Гораль Владимир Владимирович: другие произведения.

"Нуар в таёжных тонах" (Дознание капитана Сташевича)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Роман "Нуар в таёжных тонах" (Дознание капитана Сташевича) представляет собой смесь жанров приключенческого детектива и мистики. События, описанные в книге, происходят в первые послевоенные годы в прибайкальской Сибири, Иркутской области, лагере для немецких военнопленных "Бирюслаг" и также имеют ретроспективу в Отечественную войну 41-45 годов...

"Нуар в таёжных тонах"
  
(Дознание капитана Сташевича)
  
  
роман
  
  
 []

  
  
  
  
  
   "Так ждут на наши мёртвые в могилах,
  Как дети у забора в детсаду"...
  
  Инна Кабыш
  
  
  
Пролог
  
  
Вальтер фон Бравен
  
Декабрь 1941-го
  
  Последнее рождество выдалось исключительно ужасным. Да что там говорить, до крайности разочаровывающим оно выдалось. Гений германской военной мысли, архистратиг фюрера, генерал-фельдмаршал фон Бок накануне нового сорок второго года не сдержал своего слова. Его доблестные офицеры так и не удостоились победного новогоднего рейхс-приёма в московском Кремле. Не прошлись они по Красной площади, и не попали в тепло лучших домов побежденного стольного града.
  Москва не пала. Тринадцатый танковый полк, в который входил разведывательный взвод фон Бравена, понёс на подступах к столице тяжёлые потери. Практически разгромленные войска русских неожиданно контратаковали, и под мощными ударами рыцари фюрера дрогнули. Непобедимые, вместе с пехотой и другими германскими частями, закованные в танковую броню воины вынуждены теперь спешно "следовать на переформирование" под Смоленск. Да что там следовать! Честно говоря, это называется просто - драпать.
   - И откуда они свалились на нас? Чёртовы "свежие сибирские дивизии Сталина", - устало кривил губы Вальтер фон Бравен, и с горькой усмешкой отвечал сам себе: - Понятно откуда, из Сибири. При одном взгляде на карту содрогается цивилизованная европейская душа. Как же огромна, как необъятна эта русская Сибирь! Настоящий лесной океан...
  Холодно Вальтеру, очень холодно. Только его механику-водителю тепло. Парню повезло, его греет работающий мотор. Топливо в панцервагене почти на пределе, поэтому Вальтер запретил экипажу включать обогрев танковой башни. Вальтеру фон Бравену всего лишь двадцать два года, но он не мальчишка. Вальтер - германский офицер. Звание: обер-лейтенант. Должность: командир разведывательного взвода лёгких танков "Лухс" .
  Все последние сутки взвод Вальтера месил ледяную грязь на какой-то глухой дороге, затерянной в смоленских лесах. Наконец, на остатках топлива, три железных "Рыси" фон Бравена осторожно выползли из чащи, буквально "прокрались" на лесную опушку. Вальтер в бинокль принялся внимательно изучать деревеньку, маячащую за снежным полем. Впрочем, деревенькой назвать это зрелище было трудно - только чёрные остовы домов виделись вдали. Скорее всего, деревню еще летом сожгли то ли бандиты-партизаны, то ли отступавшие от Смоленска русские части.
  - Ничего нового, всё логично, - хмыкнул себе под нос Вальтер, и пожал плечами. - Не далее как вчера, отступая от Москвы, наши парни делали то же самое с русскими деревнями. Если успевали, конечно.
  Через цейсовскую оптику обер-лейтенант разглядел три хибары на краю села. Тронутые огнём, покосившиеся от близких разрывов, они были всё же целые. Опустив бинокль, он приказал двоим подчинённым разведать обстановку.
  Вскоре старший танкист, со смешной фамилией Нахтигаль и не менее забавным прозвищем "Нахти", бодро отрапортовал:
   - Разрешите доложить, герр обер-лейтенант? Деревня практически пуста!
  Молоденький, рыжий и веснушчатый Нахти поправил трофейный русский утеплённый ватой танкистский шлемофон*, постоянно сползающий на глаза. Продемонстрировав симпатичные ямочки на конопатых щеках, старший танкист улыбнулся:
  - Правду сказать, на краю деревни нашлись три русских тётки. В единственном уцелевшем доме нашлись. Но, осмелюсь предположить, они не опасны.
  По рации удалось связаться со Смоленском. Из ставки командования сообщили, что контрнаступление русских приостановлено, и пообещали доставить горючее в течение суток. Это было весьма кстати, поскольку топлива оставалось на полчаса хода, да и только в баках командирской машины.
  Приказав двоим солдатам охранять танки, с десятком других Вальтер отправился в деревню. Обстановка единственного уцелевшего дома выглядела весьма убого. Да что там убого, просто ужасно! Грязь, вонь, запустение. При виде немецких солдат три женщины, закутанные в бесформенные ватники и платки, впали в ужас и забились в дальний угол. Вдобавок ко всему, в доме отчаянно "мекала" настоящая живая коза. Бродя по избе, она с перепугу роняла помёт на затоптанный деревянный пол.
  Но главное - внутри было тепло. Старая русская печь в центре жилища грела это убогое помещение вполне сносно.
   - Разрешите доложить, герр обер-лейтенант? - раздался над ухом Вальтера возбуждённый и по-мальчишески звонкий голос вездесущего Нахти. - Рядом с домом имеется пристройка. Это деревенская баня. Я проверил, печь там исправна. Так может быть мы?...
  Поначалу Вальтер хотел отправить замызганных русских баб именно в эту баню. Идеологические предрассудки, которыми молодой офицер и наследственный аристократ особенно не страдал, здесь были не причём.
   - Не оставлять же их в доме рядом с голодными во всех отношениях солдатами, - подумал он. - Какие ни есть, а всё-таки это женщины!
  Поразмыслив, однако, офицер пришёл к другому выводу. Ведь в данный момент даже он, юный барон фон Бравен, представляет собой далеко не лучший образец телесной чистоты. А потому незапланированная помывка стала бы настоящим подарком судьбы для него и его людей.
  На ломаном русском Вальтеру удалось объяснить бестолковым тёткам, чего от них требуется. У немцев нашлось мыло, а у баб вёдра, и даже пара жестяных тазов со странным названием "шайки". Воды хватало, хоть залейся. Благо тонны снега под рукой, его лишь натаять побольше.
   Солдаты быстро наладили процесс помывки. И часовых в лесу не забыли, первые же чистые парни их сменили. Дождавшись последнего танкиста, Вальтер сам, наконец, отправился в баню.
  Русская парилка оказалась настоящим чудом. Особенно на фоне прошлого месяца, когда целыми неделями приходилось довольствоваться кипятком из чайника, а чаще простым обтиранием, посредством наодеколоненных тряпок.
   - Как противоестественна война... И как, черт побери, ценны простые радости жизни! - расслабленно философствовал фон Бравен, сладостно развалившись на скамейке предбанника. После влажного жара парной даже мысли текли вяло и неторопливо.
  Через час он сидел в избе, на деревянной лавочке у стола. Солдаты спали беспробудным сном, отчаянно демаскируя своё местоположение молодецким храпом. Предвкушая скорую подмогу, они с лёгкой душой умяли весь оставшийся сухпаёк. По такому случаю у танкистов нашлась и пара фляжек со спиртным, ужасно пахнущим и убийственно крепким русским шнапсом. Мутная огненная вода здесь называлась "самогон". Парни не забыли оставить любимому командиру его законные сто пятьдесят грамм. Свою порцию Вальтер лихо приговорил залпом, как делают это местные.
  С непривычки задохнулся, нутряной пожар пришлось заливать остывшим кипятком из чайника. Белый бок русской печи поплыл перед глазами - хмель резко ударил в голову. Покрутив мятую пачку сигарет, обер-лейтенант полез в карман за зажигалкой. Там ее не оказалось, и он принялся шарить по карманам френча. Зажигалка у него была приметная, серебряная. Неужели выронил по дороге? Потерять подарок отца было бы нехорошо.
  Захмелевший Вальтер вспомнил своего весёлого молодого и красивого родителя, и сердце его сжалось от сентиментального сыновнего чувства. Старший барон фон Бравен воевал где-то за Киевом. Обер-лейтенант не сомневался, что отец прошел Украину так же доблестно, как и всю французскую компанию.
  Повторный обыск карманов зажигалку не обнаружил.
   - Шайзе! - разозлился фон Бравен-младший, поднимаясь. - Наверняка она выпала в этой чёртовой бане.
  На дворе смеркалось, зимний вечер пришёл рано. Вальтер перешагнул порог приземистого домика. Через маленькое слюдяное окошко свет почти не проникал, пришлось нагибаться. Пошарив на полу, офицер нащупал дорогую сердцу потерю и с облегчением опустился на скамью.
  В предбаннике было всё ещё жарко. Но удивило не это - из парилки донёсся плеск. Следом зашипела вода, выплеснутая на раскалённую каменку. Вальтер замер, когда тонкий девичий голосок, отчаянно фальшивя, тихонько запел:
  
  Много песен поет наш Советский Народ,
  Над полями, лесами густыми.
  В каждой песне звучит, в каждой песне живет
  Всенародное Сталина имя.
  
  Вальтер осторожно приоткрыл дверь в парную. В клубах густого горячего тумана он увидел голую мокрую девчонку, сидящую на полоке. Худенькая девушка показалась ему стройной, несмотря на костлявые ключицы и маленькие острые груди. Незваное и необузданное желание внезапно захватило двадцатидвухлетнего Вальтера. Оно властно овладело телом, заставив содрогнуться душу. Это походило на мгновенное действие русского самогона, хмель которого он совсем недавно испытал.
  Юный фон Бравен будто раздвоился.
  - Это постыдно! Подумай о чести, - кричала прямо в мозг одна его часть.
  - А какого чёрта? Давай, возьми своё, парень! - глумливо ухмылялась в ответ другая. - Идёт война. Ты можешь в любую минуту сгинуть в небытие. Идиот, хочешь умереть девственником?
  С непонятной самому себе злобой Вальтер скинул одежду, чтобы без раздумий шагнуть в парную. Девчонка испуганно взвизгнула, а затем сгоряча метнулась к маленькому окошку, едва освещающему пространство приземистой бани. Вальтер поймал ее за скользкую мокрую руку, схватил и потянул к себе. Девушка принялась отчаянно отбиваться, но силы были неравны.
  Сопротивляясь изо всех сил, она поскользнулась, и с размаху грохнулась на пол. По инерции жертва потянула за собой и насильника. Вальтер не стал медлить. Он резко и грубо вошёл в девушку. Та захлебнулась криком боли, но Вальтер, яростно выругавшись, зажал ей рот мокрой ладонью. Раз за разом, отдыхая лишь короткие минуты, он овладевал девчонкой. Несчастная жертва давно перестала сопротивляться. Стиснув зубы, она лежала под ним молча. Только лишь в момент очередного бурного оргазма Вальтера по обнажённому девичьему телу пробегала неподконтрольная ей ответная дрожь.
  
  Светало. Среди спящих солдат в тёмной избе, пропахшей потом и козьим помётом, сидели насильник и его жертва. Каменным изваянием девчонка примостилась на другом конце лавки. От предложения покушать она отказалась. Впрочем, фон Бравену удалось впихнуть в неё полкругляша "военного" шоколада. Для этого пришлось применить силу. Следом, также насильно, он влил в рот девушки остатки трофейного самогона.
  - Как тебья зовут? - мучимый раскаянием, запоздало поинтересовался Вальтер.
  - Даша её зовут! Дарья Михайловна Громова, - раздался из темноты хриплый женский голос.
   Закутанная в тёплое тряпьё, бесформенная фигура возникла из дальнего угла. Резким выстрелом в тишине прозвучала пощёчина. В то же мгновение распахнулась дверь, и в избу в клубах морозного пара ввалился старший танкист Нахти.
  - Ахтунг! - заполошным фальцетом заорал солдат. - Герр обер-лейтенант! Русские!
  Как ему удалось долететь до опушки леса, Вальтер и сам не помнил. Полуодетым солдатам, бежавших следом за своим командиром, так не повезло - их окружили посреди заснеженного поля. Высунувшись из танкового люка, Фон Бравен наблюдал теперь в бинокль за двумя десятками русских кавалеристов. Его парни стояли тесной кучкой. Так и замерли с лицами белее снега под их ногами.
  Вокруг пленников картинно гарцевали на своих огромных лошадях конные русские. Кавалеристы и одеты были чересчур картинно: сверкающие сапоги со шпорами; cиние новые галифе; роскошные чёрные и белые бурки; барашковые с красным верхом папахи.
  Один из конников, юный черноусый красавец,из озорного интереса поддел русский танкистский шлемофон на голове насмерть перепуганного Нахти. Сделал это он ловко, кончиком длинной и чуть изогнутой на конце сабли. Обнаженная алая рыжина волос Нахти вспыхнула ярким пламенем. С беззвучным для Вальтера смехом усатый молодец подбросил добычу в воздух, и тут же поймал её на кончик сверкающей сабли. С дальней, противоположной от Вальтера стороны, на опушке леса показался одинокий верховой. Великолепный вороной конь под ним нетерпеливо пританцовывал и прядал ушами. Всадник принялся внимательно разглядывать в бинокль именно то место, где сейчас находился танк Вальтера.
  - Генерал Доватор здесь! Взвод, смирно! - со стороны группы конников донёсся возглас, едва различимый на таком расстоянии.
  Приветствуя начальство, всадники быстро, с необыкновенной сноровкой, выстроили своих коней в одну линию. Однако командира их показной парад не интересовал. Сверкая стёклами бинокля, он вытянул руку вперёд.
  - Указывает на меня! - холодея от ужаса, словно в кошмарном сне, понял Вальтер.
   Генерал что-то прокричал своим бойцам, и обер-лейтенант не стал медлить. Нырнул в башню и, прощёлкав несколько осечек, выпустил в сторону русских длинную очередь из пулемёта. Прильнув с биноклем к амбразуре, Вальтер увидел несущихся к нему всадников. На заднем плане русский командир, сжимая в руке бесполезный бинокль, безжизненно лежал у ног своего вороного. Всё с той же нарочитой картинностью, белый снег вокруг его тела быстро темнел, стремительно превращаясь в чёрный.
  Вальтер перевёл взгляд на своих танкистов. Зря он это сделал - такое остаётся с человеком до конца жизни. Позже фон Бравен узнал, как называется эта русская казачья сабля. Шашка, вот как она называется. Красиво сверкая в лучах рассветного солнца, летала шашка юного усача над головами пленных немцев. Вот распалась на две аккуратных половинки чей-то несчастный череп, фонтан алой крови забил из шейных артерий. Мелькнула в воздухе чья-то отсечённая рука с чёрной полоской часов на запястье. Мелькнула и приземлилась на исполосованный красным снег.
  В беспамятстве, действуя как автомат, Вальтер завёл двигатель. По счастливому везению, тот сразу взял обороты, несмотря на мороз. Бронированная "Рысь" в яростном отчаянии выпрыгнула из лесу на заснеженное поле. Легкий танк, лязгая траками, стремительно понёсся вперёд, навстречу летящим к нему всадникам. Увидев перед собой самоходное боевое железо, неуязвимое для кавалерии, русские резко осадили своих скакунов, чтобы мгновенно рассыпаться по полю. Последнее, что случайно заметил в трясущейся перед глазами амбразуре Вальтер, была огненно-рыжая голова Нахти на окровавленном снегу. Веснушчатое лицо и полные недоуменного ужаса голубые глаза мальчишки были обращено к небу.
  -Где Я? Где теперь Я? - тщетно вопрошали эти глаза равнодушную бездонную синь.
  
  * трофейный русский, утеплённый ватой шлемофон - Немецкие танкисты, в отличии от танкистов-красноармейцев носили пилотки, а не шлемофоны, но когда уже к середине ноября ударили почти крещенские морозы зимы сорок первого года, под аккомпанемент контрнаступления Красной армии, немецким танкистам было уже не до пилоток. К русской Зиме арийцы были не готовы, рассчитывали на блицкриг. По воспоминаниям некоторых ветеранов для утепления доблестных дойчен зольдатен в ход шло всё, от уварованных у русских бабушек оренбургских пуховых платков до трофейных, утеплённых ватой русских танкистских шлемов...
  
   1.Нуар-(фр. noir - "черный") - данное значение слова перекликается с термином чёрный роман - жанр американской массовой литературы 1920-х -1960-х годов.
   2. Генерал-фельдмаршал фон Бок (1880-1945) - командующий группы армий "Центр" при вторжении в СССР и наступлении на Москву осенью 1941-года.
   3.Панцерваген- Panzerwagen (нем.) - название бронеавтомобиля или лёгкого танка в разговорной форме.
   4. "Лухс" (танк) - "Люкс" (нем. Luchs - рысь; полное обозначение - Panzerkampfwagen II Ausführung L "Luchs") - немецкий лёгкий танк Второй мировой войны, разработанный в 1940-1942 годах фирмами "Daimler-Benz" и "MAN".
   5.Нахтигаль(nachtigall) (нем.) - соловей.
   6.Доватор Лев Михайлович (1903-1941) - легендарный кавалерист времён начального этапа Великой отечественной войны. Генерал-майор. Руководил конными рейдами по немецким тылам при обороне Москвы и контрнаступлении зимой 1941-го года. Погиб в ходе очередного рейда в декабре 1941-года.
  
  
  
  
Часть первая.
  
  
"Бирюслаг"
  
  
Глава первая.
  
  
Капитан Сташевич
  
(Сын за отца)
  
  
Ноябрь 1946-го
  
  Андрей Сташевич, двадцатишестилетний демобилизованный капитан военной контрразведки "СМЕРШ" , прибыл в сибирский городок Тайшет. Как и подобает дисциплинированному советскому офицеру, он отметился в гарнизонной комендатуре точно в срок. Ранняя зима завершающегося, сорок шестого года здесь была уже в самом разгаре. Как ни крути, а конец ноября для Сибири - это всегда солидный мороз и не менее солидный снег. И пусть эта часть Сибири считается южной...
  Москвичу Сташевичу данная бессрочная командировка в Сибирь казалась настоящей ссылкой. И за что? За плечами четыре с лишним года войны. Сначала московское студенческое ополчение. Затем ранение, госпиталь, офицерские курсы армейской контрразведки. Вылазки в немецкий тыл. Два с лишним десятка разоблачённых абверовцев. Четыре ранения. Награды, ордена. И вот тебе, Андрюша, главная благодарность за все заслуги - направление в сибирский ГУЛАГ. На должность заместителя начальника по оперативной работе в лагере для военнопленных.
  - А что, капитан? - равнодушно пожал плечами московский майор-кадровик. - Немецкий язык знаешь в совершенстве? Тебе и карты в руки! Служи.
  Невеста Андрея, девушка Алина из интеллигентной профессорской семьи, горько проплакала целых два дня. После чего решительно приструнила в своем девичьем сердце большую любовь к жениху, и ехать за ним в глухомань отказалась. Не для того ее растили, чтобы отправить к медведям в гости, в неведомый сибирский городок Тайшет.
  Бывший университетский наставник, несостоявшийся тесть Андрея, профессор Сергей Зорин был старинным другом семьи Сташевичей. Зорин повёл себя весьма достойно, а по тем страшным временам, можно сказать, отважно, когда Казимира Сташевича, заведующего кафедрой геологии, в тридцать восьмом увезла в небытие "Чёрная Маруся" . Отца упекли за одну лишь принадлежность к польской нации.
  На Андрея Сташевича давили как сотрудники "компетентных органов", так и сам декан университета. Угрожая отчислением, он настойчиво советовали отречься от преступного отца, взять девичью фамилию русской матери.
  Предложение выглядело просто:
  - Всего и делов-то! Был Сташевич, стал Сиротин!
  Андрей наотрез отказался. А Зорин же помогал Сташевичам чем мог. Правда, без особой огласки, но поддерживал - морально и, что важнее, материально. И еще он не дал отчислить Андрея из университета, лично за него поручился.
   Казимира Сташевича реабилитировали в сороковом, сразу после расстрела бывшего наркома Ежова . Правда, родной НКВД для своей жертвы это доброе дело сделал посмертно. Позже, во время войны, будучи офицером контрразведки, Андрей по странному стечению обстоятельств познакомился с неким Рюминым, лейтенантом "СМЕРША". Тот в тридцать восьмом вёл дело его отца, и каким-то чудом уцелел после краха своего шефа.
  Десятки его коллег пустили тогда в расход новые бериевские следователи, а этому же повезло, отделался простым понижением. Был себе майором госбезопасности, вот-вот собирался в старшие майоры, а превратился на четвёртом десятке в лейтенанта. Хорошо ещё, что не в младшего. Оно, конечно, не то что в армии. Лейтенант госбезобасности по званию равнялся старшему армейскому лейтенанту, но всё равно обидно.
  - Ты, Андрюха, хоть и наполовину "пшек", но парень свой, настоящий. Так что, делай со мной, чего захочешь! - размазывая по щекам пьяные слёзы, шептал ему во фронтовой землянке Рюмин. - Вот возьми и пристрели меня сейчас из моего личного Вальтера. Только я твоего батю приговорить не успел. Сердце у него больное было. Он сам в камере умер. Бить, бил, было дело! Так уж полагалось. Но не приговаривал. Кто ж вам, полякам, виноват, что у вас так много родни за границей? У папаши твоего брат двоюродный оказался, какой-то знаменитый на всю Европу доктор по психам. Вот за братца своего он и пострадал. А нечего было отцу твоему знаменитую родню в ихних вражеских Европах плодить!
  - О как... Железная логика, - молча слушая пьяного гада, стискивал зубы Андрей. - Да и чему тут удивляться?! Как говаривала мама отца, покойная бабушка Гося: "Czyja siła, tego prawda" .
  На фронте всякое бывает, и капитан просто воспользовался случаем. Как-то они, вдвоём с Рюминым, не считая шофёра, везли в штаб дивизии важного языка, немецкого оберста . Этого ценного фрица их полковые разведчики с превеликим трудом доставили из самого глубокого германского тыла. Оберст этот оказался настолько ценным, что по его душу немцы отрядили целую диверсионную группу. Хотели, видимо, отбить. А если не удастся - ликвидировать...
  На лесной дороге перед закрытым Виллисом Сташевича и Рюмина вдруг, откуда ни возьмись, возник новенький Паккард. Из него вышел целый подполковник РККА в сопровождении двух офицеров рангом пониже. Подполковник предъявил удостоверение зам. начальника контрразведки фронта, и тут же непререкаемым тоном приказал передать ему языка-оберста.
  Всё бы ничего, но подполковник, как и его офицеры, был в новенькой полевой форме, чистенькой и с иголочки. Офицеры выглядели в ней какими-то уж слишком ухоженными, словно породистые жеребцы. Это первое. А во-вторых, на плечах "обычных" штабных офицеров почти всегда сияли новенькие жёлтые повседневные погоны. У этих же они были тускло-золотистыми, парадными. Такие погоны, по новому уставу РККА, совершенно не полагались для ношения при полевой форме.
  - Впрочем, сейчас весна, - пытался логично объяснить себе Сташевич наблюдаемые странности, - а новые знаки различия ввели не так давно, зимой этого, сорок третьего года. Возможна путаница с непривычки, хотя на штабных офицеров это непохоже.
  Наконец, глазастый Сташевич обратил внимание на холёные ногти подполковника.
  - Возможно, где-то в недрах штаба нашего фронта обретается со своими щипчиками и пилочками опытная маникюрщица! - мелькнула в голове Андрея неуместно забавная мысль.
   Андрей Сташевич не торопился выходить из кабины Виллиса. Он вежливо попросил офицеров, сопровождавших подполковника, предъявить офицерские книжки. Старший лейтенант и капитан напряглись, но после кивка своего начальника документы предъявили.
  За просьбой Сташевича скрывался один известный смершевский фокус - железные скрепки в советских документах особым качеством не отличались. Они быстро ржавели и пачкали бумагу в местах крепления. Оба предъявленных документа значились выданными более года назад. Тем не менее, скрепки у них всё ещё были блестящими, как новенькие. Оно и понятно, настоящее немецкое качество!
  Тем временем Рюмин, сидевший на заднем сиденье, справа от пленного оберста, оставил свой ППШ в кабине и вышел из машины. Видимо, просто решил размять ноги. Сделал он это вопреки всем инструкциям, а красноречивый взгляд Андрея проигнорировал.
   - Waffen zur Inspektion! - неожиданно рявкнул Сташевич.
  Лающая команда на немецком прозвучала достаточно громко, но подполковник с капитаном даже не шелохнулись. Зато молоденький старлей рефлекторно поднёс правую руку к блестящей новенькой кобуре. Сташевич встретился с мнимым подполковником взглядом - они, как говорится, друг друга поняли!
  Не раздумывая, Андрей повалил на пол Виллиса пленного оберста. Это было первое движение, и уже через мгновение, в падении, прямо через дверь кабины, он выпустил по диверсантам длинную очередь из ППШ. Сквозь решето пулевых отверстий в двери машины Сташевич краем глаза успел заметить вихляющий зад Рюмина. Пригнувшись и втянув голову в плечи, напарник петлял зайцем, улепётывая куда подальше от неприятностей...
  Андрей едва успел утихомирить брыкающегося под ним языка, когда большой куст на обочине дороги загрохотал ответной автоматной очередью. Шофёра изрешетило мгновенно, но везучий Сташевич остался цел и не потерял хладнокровия. Извернувшись, он метнул через открытое окно лимонку в сторону агрессивного куста.
   Взрыв. Тишина. И только всхлипы немца, смирно лежащего под Сташевичем, нарушали эту идиллию. Подобно незадачливому Ахиллесу, бедняга оказался ранен... в пятку. Троих дохлых диверсантов на дороге, и ещё парочку в кустах, Сташевич по полному праву записал на свой счёт.
  Вскоре отыскался и лейтенант Рюмин. Словно милое нашкодившее дитя, со смущенной улыбкой он вылез из противоположного от боя кювета. Свой приговор в глазах напарника Рюмин прочёл без труда. Смачно хрюкнув, лейтенант в ужасе бросился наутёк. Пистолет без раздумий прыгнул в руку и, почти не целясь, капитан Cташевич трижды выстрелил в маячащую впереди широкую спину.
   - To jest dla mojego ojca! - негромко пробормотал он.
   Сунув в кобуру ещё горячий ТТ, Андрей вернулся к ценному фрицу. Раненого оберста следовало перевязать и усадить на сиденье. Потом в рапорте капитан написал, что во время внезапного нападения засевших в засаде немцев Рюмин решил сдаться. С поднятыми руками и криком "Хайль Гитлер!" он побежал к ним навстречу...
  Нелепо, конечно, да и коллеги-особисты не дураки. Многие всё поняли, догадались о том, как было. Однако Сташевича уважали, а Рюмина не любили. Так и записали лейтенанта в позорные предатели. С голубой душой, как говориться...
  Как там водилось у польской шляхты? "Жизнь за жизнь! Кровь за кровь! Честь за честь!"
  
   7.'СМЕРШ' - сокращение от 'Смерть шпионам!' В 1943-45-м годах общее название контрразведывательных подразделений СССР в армии и на флоте.
   8.'Чёрная Маруся' - он же 'чёрный воронок' (жаргон.). Автомобиль для перевозки арестованных в годы сталинских репрессий.
   9.Ежов Николай Иванович (1895-1940) - нарком внутренних дел СССР в 1936-38-м годах. Один из главных организаторов массовых репрессий в СССР 37-38-го годов. Расстрелян в 1940-м году.
   10.Czyja siła, tego prawda (польск.) - Кто сильнее, тот правее.
   11.Оберст(нем.) - полковник
   12.РККА - Рабоче-Крестьянская Красная Армия. С 1946-года Советская армия
   13. Waffen zur Inspektion! (нем.) - Оружие к осмотру!
   14.To jest dla mojego ojca! (польск.) - Это за моего отца!
  
  
  
Глава вторая.
  
  
Майор Бабр
  
  Отделение ГУПВИ Тайшетского района Иркутской области нашлось без труда. Оно располагалось в самом центре рабочего посёлка Бирюса, в сером двухэтажном дощатом домике. Здесь Сташевича приняли, в прямом смысле этого слова, "с распростёртыми объятьями".
  Не успел капитан по всей форме доложить о прибытии тощему подполковнику, сидящему за деревянным, покрытым красным лаком столом, как со стуком распахнулась дверь позади. Андрей автоматически полуобернулся и оторопел. Растопырив руки-брёвна, на него пёр кряжистый военный со страшноватой, заросшей бурой щетиной физиономией. Местный красавец, ещё с зимы не переобулся в сапоги, оставаясь в мохнатых собачьих унтах. Дополняли его безумный гардероб зелёные офицерские галифе и тёмно-синий китель нараспашку.
  Бывший разведчик-смершевец привык уделять деталям особое внимание.
  - А пуговицы-то у нас неуставные! Маршальско-генеральские, с государственным гербом цацки. Такие блестяшки для высшего комсостава на монетном дворе вручную льют, из ювелирной рандоли. Форсите, товарищ майор! - усмехнулся про себя капитан Сташевич.
  Вместо белой сорочки под расстёгнутым кителем военного темнела поддевка с начёсом, шерстяная и совершенно неуставная. Тяжелая стать и дремучий лик новообретённого начальника неожиданно настроили Сташевича на весёлые мысли.
  - Что за дикий сине-зелёный мундир с майорскими погонами?! И какие сумасшедшие цыгане вырядили этого Михаила Потапыча в столь непотребный вид?- усмехнулся про себя Андрей.
  - Рад! Сердечно рад вам, товарищ капитан! - взревел "Потапыч", и заключил Сташевича в могучие объятья.
   Радость майора была искренней и неподдельной. У обнятого товарища капитана, кандидата в мастера спорта по самбо и вольной борьбе, между прочим, натурально захрустели кости.
  Тем временем "Потапыч" разомкнул объятья и чуть отстранил от себя Андрея.
  - Сейчас этот здоровяк по-отцовски попросит: "А поворотись-ка, сынку!" - почти уверенно предположил Сташевич.
  Цитирования из "Тараса Бульбы", однако, не последовало. "Дремучий" майор оскалил в приветливой ухмылке крепкие зубы с острыми клыками, тёмными от чифиря, и пристально уставился на вновь прибывшего офицера.
   - Ждём вас, товарищ капитан! Давно ждём! Работы невпроворот. Будете у меня служить начальником оперчасти. По лагерным понятиям - "кумом". Дорогу железную строим, а контингент у нас немчура пленная. Общаться-то надо как-то с рабочей силой. К тому же будет с кем интеллигентным словом перемолвиться. А то ведь кругом одно зверьё таёжное, да ещё двуногое...
  Странные, пугающе нечеловеческие глаза оказались у этого небритого офицера. Небольшие, гипнотизирующе-круглые и пронзительные. Радужка цвета бледного янтаря в золотистую крапинку. Зрачок, как и положено чёрный, хотя и не круглый, а кошачий, чуть заметно вытянутый по вертикали.
  - Господи, глаза амурского тигра, - мелькнула в озадаченном мозгу Андрея странная мысль.
   Он почему-то был совершенно уверен, что у амурского тигра именно такие глаза.
  - Да откуда здесь тигру взяться? Этим кошкам в Приморье место. Может быть, в Уссурийском крае еще. А это, как говорится, "два лаптя по карте", - поправил капитана Сташевича всё ещё сидящий в нём студент универа. Этот занудный молодой человек обладал обширной эрудицией, порой не ко времени выскакивающей на волю.
  И тут же Андрей вновь усмехнулся себе:
  - Ай да майор! Ай да медведь с глазами тигра! И, где? В управлении Гулага, посреди глухого таёжного посёлка... "Остров доктора Моро", да и только...
  
   ***
  
  Начальника Бирюсинского лагеря для военнопленных звали вполне по-человечески, Иван Петрович. А вот фамилия у желтоглазого майора выдалась под стать внешности. Странная такая фамилия - Бабр...
   - Я тебе, Казимирыч, пока мы в дороге, всю диспозицию нашего "Бирюслага" в русле текущего момента растолкую. Ать! Дрыть его!
  Майорское междометие "дрыть его", как догадался Сташевич, относилось не столько к текущему моменту, сколько к очередному ухабу на лесной дороге. Как раз на нем изрядно подбросило транспорт майора, видавший виды тёмно-зелёный грузовичок. Благо крышей колымаге служил натянутый брезентовый верх, а то не миновать Андрею сотрясения мозга, с изрядной гематомой на темени в придачу.
   - Ты, Казимирыч, главное дело, не тушуйся, мы здесь без предрассудков. Будь ты хоть Казимирыч хоть Израилич, а пущай даже и Адольфыч! Тем более что по матушке ты парень наших, русских кровей. Андрюха Сиротин! Я, естественно, прежде чем тебя сватать, с личным делом своего будущего зама ознакомился, - продолжал вещать Бабр, полуобернувшись с водительского сиденья диковинного авто, никогда не виданного Андреем раньше.
  Надо сказать, что капитан обратил внимание на это зелёное диво ещё возле управления. Чудная "физиономия" этой машины бросалась в глаза. Раскосая и какая-то "рыбно-морская", она была украшена длинным, вытянутым по вертикали сетчатым радиатором. А необычные, близко посаженные глазки-фары отчего-то навеяли Андрею Сташевичу романтические грёзы детства - полузабытые изумрудно-голубые мечты о бескрайних океанских просторах, где царственно бороздили просторы великолепные чёрно-синие звери, огромные чудо-юдо киты.
  В центре радиатора красовалась большая пятиконечная звезда. Она блестела следами давно облезшего золотистого лака. Перекрикивая тревожно подвывающий и чем-то лязгающий движок, Сташевич громко поинтересовался:
  - Что это у вас, товарищ майор, за грузовичок? Я таких красавцев ни разу за всю войну не встречал.
  Спросил он про машину с двойной целью. Во-первых, действительно удовлетворить любопытство. А во-вторых, сменить тему. Хотелось замять "зело мутные" майорские речи о полукровках и Израиличах, а также не к ночи упомянутых Адольфовичах.
   - А, эта? - рассеяно переспросил Бабр и нежно погладил огромное, словно корабельный штурвал, рулевое колесо цвета слоновой кости. - Японочка! Курогане . Мой личный трофей сорокового года. Аж от самого Халхин-Гола её гнал. И ничего, выдержала. У меня, пока не развалилась, ещё и командирская легковушка была. Махонькая, лёгкая, но проходимая.
  - Да ну? - поразился Сташевич.
  - Ага. В твоих Европах, капитан, такую японистую красоту не встретить. У вас там всё больше Опеля да Виллисы. Немцы трофейные и американцы лендлизовские. Да ты не тревожься, Казимирыч, - хитро прищурив тигриные глаза, добавил он вдруг: - У нас тут народ посвободнее, чем в ваших столицах будет, за каждым словом не следит, не напрягается. Дальше матушки Сибири-то не сошлют. Главное, чтобы ты мужик правильный оказался. И с пониманием! Ать! Дрыть его!
  За бортом диковинной японской машины быстро темнело, по обе стороны лесной дороги маячила неприступной стеной тайга. Андрей покосился на широкую спину майора.
  - М-да, мрачноватая атмосфера. Даже какая-то зловещая! - вздохнув, подумал Сташевич. - Что-то подобное я испытал мальчишкой, когда в конце ещё относительно фривольных двадцатых по ночам зачитывался привезёнными отцом из-за границы тонкими, в мягких обложках, книжками польского издательства "Гебетнер и Вольф". Это были переведённые с английского, входившие тогда в моду американские детективы в стиле Нуар. А что? Чем не начало чёрного романа?
  ..."Вокруг царила непроглядная ночь. Стоял тёмной стеной дикий, непроходимый лес. А за рулём везущей меня в неизвестность ветхой машины сидел, похожий на лесного оборотня человек"...
   Ну чем не Нуар? Ага! Майор Бабр! Медведь в армейском кителе и штанах. Ну, точно же! Прямо в рифму!
  
   - "Нуар в таёжных тонах!"
  
  
   ***
  
  Японский грузовичок преодолел, наконец, все триста тридцать три ухаба извилистой лесной дороги. Уже через два часа они въехали через ворота поста, "за колючку", где в обширное лагерное пространство было очищено от тайги. Не откладывая в долгий ящик, Бабр решил сразу познакомить вновь прибывшего офицера с местом его будущей службы.
  Но сначала плотно и вкусно пообедали в лагерной столовой для обслуги, в её красном офицерском углу. И только потом приступили к инспекции бесконечных, вылизанных до идеальной чистоты бараков. Военнопленные немцы при появлении начальства дружно вскакивали и вышколено вытягивались во фрунт.
  Куда менее ухоженными оказались "вертухайские" караулки и казармы охраны, а ткже подсобные помещения. Впрочем, богатая книгами лагерная библиотека, как и чистенькое помещение фельдшерской, произвели на Сташевича приятное впечатление. Не последнюю роль в этом сыграло новое знакомство - хозяйкой того и другого оказалась весьма миловидная женщина, светловолосая, стройная и юная.
  Капитан отчего-то смутился, и уже собрался было протянуть новой знакомой руку. Однако Бабр, заметив этот порыв, взглядом остановил его. Не без притязаний на изящество начальник лагеря чуть наклонил лохматую голову, чтобы церемонным жестом обеих своих лапищ указать на нового офицера:
   - Прошу любить и жаловать, Дашенька! Мой благоприобретённый заместитель и, по совместительству, начальник оперчасти нашего "Бирюслага",- обаятельно улыбаясь сквозь серо-рыжую щетину, пробасил майор. - Андрей Казимирович Сташевич!
  Великосветское представление заставило Андрея мысленно усмехнуться:
  - Матка боска ченстоховска... Снова зоопарк! Кажется, этот таёжный тигро-медведь вообразил себя лагерным светским львом.
  Светловолосая юная фельдшерица радость начальства не разделила. Опустив глаза долу, она замерла. Тем временем хозяин лагеря продолжил церемонию, полуобернувшись уже к Сташевичу:
   - Товарищ капитан, разрешите представить: наш фельдшер, и по совместительству заведующая библиотекой, Дарья Михайловна Громова.
  
   ***
  
  Не теряя напора, с той же неостывающей душевной щедростью, майор Бабр решил квартирный вопрос нового начальника оперчасти. Не прошло и десяти минут неспешной ходьбы по дороге, как посреди вечнозелёной тайги, дурманящей мощным хвойным духом, показались дома. Немного, всего десятка полтора, но зато каких домов! Из лучшего строевого леса, ладных и тёплых. С островерхими, треугольными от снежных наносов крышами и резными наличниками на окнах.
  Когда-то за пределами лагеря располагался небольшой старообрядческий скит. Строители дело знали, жилища вышли светлыми, с просторными горницами. Не забыли здесь и о сараях с конюшнями. А кроме того, дома могли похвастаться глубокими вместительными подвалами и ледниками для съестных запасов впрок.
  По всему получалось, что строились сии жилища мастера старинной плотницкой школы основательно, на века. Только вот богобоязненных обитателей этих добротных домов долгорукая советская власть прибрала "к ногтю" ещё лет двадцать назад. Понапрасну староверы надеялись, будто никому они не занадобятся в такой таёжной дикой глуши.
  Когда при наркоме Ежове завели здесь новый лагерь для классовых злыдней, то есть врагов народа, сюда же определили социально близких к себе пролетариев-уголовничков. К какому классу отнесли староверов, история умалчивает. А сам бывший скит облюбовало вертухайское начальство - для офицеров охраны и кое-кого еще, приближённого из вольнонаёмной обслуги.
  
