Горизонт: другие произведения.

Приключения Альфы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для удобства восприятия я собрал все произведения об агенте Альфе в один сборник, чтобы вам, уважаемые читатели, было комфортнее постигать приключения этого героя, не утруждая себя поисками. Поскольку историй о нем собралось не так уж и мало. Публикации, где вы можете найти их в книжном варианте: "Рассвет Черного солнца" (опубликован в сборниках "Перекрестки забытых снов" Издательство YAM Publishing и "Озаренные Черным солнцем" Издательство Altaspera), "Липкий студень" и "Заместитель" (опубликованы в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев" и "Кит"" Издательство Altaspera), "Тень Аякса" (опубликована в Издательстве Altaspera); Автор: Горизонт. Наглядно представить себе, как выглядит агент Альфа можно, посмотрев сцены из сценария (2 и 3) "Иш Таб планета самоубийц" на моем канале в youtube: https://www.youtube.com/channel/UC9SzRtDmNcHeC4FdF7xtYAQ ДОПОЛНЯЕТСЯ (по мере написания мною новых историй об агенте Альфе)

  Приключения Альфы
  
  
  
  СБОРНИК
  
  
  
  Автор: Горизонт
  
  
  
  Жанр:
  
  Фантастика, мистика, приключения
  Детектив (некоторые произведения)
  Хоррор (некоторые произведения)
  Романтика (некоторые произведения)
  
  
  
  Описание:
  
  В этом сборнике мною собраны все произведения, написанные об агенте Альфе на настоящий момент времени. Все эти истории разные, хотя, иногда и перекликаются между собой. Исключение составляет только сценарий "Иш Таб планета самоубийц", созданный мною по мотивам фантастической повести "Тень Аякса". Но, хотя он полностью повторяет сюжетную линию последней, в него было внесено множество дополнений и изменений, обогативших проект, о которых вам лучше узнать, прочитав его и посмотрев видео на первые сцены (ссылки приводятся по ходу изложения).
  Более подробное описание работ дается ниже, по мере их выкладки. Надеюсь, вам понравится данный сборник. Желаю приятного прочтения.
  
  
  
  
  СОДЕРЖАНИЕ:
  
  
  I. Повести:
  Тень Аякса
  
  
  II. Рассказы:
  
  1. Рассвет Черного солнца
  2. Заместитель
  3. Липкий студень
  
  III. Сценарии:
  
  1. Иш Таб планета самоубийц
  2. Сон Альфы в новогоднюю ночь
  
  
  
  
  I. ПОВЕСТИ
  
  
  
  Тень Аякса
  
  
  Опубликовано в одноименной книге "Тень Аякса" Издательство Altaspera
  
  
  Жанр: фантастика, мистика, ужасы, детектив
  
  
  Описание:
  
  Данная фантастическая история является одной из серии рассказов о приключениях агента Альфы. "Тень Аякса" повествует о том, как на одной из планет в системе Тубана - звезды, находящейся в созвездии Дракона, корпорация "Space Mining" добилась разрешения местных властей на разработку ценных полезных ископаемых. Вскоре, там стали происходить ужасные события. Все сотрудники фирмы, которые находились на планете Икстаб, по неведомой причине, покончили жизнь самоубийством. С прибывшей на место инцидента следственной комиссией, произошло то же самое. Местные жители, исповедавшие культ самоубийств, проводили массовые ритуалы суицида. Но, каким образом это могло повлиять на представителей высокоразвитой цивилизации, в которую, к моменту описания событий, превратилась земная, было не понятно.
  Для расследования этой зловещей и мистической истории на планету самоубийц был отправлен агент Альфа, известный некоторым читателям по другим моим произведениям. Ему довелось столкнуться с очень коварным врагом, который обладал необычным оружием. Во время выполнения миссии, распутывая клубок этих загадочных событий, агенту пришлось не раз подвергать опасности свою жизнь, защищать других и принимать неординарные решения. Альфе довелось не только сражаться с различными существами естественного и искусственного происхождения, но и проявлять хитрость и смекалку. И все это было не зря. Потому что, выполняя задание, он не только спасал людей и гуманоидов, но и встретил свою любовь.
  
  
  Содержание:
  
  Глава I. Срочный вызов
  Глава II. Планета самоубийц
  Глава III. Левша
  Глава IV. Тубан - Великий Змей
  Глава V. ЭСУДА
  Глава VI. Бытовуха
  Глава VII. Суицидальный синдром
  Глава VIII. Культ самоубийства
  Глава IX. Дидона
  Глава X. Братья по разуму
  Глава XI. В Осаде
  Глава XII. Последний писк галактической моды
  Глава XIII. Хранительница очага
  Глава XIV. Храм Избавления
  Глава XV. Подготовка
  Глава XVI. Проникновение
  Глава XVII. Верховный Жрец
  Глава XVIII. Мертвые поведают о том, что знали лишь живые
  Глава XIX. Космодесантница
  Глава XX. Ракшаса
  Глава XXI. Серый карлик из системы HD125306
  Глава XXII. Экспедиция в систему Альфа Дракона
  Глава XXIII. Уничтоженная цивилизация
  Глава XXIV. Человеческая ферма
  Глава XXV. Тяжелая вода
  Глава XXVI. Кровавое безумие
  
  
  Примечание:*
  
  Аякс Большой (Теламонид) - могучий и храбрый ахейских воин, обладавший открытым и честным характером, отличившийся во многих битвах Троянской войны. Несмотря на это, с ним поступили несправедливо, отдав доспехи Ахилла, тело которого он так самоотверженно защищал - Одиссею. Не вынеся такого позора, Аякс покончил жизнь самоубийством. "Никто не одолеет Аякса, кроме самого Аякса!" - воскликнул он и пронзил свою грудь мечом.
  
  
  Глава I. Срочный вызов.
  
  
  Примечание:*
  
  "Space Mining" - коммерческая галактическая корпорация, в течение сотен лет, занимающаяся добычей полезных ископаемых, во многих звездных системах Млечного Пути.
  
  
  - Агент Альфа, я вызвал вас не просто так, поболтать, надеюсь, вы это понимаете? - спросил генеральный директор корпорации "Space Mining".
  - Вас понял, шеф, - ответил тот, понимающе глядя на него.
  Ему, и вправду, был, абсолютно, ясен тот факт, что, раз уж вызвали именно его, то дело, как это говорится в народе, пахнет керосином. Потому что Альфа был, как раз, тем агентом, которому всегда поручали самые сложные и опасные задания.
  Он работал на корпорацию "Space Mining" уже много лет, с тех самых пор, как подал в отставку из департамента секретных служб. Этой фирме, занимавшейся добычей редких полезных ископаемых, по всей Галактике, нужны были толковые сотрудники, имевшие опыт работы, в такого рода, государственных структурах. Поэтому, шеф щедро платил ему, но и работа была не из легких.
  При освоении природных ресурсов, недавно открытых планет, "Space Mining" часто сталкивалась с определенными трудностями. Многие из них были уже обжиты туземным населением, которое не всегда радостно принимало старателей. А согласно уложению "О коммерческой деятельности на обитаемых планетах", корпорация могла, только в том случае приступать к добыче полезных ископаемых, если местное население, в лице представителей власти, было не только не против этого, но и одобряло разработку месторождений. Что нужно было подтвердить договором, письменным, в случае наличия у аборигенов письменности или устным, с прилагающимися, всевозможными, видео доказательствами.
  Мало того, ход работ, экологическую обстановку, настроение автохтонного населения и тому подобное, мониторили многочисленные комиссии. Так что, в случае возникновения каких-нибудь эксцессов, у добывающего предприятия, тут же, возникало множество проблем, вплоть до закрытия шахт, отбора лицензий и, даже, полного запрета на коммерческую деятельность в определенной звездной системе или секторе.
  Конечно, такие жесткие меры были необходимы, чтобы всякие, нечистые на руку ловкачи, не обирали несчастных туземцев или, что еще хуже, не лишили их единственного места обитания. Потому, как, большинство цивилизаций, с которыми сталкивалось человечество, стояли на гораздо низшей ступени эволюции. И эти хрупкие миры, нуждались в постоянной защите от негативного влияния.
  С другой стороны, все эти препоны, сильно ограничивали свободное предпринимательство. Один неправильный или не просчитанный шаг, мог запросто уничтожить фирму, существовавшую веками. Именно с той целью, чтобы предотвратить такого рода проблемы, "Space Mining" использовала таких агентов, как Альфа.
  Кабинет генерального директора был сплошь уставлен прозрачными трубками, сквозь которые, в потоках воды, неслись бесчисленные множества пузырьков воздуха. У шефа было, вот, такое, необычное хобби. Ему нравилось наблюдать за этой аэрацией. Как-то Альфа, между делом, спросил его об этом увлечении. На что старик, ответил ему, что наблюдая за пузырьками воздуха, он успокаивает свои нервы.
  Сейчас, сидя в глубоком кожаном кресле, Альфа, почему-то тоже засмотрелся на эту газировку в стеклянных трубках.
  "А ведь шеф прав, эти шарики действительно успокаивают", - подумал агент.
  - Так вот, - продолжал директор.
  - На этот раз дело не просто сложное. Оно архи сложное. Просто головоломка какая-то. Устраивайся поудобнее. Разговор будет долгим. Сейчас я тебе все расскажу и покажу кое-что. Думаю, ты будешь в шоке, как и я, когда впервые увидел все это.
  
  
  Глава II. Планета самоубийц.
  
  
  Примечание:*
  
  Икстаб или Иш Таб, (Ixtab - Петля-Женщина) - у индейцев майя богиня самоубийств и жертвоприношений, также ассоциировавшаяся с лунным затмением. Изображалась повесившейся. Индейцы считали, что Ixtab находилась на ветвях мирового древа, соответствовавших раю. Необходимо отметить позитивное отношение майя к суициду, приравнивавшемуся к жертвоприношению или военному подвигу. Для самоубийц Иш-Таб выполняла роль психопомпа, то есть "проводника душ" в мир иной. (Взято с wikipedia и dic.academic.ru).
  
  
  Гендиректор включил голограмму и принялся комментировать видеозапись:
  - Смотри внимательно, перед тобой планета Икстаб. Это название ей дали не случайно. Икстаб являлась богиней самоубийства у древних индейцев Майя. Но, я расскажу тебе все по порядку. Планету открыли не так давно. Наша корпорация сразу же заинтересовалась ей. Поскольку в ее недрах были найдены некоторые очень редкие и ценные минералы. Мы обратились к туземцам. Их Верховный Жрец, который там всем и заправляет, согласился с тем, чтобы мы добывали ископаемые. Когда наши агенты общались с его представителем и с другими жителями планеты, у них возникло четкое убеждение, что всем им, глубоко наплевать, на то, что мы будем делать на их планете. Мы не заметили никакой агрессии с их стороны. Но и желания к сотрудничеству у них тоже не возникало. "Делайте, что хотите", - ответил поверенный жреца и сразу же подписал все бумаги. Он даже не взглянул на документы. Они ему были не интересны. А, когда делегация уходила, никто из аборигенов, даже не посмотрел в их сторону. Исследователи, позже, рассказали нам, что такой же самой была реакция туземцев на появление первых землян у них на планете. Жители, просто, проходили радом с ними, как будто это были не пришельцы для них, а какой-нибудь предмет интерьера. Никакой реакции! Во как.
  - Неужели, совсем не обращали внимание на инопланетян? - удивился Альфа.
  - Абсолютно. Вся их культура пронизана духом смерти. Причем не какой-нибудь, а связанной с самоубийствами. Насколько удалось понять, они все ждут некоего знамения. Чтобы совершить этот акт массово. Вот и случилось так, что, когда мы получили разрешение на добычу, оформили все необходимые документы, завезли партию оборудования, смонтировали его и, уже, начали было добывать минералы, произошло то, чего мы никак не ожидали. Сначала пропала связь с нашими людьми на планете. Мы отправили на Икстаб всего лишь несколько человек - следить за работой автоматики, которая сама руководит всеми процессами извлечения ресурсов из недр планеты. Это все компьютеризировано. Нужно только приглядывать за техникой. Следить, чтобы что-либо не вышло из строя, и не было сбоев в работе автоматических систем. Тогда, в случае необходимости, направлять ремонтных роботов. Когда связь пропала, мы, естественно, отправили туда команду быстрого реагирования. Мало ли что? Но, вот, когда наши ребята прибыли туда, то их ждал такой шок, что трудно себе даже представить. Ибо то, что они увидели, заставит холодеть кровь в жилах даже у такого матерого волка, как ты, Альфа. Да ты сам посмотри.
  Голографический фильм, показывавший, вначале, виды планеты, ее зеленые леса, обширные поля, голубое небо, совсем такое же, как и на Земле, переключился на ретроспективу культуры и быта туземных жителей. Картины утопленников, повесившихся, зарезавшихся или укоротивших себе век, каким-нибудь другим способом, были основными сюжетами на фресках, барельефах, скульптурных изваяниях, картинах, гобеленах и т.п. Все это полностью подтверждало слова шефа. Затем, перед глазами Альфы предстали страшные картины трупов людей, лежащих в неестественных позах. Это зрелище массовых самоубийств производило жуткое впечатление, от которого было просто не по себе.
  - Но и это еще не все! Как ты думаешь, Альфа, что произошло с нашими старателями, которые присматривали за оборудованием?
  Агент подумал несколько секунд, а затем ответил:
  - Очевидно, то же самое. Думаю, что они, тоже, покончили жизнь самоубийством.
  - Ты очень догадлив. Попал прямо в точку! Вот потому-то я и решил доверить тебе эту миссию. Погоди, это еще не все. После всех этих событий, контролирующие органы направили на Икстаб сразу несколько мониторинговых групп. Эти комиссии прибыли для расследования происшествий. Но, с ними произошли те же самые, ужасные события! Они тоже, все, покончили с собой. Это катастрофа, понимаешь. Нас теперь могут обвинить в массовых убийствах. Журналисты уже пишут о том, что все это, якобы мы сами подстроили. Теперь представляешь, чем весь этот скандал нам грозит? Нашу фирму могут не только закрыть, но и все руководство отдать под суд! Только в чем же наша вина? Как мы могли предусмотреть все это? И делали ведь все по закону. А тут такая оказия вышла. В общем, Альфа, ты должен немедленно отправиться на эту чертову планету и выяснить, что там происходит. Бери, все, что тебе необходимо. Мы можем выделить тебе помощников. Бюджет, я тоже, ограничивать не буду. Выручай, дружище. На тебя теперь вся надежда.
  - Подручных мне не нужно, вы ведь знаете, шеф, я всегда работаю один. Тем более, не стоит рисковать лишними людьми. Дело действительно темное. Но, я попробую разобраться.
  - Вот и хорошо. Корабль ждет тебя в космопорте. Можешь отправляться сразу же. Там загружено необходимое оборудование. Посмотри, если что нужно еще. Только скажи, - организуем.
  - Мне нужен хорошо экранированный модуль, в котором я мог бы жить на поверхности планеты. Не хочу рисковать экипажем звездолета. Думаю, стоит отправить его, куда-нибудь подальше от планеты, после того, как он доставит меня туда. Пускай крейсирует поблизости. И еще, закажите мне самые лучшие шлемы, что только есть, которые защищают от излучений.
  - Вижу, у тебя уже есть кое-какие догадки. За это я и ценю твою голову, Альфа. Она у тебя быстро соображает. Сейчас я все устрою. На доставку понадобиться кое-какое время. Чем планируешь заняться?
  - Собираюсь посетить, тут, одного народного умельца. Мастер на все руки. Мне понадобятся наличные. Кредиток он не берет.
  - Я уже и забыл, когда последний раз держал кредиты в руках. Ну, что же, сейчас я позвоню своему распорядителю. Он выдаст тебе наличные, сколько пожелаешь. Встретишься с ним в холле. А теперь, можешь идти. И держи меня в курсе всех дел.
  Шеф протянул руку агенту. Альфа пожал ее и вышел из кабинета генерального директора.
  
  
  Глава III. Левша.
  
  
  Примечания:*
  
  Левша - тульский оружейник уродливой внешности, народный умелец, мастер - "золотые руки" и, при этом, малограмотный крестьянин, герой одноименного произведения Николая Лескова. Левша прославился тем, что сумел подковать, диковинную по тем временам вещь, - стальную заводную блоху иноземного производства.
  Шэнбяо, - в переводе с китайского, буквально: "верёвочное копьё" или, по смыслу, "летающий дротик" - китайское холодное оружие. Оно, конструктивно сходно с лю син чуй ("молот-метеор" - китайское гасило, которое представляет собой металлический ударный груз, закреплённый на верёвке длиной от 3 до 6 м.). Шэнбяо - это дротик на верёвке. Ударный груз заканчивается остриём, которое может быть как конической, так и гранёной формы. Общая длина груза составляет 10 - 20 см; масса - до 300 г. Посредством одного или нескольких колец дротик крепится к верёвке, длина которой может составлять от 3 до 5 м. Сразу за грузом обычно располагается яркий платок или султан, предназначенный для дезориентации противника и улучшения контроля над оружием. Другой конец завязывается в петлю и надевается на руку. Техника применения этого оружия очень сложна и многообразна. К основным элементам его использования относятся: 1) выбрасывание ударного груза во врага; 2) нанесение ударов по круговой траектории, как кистенём; 3) использование верёвки для запутывания противника. Согласно китайской легенде, такое оружие, изобрёл мастер, которому однажды пришлось отбиться от разбойников с помощью кошелька с монетами, привязанного к шнурку. В случае использования магнитов или крюков с миниатюрной лебедкой, данное приспособление можно применять как тарзанку. (Взято с wikipedia. Наглядно посмотреть, как выглядит и используется это оружие можно на показательных выступлениях мастеров восточных стилей боевых искусств или в таких играх, как, например, серия Assassin's Creed).
  
  
  Выйдя из здания "Space Mining", Альфа вызвал флаер городского такси. Низкоплан подрулил к нему через несколько мгновений. Автоматическая система запросила адрес доставки пассажира.
  - Довези меня до ближайшей телепортационной станции, - скомандовал агент.
  Через минуту, с небольшим, робот доставил его к телепортам.
  В голографическом меню карты города, Альфа выбрал район гетто и перенесся туда посредством телепортационного лифта.
  Гетто было, по истине, страшным местом, ибо здесь не действовали общие законы и правила. Полицейский экраноплан можно было увидеть не чаще, чем раз в сутки, и то, на главной улице района. Власти предпочитали не вмешиваться в дела мафиозных кланов, которые заправляли этими злачными дебрями, где правил криминал.
  Ходить пешком, тут, разумеется, было небезопасно. И, несмотря на то, что Альфа был хорошо вооружен, он выбрал иной путь, более надежный, чтобы пройти два квартала до того дома, где обитал Левша. Такое прозвище кустарный гений различных поделок и изобретений, получил за то, что мог, кажется, собрать уникальную и очень нужную вещь из всякого хлама. Которую было не достать в вольном доступе.
  Агент вынул шэнбяо с магнитными присосками и хитроумным блоком. Метательный механизм забросил магниты на металлическую крышу ближайшего здания, где они прилипли к поверхности мертвой хваткой. Тарзанка доставила Альфу наверх за одно мгновение.
  "Да, хорошую штуку подкинул мне Левша. Хоть он и дерет с меня денег немилосердно, но его изделия того стоят", - подумал агент.
  Он надел очки ночного видения, так как было уже темно. Включать фонарик Альфа не хотел, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Потом он быстро зашагал по крышам зданий. Постройки примыкали друг к другу, так что добраться до нужного дома агент смог без особых трудностей.
  Логово Левши находилось глубоко под землей. Чтобы попасть туда, нужно было пройти проверку сканирующих устройств, которые безошибочно определяли личность посетителя и содержимое его карманов. Затем, по видеосвязи, народный умелец связывался с визитером и, если ему было это угодно, телепортировал его в свое убежище. В этом подземном бункере Левша чувствовал себя в безопасности. Он не столько опасался властей, сколько местных бандитов. Потому, как те изделия, которые он продавал своим клиентам, стоили огромных денег. Да и при себе, у Левши всегда были крупные суммы наличности, что привлекало всякого рода романтиков с большой дороги, как пчел на мед. Только, резиденция Левши была так надежно защищена всякими диковинными охранными системами и устройствами, что попробовать проникнуть в нее, мог попытаться только безумец. Поэтому, никаких незваных гостей у мастера, просто, никогда не бывало. Они обходили дом Левши стороной, после пары трагических случаев, когда, давным-давно, несколько неудачливых искателей приключений, поплатились своими жизнями, за чрезмерное любопытство. То, что от них осталось, вряд ли можно было назвать телами.
  Альфа приземлился на землю возле дома Левши. Автомат быстро скрутил шэнбяо и упрятал его под рукав. Агент подошел к красному телепортационному кругу, отмеченному на земле.
  - Привет, Левша, это я - Альфа. У меня к тебе срочное дело.
  - Здравствуй, давно тебя не видел. Ты зачем приперся ко мне с таким количеством оружия?
  - Извини, не было времени переодеться. Да и сам понимаешь, в твоем районе ходить без оружия все равно, что играть в рулетку со смертью.
  - Это, - да. Ну, ладно. Сейчас я тебя телепортирую.
  В следующую секунду Альфа уже стоял в подземелье Левши.
  Подвальное помещение было сплошь уставлено различными приборами и приспособлениями невиданных конструкций. В бункере мастера бушевал, мягко говоря, творческий беспорядок. Отовсюду торчали шнуры, обрывки каких-то лент, валялись полуразобранные механизмы, детали от которых были разбросаны по всем углам захламленного помещения.
  - И как только ты в этом бедламе разбираешься? - презрительно фыркнул Альфа, пробираясь по узкой дорожке между всеми этими электронными и механическими препятствиями. Он, осторожно перебирал ногами, стараясь не зацепиться о многочисленные провода, раскинувшие свои щупальца в разные стороны, или не споткнуться о какую-нибудь конструкцию.
  - Как надо, так и разбираюсь, - лаконично огрызнулся Левша.
  И тут же добавил свою излюбленную цитату, выражение, которое ему очень нравилось:
  - Не учите меня жить.
  - Ладно, ладно, я к тебе по делу. Выручай.
  - Что стряслось то?
  - Понимаешь, мне нужно универсальное экранирующее устройство на шлем и на голову.
  - От чего защищать?
  - В том то и дело, что сам еще не знаю. Какие-то излучения, влияющие на разум. От него человек, просто, безумеет и обретает склонность к самоубийству. Впрочем, это все мои догадки. Нужно будет разбираться на месте. Так ты, поможешь?
  - У тебя всегда так: Пойди туда, не зная куда. Принеси то, не зная что... Ну, да бог с ним, значит, тебе нужен экран, широкого спектра защиты. Трудного ты просишь...
  - Ну, я за ценой не постою.
  - Ладно, уговорил. Была у меня где-то тут одна штуковина, как-то изобрел, сам не знаю для чего. Думаю на ее базе можно что-нибудь придумать, подходящее тебе.
  С этими словами Левша начал рыться в горах своих изделий. Альфа понял, что это будет надолго, поэтому, оглянув внимательно комнату, нашел какой-то черный бак.
  - Можно мне присесть на эту черную штуковину? - спросил агент.
  Левша мельком оглянулся.
  - А-а-а, ну, попробуй.
  Только Альфа вознамерился примоститься на бак, как там, что-то, зловеще, зажужжало внутри. Он подскочил, как ошпаренный. Левша дико расхохотался. Ему нравилось, так вот, по-дурацки, подшучивать над своими посетителями.
  - Вот, нашел, экранирующий обруч. Моя гордость, очень полезная штука. Сейчас, кое-что еще сюда вмонтирую, и будет тебе защита для головы. Хотя, признаюсь тебе честно. Я бы такую башку, как твоя, не стал защищать, на твоем месте.
  И он снова громко рассмеялся.
  Поколдовав еще минут десять над своим изобретением, Левша, наконец-то, обернулся к Альфе, вытирая пот со лба.
  - Ну, что мне тебе сказать? Штука эта надежная, однако, имеет побочные эффекты. В обычном состоянии обруч дает пассивную защиту. Она не очень сильная, зато, щадящая. Усилить ее можно, если развернуть вот эти сворачивающиеся листы фольги. Если нажать сюда, то они автоматически развернуться. Когда нажмешь еще раз, то - свернутся. Ну, с развернутыми пластинами, вид у тебя будет, как у лесного короля. Так что, в светском обществе, тебя, наверное, не поймут.
  Левша ехидно улыбнулся.
  - Не будет там никакого гламурного общества, продолжай, давай.
  - Активная защита включается вот здесь. А это регулятор ее мощности. С этой штукой советую быть поаккуратнее. Она, хоть и надежно защищает от излучений, но, сама негативно влияет на твой мозг. Дикая головная боль, это не самое худшее, что ты получишь, если будешь часто пользоваться активатором. А на полной мощности, твои мозги больше нескольких минут не выдержат. Так что запомни, что я тебе сказал.
  - Запомню, Левша, спасибо.
  - Это еще не все. В шлем, я вмонтировал еще две плюшки. Это тебе, как постоянному клиенту, бонус от меня. Во-первых, это автоматический переводчик речи гуманоидов. В него вбиты все имеющиеся в базе данных языки народов, населяющих нашу Галактику. Так, что проблем с общением у тебя не будет никаких. И второй апгрейд. Это шедевр полета моей мысли. Я назвал его - мыслечет. Эта штука сканирует разум твоих собеседников и выдает тебе прямо в мозг приблизительную картину того, о чем они мыслят. В общем, ты сможешь догадываться, о чем они думают. Но, все же, это недоработанная модель. Прототип, можно сказать. Он не будет передавать тебе их мысли дословно, а только общую направленность. Так что тебе придется проявлять смекалку и воображение. Как понял?
  - Понял тебя прекрасно.
  - Ну, а теперь, давай проверим, что может эта штука, - сказал Левша, примеривая ее к голове тестовой модели манекена, отдаленно напоминающего человека.
  Затем он снял обруч, чтобы, открыть крышку его пластикового черепа и вытряхнул туда что-то отвратительное, розового цвета.
  - Это свинячьи мозги, - пробурчал Левша, напяливший себе на голову экранное устройство, чтобы освободить конечности.
  Он облизал с пальцев кровавую жидкость, которая накапала из пакета с мозгами.
  "Господи, какая гадость", - подумал Альфа, с отвращением.
  - А-а-а, не нравятся тебе поросячьи мозги... Работает мой мыслечет, - удовлетворенно хмыкнул народный умелец.
  - Теперь, смотри.
  Левша снова надел обруч на голову манекену и, что-то там, подкрутил. Затем он вял какой-то прибор и направил его в сторону куклы. Раздался треск, нечто забулькало в аппарате. Над обручем возникло сияние, воздух в помещении стал ионизироваться, запахло озоном и еще какими-то запахами.
  Мастер выключил машинку, потом открыл крышку и извлек из головы манекена красноватое мясо. Мозги были в прежнем виде, без видимых повреждений.
  - А теперь, вот так.
  Он запихнул их обратно, но в этот раз обруча не одевал. Через несколько секунд, после того, как он включил прибор, почувствовался запах жареного мяса. Затем, к нему присоединилась и вонь паленого пластика.
  Левша извлек почерневшие свиные мозги из манекена и продемонстрировал их Альфе.
  - Результат налицо, как видишь. Но, помни, о чем я тебя предупреждал. Защитное поле, которое создает экран обруча в активном режиме, тоже вредит твоему мозгу. Так что, без фанатизма.
  - Понял тебя, благодарю. Что там с меня?
  Левша набрал цифру на голографическом экране. Увидев это число, Альфа, чуть не схватился за сердце. Но, потом, собравшись, вытянул кредиты из нагрудного кармана и, тяжело вздохнув, отсчитал положенную сумму мастеру.
  - Ты куда сейчас направляешься?
  - В отель, нужно выспаться хорошо.
  - Погоди, отель "Универсум", насколько я помню, ты там всегда останавливаешься. А какой номер?
  - 512.
  - Сейчас я тебя туда доставлю, причем абсолютно бесплатно. Держи свой обруч. Заодно, проверим мое новое ноу-хау, мобильная телепортационная катапульта. Скоро, все эти станции отойдут в прошлое. Не нужно будет гонять туда на таксомоторах.
  Альфа, хотел было, что-то возразить, но, Левша ловко впихнул его в какой-то квадратный периметр, сооруженный прямо на полу и направил на него предмет, похожий на фен для сушки волос. У агента все похолодело внутри. В следующее мгновение он провалился в какой-то черный коридор. Он напоминал туннель с окружностью света, где-то там, вдали.
  "Пропал я", - подумал Альфа.
  Но тут, его вышвырнуло из тоннеля. Он, кубарем перекувыркнулся и перелетел через весь холл гостиничного номера, больно ударившись о стену плечом.
  На стене ожил широкий экран видеофона.
  - Как приземлился? - спросила его наглая, самодовольная харя Левши.
  - Убить тебя мало, - проворчал агент, потирая ушибленное плечо.
  - Понял тебя, нужно будет смягчить посадку. Ну, до встречи, будь здоров.
  Экран погас и Альфа, наконец-то, оказался, наедине, с самим собой.
  "Ну и денек выдался", - подумал он, ощущая смертельную усталость во всем теле.
  Тяжело перебирая ногами, агент подошел к столу и бережно положил на него свой обруч. Потом, совсем шатаясь от усталости, он добрел до своей койки и, рухнув в нее, провалился в глубоки и долгий сон.
  
  
  Глава IV. Тубан - Великий Змей.
  
  
  Примечания:*
  
  Альфа Дракона носит имя Тубан, то есть, змея. Это светило имеет блеск 3,65 звездной величины и относится к спектральному классу A0 III. Расстояние от Солнца - 83,3 парсек или 309 световых лет. В период 3500 - 1500 гг. до н.э. была Полярной звездой. В астрологии Тубан считается мистической звездой контроля над мыслями, связанной с темными силами. (Взято с wikipedia и LiveJournal).
  Странствующий альбатрос - вид крупных морских птиц, обладающих самым большим среди современных пернатых размахом крыльев, по некоторым данным, - до 4 метров. Альбатрос умеет летать против ветра и в день преодолевать грандиозное расстояние - свыше 1000 км. (Взято с wikipedia).
  
