - сделал невинно чистые глаза блондин, мило улыбнувшись.
  - Не факт, - отрезал Дмитрий, отступая назад и опираясь спиной о стену, - В любом случае, сейчас она переехала в другое место, теперь она живет вместе со своим мужем.
  - С Комаровым?! - хором вскрикнули похитители, одинаково сильно удивившись.
  - С ним, - подозрительно прищурился парень, - А что тут такого странного? Расписаны они официально, ей ничего не мешает жить у Тёмыча, что она и делает уже больше месяца.
  Макар тяжело вздохнул, грустно уставившись на свои кеды, и тихо пробубнил себе под нос:
  - Да уж... Мне точно не получить адреса их квартиры.
  Дима вызвал лифт, пока тот шел к нужному этажу, несколько секунд лениво поразмышлял, а потом расплылся в широченной улыбке.
  - Почему же не получить? - он достал из внутреннего кармана блокнот и ручку и, начеркав пару строк, протянул вырванный листок расстроенному парню, - Держи, - Николаев развернулся, зашел в открывшиеся двери а после подмигнул и ехидно заметил, - Но вот разборки с ревнивым мужем сестренки оставляю на вашей совести.
  Створки с негромким щелчком захлопнулись.
  - Тут уж ты сам, Мак... - немного растерянно произнес Ренат, поднимаясь на ноги, - Дружба дружбой, но связываться с Князем не в моих интересах.
  ***
  Разбег, кэт лип, баланс, дроп, ролл, кэт баланс, разбег, очередной волл пэсс, разбег, манки конг, спринг джамп и приземление. Проще говоря, если бы рядом находились несведущие люди, они бы увидели, как девушка в черном костюме быстро подбежала к полуобрушенной стене, ловко прыгнула на нее, подтянувшись, на некоторое время замерла, прямо стоя на ногах, стрелой слетела вниз и, перекувыркнувшись, замерла в "кошачьей" стойке, уперевшись ногами и кончиками пальцев в землю; после резко сорвалась с места и буквально пробежалась по следующей стене, снова преодолев ее предыдущим способом. И вновь - разбег, преодоление перил с опиранием на обе руки, и финальный прыжок без опоры через бетонный блок в метр высотой.
  Я замерла, прямым взглядом смотря вперед и невольно ища новые препятствия, а потом вышла из своеобразного "транса" и приземлилась на землю, доставая из рюкзака бутылку.
  - Молодец, - искренне похвалил меня Князь. Сначала я даже подумала, что мне послышалась и, глотнув минералки - пить хотелось ужасно, но разрешался только один глоток - недоуменно посмотрела на парня.
  - Что ты сказал? - он тихо рассмеялся и присел рядом со мной на желтую траву, привычно крутя на руке напульсник. Когда он не ответил мне спустя минуту, я снова не выдержала и чуть толкнула его в плечо, - Скажи, что ты пошутил! Я не верю, что ты сейчас сказал, что у меня что-то получается - за последний месяц просто как-то привыкла слышать в свой адрес оскорбления из серии "парализованный бегемотик".
  - Повторим теорию, Княжна - показательно проигнорировал меня Артём, усмехаясь. Он издевается надо мной! - Главная идея паркура?
  - "Нет границ, есть лишь препятствия". Давид Белль, - с наслаждением отрапортовала я, довольно улыбнувшись. В последнее время эти слова стали девизом моей жизни и, что странно, я начала испытывать самое настоящее удовольствие от того, что причиняло мне страдания и боль в начале.
  - Аксиомы паркура?
  - Безопасность. Эффективность. Простота. Все остальное выходит за рамки.
  - Основатели паркура?
  - Команда франзузов: Давид Белль, Себастьян Фукан и прочие.
  - Ролл?
  - Суши, - насмешливо фыркнула я, вспоминая свой первый ролл - кувырок через плечо после прыжка со стены. Тогда у меня выбило сустав и Арту пришлось вставлять мне его на место, предварительно засунув в рот какую-то деревяшку, чтобы я сильно не орала. Надо сказать, после того случая я привыкла к боли и, мало того, даже научилась ее терпеть.
  - Ань, ты опять хочешь есть? - страдальчески уставился на меня Артём, а я поняла, что тренировка на сегодняшний день закончена. Где-то через неделю от начала наших занятий, я обратила внимание, что он называет меня Княжной только во время "работы". Зато после моей болезни он редко называл меня и Аннет: в свободное время я не слышала никакого другого обращения, кроме как "Аня", а в последнее время еще и нередко - "Солнышко". Неписанным правилом стало так же то, что ни Артёма, ни Ани в паркуре не существует в принципе - там есть только Князь и Княжна.
  - Питание трейсера имеет немаловажную роль, - хитро процитировала я слова Комарова.
  - Вот лучше бы ты запомнила, как риверс правильно делать, - парировал он, протягивая мне руку, чтобы помочь встать. Я недовольно фыркнула, накидывая на разгоряченную кожу флиску: не хватало еще снова заболеть.
  - Я не могу прыгать спиной. Меня вообще убивает этот элемент!
  Артём приподнял бровь, на мгновение превращаясь в Князя. Хорошая мы парочка: у обоих раздвоение личности!
  - Главная идея паркура?..
  - Нет границ, есть лишь препятствия, - вздохнула я, поняв, что только что противоречила сама себе. Главное, чтобы за это не последовало наказания в качестве еще двух часов тренировки. Хотя теперь я упорно не могла воспринимать их, как то, от чего стоит страдать. Сейчас паркур стал для меня способом отдохнуть, выбросить свои эмоции. Если после тренировки я ощущала, как ноют мышцы, то понимала, что сегодня хорошо поработала и чувствовала удовлетворение. А ощущение, когда влетаешь на двухметровую стену и знаешь, что так же легко может с ней "слететь" обратно, не сломав при этом себе шею?.. Это невозможно описать!
  - Вот именно, - улыбнулся Артём, вырвав меня из философских размышлений, - Ты МОЖЕШЬ. Просто пока не до конца поняла как. Хотя и странно, что ты легко выполняешь наиболее сложные прыжки, но неправильно делаешь один из самых легких. В любом случае, ты должна преодолевать препятствия так, как удобно именно тебе...
  - ..В этом весь паркур, - закончила я фразу, которую слышала уже не в первый раз.
  Арт довольно кивнул, обрадованный явным прогрессом, и приобнял меня за талию, направляя к центральной улице.
  - Суши?
  - Макдональдс, - захлопала я в ладоши, вдохновенно запрыгав вокруг парня.
  - Здоровое питание? - парировал он, перемахивая через калитку, проигнорировав открытую дверцу. Я хмыкнула и в точности повторила его действия.
  - У меня сегодня начал получаться спринг джамп! Это надо отпраздновать парочкой бигмаков и молочным коктейлем.
  Князь закатил глаза и тихо произнес:
  - Что же будет, когда у тебя начнет получаться риверс?..
  Я задумалась, а потом с миленькой улыбочкой посмотрела на Комарова.
  - Конец света?
  Весь путь до Макдональдса мне пришлось бежать на полной скорости, время от времени легко перемахивая через скамейки. Впрочем, Князь, как всегда, оказался быстрее, что стоило мне одного бигмака.
  ***
  - Я тебя ненавижу! - отчаянно вскрикнула я, слезящимися глазами смотря на победно ухмыляющегося Князя, - Как ты мог?! Я же верила тебе, а ты отнял у меня самое дорогое, что у меня было в этой жизни!
  - Во всем виновата твоя наивность! - крикнул он мне в ответ, злорадно рассмеявшись, - В первый раз ты не поняла, значит, поймешь сейчас!
  - Пожалуйста, Артём... - всхлипнула я, салфеткой вытирая со щек слезы, - Пожалуйста...
  - Даже не проси! - резко отрезал парень, взмахивая рукой, - Ты соврала мне и поэтому... я забираю у тебя половину твоей большой порции картошки фри!
  Я с новой силой расхохоталась, чувствуя, как от продолжительного смеха у меня ужасно болит живот, а глаза снова начинают слезиться.
  - Артём, умоляю, перестань!
  - Нет, даже не надейся, несчастная! - помотал он головой, широко улыбаясь, - До тебя не дошла серьезность моих намерений, когда я отнял у тебя бигмак, а во второй раз и вовсе обманула меня, заказав вместо маленькой порции картошки - большую. Теперь тебя ждет великая кара!
  - Не надо! Артём, я люблю... - у меня задорно сверкнули глаза, - эту порцию картошки! Я просто не смогу без нее жить!
  - Увы, Аня, - печально покачал он головой, - Я тоже люблю ее.
  Мы встретились глазами и, с новой силой заржав, одновременно выдавили:
  - Любовный треугольник!..
  С соседних столиков послышалась бурные аплодисменты, а кто-то восторженно засвистел. Девушки в форме, стоящие на кассах, уже давно отвлеклись от работы - впрочем, как и покупатели - и с интересом наблюдали за разворачивавшейся сценой.
  - Извините, наши дорогие поклонники, но мне и моей Княжне надо откланяться, - отвесил широкий поклон всему залу Артём и, схватив меня за руку, задорно шепнул, - Бежим.
  Соображать времени не было, и мозги начали шевелиться только тогда, когда я перемахивала через высокие перила веранды, а после через столик с двумя скамейками. Комаров сжал мою ладонь и прибавил скорости, заставив меня поднажать. Перепрыгнув через парочку маленьких заборчиков (я почувствовала себя какой-то козой) и, на некоторое время разделившись, преодолев высокую бетонную стену, мы остановились рядом и спиной облокотились о прохладный камень, спрятанный в тени, тяжело дыша.
  - Что это было? - улыбнулась я, выравнивая дыхание.
  - Представление Княжны в свет. К закату все трейсеры этого города будут знать о новоявленном юном таланте, протеже Князя во всех отношениях.
  - Я так сразу и подумала, - довольная своей сообразительностью присела я на корточки, посмотрев на Арта, - Если честно, у меня сразу же появились подозрения, когда я увидела видеокамеру в руках одного из парней за угловым столиком.
  - Не хотел, чтобы ты волновалась, - хмыкнул Артём, - Стоит сказать, они были "немнооого" удивлены нашим представлением, которое тоже было запечатлено в историю развития паркура. Они знают меня только, как Князя и, что тут говорить, им было непривычно меня видеть в чьем-то обществе.
  - Мрачная легенда? - усмехнулась я, не удержавшись от соблазна поправить Комарову вывернутый наизнанку капюшон. Кто не испытывал, тому не понять.
  - Легенда - это Лирик, - легко щелкнул меня по носу парень, подмигивая, - А я просто мрачный Князь.
  - Ну, это ненадолго? - ехидно парировала я, - Теперь у Князя появилась очаровательная Княжна, которая поднимет его репутацию.
  - Где та скромная девочка, которая когда-то краснела от легких намеков и одних только целомудренных прикосновений? - риторически спросил Артём, смотря мне в глаза и чуть оттесняя к стене, в больший полумрак.
  - Та девочка месяц назад вышла замуж, - тихо произнесла я. Хотя воспоминания прошлого месяца скорее вызывали воспоминания о странном поведении Арта в первые дни тренировок и его подозрительное избиение. Кто, почему, с какой целью? - до сих пор просто вопросы без ответов. Когда я несколько раз пыталась поднять эту тему, он помрачнел и сказал, что так будет лучше.
  Комаров осторожно наступал на меня, постепенно все более и более сильнее заводя под тень невысокого кустарника.
  - Какой же уютный закоулок между деревцем, почти нежилым домом и стеной... Не правда ли? - провел парень рукой по моей загоревшейся щеке, задержавшись на еще более горячих губах, - Замуж-то, может, и вышла, но вот как была девочкой, так и осталась.
  В интимном полумраке эта фраза показалась немного двусмысленной. Я невольно облизнулась и поняла, что Артём сделал последний шаг, вжав меня в холодную стену. Контраст "разгоряченное тело - ледяная стена" не помог мне освежить разум, еще более сильно затуманив его.
  Я вцепилась в воротник черной рубашки парня, чувствуя напряжение в пальцах и во всем теле в целом. Обжигающие губы аккуратно дотронулись до виска и расплылись в улыбке.
  - Первый день каникул, который наступит завтра, не отменит тренировок, - прошептал он, скользя пальцами по спине и волосам.
  - Я только "за", - согласно кивнула я, как сомнамбула.
  - И твое сегодняшнее "посвящение" в трейсеры так же не отменяет занятий, - в голосе появились хриплые нотки, а губы спустились к уху.
  - Я знаю, - выдавила я, буквально растворяясь в ощущениях.
  - Но... - парень отстранился и с обезоруживающей улыбкой прошептал мне в губы, - Твоя подружка, братец и мамочка объединятся в армию, если я не отменю тренировку на твой завтрашний день рождения.
  - ЧТО?! - воскликнула я, наконец, отрывая взгляд от губ Князя. Какой-то наглый трейсер сумел своими демоновыми тренировками заставить меня позабыть о СВОЕМ дне рождении?! Я обычно уже за полгода начинала готовиться!
  "Думаю, свою роль тут сыграли и обаяние этого же самого демона, и его синие глаза"
  ...Возможно. Но ему еще достанется за все хорошее!
  ***
  - Привет, мелкая, - брат чмокнул меня в лохматую макушку, больше похожую на гнездо сумасшедшего страуса - мы с Артёмом решили пробежаться до моего дома, вместо того, чтобы брать машину. Обалдеть, я не была тут целый месяц! - Совершенно по тебе не соскучился, - язвительно подмигнул он мне.
  - Дима! - укорительно воскликнула мама и подбежала ко мне, обняв, - Анечка, как я скучала по тебе! Как тебе там живется с Темочкой?
  Я со смешком вспомнила наши каждодневные тренировки - домой утомленные мы приходили только поесть и поспать. Сначала Артём совершенно не уставал, мучая по большей части меня, но когда мои успехи увеличились и что-то начало получаться... В общем, Князю приходилось показывать мне, как делать различные элементы, и самому бегать рядом, а так как показывать мастер-класс я заставляла его часто, уставал он чуть ли не больше меня.
  - Весело живется, - пряча улыбку, отозвалась я, смотря, как Бабайка лениво поднимает голову, чтобы посмотреть на свою старую хозяйку.
  - А чего этот козлина не зашел-то? - удивился Димка, на всякий случай заглянув за дверь. Нет, он реально думает, что его друг решил поиграть в прятки?
  - Он завтра придет, сегодня ночую тут. У него дела, - все-таки рассмеялась я, вспоминая, какая ситуация развернулась, когда мы только подбежали к дому, напугав какую-то бабульку, спрыгнув с крыши гаража.
  ...
  - Ну что, пошли, женушка? - уверенно приобнял меня за талию Князь, но я плавно выгнулась из-под его руки.
  - Нет, у тебя дела, - отрицательно покачала я головой, одевая завязанную до этого на бедрах толстовку.
  - Какие у меня дела? - удивился парень, попутно пытаясь, вспомнить, что он мне говорил, а что нет. Я невинно похлопала ресницами, покрутив прядку на пальце.
  - Откуда я знаю? Просто у тебя есть какие-то дела.
  Артём потрогал мне лоб, взволнованно смотря в лицо.
  - Солнышко, у тебя температура? Что за бред ты несешь? У меня нет никаких дел.
  Я упрямо поджала губы, делая шаг к парню.
  - Есть!
  - Нет!
  - Есть!
  - Нет!
  - А я говорю, что у тебя НЕТ никаких дел! - прорычала я, внутренне замирая в ожидании. Давай, давай...
  - У меня ЕСТЬ дела!.. - парень резко замолк, а потом понял, что попался на уловку и с какой-то детской обиженностью воскликнул, - Черт! Ань, что за детский сад?!
  Я обрадовано взвизгнула и в порыве эмоций обняла парня за шею и чмокнула его в... Ну, в общем, туда, куда дотянулась. Честно, хотела в щеку... но получилось в шею. Парень нервно вздрогнул.
  - Тёёём, - ласково пропела я, с улыбкой встрепывая его волосы, - Я маму не видела месяц. А если ты придешь, то все внимание будет тебе. Я, как ребенок, ревную все-таки!
  - Лучше бы ты меня ревновала, - надулся Артём, обнимая меня за талию, а второй рукой отодвинул с моего лица прядку, которую я так активно крутила, что спутала ее до нераспутываемого состояния.
  - Не дождешься, - фыркнула я, получила возмущенный взгляд и рассмеялась, - Тем, не волнуйся. Завтра придешь в любое время... Хм, в любое время ПОСЛЕ девяти утра, я выспаться хочу.
  - Ах так... - протянул Комаров, стягивая с моего хвоста резинку, - Значит, за то, что заставляешь меня страдать до завтрашнего дня, ты снова будешь должна мне желание.
  - Эй, - я легко стукнула парня по макушке, - Это вообще-то тебе месть такая за... - внезапно появилось понимание того, что я уже приличное время стою у него в объятьях, не испытывая никакой неловкости, и я поспешила смутиться, скрыв стеснение за обвинением. Ведь лучшая защита - нападение? - ...За тот дурдом после представления Княжны миру паркура!
  - Так и скажи, что ты расстроилась, что я не поцеловал тебя! - самодовольно усмехнулся парень, с кривой ухмылкой смотря мне в глаза.
  - ЧТО?! - взвизгнула я и попыталась отпрыгнуть от него. Но меня просто не отпустили.
  - Признайся, Анют, ты этого хотела! - подмигнул парень, поворачивая мою голову к себе за подбородок, когда я отвернулась.
  - Нет! - мучительно краснея, ответила я. Черт, черт, черт! За какие такие заслуги в прошлой жизни мне дали так мало мозгов?! - Артём, у тебя просто все мысли как всегда немного не в ту сторону заносит!
  - Ага, - согласно кивнул Князь и быстро, пока я не успела опомниться, на секунду прижался к моим губам. В следующий же миг он исчез, а я офигело пялилась в глубь двора. Я даже не успела понять, что он сделал! - Ань! - окликнул меня Артём, и я медленно развернулась кругом, посмотрев на крышу гаража, где стоял сияющий парень, - Так и быть, тогда и ты должна мне желание, и я - тебе. До завтра, солнце! - он небрежно отсалютовал мне и спрыгнул с крыши в соседний двор, оставив ошеломленную меня размышлять над произошедшим.
  ...
  Звонок в дверь вырвал меня из довольно-таки волнительных воспоминаний. Я с усмешкой поняла, что так задумалась, что и не заметила, как прошла в зал и привычно плюхнулась на диван рядом со светильником.
  Надеюсь, Артём меня послушался и пошел "по делам", а не зашел только что в квартиру!
  - Здорово, Аннееет! - счастливо проорал голос из коридора, и в комнату влетела Светик, кинувшись мне на шею.
  - Ланка, лучше заткнись, - поприветствовала я ее и улыбнулась: подруга кричала так, как будто это не она видела меня каждый день на учебе, - Откуда ты узнала, что я дома?
  - Этот чертяга спалил, - довольно кивнула в сторону моего брата Светлана Николаевна и схватила со стола, стоящего по центру зала, кусочек колбасы. Я стукнула ее по рукам, немного не рассчитав силы, поэтому выбила продукт у нее из рук. - Нифига себе! - воскликнула Матвеева, восторженно хлопая глазами, и сначала проследила, как Бабайка с необычной для него ловкостью подлетает к колбасе, молниеносно съедая ее, а после уставилась на мою руку, как на восьмое чудо света. - Вот это сила...
  - Надо было ее давно на растерзание Комарову отдать, - заржал братик, плюхаясь рядом со Светочкой, которая, в свою очередь, сидела рядом со мной, - А то такой хилячкой была, а теперь... Постоять за себя сможешь! Может, даже похищать перестанут, - я выразительно посмотрела на вилку, думая, что со мной сделает мама, если я швырну в родного братика столовый прибор, - И не смотри на меня таким кровожадным взглядом, силачка!
  - Аннет, Аннет!.. - вдруг запрыгала на месте Света, отодвинул все тарелки со стола между мной и ней, - Давай, кто сильнее? Армреслинг! - увидев, как я взглянула на нее, она повысила голос на несколько октав, - Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!..
  - Окей! - прикрикнула я на нее, показательно зажимая уши, - Дим, дай столик?
  Брат с заразившимся воодушевлением поставил маленький столик, служащий нам обычно в качестве подставки для малюсенького горшка с кактусом, между мной и Матвеевой, зная, что на большом столе нам будем неудобно, и обнял развернувшуюся ко мне девушку со спины, нагнувшись к ее уху.
  - Зайчик, ты, конечно, знаешь, что я тебя безумно люблю... - Дима улыбнулся, увидев мои приподнятые брови. Вау, какие откровенности! - ...Но болеть я все равно буду за эту противную сестрицу.
  Я гордо показала язык подруге и поставила локоть на поверхность стола, придержав его коленками, чтобы тот не свалился.
  - Ну что, начнем? - хихикнула Света, крепко хватая мою ладонь, - Три... Два... Один... Гоу!
  Семейный вечер начался, - с удовлетворенной улыбкой от уха до уха подумала я, без всяких усилий впечатывая руку лучшей подруги в дерево, - Приятного времяпровождения.
  ***
  Я сидела на узком подоконнике, мысленно обзывая саму себя ванилькой, и задумчиво смотрела на белую точку в небе. Это была не звезда и не глюк полусонного мозга. Спутник, запущенный около двух лет назад, не уставал радовать меня своим присутствием в любую погоду и составлял мне компанию на бессонные ночи. Взгляд переместился на разложенное кресло-трансформер, из которого всегда получалась замечательная кровать, и я улыбнулась. Моя подруга тихо сопела, крепко обняв подушку и скинув на пол одеяло, на котором тут же успел устроиться Бабайка, свернувшись в огромный комок пушистой шерсти с двумя сверкающими зелеными глазищами.
  Я показала коту язык и снова отвернулась к окну, вновь уйдя мыслями в завтрашний день.
  Как оказалось, Светочка уже успела пригласить на мой день рождение половину универа и не без помощи Димы забронировала "Сезон" на двенадцать часов. Моя мамзель в свою очередь наготовила целую гору еды и распихала ее по полочкам холодильника. А Артём... А он, оказывается, организовал все остальное! Что именно он там организовывал без моего ведома, я не знаю - рыжая с брателлой упрямо сжимали губы и отворачивались. Партизаны, чтоб их хомячки покусали!
  При воспоминание о Князе на губах появилась невольная улыбка. Я еще не успела обдумать тот поцелуй. ..Хотя какой это поцелуй? Вот ведь засранец, я даже сообразить не успела, как он уже исчез. Теперь, по его словам, мы должны друг другу по одному желанию. О своем я еще не уверена - знаю только одно: обязательно придумаю что-нибудь грандиозное. А вот что загадает Комаров?.. Кажется, об этом не сложно догадаться. Я задумчиво дотронулась до губ и снова улыбнулась - на этот раз уже чуть мечтательно.
  Мой телефон - а точнее старый телефон Димы с моей симкой - пару раз тихо тренькнул и я недоуменно посмотрела на него. Слезла с подоконника, подошла к кровати и залезла на нее с ногами, усевшись в позе лотоса. Первый взгляд на экран дал мне понять, что сейчас ровно 00:00, а значит меня можно считать совершеннолетней.
  Я чуть повела плечами, возвращаясь в реальность, и недоуменно сфокусировала взгляд на принятом сообщении.
  "С днем рождения, Анют! :) Ты уже совсем старая... Думаю, все-таки тебе стоит устроить тренировку в качестве профилактики :D"
  Сообщение было отправлено от абонента "Артём" ровно в 00:00 часов. Я не выдержала и расплылась в довольной улыбке, зажмурившись от наслаждения. Он не спал, чтобы поздравить меня - мелочь, а приятно.
  Я схватила телефон и вновь залезла на подоконник, чуть не свалившись с него на пол. Эх, даже ванилькой побыть нормально не получается!
  "Спасибо, Тём =)" - с улыбкой от уха до уха начала я печатать ответ, от странного волнения время от времени промахиваясь мимо клавиш. Перечитала сообщение и громко фыркнула: вместо желаемого "Тём" я сначала написала "Сём". Я бы не удивилась, если бы на следующий день все мальчики, парни и мужчины в городе с именем Семён были бы мертвы. Быстренько исправила ошибку и нажала на кнопочку "Отправить".
  Ответ пришел практически мгновенно.
  "Я не понял, совершеннолетняя почти-пенсионерка моя, чего это ты еще не спишь? А ну, быстро в кровать! P.S: "Совершеннолетняя".. Ммм, какое вкусное слово... ;)"
  Я вздрогнула и нервно рассмеялась от постскриптума. Представив, каким тоном он сказал бы эти слова, глядя мне в глаза, я тихо пискнула в восторге от такой наглости и шмыгнула в кровать, крепко сжав телефон в руке.
  "Уже сплю! =D" - ответила я и засунула телефон под подушку, уставившись на темное небо в окне.
  Моего терпения хватила ненадолго.
  А вдруг я неправильно снова написала SMS-ку? Я быстренько достала телефон на воздух и посмотрела в отправленных сообщениях свой ответ. Удостоверившись в своем везении, я, не выдержав, все-таки зашла в папку "Полученные" и еще раз перечитала сообщения Артёма, пытаясь унять теплый ураган из мурашек, мечущийся по моему телу. Я нечаянно пролистнула список ниже положенного и с растерянностью уставилась на сообщение от незнакомого номера, полученное больше месяца назад. Чуть пораньше начала моих тренировок... Странно, от кого это?
  Я открыла SMS-ку и с растущим недоумением прочитала короткий текст, состоящий из одного слова.
  "СРОЧНО!!"
  Я открыла второе сообщение, отправленное на минуту раньше, и уже с узнаванием прочитала и его.
  "Спустись срочно! Надо кое-что обсудить! Артём"
  Это было тогда, когда у меня пропало несколько часов памяти! Номер был определенным. Я уставилась на эти коварные одиннадцать циферок.
  "Даже не думай!"
  Я только позвоню...
  "Князь убьет, если узнает!" - обреченно выдохнуло облачко, продемонстрировав известный интернетовский жест "фейспалм".
  Словно находясь под гипнозом, не думая, что я делаю (звонить неизвестно кому в двенадцать часов ночи!!!), я нажала на вызов и напряженно замерла, слушая гудки и с неестественно прямо спиной сидя в кровати.
  - Алло? - раздался в трубке незнакомый голос какого-то парня. Я молча смотрела невидящим взглядом в стену, - Говорите! - появились нотки раздражения. Несколько секунд висело молчание, а потом послышался потрясенный неверящий выдох, - ...Княжна? Ань?
  Я резко кинула телефон на пол, и он разлетелся на составляющие: сам телефон в одну сторону, батарейка в другую, симкарта в третью... У меня невольно открылся рот, и я почувствовала, как кровь отходит от лица.
  Кто бы это ни был, он знает, кто я.
  ...А почти в это же время, на другом конце города в своей квартире на полу сидел парень, смотря на только что нарисованную им свежую картину. На ней была изображена хрупкая девушка, стоящая на краю крыши и смотрящая вдаль. Каштановые распущенные волосы, отросшие уже ниже талии, развевались на сильном ветру, на губах блуждала задорная и чуть игривая улыбка, а в глазах отражалась твердая уверенность и всех и вся, а главное - в себе. Артём отхлебнул из бутылки светлое пиво и с улыбкой открыл принятое сообщение.
  "Уже сплю! =D"
  - Ребенок! - рассмеялся он, с нежностью смотря на картину, - И разве скажешь, что ей восемнадцать лет?
  "Я приснюсь тебе сегодня, солнышко" - практически серьезно напечатал он и парой мазков добавил в глаза девушки мечтательности. Картина мгновенно изменилась, став более нежной. Князь всмотрелся в глаза девушки и вздрогнул, когда ему показалось, что там сверкнула искорка влюбленности. Он потряс головой, посмотрел на свою бутылку и отставил ее сторону.
  "Ну, раз она все равно не спит..." - он снова расплылся в улыбке, хотя и пытался держать серьезное лицо. Найдя в телефоне ее номер, парень нажал на дозвон и неверяще вслушался в голос девушки, проговоривший ему, что абонент временно недоступен.
  - Зарядка закончилась, - как можно увереннее проговорил Арт сам себе и пошел ложиться спать, все равно чувствуя, как внутри зарождается легкая тревога...
  ***
  - ТЫ ОФИГЕЛА?! - ворвался в мой мирный сон голос, и я с визгом свалилась с кровати. Летела я долго и поэтому успела сгруппироваться и замереть в стойке "кэт балланс". Слава Князю, что он научил меня этому элементу в первую очередь! Я посмотрела на Свету, лохматую, ненакрашенную и расхохоталась, мгновенно расслабившись и плюхнувшись на задницу, - Вот это реакция!.. - восторженно вздохнула она, а потом возмутилась, - И вообще, хватит ржать надо мной! Какого черта ты спала на подоконнике?
  Я оглянулась на окно, с которого я только что слетела травмированной птичкой. Ого, я что, так там и заснула?
  Разумеется, после того странного ночного звонка я сначала несколько минут пыталась шевелить мозгами, а потом подняла части телефона и отправилась на подоконник собирать его. "Видимо, вырубилась прямо в процессе", - пронеслась насмешливая мысль, когда я обнаружила запчасти на окне.
  - Я телефон уронила, - хихикнула я, с интересом разглядывая сломанную пополам крышку.
  - Круто ты роняешь телефоны, - вытаращила глаза Матвеева, проводя пальцем по трещине на экране.
  - Эмм... - я бросила взгляд на дисплей, - Наверное, я его об ножку кровати, случайно, уронила.
  Лана подняла с пола кнопки, которые я так и не смогла найти в темноте, и с любопытством осмотрела их со всех сторон.
  - Ага, и ножом потыкала раз десять... Случайно, - она вложила клавиши ко мне в ладони и задумчиво протянула, - Так, когда я просыпалась, я хотела сказать что-то немного другое... - подруга хищно улыбнулся и, наблюдая, как я делаю опасливый шаг назад, набрала побольше воздуха в легкие, - ...С ДНЕМ РОЖДЕНИЯ, АНЕЕЕТ!!!
  Я с ужасом в глазах попятилась назад, смотря, как на меня летит что-то оранжевое и убийственно-радостное. К моему лицу (или даже к шее) приближались руки, запястья которых были полностью скрыты разноцветными фенечками, за спиной стояло разложенное кресло, об которое мое бренное тело вот-вот должно было споткнуться, и я, не найдя лучшего варианта, непонятным даже мне образом резко выгнулась в позвоночнике и, оперевшись руками о спинку кресла, спиной перелетела через него, чуть не задев ногами люстру, висящую на потолке.
  Мы со Светой ошарашено замерли на месте: девушка смотрела на меня с широко открытым ртом, а я не менее ошеломленно пыталась сообразить, что только что произошло.
  "- ...Что же будет, когда у тебя начнет получаться риверс?..
  - Конец света?.."
  Я со счастливым воплем кинулась на шею подруге.
  - Свееет, сегодня на Землю прилетит метеорит и взорвет нашу планетууу!!!
  - УРААА!!! - радостно поддержала меня Матвеева, попутно думая, что именинница сошла с ума от счастья, - Мы все умрем!!
  Дверь осторожно приоткрылась, и к нам в комнату заглянул сонный Дима, которого аж перекосило от удивления.
  - Вы чокнутые? - со скрытой надеждой поинтересовался брат, а Света с криком "Вон!!!" закуталась с головой в одеяло. Я расхохоталась, поняв, что девушка просто не хочет, чтобы Дима увидел ее в таком "неотремонтированном" состояние. Как ее лучшая подруга, я, разумеется, решила помочь Ланке и с ангельской улыбкой резко стянула с нее одеяло, сев на него. Та уткнулась лицом в подушку, а Дима замахал руками, когда я обхватила подругу со спины и со смехом попыталась ее повернуть лицом к брату, - Нет, не надо показывать мне ваши ненакрашенные мордашки! - он подмигнул мне, - Тем более, я видел ее уже такой.
  Дверь захлопнулась, а я изогнулась и взглянула в глаза Свете, которая явно покраснела от смущения. Поверьте опытной мне, "Света покраснела" так же неожиданно, как и "Дима влюбился". Но это так.
  - Ммм... - промычала я, хитро улыбаясь, и легла на спину, довольно смотря на не знающую, куда спрятать глаза, подругу.
  - Молчи! - рявкнула она, с улыбкой пряча лицо в руках.
  - Молчу, - рассмеялась я, не отрывая пристального взгляда.
  - Ты вообще вон, с Артёмом в одной квартире живешь! - обвинительно воскликнула она, уцепившись за мысль. Ага, она тоже считает, что лучшая защита - нападение! Вся в меня, такая же дуреха.
  - Он мой муж, - парировала я, перекатившись на живот, и с печалью посмотрела на кусочки телефона, расплываясь в улыбке.
  - Вы встречаетесь? - подруга легла рядом со мной и вопросительно улыбнулась.
  - Нет, мы просто друзья, - я не удержалась и хихикнула, - Просто живем вместе, и штамп в паспорте стоит. Хотя поставили его официально только неделю назад, всё до загса сходить никак не дорывались. Я хотела уговорить Артёма подать на развод, а он выкинул меня в коридор!
  - Ммм... - спародировала меня подруга, так же, как и я минуту назад, заглядывая мне в глаза, пытаясь уличить во лжи и наблюдая за реакцией, - А целуетесь вы тоже просто как друзья?
  - Как ты узнала?! - воскликнула я, а через секунд десять по хохоту подруги поняла, что спалилась, - Матвеева, я тебя задушу!!!
  Девушка спрыгнула с кровати, и мы начали носиться с ней по комнате, как в раннем детстве. Только раньше я не могла перепрыгивать через предметы любых размеров.
  - Ладно, ладно! - сквозь смех выдавила Света, когда начала уставать, и остановилась, упершись руками в коленки и тяжела дыша.
  - Устала? - с милым оскалом поинтересовалась я, совершенно не запыхавшаяся.
  - Я-то не бегаю каждый день с симпатичным демоном по городу! - увидев мой убийственный взгляд, она с новой силой рассмеялась, - Да не смотри ты так на меня, Дима вас спалил! У вас окна во двор выходят, если ты забыла.
  Я медленно села на пол, задумчиво наклонив голову к плечу, а потом вспомнила, как братик любит приукрашивать действительность - особенно, если это во вред его единственной сестренке.
  - И что он сказал? - предполагая дальнейший ответ, спросила я.
  Матвеева вдохновенно вздохнула и, положив руку на сердце, начала трогательным тоном говорить:
  - Ну, вы прибежали к подъезду, потом полчаса целовались, потом он что-то долго шептал тебе на ухо, потом...
  - Димочкаааа, братик мой любимый, пошли-ка, поговорим о смысле жизни и сроке за убийство! - перед тем, как выйти из комнаты, я подмигнула Свете, - Этот козел все наврал, меня Артём просто в щечку поцеловал. Как друг.
  "Ага, конечно, - подумала девушка, с улыбкой смотря на уносящуюся подругу, - Друзья. Сомневаюсь, что друзья стали бы так обниматься по темным переулкам, - Лана разочарованно стукнула по кровати рукой, - Ну вот, зачем тогда Дима утащил меня оттуда? Мы же так хорошо проходили мимо, они бы нас даже не заметили... А вдруг они целовались?.. Разве я могу пропустить такой важный момент в жизни Аньки?!"
  Рыжая медленно поднялась с кровати и к тому моменту, как вышла из комнаты, в ее голове уже успел созреть Гениальный План...
   Если Светлана Николаевна решила, что Княжна с Князем подходят друг другу, значит, она обязательно устроит им их личную жизнь.
  ***
  - Возьми свой подарок от нас с мамой на тумбочке, только перестань меня бить! - перехватил мою руку брат, и я, довольная результатом, спрыгнула с его спины. Ладно, подарок в качестве возмещения морального вреда мне пойдет, - Но я же не соврал, что этот монстр тебя поцеловал и ты превратилась из лягушки в... Ааа, только не по голове!
  Для закрепления результата я еще пару раз приложила его по макушке, насладившись мелодичным звучанием, и направилась к маленькому желтому сверточку с красным бантиком.
  - Всегда знала, что мозги - это твоя самая уязвимая часть тела, - не смогла я не подколоть Диму и дернула ленточку за фигурный кончик.
  Нет, ну вот почему во всех фильмах все подарочные упаковки так легко открываются, а в жизни...
  С тихим рычанием я начала пытаться разорвать зубами скотч, которым зачем-то полностью обмотали коробку, и, не отрываясь от важного дела, двинулась на кухню, чтобы взять ножницы, а заодно и цапнуть что-нибудь вкусненькое со стола.
  Моим планам было не суждено сбыться.
  - Еще раз с днем рождения, солнышко.
  Я вздохнула и покосилась на сияющую маму, с умилением переводящую взгляд с меня на Артёма. Вот и как мне при ней общаться с этим нахальным трейсером, который "какбэ" мой муж?
  - Спасибо, милый, - я подошла к Князю, сидевшему на табуреточке. На этой кухне он смотрелся так же нормально, как английская королева на русской помойке. Я легко коснулась губами щеки парня, поняв, что хотела это сделать всю ночь, и, встав за его спиной, положила руки на плечи, - Из-за тебя мой драгоценный братик и не менее ценная подруженька считают, что мы с тобой целуемся за каждым углом, - зло прошипела я на ухо Арту, одновременно мило улыбаясь.
  - Пусть дальше так думают, - тихо произнес он, улыбаясь краешком губ. Я невольно засмотрелась на это зрелище и отмерла только после нетерпеливого возгласа мамы.
  - Анечка, да посмотришь ты наш с Димой подарок или нет?
  Коробочка невинно сверкала яркой упаковкой, стоя на кухонном столе.
  Я скривилась, смотря на подарочек и, недолго подумав, вручила его усмехающемуся Комарову, с интересом уставившись на трейсера.
  А тот с невозмутимым видом дернул за край бантика, развязав его, подцепил пальцами обертку и аккуратно дернул ее. Я ошарашено пронаблюдала, как Артём положил декоративные украшения подарка на стол и протянул мне синенькую коробочку с товарными знаками, лучезарно улыбаясь. Поймав мой недоуменный взгляд, он рассмеялся:
  - В детстве у меня был большой опыт, - пояснил парень, кладя мне в ладонь подарок от родственников.
  Я вскрыла его - благо, тут особой техники не требовалось - и засветилась от счастья, радостно подпрыгнув на месте. Из объятий пенопласта на меня боязливо смотрел новенький телефон, которому, видимо, сообщили о гибели его предыдущих коллег.
  - Мелочь, только не надо над ним так же зверствовать, как и над моим, - хмыкнул Дима, судя по всему, заметивший, что я натворила с его старым мобильником. Я виновато опустила глаза, заметив непонимающий взгляд Артёма. Мне вспомнились те странные сообщения, которые мне отослали до моей "потери памяти", тот еще более ненормальный звонок, но почему-то я не хотела рассказывать про них Князю.
  Схватив телефон, я рванула в комнату и плюхнулась на кровать, выкапывая из горки деталей столь необходимую симкарту, и вставила ее в новый "аппарат". Он приветственно тренькнул, задорно подмигнув мне целым дисплеем.
  Рядом со мной скрипнули пружины, надежно скрытые под матрасом.
  - Это так непривычно... - протянула Светочка, с интересом смотря на меня.
  - Что именно? - машинально отозвалась я, выставляя время и дату, предварительно сверив их с будильником на прикроватной тумбочке.
  - То, что ты абсолютно не стесняешься Арта, - хихикнула Матвеева, кивая на мой "прикид". Я посмотрела на Димину старую футболку, достающую мне до бедер, в которой мне пришлось сегодня спать - все остальные вещи были у Артёма в квартире.
  Организм нехотя выдавил малюсенькую порцию румянца.
  - Почему же? Все по-прежнему, - я растерянно почесала заживающий синяк на коленке, - Просто я уже привыкла к нему за месяц.
  Разумеется, я не стала говорить подруге, сколько раз он видел меня в одном нижнем белье, когда ему приходилось мазать лечебной мазью многочисленные синяки по всем телу и растирать мне ноющие от напряжения мышцы. Воспоминание о первом таком "приеме у массажиста" заставило меня чуть больше покраснеть и тихо рассмеяться.
  ...Я стояла у себя в комнате и недовольно разглядывала в огромное зеркало свое многострадальное тело.
  "Дроп! Ролл! Дроп! Ролл! Дроп! Ролл!" - эхом стучали у меня в голове два слова. Сначала я мысленно переводила их, делая прыжок и кувырок. Но после демон знает какого раза иначе, как данными им обозначениями, назвать их у меня просто не поворачивался язык.
  Я провела кончиками пальцев по синякам на правом плече, через которое мне и приходилось делать переворот, и тихо простонала.
  Когда это закончится?..
  - Ань, - неуверенно протянул Артём, в первый раз за все время с начала тренировок назвав меня по имени. Я дернулась и покраснела, все так же стоя в одном нижнем белье перед зашедшим в комнату парнем. Пусть ему будет стыдно. Князь подошел ко мне и аккуратно провел ладонями по плечам, чуть нажав на какие-то известные только ему точки. Я пискнула, но через минуту легкого массирования поняла, что приходит облегчение, - Я обработаю тебе синяки, - вздохнул он, смотря на постепенно исчезающие желтые и новые синие пятна на ногах, руках и ребрах, - Видимо, ты как-то не так их мажешь, что они тебе и вовсе не помогают.
  Я отрицательно покачала головой, накидывая на плечи свой халат. Артём резко взял меня за руку, что предмет гардероба вновь упал на пол, а я дернулась от быстрого движения. Почему-то появился страх, что он может меня ударить - когда на тренировках я видела злость в его глазах, на меня начинал накатывать безудержный ужас, заставляющий работать в полную силу. Думаю, именно для этого он и демонстрировал свою ярость - чтобы я не успевала расслабляться.
  С улыбкой, которую я уже давно не видела на его лице, Артём дернул меня за каштановый локон, пружинкой запрыгавший рядом с моим лицом.
  - Не бойся, - шепнул он и, подмигнув, продемонстрировал мне баночку с прохладной мазью салатового цвета, - Она не кусается.
  Я ухмыльнулась в ответ и аккуратно перекинула волосы на одно плечо, открывая синяки для лечения.
  - Она - может, и нет. А вот ты...
  Холод, исходящий от лекарственного крема, не помог мне справиться с кровью, непрерывно приливающей к лицу...
  Я вздрогнула от сигнала сообщения, раздавшегося на всю квартиру.
  "Надо звук потише поставить" - мелькнула мимолетная мысль, пока я с улыбкой пялилась на сообщение от Артёма, отправленное через минуту после того, как телефон разлетелся на много частей.
  "Я приснюсь тебе сегодня, солнышко"
  А, кажется, и правда, приснился... А заснула бы я иначе так охотно на подоконнике, как же!
  Подруга заглянула в экран и обрадовано захлопала в ладоши.
  - Ой, вы такие классные, так подходите друг другу!..
  Я цыкнула на Матвееву, крепко сжимая телефон в руке, и, послушно кивая на каждый ее вопрос про одежду и косметику, из которых она сейчас создаст образ мега-именинницы, погрузилась в свои лениво плавающие по сознанию мысли.
  Честное слово, лучше бы я послушала, что она там бубнила, а не соглашалась со всем подряд! Может, тогда бы она не нарядила меня ТАК!
  Но... Что сделано, того не вернешь: могу авторитетно заявлять, что это был самый странный костюм для дня рождения.
  ***
  - Солнышко, ты очаровательна, - сквозь смех выдавил Артём, обнимая меня за талию.
  Я в очередной раз взглянула в зеркало в полный рост, висящее в коридоре, и покачала головой.
  - Жееесть, - протянула я, отворачиваясь от этого ужаса, - Я еще ни разу не была на своем дне рождение в свадебном платье.
  - Мы решили совместить два праздника, - захлопала в ладоши Светочка, поправляя мне фату. Фиолетовую фату. Чтобы хоть как-то приглушить свой смех, Комаров уткнулся лицом в мои волосы, ровными блестящими локонами спадающие на плечи и спину.
  Я одернула пониже короткую пышную юбку белого цвета, в которой было огромное количество слоев, и поправила сиреневый корсет. Хоть ноги и плотно облегали фиолетовые лосины, а на ногах были те самые белоснежные кеды со шнуровкой до колена, я все равно чувствовала себя как-то... некомфортно.
  Дима с нескрываемым хохотом протянул мне кожаную куртку все того же фиолетового цвета с длинными рукавами.
  - Чтобы ты не замерзла, сестренка.
  Я бы даже сочла это за заботу, если бы он не ржал при этом, как сумасшедший. Арт помог мне надеть куртку и с улыбкой чмокнул в нос.
  - Красотка.
  Я фыркнула и отошла на шаг, чтобы оценить внешний вид... женишка. Фиолетовая футболка, черная куртка, черные джинсы. Все бы нормально, если бы на футболке не была написана белыми буквами собственническая надпись "Княжна Аннет. Только моя", а на спине - для этого я обошла кругом ухмыляющегося Артёма - "Самый крутой жених".
  С растущей догадкой я покрутилась кругом и обнаружила на спине своей куртки черные буквы, выкладывающие три аналогичных слова - "Самая крутая невеста".
  - "Княжна Аннет. Только моя", - выразительно прошептала я на ухо парню, - Решил еще и Княжну побольше продвинуть в свет?
  - Нет, - так же тихо ответил он, - Просто хочу, чтобы ты уже поняла, что тебе от меня никуда не деться.
  Я вздрогнула, чувствуя, что проваливаюсь в серьезные темно-синие глаза. От "гипноза" меня отвлек не устающий угорать братец.
  - Мелочь, ты, конечно, извини, но тебе придется завязать глазки.
  Я резко обернулась и спряталась за Артёма, с любопытством выглядывая из-за его плеча.
  - Димааа, если ты смажешь ей макияж... - угрожающе пропела Матвеева, не заканчивая фразу. Почему-то ни у кого не было сомнений в силе ее фантазии. Недолго думая, Света сама схватила шелковый фиолетовый (начинаю ненавидеть этот цвет) шарф, свернутый в несколько раз, и аккуратно завязала мне глаза.
  В голове тревожно звякнул колокольчик узнавания.
  Да нет, откуда? Я-то уж точно знаю: где-то лет с десяти после игр в прятки мне глаза точно никто не завязывал... Но почему-то все равно было странно привычно. Может, я немного того... лунатик?
  Мир немного перекрутился, и я почувствовала знакомые руки, подхватившие меня в воздух.
  - Я сама могу ходить, Артём, - уверенно произнесла я, точно узнавая обладателя мускулистых рук.
  - Ты можешь ходить только с закрытыми глазами по стене, - хмыкнул Князь с гордыми интонациями в голосе - конечно, ведь это он заставлял меня балансировать на расстояние двух метров над землей, не видя окружающей обстановки. Садист, - А вот на ровной поверхности с удовольствием падаешь всем под ноги, - это тоже был случай из личного опыта. После тренировок первое время меня просто не держали ноги, и я устраивала себе свидание с асфальтом при малейшем удобном случае, - И вообще, обними меня за шею, иначе я тебя уроню.
  Хихиканье Светочки сменилось на звук едущего лифта, и я не могла понять зашла она с нами, или же решила поехать отдельно вместе с Димой.
  - Намекаешь, что я корова? - деланно возмущенно воскликнула я, все-таки аккуратно обхватывая парня двумя руками.
  - Намекаю, что хочу, чтобы ты меня обняла, - коснулось моих губ теплое дыхание и в следующую секунду створки лифта со скрипом открылись. Мы приехали на первый этаж. Я сдавленно вздохнула и уткнулась носом в шею держащего меня парня. Он чуть покрепче обхватил меня и куда-то посадил. Руки исчезли, а через секунду все те же ладони коснулись меня с другой стороны и аккуратно пристегнули ремни безопасности.
  Не поняла, мы в машине что ли?
  - Мы куда-то едем? - решила озвучить я свои мысли, поудобнее усаживаясь в сидении, - Тебе не жалко людей, чью психику ты травмируешь, когда они увидят чуть ли не связанную девушку в уносящейся машине?
  Артём рассмеялся и плавно нажал на газ, своеобразно ответив только на первый вопрос:
  - Да, мы куда-то едем, - пару минут помолчав, он спросил, - Тебе удобно в повязке?
  "Я привыкла" - чуть не брякнула я, вовремя прикусив язык. Черт, что это такое? Чувство дежавю нарастало, появившись в первый раз, когда Матвеева завязала мне глаза.
  - Да, удобно, - я ехидно улыбнулась, - Похищаешь меня?
  - Нет, - односложно ответил Артём с веселыми интонациями в голосе. Я не видела его лица, но почему-то была уверена, что он улыбается, - А жаль...
  Я задумалась, машинально облизала пересохшие губы... Почувствовала, как машина набирает скорость. Меня осенила легкая догадка.
  - Мы выезжаем из города?
  Князь несколько секунд потрясенно молчал.
  - Верно. А как ты догадалась? - я неопределенно пожала плечами, улыбаясь, и тут же услышала, как парень тихо чертыхнулся.
  - Что случилось? - встревожено выпрямилась я.
  Арт сдавленно хохотнул и нажал на тормоз.
  - Ты накаркала, солнышко. По-моему, менты посчитали, что я тебя похищаю.
  Я не выдержала и расхохоталась, поджав ноги и обняв свои коленки. Просто представила реакцию бедных сотрудников ГАИ: работают они себе спокойно, скучно им, нежатся в лучах осеннего солнышка, а тут в машине на бешеной скорости парень везет девушку с завязанными глазами. Девушка при этом вполне возможно чем-то накачанная, потому что на губах блаженная улыбка - и одета, как сбежавшая из психушки невеста.
  - Лейтенант Коновалов, предъявите ваши документы, - раздался немного растерянный голос со стороны Артёма. Я восторженно пискнула, услышав знакомое имя.
  "- ...С вами говорит лейтенант Коновалов, пятый участок самарской полиции.
  - С вами я, лейтенант Коновалов, и Полиц-радио..."
  - Здрасте, дядя полицейский, - не удержавшись, поздоровалась я, широко улыбнувшись в ту сторону, где, по моему представлению находился сотрудник полиции, - Тём, можно я посмотрю на своего старого знакомого?
  - Конечно, милая, - выдавил парень, и я поняла, что снова еле удерживается, чтобы не заржать в голос. Я стянула повязку и взглянула на ошалевшего мужчину в форме, хлопающего глазами.
  - О, точно вы! А я вас узнала! А вы меня?.. - Коновалов неуверенно покачал головой, а стоящий рядом с ним молодой парень, похоже, присутствующий тут на практике, вообще находился в полном недоумении, - Ну как же! Мы тогда с Катей витрину в ювелирке разбили, когда глухонемых гопников учили разговаривать!
  - Эээ...
  - Потом вы забрали нас в участок, а потом пришел Тёмочка, набил морду красненькому Марсу, забрал меня и освободил всех остальных.
  - Эмм...
  - Ну, у меня тогда еще волосы белого цвета были и прямые. И с зелеными прядками!
  - Ааа...
  - Мы поедем, дядя полицейский? - расплылась я в улыбке, пару раз хлопнув накрашенными ресницами.
  - Ага.
  Громко засмеявшись, Артём рванул с места, одарив ошалелых ГАИшников ветерком. Вновь завязывая на глаза шарфик, я с усмешкой покачала головой:
  - Нет, ну что такое? У них вообще никакого словарного запаса нет!
  Князь всхлипнул от смеха:
  - Ань, что бы я без тебя делал? Ты только что сохранила в нашем семейном бюджете тысяч двадцать штрафа.
  Я скромненько пожала плечами: ни слова лжи не сказала, все правда до малейшей детальки!
  Парируя остроумные ответы друг друга, мы спокойно продолжили свой дальнейший путь. Я с завязанными глазами и в наряде ненормальной невесты еду со своим мужем демон знает куда и самое главное: я полностью ему доверяю.
  И правда: ничего необычного!
  ***
  - Вау... - выдохнула я, пытаясь справиться с морем вопросов и осматривая хлопающую толпу знакомых и полузнакомых людей, стоящих на входе в... - Оп-па, знакомое место! - я оглянулась на Артёма, ехидненько приподняв бровь, - Турбаза "Волжская", значит?
   - Она принадлежит моему отцу, поэтому забронировать ее было легко. Очень, - ухмыльнулся он, подталкивая меня в спину, - Ну что, Княжна моя, пошли, у нас сегодня насыщенный день.
  Зайдя в ворота, я с неэтично открытым ртом уставилась на огромный стол, находящийся под застекленным навесом, который был украшен разнообразными цветами фиолетового цвета. На стулья уже начинали рассаживаться мои одногруппники, однокурсники... В общем, друзья, знакомые и просто незнакомые. Я икнула, уставившись на букеты все таких же фиолетовых роз, стоящие по обе стороны входа в своеобразный "домик".
  - А такие существуют? - я осторожно дотронулась до цветка, чтобы убедиться, что он настоящий. Лепесток порадовал меня своей нежной бархатистостью. Хм, что ж, даже если и искусственный, то по ощущениям и - я глубоко вздохнула - по запаху, прямо как реальный.
  - Теперь существуют, - ответила вместо Князя Светочка, выскочив откуда-то сбоку.
  - Э? - невнятно промычала я, смотря на подругу, - Ты что, на самолете прилетела?
  - Если бы вы еще дольше задержались, то мы бы вообще пешком раньше вас пришли, - фыркнул братик, допивая неизвестного происхождения напиток из бокала.
  - Дима! - взвизгнула Света и стукнула его по груди кулачком, - Я же просила тебя подождать их прихода! Не удивлюсь, если ты уже съел и торт, и все салаты перепробовал, и... ммм...
  Я с улыбкой пронаблюдала, как брат молча и без всяких слов затыкает Матвееву всем известным и очень действенный способом. Подруга в свою очередь была не против и даже сама с удовольствием помогла себя заткнуть, обвив руками шею парня и ответив на поцелуй.
  Порадоваться за подругу и брата мне не дали.
  - ТЫ?! - по другую сторону стола от меня раздался громкий удивленный крик, и я имела честь наблюдать, как Катрина Риск, в народе именуемая Катей, с широко открытыми глазами смотрела на незнакомого мне парня, стоящего в кучке друзей Комарова (права жениха, друзья жениха, праздник жениха... бла-бла-бла). Высокий светло-русый парень с не меньшим удивлением пялился на мою новую подругу (кстати, надо еще выяснить, кто ее сюда пригласил - по идее, никто кроме меня ее не знает), а в следующую секунду на его губах появилась ехидная улыбка.
  - Малышка, - промурлыкал он, - Как твоя нога? Или на этот раз ты сломала себе шею?
  Эти слова послужили началом дурдома.
  Девушка яростно рыкнула и, сжав кулаки, направилась к этому самоубийце.
  - Тебе крышка, чмо.
  В "сценку" молниеносно добавились действующие лица. Светка выскочила и схватила за плечи Катерину, остановив ее на месте.
  - Кейт, Кейт, стой, не трогай Кирюшу!
  - КИРЮШУ?! - рявкнул Дима, делая угрожающий шаг к бедному блондину, к которому у меня появилась жалость. Бедненький, оказался крайним.
  - Лана, отпусти меня! - закричала Катрина, порываясь набить морду(?!) этому самому "Кирюше".
  - ЛАНА?! - уставился на мою рыжую подругу "бедный блондин", как на призрака его троюродной тетушки. - Ты реально Лана?!
  - Да, она та самая Лана! - со злорадным торжеством прорычала девушка, - А я - Кейт, ее напарница! А ты, Кир, самое натуральное чмо!
  - Кир, какого черта? - сжал зубы Артём, и я заметила, что он уже давно отошел к ним, а все гости с любопытством наблюдают за разворачивающейся ситуацией.
  - Да эта... - Кирилл, в котором я начала подозревать, того самого парня, чья сестра вправляла скрытной радиоведущей ногу, добавил пару непечатных выражений, - ...преследует меня!
  Пока парень объяснял что-то моему (омг!) жениху, Димочка разбирался со Светой, желая познакомить "Кирюшу" с его кулаком, а Матвеева до сих пор удерживала Катю от яростных действия, в моему мозгу происходила цепная реакция мыслей.
  Катрина Риск - это Катя. Она же - Кейт. Кейт - скейтерша. Кир - скейтер. Света знает и Кирилла, и Катю. Кейт - напарница Ланы. Лана - скейтерша. Света - Лана. Следовательно, Света - это?.. ...СВЕТА - СКЕЙТЕРША?!
  Я раздраженно топнула ногой и на чистых рефлексах перемахнула через стол, дотронувшись до него одной рукой между салатом и подносом с жареной картошкой. В тот меня совершенно не волновало, что я была в платье и фате - только порадовалась, что на мне лосины и кеды. Удивительно, как у меня получилось ничего не уронить и не испачкать нарядик.
  - Всем молчать! - громко приказала я, выпрямляясь из упорной стойки в полный рост и ставя ноги на ширине плеч, а стиснутые кулаки упирая в бока. Все недоуменно уставились на меня - я с ноткой удовольствия отметила, что большинство взглядов были откровенно шокированными. - Артём, Кейт, Кир, Лана, Дима, сейчас вы все садитесь за стол, а потом внятно, по одному, рассказываете, что происходит, - я мило улыбнулась и состроила смущенную мордашку, закусив губу и кинув на гостей взгляд из-под ресниц. - Все-таки виновнице этого праздника интересно, что тут происходит.
  И, что самое странное, меня послушались. Все!
  Проходя мимо Арта, Кир незаметно ткнул его кулаком в плечо, нацепив на лицо широкую улыбку.
  - Воинственную ты себе невесту отхватил, Князь. Прямо под стать тебе.
  - Моя Княжна, - довольно подтвердил собственность Артём и сел рядом со мной, обняв за талию и чмокнув в висок. Интересно, почему я воспринимаю это, как должное?
  - А теперь рассказывайте, - твердо произнесла я, проницательным взглядом осматривая виновников сего происшествия.
  "Какая русская свадьба без скандала?" - язвительно пропел тоненький голосок в мозгах.
  - Этот урод...
  - Эта дура...
  - Эти психи...
  Катя, Кирилл, Света. Все вместе.
  - Катя. Говори, - прервала я намечающийся переполох.
  - Так держать, Нико... Комарова то есть! - свистнул с другого конца стола Ермаков, ободряюще подмигнув мне, - Наведи тут порядок.
  И этот тут.
  - Этот урод преследует меня, - сложила руки на груди девушка, сверкнув глазами в сторону Кира, который мгновенно привстал со своего места.
  - Это кто еще кого преследует! Я пришел на свадьбу к другу.
  - Я пришла на свадьбу к подруге, - с саркастической ухмылкой парировала Кейт и добавила, обратив взгляд на меня, - Правда, я не знала, что иду к НЕЙ на свадьбу. Меня просто пригласила Ланка.
  Я пожала плечами, легко улыбнувшись. Ничего не знаю, я вообще тут мимо проезжала.
  - А если бы я знала, что между этими двумя такая страстная... - на Свету нацелились два уничтожающих взора, и рыжая поспешно продолжила, - ...ненависть, то вообще не стала бы приводить Кейт. Просто она уже давно просила познакомить ее с моей лучшей подругой, которую я постоянно так нахваливала, - я приподняла брови, и Матвеева лучезарно улыбнулась.
  - Мы с Ланой побеждаем на парных соревнованиях по скейтбордингу уже три года подряд, - Катя победно взглянула на Кирилла и с непередаваемой интонацией произнесла понятную только им фразу, - Неплохо для бабы, только вставшей на борд, не правда ли?
  Он отвернулся от усмехающейся девушки, всем своим видом показывая, что будет молчать.
  - Кирилл, говори, - подстроила я подлянку парню. Артём рассмеялся у меня над ухом, и я чуть отодвинулась от него, получив обиженный взгляд. Ну, я не виновата, что мне так жарко!
  - Князь, вижу, ты ее еще и командовать научил, - покачал головой блондин, косясь на Катрину одним глазом.
  - Аннет вообще талантливая ученица, - кивнул все еще недовольный моим отстранением Арт. У меня слуховые галлюцинации или он снова меня похвалил?
  - В общем, я пришел на свадьбу к другу. А тут эта малышка выпучила на меня свои глазенки. Вообще не понимаю, чего она так на меня кинулась, - он мотнул головой и прожег взглядом Катю, - Я не узнал в тебе Кейт! Я общался только с Ланой, а ты постоянно сматывалась после выступлений.
  - А вот тут поподробнее, - влез в разговор мой брат, крепко обнимая Матвееву, - Как ты общался со Светой?
  - С кем? - удивленно посмотрел на Диму Кир, недоуменно нахмурившись. Я хихикнула, а Артём закрыл себе глаза рукой.
  - Я не могу смотреть на это, - хмыкнул он и исподлобья взглянул на меня, - Посмотрю лучше на более интересный объект.
  - Это мое настоящее имя, - буркнула Светочка, с улыбкой потеревшись щекой о руку Димки, - Дим, это мой друг. Мы с ним уже лет пять знаем друг друга, он меня учил трюкам на борде, - обнаружив, как у Николаева заходили желваки, она поспешно добавила, - Он мне как брат.
  - Но как ты все-таки изменилась, сестренка, - рассмеялся Кир, сцапывая с тарелки кусок колбасы, - Я тебя с одиннадцати лет видел только в черно-белом гриме и бандане. Даже представить не мог, что ты у нас оказывается рыжая.
  Под пристальным восторженным взглядом я с наслаждением оглядывала мир, установившийся за столом, и краем уха вслушивалась в нейтральный разговор.
  - Что? - не выдержала я, выразительно посмотрев на Артёма. Он рассмеялся, взяв меня за руку.
  - Если бы мне месяц назад сказали, что младшая сестренка моего лучшего друга способна угомонить взбесившегося Кира, я бы послал этого человека на проверку к психиатру.
  Я возмущенно фыркнула, пытаясь вырвать ладонь.
  - Это мне считать оскорблением или своеобразным комплиментом?
  Артём быстренько проделал какие-то манипуляции и сжал мою руку между своих ладоней.
  - У нас самая ненормальная свадьба, - засмеялся он и отпустил меня. Я с недоумением уставилась на колечко с изящным плетением по ободку, а Князь с ожиданием посмотрел в мое лицо, довольно улыбаясь.
  - Разве ты не должен спрашивать у меня разрешения или что-то вроде этого? - наконец, родила я осмысленную фразу и с несмелой улыбкой добавила, кивая на кольцо, - Люблю серебро.
  - Я же говорил, что у нас самая ненормальная свадьба, - улыбнулся в ответ парень и, отпивая шампанское из высокого элегантного бокала, как бы между прочим произнес, дождавшись, пока я начну жевать бутерброд, - Белое золото и платина.
  Кусок колбасы застрял у меня в горле, и до некоторого времени я провела в полной прострации.
  До того времени, пока одной очень "умной" и очень рыжей особе не вздумалось громко крикнуть одно единственное слово.
  - Горько!
  Мамооочкиии...
  ***
  Я приземлилась на мягкий белый диванчик, стоящий почти в центре зала, и потянулась. Праздник удался, все сыты и довольны.
  Хотя некоторые не во всех планах сыты и не до конца довольны.
  Я кинула взгляд на сидящего ко мне спиной Артёма, о чем-то болтающем с Тимом, стоявшим за барной стойкой. В руках у Комарова была бутылка пива - первая за этот вечер, я уже успела заметить, что он не пьет много. Странно, неужели сдерживается?.. Дима уже не раз успел порасхваливать его тягу к выпивке, почему же...
  "Не отвлекайся от темы! Ты что-то говорила о недовольстве..."
  Когда Света выкрикнула "Горько", я поняла, что мне конец. Артём точно не упустит такого шанса, только с удовольствием воспользуется моим, скажем так, беспомощным положением. Я и вовсе перестала сомневаться в своих мыслях, когда он встал, за руку подняв меня за собой, и развернулся так, чтобы меня не было видно за его спиной.
  - Ты ведь не хочешь этого? - понимающе улыбнулся он и, нахально проведя пальцем по голой коже над корсетом, обвел контур ключицы.
  - Конечно же, не хочу! - тихо шепнула я, а совесть, проснувшись после летаргического сна, обозвала меня сумасшедшей дурой.
  "Даже не с ума сшедшая ты, а с ума сбежавшая! Слетевшая! Чокнутая, короче!"
  - Сегодня твой день рождение... - протянул Князь, наклоняясь ко мне и приближаясь губами вплотную к моему приоткрывшемуся рту.
  - Спасибо, а я-то не знала, - тихо сострила я, вздрагивая, когда при разговоре мои губы случайно коснулись его. Парень рассмеялся, одарив кожу легким дыханием.
  - ..Поэтому я не буду делать ничего против твоей воли, - закончил он и отстранился, коснувшись кончиком большого пальца небольшой ямочки на моем подбородке.
  Все захлопали, а я, пребывая еще в большей растерянности, плюхнулась на свой стул, ловя на себе возмущенный и искренне обиженный взгляд Матвеевой.
  Наблюдательная ты наша.
  Так повторялось еще много раз. Не знаю сколько. Десять, двадцать, тридцать?.. На турбазе, на улице, в клубе... Разумеется, это не прибавляло моему жениху нервных клеток, и сейчас он уже успокаивал себя бутылочкой светлого.
  Такое ощущение, что моя жизнь - это остросюжетный юмористический триллер. Эээй, вы там, наверху?.. Автор, режиссер, писатель, кто вы там? Хватит мучать бедных-несчастных героев! Читатели, наверное, уже ржут над тупенькой Анечкой и садистом Темочкой. Дайте уже ему бензопилу в руки и превратите это в жестокий детективный хоррор, столь любимый зрителями!
  "Главное, чтобы ему не добавили в мысли чего-нибудь горячительного и не превратили эту твою жизнь в эротическую драму" - пошленько съязвил голос в голове.
  Я хихикнула и отпила гранатового сока из бокала. Поняла, что это красное вино - причем довольно крепкое - и закашлялась.
  - У нас тут вообще есть что-нибудь неалкогольное? - пробурчала я себе под нос и тут мне буквально тыкнули в лицо пол-литровую бутылочку с минералкой. Я благодарно кивнула, открыла крышку, отпила... Повернула голову, чтобы сказать спасибо, и снова стала изображать из себя астматика.
  Сатурн сочувственно постучал меня по спине.
  - А я-то думал, что ты у нас только алкоголь и пьешь, - засмеялся старший, "окольцованный" брат из банды Лирика.
  - Первое мнение ошибочно, - выдавила я, делая еще один глубокий глоток, и не совсем вежливо уставилась на парня, - И какого черта ты тут делаешь? Кто тебя пустил?
  - А язычок острый и в трезвом состоянии, - восхищенно прицокнул Сатурн, закидывая ноги на низкий столик, - Я пришел сделать тебе выгодное предложение.
  Я оглянулась через плечо, покосилась на пока не заметившего нового гостя Артёма и язвительно ответила:
  - Спасибо, я замужем.
  - Острячка ты, Княжна, - рассмеялся трейсер, искренне веселясь, и почти серьезно посмотрел на меня, - Ты хорошо засветилась в паркуре, Аннет. Завтра, в шесть часов вечера, на территории "Банды Лирика". Спросишь у своего Князя, он знает где. Приходишь одна.
  - Она не придет, - раздался холодный голос и между мной и парнем приземлился Арт, перемахнув через спинку.
  - Я подумаю, - кивнула я Сатурну и тот, удовлетворенно хмыкнув, скрылся в танцующей толпе. Я повернулась к пышущему злобой Комарову и задала вопрос на отвлеченную тему. Видимо, у меня появился талант уводить разговор, - Как он проник в "Сезон"?
  Артём усмехнулся, перекладывая бутылку в другую руку и обхватывая меня за плечи:
  - Так же, как мы с тобой ушли отсюда в первый раз. Через окно.
  К нам подскочила весело прыгающая под музыку Матвеева. Ну, рыжий чертик из табакерки, что с нее взять?
  - Арт, мы там колу разлили, помоги из подсобки достать тряпку с верхней полки? - она, наконец, перестала прыгать и схватила меня за руку, - Анька, а ты чего не танцуешь? Устала? Хватит сидеть, жир насиживать, пошли с нами! - снова начав прыгать (я даже задумалась, нет ли у нее в кроссах пружинок), Света потянула меня в коридорчик, другой рукой так же потянув Князя.
  Она открыла ключом дверь и облокотилась о стену, крутя на пальце связку.
  - Там, наверху, - она показала пальцем на полочку, прибитую на гвоздиках прямо под самым потолком, с которого одиноко свешивалась тусклая лампочка, - Зря мы не оставили персонал, они бы хоть сами убрались, - щебетала она, внимательно наблюдая, как Артём тянется наверх. Подруга сверкнула глазами и поманила меня пальцев, - Знаешь, Ань, - заговорщически прошептала она, - А ты офигела...
  Я изогнула одну бровь (о май гад, у меня наконец-то получилось так сделать!) и недоуменно нахмурилась.
  - В смысле?
  Рыжая протяжно вздохнула.
  - А я еще больше офигела... - подружка мечтательно закатила глаза, легкомысленно накрутив прядку на палец, и, состроив кровожадное выражение лица... резко толкнула меня за дверь! - А вы больше всего офигели, потому что ни разу за весь день не поцеловались!!! Это все остальные такие наивные, я-то все вижу! Вот посидите тут и подумайте над своим поведением, молодожены!
  Щелкнул замок и послышался удаляющийся топот, почти заглушаемый грохотом клубной музыки.
  - Офигеть... - синхронно выдохнули мы с Князем.
  - По-моему, твоя подружка... - с сомнением начал он, держа в одной руке серую тряпку, а в другой - бутылку с пивом.
  - Идиотка? - предположила я окончание предложения и, увидев, как "самый крутой жених" в фиолетовой футболке отрицательно мотнул головой, произнесла другой вариант, - Гений?.. - на этот раз ответом мне был кивок. Я засмеялась и уклонилась от тряпки, которую шутя кинул в меня Комаров.
  - Ты не пойдешь туда, - вдруг произнес Артём, залпом допивая пиво из бутылки. Я приподняла бровь, устало присаживаясь на небольшую табуреточку, неизвестно что делающую в этом чулане, и покосилась на швабру, нависшую надо мной, реально опасаясь за сохранность своей бедной несчастной головы.
  - Куда? - поинтересовалась я, хотя объяснения не требовалось. В первую же секунду, как Сатурн сообщил мне новость, которая якобы должна была покорить меня до глубины души, я поняла, что Князю это совсем не понравится.
  - Банда Лирика опасна, ты не понимаешь! - неожиданно сорвался с катушек парень, резко кидая пустую бутылку на пол. Я поджала ноги под себя, чтобы их не задело множеством зеленых стекляшек разного размера, разлетевшихся по всей комнатке, - Я не хочу тебя отпускать к ним, я боюсь за тебя! Пора бы это уже и понять, Княжна!
  По коже невольно пробежали мурашки от разъяренного взгляда, направленного на меня. Но, видимо, злость - это заразно.
  - Ах так, Князь, - прорычала я, резко поднимаясь на ноги и слыша хруст стекла под ногами, - Что за дискриминация, милый?! Ты меня для того и тренировал, чтобы я смогла влиться в это демонову банду!
  - Я передумал! - рявкнул Арт, впечатывая кулак в стену рядом со мной. За то, что я даже не вздрогнула, мне стоит дать медаль. Зато я разозлилась еще больше.
  Да, медаль мне. Посмертно.
  - Меня не волнует твое мнение! То, что ты мне нацепил кольцо на палец и поставил штамп в паспорте, не дает тебе права приказывать мне! Не для того я терпела эти пытки - иначе тренировки в первое время назвать было просто нельзя! - чтобы после всего просто так сдаться! - стоя вплотную к Князю, я ударила его по груди двумя руками, что он чуть отшатнулся назад, и изо всех сил сжала футболку в кулаках, стараясь успокоиться. - Я нашла банду, я нашла себе тренера, я стала трейсером - следовательно, я пойду к ним, хочешь ты этого или нет!!!
  - Ты должна была мне желание, - вдруг спокойно и не совсем в тему прошептал Артём, наклоняясь надо мной. Я качнулась назад и уперлась лопатками в холодную стену, но парень быстро сократил появившееся расстояние и внимательно пронаблюдал, как я машинально облизала губы, по-прежнему цепляясь за его футболку. Судорожно сглотнул, - Ань, - снова посмотрел он мне в глаза, проводя тыльной стороной ладони по щеке, - Солнышко, ты не пойдешь к банде Лирика, - увидев, как я собираюсь возразить, Артём окончательно добавил, - Это мое желание.
  Тихо простонав, я опустила глаза на свои руки, сжимающие фиолетовую ткань. В голове мелькнула мысль и скрылась за извилиной мозга, махнув хвостиком. Вынырнула из-за поворота, подмигнула мне и снова исчезла. Я подняла взгляд, внимательно посмотрев на все такие же нереально синие глаза парня, молчаливо рассматривающие мои эмоции, проскальзывающие в светло-зеленых радужках, и, немного поразмышляв, взглянула на плотно сжатые губы.
  Мысль обрадовано захлопала в ладошки, отсалютовала мне и взорвалась торжественным фейерверком.
  Темно-синие глаза еще сильнее потемнели, а зрачок расширился. Обычный рефлекс - освещение тусклое, вот и...
  - Поцелуй меня, - еле слышно произнес хриплый голос. Я только хотела возмутиться, но через несколько ударов сердца, внезапно куда-то заторопившегося с ритмами, поняла одну важную вещь. Эти два слова... сказала я.
  Не он. Именно я.
  - Что?.. - неуверенно выдохнул Артём. Не столько произнес, сколько, действительно, просто выпустил с выдохом.
  Он спрашивает "что?"!! Мне бы кто объяснил, что я творю!!!
  Я снова облизнулась, сильнее сжав в кулаках мягкую материю приятного фиолетового цвета, и, не отрывая пристального взгляда от шокированного лица парня, тихо, но уверенно произнесла:
  - У меня тоже есть желание, Тем, и я его тоже использую. Сейчас, - я сглотнула и, обводя в кружочек в виртуальном ежедневнике пункт "Сходить к психиатру", твердо повторила, - Поцелуй меня.
  Молчание. Минута. Две.
  ...Три. Три минуты молчания.
  - ...Ань, ты пила? - эта фраза была произнесена с таким тоном, что я даже стала сомневаться, вопрос это или утверждение. Скорее второе.
  - Да, пила! - раздраженно прорычала я, зверея под пристальным затуманенным взглядом, - Минералку, колу и сок!
  - Дыхни, - криво улыбнулся Артём, на сто процентов уверенный в том, что я лгу. Ну, я-то тоже была уверена в своих словах. Случайный глоток вина не в счет.
  Сжав зубы, я поднялась на цыпочки и, так же, как и при "поцелуях" после выкриков "горько", близко приблизилась к губам парня, почти касаясь его.
  - Дыхну, - прошептала я и выдохнула воздух из легких в чуть приоткрытый рот. От потрясенного тихого стона по позвоночнику прошла волна дрожи, и теплые губы резко прижались к моим.
  Яркая, безумная вспышка восторга мгновенно выгнала из головы абсолютно все хвостатые и бесхвостые мысли, оставив пустоту, быстро заполняющуюся неизвестной воодушевленностью. Пальцы сами разжались и скользнули к коротким жестким прядкам, покалывающим дрожащие руки, по коже которых и без того ходили острые искорки наслаждения.
  Я тихо простонала в губы Артёму, когда он еще сильнее прижал меня к себе, скользя руками по спине и спутывая длинные локоны.
  Я хотела этого, - мелькнула затерявшаяся понимающая мысль. Давно, с того самого невинного поцелуя у озера, которому просто не сравниться с тем, что происходило сейчас. Хотела, но просто не желала это принимать.
  А еще я поняла, что обязательно буду жалеть о том, что попросила поцеловать меня. Но потом, когда выйду из этой тесной каморки. Потом, когда обратно вернусь в увлеченную, но обычную жизнь... Потом.
  С огромным нежеланием я отстранилась от губ Князя, изогнувшись в его руках. Горячие, уже не теплые, а именно огненно-горячие губы коснулись моего уха.
  - Еще... - тихий рык, никак не способствующий восстановлению дыхания.
  - Артём... - попыталась я позвать парня, но, по-моему, мою просьбу даже не услышали.
  - Еще... - раздраженно, недовольно. Язык осторожно коснулся чувствительного места за ухом, вызвав у меня неровный судорожный вздох.
  - Отпусти меня завтра к банде Лирика, - прошептала я, успокаивающе проводя пальцами по шее и широкой напряженной спине.
  - Нет! - зло, - Еще... пожалуйста, - умоляюще, просяще.
  Я поразилась отчаянию, которым было насыщено последнее слово, и чуть не заплакала от осознания своей жестокости, с которой я собиралась произнести следующую фразу.
  - Отпустишь к банде - будет тебе еще, - поставила я твердое условие и замерла в напряженном ожидании. Поймала себя на том, что мысленно молю, чтобы он согласился, и нервно закусила нижнюю губу. Это движение уловили почти черные глаза, - Обещаю.
  Секунда. Две. Три.
  ...Три секунды размышлений.
  - Согласен, - громко - так громко, что я даже испугалась, что нас услышат - прорычал Артём и, сильно вжав меня в стену, отчаянно, с яростным напором и скрытой ненавистью к банде, впился в мои губы. Я ответила ему. С восторгом, с радостью, с нежностью. Со свойственной мне неопытностью и энтузиазмом.
  Я талантливая ученица. Я выполняю свои обещания.
  