  ***
  
  Из тринадцати домов оказалось заселено только восемь. Сообщив эту информацию, майор лёгким движением распахнул деревянную дверь, массивного и старинного вида:
  - Заходи! Заходи, Андрей Казимирыч! И чемоданчик свой заноси!
  Капитан медлить не стал, только снег с подошвы обстучал.
  - Жильём мы богаты, а этот дом самый ухоженный. Прежние квартиранты съехали, но чистоту и порядок после себя оставили, - при последних словах Бабр почему-то замялся, покачал головой и отвернулся.
   - Ух, ты! Да тут прямо хоромы! - не сдержал восхищённого возгласа Сташевич.
  Ещё в Москве, едва получив назначение, капитан был уверен в трудностях с жильем в этом медвежьем углу. Он не удивился, если бы его поселили при казарме, в каком-нибудь закутке для холостых офицеров. Верхом ожиданий была каморка в перенаселённом бараке, с тараканами и запахами общей кухни.
  Здесь же просторный зал казался жилым. Как и в двух смежных комнатах, обстановка состояла из кое-какой мебели и даже предметов роскоши - в горнице имелся старинной работы резной стол со стульями, а на полках приткнулись несколько книжек. Рядом с ними замерли шесть неизменных "мещанских" фарфоровых слоников. Обязательный седьмой, видимо, куда-то подевался или разбился. Стены тоже голыми не остались, их украшали чьи-то фотографии.
  Главным было не это. К вящему удовольствию нового жильца, в дальней комнате оказалась роскошно-просторная железная кровать. С четырьмя большими тускло-серебристыми набалдашниками на спинках, панцирной сеткой и матрасом, она притаилась в углу.
  - Ну? Как тебе домик? А, Казимирыч? - довольный произведённым впечатлением, щедрый хозяин лагеря ухмыльнулся.
  - Всё замечательно, товарищ майор. Только у меня такое чувство, будто здесь кто-то живёт, - смущённо пожал плечами Сташевич.
  - Жили-пожили, да съехали. Уж третий месяц пошёл, - не стал вдаваться в подробности Бабр. Он отвернулся и, явно меняя тему, добавил: - Ты вот что, Андрей Казимирыч. Давай без чинопочитания. Надоело! Иван Петровичем меня кличут. Понял?
  Андрей кивнул, а начальник мотнул головой в сторону лагеря:
  - Это там, "за колючкой", я тебе товарищ майор. А здесь мы не на службе... Кстати! У тебя и соседи замечательные. Даша Громова в соседнем доме проживает. Сын у неё есть, пятый год мальцу. Синеглазый такой... Ангелочек светленький. Весь в мамку. Одинокие они.
  - Отчего так?
  - Папку, видать, война прибрала. Я не интересовался. Дарья не рассказывает, а я лишний раз к человеку в душу не полезу, - Бабр усмехнулся. А затем, одарив Андрея своим пронзительным тигриным взглядом исподлобья, добавил: - Это теперь твое поприще, капитан!
  
  Оставшись один, Андрей снял со стены пожелтевшую от времени фотографию в блеклой деревянной рамке. В окружении нескольких старомодно одетых женщин на ней сидел на венском стуле солидный, одетый в камзол сухощавый мужчина с длинными вислыми усами.
  "Фотографические картины студии "Пан Гурвич и сыновья" - гласило по-русски и по-польски полустёртое факсимиле в правом нижнем углу карточки. "Miasto Cherveny. Rodzina Poplawski. 1889." - сообщали блёклые, едва читаемые чернила на обороте.
  - А ведь это поляки! - удивлённо хмыкнул про себя Андрей, вертя в руках старую фотографию. - Однако. Где только не встретишь своих, даже в такой таёжной глуши...
  
   15.ГУПВИ- главное управление по делам военнопленных и интернированных.
   16.Рандоль - (бериллевая бронза, или 'цыганское золото') - сплав меди и бериллия внешне почти неотличимый от золота.
   17.'Остров доктора Моро' - роман Герберта Уэллса
   18.'Курогане' (Kurogane) - 'Сталь' - многоцелевые полноприводные японские машины, грузовики и легковые. Лёгкие и компактные командирские Курогане-95 - первые джипы довоенной Японии, опередившие лучшие американские машины Виллис - MB (Willys) на несколько лет.
   19.'Miasto Cherveny. Rodzina Poplawski. 1889.' (польск.) - 'Город Червены. Семейство Поплавских.1889.'
  
  
  Глава третья.
  Бирюслаг (Лагерный кум)
  
  Новоселье Сташевич отпраздновал скромно - ломоть чёрнушки запил стаканом молока. Поужинал, да лёг спать. Среди ночи Андрей вдруг проснулся. Его разбудило ощущение смутной тёмной тревоги. Капитан поднял с прикроватной тумбочки часы, трофейную швейцарскую "Омегу". Светящиеся в темноте стрелки показывали час ночи.
  - Матка боска! Чёрт его ведает, что такое, - сонно вздохнув, Сташевич положил "Омегу" обратно.
  Перевернулся на другой бок, чтобы снова уснуть. Это почти удалось, однако на этот раз ощущение тревоги не оставляло его и во сне. Сквозь толщу дрёмы до ушей Андрея начали доходить странные звуки из соседней горницы, где вскоре раздался довольно громкий звук. Такой противный скрип издают дверные петли, старые и давно несмазанные. За скрипом последовал глухой, но явственный стук - словно кто-то случайно уронил на пол тяжёлый деревянный стул, стоявший в строю своих братьев у дубового стола с искусной резьбой.
  Словно издалека раздался тихий детский смех. Затем послышались шлепки маленьких необутых детских ножек по деревянному полу. Тут же за ними последовала более увесистая, "взрослая" босая поступь.
   Шаги закончились тяжким вздохом совсем рядом с кроватью. Железная панцирная сетка прогнулась с лёгким скрежетом, кто-то присел на край койки.
  Андрей почти проснулся. Ему дико захотелось пробудиться окончательно, прогнать мерзкое, забытое ещё с раннего детства ощущение давящего и липкого кошмара, не дающего дышать во сне.
  Сжалось сердце в груди. Неожиданный сбой дал мощный тренированный "мотор" молодого мужчины-бойца, не раз бывавшего в передрягах. Сташевичу пришлось совершить невероятное усилие над собой. Подскочив, он присел на кровати и выдохнул под аккомпанемент резко заскрежетавших пружин. Всё тело покрывал мерзкий липкий пот.
  - Чёртово дело! Что за ведьмовщина? - громко выругался он в сереющий предрассветный сумрак спальни. А сам подумал: ещё немного, и намочил бы постель, словно испуганный карапуз. Странно, ведь с младенчества кошмары не мучили...
  Сташевич поднялся с койки, зажёг керосиновую лампу. Сна не было ни в одном глазу, поэтому он умылся под рукомойником. Вытирая лицо и шею, походил по горнице. Растопил щепками плиту при главной печи, и поставил на неё греться большой медный чайник. Важная посудина относительно недавно была тщательно вычищена и солидно посверкивала теперь матово-красными бликами.
   - А кстати! - хмыкнул Андрей, и зачем-то подмигнул тусклому отражению. Собственная физиономия на боку закипающего чайника выглядела кривой и рыжей. - Хотя Бабр почему-то не пожелал говорить на это тему, но здесь, в этом доме, кто-то совсем недавно жил. Совершенно точно жил, вон как ухожены вещи. Чувствуется заботливая рука, скорее всего женская. Надо бы разузнать о прежнем хозяине. Или хозяйке?
  
   ***
  
  В странном доме за пределами лагеря он больше не ночевал. Благо, в служебном кабинете имелся диван, и Сташевич рьяно взялся за дело на новой должности. Дело хоть и новое, но понятное - с утра до вечера он работал с личными делами военнопленных. Когда из-за рези в глазах не мог больше читать, капитан знакомился с заключёнными лично, с глазу на глаз, так сказать. Вызывал по одному, беседовал на разные темы. В особо интересных случаях задерживал визави надолго, не скупясь на время. Вербовка осведомителей - это занятие серьёзное...
  Рано утром заключённых увозили по железке на работу - прокладку новых путей. Возвращали их ближе к ночи, валящимися с ног от усталости, после двенадцати, а то и четырнадцати часов тяжкой работы. Первое время Андрей добросовестно беседовал со старшинами военнопленных немцев, назначенными лагерным начальством. Вызывая их каждый вечер, вскоре он понял, что особого толка от этих встреч не последует. Для серьёзного контроля над лагерным контингентом необходима настоящая оперативная "пахота". Кружевная тонкая работа, сродни глубокой разведке. Мудрёные схемы по выявлению истинных, не назначенных "сверху" вожаков. Тайные, по-тихому прикормленные "стукачи" из среды военнопленных и вольной обслуги. Следовало сменить тактику и найти подходы...
  Сташевич всегда был добросовестным офицером. Тем не менее, он никогда не забывал и о своём мужском интересе. Симпатичная, светленькая и одинокая фельдшерица Даша Громова понравилась ему с первого момента их знакомства. Что же касаемо Андрея, то сам капитан, высокий и стройный блондин, имел правильные и, как говаривали в старое время, "аристократичные черты лица". Он с ранней юности пользовался успехом у женщин.
  Другое дело, что Сташевич, по природе своей, Казановой не был. Даже напротив, он стеснялся своей приятной внешности. Не слишком умные девицы, окружавшие его в юности профессорские дочки, ошибочно принимали эти рефлексии интеллигентного молодого человека за высокомерие. Потом пришла война. На место свиданий с "девушками из хороших семей" пришли романы с женщинами войны - связистками и госпитальными медсёстрами. Всё это было не по-настоящему, по-военному быстро, по-фронтовому скоротечно. Слишком легко и доступно, что ли.
  О любом сотруднике "Бирюслага", в силу своего служебного положения, Сташевич, мог узнать очень многое из его личного досье. Однако когда дело коснулось Громовой, сама мысль об этом вызвала у него резкое неприятие.
   - Это обычная элементарная порядочность, - пояснил себе капитан. И тут же поморщился от кричащей наивности, да что там, пошлой фальши, возникшей при данных обстоятельствах мысли. - Да уж! Элементарная порядочность просто крайне необходимо лагерному "куму"!
  Визит вежливости Андрей оттягивал, и решился нанести его только через неделю после своего новоселья. Поводом послужили усиленный офицерский паек и память о маленьком сыне милой соседки. Приподняв полагающийся ему на три месяца пайковый ящик свиной тушёнки, прямо в лавке он произвёл "натуральный обмен". Весёлый вольнонаёмный начпрод-кладовщик был только рад, выдавая взамен банок два кило карамели, дюжину банок сгущёнки, а также четыре плитки шоколада "Гвардейский".
  Оборотистый кладовщик обладал забавными пышными кавалерийскими усами, а-ля Будённый, и не менее забавной фамилией Гришаня.
   - На здоровьечко! - фамильярно подмигнув, напутствовал Гришаня нового начальника оперчасти. - Обращайтесь, дорогой товарищ капитан! Дело-то молодое. Разве ж мы без понятия?!
  Напоследок начпрод пошевелил своими роскошными, закрученными на кончиках, чёрными с проседью усами и обаятельно, с ямочками на щеках, улыбнулся.
  Соседка Дарья открыла дверь, словно ждала гостя. Без удивления взглянув, спокойно пригласила войти:
   - Проходите, Андрей. Ничего, что я без отчества? Мы ведь с вами почти ровесники.
  Сташевич покраснел как мальчишка и, злясь на себя, смущённо пробормотал:
   - Да, конечно...
  Целый куль сластей, заменивший усиленный офицерский паек, оказал свое действие - четырёхлетний Вадик, белокурый и синеглазый херувим, не слезал с коленей Андрея. Весь вечер, пока они вместе пили чай за столом, он пробовал редкие деликатесы.
  А Сташевич удивлялся столь ангельской внешности ребенка. Никогда ещё он таких детей не встречал, ну разве что на трофейных рождественских открытках с готическим шрифтом. Малыш лепетал милую чепуху, а гость показывал ему фокусы, комментируя это простенькое волшебство писклявым голосом московского клоуна Карандаша.
  Вадик и сам не заметил, как уснул на руках своего нового друга. Преодолев слабые протесты мамы Даши, Андрей отнёс малыша в соседнюю комнату. Бережно уложив ребёнка в кровать, капитан с трудом удержался от накатившего приступа родительской нежности - ему страшно захотелось поцеловать кончик маленького сопящего носика.
   - Анджей! - тихо окликнула его стоящая в дверном проёме Даша. - Так, кажется, по-польски Андрей?
   - Да, - подойдя вплотную, шёпотом подтвердил Сташевич. - Анджей, то верно...
  Он помолчал немного, а потом осторожно прикоснулся своими сухими губами к влажным губам женщины.
  
  
  
  Глава четвёртая.
  Младший лейтенант Рогозин
  
  Миновала жестокая таёжная зима. Окончились смертельные морозы, когда столбик термометра падал ниже сорока. Унялась вьюга, выматывающая душу и воющая неприкаянным ночным волком. Потеплел дневной ветер, который раньше обжигал ледяным огнём.
  Всё, что возможно узнать о прежних жильцах своего дома, капитан Сташевич разузнал. Собственно, иначе и быть не могло. Какой же он начальник оперчасти в противном случае?
  В добротном староверском жилище до капитана обитала маленькая семья, состоящая из молодой женщины двадцати шести лет от роду, и её пятилетней дочери Маши. Звали ту женщину Елена Поплавская. Она служила фельдшером при лагере и числилась юной вдовой фронтовика.
  Между прочим, по девичьей фамилии Елена была Смирновой - Поплавской она стала по мужу. Разбираясь в этой истории, Сташевич вспомнил о старинной фотографии, увиденной им в бывшем доме пропавшей фельдшерицы. Той самой, где вислоусый пожилой поляк Поплавский из польского городка Червены был изображён со всем своим небольшим семейством.
   Получалось, что карточка та Поплавского, мужа Елены. Это нехитрое умозаключение повело Андрея дальше. Судя по всему, молодая вдова своего погибшего мужа любила и уважала. В противном случае не стала бы она сберегать и вешать на заметное место его семейную реликвию. Со временем, видимо, Смирнова-Поплавская собиралась передать карточку своей дочери. Тем самым Елена сохранила бы для подросшей Марии родовую память о погибшем отце.
  Однако мама Лена забыла учесть одно важное обстоятельство: девочку пришлось бы посвятить не только в хроники рода, но ещё и в небезопасную историю о явно непролетарских польских корнях. Странное, не совсем типичное поведение для заботливой матери. Юной советской женщине, верной сталинистке и комсомолке, следовало бы вести себя более осмотрительно.
  На фотокарточке в личном деле сама Елена выглядела почти ребёнком, симпатичной светленькой девочкой. Она показалась Андрею чем-то очень похожей на Дашу, нынешнюю фельдшерицу. Правда, у Даши Громовой выражение глаз было не таким наивным. Более взрослым, что ли? Дарью и прислали на замену Поплавской. Причём сделало это начальство управления лагерей Тайшетского района относительно оперативно, буквально через неделю после несчастного случая, произошедшего с фельдшером "Бирюслага" и её дочерью.
  Личное дело пропавшей без вести фельдшерицы деталями не изобиловало, информация была скупа: Елену Смирнову-Поплавскую война застала в гостях у польской родни мужа, в городке Червены, что на юго-западе Украины. Эти области только в сороковом году отошли Советскому Союзу. Ранее они находились в составе Польши. Поплавская каким-то чудом успела эвакуироваться в самый последний момент, вместе с отступающими красноармейцами.
   А вот о самом несчастном случае в документе ничего не упоминалось. В архиве лагеря должно было храниться бумаги об оперативном дознании - в связи с этим странным исчезновением. Таковые, однако, отсутствовали. Обращаться к начальнику лагеря за подробностями Андрею не слишком хотелось. Он хорошо помнил, как Бабр откровенно замял эту тему, уйдя от разговора о прежних жильцах дома.
  Заместитель Сташевича, младший лейтенант Алексей Иванович Рогозин, на вопросы о произошедшем с Поплавскими тоже отвечать не рвался. Этот стареющий офицер производил впечатление туповатого, не слишком инициативного служаки, к тому же пьющего. Хотя дело, в какой-то мере, он всё же прояснил.
  - Так это, - наморщил и без того мятую физиономию Рогозин. - Хозяин их забрал... Ну, Поплавскую с дочкой. В смысле, медведь их осенью в тайгу утащил. Лето плохое вышло, неурожайное - ни грибов тебе, ни ягод. А мишке чем-то жир добирать на зиму надо. Ну, он их и того... схарчил, видать! Говорили люди Поплавской этой: не суйся в тайгу в одиночку. Так нет, она сунулась, да ещё и с ребёнком. Видать, по ягоды пошла. Вот и сходила.
  Нелогичность рассказа удивила. Андрей поднял взгляд на своего заместителя:
  - Постойте. Какие, к чертям, грибы-ягоды, если лето неурожайное?
  - А я почём знаю? Говорю же, незнайки городские! Чего с них взять? - пожал узкими плечами младший лейтенант.
  Его потёртые погоны на засаленном, видавшем виды кителе встопорщились, встали домиком, словно крылья сердитого воробья.
   - Дознание хоть провели? - не унимался Сташевич.
   - Ну, провели. Как без этого, - вздохнул Рогозин.
   - И где материалы? Папка с дознанием где? - капитан начал раздражаться на этого увальня.
   - Так у начальника лагеря! У Ивана Петровича Бабра. Товарищ майор лично дознавался, у него и папка, - сорвался, перейдя на визг, младший лейтенант с лицом пьющего старика.
   - Что с вами, Алексей Иванович? - истерику починенного следовало прекратить, и Сташевич это сделал ледяным, нарочито спокойным тоном. - Вы так странно реагируете, будто вину за собой чувствуете.
   - Простите, товарищ капитан. Нервы, - буркнул Рогозин.
   Пряча глаза, он трясущимися пальцами стал перекладывать на столе тонкие папки с личными делами военнопленных.
   - Ага, нервы. Разумеется, - не без сочувствия к этому незадачливому пьянице вздохнул про себя Сташевич. От Рогозина с утра разило, как от винной бочки.
  Младшему лейтенанту сострадал Андрей неспроста. Из личного дела и, главное, из рассказов майора Бабра вытекало, что Алексей Иванович Рогозин - свой брат, фронтовик. Как и Сташевич, прошёл мужик всю войну разведчиком. С самого начала, от рядового солдата до офицерского звания дослужился. Четырежды был ранен, тяжело контужен. Домой вернулся к семье. А там! Как в жалостливой народной песне, которую безногие инвалиды войны по вокзалам стонут:
  
  Я был батальонный разведчик,
  А он писаришка штабной!
  
  Сорвался тогда Алексей Иванович Рогозин, кавалер двух орденов Славы. В приступе гнева жену-изменницу помял и полюбовника едва не убил. Дело как-то замяли. Но Рогозин всё не унимался - пил, дебоширил. Друзья его с трудом урезонили, отправили на должность малую, сюда, в "Бирюслаг". Подальше от начальственных глаз, как говорится. На новом месте младший лейтенант вроде в руки себя взял. Долго держался, но вскоре запил опять. Причём в точности после того, как Елена Поплавская и её дочь в тайге сгинули...
  
  
  Глава пятая.
  Бабр сердится
  
   Слухами земля полнится. А уж небольшое, в буквальном смысле закрытое сообщество, такое как лагерная обслуга, тем более. Здесь слухи летают быстрее звука. И на следующий день после неприятной беседы с Рогозиным Андрей оказался в кабинете начальника лагеря. Обычно дружелюбный и приветливый, он на этот раз даже не предложил присесть.
  Лишь сухо поздоровавшись, Бабр осведомился, не глядя на своего заместителя:
   - Какие успехи, Андрей Казимирович, в работе с нашими подопечными фрицами имеешь? Скоро месяц, как ты у меня начальником оперчасти подвизаешься! Так чем же похвастаться можешь?
  Сташевича такими загибами начальство удивить не смогло - для того и кот, чтоб мыши место знали. Знаем, плавали. Всегда готовый к отчёту, он не растерялся. Начал собрано, подробно излагать свои действия по организации агентурной сети, как среди военнопленных, так и внутри обслуги. Попросту говоря, по дням изложил план мероприятий по вербовке стукачей.
  Конечно, подробности, особенно с именами, он сдавать не собирался. Такова уж специфика работы лагерного кума. Кстати, согласно закрытым должностным инструкциям, на такую секретность он имел полное право. Бабр, с другой стороны, мог затребовать у своего подчинённого любую информацию. Однако лишь после письменного приказа, в коем начальник должен был чётко объяснить, с какой такой конкретной целью интересует его данная закрытая тема. Нормальному начальнику лагеря вся эта лишняя мигрень нужна не была. От слова совсем. Поэтому в дела своих "кумовьёв" умные "хозяева" лагерей попросту не лезли.
   - Эти твои расклады мне без интереса! - хмурый майор прервал Сташевича буквально на полуслове. - Мне результат нужен, понял? А результат у тебя, товарищ капитан, пока неважный. В третьем отряде драка между военнопленными случилась, да ещё и с поножовщиной. Хорошо, без трупов обошлось. К тебе вопросы, Андрей Каземирыч, твоя епархия. Ты не углядел!
  Андрей оторопел. Происшествие, о котором упомянул Бабр, случилось буквально на следующий день после его, Сташевича, вступления в должность. Формально это была уже его ответственность, но фактически он и дел-то толком ещё не успел принять. Кому, как не начлагеря, это понимать.
   - Я с этим разбираюсь, товарищ майор, - Сташевич, тем не менее, нашёл что ответить. - Драка произошла между неким Вальтером Бравеном, вновь прибывшим с партией военнопленных, и нашим лучшим помощником, активистом-антифашистом, главным лагерным старшиной, Вольдемаром Шнитке. Причём, по докладу Шнитке, Бравен напал на него первым. У новенького и заточка в сапоге оказалась. Конвойные, принимавшие эту команду военнопленных из Дальлага, уже наказаны в дисциплинарном порядке. Произведён дополнительный тщательный обыск команды вновь прибывших. Бравен помещён в ШИЗО. Пока молчит. Шнитке ранен не тяжело, он в лазарете. Как и раньше, охотно сотрудничает с администрацией, в том числе по этому делу.
   - Ну вот и работай, Казимирыч! - подобрел голосом Бабр. - За фрицев начальство теперь серьёзно спрашивает. У нас спецлагерь. Это тебе не наши родные уголовнички, тем более не вражины политические. Между прочим, Шнитке первый и единственный среди военнопленных нашего "Бирюслага" кандидат в члены ВКП (б) . Я лично рекомендовал его кандидатуру на областном партбюро. Международная политика вещь серьёзная, понимаешь! Союзника в восточной Европе нам себе надо готовить, новую социалистическую Германию строить. А то, я слышал, ты в сыщика Ната Пинкертона решил поиграть. Вроде заняться тебе нечем...
  Майор поднялся, расправил могучие плечи, и с кряхтением потянулся. Тускло блеснули золотом гербовые неуставные пуговицы на синем кителе.
  - А пуговицы-то мундирные у товарища майора особые, - машинально подумалось Андрею. Он их ещё при первой встрече приметил. - Такие цацки для генеральских да маршальских мундиров льют. Не штампуют, а именно льют на монетном дворе из бронзы-рандоли. Ручная работа, как и высшие ордена! Форсит наш начальник лагеря. Ох, форсит! Не по чину, однако.
  Немного косолапя, Бабр грузно прошагал к огромному, тронутому ржавчиной сейфу в углу кабинета. Полязгав ключом, он выудил из его недр тонкую серую папку и протянул её Сташевичу.
   - На вот! Почитай на досуге, если такой любопытный! - прокомментировал майор своё действие. - Это материалы дознания. Того самого, которым ты интересовался.
  Андрей взял в руки папку. На обложке ровным почерком было начертано: "О бесследном исчезновении в неизвестном направлении военфельдшера Поплавской и её малолетней дочери".
  
  
  20. ВКП (б) - Всесоюзная Коммунистическая Партия (большевиков). С 1952 года КПСС.
  
  Глава шестая.
   Начпрод Гришаня
  
   - А я вот, товарищ капитан, четыре жестянки компота припас. Для вашего милого удовольствия! - толковал начпрод Гришаня, собирая в своей лавке очередной паёк для Сташевича.
   Улыбка и симпатичные ямочки не сходили с приятной, чернявой и усатой физиономии кладовщика. Интеллигентный Сташевич про себя долго решал, как ему лучше обращаться к полезно-словоохотливому начпроду? Использовать довольно сложное имя-отчество, Аполлинарий Ефимович, или же просто по фамилии?
  Гришаня, как бы это сказать, звучало несколько фривольно. Наконец, капитан выбрал в этом важном вопросе демократичный компромисс. Да к чёрту! Пусть будет просто: Ефимыч. Махнув на это дело рукой, Сташевич обратился, как решил про себя:
  - Что за компот, Ефимыч?
  - Персиковый, консервированный, американский. Остался ещё с лендлизовских поставок. - Не переставая широко и белозубо улыбаться, продолжал толковать кладовщик. - Да вы не сомневайтесь, товарищ капитан, по накладной ему годность ещё семь месяцев. Это ж какая радость для ребятёнков! Очень они, масятки наши, такие сладкие штуки обожают. У меня самого на большой земле трое. Скучаю по ним. А куда деваться, зарабатывать-то папке надо. Вот за малышей у меня завсегда сердце болит. Вы, небось, слышали про фельдшерицу нашу прежнюю с дочкой. Беда с ними приключилась. Пошли осенью в тайгу, вроде как по грибы, и исчезли обе. Не нашли их, с концами пропали девки.
  - Вот как... Прямо с концами? И никаких следов? - осторожно поддержал тему Сташевич.
  - Ни единого, - Гришаня повелся, горестно покачал чёрной с проседью шевелюрой. - Девоньку Машеньку, масянечку четырёхлетнюю жалко. Аж до слёз! Я же знал их с мамкой. Как не знать. Рядом же, на виду. Э-эх! Всех жаль! Медведя таёжного Иван Петровича, нашего начальника, тоже жалко. Ухаживал он за фельдшерицей этой молоденькой. Чувства у него к ней были!
  - Чувства? - хмыкнул Андрей. - У медведя?
  - А чего? Он один, да и она вдова одинокая с ребёнком. Даром что сама почти дитё. Э-эх! Молодые, да красивые мужики, типа вас, товарищ капитан, ныне повывелись. На войне все сгинули. А наш товарищ майор для Ленки, конечное дело, был староват. Однако, с другой стороны, мужик видный, крепкий, с положением. И чего она нос воротила? Ленка-то, Поплавская. Ведь за ним, за Бабром нашим, как за стеной. И ведь тоже! Не везёт же ему по бабьей части. Двух жён схоронил, а тут и эта. Э-эх!
  - М-да,- рассеянно, словно задумавшись над чем-то, кивнул Сташевич. - Печально.
  - И то сказать, - согласился начпрод. - А в народе ещё говорят: где слёзы, там и смех. Я вот вас, товарищ капитан, повеселить хочу. Заместитель-то ваш, Рогозин. Извиняйте за выражение, хи-хи, облезьян пьющий. И он ведь тоже! Куда конь с копытом, туда и рак с клешней!
  - В смысле?
  Кладовщик охотно пояснил:
  - Ухаживать за Поплавской пытался.
  - Да ну? - заинтересовался Сташевич.
  А сам про себя подумал: плохо знает Рогозин географию. Где стареющий лейтенант и где юная красотка, пусть и с ребёнком? Нить разговора при этом не потерял:
  - Каким образом ухаживал?
  - Всё подарки дочке её, Машеньке носил. Ленка терпела его визиты, видать, из вежливости. Иван Петрович, медведь-то наш, про эти рогозинские кунштюки, конечное дело, прознал.
  - И что?
  - А ничего, - пожал плечами Ефимыч. Под серой мерлушковой безрукавкой он не мерз. - Бабр мужик мудрый. Если и взревновал - виду не подал, только посмеялся... А что скажешь, всякий человек счастья ищет!
   Уходящего Сташевича, с увесистой котомкой на плече, весёлый усач и сплетник Гришаня окликнул уже в дверях склада:
  - Тут у меня, товарищ капитан, цельный мешочек табака курительного. Амерфорская сандаловая махорка, понимаешь! Тоже ещё, поставка военная английская, лендлизовская. Говорят, где-то в Северной Индии её выращивают. Духовитая, злая, что собака. Любой, что ни на есть, вонючий запах перешибает! Наш самосад по сравнению с ней - детская забава. А украинская махра и вовсе в подмётки...
  Андрей развел руками, выражая сожаление:
  - Не курю.
  - Как, и вы тоже? Ну, жаль! - расстроился лукавый кладовщик. - А то бы я вам щедро отсыпал! Вот ведь! Не берёт никто! Говорят, мол, больно вонюча, да и горло дерёт! Одно слово, сандал индусский!
  - Да, богато живём! Жируете, товарищ капитан,- перекидывая тяжёлую котомку с пайком с одного плеча на другое, виновато размышлял Сташевич, совестя себя. - Страна разорена войной, миллионы людей голодают, а у меня в пайке чего только нет! Прямо достархан какой-то. Заботится Родина о своих офицерах НКВД, или как там нас сейчас называют. Впрочем, насколько известно, так всегда было. И до войны тоже. Хотя, пан Анджей, вы и в качестве профессорского сыночка, особо не бедствовали...
  
  
  Глава седьмая.
  Военнопленный Бравен
  
  Бравен был высоким и тощим. Запавшие глаза, крупный с горбинкой нос, упрямая полоска губ. На тяжеловатом подбородке светлела щетина с ранней проседью. Казалось, вроде пылью присыпана.
  К слову сказать, выглядел парень значительно старше своих двадцати шести. На все сорок, не меньше! Этому немало способствовала тёмная сетчатая тень на его лице - след от сильного порохового ожога. Сплошь перештопанная серая телогрейка с лагерным номером, под ней латаный-перелатаный тёмный френч коричневого оттенка, и относительно новые стёганые ватные штаны.
  С виду обычный советский зэка. Разве что френч выдавал в нём военнопленного, но скорее это делала засаленная кепка танкиста, чёрная, высокая, с большим козырьком. Да, головной убор, вот фрицевская примета.
   Кепку эту немец снял у двери, ещё до входного рапорта:
  - Военнопленный Бравен по вашему приказанию прибыл! - чётко, хотя и с заметным акцентом, отрапортовал вошедший в кабинет немец.
  Сташевич головы не поднял. Он делал вид, будто изучает бумаги на столе.
  Из личного дела Вальтера Бравена вытекало, что попал в плен немец зимой сорок третьего, в Сталинграде. Будучи тяжелораненым, находился в бессознательном состоянии. Прошёл лечение в спецлазарете для военнопленных, выжил. Воевал Бравен в составе девятой отдельной штрафной роты. Согласно показаниям сослуживцев, гауптман фон Бравен был разжалован в рядовые штрафники за рукоприкладство по отношению к старшему по званию. Некий штурмбанфюрер СС в частном разговоре упомянул павшего в сорок первом отца Вальтера, Генриха фон Бравена, без должного уважения к памяти последнего.
  Дворянская приставка фон перед фамилией Вальтера исчезла тогда же. Вышеупомянутые словоохотливые сослуживцы сообщили новому русскому начальству, что, дескать, сам разжалованный фон Бравен потребовал этого. Мол, не пристало простому немецкому солдату щеголять своими аристократическими корнями.
  - Честь рядового на войне порой выше иной фельдмаршальской! - не без дворянского пафоса, по словам свидетелей, отреагировал на приговор трибунала, бывший гауптман, бывший командир танковой полуроты северной группировки шестой армии Паулюса.
  - Присаживайтесь, Вальтер, - без показного радушия, но мягко указал Сташевич на стоящий посреди кабинета стул.
  - Данке! Благодарю, гражданин капитан, - кивнул немец и, поджав длинные ноги, уселся на предложенное место.
  Для создания атмосферы доверительности в разговоре с военнопленными Сташевич сразу переходил на немецкий.
  - Битте, - щелкнув кнопкой, капитан раскрыл свой "гостевой" портсигар, набитый папиросами как раз для таких случаев.
  Однако "гость" отказался от ароматного курева, предложенного не за просто так. Выудив откуда-то из-за обшлага фуражки кривую самокрутку и спичку, Вальтер чиркнул ею о половинку серной полоски коробка. После того как он скромно закурил собственную цигарку, едкий вонючий дым мгновенно наполнил кабинет Сташевича. Это не был запах неба и тайги - махорку в желтой самокрутке смешали не только с куриным пометом и жжеными портянками, но и еще черт знает с чем.
  Опытные товарищи как-то просветили капитана Сташевича, что махорка и табак - разные виды растений. Но не до такой же степени! Пересилив отвращение к мерзкому запаху, Андрей встал, чтобы обойти стол и непринуждённо присесть на его край. Сделал он это по старому сценарию, давно разработанным им ещё во время военной службы в СМЕРШЕ. Так он поступил лишь затем, чтобы оказаться ближе к собеседнику - буквально и во всех смыслах.
  - Как же так, Вальтер? - с лёгкой печалью и почти отцовской заботой в голосе осведомился капитан. - Вы ведь в Дальлаге, до перевода к нам, в стахановцах числились! Бригадой передовиков производства руководили. Премии получали. До пятидесяти рублей в месяц доходило. И вдруг! На новом месте такое серьёзнейшее нарушение режима.
  Слово "стахановец", похищенное из советского новояза для использования в немецкой речи, вызвало на тонких губах Бравена едва заметную мимолётную усмешку. Не слишком способные к славянской фонетике, немцы старались избегать подобных инородных словечек. Даже самые отъявленные полиглоты могли произнести их лишь по складам. Что-то вроде: "Стах-хан-офес".
  Бравен молчал, потягивая цигарку и глядя в пол.
  - И всё-таки, Вальтер? За что вы старшину Шнитке убить пытались? - не отставал Сташевич. - Что такого он сказал или сделал?
  Вальтер поднял на Андрея глаза, и тот едва не вздрогнул от неожиданности. Капитану вдруг показалось, что он уже где-то видел этот безмятежный небесно-голубой взгляд. Причём совсем недавно.
  - Осмелюсь доложить, гражданин капитан, - перешёл вдруг на русский язык Бравен. - Если я кого-то хочу убить, то довожу дело до конца. Эту мразь Шнитке я лишь слегка порезал. Больно, но не смертельно. Теперь он изо всех сил постарается держаться от меня подальше.
  Немец говорил по-русски весьма неплохо, хотя и с заметным акцентом.
  - Такую развитую русскую речь иностранцу можно приобрести только одним путём: через прочитанные книги. Разумеется, в подлиннике, - заметил про себя Сташевич. Но вслух сказал иное: - А, собственно, Вальтер, вы разве не хотите поскорее вернуться домой?
  Бравен машинально кивнул, а капитан продолжил наступление:
  - Это вполне возможно, вы ведь не военный преступник. Только для этого рано или поздно придётся начать сотрудничать с администрацией. Разумеется, исключительно в моём лице и без малейшей огласки. Не скрою, я в этом заинтересован. Вы, Вальтер, прирождённый вожак - к вам тянутся соотечественники. Такие люди всегда и везде в центре внимания. Они в равной степени могут быть как весьма полезны, так и чрезвычайно вредны, если не сказать опасны...
  Бравен в ответ лишь неопределённо пожал плечами. При этом он прекрасно понимал, подобная манера общения не может не вызвать у гражданина капитана ничего, кроме раздражения. Тем не менее, Сташевич не рассердился. Наоборот, он вдруг хитровато прищурился. Ни дать ни взять киношный Ильич! То ли из мальчишеского озорства, то ли от избытка опасно-специфичного польского юмора, капитан припустил картавинки в дикцию. И продолжил импровизировать, окончательно перейдя на русский:
  - Отчего это вы, батенька, так вдруг возненавидели нашего главного лагерного старшину? Может всё дело в том, что Вольдемар Шнитке убеждённый антифашист, кандидат в члены нашей партии, а потому активно помогает администрации в идеологической перековке своих соотечественников? Верной дорогой идёт товарищ, вот вы и злобствуете! Или же дело в обычном соперничестве со старшиной Шнитке? Двух вожаков в одной стае не бывает? Банальная ревность! Я угадал? Не так ли, любезнейший?
  Военнопленных по выходным и праздникам усердно пичкали киношной ленининаной. И, между прочим, ничто так не сближает людей, как доброжелательный намёк на то, что ты видишь в своём новом знакомом умного собеседника, наделённого тонким чувством юмора.
  По мелькнувшей в небесно-голубых глазах Вальтера насмешливой искре Сташевич понял - его псевдотонкая психологическая игра разгадана. Как и ожидалось, Вальтер оказался законченным упрямцем, к тому же весьма проницательным. Как ни крути, но по-ленински обаять его не получилось.
  - И какого чёрта я перед этим немцем кривлялся? Психолог, блин. Клоун клоуном, - с досадой выругал себя Андрей. Вслух же сухо распорядился: - Можете идти в отряд, Бравен.
  В ответ на вопросительный взгляд немца добавил:
  - Конвой я отпустил. Вы освобождены из штрафного барака. Тем не менее, расследование вашего вопиющего проступка продолжается. Подумайте о своей судьбе, Вальтер. До свиданья.
  Бравен вышел из кабинета неспешно. Постоял на дощатом крыльце здания лагерной администрации. Чуть прищурившись, взглянул на Запад, в сторону садящегося солнца. Большая часть огромного темно-бордового диска уже почти скрылась за верхушками высоких серо-зелёных деревьев.
  Здесь, в лагере, пахло иначе, чем в тайге. И сразу вспомнился мощный хвойный запах свежеповаленной сосны. Вальтер ощутил лёгкое покалывание в ладонях, словно и в самом деле коснулся ими колючих веток. Он поднял воротник ватного бушлата и побрёл в сторону длинного сумрачного барака. Дневальный у входа в жилое помещение отреагировал на его появление не слишком эмоционально. Он ничего не сказал, лишь молча кивнул пришельцу, да опасливо покосился вслед.
  
  21.штурмбанфюрер СС - звание в войсках СС (ваффен СС), соответствующее майору сухопутных войск вермахта.
  
  Глава восьмая.
  Лагерный старшина Шнитке
  
  
  В кабинет к старшине Бравен вошел на следующий день после прибытия в "Бирюслаг". Впрочем, какой там кабинет? Просто отдельная, переделанная из чулана каморка в бараке. Эти "хоромы" скудно освещал свет тусклой, запитанной от мазутного генератора жёлтой лампочки под газетным абажуром. Войдя внутрь этой комнатушки, Вальтер отрапортовал старшине о прибытии. Тот сидел за грубо сколоченным из ящичных досок столом, с выражением собственной значимости на жутковатой старообразной физиономии. Словно морщинами, она оказалась изуродованной мельчайшими бесчисленными шрамами. На остром бледном носу старшины красовалось самодельное проволочное пенсне, исполненное лагерными умельцами.
  - Проходите, гауптман! - раздвинул Шнитке в неожиданно любезной улыбке тонкие бледные губы. - Присаживайтесь,
  - Я рядовой штрафной роты, да и то бывший, - буркнул Бравен. Но на предложенный табурет всё-таки присел.
  - Вас, наверное, удивляет моя осведомлённость, герр барон. Но что есть, то есть, - всё с той же любезной улыбкой продолжил Шнитке.
  - Спасибо, что не назвали фрайхерром , господин главный лагерный старшина. В этих стенах такое обращение более чем уместно, - с кривой ухмылкой съязвил в ответ Вальтер.
  - В этих стенах, - обвёл рукой Шнитке узкие пределы своих владений, - вы, Вальтер, можете обращаться ко мне по воинскому званию. Тем более что мы были фактически в одном. По документам я бывший оберфельфебель, но в душе остаюсь офицером. Как и вы, Вальтер, я командовал ротой, в чине гауптмана. В моём подчинении находилось почти две сотни солдат.
  - Чего вы хотите, Шнитке? - Бравен довольно грубо прервал чрезмерные откровения своего визави.
  Двумя пальцами старшина аккуратно снял пенсне с бледной хрящеватой переносицы. Утомлённо вздохнув, он принялся протирать стёкла чистой белой тряпицей.
  - Ох уж эти аристократы... Голубая кровь! Все как один несносные строптивцы, - пробурчал он при этом с показным благодушием. Ни дать ни взять - старый добрый ворчливый бюргер.
  Внезапным резким движением Шнитке вернул пенсне на место, и уставился на Вальтера холодными стеклянными кругляшами. И без того бледное, лицо старшины стало совсем белым. Многочисленные шрамы посинели, а рот искривился в брезгливой гримасе.
  - Вы нужны мне, Бравен! - почти прошипел он. - Человек, который среди всех этих так называемых соотечественников... Человек, который сумел сохранить достоинство немца и честь истинного арийца - такой человек сейчас в особой цене!
  Бравену оставалось только хмыкнуть, что он и сделал.
  - Это приметы прирождённого вожака! Ваши люди, почти сотня вновь прибывших из "Дальлага" немецких солдат, нам очень пригодятся. Вливайтесь в наши ряды. Может показаться, что я стелюсь перед русскими с целью выжить? Но нет! Это не так! Как говорится, "Найн, найн унд найн"! Вернее, выжить это не самоцель! Такие как мы с вами должны вернуться в нашу изнасилованную Отчизну! Возвратиться и начать всё заново! Во имя великой идеи! Во имя нации!
  - Да он просто больной! - с некоторым разочарованием подумал Бравен. - Типичный фанатик. На фронте я достаточно насмотрелся на таких шизоидов.
  Меж тем, словно таёжный глухарь в брачный период, Шнитке продолжал токовать:
  - Добиться настоящей власти можно даже в аду, среди чертей. Для этого нужен лишь сильный характер, плюс мозги. И ещё информированность. Знание подноготной всех и каждого, вплоть до самого последнего нечистого. Мне удалось приручить звероподобного начальника нашего лагеря. Через этого тупого медведя я получил доступ к нужной информации. Пришлось долгими часами изучать сотни досье на всех нынешних и вновь прибывающих военнопленных. Постепенно я завербовал целую сеть единиц, работающих, в первую очередь, на меня. Таковых многие десятки. С их помощью я поддерживаю в лагере идеальный порядок. Русские это ценят и безоговорочно мне доверяют. По возвращении в Германию многие из этих людей станут костяком нашей новой организации. Но сейчас мне жизненно необходим верный и преданный помощник, человек со стальным стержнем внутри. Станьте нашим соратником, Вальтер. Соглашайтесь, и вот вам моя рука!
  Вольдемар Шнитке поднялся из-за стола, чтобы в самом деле протянуть Бравену свою тонкую бледную кисть.
  - Что за мерзкие пальцы у этого самовыдвиженца в новые фюреры! Белесые, тонкие, какие-то бескостные. Не пальцы, а глисты-переростки, - покосившись на протянутых для пожатия "глистов", Вальтер отметил это машинально, даже с какой-то меланхолией. Вслух же он высказался по-русски. Хоть и с сильным акцентом, но зато смачно и с удовольствием:
  - Пошёль ты нах...
  Вальтер поднялся и, сутулясь, чтобы не задеть головой низко свисающую с потолка тусклую лампочку, повернулся по направлению к двери.
   - Хальт! - раздался за его спиной властный и злобный окрик.
  Привыкший к армейской муштре, Бравен машинально остановился.
  -Ты кем себя возомнил, баронишка? - зашипел за его спиной Шнитке. - Ты что же думаешь, будто я истинной цены вашему вшивому аристократизму не знаю? Правильно фюрер вам, гусям напыщенным, не доверял. Это твои дворяне войну просрали! Голубая кровь! Генералы-фельдмаршалы, фон бароны чёртовы! Будешь делать то, что тебе прикажут, а иначе сдохнешь, дерьмо благородное! Протухнете, Ваша Милость. Заживо сгниёте в лагерном карцере!
  Всё дальнейшее бывший танкист и разжалованный гауптман Вальтер фон Бравен помнил смутно. Помнил собственный звериный рёв. Помнил белую физиономию Шнитке, перекошенную смертельным ужасом. Помнил, как неистово, а потому бестолково и недостаточно сильно бил в живот врага, выхваченной из голенища короткого сапога заточкой из алюминиевой ложки.
  Черт побери, как же долго он шлифовал её черенок о красный калёный кирпич! Выходит, не помогло...
  
