Голиков Александр Викторович: другие произведения.

Аврора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.88*6  Ваша оценка:


АВРОРА

   Когда спустился Майор, на станции приглушённо грохнуло. Проходя мимо Борова, похлопал того по плечу.
   - Пулемёт пока можешь убрать в багажник. И веди себя как обычно.
   - Мы едем на рыбалку? - расплылся в улыбке большой парень.
   - Да, мы едем ловить рыбу. Очень большую рыбу, - и посмотрел на Настю.
   Та ничего не ответила, лишь прикрыла устало глаза.
   Поскорее бы уже всё закончилось, так и читалось на её лице. И особенно - этот нескончаемый день...
  
   Но чтобы он закончился, надо было сделать кое-что ещё. Убраться отсюда подальше и срочно найти врача. Что они могли в полевых условиях? Перевязать да обезболить. Так что по машинам сели быстро, завелись и рванули по дороге; раз есть дорога (и неплохая, кстати), то наверняка ведёт она не в тупик, а в более оживлённое местечко.
   Тут было намного теплее. Возможно, начало лета. И дышалось куда свободнее. Во всех смыслах.
   Настя ехала в головной машине, за рулём Пак. С раненым Шах и Майор. Замыкающими Кент с Боровым. Определились с картой местности просто: в джипах имелись навигаторы.
   - Понятно, сначала "люстры" навесили, потом начали обживаться, - заметил Пак, рассматривая карту. Дорога широкая, и пока никаких встречных.
   - Чего навесили?
   - Планетарные спутники для картографии и глобальной связи, - пояснил кореец. - Как они их запускали, интересно?.. Смотри, вон в сорока километрах есть город. Турсен называется. Довольно большой. Туда и отправимся. Хотя трасса как раз к нему и подводит, не вижу ответвлений. А тут, смотри, озеро. И лес обширный рядом. Может, и грибы имеются?
   Ага, сейчас до грибов как раз и до купания - наверняка власти что-то срочно предпринимают. Например, объявляют их террористами со всеми вытекающими. В пользу их группы, однако, две вещи: отсутствие мгновенной связи с метрополиями, и начинающийся бардак на самой Земле. До многих вещей уже просто не доходят руки. Де-отклонения начинают свой победный марш на материнской планете, вакханалия насилия и агрессии всё чаще и чаще вплетается в жизнь, становясь реальностью. А что будет через полгода? И найдутся ли здравомыслящие люди на Земле хотя бы через год?..
   Пак передал план движения остальным и прибавил газу. Джип понёсся вперёд.
   - Непонятно, что с номерами. За километр видно, что джипы эти принадлежат полиции, белые цифры на синем фоне. А давай-ка настроим "динго" соответственно, будто мы стражи порядка и есть. Иногда эффект присутствия бывает важней самого присутствия.
   "Динго" последней модификации, достаточно было мыслеобраза в общих чертах, дальше гаджет моделировал картинку сам. Вся процедура заняла меньше минуты. Теперь сторонний наблюдатель видел в машине полицейских в полевой форме и фуражках, но никак не гражданских в угнанных джипах. Пак передал Майору новую вводную.
   - Молодец, лишний раз убеждаюсь, что котелок у тебя варит на все двести, мне вот такое в голову чего-то не пришло, - похвалил Майор по рации. И тут же добавил. - В город пока не суёмся, найдём мотель. Этим я сейчас займусь...
   Настя смотрела в приоткрытое окно машины, встречный ветер развевал волосы, было приятно, раскрепощено, будто выбралась из мрачного и удушливого куда-то на светлую сторону, где высокое небо с ослепительным солнцем, а земля родит не в мучениях. И это было правильно. И вот это ощущение правильности говорило о том, что жизнь, вообще-то, налаживается...
   Мимо проносилась степь, и чувствовалось, что её тут предостаточно. Как и пространства дальше, свободного и не изгаженного цивилизацией. Странно было не видеть её следов в виде ржавого железа, мутных рек, загаженных лесов и урбанических городов с озлобленными людьми. И горько осознавать, что человечество выбрало этот мир в качестве очередной помойки. Насколько этого мира хватит? Лет на сто? Скорее всего, даже меньше. Цивилизация, не умеющая утилизировать собственные отходы, имеет полное право жить в клоаке со всеми из неё вытекающими в виде уродливых мутаций, де-отклонений и прочими малосимпатичными штучками. Такова жизнь, хомо сапиенсы. Потому что ничего в ней менять вы не хотите. Или просто не можете. Ну, тогда помойка - самое то. Она же изначально статична. И ждёт лишь очередных отбросов, чтобы расшириться. Как правило, до размеров планеты.
   - Пак, есть один мотель слева по курсу. Видишь? Включи опцию "отдых". Нашёл? Дуй туда. Я поищу пока, что у них тут с больницами. Как минимум нужна операционная.
   - М-да, проблема, - пробормотал Пак, прибавив газу, - но всё могло быть гораздо хуже, это мы ещё легко отделались.
   - Да, - согласилась Настя, продолжая рассматривать безмятежный пейзаж, - я, например, израсходовала всего шесть выстрелов. И никто ведь так и не знает, куда мы в итоге направились.
   - Однако здесь могут знать, кто конкретно к ним прибыл. "Облако" позаботится, раз имеется сеть. Непонятно, отчего местные так долго запрягают нас ловить? И вообще, ты не находишь, что тут как-то... пустынно? До сих пор ни одной встречной машины.
   - Меньше народу, легче дышится, - беззаботно ответила Настя. Ей тут нравилось. И совершенно не хотелось думать о предстоящих делах. Расслабленность на войне, говорил ротный, это подножка для бойца, можно упасть и разбить голову. Да по хрену, если честно. Хоть десять подножек, но дайте хотя бы полчаса побыть человеком, у которого нет проблем. Помечтать о таком можно?
   - На Земле у тебя кто-нибудь остался?
   Настя усмехнулась.
   - Отец где-то шляется. А тот, кто мне нужен, как раз здесь.
   - Это хорошо. Я сам из деревушки одной, Синанджи называется. Фильтрацию жители не прошли поголовно, кто бы сомневался? Поэтому идея насчёт вакцины мне очень нравится. Я жизнь положу на её поиски.
   И тут "Хамелеон", её боевой тактический комбинезон, вдруг подал сигнал тревоги, и развернул перед глазами масштабную картинку в разрешении один к пятнадцати, обозначив атакующих. Сигнал подразумевал, что их взяли на мушку. Настя некоторое время смотрела на три боевых дрона, шедших встречным курсом, ТТХ которых внушали. И напряглась.
   - Дроны! - Пак тоже в "Хамелеоне". - Эти мешкать не будут. Торможу! А ты выпрыгивай, стреляй на поражение.
   - Но они же видят через "динго" полицейских, зачем?
   - У них мощные сканеры и смею тебя уверить, видят они через них вовсе не полицейских!
   Пак резко затормозил, и Настя выскочила, расчехляя "Скорп". Рука мгновенно трансформировалась в скорострельную пушку, а прицельная рамка также быстро распределила цели. И тут же стала стрелять. Именно на поражение - по два снаряда на дрон. Краем уха слыша, как позади тормозят остальные. Лишь бы Боров не полез за пулемётом, отстранённо подумала, остро чувствуя в правой руке тот самый зуд, от которого ныло сердце и мурашки по всей коже.
   Дроны модификации "Клык", серьёзные штуки. По два скорострельных ствола на брата, усиленный бронекожух, плюс система стабилизации, инфраэкраны и что-то ещё, такое же навороченное. Специально разрабатывались для оперативных мероприятий. Как раз их случай. И потом, как явствует из обстановки, полиции тут наверняка минимум, а для дронов достаточно лишь оператора, да и то на всякий случай, "Клыки" эти полностью автономны. Очевидно, автономность их и сгубила. Нет, чтобы начать палить сразу, как только Настя сама взяла их в прицел, они зачем-то разделились и стали обходить с трёх сторон. Ну да, классика жанра: зажми в тиски и не дай объекту уйти, а потом делай с ним что хочешь. Настя уходить не собиралась. И атаковала первой.
   Полторы секунды по внутреннему таймеру. Так себе нормативчик, но чего хотела, сделала - цели уничтожены. Взорвались, разлетелись осколками. У неё рука тоже не пукалка, калибр солидный, такой даже на истребители ставят.
   - Тут где-то штабная машина с оператором должна быть, сейчас посмотрю, - Пак полез обратно в джип.
   Она оглянулась. Так, понятно, умные, значит, смотрели, а дураки стреляли. Умные это которые все остальные, выстроились, глазеют. Даже Шах высунулся из окна.
   - Вы совсем идиоты? - Настя убрала "Скорп", стараясь не обращать внимание на раздирающий руку зуд. Казалось, чесались сами нервы. - Выстроились, как на параде, вас бы одной очередью положило.
   - Не бзди, эти "Хамелеоны" автоматную пулю держат, - рассмеялся Кент.
   - Ага, но не калибр полицейского дрона. И потом, вам бы в голову прилетело, дроны тоже в курсе, во что цель экипирована, боезапас бы зря не тратили.
   - Оператор в город помчался, - Пак следил по навигатору за красной улепётывающей точкой. Навигатор тут стоял полицейский, с очень полезными и нужными функциями. - Чего делать будем?
   - Быстро в мотель! От машин после избавимся, нас теперь каждая полицейская собака знает. Может даже и в лицо.
   Майор махнул рукой, и зрители полезли обратно. Время начало поджимать, и чем дальше, тем острее...
  