12 глава.

  
  
  Он сидел на крыше двухэтажного дома. С высоты птичьего полета завораживал плавный переход из армий высотных новостроек в старые, повидавшее время "избушки"- пенсионеры, построенные еще в начале прошлого века. Покосившиеся ставни, разваливающиеся калитки, осевший фундамент... Многие здания были уже разрушены: одни с помощью техники, другие - только по желанию стихии. Казалось бы, дуновение ветерка - и от остальных тоже останется один лишь пепел... Но они держались. Старая часть города и каменная набережная были любимыми местами для прогулок с друзьями и свиданий с любимыми. Но он был тут один.
  Почти один.
  - Мурр, - серая кошка с маленькими белыми пятнышками на шерстке заискивающе потерлась о ногу парня в зеленой толстовке. На его голову был плотно надвинут капюшон, почти полностью скрывая лицо в тени.
  - Я не принес тебе сегодня поесть, маленькая, - раздался тихий голос с сочувствующими нотками, - Попроси еще раз хозяйку.
  - Мяу, - хитрая Мурка добавила в свой голос жалости и дотронулась мягкой лапкой до руки, безвольно повисшей на коленке. Парень перевел взгляд с медленно погружающего в реку красного солнца на кошку и слабо улыбнулся.
  - Попрошайка, - прошептал он, пальцем аккуратно касаясь холодного мокрого носика розового цвета. Животное недовольно фыркнуло и нырнуло в узкую дырку в крыше, надеясь урвать лакомый кусочек с большого стола хозяев. Возможно, ей даже перепадет что-нибудь более вкусное, чем какие-то макароны...
  В кармане тихо завибрировал телефон.
  - Слушаю, - ответил чуть помрачневший голос парня, только что ласково общающегося с семейством мурлыкающе-шипящих, - Ты нашел их?
  - Нет... - нехотя произнес мужской бас, - Ты сейчас где?
  Молодой человек посмотрел на провал между черепками, думая, что сквозь него он точно не сможет пролезть.
  - Гуляю.
  - Опять по городу носишься? - раздраженным тоном задал собеседник риторический для этих двух вопрос и поспешил сообщить цель своего звонка, - Через час с десяток поклонников будет на Ленинградской. Пробегись там, народ требует новых эмоций.
  - ...А если я не хочу? - после нескольких секунд молчания поинтересовался парень, - Мне уже надоело все это.
  На этот раз тишина повисла намного дольше.
  - Не глупи. Я единственный знаю, кто ты такой. Если бы мне нужны были деньги, я бы уже давно тебя сдал, - мужчина задумался и, не надумав новых аргументов, закончил, - Через час. На Ленинградской. Не светись больше, чем нужно.
  Мужской голос сменился частыми гудками.
  Парень вздохнул, разумно решив, что Мурка сегодня больше не вернется, бросил прощальный взгляд на ярко-красный кусочек закатного солнца и, схватив разрисованный скейтборд, который до этого момента охотно выполнял функции удобного, но жестковатого сидения, темно-зеленой стрелой прыгнул с края крыши.
  Уже завтра фотографии неуловимого Лирика разлетятся по всей сети.
  Он знал это.
  ***
  Двадцать два этажа.
  Стоя у входа в подъезд с задранной наверх головой, я поняла, что это выглядит намного страшнее, чем звучит.
  Когда Артём назвал мне адрес, я сразу припомнила кирпичное здание-свечку, мимо которого пару раз ходила в гости к Маше. Тогда оно мне казалось вполне нормальным - в новой части города и повыше есть. Когда он сказал, что встреча будет происходить на крыше, я решила, что интересно будет посмотреть на родной город с высоты птичьего полета. Но когда я реально столкнулась со стоящей передо мной махиной красновато-коричневого цвета, возвышающейся на десятки метров...
  -...Ань, может, все-таки не стоит? - с надеждой спросил Князь, сильно затягивая мне эластичными бинтами коленные суставы и краем глаза контролируя, насколько туго я заматываю левый локоть.
  - Договор, - спокойно произнесла я, фиксируя застежку, и, чуть пристав на свободной ноге с кровати, схватила с подушки резинку. Знали бы вы, сколько самоконтроля и силы воли мне понадобилось, чтобы не покраснеть и не сбежать в ванную комнату. Руки Арта + нечаянное напоминание о второй половине "договора" + волна воспоминаний = ядерная смесь. Я все-таки вздрогнула и резко затянула волосы в высокий хвост. Губы парня чуть искривились в усмешке, когда он понял причину моих нервных движений, но - стоит добавить плюсик в его характеристику - никак не прокомментировал. Его подменили! Князь, которого я знаю, не может быть таким... чистосердечным!
  - Тебе будет страшно, - произнес вдруг парень, когда уже заканчивал перебинтовывать вторую коленку. Это надо было сделать, дабы уберечь суставы от вывихов, а сами конечности - от серьезных растяжений. Ни в коем случае нельзя исключать возможность травмы, - Страх перед высотой, страх перед Марсом, страх перед препятствиями. Я не знаю, что они придумают, - в синих глазах - я больно прикусила внутреннюю сторону щеки, когда вспомнила, при каких обстоятельствах они могут стать практически черными - появилось недовольство от неведения, - Это может тебя запутать, сбить с толку. Если почувствуешь, что начинаешь бояться, вспомни о выматывающих первых тренировках, о твоих многочисленных синяках, - Артём через силу выдавил улыбку. - О том, как я заставлял тебя с закрытыми глазами ходить по десятисантиметровому выступу. Как бы тебе больно не было от этих воспоминаний, вспоминай и верь, что все это было страшнее, - он опустил закатанную до этого штанину и, аккуратно взяв запястья, начал обматывать и их. Мне даже показалось, что он делает все это, чтобы успокоиться самому. Комаров хотя бы примерно знал, что меня ожидает, - Не подпускай их к себе ближе, чем на два метра. От Марса вообще старайся находиться как можно дальше. Опасайся Кориандра: я знаю его давно, но до сих пор не могу понять его намерений. Знаю только одно - он главный в "Банде", хоть и ведет себя относительно нейтрально. Сатурн сможет встать на твою защиту, если случится что-то форс-мажорное, - Артём сжал зубы и покачал головой. Пояснений не требовалось: если случится что-нибудь "форс-мажорное", то "Банды Лирика" больше не будет существовать, - О Нептуне я не знаю ничего, он пришел уже после моей ссоры с Марсом. Но не стоит вестись на его дружелюбный характер. Что-то подсказывает мне, что младший братец моего "ближайшего друга" не так прост. И... Ань, будь осторожней...
  - Эй, девка, ты чего на дороге встала, как столб?! - резкий толчок вырвал меня из воспоминаний. Я перевела глаза с края крыши на бородатое немытое "что-то", благоухающее изысканным запахом перегара, и молча сделала шаг в сторону. Нелицеприятный объект икнул и обвел меня плотоядным взглядом с головы до ног, - Эмм... Ангелочек, хочешь, я тебе конфетку дам? У меня она это... В квартире лежит.
  Я покосилась на крылышки, нарисованные на своей флиске, и удрученно вздохнула.
  - Нет, дяденька, мне муж запрещает сладкое кушать.
  Мужчина почесал лысую макушку и, философски решив, что проблемы ему на старости лет совсем не нужны, пошел по своим делам государственной важности. За новой бутылкой.
   И почему наличие мужа всех так пугает?! Может, я только что столкнулась со своей судьбой?..
  Усмехнувшись себе под нос, я направила свою тушку в единственный подъезд, дверь которого была выкрашена в бардовый цвет, чем-то напомнивший цвет запекшейся крови. Жизненно. Сейчас из-за угла выскочит какой-нибудь мужик с чулком на голове, оденет мне мешок на голову, свяжет, увезет в лес, достанет ножик и...
  - Девушка, вы куда?
  Я повернула голову и уставилась на излучающую волны вредности бабульку, сидящую в небольшой стеклянной будочке. Боевая старушка была вооружена очками с толстыми стеклами, свежим номерком какой-то "желтой" газетки и верной напарницей в цветастом халатике, сидящей рядом на табуреточке.
  - Туда, - неопределенно мотнула я головой в сторону лестничного пролета. Вахтерша подозрительно прищурилась.
  - Фрося, ты ее знаешь? - спросила она у своей душевной подруги. Та отрицательно помотала головой. Я состроила восхищенную мордашку, практически искренне поразившись возможностям пенсионерок.
  - Неужели вы знаете всех обитателей двадцати двух этажей?!
  Бабульки приосанились, гордо расплывшись в беззубой улыбке. Одна из хвостатых мыслей радостно зааплодировала мне: браво за сообразительность!
  - Деточка, я работаю тут уже двадцать лет. Конечно, всех знаю. Но ты меня не заговаривай: к кому направляешься?.. - я только хотела ответить что-то ужасно умное, что выпутало бы меня из этой неловкой ситуации, но меня перебили, - Вчера-то сын Лебединского опять ту самую странную девку притащил, она до сих пор не выходила. В тот раз, месяц назад, только она была с этим... с оранжевой доской на колесиках. Орала матерные песни про сломанную ногу. А в этот раз она его ругательными словами посыла. Такая же скандальная, как и его сестрица, что в университете медицинском учится. Что за молодежь пошла?..
  - Я к Кириллу! - возгорелась я идеей. Таких совпадений не бывает: сомневаюсь, что где-то есть еще один парень со скандальной сестрой-медиком, таскающий к себе сумасшедших скейтерш с переломанными ногами, - Я пришла сестру забрать. Ее Катей зовут, если что.
  Стервятницы укоризненно переглянулись и печально вздохнули, поняв, что жертва упущена. Жертва обрадовано подпрыгнула на месте и рванула к лестничному пролету.
  Так будет уж точно быстрее, чем на лифте, - разумно решила я, перепрыгивая через несколько ступенек сразу.
  "Банда Лирика", ждите и трепещите! Аннет и ее фотоаппарат, спрятанный в рюкзаке, идут к вам.
  ***
  - Идиоты, - тихо рявкнула я себе под нос, - Я - бедная маленькая девочка, могли бы и постараться открыть мне дверь на крышу. Из-за этих придурков себе штаны испачкала!
  Закончив разглядывать свою грязную одежду, я все-таки решилась подтянуться и, только оказавшись за заборчиком, отгораживающим край крыши, более-менее облегченно выдохнула. Так как на двери висел массивный новенький замочек, мне пришлось встать на перила подъездного балкончика и, вцепившись руками в выступ, подтянуться наверх. Я очень старалась не думать, о том, что было бы, если бы я все-таки сорвалась.
  Как бы странно это не звучало, но тело очень даже уютно чувствовало себя на головокружительной высоте и не ощущало никакого смятения. А вот разум... Фантазия у меня была хорошая и нарисовавшаяся лепешка в виде меня, распластавшейся на асфальте, не внушала благоговейного трепета и беспрекословного спокойствия.
  - Нет, - еще раз убежденно покачала я головой, - Все-таки все трейсеры - психи поголовно.
  - Ты в том числе?
  Весь мой запал мгновенно ушел на то, чтобы погасить желание отпрыгнуть в противоположную сторону от прозвучавшего голоса. Если бы я это сделала, то моя фантазия о лепешечке пришла бы в исполнение - сомневаюсь, что у меня из лопаток прорезались бы крылышки.
  - Почему же? - стараясь имитировать как можно более плавные движения, повернулась я к Кориандру и коротко улыбнулась, отходя к двери, запертой снаружи. Оставлять за спиной ухмыляющихся четырех парней было бы с моей стороны просто глупым: это я поняла бы даже без наставления Артёма, - Я приятное исключение. Талантливая, милая, красивая, адекватная, умная, заботливая, терпеливая Княжна, - по-моему, талант расхваливать себя у меня появился от одного определенного титулованного джентльмена. Князь, чтоб ему там помереть от икоты! Немного подумав, добавила, - Скромная.
  Нептун икнул и расхохотался, присаживаясь на бетонную крышу и облокачиваясь головой о заборчик.
  Кореец с неестественно белыми волосами осмотрел меня оценивающим взглядам, а я выразительно отзеркалила его действия, вызвав одобрительную улыбку.
  - Если хочешь, чтобы мы оценили тебя, ты должна пробежать до конца этой крыши, перепрыгнув через все препятствия, влезть в окно и вернуться через дверь.
  Я приподняла бровь и окончательно убедилась, что "Банда Лирика" - сборище психов.
  - Во-первых, настоящие трейсеры, - я презрительно скривилась, плавно скользнув практически вплотную к парню, обделив вниманием наставления Арта, - никогда не делают что-то, чтобы "их оценили". Только для себя, как бы эгоистично это не звучало. Во-вторых, на этой крыше НЕТ препятствий, помимо ровного асфальта, на котором я стопудово упаду, и будочки с дверью, ведущей на чердак, а далее в подъезд. В-третьих, с той стороны нет никакого окна. В-четвертых, дверь закрыта на замок. Причем закрыта вами же, так что можете уже дать мне ключик от нее. Ну и в-пятых... А что, если я не хочу, чтобы меня оценивали?
  Я подмигнула и рванула с места к другому концу крыши, осторожно прыгнув с края.
  В-шестых: я знаю, что тут есть просто замечательный широкий выступ, а у меня - извлеченный из кармана Кориандра ключик от дверки.
  - Она такая классная! - Нептун легко тыкнул пальцем в коленку своего среднего брата, стоящего рядом, не мигая смотрящего на испарившуюся девушку, - Марс, ну почему ты не хочешь ее брать?
  Сатурн присел на корточки рядом с "младшеньким" и задумчиво произнес, не обращаясь ни к кому конкретно:
  - У нас соревнования через две недели... Если не она, то...
  - Если он вернется в команду, тогда я сам уйду от вас! - рыкнул парень, сжимая зубы.
  Старший брат покрутил кольцо на пальце и усмехнулся. Дождавшись, пока к нему обратятся три вопросительных взгляда, он напомнил:
   - Ее тренировал Арт. Вы представляете, КАК он ее тренировал?
  Кориандр покачал головой, нахмурившись, и поморщился:
  - Бедная девочка. Удивительно, как она выдержала все это... Раз мы уже позвали ее, значит, она принята в нашу команду, но... Меня волнует только одно: она что, реально собралась выполнить невыполнимое? Ключ-то...
  Фразу парня прервал звук распахивающейся двери, я вышла на крышу, потягиваясь и щурясь в ленивых лучах позднего осеннего солнца, и подкинула в руке ключик, помахав им перед своим лицом.
  - Ну что, вы полюбовались на меня? Я принята?
  Четыре ошарашенных лица были мне ответом.
  ***
  - Опаньки! А ты чего тут делаешь?! - выпучились на меня два серых глаза, когда в меня на полной скорости врезалось неопределенное тело с определенным голосом. Я недоуменно осмотрела их обладательницу, выскочившую из квартиры, с ног до головы и ехидно улыбнулась.
  - Что, пришла в гости к своему... как ты его тогда назвала?.. чмо?
  Катрина Риск надула губки, надев личину обиженной ляльки, и выразительно кивнула на дверь.
  - Этот придурок, - четко выделила интонацией она определение Кира, - Снова притащил меня к себе домой. Насильно!
  Я усмехнулась, облокотившись об стену и смотря, как девушка смущенно опускает глазки в пол, теребя в руках маленькую кисточку... от шторы?
  ...Кирилл убивает бедную Кейт за то, что она оторвала кусочек от его самой любимой шторы, висящей в его комнате, она вылетает из квартиры и врезается в замотанную в бинты подругу, живущую на другом конце города...
  - Думаю, ты не так уж сильно и сопротивлялась?.. - благодаря представившимся мыслям, ехидная улыбка вышла до неприличия ослепительной - ее "яркости" так же способствовало покрасневшее личико подруги.
  - А ты вообще чего тут делаешь, а? - решила перейти в нападение Катя, уперев руки в бока.
  - По крыше только что гуляла... - от души ляпнула я, легкомысленно махнув рукой. Удивленный взгляд заставил меня закончить предложение немного иначе, - Шутка. Просто у меня подруга там живет, - я кивнула головой на потолок, широко улыбнувшись, - Прямо над квартирой Кира, не поверишь!
  "Аннет, говори еще уверенней! Правдоподобней!"
  - Какое же совпадение! - в сердцах хлопнула в ладоши брюнетка, покачав головой, - Как же тесен мир... Ну, я ему передам привет от тебя. Надеюсь, этот урод уже остыл.
  Обрадовавшись, что у меня так легко получилось отбиться от "атаки" и, помахав Кейт рукой, я рванула вниз по лестнице, не уделяя внимание лифту и весело насвистывая какую-то беззаботную песенку, услышанную по радио.
  Радость от самого факта, что у меня получилось обвести вокруг пальца "Банду Лирика" с каждой секундой поднимала мне настроение все выше и выше. Я была уверена, что мы с ними еще увидимся - и увидимся не раз - не смотря на то, что они меня не звали на очередную встречу.
  Ведь - если говорить цитатой какого-то ужасно крутого чувака - "земля квадратная, за углом встретимся"
  ..А Катрина Риск тихонечко сползла по стеночке, оглянувшись на дверь, и разумно решила, что ее соперник по скейтбордингу еще не успокоился после ее маленькой "мсти" за ссору на свадьбе/дне рождении Ани, и задумчиво улыбнулась, взглянув на лестничный пролет, куда убежала сияющая девушка.
  - "Подруга над квартирой Кира живет", ага... - промычала она, тихо усмехаясь, - А то, что мы сейчас на последнем этаже, ее совершенно не волнует.
  ***
  Выпрыгнув из подъезда и послав воздушный поцелуй офигевшим бабулькам, я на эмоциях перепрыгнула через какой-то страшный "Жигуленок" и подмигнула трем парням Диминого возраста, распивавших пиво на скамейке во дворе. Они присвистнули и захлопали глазами, смотря, как я перемахиваю через бильярдный стол.
  - Вот это чика... - протянул один из них, вызвав у меня гордую улыбку.
  - Сёмыч, такую захочешь - не поймаешь... - разочарованно протянул другой, с восхищением смотря вслед убегающей девушке. Эту фразу я уже, к сожалению, не слышала - иначе моя самооценка окончательно поднялась бы до недостижимых высот.
  Пританцовывая, я направилась в один из многочисленных парков. Этот был моим самым любимым - в центре было небольшое озеро с тянущимся через него деревянным мостиком. Удовлетворенно вздохнув, я плюхнулась на доски и дотронулась кончиками пальцев до ледяной воды. Мысленная картинка окоченевшего трупика не обрадовала мой разум, вызвав армию испуганных мурашек, и поэтому я поспешила отползти от края выступа, дабы уберечь свою тушку от позорного падения в этот жидкий лед.
  Банда Лирика... Кто же они такие? Неужели Артём был с ними? Парни наивно думают, что я не слышала их диалога, но фразу "Если он (а понять, кем являлся этот самый Он, не составляет никакого труда) вернется в команду..." я все-таки успела услышать, а сразу после этого рванула по выступу к окошку. Я, конечно, знала, что он был лучшим другом Марса, но даже не могла предположить, что Арт был членом "Банды". И, судя по словам "соседа Земли", он был ценным кадром в мире паркура. Похоже, после его ухода, четвертым членом команды сделали младшего братика, Нептуна, но замена была недостаточной и, следовательно, им нужен новый трейсер, способный снова поднять их "на высоту".
  Я фыркнула, чувствуя, как мозги начинают медленно закипать, и стянула с рук черные в белую полоску гетры, когда-то бывшие простыми шерстяными гольфами, размотала бинты и с наслаждением смочила покрасневшую кожу водой. Если бы Артём не перетянул мне руки, то пара растяжений обязательно была бы обеспечена: все-таки, как бы я не старалась, до автоматического подбора нужных комбинаций элементов, мне еще ой как далеко. А что вы хотели? Меньше двух месяцов занятий, всего лишь! Я еще не стала трупом только благодаря своим старым растяжкам с танцев, на которые я уже точно даже носа не суну.
  Я включила телефон и блаженно потянулась, чувствуя приятную ноющую боль в мышцах. Нет, я не мазохистка - этого чувства вам не понять, это надо испытать.
  Динь-динь... - колокольчиком прозвенел звук принятой SMS-ки. С каких-то пор у меня было своеобразное отношение к сообщениям с незнакомого номера, а "послание" с того самого номера, с которого и начались все неприятности и провалы в памяти, наводило на еще большие подозрения. Время отправки: пятьдесят минут назад.
  "Ровно через час, на центральной площадке **** парка, около фонтана. Жду, Княжна. Твой друг М."
  Я не хочу идти. Честно... Совсем!
  ..Я только одним глазком посмотрю на этого "Друга М", все-таки тут идти всего-то пару поворотов...
  Какое совпадение!
  ***
  - Привет, Тёмыч, - Дима задумчиво открыл холодильник, зажимая трубку между ухом и плечом. Колбаса, сосиски, остатки сыра с Аниного дня рождения. Вообще жра... есть нечего!
  - Что надо?! - раздался настолько раздраженный рык, что парню пришлось отодвинуть трубку как можно дальше от уха, чтобы сохранить жизнь своим практически бесценным барабанным перепонкам.
  - Что за наезд? - цапнул оливку из салата Николаев и медленно пожевал ее, скривившись через несколько секунд, - Фу, что за гадость?
  Несколько секунд его друг размышлял над развернувшейся ситуацией, и только после долгого шевеления мозгами до него все-таки дошло, кто ему позвонил.
  - Димон?.. - неуверенно произнес он, словно сомневаясь и не веря буковкам на экране мобильнике, уверенно высвечивающих имя его лучшего друга. Через еще одну секунду молчания последовал резкий вопрос, - Аня не у тебя?
  Старший брат девушки щелкнул зажигалкой рядом с газовой горелкой, ставя чайник на огонь, и размышляя, что ему сейчас не помешает выпить крепкого двойного кофе.
  - Нет, не у меня вроде... Аня, ты тут? - Дима заглянул в микроволновку и утверждающе покачал головой, - Нет, ее тут нет.
  - Она снова пропала, - в голосе послышались легкие панические нотки, - Пошла на встречу с Бандой Лирика и не вернулась.
  Парень громко закашлялся, рассыпав сразу полбанки растворимой гадости, которую он, как и все члены семейства Николаевых, не очень-то и жаловал.
  - Дружище, официально заявляю, - деловым тоном произнес он, - Ты псих и паникер. С ней ничего не могло случиться за эти пару часов, которые ее не было. Хотя... - на пару секунд повисло напряженное молчание, - Помнишь, Аня пользовалась моим телефоном, когда утопила свою развалину?.. Тогда она сломала и мой тоже. Пару дней назад я забрал его из ремонта, случайно открыл исходящие вызовы. Последний исходящий вызов - в ночь Анькиного дня рождения, на номер, с которого пришла SMS-ка от твоего имени, тогда, когда она пропала. Тебе не кажется это странным?
  Артём, сидя у себя в комнате, задумчиво посмотрел на нарисованную им картину. Он еще не успел подарить ее Княжне, просто не решался. Это было как-то... слишком лично. Князь понимал, что это глупо, но боялся, что спугнет девушку, только начавшую привыкать к нему.
  - Хочешь сказать, что она... - слова буквально застряли в горле, не желая озвучиваться. Арту казалось, что если он произнесет это вслух, то нежелаемое сразу станет явным.
  Нет, она не могла ему врать. Это же Аня...
  "Это Аннет" - резко оборвал свои мысли Артём и поджал губы, чувствуя, как сомнения только укрепляются.
  - И еще... Я знаю, что тебе это не понравится, но когда я только забрал телефон из ремонта, у нас на этаже я встретил двух парней. Они искали Аню, блондинчик представился ее другом детства, - Дима замолк, пытаясь сформулировать фразу, - Артём, я знаю ВСЕХ друзей моей сестры. Того парня я видел в первый раз, - на этот раз Николаев сделал более длительную паузу, чтобы дать своему другу вникнуть в смысл слов. Нет, он, конечно же, не считал Артёма тормозным придурком (ну только если совсем чуть-чуть), но понимал, что Комарову надо вдуматься в сказанное, - Но это только мои догадки.
  - Я верю ей, - неуверенно произнес Арт, сжимая зубы, и положил трубку, закончив фразу в никуда, - Хочу верить.
  ***
  - Ааа, я чувствую себя шпионкой! - прошипела я себе под нос, еле удерживаясь от того, чтобы обреченно стукнуть ладонью по лбу.
  "Аня, тебе надо было смотреть меньше американских комедий про ЦРУ!" - мысленно рявкнула я на себя, с самым честным видом читая купленную в камке газетку неизвестного содержания - я видела просто много-много маленьких буковок, складывающихся в слова, которые упрямо отказывались откладываться у меня в мозгах. На голову плотно натянула капюшон и на коленках держала рюкзачок с бинтами и фотоаппаратом.
  "Твой друг М". О май гад! Как он может выглядеть?
  Я заскользила взглядом по огромной толпе людей, кружащих вокруг фонтана, трогающих уже холодную воду и просто, так же, как я, сидящих на скамейках.
  Первым под прицел моих "зеленоглазых очей" попал долговязый парень в очках и с трогательным букетом ромашек. Я чуть не прослезилась от умиления, когда через несколько минут он скромно протянул их веснушчатой девушке со стеснительной улыбкой. Зато эту кандидатуру сразу пришлось отмести - ждал он явно не меня.
  Далее выбор пал на голливудскую звезду. Ну, почему сразу Роберт Патинсон?.. На бортике фонтана сидел парень истинно модельной внешности: голубые глаза, почти белые волосы, идеальная, чуть утонченная фигура... Я мечтательно улыбнулась, представив, что это он оказался бы этим "М". Прямо эльфийский принц, что с него взять?
  Сознание услужливо "кинуло ссылку" на видео со следующими компонентами: Князь, Княжна, тесная служебная комнатка в "Сезоне"... Я тихо пискнула и помотала головой, поплотнее закутавшись в черный шарф и пытаясь прогнать ненужные мысли. Очередной взгляд на "принца" не помог изгнать воспоминания из головы.
  Все-таки хорошо, что тогда, через десять минут Ермаков РЕАЛЬНО пролил сок (ну... не совсем сок) и задолбился в дверь, громогласно требуя дать ему тряпку. Светочка с милой улыбкой прибежала и распахнула дверь, с удовлетворением пронаблюдав за смутившимся Лешей, злым Артёмом и... растерянной мной.
  - Извините, - просияла Матвеева, увидев, как резко я отпрянула от парня и присела на корточки в противоположном углу комнаты, - Мы вам немного помешали, - она приподняла бровь, - Думаю, Дима еще не готов стать дядей.
  Я снова затрясла головой, но, сообразив, что со стороны это выглядит, как минимум, странно, снова уставилась на подозреваемого.
  "Анечка, ну смотри, какой красивый мальчик! Хватит думать об Артёме, ему не сравнится с этим чудом!"
  В ответ моим мечущимся мыслям в мозгах возникли насмешливые синие глаза и губы, раздвинутые в саркастической ухмылке.
  "Ну да?.." - самодовольно усмехнулся нарисованный образ, подмигнул мне и с хлопком растворился.
  А "принц" в то время, видимо, решил, что бесполезно мучать меня раздумьями, и, встав, подошел к такой же элегантной воздушной блондинке и, чмокнув ее в щеку, удалился.
  Я снова начала лениво осматривать толпу, ожидая, пока взгляд зацепится за очередную жертву, и остановилась на усатом продавце хот-догов кавказкой национальности. С губ невольно сорвался нервный смешок: вот бы я посмеялась, если бы это был... "друг Магомед" какой-нибудь.
  С улыбкой разглядывая маленького мальчика лет восьми с милыми сиреневыми глазками, порывающегося дотянуться до воды, и размышляя, стоит ли доставать фотоаппарат, я не заметила, что прошло десять минут.
  - Няшный мелкий, да?
  - Ага, - протянула я, тихо смеясь над папашей, насильно оттаскивающим своего сына от воды, и рассеяно подергала шарф за черную кисточку, - Такой прикольный.
  - Давно тебя не видел, Анют, - я недоуменно повернула голову направо и отстраненно увидела, как рука совершенно незнакомого парня тепло пожимает мою ладонь, - Позволь представиться, меня зовут Макар, - он растянул губы с черным колечком пирсинга в обаятельной улыбке, - Может, вернешь мне мой шарфик?
  Друг М... Макар.
  "Макар, Макар, Макар, Макар, Макар" - запульсировало это имя в голове, и от напряжения чуть заболела голова. Кажется, я где-то видела его.
  Макар.
  - Извините... Но, кажется, вы ошиблись, - я неуверенно отдернула руку, смотря в серые глаза, воодушевление в которых медленно сменялось разочарованием, - Я вижу вас в первый раз.
  Почему-то было странно смотреть в такие незнакомые и одновременно родные глаза, задернувшиеся грустной дымкой потерянной надежды и разочарования.
  Странно... и немного больно.
  - Нет, ты просто не помнишь меня... - парень нахмурился и задумчиво погрыз пирсинг на губе, - Просто где-то месяц назад... Тебе стало плохо, - он жизнерадостно улыбнулся, как будто только что был свидетелем на свадьбе радужного пони, - Ты упала в обморок, а я тебя дотащил до скамейки и дал тебе свой шарфик, - Макар снова протянул мне руку, - Ну, раз ты не помнишь меня, познакомимся заново. Я Макар, мне двадцадцать четыре года, работаю сисадмином в процветающей конторке. Как видишь, натуральный блондин. На всю страну, конечно, не один, но тоже офигенный. Добрый, чертовски обаятельный чебурашка, люблю мандарины и ищу себе друга.
  Я усмехнулась, не устояв против харизмы этого незнакомца, и на этот раз добровольно пожала его ладонь.
  - Аннет, пару дней назад исполнилось девятнадцать лет, уже несколько месяцев мучаюсь на втором курсе СИЖа. Неопределенного цвета волосы, с которых слезает самая прочная краска. Не по годам скромная, по праздникам - добрая, чаще - злая, вот такая я странная. Занимаюсь паркуром, когда-то давно танцевала в одной школьной команде. Ну, и в заключение: я замужем.
  Я с любопытством уставилась на парня, ожидая, что он прямо сейчас встанет и разочарованно уйдет, огорченный моим семейным положением. Это классика, стандартная отговорка для любой девушки; с помощью слова "замужем" легче всего отшить любого...
  - О, спасибо, что напомнила! Передай привет Артёму, когда придешь домой.
  Вот черт!
  - Эээ... - я попыталась улыбнуться, но получилась искривленная непонятной вымученной гримасой мордаха. - Обязательно передам. Только вот думаю, он может немного отрицательно среагировать на тебя.
  - Не волнуйся, - Макар беззаботно пожал плечами, - Мой друг очень хорошо знает его и, если что, поможет... - серые глаза насмешливо блеснули, - ...обговорить все недопонимания.
  Я привстала и нарочито медленным шагом направилась по аллее, косясь на бредущего за мной парня.
  - И кто же этот друг? - доставая из рюкзачка фотоаппарат, задала я вопрос и присела на корточки, мгновенно подведя нужные настройки и сделав пару кадров приглянувшегося ранее малыша с наклейкой человека-паука на кармашке куртки.
  - Информация скрыта, - механическим тоном отозвался парень и досадливо цокнул, - Увы, закрытый доступ.
  Я скривилась и, резко повернувшись, щелкнула лукаво улыбающегося парня.
  Если я расскажу Артёму про "друга М", то можно предположить два варианта развития событий:
  - Князь убивает (расчленяет/сжигает/пристреливает/вешает/отрубает голову/душит) Макара;
  - Князь убивает (расчленяет/сжигает/пристреливает/вешает/отрубает голову/душит) меня.
  Почему-то ни один из вариантов мне ни капельки не нравится.
  Пока я размышляла о наболевшем и пыталась пробудить в себе таланты Ванги, Макар что-то воодушевленно говорил, активно размахивая руками и театральными жестами прикладывая ладони то к сердцу, то к голове. Из-за своей невнимательности я успела уловить только заключительную часть вдохновенной речи.
  - Ну, так что? Ты будешь моей?..
  - ХОМЯЧКИ, СТОЯТЬ! - громко рявкнула я, перебивая тираду парня и не давая закончить ему предложение, и встала посреди дороги, чуть не выронив фотоаппарат из рук, - Ты что, меня не услышал? Я за-му-жем! - для наглядности я сунула ему под нос руку с кольцом.
  - И что? - искренне удивился блондинчик, недоуменно хлопнув глазами, - А я чебурашка, но это не мешает мне разговаривать с тобой.
  - Боооже, - простонала я, с еще большей скоростью возобновляя шаг, - Меня окружают психи!
  Макар подбежал ко мне и схватил за руку, вприпрыжку следуя за мной.
  - Да, и ты одна из нас, - он дернул за шарф, замотанный на моей шее, чуть не задушив меня, - Ой, извини!
  Я закашлялась, обхватив шею руками, и, согнувшись, мрачновато парировала.
  - Перед трупами не извиняются.
  Уловив мой едкий сарказм, парень заботливо потрепал меня по голове и потянул за руку к небольшой кафешке.
  - Пошли, братишка, я хочу шоколадное мороженое.
  - ЧТО?! - я еще больше закашлялась и, отшатнувшись от знакомого незнакомца, перемахнула через лавочку, напугав сидевшую на ней бабульку, - Ты, сестренка недоделанная, какой я тебе братишка?!
  Макар надул губки бантиком и стянул волосы руками в два импровизированных коротких хвостика.
  - Хороший братишка, который согласится покушать со мной мороженого.
  - Какого мороженого?.. - окончательно растерялась я, замотав головой.
  - Шоколааадного! - радостно захлопал в ладоши Макар и громко захохотал, увидев мой недоуменный фэйс, - Ну ты же согласилась стать моей другом?
  - Когда я согласилась стать твоим?.. Твоей?.. - промычала я, не зная как сформулировать предложение.
  - Ты - моя друг! - воскликнул блондин и подмигнул мне, - Не тормози, братюнь!
  Я растерянно икнула и облокотилась о ствол неопознанного дерева, с которого от малейшего дуновения ветерка сыпались красные листья.
  - Моя твоя не понимать! Мальчик, ты какой национальности?
  - Макароньей.
  - Э?
  - А ты просто тормозок. Без базара.
  - Мамочкииии... - я потянулась к карману и достала телефон, отключая беззвучный режим, - Давай ты сейчас скажешь мне свой номер, и мы потом как-нибудь созво...
  Шестьдесят девять пропущенных вызовов от Князя.
  - Ух ты, - восхитился Макар, вырывая у меня мобильник, - А чего это твой муженек так нервничает? Даешь повод? - он быстренько набрал номер и сохранил его в контактном листе, вернув телефон на заслуженную родину.
  - Слушай... - протянула я, рассеянно поправляя капюшон своей толстовки, - Я пойду, наверное, домой... А то, чую, сейчас мне будет атата.
  Ветер угрожающе завыл, поднимая в воздух небольшой смерчик из листьев и пыли, словно подтверждая мои слова.
  - Буду ждать звонка, братюнь, - весело кивнул Макар и с интересом посмотрел, как я срываюсь с места, обгоняя обертки конфет, подгоняемые ветерком.
  Ой... Чего-то мне как-то страшно, - вздрогнув, подумала я, услышав в кармане тихую музыку входящего вызова. Семидесятый пропущенный.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

13 глава.