   22. Фрайхерр (нем.) - обращение к барону, дословно свободный господин
  
   23. Хальт! (нем.) - Стой!
  
  
  Часть вторая.
  "Нуар-морт в таёжных тонах"
  
  Глава первая.
  "Окаянный дом"
  
  Капитан Сташевич всё-таки решился - сделал Дарье Громовой предложение. Юный военфельдшер с лукавой улыбкой заявила, что ей надо подумать. И только через долгих четыре минуты дала согласие. Сие радостное известие майор Бабр воспринял добродушно, посмеиваясь.
  Словно капитан океанского судна, находящегося в рейсе, он имел исключительное право "расписать" молодых людей. И то верно! Ну чем, спрашивается, бескрайние таёжные просторы не океан? Да разве что цвет у этой стихии не синий, а зелёный!
  Впрочем, развести каких-нибудь, до чёртиков надоевших друг другу супругов из лагерной обслуги, начальник "Бирюслага" почему-то не имел права. Как бы этим самым супругам ни приспичило. Уж таков странный закон.
   Играть свадьбу с привлечением гостей из лагерного бомонда новоиспечённые супруги не слишком жаждали. Тем не менее, начальник лагеря настоял.
  - Ты людей не обижай, капитан, - сурово заявил Бабр. - Прямо тебе скажу: спрячь свой польский гонор куда подальше. У народа в этих глухих краях и так поводов для радости немного, так не лишай его лишний раз возможности повеселиться. Вот наступит восьмое мая, день безоговорочной капитуляции Германии, тогда и праздник отпразднуем, и свадебку тебе с Дашей заодно обустроим. А я уже распорядился, чтобы начпрод Гришаня снеди всякой добыл. И, главное, пару ящиков советского шампанского в области изыскал. Кровь из носа! Так что, не кочевряжься, капитан!
  - Как прикажете, товарищ майор, - откозырял дисциплинированный Сташевич.
  - Ну вот и славно! - пробасил подобревший Бабр. В порыве искренних чувств майор шагнул к Сташевичу, и заключил его в свои могучие медвежьи объятья. - Эх, Андрюша! Нам ли жить в печали? - прогудел он в самое капитанское ухо.
  
  ***
  
  - Ой, слоники! - восхищённо щебетала Даша Громова.
  Она стояла перед книжной полкой в доме Сташевича, нежно поглаживая по фарфоровым спинкам двухвостых зверьков.
  - Только почему шесть? А где же седьмой? Вот все говорят: пошлость, мещанство! А я прям с детства обожаю!
  - Папа Анвей! - дёрнул за штанину Вадик, четырёхлетний сын Даши. - Папа Анвей, а мы с мамой теперь у тебя выть будем?
  Сташевич поднял мальчика на руки, заглянул в его небесно-голубые, кажущиеся такими странно-знакомыми глаза, и со всей серьёзностью ответил:
  - Конечно, сынок. Мы теперь всегда будем жить вместе!
  
  Тем же вечером Андрею пришлось заступить в ночное дежурство по лагерю. Находящийся в доме полевой телефон зазвонил - провод от него тянулся прямо из-за лагерной колючки. Там, в помещении диспетчерской караульной службы, находился небольшой коммутатор, созданный стараниями Бабра и руками пленных немцев-связистов.
  Это чудо технической мысли связывало два десятка абонентов из числа лагерного начальства и старшей обслуги. Достаточно было снять с рычага трубку, как в дежурке загоралась сигнальная лампочка вызывающего номера, и раздавался звонок.
  Дежурный офицер сообщил капитану, о том, что младший лейтенант Рогозин заболел и придётся подменить его.
  - А, чтоб тебя! Холера ясна! - мысленно выругался Андрей. - Знаем мы его болезнь...
   Капитану было порядком не по себе. Наверное, оттого, что в первую же ночь совместной жизни он оставлял свою новую семью в доме одну. Причём именно в этом доме.
  Сташевич и его жилище невзлюбили друг друга с самого начала. С той первой ночи, когда "добрый старый дом" "порадовал" его тяжким ночным кошмаром - в честь новоселья своего хозяина. Не слишком задумываясь над первопричиной, Андрей с той поры стал инстинктивно избегать ночёвок под этой крышей. Он практически переселился в бревенчатое здание лагерной администрации, на облезлый дерматиновый диван в своём "кумовском" кабинете.
  В начале второго ночи, завершив с караульными очередной обход лагеря, капитан позволил себе расслабиться. Он снял китель с портупеей и прилёг с книжкой на кушетку в соседней с дежуркой комнате. Только лишь он задремал, как раздался короткий звонок. Андрей накинул китель и заглянул внутрь лагерной диспетчерской. Старший сержант, его помощник, сладко спал, положив голову на стол, на удобно скрещённые руки.
  Снова зазуммерил звонок. Зажглась крохотная красная лапочка, кроваво осветилась блеклая карандашная надпись под ней, "Капитан Сташевич".
  Встревоженный Андрей сорвал трубку и почти прокричал:
   - Даша?! Что случилось?!
  В ответ он услышал лишь глухой всхлип. Затем прерывающийся детский голос прошептал:
   - Па-па! Там! Там ма...
   В трубке едва слышно, словно из дальнего далека, донёсся до Андрея сдавленный женский крик:
   -А-а! Не-ет!
  Не помня себя, Сташевич метнулся в соседнюю с дежуркой комнату. Там он вытащил из висящей на стуле в портупее кобуры свой тяжеленный ТТ, подхватил заодно ППШ сержанта и, распахнув плечом дверь, бросился со всех ног к лагерным воротам, к своему проклятому жилищу.
  - Кто посмел? Кто напал? Лесные звери пробрались в дом? Медведь? Росомаха? - хаотично, сбиваясь вместе с дыханием, мелькали в его голове панические, ужасные масли. - Нет, не лесные! Гораздо хуже! Двуногие звери! Беглые зэки! Уголовники! Напугать! Надо спугнуть! Пока они не...
  Сташевич поднял ствол своего ППШ к небу и яростно нажал на курок. Заплясал в руках круглый диск автомата. Длинная очередь разорвала ночную тьму. Через считанные секунды на постах и разбуженные в питомнике яростно залаяли сторожевые псы, взвыли лагерные сирены. Заскользили по крышам бараков лучи мощных, установленных на вышках прожекторов. Словно тараном, капитан собственным телом вышиб тяжёлую дубовую дверь староверческого жилища. Вынес вместе с косяком, позабыв в горячке, что открывалась она всегда не внутрь этого проклятого дома, а на себя...
  
   ***
  
  После регистрации с Андреем Сташевичем, Дарья Громова брать фамилию мужа не стала. Так уж повелось в их роду - все женщины Громовых либо сохраняли свои, либо обзаводились двойными, присоединяя фамилию мужа к девичьей.
   Проводив супруга на службу, Даша уложила Вадика спать. А после уже и сама засобиралась в постель. Вдруг за дверью жалобно замяукал, настойчиво заскрёбся о косяк Дашин кот Черныш. Ещё днём, когда Даша с Андреем собирали свои и Вадика вещи, готовясь к переезду под крышу мужа, кот куда-то пропал.
  - Загулял Черныш, - решила тогда Даша. И тут же махнула на это дело рукой. - Ну да ничего, есть захочет, объявиться.
  Так и вышло. Черныш без труда отыскал новое местопребывания хозяйки. Дарья открыла дверь, и кот проскользнул внутрь. Вместо приветствия, черный гуляка на ходу прошёлся лоснящимся гладким боком по голой хозяйской ноге. После этой обязательной процедуры кот начал неспешный обход дома.
  Новые владения Чернышу не слишком пришлись по вкусу. Он не тёрся о выступающие комнатные углы и ножки мебели, не пытался их метить, опрыскивая лёгкой пахучей влагой из-под хвоста. Кот обнюхивал окружающее пространство, и лишь неприязненно чихал. Да ещё, подрагивая усами, брезгливо поджимал лапки.
  Даша поставила на пол блюдце с молоком, однако Черныш даже не прикоснулся к нему. Вместо этого, он выперся на середину комнаты и когтями вцепился в цветной верёвочный коврик, лежащий здесь же. Затем выгнул дугой спину, поднял, как траурное знамя пушистый смоляной хвост, и самым чудовищным образом завыл. При этом круглые зелёные глаза Дашиного питомца едва ли не выскакивали из орбит. Окончив "адажио", кот бросился к двери. Решительно замяукав, он потребовал выпустить свою персону обратно на двор.
  - Невиданное дело: Черныш всегда ночевал дома, на моей кровати, свернувшись калачиком в ногах, - изумилась про себя Даша. И тут же принялась оправдывать своего любимца: - С другой стороны, если разобраться, и дом этот не тот, да и кровать пока не моя! Ну, ничего! Привыкнет. Как говорится, стерпится - слюбится.
  Пожав плечами, прежде чем запереть дверь, она выставила за неё блюдце с молоком.
  Ночью Даша как будто спала. Однако сон её на новом месте выдался каким-то тревожным, прозрачным. Она слышала приглушённые, сонные всхлипы Вадика в его кроватке. Слышала как лениво, по ночному, взлаивают соседские собаки в дальних домах. Слышала мяуканье Черныша где-то за калиткой, и даже лёгкое, едва различимое потрескивание деревянных бревенчатых стен своего нового жилища.
  Скрип-скрип-скрип...
  Как из-под земли, донеслись до ушей Даши осторожные звуки. Кто-то неизвестный в темноте, на ощупь, поднимался по невидимым ступенькам. Во внезапной, звенящей тишине, словно выстрел прозвучал резкий одиночный стук, будто на деревянные доски пола уронили что-то тяжёлое.
  Шлёп-шлёп-шлёп...
  Затопотали по гладким половицам маленькие босые ножки. Совсем близко, серебристым колокольчиком прозвенел в ночном сумраке чей-то смех. Смеялся ребёнок. Девочка... Скрипнули пружины кроватки Вадика.
  - Ма? - услышала Даша его сонный голос.
  Ужасно хотелось немедленно проснуться, вскочить с кровати и поспешить к сыну, но внезапная, похожая на паралич слабость не позволила ей этого. Немой ужас призрачной, шелестящей чёрной змеёй намертво обвил, сковал её тело.
  Приложив невероятное усилие, Даша едва повернула на голос сына лежащую на подушке голову. Сквозь щель чуть приоткрытых век она различила маленькую фигуру в белом, стоящую рядом с кроваткой Вадика.
   И снова до ушей Дарьи донеслись вкрадчивые глухие звуки.
  Скрип-скрип-скрип... Шлёп-шлёп-шлёп...
  Кто-то босой, большой и взрослый, медленно приближался к её кровати.
  Скрипнули пружины, прогнулся край койки. Приплыло из тьмы и нависло над Дашей размытое белесое пятно в ауре зеленоватого фосфорического сияния. Но вот контуры пятна стали чётче... Лицо... Безжизненно-белый женский лик...
  Что-то тяжкое навалилось на Дарью. Она захрипела, задыхаясь. Горло сдавил чудовищный спазм. Снова из дальней дали донёсся испуганный голос сына. Где-то на улице застрекотала гигантская трещотка. Тут же загрохотало совсем рядом, как будто затопал огромными сапожищами, вломившийся в дом великан.
  Затем пришло облегчение и... темнота...
  
   ***
  
  Вселенский переполох, который устроил посреди своего ночного караула Андрей, даром ему не прошёл. Оперативно прибывший на место происшествия, заспанный и перепуганный, Бабр едва не прибил своего заместителя собственноручно. И было за что.
  Получалось, что не в меру заботливый муж поставил на уши весь "Бирюслаг" - из-за банального ночного кошмара любимой жёнушки. Впрочем, обозвав Сташевича "заполошной бабой" и "ссаной истеричкой", майор несколько поостыл. Он устным порядком заключил незадачливого капитана под домашний арест. А потом, оглушительно скрипя хромовыми сапогами, вышел через зияющий дверной проём.
  - Долой из чёртова жилища! Прочь из проклятого дома! Вон! На улицу! - уходя, Бабр бесцеремонно прошёлся по старой дубовой двери.
  Высаженная хозяином дома, она сиротливо и бесполезно возлежала на полу, перегораживая выход. Бледная и растерянная Даша сидела на кровати, закутавшись в одеяло. Одной рукой она крепко прижимала к себе Вадика. По всему было видно - и мать и сын всё ещё во власти пережитого.
  - Господи, какая же я дура, Андрюша! Я так тебя подвела, - пролепетала Даша, и горько заплакала.
  - Мама, не пачь! - хлюпая, из солидарности с матерью носом, принялся гладить её по рукам малыш.
  Присев на кровать, Андрей крепко обнял обоих. На жену он совершенно не злился. Наоборот, был полностью убеждён, что поступил правильно. А ведь если бы он не успел? Когда Сташевич, высадив дверь, с включённым фонарём и автоматом наперевес ворвался в дом, Дарья уже не дышала. Она лежала на кровати совершенно синяя, будто поздно вынутая из петли удавленница. Чтобы вернуть жену к жизни, Андрею пришлось делать ей искусственное дыхание. Опоздай он хоть на минуту...
   - Мама, не надо пакать! Она хорофая! Она не нарофно, - не оставлял своих утешений Вадик.
   - Ты о ком, сынок? - одновременным дуэтом вопросили Андрей с Дашей.
   - О Масе! - довольный, что оказался в центре внимания, малыш принялся взахлёб объяснять: - Мася поиглать ко мне присла. Мама ей не разлесала, а она всё равно присла. А потом Масина мама за ней присла и мою маму напугала! Она не нарофно! Она хорофая!
  Андрей и Даша изумлённо переглянулись.
  - Да ладно! Не надо мистики, - попробовал объяснить себе рассказ мальчика Сташевич. - Предположим, имя пропавшей девочки Вадик мог услышать из каких-то случайно подслушанных взрослых разговоров. Ну а всё прочее - всего лишь детские фантазии.
  Малыш не унимался:
  - А потом мама Масы подосла к маме Дасе и маме Дасе стало похо! Маса с мамой посла вниз, а я сделал дзинь-дзинь папе Андрею!
   - Куда пошла Маша с мамой? - сам не зная зачем, рассеянно переспросил мальчика Андрей. - Вниз?
   - Вон туда, вниз! - чётко произнёс Вадик, и пальчиком указал в центр комнаты.
  Сбитый горкой, там валялся цветной верёвочный коврик, истоптанный ворвавшимся в дом караулом. Андрей подошёл к половичку, недоумённо пошевелил, а затем сдвинул его носком сапога в сторону. Взгляду капитана открылся аккуратный квадратный вырез в дощатом полу, ближе к его краю темнело в углублении большое медное кольцо, позеленевшее от времени.
  - Пся крев! Крышка погреба, мать её! - с сердцем выругался на обеих языках своих польско-русских предков Андрей. Впрочем, сделал это он про себя, помня о присутствии жены и ребёнка. - И как я её раньше не замечал? Хотя в доме я почти не жил, а вход в подпол до сих пор надёжно прикрывал этот чертячий плетёный цветной коврик.
  Выцарапав из углубления зелёное медное кольцо, Андрей откинул крышку погреба. С характерным деревянным стуком та упала на пол. Сидящая на постели Даша вскрикнула и, резко побледнев, зажала рукой рот. Из погреба мощно пахнуло заброшенным склепом, застаревшей плесенью, но вперемежку с прохладой...
  Сам не до конца сознавая, зачем он это делает, Андрей сходил в сарай за старой огородной лопатой. Подсвечивая себе любимым немецким трофейным фонариком, он медленно и осторожно стал спускаться в подвал.
  - Скрип-скрип-скрип, - вкрадчиво пели под его сапогами старые деревянные ступеньки.
  Добравшись до земляного, а вернее песчаного пола погреба, Андрей едва не упал. Под ногами зачавкали скользкие куски полусгнившего картофеля. Приспособив зажжённый фонарик на одной из средних ступенек, среди белесых клубков густой паутины, Сташевич принялся расчищать изрядно окаменевший песчаный пол подвала. Копать очищенный и утоптанный участок было трудной работой только вначале. Чуть глубже пошёл сухой песок, он оказался не слишком слежавшимся и легко поддавался. Андрей выкопал яму не меньше метра глубиной, и хотел было оставить это бесполезное занятие, но тут лопата ткнулась во что-то мягкое.
  Андрей взял со ступеньки фонарик...
  В душе он уже знал, что увидит в свете его луча...
  - Проклятое место! Окаянный дом!
  
  
  
  
  Глава вторая.
  Пуговица
  
  Таёжный песчаный грунт, совсем небогатый бактериями, очень холодный и местами мёрзлый, тела Елены и её маленькой дочери сохранил почти в целости. Останки женщины и ребёнка лишь немного мумифицировались, словно какой-нибудь царственный прах из древнеегипетской пирамиды.
  Вызванный Сташевичем Бабр на месте страшной находки повёл себя странно. Вопреки ожидаемому - как-то не слишком эмоционально. Сташевичу даже померещилось, что майор не слишком удивлён произошедшим.
  После предварительного осмотра и извлечения тел Поплавских с места захоронения, произошёл один малоприятный инцидент. Странный казус, хотя и незамеченный никем, кроме Сташевича. Находясь спиной к начальнику лагеря, Андрей вдруг почувствовал странный зуд между лопаток. Сташевич покосился через плечо, и наткнулся на тяжёлый, чуть ли не "убийственный" взгляд Бабра. Капитану на миг показалось, что тигриные глаза Бабра, с вертикально удлинёнными янтарными зрачками, источают прямо-таки звериную, практически смертельную ненависть.
  - Это он в мой адрес, что ли? - заинтересовался, немного удивившись, Андрей. - И с чего бы это? А, товарищ майор?
  При этом объявленный Бабром домашний арест Сташевича самоликвидировался по умолчанию. На просьбу Андрея разрешить ему действовать в этом деле по своему усмотрению, начлагеря, пряча глаза, лишь коротко буркнул:
   - Добро, капитан.
  При редкой необходимости вместо морга в лагере, да и в таёжном посёлке, использовали всё те же холодные подвалы с песчаным дном. Поэтому для детального осмотра найденные тела и, если получится, аутопсии, Сташевич приказал доставить на территорию лагеря, в помещение фельдшерской.
  Четверо солдат охраны тащили друг за другом носилки с укрытыми простынями телами. Неподалёку от лагеря, на пригорке, замыкавший это скорбное шествие Сташевич распорядился сделать привал и перекурить. Солдаты поставили носилки одни возле других, уселись неподалёку и закурили. Внезапно налетел порыв ветра, взявшийся, в общем-то, ниоткуда в такую тихую с самого утра погоду.
   Простыни, укрывавшие покойниц, распахнулись, явив свету облачённые в белые ночные рубашки, желтоватые тела женщины и маленькой девочки. Нежданный ветер не стихал, он подхватил края простынь, да нет, скорее саванов и, разметав их по краям носилок, превратил в трепещущие, тщетно жаждущие полёта крылья...
  Ярко сияло солнце. Плыли высоко в небе лёгкие перистые облака. Совсем рядом густо зеленел наполненный жизнью таёжный сосновый лес.
  Сташевич оцепенело смотрел на саванокрылых покойниц. Ему надо было окликнуть незамечающих непорядка солдат, но Андрей молчал...
  
  - Нуар ?! Да нет! Это, скорее, какой-то дикий "нуар-морт " в таёжных тонах!
  
   ***
  
  В своё время запасливая фельдшерица Поплавская, пользуясь особым расположением начлагеря, кроме прочих медикаментов выписала из области целую прорву концентрированного американского формалина. Так что некоторое время, после вскрытия, хранить тела можно было в растворе этого антисептика.
  - Старалась, будто для себя, - узнав об этих подробностях от Дарьи, мысленно поёжился Сташевич.
  К гордости своего мужа, военфельдшер Дарья Громова оказалась настоящим профессионалом. Никакие дикие сновидения, пережитые прошлой ночью, не помешали ей чётко выполнить свои обязанности. Отличница "по жизни" и вечная ученица, она постоянно штудировала разнообразную медицинскую литературу. Не оплошала Дарья и в роли практикующего патологоанатома. Для начала, перед вскрытием, она в присутствии Сташевича, ответственного за предварительное дознание, тщательно осмотрела трупы. Как отметил Андрей, при этом у Громовой даже не дрожали руки. Лишь сильная бледность открытой части лица, особенно заметная над синей марлевой повязкой, немного выдавала её.
  - Холера ясна, - Андрей молча посочувствовал жене. - Весёлое дело, вскрывать днём тела мертвецов! Именно тех, что ночью во сне, в виде призраков, чуть было не угробили тебя в жутком кошмаре...
  Уже к вечеру новоиспечённый прозектор отчиталась перед начальством, то бишь мужем Андреем.
   - Смерть от удушья, - почти уверенно заявила Громова. И тут же ответственно поправилась. - С высокой вероятностью вскрытие показало, что мать и дочь Поплавские были задушены.
  В принципе, результаты вскрытия мало что давали Сташевичу. Тем не менее, он уточнил:
  - Как?
  - Скорее всего, подушками. Поскольку каких-либо дополнительных следов на их шеях, к примеру, от рук или верёвок, я не обнаружила.
  У лагерного электрика Андрей раздобыл мощный переносной аккумуляторный фонарь, и отправился с ним на место. Капитан устал, крепко продрог, да и промок. Наконец, так ничего не найдя, он встал, отряхнув от песка влажные на коленях галифе и обшлага гимнастёрки.
  Выбравшись из погреба, Сташевич направился к рукомойнику. Прежде чем взять кусок мыла, он случайно поднес руки к лицу и вдруг... принялся чихать. Происходил этот процесс неудержимо и неистово. Ничего подобного за собой Сташевич раньше не замечал. От этого захватывающего занятия Андрея отвлёк звонок телефона, того самого, спасительного...
   - Андрюш, - раздался в трубке голос Даши. - Даже не знаю, как тебе сказать.
  Голос жены показался Сташевичу каким-то неуверенным, даже потерянным.
   - Что случилось, малыш? - встревожился Андрей.
   - Давай не по телефону, - попросила Даша.
   - Коммутатор на КП легко прослушать, - понял намек капитан, и тут же поспешил "за колючку", в фельдшерский барак.
  
   ***
  
  - Сам посмотри! - кивнула Даша в сторону одного из двух, покрытых серой клеёнкой, импровизированных прозекторских столов.
  Оба этих дощатых настила наспех соорудили из длинных и высоких фанерных ящиков. Андрей подошёл к столу поменьше. На нём, укрытое желтоватой застиранной лазаретной простынёй, лежало маленькое тело. Из-под покрова наружу выглядывала часть тонкой детской ручки с крохотной полураскрытой кистью. Запястье было аккуратно надрезано.
   - Правая рука девочки оказалась сжатой в кулак посмертной судорогой, - глухим голосом пояснила Громова. - Мне это показалось подозрительным. Я попыталась разжать кисть ребёнка. Захват оказался таким сильным, что пришлось надрезать сухожилие.
  Стараясь сохранять спокойствие, Сташевич заглянул в полураскрытую, словно обескровленную, бледную детскую ладошку. Там что-то поблескивало. Дарья взяла пинцет, чтобы с его помощью вынуть из мёртвой руки ...пуговицу. Блестящую, ничуть не потускневшую, красивую бронзовую пуговицу. На ней красовался рельефный литой герб СССР. Герб был выполнен тщательно, возможно даже, отлит вручную, со всеми мелкими деталями и подробностями.
   - Маршал, или генерал армии? - внезапно севшим голосом спросил Сташевич, будто у самого себя.
   - Майор, Андрюша! - глядя прямо в глаза мужа, чётко и, даже с каким-то вызовом произнесла Дарья. - Всего лишь майор, не по чину франтоватый!
  
   ***
  
  Сидя в своем кабинете, Сташевич мрачно размышлял. Кто виноват, понятно. Но он просто не представлял себе, что ему делать дальше. Согласно создавшейся ситуации, по всем военным и гражданским законам, начальнику оперчасти следовало без промедления арестовать своего командира. Вернее, задержать - до выяснения обстоятельств. А после задержания доставить подозреваемого в тяжком уголовном преступлении в район. Преступление непростое, жестокое двойное убийство.
  Но это теория, поди ж ты! Ага, арестуй, задержи начальника "Бирюслага" майора Бабра. А потом доставь куда следует! Да он сам кого захочет арестует! Надо будет, так и на месте пристрелит. Тут к бабушке не ходи. Пристрелит, а потом ещё и свою правоту докажет, как пить дать.
  Андрей чувствовал себя беспомощным мерзким трусом - на фронте ничего подобного с ним случиться не могло. Когда надо было, капитан Сташевич действовал жестоко и решительно, невзирая на чины и звания. Но то на фронте...
  - Пся крев! - мысленно ярился Сташевич. - Мне сейчас просто необходима силовая и моральная поддержка! Если бы ещё два, да что там, хотя бы один честный и принципиальный офицер! Да где его взять, такого?! Не с Рогозиным же на этого тигро-медведя идти?
  И ещё кое-что смущало капитана. Неуверенность в виновности командира. Андрей совершенно не мог представить себе майора Бабра, душащего подушкой беспомощного ребёнка. Ну никак не ложилась такая гнусь на его образ, как ни крути.
  - Но тогда, как понимать тот ненавидящий взгляд майора? Взгляд в спину человека, нашедшего его жертвы, трупы Поплавской и её дочери? - мучился противоречивыми сомнениями Сташевич.
  От тяжких дум начальника оперчасти оторвал звонок телефона. Андрей поднял трубку.
   - Сташевич слушает!
   - Андрюша! Срочно запри кабинет, - услышал он взволнованный и дрожащий голос жены.
  - Зачем?
  - У меня в лазарете только что побывал Рогозин, - она частила нервной скороговоркой. - Без разрешения вошёл в комнату, ту что с телами Поплавских. Я не успела его остановить. А там, как ты велел! Всё оставлено на месте. Пуговица! Он наверняка её увидел. Рогозин выскочил из комнаты с пистолетом в руке! Сам белее смерти. Весь трясся. Он в управление наверняка побежал. Ты запер дверь? Запри! Срочно зап...
  Дальше Сташевич слушать не стал, бросил трубку. Вскочил и, вырывая на ходу из кобуры пистолет, бросился по лестнице на второй этаж. К кабинету начальника лагеря.
  Сверху приглушенно грохнул выстрел табельного ТТ.
  - Эх, Даша! Не тому ты позвонила! Не мне, а Бабру надо было срочно запирать кабинет, - бились в голове Андрея, под аккомпанемент учащённого пульса тревожные мысли.
  Дверь в кабинет начлагеря оказалась настежь распахнутой. В нос саданул до боли знакомый запах сгоревшего пороха. Рогозин стоял спиной к входу, посреди комнаты, загораживая письменный стол майора. В правой, заметно подрагивающей руке младший лейтенант держал пистолет.
  Не раздумывая, Капитан Сташевич тяжёлой рукояткой своего ТТ нанёс ему оглушающий профессиональный удар между лопаток. Рогозин, словно переломившись в коленях, рухнул на пол лицом вперёд. Бледный, с перекошенным от боли лицом, Бабр сидел за столом. Левой рукой, ниже правого плеча, он зажимал обильно кровоточащую рану.
  Андрей сорвал трубку со стоящего на столе телефона.
   - КП! Коммутатор! Срочно Громову в кабинет главного! Здесь раненый!
   - Я здесь, товарищ капитан, - раздался за спиной Андрея голос жены.
  
   ***
  
  Оба пострадавших, как начлагеря, так и покушавшийся на него подчинённый, оперативно получили первую помощь. Бабру повезло, пуля прошила его плечо навылет. Оглушённый Рогозин тоже сильно не пострадал. После доброй порции нашатыря, со связанными за спиной собственным ремнём руками, он сидел посреди кабинета на стуле. Голого по пояс, перевязанного белоснежными бинтами Бабра, разместили на старом дерматиновом диванчике. Обычно этот предмет казённой меблировки был вальяжно, по-купечески укрыт чёрно-коричневой, с шёлковым отливом, куньей накидкой. Любовь Бабра к неуставной роскоши пришлась нынче кстати. Сей царственный меховой палантин пригодился для его раненого хозяина - теперь в качестве одеяла.
   Больной, уколотый от болевого шока дозой морфина, явно расслабился.
   - Какой же ты дурак, Алексей Иваныч! - почти добродушно ворчал он в адрес Рогозина. - Ну ладно Сташевич. Он человек новый, меня толком не знает. Но ты-то! Мы же с тобой с мая тридцать девятого, с самого Халхин-Гола знакомы. Ты рядовым, а я старшиной, вместе у комкора Жукова служили. Кто как не ты меня подраненного три километра на себе до лазарета нёс? И ты же, мой товарищ старый, теперь меня в ушкуйники , детоубийцы записал! Да как же ты мог такое помыслить?! Чтобы я Лену и Машеньку своими руками?
   - Пу-пуговица! - глядя куда-то в пол, просипел Рогозин.
   - Да подарил я эту пуговицу Машеньке! А-а! Дрыть его! - вскинулся на диване Бабр. И тут же, скривившись от боли, улёгся обратно. - Не одну, несколько подарил.
  - Несколько? - растерянно пробормотал Андрей.
  - Поищите, в доме ещё где-то должны быть, - устало продолжил майор. - Уж больно малышке это цыганское золото нравилось. Блестит же! У соседей в лагере умельцы бронзой откуда-то разжились, и всякие побрякушки из неё лить наладились. А с фурнитурой офицерской в лавках Военторга сами знаете как. Вот ихний начлагеря коллегам-соседям и способствует.
   - Любил я их, - прошептал пересохшими губами Рогозин. - Леночку, и Машеньку. Как родных...
   - Кто ж их не любил! - горько усмехнулся Бабр. - Я, может, ещё поболе твоего. К красоте, да молодости все тянутся... От и начпрод наш Гришаня, дрыть его! Даром, что семья у него на большой земле. А всё туда же, болтун-говорун усатый! Частенько возле дома Поплавской увивался. С подарочками... Мне докладывали... Доброжелатели, мля!
  Майор повернул голову к Андрею и тихо продолжил:
   - А ты молодец, капитан! Смекнул насчёт Лены с дочкой. Ты когда их нашёл, я сперва сильно на тебя осерчал. Сам не знаю почему. Наверное, потому что ты надежду у меня отнял. Крохотную надежду, но всё же...
  
  24. Аутопсия (мед. термин) - вскрытие трупа для патологоанатомического и, или судебно-медицинского исследования последнего.
   25. Нуар - (фр. noir - "черный") - в данном случае значение слова перекликается с термином чёрный роман - часто депрессивный и мрачный жанр американской массовой литературы 1920-х -1960-х годов.
   26. Морт - (фр. мorte) - мёртвый, мёртвая.
   27. Нуар-морт - Здесь Сташевич, отталкиваясь от хорошо известного слова натюрморт, случайно изобретает из двух ранее известных, но несвязанных Нуар и морт, новое слово - нуар-морт. Буквально это перевести нельзя. По значению получается нечто, запредельно 'мрачно-мёртвое'...
  
  
  
  Глава третья.
   Фон Бравен
  (Сын за отца)
  
  Бурные события последних дней необычайно взбудоражили маленький мирок охраны. Обслуга "Бирюслага" тоже в стороне не осталась. Однако на размеренном режимном существовании полутора тысяч военнопленных немцев это не отразилось.
  Насильственно собранная иноземная людская масса, ввергнутая роковыми обстоятельствами во враждебную и чужеродную, дикую таёжную дремучесть, она продолжала влачить своё привычное существование. Во всех смыслах замкнутое и обособленное бытие.
  Чувство лютой ненависти к этим людям сопровождало капитана Сташевича всю войну. Чем дальше Андрей с войсками продвигался на Запад, чем больше узнавал о немыслимых зверствах, массовых убийствах военнопленных красноармейцев и беззащитных гражданских, тем больше ненавидел немцев. Это жгучее тёмное чувство усиливалось и крепло с каждым вскрытым рвом, полным женщин, стариков и детей. С каждым освобождённым концлагерем, пропитанным кричащим, скорбным духом невинно убиенных людей...
  Сташевич был убеждён, что эта ненависть не покинет его никогда. Но так уж случилось, что он пережил её. Недаром говорят: все проходит. Прошло и это. Причём как-то неожиданно быстро, в течение года. Тысячи немецких солдат, оказавшись в русском плену, мгновенно превратились в покорных бесправных рабов. Стали жалкими, прячущими глаза жертвами рока и обстоятельств.
  После Сталинграда, когда в плен сдалась целая армия, смертность среди немцев была огромной. А все выжившие как будто понесли на себе некую "каинову печать". Это виделось в их сутулых спинах, в их вечно напряжённых затылках...
  Беседуя со многими военнопленными по отдельности, не переставая этому удивляться, Андрей видел перед собой самых обычных людей. Иногда казалось таких же, как и он сам.
   - Послушайте, как же вы могли? Как позволили себе сотворить такое в захваченных вами землях и странах? - не удержавшись, спросил он как-то одного бывшего фельдфебеля, интеллигентного, приятного и общительного. Парень был призван на фронт с последнего курса Берлинского университета.
   - О! Найн! Найн! - в ужасе замахал руками немец. - Это не мы! Мы, Вермахт, в таком не участвовали! Это всё СС! Это они!
   - Существует ли в головах этих немецких мужчин ясное осознание причинной связи между их недавним прошлым и настоящим? - часто задавался одним и тем же вопросом Андрей.
  Он мысленно ставил себя на место военнопленного немца и тут же отвечал за него:
   - Да! Я и мы - все побеждены! Да! Моя и наша армия, моя и наша страна разгромлены! Расплата за это врывается в мои лёгкие, с каждым вдохом, наполненным хвойной лесной смолистой горечью. В мои уши, каждое утро с рёвом лагерной сирены. В мой желудок, с каждым глотком лагерного супа.
   - Испытывают ли они чувство вины, или хотя бы какую-то часть своей личной ответственности за прошлое? Принимают ли нынешнее своё состояние, как справедливое воздаяние за него? - продолжал философствовать капитан.
   - Что? Справедливость? - возмущался внутри Андрея воображаемый немец. - Да какая тут, шайзе, справедливость? Конечно, нет! Мы были всего лишь солдатами! Нам приказывали, мы исполняли! На фронте для солдата есть один закон: воюй и не рассуждай!
   - А чего я от них хочу? - безнадежно вздыхал про себя Сташевич. - Чтобы тысячи этих Гансов, Генрихов, Куртов и Клаусов, словно некий невнятный полубезумный русский убийца-самоед Раскольников, мучились чувством тяжкой вины в их таёжном узилище? Себя они жалеют! Себя и только себя! Может быть, хоть что-то поймут их дети? Или внуки? Когда-нибудь... Может быть. Впрочем, всегда имеются исключения...
  
   ***
  
  В кабинете начальника лагерной контрразведки Вальтер сильно покривил душой. На допросе он тогда почти что с апломбом заявил капитану Сташевичу, что не собирался убивать Шнитке. Себе же, со злобой и горечью, Бравен говорил иное:
  - Какое там не собирался? Да я просто жаждал его убить! Разорвать, превратить этого мерзавца, эту фанатичную мразь, в кровавые ошмётки!
  Подвела правая рука. Последствия осколочного ранения в плечо. В самый ответственный момент она просто отказалась повиноваться своему хозяину. На резкое движение правое плечо отозвалось такой яростной огневой болью, что Вальтер чуть было, не потерял сознание. Тем не менее, он продолжал наносить удары. Вернее, пытался это делать. Увы, только пытался!
  На вой Шнитке влетели в коморку его подручные, дюжие сытые парни с алыми повязками активистов на рукавах. Они принялись методично и со знанием дела избивать Вальтера. Хорошо, что вмешались приятели, самые близкие из сотни его товарищей по прежнему лагерю. Почти все они были из бывших танкистов, и не раз выручали друг друга в подобных переделках.
  Внутри коллектива военнопленных, ещё со времён начала войны, царил порядок, отдалённо напоминающий самоуправление. Лагерная администрация это самоуправление, разумеется, жёстко контролировала. Во всяком случае, ей таковое мнилось. Старшины бараков, взводов, рот и отрядов назначались русским начальством.
  Однако происходили эти назначения не без деятельного влияния "авторитетов" из военнопленных. Лагерных старшин, которые на деле доказали свою лояльность администрации, расположили к себе непростым умением поддерживать жёсткую дисциплину в своих подразделениях. В конечном итоге реальная власть в лагере для военнопленных, впрочем, как и в обычном гулаговском, оказывалась в руках кучки самых активных негодяев. Людей властных и жестоких, лишённых каких либо принципов.
  Для поддержания своей популярности эти субъекты, порой вынужденно, играли в справедливость. На деле, ради выгоды, они готовы были предать и продать вся и всё. Вальтер почти за три года плена прошёл через несколько лагерей, в центральной России и в Сибири.
  По странной закономерности, почти в каждом из них, реальной властью становились бывшие эсэсовцы - многие отъявленные военные преступники. В хаосе первых месяцев плена эти люди сумели поменять личины. Происходило это довольно просто. Смертность среди военнопленных, особенно после Сталинграда была огромной. Чего проще было поменяться документами с кем-нибудь из своих менее удачливых соотечественников.
  Правда, в этом случае приходилось отправляться из более комфортного офицерского лагеря в лагерь для рядовых. Зато теперь тебе не грозило разоблачение и чреватое виселицей обвинение в военных преступлениях. Чинам ниже лейтенанта, пусть даже служивших в составе войск СС, было и того проще. До этих мелких бесов у русских следователей и начальников оперативных отделов лагерей просто не доходили руки. Если, конечно, последних по-тихому не сдавали свои же...
  В первые месяцы плена Бравен часто спрашивал себя, известно ли русским, кто на самом деле верховодит в лагерях, вверенных им военнопленных? Через некоторое время этот вопрос сам собой отпал. Бравен вполне убедился, что русская администрация прекрасно знает о большей части её ставленников. О многих лагерных "активистах-антифашистах", старшин рот и отрядов, плакала верёвка и скучала расстрельная команда. Конечно же, русским было многое известно об этих деятелях, часто настоящих военных преступниках. Однако их всё устраивало - был бы порядок в лагере.
  Как и многие офицеры-фронтовики, сам Вальтер, служившие в обычных частях Вермахта, терпеть не мог эсэсовцев. И если с заносчивыми, мнящими себя элитой, бойцами из фронтовых подразделений СС можно было как-то сосуществовать, то к тыловым "воякам", убийцам старух и младенцев, он, Вальтер фон Бравен, как и его товарищи по оружию, питал стойкое, чисто физиологическое отвращение. Эти парни, отмеченные почётными знаками с мечом, пронзающим змею, могли сколько угодно рассказывать о своём ратном труде, борьбе с подлыми головорезами, бандитами-партизанами. Бывалый окопник всегда мог отличить настоящего солдата от грязного падальщика из зондер-команды.
   - Не удивлюсь, если Шнитке окажется как раз из таких, - злобно размышлял Бравен. - От этого мерзавца за километр разит мертвечиной!
  Новый начальник оперчасти Вальтера больше не беспокоил. По крайней мере, за прошедшие две недели - ни разу. То же касалось выписанного из санчасти Шнитке. Главный лагерный старшина демонстративно не замечал своего несостоявшегося убийцу. По крайней мере, искусно делал вид. У Вальтера постепенно создалось впечатление, что у Шнитке, как и у русского капитана, появились куда более важные, чем его скромная персона дела. Зато появилась другая напасть. Сны! Нет, не кошмары. Нечто похуже. Серые, мрачные грёзы. Полные неизбывной тоски видения. Всякий раз, как и в первую ночь, которую Бравен, арестованный за нападение на Шнитке провёл в ШИЗО, он видел одно и то же...
  Вальтер едва сомкнул глаза и тут же оказался в неведомой сумрачной и холмистой местности. Страдая от холода и сырости, он брёл по этой безжизненной пустыне. Наконец, к радости путника, вдали мелькнул бледно-красный отблеск.
   Огонь! Возможно, костёр! По мере приближения, рядом с костром, начала различаться какая-то странная остроголовая фигура. Силы Бравена были уже на исходе. Он добрёл до костра и, не спросив позволения у сидящего возле него незнакомца, примостился рядом. Однако толку от этого костра оказалось немного. Вальтер протянул озябшие руки к бледным, синевато-розовым, едва колышущимся языкам пламени.
   Какое нещедрое, ускользающее, призрачное тепло... Чтобы как-то согреться, Бравену пришлось засунуть ладони в самую сердцевину огня. Вальтер покосился на соседа. Незнакомец, облачённый в серые, напоминающие монашескую рясу одежды, молчал и не двигался. Островерхий, глубоко надвинутый на глаза капюшон, полностью скрывал его лицо. Вальтер уловил какое-то движение над головой этого странного, похожего на католического монаха человека. Медленно, преодолевая, внезапно сковавший всё его тело необъяснимый, животный ужас, Вальтер поднял глаза. Он смотрел и видел происходящее, словно через толщу мутной воды.
   Над остроконечным капюшоном незнакомца парило нечто... Что-то напоминающее полупрозрачную человеческую фигуру в просторном балахоне. Края его колыхались, подобно плавникам огромной неведомой рыбы. Как и у сидящего рядом, тёмный островерхий капюшон венчал голову этого призрачного существа. Его одеяние также, в точности копировало серую хламиду соседа Бравена. Вокруг видения медленно вращались какие-то туманные завихрения, то ли смерчи, то ли водяные, или воздушные потоки. В отличие от соседа-монаха, у этого парящего призрака можно было различить под капюшоном часть лица. Оно было изжелта-бледным и неподвижным, словно высеченным из камня. Ещё был виден тяжёлый подбородок, да изогнутая, горько опущенная уголками вниз тонкогубая щель рта.
  Неожиданно парящий призрак плавно опустился за спиной монаха и тут же слился с ним, словно вошёл в его тело.
   - О, Ва-альте-ер!
  Этот жуткий стон прозвучал не в ушах Вальтера. Нет! Он, словно возник где-то внутри головы! В самой глубинной глубине мозга.
  Бравен, вдруг, с необъяснимым ужасом понял, что стон это исходит от его соседа по костру.
   - Кто ты? - терзаемый страшной догадкой, вопросительно прохрипел Вальтер.
   - Кульпа-а! - прошелестело со всех сторон.
  