  
  - Альфа, просыпайся, слышишь, Альфа?
  Громкий голос шефа, звучавший из видеофона, разбудил агента.
  "Сколько же я проспал?", - подумал он.
  - Похоже, ты спишь уже третьи сутки! Ну и здоров же ты дрыхнуть.
  - Извините, шеф, вымотался.
  - Мы собрали тебе все, что ты просил. Вдобавок ко всему этому, в твоем жилом модуле смонтирована система определения излучений. Там есть подробная инструкция, как пользоваться этим оборудованием. Поднимайся скорее и дуй на корабль. Он готов к старту.
  - Спасибо, шеф. Можете считать, что я уже там.
  Альфа быстро собрался, положил экранирующий обруч в дорожный рюкзак, который всегда брал с собой. Там, были собраны различные инструменты, которые могли пригодиться ему в очередной экспедиции.
  Уже через 15 минут он был на космодроме. Звездолет "Альбатрос" дожидался его на стартовой позиции. Агент взбежал по трапу, он автоматически убрался в корпус корабля. Люк задраялся. В кают-компании его поджидал капитан и почти вся команда, кроме дежурных пилотов и штурмана, которые готовились к старту у пульта управления космолетом.
  - Приветствую всех. Нам предстоит нелегкая работа. Сразу, после доставки меня на планету Икстаб, как только вы смонтируете мой жилой модуль, вам необходимо будет убыть оттуда куда-нибудь, на достаточное расстояние. Там вы будете дожидаться моего сигнала, - обратился Альфа к присутствующим.
  - Я уже присмотрел такое место. У планеты есть небольшой спутник. Мы выйдем на орбиту этой луны и будем держать с вами связь. Как только понадобится, мы сможем приземлиться на Икстабе, в считанные минуты, - ответил капитан.
  - Ну, вот и хорошо. Можете стартовать.
  - Хорошо, мы готовы. Отправляйтесь в свою каюту, агент Альфа, располагайтесь там, в кресле или на койке и не забудьте пристегнуться. Через 2 минуты стартуем.
  Капитан зашагал в штурманскую рубку.
  - Задайте курс в созвездие Дракона на Тубан.
  - Уже задан, капитан. Как только выйдем из атмосферы Земли, и отойдем на достаточное расстояние, я активирую гиперпространственные генераторы, - отрапортовал штурман.
  - Внимание всем находящимся на борту, отсчитываю в обратном порядке от 5 до старта, приготовьтесь к перегрузкам, - предупредил капитан по внутренней системе связи.
  - 5, 4, 3, 2, 1, старт! - голос капитана звучал из миниатюрного репродуктора в каюте Альфы.
  "Альбатрос" дернулся и, плавно набирая скорость, пошел вертикально вверх. Вскоре, корабль покинул атмосферу Земли и устремился в бескрайние просторы космоса.
  Через несколько минут, вновь, послышался голос капитана:
  - Корабль входит в гиперпространство, приготовьтесь. Начинаю обратный отсчет...
  Альфа задремал. Он не мог точно сказать, сколько времени находился во сне. Его разбудил стук в каюту.
  - Разрешите войти?
  - Входите капитан.
  - Мы уже в системе Альфа Дракона.
  - Что вы можете рассказать мне об этой звездной системе.
  - Тубан, мы называем между собой Великим Змеем, потому что он находится в созвездии Дракона и, кроме того, переводится с одного из древних земных языков, как "змея". На звездных картах эта звезда обозначена как Альфа Дракона. Голубовато-белый гигант, находящийся, чуть более чем в 300 световых годах от Земли. В системе Великого змея есть три крупных планеты, остальные - карликовые. Эти планетоиды находятся на разных расстояниях от светила. Из трех планет, две, являются газовыми гигантами, лишенными жизни. И только Икстаб населена. Планета земного типа, но меньше ее по размеру. Приблизительно, как наш Марс. Атмосфера схожа с нашей. После акклиматизации и адаптации ей можно свободно дышать. На это у вас уйдет всего несколько часов, а может, и того меньше. Зависит от индивидуальных особенностей организма.
  - То есть я смогу ходить там без скафандра?
  - Совершенно верно. И не забудьте захватить с собой темные очки или маску. Без них вы не сможете выдержать дневного света. Тубан намного ярче нашего Солнца и излучает свет другого спектра. Он очень яркий. Поэтому без искусственного затемнения, вы сможете обходиться только ночью, в утренние и вечерние часы.
  - Благодарю, вас, капитан, я буду пользоваться шлемами. В них есть затемняющие экраны. Ваш рассказ мне очень помог. Когда вы будете готовы к посадке? И сколько времени вам понадобится на монтаж моего модуля и проверку работы всех систем и оборудования в нем?
  - Посадка через 20 минут. Место присмотрели заранее. Оно очень удобно и находится совсем рядом с главным поселением туземцев. Храм и резиденция жрецов - там же. Я думаю, разместить там ваш жилой модуль, будет очень хорошим решением. Сейчас, ребята еще раз сканируют место посадки, на всякий случай. А монтаж блока и наладка работы оборудования, это, предполагаю, займет несколько часов. Так что пока, можете спокойно отдохнуть. Разрешите идти?
  - Вы свободны, капитан, еще раз благодарю вас за информацию и хорошую работу.
  - Не за что. Если я вам понадоблюсь, то зовите по внутренней связи.
  - Хорошо, спасибо.
  Капитан ушел, топая тяжелыми гравитационными подошвами, своих, начищенных до блеска, ботинок. Альфа же уставился в иллюминатор. Там, за ним, вдали, светила яркая бледно-голубая звезда. Великий Змей пристально смотрел на него своим единственным глазом, озаряя все пространство системы серебристым светом.
  Затем он переместил свой взор на планету. Икстаб была покрыта голубой атмосферой, совсем как Земля. Но, на ее поверхности не было видно никаких больших водных систем. Океаны и моря отсутствовали, только озера и реки наводняли ее просторы. Поэтому, ее нельзя было назвать голубой планетой, как Землю. Общий фон был серовато-зеленоватый.
  "Какие же тайны сокрыты в твоей обители, Великий Змей?", - подумал агент.
  
  
  Глава V. ЭСУДА.
  
  
  Голос капитана в репродукторе прервал размышления Альфы:
  - Приготовиться к посадке. Начинаю отсчет...
  Корабль вошел в плотные слои атмосферы планеты. Мимо иллюминатора проносились облака, приятная небесная синева радовала глаз, вскоре, уже можно было различить объекты на поверхности. Буйство растительности было неописуемым. Везде, куда достигал взгляд, простирался зеленый ковер, укрывающий землю. Густые травянистые заросли безбрежных лугов, чередовались с лесными дебрями и чащами.
  "И откуда в таком потоке жизни могли взяться суицидальные мысли у обитателей этого эдемского сада? Ведь от одного только взгляда на все это богатство природы, хочется жить, отнюдь не умирать", - подумал Альфа.
  Но, как же он жестоко ошибался. Что выяснилось позже.
  "Альбатрос" спланировал на относительно ровную площадку, недалеко от поселения туземцев. Их хижины были хорошо различимы внизу. Кроме деревянных домиков, агент смог рассмотреть и каменные постройки.
  Космолет мягко приземлился на лужайке. Трава здесь не была такой высокой, как повсюду. Очевидно, жители выпасали тут скот. Вибрация двигателей прекратилась. Из репродукторов прозвучало приветствие капитана:
  - Поздравляю всех с успешной посадкой и прибытием! Желаю хорошего настроения и плодотворной деятельности. Добро пожаловать на Икстаб.
  Альфа занялся подготовкой шлема. Один из тех, которые корпорация приобрела по его просьбе, как раз лежал на тумбочке возле кровати. Агент взял его в руки и стал прилаживать к нему защитный обруч. Левша постарался на славу. На экранирующем обруче было множество универсальных креплений. Поэтому прикрутить его конструкцию к шлему не составило никакого труда.
  Через несколько часов в дверь снова постучали. Это был капитан "Альбатроса". Он сообщил о том, что жилой модуль полностью готов к работе. Системы жизнедеятельности работают отлично, функционирование оборудования проверено, экраны надежно защищают от излучений.
  - Вы можете выдвигаться туда и все проверить собственноручно. Сейчас, вам нужно будет одеть скафандр. А внутри модуля, сможете снять его. Система подачи воздуха настроена таким образом, что она, постепенно, увеличивает приток местной атмосферы в помещение и, через некоторое время, вы сможете спокойно дышать обычным воздухом этой планеты.
  - Благодарю вас, капитан.
  Альфа пожал руку командиру корабля. Он надел скафандр, взял свой рюкзак, куда предварительно упаковал свой защитный шлем, с прикрученным к нему обручем Левши.
  - Мы будем ждать ваших сообщений на орбите спутника этой планеты, как я вам и обещал.
  - Очень хорошо, значит, договорились, - ответил агент.
  Он вышел из корабля, спустившись на землю, по удобному трапу. Затем повернулся и помахал на прощанье рукой экипажу.
  "Вот она, таинственная планета Икстаб", - подумал Альфа и зашагал к своему жилому корпусу.
  Когда он отошел на безопасное расстояние, "Альбатрос" взмыл высоко в небо и быстро скрылся из виду в этой голубой вышине.
  Жилой модуль был компактным сооружением. В нем находилось несколько отсеков. Небольшая прихожая предваряла коридор. В ней был шкаф для скафандра и прочей одежды, удобные полки, на которых располагались шлемы, перчатки, различная обувь и много других полезных вещей. Далее следовал коридор, в который выходили двери гостиной, спальни, кухни, санузла и лаборатории. В последней, располагалось все то оборудование, которое заказывал Альфа для отслеживания излучений.
  Первым делом агент направился в лабораторию. Она была совсем маленькой, вся уставленная стеллажами с приборами. Возле стены находился пульт управления. Отсюда можно было отслеживать показания всех приборов и даже датчиков, выведенных наружу.
  Альфа прикоснулся к панели, его сразу же приветствовал электронный голос автоматической системы управления:
  - Добрый день, агент Альфа. Меня зовут ЭСУДА. Я - электронная система управления данными и автоматикой. Какими будут ваши распоряжения?
  - Доложи обстановку на планете и представь анализ данных по регистрации излучений. Меня интересуют те из них, которые способны влиять на разум, вызывая расстройства психики.
  - Какие, именно, расстройства?
  - Способные влиять на изменение поведения человека, например, провоцировать человека на самоубийство.
  - Понятно, - суицидальный синдром. Одну минуту, мне нужно проанализировать все данные и сделать контрольные замеры.
  - Жду.
  Приборы на стеллажах замигали своими огоньками, блоки питания аппаратов зажужжали, наполнив пространство крохотной лаборатории техническими звуками. Вся эта сложная система ожила и пришла в движение.
  - Отчет готов. Разрешите изложить.
  - Излагай.
  - Обстановка на Икстабе стабильная. Массовых случаев самоубийства туземцев, пока, не наблюдалось. То есть, с тех пор, как погибла последняя группа мониторинговой комиссии. Что касается излучений, то они здесь фиксируются повсюду. Пока сложно понять, какие из них действительно опасны. Необходимо больше данных и время на их проверку. Те из них, что могут быть опасны, вношу в список. А наиболее вероятные из этого списка - маркирую красным цветом. Вы можете посмотреть этот перечень на голографическом экране или сделать распечатку.
  - Сделай мне распечатку, посмотрю у себя в спальне.
  - Пожалуйста.
  Из принтера вылез небольшой кусочек бумаги с отпечатанным мелким текстом. К нему прилагалось несколько графиков с разноцветными линиями. Очевидно, это был наглядный рисунок тех самых излучений, которые вызвали подозрения ЭСУДА.
  - Да, вот еще что, как только выяснишь что-нибудь интересное, немедленно информируй меня.
  - Конечно, агент Альфа. Я буду держать вас в курсе всех событий на планете и, немедленно, информировать о важных открытиях, которые удастся получить.
  Агент направился в свою спальню, оставив ЭСУДА ломать ее "электронную голову" над решением столь сложных задач.
  
  
  Глава VI. Бытовуха.
  
  
  Альфа сидел за столом в своей спальной комнате, которая, в этом компактном жилом модуле, заменяла ему и личный кабинет. Каждый раз, когда он прибывал на новое место, приходилось заново обживаться в чужих краях. Агент, конечно, привык к этому, но все же, быт всегда доставляет человеку множество неудобств. Особенно, если приходится налаживать его на других планетах.
  Он почувствовал голод и решил приготовить себе что-нибудь вкусненькое. На маленькой кухне, в холодильной камере, было множество запасов всяческих земных блюд. Альфа выбрал пакет с надписью "Ассорти" и разогрел его, нажав на упаковку. Внутренняя система термообработки справилась с этим за несколько секунд. Агент выдавил теплую, однородную, гелеобразную массу и проглотил ее.
  Обычные продукты давно не выпускали на Земле. Все они проходили множество этапов предварительной обработки. Прежде всего, удалялись все вредные микроорганизмы и инородные вещества, затем, очищенная масса измельчалась, добавлялось множество питательных веществ и витаминов, специальные бактерии для облегчения пищеварения, вкусовые добавки и, даже, лечебные препараты. Для того чтобы выбрать необходимый медикамент, нужно было просто нажать его изображение на упаковочной коробке, и он, автоматически, вводился в пищу. Люди разучились принимать обычную еду много тысяч лет назад. Желудки частично атрофировались, и теперь они могли усваивать, только, предварительно переработанные продукты. Несмотря на это, многие земляне страдали различными болезнями желудочно-кишечного тракта. Поэтому, в каждой упаковке продуктов и был предусмотрен стандартный набор медицинских препаратов.
  Теплая гуща попала в желудок Альфы. И, не смотря на то, что он сделал всего пару глотков, он сразу же ощутил сытость. Питательная масса, состоявшая из всего набора, необходимых человеку веществ, быстро разбухла, придав ощущение сытости. Такое питание позволяло соблюдать людям диетический режим. Случаи ожирения были большой редкостью в последнее время. Как видно, кроме отрицательных последствий перехода на искусственную пищу, были и свои плюсы во всем этом.
  Время текло поразительно медленно. Альфа терпеть не мог ожидания. Но, ему нужно было адаптироваться к местному воздуху. Как сказал капитан "Альбатроса", на эту процедуру должно уйти несколько часов. Агент не хотел маяться все это время. Спать ему больше не хотелось. Думать о предстоящем задании, тоже. Нужно было придумать, как же убить время и, заодно, развеяться перед очень напряженной миссией.
  И тут ему в голову пришла одна мысль:
  "А погоняю-ка я в танки!" - решил агент.
  Он включил голографический симулятор, выбрал игру про старинную военную технику. На экране появились неуклюжие угловатые машины, сделанные из старинных тяжелых и хрупких сплавов. Бронированные монстры медленно ползли по пересеченной местности и поливали друг друга огнем из длинных трубок, воткнутых в их башни. Эффективность таких действий была очень низкой. Снаряды часто рикошетили о броню. Приходилось стрелять снова и снова. Но, Альфе нравилось ощущать себя членом экипажа таких примитивных аппаратов. В этом был какой-то романтизм, воссоединение с древней историей, ощущение того, как жилось людям в незапамятные времена.
  Целиком погрузившись в эту странную игру, Альфа напрочь забыл о времени. Он так увлекся, что не помнил теперь, о том, что проходит адаптацию, что вскоре, ему предстоит выполнить сложное задание. Он забыл даже о том, что находится на другой планете. Агент радостно смеялся, когда ему удавалось подбить вражеский танк, и очень злился, когда промахивался или задевали его машину. Он, кажется, так бы и просидел, целые сутки, в симуляторе, если бы электронный голос ЭСУДА не вернул его к суровой реальности.
  - Процесс адаптации завершен. Агента Альфа, вы можете выходить наружу.
  - Какие новости по излучениям?
  - Пока ничего необычного. Продолжаю собирать информацию. Фон прежний, резких выбросов не было. Нужно больше данных.
  - Продолжай наблюдения, ЭСУДА.
  - Как только что-нибудь обнаружу, сразу же дам вам знать, агент Альфа.
  
  
  Глава VII. Суицидальный синдром.
  
  
  Примечание:*
  
  Суицидальный синдром - это одно из самых острых психических заболеваний. Суть его заключается в неудержимом желании живого существа убить самого себя. Известный философ и социолог Франции Эмиль Дюкгейм определяет суицид, как намеренный уход из жизни. (Взято с med-akademia.ru и MedBook).
  
  
  Надев шлем и закинув за плечи свой ранец, Альфа с минуту постоял, затем, вспомнив что-то, он нацепил себе на пояс шоковый станнер и вышел наружу. Яркий свет Тубана ослепил его. Вспомнив, что говорил капитан "Альбатроса" о спектральных особенностях бело-голубой звезды, агент выдвинул защитный темный экран из своего шлема.
  Очевидно, в таком облачении, Альфа имел весьма зловещий вид. Но, как он помнил из рассказов об Икстабе, местные туземцы не обращали никакого внимания на пришельцев. Поэтому, спокойно направился к их поселению.
  Немного не дойдя до него, агент засмотрелся на высокую каменную стелу. Барельефное изображение сцен различного рода самоубийств вызвало у него странное чувство. Что-то заставило его остановиться и долго всматриваться в фигурки на этой колонне. Альфа долго стоял перед скульптурами, корчащимися в предсмертных муках, а затем, он поймал себя на мысли, что сейчас рассуждает о том, каким именно способом, было бы лучше всего уйти из жизни.
  Вначале, он подумал, что самым подходящим способом было бы повеситься, и представил себе, как петля вокруг шеи медленно стягивает гортань. Альфа реально ощутил, как у него спирает дыхание, как хрустят и трескаются кости в шейном позвонке. Острая боль парализует все тело, перед глазами идут круги, все окружающее уходит на второй план и откуда-то издалека подползает к нему холодная и липкая чернота.
  Потом, он увидел другую картину. Как в его руке сверкает, своей ослепительной сталью, острый клинок. Альфа с силой всаживает его себе в грудь. Из открытой раны струится теплая кровь. Ее становиться все больше и больше. Вот, она уже по щиколотки, потом по колена, по грудь. И он не может уже больше стоять, кровавый поток увлекает его в черную бездну. Из недра ее слышны вопли и стенания.
  Третья картина, представшая в его мозгу, была сценой утопления. Альфа стоял на краю лодки, привязывая к своему поясу тяжелую чугунную плиту. Вокруг простирались безбрежные темные воды. До самой линии горизонта не было видно никаких других судов, ни лодок, ни кораблей, ни далеких берегов. Одна темная гладь. Серые тучи висели низко над головой. Альфа взял в руки плиту и сделал шаг, провалившись в ледяную жидкость. Груз быстро увлекал его в мрачные пучины океана. Он не мог больше сдерживать дыхания. Холодная соленая вода наполнила легкие, сдавленный слабый крик, заглушаемый водой, в последний раз вырвался из горла.
  - Что за чертовщина! - вскрикнул Альфа и замотал головой, чтобы избавиться от этого наваждения.
  Но, вместо этого, он услышал голос внутри себя:
  - Как приятна смерть. А жизнь трудна. Она - суть страдание. Прими освобождение от этих мук. Только в объятьях смерти ты обретешь покой.
  Агент оглянулся по сторонам. Но, возле него никого не было. Его прошиб холодный пот. И тут, он вспомнил о шлеме и экранирующем обруче Левши, установленном на него.
  Альфа выдвинул дополнительную защиту в виде экрана из сверхпрочной фольги. Теперь его внешность была не ужасающей, а абсурдной. Черная маска на лице и сверкающий экран над шлемом, как-то не гармонировали между собой. Но, сейчас, он меньше всего думал об этом.
  Голос из головы исчез. Суицидальные мысли больше не мучили его. Альфа снова взглянул на барельеф. Теперь картины самоумерщвления не вызывали в нем никаких чувств, кроме, может быть, отвращения. Он постоял еще несколько минут, чтобы удостовериться, что все в порядке и самоубийственный бред больше не донимает его мысли. Когда агент понял, что все стало в порядке, то повернулся и быстро зашагал к селению туземцев.
  
  
  Глава VIII. Культ самоубийства.
  
  Примечание:*
  
  Культовый суицид - это массовый суицид членов групп, которые были признаны деструктивными. В некоторых случаях все или почти все члены группы совершали самоубийство в одно время и в одном месте. Характерной особенностью таких культов является инверсия ценности смерти и жизни. (Взято с wikipedia и WebPsyholog).
  
  
  - Агент Альфа, согласно полученным и проанализированным мною данным, только что, вы подверглись излучениям, отличающимся от общего фона. Исходя из этого, можно предположить, что они - искусственного характера.
  - Благодарю тебя ЭСУДА, хорошая работа. Где находится эпицентр излучений?
  - В Храме Избавления. Он расположен в центре поселения, к которому вы приближаетесь. Хочу предупредить вас, агент, что туземцы никого не пускают в свой храм. Но, вы не можете силой войти туда. Это запрещено Конвенцией.
  - Ну, что же, придется очень постараться. Мне, во что бы то ни стало, нужно туда проникнуть. Послушай, ЭСУДА, можешь ли ты распознать, были эти излучения общей или узкой направленности?
  - Вы имеете в виду, были ли они направлены именно на вас?
  - Да, об этом я, все время, думаю сейчас.
  - Скорее всего. Если бы излучение было общего действия, то, можно предположить, что сейчас все аборигены учинили суицид над собой. Тем более, что они лишены всяких средств защиты, в отличие от вас.
  - Значат, кто-то уже знает, что я здесь. И приготовил мне эту ловушку.
  - Очевидно, что так. Либо это срабатывает автоматическая система внушения, как только определяет наличие нового индивида в определенной области.
  - Ну что же, тогда я буду искать этих кого-то или что-то, которые занимаются этой мерзостью. Они, по идее, должны разительно отличаться от остальных аборигенов. Ведь те, вообще равнодушны ко всяким пришельцам. Думаю, они бы и не заметили моего появления, увлеченные своими суицидальными мыслями. До связи, ЭСУДА, буду ждать твоих дальнейших результатов исследований.
  - Всегда к вашим услугам, агент Альфа.
  К моменту завершения этого диалога с искусственным интеллектом, Альфа вплотную подошел к поселению туземцев. Крайние хижины выглядели весьма убого. Они были собраны из дерева, а укрыты соломенными крышами. Однако чем ближе агент подходил к центру города, тем более сложными и совершенными становились постройки. Сначала он увидел простые, одноэтажные, каменные дома, затем панельные конструкции в несколько этажей, а потом и цельнолитые многоэтажные постройки из какого-то, довольно качественного, раствора, как для цивилизации, находящейся на столь низком уровне развития. Представители которой, к тому же, похоже, совсем не заботились о своем развитии и процветании. Ведь, что еще можно ожидать от тех, кто только и мечтает как укоротить свой икстабский век?
  Все стены домов были разрисованы все теми же сценами самоубийств. От этих жутких картин в городке царила мрачная обстановка. Людей на улицах практически не было. Лишь одинокие прохожие брели куда-то, безучастно глядя перед собой.
  Туземные жители мало чем отличались от землян. Это было довольно странно, учитывая тот факт, что условия жизни на Земле и Икстабе разительно различались.
  В самом центре поселения располагался высокий храм. Он был гораздо выше всех остальных построек, и его темный силуэт можно было разглядеть, даже из-за пределов города. Перед ним стоял монумент какой-то повесившейся богини. К нему подходили горожане, становились на колени и шептали свои молитвы, обнимая каменную фигуру за ноги.
  "Господи Боже, да ведь это же самый настоящий культ самоубийства!", - подумал, пораженный этим зрелищем агент.
  Двери в храм были закрыты, на входе стояли два охранника. Они были первыми жителями этой планеты, которые обратили внимание на Альфу. Их взгляды пристально следили за всеми его движениями. Что было очень странно, учитывая то, с каким безразличием все остальные относились к пришельцам с Земли. Нечего было и думать, чтобы вот так, в наглую, пройти в храм и уж, тем более, остаться незамеченным.
  Агент постоял некоторое время на храмовой площади, а затем, не спеша зашел за угол ближайшей дома. Через некоторое время он выглянул оттуда. Охранники перестали смотреть в его сторону и продолжали спокойно стоять у входа в храм. Больше они не были напряжены. Очевидно местные жители не вызывали у них никакого беспокойства.
  "Ну, слава богу, хотя бы здесь я не буду объектом пристального внимания этих, не похожих на других жителей, охранников", - подумал Альфа.
  Он уже прекрасно понял, что попасть в храм с ходу, ему не удастся. Оставалось только наблюдать и ждать появления, хоть какой-нибудь, перспективы, шанса, который бы позволил ему проникнуть в святая святых самоубийц. И, вскоре, такая возможность ему представилась.
  
  
  Глава IX. Дидона.
  
  
  Примечание:*
  
   Дидона (конец IX века до н. э.) - царица, легендарная основательница Карфагена, возлюбленная Энея, совершившая самосожжение после его отъезда. Один из вариантов перевода ее имени означает "блуждающая" или "чужеземка". (Взято с wikipedia).
  
  
  Альфа наблюдал за входом в храм вот уже несколько часов. Начало смеркаться и он, смог наконец-то отодвинуть затемняющую маску своего шлема. Сменилась стража, но больше ничего интересного не происходило. Как вдруг, храмовая дверь отворилась и оттуда вышла девушка обворожительной красоты. У Альфы даже перехватило дыхание от такого видения. Он никогда в жизни не видел ничего подобного. Хотя и облетел немало различных уголков Галактики, выполняя разнообразные задания.
  Вид девицы был весьма подавленным, очевидно, что-то произошло в ее жизни. Агент это сразу же почувствовал. Она была не равнодушна, а, если так можно выразиться, чем-то очень взволнована. Ее огромные печальные глаза излучали такую боль, что в них было невозможно смотреть, без сожаления.
  Альфа подождал, пока девушка не отойдет на достаточное расстояние от храмовой площади и последовал за ней. Через несколько минут он нагнал ее и стал идти рядом. Девица не обращала внимания. Даже мельком на него не взглянула. Тогда Альфа решил действовать более решительно. Он просто спросил у нее через переводчик речи:
  - Как тебя зовут?
  - Дидона, - машинально ответила она.
  Переводчик Левши работал прекрасно. Он даже подбирал подходящие значения имен в языке землян.
  "Нужно будет посмотреть, что означает ее имя?", - подумал агент.
  - Куда ты идешь?
  - Домой.
  - А где ты живешь?
  - Здесь, недалеко.
  - Почему ты так печальна, что стряслось?
  - Меня оставляют при Храме Избавления.
  - Что это значит?
  - Это значит, что я не смогу принять участие в ритуале, когда свершится пророчество, и мы увидим знамение.
  - Какое знамение?
  - Когда тень Аякса накроет всех нас.
  - И что же тогда произойдет?
  - Те, кто не был призван в Храм Избавления, смогут совершить самоубийство. Разве может быть что-либо лучше этого? Чем лишить себя жизни в такой торжественный момент вместе со всеми избранными, - Дидона горестно вздохнула.
  Альфе даже показалось, что она незаметно смахнула слезы со своих удивительных глаз.
  - Ничего, не переживай. Все как-нибудь уладится.
  - Не уладится. Те, кто призван в храм, не смогут быть там, и не вкусят радость смерти в кругу своих соплеменников. Я так несчастна, - причитала девушка.
  - Не печалься, - ответил Альфа.
  - Послушай, у меня есть к тебе предложение. Давай сходим ко мне на базу и там обо всем поговорим. Она находится совсем недалеко от вашего города. Вон там, - он показал по направлению к жилому модулю.
  - Хорошо, - равнодушно пожала плечами Дидона.
  - Ну, вот и чудно.
  Альфа взял под руку расстроенную девушку и повел в свое жилище.
  Когда они уже подходили к окраине поселения, сзади послышался топот ног. Альфа резко развернулся, машинально выхватив станнер из-за пояса. Навстречу ему неслись две фигуры. В одной из них агент узнал давешнего охранника храма.
  Альфа выстрелил в обоих приближавшихся, но, шоковый заряд, почему-то не подействовал на нападавших. Они, только, чуть сбавили ход, быстро справившись с этим неудобством. Тот, в котором агент узнал охранника, первым бросился на него. Альфа выждал до последнего момента, а затем, поднырнув под его руки, оказался у него за спиной. Он с силой ударил охранник под колено, а когда тот потерял равновесие, обхватил его голову обеими руками за подбородок и затылок и крутанул сначала в одну сторону, а затем, резко - в другую.
  То, что произошло в следующий момент, повергло агента в ужас. Голова охранника отделилась от туловища с каким-то металлическим скрежетом. Из отверстия в шее капала непонятная жидкость мутного белого цвета, больше похожая на гель, по своей вязкости.
  "Это - биоробот!", - догадался Альфа.
  Сзади на него навалился другой андроид. Робот крепко ухватил его руками за шею, повиснув на нем всем телом. Хватка у машины была мертвой. Агент стал задыхаться, пожалев о том, что вынужден был повернуться спиной к такому опасному сопернику. Собрав последние силы, Альфа подвернулся корпусом и перебросил тяжелого киборга через свое плечо, а сам повалился сверху на него.
  Амплитуда броска была очень высокой, агент мастерски выполнил "ippon seoi nage" и усугубил падение биоробота своим телом, припечатав его к выложенной камнем дороге. Что-то зашипело и забулькало внутри андоида. Робот стал хаотично махать руками и ногами. Альфа отполз от противника, чтобы тот не задел его своими беспорядочно двигающимися конечностями.
  Тяжело дыша, он с трудом поднялся на ноги. Горло болело нестерпимо. Киборг чуть не сломал ему шейные позвонки, своими руками из прочных сплавов. Только сейчас агент стал понимать, как же ему повезло.
  "Всегда нужно брать с собой боевое оружие", - подумал агент, растирая зудящую шею.
  - Что все это значит? - спросила Дидона, изумленно глядя на оторванную голову андроида.
  Голова робота вся покрылась белой пеной, вытекавшей из разорванной, синтетической такни на шее. Оттуда торчали провода. Их искрило. Огоньки этих маленьких разрядов освещали темнеющее пространство вокруг. На Икстаб надвигалась ночь.
  - Это биороботы, - ответил Альфа.
  - Био кто? - не поняла девушка.
  - Нам нужно поскорее убираться отсюда. Я все расскажу тебе там, в моем жилище. Там мы будем в безопасности под охраной ЭСУДА.
  - ЭСУДА тоже био?
  - Ну, это, можно сказать робот, только не андроид, а электронная система управления.
  - Ты говоришь странные слова, незнакомец. Я не понимаю тебя.
  - Меня зовут Альфа. Я все тебе расскажу, только ради бога, пошли скорее отсюда.
  Он приобнял ее за плечи и увлек в направлении своего модуля.
  - У тебя очень необычное имя - Альфа.
  - Я знаю, Дидона. А мне твое имя нравится.
  - Мне тоже нравится твое имя, хоть я и никогда не слышала таких прежде.
  Так они шли, разговаривая. Небо покрылось чужими далекими звездами. Маленькая луна, не способная освещать им дорогу, сияла бледным цветом. Где-то там, на ее орбите, кружил "Альбатрос". Но Альфа не думал обо всем этом. Он любовался бездонными глазами Дидоны, которые в этом сумеречном полумраке казались еще больше и привлекательнее.
  
  
  Глава X. Братья по разуму.
  
  
  Примечание:*
  
  Homo sapiens - вид рода Люди (Homo) из семейства гоминид в отряде приматов, отличающийся, кроме прочего, крайне развитой способностью к абстрактному мышлению. (Взято с wikipedia).
  