  Я ветерок... Меня тут нет... Я не крадусь сейчас на цыпочках в свою комнату мимо дремлющего на кровати Комарова... Я тень... Я...
  - Ты топаешь, как слон, - догнал меня мрачный голос в спину, - И дышишь, как паровоз, - я удрученно опустилась на мягкий коврик рядом со своей дверью и отодвинула ногой краски, раскиданные по полу.
  - Ты злой, - обиженно буркнула я, немного шокировано смотря на лист бумаги, лежащий на полу. На еще невысохшем рисунке был изображен бушующий ураган - настоящий взрыв черных, фиолетовых, темно-синих цветов. Эта была первая картина Артёма, в которой именно отрицательные эмоции буквально выпрыгивали на поверхность.
  - Нашла кого-то доброго? - с саркастической усмешкой спросил Князь, по-прежнему не открывая глаза.
  Я вздрогнула от язвительного тона и недоуменно посмотрела на упрямо сжатые губы парня.
  - Ты о чем? - боязливо поинтересовалась я, стараясь, чтобы голос сильно не дрожал. Я же ничего такого не делала! Просто погуляла с Макаром... Так Комаров вообще не должен про него знать!
  - О Банде, конечно же! - рыкнул он, изо всех сил врезая рукой по кровати, оставляя ресницы прикрытыми, - А что, есть кто-то еще, из-за кого мне следовало бы волноваться за тебя?..
  Я закусила губу и возвела руки к небу (к потолочной штукатурке), безмолвно благодаря всевышние силы за то, что Князь не видит моей растерянности, и осторожно приподнялась, стараясь воспроизводить как можно меньше звуков. За эти полтора месяца я в полной мере успела познать взрывной характер трейсера и испытать его последствия на себе мне как-то не очень хотелось. Сейчас целью номер один стало стремление каким-то необъяснимым способом успокоить неподчиняемого взбешенного парня.
  - Разумеется, никого нет... И из-за Банды тебе тоже не стоит волноваться, - мягким тоном тихо говорила я, медленно подплывая к глубоко дышащему (медитирующему?) Арту, - Все прошло более чем отлично, - я в паре слов рассказала о "испытании", которое оказалось в десятки раз легче, чем рассчитывал Князь - правда, немного утаив события, произошедшие после того, как я ушла от поклонников Лирика, - Ты зря беспокоился.
  Обрадованная своей маленькой победой - Артём внешне успокоился и лежал, ничем не выражая своего недовольства - я осторожно присела на краешек кровати, мысленно отметив, что я в первый раз нахожусь на его "ложе", и только собралась облегченно вздохнуть, как... мой драгоценный муж открыл глаза.
  Синие? Ха-ха, очень смешно! Нет, они были не синими, они были черного цвета самого глубокого оттенка, который только может существовать в этом Аду, который кто-то очень "умный" назвал Землей. И если наша планета Ад, то этот трейсер - демон и властелин Тьмы.
  "Тебя опять тянет на фэнтези, повелительница дьяволов ты моя! Сначала эльфийские принцы в парках тебе мерещатся, а теперь уже в родном муже видишь короля чертяг"
  Он был зол?.. Нееет, он был в бешенстве.
  - Артём?.. - пропищала я, невольно постыдившись своего жалобного тона. Ну, и где та Княжна, характер которой Князь так усердно закалял больше месяца?
  - Для тебя я могу быть кем угодно, милая, - буквально прошипел он сквозь плотно сжатые губы, чуть приподнимаясь на локтях и пристально прожигая меня взглядом, - Любое имя на твой вкус! Вася, Петя, Ваня, Женя, Кирилл, Никита, Максим, Игорь... Или, например, Макар? - к последнему слову голос превратился в приглушенное рычание, что было в сотни раз хуже крика. Лучше бы он меня ударил, чем ТАК говорил и смотрел.
  Я чуть дернулась и встала на ноги, медленно пятясь назад к кухне. Чего-то пить захотелось.
  - Нет, - осмелилась я подать голос, - Мне больше по вкусу имя Артём.
  - Да ладно тебе, не смущайся! - Князь уже сидел в кровати, иронически растягивая губы в усмешке. - Я, так и быть, могу даже пойти у тебя на поводу и перекраситься в блондина, - кипяток пролился на мою руку, держащую чашку с тремя ложками кофе без сахара, но я почти не среагировала, только досадливо поморщившись, на секунду сунув обожженную, мгновенно покрасневшую ладонь под холодную воду из крана. - И губу проколоть, как тебе предложение? Знаешь, я давно хотел это сделать. Можно сказать, мечта переходного возраста.
  Я сделала глоток, но вкус показался мне слишком пресным. Всего три ложки... Теперь четыре.
  - А еще я ужасно хочу купить линзы. Как думаешь, какие лучше? Ммм, может, карие?.. Хотя нет-нет, я знаю! Серые!
  Тело само развернулось к бару и извлекло из него бутылку коньяка. "Милая, ты хотя бы знаешь, сколько эта бутылочка стоит?" - звонко прозвучал у меня в голове вопрос - и как назло голосом Макара.
  - И я стану похищать тебя по ночам, а потом заставлять тебя врать своим близким друзьям!
  "Похищать..." - эхом отдалось в мозгах, словно настаивая поднапрячься и вспомнить что-то важное.
  Неконтролируемая моим сознанием бутылочка накренилась, и щедрая часть алкоголя вылилась в кружку с кофе. Коснувшись губами края кружки и почувствовав легкое щипание, я отглотнула получившегося ракетного топлива и улыбнулась краешком губ, когда жар запылал в горле. А Артём уже срывался на крик.
  - И ты будешь разговаривать со мной, Макаром, по ночам, а потом разбивать телефоны, чтобы никто не смог вывести тебя на чистую воду! - еще один глоток, - И я буду осторожен, чтобы твой брат не смог потом пробить по базе телефонный номер, на который ты звонила, и обнаружить хозяином сим-карты какого-то Соколова Макара Васильевича, блондина с пирсингом, который искал Комарову Анну Вячеславовну по подъездам и запалился перед Димой!!!
  Фамилия Василька тоже Соколов, - отстраненно подумала я и...
  "А симпатичные в наше время стали грабители..." Вспышка. "Макар, я хочу пить..." Вспышка. "Только не говори, что ты не дочь мэра..." Вспышка. "Я тащусь от тебя, Анют! Ты моя самая любимая жертва!.." Вспышка. "...просил доставить ту девку, что будет с Комаровым-младшим крутить шашни..." Вспышка. "...похожа на мою бывшую девушку..." Вспышка. "...Василёк, надо было давать точные указания..." Вспышка. "Знаешь, Макарчик... Ты такой няшка, что я даже могу дать тебе свой телефон. Если выживу после встречи с вашим Вием, то, может, встретимся как-нибудь, погуляем..." Вспышка. Вспышка. Вспышка.
  "А рецепт лекарства против маразма - всего-то четыре ложки "Нескафе", да полбутылки коньяка!" - съязвила совесть и послала моему мозгу воздушный поцелуй.
  Я развернулась и с каменным лицом перевернула кружку, в которой было еще больше половины бодрящего (во всех смыслах) напитка, на голову Артёма. Пылкая речь мгновенно прервалась, а сам Князь стал просто невыносимо... невыносимым: с мокрыми темными прядками, белой облегающей мышцы футболкой с живописными разводами, еще не остывшим взглядом...
  - Идиот, - еле слышно произнесла я и, невинным движением слизнув с нижней губы парня каплю кофе с добавлением коньяка (коньяка с добавлением кофе?), развернулась и зашла в свою комнату, на всякий случай приперев дверь тумбой.
  Вася - предводитель черт знает какой преступной группировки, Вий.
  Макар - подчиненный Вия, до совершеннолетия бывший под опекунством Василия.
  Ренат - еще один подчиненный Вия, родной брат Лены.
  Лена - пока что гражданская жена Вия, его верная ассистентка, подсыпавшая мне лекарство, благодаря которому я не помнила событий той ночи.
  Проваливаясь в спасительный сон без размышлений под "мирное" оккупирование двери моей комнаты, я с удовлетворением подумала, что таким растерянным Артёма наш адский мир еще не видел.
  ***
  Тишина... С двух сторон двери сидят раздраженный парень и равнодушная девушка, тихо переговаривающиеся между собой.
  - Прости...
  - Неа.
  - Прости.
  - Нет.
  - Прости, кому сказал!
  - Абонент временно выключен или находится вне зоны действия надоедливых взрывных трейсеров.
  - Я убью твоего Вия, это он во всем виноват.
  Эх... Я тяжело вздохнула, крася последний палец на ноге фиолетовым лаком. У меня случайно нигде двадцать первого ногтя не завалялось?.. Дверь за моей спиной в очередной раз дрогнула.
  Зря я рассказала ему про свои воспоминания. Просто жутко хотелось доказать Арту, что он не прав в своих выводах. Конечно, дверь чуть не треснула от бешеного напора, когда я честно рассказала, что понравилась Макарончику, а он понравился мне, но эффект стоил того: уже больше часа Арт извиняется за то, что наорал на меня сегодня днем и вечером. Вернее, уже вчера - сейчас уже второй час ночи.
  - Не трогай Василька, это его бизнес, а я просто нежеланный свидетель. До сих пор не могу представить, как меня могли перепутать с этой... Толмачёвой, - я пожевала губу и достала блестящий лак, начав наносить второй слой, - А с Васькой я еще поговорю. Впрочем, как и с Димой, - недовольный "фырк" сам сорвался с моих губ, - Нет, только он мог додуматься пробить по базе номер Макара! А ты?.. Ты вообще офигел, Комаров! Как ты мог подумать, что я встречаюсь втайне от всех с Макарошей?!
  - "Макарошей", значит?.. А ты открой мне дверь и я тебе покажу, как я мог подумать, - послышался наигранно-ласковый сладкий голосок.
  Ха! Я, конечно, дура, но не настолько же! Все-таки это я облила Князя какими-то помоями (которые очень хорошо подействовали на меня, если учесть, что я сделала после пары глотков) и примерно представляю, что он может сделать со мной за это.
  - Нет, мне тут и одной неплохо, - беспечно отозвалась я, чувствуя себя зайцем из "Ну, погоди", - Тем более, если бы ты сильно хотел, то сам бы открыл дверь своим ключом. Ну, или "шпилькой", как ты когда-то выразился.
  За стеной раздался звучный "шлеп", словно Князь стукнул себя ладонью по лбу.
  - Точно! Спасибо, что напомнила, Княжна! Готовься, через минуту тебе крышка!
  Упс.
  Краем уха слыша звук перерывания ящиков в поисках ключа (или шпильки?), я вскочила на ноги, поочередно коснулась кончика носа указательными пальцами каждой руки, проверив тем самым свое "состояние стояния" и, издав тихий радостный вопль, рванула к окну.
  Ну да, я в беленькой сорочке с нарисованными крылышками на спине. Да, у меня черные круги вокруг глаз из-за размытой во время сна туши и взлохмаченная шевелюра в стиле бабы-яги. Да, я чучело. Но это не помешает мне вылезти из своей комнаты на улицу и вцепиться всеми лапами в пожарную лестницу, начав продвижение наверх, к крыше. Тут всего-то три этажа ползти!
  - Хотя босиком как-то непривычно... - хихикнула я себе под нос, внезапно подхватывая из воздуха вирус хорошего настроения, - И холодно.... Брр!
  Да, Нютик, только ты могла полезть на крышу практически голой почти в декабре. Хорошо, хоть снег еще не выпал.
  Поднявшись на один этаж, я крепко обняла железную лестницу, прижавшись к холодному металлу щекой, и посмотрела вниз. Какой-то мужик, до этого мирно рывшийся в мусорном баке, с открытым ртом смотрел на меня, кажется, хлопая глазами - отсюда было довольно-таки плохо видно то, что происходит внизу.
  - Даже не надейся, солнышко, ты не заболеешь. Так что можешь спуститься вниз, - Артём наполовину высунулся из окна и подмигнул мне.
  - Эй, ты чего так быстро меня нашел? - возмутилась я, переживая, как бы глупый демон не заболел сам - на нем были одеты только черные длинные штаны.
  - Ты не закрыла за собой окно, - насмешливо произнес он, подтягиваясь к лестнице, отчего та обрадовано закачалась. У любителя покопаться в мусорках рот открылся еще шире, что я заволновалась, как бы у него не вывернулась челюсть. Я подарила сияющую улыбку Комарову и вновь поползла наверх. Случайный взгляд в окно чей-то квартиры заставил меня закашляться, - Уже захворала, бедняжка? - раздался сочувствующий голос подо мной.
  В квартире, находившейся двумя этажами выше нашей, плачущая девушка с растрепанными светлыми волосами, мокрыми прядками падающими на обнаженные плечи, медленно подводила к запястью остро-заточенный ножик, отражающий яркую луну с ночного неба.
  - Добрый вечер, - громко рявкнула я и, с облегчением сообразив, что окно открыто, скользнула в квартиру, резко выбив кухонный предмет из рук сумасшедшей, - Как дела, как жизнь? - с участливой улыбкой поинтересовалась я, накидывая на замершую девушку ее же одеяло, валяющееся на полу, - А я тут мимо проползала, решила в гости зайти. А то, что такое: живем в одном доме, а друг друга не знаем, - дрожащими руками я заботливо откинула мокрые светло-русые прядки с лица несостоявшейся суицидницы и ошарашено икнула, - Привет, Толм... Настя.
  - Аня, какого черта ты твори?.. - заглянувший в окно Артём подавился на середине слова. Похоже, моему драгоценному муженьку тоже не очень верилось, что прямо перед ним сейчас стоит его девушка. Нет, конечно, может, он и знал про то, что она живет тут. Только вот сомневаюсь, что он видел хотя бы раз её без макияжа. Комаров прыгнул на пол, медленно подходя ко мне. Толмачёва в свою очередь отчаянно закусила губу, чуть не прокусив ту насквозь, и сделала шаг назад, присев на свою кровать.
  - Уходите, - хрипло выдала она и торопливо поправила спадающее одеяло, а я успела заметить то, на что не обратила внимания сразу.
  Синяки. Много, очень много синяков по всему телу: желтые, синие, фиолетовые - почти черные. Тело знакомо заныло, словно заставляя вспомнить, что не так давно я сама была исписана этими разноцветными пятнами.
  - Ага, бежим и спотыкаемся! - рыкнула я, сажаясь рядом с бывшей девушкой Князя.
  - Тогда тише, - прошептала она, поморщившись, когда я случайно задела ее ногу, не обделенную травмами, - А то он может услышать, - легкий кивок на стену, за которой, видимо, была другая комната.
  Мысли встревожено заметались в голове и в сознании начала складываться мозаика, по пазлам складывающая в одно целое. Много частей картинки недоставало, но это вопрос времени.
  - Отец, - уверенно кивнула я, вставая, и попыталась не обращать внимания на приподнятые брови Арта, начиная кругами бродить по комнате. Настя удивленно вскинула голову и подтверждающе кивнула. Разумеется, как и бывало при шоке у любого человека, девушку прорвало и она начала срывающимся, но каким-то сухим голосом рассказывать. Долго, но проникновенно.
  - Когда мне было одиннадцать лет... Мы со старшим братом, моей лучшей подругой и по совместительству его будущей женой - братишка был еще несовершеннолетним, как и она, и с родителями ехали на очередной элитный прием, - девушка кинула грустный взгляд на ножик, явно жалея о том, что некоторым внезапно захотелось поползать по стенам ночью. - Я с Дашей и мамой сидела на заднем сидении, брат с отцом впереди. Тут родители начали о чем-то спорить, и отец не заметил, как прямо со стороны мамы на нас несется огромный грузовик... - Настя прикрыла глаза, погружаясь в ужасные воспоминания, а во мне с каждым словом все сильнее пульсировала азартная искорка понимания, - Трагедия, о которой очень долго говорили по новостям. Будущие молодожены и жена мэра скончались в автокатастрофе. С тех пор папа как будто сошел с ума: за малейшее непослушание избивал меня, как будто забыл о том, что я его дочь. Хотя какое "как будто"?.. У него реально крыша поехала. Сегодня он был особо жесток: конечно, я разрушила такую хорошую задумку, как брак по расчету!
   Последние фрагменты пазлов встали на свои места. Неожиданно для всех присутствующих в этой комнате я расплылась в широкой улыбке, потирая ладони и смотря в никуда. Комаров с Толмачёвой взглянули на меня, как будто я была следующей на прием к психиатру.
  - Насть, - чуть пригасила я азарт в глазах, взглянув на девушку, - Ты любила своего брата? - дочь главы города взглянула на меня с привычной холодностью, с которой смотрела на всех в универе, спохватившись, что слишком перешла на откровения с практически незнакомыми людьми, - Не обижайся, просто ответь. Это очень важно.
  Артём с легкой заинтересованностью уставился на меня, чувствуя приближение чего-то интересного.
  - Любила. И люблю, - Настя опустила глаза, не желая продолжать разговор. Я тепло улыбнулась, присаживаясь на корточки и заглядывая в серо-голубые глаза.
  Почему я сразу не заметила, как они похожи?..
  - Тогда Макар очень обрадуется, когда узнает, что его сестра и отец живы.
  ...Ну, а Васильку предстоит выдержать очень серьезный разговор, насчет наркотиков, лишающих памяти. Интересно, какую дозу ему пришлось дать сыну мэра семь лет назад, чтобы тот забыл всю свою жизнь? И какой же была эта Даша, что даже после этого воспоминания не выжеглись?..
  "Она была такой же, как ты" - ответом на вопрос прозвучали слова блондина в моей голове.
  ***
  - Супермэнша, - хрипло хмыкнул Арт, лежа на кровати и смотря, как я копаюсь в холодильнике на кухне.
  - Заткнись, а? - "ласково" попросила я, зубами отрывая уголок у пакетика и высыпая лимонный порошочек в кружку. Ожог под бинтом возмущенно защипался, напомнив о себе. Я развернулась к плите и поморщилась от яркого солнца, ослепившего меня через окно.
  Наверное, я выспалась в первый раз за все время проживания у Князя. Пусть и уснули мы где-то часа в четыре - после того, как вернулись от переставшей грустить Насти. Чтобы она поверила мне, пришлось посвятить ее во все произошедшие со мной приключения. К возмущению Артёма, Настя, оказавшаяся в самом деле милой и чуть ли не наивной девушкой, записала меня в свои чуть ли не лучшие подруги, а я не стала возражать - друзья этой девушке нужны. Теперь казалось и вовсе невозможным ненавидеть ее, тем более, когда я увидела искреннюю теплую улыбку на лице, когда она, наконец, поверила в мои слова. Я и не знала, что возможно так талантливо играть роль Снежной Королевы, оставаясь маленькой девочкой, потерявшей трех самых близких людей в аварии.
  "Четырех" - поправила я себя, вспомнив, каким чудовищем стал отец Насти.
  - Ты чего там притихла? - раздался заинтересованный голос в комнате, - Опять мешаешь экстремальные коктейльчики, алкоголичка ты моя?
  Я щедро налила горячей воды в кружку и подошла к кровати Князя, сев в позу лотоса на самый краешек.
  - А теперь, демонический ты мой, ты выпьешь эту гадость. Тогда ты мучил меня, теперь моя очередь. Я ведь говорила, что заболеешь! - Артём смешно сморщил нос и замотал головой, с улыбкой наблюдая за моей реакцией. Реакция не заставила долго ждать: с невозмутимой миной я сунула под нос парню кружку с "Колдрексом", - Ты хочешь, чтобы это оказалось у тебя на подушке? - он деланно задумался, разглядывая потолок, - Ну, вот и пей! - я настойчивее подтолкнула лекарство. - Нефиг голым по стенам ползать! И ведь наверняка к Насте в гости по ночам ходил, вон как уверенно в окно прыгнул, - я тряхнула головой, сообразив, что меня унесло в другую сторону, - И вообще, давай градусник!
  Комаров вытащил измерительный прибор (я сильно удивилась, что это был не алкотестер) из-под мышки, посмотрел на дорожку ртути и мило улыбнулся.
  - Никакой температуры. Не надо меня лечить, - я тихо рыкнула и попыталась выхватить градусник, но Артём поднял руки наверх, ближе к спинке кровати, - Ты мне не веришь, Ань?
  Синие глаза ехидно смотрели на меня, а я мысленно прочитала молитву демонам, чтобы они больше никогда не были такими черными, как вчера.
  Тревожно тренькнул замочек, сообщающий, что "что-то не так". Что кое-чье лицо слишком близко. Возмущенно пискнув, я ударила Артёма по макушке и сползла с его груди, попутно захватив градусник.
  "Охохо, сама залезла на бедного парня, так еще и чем-то недовольная"
  Князь сообразил, что упустил свою "добычу" и попытался отобрать компроматный измеритель температуры, но я очень романтичным способом заткнула его. Целенаправленно прижала край кружки к губам и резким движением нагнула ее. Я заботливая жена!
  - Тридцать восемь и пять! - обрадовано вскрикнула я, а Артём удрученно всхлипнул.
  - Я обречен на смерть, - он выразительно потер глаза кулачками, отчего я восхищенно вздохнула. Какая няшка! - За что?!
  Я захлопала в ладоши, смотря, как скривился парень от незабываемого вкуса лимона с медом, и довольно засмеялась (читай: зловеще захохотала).
  - За все твои многочисленные грехи, Тёмочка, - я сочувственно похлопала Комарова по плечу, прислушиваясь к кашлю. Сухой. Конечно, неприятно, но гораздо лучше, чем мокрый: риск бронхита откладывается.
  - Что-то не видно, что ты заботишься о мне! - обиженно надулся Арт, - По-моему, ты только рада, что твоя коварная мстя получилась возможность осуществления.
  Я не смогла удержать губы сжатыми и довольно улыбнулась:
  - Справедливость восторжествовала! - я чуть нагнулась к лицу парня, - Ну-ка, больной, покажите мне свое горлышко... Я всегда мечтала стать педиатром, даже в детстве Диму пыталась лечить.
  - Бедняга, - не удержался от язвительного комментария Артём.
  - Скажи "ааа", - гаркнула я, положив руку на подбородок парня, и отметила, что кожа у него до возмущения горячая, - Поверни вот так... А теперь вот так... Блин, не видно!
  Я задумчиво уставилась на "больного", думая, как поудобнее сесть, чтобы увидеть гланды или что там должно быть в горле. Ну, и не найдя лучшего варианта, с ехидной ухмылкой уселась прямо на него. Верхом.
  - Тебе нельзя быть медсестрой, - звучно сглотнул он слюну, вызвав у меня улыбку.
  - Ааа, - наставительно показала я пример, что ему надо делать. Комаров тяжело вздохнул и открыл рот, напряженно смотря, как мое лицо наклоняется к нему, чтобы рассмотреть горло. А оно, кстати говоря, было насыщенного красного цвета, - Молодец, Темочка.
  - Я буду жить, доктор? - он лукаво взглянул мне в глаза и легко коснулся рукой моей шеи, улыбнувшись.
  - Нет, инфекция ходячая, я сама тебя убью, если не перестанешь меня лапать, - я громко фыркнула и чмокнула парня в нос, - Спи.
  К сожалению моей совести, попытка слезть не удалась, а Артём подгреб меня к себе под бок одной рукой и прижал к кровати.
  - Останься, - тихо прошептал он в мои волосы - и я бы умилилась, если бы при этом он не трясся от беззвучного смеха, - У меня с детства боязнь врачей, а ты вынудила меня поддаться твоему лечению. Должна же быть хоть какая-нибудь награда!
  Я повернула голову в его сторону, чувствуя исходящий от тела жар. Нет, я не добрая, я злая, кровожадная, жестокая, мстительная...
  - Если я заболею, виноват будешь ты, - буркнула я, устраиваясь поудобнее и обхватывая руку прохладными пальцами.
  - Угу, - согласился Князь, чуть крепче прижимая меня к себе.
  Да, я заботливая жена. Очень.
  ***
  Из сна меня вырвал... Нет, слишком пафосно звучит. Как будто какой-то дешевый романчик.
  Выбралась я из черной пучины сновидений, благодаря... Фиии, еще хуже.
  В общем, прямо под ухом у меня заиграла мелодия, стоявшая на рингтоне моего телефона, чуть не разорвав на лоскуточки мою бедную правую барабанную перепонку. Я подняла голову и с легкой растерянностью посмотрела на парня, мирно дрыхнущего на подушке, обнимая меня одной рукой.
  - Даже не храпит, гад ползучий! - возмущенно прицокнула я, недовольно качнув головой, - Идеал, чтоб его человек-паук в свою семью принял.
  Артём поморщился, сонно приоткрыв левый глаз. Нет, правый. Ой... Короче, он уже его закрыл.
  - Ань, я оценил твою доброту, - парень распахнул свою пасть в смачном зевке, - А теперь возьми трубку.
  Пребывая после сна немного в заторможенном состоянии, я посмотрела в окно, за которым - к моему превеликому удивлению - уже сгущались сумерки, окрашивая небо в нежно-сиреневый оттенок. Эх, во мне подох талантливый писатель! А труп его уже почти разложился на органические вещества. Да-да, гордитесь, у меня пять по биологии в восьмом классе было! Впрочем, это второй предмет, по которому у меня была отметка "отлично" - английский я даже в расчет не беру.
  Пока я пыталась проснуться, Князь вслепую нащупал мою спину, пальцами проскользил вверх по позвоночнику и дернул за волосы.
  - Телефон, - навязчиво напомнил он и через силу улыбнулся, смягчая приказ и превращая его в простую просьбу. Глаза открыть он был по-прежнему не в силах и, похоже, изо всех сил боролся с желанием развернуться на другой бок и заснуть. Я вздохнула и, приподнявшись на локте, нажала на "зелененькую кнопочку".
  - Алло? - попыталась произнести я, но зевнула, и получилось что-то типа протяжного "аооо".
  - Ха-ха, братишкэ, очень смешно, - раздался веселый звонкий голос, чуть не оглушивший меня на второе ухо, - У тебя очень талантливо получается пародировать женские стоны, но я никогда не поверю, что ты будешь.. кхм.. предаваться утехам в восемь часов вечера в подаренные твоим отцом каникулы. Это для тебя практически утро! - после этих слов, протараторенных буквально за пару секунд, я окончательно проснулась и изогнула бровь под немыслимым углом, - Но все-таки тебе надо завести девушку, а то вообще распустился, балбес! Я тебе сколько раз говорила, что тебе требуется хорошая порция постоянных отношений для повышения моральных устоев, а ты меня не слушал, - собеседница на половину секунды замолкла, набирая в легкие побольше воздуха, и резко перешла на другую тему. - А я между прочим уже, считай, два месяца, как учусь в колледже на дизайнера, да-да! Я знаааю, ты меня обожаешь и рад за меня... И даже не смей говорить, что я дура, что не пошла на экономиста, как ты советовал! Я ненавижу цифры и тебе не помешало бы понять младшую сестренку! И что значит "пофиг"?! Нет, молчи, я знаю, что ты так подумал! И я не скандалю на ровном месте. Вот вообще заткнусь сейчас и буду всегда молчать! Что значит "буду рад"?! Артик, ты офигел!! И я не беременна! Молчи, я знаю все твои мысли, чугунный балбес с опилковыми наполнителями. Сейчас ты меня хочешь убить, правда? Правда! - я медленно встала с кровати и подошла к окну, облокотившись локтями об подоконник, с интересом слушая девушку. И как я сразу не обратила внимания, что это телефон Комарова? - Ты поосторожнее с угрозами, а то я закончу колледж и приеду к тебе, чтобы найти тебе хорошую приличную девушку, а не тех Барбёнок, на которых тебя постоянно тянет. Меня бесят твои стереотипы, Артюшечка. Ты не представляешь, как тут в Москве скучно: думаю, правда, получу образование и сбегу отсюда. Столица, блин! Валька, положи мой йогурт на место, мерзавец лысый!!! - хм, а это явно не мне предназначалось, - Да, я еще в общаге теперь живу. Конечно, весело, но пацаны постоянно норовят спереть мои продукты. И не боись, бро, не залечу, я пред.. Ахах, не надо ехать сюда, чтобы убить меня! Я пред..усмотрительная девушка, а не то, что ты подумал. В общем, четыре года подожди и я приеду к тебе, чтобы наладить твою личную жииииизнь! А у тебя чего новенького?
  Я зашла в свою комнату и аккуратненько прикрыла за собой дверь.
  - Да, вот девушку себе нашел и женился, - произнесла я все еще немного сонным голосом, усмехаясь, и плюхнулась в кресло-пуф, обняв маленькую подушечку шоколадного цвета, - Меня, кстати, Аней зовут. Приятно познакомится, Лиза.
  - Ой! - раздалось звонкое растерянное восклицание из динамика, а в следующую секунду тон стал жестким, даже немного похожим на голос Артёма в плохое настроение, - Какого цвета у тебя волосы?
  - Вроде каштановые, - неуверенно ответила я, смотря на просвет через прядку на фонарь за окном.
  - Рост?
  Я встала и с определенной целью пару раз подпрыгнула, вытянув руки наверх.
  - До потолка не дотягиваю, а последний раз давно замерялась. Ну, где-то чуть поменьше, чем 170 сантиметров.
  - Глаза?
  - Зеленые.
  - Форма?
  - Откуда я знаю? - тут я серьезно растерялась и хихикнула, - Зрачок вроде круглый.
  - Вес?
  - Наверное, килограмм пятьдесят. Я со школы не взвешивалась, а в институте избегаю медосмотры.
  - Возраст?
  - Девятнадцать лет несколько дней назад исполнилось, на первом курсе вот мучаюсь.
  - Размер груди?
  Я икнула. Вот этот вопрос уж точно казался неожиданным и, стоит признать, очень даже странным.
  - До второго с натяжкой выпячу, - в трубке повисла на пару секунд тишина, - Опрос окончен? Если что, я сестра лучшего друга этого... "чугунного балбеса с опилковыми наполнителями".
  Не удержалась.
  - Окей, одобряю, - вдруг расхохоталась девушка, и в трубке раздался какой-то странный стук, - Если еще раз посмеешь притронуться к моим чипсам, то в тебя полетит не сковородка, а нож!!!
  - Сразу видно: Комарова, - сорвался у меня смешок, и я снова бухнулась на пуфик, - Взрывной темперамент так и прет.
  - А ты мне нравишься, сестренка! - вдруг одобрительно и почти серьезно произнесла Лиза, перестав орать на похитителя жаренных кругляшиков картошки, - Предложение он тебе хоть романтично сделал?
  - Я проиграла ему желание в карты в день рождение нашего друга, празднуемое в походе, и мы расписались по скайпу через знакомых в загсе.
  Девушка в который раз на несколько секунд примолкла, что для нее, видимо, было высшей степенью шока.
  - Моя школа! - гордо произнесла она, заразительно расхохотавшись. По-моему, в ней энергии даже больше, чем в Светочке, хотя мне кажется это в принципе невозможным, - Валя! Валерка, задушу! - очередной грохот заглушил слова девушки, - Ой, Аньк, я побегу, мне тут надо пару козлов убить. Еще поболтаем как-нибудь. И привет Артюшечке!
  Трубка замолкла и, помолчав (наверное, пыталась вникнуть в смысл только что произошедшего разговора), нехотя выдала серию частых гудков. Вернувшись в гостиную/зал/комнату Артёма, я откинула с его лба взмокшие от холодного пота черные прядки и с удовлетворением убедилась, что температура спала.
  - Солнце, только не говори, что это был мой телефон, - смотря на меня из-под ресниц, взмолился Князь.
  - Не буду, - почти сочувственно улыбнулась я и, увидев приподнявшуюся бровь, добавила, - Твоя сестра опросила меня и только после того, как узнала размер моей груди, одобрила меня в качестве твоей жены.
  Смущаться перед "пациентом" было как-то лень, и я просто легла рядом, натянув одеяло до самого носа.
  - Ань?.. - протянул он с вопросительной интонацией, знакомым жестом проводя рукой по позвоночнику, чуть прижимая к себе.
  - Спать, больной! - приказала я, поежившись от холода (если эти сволочи отключили отопление, повешу отца Насти!), и сама обхватила Артёма рукой, уткнувшись ледяным кончиком носа ему в шею. Уже засыпая, я фыркнула от смеха и насмешливо прошептала, - Артю-юшечка.
  - Убью сестренку, - перебирая длинные прядки, тихо выдохнул он мне в волосы.
  - Не надо, она молодец: в общагу поступила, теперь в колледже живет с дизайнерами, - погружаясь в сон, бормотала я полный бред, - И еще сказала, что это... того. Будет предохраняться, потому что Валька у нее чипсы с йогуртом украл.
  - Что? - раздался ошарашенный вопрос.
  - Не бойся, она в него уже ножик кинула и пригрозила чугунной сковородной с жареными опилками накормить... - я зевнула, покрепче стиснув мою "мягкую игрушку", - И вообще, спи, хватит балаболить. Весь в сестру...
  Девушка в руках Князя уснула через несколько секунд после своего последнего слова, оставив выспавшегося парня размышлять над "загадкой", которую она рассказала ему на ночь.
  ***
  - А по лестнице не судьба?
  - Так не интересно, - улыбнулась я, через окно залезая в комнату Насти, спрыгнула с подоконника и встала в стойку, подняв сжатые в кулаке руки наверх по углом тридцать градусов и выгнувшись в позвоночнике. Эх, сломано мое будущее гимнастки, - Он не отпускает меня гулять, потому что болеет и "боится оставаться один дома", а мне же тренироваться надо! - я подошла к стене и с интересом уставилась на картину, изображающую... что-то. Что-то среднее между модифицированным чебурашкой и жирафом, - Надо купить ему хомячка, чтобы не скучно было, когда я ухожу.
  - Ань, тебе не кажется, что днем по стенам опасно ползать? - улыбнулась Толмачёва, протягивая мне банку с консервированными персиками.
  - Не боись, раз в темноте не упала, то днем уж точно... - беспечно начала я, пытаясь извлечь через тонкое горлышко желанный фрукт.
  - Я не про тебя, - хмыкнула Настя, торжественно вручая мне вилку, - Я про психику других людей, которые могут случайно увидеть полураздетую девушку на пожарной лестнице.
  Я отложила столовый прибор, поставила стеклянную посуду на стол и гордо отвернулась от нее. Нет уж, коварная, у меня есть другая! Я меняю тебя на нее, родную консервную баночку, стоящую сейчас двумя этажами ниже в холодильнике.
  - Это их проблемы, - я расхохоталась, вспомнив моего ночного "зрителя" и рассказала девушке про него. Настя развеселилась, а я в который раз практически с искренним восторгом наблюдала за этим непривычным зрелищем, - Ты пойдешь в театральное, - с утвердительной интонацией произнесла я.
  - Откуда ты знаешь? - удивилась девушка, на что я пожала плечами и, закусив губу, покосилась на банку с половинками оранжевых "мячиков".
  Она тут вопросы задает, а на столе лежат соблазнительные персики. И кто-то еще хочет, чтобы я отвечала?!
  - И я вообще не поняла: семь утра, а ты не спишь! Я-то целый день дрыхла, а ты-то чего не пользуешься законными каникулами? У нас вообще, как правило их не должно было быть, но папа Артёма ― крутой чувак, который согласен дать отдохнуть будущий журналистам.
  Настя приподняла бровь и автоматическим движением откинула с плеч кудрявые волосы. ...Если вы еще не догнали, повторяю: КУДРЯВЫЕ волосы. У Толмачёвой! Сейчас она была похожа скорее на наивную тринадцатилетнюю школьницу, чем на высокомерную выпускницу и дочь мэра, какой привыкли видеть ее в СИЖе. Я еще раз восхитилась ее схожестью с Макаром. Неужели он тоже может быть таким же холодным и жестким? Не-ве-рю!
  - Что-то мне подсказывает, что ты бы меня все равно разбудила.
  - Разумеется, - довольно кивнула я, посмотрела на баночку и удрученно вздохнула, - Что за картина?
  Толмачёва сначала не сообразила, что я имею в виду и вместе со мной уставилась на персики. Не обнаружив на них никакого узора, она заметила, как я перевела взгляд на стену с висящим на ней уроженцем Чернобыля.
  - Отец купил, - пожала она плечами, чуть поморщившись и заставив тем самым вспомнить меня о причине моего визита, - У какого-то итальянского художника за сто пятьдесят тысяч.
  - Офигеть, - чуть не подавилась я воображаемым фруктом, который мысленно уже переваривался у меня в желудке.
  - Не "офигеть", а долларов, - хихикнула Настя, принимая у меня из рук баночку с заживляющим кремом. Конечно, синяки не исчезали на глазах, но боль проходила быстрее.
  - Дважды офигеть, - нейтральным тоном произнесла я, уже в сотый раз за эти пять минут делая вздох. Я променяю сто пятьдесят тысяч долларов на баночку персиков, честное слово! - Если я попрошу Князя нарисовать какого-нибудь мутанта, твой папик подарит мне перс?.. тьфу ты, денежку!
  Толмачёва засмеялась и поставила мазь на прикроватную тумбу, потянувшись.
  - Тебе придется нанять адвоката - наш мэр ужасный жмот и политик до глубины души. Кофе будешь?
  Я выразительно скривилась, припомнив "лекарство от маразма" и лунной походкой заскользила к окну:
  - Конечно, огромное мерси за предложение, но нет. Пойду будить этого чугунного балбеса и поить его разнообразной отравой, - я запрыгнула на подоконник и помахала ручкой, - До встречи.
  - Ты меня убиваешь, - донесся до меня веселый смех, - Доведешь до нервного срыва и сядешь в тюрьму за покушение на дочь мэра.
  - Я стараюсь, милая! - радостно парировала я, активно перебирая руками и ногами.
  На этаже, находившемся между тринадцатым и пятнадцатым этажом, я притормозила и, растирая замерзшие руки, заглянула в окошко, немного опасаясь, что обнаружу в квартире над нами очередную самоубийцу.
  К счастью, там была всего лишь девочка лет пяти с шикарными коричневыми локонами, играющая с белым комочком шерсти. Где справедливость? У всех в этом доме волнистые волосы, кроме меня! Малышка смешно надула пухленькие щечки и отдернула голубой бантик от маленького котенка. Тот возмущенно ударил лапкой по голой коленке ребенка и зашипел. Смотрите-ка, с характером парень!
  Я расплылась в умилительной улыбке, чуть ли не вцепившись зубами в лестницу, чтобы не расхохотаться от искренней обиды, с которой девочка смотрела на мохнатого зверя. Когда юная шатеночка сложила руки на груди и отвернулась от него, чем-то напомнив меня саму, я не выдержала и всхлипнула, зажав рот ладонью, чтобы смех не вырвался наружу.
  Крошка вздрогнула и резко повернула голову ко мне. Ух ты, какой слух! Я приложила палец к губам и изобразила нечто вроде "Тссс". Испуг пропал из зеленых (почти точь-в-точь таких же, как моих) глаз, сменившись на заинтересованность.
  Малышка одарила комнату задумчивым взглядом, а затем, пододвинув табуреточку к окну, залезла на подоконник и с трудом открыла задвижку.
  - Любопытной Варваре на базаре нос оторвали, - к месту вспомнила я жестокую детскую поговорку.
  - Влешь, ничего мне не отлывали, - беспечно отозвалась девочка тонким голоском, не выговаривавшим букву "р", и покачала головой, - Вот он, - она показала маленьким пальчиком на свой носик-пуговку.
  - Так я не про тебя говорю, а про Варвару, - я усмехнулась, поежившись от порыва холодного ветра. Все-таки во вчерашнем "костюме" было немного... прохладно, - Но тебя ждет та же участь, если будешь лезть, куда попало.
  - А я и есть Валвала, - широко улыбнулась она, продемонстрировав молочные зубки. Я автоматически провела языком по своим, уже давно коренным зубам. Какие же у этого ребенка родители изверги! Нельзя давать девочке, так и просящейся на прием к логопеду, такое жуткое "ррррычащее" имя.
  - Приятно познакомиться, леди, - я растянула подол сорочки и чуть согнула ноги в коленках, имитируя недоделанный реверанс, - А я Аннет.
  - Ты ангел? - девочка вытянула шею, пытаясь рассмотреть что-то за мной.
  - Конечно! - обрадовалась я такому льстивому предположению и, обхватив "ступеньку" другой рукой, продемонстрировала спину, на которой были нарисованы крылышки, - Правда, характер подкачал, но это исправимо.
  - А где ты живешь? - любопытная героиня поговорок с интересом рассматривала меня, как единственную решившую показаться вживую обитательницу сказок.
  - Там, - автоматически кивнула я вниз, на окно своей комнаты.
  - В аду?
  - Да, я в отпуске. Отдыхаю от добрых дел, живу пока что у своего мужа-демона.
  Малышка мечтательно вздохнула, закатив зеленые глазки:
  - А он класивый?
  - Нет! - мстительно произнесла я, воспроизводя в мыслях образ Арта, - Страшный, обросший шерстью, да и еще рогатый вдобавок, - с губ чуть не сорвался ехидный смех. Да, так ему!
  - Как козлик? - наивно захлопала длиннющими ресницами Варя.
  - В яблочко! Именно как козел! - я бы даже поаплодировала этому юному гению, если бы руки не были лестницей заняты. Она, бедная, замерзла - вот я ее и согреваю теплом своего тела, - Ну, я пойду, Варвара, а то тут холодно, а мы, ангелы, народ теплолюбивый.
  Девочка серьезно кивнула, беспрекословно веря каждому моему слову.
  - Ты еще придешь?
  - Неа, не приду - помотала головой и, заметив затаившиеся слезки в уголках глаз, поправилась, - Прилечу. Я ж ангел, ходить не умею, - Варвара снова улыбнулась и неуклюже слезла с подоконника, с воплем "Пушооок" кинувшись к котенку.
  - Ангел, надо же, - буркнула я себе под нос, залезая обратно к себе в комнату и расплываясь в блаженной улыбке от долгожданного тепла, и целенаправленно двинулась на кухню через комнату Князя, - А вирус демонизма от Князя подхватила.
  - Чего ты там бормочешь, кошмарик? - раздался неожиданно насмешливый и совершенно бодрый голос.
  - Сам такой. Если человек лохматый, это еще не значит, что он кошмарик, - обиженно насупилась я, оглядываясь на отлично выглядевшего (и абсолютно переставшего быть похожим на больного) Комарова, - Персик, говорю, хочу!
  Артём приподнял бровь и выразительно посмотрел на мой живот. Вернее на то место, где он должен быть у нормальных людей. С этим... козликом, извините за выражение, я совсем отощала!
  - Ты, случайно, не... того?
  Я громко фыркнула, мысленно пожурив себя за приевшуюся привычку, и закатила от наслаждения глазки, впиваясь зубами в сочную мякоть извлеченного из нормальной (!) консервной банки фрукта.
  Каким образом, интересно, я могу быть "того"?
  - Ты что, с Лизой переобщался, Артюшечка? - я скорчила ироническую гримасу, состоявшую из саркастической усмешки и иронично приподнятой левой брови.
  - Пф, - вздохнул парень, немного растерянно смотря, как я достаю второй консервируемый продукт и устраиваю ему романтическое свидание в моем пищеводе с его предыдущим собратом, - Еще не виделись, а уже спелись. Что же будет, когда вы в первый раз увидите друг друга?..
  - Не знаю, не знаю... - протянула я, присаживаясь на стул в обнимку с банкой. Наелась или не наелась? Вот в чем вопрос...
  - Пожалей абрикосы-переростки, - не выдержал Арт моего гипнотизирования емкости, - Они не выдержат, если ты так кровожадно убьешь еще одного их ближайшего родственника.
  Я плотоядно оскалилась, хватая еще один фрукт:
  - Персики способствуют выработке гормонов счастья... Ну и еще один, для закрепления результата.
  Артём облокотился об стол, с усмешкой наблюдая за мной.
  - А попа от гормонов счастья не слипнется?
  (Прим. автора: отдельное спасибо Аюповой Юлии за наш диалог про персики, конец которого практически слово в слово перенесен сюда)
  - Это ты у нее спроси, - прочамкала я, а через секунду сообразила, что только что произнесла, и прыснула от смеха, чуть не подавившись кусочком фрукта.
  - Ты поаккуратней с предложениями, - подколол меня Артём, ехидно подмигивая, - Я ведь могу всерьез понять, - я аккуратно показала кончик языка и спрыгнула со стула, направившись к себе в комнату, - Что, опять в гости полезла? - немного недовольно от того, что я опять оставляю его одного, крикнул Арт. Я оставила его без ответа, с головой залезая в шкаф.
  Находя новых друзей, я совсем забыла про старых. Берегись, Светочка, я иду к тебе.
  P.S: надеюсь, мир выживет после нашей встречи.
  ***
  - Приветствую вас, Светлана Нико... Аааа! - я с воплем рванула от черно-белого монстра с белобрысой башкой вниз по лестнице, но была перехвачена загребущими лапками.
  - Не уйдешь, - хищно прошипела Лана (?!), затягивая меня в квартиру, - Тебе еще со мной на соревнования идти.
  Я уставилась на лицо, больше похожее на символ Инь-Янь - столько грима было на него нанесено, что только желтые радужки хищно светились в черно-белом великолепии - и ошарашено икнула, приподнимая двумя пальцами золотистую прядку.
  - Ты блондинка, - неверяще произнесла я и расхохоталась, - Офигеееть... Свет, ты же ненавидишь всех этих "тупых куриц". С чего это вдруг захотела влезть в образ... "барбёнки"? - припомнила я разговор с младшей сестренкой Артёма.
  Светка показала мне язык и, затянув отросшие ниже плеч волосы, спрятала их под бандану.
  - Сейчас мы с тобой идем на командные годовые соревнования по скейтбордингу, - начала тоном учительницы начальных классов пояснять Матвеева, - Если мы с Кейт, которую ты, как я поняла, знаешь, победим, то мне придется впервые за эти пять лет показаться в своем настоящем образе. А я хочу остаться в спорте знаменитой Ланой, а не стать незнакомой рыжей Светочкой, - заметив мою скептическую мину, Светочка засмеялась, махнув рукой, снова становясь самой собой, а не сентиментальной скейтершой, - Боже, Аннет не забивай мозги, - она одарила меня оценивающим взглядом, - А супружеская жизнь очень даже неплохо влияет на твой стиль.
  Я показательно покрутилась вокруг себя, продемонстрировав широкие черные штаны, заправленные в белые кеды (сразу бросается в глаза влияние Светочкиного гардероба) и темно-серую толстовку.
  - Сюда бы еще белую кепку... - протянула подруга, складывая из пальцев импровизированную рамочку и смотря на меня сквозь нее, - Я у Димки где-то видела такую: если бы не опаздывали, забежали бы - тут соседний подъезд...
  - Я еще помню, где я живу, - ухмыльнулась я и для наглядности тыкнула пальцем в салатовые обои, - Вот прямо за этой стеной.
  Лана (Светой в этом образе ее просто язык не поворачивался назвать - теперь я еще как понимала Кирилла) улыбнулась, воспоминая что-то из практически прошлой жизни, когда мы еще не знали этого коварного Князя, превратившего не только мои будни, но и меня саму во что-то совершенно противоположное (пафос, замешанный на пафосе - куда катится мир?!).
  - Помнишь, когда мы были маленькими, то все время хотели или прорубить дырку в стене, или сделать мостик между нашими балконами? Там всего-то около полутора метров... Эй-эй, Комарова, ты чего?
  Азартный блеск еще ярче разгорелся в глазах, а я повела плечами, разминая руки.
  - Я пройду в обуви? - попросила я разрешения, расплываясь в предвкушающей улыбке. "Рыжая, которая больше не рыжая" растерянно кивнула, заинтересованно смотря на меня.
  - Ань, у тебя хомячки в голове энергетика перепили? - вежливо поинтересовалась она, следуя за мной в зал.
  У семьи Матвеевых была шикарная трехкомнатная квартира, обставленная многочисленными дорогими вещичками, купленными отцом Светы на различных аукционах. Чем-то общая обстановка даже напоминала квартиру мэра нашего города - мне ли не знать. Света ненавидела весь этот официоз, предпочитая большую часть времени проводить или у себя в комнате, или у меня дома - благо, далеко идти не приходилось: спуститься вниз восемь этажей, зайти в соседний подъезд, подняться вверх восемь этажей.
  - Здравствуйте, Николай Григорьевич, - поздоровалась я с солидным мужчиной, сидящим за ноутбуком в кресле и что-то активно печатающим. Везет мне на друзей: в любого пальцем ткни - обязательно окажется или сыном, или дочерью какой-нибудь шишки.
  - Здравствуй, Анна, - отстраненно поздоровался бизнесмен, косясь на наручные часы на запястье, и продолжая барабанить пальцами по клавиатуре. Наверняка опять ведет битву с акулами бизнеса за какие-то акции.
  Я бы обязательно поинтересовалась о его делах, но нетерпеливое пыхтение Светочки у меня за спиной напоминало о нехватке времени, и я скользнула в ее комнату, из которой был выход на балкон. Привычно перепрыгнув через завал из одежды и бутылок из-под "Спрайта" и "Колы", я открыла дверь на софу и настежь распахнула боковое окно.
  - Хомяяячик ты моя сумасшедшая, что ты делаешь? - заискивающе пропела она, успокаивающе поглаживая меня по спине, - Слезь на пол, радость моя!..
  Стоя на корточках на квадратных сантиметрах пластика и радуясь тому, что когда-то мы "расстеклили" балкон, убрав все оконные рамы, я мысленно аплодировала жестким тренировкам Князя. Тут прыгать-то!.. Арт заставлял меня пролетать и через более длинные расстояния, а испытание высотой я уже прошла на первом "свидании" с Бандой. Конечно, я была не в восторге от того, что могло со мной случиться, сорвись я вниз, но еще на первых занятиях я научилась погружаться в транс, свойственный всем трейсерам.
  Когда сливаешься с окружающей обстановкой, когда есть только одна цель: дойти, добежать, долететь до конца... Когда начинаешь чувствовать свободу от... всего.
  Я пригнулась еще чуть ниже и резко выпрямила ноги, упруго метнувшись к цели, и, оперевшись двумя руками об перила, мягко приземлилась на пол.
  Как будто и не "парила" сейчас над восемью этажами от земли!
  - Арт убил мою подругу, породив на свет это адское чудовище! - послышалось сзади сдавленное восклицание. Я толкнула дверь в комнату, но та была закрыта на задвижку снаружи, и развернулась к девушке, - Передай ему спасибо, - закончила она с широкой улыбкой и восхищенно покачала головой.
  - Артюшечка обойдется, - парировала я "атаку", тихо рассмеявшись и доставая из кармана телефон.
  - Вау, у вас уже сюсюканья начались? - прыснула Лана, обнимая скейт, как самое дорогое существо на земле. Я не без интереса осмотрела черную доску с непонятными белыми линиями, в которых - о мое воспаленное сознание! - угадывались силуэты хомячков, - А как он тебя называет? Бегемотичек? Заянька? Рыбонька?
   - Если бы все было так просто!.. - смеясь над разнообразными предположениями, вслушивалась я в гудки, отдающиеся звоном домашнего телефона за стеклом балкона, и облокотилась об стену рядом с дверью.
  - Алло? - раздался голос Димы и я, чуть не подпрыгивая от воодушевления, поздоровалась с ним.
  - Здравствуй, брат мой наилюбимейший! - вдохновенно начала я.
  - Что надо, мелкая? - тоном "достала-иди-нафиг-с-новым-годом" поинтересовался "наилюбимейший".
  - Тут дело жизни и смерти, - я добавила жалости в голос, - В общем, я никогда этого не просила, но мне нужна твоя помощь, - Матвеева захихикала, показывая руками жест, подразумевающий, что надо поторопиться, - Короче, бро, помнишь твою белую кепку, она должна на полочке над куртками лежать.
  - Эээ... - растерялся Дима, мгновенно посчитав сестренку сумасшедшей и, видимо, размышляя, во сколько ему обойдется мое лечение в психиатрической клинике, - Да, вот она лежит, но...
  - Срочно принеси ее на балкон!
  - Какой? - окончательно ушел в непонятки Николаев.
  - Такой! Просто возьми кепку и зайди на балкон, что тут непонятного?
  - И, правда, все ясно, как белый день.
  Решив, что этот разговор может продолжаться бесконечно и, отключившись, показала медленно, но уверенно умирающей от смеха Свете палец, поднятый наверх.
  - Сейчас все будет!
  Посмотрела на свой маникюр, зевнула, и начала с одинаковым интервалом в одну секунду по одному загибать пальцы.
  Пять, четыре, три, два, один...
  Дверь медленно открылась и на балкон высунулась голова моего родного (к сожалению) брата, на которую была нахлобучена та самая долгожданная кепочка.
  - О, молодец! - я забрала головной убор и потрепала офигевшего парня по волосам, - Хороший песик, послушный. Ну, я пойду? - благодарно кивнув, я, отодвинув растрепавшиеся волосы с лица, надела кепку и целенаправленно залезла на перила.
  - Эээ... Куда? - еле вспомнил произношение данного слова мой маленько туповатый братишка. Я на секунду задумалась и, почесав щеку, неопределенно мотнула головой в сторону соседнего балкона.
  - Туда, - и прыгнула.
  Если немного смягчить действительность, то скажу, что такого шока на лице моего родненького (ага, самой тошно) братишки я не видела с шести лет, когда он спас меня от... впрочем, не будем о грустном.
  - Побежали, а то Кейт нас убьет!
  Оставив Диму одного размышлять о смысле жизни и глюках в виде летающих родственников, мы с Ланой рванули на выход из квартиры, разумно посчитав, что прыгать с восьмого этажа будет... немного неразумным.
  "Да, кто-кто, а Кейт сможет" - с усмешкой припомнила я последствия нашей первой встречи с ней и Бандой Лирика аkа глухонемыми гопниками.
  Годовой чемпионат по скейтбордингу? Интересненько, интересненько...
  
  
  