   Мотель находился на опушке леса. Большая парковка, с десяток домиков, фонари, дорожки. Чисто, удобно, благостно. Отвыкли они от этого, глядели с любопытством. Однако чувство тревоги никуда не делось, любопытство пришлось поубавить, а прибавить решительности.
   Заправляла тут пожилая женщина, типичная американка, любительница длинных пустых сериалов, чипсов и сплетен. Майор только глянул на розовые кудряшки и бижутерию, как сразу понял, кто перед ним. Вся загвоздка в том, что с такими надо постоянно держать ухо востро. Подобные типажи очень любят подглядывать в замочные скважины и полоскать чужое грязное бельё. Потому и содержат мотели, гостиницы, идут в консьержки, прислугу, а которые помоложе даже в репортёры. Главное расположить хозяйку к себе, не дать пищу для подозрений, и уж тем более повода настучать местной власти о странных типах, что у неё поселились. То, что она стучит, у Майора не было никаких сомнений. Он даже подумал мимолётно, а не проще ли грохнуть её, избавив себя тем самым от лишнего геморроя. Однако после устранения любопытной особы количество геморроя возросло бы критически. А жаль, чёрт возьми.
   Майор зашёл к ней в контору один, настроив "динго" показать пожилого мужчину простецкого вида: такие точно подозрений не вызывают. Джипы отогнали ближе к лесу, Байку совсем плохо, нужно было спешить. Поэтому Майор постарался всё сделать быстро, улыбаясь и расточая комплименты. Оперативник он или кто? Получив ключи и приподняв несуществующую шляпу в знак благодарности, покинул помещение. Довольная хозяйка проводила его взглядом (какой достойный мужчина!), и продолжила смотреть сериал дальше. Потом она непременно сходит поинтересоваться, как устроилась их компания, не нужно ли чего? Да, непременно сходит, где-то через полчасика. Заботливая же она хозяйка, верно?
   В их распоряжении оказались два крайних домика, последние в ряду таких же, Майор постарался. И лес стучит ветвями в окна - удобно для тех, кто понимает. Было неясно, видел ли их кто. Возможно, видели из окон. Тогда что постояльцы лицезрели? Полицейских в джипах, которым вдруг вздумалось тут остановиться. Зачем, спрашивается? Решили, что Боров с Кентом пройдутся по домикам, мол, проводится некая поисковая операция, беспокоиться не о чем, всё под контролем. Шито белыми нитками, но хоть что-то. Сейчас главное выиграть время. Байка оставили в машине, двигаться он не мог, а переносить побоялись по многим причинам.
   - Я в город, - Майор поскрёб подбородок, - делать нечего, надо искать врача. В навигаторе подробная карта, там с пяток больниц обозначено. Где-то и сработает.
   - Один не справишься, - сказал Пак. - Наверняка подняли тревогу, наверняка посты, наверняка ищут. Пошли в номер, я взломаю местную полицейскую сеть, вряд ли тут защита на высоте. Узнаем хотя бы, чего ждать в городе и окрестностях.
   В номере Пак включил ноут, сел за стол. Майор с Настей заглядывали через плечо. Шах остался в машине с Байком, охранять и поддерживать. Обоим было хреново.
   - Интересная модель, - заметил Майор.
   - Сам собирал, считай, ноу-хау. Это ступкон, ступенчатый терминал конверсии, или "стопка" для краткости, с его помощью я много чего взламывал и развеял вектор выхода там, на Земле. Незаменимая штука для тех, кто в теме. Тут иной принцип работы. Смею уверить, куда качественней.
   И застучал по клавишам. Через пять минут они много чего узнали.
   Население города полтора миллиона и всего десять тысяч полицейских, почти дивизия, но для такой уймы народу этого катастрофически мало. Или тут социальный срез таков, что вполне хватает? Ни банд, ни организованной преступности, ни чёрного рынка? Ни коррупции, все белые и пушистые? Вообще-то при всей своей негативной составляющей де-фильтрация пропускала как раз тех, кто не имел криминальных наклонностей, ну или почти не имел. Зато браковала всех, кто предрасположен к генетическим мутациям, тем самым де-отклонениям. Что в итоге получалось, поди узнай. Но вот тут живут. И живут, очевидно, вполне сносно.
   Тревогу да, подняли. Но не потому, что имелась какая-то информация с Земли (принципы нуль-связи существовали пока лишь в теории), а "облако" автоматом зафиксировало и передало факт уничтожения охраны через видеосистемы. Предотвратить такую утечку не мог даже Пак со своим ступконом. Не повезло. Или повезло, это как посмотреть: станция второй день находилась на профилактике, работала в холостом режиме. Приёмный канал открыт, но мощности минимум, только-только просочиться как раз и хватило. Понятно, что сигнал о нападении зафиксировали с опозданием, дежурная смена выслала дронов, и начальство начало решать, что делать дальше.
   - Идиоты, - заметил Майор, - я бы тут же поднял спецназ навстречу. А теперь ищи ветра в поле. Хотя, если очень захотят, то найдут.
   - Посмотри, вот где у них посты, на всех дорогах. А вот мобильные патрули, рассекают по городу. Эти вообще-то не страшны, если знать их маршруты. А мы теперь знаем. Но как проникнуть в город и отвезти Байка? Пока что-то не очень придумывается.
   - Проще простого, - ответила Настя. Мысль пришла как озарение. - Посмотрите, есть ли у них конторы по прокату автомобилей?
   Майор уловил сразу.
   - Ай, голова! Хорошо, что мозги не позволила аугментировать, соображалку не попортила, - и показал большой палец, ухмыляясь во весь рот.
  
   Байка осторожно сопроводили в фургон из проката (подогнали недавно из города служащие фирмы), ходить он мог, если поддерживать с двух сторон. Шах с вернувшимся Боровом помогли. Самому Шаху для профилактики вкатили ещё одну дозу пентропрозонола, выглядел он хреново, взгляд блуждал, лихорадило, спотыкался. Сейчас оклемался, сидел в салоне рядом с Байком. А тот в полубессознательном состоянии: похоже, одна пуля задела ребро, вторая застряла в животе. Кто же знал, что у одного из охранников окажется мощный "Мустанг"? А ведь не должен был, штатное оружие у охраны другое, "Хамелеон" ему не по зубам. Непруха, одним словом, стечение обстоятельств, вот тут точно не повезло.
   - Постояльцев здесь пара человек всего, ещё может, кто в отъезде, - доложил Кент, - и в том вон домике тёплая компания, но эти бухают с утра, им пофиг. А так всё нормально.
   - Хорошо. Бабулька недавно приходила, чтоб её, - скривился Майор, - еле отшил. Но вроде ничего не заподозрила. Короче, народ! Слушай сюда! Вот чего будем делать...
   Наглость, конечно, второе счастье, но Майор решил не злоупотреблять. Соваться в госпиталь или больницу было сродни штурму, под дулами автоматов заставляя медперсонал делать операцию. Понятно, что ни "динго" бы не помогли, ни эти автоматы - максимум через десять-пятнадцать минут полиция была бы уже в курсе со всеми отсюда вытекающими. Поэтому он решил "навестить" частную клинику. Тихо, вне очереди, особо оружием не бряцая. Вежливо попросить и сопроводить к месту.
   - Поедем все, кроме Кента. Ты тут уже примелькался, тебе и от джипов избавляться. Отгони куда-нибудь в лес, чтоб не отсвечивали. Ну, а мы погнали! Вопросы?
   - Пусть и Химера останется, - Шах искоса посмотрел на Настю. - Подстрахует. Мало ли на что в городе наведутся дроны, может, они аугментированных издалека чуют, братья и сёстры, мля. А это риск не доехать до клиники, принять бой на улице и привет всей затее.
   Майор невольно задумался. Настя тоже. Чёрт, а он может быть и прав!
   - Ладно, поможешь Кенту. Рисковать не будем. Хотя в бою, не приведи господь, ты бы мне очень пригодилась. Всё, поехали! Андрей, предупреждаю сразу: идёшь замыкающим и без команды даже не вздумай пёрнуть, понял?
   Хлопнули дверцы, фургон уехал, они остались.
   - Ты есть не хочешь? - спросил Кент. - И, кстати, а как у тебя со жрачкой? Диета там или особые пожелания, нет? Ну, я имею в виду...
   - Поняла, что ты имеешь. Нет, этого всего не нужно. Хотя раз в неделю желательно принимать препарат кальция и фосфора, или от пуза жрать рыбу с творогом. Не критично, могу и обойтись.
   - Тут недалеко озеро есть, - заметил Кент. - Боров всё хотел порыбачить. Заодно тебе рыбы притаранит... Пошли, перекусим и после уже машинами займёмся, на сытый желудок и дела быстрее делаются.
   Она не возражала. Мысли крутились всё какие-то... ленивые. Про погоду, про душ, про озеро, о Марке особо и не вспоминала, хотя по идее должна была только о нём и думать. Но вот нет. Как говорил ротный, будет день, будет и пища. Тут она согласна: пока имеются другие дела, надо заниматься ими. А вот потом уже прикидывать, как добраться до сволочи. Который жил в городе Ормонт. Где тот находится, ещё узнать надо. Но это она сейчас посмотрит в навигаторе, пока время есть.
   В номере Кент вытащил из рюкзака пару саморазогревающихся солдатских пайков, вскрыл. Зашипело, запахло. Уселся на кровати, принялся сосредоточенно жевать. Настя взяла свой, присела к столу.
   - Слушай, тебя как звать-то? Надоели, если честно, эти клички. В роте только и слышала "Эй, Химера! Как жизнь половая?". И тут сплошные Боровы, Шахи да Кенты. Достало уже.
   - Романом меня зовут. Бери, не жалко.
   - Хорошее имя. И как ты думаешь, Рома, с Байком срастётся?
   Он подумал немного, прожевал и ответил:
   - Срастётся. Майор если чего задумал, то непременно сделает, натура у человека такая... э-э... деятельная. Редкий, знаешь ли, дар убеждать и побеждать. Ну, это ты в курсе, раз служили вместе.
   - Не в курсе, я с ним почти не пересекалась. Оперчасть не занималась боевыми делами. Так, познакомились в самом начале, когда пришла, потом ещё разок вызывал, чего-то они там расследовали. Он же больше отвечал за порядок и функционал внутри, а вовсе не снаружи.
   Она откусила от куска хлеба, ложкой зачерпнула картофельного пюре, механически зажевала. Казарменный вкус пайка никуда не делся, такие же они в столовой получали. Остряки шутили, что дешевле солдатских пайков только солдатская жизнь. Хотя питательно и калорийно, чего уж там. И вообще с некоторых пор на пищу она смотрела как на необходимость поддерживать организм в хорошем состоянии, будто механизм какой - там смазать, тут шлифануть, а здесь и напильником пройтись. Изменения, коснувшиеся её, многое и в ней изменили. В том числе и отношение к еде, к сексу и мировоззрению в целом. На очень многое ей стало откровенно плевать, если того требовала стоящая перед ней задача. Надо убить кого-то для её решения? Убьёт. Надо переступить через мораль и совесть? Да переступит без особых вопросов.
   Она даже есть перестала, поймав себя на мысли: а как далеко может зайти, если вдруг?.. Аугментация ведь ломала не только тело, но и душу. Просто о том не принято было говорить, но ей-то от этого не легче. Сможет ли она, к примеру, убить и всю семью Марка, если обстоятельства так сложатся? И ужаснулась ответу.
   - Ты чего? Случилось что? На тебе лица нет, словно приведение увидела.
   - Нормально всё, - Настя встала, пошла к двери. - Пошли службу нести, нефиг жрать.
   И вышла вон.
   Но Роман, он же Кент, спешить не стал. Спокойно доел, убрал остатки в утилизатор, подошёл к окну. И увидел примерно то, чего и ожидал: у одного из джипов стояла Настя и утирала слёзы.
   - Эх, девка... И зачем тебя так угораздило-то? Да на всю, мать её, оставшуюся жизнь?
  