  ***
  
  Всё-таки Шнитке не оставил без должного внимания своего нового врага. В этом Вальтера Бравена в течение всей третьей недели после известного происшествия неоднократно пытались убедить самые разные люди. То невзначай лопнули вдруг сразу несколько стальных стяжек на железнодорожной платформе. С лязгом и грохотом, в двух шагах от Вальтера, рухнули на землю и раскатились две трёхтонные рельсовые связки. То в паре сантиметров от его виска пронесся крупный кусок гравия из насыпи, вырвавшийся, словно из пращи, после чьего-то неловкого удара кувалдой мимо забиваемого в шпалу костыля. То вдруг, конечно же, совершенно случайно, выпала из рук на насыпь и выстрелила в его сторону заряженная, с загнанным в ствол патроном винтовка русского недотёпы-охранника.
  Вальтеру везло. Но, как по слухам, досиживая свои последние деньки в бункере, говаривал покойный фюрер:
   - Всякому везению, друзья мои, когда-нибудь приходит капут!
  Бравен усмехнулся, мелькнувшей в его голове, популярной среди военнопленных горькой шутке и тут же пожалел об этом. Лёгкая гримаса вызвала такую боль в затылке, словно в него с размаху всадили железнодорожный костыль. Дорогие соотечественники всё-таки достали разжалованного гауптмана, бывшего рядового штрафного подразделения Вальтера Бравена.
  Он помнил, как, получив разрешение охранника, отошёл по нужде от железнодорожной насыпи и, едва углубившись в тайгу, остановился возле огромной и пышной ели. Затем вспышка ярчайшего фейерверка в глазах и стремительный полёт в тёмно-зелёном таёжном космосе. Сквозь нещадно, яростно царапающие лицо, длинные, остро пахнущие хвоей, беспощадно острые иглы изумрудных звёзд.
  Хотя, если быть честным, везение Бравена продолжалось. В конце концов, он жив и лежит не хладным кадавром в песчаном таёжном грунте, а тёпленьким живым дураком в лагерном лазарете. У этого дурака, как у египетской мумии, туго и напрочь забинтована голова. Наружу торчит лишь крупный, породисто-фамильный нос. Да ещё оставлена в бинтах прорезь для глаз. Ни дать, ни взять, танковая смотровая щель.
   - Слушай, Даш! - раздался рядом с Вальтером тихий знакомый мужской голос. - Он как, этот Бравен? Совсем тяжёлый, или выкарабкается? Видок-то у него не очень!
   - Ну я же не врач, Андрюш! - ответила неизвестная молодая женщина. - Да и не больница здесь у меня, так, лазарет при медпункте. Ты, да я, да товарищ майор Бабр, вот и весь консилиум. Я простой фельдшер, а тут ЧМТ ! Подождать надо, увидим. Всё что я могу, это капельница, да обезболивающие. Его друзья перебинтовали умело, как мумию, так я и не трогала больше, не беспокоила, не осматривала, лица не видела. Ему полный покой нужен, может и выкарабкается. Кстати, немцы, которые его доставили, с побитыми физиономиями были! Подрались они там, в тайге между собой, что ли?
  
   ***
  
  Вальтер пробыл в лазарете всего лишь пару суток. На третий день хозяйка этого лагерного госпиталя, молодая женщина-фельдшер, пришла осмотреть Бравена. Она осторожно сняла бинты с его головы и ощупала гематому. Потом взглянула в глаза, чтобы проверить зрительные реакции и... в ужасе отшатнулась.
  Вальтер даже не сразу понял, что происходит. А когда понял, растерялся. Да, нет, не то! Он до тошноты, до дрожи в коленях, до рези в животе испугался! Да что там говорить! "Бесстрашный барон", ни боявшийся на фронте, ни чёрта, ни дьявола, попросту говоря, по-заячьи струсил!
  В смотровом кабинете они находились вдвоём. Женщина отвернулась к лотку с какими-то мединструментами и стояла теперь молча, что-то там механически перебирая. Вальтер же бессмысленно пялился на её напряжённую, обтянутую белым халатом спину и молчал. Да и что скажешь, когда у тебя попросту отсох язык.
   - Я знаю, что вы хорошо говорите и понимаете по-русски! - нарушила, наконец, молчание фельдшерица. - Это так?
   -Я-а! Да! - внезапно осипнув, заставил себя ответить Бравен.
   - Так вот! Слушайте и запоминайте... - деревянным голосом, всё ещё стоя спиной к Вальтеру, продолжила женщина. - Мой муж заместитель начальника этого лагеря. Вряд ли нужно объяснять, что именно он сделает с вами, расскажи я ему эту историю.... Грязную историю про грязную деревенскую баню, а также про то, как вы там со мной поступили...
   - Но... я... мне...простите... - промямлил, было, Вальтер, но женщина не оборачиваясь, перебила его.
   - Скажите спасибо, что мне не нужна такая слава! - продолжила она звенящим от гнева голосом. - От вас требуется немногое. Просто молчание... Я выписываю вас. На неделю освобождаю от работ. Надеюсь, мы поняли друг друга? Идите.
  
   - Вот дерьмо! Только этого мне ещё не хватало, - выскочив в полном смятении на крыльцо лазарета, злился на весь свет Бравен. - Да и как это может быть? В этой необъятной стране, среди сотен миллионов людей, она, та самая худенькая девочка из сожжённой деревни на окраине Смоленска, встретилась именно здесь, именно со мной? После всего пережитого, после наполненных кровью, грязью и мерзостью лет, судьба вдруг сталкивает меня с этой русской. Ну да! Чести в этом было немного! Но что уж такого ужасного мной было сотворено?! Я не трус и всегда прямо смотрел в лицо миллионоглазой военной смерти! Да! Я, голодный молодой мужчина, поступил тогда с ней не лучшим образом! Но не убил же, в конце концов! Как там её звали?
  Впрочем, не надо врать самому себе - он никогда и не забывал этого имени.
  Её звали Дарья Громова. Даша...
  
   27. Комкор - командир корпуса
   28.Ушкуйник - разбойник, убийца.
   29. Кульпа-а! - culpa (лат.) Mea culpa (лат. моя вина), mea maxima culpa (лат. моя величайшая вина) - формула покаяния и исповеди в религиозном обряде католиков с XI века.
   30. ЧМТ (мед.) - черепно-мозговая травма.
  
  
  
  Глава четвёртая.
  "Дознание капитана Сташевича"
  Станислава Каземировна
  
  После пережитого в клятом доме, семья Сташевичей-Громовых там не осталась, срочно вернулась в прежнее жилище Даши. Как можно жить в этом страшном месте, они представить себе не могли. Меж тем загадочное убийство так и оставалось нераскрытым.
  Приезжал военный следователь, старший лейтенант из самого Иркутска. Фамилия у него была красноречивая, Халтурин. Ходил этот Халтурин вальяжно, водил хмурым носом, да лениво опрашивал свидетелей. Через пару-тройку дней старлей засобирался обратно, объявив Бабру о раскрытии дела.
  Убийство Поплавских этот следак списал на четверых беглых уголовников, которые прошлым летом бежали из соседнего лагеря, что всего лишь в четырёхстах километрах вверх по реке. Их последнюю стоянку случайно обнаружили охотники в сотне километров от "Бирюслага". Далее следы беглецов вели к гиблым местам, в область непроходимых таёжных трясин...
  По версии иркутянина, стройной и безукоризненной, беглые зэки забрались ночью в дом фельдшерицы по банальной причине, за продовольствием. Хозяйку с дочкой задушили, чтобы не шумели, после закопали в погребе. Правда вопрос, зачем беглецы потратили время и силы на столь сложный и бессмысленный процесс, старлей внятно прояснить не смог. Зато в качестве убойного доказательства своей правоты предъявил вещдок - потёртый зэковский кисет из крысиных шкурок. Якобы его он нашёл в погребе дома Поплавских, на месте их захоронения. На кисете были вытравлены инициалы одного из беглых.
  То, что этот "ценный" предмет иркутский следак привёз с собой, у Сташевича сомнений не было. Андрей ещё до его приезда лично перелопатил весь грунт в погребе, проверил основательно, чуть ли не просеял. Правда, ему пришлось работать в старом противогазе, раздобытом с большим трудом. Носоглотка без защиты в этом чёртовом подполе почему-то просто горела, вызывая приступы неудержимого чиха.
  Впрочем, и кое-какая польза от этого Халтурина тоже случилась. Андрей узнал от него последний адрес проживания Поплавских. Оттуда, оставив семью, ушёл на фронт в самом конце войны юный глава семейства, лейтенант Василий (Войцех) Поплавский. Где и погиб.
  С превеликим трудом сломив упорное сопротивление Бабра, Андрей вытребовал у него командировочное предписание, чтобы отправиться вместе со следаком в областной центр, город Иркутск. Прямо с вокзала, не отвлекаясь на другие дела, Сташевич устремился к нужному адресу. Ему повезло. Дверь бывшей квартиры Поплавских открыла сгорбленная седая старушка.
   - Здравствуйте! Капитан Сташевич, - предъявил Андрей своё развёрнутое удостоверение начальника оперчасти. - Имя Елены Поплавской вам знакомо?
   - Ах, молодой человек! Как не знакомо? Конечно же, знакомо! - обрадовалась-забеспокоилась бабушка довольно интеллигентного вида. - Леночка жена моего внучатого племянника, погибшего на фронте. С ней всё в порядке? А как Машенька? Здорова ли?
   - С ними всё в порядке. Передавали вам привет. Беспокоятся о вашем здоровье, - не моргнув глазом отвечал капитан.
  Андрей счёл за благо солгать. Во-первых, чтобы без лишних помех расспросить женщину по делу. Ну, а во-вторых, ему просто не хотелось расстраивать бабушку. Сташевичу искренне пожалел старушку. Сколько ей там осталось? Пусть поживёт в счастливом неведении. Капитан выудил из вещмешка чуть початую стеклянную банку с красной лососевой икрой. Этот распространённый в здешних краях деликатес приготовила мужу в дорогу Даша.
   - Это вам от Лены, - прокомментировал он своё подношение.
   - Какая же она заботливая! - прослезилась старая учительница Станислава Каземировна.
  Сведения о профессии бабушки, а также её имя-отчество-фамилию, Сташевич просто почерпнул из большой групповой школьной фотографии на стене. На карточке были изображены портреты старшеклассников в овальных рамках. Лицо хозяйки квартиры находилось в центре.
  "Класс. Рук. 10-А. Ст. Каз. Поплавская", вывел под ней белым шрифтом неизвестный умник-фотограф. И ещё одна важная деталь обратила на себя внимание Андрея. На одной из висящих на стене фотографий Елена была запечатлена в домашней обстановке, с крохотной новорождённой дочкой на руках.
   - Наверное, сразу после роддома, - догадался Андрей.
  Но дело было не в этом. За спиной Поплавской, на заднем плане, видна была книжная полка. На ней, на фоне книжных корешков, отчётливо просматривались семеро старых знакомцев Сташевича. Пресловутые слоники с задранными на счастье хоботами.
   - Вот только помнится, что в бирюслаговском доме Елены этих слоников было всего лишь шесть. Где же седьмой? Наверное, разбился в дороге, - задумался над новой загадкой капитан, разглядывая фотографию на стене.
  За его спиной раздался голос старушки:
   - Это Леночка сразу после рождения Машеньки. Видите слоников за спиной Лены? То память о её муже, моём внучатом племяннике Василии. Если по-домашнему, то Войцеха. В общем-то, это всё, что от него осталось, - с грустью вздохнула Станислава Каземировна. - Он ведь у нас художником-ювелиром был. Резьбой по кости и камню увлекался, историю ювелирного дела изучал.
  Андрей удивленно хмыкнул.
  - Между прочим, - с гордостью за племянника продолжила старушка, - наш Войцех хаживал в любимых учениках первого ювелира Иркутска, товарища Каплана Льва Ароновича. Он и сейчас, хоть и старик, но мастерства, говорят, всё ещё не утратил. Слоников этих Войцех из цельного моржового клыка вырезал. Они только с виду они фарфоровые! Кстати, один из этих зверей с секретом. Если чуть прижать хобот и повернуть его влево, туловище этого элефанта разделиться на две ровных половинки. Такой вот забавный тайничок...
  - Интересно, - с досадой подумал Сташевич.- Эх, надо бы повидаться с этим старичком-ювелиром! Чувствую, что-то за этим всем кроется. Поговорить бы по душам с этим Капланом Львом Ароновичем. Да жаль, времени нет.
  Дав старушке выговориться, на ходу импровизируя, он приступил, наконец, к делу:
  - Дело в том, Станислава Каземировна, что военная прокуратура просит вас о содействии. Я не имею права всё рассказывать, но вскрылись некие обстоятельства, связанные с вашим погибшим племянником. Скажите, вы не замечали каких-то странностей? Не появлялись ли у вас в последнее время какие-то непонятные люди с расспросами? Не интересовались ли они Еленой или её мужем?
   Поплавская на это удивилась, пожав плечами:
  - Чем же я могу помочь? Вы бы у Лены и спросили, она бы вам всё и рассказала. После того, как приехал к ней в прошлом году однополчанин Войцеха с последним его письмом и посылочкой, никто вроде больше и не появлялся. Этот однополчанин Лене ещё последний подарок от мужа Войцеха передал. Красивый такой подарок, камею с женским профилем.
  - Камею?
  - Да, украшение из камня. Леночка тогда растрогалась, расплакалась, и сразу же эту камею на шею одела. Потом этот однополчанин ещё раз заходил, очень возбуждённый был почему-то. А Лена сразу после его ухода камею с себя сняла и куда-то спрятала. Сама же вскоре уехала. В такой спешке, будто бежала. Ей должность заведующей лазаретом предложили в дальнем районе, вот она и уехала с Машенькой. Благо девочке в школу ещё не скоро. Леночка-то с Машенькой планировала через пару-тройку лет на Украину перебраться, в наш родной город Червены, к моей младшей сестрёнке Ядвиге. Там хорошо, и домик у них чудом сохранился... Ядя моя тоже вдова, мамочка-одиночка, дочку воспитывает. Вместе с Леночкой и Машенькой им веселее будет. А пока вот Леночка, чтобы не быть в тягость Ядвиге, решила денег немного заработать на периферии. Где-то у вас в Приангарье...
   - А как он выглядел этот однополчанин погибшего мужа Лены? - прервал лишние семейные откровения старушки Сташевич.
   Капитан вдруг почувствовал хорошо знакомый ему охотничий азарт ищейки. Он весь как будто встрепенулся, изготовился к поиску и погоне за добычей.
   - Странно, что вы об этом у меня спрашиваете, а не напрямую у Лены, - ещё раз удивилась старушка. Но тут же, улыбнувшись, продолжила. - Приятный был мужчина! Смуглый, усатенький, улыбчивый. Смешливый такой дядечка, с ямочками на щеках. Только говорлив не в меру. Всё говорит, да говорит, будто просо курочкам сыпет. Фамилия у него ещё такая смешная была, да только я запамятовала.
   - Гришаня! - не удержался Сташевич от упоминании всуе веселого начпрода из "Бирюслага".
   - Именно! Именно Гришаня, - обрадовалась старушка. - Привет ему от меня передайте, если встретите.
   - Встречу, - уверенно кивнул капитан. Место будущей встречи ему было известно хорошо.
  
  
  Глава пятая.
   Ювелир Каплан
  
  Выйдя на крыльцо дома Поплавских, Андрей взглянул на часы. До поезда на Тайшет оставалось меньше двух часов.
   - А может, я ещё успею заскочить в гости к старичку Каплану? - заколебался Сташевич. - Хоть режь меня, но чувствую, что этот Лев Иосифович в теме Поплавских очень даже при делах.
  Андрею повезло. Ювелир оказался на месте. В маленьком помещении ломбарда, за традиционным стеклянным окошечком, на высоком круглом стуле восседал субтильный дедушка, седенький и благообразный, в ослепительно белой сорочке. Синие бухгалтерские нарукавники, чёрная атласная жилетка и, особенно, лихо сдвинутая на затылок ермолка, обрамлённая венчиком редких белоснежных кудрей - все эти детали вместе создавали гармоничный и совершенный, типично-семитский, ювелирный образ старичка. С помощью вставленного в левый глаз увеличительного монокуляра, дед внимательно изучал неведомую вещицу, таинственно посверкивающую в лучах мощной настольной лампы.
  - Красавчик! Ему бы вместо белой сорочки и жилетки - длиннополый шёлковый кафтан, да цветной колпак на голову, вместо ермолки, - улыбнулся про себя Сташевич, - получился бы настоящий волшебный персонаж, Оле Лукое из сказок Андерсена.
   - В данной обстановке пёстрый колпак с кафтаном выглядел бы несколько неуместно, - пробормотал себе под нос дед.
   - Здра-авствуйте! Я капитан Сташевич! А вы, похоже, чужие мысли читаете? - промямлил порядком растерявшийся Андрей. - Как Вольф Мессинг?
  Старичок отложил в сторону изучаемый объект и выронил в подставленную ладонь монокуляр, чтобы поднять на опешившего визитёра младенчески голубые глаза.
   - Оставьте эти глупости, милый юноша! Я не великий Вольф Григорьевич, а всего лишь скромный Лев Аронович, - улыбнулся старик белоснежной вставной улыбкой. - Поживите с моё - и вы, таки, тоже начнёте читать чужие мысли. Хотя, не исключено, что к тому времени вы уже будете немножко путаться в собственных...
  Андрей взял себя в руки и перешёл к делу. Он представился, описал внешность начпрода и спросил ювелира, не встречался ли тот с Гришаней.
   - Разумеется, - пожал плечами старик. - Глупо отрицать, когда вы уже имеете информацию от пани Поплавской старшей. Таки да, был у меня этот милый говорун. Более того, у нас с ним состоялась сделка в форме купли-продажи.
  Каплан покопался в конторке и выудил из ящика на свет божий какие-то бумажки, ухваченные канцелярской скрепкой.
   - Вот, взгляните, дорогой товарищ из ВЧК! Это полный сборник квитанций о покупке интересующих вас ювелирных изделий, - он сунул под руку Сташевичу заполненные бисерным почерком квитки.
   - Ого! - чуть было не присвистнул Сташевич. - Двадцать тысяч в червонцах тридцать седьмого года! Что же он такого вам продал? И почему, собственно, данной гигантской суммой не заинтересовались компетентные органы?
   - Странно, что ваша контора не в курсе, - хмыкнул Каплан, с подозрением косясь на Сташевича. - Я обязан незамедлительно сообщать в наше родное ВЧК, то есть, простите старика, в наше любимое МГБ РСФСР о любой сделке, превышающей сумму, в двадцать пять тысяч рублей. В этом случае, как видите, было меньше. Наша дорогая советская власть тоже иногда не совсем дура! Не хочет сдатчиков ценностей распугивать, а то ведь всё самое лучшее на чёрный рынок уплывёт. Раз, и поминай как звали. Ваш Гришаня сдал под опись довольно ценные ювелирные изделия. Отчитываться в их происхождении он был не обязан. В ориентировках из УГРО эти вещи тоже не значились. Так что, всё законно! Вот читайте, кольцо с бриллиантом, одна штука, серьги с изумрудами и сапфирами, одна пара...
  Сташевич слушал старика и его не оставляло чувство, что Каплан не до конца с ним откровенен. Кончилось всё тем, что дед, уловив взгляд Андрея, несколько раздражённо попенял ему:
   - Послушайте, юн..., простите, товарищ капитан! Какой откровенности вы ждёте от заведующего ювелирной скупкой?! Ну, получил человек неоформленное наследство от покойной тетушки! Если бы я мотал языком направо и налево, как юнга палубной шваброй, кто бы захотел иметь дело со старым Капланом?! Вот будет у вас дело по всей форме на гражданина Гришаню, тогда милости просим! Мне боятся нечего, все мои миллионы вот в этом красавчике!
  Каплан показал взглядом на прибитую к стене деревянную рамку. В ней красовался пурпуно-золотой, весь в венках и знамёнах то ли диплом, то ли почётная грамота. Ниже диплома-грамоты, в такой же рамке висел под стеклом газетный разворот. Ежедневник "Ангарский большевик" с большой фотографией, во всю полосу. На фоне новенького танка Т-34 какой-то солидный дядя, в компании четырёх улыбающихся юных танкистов в шлемофонах и комбинезонах, наклонившись, пожимал обе руки маленькому Каплану.
   - Надеюсь, что мой бронированный отпрыск намотал на свои траки не одну нацистскую гадину! - не без злорадства ухмыльнулся Лев Аронович.
  Андрей перевел взгляд на него.
  - Кстати, - встрепенувшись, вдруг оживился старик, - а на каком именно фронте вы, товарищ капитан воевали?
   - На первом Украинском, - охотно ответил Сташевич.
   - Да что вы? Не может быть! - радостно всплеснул руками Каплан. - И мой Аристаша там же геройствовал. Третья красногвардейская дивизия, пятый ударный танковый полк. До самого их прусского логова Бреслау дошёл мой сынуля.
   - Ваш сын?! - приятно удивился Андрей. - Пятый ударный танковый, наши соседи были. Да мы с вашим сыном чуть ли не однополчане.
   - Ну да! - печально вздохнул Каплан. - Только Аристарх - это танк.
  Глазами старик показал на газетную фотографию.
  - Так я свою тридцать четвёрку назвал. В честь безвременного погибшего моего родного сына, - ювелир на миг поднял глаза, чтобы пристально взглянуть на Сташевича. - Вы знаете, что...э-э...
  - Что?
  - Вы знаете, пан Анджей. - Как ни в чём не бывало, продолжил он. - Эту нашу встречу надо отметить!
  Андрей точно помнил, что имени своего он старику не сообщал. Поэтому, как и в начале их разговора, ему снова стало не по себе от такой необычной, чуть ли не мистической, проницательности старого ювелира.
  Между тем дед просеменил к огромному сейфу. Лязгнув ключом, он достал оттуда початую бутылку водки, и на скорую руку принялся накрывать стол.
   - Мне на поезд ещё! - попытался остановить старика Сташевич.
   - Успеете, Андрюша, - отмахнулся тот. - Ваш поезд опоздает не меньше, чем на шесть с половиной часов.
  Взглянув на вытянувшуюся физиономию капитана, дед довольно захихикал:
   - Да шучу я! Шучу! Тайшетский почти всегда, как минимум, на полсуток опаздывает...
  Каплан прикрыл свою лавочку. Новые знакомые присели за стол. Выпили, закусили, поговорили за жизнь.
   - Знаете, пан поляк, чего я не люблю в своих братьях евреях? - захмелев, разоткровенничался старичок. - Не-ет! В антисемитизме мне, конечно, вас поляков, не переплюнуть. Однако и мы хороши! Вечно-то мы, без спросу, лезем учить жизни народы, среди которых обретаемся! И вечно-то пытаемся быть, хе-хе, святее вашего Папы Римского!
  Сташевич из вежливости кивнул, и глубокомысленно покачал блондинистой головой.
   - Знаете, далеко не все поляки... - начал, было, Андрей.
  Однако Каплан, махнув рукой, его перебил:
  - Был у меня недавно в гостях земляк мой. Молодой мужчина, еврей и, разумеется, военврач, - продолжил старик. - Так вот! Он воевал, дошёл до Силезии, Как его фамилия не скажу, вам это не надо! Так он всё сокрушался, что русские солдаты шибко в Германии безобразничали. Особенно его интеллигентную психику потрясли ужасные многочисленные случаи изнасилования немок. Этот мой знакомый, я вам скажу, прямо негодованием пылал, так его эта тема задевала. И вы знаете, что я ему на это ответил?
  - Что?
  Пожевав губами и опустив голову, Каплан продолжил:
  - Я ему так сказал: Семён, ты о чём? Ты хочешь, чтобы русские солдаты оказались пай-мальчиками, когда с ответным визитом явились в Германию. Побойся Бога! Ты же сам рассказывал, что немцы оставили после себя в России и на Украине. Если бы не эти дурно воспитанные советские парни, Гитлер уничтожил бы всех наших под корень. Ты об этом не думал? Когда в следующих раз ты захочешь пожалеть немок с их измочаленными арийскими кошёлками, вспомни, пожалуйста, что ты чувствовал, когда присутствовал на вскрытии массовых захоронений. Что думал ты, еврейский врач, стоя над останками убитых немцами русских военнопленных, членов семей командиров Красной армии и, между прочим, бессчётном числе наших, евреев? Ты же сам рассказывал о бездонных рвах, о тысячах голых трупах в них, о расстрелянных стариках, детях, беременных женщинах, о проткнутых штыками младенцах. После всего этого, Семен, я бы на твоём месте повернулся лицом к Западу и воззвал: Там нет людей! Жги, Господь!
  Не особо удовлетворённый информацией, полученной им по делу Поплавских, Сташевич уже покидал ломбард, когда в дверях его нагнал голос Каплана:
  - Простите болтливого старика, пан офицер! Jestem pewien, że zobaczymy się ponownie!
  Уже в дверях Андрей повернулся к провожающему его старику, чтобы тихо заметить на прощание:
  - Знаете, Лев Аронович... Я ваши чувства понимаю и разделяю. Но всё-таки, мы не они! В Германии, на моём участке фронта, насильников без разговоров отправляли под трибунал.
  
  
  31. МГБ РСФСР - Министерство государственной безопасности. Старик-ювелир запутался в бесконечных переименованиях и реорганизациях советских 'компетентных' органов, ВЧК (1917 - 1922), ГПУ при НКВД РСФСР (1922-23), ОГПУ (1923-34), НКВД-НКГБ СССР (1934 - 43), НКГБ-НГБ СССР (1943-53), НКГБ-НГБ РСФСР (1941, 1943-53).
   32. Jestem pewien, że zobaczymy się ponownie (польск.) - Уверен, что мы ещё увидимся!
  
  
  Глава шестая.
  " Дело-табак"
  
  По возвращении в лагерь Андрея ждал ещё один преинтересный сюрприз.
  Перед самой командировкой в Иркутск он зачем-то принёс жене в лазарет жестянку с землёй. Это был песчаный грунт из того-самого погреба - с места, где он обнаружил тела Поплавских.
   - И что прикажешь мне с этим делать? - удивлённо пожала плечами под белым халатом Даша.
   - Сам не знаю! - задумчиво ответил Андрей. - Странный он какой-то, этот песок. Даже не знаю, как объяснить... Злой, что ли!
   - Его бы в нормальную, криминалистическую, или, хотя бы, просто в химическую лабораторию на исследование отправить, - вздохнула Громова. - А у меня здесь что? Бинты, да лекарства!
  Сташевич воспользовался мыслью жены и прихватил с собой наполненную подозрительным песком жестянку. Однако в лаборатории иркутского Угро , куда Андрей сдуру сунулся, его просто послали. Хоть и вежливо, но далеко...
  Теперь же капитан, держа в руках стеклянную литровую банку, замер посреди процедурного кабинета жениного лазарета. Эту ёмкость ему торжественно вручила сама Даша. Банка была до половины заполнена мутной жидкостью. На дне банки покоился толстый слой грязно-серого осадка, а у поверхности плавало что-то странное, похожее на сплетение тонких тёмно-золотистых червей.
   - Это песчаный грунт из твоего погреба, - почти весело ответила на вопросительный взгляд мужа Даша.
  - Из погреба?
  - С места захоронения тел Поплавских, - поправившись, уточнила она. - Пришлось самой за новой порцией в тот жуткий подпол лазить! И знаешь, я у тебя гений!
   - Никогда в этом не сомневался, - обнял жену Андрей. - Ты налила воду в грунт, в результате на поверхность всплыло что-то интересное.
   - Именно так, - подтвердила Громова. - Кремневая взвесь осела на дно, а органика оказалась на поверхности. Я извлекла несколько её образцов, высушила и исследовала их под лупой. Как Шерлок Холмс!
   - И что же? - искренне заинтересовался Андрей.
   - Табак! - торжественно объявила Даша. - Натуральный, резанный соломкой табак. Поверь моему тонкому женскому обонянию. Я даже чихнула пару раз!
   - Да ты у меня и в правду гений, - Сташевич крепко прижал жену к себе.
   - Можешь сколько угодно иронизировать, однако налить воду в банку с грунтом догадалась именно я! - Даша отняла у Сташевича банку и, поставив её на стол, посвятила несколько минут непредосудительным супружеским объятьям и поцелуям.
  Мысленно коря себя за цинизм, Сташевич не переставал размышлять о ходе следствия и в эти лирические моменты.
  
  ***
  - Как тогда Гришаня это своё зелье представил? - выйдя, после разговора с женой на крыльцо лазарета, вспоминал Андрей.
  "Тут у меня, товарищ капитан, два мешка табака курительного. Амерфорская сандаловая махорка! Поставка военная английская, лендлизовская. Говорят, где-то в Северной Индии её выращивают. Духовитая, злая как собака. Любой, самый, что ни наесть, вонючий запах перешибает! Наш самосад по сравнению с ней, детская забава"...
   - С табаком понятно, - продолжил дедуктировать Сташевич. - Гришаня наперёд всё продумал. Он своим заморским табачком лагерных собачек-ищеек от дома Поплавских отвадил. Наверняка Бабр тогда с кинологом на место происшествия прибыл. Не позаботься Гришаня о табаке, ищейки прямиком к нему домой, а то и на склад бы привели! Бьюсь об заклад, но Ефимыч махорочку эту не только в подполе, но и у крыльца дома обильно посеял. Схожу-ка я на продсклад. Навещу для начала нашего симпатягу Гришаню. Там посмотрим: сразу начать колоть Ефимыча, или подождать немного.
  Выглядел Аполлинарий Ефимович, надо сказать, неважно. Постарел, осунулся, да и привычная его весёлость, вместе с обаянием, куда-то подевались. И рукопожатие у Гришани тоже было так себе, не то что прежде. Не энергичное, а какое-то вялое, неуверенное.
  - Ты как, вообще? - ловя ускользающий взгляд Гришани, озабочено осведомился Сташевич. - Выглядишь не очень, Ефимыч! Не заболел?
  - Приветствую, товарищ капитан! С возвращением! - даже не улыбнувшись, поздоровался Гришаня со Сташевичем.
  - М-да! Сдал мужик! Что это? Неужели муки совести? - увидев такие перемены, удивился про себя Сташевич. Вслух заметил иное: - Никак хвораешь?
  - И то, правда, товарищ капитан! - с грустным вздохом согласился начпрод. - Приболел я что-то. Сплю плохо. Нервы, видать! Всё кошмары какие-то мерещатся! По семье, жене и деткам, видать, стосковался. Убываю я, товарищ капитан, днями домой, на большую землю. Товарищ майор Бабр меня сначала и слушать не хотел, заявление моё на увольнение порвал. А потом, видать, пожалел, на меня глядючи - подписал...
   - Странно, - изобразил удивление Сташевич. - Мы же с тобой фронтовики, Ефимыч. Какие у нас могут быть нервы? Ты ещё скажи, что у тебя мигрени разыгрались, как у барышни!
   - Точно! И мигрени тоже! - печально усмехнулся Гришаня. - Старею, видать. А что здесь? Осточертело всё. Даже дом здешний мне опостылел. Не могу там жить. Я последнее время к себе, на продсклад переселился. Думал полегче станет. Да какое там! Ещё хуже! Ну да завтра всё кончится! Распрощаемся с вами, товарищ капитан. Товарищ майор Бабр шофёра мне выделил. Завтра на его грузовичке-япончике меня в район отвезут. С ветерком...
  
  ***
  
  Ранним утром Сташевич и начлагеря Бабр, в сопровождении шофёра Семёна, пришли проводить в дальнюю дорогу симпатягу начпрода. Попрощаться с Гришаней, как ни странно, больше никто не явился. Вопреки ожиданиям вещей у отбывающего оказалось с собой немного. Небольшой баул, да маленький коричневый фибровый чемоданчик. С последним, словно это было невесть какое сокровище, начпрод практически не расставался. Даже на землю не ставил. Постоянно держал при себе, крепко сжимая в правой руке дерматиновую ручку.
  Неожиданно Сташевич шагнул к Гришане и, протянув руку к чемодану, попросил:
  - Разреши, Ефимыч?
  - Чего? Это зачем ещё? - забеспокоился, мгновенно побледневший начпрод.
  - Действительно, капитан! Зачем? - машинально потирая простреленное неделю назад плечо, удивился Бабр.
  - А вот гражданин Гришаня нам сейчас всё и пояснит! - заявил Сташевич. - А заодно объяснит степень своей причастности к смерти Елены Поплавской с дочерью!
  - Что-о? - выпучив глаза, протянул оторопевший от происходящего Бабр.
  Капитан подошёл к начпроду и попытался вытащить из потной ладони Ефимыча зажатую в ней ручку злосчастного чемодана. Тот вдруг проявил неожиданную прыть. Оттолкнув Андрея, Гришаня отскочил в сторону. Свободной рукой он выхватил из кармана пиджака маленький серебристый пистолет и направил его на капитана.
  - Дамский браунинг, - автоматически отметил про себя Андрей. - На таком небольшом расстоянии, штучка вполне эффективная.
  - Не подходи! Убью! - прошипел начпрод . Не отводя злобных глаз от Сташевича, он бросил стоящему неподалёку обомлевшему шофёру. - Семён! Ключи от грузовика! Кидай мне под ноги!
  Шофёр нетвёрдой рукой выполнил приказание. Маленький и нетяжёлый ключ зажигания от престарелой "японочки" Курагане не долетел до указанного места. Он упал ровно посередине между Андреем и Гришаней.
  - Чёрт полорукий! - сквозь зубы обругал шофёра начпрод.
  Не сводя глаз с капитана, Гришаня сделал несколько осторожных шагов ему навстречу. Начпрод поставил свой драгоценный чемоданчик на землю и медленно, чтобы поднять ключ, присел на корточки. Он был уверен, что контролирует ситуацию, поскольку дуло его браунинга по-прежнему было нацелено в грудь Сташевичу. В этом состояла роковая ошибка Ефимыча!
  Бывший интендант пехотного полка легкомысленно сократил дистанцию с безоружным, но слишком опасным для себя противником. Бывший фронтовой разведчик Сташевич "качнул маятник". Неожиданно всем корпусом он подался вправо, и почти одновременно с прогремевшим выстрелом резко ушёл влево. Опережая следующую пулю, капитан упал на землю. Своими длинными ногами, словно ножницами, он подсёк и мгновенно опрокинул навзничь буйного начпрода.
  - Стоять, мать твою! Ку-урва шустра!- сопроводил Андрей темпераментным русско-польским шипением успешное окончание дела.
  
  ***
  
  Словно заклёванный в драке петух, взъерошенный Гришаня сидел на ступеньке так и не угнанного им грузовичка Курагане. Был он весь какой-то помятый и с подбитым глазом. Правая рука висела у тускло-зелёной двери машины, пристёгнутая воронёным "браслетом" к ручке. Предвидя подобное развитие событий, наручники капитан Сташевич приготовил заранее.
  А глаз задержанному начпроду сгоряча подбил начлагеря Бабр. После глаза он собирался продолжить, чтобы посредством здоровой руки изрядно намять бока Ефимычу. Однако Андрею силой и уговорами удалось остановить этот Бабровский самосуд. Впрочем, это заняло какое-то время, так что преступник успел получить свою порцию увесистых "люлей".
  - Любовь Михайловна! Семён! Товарищ майор! Подойдите, пожалуйста, ближе, граждане понятые, - почти торжественно произнёс Сташевич.
  В свой законный выходной поднятая ни свет ни заря, моргая заспанными недоумевающими глазами, повариха Любовь Михайловна покорно выполнила указание начальства. Растерзанный, со вскрытой подкладкой, чемоданчик Гришани явил Сташевичу с Бабром, а также гражданам понятым сравнительно немного. Начпрод за каким-то лешим упаковал в этот чемодан увесистый, килограмма на четыре, мешок с никому не нужной "аморфорской" махоркой.
  - Ефимыч, похоже, совсем сбрендил! - удивлялся про себя капитан. - Он что, и дальше, по дороге в Иркутск, собирался следы этим табаком заметать?
   Кроме табака, в чемоданчике оказалось пара увесистых пачек советских денег. Спрятанная в этом табаке, завёрнутая в полотенце, купюрами тридцать седьмого года и номиналом в десять червонцев каждая, кучка денег порадовала глаза сыщиков.
  - Понятно, что это деньги от Каплана. Двадцать тысяч рублей! Сумма огромная! - нервно размышлял Андрей. - Больше, чем годовая зарплата главного инженера большого завода в центральной России. На такую сумму, с нелегальной доплатой и при посредстве чёрного маклера, можно приобрести отдельную квартиру в любом небольшом городе. А если вполне законно, то добротный деревенский домик, или приличную дачу в пригороде. Говорят в Советском Союзе богачей нет! А ведь это не так! Всякое бывает! У меня одноклассник, Славка Семёнов, простой геолог, за успешную разведку месторождения редкоземельных металлов квартиру в центре Москвы и премию полмиллиона рублей получил! Да, но Гришаня-то не геолог! Да и колечки с серёжками, сданные Каплану у Ефимыча, откуда? Трофеи из Германии? Скорее всего! Он ведь воевал, интендант чёртов, или вроде того!
  Стоящий в сторонке неприметный баул Гришани оказался более тороват. В его недрах, среди исподнего и нехитрой закуски, нашёлся заветный узелок с шестью алмазными кольцами, тремя парами серёг и ещё парой массивных золотых браслетов с камешками.
  - Криминал? Без сомнения! Значит не все ценности Ефимыч сдал в иркутский ломбард, - поглядывая в сторону нахохлившегося Гришани, продолжал размышлять Сташевич. - Вооружённое сопротивление при задержании на нём уже есть, а вот всё прочее, это ещё доказывать надо. Ефимыч, конечно, не самый великий миллионщик! Копни нынче каждого третьего снабженца, ещё не такое богатство сыщется! Но ведь, кроме этого, что-то более важное должно найтись! Чувствую, что должно! Только вот что?
  