  ***
  - Вот это энергия... - я восхищенно вдохнула воздух, который, казалось, был пропитан адреналином и яркими эмоциями, и еще раз не без интереса осмотрела площадку в виде многочисленных округлых углублений в асфальте, в которых уже разминались соперники. Хотя, на мой взгляд, соперниками тут можно было назвать только двоих. Если все участники соревнования переговаривались между собой, смеялись над понятными только им шутками и делились советами, то эта парочка молчаливо прожигала друг друга взглядом исподлобья, находясь при этом на разных концах площадки.
  - Привет, Кать, - окликнула я девушку, отвлекая ее от увлекательного занятия. Напарница моей лучшей подруги элегантно продемонстрировала Кириллу кольцо, одетое на средний палец и повернулась ко мне, сияя улыбкой в нижней части символа "Инь-Янь".
  - Здорово, Аннет, - поприветствовала меня она и отмахнулась от Светочки, порывающейся поправить бандану напарнице. Я с восторгом посмотрела на две практически идентичные фигуры, отличающиеся только цветами скейтбордов и цветом напульсников. Если на Лане не было не единого цветного пятна, то Катя, которая никоим образом не скрывала свою внешность, выделялась оранжевым напульсником и оранжевыми полосками на скейте.
  - Кейт, хватит скалиться, грим смажешь! - заорала чуть ли не на всю площадку Матвеева, привлекая к нам внимание. Почему-то, по большей части, взгляды были обращены на меня - видимо, все привыкли к закидонам парной команды под говорящим названием "КейтЛан", а вот новый человек на "ринге" был непривычным.
  - Сама-то, - отбилась, наконец, от подруги Катерина и снова с милой улыбкой повернулась ко мне, - Ты будешь за нас болеть, - заявила она утвердительным тоном, вызвав у меня смешок.
  - Да? А почему не за... вот него, например? - я кивнула на потягивающегося Кира, который, увидев меня, отсалютовал двумя пальцами и, указав на моих подруг, недвусмысленно провел большим пальцем по своей шее, прочертив горизонтальную невидимую полосу.
  - Потому что мы победим, - уверенно произнесла Лана, стоя на скейте и покачиваясь из стороны в сторону. Горевшие глаза подруги сообщили мне, что она стопроцентно уверена в своих словах. Хотя... Я что, сомневалась? Это же Матвеева, она не может не быть первой! По-крайней мере, теперь объясняется, откуда у нее взялось столько друзей-спортсменов.
  - А на неудачников не стоит тратить свое время и нервы, - утвердительно кивнула Кейт, кидая на ухмыляющегося блондина... так и хочется сказать "страстный", но нет!.. яростный взгляд. Я ухмыльнулась, рассматривая две подозрительно знакомых мордахи в десятке метров от нас, громко спорящих насчет чего-то.
  - Я сказал да!
  - Я сказал нет!
  - Я старше тебя, так мама сказала!
  - Нет, ты младший, так папа сказал!
  - А, так вот что ты делала пару дней назад в квартире у Кира. "Не тратила свое время и нервы", - победно улыбнувшись, я отправилась к уже в полный голос орущей друг на друга парочке, оставляя Катерину на растерзание Светлане Николаевне, - Привет, политеховцы, - поприветствовала я своих старых знакомых Рыковых, прервав их спор.
  Максим и Женя удивленно посмотрели на меня, одарив оценивающим взглядом с ног до головы.
  - Аннет? - неуверенно спросил один из братьев - какой именно, сказать не могу, ибо они были одеты в одинаковые ядовито-желтые спортивные костюмы и шанс различить их падал до минимума.
  - Она самая, - я чуть приподняла кепочку, продемонстрировав свою моську, - Только не говорите, что и вы участвуете в чемпионате. Тут что-то собрался взрывной процент моих знакомых.
  Близнецы рассмеялись, а когда успокоились... пусть будет Максим - кивнул в сторону одной из "ямок":
  - Пришли за друга поболеть, Леху из Аэрокосмического, может, ты его знаешь.
  Я повернула голову в указанную сторону и увидела очередного белобрысого (что ж их столько развелось?!) долговязого парня, с которым Светочка общалась в электричке и часто болтала по телефону до похода и после него - когда Димочка не видел. Хм, моему братику стоило бы не за Кира волноваться, а за этого джентльменчика.
  - Ты что, Макс! - воскликнул Евгений, укорительно взмахнув руками. Я все-таки угадала! Так, правый - Максим, левый - Женя. Мальчики, умоляю, не меняйтесь местами!! - Он тут крутой чувачок Алекс, а не наш братюня Леха.
  - Точно, как я мог так лохануться! - выразительно стер невидимую слезу Максим и помахал кому-то из новоприбывшей разнокалиберной толпы. Зрители начинали кучковаться и занимать места ближе к краям площадки, огороженной красной лентой, - Некит, иди сюда!
  Я пискнула и попыталась сбежать к подругам, но меня поймали за... шиворот. Как котенка, за шкирку! Так и хотелось зашипеть и расцарапать эту хитрую наглую морду!
  - Привет, Аннет. Как дела у мужа?
  Я закусила и губу и, повернувшись, продемонстрировала жизнерадостный оскал.
  - Привет, Ник. Темочка лежит дома, мой... - я слегка скривилась от своего приторного тона и припомнила одно из предположений Светочки, - ...бегемотичек простудился. А я пришла поддержать подруг.
  - А что за подруги? - с интересом заоглядывался этот бабник в поисках новой незамужней наживы, - Какие-то новенькие баб... девушки?
  Неприязненно взглянув на парня и поймав сочувствующие взгляды Рыковых, я ослепительно улыбнулась и состроила дурочку. Мало ли, а то скажу что-нибудь глупое, а надо мной потом еще год ржать будут. Нет уж, спасибо, не надо мне такого счастья!..
  - Да не знаю, я раньше тут не была. Может, и новенькие. Как же у них команда называется?.. - я "задумалась", устремив взгляд в серое небо, - Что-то такое из их имен...
  - А как их зовут? - подозрительно прищурился Максим, наклонив голову к плечу.
  - Лана и Кейт, - радостно сообщила я новость парням и затараторила, почему-то вспомнив разговор с Лизой, - С Ланкой мы лучшие подруги, практически сестры, знаем друг друга уже очень давно, с первого класса. А с Кейт познакомились совсем недавно, но это не помешала нам подружиться. Ой, вы не поверите, как непривычно видеть их в гриме, - подняла я больную тему - Светку тут без слоя косметики и не видели-то! - Я-то привыкла постоянно видеть их в обычном их облике, а тут... прямо другой мир! - опустив глаза на хлопающих глазами парней, мило хлопнула ресничками в ответ, - Ну, вы поняли, о ком я говорю?..
  - "Кейтлан"?! - стройным хором выдохнули они, завертев головами по сторонам. Вышеописанные подпрыгнули к нам, как двое из ларца, и подарили мальчикам сиятельную улыбку.
  - Нас звали? - томным голосом протянула Кейт, кидая заинтересованный взгляд на Ника.
  - Ему только будет восемнадцать лет, - нарочито громко шепнула я, - Попадешь за совращение малолетних - я тебе на зону апельсины носить не буду.
  Девушка возмущенно зыркнула на меня с таким видом, как будто я только что отбила у нее любовь всей ее жизни и с обворожительным оскалом повернулась к парню, протягивая ему руку.
  - Кееейт, - растянула она свое имя до невообразимой длины и получила тычок в бок от Светочки, после этого жестокого деяния поспешившей со счастливым воплем кинуться в нишу к Алексу.
  Почему-то я постоянно забывала, что, не смотря на то, что разница в возрасте у нас с радиоведущей была всего лишь меньше года, она закончила колледж и вроде как была состоявшейся взрослой личностью. Ну никак не тянула она на сформировавшуюся особь: вот и думай теперь - или я такая не по возрасту "умная", или она... не очень.
  Устав смотреть на с каким-то злым азартом заигрывающую Катю и на гневно взирающего на нее Кира, я недовольно уставилась на щебечущих Лану и ее русоволосого высоченного друга. Что-то в нем мне упорно не нравилось, но - к сожалению - я не могла сказать что именно. Алекс был... странным. Какой-то неправильный взгляд, какая-то слишком язвительная улыбка в сторону близнецов... и через чур добрая - в сторону Матвеевой.
  - Внимание-внимание всем новоприбывшим и староприсутствующим, - загрохотали вдруг колонки, и я обратила внимание на сцену, расположенную прямо за спиной Кира и полукругом обхватывающую площадку. На ней стоял улыбающийся во весь рот обаятельный парень со смешными светло-рыжими лохмами, лезущими в рот, нос и глаза, и небрежно обхватывал одной рукой микрофон, от нетерпения перетаптываясь на месте, - Сегодня, в этот теплый, - он с ехидной улыбкой поежился от пронизывающего насквозь ледяного ветра, - почти зимний день, мы собрались для того, чтобы определить, какая же из команд станет чемпионом этого года и торжественно откроет своей победой новый сезон, - я невольно сделала шаг ближе, внимательно вслушиваясь в речь ведущего, - У нас ничего сложного: единственное правило - никаких жестоких мер и наркотиков. Мы, скейтеры, народ разумный и преследующий здоровый образ жизни, как бы тот от нас не убегал! - толпа поддержала парня смехом и тот, ободрившись, еще воодушевленнее продолжил. - Нет никаких сомнений в том, что каждая из команд достойна победы, но я не могу не сообщить вам явных кандидатов на успех, из года в год побеждающих в командных соревнованиях. Итак, первым я назову, пожалуй, "Ангелов Ада", команду моего черт-знает-скольки-юродного брата, который насильно заставил меня назвать первым именно его. С бухты-барахты я никогда не называю и скажу вам, что они действительно очень талантливы и способны на многое. Джем и Кир побеждали два года подряд, пребывая еще в очень нежном возрасте, пока их не "сместили с трона". Но об этом чуть позже, - я удивленно взглянула на Кира, который с насмешкой показал рыжему мальчугану - сейчас я рассмотрела его лучше и поняла, что ему было не больше четырнадцати - нелицеприятный жест. Сам "Костик", если верить угрожающему выкрику Кирилла, не растерялся и, состроив жалобные глазки, послал парню воздушный поцелуй, - Братишка, не беснуйся, а то мешаешь мне своими яростными зенками говорить мою же приготовленную речь, - ух ты, и эти братья?! Я неверяще перевела взгляд с одного представителя мужского пола на другого. Рыжий, низкий, веселый. Светлый, высокий, угрюмый. Что-то мне везет на чужые родственные связи, - Далее: два моих друга, благодаря которым я пришел в скейтбординг. Алекс и Джокер. "Козыри" еще ни разу не выходили на первое место, но уже очень много лет упорно держатся на втором. В мире спорта они уже столько, сколько не снилось ни единственному человеку, присутствующему сейчас вместе с нами - на скейт они встали раньше, чем научились ходить. А профессионализму Алекса стоило бы позавидовать даже моему братику: от капитана "Козырей" вышло огромное количество настоящих "монстров борда", многие из которых покинули наше гнездышко, отправившись за границу. Ну, и в завершение... "Кейтлан", - толпа обрадовано взревела, заглушив на несколько секунд голос Кости, - Этих див мы разберем в мельчайших подробностях - я никогда не устану повторять подробности их биографии. Шесть лет назад, когда мне было восемь лет и я носился по площадке за своим троюродным братом, отмахивающимся от меня всеми возможными способами, к нам пришло настоящее чудо. В черной бандане, обтягивающим черном комбинезончике и с загримированным лицом. Это чудо одарило растерянных тренирующихся до этого скейтеров внимательным взглядом и целенаправленно подошла к нашему Алексу. Тот, не смотря на свои тринадцать лет, уже активно объяснял своему другу наиболее выигрышные трюки и не заметил ровесницу, пока та не ударила его по голове, громко заявив, что Алекс теперь ее наставник. Спорить было бесполезно, это же Лана! Через год тренировок к всеобщему удивлению она вышла на соревнования, притащив с собой абсолютно незнакомую девицу и - о май гад - заняла первое место. Так мы познакомились с Кейт, оранжевой бестией, которая была недовольна одним только первым местом в командном зачете и продолжала занимать призовые места в личных соревнованиях. Наша Кейт - достойный ответ знаменитому Лирику, который затуманил наши мозги своей индивидуальной техникой. Осталось ей только подастся в паркур - и она станет женским прототипом Лирика - разве только не такой скрытной, как он. Команда "Кейтлан" побеждает уже пять лет подряд, они и есть те самые личности, которые таким наглым образом сместили "Ангелов Ада" с их заслуженного победного места. Как бы я не любил своих братика и наставника, я все равно буду голосовать за этих двух замечательных девушек, которые с первого же года тренировок покорили всех скейтеров нашего - и не только нашего - города.
  Толпа зааплодировала Костику, закончившему речь с вдохновенным поклоном, как будто это он был всеми тремя кандидатами в призеры.
  - Это брат Кира, - подпрыгнула ко мне сзади Светочка, повиснув на моей спине. Эй, у меня и так там переискривление всего возможного, а тут еще и эта рыжая!.. которая не рыжая, - Правда, няшечка? Он такой симпапулька, до сих пор помню, как Костик бегал за Киром и - в силу своей скромности - заставлял познакомить его с Алексом.
  Как вижу, сейчас вся эта ненаигранная скромность исчезла и осталась только необъяснимая каким-то одним критерием харизма и непередаваемый оптимизм.
  Рыжий паренек белозубо улыбнулся и, задорно показав непонятно кому язык и подмигнув, во всю мощь легких крикнул в микрофон:
  - Шоууу начинааааетсяяя!!!
  ***
  Объяснить это невозможно. Такие впечатления невозможно передать через текст, через картинку, через видео... Это взрыв эмоций, яркие краски, дух соперничества.
  Я много раз смотрела разные видео, где танцоры поражают своей слаженностью действий. Больше того - когда-то я сама была одной из таких, частью этой "волны", которая двигалась как единое целое. Но тогда я не могла представить, что меня возможно поразить больше, чем в тот момент, когда я стала заниматься командными танцами. Оказалось - можно. И еще как.
  Непередаваемое ощущение - смотреть, как две одинаковые фигуры взмывают в небо, кончиками пальцем придерживая доску на колесиках одной рукой, как они рушат все знакомые мне законы физики. В эти моменты реально забываешь, что эти два человека - твои друзья, они становятся для тебя чем-то... высоким. Сложно поверить, что через минуту они подойдут, привычно подкалывая друг друга или дуясь из-за неудачно выполненного трюка, что засмеются и больно тыкнут под ребра острым пальцем, с нахальной улыбкой подмигнув: "Что зависла, Аннет?"
  Наверное, сравнить эти ощущения можно было только с одним: когда я увидела в первый раз Князя, с легкостью преодолевающего непреодолимые препятствия, не снимая с лица поддразнивающую улыбку.
  Но делиться с этим... даже с самой собой... Это слишком личное. Выпотрошить свое сознание сложнее, чем оставить мысли в самой далекой полочке мозга, в которую стараешься заглядывать, только чтобы протереть пыль.
  Мозги и так слишком грязное место. Нечего засорять их еще и ненужными и опасными для психики воспоминаниями.
  А девчонки все-таки заняли первое место, и этот маленький спортивный мир в первый раз увидел Лану без привычного образа. Но... это другая история.
  
  
  
  
  

14 глава.