   Пока Роман отгонял первый джип, она через навигатор открыла карту мира. Вернее, забила в поисковик название "Ормонт" и представились ей вдруг сногсшибательные перспективы. А когда стало окончательно понятно, с чем придётся иметь дело, то от души воскликнула:
   - Да охренеть и не встать!
   Сначала появилась панорама местности с их мотелем и Турсеном в пятнадцати километрах, потом навигатор через спутник стал укрупнять и укрупнять масштаб. Пока не показал весь континент с орбиты, похожий чем-то на молоток, лежащий посреди океана. После картинка метнулась, размазалась, и Настя увидела другой материк, схожий с высоты с непропорциональным треугольником. Масштаб вновь изменился, словно она камнем падала вниз, мелькнули леса, реки, горы, и вот она "приземлилась" там, где нужно. Появилась надпись "Ормонт". Мол, прибыли, куда заказывали.
   Некоторое время она тупо рассматривала схему города, разлинованного улицами. И обалденно думала: "Это же через океан надо как-то перебираться... Или лететь туда на чём-то. Офигеть! Даже тут Марк умудрился нагадить по полной, сволочь. Ненавижу!".
   А что она хотела? Прийти, постучаться в дверь, снести козлу башку на хрен и отправиться пить кофе, болтая ножкой? Не, так не бывает. А не хотите ли прогуляться для начала на другой край света? И вот тогда уж с гарантией. Если только объект мести не улетит куда-нибудь к чёрту в зубы. Для разнообразия.
   Настя ощутила опустошённость. Не видела она пока, как преодолеть. Разве что?..
   Вновь потянулась к навигатору. Не может станция нуль-тэ существовать тут в единственном экземпляре. По логике вещей должны быть и местные линии, в принципе их наладить - невелика задача, пространственные "струны" ведь и планеты пронзают, им всё едино. Ну конечно! Вот и местные станции, сиреневыми точками. И на том континенте их с десяток. Вуаля!
   Настя повеселела. Это совсем другое дело. Что значит прогресс: вошёл в кабину нуль-тэ, задал координаты и через секунду вышел по нужному адресу. Это тебе не по-старинке, через океан да на лодке под парусом. Или самолётом в вип-салоне, всё одно часов семь-восемь промаешься...
   Осталось глянуть, где ближайшая станция. Навигатор подсказал, где: в городе, куда уехала группа. Приблизила, посмотрела. И ей не понравилось, слишком будет людно, чуть ли не центр. Ещё две имелись по окраинам. А вот это уже получше. И заложила в память подходы, будто сфотографировала.
   Долго же она возилась, потому что подошёл Кент, успевший отогнать машину и возвратиться назад пешком, открыл дверцу, уселся рядом.
   - Чего-то я устал. Слабость какая-то постоянно, - сказал доверительно. - И колоться надоело, как наркоман, бля, каждое утро и вечер инъекция.
   - Чего ты хотел? Это ведь болезнь, пусть и на генетическом уровне. Последствия такие, что привет цивилизации.
   - А у тебя как с этим? С состоянием? Тоже слабость? Или как у Шаха, крыша не едет?
   - А у меня пока никак. Я симптомов не вижу. Даже странно. Подозреваю, армейским потому и плевать на бракованных, что нано-технологии при аугментации де-отклонения или тормозят капитально, или вовсе рассеивают. По крайней мере, хочу в это верить.
   - А я завидую тем, кто ляжет и просто не проснётся... Ладно, поехали, тут овражек подходящий недалеко...
   Это им повезло, что лес рядом. Или мотель специально построили в таком месте - природа, тишь и благодать кругом. Народ, похоже, сюда отдыхать из города ездит, эдакий выезд на лоно. Но в их задачу входило несколько иное.
   Понятно, дорог никаких. Кент рулил между деревьями, благо джип полицейский, проходимость у него та ещё. А вот и спуск в овраг. Вернее, неглубокую лощину. По склону что-то типа молодого орешника, машины сминали их, как тонкие тростинки. Остановились, чуть ли не бампер к бамперу. Заглушили двигатели.
   Тихо вокруг, только птички щебечут. Свежо, но не сыро. Хотя присутствие большой воды чувствовалось. Озеро как раз неподалёку. И мелькнула мысль пойти искупаться. А что? Сидеть в номере, пялиться в телеприставку? Вряд ли Майор с остальными вернётся в ближайшее время. Скорее, уж к вечеру. И это при условии, что всё пройдёт нормально.
   Она вылезла, хлопнула дверцей. Кент следом. Посмотрел на неё странным взглядом. Будто сквозь.
   - Пошли к озеру, искупаться хочу, - Настя припомнила по карте, в какой оно стороне. Вот туда. И начала подниматься. Наверху подождала напарника.
   Тот не особо спешил.
   - А не боишься? Чужая фауна, чужая планета? Схватит за ногу какая-нибудь кракозябра?
   - Смеёшься? - фыркнула Настя. - Вокруг посмотри: берёзы, дубы, орешник. Вон волчья ягода. Вторая Земля.
   - Так не бывает. Обязательно найдётся отличие, которое сведёт на нет все похожести... Впрочем, пошли.
   И в два прыжка оказался рядом. Заглянул в глаза. Теперь смотрел не сквозь, вполне осязаемо. Мачо, блин. Она тряхнула волосами и уверенно отправилась вперёд, прямо в чащу.
   - Посторожишь, пока плаваю, ок?
  
   Озеро оказалось большим, километра полтора в поперечнике, с песчаными отмелями, ивами, камышом и небольшим островком посередине. Красота.
   Настя вышла к берегу, не стесняясь, скинула "Хамелеон", разбежалась и прыгнула в воду. Без всплеска ушла в глубину и вынырнула метров через двадцать. Глаза смеялись. И будто звали.
   - Да какого чёрта... - пробормотал Роман, освободился от "Хамелеона" и тоже вошёл в воду. Быстрыми гребками рванул к девушке, словно торпеда к цели.
   Не сказать, что вода как парное молоко, но и не обжигала холодом, нормально. Плавалось легко, в радость. Настя опять нырнула, достала пальцами дна - оно тут не заросшее, не в тине - вынырнула и поплыла к острову, хотелось отчего-то побыть в одиночестве. Однако у самого острова её нагнали, оказались рядом, жарко обняли. Губы Романа искали её губы, руки жадно шарили по телу - торпеда цели достигла.
   Так и выбрались на берег вместе, она - обалдевшая, он - сплошное желание.
   Островок крохотный, посередине росла берёза, пара кустиков рядом. Упали в тень дерева, он сверху, подмял её, как тряпичную куклу. И тут Настя опомнилась, упёрлась руками в грудь Романа, который дышал тяжело, почти всхлипывал.
   - У меня чувств, как у этого дерева, мне даже твои прикосновения противны, - она смотрела ему прямо в глаза и видела там лишь похоть. - Придурок! Я ведь и убить могу!..
   И вдруг резко обняла за шею, притянула к себе. Стало до жути интересно, что может быть дальше. Аугментация, твердили ей там, в другой уже жизни, убивает в тебе женщину, оставляя на поверхности лишь пустую оболочку. Отвращение к близости, к сексу станет доминантным. Для твоего же блага, потому что ты уже не совсем человек. И это работало. До момента, пока Кент не повалил сейчас на землю, чтобы вернуть из небытия женщину. И Настя заставила себя не сопротивляться этому возвращению. Зажмурила глаза, сжала зубы - почему-то стало страшно. А вдруг и правда убьёт? В порыве этого самого отвращения?
   Не сказать, что ничего не чувствовала, память услужливо подсказала, что сейчас происходит, в своё время Марк, скотина, любовником был искусным. Но всё-таки себя она заставляла Роману подчиняться. Внутри ничего не ёкнуло, не задрожало, когда он в неё вошёл. От него волной расходилось напряжение, передалось ей и его острое желание, и в ответ она задвигалась тоже, но механически, будто на инстинктах. Так, наверное, работают в борделях профессионалки. Что ж, ничего страшного и личного, просто се ля ви. И через такое надо тоже пройти, чтобы себя понять чуть глубже.
   Глаз она так и не открыла. Кент что-то шептал в порыве страсти, но разрядился довольно быстро - и на том спасибо. Наверное, воздержание было длительным. Откатился, лёг рядом, продолжая прерывисто дышать. Она открыла глаза, посмотрела на небо сквозь листву. Ничего вокруг не изменилось. И в ней ничего нового не появилось тоже. Отдалась парню и уже забыла, вот ведь ситуация. Всё-таки женщину из неё точно выжгли. Хотелось заплакать, но слёз не было. Имелась лишь констатация факта: всё, милая, теперь окончательно. Только что проверила. И обнаружила на месте проверки пустую комнату с паутиной по углам, слепыми окнами и наглухо запечатанной спальней. Ощущение гулкой пустоты внутри преобладало над всем остальным. Было жалко себя до звона, до мурашек. Но слёзы так и не подступили. А может и хорошо, что с некоторых пор плакать она почти разучилась.
   - Это было в первый и последний раз, - глухо сказала Роману, не оборачиваясь. - И если кому-то расскажешь, что поимел аугментированную, или хотя бы намекнёшь... Я тебе тут же яйца отрежу и в глотку твою поганую их запихаю, понял?
   Вскочила, прыгнула в воду. И вынырнула только у берега, где оставили одежду.
   Роман грустно смотрел, как она выходит, неспеша одевается, причесывается.
   - По-моему, я кретин... Рассказать кому? Да самому себе не скажу! А вот отпустить тебя, Настя, я уже не смогу. Так что буду всё время рядом, это обещаю твёрдо.
   И поплыл обратно.
   Возвращались молча, Настя впереди, Кент чуть поотстал, но шёл след в след и имел при себе странное ощущение неловкости, будто подсмотрел нечто запретное в замочную скважину и вот теперь не знает, как быть. Понятно, что случившееся исключительно их дело, это даже не обсуждается, но вот что дальше и как оно дальше, он представлял весьма смутно. "Первый и последний раз" - это не аргумент, это сиюминутная отговорка, он даже не сомневался, что продолжение будет. Другой вопрос, какое продолжение. Вот об этом подумать стоило. И вообще, как-то не ожидал Роман от себя такой прыти. Ну, нравилась ему Настя, нравились эти серые глаза под шапкой волос цвета позднего каштана, её независимость, эта её постоянная грустинка во взгляде, сумасшедшая целеустремлённость, да и фигура что надо. Однако одного "нравится", наверное, всё же маловато будет. Нужно что-то ещё, поглубже и поосновательнее, чтобы продолжение было. Для них обоих. Но, судя по всему, Насте пока продолжение никаким боком. Оттого ему и неловко, словно напрашивается. Хотя для себя решил твёрдо: будет рядом. А там - посмотрим.
   Вышли на опушку, потом к своему домику. Настя сразу в душ прошла, Кент остался на улице, оформив через "динго" портрет молодого оболтуса, которому нечем заняться. А заняться после того, как отогнали машины, правда нечем. Зачем-то достал навигатор, который позаимствовал из джипа (наверняка пригодится потом). Некоторое время рассматривал чёрный матовый прямоугольник со слепым экраном, потом убрал обратно в карман, вздохнул и отправился побродить вокруг на предмет обстановки. Хоть чувство опасности внутри и дремало, но лучше лишний раз подстраховаться, мало ли.
   Настя стояла под тёплыми струями (напор так себе), думать ни о чём не хотелось. А особенно о том, что ведь по сути сама Кенту и позволила. Потому что, видите ли, ей, дуре, было интересно! Ну и как, убедилась? Что ты просто кусок мяса? И что у тебя от женщины только фигура? А во всём остальном пустота и полное отторжение? Ну, так и покончи с этим! Хватит уже сожалеть о вещах, которых не вернёшь.
   - А вот найду Марка, нарежу подонка на ремни и тогда покончу... - пробормотала, выходя из душа.
   Когда она заканчивала с застёжками "Хамелеона", из кухни кто-то вышел.
   - Роман? - но шаги были не его, она это машинально отметила и резко повернулась, едва не выпустив клинок.
   - Привет, - сказала девочка лет десяти в простеньком платьице и с косичками, - можно я у вас тут немножечко побуду?
   Слегка ошалевшая Настя (откуда она взялась?!) присела на стул, уставилась на девочку. Голубые глаза, светлые волосы, родинка над верхней губой, пухлые губки - лет через десять станет настоящей красавицей.
   - Ты откуда, малышка?
   - Отсюда.
   - А как нас зовут? - Настя не очень представляла, как надо разговаривать с детьми. Опыта никакого.
   - Меня зовут Аврора. Я есть хочу.
   И посмотрела требовательно, как умеют дети, которые о взрослых знают куда больше, чем тем кажется. Но во взгляде было и кое-что ещё - оценивающее. Настя этого не заметила. Факт появление девочки сбил с толку, мозг анализировал последствия её появления в свете их ситуации. Что, чёрт возьми, делать-то? Ребёнок сейчас как свидетель.
   А ребёнок меж тем подошёл ближе, и Настя невольно подалась назад. Девочка спокойно взяла её за руку, посмотрела невинно и просто сказала:
   - Не бойся, я не сделаю ничего дурного. У тебя есть покушать?
   Настя огляделась. В каком-то из рюкзаков должны быть пайки. Но где, она напрочь запамятовала.
   В этот момент дверь открылась, и на пороге возник Кент. Его "динго" сейчас сделал из него деревенского парня - конопатая физиономия, оттопыренные уши, лохмы во все стороны. Секунды три он смотрел на девочку в немом изумлении.
   - Настя, ради всех святых, ты с ума сошла? Зачем ты её к нам привела? И когда, ёпст, успела?
   - Меня зовут Аврора, - невозмутимо повторила девочка. - И есть в этом доме еда? Я сейчас умру от голода...
  