  
  Альфа с Дидоной подошли к дверям модуля.
  - Доброй ночи, агент Альфа, - приветствовала ЭСУДА.
  От неожиданности девушка вздрогнула. Она осмотрелась по сторонам, но, не увидев никого, поежилась и прижалась к груди землянина. Он рассмеялся, поглаживая Дидону по голове.
  - Не бойся, это ЭСУДА, я рассказывал тебе про эту систему. Она будет нас охранять.
  - Правда?
  - Конечно!
  ЭСУДА открыла двери, и они вошли внутрь. Казалось, что Дидона как-то переродилась после встречи с Альфой. Ее взгляд оживился, она больше не вспоминала о ритуале самоубийства. Девушка с любопытством огладывалась по сторонам. Землянин провел ее по всем отсекам и рассказал, что к чему. Было видно, что ей интересно все это слушать.
  - Знаешь, я ощущаю такую легкость в своей голове. Этот голос, который я помню с самого детства, он куда-то исчез. Я даже не знаю, плохо это или хорошо? И вот, появился ты. Такой странный и необычный... Мне страшно, я не знаю, что мне делать?
  - Тебе нечего бояться, здесь ты в безопасности. Я больше никому не дам тебя в обиду. Ты заслуживаешь лучшей участи. Когда я разберусь, что здесь происходит, то заберу тебя с собой, если ты захочешь, конечно.
  - Я захочу, а ты не обманешь меня?
  - Нет, не переживай. Твои страдания окончились. Просто доверься мне.
  Дидона подошла к Альфе обняла его и доверчиво прижалась к его плечу.
  - Мы теперь всегда будем вместе? - спросила она.
  - Да, только мне нужно будет еще отлучиться, узнать, что здесь происходит. Я собираюсь исследовать этот проклятый храм.
  - Не ходу туда, Храм Избавления страшное место. Раньше я не понимала этого. Но, сейчас, как будто какое-то откровение снизошло на меня. Я больше не хочу умирать. Хочу жить, ради тебя.
  - Это потому, что в этом месте, твой разум защищен. Ты не должна пока что отсюда выходить, хорошо?
  - Хорошо, но это потому, что рядом со мной оказался ты. Я так думаю, - ответила девушка.
  Он прижал ее к себе еще крепче и поцеловал в ее огромные доверчивые глаза. Дидона не сопротивлялась. Она, впервые в жизни почувствовала себя защищенной. Рядом с этим человеком из другого мира.
  - А откуда ты пришел?
  - Сейчас я тебе покажу.
  Альфа открыл голографическую карту и показал ей, где находятся их планеты. Он рассказал о солнечной системе, ее планетах, о Земле, о том, как там живут люди.
  - Я отвезу тебя сначала на Землю, покажу тебе там все, а потом заберу в другое место. Это небольшой астероид. Он принадлежит мне. Я вырастил там прекрасный сад и назвал его Эдемом. Из-за того, что там слабая гравитация, растения вырастают очень большими. Там есть цветы размером с тебя. В них, можно утонуть, - улыбнулся Альфа и стал показывать ей фотографии и видео своей гордости.
  - Мы будем жить там одни.
  - Совсем одни?
  - Да.
  - И больше никого?
  - Ни одной живой души, ты не против?
  - Нет, с тобой я готова улететь на край Вселенной. Мне никто не нужен, кроме тебя.
  - Я очень рад это слышать. А сейчас, давай кое-что сделаем.
  - Давай.
  - Мне нужно взять у тебя кровь, слюну, пробы кожи, чтобы сделать анализы, а также просканировать, чтобы понять кое-что.
  - Делай, что считаешь нужным.
  Альфа отвел Дидону в лабораторию.
  - ЭСУДА, обработай результаты анализов и вынеси свой вердикт.
  - Хорошо, мне нужно несколько минут.
  Пока электронная система разбиралась с полученной информацией, Альфа наблюдал за Дидоной. Сейчас, когда разум девушки больше не контролировался неведомой злой силой, она выглядела особенно очаровательно. И, больше всего, ему нравилось то, что на ее прекрасном лице сияет обворожительная улыбка.
  Его вывел из размышлений и оторвал от созерцания электронный голос ЭСУДА:
  - Обзор готов. Данный вид является человеком разумным. Сопоставимость с "homo sapiens" почти 100%. Вероятную точку разветвления можно датировать в несколько тысячелетий тому назад. Судя по косвенным данным, это, скорее всего, произошло в начале 3 тысячелетия нашей эры. Дальнейшие мутации, прежде всего, органов зрения связаны с условиями проживания в данной звездной системе. Есть еще одна особенность их организмов. Участки мозга, которые отвечают за восприятие информации на определенных диапазонах волн - чрезвычайно развиты. Другими словами, эти люди очень подвержены внушению на определенных частотах.
  Альфа присвистнул.
  - Выходит, они попали сюда где-то в 21 веке? Но ведь в те времена человечество было не в состоянии выйти даже за пределы Солнечной системы. Вот так новость! Похоже, их кто-то специально доставил сюда.
  - Если проанализировать информацию из СМИ той эпохи, то можно обнаружить, что существовало много свидетельств о похищении землян инопланетянами. Это не единичные случаи, а массовое явление. Десятки тысяч свидетельств очевидцев - свидетелей и самих жертв, которых, по какой-то причине, вернули потом назад.
  - Значит ли это, что пришельцы выкрали людей с Земли и вырастили из них здесь, на Икстабе, некий подвид, придав им определенные характеристики? Но, с какой целью?
  - Вполне вероятно. Чтобы определить цель такого эксперимента инопланетян необходимо больше данных. Дать однозначный ответ, пока что, затруднительно.
  - Хорошо, ЭСУДА, благодарю. Мы пойдем отдыхать. Если будет что-нибудь интересное, разбуди нас.
  - Обязательно, агент Альфа.
  - Кстати, что там с источником излучения из Храма Избавления?
  - После случая с вами все тихо. Никаких сигналов больше не фиксировалось.
  Альфа повернулся к Дидоне, девушка заснула, прислонившись спиной к стене.
  "Устала, бедная девочка", - подумал агент, с нежностью глядя на нее.
  Он бережно взял ее на руки и отнес в свою спальню, осторожно положив на кровать, Альфа уселся рядом, на краешек койки. Но, через несколько минут сам заснул и упал рядом с ней. Дидона обняла его во сне. Она видела сон о том, как Альфа привез ее в свой цветущий сад, где цветы в человеческий рост, поют диковинные птицы, журчат ручьи, порхают большие бабочки и мотыльки. И больше нет никого, кроме них.
  
  
  Глава XI. В Осаде.
  
  
  Альфа подскочил на кровати, разбуженный сиреной.
  - Внимание, опасность! Из Храма Избавления, по направлению к нашей базе, выдвинулась группа андроидов в количестве 12 штук. Они быстро приближаются к модулю, - предостерегла ЭСУДА.
  - Каково их вооружение? - спросил агент, прижимая к себе испуганную Дидону.
  Девушка тоже проснулась от тревожного сигнала и, похоже, спросонья, никак не могла понять, где она находится. Но, успокоившись от объятий Альфы, быстро пришла в себя и спокойно слушала странную речь, на которой он изъяснялся с невидимой системой управления.
  - Они не вооружены. Примитивные модели, такие же как те, с которыми вы расправились вчера, в поселении туземцев. Прикажете уничтожить биороботов?
  - Погоди, - ответил агент.
  Он подумал несколько мгновений, а потом спросил:
  - Ты можешь их перепрограммировать?
  - Да, это не сложно, модели очень простые, можно сказать, архаичные. Но, вначале, они должны подойти на достаточное расстояние, чтобы я могла их обездвижить.
  - Тогда, подпусти их к самому модулю и начинай отключать, только тогда, когда все 12 киборгов окажутся в зоне твоего контроля.
  - Приказ поняла, выполняю.
  - И еще, выведи мне изображение камер внешнего наблюдения на голографический экран. Посмотрим, кого это к нам прислали эти некто, кому так не хочется, чтобы я их навестил.
  - Сейчас.
  ЭСУДА спроецировала голографическую картинку прямо перед Альфой и Дидоной. Как раз, в этот момент, в поле видимости попали фигуры биороботов, бегущих к модулю. Но, вместо того, чтобы всей командой броситься на базу, они остановились неподалеку. Лишь два робота отделилось от основной массы. Они стали осторожно приближаться к строению.
  - Мне придется их нейтрализовать, если они будут угрожать базе.
  - Хорошо ЭСУДА, сколько тебе нужно времени на то, чтобы перепрограммировать их?
  - Несколько минут, не больше.
  - Это замечательно! У меня есть идея. Будем ловить киборгов на живца.
  - Не совсем поняла вашу мысль.
  - Значит так, как только андроиды подойдут к дверям, нейтрализуй их и перепрограммируй так быстро, как сможешь. Потом, дашь им команду имитировать бой со мной. В этот момент я выбегу наружу. Пускай роботы делают вид, что напали на меня. Возможно, это выманит остальных киборгов из своего укрытия и они бросятся на помощь своим собратьям. Тем более, как понимаю, именно я и являюсь их целью номер один.
  - Это очень опасно, агент Альфа. Если вашей жизни будет серьезная угроза, я уничтожу всех андроидов.
  - Ничего со мной не случится. Выполняй команду.
  - Слушаюсь.
  Киборги медленно приблизились к двери. Одни из них попробовал открыть ее. Та не поддалась. Когда он решил приложить большие усилия, ЭСУДА парализовала электронное нутро обоих роботов и начала процесс ввода новых данных. Через минуту оба андроида были под контролем электронной системы управления базой.
  - Готово, агент Альфа.
  Прицепив, на всякий случай боевой бластер себе на пояс, Альфа выскочил из-за дверей. Биороботы сделали вид, что пытаются его схватить. Завязалась импровизированная борьба. Какое-то время киборги, оставшиеся в дали, стояли на месте, а затем, все, как один побежали к Альфе. Очевидно, у них была команда схватить или уничтожить агента.
  Как только последний из андроидов вошел в сферу контроля ЭСУДА, она обездвижила все эти биоэлектронные машины.
  - Ну вот, теперь у меня есть своя небольшая армия, будет с чем наведаться в Храм Избавления, - сказал довольный Альфа, переводя дыхание после шуточного боя с перешедшими под контроль ЭСУДА биороботами.
  - Только запомните, агент, штурмовать храм мы не имеем права, согласно Межзвездной Конвенции по правам коренных народов.
  - Я это помню, ЭСУДА, не переживай, все оформим в лучшем виде.
  
  
  Глава XII. Последний писк галактической моды.
  
  
  - Послушай, Дидона, а есть ли какой-нибудь другой путь в этот проклятый храм? - спросил Альфа у девушки.
  Она уже полностью проснулась и приводила себя в порядок, используя вместо гребней, свои изящные белые руки. Густые, непокорные, вьющиеся волосы, никак не хотели укладываться. Завитки торчали в разные стороны.
  - Погоди-ка.
  Землянин вышел в коридор, открыл шкаф со служебными роботами и активировал одного из них.
  - Сделай модную прическу этой леди, - приказал он ему.
  - Сей момент, - ответил робот, распрямляя многочисленные манипуляторы.
  - Какую причесочку изволите, сеньорита?
  Робот включил голограмму и начал демонстрировать Дидоне шикарные стили, - писк последних сезонов галактической моды. Девушка долго выбирала, советуясь с Альфой и кибернетическим парикмахером. Она даже поинтересовалась мнением ЭСУДА.
  Наконец, общими усилиями, был выбран вариант, напоминающей косматую львиную гриву, где, на фоне темных локонов, проступали рыжие, светлые и фиолетовые пряди. На Дидоне эта прическа выглядела просто потрясающе. Альфа поймал себя на мысли, что никак не может отвести от икстабской красавицы своего взгляда.
  - О чем, ты, там, меня спрашивал, дорогой? - спросила девушка, крутясь перед голографическим зеркалом, которое ей услужливо предложил робот-брадобрей.
  Девушки всегда остаются девушками. Даже в такой напряженный момент, они не забывают думать о собственной внешности. Разве могут настоящие леди не посмотреть на себя в зеркальце, хотя бы раз по пятьдесят на дню? Нет, конечно же, не могут. Может быть, поэтому, мы, - мужчины, так сильно их и любим.
  - Да, бог с ними, с моими вопросами. Спецзадание подождет. Сейчас, гораздо важнее, - ты.
  - Так, теперь, давай приоденем леди, - приказал Альфа обслуживающему роботу.
  - Какие наряды изволите?
  Робот, ставший теперь модельером, развернул перед Дидоной показ самых изысканных моделей этого сезона на Межгалактическом подиуме. От буйства красок и неординарности покроев рябило в глазах.
  - Спасибо, милый, - ответила девушка, с интересом разглядывая стильные платья, юбки, брюки, кофточки, береты и прочие сокровища женских сердец.
  Через мгновение она уже забыла обо всем на свете, даже об Альфе, который с нежностью наблюдал за ее поведением. Дидона, периодически вскрикивала от радости и восхищения - указывая на определенный наряд, в котором позировали эпатажные манекенщицы. А услужливый робот, тут же, принимался расписывать достоинства данной модели, примеряя на девушку голографическую копию этого произведения искусства.
  Больше всего Дидоне понравилось зеркальное платье, в котором отражались все предметы вокруг. К нему прилагалась модная шляпка, в виде диска, напоминавшего летающую тарелку, из древних манускриптов. Именно такими, почему-то, наши предки представляли себе корабли пришельцев. Шляпка вращалась вокруг своей оси, с разной скоростью, в зависимости от настроения хозяйки. Если та задумывалась или мечтала о чем-либо, - то вращение было медленным, еле заметным. Но, если была возбуждена или взволнованна, то кручение становилось быстрым. При этом звучала соответствующая музыка, меланхолический вальс, возвышенная фуга, восторженная ария или тревожные мотивы. А серьги, в этом наборе, были большими полудисками, сделанными из невесомого сплава, который почти не оттягивал миниатюрные ушки девушки.
  Из украшений, на грудь девицы подобрали брошь фиолетового цвета. Она была наполовину прозрачной и внутри нее, располагалась бело-голубая звезда, совсем такая, как ее родной Тубан. Вокруг этого сияющего светила вращались 3 зеленых изумрудика, означавших три планеты в системе Альфа Дракона. В темноте, брошь сияла и переливалась бледно-голубым светом, который, проходя сквозь фиолетовую призму и зеленые тела изумрудов, освещал пространство немыслимой красоты цветами и оттенками.
  Сумочка, дамская сумочка, ну куда же без нее то? Необычной формы, треугольная конструкция, к удивлению Дидоны, очень даже устойчиво могла стоять на поверхности. Девушка болтала и качала ее в разные стороны, но сумка, сразу же, выпрямлялась и занимала исходную позицию, услужливо раскрываясь при приближении руки хозяйки. Кроме того эта проказница была хамелеоном. Она меняла свой цвет в зависимости от погоды или освещения. Еще одной полезной и незаменимой функцией этой сумки было то, что она могла без устали болтать со своей хозяйкой, сплетничать о завистницах и конкурентках, обсуждать парней, ну, или, просто, поговорить по душам. Незаменимая вещь в быту, согласитесь?
  На ноги Дидона нашла себе фиолетовые ботфорты со светящейся салатовой подошвой и длинной шнуровкой такого же цвета, тоже сияющей в темноте. Высокие каблуки представляли собой диковинную конструкцию. Они были пустыми внутри, а подошва каблука держалась благодаря магнитному полю. Таким образом, казалось, что Дидона плывет по воздуху над этими святящимися пятнышками.
  Довершением модели стали очки с темно-зеленым энергетическим барьером вместо стекол. Очки были больше похожи на маску, так как барьер шел сплошной перегородкой между прекрасными большими глазами девушки и внешним миром. За ними, эти удивительные глаза излучали невероятный свет и манили к себе, как будто прячась от всех вокруг в этой зеленоватой мерцающей пелене.
  
  
  Глава XIII. Хранительница очага.
  
  
  Наверное, многим из вас, приходилось наблюдать, как изменяется быт в квартире холостяка, когда туда въезжает дама, на условиях постоянного проживания. С точки зрения прежнего хозяина дома, все в нем становится с ног на голову. Точно такая же история произошла и с жилым модулем Альфы.
  Сразу же после примерки и изготовления нарядов, Дидона занялась обустройством быта. Альфа хотел было возразить, что времени на это нет, ему срочно нужно идти исследовать храм. Но, посмотрев в большущие глазищи девушки, он, сразу же, в них утонул и безропотно подчинился. Маленькая спаленка стала заполняться множеством предметов, абсолютно не нужных с позиции холостого одинокого мужчины. Кроме косметического столика с горкой помад, кремов, духов, теней и ворохом бижутерии, на всех возможных столиках и тумбочках по всей площади базы появились скатерти, подставки, вазочки, вазонки для комнатных растений. На стенах красовались картины, вышитые полотенца, гобелены, художественные чеканки.
  В крохотной кухне на всех полках разместились сервизы, фигурные стаканы, рюмки, кружки, кастрюльки разной величины, подносы, поддоны и еще куча всяких древних предметов, которые были абсолютно не пригодны для использования современным человеком. Их держали в кухонных помещениях только любители антиквариата, с целью потешить свой эстетический взор, приобщиться, так сказать, к культуре седой старины, к образу жизни предков.
  Но, самое страшное было даже не все это, а то, что ждало Альфу на кровати. Там, на расписном одеяле, красовались махровый полосатый халат с капюшоном и пижама в горошек! К ней прилагался странного вида спальный колпак с кисточкой.
  "Ну, это уж слишком", - подумал Альфа.
  Но, встретившись снова глазами с Дидоной, он снова растаял и сказал:
  - Ладно, я буду спать в этих странных вещах. Спасибо, милая.
  - Я так и знала, что тебе понравится, - ответила она, поцеловав его прямо в губы.
  После этого поцелуя, Альфа забыл о своем прежнем раздражении. Он обнял свою любимую, поднял на руки и закружил в узкой спальне. Помады и бижутерия разлетелись по комнате во все углы, но, влюбленные, ничего этого не замечали. Они были счастливы, наслаждаясь друг другом и этим коротким затишьем перед бурей. Под подошвами Альфы хрустели разбитые флаконы от духов, которые служебный робот не успел выхватить и подобрать с пола. Воздух в спальне заполнился ароматами ландыша, миндаля и еще каких-то пахучих растений. Система вентиляции натужно гудела, выдувая все это наружу и нагнетая свежий воздух. Время замедлилось, а потом и вовсе остановилось. Потому что, как говорится в древней пословице, счастливые часов не наблюдают.
  
  
  Глава XIV. Храм Избавления.
  
  
  - Ну, теперь, ты мне можешь рассказать об этом храме и как туда попасть? - спросил Альфа Дидону.
  Ее голова покоилась у него на груди, пахучие густые волосы, расползлись по всей кровати.
  - Не ходи, это очень опасное и страшное место для тебя. Раньше, когда мой разум был под контролем, я, как-то, не замечала этого. Но, ты, подарил мне эту свободу и счастье быть рядом с тобой. Не уходи, пожалуйста. Я только нашла тебя. И не переживу, если потеряю. Зачем мне тогда жить?
  - Мы, кажется, с тобой договорились, что ты больше не будешь думать о смерти?
  - Я не думаю, но разве разлука с тобой не хуже чем сама смерть?
  - Не печалься, я скоро вернусь. И то, насколько это будет быстро, зависит от того, что ты мне сейчас расскажешь о Храме Избавления. Постарайся вспомнить все самое важное.
  - Хорошо, тогда я расскажу тебе все, что только знаю. Впервые, я попала в этот храм еще в детстве. Моя мама служила при нем. Она была очень верующей женщиной и с детства стала приобщать меня к этому культу. А потом, за самоотверженное служение, ей позволили пройти ритуал под сенью Аякса. Она совершила самоубийство, когда его тень легла на наше поселение. День стал словно ночь, солнце исчезло. Отец держал меня на руках, а я плакала. Я видела ее последние минуты жизни сквозь храмовое окно.
  - Мне очень жаль, что тебе довелось все это пережить. Что означает "день стал словно ночь"? И что такое этот Аякс? Ты, очевидно имеешь в виду затмение? Когда ваша луна проходит на фоне Тубана, я так понимаю.
  - Нет, это не луна.
  - Но, что же тогда?
  - Не знаю. Верховный Жрец называет его Аяксом. Он летит по небу и затмевает собою наше солнце. Тогда наступают сумерки. Становится темно, почти как ночью.
  - Как часто Аякс пролетает по вашему небу? Как часто вы готовитесь к ритуалу массового самоубийства?
  - Это происходит раз в год. Следующий ритуал будет совсем скоро. Жрец готовит людей к этому торжеству. День, в который тень Аякса укроет нас, известен только ему.
  - То есть, ты хочешь сказать, что это происходит не в четкой последовательности? Все это очень странно.
  - Я ничего больше не могу сказать об этом.
  - ЭСУДА, ты можешь вычислить небесное тело, которое проходит достаточно близко к Икстабу, с такой вот, нерегулярной последовательностью?
  - Из тех крупных объектов, что есть в базе данных, ни один не подходит под такие параметры.
  - Что же это значит?
  - Очевидно, либо, объект сейчас не находится в этой звездной системе, либо, он замаскирован, не виден нашим локационным системам. Потому как, если он должен прибыть в ближайшее время, то уже был бы четко распознаваем на радарах. Слишком маленькое расстояние, чтобы не заметить его.
  - Да уж, чем дальше в лес, тем больше дров. Следи за пространством вокруг планеты и дай знать, когда появится этот призрак.
  - Будет сделано, агент Альфа.
  - Так, теперь расскажи мне о самом храме. Что там внутри?
  - Храм состоит из трех отделений. Это Общая Зала, куда, иногда, в честь больших торжеств, допускают мирян. А также, в день священного ритуала, когда пролетает Аякс, чтобы забрать души людей, собравшихся на храмовой площади, те, кто не был удостоен чести принять участие в этом событии, должны укрыться в Общей Зале. Иначе они не смогут противостоять той тени, которая накроет весь город. В основном же там находятся такие, как я, - прислужницы. Дальше идут Святые Покои. Там могут пребывать только избранные. Есть еще Святая Святых. Но туда может заходить один Верховый Жрец.
  - Значит, ты бывала только в Общей Зале? Ну, расскажи хотя бы о ней.
  - Ничего особенного - там стоят статуи божеств, много барельефов с религиозными рисунками. Из Святых Покоев в залу часто выходят жрецы, чтобы отслужить молебен для присутствующих. Я бы никогда не побывала в этих покоях, если бы мать не рассказала мне о тайном ходе в подземелье. Один из коридоров его выходит в то место. Как-то я, из любопытства, забрела туда.
  - Что же ты там увидела?
  - Там было много приборов, похожих на те, что у тебя в лаборатории. Они жужжали и трещали. Мне было страшно. И еще, я видела там таких же мужчин, которых ты называешь биороботами. Таких, как нападали на нас. Они все спали, но, почему-то стоя. Мне было очень не по себе, поэтому я сразу убежала. И, даже маме об этом не рассказала.
  - Очень хорошо, что не рассказала, иначе, мы бы вряд ли с тобой встретились. А вот это уже - отличная новость, то, что ты поведала о подземном ходе. Кажется сейчас, я смогу без проблем проникнуть в храм!
  - Только умоляю тебя, будь осторожен.
  - Конечно, любимая, я не буду теперь рисковать понапрасну, ведь у меня есть ты.
  Альфа поцеловал девушку и поднялся с кровати, бережно отодвинув ее.
  - ЭСУДА, просканируй Храм Избавления и местность возле него. Меня интересуют полости и пустоты под самим сооружением и рядом с ним.
  - Уже просканировала, храм действительно состоит из трех отделений: большого зала у входа, цепочки последовательно соединенных комнат, образующих одну систему и еще одно, довольно большое, помещение в конце. Под зданием находится целая сеть подземных ходов, в них легко заблудиться, поэтому я предоставляю вам голографическую карту. Из этих тоннелей можно попасть в Общую Залу и в Святые Покои. Я отметила места проходов красными точками. А войти в тоннели можно за чертой города, недалеко отсюда, вот в этой точке, я промаркировала ее зеленым цветом. Там, всюду заросли, лучше взять с собой служебного робота. Может и откапывать проход, придется. По всей видимости, им давно не пользовались.
  - Спасибо за совет, ЭСУДА, ты мне очень помогла.
  - Всегда рада служить.
  
  
  Глава XV. Подготовка.
  
  
  На этот раз Альфа решил подготовиться к походу в Храм более основательно. Прежде всего, он задумал идти в сопровождении целого отряда биороботов.
  - ЭСУДА, а этих андроидов, те существа, что прислали их, не смогут снова перепрограммировать?
  - Сомневаюсь в этом. Киборги находятся в плачевном состоянии. Видно, что их давно не ремонтировали и не налаживали. Многие детали на грани поломки, все механизмы сильно изношены. Сами модели примитивны. Очевидно, что те, с кем вы будете иметь дело, ставят упор не на технологическое развитие, а на управление чужим разумом. Вы можете быть абсолютно спокойны, эти роботы не взбунтуются против вас, единственное, в чем они могут подвести, так это выйти из строя по причине механических поломок.
  - Это хорошо, благодарю за информацию.
  Альфа натянул на себя легкий бронекостюм с силовым полем. Поскольку бронированный шлем было невозможно взять, так как ему нужна была максимальная защита от излучений, влияющих на разум, агент надел только защитный шлем с экранирующим обручем Левши, в котором ходил прежде, а на шею нацепил энергетический ошейник от бронекомплекта, который давал неплохую энергетическую защиту всей голове.
  Из оружия, кроме станнера, Альфа взял бластер, короткоствольный плазменный автомат и лучевой резак. В тесных помещениях было бы неудобно сражаться более мощным и длинноствольным оружием. Конечно, ему бы хотелось прихватить с собой лазерную винтовку с интеллектуальным снайперским прицелом. Как было бы просто залечь где-нибудь на высоте и, замаскировавшись, поджидать, когда враг сам обнаружит себя. Но, приходилось приспосабливаться к тем условиям, которые были.
  Кроме всего прочего, агент захватил подсумок с шумовыми, световыми и боевыми гранатами направленного взрыва. Они сами разворачивались на врага своей боевой частью. Использовать обычные осколочные гранаты в помещениях было чрезвычайно опасно.
  Осмотрев свою амуницию, снаряжение и боекомплект, Альфа удовлетворенно хмыкнул.
  "Наверное, этого будет вполне достаточно", - подумал он.
  - ЭСУДА, какова активность в районе храма?
  - Ничего подозрительного. Изнутри никаких необычных излучений тоже не поступает. Если я что-нибудь замечу, то обязательно сообщу.
  - Пора идти, сказал он Дидоне. Она стояла в прихожей, провожая его, и тихонько плакала.
  - Я буду осторожен, не переживай. Скоро вернусь. Когда все закончу, мы с тобой улетим отсюда. И больше никогда не расстанемся.
  - Никогда?
  - Да, я тебя не брошу, ни за что не оставлю.
  - Я очень рада это слышать. А почему ты так решил?
  - Потому что люблю тебя, - признался Альфа.
  - И я тоже очень сильно тебя люблю.
  Девушка поцеловала его в губы, а он вытер ей слезы, капавшие из ее огромных глаз.
  - Подожди, у нас есть такая традиция, нужно присесть на дорожку, - остановила его Дидона.
  Они присели и молча смотрели друг на друга.
  - Мне пора.
  - Возвращайся, я буду ждать.
  - Обязательно вернусь. Теперь меня никто не сможет остановить, потому что у меня есть ты.
  Альфа открыл двери, пропустив вперед обслуживающего робота. Все 12 андроидов выстроились в колонну по двое. Они дружно замаршировали вслед за агентом.
  Добравшись до места, указанного зеленым маркером на голографической карте, Альфа вытащил ручной сканнер и стал обследовать территорию. Он быстро обнаружил наличие пустоты в зарослях кустарника. Служебный робот расчистил площадку, потом разбросал землю и камни с осыпавшегося входа. Проход был открыт. И вся эта компания зашла в темное подземелье.
  
  
  Глава XVI. Проникновение.
  
  
  Подземные тоннели составляли собой лабиринт. Без карты ЭСУДА двигаться по ним было бы очень сложно. Несмотря на наличие этого голографического изображения, все равно, экспедиция несколько раз сворачивала не в те развилки, и приходилось возвращаться назад. В некоторых местах служебному роботу довелось разбирать завалы. Но, в принципе, все коридоры, были, довольно-таки, проходимы.
  С учетом времени, потраченного на ошибочные отклонения, отряду удалось достичь первого выхода, того, который вел в Общую Залу, где-то за час. Но, Альфа решил не подниматься туда. Со слов Дидоны, он понял, что там нечего делать, среди послушниц и, изредка появляющихся жрецов. Поэтому, он повел свою группу далее. И, уже, минут через десять достиг прохода в Святые Покои.
  Сначала агент сам проник в это место, а своих подручных роботов оставил внизу. Он попал, очевидно, в технический склад. В небольшой комнате было много старых корпусов, от какого-то оборудования. Были здесь и андроиды. Целые и вышедшие из строя. Но, даже те, что выглядели более-менее исправными, находились в плачевном состоянии. Все киборги был отключены, поэтому проблем с ними не возникло. Связи с ЭСУДА в Храме Избавления не было. Очевидно, толстые стены не пропускали сигнала. А, возможно, тут располагались и специальные экраны, которые глушили волны связи.
  Альфа включил свой сканнер. На экране появились красные точки, которые обозначали людей, синие - биороботов и желтые - источники энергии. Он подсчитал, и у него получилось: 8 красных, 3 синих и 2 желтые цели. Один из роботов стоял прямо за дверью склада. Агент приоткрыл ее и увидел фигуру киборга, повернутую к нему спиной. Тот находился в режиме ожидания.
  Альфа подкрался к нему сзади, быстро обхватил голову андроида и резко выкрутил ее, сначала в одну, затем, в другую сторону. Как и в прошлый раз, когда он провернул такой трюк с подобным биороботом, голова машины оторвалась и осталась в руках нападавшего. Альфа забросил ее в склад и затащил, туда же, трепыхающееся тело кибернетического аппарата. К счастью, шум, который произвел агонизирующий биоробот, не привлек внимания остальных обитателей Святых Покоев, и агент продолжил движение по пустому коридору между помещениями этой части храма.
  В следующей комнате находилось 2 красных точки, то есть двое людей. Альфа приоткрыл дверь и увидел две согнутых фигуры жрецов в темных одеяниях. Фанатики шептали свои молитвы и были так увлечены своим занятием, что не замечали ничего вокруг. Агент просунул свой шоковый станнер в проем дверей и выстрелил поочередно в каждого из них. Жрецы потерли сознание и оцепенели на полу. Альфа вынес в склад сначала одного, потом другого. Он связал их какими-то сподручными проводами и, только потом, снес вниз, в подземелье, где дал приказ своим роботам охранять их.
  Агент решил не допрашивать фанатичных жрецов, чтобы не терять понапрасну драгоценное время. Он снова пролез в Святые Покои и тихонько прошел в ту комнату, в которой, только что, нейтрализовал двух жрецов. Экран сканнера показывал, что в ее направлении движется киборг. Альфа спрятался за дверью. Как только андроид вошел, он выскочил из своего укрытия и перебросил биоробота через спину. Тот тяжело рухнул на каменный пол, но, до конца, не вышел из строя, как предполагал Альфа. Пришлось ему добивать робота ногой. В конце концов, тот перестал сопротивляться и затих. Агент разобрал киборга на несколько частей, сложил в углу комнаты и накрыл ковриком, на котором монахи бубнили свои молитвы.
  Следующая цель - снова биоробот. Он стоял в конце коридора, но взгляд его был направлен четко в сторону Альфы. Нужно было придумать какую-то хитрость, чтобы отвлечь андроида. Агент немного подумал, а затем подергал ручку двери, за которой находился. Киборг среагировал и пошел по направлению к источнику шума. Когда биоробот вошел в двери, он наскочил на него сзади и перебросил прогибом через себя. Амплитуда броска оказалась достаточно большой. Робот ударился головой об пол и сразу же отключился. Правда и сам Альфа сильно ушибся о каменные плиты. Но, ушибы были не очень болезненными, терпеть было можно. Альфа достал обезболивающую мазь, помазал ею спину и, на всякий случай, разобрал, не подающего признаков жизни андроида. Теперь, когда он нейтрализовал всех роботов, действовать стало значительно проще, потому что полоумные жрецы, занятые своими молитвами, не представляли для агента серьезной опасности. Он подкрадывался к ним сзади и удушал до потери сознания или оглушал тяжелой рукояткой бластера. Потом, связывал и уносил вниз, в подземелье, под контроль своих киборгов.
  В одной из комнат, Альфа обнаружил генераторную установку, которая работала от источников энергии, находившихся, очевидно, снаружи. Возможно, это были солнечные батареи или какие-то ветровые установки. Сам же аппарат обеспечивал работу оборудования, находящегося где-то дальше, в системе, соединенных между собой апартаментов.
  В конце последнего коридора было помещение, которое отличалось от других. Оно было явно больше, на дверях красовалась надпись на языке туземцев, которая в переводе означала: "Верховный Жрец". Вот эту личность, следовало допросить с пристрастием.
  
  
  Глава XVII. Верховный Жрец.
  