  Солнце светит, но не греет. Ночью голые ветки деревьев покрываются инеем, а ранним утром пронизывающий вечер больно морозит обнаженные участки кожи. Уже не осень, но еще не зима.
  Он не любил зиму в Самаре. Особенно в Самаре. Больше всему ему нравилась весна, когда видишь, как эта ужасная зима погибает на твоих глазах. Теплое солнышко растапливает сугробы и вешает на края крыш ожерелья из сосулек, люди снимают куртки и одевают теплые уютные свитера и легкие ветровки, появляется желание погулять ночью и посмотреть на яркую луну с крыши какой-нибудь высотки... Но для этого надо пережить три месяца мерзкого мороза.
  Лирик задумчиво смотрел на трех счастливых девушек, еле заметно улыбаясь. Если когда-то ему нравилось, что стоящая перед ним толпа людей буквально поклоняется ему, то сейчас это скорее утомляло. Только команда "Кейтлан" и их подруга были ярким лучиком в его мыслях. Этих девушек ждет великое будущее... Хм, возможно, они вытеснят даже его самого - но это не расстроит, только порадует. Все-таки, с раннего возраста Лирик всегда был в центре внимания, а ему это... надоело.
  Парень, который сейчас был просто одним ничего незначимым человеком из многочисленной толпы, зевнул и потянулся, чувствуя странное удовлетворение.
  Надо же, они даже не представляют, что рядом с ними сейчас стоит их кумир.
  "И слава богу! Если бы они знали, что я Лирик, то меня бы сейчас мгновенно разорвали на сувениры!" - он представил, как какой-нибудь пацаненок показывает своему другу баночку с жидкостью и гордо говорит "У меня есть глаз самого Лирика!", и рассмеялся над своими мыслями.
  - Эй, чувак, ты псих? - вдруг участливо поинтересовался какой-то бугай с пьяными глазами, буквально насильно заставив Лирика закатить глаза и устало вздохнуть.
  - Да, разве не видно? Я сейчас прокушу тебе руку, и ты заразишься бешенством.
  Алкоголик икнул и, что-то буркнув себе под нос, скрылся в толпе. Парень улыбнулся и, натянув на лоб шапку, в народе называемую не очень печатным словом, направился прочь с площадки. Команда, за которую он и болел, победила, а значит можно идти домой.
  Только вот дом для него - городские улицы и крыши. Из этого следует интересный вывод...
  - Надо зайти в магазин и купить сосисок, - сам себе приказал Лирик, доставая из кармана черные перчатки и одевая их на озябшие руки.
  Серая Мурка наверняка уже проголодалась...
  ***
  - Нас прокляли! - простонала Кейт, присаживаясь на свой скейт рядом с уже сидящей Ланой. Матвеева уже давно с самым что ни на есть невинным видом восседала на спинке скамейки, закинув ногу на ногу, и слезящимся от ветра (от великого горя!) взглядом посмотрела на уже сотое проезжающее мимо нас такси.
  - Походу, это просто хомячки не хотят, чтобы Аннет увидела твой милый домик и поэтому они с помощью могущественного гипноза зомбировали всех водителей.
  - Свееет, - я одарила ее укорительным взглядом и швырнула в нее листик, секунду назад аккуратно опустившийся прямо мне на макушку, - Мне стыдно за тебя перед взрослым адекватным человеком!
  Катя гордо приосанилась, а Светочка выразительно расхохоталась.
  - Это она взрослый человек? Да еще и адекватный?!
  - Эмм... - я неуверенно пожала плечами, смотря на мисс адекватность, пытающуюся достать кончиком языка до носа, - Ну да.
  - Ураааа!!! - раздался счастливый вопль, - Получилось!! - резко подняв руки наверх и выгнувшись в позвоночнике, девушка с визгом слетела со своей доски на асфальт.
  - Все! - я решительно уперла руки в бока, сдернула с себя кепку, заставив волосы рассыпаться по плечам, и полностью расстегнула замок толстовки, - Я уже замерзла! Либо мы едем, либо сейчас же превращаемся в элегантные ледяные скульптуры.
  Напарницы уставились на меня, взъерошившую себе волосы до состояния разграбленного страусиного гнезда, и недоуменно переглянулись. "Сумасшедшая!" - явно читалось в их глазах. Я вздохнула и, с видом отважного воина неаккуратно размазав косметику по всему лицу, выпрыгнула на дорогу.
  Планы пошли немного в другую сторону, и я с отчаянным криком полетела на коленки, поскользнувшись на замерзшей лужице.
  - Аааа!!!
  - Дурааа!! - радостно поддержали мой визг подруги, чуть не кинувшись под колеса черного автомобиля какой-то ужасно известной спортивной марки, летевшей прямо на меня. Известная она была или неизвестная, но в данный момент меня не волновало ничего, кроме приближающейся на бешенной скорости машины.
  Визг тормозов слился с нашим стройным хором.
  - Кажется, мы все-таки поймали такси, - пропищала я, уставившись на капот, остановившийся в паре сантиметров от моего носа, - Упс.
  С водительского сидения молниеносно выскочил высокий парень, лицо которого упорно не хотело фокусироваться в моем сознании, и подбежал ко мне, присев на корточки.
  - Куда кидаешься под колеса?! - зло рявкнул он, приподняв мою голову за подбородок и осматривая на наличие травм, - Я-то думал, что суицидники в большинстве своем уже перевелись! - я икнула и рефлекторно всхлипнула, поняв, что только что чуть не попала под машину какого-то синеглазого урода, который... - Только вот не надо мне рыдать тут! - поморщился мой "недоспаситель".
  Правда, я даже плакать перестала! От шока и... возмущения. Какого черта он тут сбивает меня, если должен сейчас лежать дома под тремя одеялами и глотать жаропонижающие таблетки?!
  Артём приподнял меня за капюшон толстовки, но ноги снова подкосились от потрясения и я, сделав пару шагов, осела на обочину, куда вынесло машину.
  - Я... Я нечаянно машину сбила! - приглушенным (от смеха) голосом прошептала я, опуская голову, чтобы он не увидел моей ржущей мордахи.
  - А если бы я тебя сбил?! - зарычал Комаров, упорно не замечая, кто перед ним сидит, - %Запрещено цензурой%, меня же по судам затаскали бы! У меня нет времени на какую-то суицидницу-оборванку! - Что-то он не похож сейчас на больного... - И чего ты на меня пялишься? Вставай давай, повезу тебя в вытрезвитель.
  Я испуганно попятилась назад и жалобно заскулила, размазывая кулаками тушь по щекам.
  - Не надо в вытрезвитель, дяденька! - я в очередной раз очень натурально всхлипнула от смеха и оглянулась на скамейку, за которой сидели беззвучно ржущие девушки. Пусть ржут, главное, чтобы не спалили! - Меня ограбили... И денег нет! Все двести рублей забрали, ключей от комнаты в коммуналке тоже нет...
  Артём нетерпеливо посмотрел на наручные часы, перевел взгляд на меня и вздохнул.
  - Ну, хоть не изнасиловали? - я отрицательно помотала головой, потирая коленку. Опять синяк! Что же такое, а? Между этажами я летаю, как птичка колибри, а на ровном месте лечу под колеса, - В общем, я дам тебе денег и мою визитку. Завтра позвонишь на домашний номер, позовешь Артёма - это я - и сообщишь о своем здоровье. А сейчас советую причесаться, вытереть косметику и застегнуть толстовку - а то заболеешь, - он неожиданно тепло подмигнул мне, улыбнувшись, и, уже залезая в машину, с усмешкой бросил через плечо, - Вот это неожиданность: грабители украли деньги, испортили всю прическу, размазали штукатурку по лицу... А вот кольцо из белого золота и платины даже не заметили! - он тихо рассмеялся и завел машину, - Поговорим дома, милая.
  Черный автомобиль умчался в ту сторону, куда он и ехал до "аварии", а я растерянно сжимала в руке пятьсот рублей и визитку.
  - Девочки, - неуверенно пролепетала я, медленно подходя в хлопающим глазами Кейт и Лане, - Кажется, у нас теперь есть деньги на вызов такси.
  Мы переглянулись и расхохотались.
  ***
  Как оказалось спустя пять минут, удача не захотела поворачиваться к нам лицом и радостно демонстрировала свою заднюю часть тела, виляя ей прямо перед нашим лицом. Такси не желало останавливаться и проезжало мимо нас на космической скорости. Видимо, наши фотороботы развешены по всему городу с пометкой "Их разыскивает полиция".
  Я задумчиво подергала "собачку" от замка и куртки и, вновь резко расстегнув ее, быстренько встрепала подругам волосы, пока они не успели опомниться.
  - Эй! - спохватились девушки, но было уже поздно: мы представляли собой поистине потрясающее зрелище, колеблющееся между двумя поэтичными названиями - "Три жертвы маньяка" или "Три маньяка".
  - Тихо! - шикнула я на них в ответ, - Мы же должны осуществить мой план до конца!
  - Да, должны, - кивнула Светочка, - Но я одно не понимаю: МЫ тут причем?
  Я старательно показала самую яркую из всех своих улыбок.
  - Вы мои друзья и просто обязаны мне помочь! - предугадав дальнейшие пререкания, я молча схватила скейтерш за шиворот и толкнула к дороге. Мы втроем вылетели на проезжую часть, перегородив проезд отечественной "Ладе" грязновато-серой окраски.
  Подозреваю, что цвет был близкий к "металлику", но грязь мешала увидеть истинный оттенок. Вид трех обезумевших ведьм покорил водителя и его пассажира до глубины души, и они поспешили немедленно вылезти наружу.
  - Дэвушки, дэвушки, что с вами?!
  Мы одарили оценивающим взглядом двух не очень русских мужчин лет тридцати, совсем недавно перешедших планку "парни", и полностью погрузились в роль.
  - Пожалуйста, помогите нам! - пустила жалостливую слезу Матвеева, чуть ли не кидаясь на шею водителю.
  - Подвезите нас до железнодорожного района! - очень артистично подвыла Катя и назвала адрес.
  - У нас денег совсеееем неееет, - проскулила я свою коронную фразу, сжимая в кармане свеженькую пятисотку. Водитель посмотрел на своего единственного до этого момента пассажира и пожал плечами, кивнув нам на дверь на задние сидения.
  - Спасибочки! - радостно возопили мы и плюхнулись на рваную обивку, счастливые от своей маленькой победы. Мужчины пристегнулись и тронулись с места. Правда, машина почему-то завелась не сразу и водителю пришлось лезть под руль и скручивать какие-то проводки. Я подозрительно прищурилась, пытаясь отыскать ключ, воткнутые в замок зажигания, но такового не обнаружила.
  "Меня снова похитили!" - пронеслась взволнованная мысль-энерджайзер.
  Девчонки, сидевшие по обе стороны от меня, беззвучно хихикали, довольные тем фактом, что нам удалось провести очередных представителей глупого пола (первым представителем был мой муженек), и еще не знали, как они крупно попали.
  Из-под прикрытых ресниц я начала осматривать мужчину-пассажира, которого мне было видно лучше, чем остальных. Густые брови, темно-карие глаза, темные волосы, плотно сжатые губы, грубый, еще не до конца заживший шрам на щеке - я вздрогнула и привлекла тем самым внимание девушек: общий образ складывался жутковатым.
  Ух, а этот шрам! Наверное, его задели в бою!
  Второй мужчина был похожим на своего коллегу: только более крепкий и резкий: он так резко выворачивал руль, что мне было страшно, как бы мы не вылетели на встречку.
  Притянув Светку и Кейт к себе поближе, я поделилась с ними своими впечатлениями.
  - Тебе с детства везде мерещатся похитители! - фыркнула Матвеева, давай мне незаметный подзатыльник, - Ты вспомни, сколько мы "подозрительных личностей" находили в метро, трамваях, автобусах и газельках!
  Катерина согласно кивнула, случайно опустив взгляд себе под ног, и ошарашено замерла, заметно побледнев.
  - Девкиии, - прошептала она, кивая на резиновый коврик, - Что это такое?..
  Мы уставились на темную мокрую лужицу на полу и шумно сглотнули.
  - Дэвушки, там на главная улица пробка, - вдруг громковато заявил водитель, оглядываясь на нас через плечо, - Мы подвезем вас через дворы и высадим рядом с заброшенный гаражи, согласны?
  - Кровь, - зловеще прошептала я и громче добавила, - Можете нас даже пораньше высадить, там мы пешочком дойдем.
  - Нет, - грубовато отрезал пассажир и зачем-то задумчиво погладил крышечку бардачка, - Там НАМ удобнее, - он хищно оскалился и пояснил, - По пути.
  Следующие пять минут в салоне воцарилась тишина, прерываемая только кряхтением мотора. Я чуть нагнулась и, брезгливо поморщившись, провела пальцем по лужице. К всеобщему шоку, когда я подняла его, тот был в подозрительной красной... жидкости.
  Маньяки!.. Они сейчас нас расчленят, как и предыдущих своих жертв. Они преследуют красивых попавших в беду девушек, а после кровожадно убивают их!
  Я покосилась на зеркало заднего обзора и хмыкнула. Попавших в беду - да, но насчет "красивых" - надо еще хорошо подумать... Может, это маньяки-извращенцы?
  - Вот мы и приехали! - ехидно скалясь, произнес водитель спустя полчаса, - Тут ехать быстро было. Теперь, дэвушки-красавыцы, пора расплатится... - на этой незаконченной фразе он потянулся к бардачку и достал оттуда... огромный острозаточенный ножик!
  - Аааа!! - с визгом вывалились мы из автомобиля и рванули через гаражи в ту сторону, где по нашему представлению находился дом Кати, куда мы и направлялись. К счастью, в этот раз нам повезло и в итоге мы прибежали к двухэтажному хлипкому на вид домику, выкрашенному в белую краску.
  Поверить, что нас только что чуть не убили серийные убийцы, мы не могли, да и каким-то больно уж нереальным это казалось и поэтому мы единогласно решили никому не рассказывать про этот ужасающий инцидент.
  Пока госпожа удача демонстрирует нам свою очаровательную улыбку, стоит пользоваться случаем и не делать глупостей.
  ***
  - Эй, а чего они наш свежий мясо не взяли? - разочарованно протянул водитель, держа в руках сочный шмат говядины, - Хороший мясо, это я тебе, как его развозчик говорю!
  - Видимо, русский дэвушки не понимают таких комплиментов, - покачал головой его брат, оглядываясь назад и взмахивая руками, - Ох, опять забыл от говяжий кровь коврик вытереть!
  - А-та-та, - покачал головой мужчина, сидящий за рулем, - Нехорошо получилось. Все, пора увольняться с работы. Я устал брать зарплату мясом!.. А дэвушки зря подарок не взяли, зря... Хороший дэвушки, только странный немного.
  - Россия, брат! - пожал плечами младший и, вздохнув, положил ножик обратно в бардачок.
  Братья переглянулись и, повертев в руках погнувшийся ключ от замка зажигания и перекрутив проводки, тронулись в путь, даже не заметив, как через крышу их машины во время езды перепрыгнул парень в зеленом капюшоне со скейтом под мышкой и пакетом сосисок в левой руке.
  ***
  - А потом он кааак достанет ножик!.. - выпучила глаза Света, взмахнув руками.
  - И глаза блестят, как у сумасшедшего! - подтвердила я, мысленно вздрагивая от ужаса.
  - А его друг потом еще вслед нам хихикал и кричал что-то про... - Катя чуть понизила голос и сделала ужасающее в ее представление выражение лица, -...про мясо!
  Высокий парень с темно-каштановыми - такими же, как и у Кейт - волосами взволнованно положил ладонь на лоб сестры.
  - Риночка, ты не заболела? Признайся, ты заразилась от этих двоих бешенством? - он посмотрел на меня и чуть нахмурился, наклонив голову набок. Через несколько секунд сомнение сменилось на обаятельную улыбку, - Сестренка, ты не представишь мне свою новую подругу?
  Я хмыкнула, смотря на бармена, не узнавшего во мне ту сумасшедшую блондинку из клуба.
  - Аннет, - протянула я руку и увидела в серых глазах нотку узнавания, - Приятно познакомится, Тим. Снова.
  Парень перестал трясти мою руку и, на секунду замерев, расхохотался, до хруста в ребрах стиснув меня в объятиях.
  - О, моя дорогая Леди Киллер! Хотя, может, тут вернее сказать Леди Хамелеон?.. - он растрепал мне и без того не приглаженную макушку и по отечески чмокнул в лоб, - Как муж? - поинтересовался он, как только увидел подозрительный прищур Кати.
  - Да вот, болеет... - я подавилась фразой, вспомнив, как около часа назад он чуть не сбил меня на дороге, - Точнее, уже выздоровел.
  Девушки захихикали, вспомнив, как феерично я упала прямо под ноги Артёму... Ну, ладно, не под ноги - под колеса.
  Квартира молодой части семейства Леонтьевых - брата и сестры, радостно упорхавших из заботливого гнезда предков - занимала весь второй (и последний) этаж белого каменного дома. Эти две комнаты можно было разглядывать вечно - в них не было никаких изысканий, антикварных вещей и оригинальной мебели, но здесь присутствовало столько невообразимых вещей, раскиданных в самом что ни на есть настоящем творческом беспорядке, что глаза разбегались во все стороны, цепляясь за разные предметы. Запчасти от мотоцикла, различные отвертки, шурупы, дрели, несколько шлемов, маленькие колесики и два скейта валялись в более большой комнате, оккупированной Тимофеем. Главной достопримечательностью его комнаты был бар - единственная кристально отполированная составляющая в этой комнате. Во второй миниатюрной квадратной комнате без окон, которую легче было назвать каморкой, была громадная двух (трех? четырех?!) спальная кровать, занимающая... все пространство. Пол отсутствовал. Совсем. Стены были покрашены черной краской и изрисованы многочисленными яркими граффити, с потолка свисала одна единственная лампочка, закрашенная из баллончика оранжевой краской, а в дальнем углу комнаты-кровати были свалены многочисленные игрушки, ноутбук, наушники и - что странно! - разобранный системный блок. В комнате Кати самой выделяющимся предметом можно было бы назвать колонки, встроенные в нишу в стене по всему периметру комнаты. Как позже объяснила мне девушка, они с Тимом разорились на звукоизоляцию, чтобы музыка не мешала занятому парню работать.
  - Теперь понимаешь, почему меня не удивляла твоя комната? - засмеялась Светочка, когда мы сидели в комнате у Леонтьевой-младшей, - После такого и в аду будет казаться идеальный порядок.
  Я утвердительно кивнула, с восторгом в глазах осматривая комнату, и, достав из пакетика длинный сухарик и обмакнув его в соус, в очередной раз отклонила вызов на телефоне.
  - Может, все-таки ответишь ему? - предложила мне хоть какое-нибудь разнообразие в действиях Кейт. Я демонстративно сложила руки на груди и откинула телефон в другой угол комнаты. Тот спружинил на упругом матрасе и, пару раз подпрыгнув, вернулся ко мне, - Вот видишь! - обрадовано зааплодировала наша старшая подруга и... подняла трубку, сделав абсолютно серьезное лицо, - Алло? - мрачным голосом ответила она на звонок и, произведя парочку нехитрых манипуляций, включила громкую связь.
  - Аня?
  - Нет, - выразительно фыркнула девушка, тыкая в бок беззвучно ржущую Лану. - Аня оставила у меня телефон и попросила не отвечать на вызов какого-то Ар... Ой, а кто это звонит? - "спохватилась" Катя, хлопнув себя по губам, и ехидно улыбнулась, подмигнув мне.
  - Я... ее родственник, - еле заметно запнувшись, произнес он загробным голосом, от которого по коже побежали мурашки. Затея перестала казаться смешной, как только я вспомнила его реакцию на Макара: испытывать все это еще раз мне как-то не хотелось. Заметив неуверенность в моих глазах, лучшая экс-рыжая подруга зажала мне рот ладонями, чтобы я не смела произносить ни звука, - А куда она пошла?
  Катерина на несколько секунд задумалась, пытаясь подобрать лучший вариант ответа.
  - Ей кто-то позвонил... Не помню кто точно, но вроде... Марс, что ли? И она сразу убе...
  Частые гудки не дали ей закончить фразу.
  - Кееейт, - простонала я, как только Светочка убрала руки, немного странно посмотрев на меня, - Он же теперь убьет меня! Вернее его! Точнее сначала его, а потом меня! - я часто задышала, пытаясь собраться с мыслями, - Хотя он сначала убьет Марса, а меня не успеет, потому что его схватят с поличным, посадят на двадцать лет за особо зверское убийство и... Я не хочу мужа-уголовника!!
  - Потрясающая логика! - рявкнула Света, когда я рванула к телефону, и заломила мне руки за спину, швырнув в крепкие объятия Кати. - И не смей звонить ему! - она чуть улыбнулась, повела плечами и, чуть похрустев пальцами для вида, закончила. - Начинается операция "Захват Артёма" под условным названием "Антиуголовник", - она достала из кармана рюкзачка свой телефон и так же, как и ее напарница прежде, поставила звонок на громкую связь.
  "Абонент не отвечает или временно не доступен. Попробуйте позво..." - Лана не дала договорить механической девушке ее фразу и, нахмурившись, набрала другой номер. На этот раз были медленные гудки.
  - Алло? - раздался знакомый голос из динамика, заставивший меня изумленно приподнять брови. А он-то тут каким боком?!
  - Привет, Димочка, - пропела Светлана Николаевна голосом пай-девочки.
  - Любимая моя, что тебе на этот раз надо? - недовольным голосом спросил мой брат, но чувствовалось, что он улыбается. Света мгновенно стала серьезней - боже, я никогда бы не поверила, что Дима (ДИМА!) сможет исправить характер моей подруженьки в лучшую (!!!) сторону - и в паре слов изложила ситуацию, - Ну вы, девки, и дуры!.. - протянул Николаев, внимательно выслушав события последних пяти минут.
  - Сам дурак, - обиженно буркнула я, забыв, что он должен думать, что слышит его только одна Света.
  - О, пропажа! - немного радостно буркнул он и что-то шепнул в сторону, по-видимому, прикрыв трубку ладонью, - Умненькие девочки, умеете телефоном пользоваться! И что же вы хотите, чтобы я сделал?
  - Ну... - Катя закусила губу, виновато взглянув на меня, - Чтобы ты нашел его?..
  Дима искренне расхохотался, вызвав у нас полное недоумение. Только через несколько минут у него более-менее закончилась истерика и он смог выдавить пригодные для слуха предложения.
  - Итак, девушки, сегодня суббота. Послезавтра мы все выходим на учебу. До вечера воскресенья нас с Тёмычем не будет в городе, - голос стал жестче, - Где мы - вас интересовать не должно. Артём уже не в Самаре, я к нему вскоре присоединюсь. И не бойтесь, вашу "Банду Лирика" он не тронет. Телефоны будут отключены. Предки в курсе, но можете даже не расспрашивать их: они ничего не скажут вам. До встречи, девочки. И.. - Дима замолк, собираясь с мыслями, - Ань, постарайся не вляпаться ни во что. Он любит тебя.
  И вот - я уже во второй раз слушаю частые гудки, пребывая в полной растерянности.
  Молчание в комнате прервал скрип открывающейся двери. В щелку просунулась пушистая лапка, а потом и полностью появилась третья обитательница квартиры Леонтьевых. Мягко пружиня лапками по кровати, она прошла в середину и, устроившись поудобнее, начала вылизывать блестящую шерстку.
  - Где ты опять нажралась, кошара? - сграбастала ее в охапку Кейт, легонько дернув за хвост, - Опять гуляла что ли?
  Серая Мурка с маленькими белыми пятнышками загадочно мурлыкнула и в очередной раз облизнулась. Да, сосиски были очень вкусными...
  ***
  В темном гараже сидело три человека, три старых друга. Двоих освещал слабый светильник, третий молча сидел в большом кресле, скрытый в тени.
  - Расстанься с ней.
  - Бегу и спотыкаюсь!
  Парень нахмурился, закинув ступню на коленку другой ноги, и внимательно посмотрел на своего бывшего друга. Хотя нет, теперь уже снова настоящего ― он понял, что бесполезно обижаться на прошлое, которое, как правило, уже невозможно изменить.
  - Ты же не хочешь, чтобы я опять?..
  - Меня бесполезно пугать, Олег. Ты ничего не сделаешь ей.
  Молодой человек скривился, услышав режущее слух имя.
  - Я же просил никогда не называть меня так! - он криво улыбнулся, - И ты прав. Не сделаю, ты слишком хорошо ее натренировал, Князь. Наш договор в силе?
  - Разумеется. Я же обещал, Марс, - брюнет сделал глубокий вздох, покачав головой.
  - Жалеешь? - у немного экстравагантного парня с красными волосами появилось непривычное для окружающих людей искреннее сочувствие в голосе, - Ты слишком заигрался, Артём, верно?
  - Слишком. Если сейчас она даст согласие, то завтра вечером все решится.
  - А если нет? - приподнял бровь Марс, поворачиваясь в сторону темной фигуры в кресле.
  - А если нет, то тебе, Тёмыч, не поздоровится. Даже не смотря на то, что я сам участвовал в этой авантюре... За сестру - убью.
  Олег, Артём и Дима переглянулись, и в их глазах читалось лишь одно: все, как один, жалели, что затеяли эту игру.
  ***
  - Сатурн, ты смеешься?
  - Нет, - широко улыбнувшись, вместо брата ответил Нептун, - Мы говорим на полном серьезе, Княжна. Ты должна нам помочь.
  Я задумчиво повела плечами, ощущая приятную тяжесть за спиной: рюкзак с фотоаппаратом и многочисленной аппаратурой был на своем законном месте.
  - Нет, не должна. Обязана, - произнес Кориандр, насмешливо улыбаясь краешком губ. От него исходила такая уверенность в своих словах, что я сама невольно на пару секунд поверила своей незаменимости.
  Где-то через час после странного разговора с Димой, мой телефон снова надрывно заорал, заставив меня пожалеть о том, что новый мобильник как-то невыгодно швырять об стенку. Все мои мысли были заняты странным поведением двух друзей, один из которых был моим братом, а второй - мужем. Что они задумали? Убить меня ожиданием?!
  - Алло? - раздраженно рыкнула я в трубку, испугав девушек, задремавших на кровати Тима. Мы выбрались из комнаты Кейт, так как добрая Светочка глубокомысленно решила, что братику подружки скучно сидеть одному в комнате и утащила нас мешать парню барабанить по клавиатуре ноутбука.
  - Княжна, опять беснуешь? - насмешливо хмыкнул мужской голос.
  Не знаю, какую именно извилину во мне переклинило, но почему-то я была на все двести тридцать четыре процента уверена, что это звонит мой драгоценный муженек.
  - Какого черта ты притворялся?! - прошипела я, рефлекторно сжимая хвост Мурки в руках. Та возмущенно мявкнула и обиженно ускакала на кухню. По словам Кати, Тим не кормил серую мурлыку, но просто обожал подкармливать вредным "закусоном". Кошка с удовольствием ела из рук своего хозяина колбасу, сыр и прочее-прочее-прочее. А вот сама Катрина Риск усатое животное не любила, да и вообще относилась к ней скептически. "Гуляет она где-то, ну и пусть гуляет. Эта монстриха мне в своем "котячестве" все лицо оцарапала, у нас теперь взаимная неприязнь!". Не смотря на то, что Мурку практически не кормили, она была вполне себе упитанной, благодаря природному таланту вымаливать еду у соседей.
  - Кем притворялся? - удивленно икнул собеседник, искренне, но безрезультатно пытаясь понять меня.
  - Больным!
  - Да?
  - ДА! - я утверждено кивнула себе, сложив руки на груди и совсем забыв, что "Артём" меня не видит, - И вообще, ты по жизни больной, так что тебе и притворяться не надо.
  - А... Почему я больной? - решил поинтересоваться звонивший каким-то странно сдавленным голосом.
  Я на несколько секунд растерялась, не зная, какой бы более выгодный для меня ответ придумать к этому вопросу. Не найдя более разумного аргумента, я без всяких сомнений выдала:
  - Потому!
  - Гениально! - в тон мне воскликнул голос, и я только сейчас поняла, что он смеется.
  - Ты что, ржешь надо мной?.. - начала я злиться еще сильнее, чем прежде, но в следующую секунду перекосившаяся извилина встала на место и меня осенило. На моем операторе мобильной связи есть такая волшебная функция: когда кто-то из твоего контактного листа включает телефон, тебе приходит уведомление, что "абонент снова в сети". Телефон у Комарова был выключен до последнего времени, а сообщение не приходило. К сожалению, я не удосужилась посмотреть на входящий номер и теперь окончательно запуталась, - Эммм... - невнятно промычала я и зачем-то с глупой улыбкой неуверенно спросила у трубки, - Алло?
  Катя со Светой заинтересованно приподняли головы, смотря на мой не совсем адекватный диалог.
  - Здравствуй, Аннет.
  - Привет, Сатурн, - безошибочно поздоровалась я со смеющимся уже в полный голос трейсером, - Нет, ты не мог сразу сказать, что это ты?
  Парень еще громче заржал, слушая мой резко ставший спокойным и почти равнодушным тон.
  - Ты просто не представляешь, какая ты смешная, когда злая. Повезло твоему Князю.
  - Или НЕ повезло, - буркнула я. Смешная я видите ли! - Он еще не знает, на ком женился.
  - Все впереди! - издал жизнерадостное восклицание на всю мощность своего не тихого голоса старший член "Банды Лирика", но в следующую секунду в тоне появились немного официальные серьезные нотки. Еще в "Сезоне" я заметила, как умело этот парень переводит тему, совсем незаметно для собеседника. И ведь не перебьешь такого: как заговорит, так не остановить! - Княжна, приходи через час к Пушкинскому парку (примечание: если такой парк где-то и существует - а он наверняка существует! - то автор абсолютно точно не имеет в виду именно его. Совпадения случайны). Мы будем на центральной аллее, рядом с памятником.
  - Опять серьезное предложение? - скептически приподняла я бровь.
  - Ты сомневаешься во мне?
  - В тебе - нет, - я задумчиво пожевала губу, наклонив голову набок, - В предложении - да.
  Разумеется, моя доброта не имеет границ, и уже ровно через час я сидела на постаменте для памятника, размышляя об очередном предложении. Вариантов было много, но ни одного разумного. А хотели они, как оказалось, чтобы я участвовала в командном соревновании по паркуру, организованном в серии спортивных осенних конкурсов, в состав которых входило и соревнование, в котором победили "Кейтлан".
  - Найдите кого-нибудь другого, - передернула я плечами, сгоняя легкий туманчик сомнения. По-моему, кто-то надымил у меня в мозгах ароматическим кальяном - а как иначе объяснить то, что я собираюсь согласиться на совершенно бредовую идею? - Я не единственный свободный трейсер в городе.
  Марс презрительно хмыкнул, переводя на меня равнодушный взгляд.
  - Как бы мне не было противно это признавать, - тщательно проговорил он, кривясь, - Но подготовленные профессионалом по всем стандартам трейсеры на каждом углу не валяются. Ты единственная идеально подходящая кандидатура.
  Старший брат улыбнулся, задорно сверкнув глазами:
  - Тем более, ты девушка, а это очень вкусная изюминка для нашей команды.
  - И, наконец, главная причина: соревнование завтра вечером, а нам не хватает одного человека для заявки на участие, - внес последнее слова Кориандр, выдавив слабую улыбку в уголке губ.
  - Завтра? - нахмурилась я, - Вы точно смеетесь.
  Марс зло уставился на меня, взглядом пригвождая к каменному бюсту Александра Сергеевича, находящегося за мной, и медленно поднялся, делая пару огромных шагов по направлению ко мне. В голове пронеслось воспоминание из "обезьянника" и желтые синяки на шее от жестких рук. Тихо пискнув, я рванула назад и, перемахнув через немаленький памятник, отпрыгнула к дереву, как-то автоматически взобравшись на него.
  Эх... Даже вспомнился поход. Видимо, еще тогда во мне уже начали просыпаться задатки к паркуру. В следующий же миг мысль была опровергнута, так как я вспомнила свои "таланты" скалолазания.
  - И ты еще говоришь, что не готова? - слаженно хмыкнули парни, окружив "мое" дерево.
  - Я так не говорила, - слабо попробовала я оправдаться. По победному блеску в глазах Банды я поняла, что это бесполезная затея и вздохнула, - Я согласна, но... только при одном условии. Оно незначительное, абсолютно пустяковое, ничем вам не грозящее...
  - Ну?! - вновь разозлился Марс. Ух, надеюсь, он не убьет меня до завтрашнего дня.
  - Вы разрешите мне вас фотографировать, - мило улыбнулась я, сложив ручки в ангельском жесте.
  По обреченному переглядыванию было понятно, что завтра "Банда Лирика" в новом составе подаст заявку на командное соревнование по паркуру в Самаре.
  - Если у тебя, конечно, хватит на это времени, - подмигнул мне Кориандр, но тогда я не придала особого значения его словам.
  Зря, ох как зря!
  ***
  - Куда ты?! - недовольно крикнул мне вслед Андрей, в мыслях, скорее всего, решая, какой вид казни больше подойдет для одной очень вредной и непослушной меня.
  - Кажется, я даже знаю куда, - хмуро отозвался Олег, разглядывая звездное небо.
  - И куда же? - с интересом, смешанным с утомленностью спросил Саша.
  - Есть, - как всегда расхохотался Игорь.
  Я схватила из рюкзачка булочку и, недолго подумав, захватила за компанию еще и фотоаппарат.
  Андрей, Олег, Александр и Игорь. Кориандр, Марс, Сатурн и Нептун. Да-да, теперь я знала их настоящие имена, которые оказались не такими уж и сложными, как представлялось ранее. Хотя мне по-прежнему было привычней называть парней по их прозвищам, более подходящим к личине трейсеров.
  Кориандр оказался веселее, чем я думала: хоть он и был ответственным капитаном команды, чувство юмора у него было не хуже, чем у остальных.
  Сатурн мог уставать. Это казалось мне вообще невозможным, так как он был практически идеалом: наверное, в детстве у всех девочек именно такое представление будущего мужа.
  Нептун мог быть серьезным. Проходя через препятствия, он становился расслабленным, спокойным, чем-то похожим на своего женатого брата. Зато, когда доходил до цели, снова превращался в перезаряженную батарейку.
  Ну, а Марс... он мог быть нормальным. Не психом. Абсолютно обычным, немного задумчивым пофигистом. Он либо валялся на земле, пялясь в ночное небо, либо прыгал через заборы, ямы и скамейки, выбрасывая всю отрицательную энергию в окружающую среду.
  Внутри "Банда Лирика" оказалась совсем не такой, какой показывала себя снаружи.
  Я зажала в зубах булочку и разложила штатив, плотно установив его на землю. Откусив выпечку, я под обреченный стон парней с восторгом обнаружила внутри шоколадную начинку и еще сильнее вгрызлась в мягкий хлеб.
  - Тебе нельзя столько есть, - попытался хоть как-то образумить меня Андрей, который Кориандр, - Растолстеешь до завтра, и никакой победы нам не будет. А ты представляешь, какой это позор для "Банды Лирика"?
  Я вытерла руки извлеченной из кармана влажной салфеткой и начала настраивать зеркалку под ночную съемку.
  Времени оказалось совсем в обрез. Прав был кэп, когда говорил, что я просто не успею их фотографировать. Только воспоминание о жестоких занятиях с Артом позволяло мне справиться с такими нагрузками. Казалось, Банда проверяла все мои мышцы на прочность: "порвутся, значит, не будет участвовать, выдержат - велком к нам". В сотый раз проходя один и тот же маршрут, я начинала подумывать о месте, в котором получше будут смотреться четыре холмика с крестиками. Пока побеждал небольшой переулок в нескольких кварталах от "Сезона", где произошла наша первая "романтическая" встреча: все маньяки немного сентиментальны. И я в том числе.
  Я щелкнула летящего через валун Игоря, сделала несколько кадров разговаривающего по телефону с женой Сатурна, сфотографировала Марса и Кориандра, советующихся насчет порядка выступления...
  Каким бы уродом не был Вий, я обещала ему, что доставлю фотки этой Банды. А раз я обещала, значит, я это сделаю. По-крайней мере, нагоняй Васильку обеспечен - разве я ему разрешала поить меня наркотическими травками?!
  Уже в который раз за этот день я вздрогнула от мелодии входящего вызова. Надо сменить сигнал, а то уже на нервы действует!
  - Слушаю и повинуюсь, - сладким голоском отозвалась я, прежде посмотрев на неизвестный номер.
  - Ань, - раздался всхлип, и я с первого раза определила по нему Толмачёву.
  - Настя, что случилось?
  В трубке послышались надрывные рыдания.
  - Отец... Он сказал, что разберется со мной завтра утром, после открытого выступления на площади около нашего дома... - шепот снова сорвался на скулящий плач, - Я боюсь, Ань!
  Парни оглянулись на меня, привлеченные странными звуками из трубки.
  - Тише, а то он еще услышит! - шикнула я на девушку и вздохнула, собираясь с мыслями, - Завтра я приду на это выступление и мы решим, что делать дальше. Обещаю, он ничего тебе не сделает.
  Попрощавшись с Толмачёвой, я сфотографировала заинтересованные мордахи этих симпатяг. Надеюсь, Артём не узнает, что я провела ночь с четырьмя красивыми и ненормальными парнями. Он ведь еще что-нибудь не то, как всегда, подумает, а мне потом оправдывайся! Хотя... Пусть знает! Ему, значит, можно шастать неизвестно где и врать мне, а мне нельзя? Дискриминация полов!
  Видимо, я так громко и возмущенно пыхтела над своими мыслями, что привлекла еще большее внимание трейсеров.
  - О Князе думаешь? - усмехнулся Кориандр, легонько толкая меня в бок.
  - С чего ты взял? - фыркнула я, отбросив мешающуюся челку.
  - У тебя очень выразительная мимика. На лице большими буквами написано: "Убью, только попадись!".
  Я пожала плечами, легонько запрыгивая на заборчик, и прошлась по нему, балансируя на носочках. Пушкинский парк, в котором я была в первый раз за всю свою жизнь - хоть и проживала в этом городе с рождения - оказался отличным местом для тренировок. Тут проходило большинство конкурсов, концертов, встреч и свиданий. В этом же году, в качестве исключения, командное соревнование по паркуру устроили на набережной. Да, там было холодно. Да, там было много зевак, бомжей и маленьких плаксивых детей. Да, там было страшно свалиться в воду. Но почему-то в этом году трейсерам придется выкладываться на полную именно там.
  - ...И вообще, надо было ему еще раз морду набить, чтобы еще жестче ее тренировал. Чудо получилось бы, а не девушка! - уловила я конец непривычно длинной тирады Марса и споткнулась, свалившись на асфальт.
  - ЧТО?! - рявкнула я, вскакивая на ноги и подлетая к Олегу, - Что ты сказал?
  Марс отшатнулся от меня и высокомерно поджал губы, демонстративно отвернув голову от меня, показывая, что отказывается говорить.
  - А что он сказал? - влез любопытный Нептун в разговор, подозрительно смотря в лицо среднего брата.
  - "Еще раз набить морду", - прошипела я, возмущенно напирая на Марса.
  Кориандр бросил взгляд в сторону трех братьев и устало вздохнул, взъерошив белоснежный ежик.
  - Княжна, давай мы объясним тебе все это как-нибудь в другой раз, а? После выступления, когда твое волнение никак не будет сказываться на нашей победе?
  Я сложила руки на груди и прямо на месте уселась на асфальт.
  - Никуда не пойду, пока вы мне не скажете, когда это было.
  Сатурн оживился мгновенно обрадовавшись.
  - Легко! Это было, когда в первый раз прошел ливень.
  По коже пробежали неприятные мурашки.
  Это был тот день, когда я только переехала к Арту и заболела. Пусть я почти не помню, что было в те дни, но раздраженное состояние парня в универе, ужасающую тренировку и жуткие побои на его лице я не забуду никогда.
  - Так это был ты, - сжала я кулаки, передумав сидеть на холодном камне. Марс попятился, сжал зубы и сделал шаг назад. Складывалось ощущение, что ему жутко хочется меня ударить, но он сдерживается, - Это из-за тебя я тогда мучилась целую ночь на стройке!..
  - Ролевые игры?.. - вставил свое слово Игорь, считающий, что без него не пройдет ни одна нормальная ссора. Я гневно зыркнула на Нептуна, вызвав усмешку у всех четырех парней. Пытаясь спрятать улыбку, Кориандр шутливо погрозил пальцем младшему члену команды.
  - Не вмешивайся во взрослые разборки!
  Возмущенный вопль оглушил меня, заставив немного отвлечься от своих жестоких мыслей про отделение одной красноволосой головы от шеи, и оглянуться на Игоря.
  - Она младше меня на три года!
  - Зато умнее на десять! - парировала я, взвешивая на руке зеркалку и думая, снесет ли она голову "красной планете". Все, включая Марса, снова засмеялись - правда, его смех был похож на зловещий хохот - а я снова в растерянности уставилась на него, - Обалдеть! - воскликнула я, быстро щелкая улыбающегося злодея, на щеках которого - о боже! - появились обаятельные ямочки. Эх, если бы не Артём, то я влюбилась бы в этого... Стоп! А причем тут вообще Артём?
  "Кхм... Позволь предположить. Может, потому что он... ТВОЙ МУЖ!"
  Я потрясла головой, прогоняя из головы прощальную фразу брата про Комарова. Сама "Банда" списала это на потрясение от вида угрюмого парня и еще громче расхохоталась.
  - Влюбилась? - подколол меня неизменно веселый Нептун. Марс перестал улыбаться и сжал губы, отходя на некоторое расстояние от нас.
  - Правда, ведь может быть обаяшкой, когда захочет! - решила не опровергать я их мысли, - Но - увы и ах! - мое сердце принадлежит другому.
  Марс усмехнулся и вскочил на скамейку, а парни загадочно переглянулись, подмигнув друг другу. Мы продолжили тренировку, но я уже знала, кто поможет мне с Толмачёвой. Не думала я, что за одну ночь они смогут мне стать друзьями...
  И мне показалось, или после своих слов я слышала удовлетворенный смешок в глубине парка?
  ***
  - Это не подходит, в этом вы будете выглядеть, как клоуны... В этом - как извращенцы, в этом - как дебилы...
  - Зря мы ее пустили к нам на квартиру, - обреченно вздохнул Кориандр, смотря, как я перерываю их шкаф в поисках приличной одежды для выхода в свет, - Аннет, ты уверена, что мы так нужны тебе в "жутко важном деле"?
  - Конечно! - убедительно закивала я головой, вытаскивая четыре комплекта светлых потертых джинс и белых рубашек с галстучками, - Одевайтесь!
  Одежда метко пролетела через всю комнату, приземлившись прямо на руки к Сатурну. С выражением вселенской печали он раздал костюмы своим напарникам и первый подал пример, начав раздеваться.
  Находится в одной комнате с четырьмя голыми мужиками было превыше моего достоинства и я с гордо покрасневшим лицом проследовала на кухню, которая была объединена с гостиной - второй комнатой в квартире "Банды Лирика", где они проводили большую часть своего времени.
  Без угрызений совести схватив со стола сушку, я вгрызлась в нее и плюхнулась задницей на полированную деревянную столешницу.
  Почему-то я была уверена, что "Банда" сможет помочь мне с Толмачёвой. Что именно мы будем делать и каким образом они помогут мне, я еще не знала, но если Княжне что-то взбрело в голову, то она это в любом случае выполнит!
  - Кому жить надоело?! - недовольно воскликнул сонный голос в трубке, а до меня внезапно дошло, что звонить в шесть утра в последний воскресный день каникул, по меньшей мере ненормально.
  - Свет, у меня к тебе срочное дело! - закусывая от смеха губу, произнесла я, зажимая трубку мобильник между плечом и ухом.
  - Комарова, если это что-то менее важное, чем убийство Кенни, я разорюсь на киллера! Обещаю!
  Матвеевой я верила и поэтому постаралась как можно точнее изложить цель моего звонка, рассказав и про Толмачёву, и про "Банду Лирика", согласившихся мне помочь. В трубке послышался какой-то скрежет, принятый мной за активную мыслительную деятельность подруги. Перед глазами встала картинка, как Светочка напряженно сводит бровки к переносице и задумчиво кусает губу, скользя глазами по комнате.