  33. Угро - уголовный розыск
   34. Советский червонец 1937-года имел хождение на территории СССР до начала денежной реформы 1947-года. Один червонец приравнивался к 10 советским рублям.
  
  
  
  
  Часть третья
  
  "Призрачная камея"
  
  Вместо пролога
  
  
  Бравен не любил кинофильмов. Причём, сам толком не знал почему. "Ожившие картины" настораживали, да что там, откровенно пугали его с раннего детства. Об этом факте Вальтер, разумеется, не распространялся. Однако, в свете вышеизложенного, разъезжавшие по фронтовым частям кинопередвижки с откровенно пропагандистскими и развлекательными, ностальгически-мирными музыкальными фильмами его ничуть не интересовали. В моменты фронтового затишья, пока товарищи с нескрываемым удовольствием отдавались во власть кино-иллюзий, Бравен предпочитал завалиться на свою лежанку в блиндаже с очередной книжкой. Эта очередная, "приблудная" книга, чаще всего, ужасно потрёпанная, без обложки, начала и конца, с недостатком самых важных и ключевых страниц именно поэтому казалась особенно желанной, загадочной и интересной.
  
  Став бесправным лагерником Вальтер возненавидел кино по-настоящему. Просмотр советских кинокартин, специально подобранных для "проходящих социалистическое перевоспитание" пленных немцев являлся обязательным мероприятием. Бравен просто изнемогал на принудительных сеансах этой примитивной кинопродукции. Бесконечная Лениниана, всегда заканчивающаяся прославлением ныне здравствующего усатого Вождя и Учителя. Дурацкие, ярморочные комедии с ломящимися от яств мучительно длинными крестьянскими столами, мельтешащие по экрану туповато-весёлые и отвратительно сытые лица советских колхозников. Правду сказать, несколько веселили военные драмы и комедии, где их, немцев кинематограф победителей изображал в виде бессмысленной орды клинических имбицилов и кретинов. Появление на экране очередного придурка в немецкой форме частенько сопровождалось заметным оживлением в зале, ироническими смешками и даже похрюкиванием.
  Когда в лагерь привезли новое "историческое кинополотно" о русском царе Иване Ужасном. Вальтер ожидал увидеть нечто подобное и на этот раз. И правда, фильм поначалу показался ему плохой пародией на провинциальный театр. Тем не менее, ближе к середине, картина неожиданно начала увлекать Бравена. Тёмные, мрачно-депрессивные, восточно-готические интерьеры русских дворцов. Гротесковый, почти клоунский грим, какие-то неудобные, немыслимые для нормального человека позы актёров. Дерганая мимика и постоянно выпученные глаза персонажей, приметы свойственные людям, скорее душевнобольным, чем здоровым. Бравен, по ходу просмотра, всё более убеждался в одном: создавая такие гомерические образы, этот знаменитый советский режиссёр, русский еврей Эйзенштейн подспудно издевался, как над самой официозной, сталинской версией русской истории, так и над своими недоучками-цензорами.
  Погружаясь в атмосферу картины, в чём-то до болезненности родственную полотнам Иеронима Босха, Вальтер вдруг начал чувствовать всё возрастающую слабость и головокружение. Когда же больной Иван в пароксизме предсмертного ужаса принялся умолять бояр о присяге своему сыну, младенцу Димитрию, Бравен и сам сдал. К сильнейшему головокружению присоединились приступы нутряной тошноты, особенно мучительные для пустого желудка. Впрочем, никто из соседей в полутёмном зале лагерного клуба не обращал внимания на него, скрючившегося на краю длинной скамьи, в дальнем углу культ-барака.
   - Чёртова моя голова! Чёртовы контузии! - успел подумать Вальтер и потерял сознание одновременно с умирающим на экране сумасшедшим русским царём.
  
  Видение Вальтера Бравена
  
  Генрих фон Бравен
  Август 1941-го
  Моторизованный зондер-батальон СС "Gespenst" под командой штурмбанфюрера фон Бравена входил в укрытый летней густой зеленью больничный городок. Батальону для выполнения задания пришлось выдвинуться на юг от города Червены, где подразделение уже проделало огромную работу по зачистке территории от евреев. Наименование места предстоящей спецоперации неподалёку от бывшей границы с Польшей являло собой образец совершенно непроизносимой славянской тарабарщины.
   "Окнеф лёк" - Генрих ещё раз попытался воспроизвести вслух это лингвистическое безобразие, но не преуспел, а потому решил, что до конца операции будет именовать этот место попросту, "Клиникой".
  Остро отточенным карандашом фон Бравен зачеркнул на карте старое, то ли украинское, то ли польское название и написал сверху новое немецкое, "Klinik". Полюбовавшись с минуту на дело рук своих, Генрих почувствовал себя конкистадором Великого Рейха, чистильщиком от варваров, расширителем новых жизненных пространств и, наконец, героем германской нации. Эта мысль, как всегда, порадовала комбата и настроила его на рабочий лад.
  Офицер распахнул пятнистую, серо-коричневую дверцу бронетранспортёра и, проигнорировав ступеньку, молодцевато спрыгнул на чисто выметенную, мощёную жёлтым камнем дорожку. Сорокалетний Генрих фон Бравен пребывал в прекрасной физической форме и замечательном настроении. От природы худощавый и высокий австриец обладал, как и подобает арийцу, нордическим складом психики и отменным здоровьем.
  Генриху сразу пришлось по вкусу добротно выстроенное краснокирпичное здание.
   "Это и есть главный корпус самой больницы" - догадался фон Бравен.
  Неведомый архитектор начала прошлого века был настоящим арийским профессионалом. Элементы готики он сочетал с тогдашним модерном. Получилось нечто симпатичное, смахивающее на резиденцию германского курфюрста начала восемнадцатого века. Три этажа, стрельчатые окна, высокие, стройные, словно фрейлины, башенки с бойницами. Само здание, длинное как змея, терялось где-то в зелени деревьев.
   "Идеальное место для штаба и большой казармы, - удовлетворённо, полной грудью вздохнул австриец. - Тысячу раз был прав фюрер, когда говорил:
   "Настоящее безумие, это тратить ресурсы государства на содержание безнадёжных душевнобольных, несчастных бесполезных для общества паразитов".
  После своего перевода из Польши на Украину Генрих имел аудиенцию с рейхскомиссаром Эрихом Кохом. От этой встречи у штурмбанфюрера остались самые неприятные впечатления. Толстый низенький плебей Кох выказал полное отсутствие воспитания и уважения к стоящему перед ним навытяжку офицеру и дворянину. Кох ненавидел родовитых военных, а потому, исходя лишь из одного непреодолимого желания напакостить очередному дворянчику, принялся требовать перевода личного состава батальона фон Бравена в боевые части восточного фронта. В распоряжение Генриха, вместо трёхсот пятидесяти отборных немецких солдат, рейхскомиссар попытался всучить грязную славянскую банду, семьсот полицейских-украинцев из Галиции. Ему, герою французской компании, предлагалось принять под командование шваль, толпу неполноценных унтерменьшей. Штурмбанфюреру, чтобы избежать такого позора, пришлось обратиться за содействием к самому Розенбергу, благо, в это самое время тот находился на Украине с инспекцией. Рейхсляйтер пошёл навстречу любимцу фюрера, а Кох не посмел возразить главному идеологу НСДАП. Тем не менее, злобу на строптивца фон Бравена могущественный толстяк затаил.
  В окружении шести офицеров, командиров трёх рот и их заместителей, фон Бравен вошёл со стороны главного входа в просторный приёмный покой больницы. Перед этим солдаты тщательно обыскали здание, но ничего подозрительного не обнаружили. Оставшийся медперсонал, не успевший или не пожелавший эвакуироваться со спешно отступавшими русскими, солдаты заперли в столовой. Пациентов же оставили в их палатах. Как выразился первый среди офицеров батальона чёрный юморист гауптштурмфюрер Миних:
   "Дожидаться выезда на пикник".
  Генрих недолюбливал Миниха. По его глубокому убеждению,(грязная и неприятная, но необходимая для будущего Рейха работа, которой он руководил, не подлежала легкомысленному вышучиванию. Напротив, всякий неглупый офицер был просто обязан относиться к генеральной зачистке их общего немецкого жизненного пространства с подобающим уважением. Так должно было быть, но так не было. Большинство офицеров вермахта при общении с ним выказывали едва прикрытое благоразумной маской холодной вежливости презрение. В их глазах фон Бравен не раз замечал плохо скрываемую брезгливость, словно они вынуждено общались с дурнопахнущим золотарём.
  И это при том, что он был единственным родовитым командиром, да и просто офицером с дворянской приставкой фон в списках личных составов воинских спецчастей. Таких же, подобных "Gespenst", команд и батальонов, занимающихся "генеральной уборкой" на вновь присоединённых к рейху территориях. Барон Генрих фон Бравен сам проявил инициативу, сам вызвался принять командование над своим действующим подразделением, работающим как часы, "Призраком". Более того, он сам и придумал это его нынешнее наименование, "Gespenst". И уж конечно Генрих не был трусом. Фон Бравен не раз выказывал свою воинскую доблесть, как во Франции, так и в Польше. Война с большевистской Россией явно шла к победному концу. На фронте прекрасно могли обойтись и без его, фон Бравена помощи. Кто-то должен был начинать грязную работу в тылу. В первую очередь, Генрих являлся верным солдатом фюрера, вдохновенным идейным бойцом партии и уже во вторую, или даже третью, дворянином, "голубых кровей" бароном, отягощённым весьма и весьма устаревшим дворянским кодексом чести.
   И уж конечно, никто не знал, никто даже не догадывался, какой катарсис, какой подъём арийского духа переживало всё естество Генриха, когда он лично, да-да, именно лично, принимал участие в ликвидации очередной группы недочеловеков. И пусть сейчас все бывшие друзья с надменными лицами отвернулись от него. Придёт время, и они поймут! Все они примут и оценят его идейный, его истинно-арийский порыв!
  ***
  Для начала штурмбанфюрер со свитой проследовал в столовую, чтобы взглянуть на медперсонал. Доктора, медбратья и санитары объекта "Клиника", в отличие от своих пациентов, обязательной ликвидации не подлежали. Впрочем, такие вопросы отдавались командиру "Gespenst" на личное усмотрение. Возглавлял перепуганную группу лекарей-мозгоправов высокий сутулый мужчина в возрасте, типичный профессор с академической бородкой и в пенсне. Ординарец Фон Бравена услужливо подал командиру тонкую папку, досье на медперсонал клиники.
   "А профессор-то у нас с душком, - едва прочитав первый лист, заключил Генрих. - Итак, Вацлав Сташевич, пятьдесят семь лет - образованный "пшек", зав кафедрой психиатрии Львовского Университета, а по совместительству ещё и директор сей живописной клиники. С ним всё ясно, польская профессура по приказу доброго знакомого Генриха рейхсляйтера Розенберга подлежит, наряду с евреями, первоочерёдной ликвидации. И это правильно! - мысленно согласился со своим покровителем подполковник. - Незачем в будущем Рейхе неполноценным славянам, вроде поляков или чехов, иметь свою интеллектуальную элиту. От этого один вред. Удел унтерменьшей, низкоквалифицированный труд на благо своих арийских господ".
  Фон Бравен взглянул на следующее досье. С фотографии смотрела светловолосая красавица. Главный врач Ванда Сташевич, тридцать четыре года, молодая супруга директора клиники. Генрих поднял голову. Женщина с фотографии стояла рядом с профессором. Вживую она оказалась ещё лучше. Высокая, стройная, совершенно прелестная польская пани. Белоснежный халат только подчёркивал её слепящую красоту. Такая фемина с юных лет привыкла к мужскому поклонению. Большие серые глаза смотрели на него, хозяина её жизни и смерти бестрепетно и даже с наглым вызовом.
   "Чёртова полячка с её чёртовым польским гонором" - с некоторым раздражением отметил Генрих. - Ну что же, как говорит всё тот же остроумец Миних, " Гонор у мёртвых пшеков проходит на удивление быстро".
  Командир искоса взглянул на стоящую поодаль группу молодых офицеров. Все как один таращились на златовласую красавицу с плохо скрываемым вожделением.
   "Ненасытные кобели! - добродушно усмехнулся про себя Генрих. - Похоже, мои парни собираются сегодня же вечером сбить спесь с этой пани ..."
  Оставшийся персонал, нескольких медбратьев и санитаров-украинцев Фон Бравен велел отпустить восвояси до начала операции. Подполковник лишней крови не жаждал, ответственному и добросовестному исполнителю важной работы претили любые излишества.
   - Прошу прощения, герр штурмбанфюрер! Осмелюсь вас немного побеспокоить, - раздалась за спиной Генриха неожиданно правильная немецкая речь.
  Фон Бравен повернулся на голос. На него снизу вверх глядел презабавный старичок. Маленький, похожий на гнома в чёрной шёлковой жилетке и белой рубашке. Серебристые редкие седые кудри до плеч, чуть выпуклые тёмные глаза и породистый крупный нос немедленно подтолкнули фон Бравена к известному подозрению.
   - "Еврей?" - брезгливо прищурившись, изумлённый такой безумной самоубийственной наглостью, собрался было произнести вслух подполковник, но дед, словно прочитав мысли Генриха, опередил его.
   - Ну что вы, герр офицер! Как можно? - затараторил старец. - Меня зовут Людвиг. Мы с вами соотечественники! Я фольксдойче , можете проверить мой аусвайс , он выдан ещё год назад "Фольксдойче Миттельштелле " и находится в полном порядке. Здесь в клинике я сорок лет служил главным управляющим, мажордомом, можно сказать. В ближайшее время моя семья в полном составе возвращается Бреслау, на историческую Родину. А пока буду рад услужить. В распоряжении господина подполковника лучшие апартаменты замка. Позвольте, я всё покажу вашему ординарцу, и уже нынешним вечером эти покои примут славного германского воина для отдыха...
  Фон Бравен лично проверил документы Людвига и, убедившись в их подлинности, отослал прочь престарелого болтливого соотечественника.
   "Ладно, пусть уже приготовит эти свои, "роскошные апартаменты"! - снисходительно решил Генрих. - Иной раз можно себя и побаловать!"
   ***
  Ординарец доложил, что им не придётся долго искать по окрестностям место для ликвидации двухсот душевнобольных. В полутора километрах, позади главных корпусов клиники, солдаты уже нашли весьма удобное место, сухую песчаную балку. Балку пересекает глубокий овраг с крутыми откосами. Этот овраг смахивает на оборонительный ров замка какого-нибудь средневекового феодала. После антропологической зачистки, чтобы присыпать трупы, отделению сапёров останется лишь взорвать высокие насыпи этого рва.
  Ровно в шестнадцать тридцать солдаты, орудуя прикладами винтовок и дулами автоматов, погнали воющую и ноющую толпу безумцев через дубовую рощу к песчаному оврагу. Впереди, возглавляя своих пациентов, с подчёркнутым достоинством шествовал бледный как смерть, профессор Сташевич.
   "А этот поляк неплохо держится! Даром что шпак!" - с невольным уважением констатировал фон Бравен.
  Австриец всегда лично присутствовал на окончательных стадиях зачисток. Не то чтобы этого требовал какой-то особый регламент. Нет. Просто для Генриха это было делом чести, не чураться самой грязной, финальной стадии своей работы. Но главное, чего старался не афишировать фон Бравен, это необычайное эмоциональное и физиологическое возбуждение, вплоть до спонтанной эрекции, посещавшее его во время массовых утилизаций человеческого мусора. Генрих прощал себе эту маленькую слабость, ведь и он человек. Высокий и стройный, в идеально-пригнанном по фигуре чёрном мундире стоял он на краю песчаного оврага. Как всегда в позе, позаимствованной у фюрера, руки в чёрных перчатках, сомкнутые в замок, прикрывают пах.
  Всё было кончено до наступления темноты. Отгрохотали пулемёты, отгремели один за другим шесть тротиловых взрывов. С чувством приятной усталости и сознанием исполненного долга фон Бравен отправился на покой в свои комнаты. Ещё вчера это была квартира директора клиники Сташевича и его супруги.
  Старый мажордом Людвиг не обманул, апартаменты действительно оказались роскошными. Кабинет, мраморная ванная, а спальня просто королевская. В нише стены, бывший, высотой почти в человеческий рост, с замурованным дымоходом камин. В центре огромная старинная кровать с высоким бархатным балдахином, ныне выцветшего, но когда-то небесно-синего колера. Стрельчатое, как в старинных замках окно во всю стену только добавляло романтизма этому жилому пространству. Генриху такая обстановка ужасно нравилась. Он был давним поклонником изысканного, подлинно барочного стиля.
  Фон Бравен подошёл к столику с большим круглым венецианским зеркалом с благородной, как седина почтенного старца, едва заметной сеточкой крохотных трещин в серебряной амальгаме. Офицер небрежно откинул крышку небольшой шкатулки чёрного лака, стоящей посредине. Указательным пальцем он равнодушно поворошил горсть золотых и серебряных дамских украшений.
   "Сокровища пани Ванды! Что ж, вряд ли они ей теперь потребуются. Надо будет приказать интенданту, чтобы актировал эти цацки, как трофей. Казна Рейха должна пополняться золотым ломом и ценностями!" - подавляя зевок усталости, рассеяно констатировал он.
  Внимание Генриха привлекло слабое свечение, пробивающееся сквозь груду украшений со дна шкатулки. Двумя пальцами он вытащил оттуда за тонкую серебряную цепочку овальный медальон-камею. Резной женский профиль жемчужного оттенка, на чёрном обсидиановом фоне подклада неожиданно рассеял полумрак комнаты неярким, но каким-то всепроникающим зеленовато-белым светом.
   "Занятно!" - подумал подполковник и, небрежно кинув камею на столик рядом со шкатулкой, тут же забыл о ней.
   Едва австриец блаженно вытянулся на белоснежных, накрахмаленных простынях, как до его слуха донёсся сдавленный женский крик. Звук доносился откуда-то сверху, чуть ли с крыши больничного здания.
   "Похоже, пани Ванде не угодил кто-то из моих офицеров, - стараясь быть здраво циничным, подумал Фон Бравен. - Что поделать, молодым мужчинам необходимо иногда расслабляться, особенно при нашей изнурительной, вредной для психики работе".
  Чтобы успокоиться, Генрих включил ночник и, как всегда, в подобных, нервирующих его случаях, взял в руки, висящий на длинной цепочке, рядом со смертным овальный серебряный медальон. В нём хранилась чёрно-белая крохотная фотография. Потрет его сына Вальтера. Супруга Генриха, как и его матушка, вот проклятье Рока, умерла при родах. Малыша Вальтера воспитывала сестра отца, тётка Генриха, славная и честная, лишённая лишних сантиментов женщина, настоящая немка. Она жила сейчас в Кенигсберге, в восточной Пруссии. Пока Фон Бравен доблестно служил Германии на Украине, его сын в составе третьей танковой бригады фон Бока готовился вскоре пролязгать стальными гусеницами победоносного немецкого панцервагена по брусчатке главной площади русской столицы. Генрих полюбовался на портрет своего светловолосого отпрыска, двадцатидвухлетнего лейтенанта Вальтера фон Бравена и, как всегда, совершенно успокоился. Даже ещё один, напоминающий звериный женский крик не вывел его из себя.
  Генриху была омерзительна сама мысль о насилии над женщиной. Но, во-первых, славянская самка - не женщина, а во-вторых, жизнь диктует своё, и на то и дана мужчине железная воля, чтобы подавлять в себе атавистические ростки жалости и сострадания, слюнявое интеллигентское сочувствие к ближнему. Безусловное право на жизнь имеют лишь истинные арийцы. Яркий пример тому он сам, оберштурмбанфюрер фон Бравен. Приструнив невольную слабость, Генрих абсолютно успокоился и вскоре сладко уснул.
  Здоровяка австрийца разбудили совершенно незнакомые ощущения, внезапно навалившееся удушье и острая, кинжальная боль в груди. Он резко сел на кровати, поставив на холодный каменный пол босые ступни. Генрих пощелкал выключателем ночника, электричества не было. В комнате царила непроглядная смолистая, словно чёрная нефть, тьма.
  За окном вышла из-за плотных облаков Луна. Спальня наполнилась мягким призрачно-голубым светом. То, что увидел Генрих, не просто напугало его.
  "Это" до краев затопило его душу диким первобытным ужасом.
  Посреди комнаты стояла, как будто смутно знакомая, но истерзанная до неузнаваемости женщина. Лицо сплошной кровоподтёк, разбито сильным прямым ударом гневной мужской руки. Тело едва прикрывают остатки изодранного в клочья, заляпанного кровью, похоже, медицинского халата. Наружу торчит большая белая грудь с крупным тёмным соском, вокруг которого багровеет след от укуса. Плоский живот в ссадинах и синяках. Стройные ноги исчерчены полосками запёкшейся крови. Над тёмным треугольником волос на лобке длинные глубокие царапины, работа когтей неведомого зверя.
  Женщина делает несколько медленных шагов по направлению к парализованному ужасом Генриху. На полу остаются узкие, кровавые отпечатки босых ступней.
  Серебристым колокольчиком звенит в гулкой тишине нежный смех. Родной, смертельно родной голос.
   -Хенке, мальчик! Иди к мамочке, малыш Хенке! - слышит фон Бравен своё давно позабытое младенческое имя.
  Этот голос, Генрих никогда бы не перепутал ни с каким другим. Не может человек забыть голос матери, особенно когда мать умирает, а человеку всего лишь шесть лет от роду...
  Сердце в груди австрийца снова болезненно сжалось и тут же затрепетало, задёргалось в смертельном ужасе, словно попавший в верёвочные силки голубь. После нескольких секунд хаотичной активности оно сократилось и расширилось ещё дважды, после чего остановилось...
  ***
  Вальтер Бравен, хрипло застонав, с трудом очнулся от этого дикого кошмара. Он теперь находился в бараке, лежал на своей лагерной койке. Видимо, верные друзья не оставили его валяться без чувств на холодном дощатом клубном полу и перенесли сюда. Но что за адское цветное кино ему показали? Побывать в теле собственного отца! Даже умереть в нём! Но до чего же яркий, какой совершенно реальный мир окружал его! Как будто всё происходило наяву. Ну, уж нет! Не может быть! Это всё нервы! А если ещё вернее, адская смесь из последствий контузии и последующих травм головы. Вот что это! А ещё Шнитке! Проклятый Шнитке! Чёрный злобный колдун! Это всё из-за него...
  
   35. 'Gespenst' (нем.) - призрак
   36. Штурмбанфюрер - офицерское звание в СС соответствовало майору Вермахта, однако, согласно принятой иерархии было равнозначно подполковнику.
   37. Гауптштурмфюрер СС - офицерское звание в СС, соответствовало гауптману (капитану) Вермахта
   38. Фольксдойче - нем. Volksdeutsche - до 1945-го года 'этнические германцы', живущие за пределами Германии
   39. Аусвайс (нем.) - удостоверение, паспорт.
   40. Фольксдойче Миттельштелле - С 1941-го года главное управление по делам соотечественников. Занималось нацистской пропагандой, репатриацией и переселением зарубежных немцев.
  
  
  
  Глава первая.
  
  Допрос "маркитанта"
  
  Сташевич попытался допросить Гришаню "по горячему". Но тот пребывал в таком шоке, что капитан решил отложить допрос. Он запер потемневшего лицом преступного "маркитанта" в одиночку, и отправился обыскивать его дом. Сделать он это решил от безнадёги, уже толком ни на что не надеясь.
  Долго не находилось ничего интересного, пока Андрей не обратил внимание на чёрно-серую грязь на полу. Следы привели к нижней печной створке. Пошуровав среди прогоревшей золы кочергой, капитан вытащил на свет божий круглую перепачканную фигурку. Сташевич протёр находку обрывком газеты и, чуть было, не издал радостный возглас.
  - Ага! Пропавший седьмой слоник из дома Поплавской! Как там, у Майн Рида в его книжке про индейцев? Зверь с двумя хвостами! Чудо великого Мониту! Только вот беда - у этого волшебного зверя один хвост, и хобот у него обломан, - с сожалением отметил Андрей.
  Вспомнился недавний разговор с пожилой учительницей из Иркутска, Станиславой Казимировной. Как там она рассказывала об этой, созданной её внучатым племянником Войцехом искусной игрушке?
   "Слоников этих Войцех из цельного моржового клыка вырезал. Они только с виду фарфоровые! Кстати, один из этих зверьков с секретом. Если чуть прижать хобот и повернуть его влево, туловище этого элефанта разделиться на две ровные половинки. Такой-вот забавный тайничок"...
  Андрей прижал обломок хобота и повернул его влево. И действительно, округлое увесистое тельце в его руках распалось, словно грецкий орех, на две одинаковые скорлупки. В незапачканных золой костяных желтоватых внутренностях слона не оказалось ровным счётом ничего. Сташевич от разочарования чуть было не бросил раскуроченную безделицу на пол, но через мгновение передумал. Завернув останки слоника в обрывок газеты, он сунул их в карман галифе.
  Не прошло и минуты как судьба, сама устав от собственных загадок, сжалилась над Андреем. Капитан уже собирался покинуть дом начпрода, когда на столе в горнице зазвонил телефон.
  - Сташевич? - услышал Андрей в трубке начальственный рык Бабра. - Я так и знал, что ты у этого козла в доме. Нашел чего, или нет? Ну, да ладно! Мы тут с Ефимычем по душам потолковали. Запел голубчик! А куда ему деваться? Со мной люди завсегда откровенны! Я мужик задушевный! Короче, дуй в лагерь, прямиком в ШИЗО. Сам всё увидишь!
  
  ***
  
  Судя по всему, майор Бабр в разговоре "по душам" со своим бывшим начпродом проявил бездну обаяния. Забившийся в угол тюремной койки бедолага Ефимыч смахивал сейчас на африканца, безжалостно искусанного дикими саванскими пчёлами. Физиономия сизо-чёрная, глаза заплывшие, губы огромные, неестественно пухлые, словно вывернутые наизнанку. Особо колоритно смотрелись над этими негроидными губами роскошные будёновские усы Гришани. Впрочем, за последние пару часов, бурно проведённые их хозяином, красота могучей растительности изрядно поникла.
  Сташевич с неприязнью покосился на Бабра. Оседлав табуретку, тот устроился посреди полутёмной одиночки.
  - Варвар! Никакого понятия о психологии допроса. Один примитивный мордобой! Хорошо ещё, что не пытки, - мысленно осудил методы начальства Андрей.
  Однако с фактом ему пришлось согласиться: как ни печально, но простые методы бывают порой весьма эффективны.
  Майор был без кителя, в одной шерстяной исподней рубахе поверх галифе. Левый рукав закатан, костяшки огромного волосатого кулака сбиты. Начлагеря своей здоровой левой клешнёй, как оказалось - вполне боевой, потирал рану под правым плечом. Через бинты и ткань нижней рубахи просочилось пятно крови. У ног Бабра лежал развязанный баул Гришани. А на развёрнутой газете красовалась нехитрая снедь: пяток варёных яиц и кирпич чернушки. Главным было иное: аппетитная, исходящая янтарным жиром, крупная тушка копчёного байкальского омуля.
  - Проголодался, что ли, наш тигро-медведь от трудов праведных?! - не без опаски покосился Андрей на своего начальника. - А что?! Зверю зверево!
  - Ты это, не косись на меня, капитан. А то, не ровен час, окосеешь. Интеллигенция, дрыть её, - перехватив взгляд Сташевича, хрипло прорычал Бабр. - Лучше погляди, какую начинку наш Ефимыч для омулька своего удумал!
  Бабр хмуро мотнул башкой в сторону разложенных на газете закусок. Сташевич только сейчас заметил совсем маленький кожаный кисет, лежащий между чёрным хлебом и варёными яйцами. Он был таким же золотисто-рыжим, как и распотрошённый на газете копчёный омуль.
  - И что же в нём? - адресуя вопрос Бабру, осторожно поинтересовался Андрей.
  - А я почём знаю? - вопросом на вопрос ответил майор. - Вот Ефимыч, дрыть его, сам мне этот тайничок выдал, он и знает что там! А мне-то, откуда знать?!
  Забывшись, майор при этом попытался пожать могучими плечами, но тут же скривился от боли в ране.
   - Вдруг там что ценное! Может, бриллианты-камешки! - не без ёрничества продолжил Бабр. - Как без понятых-то! Нельзя! К тому же, Андрей Казимирыч, я сам тебя дознавателем в этом деле назначил. Тебе и банковать!
  Пришлось действовать по всей законной форме. Впрочем, Андрей именно за это всегда и ратовал. На глазах у понятых и свидетелей Сташевич вытряхнул из кисета его содержимое.
  На ладонь капитана выскользнул небольшой увесистый овал...
   - Камея?! - не без разочарования удивился Андрей. Честно говоря, он надеялся увидеть что-нибудь более эффектное.
  А про себя возмутился: понятно было, если бы здесь оказался какой-нибудь крупный бриллиант. Что-нибудь вроде Коллинзовского "Лунного камня" , или, на худой конец, горсть крупных необработанных алмазов. Чёрт их дери, самоцветов! Ну, ладно, самородок! Ну, золотой песок! Хотя! Весу в этом золоте было бы не так уж и много! Но камея?! Не идиот же Гришаня, чтобы из-за такой малости брать на душу две жизни, к тому же одну из них детскую?
  Изыскано-аристократичный тонкий женский профиль с царственной диадемой на голове был искусно вырезан из белоснежного с прозрачными прожилками камня. Подкладом ему служил угольно-чёрный неизвестный минерал. Камея уже несколько минут лежала в раскрытой ладони Андрея, но тепла его руки не перенимала. Напротив, словно кусочек льда, она даже слегка морозила кожу.
  - Что это? - спросил он дуэтом с Бабром, глядя в распухшее лицо Гришани.
  - Призрафная камея! - прошлёпал разбитыми губами начпрод.
  И вдруг закричал, срываясь на истошный бабий визг:
  - Люди добрые! Не убивал! Машеньку деточку не убивал! И Лену не убивал! Христом богом клянусь!
  С костяным стуком врезавшись коленями в грязный пол камеры, Гришаня свалился с койки. Он вцепился в свои волосы, ставшие за прошедшие несколько часов уже почти седыми, и дико, по-звериному, завыл...
  ***
  
  "Злой следователь" майор Бабр остался сидеть посреди камеры, на своей табуретке. "Добрый" капитан Сташевич разместился на койке, рядом с допрашиваемым начпродом. Морщась от боли в разбитых губах, Аполинарий Ефимыч хлебал раскалённый чифирь из алюминиевой кружки. Не замечая жара, он обхватил казённую посуду как родную, двумя ладонями.
  Гришаня давал показания. При этом начпрод безбожно шепелявил. Впрочем, понять его можно было вполне:
  - Мы с Васяткой, с Поплавским то есть, в начале сорок пятого на фронте познакомились. Я в лейтенантах интендантской службы уже ходил, а его пару месяцев как призвали. А до того бронь у него была. Так нет, он упросил у военкома её снять. Малахольный, одно слово! У него дитё только родилось, жена молодая, а он на фронт! И главное, какого лешего? Васька, он же Войцех, "пшек" по национальности! А туда же, в патриоты советские! - самозабвенно и шепеляво вещал Ефимыч, напрочь забыв о распухших губах.
  Нарочито игнорируя "злого" Бабра, он при этом обращался исключительно к Андрею. Взглянув на физиономию Сташевича, вытянувшуюся при упоминании "пшеков", бывший интендант осёкся. Но Андрей раздражённо махнул рукой - продолжай, мол!
   - Ну, вот я и говорю, - не заставил себя упрашивать Гришаня. - Странный он был парень, Васька Поплавский. Ему дурачку тощему редкий фарт выпал. Нач.штаба дивизии откуда-то про его специальность гражданскую прознал. Как это? Дипломированный ювелир-искусствовед, и не при деле?! Вот его оценщиком в трофейную команду и определили. Это ж дно золотое! Только знай, начальство не обижай, лучшим куском делись. А Васька, дурачок такой, всё в боевые части просился, будто без него, дистрофика, там не навоюют.
  - А как вы познакомились? - спросил добрый следователь.
  - Так и познакомились - я сам к нему подвалил. А что? Должность-то у старшего сержанта Поплавского больно ладная была. Прямо сказать, офицерская должность. А про его семейное положение я от писарей штабных прознал. Ну и предложил, жене его с ребёнком, которая в Иркутске осталась, поставку усиленного продовольственного пайка наладить. Мне это, со старыми моими связям, вполне по силам было. Мы же с Поплавским почти земляки. Он из Иркутска, а я из Ангарска. А что? Дело доброе! Разве ж я не понимаю? У меня у самого четверо малых...
   - М-да! Кому война, а кому мать родна,- не удержался от замечания Сташевич. - А ты, Ефимыч, как я погляжу, тот ещё жучара!
   - Не мы такие, жизнь такая! - Гришаня покаянно опустил долу заплывшие очи. - А война, она никому не мёд! Мы интенданты тоже, каждый день, как по минному полю... Вы же знаете, гражданин капитан, сколько нашего брата снабженца ваши смершевцы в расход без особых разбирательств пустили. Торговый человек всегда жертва! Да я ничего и не говорю, чаще всего за дело постреливали... Война!
   - Ты к делу давай, маркитант хренов! - резко оборвал Бабр разглагольствования Гришани.
   - Короче говоря, - продолжил начпрод, - в этом месте Поплавский слабину дал. А что? Все люди! Принцип принципом, а жена с дитём важнее! Только навару, как ожидалось, от Васи много не вышло. То брошку, то часы швейцарские, то пару серёжек неучтённых подкинет. В апреле сорок пятого стояли мы уже в самой Германии, точнее в Пруссии. В Нижней Силезии это было, под самым Бреслау. Теперь-то эти земли к полякам отошли, а тогда ещё германскими были. Красивые места, там ещё замок неподалёку оказался. Старинный, полуразваленный. Это после наших катюш! Вася Поплавский аж загорелся тогда весь - так его эти стены, плющом увитые, заинтересовали. Как щас помню, Васька говорил, что это замок какого-то маркграфа, прусского феодала. Мол, построен ещё в пятнадцатом веке. Ну и зачастил Поплавский в этот замок. А его предупреждали, что места эти неспокойные, вервольфовцы там замечены были.
   - Больше разговоров было об этом Вервольфе! - ворчливо заметил Сташевич. - Немецкие мужики, что стар, что мал, наперегонки в наши комендатуры бежали на регистрацию! Дисциплинированная нация, мля!
   - Так-то оно так! - со вздохом заметил Гришаня. - Да только Васю Поплавского его пуля в самом конце войны нашла. А до того вот оно, что вышло. Васька, он парень сердобольный был. Лазил он по этим прусским развалинам, да всё рисовал что-то. Красиво рисовал. Художник, одно слово! Ну и встретил там Вася немца, деда древнего. Видел я его! Натурально божий одуван, горбоносый, маленький, сгорбленный, седой весь, как лунь, курчавенький такой. А всё равно, видно, что интеллигент! На голове чепчик круглый, в чистой белой рубашке. И где только этот дед её стирал? Жилет у него ещё был, чёрный, шёлковый. Людвигом того немца звали. Он позже ювелиром немецким, коллегой Васькиным оказался. Да только он там не один был, Людвиг этот. С семьёй он был. Дочка лет за пятьдесят, хворая. И ещё девочки, две штуки, правнучки его. Близнецы лет по десяти. В каком-то склепе они там ютились. Ну, Васька пожалел их и давай продовольствие немцам этим таскать. Ну и дотаскался! Приходит как-то Поплавский в этот самый склеп, а там вся семья Людвига пострелянная лежит! А на стене знак этого самого Вервольфа, кочерга с крестом. И надпись ещё, "Tod für Verräter!" Ну, вы лучше меня знаете, гражданин капитан, "Смерть предателям!"
   - Знакомый почерк! - кивнул Сташевич. - Недоумки из Гитлерюгенда! Фанатики малолетние! С нашими вояками связываться опасались, а потому чаще на своих, стариках и бабах зло и бессилие вымещали.
   - Не скажите, гражданин капитан! - возразил начпрод. - Бывало, и в наших эти вервольфы постреливали! Так что днём позже пуля, из развалин пущенная, старшего сержанта Поплавского и нашла.
   Вздохнув, Гришаня продолжил:
  - Само по себе ранение было не смертельное - в грудь, навылет. Да только пока Вася до расположения нашего добрался, крови много потерял. Прибегает ко мне санитар из лазарета. Говорит, Поплавский помирает, тебя, мол, зовёт. Ну, дело святое! Прибежал я к Васе в лазарет, а он уже и говорит-то с трудом. Глаза с поволокой, правая рука грудь ощупывает! В народе говорят, прибирается! Верный знак, смертный... Ну и тянет Васятка мой из под подушки узелок малый, да мне в руки суёт. На, говорит Ефимыч, это тебе! Поскольку, мол, ты есть мой друг и человек добрый! Я оглянулся вокруг, мы-то за ширмой в палатке, и больше никого. Развязал я этот узелок, а там! Мать честна! Вот это хабар, так хабар! Чего там только нет! Красота: перстеньки, серёжки, браслетики! Всё золото, да камешки ценные. Васятка ещё малость поговорить успел, объяснился. Людвиг, старик этот убитый, вроде как отблагодарить благодетеля своего захотел. Видать чувствовал дед судьбу свою, а заодно и всех своих женщин. Знал, что им не понадобиться. У дедов древних такое бывает! А напоследок тянет Васька из под подушки ещё штуку. Кисет кожаный, рыжий, махонький. Ну, вот вы его сегодня в моём омуле и нашли...
   - А в кисете камея? - догадался без особого труда Андрей.
   - Так точно! Она самая! - кивнул Гришаня. - И было у покойничка моего слово крайнее, последняя воля его. Дескать, все колечки и браслетки с серёжками, ты, друг Гришаня, себе оставь. А кисет этот с камешком резным передай жене моей, Елене Иркутской, в смысле Смирновой-Поплавской. На вечную и добрую память о муже её Войцехе. Чистую правду вам говорю, гражданин капитан! Детками своими клянусь! Так всё и было!
  Начлагеря Бабр вдруг побелел лицом. Сжав левую ладонь в огромный волосатый кулак, он с грозной неспешностью начал подниматься со своей табуретки.
   - Так значит ты, тварь душная, от жадности своей Лену с дитём за эти цацки приговорил? - медленно направляясь в сторону кровати задержанного, с фальшивым спокойствием поинтересовался майор.
  Выкатилась из рук Гришани и со стуком ударилась о каменный пол пустая алюминиевая кружка. Сташевич, понимая всю серьёзность момента, встал с тюремной койки, чтобы своим телом преградить путь Бабру.
   - Да логика-то у тебя где, Иван Петрович?! - обращаясь к надвигающемуся майору, заполошно заверещал за его спиной Гришаня. - Зачем мне на смертоубийство-то идти? Я ж мог у Лены Поплавской даже не появляться! Кто бы узнал о моём с её мужиком разговоре?
   - Может и так, - вмиг успокоившись, остановился в задумчивости Бабр, - но ведь ты, начпрод всё одно сейчас крутишь. Врёшь ты, мироед, или важного чего-то недоговариваешь. Я такие вещи за версту чую!
   - А я ведь с товарищем майором согласен! - повернулся Сташевич к сжавшемуся в углу койки Гришане. - Хочешь, Аполлинарий Ефимыч, чтобы тебе поверили, выкладывай, всё как было, начистоту.
   - Скажу! Всю правду! Как на духу! - закивал бледным китайским болванчиком начпрод.
  