  
  Красная точка все время двигалась по периметру комнаты. Это затрудняло возможность проникновения в помещение незамеченным. Альфа подумал немного и решил, как атаковать противника. Вначале, он подошел к двери и, внимательно осмотрев ее, убедился, что сидит она в проеме, не очень надежно. Он отошел на достаточное расстояние и, подгадав по экрану сканнера, когда жрец будет, точно, напротив двери, разбежался и бросился на нее всей своей массой, выставив вперед правое плечо. Расчет был очень точным. Тяжелая дверь вылетела из косяка и обрушилась, на проходившего возле нее Верховного Жреца, а сверху на нее упал Альфа. Агент полагал, что такой сильный удар выведет жреца из строя. Но, тот, каким-то чудом, вывернулся из-под двери и, сразу же, накинулся на Альфу. Руки и ноги противника мелькали с такой скоростью, что агент не успевал блокировать их или уклоняться. Он явно недооценил своего визави. И, хотя агент был неплохим бойцом. Тягаться с таким быстрым соперником у него не хватало ни скорости, ни сноровки, ни реакции. Сейчас, его спасала только легкая броня, которая лишь смягчала удары.
  Жрец безостановочно колошматил Альфу, смещаясь, все время, с линии атаки и, заходя, то с одной, то с другой стороны. Поняв, что на нем присутствует какая-то защита, Верховный Жрец изменил тактику и стал вместо того, чтобы пытаться нанести короткие, резкие, максимально сильные и быстрые удары в болевые точки, бить его ударами отталкивающими. От них, Альфу припечатывало к стенке помещения. У него сводило дыхание и кружилось в голове. Агент ощущал себя теннисным мячиком, летающим туда-сюда.
  Альфе пришлось активировать силовую защиту. Его туловище покрылось сияющим энергетическим барьером, который не только не пропускал ударов, но и бил противника разрядом электричества. Это шокировало нападающего, замедляя его движение. Теперь, уже агент перешел в атаку. Но, смышленого жреца было не так-то просто одолеть. Он сделал несколько обратных сальто и вытащил откуда-то металлический жезл. Это было бы еще, куда ни шло. Энергетическая броня способна выдерживать удары и такими предметами. Но, Альфа заметил свечение вокруг этого странного оружия.
  - Что за японская мать то такая? - выругался вслух Альфа.
  Только теперь агент успел рассмотреть, немого, Верховного Жреца. Он был одет в черную одежду, темно-синий плащ с капюшоном, сдвинутым на глаза. А ту часть лица, которую можно было разглядеть, покрывала маска. Было непонятно, как при таких интенсивных движениях и кульбитах, капюшон не слетает с его головы? Очевидно, он был чем-то зафиксирован. В таком одеянии жрец напоминал древнего ниндзя, с картинок старых книг. "У них-то точно, у этих японских наемных убийц, матери были японками", - подумал агент.
  - Уничтожить нарушителя, - прошипел жрец и набросился на Альфу с еще большей силой.
  Жезл засвистел в его руках, описывая невероятные фигуры в воздухе. Верховный Жрец вращал им, просто, с фантастической скоростью, обрушивая беспощадные удары на Альфу. При соприкосновении с сияющим ореолом жезла, энергетическая броня начинала проседать. Ее эффективность стала падать, портативные батареи быстро разряжались.
  Альфа понял, что справиться со жрецом обычным способом ему не удастся. Он выбрал момент и выскочил в дверной проем, на ходу доставая слепучку из подсумка. Световая граната разорвалась у него за спиной. Агент быстро надвинул темную маску и оглянулся назад. Противник был ослеплен и двигался хаотично, но не переставал делать попытки достать его. Он догадался, что храмовый "ниндзя" атакует его на слух. Тогда, в комнату полетела звуковая граната. Теперь, жрец был полностью дезориентирован. Воспользовавшись этим, Альфа ловко выбил жезл из рук жреца, а затем, поднял его.
  Агент уже собирался связать противника, чтобы допросить. Было ясно, что Верховный жрец обладает широкой информацией. Но, в этот момент, тот вытащил из-за пазухи сверкающий нож и, с силой, всадил его себе в грудь. Так, Альфа лишился очень нужного и, пожалуй, единственного свидетеля, обладавшего столь важными и необходимыми ему сведениями.
  
  
  Глава XVIII. Мертвые поведают о том, что знали лишь живые.
  
  
  Примечание:*
  
  Коричневые или бурые карлики - это самые холодные звезды, которые словно призраки блуждают по бескрайнему космосу, скрываясь от всех. Их еще называют субзвездными объектами малой массы (от 12 до 80 масс Юпитера или от 0,012 до 0,075 масс Солнца). Температура бурых карликов, в зависимости от спектрального класса, может быть от ниже 400 до 2000 градусов по Цельсию. Иногда, попадаются и уникальные экземпляры, такие, как WISE 1828+2650, обнаруженный космическим инфракрасным телескопом WISE, имеющий температуру, всего-навсего, - около 25 ?С. (Взято с WildWildWorld).
  
  
  Делать было нечего. Альфа обыскал умирающего жреца и нашел при нем только фигурный ключ. Спасти его не было никакой возможности, нож поразил сердце. Агент сдвинул с него маску и отшатнулся. Из-под нее на него смотрело уродливое лицо мрачного. Этих гуманоидов так прозвали, потому что они обитали в темных мирах, на крошечных планетах или планетоидах, вращавшихся вокруг коричневых карликов. Такие звезды, практически, не излучают света. Поэтому мрачные или, как их еще называют, - темные, живут в вечных сумерках, где объекты едва различимы. Странным был тот факт, что на Икстабе делает этот пришелец? Ведь здесь, он мог существовать, только, в храмовой обители и то, в маске. Лучи яркого, светло-голубого Тубана, который излучает свет, гораздо более насыщенный, чем даже земное Солнце, немедленно убили бы этого инопланетянина, выйди он, наружу, в светлое время суток. Теперь, понятно было, почему Верховный Жрец все время носил эту маску и почему его никак не удавалось одолеть. Ведь темные обладают огромной физической силой, гораздо большей, чем любой представитель земной расы. Они быстры, а реакция - молниеносна. Что и ощутил на своей собственной шкуре землянин.
  Кроме того, Альфа был осведомлен о таком факте из жизни темных, - они никогда не шли, ни с кем, на контакт, никак не сотрудничали, не торговали, не обменивались и, даже, не общались с представителями других цивилизаций. Не только с людьми, со всеми другими гуманоидами. Предпочитая существовать, в затворничестве, в своих мрачных мирах. Они имели связи, лишь только, с себе подобными, а всех других считали чужаками, не достойными их внимания. Поэтому, Альфа и был в недоумении, как же так получилось, что этот темный, нарушил все законы своей цивилизации и прибыл на Икстаб, в мир, который был смертельно опасен, враждебен, чужд и неприемлем для него, с любой точки зрения?
  Отвечать на эти вопросы, у агента не было времени, нужно было, поскорее, разобраться с загадками планеты, выполнить миссию и вывезти Дидону из этого, богом проклятого, места в "Эдемский сад" на астероиде, где она смогла бы отойти от всех тех ужасов, в которых бедная девушка прожила всю свою жизнь.
  Альфа невольно задумался о ней. Он вспомнил ее удивительные огромные глаза, пахучие волосы и нежные руки. Он бы, наверное, так и стоял, наслаждаясь своими мыслями о возлюбленной, если бы не обратил внимания на странный аппарат, установленный в покоях Верховного Жреца. Тот самый источник энергии, что светился желтым цветом на его сканнере. Рядом стояло большое кресло. Агент подошел и уселся в него. Перед ним было не что иное, как древний пульт управления. Он, быстро разобрался, как тот работает. Поворотом ручки пульт включился. Вспыхнул примитивный тусклый монитор. На нем он прочитал, через переводчик текста, такие записи:
  1. Время пролета Аякса - через 4 часа 21 минуту (обратный отсчет таймера).
  2. Срочно насытить жидкость питательной средой. Подготовка биомассы от двух до шести дней, в зависимости от качества исходного материала. Запасы на исходе!
  3. Для доступа в систему введите кодовое слово: ****
  Альфа сразу же сообразил, что времени у него осталось совсем мало. Аякс появится уже через несколько часов, циферки на таймере неумолимо убегали. Самым важным было - найти этот проклятый код, который он так и не смог выведать у темного жреца. Будь у агента времени побольше, он, просто бы подобрал такую простую комбинацию из 4 литер. Но, во-первых, сложность состояла в том, что это был совсем чужой язык, и работать приходилось через переводчик, во-вторых, наверняка, ввод неправильного кода приведет к нежелательным последствиям, из коих, включение сигнала тревоги, лишь самое малое неудобство. Хуже будет, если, произойдет блокировка. И, тогда, кроме отказа системы, о вторжении в Храм Избавления, узнают те коварные враги, которые стоят за всем, что происходит на Икстабе. Это, несомненно, даст им преимущества. Будет потерян эффект неожиданности.
  Альфа сидел в кресле и мучительно ломал голову, что же ему предпринять? И, тут, у него мелькнула одна спасительная мысль: "А что, если..."
  Агент вспомнил, что время клинической и биологической смерти у темных значительно дольше, чем у людей. Он не припоминал, в точности, сколько это, но был уверен, что разум Верховного Жреца еще жив.
  - А ну-ка испытаю, пожалуй, я твой бонус пак, Левша, - промолвил вслух свою идею Альфа.
  Он включил активатор мыслечета на экранирующем обруче народного умельца с Земли и попытался прочитать мысли умирающего инопланетянина. В голове агента стали проноситься мрачные картины из воспоминаний родной обители темного. Смотреть на эти жуткие места Альфе не очень-то хотелось. Да и интересовало его, совершенно другое. Поэтому, он, подскочил к безжизненному телу пришельца и стал громко кричать:
  - Код доступа, какое кодовое слово?!
  Из его сумбурных мыслей он разобрал лишь презрение и отвращение к себе и ко всем землянам.
  - Пароль, какой пароль?! - продолжал кричать агент.
  - Это ничтожное существо, глупый примат, потомок обезьян, никогда не узнает кодовое слово, он не сможет додуматься, хоть это так просто. Хорошо, что я установил код, который лежит у всех на виду. Темные всегда были умнее, смекалистее и выше всех других существ в Галактике. Глупые агрессивные шимпанзе, будьте вы прокляты... Аякс никогда не откроет вам дверь в свою обитель.
  - Черт возьми, как же я сразу не догадался. Действительно просто! - воскликнул Альфа. Он снова влез в кресло и ввел, наконец, кодовое слово: Аякс.
  Интеллектуальная система приняла пароль.
  - Чего изволит хозяин? - спросил электронный голос.
  - Снять защитные экраны с Храма Избавления, наладить связь с системой ЭСУДА в моем жилом модуле, находящемся за пределами городского поселения, блокировать выход данных за пределы планеты. Отныне, ты подчиняешься только мне и ЭСУДА.
  - Выполняю вашу команду.
  Сразу же после этого появилась связь с базой.
  - ЭСУДА, я уже близко к цели. Бери под контроль этот центр. Будем теперь, постоянно, держать связь с тобой.
  - Хорошая новость. Сейчас я перепрограммирую электронную систему управления в храме.
  - Как там Дидона?
  - Я не смогла ее удержать. Она выдвинулась к вам. Я выделила ей служебного робота в сопровождение. Он проведет ее по голографической карте через лабиринт подземелья. Сейчас, когда электронные мозги храма под моим контролем, я вижу, что они уже на подходе к группе ваших андроидов в тоннеле, внизу.
  - Вот, непоседа! - выкрикнул Альфа.
  - Ну что же, придется мне снова спускаться в подземелье.
  - Желаю удачи, агент, - ответила ЭСУДА.
  
  
  Глава XIX. Космодесантница.
  
  
  Альфа спустился в подземелье. Дидона уже пришла. Как только она увидела землянина, сразу бросилась ему на шею.
  - Ну, я же просил тебя никуда не уходить с базы, ты же обещала.
  - Извини милый, я не смогла там усидеть. Очень хотела тебя увидеть, соскучилась. И с ума сходила от того, что тебя нет.
  - Ну ладно, раз уж пришла, то сиди здесь. Наверх, пока, подниматься опасно. И смотри мне, только попробуй еще раз меня ослушаться.
  Дидона не дала Альфе договорить. Она обняла его и поцеловала в губы. Они долго стояли, так, обнявшись.
  - Мне пора идти.
  - Я знаю, милый, побудь еще чуть-чуть со мной.
  - Скоро у нас будет довольно времени, чтобы наслаждаться друг другом. Я еще успею тебе надоесть.
  - Ты никогда мне не надоешь. Мне кажется, что я не смогу наговориться с тобой и за всю свою жизнь.
  Альфе было жаль девушку, которая прошла в жизни такие испытания. Ведь у нее не было ни нормального детства, ни юности. Разум несчастной икстабки был под контролем все это время. И, вот, только что, она обрела свободу. Он гладил ее по голове и нежно смотрел в большие доверчивые глаза.
  - Посмотри, я тоже надела защитный костюм!
  Дидона повернулась вокруг своей оси, а затем, встала в очень аппетитную позу, поставив руки в боки. В лучах фонарей, которые держали андроиды, направляя свет на девушку, она выглядела просто великолепно. Ей шла военная форма, костюм космодесантницы, подогнанный услужливым обслуживающим роботом, сидел на ней, просто, идеально, подчеркивая стройную фигуру.
  - Да, костюмчик, что надо.
  - Значит, я могу пойти с тобой туда, наверх? Я хочу тебе помочь.
  Альфа рассмеялся простоте и наивности девушки. Но, ему, конечно, было приятно, что она готова рисковать жизнью ради него.
  - Послушай, дорогая, я не могу взять тебя с собой наверх, но, ты можешь мне, определенно, помочь.
  - Что? Значит, ты мне дашь секретное задание, здесь, внизу в катакомбах? Скажи, что я должна буду делать? Ты дашь мне оружие? А оно - красивое, оно будет подходить к моему костюму?
  Девушка прошлась, покачивая бедрами, совсем как манекенщицы на подиуме, во время показа межгалактических мод. У нее здорово получалось копировать этих моделей.
  Альфа снова расхохотался. Он просто умилялся поведением Дидоны. Самая настоящая девушка, можно даже сказать, - девочка инопланетянка, стояла перед ним во всей своей непосредственности.
  - Нет, милая, у меня будет для тебя другое задание. Расскажи, пожалуйста, что жрецы делают с трупами умерших, после того, как заканчивается ритуал самоубийства в День Аякса?
  - Их забирают в Храм. Мы отпеваем их в Общей Зале. Потом появляется Верховный Жрец. Он всегда ходит в маске. Жрец внимательно изучает тела умерших, сортирует, а потом увозит на тележке. Больше мы их никогда не видим.
  - Я так и думал, - ответил Альфа.
  - Что ты думал?
  - Да, так, ничего особенного. Ты оставайся здесь, а я разберусь там, наверху и вернусь за тобой, хорошо?
  Альфа обнял Дидону, а она прижалась к нему всем своим телом.
  Он оставил с ней двух биороботов, чтобы не было страшно одной в подземелье. Кроме того, они должны были еще присматривать за связанными жрецами, которые, постепенно, начали приходить в сознание.
  Он поднялся наверх. В этот момент, по восстановленной связи, к нему обратилась ЭСУДА:
  - Агент Альфа, в отключенной вами системе защиты храма, есть и полезные экраны, которые уберегают находящихся в нем от излучений, воздействующих на разум. Разрешите снова активировать их?
  - Разрешаю, но потом проверь связь. Мне нужно, чтобы ты оставалась на линии.
  - Хорошо, проверка связи...
  - Отлично, так быстро?
  - Да, теперь все, кто находится в Храме Избавления, защищены от внешнего воздействия на психику.
  
  
  Глава XX. Ракшаса.
  
  
  Примечание:*
  
  Ракшасы (в переврде с санскрита означает - проклинать, бранить) - демоны-людоеды и злые духи в индуизме и буддизме. Часто изображаются как чудовища с множеством конечностей. (Взято с wikipedia).
  
  
  На этот раз Альфа хорошо приготовился к проникновению. Он взял с собой десятерых андроидов, а, кроме того оружия, которым запасся на своей базе, он захватил еще и посох Верховного Жреца. Ему понравилась эта эффективная штука. И, хотя землянин не умел владеть ей, как темный, все же, такая вещь была незаменима в ближнем бою. Посох был заброшен за спину агента, что придавало ему вид диковинного древнего воина.
  - Будь осторожен Альфа, в Святая Святых действует собственная система управления, - предупредила ЭСУДА.
  - Как, разве мы не взяли всю электронику базы под свой контроль?
  - Нет, в последнем отделе этого храма существует автономная система. Там, предположительно находится еще один пульт управления. Возможно, что присутствует и система защиты.
  - Вот это да! Хорошо же они охраняют то, что там находится. Спасибо за предупреждение.
  - Всегда рада помочь.
  Альфа подошел к массивным дверям в Святая Святых. Они были такими большими и мощными, что больше напоминали створки ворот. Агент внимательно все осмотрел. Фигурный ключ Верховного жреца точно подошел к заслонке, открывавшей кодовую панель. Он открыл ее и сдвинул в сторону. Затем ввел ключевое слово, используя клавиатуру: Аякс. Пароль подошел и здесь. Внутри что-то щелкнуло и двери стали медленно расходиться в стороны.
  - Всем роботам приготовиться, - скомандовал Альфа.
  Андроиды выстроились полукругом, прикрывая собой агента.
  В полумраке, открывшемся за воротами, были видны высокие стены, с тусклыми, редкими светильниками на них. Их свет был очень мягким и слабым. Он больше напоминал лунное сияние.
  Агент осторожно пересек порог и медленно двинулся вперед.
  - Стой! Кто таков? - спросил его электронный голос.
  - Новый Верховный Жрец, - ответил Альфа, указывая на торчащий, за спиной, жезл.
  - Ответ не верный, - Верховным Жрецом может быть только создание тьмы.
  - Жрец погиб, я за него.
  - Ответ не верный, в таком случае, при отсутствии Верховного Жреца, войти может, только тот, с кем прибудет представитель Матери-Владычицы.
  - Представитель задерживается.
  - Ответ не верный, представитель не может задерживаться. Его приносит тот, кого он представляет.
  - Тревога, нарушитель. Призвать Стража!
  Зазвучала противная, режущая ухо сирена. Пол впереди раздвинулся, и из подземного помещения стала медленно подниматься фигура механического монстра. Многорукий робот напоминал древнее чудовище - Ракшаса.
  Альфа молниеносно выхватил плазменный автомат и дал короткую очередь по врагу. Но, бронированный корпус титана лишь слегка оплавился. Исполин был ростом метра четыре. Его манипуляторы-лезвия зловеще сверкали в сумеречном освещении. Агент метнул в него гранату. Но, даже направленный взрыв не нанес великану существенного повреждения. Землянин выстрелил длинной очередью, так, что ствол оружия покраснел от перегрева. Броня порозовела от высокой температуры, в ней появилась оплавленная воронка, но, все же, она выдержала и эти повреждения.
  В этот момент платформа лифта поравнялась с поверхностью и робот, тяжело переступая массивными ногами, медленно, но неумолимо, стал шагать к нарушителям.
  - Роботы, отвлечь противника!
  Андроиды бросились на врага. Первых двух киборгов Ракшаса порубил в капусту. Их части тела разлетелись по полу. Но, остальные биороботы прорвались к исполину и повисли на его ногах и многочисленных руках. В своей массе, андроиды сковывали движения механического колосса. Он остановился и стал махать своими манипуляторами, пытаясь сбросить киборгов.
  Альфа понял, что пытаться расплавить толстые броневые листы на корпусе Ракшаса - долгое и утомительное занятие. За это время монстр перерубит все вокруг. Поэтому, он изменил тактику. Вытащив боевой бластер, который не имел такой бешеной отдачи как плазменный автомат, агент начал аккуратно срезать руки титана. Две из них он перепилил лазерным лучом достаточно быстро. Они рухнули на пол вместе с роботами. Те, быстро поднявшись, снова повисли на металлическом великане. Но, справиться с остальными конечностями было проблематично, потому что ему мешали андроиды, висевшие на них.
  Определив Альфу, как главную цель, Ракшаса перестал обращать внимания на киборгов и, грузно перебирая ногами, пошел в его направлении. Огромное лезвие просвистело в нескольких сантиметрах от головы агента. Он попятился назад. Теперь, о прицельной стрельбе и речи не могло быть. От такого резкого выпада и, еще, потому что на его манипуляторе висел андроид, Стража занесло, он потерял равновесие и завалился на одно колено.
  Это был шанс!
  - Не дайте ему подняться, - скомандовал землянин.
  Двое роботов, которые освободились, после того, как агент обрезал манипуляторы чудовища, на которых они висели, тут же обхватили его согнутую ногу. Исполин тщетно пытался подняться.
  Альфа выхватил жезл темного из-за спины и подбежал к монстру сзади. Он нашел подходящую щель в механическом коленном суставе металлической ноги Ракшаса и с силой вогнал туда свою палицу. Металл заскрежетал, жезл выгнулся, но выдержал чудовищную нагрузку. Теперь монстр был обездвижен.
  Землянин спокойно отошел на безопасное расстояние и, не торопясь, методично, одну за другой, обрезал оставшиеся руки робота. Теперь их громадные, смертельные лезвия больше никому не угрожали. Поэтому, Альфа смог подойти к поверженному колоссу вплотную и, достав более мощный, лучевой резак, распилил им корпус Ракшаса на несколько частей.
  Наконец путь к тайнам Святого Святых был открыт.
  
  
  Глава XXI. Серый карлик из системы HD125306.
  
  
  Примечания:*
  
  HD125306 - реально существующая, химически пекулярная звезда спектрального класса A0, имеющая видимую звездную величину в полосе V приблизительно 7,2. Она находится на расстоянии около 356,1 световых лет или 109 парсек от Солнца. Ее удобно рассматривать на карте звездного неба, приближая и удаляя с помощью мыши, например, на таком ресурсе, как WIKISKY.ORG (Взято с Gpedia).
  Баян - старославянское имя ведунов. Означает - сказитель, рассказчик, толкователь ("баяти" - рассказывать), хранитель старины. В переводе с арабского может иметь такой смысл: ясный, мудрый, разъясняющий, растолковывающий, объясняющий, заявляющий.
  
  
  Помятые, но, оставшиеся в строю, роботы, вновь образовали защитный полукруг возле Альфы.
  Экран сканнера показывал наличие источника энергии неподалеку. Далее по коридору, сразу же за залой, в которой их встретил охранный робот - Ракшаса, находилось небольшое помещение. В нем прибор и промаркировал, желтой точкой, всплески энергетической активности. Видимо, это и был, пресловутый пульт управления автономной системы, упомянутый ЭСУДА. Там же, светилась красная точка, по всей видимости - оператор. Прочные двери были закрыты. Нужно было хорошо повозиться с ними, чтобы аккуратно открыть. Дабы не терять время, Альфа решил исследовать коридор, чтобы оттуда не появились какие-нибудь сюрпризы. А возле дверей в операторную, поставил двух андроидов, на охрану. Коридор продолжался еще несколько десятков метров без всяких ответвлений. Он оканчивался массивной бронированной дверью с кодовой панелью. Эту мощную преграду было бы еще труднее проломить. А, чтобы подобрать код, да еще и наспех, не могло быть и речи.
  "Придется возвращаться", - подумал Альфа.
  Как вдруг, в его голове возникло непреодолимое желание уничтожить всех биороботов, сопровождавших его, а потом застрелиться. Рука, сама собой, потянулась за бластером. Неимоверным усилием воли, агент, другой конечностью дотянулся до обруча и включил усилитель защиты разума. Навязчивая идея сразу же исчезла, рука с бластером замерла на полпути.
  - Вот мерзкие твари, ну погодите, доберусь я до вас! - выругался Альфа.
  Кто же мог так нагло и бесцеремонно влезать в его мысли? Поразмышляв немного, агент решил, что где-то здесь должны находиться усилители этих пагубных излучений. Потому что любые волны, проходя сквозь такие препятствия, как толстые стены, должны терять свою силу. Он решил попробовать поискать в коридоре что-нибудь такое. И сразу же обнаружил, под самым потолком, никак не вписывающиеся в общий интерьер странные приборы, овальной формы, выступавшие над поверхностью стены. Агент дал команду андроидам найти все такие штуковины, выкрутить и доставить ему. Биороботы, взобравшись друг на друга, размонтировали эти устройства. Их оказалось 6 штук. Это были примитивные резонаторы. Теперь стало понятно, почему таинственным врагам удавалось так легко контролировать сознание и держать всех под контролем.
  Наконец, можно было приступать к проникновению в операторную. Альфа осмотрел дверь комнаты, где находился пульт управления. Очевидно, что двери были заперты изнутри. Поэтому, агент решил вырезать место возле замка лучевым резаком. Взрывать его гранатой направленного взрыва, он не решился, чтобы не испортить внутреннее оборудование и, случайно, не зацепить оператора. Этот ценный свидетель мог много чего рассказать Альфе, его даже не нужно было допрашивать, достаточно просто включить мыслечет Левши.
   Как только землянин вырезал замочную систему, он приказал, двоим роботам, взять оператора живым. Ему очень хотелось посмотреть, кто же это такой? Андроиды ворвались в операторную и выволокли оттуда маленького, жалкого, дряхлого, серого гуманоида. Пока он трепыхался у них в руках, Альфа вошел внутрь. Там он сразу осмотрел верхнюю часть стен. Конечно же, и здесь был резонатор. Роботы быстро выкрутили его. Агент выключил усилитель, оставшись только в пассивной защите, потому что противники больше не могли так эффективно воздействовать на его разум.
  Теперь, когда мозг оператора больше не подвергался воздействию извне, его можно было допросить. Андроиды посадили несчастного карлика в кресло. Тот обвел присутствующих испуганным, растерянным взглядом.
  - Кто ты и как оказался здесь? Можешь говорить свободно и ничего не бойся, теперь твой разум больше не контролируют, - обратился Альфа к инопланетянину. Ты можешь говорить на своем родном языке. Если он есть в Галактической базе данных, то я пойму тебя через интерпретатор.
  Маленькое серое существо что-то прохрюкало в ответ. Переводчик Левши сразу же определил этот язык, как давно исчезнувший, вместе с гибелью цивилизации, существовавшей еще несколько тысяч лет назад в системе HD125306. Из его ответа, можно было понять, что серого карлика зовут, Баян, то есть, - хранитель старины, в интерпретации прибора кустарного гения с Земли.
  - Приятно познакомиться, Баян, хранитель древних знаний, а меня зовут Альфа, то есть первый. Я агент, направленный сюда с другой планеты, чтобы узнать, что здесь происходит. Моя задача, не только выяснить причины всех, этих, ужасных, происшествий, которые творятся на многострадальном Икстабе, но и помочь местным жителям, свергнуть то мучительное иго, что установили над ними коварные и, пока что, не известные мне враги. Ты можешь подробно рассказать мне обо всем этом? Мне нужна информация, чтобы действовать быстро и эффективно.
  Когда несчастный лилипут услышал упоминание о своих мучителях, он затрясся всем телом от ужаса. Агенту пришлось подождать, пока тот успокоится. Баян пришел в себя и, удостоверившись, что ему больше не угрожают эти могущественные существа, поведал Альфе свою ужасную историю.
  
  
  Глава XXII. Экспедиция в систему Альфа Дракона.
  
  
  Примечание:*
  
  Эльвина в переводе с эстонского языка означает - "бледная".
  
  
  В давние времена, когда народ Земли, только начинал делать свои первые шаги в ближнем космосе, цивилизация серых из звездной системы HD125306, находящейся на расстоянии около 110 парсек или 355 световых лет от Солнца, уже научилась осуществлять гиперпространственные переходы. Одним из первых мест, которое решили посетить эльвинцы, была, именно, звездная система Тубана, располагавшаяся в том же созвездии Дракона. Причина этого - проста и логична. Тубан, как и Эльвина, - звезда, известная землянам, как HD125306, являются очень похожими по своим характеристикам. Оба этих бледно-голубых, химически пекулярных светила принадлежат к одному типу звезд спектрального класса А0. Именно за бледность, серые, так и окрестили свое солнце - Эльвина. Кроме того, наблюдение за Альфой Дракона, показали, что вокруг нее вращается несколько планет. Еще одним аргументом в пользу Тубана было его, относительно близкое расположение, - всего лишь полтора десятка парсеков.
  Эльвинцы долго готовились к экспедиции. Первых межзвездных путешественников, среди которых были светила науки, видные ученые из различных отраслей науки, опытные конструкторы, техники, изобретатели, врачи и другие специалисты, которые тщательно подбирались для этой миссии, торжественно провожали в далекий путь.
  Их первой межзвездной Одиссее, сопутствовала удача. Прыжок был произведен мастерски. Корабль первооткрывателей точно вышел в систему, да, еще и оказался рядом с планетой Икстаб, самой пригодной для колонизации. В то время, она еще не была заселена. Эльвинцы высадились на ней, провели исследования, без проблем прошли акклиматизацию, приспособились потреблять местную пищу. В общем, планета подходила по всем параметрам, не нужно было, даже, привыкать к свету Тубана, ибо он излучал такие же лучи, в спектральном плане, что и их родная Эльвина.
  Путешественники, уже, собирались, было, завершать свою космическую одиссею и отправляться домой, с хорошими вестями, о том, что можно отправлять первую партию колонистов на Икстаб, как вдруг, возле этой планеты, внезапно, как из ниоткуда, появился небольшой планетоид. Он был весь покрыт вечными льдами, но, сканирующие устройства обнаружили под ними целый океан с геотермальными источниками у дна. Ядро планетоида было горячим, лавовые массы нагревали воду, создавая комфортную среду для обитания водных, глубинных форм жизни. Поскольку планетоид пролетал в непосредственной близости от планеты, путешественники решили не упускать такой возможности и посетить его перед своим отбытием на родину. Они планировали приземлиться на нем, в удобном месте, где толщина льда составляет всего несколько сот метров, пробурить его и отправить зонды на исследование этого подводного царства.
  Поначалу, все складывалось также превосходно, как и с Икстабом. Корабль осуществил мягкую посадку в расчетном месте, исследователи соорудили лагерь, смонтировали буровую установку и пробурили шахту в толще льда. В нее запустили зонды. Те ушли на глубину.
  Прошло еще немного времени, ученые столпились возле экранов мониторов в надежде увидеть долгожданные сведения о том мире, что находится под ними. Им так хотелось ознакомиться с теми тайнами, что хранили в себе воды, находящиеся у них под ногами. Что там внизу? Быть может, не только примитивные формы жизни? А вдруг, им снова повезет, и они познакомятся с другой цивилизацией. Это будет сенсацией - первый контакт с инопланетным разумом. Несчастные, они даже не знали, чем обернется для них такая встреча!
  Вдруг, начали происходить странные вещи. Исследователи стали терять контроль, сначала, над своими телами. Их конечности перестали повиноваться им, они двигались самопроизвольно. Затем, их разумы тоже перешли под контроль неведомой силы, исходящей из глубин. Так, существа, обитавшие под вечными льдами планетоида, покорили разум пришельцев с Эльвины, полностью подчинив их своей воле, и, сделав, своими послушными рабами.
  
  
  Глава XXIII. Уничтоженная цивилизация.
  