  - Хорошо... - серьезно произнесла Лана, а до меня наконец-то дошло, что она выросла. Ее настоящую и ту, которой она была в начале учебного года, уже сложно сравнивать. Если тогда она была настоящим ребенком, то сейчас она стала взрослым человеком... Взрослым человеком просто с огромным чувством юмора. Думаю, в изменении подруги немало поучаствовал мой родной братик... Надо не забыть поблагодарить его за придание благоразумия этой бесовке, - Какие-нибудь пожелания?
  Я улыбнулась уголком губ.
  - Оденься поудобней.
  А в голове уже начал сформировываться план...
  ***
  - Ровняйсь! Оставить! Нептун, что за смешки в строю? Сатурн, не подавай пример брату! Ровняйсь! Оставить... Кориандр, ты же капитан, хватит ржать! А ты, Марс, так и быть, можешь показывать свои милые ямочки. И не сверкай так глазами, все равно не догонишь. Ровняйсь! Смирно!
  Парни дружно закатили глаза, но я сделала вид, что не заметила их эмоций и, сложив руки в замочек, прошлась перед четырьмя трейсерами, совершенно не различающимися одеждой и эмоциями. Впрочем, я не ушла далеко от них. Когда я нашла в глубине шкафа пятую рубашку и пять черных плащей, я немного растерялась, но через секунду заминки восторженно сформировала идею. Напялив на себя мужскую рубашечку (при этом я завязала ее таким узлом, что получился вполне себе милый топ) и небрежно завязав галстук, я надела поверх этого шедевра плащ, не до конца застегнув его на замок, и заставила парней последовать моему примеру, одев тот же предмет верхнего гардероба. Так как уходя от Кейт, я попросила у нее одолжить ее джинсы, в данный момент одежда у меня с "Бандой" была совершенно одинаковая: так же на распущенных волосах у меня, подобно парням, была одета чуть длинноватая черная вязаная шапка, принадлежащая скорее к атрибутам гопника, но в данный момент очень элегантно вписыпающаяся в образ.
  - У меня такое чувство, что я снова попал в армию, - пробурчал Сатурн, разминая плечи.
  Марс громко фыркнул, показывая, как он относится к своевольной девчонке, посмевшей командовать всеми подряд.
  - Ну ты их и выдрессировала, - восторженно протянула Света, с интересом стреляя глазами в сторону Олега. Сразу было видно, что ей понравился экстравагантный парень с красными волосами, который с постной миной делал вид, что он сейчас где-то далеко от этого сумасшествия.
  - Димочке расскажу, - как бы между прочим пропела я, легонько толкая подружку в бок. Матвеева показала язык и, широко улыбнувшись, резко натянула мне шапку на глаза, - Ах ты засранка! - взвизгнула я и кинулась за рванувшей от меня девушкой. "Банда" расслабилась, наслаждаясь теми минутами спокойствия. Ха, они думали, что когда я приду к ним в команду, проблемы начнутся у меня. Ошиблись, пацанчики, все совершенно наоборот!
  Поймав подругу и как следует растрепав ее непривычно светлые волосы, я облокотилась о кирпичную стену здания, в котором была штаб-квартира "Банды".
  - Ровно в девять часов начинается выступление. Оно длится около часа, а после этого мэр спускается через черный ход, где его будет ждать Настя, садится в машину и уезжает, - я хитро улыбнулась, дождавшись пока все обратят на меня внимание, - Он НЕ должен сесть в ту машину. Сатурн?..
  Саша замахал руками, отшатнувшись от меня.
  - Даже не надейся, а не дам свою машину для таких коварных планов. Меня ж жена убьет!
  Через секунд пять тишины на мне скрестились пять недоуменно-ошарашенных взгляда.
  - Княжна, - просипел Кориандр, как будто я только что врезала ему под дых, - Только не говори, что ты хочешь похитить мэра и втянуть нас во все это.
  Я нацепила на лицо ангельскую улыбку и сложила в ручки умоляющем жесте:
  - Ну Сатурничек, ну хорошенький мой, послушненький мой, любименький мой...
  - Слышал бы это Темочка! - возмущенно воскликнула Матвеева, вскакивая между хищно подкрадывающейся мной и абсолютно растерявшимся Александром, - Аня, ты же только что изменила ему!
  Сюсюкающие фразы, призванные для успокоения нервов парня, с пшиком испарились в моем мозгу.
  - ЧТО?! - немного истерично взвизгнула я, подскакивая к Светочке и хватая ее за плечи, - Это Я изменила ЕМУ?! А какого черта он притворялся больным, а сейчас мотается черт знает где?! Видела, какой он напыщенный был?! А вдруг он отправился к своей любовнице? - я убежденно кивнула головой, презрительно фыркая, - Точно, к ней! Он себе ее даже раньше меня завел, без вариантов! И играл с тремя дурочками: Толмачёвой, мной и этой неизвестной %запрещено цензурой%!!
  Пальцы медленно разжались, оставив на плече подруги красноватые отпечатки, и я сделала шаг назад, больно ударившись спиной об стену. Ноги подкосились, заставив меня медленно сползти на землю, поджав колени к груди и спрятав лицо в руках.
  - Смотрите-ка что мы видим... - протянул Нептун насмешливым голосом, опускаясь рядом со мной на корточки. Я замотала головой, по-прежнему не открывая лица, - Видим-видим, даже не отрекайся. Кажется, наша маленькая Княжна ревнует великого Князя?
  Я отрицательно замычала и, хитро улыбнувшись в кулачок, тихо всхлипнула.
  - Нам надо помочь Насте... Она.. Она тоже пострадала из-за Комарова... - я издала как можно более трогательных всхлип, тихо заскулив, - Надо спасти Толмачёвуууу...
  Кинув косой взгляд из под челки, я едва не расхохоталась вслух. Нет, я, конечно, знала, что все мужчины реагируют на плач немного неадекватно, но чтобы ТАК!
  Три парня подошли близко ко мне, с растерянностью и умилением смотря на меня. Четвертый (думаю, не стоит говорить, что у него были красные волосы) стоял чуть поодаль, но бросал на меня непонятные раздраженно-жалостливые взгляды. И причем все они выглядели так виновато, как будто это они обманули меня и еще половину женского населения земли.
  Женские слезы работают, книги и фильмы не врут!!!
  - Аннет, ты.. ты успокойся что ли... Это, не надо плакать... - растерянно проговорил кто-то из братьев, стоящих рядом.
  - Врежьте ей и успокоится, - буркнул Марс, отряхивая испачкавшиеся джинсы. Вдруг он тихо вскрикнул, привлекая всеобщее внимание. Олег тихо выругался и произнес, - Школота какая-то камнями кидается, - он снова что-то невнятно прошипел и пинул вполне весомый камень, только что отпрыгнувший от его ноги на землю, - Я ж так до соревнования не доживу.
  - Ладно, Княжна, я дам машину для этой затеи, - с обреченным выдохом сдался Сатурн, почесывая макушку.
  Я резко подскочила на ноги и широко улыбнулась. Ура, я и не знала, что "плач" поможет сломить этого несламываемого трейсера.
  - Ну, наконец-то, я-то думала, что ты никогда не сдашься.
  Все возмущенно уставились на меня, а Светочка расхохоталась, положив мне руку на плечо и чуть ли не повиснув на мне.
  - Ааань, ты супер!.. О май гад, ты вспомни какой занудой была в начале года и какой стала сейчас. Все-таки Темочка на тебя благотворно влияет.
  Я звучно клацнула зубами рядом с ее носом и, взяв ржущую подругу под ручку, целенаправленно потопала в сторону остановки. Нет, конечно, мы бы с "Бандой" нашли более короткий путь, следующий через заборы и прочие препятствия, но боюсь, что неподражаемая Светлана Николаевна просто не сможет тогда последовать за нами. Ух ты, настал все-таки тот счастливый миг, когда я стала быстрее Светочки, а то она в детстве всегда меня догоняла, с ней было просто невозможно в салочки играть. Разумеется, когда мы тронулись с места, я не забыла отдать команду парням.
  - За мной, черные плащи, будем спасать улицы нашего города от злого дяди мэра.
  - Ребята, - хохотнул сзади Кориандр, - Кажется, я больше не капитан нашей команды. Боюсь, что Княжна взяла командование в свои руки, как только мы взяли ее к себе.
  - Ага, взяли... - как всегда раздраженно произнес Марс, - ..На свою голову.
  Хм, думаю, с такими помощниками у меня все получится.
  Несомненно.
  ***
  Когда мы толпой из шести человек (человек? Ха-ха!) ввалились в газельку, оккупировав все места, находящиеся в конце салона, водитель и прочие пассажиры начали боязливо оглядываться на нас.
  - За проезд передаем, - решил напомнить мужчина лет пятидесяти, сидящий за рулем. Мы с Матвеевой уставились на него, как на восьмое чудо света, вызвав у трейсеров море недоуменных взглядов.
  А смотреть там, кстати, было на что. Шикарный Мужчина с большой буквы, с седыми волосами и потрясающе-яркими голубыми глазами, ему пристало не газельки водить, а в голливудских фильмах сниматься. А голос?.. Звучный тенор с легкой хрипотцей...
  - Я хочу, чтобы у меня был такой муж... - мечтательно протянула Лана и ее, разумеется, услышала вся маршрутка. С водителем, включительно, - Как думаешь, Димочка будет седым?
  На несколько секунд я задумалась, а когда представила своего братика беловолосым, зловеще расхохоталась.
  - Не будет - покрасим.
  Когда со всех своих карманов мы натрясли деньги на проезд, оказалось, что нам хватает только на пять человек. Игорь приложил палец к губам, шикнув на обговаривающих проблему нас, показал знак "окей" и с улыбкой пай-мальчика протянул деньги женщине-кондуктуру, сидящей на передних местах (Прим. автора: да-да, не удивляемся! В самарских газельках есть кондукторы - я сама в шоке была, когда в первый раз увидела. На мой взгляд, чистый дурдом >_<).
  - За шесть человек между районами, пожалуйста.
  Мы со Светой переглянулись и хихикнули, увидев, как преобразился парень, мгновенно став примерным мальчиком, гордостью мамы-папы и образцом невинности.
  - Молодой человек, у вас тут не хватает, - возмутилась женщина, пересчитав всю мелочевку, в которой завалялись даже пятикопеечные монетки, отрытые из глубины моего рюкзачка, - С вас еще двадцать рублей.
  Нептун оглянулся на нас и, вновь повернувшись к кондукторше, очаровывающим тоном произнес.
  - Девушка, а вы замужем?
  Ох, вы просто не можете себе представить, сколько сил нам (под "нами" я имею в виду и водителя, и остальных пассажиров, до этого чуть ли не засыпающих в скучной поездке до места воскресной (!) работы), чтобы не заржать в полный голос при взгляде на эту "девушку".
  "Девушке" было как минимум лет шестьдесят, на ее голове была напялена вполне себе симпатичная косынка, а губы накрашены помадой ядовито-розового цвета. Плюс ко всему на ней был надет свитер ярко-зеленого цвета. Что было на ногах, я не видела, но почему-то была уверена, что там находится что-то относящееся к средствам для взрывания мозга: например, фиолетовая юбка-волан до щиколоток и желтые сандалии.
  - Замужем, милок, замужем. Проезд, - непререкаемо заявила мадам, никак не среагировав на своеобразный комплимент.
  - "Я солнышко, но тебе не светит" - голосом "ванильной" девочки мурлыкнул Саша, захлопав ресницами.
  Дамс... Видимо, наша кондукторша уже привыкла к потоку комплиментов и у нее даже есть толпа фанатов и почитателей. А что?.. "Клуб поклонников бабы Нюры" - звучит, а?
  Нептун растерянно оглянулся на нашу компанию: похоже ему в первый раз попался такой образец противоположного пола, на которого не действуют комплименты.
  - Эх, что бы вы без меня делали, "Банда", - гордо произнесла Матвеева, которая уже окончательно зачислила меня в их состав. Замуж выдала, в компанию пристроила - и рада. Еще подруга называется! Свернувшись в три погибели - только так можно передвигаться в наших средствах передвижения, Света прошествовала на помощь к Нептуну, вцепившись в него, дабы не свалиться на пол.
  - Тетенька, а тетенька? - жалостливым голосочком пропела она, надув губки.
  Как ни странно, женщина сразу же разжалобилась и уставилась на Матвееву, как на побитого щенка. Слава богу, подружка не умеет читать мысли, иначе быть бы мне четвертованной "побитым щенком".
  - Что ты хотела, доченька? - роковая дама мгновенно преобразилась в добренькую бабушку-одуванчика и даже нацепила на лицо участливую улыбочку.
  - Тетенька, у меня и моих друзей не хватает денежки на проезд... Можно я зайчиком проеду, а то как раз двадцать рубликов.. тю-тю.
  Нарисованные коричневым карандашом брови "одуванчика" медленно поползли наверх.
  - Ах ты мое солнышко... - просюсюкала она, умилительно смотря на мою подругу, и... как закричала в полный голос! - А ну, вон отсюдова!!! И друзей своих забери, нечего наркоманам проклятым в общественном транспорте кататься!
  Когда все "наркоманы" вывалили из транспорта, Нептун возмущенно покачал головой, не в силах понять логику современных женщин.
  - Вот раньше-то были времена... - протянул он, мечтательно смотря на лениво просыпающийся город. В воскресенье немногие рисковали выбираться из теплых кроватей, а поэтому на улице были преимущественно вечно спешащие бабульки и граждане, чья работа не предусматривала столь желанных выходных, - Фраза "Какая вы красивая!" открывала доступ к самым сокровенным... - Сатурн тыкнул младшего брата в бок, - ...мечтам. Бабы... То есть дамы, ну чего вы так портитесь?
  Светочка возмущенно фыркнула, вместе со мной оглядываясь в поисках подходящего транспорта, согласившегося бы провезти нас через полгорода абсолютно бесплатно - деньги-то мы все отдали.
  - Какие мужики, такие и бабы, - парировала она и, нахмурившись, помахала рукой у меня перед глазами, - Ээээй, ежииик, ты меня слышишь?
  - Слышу-слышу, - на автомате ответила я, смотря на интересную сценку, разыгрывавшуюся прямо перед моим носом.
  - Да не выхватывал я у нее сумку! - оправдывался маленький пацаненок лет тринадцати, одетый в какую-то коричневую мешковатую куртку на два размера больше его собственного и синие треньки. На голове гордо восседала красная кепка, из под которой торчала грязная темно-русая челка, - Эта дура сама меня стукнула, а я нечаянно схватил.
  Мужчина, выслушывающий оправдание, выразительным плавным движением поправил кобуру, и грозно свел массивные черные брови на переносице.
  - Что за выражения, Найденов? Снова в участок захотел?
  Мальчишка вызывающе скрестил руки на груди и высоко поднял подбородок, без всякой заминки взглянув в глаза сотруднику правоохранительных органов.
  - А если и так?
  Лейтенант Коновалов (а у меня это была уже третья встреча с ним) попытался состроить серьезное и злое выражение лица, но было видно, что на губах невольно расползается добрая, практически отеческая улыбка.
  - Ладно поехали, поешь хотя бы, - юный воришка недоверчиво прищурился, поджав губы, - Пошли, пошли... Как будто я не знаю, как в детском доме кормят.
  Я задумчиво закусила губу и ухмыльнулась: что ж, транспорт я нам нашла - осталось уговорить его.
  Проигнорировав расширившую глаза Светочку, увидевшую, куда падает мой взгляд, я целенаправленно прошла к залезающей в полицейский оазик парочке.
  - Здрасти, лейтенант Коновалов! - громко отрапортовала я, встав по стойке смирно рядом с уже закрывающейся дверцей. Та замерла и из мини-автобусика вылезло знакомое усатое лицо.
  - Неееет, - страдальчески протянул он, порываясь спрятаться обратно в салон.
  - Даааа, - протянула я в тон мужчине и ногой перегородила путь закрывающейся двери, - Дядя Коновалов, а вы не подвезете меня и моих друзей до площади Муромцева (Прим: опять-таки не знаю, есть ли такая площадь в реале)? Пожаааалуйста, у нас срочное дело государственной важности!
  Полицейские презрительно фыркнул и бросил небрежную фразу, как можно более невероятную - скорее всего, он сказал так, чтобы не попасть в точку:
  - Ага, знаю я ваши дела: набухаться, разгромить весь город и украсть мэра.
  Я сделала круглые глаза и тихо прошептала испуганным голосом:
  - А вы откуда знаете?..
  Видимо, лейтенантик мне не поверил, растеряв всю свою профессиональную проницаемость после нервного срыва, так как раздраженно махнул рукой и кивнул головой в темный салон:
  - Проходи, и своих глухонемых тоже зови.
  Я обрадованно захлопала в ладоши и окрикнула друзей, весело помахав им лапкой:
  - Эй, черные плащи, за мной! Мой знакомый добрый дяденька полицеский поможет нам похитить мэра.
  Честное слово, таких шокированных глаз у "Банды Лирика" я не видела даже в нашу первую встречу.
  ***
  Они ошарашенно смотрели, как "Банда" во главе с двумя ржущими девушками залезают в полицеский оазик и уезжают, скрываясь за поворотом. Сам страж порядка, севший за руль, не выглядел больно довольным, а скорее наоборот: его лицо выражало степень величайшей муки, словно ему только что дали целую детсадовскую группу на воспитание, предварительно сказав, что у каждого из карапузов есть какая-то аллергия на самые неожиданные вещи.
  - Слушай... - растерянно протянул один из парней, неопределенно показывая рукой в сторону, куда завернул маленький недоавтобусик, - Она реально идиотка или притворяется?
  Второй хмыкнул, таинственно улыбнувшись самым краешком губ.
  - Не знаю, она твоя сестра, не моя.
  Дима медленно повернул голову и ехидно посмотрел на друга, приподняв брови.
  - До общения с тобой она была совершенно нормальной и адекватной, а тут...
  Парни стояли прямо рядом с соседним домом, облокотившись об стену, загороженную достаточно высоким кустарником. Со стороны они были похожи или на маленьких детей, решивших поиграть в шпионов, или на душевнобольных, задавшихся той же целью. К счастью, мнение других друзей совершенно не волновало.
  Не выдержав, Артём рассмеялся, шутя толкая Николаева в бок.
  - Эй-эй, не переходим на личности! - он вздохнул, автоматически срывая с ветки желтый листок, и покачал головой, мгновенно став серьезным, - Сегодня будет самый сложный день в моей никчемной жизни... Как думаешь, она меня простит?
  Дмитрий многозначительно хмыкнул и посмотрел на экран своего телефона, секунду назад громко пиликнувшего.
  "Отправитель: Олег.
  Сообщение: Приходите сразу на место, возникли некоторые недоразумения, связанные с непроходимой тупостью и добросердечностью объекта"
  - Шифровщик хренов, - со смешком буркнул он себе под нос и снова взглянул на Комарова, - Знаешь, Тёмыч, нормальная девушка не простила бы такой поступок никогда в жизни, - Дима выдержал трагическую фразу, выхватывая ни в чем неповинный листочек из рук. Парень толкнул друга к подъезду, из которого прежде вышли их "объекты", - К твоему счастью, моя сестренка всегда была дурой. Пошли, переждем пока их приключения в штабе.
  Смотря на ненаходящего себе места Артёма, Дима с усмешкой додумал мысль:
  "...А уж будучи влюбленной дурой - простит точно"
  ***
  - Из-за нее мы уже второй раз едем в оазике, - раздраженно рявкнул Марс себе под нос, что-то печатая на телефоне, - Вам не кажется, что мы слишком часто попадаем в дерьмо из-за этой дамочки?
  Света хмыкнула, с интересом рассматривая мальчика, которому по иронии судьбы пришлось ехать с нами. Тот сидел в самом углу салона и затравленными глазами взирал на нашу компанию. Не смотря на то, что в целом он выглядел каким-то слишком испуганным, все-равно наблюдалось подозрительное сходство с маленьким волчонком: "я вас, конечно, боюсь, но покусаю!"
  - Так, - выразительно произнесла я, игнорируя сетования Олега, - Сейчас мы приезжаем на площадь, там нас будет ждать Настя и машина Сатурна.
  Саша поднял голову, саркастически взглянув на меня.
  - Ага, а машина сама приедет!
  Я широко улыбнулась, состроив довольную и безобидную мордочку:
  - Нет, ее пригонит твоя жена.
  Сатурн еще сильнее растерялся, а его младший брат тихонько отполз подальше от него, уже начиная сформировывать виноватое выражение лица.
  - Ааа?.. Но.. Эээ... Как?.. Она.. Ведь.. - начал перечислять междометия, местоимения и частицы парень, а потом подозрительно резко замолчал, прищурившись, - Нептууун?
  - Ая? - милым голос отозвался тот, с видом ангела во плоти поворачиваясь к нам. До этого он делал вид, что внимательно читает какую-то бумажку, висевшую над скамейкой.
  - Игорь... - угрожающе прорычал Александр, сжимая кулаки, - Только не говори, что ты сказал Алине, где лежат ключи от машины.
  Младший член "Банды" (почему-то я упорно не могла считать его старше себя) обреченно затаил дыхание, вжав голову в плечи, а в салоне на несколько секунд восторжествовала тишина: все смотрели на Игоря, тот в свою очередь упирал взгляд в пол и еле заметно ковырял носочком ножку скамейки.
  - Попал ты, дядя.
  Сначала мы даже не сообразили, кто это сказал. Пацаненок, названный фамилией Найденов, ухмыльнулся и, перестав боязливо на нас коситься (видимо, решил, что психи ему не помеха), пересел в более развязную позу, закинув ступню на колено другой ноги. Неожиданно он мне стал так сильно напоминать Василька, что я даже засомневалась: а нет ли случайно у Соколова младших беспризорных братьев.
  Я не выдержала и расплылась в улыбке, смотря на этого мальчика, который без кепки стал похожим на задиристого воробья. Такой же растрепанный, маленький и воинственный.
  - Хочешь конфетку? - спросила я, наощупь пробираясь к потайному кармашку рюкзака с Никоном.
  - Я уже взрослый для всяких там конфеток, - заявил он с такой непоколебимой уверенностью в себя, что я даже искренне поверила. В его словах не было гордости, только лишь тот твердый тон, который не может лгать. Правда вот глаза его подводили - те внимательно следили за моей рукой, уже нашедшей большую шоколадную конфету и пока что остававшейся в кармане.
  Что говорить, а глаза у него были замечательные. Насыщенного темно-зеленого цвета, с еле заметными черными точками и почти желтые ближе к зрачку. Эх, хотела бы я посмотреть на него, когда станет постарше - ведь наверняка чудо, а не пацан будет!
  - Совсем взрослый? - я достала конфету и несколько раз подкинула ее в руке, - Лейтенант Коновалов, хотите сладенького?
  Трейсеры дружно прыснули, мужчина обреченно вздохнул и тихо буркнул:
  - Не дразни ребенка, он голодный.
  - Это вы-то ребенок? - не поняла я, вытаращив глаза. Нептун не сдержался и загоготал в голос, остальные пока держались.
  - Нет, - кажется, покраснел полицейский, - Демьян - ребенок.
  Тут в шоке закашлялась уже Матвеева, неверяще бросив взгляд на паренька, с поджатыми губами взирающего на нашу сумасшедшую компанию.
  - Кто-кто?
  - Демьян! - раздраженно рявкнул "волчонок", вскакивая на ноги, - Только не надо меня так называть. Вообще никак не надо! И я не ребенок!
  Какой характер! Моя симпатия к мальчонке из детского дома с экзотическим именем Демьян росла с каждой секундой. Эх, если бы была работа, то усыновила бы его с превеликим удовольствием! А так, даже при наличии мужа (ха-ха-ха!), это просто невозможно по закону.
  - Я дам тебе эту замечательную конфетку с наивкуснейшей прослойкой из хрустящих вафелек и нежнейшего кофейного крема, залитую просто до неприличия сладким молочным шоколадом и посыпанную самыми лучшими измельченными орешками современности... - ведущий оазик лейтенант едва не врезался в ползущую впереди нас машину, так заслушавшись моей речью. Даже у членов "Банды" слюнки чуть не потекли (и у Марса в том числе, а это уже что-то значит!), а Света вообще готова была сейчас же выхватить сладость из моих рук, - Если ты согласишься помочь нам и твоему знакомому дяде полицейскому провести одно очень важное дело...
  Демьян подозрительно прищурился и задумчиво поскреб ужасно милую ямочку на подбородке.
  - Что за предложение? Я готов подумать, но только если это будет интересно и взаимовыгодно для обеих сторон.
  ...Шандарах!!!
  - Хм... Наверное, мы сегодня не доедем до семейства Толмачёвых, - признесла я в никуда, потирая макушку, коей я больно ударилась об скамейку, когда свалилась с нее из-за лобового столкновения после случайного выезда нашим лейтенантом на встречную полосу.
  Коновалов звучно выругался, мы все переглянулись, а Демьян насмешливо фыркнул. Ох, какой же из него хороший бизнесмен может получиться в будущем! Вон как одной фразой стража порядка поставил в растерянность, что тот даже врезался в... А собственно, в кого он врезался-то?
  Горестный вопль Сатурна, вылетевшего на улицу, был мне ответом.
  - Алина, какого черта? - взревел он, подлетая к своей жене, вылезающей из огромного черного джипа, - Так и знал, что тебе нельзя давать машину, ты к себе прямо-таки всех.. полицейских притягиваешь!
  - Он сам на меня наехал, - с потрясающим спокойствием заявила девушка и чмокнула мужа в щеку.
  - А я о чем, - уже более уравновешенно буркнул Саша, поворачиваясь к нам, насильно выпиханными из салона гневным лейтенантом.
  Высокая шатенка с объемным каре улыбнулась нам, слегка кивая в приветствии.
  - Привет, джентельмены и неизвестные мне леди. Приятно познакомиться.
  Даже не сговариваясь, мы с Матвеевой присели в реверансе, широко улыбнувшись.
  Сатурн обиженно посмотрел на свою супругу, приподняв бровь:
  - Что, ты даже не будешь меня ревновать?
  - Нет, даже не надейся, - Алина беззаботно пожала плечами, - В общем, машину я пригнала... Ну, помяла немного, - боязливый шаг в сторону от мужа, - Но пригнала же. В общем, я побежала на работу, меня там ждут. Олег, угомони своего братца, надежда только на тебя!
  Увидев, как Марс послушно отсалютовал ей, девушка рассмеялась и, тормознув проезжающее мимо такси, скрылась с места преступления.
  - Ну, и что теперь делать?.. - как-то расстроенно протянул Коновалов, думая, что пора уходить на пенсию.
  - Это вы у нас спрашиваете? - ухмыльнулся Андрей, то этого момента тихо разговаривавший с кем-то по телефону, и выразительно развел руки в стороны, кивнув на меня, - Кстати, насчет мэра она говорила серьезно. Так что теперь вы будете нашим соучастником.
  - Может, зайдем в магазин? А то только бизнесменов на голодный желудок я еще не похищала, а кушать-то хоооочется...
  - Аннет! - был ответом мне дружный восклик всей нашей немаленькой компании. Нет, а что сразу Аннет? Я растущий организм!
  ***
  - Привет, - улыбнулась я, оценивающим взгляд осматривая Толмачёву с ног до головы. Вот теперь она снова была похожа на себя: элегантная прическа, маленькие сережки-жемчужинки и элегантное бежевое пальто до колена. Я рядом с ней была похожа на пацанку, которая совершенно случайно забрела на политические репрессии. Не сказать, что это меня сильно не устраивало...
  Голубые глаза девушки, привыкшей холодным взглядом смотреть на мир, испуганно блестели, а в руках она нервно крутила маленький брелок в виде пистолетика.
  - Ань, - вместо приветствия тихо прошептала она, - Ты ничего не сможешь сделать. Он... Мне все равно придется с ним разбираться.
  Я возмущенно шикнула на нее.
  - Настя, отставить пессемизм! Раз ты меня позвала, значит я точно решу эту твою проблему с отцом.
  Мы стояли за сценой, около узкой лестницы с железными перилами, по которой мэр должен был спуститься вниз. Прямо напротив нее Сергея Толмачёва караулила белая машина какой-то ужасно дорогущей марки. Вот ее-то нам и надо было как-то убрать...
  - Но...
  Мое терпение закончилось и я легко стукнула девушку по голове, развернув ее за плечи в другую сторону.
  - Вон, видишь, три парня рядом с черным джипом, - трейсеры синхронно отсалютовали нам, даже Марс не поскупился на приветствие для дочки мэра, - Они - со мной, - я умолчала, что четвертый парень - Сатурн, Светочка, которая смогла бы справиться одна с абсолютно любой проблемой, и - о неожиданность! - лейтенант Коновалов, которому мы объяснили всю ситуацию, сейчас сидят в самом автомобиле, у которого, кстати, был чуток помят бампер. Так же я не сообщила, что с другой стороны машины стоит Демьян, напросившийся на приключения. Мальчик так возгорелся идеей помочь нам, что мы не смогли удержаться от согласия, когда он гневно блеснул своими потрясающими глазами, заявив, что хотим мы или нет, а он поедет с нами в любом случае, - Они нам помогут, только не спрашивай как именно, а то сочтешь нас за сумасшедших. Будем решать проблемы по мере их поступления.
  - Ты хоть уверена, что это поможет? - устало задала вопрос Настя, поняв, что спорить со мной бесполезно. Вот сразу бы так!
  - Разумеется! - уверенно заявила я, хотя в голове крутились сомнения в этой бредовой затее. Приказав Насте стоять тут и никуда не отходить, я подошла к машине Сатурна, - Демьян, - приторно-сладким голосом пропела я. Мальчик гневно зыркнул на меня и мое сознание озарила светлейшая мысль, что с ним можно разговаривать только как с равным, - В общем, тут нужна твоя помощь. Сможешь дураком прикинуться?
  Найденов посмотрел на меня, как на идиотку, приподняв одну бровь. Боже, он просто темный ангел во плоти! "Ангел" задумчиво пожевал губу и хмыкнул:
  - Дураком - не смогу, - увидев мою поникшую мордочку он с едва заметной усмешкой закончил, - А вот дебилом - запросто!
  Я обожаю этого ребенка! Объяснив Демьяну, что ему надо сейчас сделать и получив сомнительный взгляд от слушавших мои наставления парней, я вернулась к Толмачёвой и с улыбкой облокотилась о перила.
  - Смотри, - гордо кивнула я на пацаненка, удовлетворенно складывая руки на груди. Тот с деловым видом снял кепку, вручил ее Андрею, выбрав его единственным человеком, которому можно доверить свои вещи, и, пригладив макушку, ловко проскользнул мимо зазевавшейся охраны прямо на сцену.
  - Дядя, дядя! - взволнованно заговорил он вполголоса, дергая мэра за рукав куртки. Сергей Толмачёв оглянулся, прервавшись от своей речи, которую он произносил в микрофон и, недовольно нахмурившись, нагнулся к мальчику, видя его нетерпение, - Там такие друзья папы, папа и... еще кто-то там... Короче, они попросили сказать, чтобы ты.. ой, вы.. - Демьян очень выразительно смутился, а мы с Настей восторженно переглянулись, - ...в машину зашли.. ой, залезли. Ой! Ну.. Не в белую, короче, а в черную. Такую большую. Белая сломалась.
  Когда мужчина нагнулся, чтобы спросить что-то у Демьяна, я заметила настороженный взгляд охранника, заметившего прошмыгнувшего "зайца" и испуганно пискнула, мгновенно подлетев к нему и накинувшись на шею.
  - Дорогоооой, - восторженно завизжала я, повиснув на растерявшемся мужчине. На вид ему было лет тридцать, симпатичный шатен... Конечно, староват для меня, но что только не сделаешь, чтобы спасти бывшую девушку мужа! Ревность возмущенно рявкнула внутри меня. А? Ревность?.. Не-не, я оговорилась, вы не обращайте внимания, - Солнышко мое, как я по тебе соскучилась!
  - Эээмм?.. - недоуменно прогудело солнышко, хлопая глазами.
  - Ты меня что, забыл?! - я добавила побольше визга в голос, краем глаза следя, как Демьян снова что-то лопочет Толмачёву. Настя разрывалась между двумя вариантами своего поведения: или поволноваться за итог ситуации, или похихикать надо мной. Сложен выбор, ох как сложен! - Это же были самые замечательные тринадцать дней в моей жизни! Мы провели их в самом романтическом месте мира - в Париже, гуляли под полной луной и... - Игорь, хватит смеяться, иначе я сама спалюсь! - И... - боже, что же "и.."?! - ...и ели самые вкусные шоколадные круассаны на крыше, озаренной лучами рассвета!
  - Эээ... Маринетта?
  Нептун не выдержал, развернулся к нам спиной и, согнувшись, начал приглушенно ржать. Я резко зажала рот двумя руками, пытаясь сдержать рвущийся наружу хохот, и всхлипнула, пытаясь хотя бы как-то изобразить рыдания. Получилось: из несдерживаемого смеха вышел просто замечательный истерический плач.
  - ТЫ! Как ты мог меня спутать с какой-то там... - имя я выговорить не смогла из-за нового приступа, - Я же тебя лю... лю... Антуа, как ТЫ мог так поступить со мной?!?!
  Имя пришло в голову спонтанно и я мгновенно ляпнула его, вызвав еще более громкий смех... Кхм, то есть плач.
  - Девушка... Я вообще-то Иван.
  Мамааа, роди меня обратно!
  - Извините, - виновато выдавила я, закусывая губу, подошла к Толмачёвой и, уткнувшись к ней в плечо, снова засмеялась в полный голос.
  - Анечка, ты не расстраивайся, - начала меня гладить по спине Настя, как будто бы успокаивая меня от душевных переживаний (ах, какой трагизм! какой накал страстей!), - Найдешь ты еще своего Антуа... - тут мы всхлипнули уже вдвоем.
  Демьян спустился со сцены, скорее всего специально споткнувшись о ступеньку, чтобы привлечь к себе внимание, и целенаправленно двинулся к Ант... Тьфу ты, к Ване!
  - Дядя, дядя, - точно так же, как и минуту назад задергал мальчик мужчину.. на этот раз за штанину, выше просто не смог дотянуться. В движениях чувствовался немалый опыт - как будто он только и делал, что круглосуточно незнакомых мужиков звал жалобным голосочком, - А вон там дядя Сережа сказал, чтобы вы это... ну, уезжали. Потому что какой-то там его друг со своей охраной и пистолетиками за ним заедет и... Ну, что-то там такое.
  Все еще растерянный после короткого диалога (если не сказать монолога) со мной Иван почесал макушку и растерянно кивнул Демьяну, повернувшись к остальным охранникам:
  - Ребята, отбой. В штаб отмечаться и по домам.
  Когда три бугая сели в свою машину и скрылись из нашего поля видения, Настя около минуты похлопала ресницами, нахмурилась и медленно произнесла:
  - Так, по-моему, пора увольнять нашу охрану.
  Я утвердительно кивнула и махнула рукой "Банде", приказывая подъезжать на место белой машины. Джип аккуратно двинулся за подходящими к нам парнями, скорее всего просто прикрывая вмятину на бампере Кориандром. Нептун подошел ко мне и с деловым видом потрогал лоб, а после оттянул нижние веки, внимательно заглянув в зрачки.
  - Аннет, ты заболела? У тебя психическое расстройство? Пила наркотические средства? А пена изо рта не идет? - когда Игорь попытался заглянуть мне в рот, я возмущенно стукнула его по голове и натянула шапку на глаза. Тот смешно закрутился на месте и врезался в Марса, вслепую ощупывая его лицо и волосы, - Антуа, дорогой, - пискляво залепетал он, - Это ты, любовь моя парижская?
  Оставив "влюбленных голубков" разбираться с их чувствами я подошла к Демьяну:
  - Ну ты и талант, - восторженно протянула я, присаживаясь рядом с ним на корточки, - Поедешь с нами или останешься тут? Только учти, что тебе придется ехать в багажнике и не высовываться, ибо ребенок в похищении мэра будет смотреться странно, да и мест свободных нет: Светочке и без этого придется на коленочках у дяди Коновалова сидеть.
  - А он-то об этом хоть знает? - усмехнулся детдомовец, даже забыв возмутиться на "ребенка". Я подарила ему улыбку невинного ангела.
  - Узнает.
  Оглянувшись и узрев спускающегося Сергея Толмачёва, Демьян подмигнул мне и быстренько рванул к машине, напоследок бросив фразу:
  - Ну, тогда я не откажусь на ЭТО посмотреть и из багажника.
  Смотря, как Нептун быстро подсаживает мальчика в багажник, а мэр что-то отрывисто и раздраженно говорит Насте, я кивнула мгновенно собравшимся Олегу и Андрею и одернула плащ, застегнув его на все пуговицы, чтобы скрыть свой экзотичный топ-рубашку.
  Итак, Вася хотел похитить Толмачёву? Княжна и команда помогут ему. А мэр... А его уж за компанию, в качестве бесплатного бонуса-приложения, ведь моя доброта не имеет границ!
  ***
  - Здравствуйте, Сергей Сергеевич, - дежурно улыбнувшись, перегородила я дорогу мэру, после некоторого усилия припомнив отчество, - Я новый обученный член охраны, отобранный по новой программе. Кодовое имя Княжна, вам стоит только позвать меня и я помогу вам в любой ситуации. Надеюсь, мой племянник все правильно передал вам?
  Димочка, с этого дня у тебя есть сын, возрадуйся.
  Толмачёв раздраженно отмахнулся он меня, как от назойливой мухи, и уверенно направился к джипу Сатурна, прихватив за собой Настю. Это меня типа мэр только что оскорбил, всерьез не приняв? Я что, такая маленькая?! Все, с этой секунды я за свержение власти в городе - в качестве нового кандидата выдвигаю Светочку! ...И настанет ад в этом мире.
  Я тенью скользнула за мужчиной и с участливой улыбкой приоткрыла ему дверь. Тот раздраженно взглянул на меня, толкнул Настю в автомобиль и сам залез в джип, громко захлопнув за собой дверцу. Ах, как люблю я политиков и бизнесменов, вы просто не поверите! На завтрак, обед и ужин. На полдник, так и быть, закусим орущими младенцами.
  Распахнув переднюю дверь, я села рядом с Сашей и кивнула ему, чтобы тот трогался с места. Сатурн улыбнулся и, выжав сцепление, вдавил педаль газа в пол. Я похвалила себя за сообразительность - пристегнулась я сразу, а то была бы сейчас из меня настоящая лепешечка на лобовом стекле.
  - Здравствуйте, Сергей Сергеевич, вы попали в программу "Такси", - жизнерадостно пропела Светочка, со счастливым лицом сидя на коленочках у лейтенанта Коновалова, - А сейчас - первый вопрос.
  - Почему вы угрожаете вашей дочери, Анастасии Толмачёвой? - резко повернулась я, с каменным лицом смотря на мэра.
  - Аннет, не так строго! - решила поиграть в "плохого и доброго полицейского" Матвеева. Настоящий полицейский сидел с отсутствующим видом, притворяясь такой оригинальной подушкой на сидение, - Дядя же хороший... Мы его и похитили именно потому, что он хороший.
  Из багажника раздался сдавленный смешок.
  - Что тут происходит? Настя? - мужчина повернулся к дочери, пригвоздив ее жестким взглядом к сидению.
  - Похищение - это всего лишь часть развлекательно-оздоровительной программы, - успокоила я мэра, перехватив его внимание. Толмачёва растерянно икнула, - В сегодняшней программе у нас посещение главы преступной группировки - Вия, и сюрприз, который от и до изменит вашу жизнь и отношение к миру.
  - Так, все, хватит! Где моя охрана? - Сергей потянулся в карман, чтобы достать мобильный, но Света перехватила у него сенсорный аппаратик.
  - Четвертый i-Pod! - восхищенно воскликнула она, отпинывая ногами руки мэра, - Стойте-стойте... Вааау, какая камера! А сколько мега-пикселей?
  Толмачёв удрученно вздохнул и, посчитав Сатурна за самого старшего и самого разумного в нашей группировке, обратился к нему с вопросами.
  - И куда меня везут? Зачем вам это? А Настя-то тут причем?
  - Куда прикажут дамы, - ровным тоном ответил Саша и улыбнулся, через зеркало смотря на "похищаемого". Остальные вопросы были начисто проигнорированы.
  - Вы издеваетесь?! - взвизгнул он тоненьким голоском, что даже Настя не удержалась и тихо хихикнула, аккуратно прикрыв губы ладошкой. Света в свою очередь смущаться не стала и громко расхохоталась, запрыгал на коленках у лейтенанта. Тот обреченно вздохнул.
  - Оооой, а какой у вас голос прикольный! - воскликнула Светлана Николаевна, вытаращив глаза, - А вы оперным вокалом в детстве не увлекались?
  - Матвеева! - возмущенно окликнула я ее, с улыбкой замечая краем глаза, что мы уже выехали за город и мчимся на полной скорости к дому Василька. И как я в свое "похищение" не заметила, что мы едем в гости к моему престарелому дружку? - Вы, правда, очень скоро простите нас, просто это такое место... - я защелкала пальцами, пытаясь сформулировать фразу, - Где все друг друга прощают, - немного не так, как хотела, но тоже сойдет - общий смысл сохранен, а это главное. Ведь так?
  Мэр нервно сглотнул и опасливо покосился на Сатурна, в котором теперь ему виделась не ответственность, а способность вышибить мозги из кого угодно одной левой.
  - ...На кладбище что ли? - неуверенно поинтересовался он, вызвав у всех новый приступ смеха. Багажник подозрительно громко захрюкал, а я, заметив недоумевающий взгляд Сергея, беспечным тоном пояснила:
  - Хрюшку везем, - и ангельский такой взмах длинными ресницами, ага.
  ***
  - Аня? - удивленно уставилась на меня Лена, словно я была призраком, придерживая до безумия милый уже заметно округлый животик. Я лучезарно улыбнулась, стоя в дверном проеме.
  - Привет, Ленк, - поздоровалась моя вежливость, а я выжидающе уставилась на девушку.
  - Ах, да, проходи, - опомнилась она и пропустила меня в зал, отодвинувшись от прохода. С довольной улыбкой я уселась на кресло и, положив одну ногу на другую, стянула капюшон с головы.
  - Васька дома? - поинтересовалась я, с любопытством рассматривая окружающую обстановку. Обстановка ни капли не изменилась с моего последнего посещения дома, а потому я снова уставилась на все еще растерянную Лену, которая совсем не понимала, с чего же вдруг я так неожиданно приперлась к ним домой.
  - Дома... А ты что-то хотела спросить по поводу работы, да? Фотографии принесла?
  - Нет, я их еще не обработала, - пожала я плечами и снова расплылась в довольной улыбке. Настроение было просто замечательным: закон мы, похищая мэра, не нарушаем - с нами же есть Коновалов! - Мне просто нужен Васек... чтобы обсудить с ним одно ОЧЕНЬ, - я выразительно сверкнула глазами, - важное дело.
  - Нютка? - на этот раз басом прозвучал вопрос. Я повернулась и обнаружила Василия, спускающегося со второго этажа и удивленно пялящегося на меня, - Мелочь, ты чего тут делаешь?
  - В гости пришла, Василёк, - подмигнула я, - Да еще сюрприз тебе принесла... Нет, заранее говорю: это не очередной сет. Это кое-что поинтереснее.
  Мой наставник попытался сделать как можно более веселое лицо - его привычное выражение в моем обществе, но улыбка подозрительно подрагивала, порываясь перевоплотиться в недоуменную кривую гримасу.
  - Ты что-то хотела, Ань? - от недоразумения он случайно перешел на мое нормальное, не переделанное им имя, - Что за сюрприз?
  Я поправила мизинцем челку и задумчиво поскребла ногтем висок. А потом перевела взгляд с жидкокристаллического телевизора на своего друга и чуть грустно улыбнулась.
  - Интересный сюрприз, Вий, - Лена тихо охнула, а Вася замер и медленно опустил взгляд в пол, опустив могучие плечи, - Кстати, Макар дома? - теперь он окончательно убедился в том, что я все помню и окончательно поник, нервно покручивая кольцо на пальце. Я улыбнулась этому жесту - все-таки Вий и Василёк - это один и тот же человек, с одинаковыми привычками.
  - Вспомнила, да? - я промолчала. Не кивнула, не ответила, просто молча продолжила смотреть в глаза своему наставнику. Не крутому бизнесмену, спорящему с законами, нет - просто своему другу, - Ань, ты должна понять, я не мог не сделать этого.
