Горешнев Александр: другие произведения.

Джрдж Энтони. Визит к миллионеру

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Какой визит и к какому миллионеру, - читатель поймет, только лишь попав на последние строчки.

  
  
  George Anthony
  Visiting the Millionaire
  Джордж Энтони
  Визит к миллионеру
  Перевод с английского
  
  В конце концов, желание увидеть миллионера обернулось томительным ожиданием в очереди. Как принято у нашей расы, охранники пропускали нас группами через наружный пост в зал предварительных слушаний. Но и здесь мы вынуждены были томиться в течение нескольких часов среди тысяч любопытствующих, пока не начались идентификация и еще более глубокий анализ персональных данных. Восемь особей из нашей группы показали сомнительные результаты; нас осталось двенадцать.
  
  Потом, целый день, уходя по рампе вверх, по спирали, мы репетировали ответы на потенциальные вопросы, допрашивая друг друга, пока не достигли платформы первого уровня и не представились.
  
  - Вам сообщили, - сказал координатор, - что только один из вас будет допущен. Кто - решаю я.
  
  Тесты продолжались всю ночь, но я легко справлялся с ними. Когда выглянуло солнце, оставшиеся одиннадцать претендентов из моей группы уже один за другим спускались по рампе, но я продолжил медленный подъем.
  
  Было нелегко избежать контакта с окружающими, пробившимися представителями своих групп. Они хитроумно пытались выяснить, какой уровень конкуренции предстоял нам теперь. Я симулировал неспособность к общению, отвечал коротко, туманно. И меня оставили в покое.
  
  Опять, ближе к вечеру, мы вышли на второй уровень. Теперь вопросы стали более расплывчаты, подобраны так, чтобы выявить нездоровую мотивацию, признаки ее неоднозначности.
  
  Но я подготовился основательно. Я доказал, что мое желание видеть миллионера продиктовано врожденным чувством времени, уходящим в далекую историческую перспективу. Мой аргумент отличался новизной.
  
  Так я пробился на последний третий уровень. Из тысяч существ, изначально собравшихся у внешнего поста охраны, осталось около двадцати, максимальное количество на одно посещение, допущенное к ценной реликвии. Но могло случиться и так, что мы будем последними. Во всяком случае, само существование миллионера являлось статистической невероятностью, которая только росла с каждым годом.
  
  Мы прошли сквозь экраны безопасности различного назначения: опять я оказался безупречен. Пологий подъем с многочисленными запирающимися дверьми вывел нас в помещение, в котором находился кювет миллионера, подвешенный в сложной системе трубопроводов. Это была конечная цель нашего путешествия - спиральный трап выходил на смотровую площадку. Я приготовился.
  
  ***
  
  Глядя на миллионера в его электронной люльке, я начал сильно сомневаться, что это безобразное, бледное существо когда-то имело вселенскую значимость. Тем не менее, этот народ в свое время доминировал в космосе. И не за счет силы оружия, а благодаря свободному, бесконтрольному обмену технологиями и культурой.
  
  И вот передо мной последний их представитель. Естественное старение лишило их способности к деторождению; но организм был устроен так, что даровал практическое бессмертие.
  
  И все же время неумолимо подтачивало их возможности. Несчастные случаи, конфликты, проблемы разного рода снизили численность представителей этой расы: с триллионов до миллиардов, с миллиардов до миллионов, затем до тысяч, сотен, десятков. Наконец, остался один, - возраст его, согласно документации, превышал миллион лет. Он был миллионер.
  
  Мой час пробил. Выговаривая заклинания, я сфокусировал всю энергию на гуманоиде, и наблюдал как засветилось его тело, жидкость превращалась в пар, а металл и синтетика - в жидкость. Охранники бросились ко мне, но было поздно. Свечение прекратилось так же внезапно, как и началось, оставив только серую пыль.
  
  Так умер последний человек. Тысячи цивилизаций, заглохших на своей ранней стадии развития по воле людей, были отомщены.
  
  
  
  George Anthony
  
  Visiting The Millionaire
  
  In the end, it got a bit tedious, queuing to see the millionaire. As befitted our colour, marshals waved us through the outer gates into the court of preliminary investigation; but here we waited for some hours with perhaps a thousand others until, eventually, there were checks on the authenticity of our displays; and then more serious enquiries into records. In eight of our group a deficiency was revealed. Our number fell to twelve.
  After that it was the whole day progressing along an upward-spiralling ramp, rehearsing answers to hypothetical questions, eyeing each other until we reached the first level platform and presented ourselves.
  "You have been informed," said the evaluator, "that only one qualifies here. I decide who".
  Tests continued throughout the night; but I experienced no difficulty in producing correct responses. As the sun rose, the other eleven of my group were on the downward ramp, while I rejoined the slow onward climb.
  It was not easy to avoid contact with those around me, who - also sole survivors of their groups - attempted to find out in disingenuous conversation what level of competition they now faced. I feigned an auditory defect and gave short, bizarre, answers. I was soon left to myself.
  The second level was reached, once again, some time towards evening. Here the questioning was more indeterminate, designed to pick up motivational anomalies, signs of ambivalence.
  But my preparations were adequate. The reasons for wishing to observe the millionaire were seen to reflect an inherent temporal sense, developed to a keen historical perspective. My experience would have novelty.
  And so I rose to the third and final level. The thousands which had presented themselves at the outer gate had been winnowed down to some twenty - the maximum permitted at any one time - being those most likely to pass on something of value. It was possible, indeed, that we might be the last. The existence of the millionaire was after all a statistical improbability, and one which grew steadily more improbable as the years passed.
  We passed through various final security screens; but, again, my preparations proved faultless. A chain of locks took us up a gentle pressure gradient and into a hall where the millionaire's chamber hung suspended in an intricate maze of conduits. We began the last stage of the journey: a spiral ramp leading to the viewing platform. I made myself ready. *
  Looking down at the millionaire in its envelope of support machinery, I found it difficult to believe that such a misshapen, pallid being was of any cosmic significance. Yet its race had at one time dominated our space, not through force, but through the irresistible spread of its freely-shared technologies and cultures.
  And now, here was the last of them. The natural ageing of the species had at some point deprived it of fertility; but its biology had been engineered to give each individual effective immortality.
  Yet, in the end, they could not defeat the grindstone of time. Accident, conflict, the wear-and-tear of existence had whittled the numbers down: from trillions to billions, and then to millions; from millions to thousands, hundreds, tens; and at last to one, who, according to the records, was over a million years old. The millionaire.
  My moment had come. Reciting the codes, I focused energies on the being below, and watched as the radiance flowed from its body, turning the liquids in the surrounding tubes to vapour, the metals and synthetics to liquid. Attendants reached out for me; but it was over. The light below ended as suddenly as it had come, leaving only black dust.
  So died the last of the human beings. A thousand civilisations, smothered in infancy by human benevolence, had been avenged.

Популярное на LitNet.com Ю.Эллисон, "Наивняшка для лорда"(Любовное фэнтези) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Киберпанк) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Кин "Система Возвышения. Метаморф!"(ЛитРПГ) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) Д.Хант "Три дракона для Фло"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Все изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяГостья Озерного Дома. Наталья РакшинаБаба с возу, кобыле скучно! Книга 1. Анабель Ли (Anabelle Leigh)Простить нельзя расстаться. Ирина ВагановаГорящая путевка, или Девяносто, помноженные на девяносто. Нина РосаОхота на серую мышку. Любовь ЧароМоя другая половина. Лолита МороПоследняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)Книга 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаМой парень — козёл. Ника Веймар
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"