  
  После того, как инопланетяне завладели мыслями эльвинцев, настал сущий ад для всей их цивилизации. Они заставили участников экспедиции соорудить на корабле специальные емкости для транспортировки своих личинок на их родину - в систему HD125306.
  Взрослые особи поглотителей были чем-то похожи на осьминогов. Они обитали в теплых водах, согретых геотермальными источниками, в глубинах планетоида. Переводчик Левши, не зря, дал им такое название, не только потому, что они обладали способностью овладевать разумом других существ, но и имели необычный способ питания, состоявший в поглощении питательных веществ - сквозь кожу. У них, напрочь, отсутствовали не только ротовые полости, но и вся система пищеварения. Всасываемые вещества сразу же поступали в кровоток и, таким путем, насыщали организм. А, вот, личинки, весьма похожие на головастиков, обладали рудиментарным ртом, который мог функционировать, лишь, непродолжительное время, как и примитивные пищеварительные органы. Они, правда, могли им заглатывать, только, кусочки очень нежной пищи, такой, как, например, земной планктон. Личинки активно питались, постепенно набирая вес, и становились взрослыми особями, которые потребляли значительно меньше пищи через свою кожу. Головастики были весьма прожорливы, ведь им нужно было не только расти и преобразовывать свое тело, но и накопить достаточные запасы, чтобы существовать во взрослой стадии развития.
  Такой образ питания поглотителей сформировался, потому что они съели практически все питательные вещества в глубинах своего океана, которыми, некогда, он был чрезвычайно богат, представляя из себя своеобразный суп, кишащий микроорганизмами. Но, осьминоги сожрали их всех, поэтому взрослые особи вынуждены были сильно голодать. Тогда, они обрели новую способность - управлять разумами других существ. Они принуждали крупных животных совершать самоубийства, поскольку не могли съесть их целиком. Разлагающиеся трупы, вновь наполняли окружающую воду питательной средой. Но, через какое-то время, пожиратели разума уничтожили, таким образом, и всех больших морских обитателей.
  Океан стал пустеть. Начался великий голод. Поглотители зазывали к себе животных из все более верхних слоев, которые обитали в холодных водах, ближе, к покрытой ледяной коркой поверхности. Им пришлось научиться ограничивать себя в пище. Тогда, поглотители научились, не только контролировать разум своих жертв, но и получать энергию от их страданий. Их взрослые особи, уже, почти не поглощали питательные вещества из воды, а впитывали в себя муки агонизирующих существ. Их мертвые тела они оставляли своему потомству, которое должно было успеть развиться из личинки во взрослую особь и накопить достаточный запас для всей последующей жизни.
  Таким образом, поглотители превратились в особый вид паразитов, прежде неизвестный науке. Они научились питаться, не только питательной средой, находящейся в воде, но и ментальной энергией своих умирающих, в результате самоубийств, жертв. Поэтому, карликовая планета и получила название - Аякс. К моменту приземления на планетоиде экспедиции с Эльвины, его океан, был практически полностью пуст. Паразиты уничтожили в нем всю живность и он, из богатого различными формами жизни биологического "бульона", превратился в бескрайнюю водную пустошь, где, кроме пожирателей разума, больше не осталось никого.
  Исследовательская группа из другой звездной системы оказалась, не только лакомством для паразитов Аякса, но и возможностью для распространения. Они заставили пришельцев из HD125306 модернизировать корабль для того, чтобы переправить туда своих мальков с несколькими взрослыми особями. По прибытии на родину путешественников, поглотители быстро взяли контроль над всем населением системы. Послушные рабы, которыми стали эльвинцы, строили для них водоемы с подогревом на всех обитаемых планетах и отправляли корабли, с заготовленной биомассой, из своих сородичей, на Аякс. Так, пожиратели разума, пировали несколько столетий, пока не уничтожили всю цивилизацию несчастных серых карликов из Эльвины.
  
  
  Глава XXIV. Человеческая ферма.
  
  
  Разорив обитателей Эльвины, поглотители стали искать другие цивилизации, на которых можно было паразитировать. Но, к этому моменту, в живых осталось слишком мало эльвинцев, оборудование и технологии не развивались. Эксплуатировались только старые образцы. Постепенно, звездный флот приходил в негодность. Поэтому, монстры глубин Аякса, дали задание, еще не съеденным серым карликам, найти цивилизацию с низким уровнем развития, перевезти часть ее представителей в систему Тубана, к себе под бок, на планету Икстаб, чтобы было удобно питаться этими пленниками.
  Карлики долго изучали звездное небо и, по косвенным признакам, смогли определить, что наиболее вероятно, такая цивилизация, может существовать в Солнечной системе, на одной из планет, которых, предположительно, там было не менее нескольких штук. Была организована экспедиция. И, действительно, на планете Земля, эльвинцы, находившиеся под контролем поглотителей, нашли подходящую слаборазвитую цивилизацию.
  Вначале, разрушители разума, попытались взять под контроль все население Земли, чтобы провернуть с землянами тот же сценарий, что и с эльвинцами. Но, население этой планеты, как и ее животный мир, по каким-то причинам, оказались не так подвержены ментальному подчинению, как ожидали поглотители. Во всяком случае, на тот момент, у них не хватало способностей справиться с Землей и оккупировать разумы всех ее обитателей. Конечно, если бы у них не было проблем с учеными эльвинцами, которых к тому моменту осталось предельно мало, а также с техникой, то, со временем, паразиты смогли бы сломить Землю. Но, землянам тогда повезло, что им, банально, не хватило ресурсов для оккупации планеты. Тогда, решили вернуться к первоначальному плану по организации фермы людей на Икстабе.
  Для этой цели стали отбирать самые подходящие цели, то есть тех из гомо сапиенсов, кто был наиболее подвержен контролю паразитами. Свидетельства о похищении инопланетянами землян появились, как раз в то время, в конце ХХ, начале XXI веков. Именно тогда, когда пришельцы массово вывозили людей на человеческие фермы, размещенные на Икстабе, планете в системе Тубана, которая наиболее подходила для создания там инкубатора. Она, по сути, превратилась в один большой мясной завод, где выкармливались мальки поглотителей, а взрослые особи питались энергетически - болью и страданиями людей, когда Аякс проходил возле Икстаба.
  Поскольку, карликов становилось все меньше, да и они были намного слабее людей, было решено, не создавать условий содержания тюремного и лагерного типа. Вместо этого, организовывались открытые поселения. Чтобы еще облегчить себе задачу, поглотители создали на планете культ суицида. Люди, контролируемые пожирателями разума, сами, с великой радостью умерщвляли себя, когда Аякс затмевал собой Тубан на небосклоне. Это затмение, еще более усиливало религиозный экстаз несчастных, контролируемых чужеродным разумом, людей. И они, в исступлении, терзали свою плоть в угоду и наслаждение разумных кровожадных осьминогов, которые в это время, скапливались под коркой льда, покрывавшего океан на Аяксе, и с жадностью ловили, своими природными локаторами, эту, своеобразную, энергетическую пищу.
  
  
  Глава XXV. Тяжелая вода.
  
  
  Поведав эту ужасную историю о своей погибшей цивилизации, Баян, горько расплакался.
  - Теперь я остался один, - единственный представитель нашего народа, погибшего от этих ужасных тварей. Они, постепенно сожрали всех нас. Что мне теперь делать? Я бессознательно причинил столько горя местным жителям, помогая изготовлять "корм" и "консервы" для паразитов. К чему мне теперь жить? - причитал карлик.
  Альфе было очень жаль несчастного гуманоида.
  - Не плачь, мы что-нибудь придумаем. Скоро сюда прибудет целая группа специалистов с Земли, может быть, им удастся возродить вашу цивилизацию. У нас существуют программы, финансируемые межгалактическими организациями, которые направлены на возрождение вымирающих цивилизаций. Это, как раз тот случай. В конце концов, остался ты, можно использовать твое ДНК. Может быть, где-нибудь еще, на планетах с низкой температурой, сохранились тела твоих собратьев в достаточно пригодном состоянии, чтобы стать донорами этих генетических кодов. Я не биолог и не врач. Они больше знают об этом.
  - Да! - радостно закричал серый карлик.
  - Есть такие планеты в нашей системе. Кроме них, у нас были базы на планетоидах, спутниках и астероидах с вечной мерзлотой, существовали даже банки хранения ДНК! Что-то могло сохраниться.
  Гуманоид заметно повеселел, а Альфа очень обрадовался, что вывел его из депрессии.
  - Ну, вот видишь, все не так уж плохо, не грусти. Все образуется, вот увидишь.
  Альфа потрепал по плечу старого Баяна.
  - Но, прежде, у нас с тобой, есть еще много дел на этой планете. Мы, вместе, должны спасти жителей Икстаба от полного уничтожения, вывести их из состояния ментального гнета и наладить их нормальную жизнь. А проклятых паразитов уничтожить. Чтобы они больше не доставляли хлопот обитателям Галактики. Как ты смотришь на мое предложение сотрудничать в этом деле?
  - Ты предлагаешь мне сотрудничество после всего того горя, что я причинил твоим собратьям?
  - Конечно, ведь ты делал это не со зла, без умысла. Просто твоим мозгом управляли паразиты. Но, теперь ты свободен от этого кошмара и, можешь искупить свою невольную вину, помогая нам в этой нелегкой миссии. Ведь никто другой, не знает лучше тебя, как здесь все устроено. А мне нужно выяснить каждую мелочь, чтобы победить этих монстров с Аякса,
  - Конечно же, я готов помочь и послужить всем, чем только смогу!
  - Ну, тогда, - за дело! - скомандовал Альфа.
  - Приступаю, какие будут распоряжения?
  - Прежде всего, мне нужно наладить связь с моей базой и передать этот пульт под ее управление.
  - Одну минутку... готово!
  - Говорит ЭСУДА, я контролирую последний узел Храма Избавления. Теперь Святая Святых под нашим контролем.
  - Баян, расскажи мне, что находится за дверью в конце коридора?
  - Там термальный бассейн с мальками поглотителей. Храм Избавления, специально возвели на этом месте. Теплая вода, из термальных источников под ним, очень похожа по своему составу, на воду на дне океана на планетоиде Аякс. Там, тоже бьют горячие источники, создавая оптимальные условия для жизни головастиков. Но, в их океане больше нет питательной среды для них. В инкубаторе, кроме водоема с выводком поглотителей, есть цех по переработке человеческих тел. Верховный Жрец сортирует их в зависимости от качества. Те, что получше, идут на кормление малькам. Которые похуже, перерабатываются и консервируются для отправки на Аякс.
  - Как происходит этот процесс переработки? - спросил Альфа, с отвращением, поморщившись.
  - Ну, тела перетираются на перемалывающих жерновах в однородную биомассу. Потом, в специальных баках, эта субстанция несколько дней обогащается витаминами, минералами и другими полезными компонентами. А затем, та, что лучше, постепенно вводится в воду бассейна. Жидкость получается густой, почти как желе. Головастики круглосуточно втягивают этот суп через свою кожу. Так, они быстро набирают вес. Другая часть, - консервируется в специальных емкостях. Когда их накапливается достаточно, при прохождении Аякса, мы загружаем консервы на борт челнока, и он доставляет их на планетоид. В такие моменты, ритуал становится еще фанатичнее. Потому что местные жители, считают, что этот челнок является перстным знамением, указывающим на Аякс. Поэтому, самоубийство под перстным знаком, считается наиболее почетным у фанатиков, - виновато ответил серый карлик, опустив глаза.
  - Открой мне двери в этот проклятый мясокомбинат.
  - Слушаюсь!
  Альфа вышел из операторной и поставил двух биороботов возле двери в инкубатор, на всякий случай, чтобы, кто-нибудь, случайно, не зашел туда и не попал под контроль маленьких монстров. Массивная дверь отъехала в сторону. Агент включил активную защитыу разума на своем обруче. Затем, он, захватив с собой нескольких андроидов, вошел в помещение.
  Альфа, хотя и был матерым волком, прошедшим не одно сложное задание, повидавшим, на своем веку, немало кровопролитных зрелищ, но, все же, при виде этого завода по переработке человеческой плоти, и бассейна с жуткими тварями, питающимися этой субстанцией, он, невольно содрогнулся. Агента чуть не вырвало, когда он наблюдал за десятками емкостей, похожих на бидоны, набитых под завязку человечиной.
  Он подошел ближе к бассейну с прозрачными стенками. В тусклом свете прожекторов, направленных на него, было плохо видно его обитателей.
  - Баян, ты слышишь меня?
  - Слышу, Альфа, чего изволишь?
  - Дай свет на этот питомник. Хочу посмотреть на паразитов.
  - Сей момент!
  Прожектора вспыхнули яркими лучами, отчего Альфе пришлось, поначалу, зажмуриться. Но, вскоре, его глаза привыкли к такому яркому освещению. В огромном бассейне, заполненной мутноватой жидкостью плавали пузатые, разъевшиеся, темного цвета головастики. Их было сотни. Агент взял один из черпаков, лежащих рядом и зачерпнул, немного, жидкости из водоема. Противная, жирная, слизкая, тяжелая, тягучая вода, больше похожая на кисель, воняла просто ужасно. На эту отвратительную гадость просто невозможно было смотреть.
  - Баян, нужно куда-нибудь отсадить с десяток этих тварей, для исследования нашим ученым. Чтобы мы лучше понимали, с каким врагом имеем дело. Есть такая возможность?
  - Да, конечно, тут есть резервные емкости для спасения приплода, в случае возникновения форс-мажорных обстоятельств. Одну секундочку!
  Скрипящие манипуляторы странного аппарата, расположенного у самого края бассейна, пришли в движение, вытянув откуда-то сачки. Они быстро отловили немного головастиков и поместили их в большой стеклянный куб с жидкостью.
  - А что делать с оставшимся приплодом?
  - Ты можешь поднять температуру в бассейне?
  - Конечно, я с удовольствием сварю этих мерзавцев.
  Альфа отошел и присел на пустой бак, стоявший в сторонке. Через несколько минут он увидел, как, безмятежно плававшие до того паразиты, вдруг стали метаться по своему бассейну. Он, ощутил какое-то внутреннее удовольствие, наблюдая за их муками.
  - Это вам за наш народ, - сказал агент удовлетворенно.
  - И за мой! - выкрикнул с радостью серый карлик по связи.
  Еще через минуту мальки забились в конвульсиях, а, потом, стали всплывать кверху брюхом. Жидкость в бассейне бурлила от кипения, издавая ужасный смрад.
  - Ну, довольно, а то сейчас эта гадость завоняет все помещения.
  - Понял, отключаю подогрев.
  - Внимание, агент Альфа, мне удалось засечь планетоид. Через 5 минут он пройдет возле Икстаба на минимальном расстоянии, - вмешалась ЭСУДА в их разговор.
  - Черт, я совсем забыл об этом проклятом Аяксе. Нужно спешить на храмовую площадь.
  - Я тоже забыл предупредить, что поглотители заставили нас оборудовать Аякс маскировочными экранами. Поэтому, он и не был виден на радарах. Там, также есть установки, позволяющие планетоиду, совершать перескакивания на разные орбиты.
  - Так вот почему не было четкой последовательности в появлении Аякса возле планеты. Теперь, все стало ясно с его таинственными загадками.
  - Рад, что смог помочь, - ответил Баян.
  Альфа обвел последним взглядом инкубатор и быстрым шагом покинул помещение.
  
  
  Глава XXVI. Кровавое безумие.
  
  
  Возле операторной, агент, вдруг, остановился и, немного подумав, вошел внутрь.
  - Послушай, Баян, у меня возникла кое-какая идея.
  - Слушаю.
  - Хочу сделать "подарок" паразитам. Ты, вроде, говорил, о каком-то челноке? Можешь отправить на Аякс очередную партию консервов? Но, не простых, а с сюрпризом?
  - Да, без проблем.
  - Только нужно хорошенько обработать весь груз каким-нибудь сильнодействующим ядом, который трудно обнаружить. Есть что-нибудь на примете?
  - Есть несколько пищевых добавок, которые мы кладем в биомассу, в микроскопических количествах. В больших дозах они смертельны. Я думаю, паразиты их даже не почувствуют. Кроме того, существует средство для уничтожения вредных микроорганизмов без вкуса, цвета и запаха. Мы обрабатываем им оборудование. После чего нужно несколько раз промывать его водой. Очень опасный яд.
  - Успеешь сделать протраву и отослать ее поглотителям?
  - Думаю, да. Весь процесс автоматизирован. Мне даже не нужно выходить из операторной.
  - Тогда, - действуй!
  - Будет сделано!
  Карлик оживился и стал стучать кривыми пальцами по древней клавиатуре, - примитивному устройству для ввода данных, вручную.
  Альфа пожелал ему удачи и выскочил в коридор. Теперь он уже не шел, а бежал к выходу. Что-то, какое-то внутреннее чувство, подсказывало ему, - нечто недоброе может произойти.
  - Агент Альфа, поторопитесь, планетоид Аякс проходит возле Икстаба, - предупредила ЭСУДА.
  Альфа выскочил в Святые Покои, пересек их и вбежал в Общую Залу. За ним гуськом семенили андроиды. Там, скопилось множество народу.
  - Черт возьми, я же совсем забыл, нужно было завести в Храм Избавления, всех людей, которые собрались на храмовой площади для прохождения безумного ритуала! ЭСУДА, дай распоряжение свободным андроидам загнать их всех в Храм, - немедленно!
  - Выполняю, агент Альфа.
  - А вы, двое, никого из людей не выпускать из храма, только роботов! - приказал землянин охранникам, стоявшим у храмовых дверей.
  - Будет исполнено! - ответили андроиды.
  Альфа выскочил наружу. В небе, над самой его головой, медленно проплывал огромный силуэт Аякса. Его край, уже заслонял часть Тубана. Собравшиеся на храмовой площади люди, допущенные Верховным Жрецом совершить ритуал самоубийства, благоговейно возвели руки в направлении к планетоиду. Среди них был и один из жрецов-фанатиков. Очевидно, когда Альфа нейтрализовывал тех, кто находился в Святых Покоях, этот жрец, читал проповеди в Общей Зале, потому и не попался агенту. Теперь же, он руководил ритуалом и явно собирался провести его. К своему ужасу, среди собравшихся, землянин увидел Дидону. Она, что-то пыталась доказать людям, но, те ее не слушали. Все их внимание было поглощено явлением и словами жреца.
  - А сейчас, возьмите в свои руки орудия умерщвления и, по моей команде да изойдет к святому Аяксу ваш страждущий дух. Отныне, будете вы избавлены от рабства жизни свободою смерти! - кричал в исступлении жрец.
  - Ждите моей команды, как только тень Аякса накроет нас, да пребудем мы все в царство его!
  Жрец махал в воздухе острым серпом. Очевидно, он тоже решил себя заколоть, приняв мученическую смерть, от собственных рук. Фанатик выступал очень харизматично, тело его тряслось, горло извергало пафосные слова, безумный взор поражал своей пустотой. Несмотря на то, что контроль над разумами людей был снят, ему удалось, своими страстными речами снова склонить людей к ужасному ритуалу.
  - Стойте! - крикнул Альфа.
  - Остановите это безумие! Вами управляют паразиты, пойдемте, я покажу вам их трупы. Только что, мы сварили этих головастиков. Они там, плавают в своем растворе, в Святая Святых. Вас обманывали. Тела жертв самоубийств безумные фанатики использовали для кормления этих кровожадных существ с Аякса. Там, в этом проклятом месте, они построили целый завод по производству консервов, из людей, для паразитов с планетоида, который вы видите в небе.
  Люди в нерешительности остановились.
  - Не верьте еретику, он - чужак, он не знает нас, не знает нашего избавителя Аякса! - парировал сумасшедший жрец.
  Вдруг, раздался шум ракетных двигателей, белый дым выхлопов накрыл площадь. Над головами возносился к небесам челнок, с отравленным кормом для чудовищ.
  - Молодец Баян, успел-таки, благодарю, - вполголоса, в микрофон прошептал Альфа.
  - Не за что, рад что смог помочь.
  В этот момент жрец упал на колени, указывая на ракету в небе, и истошно завопил:
  - Перст небесный на Аякса! Сие знамение подтверждение моих слов! Идемте же в его святую обитель. А еретик, да будет проклят, навеки.
  С этими словами он поднял серп и стал в безумии кромсать свое тело. Это было ужасное зрелище. Весь изуродованный, истекающий кровью фанатик, блаженно хохотал, нанося себе страшные раны. Некоторые люди последовали его примеру. Душераздирающие вопли резали слух.
  - Дидона, иди ко мне, скорее! - крикнул Альфа своей возлюбленной.
  Девушка, радостно улыбнувшись, бросилась к нему. Внезапно, она остановилась на полпути. Потом, подобрала с земли ритуальный нож и стала медленно заносить его над собой.
  - Что за черт? Что происходит? Дидона, остановись, немедленно! - просил землянин.
  Девушка повернула к нему свое лицо, как будто пытаясь что-то сказать. Но, вдруг, выражение его стало отсутствующим. Альфа ничего не понимал.
  - Это излучение идет с Аякса. Суммарное желание всех поглотителей. Они приказывают людям убить себя, чтобы насытиться их муками.
  - Роботы, тащите всех людей в храм! Разрешаю применять силу. Не дайте им убить или искалечить себя, тащите всех внутрь! - приказал агент и бросился к Дидоне.
  Он выбил у нее из рук нож и попробовал повалить на землю. Но, к его удивлению, девушка выкрутилась и ударила его ногой с разворота, да так, что Альфа отлетел на несколько метров. Будь он без бронекостюма, то, наверное, она сломала бы ему ребра. Было понятно, что разум его возлюбленной находится под полным контролем паразитов.
  - Баян, Эсуда, распространите влияние щитов, защищающих от излучений, на всю храмовую площадь, защитите разумы людей!
  - Сейчас попробуем.
  Дидона уже забыла об Альфе и стала искать глазами нож. Он воспользовался этой заминкой, разбежался и сшиб ее с ног, стараясь заломить руки за спину. Землянин был намного тяжелее девушки, поэтому он сковывал ее движения, придавив к земле. Но, та, сделала мостик, совсем как борец- профессионал и снова вывернулась из-под него. Как только Дидона поднялась на ноги, она сразу же ударила Альфу в район головы. Тот, еле успел перекрыться от тяжелого десантного ботинка.
  Агент вскочил на ноги. Он никогда не думал, что ему, вот так, когда-нибудь придется драться с собственной возлюбленной. Вокруг валялись стонущие искалеченные люди, кого-то андроиды тащили в храм - за руки, за ноги, за волосы, как придется, лишь бы выполнить приказ и доставить их живыми в защищенное место. Безумный искалеченный жрец, в агонии, вопил что-то о вратах Аякса. Лужи крови покрывали храмовую площадь. Вдобавок ко всему, началось затмение, вызванное прохождением планетоида на фоне Тубана. Он полностью закрыл собою его сверкающий диск. На Икстаб опустились зловещие сумерки, поднялся ветер. В этой апокалипсической картине, на Альфу надвигалась его любимая Дидона, с пустым выражением лица и зажатыми, в бронированные костюмом космодесантницы, кулаками. Агент, понемногу, пятился от нее. Он не знал, как ему быть? Ему не хотелось причинять ущерба возлюбленной девушке, но и отпускать ее, чтобы она себя изувечила, тоже было нельзя. Да и сама Дидона, явно не собиралась отступать. Она сделала серию ударов ногами, сокращая дистанцию с землянином, затем принялась молотить его руками по корпусу. Как на тренировке по боксу. Два удара в область печени, один в голову. Часть ударов Альфа пропустил, ему очень повезло, что на нем был бронекостюм и шлем. Девушка ударила Альфу двумя быстрыми лоукиками в область колена, сбоку. Он машинально приподнял ногу, чтобы блокировать, ожидаемый, третий. Но, вместо этого, Дидона развернулась вокруг своей оси и подсекла агента под опорную ногу. Тот потерял равновесие и рухнул на спину. Падение было амплитудным, от удара об землю, у землянина сперло дыхание. "Ничего себе вертушечка", - подумал он. В этот момент, Дидона увидела нож и бросилась к нему.
  - Прости любимая, - промолвил Альфа и выстрелил в нее из станнера.
  Шоковый разряд парализовал девушку. Нож выпал из руки, и она повалилась на землю без памяти. Агент подошел к ней, положил под голову чей-то плащ, валявшийся рядом. Затем, развернулся и стал стрелять из своего шокера во всех присутствовавших людей, кто еще был в состоянии нанести себе травмы. Теперь, работа пошла быстро. Андроиды оперативно сносили бесчувственные тела внутрь храма.
  - Все в порядке, агент Альфа, можете прекратить стрельбу, - мы расширили радиус покрытия экранов. Теперь разумы всех людей в окрестностях храма в безопасности.
  - Молодцы, выношу вам с Баяном благодарность.
  - Спасибо, - ответил серый карлик.
  Альфа тяжело опустился возле Дидоны. Гладя бесчувственную девушку по голове, он обратился к ЭСУДА:
  - Обеспечь мне связь с "Альбатросом".
  - Сейчас, одну минуту... Готово, можете говорить.
  - Капитан "Альбатроса" на связи.
  - Срочно прибудьте на Икстаб, необходимо, в экстренном порядке, развернуть полевой реанимационный госпиталь, - много раненых. Характер травм - колото-резаные, с большой потерей крови и обширными повреждениями. Для размещения медицинского оборудования можете использовать помещение храма, там много места.
  - Вас понял, будем на планете через пять минут. Сразу вышлем команду специалистов с оборудованием. Даю приказ подготовить реанимационную бригаду.
  - Еще один момент, капитан, Аякс укрыт маскировочными экранами. Нужно забросить туда какие-нибудь маяки, а то, потом, ищи ветра в поле. Только не подходите к нему близко. Ибо эти паразиты могут и ваш разум взять под контроль.
  - Вас понял, высылаю дроны-разведчики на орбиту планетоида. Рассчитываю курс полета "Альбатроса" на безопасном расстоянии от Аякса.
  Альфа с трудом встал на ноги. Он бережно поднял Дидону на руки и посмотрел ей в глаза. Девушка приходила в себя, тихонько постанывая.
  - Мы уже в "Эдемском саду", в том райском месте, что ты говорил?
  - Еще нет, любимая, но, мы на пути. Теперь все позади, нас больше ничто не разлучит.
  Он снял с себя шлем, который надоел ему, до смерти, и поцеловал девушку в побледневшие губы. Землянин наслаждался ее присутствием, такой близкой и ставшей ему родной, за столь короткое время. Ему хотелось защитить свою возлюбленную и увести поскорее из этого страшного места, где было пролито столько крови на глазах у несчастной девушки.
  В этот момент раздался свист корабельных двигателей. Это "Альбатрос" приземлился на поляне возле жилого модуля Альфы. Из него выскочили маленькие фигурки и засуетились, забегали, копошась, как муравьи, там, в дали. А еще через минуту, над храмовой площадью уже висел грузовой флаер, ища место для посадки, среди множества тел, лежащих повсюду. Как только он приземлился, из раздвижных дверей, сразу же, выскочили члены команды. Руководил ими врач, судя по выправке, военный. Было видно, что это - мастер своего дела, профессионал. Он моментально сориентировался на местности, давая команды и инструкции подчиненным:
  - Всех свободных андроидов в мое распоряжение! Роботы - на переноску оборудования, аппаратов, ящиков с медикаментами и тел погибших. Всех мертвых - в морозилку. Врачи - сразу в реанимационные камеры! Остальные, под руководством санитаров, - переноска раненых. Первыми, оперировать самых тяжелых, тех, кто на очереди, - под глубокую анестезию. Безнадежных - в анабиоз, доставим на Землю, может светила науки выходят. А ты куда прешь? Сказано - раненых носить...
  Через мгновение ока, вся храмовая площадь опустела. Альфа остался один, со своей любимой на руках. Дидона, уже, немного отошла и, прижавшись к его груди, обнимала за шею.
  В небе появился атмосферный лифт. Челнок класса люкс бесшумно опустился на площади, чуть поодаль грузового флаера. Из плавно открывшихся дверей, появилась платформа на магнитной подушке. На ней, весело махая своей золоченой тростью, прыгал от возбуждения радостный шеф.
  "Ничего себе, сам гендиректор пожаловал! Ну и темпераментный старикашка", - подумал Альфа.
  Платформа подплыла к агенту.
  - Привет Альфа, ты как всегда, отлично справился со своим заданием. Тебя ждет огромный гонорар и неплохая премия. А еще - правительственная награда! Можешь взять отпуск, на какой угодно срок. Ты спас нашу фирму, значит, с нас причитается. "Space Mining" всегда щедро вознаграждает за труды...
  - Благодарю шеф, но я умываю руки. Все, подаю в отставку, я больше не агент Альфа, а обычный фермер с астероида "Эдемский сад".
  Генеральный нахмурился, а потом, снова улыбнулся.
  - Ну, что же, я ценю твой выбор, Альфа, ты много лет верой и правдой служил нашей корпорации. Я назначу тебе хорошую пенсию.
  - Благодарю шеф, я собрал достаточно накоплений...
  - Пенсия нам не помешает, - тихонько ответила рассудительная Дидона.
  Директор расхохотался.
  - А эта дамочка гораздо практичнее тебя. Конечно, выпишем тебе пенсию. И, ты, уж разреши, если нам понадобится твоя консультация, обратиться к тебе, за отдельное вознаграждение?
  - За вознаграждение - можно, - снова ответила за Альфу девушка.
  Теперь уже оба мужчины расхохотались.
  - Мне кажется, я знаю, кто у вас будет главным в семье, - вытирая платком, выступившие от бурного смеха слезы, промолвил генеральный директор.
  - У меня тоже есть для тебя подарок шеф, - Альфа протянул ему свой защитный шлем с обручем Левши.
  - Благодарю, а что это?
  - Весьма полезная штука одного гения-кустаря, народного умельца. Без нее вашим ребятам будет нечего делать на Аяксе. Думаю, вы собираетесь очистить его от паразитов.
  - Конечно, очистим, не сомневайся.
  - В операторной Храма Избавления находится карлик из системы Эльвина. Можно сказать - последний из могикан. Всю его цивилизацию уничтожили паразиты. Нужно помочь несчастному. Он здорово мне помог. Его зовут Баян.
  - Печальная история. Не переживай, я позабочусь о нем.
  - Кстати, этот карлик поведает тебе о втором моем подарке.
  - Неужели речь идет об образцах? Добыл таки, вот молодчина!
  - Доставишь нас на мой астероид, по старой дружбе?
  - Конечно, для меня это большая честь - подвезти великого спасителя Икстаба домой. В дороге ты расскажешь мне обо всем, подробно. Нужно составить отчет и передать его в Департамент Межгалактических Дел. Сам знаешь, какие там бюрократы. Может и я, скоро выйду на пенсию. Буду писать мемуары о твоих подвигах.
  - Да какие там подвиги?
  - Не скромничай, Альфа. О тебе есть, что написать. Сам не знаю, что из этого получится, детектив, приключения, мистика или фантастика? Ну, давай, грузи свою бесценную добычу на платформу, и полетели, - сказал старик, снисходительно глядя на Дидону.
  - Погоди минутку, шеф.
  Альфа обернулся и бросил последний взгляд вокруг, а затем, на удаляющийся Аякс. Он, уже, почти полностью освободил, сверкающий бледно-голубым сиянием диск Тубана, а его черная тень быстро убегала прочь.
  
  
  
  II. Рассказы:
  
  
  
  1. Рассвет Черного солнца
  
  
  Первая история из цикла о приключениях агента Альфы. Но, не связанная по сюжету с остальными. Опубликовано в сборниках: "Перекрестки забытых снов" Издательство YAM Publishing и "Озаренные Черным солнцем" Издательство Altaspera
  
  
  Жанр:
  
  Мистика, фантастика, постапокалипсис, детектив
  
  
  Описание:
  
  "Рассвет Черного солнца" - это апокалипсический рассказ, написанный в жанре фантастики и мистики. Он повествует о том, как в результате экологической катастрофы в городе, укрытом смогом с мусоросжигающих заводов, сформировалась аномалия - Черное солнце, как квинтэссенция той боли и страданий, которую испытывали жители от ужасных последствий загрязнения. Черная звезда дала возможность людям выжить, купая их в своих темных лучах, но полностью преобразовала их тела и сознание. Агент Альфа, посланный выяснить ситуацию, становится Омегой - последним из преображенных, помогая Черному светилу набрать силу, затягивая переговоры с властями. Тогда Черное солнце восходит над планетой и преобразует всю солнечную систему, делая ее уникальной во Вселенной.
  
