Гогоберидзе Ю. Т.: другие произведения.

Неверный

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


Неверный

   - Кафир, кормежку проспишь, - раздалось над головой, и он почувствовал, как чьи-то руки бесцеремонно сдергивают его с верхней полки.
   Разлеплять веки не хотелось. Память вдогонку ускользавшему сну ловила последние картинки, где люди в белых халатах, накинутых поверх новой, с иголочки формы колдовали с его ногами. Они пришли к нему даже не из прошлой жизни с почитаемым Кифером за отца стариком-венгром, а откуда-то из того прежде, при расспросах о котором отец хмурился и умолкал надолго.
   После утреннего омовения цирковые сияли, как начищенный котел, в котором старик готовил свои составы. Кифер присел рядом с Пьером, и принялся цедить смесь через трубку. Мрачноватый сосед, в отличие от его общительных собратьев, терпимо относился к подростку и редко докучал расспросами.
  
   Кафир, неверный. Кличка прицепилась к нему с первой встречи в портовом кабаке рыбацкого городка на побережье Британского Белуджистана. Старик обедал там день за днем целую неделю в ожидании караванщика с востока. Война чувствовалась даже здесь - караваны задерживались, а то и вообще пропадали, и старик тревожился и срывался по мелочам.
   Цирком назвать развлекавших разношерстную кабацкую братию детей и карликов могли только местные простаки, никогда не бывавшие в Дели или хотя бы Лахоре. Что дернуло Кифера вслед за актеркой с синими лентами и серебряными заколками в волосах пройтись колесом по установленному на козлах бревну, он так и не понял. Актерка в восторге потащила его за собой на кухню знакомиться, а когда он вернулся, зал был полон британской военной полиции, которая хватала всех без разбора. И назавтра Кифер потащился вслед за труппой в Иран.
  
   - Скоро нас всех заменят этими электрическими куклами, - вещала тем временем рыжая клоунесса, то и дело поправляя тугой лиф, чтобы все могли получше рассмотреть его содержимое.
   - Видал я таких на Нью-Йоркской Выставке в 39-ом. Здоровенного позолоченного парня с собакой, - вдруг встрял Пьер, отчего все смолкли и уставились на него, будто он эта самая железяка. - Парень двигался, болтал и дымил сигарой, но ни за что не прошел бы по канату, как барышня Ма.
   Барышня, которую все звали запросто Китайской Грушей из-за ее имени, Линан, зарделась и кокетливо тряхнула вечными синими лентами. Но Кифер уже опять был мыслями в прошлом.
  
   Под вечер накануне отправки на Восток к старику заскочил на чашку чая молодой военный, доктор Вернер, и они о чем-то беседовали в гостиной, удалив Кифера наверх. Как обычно, любопытство пересилило, и подростку удалось ухватить пару фраз из неспешного разговора.
   - Жаль, Карл, прерывать твою работу с Беппо, твои детки бы пригодились для моих игрушек. Но открытия этого англичанина, Грея Уолтера сейчас важнее. Говорят, он прививает машинам простейшие рефлексы: обходить препятствия, бежать по свистку к батарее-кормушке. Мне нужны схемы.
   - Вернер, постой, какие схемы? Он же физиолог, что-то там с мозговыми ритмами... Хочешь заставить свои игрушки искать цель самостоятельно?
   Здесь, вдали от родины, Кифер с тоской вспоминал те теплые вечера. Конец осени выдался холодным, и, хотя он легко переносил мороз, все одно, на первом же горном перевале впал в сонливое состояние сродни спячке.
  
   - Кафир, снова ты позже всех! Бежим на репетицию, дубина, пока Аббас не пощекотал твою спину кнутом, - Груша тянула его за руку и укоризненно качала головкой. - Сегодня вечером велено развлекать каких-то важных господ, а новый номер у нас с тобой никак не клеится!
   По правде говоря, Кифер и не ждал, что этот номер когда-нибудь склеится. Все начиналось с того, что качели, на которых раскачивалась актерка в одних шальварах и вуали, обрывались, а несчастная стремительно неслась вперед и вниз. Тут наперерез ей из огромной кадки с водой пробкой вылетал спаситель, ловил красотку за обнаженную талию, и счастливая пара опускалась на натянутый на 10-футовой высоте канат. В конце предполагалась бурная овация, но устоять на канате пока не удавалось. Впрочем, загрубевшей коже новоиспеченного акробата подобные пустяки были нипочем. Что там - Кифер не боялся даже черного, как смоль, абиссинца с кнутом, только удивлялся, как Линан успевает маскировать синяки.
  