   Они сидели на кровати и молча смотрели, как девочка с аппетитом уплетает паёк, болтая ножками. По довольному личику было видно, что её всё устраивает. Чего не скажешь о хозяевах.
   - Ну и что с ней делать?
   Если бы Настя знала!
   - Откуда она взялась?
   - Вышла из кухни. Наверное, забралась в дом, пока мы на озере были.
   - А разве дверь не закрыли?
   - Не помню, - пожала плечами Настя. - Ещё и окна есть.
   Говорили тихо, полушёпотом. Появление нежданной гостьи отодвинуло на второй план то, что случилось на острове. Роман этому был отчасти рад. Конечно, он поговорит с Настёной, но... потом, как устаканятся мысли и в голове станет яснее.
   - Слушай, убери с глаз долой этого придурка, - прошипела Настя. Кент поначалу даже не понял, потом дошло. Отключил "динго", виновато глянул. Но Настя смотрела на Аврору, хмурилась. Что-то не давало ей покоя, история с появлением девочки явно не вписывалась в планы беглых "террористов". Странное оно было, это появление.
   Меж тем Аврора насытилась, вылизав всё до крошки (а это, на минуточку, взрослый паёк, где калории рассчитывались соответственно), широко зевнула, сползла со стула и отправилась к кровати. Забралась, откинула одеяло и... тут же уснула, словно батарейку выключила.
   - Вот так, да? - опешила Настя.
   Встала, подошла, наклонилась над спящей. Спроси её сейчас, что она собирается увидеть, затруднилась бы с ответом. Но что-то не давало покоя, свербило и свербило тупым ржавым сверлом где-то в подсознании.
   - Давай на свежий воздух, - предложили за спиной, - пусть поспит.
   - Да, - согласилась Настя, поправила одеяло и вышла наружу. Следом появился Кент, не забыв включить "динго". Свой она и не выключала. Велела лишь поменять одежду, чтобы "Хамелеон" лишний раз не выпячивать. А внешность и не трогала, зачем? Милая симпатичная девушка вызывает меньше всего подозрений - во все времена и при любых раскладах такой портрет выигрывает по сравнению с другими. Этому её тоже учили.
   Сели на лавочку. У каждого дома такие. А у них ещё и тенёчек от нависшего прямо над крышей огромного дуба. Глянула на часы. Те стояли. Хотя, судя по солнцу, далеко за полдень.
   - Где бы время узнать?
   - Мои тоже стоят. Переход по "струне" сказался. Насть, я это...
   - Слушай, не надо, а? Я же сказала, больше никаких продолжений. Нет, спасибо тебе, конечно, я кое-что о себе поняла, о тебе тоже, кстати, но давай больше не будем об этом, ладно? Тебе доставили удовольствие, тему закрыли. Всё, Рома, всё-ё! - она встала. - Пойду у местного начальства узнаю, который тут час. Заодно и о девочке спрошу. Должны же у неё быть родители. Или хоть кто-то?
   Двинулась по дорожке в сторону решепсена. К бабульке, что заведует ключами. Хотя о некоторых вещах она может и не знать. Но это вряд ли. Такие знают всё. Главное, подыграть и подогреть её интерес к происходящему. Такие всегда хотят быть в курсе. Аксиомы психологии.
   Роман смотрел в след, и было у него ощущение, что это не он поимел, а его. И отчасти такое верно. Вообще в любовной связи двоих иногда очень трудно определить, кто на самом деле тут лидер, а кто так, на подхвате.
   Однако познакомиться с начальством ей не дали. Почти у самых дверей вдруг заработала клипс-рация, и на связь вышел Пак:
   - Химера, приём!
   - Слушаю, - она не особо удивилась. Из-за большого расстояния (сколько тут до города? Километров тридцать?) связь не работала, не хватало мощности. Значит, Пак что-то придумал.
   - Я тут к спутнику подключился и полицию тоже слушаю. Плохо дело. В вашу сторону направилась группа быстрого реагирования. Где искать, кого искать они точно не знают, но мотель прочешут обязательно. Хотя бы для профилактики. Так что Майор приказал делать ноги. Хреново. Вся наша поклажа останется.
   - А если спрятать?
   - Куда?
   Настя задумалась. Действительно, ни времени, ни надёжного места. Если только отнести к джипам и надеяться, что машины всё же не обнаружат. Не будут же они весь лес прочёсывать? Для этого большие силы нужны. Или будут?
   - Попробовать можно, - согласился Пак, - но у вас на всё про всё минут десять-двенадцать. Теперь дальше. Угоните машину от мотеля и выдвигайтесь к городу, там имеется недостроенная промзона как раз с южного направления, ждите нас там. Только схоронитесь где-нибудь, пока СОБР не проедет.
   - Понятно. Что с Байком?
   - Оперируют. Боюсь, не спасём, много крови потерял. Врач попался толковый, лишних вопросов не задаёт. И мы особо не отсвечиваем, Шах вот только опять с головой не дружит... Ладно, конец связи. Следующий сеанс через час. Если ничего экстренного.
   И Настя побежала обратно, даже не обратив внимания на открывшуюся дверь и любопытную физиономию мисс Келли.
   У домика перевела дух, присела рядом с удивлённым Кентом.
   - Чего так неслась, случилось чего?
   - Случилось, - и в двух словах обрисовала обстановку.
   - Твою мать... Ладно, я пошёл за машиной, а ты вещи пока подтащи к дверям. С собой возьмём. Я не для того рюкзак набивал, чтобы потом его в лесу ментам оставить. Всё, пошли! В темпе, темпе, милая!
   Настя нехотя улыбнулась. Обращение "милая" ей понравилось, чего уж там...
  