  ***
  
  - Было дело, пожадничал я! - глядя в пол, на валяющуюся у ног Сташевича кружку, глухо начал своё покаяние Ефимыч. - Лене с дочкой я по уговору с Поплавским половину всего добра передать обещался, включая этот чёртов кисет с камеей. Причём на передаче камеи Войцех особо настаивал. Я про камею эту чёртову в любом случае вам, граждане следователи, рассказать собирался. Какой смысл, скрывать! Засветил я её! Про резной камешек этот, кроме меня, уже два человек знают...
   - Кто такие? - коротко поинтересовался Бабр.
   - Ювелир иркутский Каплан и его помощник, - также коротко ответил Гришаня. - Фамилию не знаю, зовут Аристархом.
   - Но я ведь не конченный какой-то! - встрепенулся на своей койке начпрод. Подняв глаза на Андрея, он с жаром продолжил. - Золотишком и камешками делиться пожадничал, было дело! Зато, кроме камеи, я Лене ещё семь тысяч рубликов отсчитал! Как с куста! Правда, в Иркутске дал только две, а пять оставшихся уже здесь вручил, в "Бирюслаге". Поплавская с дочкой тогда уже не бедствовала, наоборот, на фельдшерской должности пребывала.
   - Да что же ты за угорь такой скользкий! - разозлился вдруг снова Бабр. - Ведь чую, опять что-то врёшь, юлой крутишься! Ну, с чего бы ты, кулачина, так внезапно расщедрился?
   - Да я просто ещё не кончил! Не закончил я, гражданин майор! - стараясь успокоить грозного Бабра, заканючил Гришаня. - У меня, кроме цацек этих, ещё и блокнотик с рисунками старшего сержанта Поплавского сохранился. А в нём, кроме прочего, ну там, замка того старинного, портретов старика Людвига с семейством, ещё и картинки со всеми этими украшениями. Ну, там колечки, серёжки, браслетики. А камея эта, аж на пяти листках, под разными углами нарисованной оказалась...
  Гришаня остановился, перевёл дыхание и, пошевелив во рту сухим языком, обратился к Сташевичу:
   - Мне бы попить ещё, товари... гражданин капитан.
   - Добро, - кивнул Андрей, и распорядился через дежурного насчёт воды.
   - Ну вот, - напившись, продолжил Гришаня. - Семья у меня, как я уже говорил, в Ангарске. А когда я до Иркутска добрался, то первым делом Поплавскую навестил. Последнюю весточку от мужа доставил. Посидели с ними, с Леной и Васиной тётушкой, поговорили. Бабы, как водится, поплакали. Лена тогда деньгам очень обрадовалась. А камею эту чёртову даже поцеловала, как родную. Повесила её на шнурок, и на шею одела. Как же, последний привет, память о погибшем муже!
  А как вышел от Поплавских, страсти меня взяли! Не сдержался я тогда. Очень мне хотелось ценность сокровищ Васькиных определить. Узнать, сколько они, сволочи, в наших советских деньгах стоить могут. Ну, не будь дурак, разузнал я, кто есть в городе самый наилучший спец по ювелирке.
  Гришаня остановился и в который раз приложился к кружке с водой. Немного передохнув, он, через паузу, продолжил:
   - Нашёлся этот ломбард, почитай, в центре города. Захожу, а там за окошком не старичок, которого мне описали, а мужик нестарый, лет сорока сидит. По виду, вылитый Еврей Евреич! А чего? Ювелир же! Чернявый такой, темноглазый, бровастый, плешивенка на голове, нос большой с горбинкой. Уши у него ещё такие смешные были, острые сверху, как у филина. Мужик этот сказал, что заведующий скупкой Каплан приболел, мол. А я, говорит, его помощник. Зовут Аристарх. Ну, чтобы сразу не палится, я ему, Аристарху этому, не цацки под нос и сунул, а рисунки с ними Васькины. Дескать, есть кое-где такой-то товар. Не подскажите ли, мол, дорогой товарищ насколько эти вещицы могут быть вам интересны?
  Аристарх этот хмыкнул, стекляшку свою ювелирную на лоб задрал, и нос в блокнот! Я, сам-то, поначалу даже внимания не обратил, что Вася под каждой картинкой с цацкой ещё и столбики каких-то цифирей накалякал.
   Короче, полистал Васькин блокнот ферт этот ювелирный и говорит:
  - Да ведь этот иконостас, браток. Картинки эти не простая рука рисовала. Это, дружок, художника-ювелира работа. Причём не последнего! Он, умничка, под каждой вещицей не только приблизительный вес, но и кра... тьфу ты, каратность, да прозрачность камешков обозначил. А то, что он ещё и страны, ювелирные школы, да приблизительные годы изготовления этих вещей указал, вообще его, как редкостного специалиста ха-характризует!
  - Характеризует! - машинально поправил Гришаню Андрей.
  - Ну, я и говорю! Харкатеризует!- согласился начпрод. - Дальше ювелир этот ломбард свой быстренько прикрыл, а меня в подсобку поволок - для серьёзного разговора. Он, хитрец, быстро смекнул, что вещи эти "в натуре" у меня на руках обретаются! Ну, я потайной пояс из под гимнастёрки достал, и ему под нос-то всё и выложил. Этот Аристарх аж затрясся! Знаете, граждане следователи, сколько он мне за весь Васькин клад предложил?
  - Сколько?
  Почти торжественно Гришаня доложил:
   - Не поверите! Сто тысяч рублей в червонцах тридцать седьмого года!
  - Ты про камею лучше расскажи, говорун хренов, - мрачно перебил начпрода Бабр. - Ведь, если я правильно понимаю, именно в ней всё дело?
   - Правильно понимаете, гражданин майор! - печально кивнул Ефимыч. - В ней проклятущей, в ней чёртовой! Короче, пока ювелир этот золотишко моё разглядывал, я, не будь дурак, тайком этого фраера на мушке держал. У меня, в кармане галифе, палец на курке моего браунинга аж занемел! Он когда цену свою назвал, я даже вспотел от чуйства волнительного. Только мы калачи тёртые, виду зря не подаём! Торговаться я начал! По десяти тысяч добавляю, а он всё уступает. И без блефу, пачки денег на стол выкладывает, одну за другой!
  - Камея! - раздражённо перебил начпрода Бабр.
  Ефимыч, в ответ, сделал успокаивающий жест рукой.
  - Так мы до ста пятидесяти тысяч червонцев и дошли, - продолжил он. - Я весь в поту, а стол в пачках ас-ассигнанций! У меня аж голова кругом. Тут Аристарх этот ещё раз в блокнот нос сунул. Глядь, а в конце блокнота рисунки с камеей. Той самой, которую я ещё утром Лене Поплавской отдал. Аристарх-то, поначалу, да по запарке пропустил эти картинки. Что вам сказать?! Побледнел мужик, глаза свои чёрные выпучил. Говорит, а сам трясётся-заикается! Где, спрашивает. Где, браток, эта вещь? Ну, смекнул я, что дело серьёзное и говорю: да есть, мол, такая безделица неподалёку. А он мне: неси! Неси немедля! А я, не будь дурак, отвечаю: ты, Аристарх, пока не объяснишь толком, в чём дело, не видать тебе этой штуки. А врать будешь, замечу! В Москву со своими цацками поеду. Там спецы покруче, да побогаче тебя найдутся. Он же криво так ухмыляется и спокойненько отвечает: поезжай, милый! Только прикончат там тебя дурачка провинциального. Хабар снимут, труп в Москва-реку. И поминай, как звали! Здесь же, в Иркутске, никто с "рыжьём и камешками" без меня не балуется. Потому как я клиентов уважаю, слово держу, никогда не обманываю, за то и ценят!
  Бабр внимательно слушал. И рассказчик, передохнув, продолжил:
  - И ведь правду говорит, зараза! На все сто правду! Нечем мне крыть. Короче рассказал мне этот Аристарх, что вещица эта не просто ценная. Дескать, безумные миллионы стоит, да не рублей! Во как! Называется она "Призрачная камея". Изготовлена эта камея неизвестным резчиком по камню ещё в шестнадцатом веке! Это портрет одной печально известной венгерской графини, сделан он по её заказу. Графинюшка эта, дескать, самым злодейским образом на тот свет не одну сотню красивых девок из крепостных спровадила. Ванны из их кровищи принимала! Камея эта находилась при графине до самой её смерти... Слава, правда, у этой камеи тоже дурная, не лучше, чем у её хозяйки. Дескать, смертельно больных своих владельцев, чудесным образом, она на ноги поднимает. Зато здоровых хозяев скоропостижно на тот свет спроваживает. А у них ведь как, в Европах этих? Чем страшнее слава, тем интереснее, тем дороже цацка! Психи, одно слово!
   - Это часом не про графиню Елизавету Батори речь? - задумавшись, произнёс Сташевич. - Была такая кровавая дама в Венгрии, в середине шестнадцатого века. Судили её, а потом замуровали в замке, в собственной комнате, только окошко оставили для передачи пищи. Так и провела Елизавета в застенке, за свой садизм, последние четыре года жизни.
   - Точно, точно! Батори! Ювелир так и сказал, - поддакнул Гришаня. - Аристарх её ещё чахоточной пани называл.
   - Чахтицкой пани, или чахтицким чудовищем! - кивнув, рассеяно пробормотал Сташевич.
   - Между прочим, граждане следователи, камешек этот графский с фокусом! Я сам случайно узнал, - заявил вдруг Ефимыч и, глядя на Сташевича, попросил. - Дозвольте показать, гражданин капитан.
  С позволения Бабра заинтригованный Андрей поднял из баула испачканный жиром копчёного омуля кисет. Обхватив чистой тряпицей, он осторожно вытряхнул на ладонь холодную ледышку камеи и протянул её Гришане. Тот принял её в руки с поклоном, будто святой дар. После чего и вовсе прижал к груди, пытаясь согревать, будто замёрзшего птенца.
   - Свет бы ещё убрать! - попросил Гришаня, указывая глазами на маленькое зарешечённое окошко, утопленное в нише тюремной стены.
  Кивнув, Андрей прикрыл решётку ветхим лагерным одеялом. В наступившем полумраке Гришаня раскрыл ладони. Камея, словно светлячок-переросток, озарила пространство камеры призрачным светом. Размытое белесое марево расплылось в ауре фосфорического зеленоватого сияния. Но вот контуры пятна над ладонями Гришани стали чётче, и все присутствующие увидели парящий в воздухе абрис лица. Безжизненно белого женского лица...
  
  ***
  
  - Короче, граждане следователи! - впечатлив слушателей неожиданным зрелищем, продолжил свой рассказ Гришаня. - Зашипел мой Аристарх, что твой змей-искуситель. Ты, говорит, фронтовичок, доверься мне! До конца жизни, как сыр в масле, в полном порядке будешь. У нас с такими людьми завязки, что ты в полной безопасности миллионы свои тратить сможешь! Квартиру тебе в Москве организуем! На серебряной и золотой посуде, с генералами-маршалами, в лучших ресторанах кушать станешь! С певицами, да артистками кино спать будешь! А захочешь, за кордон со своим золотишком да камешками уедешь. Ксиву тебе как дипломату организуем. Мы и это можем! Ты только камею предоставь! А цацки эти, что принёс, можешь себе на память оставить! Говорит, а у самого глаза - как у дьявола, красным горят! И ведь чую, не врёт собака! Всё, что обещает, сделает! Вот чую, и всё! Тогда и я ему открылся. Рассказал, всё как было. И про Поплавских тоже. Что, мол, камею по дурости Ленке отдал. Тогда Аристарх лицом потемнел и говорит мне: ну что же, наделал ты дел! Беги к этой вдовушке! Деньги плати любые, но чтобы камея у меня к вечеру была!
  - И что? - подался к нему Бабр.
  - Прибежал я по адресу! Да сгоряча напугал Лену-то! Не учел, что она обычная глупая советская баба. Я ей многие тыщи за камею сулю, а она глаза таращит: что вы! Что вы, товарищ! Это же криминал! Такие большие и легко полученные деньги ничего кроме беды не принесут. У меня ребёнок маленький, лёгкими болеет. Я в лагеря не хочу! Вещь эту мне муж на память прислал. Вот пусть памятью она и останется. А деньги я честным путём заработаю. Меня фельдшером в Тайшет, в "Бирюслаг" зовут. Там и жильё отдельное, и воздух для Машеньки лесной, хвойный. И зарплата хорошая.
  - Так-так, - подбодрил его Бабр.
  
  - Я обратно к этому ювелиру. Так, мол, и так. Арстарх задумался, бровями чёрными подвигал, ушами острыми пошевелил и сам себе под нос бормочет всякое непонятное: проблемка, однако. Эта твоя Лена совсем дура! Ей бы побольше денег взять и в Москву, к лучшим врачам с больным дитём, недуг их общий смертный лечить, а она в Бирюсинскую тайгу! Вот так всегда! Понаделает человек страшных глупостей, до края себя и близких доведёт, а после Бога винит! Ты, мол, Господи виноват! Я бы хоть сейчас к бабе этой глупой людей послал. Да не получится! Силой эту "Призрачную камею" отбирать нельзя. Погибают через скорое время здоровые владельцы камеи, или нет, то доподлинно неизвестно. А вот что силой её отбирать не следует, это точно! Мстит камеюшка насильникам! Смертно мстит! Мистика, конечно! Но проверено не раз, смертельный номер. Последний хозяин следующему владельцу добровольно эту штуку передавать или, на худой конец, продавать должен. Я стою, болван болваном, на ювелира этого смотрю и спрашиваю: ну и что делать будем, Аристарх Батькович? А тот мне и отвечает: Львович я! Значит, поступим так. Завтра с утра здесь будет директор скупки Каплан. Сдашь ему законным порядком часть ценностей. С деньгами отправишься следом за Поплавской. В Бирюслаг, да хоть в ледяной Ад, на Калыму! Куда бы её ни понесло! А там уговаривай, как хочешь! Можешь даже со своей супругой развестись, и на Поплавской жениться! А что? Ты мужик видный, красноречивый, обонятельный!
  - Обаятельный! - в который раз поправил его Андрей.
  Бабр, явно увлечённый эпопеей своего бывшего начпрода, недовольно покосился на капитана.
  - Ну не выношу я неправильной речи. Хоть русской, хоть польской, хоть немецкой! Это у меня от мамы-словесницы, - оправдываясь, пожал про себя плечами Сташевич.
   - Ну, да! Я так и говорю! - согласился Гришаня. - В общем, охмурил меня этот ювелир, аки нечистый! С твоим будущими деньгами, говорит, ты хоть десять жён и сто детей содержать сможешь! В общем, действуй. И помни, я тебе теперь и мать и отец, и господь-вседержитель!
   - Если ты, красавец, Лену с дочкой не убивал, тогда, кто и зачем это сделал? - задумчиво произнёс Бабр.
   - Может, Гришаня и не убивал, - вмешался Сташевич. - Но всё указывает на то, что тела в подвале закопал именно он! И трупы Поплавской с дочерью, и землю вокруг их дома своей "амерфорской" махоркой от лагерных ищеек тоже он присыпал.
   - Правильно я говорю, Ефимыч? Твоя работа? - обратился Андрей к начпроду. - Ты же сам жаловался, что никто из наших курильщиков с твоим злым табачком дела иметь не захотел! Ни грамма у тебя со склада не ушло! Или не так?
   - Всё так, гражданин капитан! - покаянно опустил голову начпрод. - Не брал у меня никто со склада моего табачку заморского. С табаком чисто моя работа! Я ведь это зелье ещё и в самом доме, промеж деревянных половиц густо насыпал. Чтобы, как говорится, ни одна собака даже близко след не взяла. Только не убивал никого начпрод Аполлинарий! - внезапно заговорил о себе в третьем лице Гришаня. - Да Ефимыч вор! Да мошенник! Но не убивец! Не душегуб! Испугался я! Христом-богом клянусь!
  Ефимыч слез с койки и торжественно, словно на икону, перекрестился на совершенно опешившего Бабра. После чего, совсем уже сдуру, трижды поклонился майору в пояс.
   ***
  
  Откланявшись, Гришаня влез обратно на свою тюремную шконку. И почти совсем уже спокойно продолжил:
   - Дело по-другому вышло... Не в обиду вам буде сказано, това... извините, гражданин майор, но любят меня бабы! - не без опаски взглянул в сторону Бабра начпрод. - Уж не знаю, за какие заслуги - но уважают! Такой вот у меня талант! Вы-то, гражданин майор к Лене с серьёзными намерениями хаживали, а со мной она просто так сошлась, полюбовно. А что?! Тело-то молодое оно любви и ласки требует! Куда ж денешься?!
  Бабр поднял на Ефимыча свои тигриные глаза. Андрей, было, уже собрался активно защищать подследственного, однако майор отреагировал на эту неприятную для него новость на удивление спокойно.
   - Да я и сам догадывался, - с тяжким вздохом произнёс он. - А на кого ещё было думать? Не на Лёшку же Рогозина, алкаша синюшного? Что тут сделаешь, женскому сердцу не прикажешь! Любил я Ленку, да только безответно! Дура она, как все бабы! Женатого многодетного прохвоста мне предпочла, солидному и холостому.
  Начлагеря помолчал.
  - Ты уж прости меня, начпрод, - с горькой усмешкой продолжил он. - Я тебя бил как удачливого соперника, а не за то, что ты убийца! Кишка у тебя тонка для такого дела! За такое, будь я в том уверен, я бы тебя без предисловий, своими руками удушил! Долго бы душил, с расстановками...
  - Прямо африканские страсти посреди сибирской тайги, Господи, - мысленно покачал головой Сташевич. - Какие живые чувства из-за мёртвой женщины!
  - И вы меня простите, Иван Петрович! - с видимым облегчением тоже вздохнул Гришаня. - Мерзкий я мужчина! Дорогу-то вам из корысти перешёл! А Лена, она хорошая была, только глупая! Уговорил я её. Дескать, с женой разведусь. Обеспечу семью жильём и деньгами, да и после деток пожизненно навещать-содержать буду, я ж богатый!
   Ефимыч взглянул на баул с изъятыми ценностями. Всхлипнул, прерывисто вздохнул и продолжил:
  - Уговорил: с женой разведусь, а сам, дескать, на ней, на Ленке Поплавской, женюсь, Машеньку удочерю! Тут я не врал, и в правду бы женился! А чего? Поплавская баба молодая была, красивая, нечета моей старухе. Да и к дочке Ленкиной я всей душой прикипел, по своим огольцам скучая! Лена мне поверила, уже готова была мне и камею отдать. Правда, после развода с женой и росписи с нею, с Ленкой. Тут она не сглупила! После разговора в Иркутске Поплавская-то камею с себя убрала. Сняла и припрятала. Тайничок этот в слонике она мне не показывала. Да я и сам догадался, чай, не дурень! Дело-то нехитрое: Ленок со мной за столом чай пьёт, лясы точит, а сама, нет-нет, а на книжную полку, на слоников этих своих, тайком поглядывает. Только я воровать ничего не собирался. Нельзя же! Всё по согласию должно было произойти!
   - Ближе к делу, Цицерон, - хмуро поторопил рассказчика его Бабр.
   - Так я и говорю, - с готовностью закивал Гришаня. - Я к Ленке по тёмному делу шастал, по ночам. Последнее время частенько. Ну, обычно мы о свиданках-то с ней заранее сговаривались. А тут вышло, сорвалась у нас встреча. Несчастный случай вышел на производстве. Ну вы помните, гражданин майор! Тогда ещё четверых фрицев рассыпанной связкой шпал поломало. Стяжка стальная лопнула, вот груз на немчуру и посыпался... Короче, Поплавская с ними в лазарете всю ночь-то и провозилась. Я ж в ту ночь весь как на иголках был. Лена накануне моё мужское предложение вроде как приняла. Только вот согласие окончательное в следующую ночь дать обещалась. Бабы они любят мужиков этим делом помучить!
  - Как же он многословен, - поморщился про себя Сташевич. - И как молодая и неглупая женщина могла всерьёз увлечься таким болтуном, неуёмным и пошлым?
  - Ну вот, - продолжал меж тем Гришаня. - Я со склада-то на территории лагеря видел, как рано утром уставшая Поплавская с дочкой из лазарета возвращались. Только недосуг мне было тогда же за ней бечь. Да несолидно как-то было суетиться в моём положении! Думаю: потерплю-ка до ночи. Да не утерпел! Днём-то как раз в лагере и вокруг затишье. Фрицы в работе, в тайге рельсы со шпалами кладут, да и обслуга по своим делам за колючкой хлопочет. Ну, я в обеденный перерыв к Ленку-то и махнул, благо соседей в ближних домах никого... Подхожу к дому - а дверь приоткрыта. Ну, думаю, ждёт меня моя зазноба! Ага! Короче, зашёл я в дом, а там такое!
  Бабр заворочался, не удержавшись от злобного раздражённого рыка:
  - Не тяни уже, декламатор херов! Интригу он создаёт, актёр Качалов !
  Честно говоря, в этот момент Андрей был вполне солидарен с начальством. Он бы и сам охотно отвесил сейчас Гришане увесистого "леща".
   - Убитые они обе были! - опустив голову, тихо пояснил Ефимыч. - Машеньку-дочечку нелюдь неизвестная прямо в кроватке задушила. Лена рядом на полу лежала. Тоже, как и дочка, вся синяя была.
   - И что ты сделал?! - Бабр осведомился у рассказчика с таким пугающим спокойствием, что Сташевич поежился.
   - Глупостев я наделал! - пролепетал начпрод, по-черепашьи втянув голову в плечи. - Совсем дядька Аполинарий голову потерял! Запаниковал я! Всё как в тумане было. Первым делом подумал: ежели сообщить сейчас про убийство, то меня же и обвиноватят. Дескать, все стрелки на этом торгаше-начпроде сходятся. Невдомёк мне было, что это я один про свой интерес коммерческий в этом деле знаю. Совсем мне голову задурила эта проклятая камея! Короче, сокрыл я всё! Тела в подвале прикопал, в доме порядок навёл, табачком промеж половиц от собачек присыпал, чтобы они не дай бог ко мне не привели.
   - Ты что же, за табаком на склад бегал? - с подозрением осведомился Сташевич. - Или заранее, когда к Поплавской шёл, с собой прихватил? Знал будто, что пригодится?
   - Да что вы, гражданин капитан? - внезапно осипнув, замахал на Андрея руками Гришаня. - Да как вы... Нет! Табачок этот аморформский у меня завсегда с собой имеется.
  Не слезая с кровати, он изогнулся и выудил из глубокого кармана галифе чёрный кожаный кисет, сплющенный и согретый на ляжке.
   - Слава богу, при обыске не нашли, не забрали! Я хоть и некурящий, а нюхать эту махорку ещё с конца войны пристрастился, - пояснил, потряхивая кисетом Ефимыч. - Очень она, гадюка пахучая, мозги прочищает. А усталость, стерва, снимает - прямо благодать! Нам её в часть ко мне на склад прислали, когда ещё Васька Поплавский жив был. Только курить это заморское зелье так охотников и не нашлось. Так я эти пять кило с собой третий год и таскаю. Я ж вам рассказывал, Андрей Казимирыч, и даже предлагал ею поделиться. Ну, помните? Амерфорская сандаловая махорка! Поставка военная английская, лендлизовская. Говорят, где-то в Северной Индии её выращивают.
   - Ой, молодца! - отозвался со своего табурета майор Бабр. - И кругом-то он не виноват! И на всё-то у него объяснения имеются!
  Начлагеря встал и тяжёлой походкой направился к Гришанине. Остановившись перед койкой с начпродом, Бабр потёр ладонью под правым плечом и осторожно покрутил головой, разминая затёкшие мышцы могучей шеи.
   - Но тайничок-то, слоника с камеей, не забыл с собой прихватить? - вкрадчиво осведомился Бабр и, пристально вглядевшись в полные ужаса глаза Ефимыча, добавил: - Да ты его сразу прикарманил, или только после того, как Лену с дочкой-масянькой в подвальчике прикопал!
  ***
  
  Нарко-начпрод
  
   - Мне бы табачку понюхать, махорочки моей амарфорской... А, гражданин капитан? Мой-то, что в кисете при мне оставался, весь вышел! - канючил Гришаня, беспрерывно облизывая лиловым языком сохнущие губы. - Я ж не курю, мне бы только понюхать. Ну, для бодрости!
  Потерянный и побитый, он с бледным видом продолжал сидеть на своей койке. Его руки, не ведая покоя, шарили по койке в поисках неизвестно чего. Они гладили серое тюремное одеяло, расправляли невидимые складки на одежде. Попеременно приглаживая волосы и теребя усы, Гришаня нервно тёр большим пальцем обаятельную ямочку на подбородке.
   - Я вам честно во всём признаюсь, гражданин капитан! Что прикажете, то и подпишу! Только разрешите мне амарфорочки моей! Хоть толику малую! - заплетающимся языком продолжал клянчить начпрод. - Соврал я вам! Табачок тот - не поставка лендлизовская! Травкой этой я разжился в логове того самого, убитого со всем семейством старичка Людвига. После смерти Васьки Поплавского пошёл проверить склеп тот, ну где немцы эти несчастные обретались, ну и нашёл табачок этот. А он, старик Людвиг этот, и сам бы меня угостил, коли жив был бы! Он сам так говорил при жизни, или уже он помер тогда, не помню точно...
  Бывший начпрод вещал, воздевая к потолку камеры бледный дрожащий перст.
  - Голос мне был! Прямо в ушах звенело от голоса Людвига этого! Вот, говорит, добрый человек, волшебная травка тебе. Для долгой жизни без злых помыслов и удачи без корысти! Я вам так скажу, гражданин начальник, - Гришаня пучил безумные глаза на капитана Сташевича. - Колдун был тот немецкий дед! И ювелир Каплан из иркутской скупки тоже колдун... Братья они, вот что! Оба два близнецы! Лев да Людвиг! Людвиг да Лев! Один немец, другой еврей - а всё равно родня! Похожи, как два яйца! Как пить дать, два брата и оба натуральные ведьмаки! А Людвиг так мне и сказал: без злой про.. кра.. прысти...
  - Ого! Да ведь Ефимыч наш несёт натуральный бред! Да у тебя, брат, самая настоящая абстиненция , - заметил про себя Сташевич. - И почему я не слишком удивлён?!
  Для постановки такого диагноза Андрею не нужна была консультация опытного медика - он уже видел подобные симптомы. Правда, в куда более тяжёлой форме. Если в госпитале тяжелого от ран бойца врачи долго держали на обезболивающем морфине, у него возникала наркотическая зависимость. Некоторые не могли от неё избавиться и после поправки. Однажды их отделение СМЕРША арестовало даже целого полковника, героя и орденоносца - тот в течение длительного времени угрозами и шантажом вымогал ампулы морфина, терроризируя собственного заведующего полковым госпиталем. Арестованный полковник уже на третий день допроса представлял собой весьма плачевное зрелище. От героя-фронтовика не осталось и следа. Тогда перед Сташевичем представал перемазанный соплями слизняк, молящий об очередной дозе морфия.
  - О как лихо его разбирает... А ведь табачок твой, брат Гришаня, самый настоящий наркотик! Да не простой наркотик, сильный, - продолжал размышлять Андрей, выходя из камеры подследственного. - Эту траву хорошо бы специалистам московской криминальной химической лаборатории показать. Да где те специалисты? Интересно, как эта странная ленлизовская поставка оказалась на складе у Гришани? Или он, в самом деле, зелье это у немецкого беженца, в Силезии тогда смародёрил? Начпрод говорит, что ещё с фронта её за собой таскает. Впрочем, подсесть на эту гадость Ефимыч мог и случайно, не зная наверняка, что из себя на самом деле представляет собой эта самая, "сандаловая амарфорка" . Впрочем, всё это не так уж и важно. Наркоман Гришаня или нет, но Поплавскую с дочерью убил не он! В этом я убеждён. Но тогда кто же убийца?
  
  
  41.В детективно-приключенческом романе английского писателя Уилки Коллинза 'Лунный камень' речь идёт о редком и ценном жёлтом алмазе.
   42. 'Пшек' - поляк, в русском языковом сленге имеет оскорбительно-пренебрежительный смысл.
   43. Вервольф - немецкое ополчение, созданное для партизанских действий в тылу против Красной армии и союзнических войск 1945-году. Формировалось из стариков и подростков 14-16 лет. Реальной эффективности, за исключением нескольких десятков диверсий, не проявило.
   44.'Рыжьё и камешки' (уголовно-криминальный сленг) - Золото и бриллианты, драгоценности, ювелирные изделия.
   45.'Ксива' (криминальный сленг) - паспорт, документ.
   46. Качалов В. И. - (1875-1948) народный артист СССР. Всесоюзно известный актёр МХТ.
   47. Абстиненция (мед. термин) (abstinentia (лат.)- воздержание) - абстинентный синдром,состояние. Ломка (жарг.) - группа симптомов возникающих при полном прекращении психоактивного (наркотического) вещества.
  
  
   Глава вторая.
  "Тайны и тени "Бирюслага"
  (Бравен)
  
  За годы плена Вальтер не просто хорошо выучил русский язык. Если бы не сильный акцент, так и не исчезнувший из его речи - можно было сказать, что он знает русский в совершенстве. Причиной тому были книги. Десятки, да что там, сотни русских книг, которые он умудрился прочесть за это время.
  Как ни странно, но ближе к концу войны в лагерях военнопленных стали появляться неплохие библиотеки. Кроме обязательных классиков - Маркса-Энгельса, Ленина и, разумеется, Сталина, попадались и немецкие авторы в русском переводе. К примеру, "экспроприированный" большевиками философ Гегель, незабвенный Эммануил Кант. Встречались отечественные поэты: Гейне, Шиллер, Гёте. Но в основном эта была русская литературная классика.
  Толстого, Достоевского или Тургенева в немецких переводах Вальтер не застал. Бравен-младший был ещё совсем зелёным юнцом, когда после Аншлюса вся эта, по выражению Гебельса, "ублюдочная литература евреев и унтерменьшей, разлагающая арийский дух", оказалась уничтоженной.
  Прохладными звёздными австро-альпийскими ночами тысячи книг, под факельное шествие и барабанный бой, торжественно сжигались на городской площади. До поступления в Университет юный Бравен и сам пару раз поучаствовал в подобных акциях. Это было впечатляюще захватывающее и, как выражался шарфюрер их юношеского подразделения Гитлерюгенда, "духоподъёмное зрелище".
  Прочитанные русские классики не превратило Вальтера в другого человека. Писатели-московиты не перевернули его душу. К примеру, знаменитый роман "Преступление и наказание" Достоевского, с его абсолютно выморочным, главным персонажем Раскольниковым, патологически нежизненным и непонятным, показался Вальтеру надуманным и вычурным. Случилось иное. Эти книги неожиданно научили его мыслить ясно, критично и самостоятельно. Тысячу раз прав был доктор Геббельс, когда утверждал: "худший враг любой пропаганды - интеллектуализм".
  И ещё, пожалуй, самое важное! В душе Вальтера внезапно обнаружилась и дала о себе знать некая мистическая субстанция - та самая пресловутая "химера совести". Чувство это оказалось неприятным и навязчивым, чем-то похожим на невроз. А порой, даже, на психическое расстройство. Тем не менее, сколько бы Бравен не размышлял над этим, вновь открытым в себе феноменом, он всё больше приходил к убеждению, "именно этот дар и, одновременно, проклятие делают человека человеком"...
  В "Бирюслаге" тоже была библиотека. Открывалась она не так уж часто, всего два раза в неделю, причём на пару часов. Уже через несколько недель после выхода из ШИЗО, Вальтер почувствовал всё нарастающий книжный голод. Бравен добрался бы до книг тогда же, но случилось это чёртово покушение, подстроенное людьми его новоиспечённого врага Шнитке. После состоялась "милая" встреча и короткий злой разговор с его бывшей жертвой. Дарья Громова, словно облачённый в белый халат Ангел Возмездия, ворвалась в его и без того несладкую жизнь военнопленного. Эта женщина смутила. Она разрушила прежний ровный душевный настрой Вальтера. Фон Бравен-младший отныне чувствовал себя ошеломлённым, душевно сметённым. Он был теперь совсем не уверен в безупречной сохранности того, в чём ранее ни минуты не сомневался. Собственной, личной чести!
  Но голод не тётка, пусть даже это библио-голод, и до желанной комнаты с книгами Вальтер всё-таки дошёл. Случилось это через пару дней после выхода его из лазарета. В необъявленной войне Бравена со старшиной Шнитке произошло относительное затишье - парни Вальтера явились к этому самозваному лагерь-фюреру, и выставили чёткий ультиматум: или главный старшина оставляет в покое Бравена, или у него самого возникнут весьма серьёзные проблемы с его личной безопасностью.
  Коротко и ясно. Шнитке внял предупреждению и, похоже, на время притих.
  В маленькой библиотеке, соседствующей с лагерным лазаретом, царила тишина. Здесь веяло особым, таким желанным для тайного всемирного сообщества книгочеев запахом. Аромат жёлтых страниц, перелистанных тысячами осторожных пальцев. Аромат старых, рассохшихся картонных и кожаных переплётов. Аромат окаменевшего бумажного клея. Любимый запах мудрой пыли...
  Библиотекарь куда-то вышел. Вальтер полагал, что им, как и в прежнем лагере, должен был быть кто-то из военнопленных, освобождённых по состоянию здоровья от тяжёлых работ. Несколько очкастых немцев, словно худосочные бледные призраки, отрешившись от окружающего мира, самозабвенно рылись на полках с книгами. Бравен с удовольствием присоединился к собратьям.
  Из состояния счастливой книжной сомнамбулы его вырвал звонкий детский голос:
   - Мам! Ты Гуливела в стлане великанов обещала. Пло лилипутов мы уже плочитали!
   - Хорошо, малыш, - ответила ребёнку мать. - Только обещай, что будешь обращаться с книжкой аккуратно. Не так, как в последний раз. Сейчас я выпишу на наш формуляр твоего Гулливера с великанами. Во всём должно быть порядок. Библиотекари мы с тобой или нет?
  Вальтер оцепенел - голос женщины явно принадлежал Даше Громовой. Если бы он знал, что она и есть заведующая лагерной библиотекой, в жизни бы здесь не появился. В конце концов, попросил бы кого-то из друзей записать на себя пару-тройку книг. Не дай бог Громова ещё подумает, будто он решил её преследовать. Бравен осторожно выглянул из-за книжного стеллажа. Охваченный заячьей робостью, он надеялся на благополучный исход. Может ещё удастся выскользнуть незаметно?
  За столом, заставленным длинными деревянными коробками с карточками картонных формуляров, сидела Громова. С видом усердной ученицы она что-то писала, выставив наружу кончик розового языка. Железное перо она макала в чернильницу-непроливайку. Нетерпеливо подскакивая на одной ножке, у стола пританцовывал мальчик, на вид лет четырёх.
  У Вальтера неожиданно сжалось сердце. Обернувшись, ребёнок с улыбкой посмотрел на выглядывающего из-за стеллажа Бравена. Малышу показалось, что незнакомый дядя решил поиграть с ним в прятки. Мальчик продолжал улыбаться, а Вальтер вдруг с ужасом понял, что на него мальчик смотрит его собственными глазами, прозрачно-голубыми, словно безоблачные небеса...
  Вальтер фон Бравен вышел из-за стеллажа. Одеревеневшими ногами, негнущимися в коленях, он зашагал к выходу. Мимо Громовой, опешившей у своего стола, по скрипучим половицам мимо никого и ничего не замечающих соотечественников, поглощенных своими книгами. Мимо мальчика, продолжающего смотреть на него удивлёнными глазами.
  Бравен спустился с крыльца лазарета. Едва он повернул за угол, как внезапно закружилась голова. И пока Вальтер медленно падал лицом вперёд, прямо на песчаную землю, перемешанную с опилками и хвойными иглами, в его голове яростными белыми вспышками пронеслись три отчаянных вопроса, обращённых к чёрной безучастной и бессмысленной Бесконечности:
  Зачем?
  Почему?
  За что?!
  
  ***
  
  Бравен-Шнитке
  
  После происшедшего в лагерной библиотеке, Вальтером овладело сумрачное состояние безволия. Он чувствовал себя тряпичной марионеткой, игрушкой в руках жестоких сил, темных, бесчеловечных и неведомых.
  Однако недаром говорят, что беда не приходит одна. Вечером того же проклятого дня, размякшего и бессильного, его буквально втолкнули в каморку Шнитке, сумрачную и скудно освещённую. Главный лагерный старшина гоголем восседал на табуретке, обитой мягким ватником. Бравена он встретил глумливой кривой усмешкой.
   - Добрый вечер, герр Бравен! - с подчёркнуто ироничной вежливостью поздоровался Шнитке.
  Проигнорировав молчание Вальтера, старшина жестом предложил ему присесть на высокий деревянный ящик, стоящий посреди помещения.
   - Вы знаете, Вальтер, мне надоело наше с вами бесплодное противостояние, - поправив на хрящеватом носу пенсне, продолжил Шнитке. - Пришло время откровенности. Я выложу на стол все карты, и после этого разговора обратного пути у нас с вами уже не будет. Вам решать, пойдёте вы на сотрудничество, или же предпочтёте сгнить заживо в этой русской тайге.
  Старшина встал со своего места. Прихватив с собой табуретку и обойдя стол, он присел рядом с Вальтером.
  - Итак, - Шнитке поджал губы. - В плен я попал в конце сорок первого, в составе подразделения СС. Еле успел уничтожить свои офицерские документы гауптшурмфюрера СС . Тогда же я и назвался простым обершарфюрером . Мне ещё повезло - эсэсманов в те времена русские в плен брали редко. Чаще всего расстреливали на месте, в первую очередь офицеров и унтеров. Я был ранен осколками гранаты в лицо и меня стонущего, с перевязанной как у мумии физиономией, какие-то славянские сердобольцы просто пожалели. Загадочная русская душа! Вы будете удивлены, Вальтер, но ведь я в чине шарфюрера под началом вашего героического папаши, штурмбанфюрера СС , на Украине в сорок первом служил. Это потом я до гауптштурмфюрера СС дослужился. Позже, после окончания тяжкой работы в тылу, мы влились в дивизию "Галиция" . Между прочим, батюшка ваш тот ещё был извращенец. Мы очередную партию евреев или комиссаров кончаем, а Генрих фон Бравен лично на бруствере стоит. Солдаты ещё посмеивались: стоит наш командир крепко, как и его хер! Папаша ваш, милый Вальтер, от вида крови весьма возбуждался! Это он во Франции чудеса храбрости в игрушечных боях с доблестными лягушатниками проявлял. А на моей памяти был он главным падальщиком. Как вы, окопники, выражаетесь, настоящим эсэсманом, командиром зондеркоманды! И знаете, Бравен, я вашего батюшку даже уважал! И тут нет противоречия. Как же?! Единственный на моей памяти офицер-дворянин среди нас, чистильщиков! Чистоплюем он не был, вот что!
  По мере рассказа Вальтер чувствовал, как безразличие и бессилие покидают его. В глазах у него темнело от нарастающего гнева. Если и осталось что-то святое в его душе - так это память об отце-герое, павшем в самом начале этой проклятой войны. Теперь же мерзкий рассказчик, стоя за безмолвной спиной отца, оплёвывал светлую память о нём. Буквально смешивал с сортирной жижей имя Генриха фон Бравена.
  Вальтеру с трудом удалось взять себя в руки:
   - А вы не боитесь, герр бывший гауптштурмфюррер, что я попросту доложу администрации о ваших нынешних откровениях? - говорил он нарочито холодно и спокойно. - Совсем недавно я беседовал с одним русским гауптманом, нашим новым начальником лагерной контрразведки. Он производит впечатление смышлёного служаки. Между прочим, сулил мне множество благ в обмен на сотрудничество.
  Шнитке на это отреагировал ровно:
   - Да бросьте, коллега! - усмехнулся он в ответ. - Ничего вы, герр бывший гауптман, нашим русским тюремщикам не доложите. Вы априори не может быть штинкером . Порукой тому - ваша честь дворянина! Верность ей вы уже не раз доказали. А привилегию не чураться грязи, уж оставьте нам, подлым простолюдинам.
  Бравен попытался пристальнее вглядеться в лицо старшины. Однако, как ни старался, он так и не смог разглядеть глаз за посверкивающими круглыми стёклами его пенсне.
  Шнитке, тем временем, продолжал:
   - Поймите же, Вальтер, русские просто не захотят вам верить! Им это не выгодно! Сам начальник лагеря поставил на мою карту. Хотите - сами спросите, хотя бы у этого вашего нового знакомого, шефа, как вы выразились, лагерной контрразведки. Между прочим, ха-ха, ни больше ни меньше, я без пяти минут как член компартии, кандидат в русские большевики. И как я уже сказал, наш звероподобный хозяин майор Бабр - мой личный поручитель. Кроме того, документов, подтверждающих мою службу в офицерском чине в войсках СС, не существует. По крайней мере, здесь, в России. Я, Вальтер, отныне простой бывший оберфельдфебель интендантской службы. С вашего позволения, даже в боях не участвовал...
   - Вот что, Шнитке! - стараясь оставаться спокойным, предпринял над собой последнее усилие Бравен. - Я ваших дел не знаю и знать не хочу. Просто оставьте меня и моих друзей в покое. Вы сами по себе - и мы тоже. Нашу роту бывших танкистов перевели в этот лагерь недавно, и мы ни хотим проблем. Так уж мы решили.
   - Ну, это вряд ли! Старую истину "кто не с нами, тот против нас", никто не отменял! - угрожающе заметил Шнитке, а затем глумливо осклабился: - Кстати, как вы думаете, барон? Что будет, если я сообщу конвоирам, что вы сынок Генриха фон Бравена? Того самого штурмбанфюрера, который в июле сорок первого командовал расстрелом семи тысяч русских военнопленных. Из пулемётов. Близ города Червены. В Лисьей балке.
  Бравен захотел немедленно наброситься на мерзкого шантажиста, чтобы придушить этого бледного лживого червя. Однако внезапная, вновь накатившая волна слабости заставила его обессилено опуститься на табурет.
  - А ведь этот мерзавец сейчас не врёт о моём отце, - вяло подумал Вальтер. - Это всё ровно так и происходило! Точно как в том кошмаре об украинской психиатрической клинике, ночном и дико реалистичном. Как она там называлась? Ах да! "Огнев лог"! Я тогда словно побывал в шкуре своего отца. В его последнем дне.
   - Нам не о чем говорить! Просто оставьте меня в покое, и моих людей тоже! - глухо произнёс Вальтер. Собрав последние силы, он захотел немедленно подняться со своего ящика, чтобы уйти.
   - Как же, как же! Вы всегда нами брезговали! Чёртовы армейские чистоплюи! - продолжал звучать в самом центре его головы ненавистный голос. - А у нас, презираемых вами чистильщиков, меж тем, просто не имелось выбора! Эти акции были оправданы! На то были причины! Летом сорок первого русские сдавались в плен десятками, сотнями тысяч, миллионами. Мы были к такому не готовы. Пленных русских негде было содержать, нечем кормить. Местных украинцев мы просто отпускали по домам. Но русские! Их дома были далеко. Отпусти мы их с миром, и они наверняка начали бы организовываться в банды, чтобы убивать и грабить. Нападать на наши обозы, просто чтобы выжить. Мы не могли позволить подрывать наши тылы, оставляя в живых тысячи потенциальных вредителей. И да, Вальтер! Таких акций у нашего отряда были десятки, сотни...
  Жестом Наполеона скрестив руки на груди, Шнитке поднялся. И, глядя на Вальтера сверху вниз, продолжил:
  - Впрочем, после Сталинграда русские первое время платили нашим солдатам той же монетой! Не мне вам рассказывать, Вальтер! Десятки тысяч немцев бесславно погибли в русских лагерях от голода и болезней! Ходили, кстати, упорные слухи о том, что после Сталинградской катастрофы, в начале марта сорок третьего, при переправе через Ангару, русские расстреляли и спустили под лёд десять тысяч наших. Просто потому, что у них, как и у нас в сорок первом, не были готовы лагеря для приёма такого количества военнопленных...
  Шнитке вдруг наклонился и, обдавая смрадным запахом изо рта, зашептал в самое ухо Валтеру:
  - А вы, фон Бравен, можете гордиться! Я говорю сейчас серьёзно. Ваш отец, как и все мы, его подчинённые, был занят нужным и крайне полезным для германской нации делом. Объясните это русским. Возможно, они войдут в положение, поймут и простят вашего батюшку, а заодно и его отпрыска. И да! Непременно расскажите им про меня. Они вам обязательно поверят! Как же не поверить сыну такого благородного отца! Отпрыску штурмбанфюрера СС Генриха фон Бравена, командира зондер-батальона "Gespenst".
  