   На исходе четвертого часа репетиции, когда залитый послеполуденным солнцем город огласили призывы муэдзинов, в калитку вошел в сопровождении пары охранников-сикхов бравый британский капитан. Сияя золотым шитьем парадного мундира, он опустился на угодливо подставленный абиссинцем табурет и принялся наблюдать за работой цирковых.
   Время тянулось медленно, но, пока Кифер подглядывал из-за перегородки за партнершей, втыкающей себе дополнительные длинные иглы в перевитые синими лентами волосы, Рэндальф - так звали капитана - успел просмотреть все лучшие номера труппы и в недовольстве постукивал стеком по голенищу сапога. И Черный Аббас, хмурясь, кивнул головой юным акробатам.
   Кифер вылетел из кадки неидеально, задев носком край и обдав лощенного офицерика брызгами. Но, как назло, и качели порвались с запозданием, что сделало встречу в пыльном воздухе над Тегеранским двориком более нежной. В общем, через миг партнеры стояли на канате как вкопанные, все еще держась за руки. Капитан восторженно хлопал в ладоши. Суровые сикхи расслабились. Судьба представления была решена.
  
   Не успело дневное светило скрыться за холмами, как крытый грузовик подкатил к дальнему входу в тенистый сад, разбитый по-соседству со старинным каменным домом. Внутрь впустили только троих - Кифера с барышней Ма и абиссинца - так что подвешивать качели и натягивать канат пришлось самим. Затем, поскольку муть в заросшем кувшинками пруду была теплее воздуха, Кифер полез в воду, решив дожидаться выступления там.
   С началом часа Тигра, подсвеченные электрическим пламенем невидимых снаружи люстр, в оконных проемах стали все чаще мелькать силуэты гостей. Следуя природе, определившей это время для неспешного ужина, они передвигались от гостиной к столовой и, насколько мог угадывать Кифер, рассаживались по отведенным местам. Ему оставалось лишь глотать слюнки, ловя доносимые ветерком приглушенные голоса, звон серебра о фарфор, и представлять перемены блюд.
   Ближе к полуночи, за которой наступала календарная зима, на отделявшую здание от пруда лужайку высыпали ведомые Рэндальфом гости, обходя бородатую охрану в индусских тюрбанах. Китайская Груша принялась раскачивать качели. Отрок сообразил, что его звездный час настал, и, схватив с берега камень потяжелее, погрузился на самое дно. Пока ступни, скользя по неверному илу, искали опору, Кифер сосчитал до ста.
  
   Вой, ничем не напоминающий восторженный зрительский вздох, ударил в уши Кифера, как только тот, весь увитый кувшинками, взлетел над лужайкой. Покорившись инстинктам, он швырнул актёрку в сторону пруда, а сам приготовился к неудачному приземлению. Тщетно. Ударная волна выбила стёкла на двух этажах здания и бросила юношу на кривой ствол старого фигового дерева. В груди что-то хрустнуло, а вокруг будто погасили весь свет.
   Очухался он довольно скоро - пыль ещё не успела осесть. Вой сирены, однако, успел смениться стонами боли и отчаяния. Киферу вдруг тоже захотелось стонать. Но лёгкие отчего-то отказывались собрать достаточное количество воздуха. Конечности не желали слушаться, позвоночник будто заменили раскалённой кочергой. Он потерял способность двигаться и говорить. Аромат дымного, прожаренного мяса забрался Киферу в ноздри. Не без причины: прямо перед носом юнца упала чуть задержавшаяся в воздухе чёрная как смоль длань, сжимавшая Аббасову плётку.
  