   - Ты что-нибудь понимаешь?
   Кент перестал пялиться в навигатор, повернул голову.
   - Ты о чём?
   - Про девочку.
   Они сидели в угнанном "Найере". Машина среднего класса, средней вместимости, весь багажник и заднее сиденье забиты рюкзаками, но сейчас не до жиру. Правда, тут была антигравитационная подвеска, но с почти разряженной батареей. Кент через полицейский навигатор (правильно он его захватил) следил за тремя красными точками, что довольно быстро перемещались по карте в сторону мотеля.
   - А что девочка? Ушла и ушла, - пожал он плечами.
   - Позволь полюбопытствовать: каким образом? Ты сидел на лавке возле входа, окна закрыты, я проверила. Других выходов нет. И?..
   Он почесал голову.
   - Да хрен её знает, мне, если честно, всё равно, куда она делась. Без неё как-то проще.
   - А мне - нет! - Настя толком не могла объяснить, что её тут настораживает, заставляет чувствовать себя не в своей тарелке. Ещё до кучи мистики не хватало ко всем их проблемам! Местная девочка никак не шла из головы. Её необъяснимое появление и такое же исчезновение заставляли думать о чём угодно.
   - Вот они! - Роман кивнул в сторону дороги, которую, правда, отсюда видно так себе.
   Машину спрятали в лесу, кое-как углубившись в него с автострады, благо заросли оказались не такими уж и густыми, тут как раз подвеска и пригодилась. Через пару секунд по дороге промчалась кавалькада из трёх броневиков. Колёса убраны, задействована та же подвеска. Энергии она жрёт киловольтами, но СОБР спешил и поэтому к чёрту колёса. Пронеслись мимо, как гончие на охоте.
   - Во дают! Видать, за нас взялись серьёзно. Аж целый взвод выделили. Кстати, последним шёл "Буран" с дронами на борту. Вовремя мы...
   Настя рассеянно кивнула - мысли заняты другим.
   Минуты через три Кент осторожно повёл машину обратно, глянул по сторонам - свободно, справа по движению как раз крутой поворот, их по-любому не видно. Вырулил на асфальт, опустил колёса и рванул в сторону города на предельной скорости.
   - И что так пустынно? Ни одной встречной, - пробормотал он, поглядывая вперёд.
   - Так станция ведь не работает. Да и на кой ляд кому-то туда ехать вообще? Чтоб обратно на Землю десантироваться? Сомнительная перспектива... А ты тогда в доме никаких подозрительных звуков не слышал? Может, упало чего, разбилось? Шум какой был?
   - Успокойся уже. Ничего я не слышал. Хотя ты права, странно всё это. Но у нас впереди и так хлопот по самое горло, чтобы ещё какой-то девчонкой голову забивать.
   - Да, странно всё это, очень странно... - Настя смотрела на бегущую под колёса дорогу, и взгляд имела отсутствующий, словно прислушивалась внутри себя к чему-то далёкому, зыбкому и непостоянному.
   До окраины добрались без происшествий. Километра за три до города появились развилки, встречные машины, стало заметно оживлённей, вокруг виднелось множество работающих ветрогенераторов - такая энергия самая дешёвая. Кент сбавил скорость, следил по навигатору за патрульными машинами, коих пока, слава богу, не наблюдалось. Настя поглядывала по сторонам, пейзаж заметно преобразился, из пасторально-беспечного став навязчиво-индустриальным. Люди перестраивали под себя всё, что перестроить можно. А уж природу - в первую очередь: загоняли речки в бетонные трубы, леса вырубали, в воздух добавляли примеси цивилизации. Пахло какой-то химией, железом, над близким уже городом висела дымка смога. Сделалось сразу неуютно, зябко, захотелось запахнуться на все пуговицы и нацепить тёмные очки.
   - Ну, и куда тут ехать? - Кент притормозил на обочине. Некоторое время они рассматривали карту, пока Настя не догадалась включить опцию "промышленные объекты". Стало понятнее. - Ага, вот это где. И почему-то никакой охраны. Или любителей поживиться за счёт долгостроя здесь нет как класса, или я ничего не понимаю...
   Тронулись дальше, метров через пятьсот свернули на бетонку, а ещё через пятьсот упёрлись в блочный длиннющий забор. Однако ворота распахнуты и виднелись за ними корпуса, трубы, штабеля чего-то и даже пара вагонов-бочек недалеко. Кент осторожно проехал внутрь, миновал кучу щебня, свернул направо и по дороге между недостроенными корпусами помчался вперёд, как по проспекту.
   - Сюда! - подсказала Настя, разглядев со своей стороны очередные распахнутые ворота. Заехали, кое-как развернулись, остановились. Позади глухая кирпичная стена, впереди выезд. Оставалось сидеть и ждать своих. Или разведать окрестности, нет ли каких тут сюрпризов, есть ли где понадёжнее спрятаться, и вообще.
   - Пак? Приём...
   Тот отозвался сразу.
   - Да, алло. Вы на месте?
   - Заехали только что. Что у вас?
   - Плохо у нас. У Шаха крышу снесло напрочь, Майору пришлось его того... успокоить. Байка оперировать заканчивают, прогноз фифти-фифти. Придётся врача с собой брать, мужик вроде неплохой, понимающий. Ладно, отбой пока, скоро будем. Гляньте там, что к чему, чтоб без неожиданностей. Мало ли...
   - Всё слышал? - это она Кенту.
   - Ну. Что значит - Шаха пришлось успокоить? Ему чего-то вкололи?
   - Боюсь, Шах нас покинул. Навсегда. Ну, горевать я не буду точно.
   Кент смотрел непонимающе. Настя вздохнула.
   - Рома, это жизнь. Майор его грохнул, скорее всего, пристрелил как бешеного пса. А ты что думал? Де-отклонение страшная штука, особенно когда инъекция уже не помогает. Человек становится зверем и - до свидания, разум. Значит, там, в больничке, он окончательно свихнулся, чего-то в таком состоянии натворил. Представляю картину...
   - Охренеть. Я ещё с таким не сталкивался. Только по ТВ и видел. Бедный Шах... Хотя горевать не буду тоже, он и мне не особо нравился.
   - Ну, и земля ему пухом, пошли смотреть, что в округе. Надо найти подходящий закуток, не в машинах же ночевать?
   - Я бы с тобой и в машине заночевал, - сделал попытку пошутить недавний любовник.
   - Иди к чёрту... ночевальщик, - Настя выбралась наружу, внимательно огляделась. Со стороны водителя хлопнул дверью Кент, поправил ремень автомата, хмуро зыркнул в сторону Насти. Радоваться-то нечему. Куда ни кинь, всюду клин, а по-русски - задница. И виноват во многом сам, вот что обиднее всего.
   Подходящее помещение нашли сразу. Несколько строительных вагончиков стояли внутри корпуса, возле которого они оставили "Найер". Правда, все закрыты кодовыми замками, но это пусть уж Пак со своим навороченным компом разбирается. Похоже, тут делали какой-то цех, видны бетонные основания под станки. И не сказать, что всё запущено, грязно, в мусоре. Нет, довольно чисто, светло, хотя оконные проёмы и без стёкол. Разве что птиц хватало, под потолком слышна возня, хлопанье крыльев, нет-нет, да пролетит одна, другая.
   - Хм, аккуратная какая стройка. И солидная консервация. У нас бы давно всё изгадили и растащили.
   - Да, тут намного чище, - согласилась Настя. - А вот почему такое отношение, интересно? Неужели менталитет у "чистых" настолько меняется, что гадить у себя под ногами им уже не доставляет никакого удовольствия?
   - Или народ тут занят более насущными делами. Когда есть смысл в жизни, уже не хочется превращать эту жизнь в помойку.
   - Но что-то мне подсказывает, что рано или поздно превратят всё равно. Натуру за одно поколение не исправить.
   - Может быть, спорить не буду. Но факт имеет место - вокруг почти чисто и под ногами никакого дерьма.
   Они прошли дальше, к противоположным воротам, которые были во весь пролёт и с прикрытыми створками. Настя толкнула дверь в воротах, та заскрипела петлями, туго подалась наружу. Осторожно выглянула. Над ухом задышал Кент, приобнял за талию. Она хмыкнула, переступила порог и выбралась во двор. И сразу увидела костёр, сидящих возле него людей. Четверо. Повернулись на звук несмазанных петель. Во взглядах одно лишь любопытство, никакого страха. Это хороший признак или не очень, мелькнуло в голове у Насти, когда она двинулась к костру. Кент остался в воротах прикрывать. И, кажется, Настя уловила его мысль "куда тебя понесло, дура?". Действительно - куда?..
   - Извините, время не подскажете? - спросила вежливо. И вопросительно посмотрела на самого колоритного в компании - бородатого, высокого, широкоплечего.
  