  
  Содержание:
  
  Глава I. Задание.
  Глава II. Проникновение.
  Глава III. Сны Альфы:
  Сон первый: В лучах Черного солнца.
  Сон второй: Нисхождение.
  Сон третий: Преображение.
  Глава IV. Заря Черной звезды.
  
  
  
  "Мусорный ветер, дым из трубы,
  Плач природы, смех сатаны,
  А все оттого, что мы
  Любили ловить ветра и разбрасывать камни.
  Песочный город, построенный мной,
  Давным-давно смыт волной.
  Мой взгляд похож на твой,
  В нем нет ничего, кроме снов и забытого счастья".
  
  Группа " Крематорий" - " Мусорный ветер" (с)
  
  
  
  Глава I. Задание.
  
  
  Шеф вызвал агента Альфу, прямо серди ночи. По тону его голоса он сразу понял, что разговор состоится тяжелый. Альфа догадывался, о чем пойдет речь. Он быстро оделся, вышел из дому, сел в машину и, уже, через минут двадцать, проезжал первый пост на пути в департамент.
  Молча выставляя руку в окно автомобиля, он давал возможность дежурному офицеру его ручным сканером считать информацию с вживленного в нее чипа. Офицер махал рукой и Альфа проезжал дальше, к следующему посту, чтобы повторить ту же стандартную процедуру. Когда все пять из них были пройдены, его авто выкатилось к высокому зданию управления, которое в глубину уходило гораздо дальше, чем в высоту. Там же, внизу, находились и самые важные отделения секретной службы.
  Внутри он прошел еще несколько постов, пока добрался до лифта. Там, он выбрал сектор "Z", провел своим чипом возле считывающего устройства, затем набрал 13 этаж со стрелочкой вниз и стал ожидать прибытия. Через несколько секунд лифт плавно затормозил. Двери открылись автоматически. Альфа вышел в коридор, освещенный мягким зеленоватым светом. Идти нужно было в самый его конец. Там, возле двери стояли два охранника, по обе ее стороны, облаченные в серебристые комбинезоны с овальными шлемами на головах. Возле них Альфа прошел последнюю проверку. Затем ввел пароль на электронном табло. Тяжелые автоматические двери разъехались в стороны, освободив ему проход в кабинет шефа. Тот сидел в большом кожаном кресле, утопая в нем всем телом, а ноги забросив на лакированный и натертый до блеска рабочий стол.
  - Приветствую вас, шеф, - сказал Альфа.
  - И тебе доброй ночи. Перейду сразу к делу. Новости у меня для тебя очень плохие. Проверяющие вышли на наркоторговцев, которых ты крышуешь. Кто-то из них согласился на сотрудничество, выдав всех с потрохами. Всплыло и твое имя. Если бы они были из местных, то я бы как-то замял это дело. Ты поставляешь мне важную информацию, я ценю это. Потому всегда закрывал глаза на твои темные делишки. Но, тут, мы имеем дело с федералами. А на них у меня влияния нет.
  - Понятно, - выдавил из себя Альфа.
  Ситуация сложилась худшим образом, который он мог себе только представить. Дело пахло керосином.
  - Все, что я могу тебе предложить, это уволить без выходного пособия, с отменой всех заслуг и регалий, которые ты имеешь. Сам понимаешь, что после такого тебе не светит никакая работа, не то что в секретных службах, но и на любой государственной должности. Ну, а в частной сфере, кроме как охранником, тебя, тоже, вряд ли куда возьмут. Скажи еще спасибо, что до суда дело не дойдет.
  Шеф помолчал, как-то странно поглядывая на Альфу. В этот момент агент понял, что у него есть к нему какое-то предложение. Наконец, начальник заговорил:
  - Правда, есть тут одно дело. Но, если быть честным, то я даже не знаю. Стоит ли тебе за него браться. Другому бы я не сказал, но мы с тобой проработали много лет. Ты несколько раз здорово выручал меня, всегда брался за сложные дела и никогда не лез через мою голову. Это похвально. Поэтому я буду с тобой откровенен. Дело, которое я могу тебе поручить не просто опасное, мне кажется, что оно безнадежно. Мы отправляли на него уже несколько агентов. Но никто из них не вернулся с задания. Мы даже не знаем об их судьбе. Что там с ними произошло в этом проклятом месте? Одному Богу известно.
  Шеф вытащил сигару, обрезал ее и глубоко затянулся кофейным дымом. Он пытливо рассматривал лицо Альфы.
  - Так в чем же суть дела? - спросил агент.
  - Понимаешь, если я введу тебя в его курс, то у тебя уже не будет пути назад. Но, если ты все же справишься с этим заданием, то клянусь, что все твои косяки будут забыты. Так что хорошо подумай, прежде чем ответить.
  Альфа понял из всего, сказанного шефом, что, согласившись на это дело, попадет в серьезную передрягу, из которой ему будет очень сложно выбраться, может быть, даже, совсем невозможно. Но, делать было нечего, и он решил согласиться.
  - Я все понял шеф. Согласен. Излагайте суть.
  - Ну, хорошо, раз ты понял, на что идешь, тогда слушай. Есть в нашем штате, в каменистой пустыне, среди каньонов, небольшой городишко. Это бывшее поселение шахтеров, которые работали на рудниках, пока те приносили хорошие прибыли. Но затем, жилы истощились, вдобавок, еще руды упали в цене. В общем, мэру города, чтобы хоть как-то сохранить поселение от вымирания, пришлось заключить соглашение с мусороперерабатывающей корпорацией. Та разместила несколько мусорозжигающих заводов недалеко от города, обеспечив местных рабочими местами. Место безлюдное, потому власти охотно дали разрешение на их постройку. Все бы хорошо, только при проектировании не учли один факт. А именно - розу ветров. Заводы заложили полукругом, вокруг города. Так было удобнее в связи с особенностями местного рельефа. Но получилось, что дым от одного из заводов постоянно идет в сторону города, как бы ни менялось направление ветра. Над ним все время висят эти чертовы мусорные тучи. Через какое-то время из города стали поступать тревожные вести. Все, кто туда направлялись или, даже, просто, проезжали через него, назад не возвращались. Полицейских, следователей, спасателей, секретных агентов, которых отправляли туда выяснить ситуацию, так и не дождались назад. Все они пропали в этом гребаном городе. Властям пришлось отменить все рейсовые автобусы, маршруты которых проходят через то место. Возвели окружную дорогу, чтобы трасса не проходила слишком близко к зловещему месту. И это еще не все. Недавно, ученые заметили, что над самим городом, в этих мусорных тучах, возникла какая-то мощная аномалия. Очень сильный источник излучения непонятного характера. С этим, как ты понимаешь, мириться никто не станет. Власти решили предпринять последнюю попытку, послать еще одного агента, чтобы расследовать ситуацию. Если и в этот раз ничего не выйдет...
  Шеф многозначительно промолчал.
  - То они накроют город боеголовкой, - завершил за него мысль Альфа.
  - Ну, я этого тебе не говорил. Думаю, что суть ты уловил. Пройдешь инструктаж у одного из наших. Ему доводилось бывать в городе до всех этих событий. Он расскажет тебе, что ему известно, чтобы ты, хоть как-то, сориентировался на месте.
  - А почему бы, просто, не закрыть заводы, прекратить подвозить мусор?
  - Заводы находятся на территории поражения этими выбросами. Да и мусор не завозят уже давно. Просто, его в свое время столько навозили и временно разместили в отработанных шахтах, что жечь его эти странные жители смогут еще очень долго. Корпорация прекратила все расчеты, рабочим давно не выплачивают зарплаты, в город не поставляют никаких продуктов, одежды, ничего. Отключили все, что только можно. Но заводы продолжают работать. Откуда они берут энергию для сжигания мусора - непонятно. Электролинии давно отсоединены. Как живет местное население, тоже не ясно. Город постоянно заволакивает серый туман от этого дыма. Издали разглядеть невозможно, что же там происходит.
  - Хорошо шеф, я все понял, разберусь на месте. Как оттуда выйти на связь?
  - Мы поместим в специальный автомобиль несколько переносных радиостанций, мобильных станций сотовой связи, радиотелефоны с антеннами. Это небольшой фургон. Там и оружие есть. Запас воды и продуктов, различные инструменты. Все как положено. Хотя, если честно, сомневаюсь, что все это тебе поможет. Там нужно будет крепко подумать головой. А она у тебя хорошо соображает, потому я и решил доверить это дело тебе.
  - Благодарю за доверие шеф.
  - Ну, все, иди. Времени особо нет. У тебя максимум неделя на выполнение задания. Если не вернешься в срок, ты уж не обессудь...
  - Я все понял, разрешите выполнять?
  - Да, можешь идти.
  
  
  Глава II. Проникновение.
  
  
  Альфа свернул с окружной дороги, с той самой трассы, которую проложили в обход той, что шла возле города. Он направил автомобиль прямо в клубы серого тумана, накрывающего поселение.
  Чем ближе он подъезжал к этому жуткому месту, тем труднее становилось дышать. Ему пришлось одеть противогаз. Затем остановился и фургон. Он отказывался дальше ехать.
  "Должно быть, это, из-за излучения", - подумал Альфа.
  Он чувствовал эту непонятную энергию не только своей кожей, но и всем своим нутром. Она, как бы пульсировала вокруг.
  Агент собрал самое необходимое в армейский рюкзак, забросил его за плечи и пошел дальше пешком. Стекла противогаза сразу же покрылись жирной сажей и еще чем-то неприятным и липким. Сколько Альфа не протирал их тряпкой, ничего не помогало. Различать сквозь них стало практически ничего невозможно.
  Тогда он снял его и чуть не задохнулся от ужасного воздуха, наполненного запахом гари и, еще, какой-то жженой синтетики. Его чуть не вырвало от этого ужасного микса, стала сильно болеть голова и резать глаза.
  Агент быстро прикрутил маску к кислородному баллончику. Только тогда он смог перевести дух. Отдышавшись немного кислородом, Альфа продолжил свой путь к центру города. Сейчас он подходил только к его окраине. Местность выглядела постапокалиптически, нигде не было видно не только людей, но даже животных: кошек, собак, птиц, - не было никого. Все дома были покрыты густым слоем черной копоти. Даже окна в них были темными от сажи. Темный пепел непрерывным дождем опускался откуда-то с высоты, из мрачных мусорных туч, как черный снег на землю.
  Но, вот Альфа увидел и первых людей. Горожане выходили из своих домов и молча смотрели на него. Все они были без противогазов и, даже, без защитных масок. Чумазые, с серой кожей, они были похожи на шахтеров, только что поднявшихся из забоя. У некоторых на руках были дети. Такие же черномазые, как и их родители. Удивительно, но в таких ужасных условиях, городские жители почему-то чувствовали себя вполне комфортно.
  Агент уже подходил к самому центру городка, направляясь к зданию муниципалитета. Его интересовал, в первую очередь, мэр этого города. Градоначальник сам вышел к нему навстречу. Он отличался от остальных горожан только тем, что был одет в костюм, цвет которого было невозможно разобрать из-за того, что он, как и все вокруг, был пропитан черной сажей.
  - Милости прошу в мою резиденцию, - обратился мэр к агенту, протягивая серую прокопченную руку.
  Альфа пожал ее, ощутив маслянистую поверхность ладони, поежившись от непривычки. Затем он прошел в здание, вслед за мэром. Внутри копоти было значительно меньше. Тусклый свет еле пробивался сквозь закопченные окна. Поэтому во всех помещениях царил полумрак.
  Градоначальник провел агента в свой кабинет, предложив стул. Альфа присел, ощутив пятой точкой, все ту же маслянистость на сидении. Но в этот раз, не подал и виду, что ему это неприятно.
  - Я вижу, вы уже начинаете осваиваться. Скоро вам и маска не понадобится.
  - Что-то я в этом не уверен.
  - Ну, уж поверьте мне на слово. Я-то свой город хорошо знаю, - уверенным голосом ответил мэр.
  Он подошел к окну, открыл его настежь и, вдохнув всей грудью, улыбнулся от удовольствия.
  - Какой приятный запах, просто удивительный. А вы сами попробуйте, - предложил мэр.
  Он выглядел так искренне и убедительно, что агент невольно немного отстранил от себя маску. И тут, он с удивлением заметил, что ужасный запах больше не досаждает ему. Нет, нельзя было сказать, что он исчез. Напротив, скорее усилился. Просто больше не раздражал и, казалось даже, что стало приятно дышать.
  Альфа снял маску, недоумевая. Мэр подошел, взял его за руку и подвел к окну.
  - А вы вдохните всеми легкими, как я, - настаивал он, дружелюбно приобняв агента.
  Тот, немного, замявшись, все же осторожно втянул в себя воздух. Он показался ему очень даже приятным. Тогда Альфа несколько раз вдохнул еще глубже, в полную силу.
  - Ну, вот видите, я же вам говорил.
  Мэр отвел агента к его стулу и усадил на него.
  - Мне кажется, я догадываюсь о цели вашего визита. Но, давайте сделаем так. Сначала вы осмотритесь тут получше. А потом, когда во всем, понемногу, начнете разбираться, изложите мне суть вашего дела. Так будет проще понять друг друга. Договорились?
  Альфа утвердительно кивнул.
  Вдруг улыбка сошла с лица градоначальника. Он посмотрел на агента каким-то очень странным взглядом и тихо произнес:
  - Скоро ты станешь одним из нас.
  В этот момент в голове у Альфы все закружилось, и он погрузился в забытье.
  
  
  Глава III. Сны Альфы.
  
  
  Сон первый: В лучах Черного солнца.
  
  Альфа очутился на большой серой поляне, окруженной облаками густого темного тумана. Сверху падали большие, тяжелые, липкие капли мутной вязкой жидкости. Прямо по центру этого пустыря агент увидел тернию. Растение было огромным и спиралью уходило высоко, прямо в мусорные тучи. Его длинные шипы торчали во все стороны. Но, почему-то, не вызывали никакого страха.
  Альфа шел под маслянистым дождем прямо к тернии. Она как будто приглашала его взойти на себя. Как только он ступил на растение, его стебли оплели руки и ноги агента. Вначале он, немного, испугался, но потом понял, что это нечто вроде ремней безопасности. Как страховка, чтобы не соскользнуть вниз с большой высоты. Предположение оказалось верным. Тягучие серо-зеленые стебли тернии ослаблялись в тот момент, когда он поднимал ногу и натягивались, фиксируя шаг, когда он опускал ее на поверхность растения. Идти вверх было тяжело, но Альфа не сдавался, упрямо продолжая свой путь.
  Вскоре он вошел в область густых туч. Что-то очень мощное ощущалось где-то за ними, прямо над головой. Затем тучи стали, понемногу, рассеиваться и, тогда, Альфа увидел аномалию - Черное солнце. Этот сгусток пульсирующей энергии был прекрасен. Он обладал своеобразной красотой, мало понятной тем, кто живет в обычном мире.
  - Кто или что ты такое? - мысленно спросил агент.
  - Я источник жизни этого мира. Когда-то все эти люди, что сейчас находятся подо мной, были обречены. Они вымирали от тех бедствий, которые им принесла жизнь в том внешнем пределе, откуда ты пришел. Сначала их убивали экономически, а потом построили эти мусорные заводы, которые отравили все вокруг. Горожане стали сильно болеть и умирать. Их боль и страдания вознеслись сюда, образовав сгусток энергии, из которого возникло Черное солнце. Оно преобразовало тела людей и сделало их способными существовать в таких условиях. Люди перестали болеть и стали жить счастливой жизнью под моими лучами. Я знаю, что тебя прислали сюда, чтобы выведать, как проще расправиться с нами. Но ты не похож на тех, кто живет за пределами нашего тумана. Ты больше похож на нас. И скоро станешь частью нашего мира, освященного черными лучами. Тебе нет нужды возвращаться в тот жестокий мир, где ты всегда был чужим и лишним. Просто подумай об этом. Ты должен преобразиться, чтобы жить среди нас. И больше не будешь Альфой. Ты будешь Омегой.
  - Мне кажется, я знаю, почему ты меня так называешь.
  - Ты догадался правильно. Черное солнце набирает силу. Ты последний, кто сможет преобразиться из внешних. Остальные просто не выдержат моих лучей. Когда я взойду над планетой, мир станет другим. Только преображенные ранее и их потомки смогут его населять.
  - Но разве это не жестоко, разве нельзя и внешних принять в этот преобразованный мир?
  - Нет, в новом мире больше не будет боли и страдания, которыми переполнено все, что находится за пределами нашего города. Потому что все эти люди, отдали энергию своей боли, чтобы она послужила на благо новой цивилизации. Подумай, разве в том мире, где светит светлое солнце, люди не замышляют темных дел?
  - Это правда. В одной древней книге даже сказано, что помыслы людей, - это зло во всякое время.
  - Вот видишь, ты сам ответил на свой вопрос. А теперь иди, Омега. Ты должен защитить наш хрупкий мир от внешних. Пока я набираю силу, дети мои находятся в опасности. Ты избран для того, чтобы спасти их.
  Черная звезда начала стремительно вращаться вокруг своей оси, периодически вспыхивая пучками энергии. Эти темные лучи пронизывали все естество Омеги. Ему было трудно стоять на ногах, все вокруг стало терять свои очертания.
  В этот момент Омега проснулся. Он находился все на том же стуле, а мэр все также стоял подле него.
  - Вижу, что вы уже начинаете постигать наш своеобразный мир, - сказал мэр, широко улыбаясь.
  Агенту показалось, что даже зубы у него были покрыты этой маслянистой копотью, наполняющей все вокруг.
  - Да, кое-что мне становится ясным. Скажите мэр, а это правда, что до появления Черного солнца, жители вашего города очень страдали от различных болезней?
  - А вы как думаете? Посмотрите вокруг, разве можно было нормально существовать в таких условиях, пока мы не преобразились? Наш город был лидером по онкологическим заболеваниям во всем регионе. Но теперь в нем нет, ни одного больного человека. Мы научились жить в этой среде, и чувствуем себя прекрасно.
  - У меня к вам еще один вопрос, куда, скажите мне, подевались все те люди, которых посылали сюда для расследования инцидента? А также случайные проезжающие. Где они, скажите на милость?
  - Ах, так вот вы о чем. Все они живы, здоровы, просто решили остаться у нас. Если вам будет угодно, я их всех, по списку, представлю вам на городской площади. Можно даже организовать доказательства, фото, видео. Мы все вам покажем. А люди сами вам расскажут, что остались здесь добровольно. Мы, никого, насильно не держим.
  - Не нужно мэр, я верю вам на слово.
  - Вам нужно еще кое-что исследовать здесь, - сказал мэр.
  Выражение лица его снова изменилось, он пристально посмотрел на Омегу, говоря очень тихим, почти свистящим голосом:
  - Теперь тебе нужно спуститься вниз.
  В глазах агента снова закружились хороводы окружающих предметов, и он погрузился во второй глубокий сон.
  
  Сон второй: Нисхождение.
  
  Омега очутился все на той же тернии, только немного ниже того места, где открывался вид на Черное солнце. Он сразу же понял, что ему нужно двигаться вниз. Сходить по спирали стебля гигантского растения было значительно проще, чем взбираться по нему.
  Спускаясь вниз, агент смотрел по сторонам. Густые клубы мусорного дыма заволакивали все вокруг, кроме узкого пространства вокруг колючего растения, служившего своеобразной лестницей, дорогой к черному светилу. Но, даже сквозь эту черноту, виднелись частые разряды и вспышки темной энергии, которую излучала аномалия. Эти пульсации ощущались даже внутренне. Все говорило о том, что Черное солнце стремительно набирало силу, готовясь засиять своим темным светом над всей планетой.
  Когда Омега спустился к самой земле, она разверзлась под тернией, образовав широкий провал. Агент продолжил свой спуск по корневищу странного растения. Вокруг него, по коричневой земле, стекали густые капли и ручейки темной маслянистой жидкости, капавшей из мусорных туч.
  Вскоре он стал различать там, внизу, какие-то огни. Они оказались пламенем факелов, мерцающих в темноте пещеры. Когда он ступил на ее пол, откуда-то из черноты, к нему навстречу вышел некто в темном плаще с капюшоном.
  - Здравствуй, Омега, меня зовут Страж. Ты должен пройти обряд преображения. Но пока что тебе рано. Вернешься, когда будешь готов.
  Когда Страж произнес эти слова, неведомая сила подняла Омегу куда-то вверх. И он снова очнулся в комнате мэра.
  - Что за чертовщина такая, - сказал Омега, тяжело поднимаясь на ноги.
  - Пойдемте, выйдем к людям, кажется, приближается ваш час, - предложил мэр.
  Он взял под руку шатающегося агента и вывел на улицу. На площади собрались чумазые жители города, покрытого мусорными тучами. Из них, прямо на головы собрания, валили серые пепельные хлопья.
  Мэр провел агента на небольшую трибуну, с которой, видимо, в городе произносились речи, предназначенные для всеобщего слушания. Градоначальник взял микрофон и произнес, показывая рукой на Омегу:
  - Вот он, тот избранный, которого мы так долго ждали.
  В толпе послышался легкий ропот.
  - Пусть он скажет нам, - раздался голос из толпы.
  - Пускай скажет сам, - подхватили другие голоса.
  Голова Омеги раскалывалась от всех этих видений и тех событий, что ему довелось пережить. Он соскочил с трибуны и, качаясь, пошел прямо сквозь толпу. Жители расступались перед ним.
  - Оставьте меня в покое, что за наваждения разрывают мой мозг?! - закричал он.
  - Тебя никто не держит силой, разве ты еще не понял? - крикнул ему вдогонку мэр.
  - Они обманули тебя, те, кто тебя прислал. Все агенты, которые приходили до тебя поняли это. И ты тоже можешь, если захочешь.
  Омега упал на колени, обхватив гудящую голову руками. Ему казалось, что она вот-вот взорвется и что-то вылетит из нее, то, что долго скрывалось и сдерживалось там. И тогда дар видения открылся в нем. Он ясно увидел все те события, что произошли недавно. Его шеф разговаривал по телефону с каким-то маленьким скользким человеком в дорогом костюме.
  - Да сэр, у меня есть такой человек на примете. Мой лучший агент, придется им пожертвовать. Но, раз надо, так надо.
  - Вы должны любой ценой получить сведения об этой аномалии. Возможно, нашим ученым удастся использовать ее силу. Вы представляете, какие перспективы открываются перед нами, если мы сможем обуздать эту энергию?
  - А что делать с городом?
  - Как только получите информацию, сразу же уничтожьте его. Мы пришлем к вам специалистов. И смотрите, чтобы ни один из них не вышел оттуда живым. Если Альфа сможет выбраться раньше намеченного взрыва, его тоже ликвидируйте. Нам лишние свидетели всего этого не нужны. Но только после получения сведений, не раньше.
  - Слушаюсь, сэр, - ответил шеф.
  Омега поднялся на ноги.
  - Они хотят всех вас уничтожить. Все, что им нужно, получить информацию об объекте "Черное солнце". Договориться не получится.
  - Что же нам делать? - спросил мэр.
  - Нужно затянуть время. Сколько его еще нужно для того, чтобы Черное солнце набрало полную силу?
  - Точно мы тебе сказать не можем. Ты должен узнать это у Стража.
  - Страж, я готов, - сказал Омега.
  И снова погрузился в поток своих сновидений.
  
  Сон третий: Преображение.
  
  Омега появился на том же самом месте в темной пещере, прямо перед Стражем.
  - Я вижу, что ты готов. Ты можешь зайти в купальню.
  Страж осветил ему факелом каменные ступени, ведущие в бассейн с мутной маслянистой жидкостью.
  Медленно передвигая ногами, Омега погружался в густое черное вещество. Оно обволакивало все его тело. Потом он зашел в эту пучину с головой и, даже, стал дышать ей. Тогда, все его существо наполнилось той темной энергией, что излучало Черное солнце. Тело его преобразилось, и Омега стал новой формой жизни.
  - Ты больше никогда не будешь прежним. Отныне ты - другой. Старый мир остался позади. Забудь о нем. Он не был твоим, ты был чужаком в нем. Ты был изгоем. Ненужным человеком. Теперь же ты стал частью новой реальности, вплетенной в ее природу. Никто никогда не скажет тебе здесь, что ты не наш. Ты часть этого мира. И принадлежишь ему, а он тебе. Возьми эти одежды, а старые мы сожжем. Они символ мира печали, боли и страданий, из которого ты пришел. Ты больше никогда не будешь чувствовать все это. Потому что нашу боль забрало наше Черное солнце. В нем она перегорела в энергию, которая дарует всем нам новую жизнь, - с этими словами Страж протянул Омеге черный плащ с капюшоном.
  - Эта одежда не только символ нового начала, к которому ты теперь принадлежишь, последний из преображенных. Она имеет и практическое значение. Иногда лучи внешнего солнца проходят через тучи, сгустившиеся над нашим городом. Для нас этот свет смертелен. В лучшем случае ты можешь получить ожог. Поэтому, носи эту одежду и прикрывай свое преображенное тело этой материей.
  Страж накинул плащ на плечи Омеги, а его старую одежду бросил в огонь.
  - Смотри, это сгорает последний отголосок твоей прошлой жизни, исполненной страданий, - Страж указал агенту на догорающую материю.
  - У меня есть к тебе вопрос. Когда наше Черное солнце наберет полную силу? Нам нужно как-то договориться с внешними, чтобы они не напали на город раньше этого срока. Я попробую потянуть время, сколько смогу.
  - Отсчитай ровно две недели от этого дня, - ответил Страж.
  - Тебе пора, избранный. Я отправлю тебя наверх. Делай то, что должен. Защити наш новый, зарождающийся мир и спаси наш народ. Помни, что и ты являешься частью его.
  Омега почувствовал, что быстро возносится куда-то вверх.
  Он очнулся на той же площади среди толпы своих новых братьев и сестер.
  - Мэр, мне нужен передатчик или телефон. Если у вас нет рабочего, тогда нужно доставить мой фургон сюда. Там есть все необходимое для установления связи с теми, кто послал меня.
  Мэр утвердительно кивнул, и они принялись за работу.
  
  
  Глава IV. Заря Черной звезды.
  
  
  - Шеф, это я.
  - Альфа, как я рад тебя слышать, неужели ты смог там сориентироваться?
  - Я звоню с окраины города. Здесь связь еще можно поддерживать. Как меня слышно?
  - Местами пропадаешь, но, в целом, можно разобрать, что ты говоришь.
  - В общем, так, слушай, что они потребовали. Вы должны дать им две недели. За это время они остановят заводы и деактивируют свою аномалию. В обмен на безопасность и отсрочку, которую я упомянул.
  - Да, конечно, мы вывезем всех гражданских, - нагло врал в трубку шеф.
  - А вот насчет сроков, я вынужден буду уточнить у начальства.
  - Да, вот еще что. Если вы примите их сроки. Они готовы дать образец.
  - Что? Образец! Вот это удача. Я думаю, что мои согласятся. Сейчас я перезвоню им, оставайся на линии.
  В своем обновленном сознании, Омега четко видел, как шеф забегал по кабинету и засуетился. Дрожащими от возбуждения руками, он набрал номер маленького скользкого типа и закричал во всю глотку:
  - Образец! Они готовы передать нам образец аномалии, за отсрочку в две недели и за эвакуацию. Я думаю нужно соглашаться.
  - Не надо так кричать, я вас прекрасно слышу. Запомните, что думаю тут - я.
  - Так точно, сэр.
  - Хорошо, передайте им, что мы согласны. И договоритесь за время и место передачи образца.
  По истечении двух недель, они встретились у самой границы мусорного тумана, покрывающего город и его окрестности.
  Омега медленно шел в своем черном плаще, с покрытой капюшоном головой. Лица его не было видно. В руках он держал сосуд, покрытый темным куском материи. Что-то клокотало внутри него. Энергия этой субстанции чувствовалась даже на расстоянии, сквозь матерчатую ткань. Людям, подъехавшим со стороны внешнего мира, было трудно стоять в присутствии этой аномалии. Они инстинктивно присели, спрятавшись за автомобили.
  - Идемте, - скомандовал шеф своим охранникам, натягивая маску.
  Они шли навстречу друг другу. И не доходя шагов десять, остановились.
  - Здравствуй Альфа, благодарю тебя за то, что так блестяще выполнил задание. Если все окажется так, как ты и говорил, то я тебя озолочу.
  - Не называй меня больше Альфа, потому что я - Омега. Последний из преображенных.
  Омега откинул свой капюшон.
  - Какого черта, на кого ты стал похож, я еле узнал тебя, - с ужасом прохрипел шеф.
  - Что случилось с тобой, агент?
  - Я больше не твой агент. И знаю о "награде", которую вы все нам уготовили. Это - смерть. Я никогда не был частью вашего мира, просто гостем в земле страданий, лжи и предательства. Теперь я - дитя другой реальности. Кажется, вы все хотели это, - сказал Омега, сдергивая материю, покрывавшую сосуд со странной субстанцией.
  В тот же миг пульсирующая аномалия взмыла высоко в воздух. Ее излучения моментально поразили всех, кто прибыл на сделку: снайперов, замаскировавшихся метрах в пятистах, группу спецназа в автомобилях, укрытых в нескольких километрах, наблюдателей, электронщиков и других специалистов, агентов и солдат.
  Маленький скользкий человек, который наблюдал все происходящее по видеосвязи, покраснел как рак от злости. Он схватил свой телефон и прокричал в него:
  - Расчет пусковой установки, вы слышите меня?
  - Так точно.
  - С кем я говорю?
  - Я командир, Дельта 1 на связи.
  - Немедленно поразите цель.
  - Слушаюсь.
  Командир только хотел было повернуться к расчету ЗРК, оснащенного ядерной боеголовкой, чтобы отдать полученный приказ на поражение, заранее установленной цели, но было уже поздно.
  Из мусорных туч, покрытого вечным дымом города, взошло Черное солнце. Оно набрало такую мощь, что ничто из этого мира уже не могло противостоять его темным лучам. Сначала черная звезда преобразовала всю Землю, потом ее спутник - Луну, затем ближайшие планеты и их спутники. Вскоре она поглотила и Солнце. На его месте воссияло своими темными лучами новое черное светило. Вся солнечная система преобразилась. Подобной никогда не было во всей Галактике, а может быть и во всей Вселенной.
  
  
  
  2. Заместитель.
  
  
  Еще одна история о приключениях агента Альфы. Опубликовано в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев" и "Кит"" Издательство Altaspera
  
  
  Жанр: фантастика, мистика, детектив
  
  
  Описание:
  
  Миссия под кодовым названием "Лев" (как она именуется в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев и Кит"", в связи с тем, что события происходят именно в созвездии Льва) представлена рассказом "Заместитель". В ней Альфе предстоит распутать клубок невероятных мистических происшествий, произошедших с экипажем исследовательского корабля корпорации "Space Mining", занятым поиском и разработкой уникального минерала на планетоиде, вращающемся вокруг звезды - Альфа Льва. Единственным разумным представителем этой планеты оказался черный карлик, прозванный исследователями Маленьким Принцем. Сначала исчезает этот гуманоид, потом один из геологов. По возвращении он ведет себя очень странно. Вскоре, то же происходит и с другими сотрудниками. Капитану приходится свернуть все работы и просить о помощи.
  Для расследования это таинственного и мистического происшествия, добывающая корпорация "Space Mining" направляет на планетоид своего спецагента - Альфу. О том, как ему удалось решить столь сложную головоломку, читайте на страницах этого произведения.
  