  ***
  
  Вальтер очнулся в бараке, на первом ярусе, в своей койке. Сюда его позаботились перенести всё те же верные друзья, его товарищи по прежнему лагерю. О происшедшем в библиотеке и, тем более о последнем разговоре со Шнитке он решительно старался не думать. А как иначе? Бравен просто не знал, что ему теперь делать с этими новыми знаниями.
  - Разве что удавиться? Где-нибудь ночью, в дальнем укромном углу... Например, в лагерном сортире, - безразлично и обессилено размышлял он в своей койке. Перед его глазами уныло маячила грязно-серая, дощато-занозистая стена барака.
  Утром, на поверке, рота Бравена не досчиталась троих - Курта, Александра и Отто. Тех самых "трёх мушкетёров", славных парней, которые не раз выручали Вальтера. Ребят нашли через десять минут в дальней подсобке. Их окровавленные и истыканные заточками тела убийцы облили самогоном. На полу разбросали самодельные, рисованные от руки игральные карты и мелкие советские купюры. Вальтер поймал на себе чей-то насмешливый взгляд. Неподалёку с красной повязкой на рукаве стоял сам старшина Шнитке. Со снисходительной улыбкой он без стеснения, в упор, смотрел на Бравена.
  - Шакал не отказал себе в удовольствии полюбоваться на дело рук своих! - с холодной, наполняющей сердце яростью, понял Вальтер. - Я теперь просто обязан действовать. Не вцепится ли ему в глотку прямо сейчас? Хотя нет, чего-то подобного он от меня и ждёт. Так ему проще всего будет со мной разделаться! Нет- нет, сделаю то, чего он не ожидает. Этот мерзавец свято верит в моё благородство?! Глупец! Как же он ошибается!
  Сразу после развода Вальтер подошёл к дежурному офицеру с просьбой отвести его к начальнику оперчасти, для срочного разговора.
  
  ***
  
  Вместо ожидаемого капитана Сташевича, в кабинете удивлённого Бравена ждал сам начлагеря, целый майор Бабр.
  - Ну, рассказывай. Что там у вас стряслось? - прищурив звериные глаза, поинтересовался майор. Свободно сидя за чужим столом, к Вальтеру он почему-то обращался безлично.
  - Прошу меня извинить, гражданин майор. Но я хотел бы говорить с капитаном Сташевичем, - с наглостью, нарушающей всякую субординацию, заявил Вальтер. Он ожидал, что Бабр немедленно осадит его, но тот отреагировал на удивление спокойно.
  - Капитан Сташевич сегодня утром спешно отбыл в командировку, - подчёркнуто равнодушно ответил начлагеря. - Если у вас что-то срочное - сообщите мне. Если нет, ждите возвращения начальника оперчасти.
  - До возвращения этого новенького умника, гауптмана Сташевича, я вряд ли доживу! Выхода нет! Как это ни глупо, но придётся откровенничать с покровителем Шнитке, что сидит напротив, - тут же решил он для себя. При этом вслух Вальтер начал чуть ли ни с требования: - Прошу запротоколировать мои показания!
  И сразу после выдоха, без остановки, продолжил:
  - Мой отец, штандартенфюрер СС Генрих фон Бравен, военный преступник! В сорок первом, находясь на территории юго-западной Украины, он командовал зондер-батальоном...
  
   ***
  
  Монотонную речь Бравена, неспешную и будто автоматическую, тщательно протоколировал опытный пожилой писарь, вызванный майором Бабром в кабинет.
  - Обо всём вышесказанном мне известно со слов военнопленного Вольдемара Шнитке, занимающего в данный момент должность главного старшины нашего лагеря. Кроме прочего Шнитке упомянул, что он сам, будучи в звании шарфюрера СС и, находясь под началом моего отца штандартенфюрера СС Генриха фон Бравена, неоднократно принимал активное участие в акциях зондер-батальона, направленных против мирного населения и военнопленных Красной армии. Речь шла об их массовом уничтожении. Позднее, по словам того же Вольдемара Шнитке, в должности гауптштурмфюрера он сам возглавил зондер-команду, занимавшуюся карательными операциями в тылу германских войск.
  Деловую атмосферу разрушил резкий стук. Дверь распахнулась, и в кабинет ввалился бледный как смерть Рогозин.
  -Товарищ майор, беда! Подследственный Гришаня скончался! Похоже, повесился! - хрипло доложил он.
  Пущенная в голову Рогозина чернильница-непроливайка синей влагой оросила лицо Бравена. Цели она не достигла. Здоровая, но всё-таки левая, рука Бабра подвела.
   - Алкатня херова! - проревел он в адрес Рогозина. - Я тебе что приказал? Начпрода днём и ночью охранять! Лично! А ты?! Пошли!
  На ходу, у самой двери, Бабр хмуро кивнул конвойному, указывая на перепачканного чернилами Бравена:
   - Этот пусть под каждым листом протокола распишется. После доставить его в Шизо, под усиленную охрану! И чтобы не так, как у этого...- кивнул он на зеленолицего Рогозина. - И да! Старшину Шнитке сюда! В наручниках и под конвоем! Вернусь, лично побеседуем. Выполнять!
  У конвойного вытянулась физиономия. Последнее приказание его явно изумило. Тем не менее, возразить Бабру он не решился, разумеется.
  
  ***
  
  В разгар рабочего дня трое конвойных вели Вальтера Бравена по территории практически пустого лагеря. Они шли по направлению к штрафному изолятору. Внезапно из-за угла ближнего барака появился человек. Бравен узнал его издалека. Узнал не по опущенному лицу, затенённому козырьком фуражки, а по долговязой фигуре и неизменному новенькому чёрному бушлату, украшенному красной повязкой активиста на рукаве.
  Старший конвоя, кряжистый рябой сержант тоже узнал его.
   - О, товарищ Шнитке! На ловца и зверь, - пробормотал сержант, направляясь к старшине военнопленных. На ходу, кивнув на Бравена, двоим оставшимся конвоирам бросил: - Этого в Шизо, как приказано.
  Подойдя к Шнитке, рябой сержант принялся тому что-то объяснять. При этом в фигуре и жестах начальника конвоя явно прослеживалась какая-то виноватость. Шнитке качал головой и, казалось, внимательно слушал охранника. Вдруг он бесцеремонно отодвинул его, чтобы быстро, почти бегом, направиться к распахнутым воротам Шизо.
  - К начальнику лагеря, к покровителю своему торопится! - догадался Вальтер. - Зря! Поздно!
  
  ***
  
  Вальтер со своими конвоирами миновал КП. Они уже входили в коридор штрафного изолятора, когда из дальнего его конца, один за другим, донеслись три приглушённых хлопка.
  - Ого! А ведь это из моего тёзки палят! Из Вальтера, - автоматически констатировал Бравен.
  Уже через секунды низким пароходным гудком взревела тревожная сирена. Охранники без рассуждений подхватили Вальтера под руки и бегом, тяжко топая сапогами, повлекли его вперёд. Справа, возле самого коридорного тупика замаячила открытая дверь камеры. Неуклюже толкаясь, мешая друг другу в узком проёме, они втроем ввалились внутрь. В нос Вальтеру остро саданул знакомый запах, особенно резкий в душном и замкнутом пространстве камеры - вонь пороховой пистолетной гари.
  Открывшаяся картина не столько потрясла, сколько озадачила ворвавшуюся троицу. В нелепой позе посреди камеры, занимая значительную её часть, с разведёнными в стороны руками стоял майор Бабр. Привалившись спиной к стене, на полу сидел давешний рябой сержант. Бордовые оспины резко выделялись на его бледном, растерянном лице. Расстёгнутая пистолетная кобура на поясе сиротливо зияла пустотой.
  Правой рукой сержант зажимал кровоточащую рану на левом предплечье. Но ещё удивительнее выглядела соседняя диспозиция. На заднем плане у стены лежал покойник, накрытый на тюремной койке серым лагерным одеялом. Наружу торчали жёлтые голые ступни.
  Молодая перепуганная женщина в белом медицинском халате замерла перед этой койкой. Скрутив воротник халата, пережимая горло тканью, женщину крепко удерживал левой рукой не кто иной, как Шнитке. В правой он сжимал Вальтер, отобранный у рябого старшины. Пистолет до половины утопал в левом мягком бугорке женской груди.
  - Матерь божья... Это же Даша Громова! - с холодным ужасом Бравен опознал женщину.
   - Подумайте ещё раз, товарищ-щ майор! - нервно подергивая костистым подбородком, шипел сквозь жёлтые зубы Шнитке. - Мой конец на все сто означает и ваш конец тоже! Что же, товарищ майор? Поздравляю! Вы рекомендовали в ряды сталинской советской компартии военного преступника, офицера СС и командира зондеркоманды! И всё это я, един в трёх лицах, гауптштурмфюрер Вольдемар Шнитке. И как это вы меня не разглядели, майор?! Нас с вами поставят вместе, рядышком, у одной стенки!
  Главный лагерный старшина глумился с отчаянием смертника. Начлагеря же, перебивая речь своего недавнего протеже, на это глухо прорычал:
   - Заткнись, гнида! О пуле и не мечтай, тебя повесят! Отпусти женщину!
  - Но всё ещё можно уладить, майор, - хмыкнул Шнитке. Он говорил по-русски свободно, почти без акцента.
  Бравен даже слегка позавидовал таким лингвистическим способностям старшины. Самодельное проволочное пенсне свалилось с тонкого длинного носа Шнитке и красноречиво болталось теперь на чёрном шнурке под его подбородком.
  Бабр прошипел:
  - Клянусь, мразь: собственными сапогами я лично раздавлю твои поганые яйца!
  Игнорируя реплику Бабра, Шнитке продолжил:
   - Все присутствующие, за исключением нас с вами, отсюда живыми не выйдут. Это я беру на себя. С остальным разберёмся позже! Всё ещё решаемо, майор! Одумайтесь! Соглашайтесь, пока не поздно.
  - Ага, щас-с! С дуба рухнул, теперь спешу и падаю! - огрызнулся Бабр. - Чтобы я, советский офицер, чекист, людей своих перестрелять позволил, зад свой старый прикрывая? Да я лучше под трибунал пойду! А скажи-ка, гадина, за что ты фельдшерицу прежнюю порешил, с дитем невинным заодно? - в перепалке со Шнитке майор вдруг перешел к вопросу, непонятному для Вальтера.
  Главный старшина нашёл нужным ответить:
  - Она опознала меня! Эта девка каким-то чудом выжила в сорок втором, после одной из акций украинской зондеркоманды под моим началом! Мы случайно столкнулись с ней в лазарете нос к носу, и я всё понял по её заметавшемуся взгляду! Необходимо было убрать её, пока она не уверилась окончательно, что я это я, и не доложила об этом! Я собирался сделать это в наших общих интересах, майор! Но кто-то меня опередил! Когда я зашёл в дом, эта женщина лежала на полу, возле кровати своей дочери. Обе они были мертвы.
  Увлечённый собственным красноречием, Шнитке сам не заметил, когда отвёл ствол пистолета от груди своей жертвы. Женщина немедленно воспользовалась этим и зубами вцепилась в руку немца. Грохнул выстрел. Пролетев над головой Бабра, пуля ударилась в железный дверной косяк камеры и оттуда рикошетом вернулась в грудь стрелявшему. Даже будучи ослабленной, эта шальная пуля не потеряла своей смертельной, убойной силы - словно боксёра, словившего нокаутирующий удар, Шнитке отбросило назад, он смачно хекнул.
  Дальнейшее происходило, словно в замедленном сне. С пробитым сердцем, уже почти мёртвый, лагерный старшина в падении начал судорожно нажимать на курок пистолета. Выстрелы гремели один за другим, но Вальтер, стоящий ближе других, бросился вперёд. Уводя женщину с линии огня, он обхватил её, и весом своего тела увлёк на пол. Сам же взгромоздился сверху.
  - Нечто подобное с нами уже происходило, - с неуместной для происходящего чёрной иронией, успел подумать Бравен.
  В следующую секунду, словно раскалённый на огне ружейный шомпол, вошёл под его левую лопатку.
  
  
   47. Аншлюс (нем.) - Присоединение Австрии к Германии в марте 1938-года.
   48.Гауптшурмфюрер СС - офицерское звание в войсках СС, соответствующее званию гауптмана (капитана) Вермахта.
   49.Обершарфюрер СС - унтер-офицерское звание в войсках СС, соответствующее званию фельдфебеля (унтер-офицера) в пехотных частях Вермахта.
   50.Шарфюрер СС - воинское звание в войсках СС, примерно соответствовало званию фельдфебеля в Вермахте.
   51.Штурмбанфюрер СС - офицерское звание в СС соответствовало майору Вермахта
   52.Дивизия СС 'Галиция' ('Галичина') - была сформирована из украинских добровольцев-галичан в апреле 1943 года. Нюренбергским трибуналом признана преступным формированием, ответственным за военные преступления против мирного населения.
   53.Штинкер (нем. сленг) - доносчик, стукач.
   54.'Gespenst' (нем.) - 'Призрак'
  
  
  
  Часть четвёртая. "Этюд в таёжных тонах"
  Глава первая.
  Дознание капитана Сташевича
  (Продолжение)
  
  Сказать, что Андрей чувствовал себя в данный момент глупо - всё равно, что не сказать ничего. Сидя за рулём перегруженного "япончика", капитан вёл машину по лесной дороге. При этом он ощущал себя полным и законченным идиотом! И всё потому, что пошёл на поводу у собственной интуиции. Впрочем, не только собственной!
  Когда Сташевич "для проведения полноценной патологоанатомической экспертизы" предложил майору Бабру перевезти тела Поплавских в криминальную лабораторию Иркутского УГРО, тот, покрутив пальцем у виска, посмотрел на него так красноречиво, что комментариев не потребовалось... Тогда, плохо скрывая отчаяние, капитан вежливо задал своему начальнику один единственный вопрос.
  Звучал он примерно так:
   - Скажите, товарищ майор, а какие-нибудь другие идеи, в плане вычисления и поимки настоящего, а не мнимого убийцы в лице незадачливого дурака Гришани, у нас с вами имеются?
  Бабр хмуро пожевал толстыми губами, а потом с усталым раздражением махнул рукой:
  - Делай что хочешь, капитан, - буркнул он коротко своему заместителю. - Препятствовать не буду. Ты в этом деле дознаватель.
  Безумная идея везти трупы Поплавских по лесным дорогам до Тайшета, сначала на древнем японском грузовичке, а после по железной дороге, через сотни километров в Иркутск, пришла в голову Сташевича неспроста. Частично в этом имелась и доля вины его жены Дарьи.
  - Ну Андрюш! Какой из меня патологоанатом? - сетовала Громова. - Я простой фельдшер. Хотя как медик, - тут же противоречила она сама себе, - как медик я совершенно уверено могу тебе заявить, точную причину смерти Поплавских может установить только квалифицированный специалист! Почему-то, вопреки всем видимым фактам, я теперь совсем не уверена в том, что женщина и девочка умерли именно вследствие асфиксии .
  Виновато вздохнув, Дарья развела руками и заключила:
  - Интуиция!
  Удивительно, но тела Елены Поплавской и её дочери всё ещё не подверглись тлению. Они пожелтели и высохли, но трупного запаха от них почему-то не исходило. Наоборот, от тел исходил лёгкий аромат сандалового дерева. Этот запах Сташевич прекрасно помнил из детства. Примерно так пахли одноименные французские духи его прабабушки. Пустой флакон из-под этого старинного парфюма он мальчишкой нашёл в старом сундуке, на чердаке их дома.
  - Поди знай, почему? - недоумевал Андрей. - Прямо святые мощи какие-то! Вот Даша тоже не знает! Может тому виной местная таёжная песчаная почва с Гришаниным зельем вперемешку?
  Грузовик подскочил на очередной колдобине. Словно в насмешку над его мыслями, сзади, из маленького кузова грузовичка, на Сташевича остро пахнуло бензином.
   - Какой же я идиот! Упрямый кретин! - принялся вновь ругать себя Сташевич. - Война больше года, как кончилась! У меня молодая жена! Маленький приёмный сын! Да и Даша, в конце концов, высказалась активно против этой моей авантюры! До скандала чуть не дошло! Ладно, Бабр меня не остановил. Ему, по большому счёту, последнее время на всё наплевать! Вот зачем я это затеял? А если поломка? Что я буду делать посреди таёжной глуши в компании с двумя трупами? Холера ясна!
  В сердцах Сташевич врезал ладонями по огромной, цвета слоновой кости баранке "япончика" и вдруг поймал себя на том, что разговаривает сам с собой почему-то по-польски.
  Три надёжно привязанные бочки с запасным горючим глухо и тяжко ворочались в кузове. Там же, в двух разноразмерных свежеструганных ящиках, завёрнутые в пропитанные формалином простыни, ехали в Иркутск мать и дочь Поплавские, всё ещё "неупокоенные".
  - А ведь это я виноват, что их до сих пор не похоронили, - подумал Сташевич.
  Всем телом он поёжился от этой мысли. Рядом с Андреем, на пассажирском сиденье, лежали в большом вещмешке важные вещдоки, приобщённые к делу Поплавских: изъятые у Гришани деньги и ценности, разъятый на две закопчённые половинки слоник-тайник, таинственная призрачная камея в кисете и, конечно, пресловутая "чёртова трава" начпрода.
  Всё это добро тоже ехало в областной центр. Ценности - для сдачи на хранение, камея и трава - на особое исследование, а тела женщины и её дочери, чего надо добиться любой ценой - на судмедэкспертизу...
  
  ***
  
  Первую ночь Андрей решил переждать. Не ехать же в кромешной тьме по тяжёлой лесной дороге! По дороге в Иркутск хилый свет фар старого грузовика - плохая подмога. Капитан уже в сумерках свернул на небольшую поляну. Если точнее, это была пустошь, обугленная до земли. Совсем недавно здесь прошел огонь, и полностью уничтожил кустарник.
  К счастью, разгоравшийся страшный лесной пожар остановил ливень, нередкий по здешней таёжной весне. По всему было видно: смерть здесь надолго не задержится. Меж чёрных корневищ, рассыпающихся под ногой в прах, посреди серой испепелённой стерни уже зеленели всходы новой юной травы, пробивались к свету и жизни первые стрелки-побеги новорождённых сосен.
  К лесным ночёвкам Андрею было не привыкать. Вообще-то бывалый разведчик-фронтовик мог переночевать где угодно. Хоть на земле, прикинувшись кустом или кочкой, хоть в достаточно обширном дупле. А если понадобится, то и среди густых ветвей - в кроне большого дерева. Надо было только надёжно на этих ветках устроиться, привязав себя ремнями к самым крепким сучьям.
  Однако на этот раз ночевать Сташевич решил в тесной кабине Бабровского "японца". Зачем усложнять себе жизнь без крайней необходимости? Немного поколебавшись, так решил Сташевич. И то верно!
  Какой-никакой, а комфорт и минимальную безопасность эта кабина ему обеспечивала. За свою жизнь Андрей приходилось засыпать в самых немыслимых позах. Так что положение эмбриона, с задранными к брезентовому потолку кабины ногами, его вполне устроило. Тем более что под голову капитан положил мягкий мешок с вещдоками.
   Мягким этот мешок был потому, что кроме денег и золота хранил в себе четыре кило мутного "начпродовского" табака. Сташевичу на миг показалось, что через плотную прорезиненную ткань этой импровизированной подушки до него доносится слабый аромат сандала. По старой памяти засвербело в носу, захотелось с чувством чихнуть. Но капитан тут же унял воображение.
  - Пустое, - подумалось ему. - Не стану же я наркоманом за одну ночь. Даже чудак Гришаня, и тот не сразу к этому пришёл. Прежде он полтора года, по нескольку раз в день, эту дурную траву себе в нос запихивал, причём горстями! Да и вообще, этот мутный табак плотно, герметически упакован.
  Засыпая, Сташевич вдруг подумал о своих "скорбных соседях". От них его отделяла всего лишь тонкая металлическая перегородка кабины. Капитан испытал странное чувство. Андрею вдруг стало ужасно жаль эти пустые телесные оболочки, этих "бывших людей", сиротливо лежащих теперь в неструганых сосновых ящиках.
  Однако капитан быстро взял себя в руки. Он отогнал забредшие в его усталую голову дикие мысли и спокойно уснул.
  
   ***
  
  Непроглядная ночная тьма опустилась на Бирюсинскую тайгу. Плотные низкие облака закрыли неполную луну, оставив без ночного светила изрядную часть сибирского таёжного океана. Стоящий посреди выгоревшей лесной пустоши маленький зелёный грузовичок совершенно исчез, словно канул в густой, чернильного оттенка сумрак. Задрав к брезентовому потолку длинные ноги, капитан Сташевич крепко спал в кабине. Он видел сон.
  В этом сне Андрей стоял в тени густых сосен, и оттуда смотрел на залитую щедрым весенним солнцем лесную поляну. Там, по пояс в высокой траве какого-то неземного, драгоценно-изумрудного оттенка, бродили две молодые женщины. Одеты они были странно - в одинаковые длинные и белоснежные ночные рубашки, похожие на саваны.
  Женщины собирали огромные охапки алых и лиловых цветов, похожих на гигантские маки. Приглядевшись, Андрей узнал этих собирательниц диких таёжных пионов, и... холодный озноб пробежал между его лопаток. Одной из них оказалась его жена, Даша Громова. Ну, а другой... Елена Поплавская.
  - Как же так, ведь Лена умерла, - с нарастающим беспокойством подумал Сташевич. - Кстати, где Вадик? Не случилось бы чего плохого с малышом?
  Как бы в ответ на эту тревожную мысль откуда-то, с дальнего края поляны, донёсся детский смех. Смеялись двое, мальчик и девочка.
  - Вадик снова играет с Машей! - догадался Андрей. - Мой приёмный сын снова играет с мёртвой девочкой!
  Кто-то подёргал Андрея сзади, за штанину. Продираясь сквозь нарастающий ужас, капитан медленно, с усилием, оглянулся. Снизу вверх на него незрячими глазами, затянутыми белесой плёнкой, смотрела маленькая девочка.
  - Маша?!.. - едва шевеля сухим языком, выдавил из себя Сташевич.
  - Дяденька Андрей! - пролепетали белые бескровные детские губы. - Забери меня к себе. Я тоже хочу быть твоей дочкой!
  Весеннее солнце померкло в небе. Внезапно налетел резкий порывистый ветер. Стремительно набежали низкие чёрно-сизые облака. Вокруг стало сумрачно, почти темно. Девочка куда-то исчезла. Из лесной чащи шагнул навстречу Андрею смутный силуэт, облачённый в белое.
  - Женщина!... Елена! - мелькнула заполошная мысль.
  - Не отдам! У-у-ха-р-р! Свою дочь тебе не отдам! У-у-ха-р-р!
  Призрак не говорил. Он рычал. Хотя нет, скорее ревел. Ревел низко, глухо и злобно, по-звериному...
  Затряслась, закачалась от мощных нутряных ударов земля под ногами Сташевича. Зашумели в вышине, над его головой, негустые зелёные кроны гигантских корабельных сосен. Зашатались их стройные и голые, бесконечно-длинные, смолисто-чешуйчатые, светло-коричневые стволы.
  - Таёжное землетрясение?! Как? Разве такое бывает?! - сквозь липкую вязь кошмара изумился капитан.
  
  ***
  
  Очнулся Андрей в тесной кабине грузовика. Несчастного японца "Курогане" трясло и раскачивало. Очередной страшный удар потряс машину.
  - У-у-ха-р-р! У-у-ха-р-р! - донесся со стороны кузова знакомый злобный рёв.
  - Медведь! - с неуместно радостным, невероятным облегчением понял Сташевич.
  Машину ещё раз подбросило и закачало. Андрея аж подкинуло на сиденье. Со стороны кузова задняя стенка кабины вспухла и вытаращилась на капитана металлическим, с полосками зелёной краски, безумным глазом циклопа...
  Сташевич выхватил пистолет из лежащей на водительском кресле кобуры. Увесистый, будто небольшой топорик, ТТ был готов выстрелить в этот "глаз". Однако наработанный годами инстинкт опытного бойца не позволил ему нажать на курок.
  - Бензин! Там, сзади в кузове, бензин! - красной сигнальной лампочкой вспыхнуло напоминание в голове капитана.
  Он поставил пистолет на предохранитель и, перехватив его за ствол, принялся оглушительно барабанить ребристой рукояткой по вспухшему металлу перегородки.
   - У-х-р-р! У-х-р-р! - послышалось уже с некоторого отдаления.
  
   ***
  
  Радость Андрея от знакомства с наглым" "хозяином тайги", забравшимся в кузов "Курагане", длилась недолго.
   - Поплавские! - испуганно охнул капитан.
  Выхватив из бардачка трофейный немецкий фонарик, он выскочил-вывалился из кабины. Подсвечивая себе круглым синим лучом, Андрей с опаской заглянул в маленький кузов машины. В лицо пахнул острый медицинский запах формалина. К счастью, тела матери и дочери, покоящиеся в своих временных домовинах, медведь повредить не успел. Таёжному бродяге удалось лишь оторвать заднюю крышку от большего ящика. Поживиться же мертвечинкой, по причине всё той же, невыносимо-формалиновой отдушки, зверь так и не смог. Последнее обстоятельство и привело мишку в столь крайнюю форму раздражения.
  Двое мёртвых и один живой доехали до Тайшета уже без особых приключений. Зато с устройством своего "багажа" на железной дороге Андрею пришлось намаяться от души. Оставив "Курагане" с грузом во дворе тайшетского районного ГУПВИ , Сташевич пошёл договариваться о перевозке на станцию. Обнаружив у Сташевича "наличие отсутствия" предписания на перевозку груза, начальник станции просто послал его в голубые таёжные дали.
  А чумазые машинисты маневровых кукушек все, как один, оказались законченными пройдохами. Мужики прозрачно намекали: "беспаспортный" груз, дескать, вместе с его сопровождающим, пристроить до Иркутска на один из множества гружённых лесом товарняков вполне возможно. А почему нет? Нужно только "это самое"...
  "Этим самым" оказалась вполне круглая сумма в три тысячи рублей. Похвалив себя за предусмотрительность, Сташевич тут же отсчитал пожилому посреднику-машинисту личное двухмесячное капитанское денежное довольствие. Прихваченное из дома, свое родное, оно пригодилось в пути.
   - Ты вот что, служивый! - напутствовал Андрея оборотистый машинист. - Ты со своим грузом будь после нуля часов сегодня на стрелке, у третьего пути. Там тебя Санька рябой на свой товарняк и подхватит. Токмо не опаздывай, паренёк, не к девкам в гости ехаешь!
  Начальник тайшетского ГУПВИ тоже нашёл нужным "вставить свои пять копеек", поучить премудростям жизни молодого и, как ему померещилось, "неопытного по жизни" офицера.
  - Ты это, капитан, прими мой полезный совет, - нахмурив густые брови на толстой физиономии, солидно изрёк подполковник. - Парень ты ещё молодой, неопытный, тебе бывалый наставник нужен! Бабра, начальника твоего, я очень даже уважаю, но что-то чудит он последнее время. Письмо его сопроводительное я прочитал. Но ни черта, признаться, не понял. Какие-то мёртвые трупы, какая-то экспертиза?! Приключений он, что ли, ищет на свой старый майорский зад?!
  Сташевич покорно слушал, а подполковник вещал свои откровения:
  - Я тебе, капитан, вот что посоветую. Доберёшься до Иркутска, зайди в областное отделение НГБ, попросись на приём к майору Сугробову, и всё ему доложи. Так, мол, и так! Чудит, дескать, мой непосредственный начальник, майор Бабр. Странные приказы отдаёт, следователям из центра не доверяет, трупы мёртвые через всю тайгу таскать заставляет. Дескать, хорошо бы товарища майора Бабра по медицинской части проверить. Сугробов мне отзвонит, а я тебя поддержу. А там, глядишь - Бабра твоего на пенсию. Сам майора получишь, да и на Баброво место сядешь! Местечко это неплохое, прибыльное. Если всё выгорит - ты, капитан, тогда сразу ко мне. Будет нам о чём с тобой столковаться! Ну, а если ты, паренёк, глупость какую удумаешь, то я всегда отопрусь. Ты здесь человек новый, а меня все знают. Так что если чего брякнешь, то этого разговора не было. Я тебя не знаю, а ты меня. Понял?
  Андрей понял.
  - Да ты, дядя, всю войну в тылу просидел, государственные средства подворовывая! - еле скрывая раздражение, негодовал про себя Сташевич. - Тоже мне, интриган местного разлива! Кардинал Ришелье-Тайшетский, мля! Жулик жуликом, а всё туда же - меня, фронтовика, жизни учить! И всё потому, что у этой воровской морды звёзд на погонах больше! А Сугробов из Иркутской госбезопасности этого гада прикрывает. Да и над ним кто-то есть, одна шайка-лейка! Расплодилось паучьё проклятое! Советские офицеры, в мать вашу и в пся крев!
  На гаранта справедливости и порядка в советском государстве, товарища Сталина, Сташевич давно не уповал. Юношеская вера Андрея в святость и непогрешимость вождя и учителя, заметно поколебалась после ареста и гибели отца. А за годы войны, несмотря на победное её завершение, и вовсе исчезла. Тут уж, как говорится, вопрос в цене Победы...
  Товарняк не подвел - ранним утром поезд исправно доставил Сташевича и его скорбный груз в Иркутск. Хорошо ещё, что обстоятельный Андрей догадался заранее, ещё в Тайшете, созвониться с начальством криминальной лаборатории Иркутского УГРО. Немало изумив последнее, Сташевич всё-таки сумел убедить иркутских ментов встретить его на станции, чтобы принять "в работу" тела Поплавских.
  В этом трудном деле помог вездесущий авторитет и влияние Бабра. Начальник иркутских сыскарей, милицейский полковник, оказался заядлым охотником. Не раз и не два он гостил у Бабра в Бирюслаге. Зимами вместе они бродили с ружьями по белой Бирюсинской тайге. Хаживали на прячущихся в снежных лунках глухарей и, даже, по медвежьим берлогам.
  С каким же непередаваемым облегчением вздохнул Сташевич вослед старенькому, дребезжащему милицейскому фургончику, когда тот увозил от него в криминальную лабораторию эти проклятые, осточертевшие ящики. Отоспавшись в семиместном номере деревянной ведомственной милицейской гостиницы, маленьком и тесном от коек, первым делом Андрей направился к своему старому знакомцу, ювелиру Каплану.
  У капитана к этому колоритному старичку, как говорится, "накопился ряд вопросов".
  
   56. Асфиксия (мед.) - удушье.
   57. ГУПВИ - главное управление по делам военнопленных и интернированных.
  
  Глава вторая.
  "Каплан и сын" или
  Мрачные тайны ювелирного дома
  
  Сташевичу снова повезло - старый ювелир оказался на месте, в своей скупке. Казалось, за прошедшее время здесь ничего не поменялось. Все так же Каплан восседал за стеклянным окошечком, верхом на высоком винтовом стуле. Всё такой же махонький, субтильный и сгорбленный, он пребывал в неизменной, идеально белой сорочке, синих бухгалтерских нарукавниках и чёрной шёлковой жилетке.
  Лихо сдвинутую на затылок ермолку всё также обрамлял венчик редких белоснежных кудрей. С помощью вставленного в левый глаз ювелирного монокуляра, как и в прошлый раз, старичок внимательно изучал посверкивающую в лучах мощной настольной лампы очередную ценную вещицу. И, конечно, старик, не побрезговал уже знакомым Сташевичу фокусом. Не оборачиваясь и не отрываясь от работы, он радостно поприветствовал гостя:
  - А, товарищ капитан! Друг мой Анджей, собственной персоной! Одну минутку, ясновельможный пан! Я уже заканчиваю...
  Вскоре дед соскочил со стула, освободился от тяжело звякнувшего о стекло стола монокуляра, и с сияющей физиономией поспешил на встречу к Сташевичу. Каплан так искренне заключил его в свои стариковские объятья, что Андрей и сам поневоле растрогался.
  - Вы голодны и с дороги! Не отпирайтесь, Анджей старого еврея не обмануть! - оживлённо болтал Каплан, накрывая стол, стоящий в уголке помещения.
  До этого он успел сбегать к двери, чтобы запереть скупку на ключ. Повесить снаружи загадочную табличку "технический перерыв" он не забыл.
   - Родом я из маленького местечка, неподалёку от городка Червены. Это в юго-западной Украине, - продолжал болтать старик. - Так вот, у нас так говорили: если к вам заехал в гости пан поляк и он, при этом, не антисемит, то это, само собой, такая редкость, что уже приятно! Этого доброго пана следует накормить, напоить, во все места расцеловать и спать уложить!
  Старик щедро накрыл стол, выложив для угощения дорого гостя всё, что нашлось в буфете. А нашлось в нём много чего: початая поллитровка казённой водки, нарезанная кружками говяжья колбаса, острый корейский салат и, даже, миска солёных опят.
  Присутствовали также неизменные байкало-сибирские закуски - кастрюлька исходящих паром, разогретых на примусе жёлто-масляных пельменей с рубленой лосятиной. Нашлось место и для янтарно-копчёного омуля, а также примкнувшего к нему доброго куска апокалиптически-бордового лосося.
  Венчал застолье пирог - небольшой, килограмма на полтора, заправленный начинкой из варёных яиц, и щедро смешанных с аппетитной, сильно отдающей чесноком квашеной черемшой, она же "Лук победный". Обнародованное Капланом научное название сей излюбленной народом сибирской закуски оказалось весьма уместным и приятным для присутствующего за столом фронтовика.
   - Да тут роте едоков впору угоститься! - смущённо заметил Андрей. - Даже совестно, в наше суровое, послевоенное время и такое изобилие!
   - Так на то мы и в Сибири! Добрая еда сначала радует глаз, а уже потом рот! - многозначительно воздев к потолку указующий перст, изрёк Каплан.
   После чего, с выражением плотского удовольствия на лице, наполнил водкой гранёные тускло-зелёные рюмки.
  
   ***
  
  По прибытии в Иркутск Андрей первым делом (от греха подальше, чтобы не спёрли) избавился от Гришаниных ценностей. Оформленные как вещдоки деньги и драгоценности он сдал в отделе УГРО. Тем не менее, пресловутую "призрачную камею Поплавского", Сташевич умышленно придержал.
  Именно по поводу этой загадочной штуки он хотел подробно расспросить старика ювелира. Но, главное, надо было аккуратно расспросить Каплана о его помощнике Аристархе, этом Гришанином змее-искусителе, ввергнувшего незадачливого жулика средней руки в пучину роковых страстей и несчастий.
  То, что сам старик здесь не при делах, Андрей был почему-то интуитивно уверен. И между прочим, "эта пошлая интуиция", по выражению самого Сташевича, почти никогда не подводила капитана. Тем не менее, древнего правила "доверяй, но проверяй" никто не отменял.
  К тому же, как неприятно, но без известной доли вероломства в сыщицком деле не обойтись. В самый разгар застолья Сташевич собирался задать разомлевшему старику неожиданный, но сильно интересующий его по данной теме вопрос. Что-нибудь вроде:
  - А как поживает ваш компаньон по скупке? Кажется, его Аристархом зовут?
  Но, похоже, капитан забыл, с кем он имеет дело. К его досаде и удивлению, Каплан, словно "немножечко" издеваясь, сильно опередил Андрея. Старый еврей начал эту "шахматную партию" первым.
   - Скажите, Анджей. Если не секрет, а как поживает этот ваш подозреваемый? Кажется, его Гришаня зовут? - как бы непринуждённо поинтересовался Каплан.
   - Да вроде, жив-здоров! - не нашёлся с более оригинальным ответом Сташевич.
   - Вы думаете? - старик грустно, как-то неопределённо и с сомнением покачал головой. - При нашей последней встрече этот ваш Гришаня мне слишком здоровым не показался. Поверьте моему опыту, Анджей, люди в таком состоянии, как правило, быстро и плохо кончают...
  Сташевич внимательно выслушал старика. Оправившись от первого, неожиданного и ошеломляющего хода Каплана, капитан решил перейти в контрнаступление.
   - Лев Аронович! - начал он нарочито спокойно. - Я хотел бы встретиться и поговорить с вашим коллегой, помощником по скупке. Его зовут Аристарх.
   - Как он выглядит?
  Каплан произнес это чуть слышно, неожиданно севшим голосом.
  Андрея сия перемена удивила. Не поднимая глаз от стола, Лев Аронович извлёк откуда-то из пространства обширный, носовой платок. Словно кухонное полотенце, он был белым, как его сорочка. Погрузив в него крючковатый нос, он пару раз негромко и деликатно пошмыгал.
  Сташевич хотел было порадоваться тому, как его ответные действия так ошеломили старика. Но вместо этого Андрею почему-то стало ужасно жаль деда. Вопреки прежнему настрою Сташевич решил прекратить это интеллектуальное соперничество, напоминающее то ли шахматы, то ли игру в кошки-мышки.
   - Гришаня дал признательные показания! - начал "выкладывать карты на стол" Сташевич. - В ваше отсутствие он посетил скупку и пообщался с вашим помощником. Этот товарищ назвался Аристархом. Вот точная копия показаний Аполлинария Ефимовича Гришани.
  Андрей достал объёмный блокнот из своего армейского, потёртой тёмно-коричневой кожи планшета, и принялся вслух читать:
  - Мужика этого Аристархом звали. Чернявый такой, темноглазый, бровастый. Башка с плешивенкой, нос большой с горбинкой. Уши у него смешные, острые сверху, как у филина. Он сказал: приболел, мол, заведующий скупкой Каплан...
  Не поднимая глаз от стола, Каплан останавливающим жестом поднял вверх бледную узкую ладонь.
   - Достаточно, капитан! - тихо произнёс он. - Аристарх погиб в сороковом году. Его убили бандиты. Здесь, в этой скупке. Примерно на том самом месте, где вы сейчас сидите. Можете считать меня выжившим из ума, но ваш несчастный Гришаня встречался с моим покойным сыном...
  