   За четырнадцать лет, что провёл Нобл на Авроре, у него ещё не было такого форс-мажора. А началось всё со звонка дежурного по округу.
   - Господин полковник, - взволнованно доложил тот, - похоже, у нас ЧП.
   - Похоже? - сдвинул брови Нобл. От своих подчинённых он требовал при докладах ясности, чёткости, краткости.
   - Виноват! ЧП имело место на нуль-станции "Сирена-2". Группа террористов уничтожила охрану, на угнанных джипах направилась в сторону Турсена. Поскольку информация пришла уже из "облака", то среагировали поздно. Навстречу срочно был выслан "Вихрь" с дронами, которые также были уничтожены. На данный момент информации о местопребывании террористов нет.
   - Кто командует операцией?
   - Подполковник Лапина.
   - Вызовите её ко мне. И все имеющиеся материалы перешлите.
   - Есть!
   Не то, чтобы он запаниковал, но ощущение грядущей опасности возникло сразу и имело чётко выраженное определение "доигрались!". Подспудно он ждал подобного. Что прорвутся с Земли некие деклассированные элементы, несмотря на все меры предосторожности. Впрочем, а что вы хотели? Если на той же Земле на многие вещи сейчас попросту плевать? Был он там недавно по долгу службы, видел. Зрелище деградирующего человечества не вызывало ничего, кроме уныния и жалости. Будь его воля, он и входную станцию на Авроре уничтожил бы к чёртовой матери. Именно для избежания подобных эксцессов. Группа террористов, мать их! И где теперь прикажете это отродье искать? Даже сумели уничтожить дронов. Это они, получается, с тяжёлым вооружением? Вобщем, оптимизма полные штаны и перспектив - море.
   Звякнул входной видео-канал. Ага, что тут у нас?
   Материалов было не густо. Но и то, что увидел, встревожило не на шутку. В группе имелась как минимум одна аугментированная. И чувствовалось, что шутить они не умеют.
   Он встал, подошёл к окну, задумчиво глянул на город с высоты восьмого этажа. Высотных зданий в Турсене по пальцам пересчитать, Департамент полиции был одним из немногих. Город раскинулся вокруг плоскими крышами, прорезаемыми широкими улицами. Отсюда было видно, как движутся машины, народ куда-то спешит по своим делам, жизнь не останавливается ни на секунду. И где-то тут, может быть, уже находятся те, кто проник к ним сюда с умирающей Земли. Проник незаконно. Оставалось найти и обезвредить. Потому что этот мир не для изгоев. На то он, Майк Нобл, тут и поставлен, чтобы хаос остался там, где ему и положено быть, - на самом краю этой грёбаной вселенной.
   Прикурив, вернулся к столу. Хватало и других забот, но, как подсказывал опыт, это новое дело станет его головной болью не на один день.
   - Господин полковник, - вновь доложил дежурный, - Лапина сейчас находится на операции, прибыть сможет лишь после её окончания.
   - Где именно?
   - СОБР на трёх машинах выехал в сторону мотеля "Озёрный".
   Нобл прикинул по карте, кое-что совпадало. Хотя бы то, что нуль-станция и мотель находились почти на одной линии. Логично предположить, что террористы могли там как-то засветиться.
   - Машину к выходу, я еду туда.
   - Есть машину к выходу!
   Затушив сигарету в большой пепельнице, уже полной окурков, быстро поднялся, достал из сейфа личное оружие, вышел в приёмную. Адъютант вскочил, вытянулся.
   - Охрана, за мной.
   Он не любил, когда за ним повсюду таскались эти два молчаливых шкафа, но сейчас они могли и пригодиться. Шкафы поднялись, двинулись следом. Лишних вопросов они не задавали. Платили им не за это. Иногда Нобл поражался результатам де-фильрации: рушились семьи, люди сходили с ума, общество разделилось, резалось там всё по живому, а эти тупые исполнители проскочили фильтрацию и даже не поморщились. Впрочем, он тоже не морщился, потому что в итогах был уверен. Вот и сидит тут уже пятнадцатый год. И имеет то, что имеет.
   Из города, как и положено, выдвинулись с сиреной и мигалкой. Особой необходимости в этом не было, но так быстрее. На кольцевой водитель задействовал подвеску и полетели ещё быстрее. Майк задумался, стал прикидывать варианты. И ни один не нравился. Как ни крути, а выходила ничем не прикрытая жопа. Потому что при всём нынешнем бардаке на Земле, но пройти там охрану станции могли лишь опытные люди с соответствующими навыками, оборудованием и вооружением. Да, аугментированная. Но этого мало. Нужно ещё взломать защиту станции, ведь не прошедших фильтрацию просто заблокирует в кабинах. Нобл, хоть и не специалист, однако по долгу службы имел представление, что за защита там стоит, её нахрапом не возьмёшь. Значит, на Аврору прибыли серьёзные люди и просто так они не подставятся. Похоже, тут пахнет военными. Возможно, перебежчиками. Которым терять точно нечего и отстреливаться они станут до последнего патрона. Со всеми отсюда вытекающими, чёрт бы всё это побрал...
   Он набрал по мобильному Лапину. Прибыла та на Аврору с полгода назад и сразу зарекомендовала себя весьма толковым специалистом. Нобл подумывал сделать её своим замом по оперативной работе. Ну, вот разгребут это дело, тогда и сделает.
   - Слушаю, господин полковник.
   - Ада... э-э... Георгеевна, что там у вас?
   - Работаем. Есть кое-какая информация.
   - Я минут через десять подъеду.
   - Хорошо, - ответила Лапина с заминкой. Начальство всегда не вовремя. Такая уж у него особенность.
   Прибыв на место, Нобл велел охране ждать, а сам направился к полицейским броневикам. Лапина вышла навстречу, козырнула, Майк кивнул в ответ.
   - Докладывай.
   - Диспозиция такая: их семеро, прибыли сюда на джипах охраны, задействовали камуфляжный "динго", будто они полицейские, сняли вон те два домики. Сейчас мы прочёсываем дронами окрестности. Свидетелей почти нет, одна бабулька на решепсене. Однако есть картинки с видеокамер, посмотрите?
   - Разумеется.
   - Пойдёмте.
   Внутри броневика прохладно, кондиционер работал на полмощности. Нобл расположился перед экраном, Лапина включила запись.
   - Вот они подъезжают... Издалека и не отличишь от полиции, умно. Обратите внимание на первый джип, там впереди девушка, она почему-то не меняет внешность, только прикид. Это и есть аугментированная, она как раз и уничтожила дронов-перехватчиков. Впрочем, оператору я уже по шапке надавала, не сработал как надо.
   - Но он же не знал, кто перед ним, нет?
   - Готовиться надо всегда к худшему, аксиома. Далее: вот они заходят в номера, разгружаются. Смотрите, рюкзаки под завязку, значит, готовились. Чёрт, качество так себе, толком не разглядишь. Девка чуть в стороне, явно страхует. Далее с другой камеры. Двое отправились вдоль мотеля, зачем, непонятно. Мои сейчас как раз опрашивают местную публику. Далее тоже непонятно, вот видно бок какого-то фургона, через полчаса он уезжает, видите? Кто это был, куда уехал? Не думаю, что сообщники, хотя всё может быть... И вот последнее, что видно чётко: аугментированная. Красивая, зараза. Зачем она подходила к решепсену, неясно. Похоже, её остановили, вон, разговаривает с кем-то из своих по связи. После резко разворачивается и уходит.
   Нобл остановил кадр, укрупнил лицо девушки, вгляделся, словно хотел запомнить на всю жизнь.
   Волнистые волосы цвета спелого каштана до плеч, серые внимательные глаза, смотрящие так, словно тебя просвечивают насквозь, упрямо сжатые губы, прямая чёлка. Красивой он бы её не назвал, но милой - вполне. И эта особа, выходит, аугментированная?
   Дверь распахнулась, внутрь заглянула голова в каске.
   - Обнаружили спрятанные джипы. И тут один из постояльцев утверждает, что у него угнали тачку.
   - Пусть криминалисты обследуют джипы на предмет следов, отпечатков и прочего, потом гонят их сюда.
   - Есть! - каска исчезла.
   Нобл всё смотрел на девушку. Жалко такую убивать.
   - Понравилась? - Ларина заглянула через плечо.
   - У меня дочь на неё похожа. Осталась там, на Земле...
   Отвернулся от экрана, встал и двинулся к выходу.
   - Ада... э-э... Георгиевна, прикажите дронам расширить зону поисков. И пошли побеседует с типом, у которого угнали машину. Не против?
   Лапина кивнула и с каменным лицом вышла следом за полковником. Про дочь она не знала. Впрочем, чему удивляться? Если у неё самой тоже кое-кто на Земле остался. А этот кое-кто вполне может проникнуть и сюда. Если вдруг очень захочет...
  