   Капитан Рэндальф даже не помял свой щегольской китель. Как ни в чём не бывало, служака командовал оставшимися в строю "тюрбанами". Те пытались извлечь что-то или кого-то из-под кучи битого стекла, остатков гипсовой лепнины и мёртвых тел... коляску, затем старика в изодранном фраке, которого уложили на носилки. Видимо, капитан, подошедший к раненому, поинтересовался у того о здоровье, на что получил довольно громкий ответ:
   - Передай Уинстону и Джо, что мы ещё повоюем!
   И тут Кифер увидел Линан.
   Барышня Ма гибкой туманной тенью скользила меж снующих солдат, стремительно приближаясь к "тюрбанам" и их командиру, а также к мужчине на носилках. Безупречная причёска актёрки впервые на памяти Кифера рассыпалась локонами по плечам. А всё потому, что заколки, сдерживающие до поры непокорные волосы Линан, получили иное применение. Смертоносным дождём иглы обрушились на важного господина и его носильщиков. Последние повалились как подкошенные. Лишённый опоры, первый тоже оказался на земле.
  
   А Рэндальфу по-прежнему всё было нипочём. Неуловимым движением он выхватил из воздуха предназначенную ему иглу и отправил ее обратно к хозяйке. Правая рука актёрки повисла безвольной плетью.
   - Взять её, - отрывисто приказал капитан, загородив собой человека во фраке.
   Это было проще сказать, чем сделать: через миг к и без того немалому количеству трупов в саду прибыло ещё десятка полтора.
   - Ты славная, - одобрительно констатировал капитан, окинув взглядом учиненное Барышней Ма побоище, а затем Кифер глазом не успел моргнуть, как Рэндальф схватил Линан одной рукой за горло и поднял в воздух, а другой сломал ей запястье как спичку. - Но я лучше.
   Кифер опомнился.
   - Эй ты, цацка английская, оставь девчонку и иди сюда! - сплюнув, процедил он.
  
   "Видал лес после урагана? Одни деревья сохнут, но иные восстанавливают токи соков в сломанных ветвях, пускают новые побеги, и вновь тянутся ввысь. Просто представь себя этим самым иным деревом..." - давний урок отца подросток запомнил натвердо. Пока Рэндальф удивленно окидывал взглядом местность, и, бросив актерку, размеренной походкой двигался к смоковнице, Кифер растил внутри себя молодые побеги. И, когда его обновленные руки охватили могучий торс британца, совсем по-детски обрадовался, ощутив под шитой золотом тканью парадного мундира, нет, глубже - под офицерским бельем и бледной кожей - мертвый холод металла.
   - Ты-то мне и нужен, - ласково молвил возрождённый отрок с загадочной ухмылкой на лице.
  
   Потом он смутно припоминал, как влек страшную куклу к пруду, уходил от ее стальных кулачищ, опять растил побеги и сам колотил потерявшего в воде скорость врага.
   - Все одно. Мы сменим вас, жалкие людишки, дайте срок, - хрипел тот, пытаясь сбросить захватившего его шею Кифера.
   С юнцом на плечах, капитану удалось выбраться на берег, и теперь он тянул противника за ноги - усилия приводов хватало, чтобы разорвать надоедливого щенка надвое. Но, видно, глупые инженеры не все рассчитали верно, и шейные шарниры не выдержали мгновением раньше.
   Лишенная сведений датчиков кукла со свернутой шеей грянулась оземь и, дернувшись раз-другой, застыла без движения.
  
   - Я не человек, чертова железка! - Наклонился над Рэндальфом Кифер. - Kiefer по-немецки сосна. Биотехнология, кретин. Слыхал о такой науке? Мой папаша выдумал.
   Потом аккуратно вскрыл снятым с мертвого сикха кинжалом крышку в боку железного капитана и вырвал у того еще теплое электрическое сердце.
   Со стороны дома бежали люди с ружьями. А затем Кифер услышал её.
   - Помоги, - шептала Линан; узкая струйка крови стекала по ее щеке. - И в Манчжоу-Го у тебя будет все. Я ведь спасла тебя в том кабаке, помнишь?
   - Прости, - пожал плечами подросток. - Если хочешь покончить с паралитиком, делай это сама. Для меня он ничто. Если хочешь бежать... Мне не унести сразу и тебя, и это.
   И прижал к себе сердце вместе с оборванными проводами. Главную схему, с которой игрушки доктора Вернера сокрушат родину ее создателя.
   "Кисмет", - как истый магометанин, подумал Кифер Эреки и бегом направился прочь.
   Он не обернулся, даже когда пули охранников рвали плоть барышни с лентами, лишь чуть сбился с ритма, услышав вдогонку ее вздох:
   - Кафир...
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Б.Батыршин "Московский Лес "(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) К.Леола "Покорители Марса"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны. Приручение"(Любовное фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) Д.Деев "Я – другой 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"