  - И поэтому напоил меня наркотой, как и Макара семь лет назад, после аварии? - хмыкнула я, поднявшись на ноги и отойдя к окну, за которым стояла машина Сатурна. Вид черного тонированного джипа повлиял на меня как-то успокаивающе, и я повернулась к семье Соколовых. Надеюсь, они с Леной уже расписались.
  - Откуда ты знаешь? Он рассказал тебе? Вы все-таки виделись? - на скулах Вия заходили желваки, а ладони сжались в огромные кулаки.
  - Нет, - решила я не палить парня, - Васек, я не такая тупая, как ты думаешь - сама догадалась, - я резко оборвала свою речь, намечавшуюся на ближайшие десять минут. Мысль, проскользнувшая в голове, была поймана за заднюю лапу и утянута на центр размышлений, - А почему ты это сделал? Зачем тебе нужен был Макар? Разбитый, травмированный... Он же даже не мог тогда тебе помогать в бизнесе, всего семнадцать лет!
  - Он потерял мать и любимую девушку. Я помог ему выжить после такого потрясения.
  - Зато погубил еще две жизни! - громко закричала я, не удержав спокойный тон, - Ты в курсе, что его отец избивает его сестру?! Знаешь, что он пользуется ей, как своей политической игрушкой, заставляя встречаться с нелюбимыми людьми?! Знаешь, что эта жизнерадостная девушка рыдает по ночам в подушку, а на следующее утро строит из себя снежную королеву?! - я быстро задышала, стараясь сдержать слезы. Чего-то я стала какой-то впечатлительной, прямо словами не передать, - Ты знаешь, что поздно ночью, когда уже спал весь город, она пыталась порезать себе вены?.. - на выдохе тихо прошептала я, до боли закусывая губу, - Зачем, Вась?
  Мужчина улыбнулся уголком губ, смотря на меня с какой-то странной отеческой гордостью.
  - Потому что он сам попросил меня сделать так, чтобы он забыл все. Понимаешь, Ань? Сам.
  Я устало прикрыла глаза. Почему? Почему все так несправедливо?
  - Он знает про Настю? Про Толмачёвых в целом? Знает, из какой он семьи? Знает, что его отец - мэр?
  С каждым моим вопросом глаза все больше и больше округлялись, приобретая идеальную форму "shift+эллипс", но в конце концов Вий все-таки смог отрицательно покачать головой.
  - А ты-то откуда все это знаешь?! - восхитилась Лена, удивленно смотря на меня. Видимо, она тоже в курсе всех событий. А мне не рассказывала!
  - Я умная девочка, - укоряюще произнесла я, - Не стоит это забывать. Но вот какой бы умной я не была, я не могу понять, почему же ты хотел похитить Настю? Выкуп? Бред. Развлечение? Я тебя знаю, ты бы не пошел на это. Так зачем же?
  Василий улыбнулся, на этот раз искренне:
  - Макар слишком убивался последнее время, поэтому я попросил его с Ренатом похитить Настю, якобы для шантажирования зажравшегося на своем месте мэра, который, помимо всего прочего, чокнулся после потери родных, - я нахмурилась, не в силах понять ход мыслей друга, - А на самом деле я просто хотел, чтобы он вспомнил о своей семье. Да, он бы страдал... Но он бы не был один. Он тускнеет с каждым днем, напоминает ходячего зомби. Думаешь, он всегда такой, каким ты его видела? Нет, он просто не хочет, чтобы посторонние знали о его боли, - Вий задумчиво посмотрел на пол, водя пальцем по бархатной обивке кресла, - Не представляешь, как я удивился, когда увидел тебя. Удивился и испугался, что ты поменяешь ко мне отношение. Ты не поменяла... но перестраховаться было не лишним. Я приказал Макару, чтобы он не искал тебя, но тот как будто ожил. Ты похожа на его девушку, очень. И поэтому, - Вий заломил пальцы, отчего те надрывно захрустели, - он начал вспоминать. Не полностью, только странными обрывками ситуаций, кошмарами, приятными снами... Но все-таки память начала возвращаться к нему. Он не помнит никого из своей семьи, думает, что это не воспоминания, а просто фантазии - семь лет назад, до приема тех наркотиков, он попросил меня, чтобы я ничего не рассказывал ему о старой жизни, а придумал новую историю: попал в авиакатастрофу, погибла вся семья; Мак выжил, но полностью потерял память. Этой истории я придерживаюсь уже ровно семь лет... Не могу больше хранить от него правду. Макар мне не просто друг, он стал мне сыном, братом, да и еще черт знает кем. Не хочу видеть, как он мучается.
  Я подошла к наставнику и потянула его за руку, никак не прокомментировав его длинную речь, время от времени нервно прерывающуюся.
  - Пошли, - Василий кисло глянул на меня, но тем не менее поднялся, - Макарончик дома? - поинтересовалась я у Лены, на что та растерянно кивнула, получив ободряющий взгляд мужа, - Пусть спускается, я сейчас подойду.
  - Нют, ты чего хочешь сделать-то? - никак не мог въехать в разворачивавшуюся ситуацию Вася, особенно когда я вывела его на улицу, - Джип какой-то.. - пробурчал он себе под нос, - Надеюсь, не ко мне.
  - К тебе! - обрадованно заявила я, чувствуя, как при виде разбитого вдребезги бампера, мое настроение снова повышается, - В общем, Вась, я хотела перед тобой извиниться. Тогда я тебе так неудачно обломала похищение Толмачёвой... Так что я похитила ее специально для тебя! - я кивнула затонированному стеклу на пассажирском сидении и оттуда вышла Настя, с которой (да и не только с ней) мы заранее обсудили весь порядок действий. Василий неверяще уставился на девушку, недобро поглядывающую на громадного рыжего бугая. Да, конечно, я ее понимаю: все-таки это именно он собирался ее похитить, - Только вот тут один момент... - я виновато улыбнулась, - Я случайно похитила вместе с ней еще и Сергея Сергеевича Толмачёва с лейтенантом Коноваловым. Но это все "Банда Лирика" со Светочкой виноваты: это из-за них все так получилось. Хотя Сатурн хороший, машину для нас одолжил, он вообще самый добрый в "Банде"!
  Настя отошла от двери, предоставив на обозрение Вию всю большую компанию, несколькими секундами ранее озвученную мной поименно.
  - А как же Демьян?! - возмущенно воскликнула Матвеева, соскакивая с коленок полицейского и радостно махая ладошкой Ваське.
  Я ойкнула и, подойдя к багажнику, раскрыла его. Оттуда показалась счастливая зеленоглазая мордочка.
  - А у вас конфеты есть? - деловым тоном поинтересовался детдомовец, выпрыгивая на асфальт.
  - Мелооочь?.. - тихо позвал меня Василёк, косясь на дружную компанию во главе с мэром, у которого во рту красовался большой кляп в виде зеленого яблоко, позаимствованного из бардачка машины.
  - А? - весело отозвалась я, оглядывая результаты своих трудов.
  - Ты чего натворила?
  Я состроила невинную мордочку и мило улыбнулась.
  - Я случайно.
  На мое оправдание устрашающий огромный мужик с пистолетом за поясом смог всего лишь обреченно икнуть. Да, я тоже люблю тебя, Васек.
  ***
  - Аня?.. Ты чего тут дела?.. - Макар оборвался на середине слова и, глубоко вздохнув и задержав дыхание, уставился на Настю, которая стояла прямо перед своим отцом. Те в это мгновение неверяще смотрели на своего пропавшего семь лет назад ближайшего родственника. Родственника, которого столько времени считали безвозвратно потерянным.
  Я откинула челку с глаз и уселась на край дивана, скромно сложив ручки на коленках. Думаю, не стоит мешать встрече "призрака" и его родственникам.
  - Макар?.. - тихо прошептала девушка, невольно делая шаг назад. На секунду поставив себя на ее место, я почувствовала, как у меня пробежали мурашки по коже, а мысль в следующий же миг была выгнана из головы, - Ты... Это правда ты?
  Сам Сергей ничего не говорил. Он просто молча смотрел на своего сына, который перевел взгляд серых глаз на своего отца и сделал очередной резкий вздох. В глазах промелькнуло окончательное узнавание.
  - Макар, - каким-то дрожащим голосом произнес черствый прежде мэр. Так-так-так, на лицо грядущее выздоровление от психического расстройства. Но визит к психологу все-таки не помешает.
  - Отец, - сжал кулаки Макар, смотря на Толмачёва. Вены на руках вздулись, а в глазах почему-то появилась злость. Я заинтересованно подалась вперед. Интересненько-интересненько, - Ты... - блондин перевел взгляд на меня и, увидев в моих глазах любопытство, мгновенно замолк, - Поговорим наедине, без свидетелей. Я не хочу, чтобы о этом черном пятне на твоей репутации знал кто-то еще.
  Сатурн поднял голову от телефона и учтиво улыбнулся:
  - Я, конечно, приношу свои искреннейшие извинения, но Княжна, нам срочно надо удалиться по важным делам, которые не требуют отложения ни на секунду.
  Все немного отвлеклись от "трогательной" сцены воссоединения отца и сына, которые прожигали друг друга суровыми взглядами, и ошарашенно уставились на Сашу. Тот безобидно пожал плечами. Ха, вот же выдал! Но до Демьяна ему, разумеется, далеко.
  Я поднялась, расправив плащ и натянув на голову свободный капюшон, который уже успела до жути полюбить. Эх, плевать мне, чей этот плащик - теперь я окончательно приватизирую его в свое собственное пользование, без вариантов!
  - Итак, я возвратила память сыну мэра, вернула его в семью, расколола Васеньку от и до и накормила бедного реб.. Демьяна, - мальчик приподнял чашку с чаем и печеньку, радостно подмигнув мне, - Эх, какая я молодец!
  Саша легонько толкнул меня в бок:
  - Осталось только спасти мир, - подколол он меня.
  - Не мир, а "Банду Лирика", - поправила я его, подталкивая в спину, - Василёк, я сет с "Бандой" кину по почте после соревнования, как только обработаю. Демьян пока что побудет пусть у тебя... Ленк, откорми его, пожалуйста? - я умоляюще сложила ручки, чуть не грохнувшись на колени. Почему-то за этого мальчика я почувствовала внезапно такую ужасную ответственность, что самой стало немного страшно. С чего это у меня внезапно материнские инстинкты проснулись? Мы не ждали, а они приперлись!
  - Откормлю, - как-то слишком хищно усмехнулась девушка. Эх, ну надеюсь, на нем она не будем ставить эксперименты, а то мальчишку-то жалко.
  Собрав все силы, я выпинула Сатурна из дома и, помахав ручкой стоящей в ступоре компании, вылетела следом за ним.
  - А зачем так рано-то? - наконец-то вырвалась я из цепкой хватки и отскочила за джип, подозрительно прищурившись, - Вроде конкурс только в пять часов начинается.
  Парень сложил руки на груди, поджав губы.
  - Княжна, а ты скажи мне, сколько времени?
  Я приподняла бровки, пытаясь нацепить на голову воображаемый нимб и оторвать рожки.
  - Часов двенадцать...
  - Четвертый час!
  Я медленно нагнула голову набок, сделала пару задумчивых медленным вздохов с огромным интервалом между ними... и резко обежала машину, рванув на себя дверцу.
  - Быстро едем, Марс же придушит меня, если я вас подведу!
  - Конечно, придушит! - быстро согласился Саша, заводя машину, срываясь с места и постепенно набирая скорость, - А потом расчленит и засунет части тела к себе в холодильник.
  - Там, наверное, уже трупы не умещаются, - оптимистично заметила почему-то молчавшая прежде Светочка с заднего сидения, солнечно улыбаясь в зеркало заднего вида.
  - Сам удивляюсь, как он так их запихивает, - парировал парень.
  Мы все переглянулись и дружно расхохотались.
  ***
  - Свет, - я поморщилась и громко чихнула, - Хватит надо мной... из.. изде... Апчхи!.. издеваться!
  - Ты себя в зеркало видела, страшила? - привычно не удержалась от подкола подруга, из-за чего я снова обиженно наморщила нос, - Так, перестань кривиться, а то слой неровно ляжет.
  Я попыталась последовать дружелюбному совету Матвеевой (внушительный кулак прямо перед носом способствовал моему желанию), но не смогла продолжать это дольше нескольких секунд.
  - Апчхи! - девушка возмущенно сверкнула на меня своими огромными желтыми глазами с обрамлении черных накрашенных ресниц, - И не смотри так на меня, ты же прекрасно знаешь, как я реагирую на пудру. Да и вообще, у нас не конкурс красоты, а спортивное соревнование, так что хватит меня штукатурить, и я пошла к парням, а то они уже заждались, бедняжки.
  - Ничего, подождут еще пять минут, - зная подругу не один год, я точно знала, что мы с ней живем по разным временным рамкам, а потому усиленно начала вырываться из стальных объятий. Это называется любовь до гроба: сейчас придушит и не заметит. Ай, мамочки! За следующие пять минут я успела лишиться парочки волосинок и дать подруге по носу, а так же чуть не сорвать голос от визга. Кориандр застал меня, удерживающую верещащую Светлану в несколько сантиметрах от земли.
  - Княжна! Это что такое? Нам заявку подавать, а вы тут играетесь!
  Я виновато улыбнулась и отпустила подругу, удовлетворенно усмехнувшись. Та громко заорала и начала отряхать светлые штаны, между делом хищно косясь на меня. Видимо, в этой светлой головке с темными мыслишками уже созревал план по упокоению меня с предварительным вываливанием в грязи. Схватив меня за шкирку (и чуть не выдрав несчастные шейные позвонки), Андрей потащил меня по направлению к длинной очереди, состоящей из небольших кучек подростков и более старших молодых людей. Одни смеялись, что-то весело обсуждая, другие - тряслись от волнения и страха.
  Игорь возбужденно оглядывался по сторонам, все же остальные члены "Банды" вели себя более-менее спокойно.
  - Нептун, хватит вертеться, - гаркнул на него Марс, дав младшему брату легкий подзатыльник. Несмотря на то, что Олег, как и всегда, был груб и равнодушен ко всему, в его глазах читалось то же самое воодушевление и предвкушение, как и у всех вокруг.
  Чуть поодаль от стола заявок, в тени деревьев, рассаженных по длине всей набережной, стояли несколько девочек лет тринадцати, которые и привлекли мое внимание. Даже не так: внимание привлекла одна из них, которая громко рыдала, окруженная своими подругами. Девочки были одеты в одинаковые красные костюмчики, из чего следовало, что они также решили попытать счастья в командном соревновании по паркуру.
  - Я отойду, - кивнула я Кориандру, который непонятливо нахмурился, и вышла из очереди, оставив "Банду Лирика" в ее старом составе ждать, когда придет их время подавать заявку. Подойдя к девочкам, которые, похоже, заразились примером и тоже начали хлюпать носом, я как можно задорнее улыбнулась, - Привет юным трейсершам, - весело отсалютовала я, облокачиваясь спиной о дерево, - Чего сырость разводим?
  Девочки оглянулись на меня, вздрогнув, и уставились так, словно я была как минимум президентом США. Странно, вроде на Обаму не похожа... Неспроста, неспроста. Значит не очень хорошо я выгляжу, раз меня с мужиком-негром начинают путать. Пусть даже и с богатым мужиком-негром.
  - А вы правда Княжна?
  Я ухмыльнулась, задумчиво почесав макушку. Надо же, меня знают. Постарался, Артём, постарался... Он что, всем сообщения с видео отсылал?
  - Не уверена, но все возможно.
  Девочка, только что громко ревущая, пожевала губу и прищурилась, осматривая меня с ног до головы.
  - Ваш муж Князь? - я скривилась, но все-таки кивнула - как говорится, против штампа в паспорте не попрешь, - Значит, вы - точно Княжна, - она переглянулась с подружками и несмело улыбнулась, - А можно автограф?
  Я не удержалась и высоко приподняла брови, в шоке приоткрыв рот. Автограф? Да я звезда среди малолеток! А росписи нормальной так и не придумала, позор какой! Пока я убивалась над своей "звездностью", если не сказать "звезданутостью", девочка уже успела извлечь какую-то бумажку и протянуть ее мне.
  - Эмм... - нет, а какая бы еще была реакция, если ни с того ни с сего у вас на улице попросили автограф? Ууу, что в таких случаях делать-то?
  - Ася, - наставительно произнесла девочка, - Напишите "С любовью, для Аси. От Княжны". И роспись не забудьте, а то мне не поверят!
  Докатилась, меня учат дети. Выполнив все указанные действия на клетчатом обрывке листка, я протянула его обратно Асе и улыбнулась.
  - Только теперь не будешь рыдать, ок? - я подмигнула своей фанатке (о боже, как это глупо звучит!), легко хлопнув ее по плечу. Однако, она не пожелала выполнять мое указание, тут же всхлипнув. Я еле слышно простонала: ух, ну не знаю я, как общаться с незнакомыми плачущими девочками, - Ну, что еще случилось?
  Придется мне немного побыть психологом, куда уж тут деваться.
  - У нас не приняли заявку на участие в соревновании, - пролепетала другая, еще более младшая девочка, видя, что ее старшая подруга не в силах отвечать на поставленный вопрос, в виду накатывающей повторной истерики.
  - Почему? - неискренне удивилась я, потому что, на мой взгляд, тут было все понятно, - По возрасту не прошли?
  Юная трейсерша вздохнула, чуть поведя плечами.
  - Нет, тут как раз-таки все и отлично, ограничений по возрасту нет. А вот по количеству человек...
  Тут мое удивление вылезло уже более честно, заставив выпучить глаза и нервно икнуть. В "красной" команде человек было столько же, сколько и у нас - пятеро; поэтому их никак не должны были забраковать... Или позже забракуют нас. Я снова икнула, почесав макушку.
  - А что тут не так? Разве по стандарту команда должна быть не из пяти человек?
  - Нет, - всхлипнула капитанша, - Ровно семь: ни человеком больше, ни человеком меньше, - и снова разрыдалась.
  - Так! - рявкнула я, схватив Асю за плечи, - Заканчивай истерить, иначе никогда не станешь крутой трейсершой. Не такой, как я, а намного, НАМНОГО лучше, - я легонько тряхнула ее, чтобы та поскорее врубилась в смысл моих слов, - Понимаешь? - девочка немного растерянно кивнула, - Как бы сказал один очень и очень умный человек, не раскисай, мямля! - на прощанье гаркнула я любимую фразу Василька и рванула к честной компании, которой немедленно следовало бы готовиться к концу света.
  Черт, неужели они, такие умные и всемогущие, не знают, сколько человек требуется для подачи заяв...
  Я резко остановилась, чуть не споткнувшись и не пропахав носом землю. Оказывается, наша очередь уже подошла. Привычно уравновешенный Кориандр спокойно называл имена членов команды, Сатурн снова о чем-то спорил с Игорем... А Марс разговаривал. А разговаривал Марс с Артёмом и моим братом.
  Какого черта?!
  - ...а так же новый член "Банды Лирика" Княжна, вновь вернувшийся к нам Князь и, разумеется, Флайер, - эхом донеслись до меня слова Андрея, не скрывающего довольства.
  - Димон тоже вернулся на ринг? - удивленно вопросил парень, записывающий имена состава, - Ну, раз и Флайер, и Князь снова в деле, тогда не сомневаюсь, что сегодняшние соревы будут на высшем классе. Эти двое умеют разогреть публику.
  - "Банда Лирика" теперь в полном составе, - усмехнулся мой брат, одетый в новую "форму" команды, спонтанно придуманную мной, а... его лучший друг согласно кивнул, нервно оглядываясь по сторонам. Наши взгляды встретились, а я поморщилась, криво улыбнувшись.
  - Урод ты, Князь, - прошептала я одними губами и резко рванула в толпу.
  Ну уж нет, по таким правилам я не играю.
  ***
  Огибая людей, я неслась, полностью огородившись от окружающей среды. В ушах свистел ветер, пульс настойчиво стучал в висках, а я пыталась убедить себя, что совсем не слышу настойчиво кричащего голоса позади. Надо сказать, медленно, но уверенно нагоняющего меня голоса.
  Как они могли? Ладно, этот урод, который почему-то говорит, что он мой брат, но.. но Комаров! Этот синеглазый козел, который нагло воспользовался моим беспомощным положением и при помощи одногруппника поставил мне штамп в паспорте, оказывается, вернулся в команду! Уехал он из города, как же! А Дима? Флайер он! Предатель он, а не Флайер! Да я не то что не знала, что он был в "Банде", я не знала даже то, что он трейсер! Мог и поделиться с младшей сестренкой такой просто весточкой. Смску там написал, что ли!
  Я перемахнула через какого-то парня, нагнувшегося, чтобы зашнуровать шнурки. Черт, сколько народу-то налетело! В следующее мгновение моя тушка врезалась в высоченного мужчину, с немного пугающим пронзительным взглядом, осматривающим толпу.
  - Извините, - пробормотала я, порываясь дальше полететь прочь отсюда, но он неожиданно придержал меня на месте.
  - Стоять, - гаркнул незнакомец, - Кто такая?
  - А разница? - негодующе огрызнулась я, сама не понимая, что на меня нашло.
  - Имя, - прорычал он. Угрожающе, как мне показалось с перепуга.
  - Меня зовут...
  - КНЯЖНА! - обрадованный вопль Нептуна перебил меня, и я снова рванула прочь. Они что, всей командой за мной гоняются?! Я резко замотала головой, со всех сторон видя приближающие знакомые физиономии. Да они меня в ловушку вогнали, так нечестно!
  - Мелочь, - раздался со спины голос Димы, а я подпрыгнула в воздух, чуть ли не выше своей головы и снова кинулась в сторону, на этот раз наткнувшись на Марса.
  Черт!!
  Уже через минуту я стояла в окружении шести членов "Банды Лирика", возмущенно упирая руки в бока и стараясь не смотреть на Князя. Почему-то мне казалось, что я не видела его уже несколько лет и если прямо сейчас снова встречусь с ним взглядом, то придется придумывать, куда запихивать растерзанный на кусочки труп одного трейсера.
  - И вам не стыдно?! Шестеро бугаев на одну маленькую беззащитную девочку.
  - Это ты-то беззащитная? - повторил Саша, чуть приоткрыв рот в притворном удивлении, - Эта "беззащитная" только что чуть не убежала от шести трейсеров, уже не один год занимающихся паркуров, и сбила еще как минимум десять, пока перепрыгивала через них, аки козочка.
  - А нечего было под ноги лезть!
  - А они должны были прямо все так расступиться перед тобой и пропустить, да? - язвительно произнес Марс, наверное, самую длинную, спокойную и глубокомысленную фразу за все время нашего знакомства, - Надо же, пуп земли прямо!
  - Аннет... - раздался сзади знакомый голос, к которому я как раз-таки и была повернута спиной, во избежании срыва.
  - Заткнись, - вежливым нейтральным тоном произнесла я, чувствуя, что голос вот-вот сорвется на крик. Андрей предупреждающе сверкнул глазами в сторону Князя, словно говоря ему, что не стоит пока лезть ко мне. Я была абсолютно с ним солидарна, только вот слово "пока" в моих мыслях замещалось на "совсем". Потому что если это существо ко мне полезет, эта вселенная еще больше скатится в ад!
  - Ань, ты же не можешь нас кинуть? - произнес Игорь, жалостливо смотря на меня. Черт, отвернись, убери свои чуть ли не слезящиеся глазенки, монстр! - Ты же обещала, что поможешь нам победить...
  - У вас есть Князь с Флайером! - с сарказмом прикрикнула я на Нептуна, притопнув ногой. Памятные зеленые "найки" выпустили из под себя гневное облачко пыли. Мои хорошие, тоже согласны со мной! - Вот пусть они и помогают, я тут вообще не причем.
  - Не строй из себя ребенка, Аннет! - Сатурн сделал шаг ко мне с таким гневным выражением лица, что я даже испугалась, что он может меня ударить. Никогда не видела его таким и даже не ожидала, что он может быть злым. Раздраженным? Да. Усталым? Да. Но никак не злым! - Ты столько сил потратила на тренировки, мы к тебе привыкли, у тебя в команде брат и твой парень, ты не можешь...
  - Вот именно! - взревела я, сжав кулаки и краем уха слыша, как объявляют выступление первой команды из девяти участвующих, - Они - самая главная проблема, почему я не хочу участвовать в этой затее! И он мне не парень!
  - Ага, всего лишь муж, - поддакнул Кориандр, улыбнувшись.
  Я буквально физически ощущала прожигающий взгляд между лопаток, чувствовала его присутствие за моей спиной и откуда-то знала, что он ко мне приблизился. Но когда он легко убрал волосы на одно мое плечо, нагнувшись к уху, я все-равно вздрогнула, почувствовав мурашки на коже.
  - Пожалуйста, Ань... - прошептал Князь, а я поняла, что окончательно запуталась.
  Зачем? Зачем он постоянно отгораживал меня от "Банды", если он был с ними заодно? Зачем он избивал Марса в участке, если это его друг и сейчас? И самое главное - причем тут вообще Дима?! Ответ один: Князь - урод, которому просто стало скучно и он решил воспользоваться сестренкой друга, поиграв с ней в увлекательную игру. А Дима... Ну, а братику плевать на меня - что может быть увлекательнее качественного стеба над младшей сестренкой?
  - Хорошо, - прошептала я, на секунду прикрывая глаза, - Ладно, я буду участвовать в этом дурдоме. Но при двух условиях, - голос еле заметно дрогнул, - Первое. ТЫ, - я тыкнула пальцем за спину, по-прежнему не поворачиваясь и смотря в никуда, - объяснишь мне после соревнованиях ВСЁ. Ответишь на любой мой вопрос, не утаив ничего. И второе условие. После я уйду из команды. И никто не станет меня удерживать.
  - Аннет! - вскрикнул Игорь, но старший красноволосый брат положил ему руку на плечо и ухмыльнулся.
  - Пусть уходит, - ухмылка стала шире, - Если у нее, конечно, получится это сделать. Испытав такой адреналин, расставаться с ним не захочешь.
  - Я захочу, - уверенно произнесла я, протискиваясь между виновато молчащим братом и Кориандром, и двинулась к огромной площадке, на которой уже творилась сказка.
  Сыграю первый и последний раз в "Банде Лирика" и уйду. Чего бы мне это не стоило.
  ...Главное, не смотреть Князю в глаза. Ни в коем случае.
  ***
  Площадка представляла собой что-то страшное. Страшно интересное, захватывающее и опасное. На первый взгляд это казалось какой-то детской площадкой для игр, созданной специально для ребенка-великана, но при ближайшем рассмотрении становилось понятно, что тут все намного круче и сложнее. Многочисленные турники, тонкие доски, широкие и расстояния между платформами... К счастью, разбиться никак не представлялось возможным, ибо если ты свалишься даже с третьего этажа данной конструкции, установленной прямо над Волгой, то все-равно упадешь в ледяную воду. Конец октября, как никак - это вам не шутки. Со дна предусмотрительно были убраны камни и немногочисленная арматура, зато сама "площадка для игр" гордо скалилась многочисленными острыми углами и несколькими пиками, о которые без какого-либо труда можно было распороть себе живот при неудачном падении. Меня передернуло от перспектив, но тем не менее с каждой минутой росло воодушевление.
  Первая команда, вторая, третья... Все они летали по этим балкам, как птицы и практически без приложения особых усилий пробирались из точки "А", находящейся на береге, в точку "Б", возвышающейся на третьем этаже, в самом противоположном конце от сцены. Правда, многие время от времени падали в ледяную воду, громким тонким визгом (и неважно, какого пола был участник) оглашая чуть ли не всю пятнадцатикилометровую набережную Самары.
  В этом соревновании не было трех туров, как в прошлом году. Все должны были всего один раз пройти испытание, допустив как можно меньше ошибок и придя как можно быстрее всех. Жюри начисляли баллы, причем очень строго оценивая любую помарку. Падение в воду снимало до десяти очков. Я с шоком обнаружила главным членом жури того самого бугая, так упорно выпрашивающего мое имя. Стало немного страшно, но когда я вспомнила, что в нескольких метрах от меня стоит этот синеглазый предатель, сразу все забылось, а страх переквалифицировался в яростную злость. Я же даже в привычный "транс" не смогу войти!
  В следующую секунду почему-то ну совсееем не к месту вспомнилось то, что было в том чулане "Сезона" и резко стала жарко. Температура чуть выше нуля, а ей, видите ли, жарко! Дура!
  Я тихо взвизгнула, смотря, как девчонка лет пятнадцати из пятой команды с каким-то мудреным названием летит мимо той самой острой пики и с плюхом падает в воду. Я крепко сжала чью-то руку, а обнаружив, чьей титулованной особы это была ладонь, грозно фыркнула, спрятавшись за Марса, который мне сейчас казался прямо-таки суперменом, специально выдрессированным для спасения мира.
  С другой стороне ко мне прошмыгнула Света, широко открытыми глазами смотря на разворачивающиеся события и падающие в ледяную воду тела.
  - Аннет, - протянула она тоненьким голоском, - Ты давай там это.. поаккуратней что ли, а то я за твоим трупом нырять не стану.
  - Не боись, - сжала я руку подруги, ухмыльнувшись, - При крайнем случае труп сам всплывет. Тем более у меня есть горе-страховщики, которые упасть уж точно не дадут. Скорее я их уроню.
  Матвеева усмехнулась, с каким-то сочувствием смотря на меня.
  - Ты как, Ань?
  - Как-как? - пробурчала я, - Плохо я. Меня предал мой брат и муж, жизнь больше мне не дорога! - я театрально закатила глаза, чуть присев в коленках и делая вид, что сейчас грохнусь в обморок.
  - А если серьезно? - тихо спросила Света, без улыбки смотря мне в глаза. Я вздохнула и покачала головой.
  - Обидно, - тихо прошептала я, продолжив смотреть на выступающие команды, - Обидно, что он просто играл.
  Кто этот загадочный "Он" уточнять не пришлось. На мое удивление, Лана внезапно широко улыбнулась, с таинственной ухмылкой нагнувшись ко мне, и, прошептав фразу, пропитанную ехидством и в тоже время серьезностью, исчезла в толпе, решив пробраться поближе к Диме.
  Я с открытым ртом смотрела на удаляющуюся макушку и пыталась переваривать сказанное.
  "А все-таки ты его любишь, Аньк"
  Слова отдавались в голове многоголосым эхом, как я не пыталась их прогнать.
  - Я люблю его, - попробовала я эти слова на вкус и передернулась от приятной дрожи, прошедшей по позвоночнику, - Ух, ну уж нет. Я люблю маму и точка. И совсем немножко себя. Все, место в моем железном сердце от вошебника страны Оз занято. Закрыт доступ, обломитесь все.
  - Княжна, ты чего там бормочешь? - удивленно уставился на меня Саша, пытаясь понять смысл моих бормотаний, - Уже восьмая команда заканчивает, нам пора на старт.
  - Так быстро? - пискнула я, смотря на шоколадные шелковые плащи, развивающиеся на ветру между балками. Ни дать, ни взять - команда "Dove"! Я усмехнулась и угрюмо побрела за Сатурном, пытаясь сосредоточиться на его словах. Кстати говоря, получалось у меня это не очень-то успешно.
  - Так, тактика такая. Сначала идет Марс, он же прокладывает траекторию движения. После на подстраховке я и Кориандр. За нами идет Нептун, он смотрит на обстановку со стороны и в крайней случае передает лучший вариант пути. Затем идут Княжна, Князь и Флайер - они страхуют нашу даму, как самую слабую.
  - А что будет, если я пойду против плана? - задумчиво спросила я, смотря на прыгающих соперников.
  - Тогда два варианта: либо мы убьем тебя за своевольность...
  - Либо?.. - подтолкнула я ко второму варианту, который почему-то мне заранее нравился больше.
  - Либо ты убьешься сама.
  Напрасно он мне нравился, напрасно.
  ***
  И вот, мы стоим на старте, все такие крутые и готовые к сражению и последующей победе, если бы не одно солидное но...
  - Я не согласна, чтобы они меня страховали, я им не доверяю, - возмущенно сложила я руки на груди, пока ведущий перечислял наши прозвища и добавлял пару слов от себя.
  - Аннет! - рыкнул на меня Дима, явно горя желанием столкнуть меня в холодную воду. Я как-то этого не очень желала, а потому как можно активней бегала вокруг Сатурна, спасаясь от гнева брата.
  - Боже, дети, успокойтесь, - обреченно застонал Андрей. Саша только согласно кивнул, устав крутится и пытаться уследить за моей перекошенной от недовольства мордашкой, - Княжна, Флайер!
  - Додумался назвать "листовкой", придурок! После похмелья себе кличку придумывал? - я состроила ехидную гримасу и ловко увернулась от подзатыльника.
  - А вот у тебя-то, мелочь, имя так имя! - подмигнул почему-то уже совсем не злой и ничуть не виноватый Николаев, - Княжна, сразу видно кому ты принадл... Ауч, куда бьешь?!
  Я зловеще расхохоталась и была сграбастана чьими-то горячими руками. Ох, мало ли тут накаченных парней, которые могут меня обнять и... Я сделала глубокий вздох. Да, сомневаюсь, что кто-то еще додумался бы поцеловать меня в шею. Я вообще не уверена, что от кого-то другого могут быть такие мурашки. Да и знаете что? Я точно знаю, что...
  - ...Старт! - гулко ворвался в мое сознание голос ведущего, и я, взвизгнув от ощутимого пинка под зад в исполнении Арта (я-то когда угодно узнаю эту бессовестную ногу!), рванула на первую платформу, буквально взлетев с нее на балку. Разумеется, первая, а не пятая, как напутствовал Сатурн. Когда это я действовала согласованно? Аннет не будет Аннет, если у нее нет своего личного плана, известного только ей.
  - Куда?! - взревел Марс, вымаливая у всех существующих богов чуточку мозгов для глупой девчонки, коей я всегда буду в его глазах.
  - Туда, - невинно показала я на "второй этаж" и полезла дальше, время от времени перебираясь по турникам на другую сторону, более удобную для дальнейшего продвижения.
  - Князь, страхуй эту идиотку, иначе она расшибется! - приказал Кориандр, а я, словно в подтверждение его слов, в следующую же секунду чуть не свалилась в воду, успев перехватиться за один из турников. Раскачавшись на нем, я схватилась за выступ небольшой площадки и подтянулась наверх, оглянувшись на Комарова. Почему-то произнести его имя даже в мыслях казалось чем-то запретным. Наверное, подсознательно я понимала, что и так уже окончательно потеряла голову вместе с мозгами, так что бесполезно усугублять положение, чтобы мне отказал еще и организм. Гормоны это все, гормоны.
  Парень выразительно провел большим пальцем по шее и тыкнул им же в меня. Ангельская улыбка уже автоматически вылетела на мое лицо и я рванула вперед, перелетев на другую балку. Поднявшись, я быстро пробежала по ней, замечая, что этажом ниже подо мной мчится Князь, а чуть поодаль - Дима. Я не удержалась и показала язык брату, вызвав одобрительный гул толпы. Кориандр, идущий сбоку от меня, показал большой палец, крикнув, чтобы я продолжала развлекать публику. Ох, что же, это можно устроить... Заодно выплесну плохое настроение и чуть отыграюсь за обман.
  Я выгнулась и повисла на ногах вниз головой, ожидая приближения Князя.
  - Что за показательные выступления летучей мыши?! - возмущенно заорал Сатурн, опережая меня. Я буркнула, что они сами виноваты и спрыгнула прямо перед примчавшимся Комаровым, преградив ему дорогу и не пропуская дальше.
  - Ты что творишь?! - прорычал он, напряженно пытаясь подтолкнуть меня.
  - Какого черта ты меня обманывал?! - наконец-таки выкрикнула я, балансируя на узкой балке, - Не мог сразу сказать, что так и так, Анечка, давай я потренирую тебя, чтобы ты поучаствовала в команде, ибо нам не хватает одного человека?! - я сорвалась на крик и пошатнулась, снова чуть не сорвавшись вниз.
  - Идиотка, другого места для выяснения отношений не нашлось?! - заорал на меня Князь, хватая за локоть и крепко удерживая рядом с собой.
  - Нет уж, дорогой, не отвяжешься! - рыкнула я на него, толкнув в грудь. Он покачнулся, но, разумеется, устоял. Конечно, от него не стоит ожидать такой милости, как падение в воду. Главное, чтобы меня за собой не утянул, - Ты меня обманывал, играл со мной, так что теперь я сама поиграю!
  Против своей воли Арт заинтересованно замер. Он понимал, что сейчас идут соревнования, что он - та составляющая "Банды", на которую они надеются, но все-равно не мог не заинтересоваться моей угрозой. Правильно заинтересовываешься, правильно! Сейчас у тебя будет просто потрясающее представление с занимательной развязкой, которая, несомненно, поразит публику.
  Я сделала шаг вперед, оказавшись вплотную к нему, и, подняв руку, крепко схватила его за галстук, сжав сей предмет гардероба в кулаке.
  - Ань... ты что делаешь? - неуверенно пробормотал Князь, обхватывая мою руку на запястье.
  - Ничего, - ухмыльнулась я, проводя рукой по его щеке. Черт... Что я творю, и правда?! Это, наверное, на меня так отрицательно действуют адреналин и толпа. Далее развлекательной программой для руки стало путешествие до плеча, а после - увлекательное скольжение по шее до волос и последующее сжимание их в ладони. Да, вот так вот строго по списочку, не отвлекаясь ни на что, соблюдая все строгие законы жанра... Только я как-то не планировала, что объект будет таким своевольным и введет в МОЮ игру СВОИ правила. Когда он меня обхватил за талию, я стерпела. Когда толпа обрадованно засвистела с увеличенной силой, я промолчала. Но когда он склонился надо мной, чтобы... В общем, вот тут я и не удержалась.
  Рука, до этого сжимавшая галстук, разжалась и резко взлетела вверх. Ну... и вот тут я совершенно случайно врезала ему. Кулаком. В скулу. Сбив его вниз.
  ...Мамочкиии!
  Убедившись, что над водой выплыла пышущая гневом темная макушка, я крикнула ему парочку непечатных слов, доказывающих, какой же он все-таки придурок и урод, и быстренько сорвалась с места, продолжив прокладывать путь до приближающегося финиша.
  На мое удивление, другие члены "Банды" еще не дошли до финиша, как я думала поначалу. Они находились на прежних своих местах, с удивлением смотря то на меня, то на Комарова, выбирающегося на поверхность и уверенно поднимающегося по балкам ко мне, уже уматывающей прочь.
  Почему-то встречаться со своим муженьком не хотелось совсем - уж слишком красочные рисуночки рисовались в представлении того, что он мне сделает, чтобы отомстить за "холодный душ". Я знала, что он меня не ударит, хотя мог бы... Но ведь у него есть другие, намного более действенные способы влияния на меня. И думать о них я как-то не хочу. Совсем.
  Пока я была в своих мыслях, совсем не обращая внимания на окружающие меня предметы и палки, препятствия для меня были чем-то второстепенным, не столь важным, как проблема, волнующая меня сейчас. На полном автомате, не обращая внимание на то, что я делаю, я уцепилась одной рукой за железную трубу и, как следует раскачавшись, отпустила ее, вытянув другую на манер супермена, будучи точно уверенной, что я смогу схватится за край платформы, которая была предпоследним рывком до финиша и находилась чуть пониже моего уровня.
  "Вот же урод" - промелькнула мысль, пока я пребывала в полете и на какую-то долю секунды я сбилась с настроя и...
  Шипение вырвалось из меня, когда я чуть не промахнулась мимо, одной рукой больно проехавшись по острому углу платформы, а второй еле удержавшись за какой-то крюк.
  - Аня!! - выкрикнул кто-то, а следом за возгласом послышался почти спокойный, сдержанный голос Андрея.
  - Арт. Стой, сорвешься. Она сама справиться, не маленькая.
  Конечно же, в эти слова я почти не вслушивалась, так как сейчас, чувствуя, как правая рука немеет, пыталась подтянуться на площадку.
  Вот черт, сейчас вот умру, а ответы на все вопросы так и не узнаю. Буду бродить по городу неупокоенным призраком, жаждущим узнать все тайны. Честное слово, если сейчас умру - узнаю, кто убил Кенни, и только тогда уйду в свой родной, тихий и спокойный ад.
  Только когда я с трудом забралась на платформу, до меня дошло, что по руке течет что-то теплое. Взглянув на предплечье, я передернулась и немедленно отвела взгляд от длинной глубокой раны, начинающейся у локтевого сгиба и заканчивающегося между большим и указательным пальцем.
  Я повернулась к обрыву, пошатнувшись, и уставилась на площадку, находившуюся в трех метрах ниже и трех метрах дальше меня. На ней стояла уже вся команда в полном составе. Если, конечно, не считать меня. Ну, и ладно, я же ухожу. Все правильно. Так надо.
  - Может, снимемся с соревнования? - неуверенно спросил у Кориандра Сатурн, смотря на меня. А может, и не на меня, не знаю - перед глазами все плыло, а кровь не желала останавливаться от моей руки, зажимающей рану.
  - Не смейте, идиоты, - слабо зашипела я на парней, кажется всерьез увлекшихся этой идеей, - Вы меня обманывали ради победы, а не ради "снятия с соревнований". Давайте не будем делать эту игру бесполезной.
  - Ань... - попытался что-то произнести мой сумасшедший братишка, вновь почувствовавший вину, но на него я практически не обращала внимания.
  - Ты не допрыгнешь, - сдавленно произнес Нептун, с волнением смотря куда-то в мою сторону.
  Допрыгну. Не допрыгну - долечу до воды, простыну, заболею и умру. Ну, а продолжение такое же, как в моем предыдущем видение будущего - буду злобным привидением, достающим всех в округе.
  - Дура, идиотка! - не мог успокоиться Марс, гневно мотаясь по площадке, - Надо было идти с нами так, как планировали изначально. Так нет - характер у нее взыграл, видите ли! - он ударил воздух кулаком, гневно вскрикнув. Не будь я сейчас в такой... не очень удобной ситуации, то я бы посмеялась над его короткой дракой с невидимым соперником, но сейчас мягко говоря не хотелось. Хотелось отдохнуть, убраться подальше этого пронизывающего ветра и убить Арта.
  Кстати, о Князе. При взгляде на его упорно расплывающийся силуэт раздражение снова вернулось ко мне в сознание. Нет, я его точно убью. Вот сейчас спрыгну - и убью его. Или, опять же, умру сама. А потом убьют меня. Но это вообще неважно.
  Я нервно засмеялась вслух, смотря на парня, единственного из всей "Банды" молча смотревшего на меня. И почему-то я знала, что сейчас он волнуется куда больше всех остальных... Боюсь, даже больше Димы. Волнуется, что не успеет убить меня за меткий удар в морду лица, так как я успею сделать это раньше.
  Более-менее сфокусировавшись на посиневшем от расплывающегося синяка лице (гордость за себя воспарила до незримой высоты), я ухмыльнулась, отпустив рану и пискнув от жгущей боли. Шок проходил и теперь я не только чувствовала рану, но и не могла обращать внимание ни на что кроме нее.
  - Не надо, Ань.. - я скорее разобрала по губам, чем услышала его слова, произнесенные скорее всего тихим шепотом или непроизнесенные вслух вообще.
  - Когда это я тебя слушалась, Князь? - хмыкнула я и, сделав шаг назад и чуть не свалившись обратно, резко оттолкнулась ногами от бетонной платформы. Ну, вперед, Аннет, не подведи.
  Свист ворвался в уши тут же, а трехсекундный полет растянулся для меня на... не на целую вечность, конечно (не будем уходить в пафос), но уж на лет двести уж точно.
  Хотя я ни о чем не успела как следует подумать, так как еще при первых тренировках с Комаровым, мой "сэнсей" выработал во мне одну очень важную и вообще просто необходимую функцию - отключаться от мыслей в опасный момент.
  Удар об жесткий асфальт и прикосновение шершавой поверхности к открытой ране стало для меня неожиданным сюрпризом, чуть ли не отключившим меня от реальности.
  Теплые, такие знакомые руки опустились на мои плечи и в сознание ворвался усталый, но прямо-таки оглушительный голос Андрея.
  - Команда "Банда Лирика". Финиш.
  ***
  