   Бородатый поднялся, шагнул навстречу. Одет во что-то типа длинного плаща с высоким воротом, с повязанным вокруг пёстрым шарфом. Смотрел внимательно, без какой-либо боязни, так, наверное, глядят на незнакомцев, когда ты у себя дома. Остальные трое остались сидеть возле костра. Что-то у них там аппетитно булькало в большом котле.
   - Время? Время есть разбрасывать камни, и время их собирать, - высказали ей старую истину, но прозвучала истина вполне назидательно, голосом он выделил "камни" и "время". Интересный тип. Опасностью от него не пахло. Потому что был абсолютно в себе уверен. Опасность излучают те, кто боится. Этот, похоже, ничего не боялся.
   - Да, верно, - кивнула Настя. - А также время обнимать, и время уклоняться от объятий.
   - О-о, - выгнул бровь бородатый, - вы читали Экклезиаста?
   - Когда-то, в другой уже жизни. На мой взгляд, самый важный постулат там был о войне и мире.
   - Время войне и время миру, да. Время любить и время ненавидеть. Ты идёшь этой дорогой, верно? Жизнь двулика, чёрное соседствует с белым. И нет в ней разнообразия. Цвета. Оттенков. Отчего так?
   - А в те времена их и не наблюдалось, оттенков. Их, правда, и сейчас немного, но кровь всё равно осталась такой же красной, как и в стародавние времена, вы не находите?
   - Хм... Не отобедаете с нами? - сделал приглашающий он жест в сторону костра.
   - Спасибо, как-нибудь в другой раз. А вот который час узнать не отказалась бы, мои что-то встали.
   - Три минуты третьего, - ответил обладатель плаща, даже не взглянув на часы. Смотрел он на Настю, и та только что заметила два разных зрачка, карий и голубой. И это были не гаджеты, это было живое. Кто-то когда-то говорил про такое, что-то важное... Нет, не вспомнить. Сколько воды утекло, всё упомнить невозможно.
   - Мне ими видится получше, чем вашими, - он словно её мысли прочёл и усмехнулся. Настя поёжилась. Захотелось вдруг убраться отсюда куда подальше. Даже несмотря на их превосходство в огневой мощи. Что-то ей подсказывало, что превосходство это особой роли не сыграет, случись что. Вот тебе и оттенки. Только что мирно беседовали, а уже убежать хочется. Ну, не убежать, никакой паники она не чувствовала, но ретироваться куда-нибудь - да, пожалуй.
   - Всего доброго, - она повернулась, чтобы идти, но её остановили.
   - Подожди, - бородатый приблизился вплотную и протянул раскрытую ладонь. На ней лежало кольцо. - Одень на палец. Возможно, когда-нибудь и пригодится.
   Настя взяла, осмотрела. Белое золото с красным камушком. И что? Вопросительно глянула.
   - Всему своё время, - сказал тот и ушёл к своим. Аудиенция, как видно, закончена.
   Она надела кольцо, как просили, нисколько не волнуясь за последствия. Слишком это было бы просто - ничем не прикрытая подлянка или некая ловушка с их стороны. Тут что-то другое. М-да, странные люди. Ладно, будущее покажет. Или укажет. Если всё для него срастётся.
   Прошла мимо Кента, бросила: "Пошли отсюда". И шагнула обратно в цех, переступив металлический порожек в воротах. Позади что-то пробормотали, она уловила "да на хрен!" и ускорила шаг. Кент догнал.
   - Ну, и что это было? Какие ещё, блин, камни?
   - Не бери в голову. Наших лучше пошли ждать. Здесь, судя по всему, безопасно, та компашка тоже изгои. Или секта какая, власти ими вряд ли сейчас интересуются. На их фоне и мы станем незаметны.
   У машины их поджидала ещё одна компашка, три собаки. Облезлые, голодные, бывших благородных кровей - сенбернар, две овчарки. А вот это сюрприз.
   - Ёж твою! - произнёс Кент, как только увидел. Замер. Попятился, поднимая автомат. Собаки зарычали. Даже сенбернар обнажил клыки.
   - Ты чего? - Настя схватилась за ствол. - Хочешь стрельбой тут всех переполошить?
   - Я с детства их того... боюсь, - пробормотал побледневший Кент.
   - Это твои проблемы, а здесь шуметь не надо, дорогой.
   Она бесстрашно подошла к стае. Собак не боялась, особенно таких, породистых. Мелкие дворняги злились из-за своей мелочности и пакостили по-мелкому, исподтишка, а эти показывали намерения сразу, обозначая границы дозволенного. Сейчас граница отсутствовала, Настя это чувствовала. Собаки попятились. Они тоже чувствовали в подходящей к ним особи не совсем человека, было с ним что-то неправильно, что-то не так. И не выдержали, одна из овчарок пару раз оглушительно гавкнула, и стая умчалась прочь. Настя с сожалением посмотрела вслед, была дурацкая мысль покормить и может быть даже подружиться в чисто меркантильных целях: сторожили бы по ночам за пайку.
   - Фух... И откуда они здесь? Такие? - Кент открыл водительскую дверцу, так с автоматом наперевес и уселся.
   - Да разрешали брать. Кошек, попугайчиков, черепах, собак всяких... А у этих или хозяева попались такие, что уж лучше на воле, или ещё что. Мало ли?
   И зачем-то посмотрела на кольцо. Камушек прятал внутри серебряную искру. Появилась мысль забить в поисковик фото, узнать подробности о вещице, но тренькнул мобильник, она проговорила: "Слушаю!" и о намерении забыла. Может быть, и зря забыла.
   Группа выезжала. Пак просил мобилу не выключать, по ней отследит, как добраться.
   - Что у вас? - напоследок спросила.
   - Плохо, - ответили ей, не вдаваясь в подробности.
   Некоторое время послушала короткие гудки, посмотрела на Кента. Тот пожал плечами и глянул вдоль цехового корпуса. Собаки интересовали его больше.
   Настя забралась на заднее сиденье, мобильник положила рядом и занялась проверкой боевых систем. Давно уже не задумывалась, как из обычного человека можно при помощи аугментации сделать вот такое - гибрид оружия и плоти - привыкла. Это по началу было страшно неудобно, зудело всё тело и чесались, казалось, сами нервы, спецы давали какие-то таблетки, глотала их горстями, и со временем неприятные и болезненные ощущения пропали, адаптация закончилась, и она встала в строй полновесной боевой единицей. Но не киборгом, а человеком, оснащённым дополнительными функциями и поражающими элементами. Аугментация позволяла главное - притупить душевную боль и обострить чувство мести. Ведь месть, по большому-то счёту, часть боевой "комплектации", часть боевой программы.
   Странно, что о Марке она почти не думает. Так, маячит этот козёл где-то на заднем плане. Такое тоже входит в боевую задачу: цель определена, теперь всё внимание боевой подготовке, чтобы цель уничтожить в максимально сжатые сроки и без потерь со своей стороны. Ну, плакать она точно не будет.
   Клинок в правой неожиданно отозвался лёгким покалыванием - мама, пора? Улыбнулась. К своему оружию относилась как к детям, эдакая чисто женская ипостась. Неудивительно, ведь оружие её часть, причём весьма существенная. А, значит, и заботиться надо как о детях. Да и в учебных центрах такое отношение только поощрялось. Оружие для солдата вещь наиважнейшая...
   Система была в норме. Вылезла из машины, посмотрела наверх. А ведь местные силовики наверняка пользуются дронами, патрулируя и наблюдая. Дроны для подобных операций вещь незаменимая, проникнут куда угодно, если оператор опытный. А тут и проникать не надо - стоит машина открыто, сверяй номера и сканируй их самих. С другой стороны, а что сделаешь? Только внутрь цеха если загнать, пусть укрытие так себе, тепловизоры-то никто не отменял, но хоть что-то. Сейчас наши приедут, вот тогда обе тачки и загоним. От греха и любопытных глаз подальше.
   - Насть... - раздалось с водительского места. Она повернула голову. Смотрел тот, как показалось, виновато. Да уж, смущённый мачо - это непрошибаемая лирика. Особенно здесь и сейчас.
   - Ну? Чего надо? - вышло грубо, будто одолжение делает. Впрочем, пусть. Это ему за собачек.
   - Да я вот всё думаю про нас с тобой... Как оно дальше...
   - Рома! - назвала она его по имени. В первый, наверное, раз после озера и того, что у них там было. Нормально, так будет даже куда доходчивее. - Я тебя очень прошу: прекрати теребить эту тему. Прекрати! Никакого продолжения не будет никогда. Вбей эту мысль в свою патлатую голову и больше не доставай меня этой ерундой, ясно? Ну вот и прекрасно. Живём дальше и прошлому шлём приветы. Адью.
   Она повернулась и пошла к выходу из "кармана". Кислая физиономия так называемого возлюбленного осталась в машине. Да и хрен бы с ним, надоел своим нытьём. Что будет, что будет, а как мы дальше... Тьфу!
   Но где-то в глубине души вдруг потеплело, она даже удивилась. Было отчего-то приятно, самую малость. И гнать обратно теплоту куда-то вниз, на дно давно пересохшего колодца, она не спешила. Пусть. Слишком мало этой теплоты там было, на этом дне.
   Где-то недалеко залаяли собаки, громко, вызывающе. И тут же стал слышен шум мотора. Ага, едут. Наконец-то, а то бездействие стало уже надоедать. Как и отсутствие хоть какой-то информации.
   Она остановилась у самого въезда и оглядела подступы, страхуя. Привычка опытного бойца. Хотя опыта у неё всё же маловато, там, на Земле, приняла участие всего лишь в пяти операциях, прежде чем удрать, этого хватало на самый минимум - прикрыть, напасть, обезоружить. Ни тактики нормальной, ни стратегии толковой. Хорошо хоть метко стреляет и боекомплект почти полный.
   Показался фургон. Пылит вовсю, скорость порядочная. Ну да, поскорее бы в укрытие, глаза не мозолить. Местные уже наверняка прознали и про угнанную тачку, и про фургон. Если всё ещё нет, то грош цена аврорской полиции.
   Она помахала рукой, и фургон свернул в её сторону. За рулём Пак, за лобовым стеклом бледный овал лица с узкими щелочками глаз и тонкой линией рта, не спутаешь. Остальных, понятно, не видно, в кузове сидят. Вместе с полуживым командиром.
   Фургон притормозил рядом, она показала, куда дальше. Пак зарулил задом, остановился метрах в пяти от легковушки, заглушил двигатель, и тут же отъехала в сторону боковая дверь, первым показался Боров, следом выбрался Майор. Даже издалека было видно, насколько он зол. Чего-то рявкнул большому парню, и тот мгновенно исчез из поля зрения. Тут же махнул ей рукой, подходи, мол. Настя осмотрелась напоследок и увидела вдалеке четыре фигурки, закутанные в плащи, направляющиеся в сторону распахнутых ворот. Прищурилась, сфокусировавшись, и узнала во главе процессии давешнего бородатого, что подарил ей кольцо. Он оглянулся через плечо и, она готова была поклясться, подмигнул. Настя зачем-то в ответ кивнула и отправилась к своим. Рандеву теперь точно окончено. Осталось выяснить, с кем именно оно было.
   Пока шла, Майор смотрел на неё так, словно прикидывал, куда врезать, чтоб сразу вырубить. Видела она такие взгляды, и невольно шаг замедлила. Но через секунду взгляд Майора потух, он словно очнулся, мотнул головой и что-то сказал внутрь салона. Подошёл Пак, тут же появился и её горе-любовник с автоматом. Кстати, с "Самратом", вдруг обратила она внимание. Напряжение так и висело в воздухе, хоть половником его черпай. Из салона показался ещё один человек. Чужой. Местный. И Настя напряглась опять, хоть и сразу поняла, что это врач, которого с собой взяли для Байка.
   Симпатичный мужик лет сорока, в старомодных очках, с залысинами, в строгой белой униформе. В руке держал медицинский кейс. Растерянным он не выглядел, но и деловым не казался тоже; так, обыкновенный взгляд, неторопливые движения, словно выехал он куда-то на природу, а не похищен террористами с непредсказуемыми последствиями. Да, именно, поняла вдруг Настя с оглушительной ясностью, посмотрев на доктора, мы - террористы, вон, уже и заложник взят. То есть, стрелять на поражение нас будут без всякого предупреждения и с превеликим удовольствием. Заслужили, что называется. А что ты хотела, дорогая? Скольких лично ты положила там, на земной станции? Да и здесь уже постреляла. Привет свободе, да здравствует охота!
  
   Выехали от мотеля где-то через час, больше там делать было нечего: опросили всех, кого можно, собрали материалы, теперь дело за анализом и поиском самой банды. Информация об угнанной машине ушла к операторам дронов, они начали усиленное патрулирование города и окрестностей. Была надежда, что террористы на угнанной тачке до сих пор катаются.
   Лапина приказала ехать к станции нуль-тэ, ещё там посмотрят, разберутся и оценят. Но уже ясно, что пожаловали к ним ребята бойкие, хорошо вооружённые, мало чего боящиеся. Разгром на станции лишь подтвердил самое худшее. Осматриваясь, Лапина подмечала детали, откладывала в памяти, чтобы потом проанализировать и сделать выводы - привычка следователя, никуда от неё.
   Станция работала в автоматическом режиме, и Ада подумала, что эта станция, пожалуй, последний прорыв человечества в области сверхтехнологий. Де-отклонения убыстряли деградацию с космической скоростью и вряд ли в будущем можно ожидать появление нечто подобного. Человечеству в ближайшее время станет не до сверхтехнологий., ему надо будет элементарно выживать и купировать приступы.
   У передаточных кабин валялись стрелянные гильзы, в том числе несколько от крупного калибра.
   - Это от "Скорпиона", - заметил Ваня Бугров, видя её интерес. - Пушка для аугментированных, последняя разработка оружейников. Мощь в малом объёме. Я бы и сам от такого не отказался, но стоит пушка офигеть сколько, только для армейских спецподразделений.
   Иван в её группе как раз отвечал за баллистику и вооружение, знал, о чём речь.
   - Здесь "Скорпом" раздолбали турели на потолке. Умно, простым стрелковым их не взять, навесные пулемёты положили бы всю группу за пару секунд. А так бабах - и нет турелей!
   - Ты, я вижу, завидуешь?
   - Нет, - смутился Бугров, - просто констатирую...
   И отошёл к стене, стал рассматривать пулевое отверстие. Занялся, хм, делом.
   Лапина подумала и спросила:
   - А у остальных обычное стрелковое оружие?
   - Да, судя по гильзам. Но есть ручной пулемёт. Может, в загашнике найдётся и РПГ, кто знает? Гранатомёты нынче делают компактными, сунул в рюкзак, и всё. И наверняка имеется пластид, глупо идти на дело без взрывчатки.
   - А танка нет? - раздражённо спросила Лапина, но тут же себя одёрнула: Бугров-то чем виноват? - Извини. Работай.
   Пошла к выходу, по большому счёту, делать тут больше нечего, примерная картина нападения с последующим выходом к городу ясна: уничтожили охрану, турели, захватили джипы и отчалили на всех парах. Лихая команда, чего уж там.
   На лавочке возле дверей сидел Нобл, курил и смотрел на небо. Охранники топтались поодаль. Лапина устало присела рядом с начальством. Помолчали.
   - Что думаешь делать дальше? - поинтересовалось начальство через минуту.
   - Пока вся надежда на дронов. Ещё дала команду отслеживать всё необычное в городе, все ЧП. Очень мешает то, что мы не знаем их планов.
   - Ну, про их планы это я тебе скажу с уверенностью на девяносто девять процентов: осесть где-нибудь в тихом местечке и не отсвечивать примерно с полгода. Город они покинут в ближайшее время, а дальше... Гм, дальше вся планета в их распоряжении, найти здесь тихое местечко не проблема вовсе.
   - И пахать, сеять потом? Грибы собирать с ягодами? Огород разбить? Жрать они чего будут эти полгода?
   - Да в городе закупаться, тоже мне проблема, чипы подделают, похоже, у них в команде есть крутой спец по этой части, раз с лёгкостью миновали блокировку станции.
   Опять помолчали. Лапина переваривала информацию, начальство докуривало.
   - Ладно, двинули обратно, - Нобл встал, выкинул окурок в урну, - сейчас дежурная смена приедет с ремонтниками, пусть начинают работать, полиции тут больше делать нечего.
   - Я бы проинструктировала охрану на предмет того, что здесь произошло. Во избежание следующих попыток прорыва.
   - Проинструктируют. Нам не надо, чтобы Аврору наводнили люди с синдромом Паковски. И чтобы тут потом случилась вторая Земля. Не для того столько лет здесь сижу... Пошли!
   - Да, сейчас, - Лапина что-то слушала в клипсу связи. - Где, где?.. Ясно, продолжайте наблюдать... Только что сообщили: патрульный дрон обнаружил угнанную машину в законсервированной промзоне. Стоит между корпусами. Разрешите приступать к обезвреживанию террористов?
   - Поехали, на месте разберёмся! Теперь главное не наломать дров и опять не упустить. Хищники на двух ногах должны сидеть в клетках, а не разгуливать на воле. А ещё лучше им быть мёртвыми. Во избежание. Вот так, подполковник. Или я не прав?
   Лапина смотрела в глаза начальству и не видела там ни грамма сочувствия к этим хищникам. Взгляд полковника был острым, как рапира. И она кивнула, соглашаясь. Именно - во избежание. Потому что была мысль взять их живыми и кое о чём спросить с пристрастием. Глупая, как оказалось, мысль.
   Домчались до города минут за двадцать, использовали подвески, чтоб быстрее; ресурсы тут вообще-то берегли, но сейчас не тот случай. По дороге Нобл отдавал приказы, и как-то незаметно так вышло, что операцией уже стал руководить он. Лапина не возражала (интересно, как бы она возражала?), и хоть роль послушного исполнителя ей претила, но сейчас, опять же, не тот случай: она тут недавно и ещё не до конца знает все местные нюансы и особенности. Потерпит, не впервой. Однако вмешалась, когда надо:
   - Господин полковник! Я не уверена, что штурм в лоб что-то даст, а потеряем много и многих. Не тот выйдет результат.
   Нобл уставился на неё.
   - Сами прикиньте: террористы прекрасно подготовлены и окажут ожесточённое сопротивление, им терять-то нечего, кроме высшей меры.
   - И что? Окружить и ждать, пока они не сдадутся, потому что жрать станет нечего?
   - Тоже выход, - кивнула Лапина, не замечая в голосе начальства сарказма. - Но проще сделать по-другому...
   И поведала, как...
  