  
  Примечания:*
  
  Регул (Regulus) или Альфа Льва (Alpha Leonis) - ярчайшая звезда в созвездии Льва и одна из ярчайших звёзд на ночном небе. С латыни название переводится как "принц". На арабском она звучит как Кальб Аль-Асад, что означает "сердце льва".
  "Маленький принц" (фр. Le Petit Prince) - аллегорическая повесть-сказка, наиболее известное произведение Антуана де Сент-Экзюпери. В произведении использована аллюзия к этому персонажу, однако в переносном смысле - в привязке к образу черного карлика.
  Левша - тульский оружейник уродливой внешности, народный умелец, мастер - "золотые руки" и, при этом, малограмотный крестьянин, герой одноименного произведения Николая Лескова. Левша прославился тем, что сумел подковать, диковинную по тем временам вещь, - стальную заводную блоху иноземного производства. Именно в честь него и получил свое прозвище кустарь, занимавшийся нелегальной сборкой различного оборудования, услугами которого часто пользовался агент Альфа. О данном персонаже вы можете прочитать в "Тени Аякса" и других моих произведениях.
  
  
  - Проходите, агент Альфа, шеф ждет вас, - сказала секретарша, мило улыбнувшись, своей дежурной улыбкой посетителю.
  Он прошел мимо ее ресепшена и открыл, обитую дорогой кожей, дверь. Внутри, в полутемном кабинете, простиралось целое царство кожаных изделий. Его начальник был фанатом таких вещей. Он утопал в огромном, таком вот, кресле, глядя на агента, и, постукивая лазерной ручкой по столу, сказал:
  - Здравствуй, Альфа, проходи, присаживайся.
  - Здравствуйте, шеф.
  - Это хорошо, что ты, так оперативно, прибыл, дело не терпит отлагательств. Поэтому, я и вынужден был снять тебя с твоей текущей миссии и перебросить на это задание. Так что, прошу прощения, за беспокойство. Но, без тебя, мы никак не можем разобраться в сложившейся ситуации. Надеюсь, ты понимаешь, что я бы не стал дергать тебя по пустякам?
  - Все в порядке, шеф. Излагайте суть дела. Раз надо, так надо.
  - Хороший ответ, впрочем, другого я от тебя и не ожидал. Благодарю за понимание.
  - Да, не за что. Так что же у вас случилось?
  - Вот об этом я и собираюсь тебе рассказать. Мистика какая-то. Сами не можем понять, в чем дело. Я расскажу тебе все по порядку.
  - Недавно мы послали разведывательный корабль в систему Регула. Это - Альфа Льва, горячая, голубовато-белая звезда главной последовательности, принадлежащая к спектральному классу B7V, в 77,6 световых годах от Земли. Регулус превосходит Солнце в 3,5 раза по массе, почти в 4 раза по диаметру. Очень яркая звезда. Все планеты там оказались безжизненными, большинство из них расположены слишком близко к светилу. Но, собственно, нас интересовало, в первую очередь, совсем другое. Один минерал, еще не известный науке, мы нашли его там. Ископаемое оказалось очень полезным. Кроме того, наша добыча произвела фурор в научном мире. То, что из него можно производить, может совершить революцию в техническом прогрессе. Но, ближе к делу. Суть в том, что нашли мы этот минерал только на одной карликовой планете. И, откуда не возьмись, там обнаружилась странная форма жизни. Очень странная. Даже трудно было сказать о том, что планета населена. Потому что там обитало всего одно существо - маленький гуманоид, пушистый, покрытый черной шерстью, ростом чуть больше метра.
  - Как же он там очутился?
  - Погоди, не перебивай. Так вот, этот черный карлик, оказался весьма любознательным. Он день и ночь ходил, как хвостик, за членами команды и все выспрашивал о звездолете, как на нем летать, кто у них самый главный, что находится в космосе, на других планетах и еще тысячи вопросов. Ребята назвали его Маленьким Принцем, помнишь, как там, у Экзюпери, про мальчика, что жил один на планете, сказка такая. Кроме того, Регулус, переводится с латыни, как принц. Поэтому, более удачного прозвища для гуманоида, было и не придумать.
  Больше всего карлик приставал с вопросами к капитану, возможно потому, что узнал о том, что именно он является командиром корабля. Но, тот был человеком занятым и неразговорчивым, он, просто, молча, отодвигал карлика в сторону и шел по своим делам. А Маленький Принц грустно стоял возле люка, не решаясь войти внутрь. Потому как хорошо знал, что охранная система ни за что не пропустит его, так как уже попробовал несколько раз. Однако бездушные роботы-охранники, тотчас, возвращали нарушителя назад. Никто не обращал на гуманоида особого внимания. Выглядел он абсолютно безобидно, можно даже сказать, жалко. Все были заняты своей работой. Подготовка к добыче ценного минерала шла полным ходом. К карлику привыкли, как к предмету интерьера. Только один из геологов, иногда, беседовал с ним. Инопланетянин рассказывал геологу о том, что мечтает отправиться в путешествие в глубокий космос, чтобы увидеть дальние миры, а землянин, в свою очередь, делился с ним рассказами о своих увлечениях в области геологии. Ему было жаль Маленького Принца. И, хотя, у него, у самого было времени в обрез, все же, периодически, он выкраивал его, чтобы потолковать по душам с одиноким гуманоидом, тоскливо маячившим возле космолета.
  Шеф помолчал, собираясь с мыслями.
  - А теперь, расскажу тебе самое главное:
  В один прекрасный день Маленький Принц исчез. Было странно ощущать, что больше, это мохнатое существо не бегает, ни за кем, и не задает своих глупых вопросов. Но, это было только началом цепочки таинственных происшествий, последовавшей за этим событием, чертовски неприятной истории. Сначала, исчез один из геологов, тот самый, который уделял внимания гуманоиду, больше остальных. Его долго не было, найти не удавалось. Однако через какое-то время, он сам явился, жив и здоров. Все, уже было, вздохнули с облегчением, как вдруг, штурман поймал его за тем, что тот, пытался угнать корабль! Причем, совершенно не разбираясь в управлении. Даже для геолога, это было, весьма странным. Потому что все члены команды, таких опасных миссий, проходят подробный инструктаж и основы пилотирования кораблем, на случай форс-мажора. Он не понимал предназначения ни одного прибора. Просто, тыкал пальцами по всем кнопкам подряд, чуть не угробив судно. Когда штурман спросил его, зачем он это делал, тот, наивно улыбнулся и ответил, что, просто, хотел покататься на звездолете, ибо мечтает стать путешественником, с самого детства.
  Капитан приставил к неудачливому угонщику одного из членов команды, - корабельного кока, чтобы тот понаблюдал за ним. Потому что повар был меньше всех занят. К изумлению командира корабля, кок доложил ему, что геолог оставил попытки полетать на корабле. Вместо этого, он целыми днями долбит скалы и что-то в них ищет. Когда корабельный повар поинтересовался, что он там ковыряет, геолог ответил ему, что собирается найти новый минерал, чтобы стать знаменитым. Он уверял, что мечтал об этом с детства, потому и пошел в геологи.
  Но, на этом, злоключения нашей миссии не закончились. На следующий день ребята нашли кока долбящим скалы. Рядом лежал геолог в бессознательном состоянии. Следов повреждения на нем не обнаружили. Кок сказал капитану, что с детства мечтает добыть какой-то там минерал. Теперь, уже к повару пришлось приставлять соглядатая. А геолога унесли в мед-отсек, приводить в чувства. Когда тот оклемался, то сказал, что ничего не помнит, за последнее время. А помнит только, как увидел Маленького Принца, машущего ему руками. Он обрадовался, что карлик нашелся. И пошел узнать, зачем тот его зовет. Черный лилипут отвел его в пещеру неподалеку. Он спрашивал его о том, что такого привлекательного в геологии? Тогда, геолог, поведал ему о своей мечте, сделать открытие в своей области - найти новый минерал. Как, потом, он будет делать доклады на конференциях, показывая его восхищенным ученым, отвечать на вопросы журналистов, выступать на телевидении... Вдруг, глаза карлика загорелись от возбуждения. Внезапно, у землянина сильно закружилась голова. Дальше, он ничего не помнил.
  Капитан попросил геолога отвести его в этот грот. Тот, без труда, нашел дорогу. Космонавты были в шоке, когда увидели внутри Маленького Принца. Гуманоид пролежал там, без сознания, все последнее время. Он был в тяжелом состоянии, сильно истощен и обезвожен. Теперь, уже его пришлось откачивать в медчасти. Когда карлик пришел в себя, то поведал удивительную историю. Он был путешественником-одиночкой из соседней звездной системы. Его корабль потерпел крушение на этом планетоиде. Приземление было жестким. С тех пор он ничего не помнит. Команда нашла обломки корабля гуманоида. Но, казус ситуации был в том, что крушение судна произошло более десяти лет назад, о чем свидетельствовали данные черного ящика. А Маленький Принц утверждал, что ничего не помнил обо всем этом времени, проведенном на планете!
  Вдобавок ко всему, кок, перестал молотить скалы и вернулся на свою кухню. Но, вместо того, чтобы кормить команду, принялся выпекать торты. Он заявил, что всю жизнь мечтал участвовать в межгалактическом кулинарном конкурсе. Капитан решил с ним поговорить. И попросил доставить повара к нему в каюту. Через некоторое время, командир корабля вышел оттуда и, к ужасу всей команды, отправился на кухню, заниматься выпечкой. А несчастного кока нашли лишенным чувств, в каюте капитана.
  Однако капитан недолго куролесил на кухне. Через несколько часов, он приказал команде вывести звездолет на орбиту и, немедленно, стартовать в область "Z". Это крайнее, из пока что известных мест, человечеству. Оно находится на самом краю обозримой Вселенной. Экспедицию туда готовят уже не один десяток лет. Но, проблема заключается в том, что пока не удается создать достаточно мощных генераторов, чтобы перебросить через гиперпространство космический корабль больших размеров. Несмотря на это, возбужденный капитан приказал разогревать гиперпространственные генераторы и готовиться к прыжку.
  Вид у него был, мягко говоря, не в себе. Глаза горели, как у ненормального. Это желание было настолько сильным, что ребятам пришлось скрутить капитана, связать его и закрыть в каюте. Помощник капитана, немедленно радировал нам о происшествии. Я приказал ему: к капитану - никого не подпускать. Кок уже пришел в себя. Он рассказал о том, что во время наблюдения за геологом, разговорился с ним. И, узнав, что у него есть мечта жизни - найти новый минерал, поделился с ним своей. Повар сказал ему, что мечтает участвовать в межгалактическом конкурсе кондитеров.
  - Вот, собственно, все, что я могу тебе рассказать, - закончил шеф свой рассказ.
  - Какие будут вопросы?
  - Что вы можете рассказать о капитане разведывательного судна?
  - Ну, космонавт он опытный, провел немало успешных полетов, имеет правительственные награды, характеризуется положительно, числится на хорошем счету. Ему бы, конечно, не у нас работать, а в каком-нибудь исследовательском проекте на дальних фронтирах. Он и служил там раньше.
  - Почему же не пошел туда?
  - Капитан все сетовал на то, что его списали по возрасту. Здоровье то у него отменное. Но, экспедиции в глубокий космос, в дальние миры, подбирают персонал согласно жестким требованиям. Вот он и не прошел. Его сняли прямо с очередного проекта. Поэтому и попал к нам. Для нас такой человек - просто находка. Хороших капитанов раз-два и обчелся. Опыт много значит в космических миссиях, сам понимаешь.
  - А вы можете посмотреть в деле, в какой последней миссии он должен был участвовать, перед тем, как попал к вам? Куда должна была направляться их экспедиция?
  - Сейчас, гляну... А вот, тут написано: "Проект Z".
  - Благодарю вас, шеф. Все понятно. Могу приступать к выполнению задания, немедленно.
  - Неужели у тебя есть уже какие-то соображения? Мы тут всей фирмой ломаем голову над этой головоломкой и никаких сдвигов. Вот за то, что ты так быстро соображаешь я тебя и ценю, Альфа. Если выполнишь и эту миссию, то тебя ждет не просто вознаграждение, а очень хорошее, многозначное, с большим количеством цифр, - многозначительно намекнул шеф.
  - Благодарю. Когда можно будет стартовать на Регул?
  - Уже, прямо сейчас, лети. Время не ждет. У нас десятки контрактов на поставку найденного минерала. Если не управимся в срок - ждут неустойки, начнутся суды, могут отобрать лицензию на право добычи. Тогда плакали наши денежки, которые мы вложили в этот проект. А сколько ушло усилий? Ты бы знал...
  - Хорошо, только, мне нужно, чтобы по дороге, мы заскочили на мой астероид "Эдемский сад". Я давно не видел Дидону. Нужно навестить супругу. Кроме того, я попытаюсь кое-что у нее выпросить, точенее кое-кого. Но, это будет очень не просто. Вы знаете Дидону, она своего, просто так не отдаст, - улыбнулся Альфа.
  - Да, это точно, - рассмеялся шеф.
  - Погоди-ка, - он порылся в ящике своего письменного стола.
  - Кажется, я знаю, как можно будет ее переубедить. Как поется в одной древней песне: "Лучшие друзья девушек - это бриллианты". Да не простые, а антикварные. Вот, по случаю, достал на аукционе, утверждали, что это колье, носила сама царица Египта - Нифертити, не знаю, я, лично, в этом не уверен. Но, то, что вещица из времен, как говорится, "старины глубокой", сомнению не подлежит. А какова работа?! Это тебе не компьютерная чеканка, а ручной труд. Хотел подарить своей внучке на день рождения, обойдется, куплю что-нибудь другое. Дело важнее. На, бери, пока не передумал.
  Шеф бросил на стол, удивительной красоты, золотое колье, усеянное драгоценными камнями. От сверкания света, преломляющегося в этих камешках, зарябило в глазах.
  - Мне кажется, что дело в шляпе, зная свою супругу, могу предположить, что она - согласится. Вы умеете быть убедительным.
  - А то, - ответил шеф и снова рассмеялся.
  - Вылетай немедленно, буду ждать результатов.
  - Все будет сделано в лучшем виде, не беспокойтесь.
  - Надеюсь на это. Держи меня в курсе событий.
  Альфа поднялся и, пожав руку шефу, отправился на космодром. После недолгой остановки в "Эдемском саду" - частных владениях агента, звездолет направился в систему Регула. Гиперпространственный прыжок перенес космолет прямо на орбиту планетоида, где произошли удивительные и загадочные события, так красочно описанные ему шефом.
  Через несколько часов Альфа запросил видеосвязь с главой корпорации.
  - Шеф, все в порядке. Дело сделано. Я расследовал происшествие.
  - Не может быть! Что же там произошло, Альфа? Впрочем, погоди, я сейчас сам к тебе прилечу. Хочу увидеть все это воочию. Очень уж запутанное дело.
  - Жду вас.
  - Я скоро!
  Альфа только успел отобедать в кают-компании, как прибыл шеф. Кок готовил просто изумительные блюда. Агент уселся в узкое кресло, поглаживая толстого кота, которого привез с собой из дому. Кот необычной гривастой породы был точной копией льва, только миниатюрной.
  - Здравствуй Альфа, - сказал шеф, грузно плюхнувшись на жесткий диванчик.
  Было хорошо заметно, как ему не привычно сидеть на такой мебели, после дорогих и комфортных изделий из пентхаусов, мягких и обитых его любимой кожей.
  - Приветствую, шеф. Вот, возьмите, погладьте кота, очень успокаивает нервы. Это любимец моей Дидоны. Еле выпросил. Если бы не ваше колье, ни почто бы не отдала. Но, когда я показал ей украшение, то, она, сразу же, забыла обо всем на свете, принявшись примерять его у зеркала. Тогда я схватил "Обломова" и быстренько ретировался на корабль. Так зовут самого спокойного, ленивого и равнодушного кота в мире.
  Шеф взял "Обломова" на руки, стал гладить его и чесать за ушками. Но, кот не обращал на эти ласки никакого внимания. Он безразлично смотрел в одну точку, не издавая ни звука.
  - Так что же здесь все-таки произошло, не томи душу, рассказывай скорее.
  Он с интересом уставился на Альфу, возбужденно подергивая ногами.
  - Да, ничего особенного, очередная встреча с инопланетным разумом, только необычным. Я назвал его "Заместителем".
  - Вот оно что! - воскликнул шеф.
  - Так, где же он, твой Заместитель, не терпится взглянуть на этого проказника. Сколько он хлопот нам доставил!
  - Смотрите сколько хотите. Он сейчас у вас на руках, - ответил Альфа, хитро улыбаясь.
  Шеф остолбенел, потом посмотрел на кота и, хотел было, отбросить его.
  - Не волнуйтесь, сейчас он абсолютно не опасен. Просто я хорошо знаю характер своего кота.
  - Объясни же мне, что, черт побери, все это значит, ничего не пойму. Не говори загадками, умоляю.
  - Ну, тогда, я, пожалуй, расскажу все по порядку:
  С давних пор, на этой карликовой планете, бедной своим природным миром, существовала некая разумная форма жизни. Не могу знать, как она сформировалась, или откуда прибыла, каким образом эволюционировала. Пускай все это исследуют ученые. Что я могу с точностью определить, так это то, что данный внеземной разум очень эмоционален. Возможно, это как-то связано с тем, что на такой планете время коротать, довольно скучное занятие. Кроме того, инопланетное существо чрезвычайно любознательно и имеет склонность настолько увлекаться какой-либо целью, что забывает обо всем на свете и готово на все, лишь бы ее осуществить. А способ для реализации таков: инопланетный разум вселяется в сознание носителя понравившейся ему идеи и паразитирует в нем, полностью меняя манеру поведения того, кем он управляет. Носитель "чужого" забывает обо всем, кроме этой идеи фикс. И пытается ее осуществить любым способом. Но, в силу того, что разум его, по большей части, блокирован, эти попытки, зачастую, выглядят смешными, со стороны. Потому что, вряд ли могут принести какой-нибудь результат. Ведь, для того, чтобы решить некую сложную задачу, необходимо учитывать множество факторов, чего, пораженный паразитом мозг, сделать не может. Например, для того чтобы выкопать действующий колодец, нужно рыть в определенном месте, где есть вода. А носитель этого не понимает. Он будет копать, где попало, помня только о том, что нужно рыть и, испытывая чрезвычайное возбуждение, при этом.
  Еще одной особенностью Заместителя, является то, что он инертен. При подселении в разум нового хозяина, он продолжает еще, какое-то время, пытаться достичь целей предыдущего носителя. И, только потом, перестраивается на новую идею.
  Последнее, что я хотел бы заметить в специфике данной инопланетной особи, это то, что Заместитель не переселяется в кого попало. Для того, чтобы это произошло, его нужно очень сильно заинтересовать. Причем, подселение, происходит не абы как, а лишь на пике эмоционального взрыва этого существа.
  Ну, а теперь, попробуем себе представить, как развивались события, Когда гуманоид по прозвищу Маленький Принц потерпел крушение на этом планетоиде, Заместитель, очевидно, был чрезвычайно потрясен этим зрелищем. Ведь он, впервые наблюдал за столь красочным явлением, как вхождение корабля в атмосферу планеты, огненный шлейф за ним, свист двигателей, жесткая посадка, облака пыли, взрывы, осколки разлетающихся камней... Ничего подобного тут не бывало и в помине. В какой телесной форме существовал в это время Заместитель, одному богу известно. И каким по счету было, занятое им тело. Можно поискать на месте крушения, возможно, что-нибудь обнаружится, какие-то останки. Хотя, быть может, подселение произошло впервые, именно в тот момент. А до этого, инопланетный разум существовал вне физической формы. Этот вопрос я тоже адресую ученым.
  Очевидно, Заместитель решил исследовать место падения и там обнаружил пилота разбившегося корабля - нашего черного карлика. Вероятно, Маленький Принц бредил, получив контузию или сотрясение после аварии, рассказывая о своих реальных и вымышленных приключениях. Как его понял Заместитель, не знавший языка пришельца, я не знаю. Может быть, работал автоматический переводчик, который смог подобрать нужные слова. Опять же, все эти вопросы не ко мне. Поэтому я буду продолжать, оставив их без ответа.
  Заместитель был так возбужден и захвачен всеми этими идеями, да еще, на фоне столь ярких картин, увиденных впервые, за все время своего существования, что пережил эмоциональный всплеск и заселился в разум пилота, потерпевшего крушения. Так наш Маленький Принц стал носителем ментального паразита.
  Каким-то образом ему удалось выжить на этой суровой планете, где он провел около 10 лет, пока не появился ваш разведывательный корабль. При его виде, Заместитель испытал величайшее возбуждение, ведь он только и жил, что мечтами о путешествиях в бескрайнем космосе, все это время.
  Черный карлик пытается проникнуть на корабль, чтобы полетать на нем, но у него это не получается, потому что роботы-стражи и команда не пускают его. Общаться с ним тоже никто не желает. Обратите внимание, что, поначалу, Маленький Принц пытался поговорить именно с капитаном, ведь тот, управлял звездолетом. Если бы, командир корабля пошел с ним на контакт, то Заместитель, наверняка бы, сразу подселился в его разум. Но судьба распорядилась иначе. Единственным, кто общался с черным гуманоидом, был геолог. Постепенно, он так увлек Заместителя своими мечтами о добыче нового минерала, что тот решил выманить его в пещеру и там овладел его сознанием.
  Особенностью перехода паразита в новое тело, является то, что предыдущий носитель теряет сознание и без посторонней помощи, скорее всего, уже не сможет прийти в себя. Вспомните о том, что всех, кто пережил визиты Заместителя в свой разум, пришлось реанимировать. Кроме того, они не помнили ничего о своем существовании за весь период времени, пока в них сидел этот ментальный паразит.
  Ну, дальнейшее развитие событий понятно. Поэтому буду предельно краток. В теле геолога Заместитель, по инерции, сначала попробовал осуществить прежнюю мечту - полетать на корабле, потом переключился на поиск минерала. Когда к нему приставили кока и тот стал разглагольствовать о своем желании победить на межгалактическом кулинарном конкурсе, да еще и расписывать все эти торты и плюшки, как произведения искусства, понятно, что Заместитель не выдержал и снова сменил носителя, увлекшись новой идеей. Но, вначале, немного подолбил камни, в силу пресловутого закона инерции, о котором я уже упоминал.
  После того, как кока вызвали к капитану, можно предположить, что их разговор также зашел в область идей и воспоминаний. Наверное, капитан рассказал коку о своей мечте исследовать "область Z". Ну, как же мог Заместитель пропустить такую прекрасную мечту? И все повторилось вновь. Только на этот раз носителем стал уже капитан. Вы очень мне помогли, шеф, когда рассказали из его личного дела, что он должен был принять участие в этом проекте. Именно тогда, мои первоначальные догадки по поводу некоего контролирующего инопланетного разума, нашли свое подтверждение. Поэтому я выпросил "Обломова" у Дидоны. Ведь нужно было куда-то надежно поместить Заместителя.
  - Позволь, но, как же тебе удалось запихнуть этот разум в неразумного кота? Ведь это же - животное! - перебил Альфу шеф.
  - Сейчас я поведаю и об этом:
  Решение взять "Обломова" созрело у меня не просто так. Ведь, кроме того, что он - животная тварь, как вы правильно подметили, это еще и уникальная, по своему безразличному отношению к окружающему, особь. В свое время, я был против того, чтобы его кастрировали. Но, Дидона, очень хозяйственная и прагматичная женщина. Она не хотела, чтобы кот выл по ночам и приносил прочий дискомфорт. Случилось то, что случилось. С тех пор "Обломов" потерял всякий интерес к жизни. Он стал настолько ленив и равнодушен, что, даже если ему поставить миску с едой так, что он не сможет дотянуться, кот будет ждать, пока ее не перенесут ему, под самую морду. И, скорее умрет с голоду, чем сделает хоть шаг в ее направлении. Вот, такой, своеобразный характер. Просто идеальная ловушка для Заместителя. Тело без эмоций, идей и желаний.
  Вопрос заключался лишь в том, как заманить паразита в его разум. Ведь мой "Обломов", в отличие от гончаровского героя, не умеет разговаривать и выражать своих мыслей ни устно, ни на бумаге. Хотя, я полагаю, что, если бы этот кот даже и умел говорить, то ему было бы лень это делать.
  Вот для того, чтобы ловушка сработала, пришлось немного повозиться. Мы, можно сказать, организовали Заместителю, нечто вроде, театральной постановки. Я написал членам экипажа корабля, каждому, свои слова. Потом пошел к капитану, пораженному ментальным паразитом, и начал с ним беседу. Постепенно, я перевел ее в нужное мне русло и стал рассказывать о том, что сейчас, вот-вот, к нам должен приехать наш шеф. У него, как начальника проекта, есть грандиозная идея перенести всю эту планету на край Вселенной, в неизвестную область "Z". И он единственный кто может это сделать. Потом, в каюту, по очереди, заходили члены команды и поддакивали мне, при этом один упомянул, что шеф лучше всех готовит торты, другой - что он нашел неизвестные науке минералы, третий - что он лучше всех водит космические корабли. Я не случайно, во всей этой комедии, решил пройтись по этим инстаграммам, - то есть всем тем прошлым идеям, воспоминания о которых должны были отложиться, где-то, на подсознательном уровне Заместителя. Сие для того, чтобы усилить эффект и сформировать образ шефа, наиболее привлекательным для паразита. И все это в купе, сработало!
  - Помилуй бог, Альфа, неужели ты хотел запихнуть эту чертову тварь в меня?
  - Погодите, шеф, еще минуту и вы все узнаете:
  Капитан, управляемый паразитом, пришел в неописуемое возбуждение. Он стал бегать по каюте и требовать, чтобы к нему немедленно привели шефа. Когда его эмоции накалились до предела, я велел доставить этого "шефа". Вы уж не обессудьте, но вашу роль я доверил сыграть "Обломову". Ребята техники подсобили со спецэффектами. В кульминационный момент в каюту внесли "шефа". "Обломов" возлежал на подушке, обтянутой голографическими гирляндами. Свет в помещении приглушили, на кота направили лучи мини прожекторов. Вдобавок ко всему, заиграл триумфальный марш, и выстрелили конфетти. Зрелище было невероятным. Капитан замер, потрясенный им до глубины души. После этого упал без чувств, потеряв сознание. Так я понял, что Заместитель надежно упакован в "Обломове". Теперь кот в вашем распоряжении. Надеюсь, вы найдете ему применение. Возможно, ученые смогли бы как-то изучить этот редкий вид разумного ментального паразита.
  - Конечно, я самолично доставлю его в нашу лабораторию. Прекрасная работа, Альфа. Ты заслужил премию, отпуск и еще большее мое расположение к тебе. Но, неужели ты, совсем не опасался, что Заместитель может выбрать по каким-либо своим предпочтением тебя, а не кота.
  - Ну, на этот случай у меня есть вот эта штука, - усмехнувшись ответил агент, указывая на тоненький обруч вокруг головы.
  Он был замаскирован под цвет волос и практически неразличим для глаза.
  - А что это за штука?
  - Да так, работа одного кустаря, - Левши, народного умельца. Он сварганил мне эту свою поделку. Очень эффективна против различных излучений и эффектов, что действуют на разум. Неоднократно проверена мною в реальных условиях. Весьма рекомендую.
  Альфа достал из сумки, переброшенной у него через плечо, другой такой же обруч и протянул шефу.
  - Думаю, раз вы будете перевозить Заместителя, обруч вам не помешает. Хотя, я уверен в том, что паразит еще долго не сможет выбраться из той природной ловушки, в которой он оказался.
  - Благодарю тебя, Альфа, - ответил шеф, направляясь к выходу с "Обломовым" на руках.
  - Послушайте, шеф, а вам не кажется удивительной эта метаморфоза, что произошла с Маленьким Принцем под светом Регулуса? Ведь он, в конце концов, обернулся Львом.
  Шеф громко расхохотался, сделав вид, что понял тонкий юмор Альфы.
  
  Примечание*:
  Для тех кто не понял юмора Альфы: Регул - это звезда, в системе которой происходили все эти события. Она имеет двойное название. С латыни Регулус переводится как "принц". А по-арабски она означает - "сердце Льва". Кроме того, звезда находится в созвездии Льва, и ученые именуют ее - Альфа Льва. Пораженного паразитом карликового гуманоида, земляне прозвали Маленьким Принцем, а кот Дидоны и Альфы - "Обломов", который стал последним носителем Заместителя, был из породы гривастых котов и внешне напоминал миниатюрного льва.
  
  
  
  3. Липкий студень.
  
  
  Еще одна история о приключениях агента Альфы. Опубликовано в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев" и "Кит"" Издательство Altaspera
  
  
  Жанр: фантастика, мистика, детектив
  
  
  Описание:
  
  Миссия: "Кит" (как она именуется в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев и Кит"", в связи с тем, что события происходят именно в созвездии Кита) представленная историей под названием "Липкий студень", повествует о происшествии на экзапланете Фея в созвездии Тау Кита. Где ученые корпорации "Space Mining", занятые ее преображением в пригодный для жизни людей прототип, обнаруживают загадочную субстанцию, представляющую собой гелеобразное желе. Один из рабочих случайно падает в озеро этой студенистой массы. Спасти его нет никакой возможности, потому что студень обладает чрезвычайной липучестью и затягивает в себя все, к чему прикасается. Однако на следующий день появляется сначала утонувший в нем модуль базы, затем на берег выбирается реликтовая форма жизни, которая обитала на планете миллионы лет назад, а потом и сам рабочий выходит из озера. При попытке доставить его на станцию, тот пытается сбежать, а когда его насильно закрывают в медотсеке, загадочно исчезает. От него остается только студенистая лужа. Но, вскоре, этот же человек, вновь появляется из озера.
  О том, как Альфе удалось раскрыть загадку липкого студня, читайте на страницах данного рассказа.
  
  
  Содержание:
  
  Глава I. Звонок среди ночи.
  Глава II. Не буди лихо.
  Глава III. Снова в деле.
  Глава IV. МУБ.
  Глава V. Фея.
  Глава VI. Поделка Левши.
  Глава VII. Хранитель древностей.
  Глава VIII. Сон Альфы.
  Глава IX. Симбиоз.
  Глава X. Заповедная зона.
  
  
  
  Примечание:*
  
  Студень: 1) структурированная гомогенная система, заполненная жидкостью, каркас которой образован молекулами высокомолекулярных соединений. В настоящее время термин "Студни" вытесняется более общим понятием "Гели"; 2) (чаще холодец) - блюдо из сгустившегося от охлаждения мясного или рыбного бульона с кусочками мяса или рыбы; 3) устаревшее, древнеславянское - холодный, охлажденный, например, так славяне называли некоторые зимние месяцы. (Взято с wikipedia и других источников).
  
  
  Глава I. Звонок среди ночи.
  
  
  Примечания:*
  
  Дидона (конец IX века до н. э.) - царица, легендарная основательница Карфагена, возлюбленная Энея, совершившая самосожжение после его отъезда. Один из вариантов перевода ее имени означает "блуждающая" или "чужеземка". (Взято с wikipedia). О том, как Альфа познакомился со своей будущей женой можно прочитать в "Тени Аякса".
  "Space Mining" - коммерческая галактическая корпорация, в течение сотен лет, занимающаяся добычей полезных ископаемых, во многих звездных системах Млечного Пути.
  Согласно версии астрономов, в созвездии Тау Кита (τ Cet, τ Ceti) существует, как минимум 5 планет, две из которых - "e" и "f" находятся, в так называемой, зоне обитаемости и могут быть жизнепригодны. (Взято с wikipedia).
  