Эпилог.

  А знаете, в соревновании мы не победили. Заняли второе место, пропустив вперед другую команду, название которой я даже не запомнила. Слишком уж у нас было промахов, считая мое ранение и падение Князя, которому, кстати говоря, я же и поспособствовала. Но и в пролете мы и не остались. Методом народного голосования (боже, как это гордо и серьезно звучит!) мы были признаны лучшими во всех внеконкурсных номинациях: и актерская игра у нас нашлась, и вообще мы оказались самыми любимыми... В общем, приз зрительских симпатий был у нас в кармане, а точнее кубок - у Сатурна в багажнике. Все зрители, а в том числе и победители дружно поздравляли нас, почему-то уделяя больше внимания мне. Наверное, все-таки не зря я вмазала своему муженьку, вон как это повлияло на наших... кхм, фанатов.
  Тот самый бугай, оказавшийся главным членом жюри, подошел ко мне и с улыбкой пожал руку, чуть не раздавив ее в плоскую лепешку. Я выдавила улыбку, пытаясь не кривиться от боли. Да, конечно, мне как будто не хватает этой раны, которую добрый братик мне тут же перевязал, став внезапно добреньким-добреньким.
  - Молодец, Княжна. Ты мне сразу понравилась, я так и знал, что ты добьешься своего, - пробасил он, мотая мою руку.
  "А оно мне надо было?!" - чуть не брякнула я, но он, кажется, еще сильнее сжал мою руку. Наверное, прочитал мои гневные мысли, которые ни на секунду не сдвигались с этой яростной волны.
  Чуть позже я вспомнила, что мне надо сфоткать "Банду Лирика" для Василька и достала из врученного мне Светой рюкзачка мой ненаглядный Никон.
  - Ты же тоже входишь в команду, иди тоже! - воскликнула Света, подталкивая меня к болтающим парням.
  - Соревнования закончились, я ухожу... - попыталась напомнить я подруге, но той было плевать и Матвеева только лишь пнула меня под... Ладно, просто пнула. Недовольно встав посреди этой дружной компании, прямо между двумя предателями (желание что ли загадать?), я сложила руки на груди и возмущенным взглядом уставилась с свой родной объектив, на который было очень уж непривычно смотреть со стороны.
  - Скажите "сосииииска"
  Через полчаса пара фотографий была уже обработана и я кинула их на почту Василию.
  И вот, сейчас я стояла прямо у самого края набережной, в паре сотен метров от площадки, и смотрела на опускающееся в воду оранжевое солнце, решившее вдруг выглянуть из туч и чуть порадовать меня. Я ушла, просто ушла из веселящейся толпы. Обещала же. Ушла - и точно знала, что он идет за мной. Потому что первое условие еще не было выполнено.
  Он остановился чуть позади меня: так близко, что я чувствовала его присутствие рядом. Он тоже стоял... и молчал.
  Наверное, со стороны мы смотрелись, как спокойная умиротворенная парочка, которая решила посмотреть на закат. Увы, в действительности все было совсем не так: я хотела если не убить, то хотя бы попытаться утопить этого трейсера, который прямо-таки от и до изменил мне жизнь. Только теперь осталось решить - испоганил или улучшил.
  Только вот у Князя, в отличии от меня, настроение было на высшем классе. Он до того невозмутимо вел себя, что я не удержалась и резко развернулась, оказавшись с ним лицом к лицу.
  - И?! - громко воскликнула я, глядя на парня, с беспечной улыбкой смотрящего на темную воду. Хотелось хоть как-нибудь разрушить эту удушающую тишину, которая прямо-таки давила на сознание, - Я жду твоих объяснений!
  Артём посмотрел в мою сторону и, увидев, как я поморщилась и чуть сжала руку с раной, подошел поближе. Он успокаивающе погладил кожу рядом с бинтом, но я резко откинула его руку.
  - Что тебе объяснять? - спросил он, глубоко вдыхая морозный воздух полной грудью, чуть прикрыв глаза. Погода становилась все хуже, на небе сгущались густые темно-фиолетовые тучи, освещаемые оранжевым светом заходящего солнца. Прямо как в песенке... Все оранжевое, только вот верблюда нет. Я снова посмотрела на Арта. ...Хотя нет, и этот в наличии имеется.
  - Ну, начни хотя бы с твоей... - я скривилась, передернув плечами, - ..игры.
  Князь ухмыльнулся, глядя, как я присаживаюсь на край, свешивая ноги вниз.
  - Для начала повторю еще раз - не с моей, а с нашей. Моей, Олега и Димы, - я с каким-то маньячным удовлетворением одарила взглядом синяк, расплывающийся под синим глазом. Ха, как они подходят друг другу по цвету, это же просто знак свыше! Значит, все-таки не зря я ему врезала. Точно, буду его личным визажистом: избиение каждую неделю от Княжны Аннет, и главное - совершенно бесплатно! - Аня, - так проникновенно прошептал он, что, даже не смотря на то, что я сейчас была зла, как никогда, по телу пробежала приятная дрожь. Нет, нет, это отговорка - дрожь была неприятная, противная и просто-таки ужасающая. Она будет мне еще долго-долго сниться по ночам в... Аааа, мысли, прочь, прочь, прочь! Не будет она мне сниться по ночам! Ни за что!
  - Да, говори уже! - приказала я, чуть отодвигаясь от Комарова, усевшегося рядом. Видимо, он понял, как действуют на меня его слова и действия, а потому говорить начал до того тягучим тоном, что я еле вслушивалась в его слова. Честное слово, сделать это было очень и очень трудно, а потому я чуть сжала бинт пальцами, прикусывая язык, но хотя бы чуть переставая обращать внимания на свою реакцию. Гормоны это все, гормоны. У всех нормальных психов обострение весной, а у ненормальной меня - в конце осени.
  - В общем... - Арт усмехнулся, собираясь с мыслями, - Где-то в середине августа мы с Димой и Олегом собрались дома у последнего. Мы дружили с детства - не удивляйся, что ты ничего не знаешь про дружбу Димы с Олегом, Марс - не тот человек, общением с которым надо гордится. Ну... впрочем, ты это, думаю, уже поняла. А втроем мы дружили с того момента, как только познакомились с твоим братом. Лучшими друзьями были, остались... и, наверное, и будем еще долго.
  ...
  - Мелочь вообще распоясалась, даже рыжая не может ее больше на улицу вытащить, - немного возмущенно фыркнул Дима, отпивая пиво из банки. С друзьями он всегда мог поделиться даже проблемами из серии "вредная младшая сестра", потому что знал, что они в любой момент его выслушают. И поймут, - Приходит домой - сразу в комп и не вылезает совсем. Я вообще уже не знаю, как с ней бороться - только и знает, что фотографировать все и вся, да дома сидеть. Так зачахнет совсем девчонка, а я вообще планирую ее поскорее выпинуть из квартиры - пусть уже замуж выходит и съезжает, а я пока что жениться не планирую совсем.
  Олег задумчиво осмотрел своих друзей и остановил взгляд на Флайере.
  - А если... - он намурился и чуть наклонил голову, - Нам же не хватает человека в команду. А в девке есть неплохие задатки, гибкость у нее осталась...
  - Нет! - отрицательно вскрикнул Николаев, взмахнув руками, - Нет, ни в коем случае! Она же ненавидит любое проявление спорта, ее и зарядку-то не заставить делать, чего говорить о паркуре.
  - А что? - заинтересованно подался вперед Артём, припомнив светло-зеленые глаза, как будто бы всегда чуть возмущенные чем-то, - По-моему, неплохая идея...
  - Она не согласится, Тёмыч, - более-менее успокоив себя, произнес Дима, смотря на друга, - Она с большим трудом общается с людьми, просто не может доверять им. А если Марсу я не доверю Аньку, так как у его слишком уж жестокие методы тренировки, то тебя, Князь, я просто очень хорошо знаю. Ты любишь влюблять в себя маленьких наивных девочек, а потом грубо бросать их. А выводить сестру из депрессии я не согласен.
  - Димон, ты же знаешь, твоя ранимая сестренка не в моем вкусе. По мне больше сумасшедшие стервозные дамочки с бешеным характером. Ну... типа этой подружки, как ее... Света вроде?
  - Нет уж, - расхохотался Николаев, все-равно оставаясь глазами каким-то уж слишком серьезным, - Эту мелкую рыжинку не трогай, она не требуется в твоей терапии. Но... Аньку все-таки надо хоть как-то расшевелить.
  - Пожалуй... - Артём почесал шею и вздохнул, - Пожалуй, я смогу вызвать у нее доверие.
  - У тебя есть девушка, - как бы между прочем напомнил Флайер, не очень довольный этой затеей. Он любил свою младшую сестренку и жутко боялся за нее.
  Артём только лишь снова поморщился, выразительно скривившись.
  - Толмачёва мне не девушка. Мы с ней встречаемся только потому что одна волшебная птичка нашептала нам с отцом на ушко, что Толмачёва зачем-то внезапно понадобилась нашему небезызвестному мудаку, разорившему нашу с отцом фирму не на один миллион рублей.
  - Василий что ли? - Марс помнил этого бывшего уголовника, ставшего талантливым бизнесменом, с просто потрясающей политической хваткой и крепким здравым умом.
  - Не бойся, Димыч, - произнес Артём, видя неуверенный взгляд Димы, все еще сомневающегося в этой идее, - Я привязываю к себе только тех, кто именно в моем вкусе. А твоя сестренка не по мне, поэтому мы станем хорошими друзьями, и у нее просто не останется времени на отдых, - парень многозначительно усмехнулся, - А потом уж все пойдет так, как получится. Посмотрим, как дело пойдет.
  - Если ты хоть что-то с ней сделаешь... я тебе кости переломаю, дружище.
  Это было сказано без сарказма, без ехидства. Только полная серьезность и уверенность в своих словах.
  ...
  - Так что... - грустно произнес Князь, стоя в нескольких шагах от меня, успевшей подняться за время рассказа, во время которого я, казалось, на время перенеслась в квартиру Марса, - В самом деле твой брат ни в чем не виноват, а вот я...
  - А ты бессовестный козел, - прошептала я, внимательно разглядывая бинт. Внутри меня бушевало что-то гневное, черное, бешеное и просто безумное, готовое в любой момент вырваться наружу. И, похоже, этот самый момент наступил прямо сейчас, - Значит, не устраиваю я тебя, да? Такую, как Светочка ему подавайте, видите ли! - я яростно тыкнула пальцем в грудь Комарова, чуть не проткнув ее, и сделала шаг к парню, - Не смей трогать мою лучшую подругу! Я не отдам тебе ее, потому что тебя я теперь знаю, и не доверю такой сволочи Свету! Да тем более...
  - Причем тут вообще Света? - немного растерянно вытаращил глаза Арт, - Не она мне нужна...
  - Ах так?! - снова перестроила я фразу по своему. Это врожденный талант у абсолютно любой особи женского пола, его просто нельзя извлечь из характера, - Получается, раз тебе не нужна моя подруга, значит тебе не нужна и я! - воскликнула я, хватая его за плечи и гневно прожигая взглядом.
  - Да с чего ты вообще взяла?! - прикрикнул он, делая шаг на меня и заставляя меня попятиться под таким безумным напором, - Если бы ты не нужна была мне, я бы не стал продолжать эту игру! Если бы я не втюрился в тебя по уши, то тогда бы все правила не полетели к чертовой матери!
  - А ты не строй из себя пай-мальчика, я то знаю, что ты не такой! Вот не надо тут из себя идеала делать! - я взмахнула руками, чуть не заехав парню в ухо, - И вообще, не смотри на меня так!
  - Как же?.. - промурлыкал он, проводя кончиком пальца по руке, на которой тонкие волосинки тут же встали дыбом, взяв себе на подмогу целую толпу мурашек, выбравшихся посмотреть на того придурка, разбудившего их.
  - Так, так... - я защелкала пальцами, пытаясь подобрать подходящее слово, - ..Раздевающе!
  - Я нормально на тебя смотрю, Аня, - тягучим, как мед, на который у меня была аллергия, голосом произнес он, добавив во взгляд еще в два раза больше проницательности, - Просто у тебя шизофрения, дорогая...
  - Ага, нормально! - возмущенно вскрикнула я, пытаясь прожечь парня глазами-лазерами, которых у меня, к моему многократному сожалению, не было, - Да ты так смотришь, как будто я тут голая перед тобой стою, - Арт оценивающе прошелся по мне взглядом, и я поспешила поправиться, - Ну, или в каком-нибудь суперизвращенном нижнем белье! Ты-то только и хочешь уловить момент! Да, ты же у нас псих с садистскими наклонностями! Вон, чуть меня до полусмерти не довел на тренировке тогда, я пошевелиться еще неделю не могла, а потом синяки месяц сводила! А ведь еще и пришел после той ночи весь избитый, подрался там со своим дружком Марсом... - я замерла, затаив дыхание, - Нет, ты подрался не только с Марсом... Тебя избил еще и Дима, - я шокированно отступила назад, но Князь не дал отдалиться, снова сократив расстояние между нами, пристально смотря в глаза.
  - Продолжай, - твердо приказал он, но я, разумеется, снова не послушалась и промолчала. Тогда он решил взять слово на себя, - Значит, ты, зная, какой же я урод, все равно заботилась обо мне, когда я заболел после той сумасшедшей ночной прогулки по стене дома?!
  - Да! - уверенно выкрикнула я, делая шаг назад одновременно с Князем, делающим шаг вперед.
  - И все равно не ушла из нашей квартиры, точно зная, что тренировки в дальнейшем продолжаться? - в голосе внезапно пропала ехидность, неожиданно заменившись на незнакомую серьезность.
  - Да... - уже не так твердо произнесла я, снова безрезультатно пытаясь расширить расстояние между нами.
  - И все равно влюбилась в меня?..
  - Д.. Что ты несешь?! Я бы нашла куда более приличную кандидатуру для этой должности, а не такого... такого... - я открыла рот и снова закрыла, даже не зная, какое более действенное определение подобрать к этой личности, успевшей за какие-то считанные минуты несколько раз вывести меня из себя.
  - И какой же я? - переспросил Комаров, внимательно смотря мне в глаза.
  - Сволочный, эгоистичный, наглый, бессовестный, своевольный, самоуверенный... - к концу фразы мой голос, сначала бывший таким увереннным, пылким и дерзким, медленно затих, - Я ненавижу тебя, - тихо произнесла я, в самом деле испытывая чуть другие эмоции. Совсем немножко, практически незначительно отличающиеся от сказанных.
  - Именно такие козлы тебе и нравятся? - грустно и как-то слишком обреченно улыбнулся Князь.
  - Да... - ответила я так же тихо, не в силах отрицать этот неоспоримый факт. Хорошим девочкам всегда нравятся плохие мальчики. Пусть даже эти "хорошие" девочки и имеют в друзьях бывшего уголовника, а в подругах - дочь сумасшедшего мэра.
  - Что же... - Арт отвел взгляд, опустив его вниз, - Я просто хочу, чтобы ты была счастлива, Ань, - последний раз, перед тем как развернуться, он посмотрел мне в глаза, каким-то неживым, сухим голосом произнеся, - Завтра, в восемь часов утра пойдем подавать заявление на развод, - повернувшись ко мне спиной и сделав первый шаг, Князь тихо, еле слышно прошептал , - Если ты ненавидишь меня, то счастья со мной тебе не видать.
  Вот так вот просто. Просто надо было сказать, что я к нему чувствую, и все. Конец.
  - Идиот... - простонала я, медленно присаживаясь на корточки и вцепляясь пальцами в волосы, упавшие на плечи, - Артём, какой же ты идиот... - сквозь слезы и прядки волос, занавесивших глаза, я заметила, как он замер на месте, не поворачиваясь, но и не продолжая идти, - Да, ты мудак. Ты эгоист, сволочь, придурок. Да, я тебя ненавижу... но именно за все это я тебя и люблю.
  Непроницаемая тишина опустилась на набережную на несколько минут. Затих плеск воды, шум машин на дороге... Такое ощущение, что кто-то выключил все звуки, оставив только лишь два, незначительных для мира и столь важный для них самих - тяжелое дыхание двух людей, окончательно запутавшихся в созданной ими же игре.
  - Я не обманывал тебя, Ань. Все бы было отлично, мы бы стали отличными друзьями, свободными людьми, членами "Банды Лирика", победителями соревнования... Если бы не одно но. Если бы в один жуткий момент, который можно заносить в календарь как день катастрофы для всего человечества, в электричке, следующей до турбазы "Волжская" я не полюбил одну идиотку, так наивно верящую в то, что я не узнаю ее.
  - Ты знал! - резко вскочила я на ноги и снова сорвалась, пытаясь скрыть неловкость от сказанных нами слов, - Черт, козел, ты правда знал, что там была я! Так какого черта ты притворялся, зачем тебе все это надо было?! Тебе, значит, так понравилось мной играть?! Может, ты да сих пор?.. Эмм... Я тебя ненавижу!
  Только вот кто-то сказанное забывать не хотел совсем.
  Мои единственная здоровая рука, колотящая этого бессовестного трейсера по спине, была плавным жестом перехвачена большой теплой ладонью.
  - Да, моя Княжна, - улыбнулся Артём, склонившись надо мной, - Я тоже тебя люблю.
  И знаете, что?.. Впервые за этот вечер мне на самом деле не было чем возразить.
  ***
  Конец? Нет уж!..
  ***
  Спустя три часа.
  - Коза, - Арт ухмыльнулся, медленно поглаживая мою руку. Мурашки-предатели выскочили на кожу, заставляя совесть парня проснуться и попытаться отдать мне мою куртку. Аргумент, что "больной муж мне нафиг не нужен" сработал и теперь я просто нагло плавилась под нежным взглядом Артёма, совершенно забыв о том, что три часа назад я орала на него, как на злейшего врага народа. Впрочем, орала я на него и пятнадцать минут назад, и десять, и пять... Но злиться искренне уже не получалось.
  - Я не коза, - возмутилась я, слегка сжимая его ладонь. Парень не смог сдержать очередной превосходной усмешки и легко коснулся моих губ. Неровно вздохнув, я отодвинулась на максимально возможное расстояние от него и тихо буркнула, - Получишь за это.
  - Почему? - искренне удивился Комаров, наклоняя голову набок. Синие глаза недоуменно блеснули в темноте. Похоже он не мог понять, с чего это тут я вдруг начала качать свои права.
  - Потому что, - тоном "ах-ты-глупенький-мальчик!" парировала я. Уж слишком он идеальный, не бывает таких. А раз у него нет отрицательных черт, то... недостатком фантазии я никогда не страдала.
  - И все-таки?
  Я на пару секунд задумалась, закусив губу и устремив глаза с темно-синее небо:
  - Мне не нравится, когда ты меня так называешь.
  Артём икнул и удивленно воззрился на меня. Что-то подсказывало мне, что всех своих бывших (в груди что-то собственнически зарычало) он называл так, как хотел.
  - А это еще почему? Я же любя. Не называть же тебя %запрещено цензурой%.
  Да только вот он упустил один важный факт: я не его девушка, я его жена!
  - А мне все равно не нравится, - обиженно насупилась я, сложив руки на груди и отвернувшись от него. Эх, ну почему меня сейчас тянет к нему даже сильнее, чем к банке с персиками? Это же... Это же невозможно сравнивать!
  - Ой-ой-ой, - засмеялся Князь, весело чмокая меня в щеку.
  Я еще выше задрала подбородок и надула губы. Светочка называет это выражение "обиженная лялька", за наигранные слезинки в глазах и детскую наивность, что эта мордочка может помочь разжалобить любого человека.
  - Всё, - подвела я воображаемую черту под разговором, - Я обиделась.
  Видимо, Артём не был настроен на завершение нашего увлекательного спора и поэтому, лукаво улыбнувшись, полностью отразил мою позу, заставив уголки моих губ дернуться в тщательно скрываемой улыбке.
  - Я тоже. Ты меня не любишь.
  Тут я даже растерялась, растеряв все свое актерское мастерство. Зато на сцену выползли реальные, еще более яркие чувства.
  - Что?! Офигел? - значит, сначала он меня буквально заставил в любви признаться (первой!), теперь утверждает обратное. И это еще женскую логику неправильной называют! - С чего ты вообще это взял, родной мой?
  - Обзываешься, - тоном карапуза из младшей группы детского сада заявил он, тыкая меня пальчиком в небольшую ямку между ключицами. Я нервно сглотнула и еле собралась с мыслями, чтобы выдать фразу с достаточным возмущением:
  - Я обзываюсь?!
  Комаров выдал победную улыбку, ехидно прищурив глаза.
  - Да, сказала, что я мудак. Раз десять, как минимум.
  Эмм... Как там по инструкции? Притвориться дурочкой? Выполняем...
  - Когда? - я мило улыбнулась и хлопнула ресницами, забыв, что из нас двоих обижаться сейчас должна была я.
  - В походе, милая моя, в походе. Тогда ты придумала как нельзя точное определение, подходящее к моей подлой натуре, - хоть голос Князя и был сейчас пропитан тонким юмором и сарказмом, в нем все равно промелькнула грустная нотка. Он серьезно сожалел о той ситуации, в которую сумел вляпаться, войдя в небольшую (небольшую?! Это, значит, теперь так называется!) игру в друзьями.
  - Вот не надо, - "скромно" потупила я глазки, пряча гневные чертики в глазах. Злость от понимания, что меня дурили все это время, начала подниматься с новой силой, - Не я это придумала.
  - А кто? - задал риторический вопрос Артём. Василёк не был безызвестной личностью и его отношение к Князю было вполне понятно. Все-таки ничего банальнее обычных политических разборок среди бизнесменов не бывает. Вспомнив про Вия, я снова задумалась: все-таки что-то тут было нечисто. И как-то не верилось мне, что Арт ничего не понимает. Он же... Он же Комаров! А значит просто обязан все знать и уметь!
  - Я тебя люблю, - вдруг улыбнулся Артём, словно проверяя какую-то версию. Я до сих пор путалась играет ли он еще в свою игру или уже давно вышел из нее.
  - Не надо мне тут лапшу на уши вешать, - автоматически отозвалась я, закусывая губу от напряженного хода мыслей.
  - Я заботливый муж, покушаешь потом ее...
  Синие глаза снова начали приближаться, напомнив мне, что я как бы обижена. Эх, я уже сама не рада своей детской затее.
  - Я с тобой не разговариваю, - пропела я, бросая взгляд на небо, на котором начинали сгущаться красивые кучевые облака насыщенного серого цвета.
  - Хватит, а? - как-то устало и серьезно вздохнул Комаров, - Неужели ты думаешь, что я стал бы столько мучиться с тобой, если бы не любил тебя на самом деле? Неужели ты думаешь, что я просто так женился бы на такой балбеске, как ты? Я же не самоубийца в конце концов! - Артём как-то несмело улыбнулся, пытаясь поймать мой взгляд, - Ань. Аня... Перестань, - я еле сдержалась, чтобы не обнять его самой - так одиноко и несчастно он выглядел сейчас. Актер, чтоб его... хомяки покусали, - Ну Анют...
  - Что? - не выдержала я, резко повернувшись к своему мужу. Божеее, я в первый раз подумала об этом без сарказма. Куда катится мир?
  - Хватит дуться, - Артём чуть приподнял брови, а злой чертик внутри меня ехидно захихикал. Так ему! Будет знать, как играть с маленькой глупой Анечкой!
  - А чего ты обзываешься?
  Я хотела произнести эту фразу с грозным укором и гордостью, но получился какой-то жалобный всхлип обиженного ребенка. Комаров тихо рассмеялся и наконец-то притянул меня к себе, легко целуя волосы.
  - Все, хватит разводить детский сад, - улыбнулся он мне в макушку, поглаживая по волосам ладонью, - Как маленькая, честное слово... или уже разлюбила? Да? Придираешься... Раньше все хорошо было. Другого нашла, Макара какого-нибудь?
  - Нет у меня другого, - с улыбкой пробурчала я ему в грудь, чувствуя, как в тоне появились явные ревностные нотки, - А у Макара теперь сестра и отец появились, у него забот хватает...
  - Да-да. Я так и понял, - он еще крепче обнял меня, заставив ребра чуть слышно хрустнуть, - Теперь моя очередь обижаться, - я недовольно рыкнула на это заявление и попыталась цапнуть зубами палец, поглаживающий мою шею. Артём обрадованно склонился к моим губам, буквально счастливый от того, что появился весомый повод отвлечь меня от спора, - Ты такая милая, когда злишься, - со смешком выдохнул он.
  - Получишь, - я чуть прикусила его губу, не разрешая отвлекаться на разговоры.
  - А ты научилась командовать, детка. Давай, поругай меня, - ехидно-ласково (не знала, что так вообще возможно) прошептал он, поддразнивая меня, и продолжил то, на чем и остановился.
  В общем, с "ругательством" мы опять немного увлеклись.
  - Тогда в парке был ты? Там, за деревьями, - дождавшись кивка, я хмыкнула, - И в Олега камни тоже ты кидал, верно?
  Артём возмущенно фыркнул, слегка сжав мои пальцы, и, откашлявшись, выразительно произнес, пародируя голос Марса. Талантливо причем пародируя, ему в театральное надо идти с такими многочисленными умениями:
  - "Врежьте ей и успокоится"... Да я сам чуть не раскрылся и не врезал ему прямо там! Еле дотерпел до вечера!
  Мы притихли, отвлекшись на более увлекательное занятие, чем разговоры. Честное слово, я такими темпами привыкну к его слегка горьковатым поцелуям и стану маньячкой!
  - И самый последний вопрос, - вздохнула я и, запрокинув голову, перевела взгляд с ровного полумесяца на темно-синие глаза, выглядывающие из-под слишком отросшей челки. Не удержавшись от порыва, я отодвинула длинные черные прядки со лба, с гордостью чуть задержав пальцы на синяке, собственноручно (собственнокулачно?) поставленном мной, - Почему Марс избил тебя в ту ночь, когда я заболела после переезда к тебе?
  Князь улыбнулся уголком рта, обводя кончиками пальцем границы бинта на травмированной руке, и слегка дунул на мои губы, заставляя меня нервно облизаться.
  - Он был недоволен моей мягкостью к тебе: сказал, что сам возьмется за тренировки, если я не усложню режим. Этого я допустить не мог, уже слишком привязался к тебе, - я усмехнулась, чувствуя, как пальцы медленно перебрались на мои волосы и теперь нежно поглаживали их. Все так просто... - Ну а еще он просто не мог не отомстить мне за то, что я врезал ему в участке, - Комаров рассмеялся, а я на время зависла в пространстве, засмотревшись на его улыбку.
  - Представляю его шок, - хохотнула я в ответ, - Встретил каких-то девок на улице, загремел из-за них в обезьянник, между делом попытался придушить особо наглую из них, так еще и от члена своей команды по морде получил.
  Князь нахмурился и аккуратно коснулся губами до моего виска:
  - Я думал, что убью его, - серьезно произнес он, чуть приподнимаясь так, чтобы я облокотилась спиной на его грудь, и обнял меня, уткнувшись в макушку.
  Мы смотрели на жидкий черный металл, в который превратилась вода ночью, каждый уйдя в собственные размышления.
  Думая каждый о своем, мы даже не могли представить, как схожи наши мысли. Что же, у нас еще очень много времени, чтобы это понять...
  ***
  Конец?.. Да куда вы так торопитесь?!
  ***
  Лирик сидел на краю крыши двадцатидвухэтажного дома, покачивая свободной ногой, которая не была поджата к груди. Рядом с ним, как всегда, небрежно валялся скейт, на голову был натянул зеленый капюшон, оставляя лицо в тени, а на небе по-прежнему светил совершенно обычный месяц.
  И все равно, что-то было не то...
  - Какого черта!? - крикнул он в пустоту, впрочем, не ожидая ответа. Еще никогда этот парень не чувствовал себя настолько одиноко, будучи в толпе людей, поклонников, друзей... Все казалось ему ненастоящим, фальшивым. От чувства безысходности хотелось выть, и сейчас Лир как никогда понимал, что устал от всего этого, что сломался. Каким бы мрачным он не был сегодня, завтра все будет еще хуже. Только эта мысль позволяла оставаться собой в этом дне.
  Хотя кто он? Лирик или?.. Он сам запутался.
  Звонок телефона вывел его из легкой меланхолии и парень нажал на сигнал принятия вызова.
  "Достал... - пронеслась в его голове усталая мысль, - Все достало".
  - Лир? - раздался уже привычный мужской бас в телефоне. Лирик промолчал, зная, что собеседник слышит его дыхание и сейчас продолжит говорить, - Я сделал, что ты просил.
  Брови взлетели наверх.
  - Неужели? Что же так быстро, не прошло и года! - звонивший мужчина недовольно фыркнул, - Ладно, не злись. Я просто не в настроении.
  - Сейчас я тебе скину их MMS-кой, - произнес он, тяжело вздохнув, - Слушай, с тобой столько проблем...
  - Не начинай, - произнес парень, отключился, не прощаясь. Решив не тянуть время, он перевел взгляд на экран телефона и ухмыльнулся. С фотографии на него смотрели шесть совершенно разных парней, окружающих надутую девушку с недовольно прищуренными глазами светло-зеленого цвета, - Значит вот какие вы, "Банда Лирика"... Благодарю за содействие, Вий.
  Лирик схватил скейт и, щурясь от летящих прямо в глаза первых за эту осень пушистых снежинок, направился к пожарной лестнице, чтобы через подъездное окошко забраться вовнутрь и спуститься к выходу из здания.
  Все загадки разгаданы, карты биты, призы получены... Снова возвращаемся на привычную волну "Скука-FM".
  Спасибо тебе, Княжна, за несколько месяцев развлечений.
  ***
  Конец?..
  ***
  Ну... Вот, пожалуй, и подошло Оно... Окончание "Темноты". За эти девять с лишним месяцев работы над этим произведением я жуть как успела привязаться ко всем героям. Конечно, они тоже со своими недостатками и нередко спорят со мной - Темочка с Димычем хотят более быстрого развития отношений (пошляки мои ненаглядные), Светик - больше экстрима (она неизменима), Аннет... А Николаева-Комарова ничего не хочет, она же главная героиня. Просто дает мне пинки под зад, хором с неадекватиками уговаривая ленивую меня написать новую проду. Скажу по секрету, что Княжна часто шепчет мне на ушко, что хочет романтики, но она не исключение и поблажек я не делаю никому из героев. Поэтому упрямо продолжаю тянуть резину :D
  Сейчас на меня напала ностальгия и я хочу поблагодарить всех-всех-всех неадекватиков за помощь, поддержку и признание меня спасителем хомячков. Эх... Я бы и перечислила всех, но боюсь кого-нибудь забыть.
  Отдельное спасибо хочу сказать - о неожиданность! - группе по "Сумеркам", которая и стала первым приютом для моих "дитятей". Чтобы я без вас делала, а?
  Разумеется, никуда бы не обошлось и без моей подруги, Кати Зыковой, с которой практически полностью был списан стиль отношениями между нашими главными героями. Кэти, "Темнота" без тебя вообще никогда не стала бы "Темнотой", ты сама это знаешь!
  ...Но, если "Темнота" и закончилась, то это не значит, что вам придется навсегда забыть нашу великокняжескую пару...
  Как сложились отношения Кира и Кейт? Остались ли вместе наши главные парочки? Куда неподражаемая Светочка потратит свое желание, выигранное у Ани в походе? (да-да, я так и знала, что вы про него совсем забыли!) Как наша сумасшедшая компания съездила в Великобританию на лыжную турбазу? Что же это за "темное пятно" в жизни мэра, в котором как-то замешан его сын? Узнаете ли вы персонажей "Темноты", характер у которых за четыре года самостоятельной жизни изменился до неузнаваемости? И, конечно же, самый главный вопрос... Кто же он такой, наш вечно одинокий Лирик и как он связан с темной лошадкой по имени Василий? Ответы на все эти вопросы вы получите в третьей части серии под названием "Ворчание - знак согласия".
  До встречи, Ваша Автор.
  
  Май, Тольятти - Самара, 2012 год.
  
  
  
  
  
  
  
  Примечания:
  *1) Самарский Институт Журналистики, СИЖ - государственное учреждение, предназначенное для обучения "мастеров пера и слова". Имеет одну значительную черту отличия от других учебных заведений Самары: просто не существует. Даже не так: сам СИЖ существует, даже находится в Самаре на улице академика Павлова, но в данном случае целиком и полностью является плодом фантазии автора.
  *2) СИЛ аналогичен СИЖ - фантазия автора не знает границ, она может придумать даже СИНХ - Самарский Институт Неадекватных Хомячков... но побережет психику читателей.
  *3) Джоан Роулинг, "Гарри Поттер и Дары смерти".
  *4) Имеется в виду реклама шоколада "Милка"
  *5) Не стоит звонить по этому телефону, ибо это просто произвольные цифры, взятые из головы сумасшедшего автора.
  *6) Тут автору очень хочется поставить смайлик, но у нас же Книга!
  *7) Компьютерная игра Conter Strike.
  *8) Успокоительное, в состав которого входит снотворное.
  *9) Заткнись (англ.)
  
  
  
  
  
  
  
  
   Помогаем вылавливать последние ошибки. СЛЁЗНО МОЛЮ Т.Т
  
  
  
Оценка: 6.19*55  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) А.Тополян "Проклятый мастер "(Боевик) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm. Генезис"(Постапокалипсис) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Платунова "Тень-на-свету"(Боевое фэнтези) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"