   Фургон и "Найер" загнали в цех, снаружи оставили сторожить Борова с пулемётом, велев тут же сообщить по рации, если увидит что подозрительное. Пак вскрыл один из вагончиков, и даже свет наладил.
   - Законсервировано. Интересно, давно? - пробормотал кореец, возясь с распредщитком. Оказалось ничего сложного, просто довернуть пробки, и свет дала светодиодная панель наверху.
   - Помочь? - заглянул в дверь Кент, оглядывая помещение.
   - Ага, когда всё сделал, пришли помогать... Чего снаружи?
   - Ничего, - пожал плечами тот, - Майор с раненым, Настя с доктором разговаривает. А что с Шахом случилось?
   Пак искоса глянул на Романа, губы скривила усмешка.
   - Спасибо, кстати, за вещички, что сберегли, у меня там есть кое-что ценное. Что касается Шаха, то... Нет больше Шаха, Майору пришлось его того... в затылок из своей армейской пушки. Потому что у нашего компаньона окончательно поехала крыша. Подробности узнай у Майора, я особо не вникал, мне некогда было, надо было погасить в больничке всю инфосеть, чтобы полицию не вызвали, и вход под контролем держать. У тебя всё?
   - Угу, - буркнул Рома и исчез из проёма.
   - Ну и славно, - Пак захлопнул щиток и с любопытством огляделся. С некоторых пор то, что может пригодиться, стало вдруг приобретать особый смысл. В свете полнокровной тут жизни.
   Так вышло, что в цех Настя зашла вместе с доктором, пропустив того первым. Майор остался в фургоне с Байком, за руль уселся Кент. Потом он вернулся обратно, загнал в помещение и угнанный "Найер" - бережёного бог бережёт. Теперь сидит на грубо сколоченной лавке возле вагончика, смотрит глазами побитой собаки.
   - Ранение серьёзное, - начал доктор без предварительных вопросов, внимательно посмотрев на Настю. Вообще выдержки ему не занимать, ситуацию понимал вполне. И потому дрожащие руки и коленки исправить её не помогли бы никак. Это тоже понимал. - Сейчас он после наркоза спит, очнётся где-то через час. Ну, тогда и будем уже говорить о шансах. Пока он всего лишь пережил операцию, что уже, в принципе, хорошо. На остальное нужно время, которого, как понимаю, у вас нет?
   - В клинике убили одного из наших. Как это произошло, не в курсе?
   - Нет. Слышал выстрел, но был занят в операционной, уж извините.
   - Понятно. Пошли в вагончик, там пока переждём.
   В дверях столкнулись с Паком. Он посторонился, пропуская, глянул на обоих с интересом и отправился куда-то по своим делам. В вагончике минимум удобств, стол посередине да лавки возле стен. В тамбуре куча спецовок на полу, пара совковых лопат, лом. Ещё встроенный шкаф с пустыми плечиками для одежды и сейф на полу с полуоткрытой дверцей. Настя заглянула ради интереса: кипа бумаг, какие-то накладные, степплеры, упаковки гвоздей. Ничего полезного. Села на лавку, положила руки на стол, доктор сел напротив, кейс свой поставил рядом. Опять посмотрел на Настю, пробежавшись взглядом по фигуре.
   - Забавный камуфляж.
   - Да ничего забавного, сплошной функционал... А-а, вы про сиреневые вставки? Кинетические отбойники, всего лишь. Держат автоматную и пистолетную пулю, гася их энергию. Впрочем, зачем вам знать такие подробности? Вы же медик, мирный человек.
   - Не скажите, в прошлом - военный хирург.
   - Бывших военных не бывает.
   - Именно. Потому прекрасно понимаю, что у вас за компания. Только не очень представляю, зачем вы здесь? Всё равно без чипов вычислят, рано или поздно. Овчинка выделки не стоит.
   - Вы русский? - пословицу про овчинку вряд ли бы знал кто другой.
   - Русский. И что?
   - Ничего, так, к слову, - Настя слукавила. То, что врач оказался именно русским, показалось ей символичным, может кое-что и срастись. Мы, русские, более сговорчивые. Но, чёрт возьми, и куда упрямее, когда надо. И не надо.
   - Неправда. Вы почему-то обрадовались, что я русский. Хороший врач, к слову, это и хороший физиономист, а доктор я хороший, так что могу и настроение определить у человека. Вы при упоминании о моей национальности расслабились, - он указал подбородком на её пальцы. Настя глянула. Пальцы, до того сцепленные в "замок", она действительно расцепила и теперь руки свободно лежали на столе. Вот же! - И потом, дышать стали пореже, что говорит о том, что волнуетесь уже меньше.
   Настя посмотрела в глаза доктору. Серьёзные глаза, но где-то там, на дне, пряталась пара смешинок. Однако такая наблюдательность доктора отчего-то покоробила. Не любила она с некоторых пор быть чьим-то объектом наблюдения. И уж, тем более, - каких бы то ни было исследований.
   - Как вас зовут? - раздражение всё-таки погасила, вопрос прозвучал нейтральным тоном.
   - Калинин Александр Сергеевич, можно просто Сергеич.
   - Вопрос имею, Сергеич, - Настя уставилась доктору в переносицу. Говорят, помогает сбить с толку собеседника, если хочешь спросить о чём-то важном. Проникается собеседник серьёзностью момента. Но спросить не успела.
   Дверь открылась, и в бытовку шумно ввалился Майор. Похоже, чуть ли не бежал, красный весь.
   - Ага!.. Черепанова, чё за самодеятельность? Кто разрешил с ним лясы точить?
   Настя пожала плечами. Какие, мол, лясы? Так, ни о чём поговорили. Майор сел рядом, отфыркиваясь. Давненько, видно, нормативы не сдавал, всё больше стулья продавливал.
   - Тэк-с, - он глянул на доктора, и тот будто съёжился, прекрасно понимая, что пришёл хозяин и сейчас будет решать, что с ним делать дальше. - Что ты знаешь о синдроме Паковски и Институте, что находится здесь, на Авроре? - "институт" Майор выделил голосом. - Только не надо прикидываться эдаким маленьким винтиком, от которого ничего не зависит в большой машине местного управления. Я, пока сюда ехали, досьё твоё изучил досконально. И знаешь, мил человек, оно того... заслуживает. Как минимум очень пристального внимания, максимум - как полноценный источник информации. Да, Александр Сергеевич?
   - Я подруге вашей сказал, что можно просто Сергеич, - спокойно ответил доктор и улыбнулся Насте. И она поняла, что тот действительно что-то знает, и на её вопрос скоро ответят. Потому что спросить она хотела как раз о вакцине.
  
   Нобл хмуро обдумывал то, что предложила Лапина.
   - Усыпляющий газ это хорошо. В других обстоятельствах я бы тоже предложил именно газ. Только не для этой группы.
   - Почему? - удивилась Ада.
   - А ты в курсе, что на них надето?
   - Тактические комбинезоны, у нас опера в похожих ходят.
   - Вот! - поднял полковник палец. - Разве что похожих. А на этих - армейские "Хамелеоны", разработка для спецгрупп, держат автоматную пулю. Но главное, там имеется встроенная "маска выживания" по типу противогаза, полчаса можно находиться в активной ядовитой среде без вреда для здоровья. Так что усыпляющий газ не сработает.
   - Откуда вы такие подробности знаете? - хотела удивиться Лапина, но что-то ей подсказало, что полковник знает не только это. - Ладно, проехали...
   - Да, "Хамелеон" держит пулю, но иглу-то пропускает, - продолжил Нобл. - Поэтому применим усыпляющие иглы. И целиться лучше в незащищённые места, для надёжности. Но это уже задача для снайперов. Так что за разумную инициативу хвалю, ибо вовремя и к месту.
   - Не за что! - кивнула Ада и посмотрела в окно.
  
  
  
  
  

Продолжение следует...

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.88*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) Б.Мелина "Пипец"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"