  ***
  
  Попросив у Сташевича блокнот с показаниями Гришани, Каплан водрузил на нос очки, и медленно, долгие четверть часа читал. Затем старик поднял на Андрея тёмные, наполненные болью глаза:
   - Вам, Анджей, эти мои слова, конечно, кажутся бредовыми, но поверьте, случается и не такое, - слабым голосом произнёс он. - Ваш Гришаня действительно общался с моим Аристархом. Ошибка исключена! Поверьте старику, иногда в этой жизни происходят необъяснимые вещи!
   - Отчего же? Можно обойтись без мистики! - довольно спокойно не согласился со стариком Сташевич. - Гришаня - наркоман. Причём до сих пор он не признаётся в этом даже самому себе. Я не врач, тем более не специалист в подобных вопросах, но даже мои знания позволяют предположить, что у такого человека могли происходить спонтанные галлюцинации. Эти видения в его больном сознании смешивались с действительными событиями. Теперь, основываясь на его показаниях, будет весьма нелегко отделить зёрна от плевел.
  Покачав головой, Каплан с сомнением в голосе возразил:
   - Как же вы объясните, капитан, одно обстоятельство? Ваш наркоман поведал в своих показаниях о вещах, к которым он никогда не имел ни малейшего отношения. Откуда ему известно о деталях, которые он никоим образом не мог знать? Мой Аристаша действительно был далеко не ангел. В нём бродила адская смесь алчности и авантюризма. Потому он и связался с бандитами, став, в конце концов, их жертвой! Кстати, по поводу этой мифической камеи? У меня на её счёт есть определённые догадки! Вы можете подробно описать эту вещь?
  Возможно даже с излишней торжественностью, Сташевич выложил на стол несколько вещей. Среди них оказался кожаный, отдающий рыбным запахом кисет Гришани, а также потрёпанный фронтовой блокнот сержанта Поплавского с его рисунками. Затем Андрей вытряхнул из кисета тяжёлый камешек камеи и протянул её Каплану. Старик словно ждал этого. С плохо скрываемым нетерпением он почти выхватил из рук Сташевича украшение. И только после этого, кивнув на свой ювелирный монокуляр, осведомился:
   - Вы позволите?
   - Разумеется, Лев Аронович, - без колебаний согласился Сташевич. - Я ведь, собственно, для того и ехал в Иркутск. Профессиональная экспертиза - основа любого серьёзного следствия.
  Каплан удовлетворённо кивнул, вставил в глаз монокуляр и, отвернувшись от Андрея, принялся рассматривать камею в лучах мощной лампы. От её ослепительного света у Сташевича заломило в глазах. Поморщившись, он предпочёл отвернуться.
   Старик-ювелир рассматривал драгоценность недолго. Вскоре он выключил лампу, освободился от монокуляра и с печальной, несколько разочарованной усмешкой вернул камею Сташевичу.
   - К сожалению, пан капитан, вынужден вас огорчить! Это копия, - покачав головой, пояснил Каплан. - Превосходная работа моего лучшего ученика, Войцеха Поплавского. Васенька был прирождённым ювелиром, настоящим художником. Мой Аристаша, как ни горько это признавать, по сравнению с Васей представлял из себя бездарь. И, кстати, всегда ему страшно завидовал. Что же касается этой вещи. Как я уже сказал, это копия, искусно выполненная по старинным гравюрам.
  Сташевич сидел молча, а старик продолжал:
  - Бытует такая легенда. Дескать, печально известная графиня Батори, адской красоты дама, стремясь к вечной молодости, принимала ванны из крови невинных, собственноручно замученных ею девушек. В момент купания у неё на шее всегда находился некий медальон, её собственный портрет-камея, вырезанный неизвестным мастером. Изготовлена она была из редких видов сердоликов и самоцветов. По легенде, после смерти Батори её душа перешла именно в этот медальон. Говорят, что достаточно ему принять в себя толику человеческого тепла, как дух кровавой аристократки, заключённый в этой камее, явится в виде призрака. Вот тогда не зевай, проси у призрака в награду за временную свободу - хоть богатство, хоть долгую жизнь. Сказки конечно, но многие верят. Безумные коллекционеры готовы выложить любые деньги, такие же сумасшедшие, как и они сами, за эту "призрачную камею", буде она явится в природе!
  Сташевич молча протянул Каплану фронтовой блокнот Поплавского. Старик бережно принял его, и принялся осторожно перелистывать заполненные рисунками страницы.
  - Как я понимаю, Анджей, это Васин альбом. Он попал вам в руки через Гришаню, - догадался старик. - А вот и эскиз с гравюры начала семнадцатого века. Тут даже есть подпись рукой Войцеха: "Неизвестный художник. "Призрачная камея" с профилем графини Елизаветы Батори". Без сомнения могу утверждать, мой ученик Поплавский вырезал свою копию именно с этого эскиза!
  
  ***
  
  Покончив с экспертизой копии пресловутой "призрачной камеи", Сташевич отправился в Иркутское УГРО. Наконец-то он сможет избавиться от этой штуки. Оформить и сдать в камеру вещественных доказательств этот проклятый предмет, принёсший столько несчастий. С лёгкой душой!
  - Впрочем, с лёгкой ли? - мелькнула мысль.
  По пути к камере вещдоков его остановил высокий человек в очках. У мужчины было породистое лицо и ухоженная бородка-эспаньолка.
   - Простите, товарищ капитан, - осведомился бородач низким, с лёгкой хрипотцой голосом. - Ваша фамилия Сташевич?
  Вместо ответа Андрей достал из кармана кителя и предъявил удостоверение.
   - Ага! На ловца и зверь! - обрадовался человек. - А моя фамилия Лунеев. Я заведующий криминальной лабораторией Иркутского УГРО. Вот результаты по вашей травке.
  Андрей встрепенулся. Эта загадка его тоже интересовала:
  - И что там?
  - Там адская смесь из опиатов, ароматической сандаловой пыли и сырца гашиша. Знатная заправка для кальяна в саду какого-нибудь магараджи, законченного наркомана. Где только вы, следаки, такие экзотические штуки берёте? Пещеры Алладина, что ли, у вас там "на земле"?
  Между тем что-то, связанное с камеей, всё ещё мешало Андрею. Сташевич не чувствовал ясности, удовлетворения от полного прояснения этой части "Дела Поплавских". Он вдруг застыл посреди полутёмного коридора, как вкопанный. Затем достал из кармана кителя кожаный кисет Гришани, всё ещё отдающий копчёным омулем, и вытряхнул на ладонь камею.
  Как там арестованный начпрод Аполлинарий свой фокус в камере показывал? Миниатюрный овал резного камня всё ещё хранил тепло тела, но Андрей решил подстраховаться. Припоминая Гришанин прием с "вызовом призрака камеи", Сташевич зажал камею в горсти, и держал там её некоторое время. Даже добавил тепла, подышав на камею через отверстие между сжатых ладоней. Между тем, как тогда в камере у Гришани, с камеей ничего не происходило - ни свечения, ни эфирного явления, мерцающего в воздухе призрачного женского профиля. Да и не перенимала прежняя камея человеческого тепла! Светиться-то она от него начинала, но при этом оставалась холодной...
  - Ай да Каплан! Ай да обаятельный честняга! Обманул-таки старичок, провел пана капитана, - злобно размышлял Андрей, торопливо поспешая обратно, в скупку. - Подлинник на копию подменил! В тот самый момент, когда я от его слепящей лампы отвернулся.
  
  
  Глава третья.
  Тринадцатый участок
  
  Скупка, конечно же, оказалась закрытой. Дело шло к вечеру и Андрей совсем уже пал духом. Ему не оставалось ничего другого, как не солоно хлебавши вернуться в свою ведомственную гостиницу-общежитие.
  Наутро Сташевич собирался получить на руки результаты двух экспертиз. Первую, патологоанатомическую, по телам Поплавских. Вторую, химическую, по Гришаниному "табачку". После этого капитан мог возвращаться в Тайшет. А уже оттуда домой, в "Бирюслаг" - к жене и сыну.
  - Ищи его теперь, старого проходимца! - растеряно размышлял Андрей возле запертой железной двери скупки. - Зачем ему отныне холодный Иркутск? Сбежал ювелир. Как говорится: не стой там, где дрова рубят. Наверняка уже на пути в более тёплые края! У дедушки в кармане вещь, стоящая многие миллионы, причём не рублей! Впрочем, чего теперь горевать? Не сдавать же самого себя признанием, что меня, как мальчишку, обвёл вокруг пальца старый мошенник. Оформлю ту камею, которая есть. Матка боска, как же погано-то на душе...
   - Вы, случайно, не Льва Ароновича ищите? - раздался за спиной Андрея мальчишеский голос.
  Сташевич обернулся. На него смотрел симпатичный смуглый мальчишка лет двенадцати, курчавый и черноглазый.
   - Я его внук, - сообщил подросток. - Дедушка послал меня за вами.
  - Неожиданный ход ювелира! - признался сам себе Андрей, разглядывая мальчишку. Вслух же задал вопрос: - Куда идем?
  - Дедушка просил передать, что сейчас находится на городском кладбище. Сегодня годовщина смерти моего папы, Каплана Аристарха Львовича. Он похоронен на тринадцатом участке. Давайте я вас туда провожу. Дедушка так и сказал: как только возле ломбарда появится высокий светловолосый молодой человек в чине капитана, сразу веди его ко мне, на кладбище, к папиной могилке!
  - А пошли! - Сташевич не сомневался.
  Взволнованный неожиданным оборотом дела, он поспешил следом за мальчишкой, и едва успел заскочить на подножку дребезжащего трамвая, лязгающего на путях. Новенький, "с иголочки", вагон резко благоухал свежей краской. Первую и единственную трамвайную линию запустили в Иркутске только что, в этом году.
  - Кстати, меня зовут Арон, - стоя на подрагивающей площадке, парень протянул узкую ладонь. - Это мне так родители удружили! В честь отца моего деда, то есть прадеда. Вот теперь живу и горжусь. Простой советский человек, Арон Аристархович Каплан!
  До кладбища с трамвайной остановки ещё долго пришлось добираться пешком.
   - Я отца плохо помню, - рассказывал по пути Арон. - Когда он погиб, мне пять лет стукнуло. А через год уже и мамы не стало, болела она очень. Так что меня дед воспитал. Да ничего, я не жалуюсь! Лев Аронович старик крепкий, не то что я!
  Внезапно побледнев, парень остановился. А потом зашёлся в надсадном сиплом кашле.
   - Тебе чем-то помочь, Арон? - перепугался Сташевич. - Может тебе в больницу надо?
   - Ничего-ничего, сейчас пройдёт, - успокаивающе махнув рукой, Арон вытер рот. Изматывающий приступа кашля, видимо, выбил его из сил. Говорил парень с трудом, шепотом. - Врачи руками разводят, диагностируют как нетипичный случай. Кто считает, что эта моя штука похожа на астму, а кто на сердце грешит. Чего с них взять? Как говорит дед, провинциальная медицина. Я-то всем богам молюсь, чтобы дедушка Лёва протянул подольше, хотя бы до моего совершеннолетия. А то ведь загремлю в детдом, там уже точно загнусь!
  В кладбищенские ворота Андрей и Арон входили уже в полной темноте. Старик-сторож недовольно проворчал им в спину:
   - Еже ли бы Лев Аронович не попросили, я б ещё час назад территорию запер. И охота же людям по тёмному делу промеж могилок шастать. Я ворота-то щас запру от греха. Обратно пойдёте, стукните мне в окошко сторожки, я и отопру взад.
  Фонарей на кладбище, похоже, не водилось отродясь. Вновь пригодился трофейный карманный фонарик Сташевича, с сине-фиолетовым светофильтром. Маскировочным круглым лучом капитан освещал себе дорогу вдоль могильных оград. Идущий впереди Арон двигался уверенно. Он, похоже, ориентировался в полной темноте не хуже молодого кота.
  - Пришли! Вам будет смешно, но это наш, еврейский тринадцатый участок, - остановился Каплан-младший.
  - Дальше куда?
  - Дед там, за соседней оградой. Возле отца на лавочке вас ждёт. - он показал рукой вперёд. - Вы идите, товарищ капитан, а я здесь побуду. Дед мне за вами, к отцу, сегодня идти не велел.
  В чёрной широкополой шляпе, облачённый в длиннополое и тоже чёрное кожаное пальто, Лев Иосифович неподвижно сидел на лавочке за оградой у могилы сына. Свежевыкрашенная ограда в фиолетово-синем луче фонарика отливала в кромешной кладбищенской тьме яркой изумрудной зеленью. Каплан-старший, как и при первом их знакомстве, вновь показался Сташевичу странным сказочным существом. То ли волшебным, диковинно-таинственным мудрым человеком-грибом, то ли явившемся из под земли гномом. А то и вовсе коварным ирландским лепреконом, исполняющим любые желания.
   - Я вас ждал, пан капитан! Проходите сюда, Анджей, - вернул Андрея к действительности голос Каплана.
  Бывалому фронтовику Сташевичу стало вдруг очень не по себе. Андрей прошёл через всякое, но в этой особой обстановке, мягко говоря, он чувствовал себя не слишком уверенно. От греха подальше капитан сбросил со стекла фонарика сине-лиловый светофильтр, и послушно вошёл за ограду.
  - Всё-таки без театральной подсветки, в нормальном жёлтом луче, всё окружающее будет выглядеть куда более реальным, - наивно понадеялся Андрей.
  - Простите, Анджей, что приходится играть у вас на нервах, - вновь нарушил молчание Каплан. - Поверьте, я и сам не сторонник дешёвых театральных эффектов...
  Сташевичу захотелось недоверчиво хмыкнуть, но он промолчал.
  - Тем не менее, сегодня иначе нельзя. Так что потерпите! Погасите, пожалуйста, вашу немецкую игрушку, пан капитан! - неожиданно попросил Лев Аронович.
  Кнопка выключателя фонарика вдруг заела. С десяток секунд Сташевичу пришлось повозиться. При этом свет жёлтого круглого луча случайно упал на надгробие. На серой шлифованной глади гранита мелькнуло небольшое фото в маленькой овальной рамке - профиль лысеющего чернявого мужчины с крупным "наследственно-каплановским" горбатым носом.
  На миг показалось, что портрет недобро усмехается. В наступившей непроглядной тьме вдруг разлилось зеленоватое фосфорическое свечение. Андрей увидел лицо старого Каплана, и в этом неверном свете оно показалось ему ликом безжизненного покойника. И ещё Сташевич увидел раскрытую ладонь старика. В ней нереально крупным светляком мерцал овальной формы предмет.
  - Ага, "Призрачная камея" графини Батори", - машинально констатировал капитан.
  Каплан наклонился, чтобы положить светящееся украшение на надгробный камень сына, совсем рядом с его профилем в овальной рамке. Оба изображения - и камея и фото Каплана-сына - оказались, как ни странно, одного размера и формы. Мерцающие сияние будто передалось от одного портрета к другому, и вот они уже оба синхронно засветились во тьме.
  Неожиданно эти призрачные профили, мужской и женский, подобно лёгкому летучему пуху отделились от надгробия, чтобы поплыть над могилой. Вскоре они остановились. Замерли в воздухе посверкивающими гигантскими светляками, прямо напротив лиц Каплана и Сташевича.
  Андрей почувствовал какую-то младенческую бессильную слабость, струйка пота побежала под гимнастёркой по его позвоночнику. Тем временем, медленно но верно сближаясь, светящиеся лики начали сливаться в единое целое.
   - Genug! Хватит! - злобно и решительно, сквозь зубы, прошипел вдруг Каплан-старший.
  Старик наклонился. В его правой руке откуда-то возник ювелирный молоток, маленький, но увесистый. Не разгибаясь, дед принялся сильно и размеренно бить этим молотком по надгробию сына. Да нет! Приглядевшись, Андрей увидел, что старик крушит именно камею. Светящиеся мелкие брызги осколков летели в разные стороны.
  Воздух вокруг завибрировал. Тонкий ультразвук, неуловимый для человеческого уха, заполнил пространство. У Андрея заложило уши. Такое случается на чердаках заброшенных домов. Когда совсем рядом кричит невидимая летучая мышь, запутавшаяся в густой паутине и смертельно испуганная.
   Сташевич подался вперёд, намереваясь остановить старика, уничтожающего ценную реликвию. В этот самый момент острый осколок камеи, отлетевший от молотка Каплана, глубоко вонзился в растопыренную кисть протянутой руки. Нежная кожа между пальцев заныла.
   - Больно, чёрт! - прошипел капитан.
   Со спасением народного достояния он явно припозднился...
  
  ***
  
  Вся троица покинула старое иркутское кладбище. Теперь они шли рядом по направлению к трамвайным путям - старик-ювелир, его внук и капитан Сташевич.
  - Астрохризолит, или Жемчужный Перидот, - игнорируя одышку, толковал на ходу Каплан.
  - Что это такое? - не понял Андрей.
  - Так назывался редчайший минерал, из которого была вырезана камея Батори. - пояснил в ходе своей ночной импровизированной лекции Лев Аронович. - Происхождение этого материала темно и загадочно. Есть гипотеза, что оно и вовсе неземное, поскольку позднее, когда наука позволила, исследователи обнаружили в этом минерале микро-вкрапления метеоритного железа. В настоящее время эта гипотеза подтверждается тем, что астрохризолит практически исчез для человечества.
  - Редкость, говорите? - задумался Андрей. Историю с географию он знал неплохо, ещё со школьных и университетских времён, а вот до геологии его пытливый ум еще не добрался.
  - О каких-либо месторождениях этого минерала геологической науке практически ничего неизвестно. Следовательно, его количество было крайне ограниченным с самого начала. Не исключено, что источником был всего лишь, один единственный метеорит. К тому же и святая инквизиция постаралась. Жемчужный перидот, под страхом смерти и в любом виде, подлежал уничтожению. Его дробили и развеивали в пыль...
   - Но это же чертовщина какая-то! - бурно возмутился Андрей. - Думаю, что вы, Лев Аронович, скорее всего, тайно практикующий иллюзионист. - Сташевич пытался хотя бы через шутку найти рациональное объяснение пережитому на кладбище. - Я видел до войны подобные фокусы в московском цирке. Скажите, месье Каплан, зачем вы меня морочите?
   - Напротив, капитан! - с не меньшим темпераментом возразил Андрею старик ювелир - Совсем напротив! Именно с рациональной, нашей советской диалектической позиции, я вам и пытаюсь всё прояснить. Клянусь великими соплеменниками, товарищами Марксом и Энгельсом! Так вот, именно за свои яркие фосфорические эффекты астрохрезолит в древности признавался сатанинским, истинно демоническим камнем. Как я уже говорил, не только во времена графини Батори, но и позднее, обладание им считалось страшным богопротивным деянием. Оно являлось равнозначным колдовству и сношению с самим сатаной. Этот "Камень демонов", как его ещё называли, подвергался уничтожению, дроблению в пыль и распылению на ветру. А хозяина или хозяйку святая инквизиция очищала от такого вопиющего греха сожжением на костре.
   - Так это вы, значит, в качестве святого отца инквизитора действовали на кладбище только что? - саркастически осведомился у старика Сташевич.
   - Вы грубо льстите старому еврею! - усмехнувшись, скромно опустил глаза Лев Аронович. - Каплан-инквизитор - это слишком красиво звучит! Поймите и простите старика, Анджей! Эмоции! Что с ними поделать? Во мне говорил неизжитый гнев по отношению к моему покойному сыну. Аристарх был просто одержим сказками о камее Батори. Виноват же был в этом Вася Поплавский. Это он был настоящим маньяком-романтиком. Войцех был художником, и камея манила его - как мечта, как творческая идея. Он даже вырезал копию камеи Батори по старинным гравюрам. Из обычного светлого агата, разумеется. Обманув вас, Анджей, этой копие я и заменил подлинник. Поплавский видел в камее идеальный предмет искусства, источник вдохновения, если хотите. Может быть поэтому, тогда, в Германской Силезии, она сама приплыла к нему в руки. Можете считать меня сбрендившим на старости лет мистиком, но я думаю, что Поплавский, как новообретённый хозяин, не удовлетворил эту загадочную тёмную сущность, обитающую в призрачной камее. Слишком уж он был романтичен и чист душой. Поэтому, погубив Василия, а заодно и этого вашего мелкого жулика Гришаню, призрачная камея устремилась к новому, более подходящему ей обладателю, моему сыну. Неважно, живому, или мёртвому...
  Сташевич искоса взглянул на старика, впавшего в мистику. Выражение плохо скрытого раздражения отразилось на его лице. Видимо, слишком красноречиво, потому Каплан-старший спохватился.
   - О-хо-хо! Простите меня, товарищ капитан! - вздохнул он. - Забудьте, не слушайте бредни старого маразматика. Анджей, вы правы! Всё всегда можно объяснить рационально и вполне прозаично. Банальная психиатрия! Мания Поплавского в искажённом виде передалась Аристарху. А мой бедный парень? Он был так легко внушаем, так жаждал богатства и всех недоступных ему земных благ! Это его и сгубило. Да, и как ни крути! Согласитесь, с другой стороны в нашей жизни есть тёплое местечко для мистики. Хоть и небольшое, но вполне себе. Смотрите: сколько смертей вокруг этого демонического украшения. Мой сын, вся семья Поплавских, даже этот несчастный болтун, наркоман Гришаня...
  Соглашаясь с очевидным, Андрей кивнул.
  - Ну вот ничего не могу с собой поделать, опять сбиваюсь на сказки! - плачущим голосом заключил старик.
   - Позвольте, Лев Аронович! - возразил удивленный Сташевич. - Гришаня жив. И даже, как я уже говорил, даёт подробные признательные показания! Кроме того, откуда вам доподлинно известно, что Гришаня наркоман? До сих пор это было лишь моё предположение.
  Словно не слыша замечания капитана, Каплан продолжил:
   - Так вот, Анджей. На фронте Гришаня много общался с Василием. Скорее всего, от него он заразился этой "призрачно-камейной" манией. Как и мой Аристарх, этот Гришаня был необузданно алчен и сластолюбив. В чём-то с моим сыном они были родственные души! Кроме того, ваш маркитант, судя по всему, что-то слышал от Поплавского о моём Аристаше. Скорее всего, Войцех описывал Гришане внешность моего сына, рассказывая о нём, как о своём близком приятеле. Позже в больной наркотической голове этого несчастного Гришани всё перемешалось. Отсюда и его устойчивая продолжительная галлюцинация - встреча в ломбарде с моим покойным сыном.
   - Ты знаешь, дед... - перебил вдруг старика Каплана его внук.
  Прислушиваясь к разговору, Арон всё это время шёл чуть позади собеседников.
   - Я сейчас чувствую себя, как никогда хорошо! Вот уже третий час пошёл, а у меня ни одного приступа кашля, ни одышки! - не скрывая восторга, заявил мальчишка.
  - "Да что же ты за волшебник такой? Злой или добрый?" - с опаской покосившись на старого Каплана, невольно подумал Андрей.
  - А это когда как получится! - едва слышно усмехнулся себе под нос Лев Аронович.
  
  ***
  
  Поздним утром Андрея разбудил старик, вахтёр ведомственной гостиницы.
   - Вы будете капитан Сташевич из "Бирюслага"? Пройдите немедля на проходную, вас к телефону! Из УГРО звонят. Говорят, мол, срочное дело.
   - Сташевич? Здравствуйте! Куда вы запропастились? - с лёгкой хрипотцой прозвучал в трубке знакомый мужской голос. - Это Лунеев. Начальник иркутской кримлаборатории, если забыли.
   - Да, да! Конечно, я помню! - отчего-то разволновался Андрей.
   - Так вот, капитан! Можете закрывать дело, - почти торжествующе заявил, вдруг, Лунеев. - Ваше двойное убийство, никакое не убийство!
   - Это как? - не найдя других слов, изумился Сташевич.
   - А вот так! Повезло вам, - с неуместной радостью ответил Лунеев.- Впрочем, не по телефону. Подъезжайте к нам, встретимся в сквере и я вам всё расскажу.
  Лунеев нашелся на скамейке ближайшего к УГРО сквера. Он с аппетитом жевал бутерброд, запивая его кефиром прямо из бутылки. Андрей присел рядом.
   - Вы знаете, кто у меня в патологоанатомах нынче обретается? - между глотками кефира поинтересовался Лунеев. - Не знаете? Да вам и не надо. Важно, что этот человек опытнейший столичный кардиохирург. Совсем недавно был осуждён. Какое-то там московское "дело врачей" сейчас раскручивается. Правда, до лагерей наш эскулап так не доехал. Что поделать, ценный специалист! Поставил на ноги матушку одного нашего иркутского главнюка! В благодарность получил ссылку в наши края, вместо колючки. Так что, как говорится, искупил. Практиковать ему, если начальству не приспичит, нельзя, но к покойникам можно. Я его сам на работу принял и не пожалел. Причины смерти диагностирует - как орешки щёлкает. За два месяца ни одной ошибки. Проверяли его не раз, не придерёшься. Врач! Хирург, одно слово!
   - Да не тяните же, товарищ Лунеев! Какой результат экспертизы? - устав слушать слишком словоохотливого собеседника, разозлился Сташевич.
   - Извините! Разболтался, расслабился! Это такая редкость, общение с приличным человеком! - спохватился Лунеев. - Причины смерти женщины и девочки практически идентичны: это наследственный врождённый порок сердца. Не буду грузить вас медицинскими терминами. Скажу лишь, что у матери он был не так явственно выражен, как у дочери. Наши иркутские медики не смогли поставить правильный диагноз девочке. Мой патологоанатом сказал, что диагностировать такие сложные пороки, затем и делать операции на сердце, он начал только перед самым арестом у себя в клинике в Москве, да и то без гарантии.
  - Порок сердца? - пробормотал потрясенный Андрей.
  - Я читал материалы этого дела. Скорее всего, ночью у ребёнка случился сердечный припадок. Девочка умерла во сне. Утром мать обнаружила мёртвую дочь. Дальнейшее понятно: сильнейшее психическое потрясение. Мощный выброс адреналина в кровь спровоцировал смертельный приступ и у неё. Хотя у матери порок сердца и не был так явно выражен, но... смерть ребёнка... этого оказалось достаточным.
  Сташевич попытался возразить.
   - Но как же картина удушения? - на память он процитировал медицинскую терминологию жены Даши: - "Синюшность кожных покровов" и прочее?
   - Ничего странного, - отрезал Лунеев. - Симптомы сердечной недостаточности дают ту же картину. Впрочем, строго говоря, я тоже не медик. Это всё со слов моего именитого трупореза...
  
  
   58. Genug! (идиш.) - Генуг! - Хватит! Достаточно!
  
  
  Глава четвёртая.
  Доктор Громова
  
  Вальтер пришёл в себя от невыносимой боли. Он лежал на животе, на чём-то ровном, но ужасно жёстком. А в спину под левой лопаткой вцепился невидимый дикий зверь. Без всякой жалости он грыз, рвал и кромсал его живое мясо. Как оказалось, такое родное и нежно любимое.
  Не выдержав этой дикой пытки, Вальтер жалобно и протяжно застонал. Он попытался было пошевелиться, но обнаружил себя практически распятым. Руки и ноги Бравена оказались туго привязанными по всем четырём углам его жёсткого ложа.
   - Потерпи, потерпи, голубчик! - по-русски произнёс знакомый женский голос.
   - Даша?! - узнал этот голос Бравен.
  Ещё бы ему не узнать!
   - Я ведь не хирург. И даже, не совсем врач! - продолжила Громова. - Вот дозы морфина не рассчитала. Боялась тебя, бедного, отравить!
  Даша говорила глухо, невнятно, будто через марлевую повязку.
  Звякнуло стекло. Вальтер сквозь марево боли почувствовал лёгкий вход иглы в левое предплечье.
   - Ну да ничего, дорогой! Вот тебе ещё укольчик, и мы продолжим! - почти ласково произнесла женщина.
  Почти сразу же боль спешно, сдавая позиции, начала отступать по всему фронту. По телу разлилось блаженное ласковое тепло. И Бравен вдруг понял: так вот оно какое, счастье...
  
  ***
  
  Дарья смотрела на спящего Вальтера. Подрегулировав капельницу, она машинально поправила простыню на раненом. Только что она провела первую в своей жизни операцию. Провела по жизненным показаниям. В принципе, не будучи не то что хирургом, а даже просто дипломированным врачом, делать этого она не имела никакого права. Однако жизнь диктует своё. Да и вообще, победителей не судят!
  В её распоряжении было двое санитаров из военнопленных. Оба они являлись военфельдшерами, коллегами Громовой. У этих немцев имелся весьма солидный медицинский фронтовой опыт. Тем не менее, приглашать их на операцию в качестве ассистентов Дарья не стала, не захотела. Решила провести всё в одиночку, на свой страх... Сделала она это вполне сознательно. Критичные замечания, да что там, просто ревниво-профессиональные взгляды коллег в этой ситуации ей сильно бы помешали, создали неуверенность в себе.
  Сказать, что Даша гордилась теперь собой - всё равно, что не сказать ничего. Да Громову просто распирало от эйфории! К своему пациенту она чувствовала сейчас жалость, переходящую в... настоящую нежность. Ей страстно хотелось окружить его вниманием и заботой, сродни материнской. Не то чтобы Даша, напрочь и вдруг, забыла о том кто такой Вальтер Бравен. Тем более о том, что он сделал с ней тогда, в грязной деревенской бане на краю сгоревшей деревни. Эти пустяки из прошлого, эту могущую стать помехой для дела информацию, Громова безотчётно, а может быть и умышленно, задвинула в самый дальний уголок своего подсознания. Главным сейчас было не это - главным было великолепное открытие. Счастье от осознания того, что у неё есть призвание, дело, для которого она рождена. Дарья Громова теперь точно знала, была уверена на все сто: она будет настоящим врачом. Да что там, она им уже стала!
   - Я доктор Громова! - громко и торжественно произнесла Даша. И тут же, прикрыв рот рукой, тихонько и по-девичьи смущённо рассмеялась над собой.
  
  ***
  
  Даша подошла к окну и осторожно, чтобы не разбудить пациента, приоткрыла его.
  - Со мной произошло что-то похожее на эффект английской медсестры Флоренс Найтингейл. Помнится, я о нём ещё в ранней юности читала, - с улыбкой она возвращалась к вспышке своих недавних ярких эмоций.
  В провонявшую карболкой палату лагерного лазарета ворвался прохладный воздух, наполненный пряным ароматом тайги, смолистым и хвойным.
  И Даша вдохнула его полной грудью.
  
  Воздух Великого Зелёного Океана.
  Воздух Милосердия и Прощения.
  Воздух Жизни, Воли и Радости.
  Воздух Бескрайней Русской Сибири.
  
  
  Эпилог
  
  Сташевич должен был ощущать благодарность к Вальтеру Бравену. Как не крути, но этот упрямый немец спас его жену, заслонил собственным телом от пули Шнитке. Тем не менее, всё оказалось сложнее. В присутствии Вальтера капитан испытывал какое-то давящее неприятное чувство. Как будто его с этим пленным австрийцем связывала некая тёмная роковая тайна.
  Пересиливая себя, Андрей пытался беседовать с Вальтером. Но его отстранённость и ускользающий взгляд не слишком способствовали этому вынужденному общению. В конце концов, Сташевич надавил на Бабра, и тот принял решение отправить Бравена с первой партией освобождающихся военнопленных домой.
  - Да ну его к чёрту, этого немца! - почему-то сердился про себя Андрей. - Пусть себе возвращается "нах хауз"! В свой долбанный разгромленный "Фатерлянд"! К их чёртовой курвячей матери! Хотя да, он же австриец! Ему надо в "Остерайх" . Впрочем, какая разница?!
   Как ни странно, но капитана почему-то не слишком удивил тот факт, что бывший главный лагерный старшина, активист и стах-ха-нофец, оказался военным преступником, сумасшедшим маньяком-эсесовцем. Елена Поплавская не могла встречаться с ним на оккупированной Украине, тем более в сорок втором году. Судя по всему, у этого типа в неволе развилась мания преследования. Былые "подвиги" вряд ли тревожили его совесть, если бы даже таковая когда-либо квартировала в его чёрной душе. Причина была в другом. Скорее всего, Шнитке мучил страх разоблачения и возмездия.
  После фиаско со своим протеже, столь сокрушительного и стремительного, начлагеря Бабр сильно сдал. Областные друзья майора замяли, как смогли, это грязное дело. Но сам Бабр, видимо, себя не простил, и всё чаще стал уходить в запои. Сташевичу же всё чаще приходилось прикрывать "заболевшего" начальника. В конце концов капитану пришлось принять на себя командование "Бирюслагом". Де факто, так сказать.
  Однажды в лагерь, для показа военнопленным, привезли документальную киноленту. Она содержала подборку киноматериалов о преступлениях нацистов в концлагерях и на оккупированных территориях. И начальник лагеря, "потерявший берега" и нетрезвый, чуть было не натворил настоящей беды.
  Вместе со Сташевичем и другими офицерами "Бирюслага" он сидел в первом ряду. Причём Бабр постоянно прикладывался к своей охотничьей фляжке. По мере просмотра нарастало напряжение в зале. К середине сеанса майор даже забыл о своей выпивке.
   - Я ж не знал! Я же, падла такая, всю войну в Сибири провёл, - глядя на экран расширенными от боли глазами, растерянно бормотал Бабр. - Сколько не просился на фронт, а не уважили. Дескать, здесь, по лагерям с немчурой воюй! После Халхин-гола и пороху-то толком не нюхал. Слышал про то, что фрицы творили, но не знал, что и впрямь так...
   Все эти ужасы нацистских преступлений, снятые на киноплёнку, тогда еще были для многих новостью и шоком. Одно дело статьи в газетах, устные свидетельства, и совсем другое - зримые кинодокументы. Во всяком случае, на майора Бабра этот фильм произвел более чем сильное впечатление.
  "Спирту в огонь" добавило, конечно, и недавнее происшествие со старшиной Шнитке и, особенно, "неправильная реакция" на эту киноленту самих пленных немцев. Она, мягко говоря, оказалась скептической. Большинство лагерного контингента восприняло показанные им страшные кадры, как пропагандистское преувеличение, подтасовку и, даже, откровенную клевету союзников-победителей на них, бедных и несчастных побеждённых немцев.
  К тому времени сносно понимавший немецкую речь, Бабр слышал за своей спиной глухой возмущённый ропот, сдавленные смешки и, даже, откровенные и громкие циничные замечания. Надо сказать, что такое поведение фрицев вывело из себя не одного только начальника лагеря. Сташевич тоже чувствовал себя взбешённым.
  Только вот в отличие от Бабра Андрей понимал, что иначе и быть не могло. Отрицание! Только такой могла быть первая защитная психологическая реакция немцев на предъявленные им страшные факты, по сути, прямые обвинения в нечеловеческих зверствах. Для настоящего осмысления, для каких-то значимых нравственных выводов требовались долгие месяцы, да что там, годы кропотливой работы с этими людьми.
  Сташевич, к счастью, первым заметил, что сидевший рядом с ним начальник лагеря куда-то исчез, не дождавшись окончания сеанса. Капитану отчего-то стало не по себе, и он торопливо вышел из зала. На крыльце, на самом выходе из культбарака, ему в глаза ударил луч прожектора с ближайшей контрольно-сторожевой вышки. Не раздумывая, Сташевич бегом бросился к ней.
  Рядом с вышкой ему встретился только что спустившийся с неё часовой.
  - Что случилось? - требовательно поинтересовался Андрей.
  На простой вопрос сержант растерянно ответил:
   -Так это! Начальник лагеря, товарищ майор, приказали смениться.
  Предчувствуя недоброе, Сташевич стал быстро подниматься по лестнице вышки. В этот момент как раз закончился просмотр фильма, и наружу для построения стали выходит военнопленные. Андрей едва успел добраться до будки, как тут же увидел возящегося с Дегтярёвым Бабра.
  Капитан Сташевич успел броситься на одуревшее от пьянства начальство, прежде чем ударила пулемётная очередь. Так что белая молния трассирующих пуль бесполезно прочертила ночное таёжное небо.
  
  
  Остерайх - Osterreich (нем.) - Австрия
   Дегтярёв - здесь, ручной дисковый пулемёт системы Дегтярёва ДП-27
  
  ***
  
  Март 1947-го
  Быстро миновали жаркое южно-сибирское таёжное лето, цветная щедрая осень, снежная морозная, с неистовыми "бирюсинскими" ветрами зима. Наступило переменчивое начало марта, заморозки уже чередовались с короткими оттепелями.
  Сташевич сопровождал первую партию возвращающихся в Германию военнопленных.
   - Nach Hause! Nach Hause! - радостно тараторили два десятка немцев.
  В кузове новенького грузовика они оживлённо и весело болтали, рассевшись под брезентовым тентом по скамейкам. И только Вальтер Бравен, устроившийся у самого борта, как всегда был хмур и молчалив.
  Водитель грузовика, молодой парень, решил везти немчуру напрямик. Он выбрал короткую дорогу к вновь построенной этими же военнопленными железнодорожной ветке - через всё ещё скованную льдом Бирюсу.
   - Вы не опасайтесь, товарищ капитан! Доставим вас и фрицев ваших в целости, - успокаивал водитель Сташевича, сидящего с ним рядом в кабине. - Я сам на Бирюсе-речке вырос. Где лёд тонок, собственным задом чую. Зимние ветры злые, они весь снег со льда сдувают. Потому по цвету льда хорошую дорогу различить легко. Да и цвет у тонкого льда другой. Вот сейчас мы эту промоину, что впереди маячит и объедем!
  С противоположного берега навстречу Сташевича вырулил из таёжной просеки такой же новенький ЗиС-150, с крытым тентом кузовом. Машины разошлись совсем близко, бортами. Андрей успел увидеть в кузове маленькие фигурки. Закутанные в зимние одёжки, они жались друг к другу.
   - О-хо-хо! В Бирюсинке, посёлке нашем, новый спецдетдом для детей врагов народа открыли. Туда их, болезных, и везут, - с жалостливым вздохом прокомментировал увиденное шофёр Сташевича.
  - Когда ж это кончится? - стиснув в бессильной ярости зубы, успел подумать Сташевич.
  - Только куда ж он прёт, родимый! Там же лёд тонкий, промоина! - глядя в зеркало заднего вида, вдруг, с ужасом воскликнул водитель.
  Дальнейшее происходило стремительно. Глухой, рвущий душу, треск льда позади. Сташевич вместе с водителем и его немцами бегут к медленно уходящему под воду грузовику. Шофёр "детдомовской" машины и сопровождающий офицер уже выпрыгнули из кабины. Стоят, кутаясь в свои тулупы на льду, и ничего не предпринимают.
   - Что стоишь? Малых спасай! - сбрасывая свой тулуп, кричит на ходу, обращаясь к "детскому" офицеру Андрей.
   - Ага! Щас! Разбежался! - огрызается тот. - Тонут вражьи щенки, туда и дорога!
  Сбросив валенки, Андрей погружается в обжигающую холодом полынью. Рядом с ним Бравен и ещё трое немцев. Тащат детей одного за другим, оставшися на льду военнопленные принимают. Они успевают вытащить одного, второго, третьего... десятого малыша.
   За последними детьми - беспомощными, захлебнувшимися и потерявшими сознание - приходится нырять на глубину. Чтобы не унесло течением, со льда спасателям бросают какие-то тросы и верёвки.
  Вот, кажется, уже все дети наверху. Впрочем, капитана Сташевича уже самого впору выручать. Обессиленного, словно мокрую куклу, его вытаскивают на лёд. В тот же момент в полынье выныривает ещё одна голова. Это Вальтер Бравен. Он тащит наверх, за воротник пальто, ещё одно безвольное маленькое тело. Ребёнка принимает и вытаскивает на лёд какой-то немец, очкастый и костлявый как сама смерть, распластавшийся у кромки.
   - Руку! Руку, Вальтер! - хрипит лежащий на льду Андрей, протягивая в полынью свою онемевшую от холода кисть.
  Но австриец словно не слышит его.
  Капитан Сташевич видит глаза. Уходящие под чёрную с ледяной крошкой воду сибирской речки Бирюсы глаза Вальтера фон Бравена. Синие, как небо глаза своего приёмного сына.
   Глаза человека, который хочет небытия...
  
  
   Nach Hause! (нем.) - Домой!
  
  
  Посвящается Быкову Дмитрию Львовичу.
  Учителю, без которого эта книга не была бы написана.
  07.07.2017
  
  "Нуар в таёжных тонах"
  
  Конец книги
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 7. Мир обмана" (ЛитРПГ) | | Д.Айгелено "Девять кругов Ирромира" (Боевое фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | В.Василенко "Стальные псы 3: Лазурный дракон" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Т.Сергей "Единица" (Научная фантастика) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Р.Волкова "Я согласна на дракона!" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Секс на пластмассовой траве. Лев БлокИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваАномалия. Светлана ШпилькаТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронПриключения поттероманки. Исполнившееся желание. Радаслава АндрееваМагия вне закона. Севастьянова ЕкатеринаТвои грязные правила. Виолетта Роман
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"