  
  Видеофон трещал как ненормальный вот уже несколько минут. Альфа с трудом открыл глаза. Он бережно сдвинул со своей груди голову Дидоны. Супруга так сладко спала, что ее не хотелось будить. Агент бесшумно соскользнул с кровати и, ступая с носка на пятку, как заправский шпион, засеменил в гостиную. Скрутив звук на минимум, он наконец-то ответил на видеовызов.
  - Здравствуй, Альфа, у меня к тебе есть де...
  Серьезное лицо шефа, - генерального директора корпорации "Space Mining", появившееся на объемном мониторе, вдруг, засияло в улыбке. Он расхохотался и долго не мог остановиться. Агент спросонья не понимал, в чем дело.
  - Прости, конечно, но вид у тебя - это нечто! Ты себя в зеркало то видел?
  Альфа включил голографический имитатор внешности. Его двойник стоял посреди комнаты в нелепой пижаме, в горошек. Она была на несколько размеров больше, чтобы, как говорила Дидона, не стеснять движений. Поэтому, вид у Альфы в ней был как у Филиппка, одетого на вырост. Комедийность картины довершал несуразный колпак. Агент не понимал, почему его супруга всегда заставляла надевать эту уродливую одежду. Но, чтобы не расстраивать ее, скрепя сердце и вздыхая, повиновался этой экзекуции.
  - Извините, шеф, это все Дидона придумала. А в доме я кто? Человек маленький. Мое дело одевать то, что дают.
  - Ну, да, я в курсе, кто у вас в доме хозяин, точнее хозяйка. Да, бог с ним, ты, главное, на задания так не одевайся. А дома ходи, в чем хочешь. Как говорил один мой знакомый, покойный, к сожалению: "Каждый сходит с ума по-своему". Но, оставим этот разговор до лучших времен. Давай, поговорим о нашем деле.
  - Слушаю вас внимательно, шеф.
  - Дело в следующем. В системе Тау Кита - солнцеподобной звезды, расположенной в созвездии Кита, что находится на расстоянии почти в 12 световых годах от Солнечной системы, кроме других планет, существует экзопланета Тау Кита f. Это - по научной классификации. Мы же, коммерсанты, именуем ее, между собой, просто - Фея. Не знаю, точно, почему так повелось, быть может, по этой маркирующей букве и назвали. Так вот, недавно, мы выиграли тендер на добычу полезных ископаемых на планете. Все бы ничего, но, в довесок к договору нам прилепили обязанность преобразовать Фею в новую Землю, то есть создать копию, если так можно выразиться. Максимально приблизить условия к земным и сделать эту планету пригодной для колонизации. Ну, ты, Альфа, конечно, в курсе, как перенаселена не только Земля, но и все, уже преобразованные и колонизированные планеты. Вот, политики и взялись подкидывать нам, бизнесменам, работенку, которую, в принципе, должны решать межзвездные правительственные учреждения, а не мы. Но, против властей разве попрешь? Вот и приходится горбатиться за них, иначе не дадут нам добычи. А ты знаешь, сколько других фирм, в очереди стоят за таким лакомым куском, как этот? Лучше тебе и не ведать об этом.
  Проблема заключается в том, что опыта в преобразовании планет у нас с гулькин нос. Ведь мы же добывающая компания, а не преобразующая организация. И, хоть мы и подключили множество смежников, консультантов, советников, прогнозистов, кибернетиков, многих других специалистов, подрядчиков и даже НИИ, все равно, вляпались в историю, будь она не ладная.
  Ну, да ладно. Расскажу все по порядку. Во-первых, нужно сказать о том, что Тау Кита немного меньше нашего Солнца и температуру имеет чуть ниже. Не буду грузить тебя цифрами, говорю так, в общих словах. Кроме того, Фея расположена в 1,35 а. е. от светила. То есть, более чем на треть дальше, чем Земля. Хотя эта зона и считается обитаемой, и атмосфера планеты схожа с земной, но, на ее поверхности средняя температура составляет всего -40 градусов по Цельсию. Итак, первой нашей задачей стало привести температуру в соответствие с земной. Вот мы и устроили там парниковый эффект. Заодно и увеличили количество кислорода в атмосфере, растопив вечную мерзлоту, ледники и спрессованный снег.
  Вот тут-то и началась череда странных событий, о которых я тебе сейчас поведаю.
  
  
  Глава II. Не буди лихо.
  
  
  Сначала, все шло очень гладко, как говорится, без сучка, без задоринки. Ледники таяли быстро, поэтому, во избежание неприятностей, базу расположили на высоком плато. И не зря. После того, как протаяла вечная мерзлота, на планете, во многих местах, особенно в низинах, образовались настоящие моря и озера. Температура уже поднялась до +10 градусов по Цельсию и продолжала расти. Правда, теперь, постепенно.
  На самом плато, база размещалась возле замерзшего озера. Ее, специально, так установили, чтобы источник воды был недалеко от лагеря. Однако когда верхние слои льда стаяли, то, перед изумленными учеными, предстал не глубокий водоем с пресной водой, а некая полупрозрачная желеобразная масса, голубоватого цвета, больше похожая на густой кисель. Самый настоящий студень. Очевидно, из-за потепления, этот гель стал выступать из углубления, в котором находилось озеро. Студень выползал из поймы и все ближе приближался к базе. Пока начали работы по переносу корпусов и оборудования, гель уже приблизился к станции. Желеобразная масса оказалась необыкновенно липкой. То, что к ней прилипало уже невозможно было отодрать. Кисель все затягивал в себя. К несчастью, студень успел подползти к одному из крайних модулей и приклеить его к себе. Этот корпус был местом для отдыха. Там находился бильярд, теннисные столы, тренажерные аппараты, игральные автоматы... В общем, все, что предназначалось для отдыха, спорта и развлечений. Конечно же, коллектив станции не хотел терять такое полезное помещение.
  Как рабочие не пытались его оттянуть, ничего не получалось. Мощнейшие тягачи просто пробуксовывали на месте, выкидывая целые фонтаны брызг грязи из-под широких гусениц, однако им не удавалось высвободить этот блок из цепких объятий густой массы. Один из работников зазевался и упал с крыши модуля прямо в студень. Тот сразу же засосал его. После этого было решено пожертвовать модулем, который также был утянут на глубину. Поскольку спасти сотрудника не было никакой возможности и даже попытаться найти его тело, решено было не проводить спасательную операцию. Все равно, от нее не было бы никакого толку, только бы оборудование угробили.
  Вечером отслужили панихиду по погибшему. Все пошли спать в подавленном состоянии. А на следующее утро, на самом берегу студенистого озера, к чрезвычайному удивлению, сотрудники станции обнаружили свой модуль. Он стоял там целый и невредимый. Работники оттащили его к базе, проверили и были шокированы еще больше. Внутри все было целехонько. Никаких повреждений и следов от желейной жидкости. Как будто это сооружение и не утонуло в студне вчера.
  Все разошлись по своим делам, а, когда, к обеду, вернулись на базу, то снова были ошарашены. На месте модуля осталась только большая гелеобразная лужа. Правда она была уже не такой липкой и довольно быстро испарилась.
  На следующий день все повторилось, модуль снова стоял на берегу озера, как ни в чем не бывало. Кроме того, рядом с ним бегал огромный монстр, похожий на богомола. Он махал лапами, жужжал, прыгал, как будто пытался привлечь внимание людей. А потом начал выть, ужасно, зловеще, протяжно и очень громко. Но, с берега никуда не уходил. Как будто что-то удерживало его там.
  Однако и это еще не самое ужасное. Через некоторое время из студня вылез пропавший работник. Он погладил жуткое чудовище по уродливой голове. То перестало выть и послушно, как собака, улеглось у его ног. Рабочий помахал рукой сотрудникам и крикнул им, чтобы шли к нему. Но, его коллеги боялись богомола. Тогда работник приказал ему залезть в озеро. Монстр беспрекословно повиновался. Он влез в студенистую массу, и только его голова выглядывала оттуда, с интересом наблюдая за людьми. Убедившись, что страшный зверь им больше не угрожает, сотрудники подошли к рабочему. Выглядел он прекрасно. Врачи осмотрели его и не нашли никаких отклонений. Тот рассказал, что ему очень понравилось плавать в озере, и приглашал своих коллег искупаться вместе с ним. От чего они, естественно, отказались.
  Врачи попросили рабочего пойти с ними на станцию, чтобы провести еще кое-какие лабораторные исследования. Им с трудом удалось уговорить его отправиться на базу. Пришлось вести его чуть ли не силой. Рабочий все норовил сбежать назад. Но, его взяли под руки и так довели к лагерю.
  Лабораторные исследования тоже не выявили никаких изменений, кроме того, что рабочий стал намного здоровее, чем был раньше. Он весь светился здоровьем, прекрасно выглядел и даже, казалось, помолодел на несколько лет. Внезапно работник соскочил с койки, где его осматривали, выскочил из медчасти и бросился бежать. Но, в коридоре его поймали сотрудники и заперли в палате медкорпуса. Он долбил в двери и умолял выпустить его. А затем затих. Когда дверь в палату открыли, то рабочего там уже не было. Осталась только лужа, быстро испаряющейся, густой слизи.
  Но, когда обескураженные сотрудники вышли с территории базы и подошли к озеру, из него снова вылез работник, уселся на берегу и, как ни в чем не бывало, стал махать своим коллегам. Потом, он свистнул и из студня вылез давешний богомол. Он улегся у ног рабочего и, довольно урча, стал перебирать огромными лапами.
  Сотрудники были в ступоре от всех этих ужасных событий. Поэтому, начальник станции приказал свернуть все работы до выяснения причин столь странных обстоятельств. А у руководства запросил помощи, представив отчет обо всех происшествиях на планете. И попросил, чтобы прислали спецагента для того, дабы он разобрался во всей этой удивительной истории.
  
  
  Глава III. Снова в деле.
  
  
  Примечания:*
  
  Странствующий альбатрос - вид крупных морских птиц, обладающих самым большим среди современных пернатых размахом крыльев, по некоторым данным, - до 4 метров. Альбатрос умеет летать против ветра и в день преодолевать грандиозное расстояние - свыше 1000 км. (Взято с wikipedia). "Альбатрос" - название звездолета, принадлежащего корпорации "Space Mining", который она использует для выполнения особых миссий.
  Левша - тульский оружейник уродливой внешности, народный умелец, мастер - "золотые руки" и, при этом, малограмотный крестьянин, герой одноименного произведения Николая Лескова. Левша прославился тем, что сумел подковать, диковинную по тем временам вещь, - стальную заводную блоху иноземного производства. В произведении используется аллюзия к этому образу, чтобы подчеркнуть неординарные способности мастера-самоучки из района гетто. Более подробно о нем можно узнать из моего рассказа "Тень Аякса".
  Баг (bug) - в переводе с английского это имя представителя корпорации "Space Mining" означает - жук, насекомое. Намек на то, что он принадлежит к расе разумных инсектов.
  
  
  - Именно по этой причине я и звоню тебе среди ночи. Срочно нужна твоя помощь. Сам понимаешь, ситуация критическая. Такую миссию я могу доверить только тебе. Понимаю, что ты отошел от дел и сейчас, на законных основаниях наслаждаешься своей тихой и мирной семейной жизнью, в отставке. Но, обстоятельства иногда, бывают выше нас. Поэтому, я вынужден тебя, если так можно выразиться, отмобилизовать на выполнение этого задания. Предупреждаю сразу, что никаких отговорок я не приму. Подумай сам, что речь идет о судьбе целой планеты и, кроме того, учти, какому риску подвергается группа сотрудников нашей фирмы, которая была заброшена на Фею для выполнения работ, согласно контракту. Так что ты не можешь мне отказать, дорогой Альфа.
  - Понимаю вас, шеф. Только Дидона ни почто не отпустит меня. Как только она проснется, я окажусь под арестом, - сказал Альфа, улыбнувшись.
  - Я учел и такой вариант. К тебе сейчас направляется наше судно. Это звездолет "Альбатрос", ты, наверное, помнишь его по прошлым миссиям. И с капитаном его знаком.
  - Да, я работал с ним. Он помогал мне в миссии на Икстабе, в системе Тубана.
  - Ну, вот и хорошо, Альбатрос уже вышел из гиперпространства. Он заходит на орбиту вокруг твоего астероида. С минуты на минуту жди челнок от них. Оставь видозаписку своей ненаглядной. А если хочешь, я сам ей перезвоню, когда проснется, и все объясню. Кроме того, мой посланник, который прибудет на атмосферном лифте, передаст тебе кое-какую безделушку, так, кольцо из редкого сплава, обрамленное бриллиантами. Думаю, твоей Дидоне оно понравится и как-то смягчит ее негодование по поводу твоего отсутствия.
  - А вы шеф, знаете подход к дамским сердцам. Уверен в том, что супруга очень обрадуется такому подарку.
  - Мой представитель также введет тебя в курс дела и расскажет о некоторых деталях, которые я не хотел разглашать по видеосвязи. В общем, собирайся, Альфа, у тебя мало времени.
  - Хорошо, шеф, приступаю к подготовке.
  Как только экран видеофона погас, агент сразу же позвонил своему давнему знакомому - Левше. Этот народный умелец мог, как утверждают, собрать что угодно из чего угодно.
  - Здравствуй, Левша, у меня к тебе срочный заказ. Нужен скафандр для погружения в необычное вещество. По составу напоминает студень, но, необычайно липкий. В этом и заключается вся проблема. Обычный водолазный костюм не подойдет. Я не смогу вылезти из этого липучего геля. Образца этого желе тоже не могу предоставить. Придумай что-нибудь.
  - Вот, всегда так, пойди туда, не зная куда, принеси то, не зная что. Как же я тебе смастерю защитный костюм, если не знаю, куда ты в нем собрался лазить?
  - Левша, извини, времени нет, совсем. Сейчас я отбываю на планету, координаты которой отправлю тебе позже, по прибытии. Ты можешь перебросить мне этот костюм своей телепортационной катапультой в ту систему?
  - Ты что, с ума сошел? Во-первых, у меня еще нет скафандра, который ты заказал. Во-вторых, ты хоть представляешь, сколько мне потребуется энергии, чтобы переместить такую немаленькую вещицу к самому черту на рога? Прикажешь мне обесточить весь район гетто для этого?
  - Дружище, выручай. Все неудобства компенсирую. Потом. Сейчас, просто, нет времени.
  - Где хоть твоя долбаная система находится?
  - Это Тау Кита, что-то около 12 световых лет от Земли.
  - А-а-а, ну, это еще терпимо. 11,9 световых года. Близко. Ладно, постараюсь тебе помочь. Когда ты будешь на своей планете?
  - Сейчас сажусь в челнок, корабль уже на орбите. Пока переговорю с капитаном, еще с одним человеком, туда-сюда, думаю, мы войдем в гипер за пару часов. Вот и считай.
  - Слушай, ты совсем обнаглел. Как же я успею собрать тебе костюм в такие сроки? Ты чем думаешь там головой или ...? Хотя, есть у меня одна наработка. Делал я защитный костюм, правда, для другой цели. Но, переоборудовать, в принципе, можно. Все, иду работать. Жди. И не забудь передать точные координаты для переброски изделия. На такую дистанцию радиус отклонения составит плюс-минус несколько метров. Так что лучше принимать на открытой местности, где-нибудь на поляне, где мягкий грунт и нет острых камней, скал, деревьев.
  - Уж чего-чего, а такого добра, как пустые поля там полным-полно. И земля влажная и мягкая после таяния вечных снегов.
  - Понятно, это прекрасно. До связи.
  Левша отключился. В этот момент в прихожую ввалился высокий гуманоид синеватого цвета. Его сетчатые глаза внимательно осмотрелись по сторонам, вращаясь на тонких, подвижных усиках.
  - Меня зовут Баг. Вот, это от шефа. Это - "кольцо настроений", - существо протянуло свою щетинистую руку.
  Представитель разжал когтистую лапу и на ней, сверкая каменьями, заискрилось кольцо, удивительной красоты и тонкой работы. Альфа, хотя и не был любителем драгоценностей и антиквариата, все равно, невольно залюбовался этим произведением искусства. Верхняя часть кольца, окаймленная бриллиантами, медленно вращалась вокруг своей оси, оглашая пространство мелодичными звуками. Мелодия была чем-то похожа на звуки древних шарманок. Причем, она менялась в зависимости от того, в каком расположении духа находился его хозяин или хозяйка.
  - Дидона точно будет без ума от этого шедевра чьего-то мастерства, - восторженно сказал агент гуманоиду.
  - Приятно это слышать. Думаю, что шеф будет доволен, когда узнает об этом. Но, попрошу вас поторопиться, Агент Альфа. У нас мало времени. Нужно срочно проследовать на борт.
  - Считайте, что я уже там.
  Альфа взял свой тревожный рюкзак. С трудом выводя каракули, на куске бумаги, написал прощальную записку своей супруге. Дидона, очень любила этот древний способ письменного общения. И заставляла его писать слова, на канувшем в лету материале, - бумаге. Все средства общения давно перешли в электронный формат. Землянину было трудно выписывать символы химической ручкой. Но, чтобы не огорчать жену, он терпеливо, закусив губу, вырисовывал, непривыкшей рукой, горбатые буквы на этой антикварной письменной принадлежности.
  - Готово, можем идти.
  Альфа проследовал вслед за гуманоидом в атмосферный лифт. Челнок стартовал и, через несколько секунд, пронизав тонкую искусственную атмосферу "Эдемского сада", стыковался с Альбатросом.
  
  
  Глава IV. МУБ.
  
  
  Примечания:*
  
  МУБ - Межзвездная Универсальная База, грандиозное сооружение в системе Альфа Центавра, предназначенное для хранения и реализации товаров, прибывающих со всей Галактики.
  "Тень Аякса" - миссия Альфы по спасению жителей планеты Икстаб в системе Альфа Дракона. Читайте об этих приключениях агента в моей одноименной книге.
  
  
  По прибытии на корабль, их приветствовал сам капитан "Альбатроса".
  - Рад видеть вас, агент Альфа. Добро пожаловать на борт. Мое судно в вашем распоряжении.
  - Благодарю вас, капитан. Вы здорово мне помогли, еще там, на Икстабе, когда я сражался с "тенью Аякса", - улыбнулся Альфа, протягивая руку командиру звездолета.
  - Не за что благодарить. Это моя работа. Я рад, что вам удалось спасти многих людей на планете самоубийц.
  - Нам удалось! Ваша помощь была решающей. Если бы не бригада парамедиков, которую вы так оперативно доставили на планету, многие не смогли бы выжить, с такими ужасными ранами. Позвольте еще раз пожать вам руку.
  Капитан даже немного покраснел и смутился. Было видно, что ему приятны слова Альфы. Но, агент говорил чистую правду. Помощь команды "Альбатроса" была неоценимой в той миссии.
  - Ну, что же, теперь к делу. Капитан, нам, как мне кажется, понадобится помощь хороших техников и некоторые материалы, для того, чтобы соорудить нечто вроде усилителей - резонаторов. Есть ли на борту такие специалисты, которые смогли бы справиться с этой задачей?
  - В команду входят прекрасные профессионалы широкого профиля. Корпорация "Space Mining" всегда заботится о хорошем обеспечении своих миссий. У нас есть запасы материалов на борту. Если чего-то не будет доставать, можем заскочить на МУБ - Межзвездную Универсальную Базу. Это гигантский склад готовых изделий и запчастей. Там, по низким ценам, можно затариться, как говорится, - от и до. Просто скажите, что вам нужно?
  - Ну, я знаю что такое МУБ. Бывал там по работе. Мне необходимо проконсультироваться с вашими спецами, чтобы определить потребности.
  - Проходите в кают-компанию. Сейчас я их вызову к вам.
  После долгого совещания с членами команды "Альбатроса", которые отвечали за техническое обеспечение миссий, был составлен список необходимых материалов. Поскольку Альфа не знал в точности, волны какой частоты предстоит усиливать будущим аппаратам, этот перечень получился довольно длинным. Агент передал его капитану. Тот вызвал завхоза, который определил, что именно нужно закупить и в каких количествах.
  - Располагайтесь в своих каютах. Сейчас отправляемся на базу. По прибытии туда у вас будет достаточно времени, чтобы переговорить о своих делах с представителем фирмы, господином Багом, - распорядился капитан.
  Корабль вошел в гиперпространство и вышел из него в системе Альфа Центавра, где располагалась МУБ. Подойдя к станции, капитан подал запрос на посадку. Диспетчер, просканировав корабль на предмет контрабанды и запрещенных грузов, дал добро на стыковку. Посадочная полоса зазеленела цепочками разрешающих огоньков. "Альбатрос" вырулил по ней к принимающему доку и пристыковался.
  МУБ представляла собой грандиозное искусственное сооружение, расположенное на пресечении звездных магистралей. В системе находились десятки врат в другие звездные обители. Место для хаба было удобным и по причине непосредственной близости к Солнцу. Как-никак ближайшая к Земле звездная система. С другой стороны расположение в ней такой огромной базы, со всей необходимой инфраструктурой, разгружало околоземное пространство от насыщенного грузопотока. Сотни кораблей выходили ежечасно через врата или появлялись из гиперпространства. Мощные тягачи тянули за собой целые поезда огромных громоздких транспортников, набитых под завязку разнообразными товарами. Жизнь кипела вокруг и внутри станции.
  Процесс подбора необходимого оборудования и запчастей должен был занять, по меньшей мере, несколько часов. Потом, еще проверка, погрузка, в общем, свободного времени было достаточно, чтобы обговорить все детали предприятия с господином Багом в непринужденной обстановке. Поэтому было решено отправиться в один из местных баров, славящийся широким ассортиментов различных напитков со всего Млечного Пути.
  Альфа бывал здесь неоднократно, потому хорошо ориентировался. А вот Баг, впервые видел такое сооружение. По всему было видно, что ему интересно. Его глаза-антенны вращались в разные стороны, с любопытством изучая окружение. Агент заметил это, поэтому, вместо того, чтобы сразу направиться к телепортационному лифту, решил, сначала, показать представителю достопримечательности станции. Он заказал платформу на магнитных подушках и медленно повел ее вдоль бесконечной вереницы магазинов, бутиков, кафе, ресторанов, больших и малых складов, игровых и спортивных залов, клубов и прочих заведений и учреждений. Больше всего Багу понравилась оранжерея. Он с удовольствием водил своими усиками по лепесткам гигантских цветов, слизывая с них хоботком пыльцу и нектар. В условиях слабой искусственной гравитации эти цветы вырастали до исполинских размеров.
  Вдоволь насладившись всеми этими зрелищами, туристы проследовали к лифту и телепортировались в любимый бар Альфы. Он часто в нем бывал прежде, когда находился на постоянной службе. Почти каждая миссия требовала подготовки. А где, как не на МУБ можно было хорошо экипироваться? Основное снаряжение, необходимое для выполнения заданий, агент приобретал именно здесь. Как только они вошли в бар, бармен сразу же узнал его и приветливо улыбнулся:
  - Альфа, а я уж было подумал, что ты подал в отставку. Давненько тебя не было видно. Ты что, был в длительном отпуске или в командировке в какой-нибудь дыре, на окраине Галактики?
  - Да нет, я уже, можно сказать, на пенсии. А сюда, так, мимолетом заскочили. Помогаю, тут, одним товарищам. Так, по мелочам.
  - Тебе как всегда?
  - Э-э-э нет, я уже не пью. Жена запрещает.
  - Ну, теперь я вижу, что ты вышел из дела, - рассмеялся бармен.
  - Ты, вот что, дай мне какой-нибудь безалкогольный коктейль и пищевой рацион "Ассорти", а тому господину, с которым я пришел, что-нибудь для травоядных гуманоидов-инсектов.
  - Могу предложить хит сезона "гремучий нектар" и шарики из пыльцы с выжимкой соков пятидесяти видов растений - в виде геля. Пользуется большой популярностью среди разумных насекомых.
  - Хорошо, организуй нам все это. Мой любимый столик свободен?
  - Конечно, проходи Альфа, присаживайся. Служебный робот мигом доставит ваш заказ.
  Агент подошел к стоявшему поодаль гуманоиду и увлек его к своему столику. Он располагался в самом углу зала, подальше от любопытных глаз посетителей. Там было уютно и можно было спокойно потолковать о делах.
  Когда Баг насытился своими шариками, высосал гель и изрядно хлебнул "гремучего нектара", он довольно зажужжал и расслабился. Вот теперь можно было задавать ему вопросы.
  - Ну что же, уважаемый Баг, я думаю, настало время приступить к делу? О чем вы хотели мне рассказать?
  - Прежде всего расскажу о Фее. Так будет проще войти в курс дела.
  И Баг поведал Альфе удивительную историю экзопланеты в системе Тау Кита.
  
  
  Глава V. Фея.
  
  
  Примечания:*
  
  Предки Homo sapiens: Австралопитеки (лат. Australopithecus от лат. australis "южный" + др.-греч. πίθηκος "обезьяна") - род ископаемых высших приматов, обладающих признаками прямохождения и антропоидными чертами в строении черепа, чей хронологический период (как рода) определяется от 4,2 до 1,8 млн лет назад; Парантропы (Paranthropus, от др.-греч. "παρα-" - приставка со значением рядоположности, смежности и "ἄνθρωπος" - человек), также известные как массивные австралопитеки - род ископаемых высших приматов. Близки к австралопитекам, обнаружены в Южной и Восточной Африке. Останки парантропов могут быть датированы периодом от 2,7 до 1 млн лет; Питекантроп (от др.-греч. πίθηκος - обезьяна и ἄνθρωπος - человек), т.е.обезьяночеловек, или "яванский человек" - ископаемый подвид людей, некогда рассматриваемый как промежуточное звено эволюции между австралопитеками и неандертальцами. Оценённый интервал существования между 1 млн и 700 тыс. лет назад; Синантроп (лат. Sinanthropus pekinensis - "пекинский человек", в современной классификации - Homo erectus pekinensis) - подвид рода люди, близкий к питекантропу, однако более поздний и развитый. Был обнаружен в Китае, отсюда и название. Жил около 600-400 тыс. лет назад, в период оледенения. (Взято с wikipedia).
  Экзоскелет (от греч. έξω - внешний и σκελετος - скелет) - устройство, предназначенное для восполнения утраченных функций, увеличения силы мышц человека и расширения амплитуды движений за счёт внешнего каркаса и приводящих частей. Экзоскелет повторяет биомеханику человека для пропорционального увеличения усилий при движениях. (Взято с wikipedia).
  
  
  Планета Тау Кита f или, попросту, - Фея, не всегда была ледяным царством, которое поручили растопить корпорация "Space Mining", чтобы привести ее в землеподобный вид. Давным-давно, много миллионов лет назад, когда точно, сейчас трудно сказать, там был тропический климат, вызванный парниковым эффектом. Несмотря на большую удаленность этого небесного тела от светила, чем Земли от нашего Солнца, даже притом, что Тау Кита чуть меньше и немного холоднее оного, он позволял планете удерживать высокую температуру на своей поверхности. Это приводило к настоящему буйству жизни на Фее, значительная часть которой была покрыта мелкими теплыми морями и многочисленными реками и озерами. Вода постоянно испарялась и, совместно с огромным количеством растений, приносила в атмосферу большое количество кислорода. Его содержание превышало земной стандарт не менее чем в два раза. Такие условия жизни привели к тому, что живые организмы на планете вырастали до гигантских размеров.
  На Тау Кита f образовалось настоящее царство насекомых. Их было множество видов, о чем свидетельствует большое количество, найденных учеными окаменелостей. Инсекты уже, начали было эволюционировать, как вдруг, что-то произошло с климатом. В силу неведомых нам причин, которые только еще предстоит выяснить, парниковый эффект исчез. Температура резко понизилась, она упала до -40 градусов по Цельсию. Наступила вечная мерзлота. Все растения погибли, а насекомые замерзли. Фея превратилась в безжизненную ледяную пустыню.
  Ни одна форма жизни, из существовавших на планете, не могла выдержать этих ужасных условий. Поэтому, когда поступило сообщение и видеоматериалы о том, что в студенистом озере обитает инсект, это вызвало шок и недоумение ученых. То гигантское насекомое, что напоминает богомола, судя по всему, обладает зачатками разума и первичными навыками речи. Если переводить на доступный землянам язык и попробовать сравнить со сходными этапами эволюции на вашей планете, то данная жизнеформа, адекватна вашему австралопитеку, парантропу, питекантропу, может быть - синантропу. В общем, это существо явно обладает зачатками разума. И его необходимо исследовать. Для этой цели меня и направили на планету, поскольку, кто как не инсект сможет во всем этом лучше разобраться?
  Вопрос вызывает только тот факт, как данная тварь смогла выжить в таких ужасных условиях? Ведь не могла же его спячка продолжаться миллионы лет! А если, такие же особи, каким-то образом, смогли существовать внутри студня, то, как они там жили, чем питались и как развивались? И почему только один из них вылез на поверхность?
  - Эти и другие вопросы мне предстоит выяснить. И я надеюсь на вашу помощь, агент Альфа, - закончил свой рассказ Баг.
  - Конечно же, я помогу, чем смогу.
  - А я, в свою очередь, обещаю вам предоставлять ту информацию, которую мне удастся добыть у младшего брата по разуму и его сородичей, если таковые объявятся в скором времени. Судя по обрывкам фраз, которые можно разобрать в видеороликах, найденное существо умеет общаться на примитивном уровне. Оно способно не только произносить отдельные слова, но и составлять из нескольких - словосочетания и простые предложения. Надеюсь, что мне удастся выудить у гигантского богомола, хоть какую-то информацию.
  - Буду весьма признателен за такую помощь, мистер Баг, - поблагодарил Альфа.
  - Ваш рассказ был чрезвычайно познавателен. Хорошо, что вы поведали мне обо всем этом. Теперь, зная историю планеты, я еще более укрепился в своих догадках. Но, все же, их нужно будет еще проверить, прежде чем делать, какие-то окончательные выводы. А теперь, думаю, нам стоит возвращаться на корабль. Скорее всего, погрузка уже подходит к концу. Не будем заставлять капитана ждать. Кроме того, мне должны доставить кое-что, по прибытии нами на Фею. Вы, уважаемый Баг, идите к телепортационному лифту, а я пойду, поговорю и рассчитаюсь с барменом.
  - Хорошо, я подожду вас у телепортера.
  Баг вышел из бара, а Альфа подошел к стойке и еще несколько минут пообщался с барменом. Потом рассчитался и поспешил догнать представителя фирмы. Еще минут через 5, они уже были на "Альбатросе". Команда заканчивала погрузку. Альфа проследовал в свою каюту, улегся на койку и задремал.
  Проснулся он от резких толчков, когда звездолет выходил из гиперпространства в системе Тау Кита. Агент взглянул в иллюминатор. В нем, он увидел планету больших размеров, значительно большую, чем Земля. Общий фон ее был серым. Но, многочисленные моря и озера, которые сформировались после таяния вечной мерзлоты, покрыли поверхность планеты большими голубыми пятнами, отчего Фея стала напоминать футбольный мяч.
  - Внимание, приготовьтесь к посадке. Займите сидячее или горизонтальное положение и пристегнитесь ремнями безопасности, - послышался командный голос капитана из репродукторов.
  Альфа защелкнул ремни, продолжая разглядывать Тау Кита f. В его голове проносились различные мысли, догадки, предположения по поводу того, какие загадки могли таиться в ее недрах. Удивительные происшествия на планете будоражили воображение агента.
  - Начинаю обратный отсчет, приготовьтесь к перегрузкам. 5,4, 3, 2, 1, - входим в атмосферу! - звучал голос капитана.
  Уши Альфы заложило, когда "Альбатрос" вошел в плотные слои атмосферы Феи. Ее сопротивление было значительнее, чем у земной. Уровень плотности был побольше и сама толщина слоя - тоже. Планета превышала размерами Землю в несколько раз. Именно по этой причине, сила тяготения ее была, как минимум, раза в два выше. Поэтому перегрузка ощущалась сильнее, чем, если бы корабль опускался на родную планету землян.
  Наконец, звездолет приземлился на подготовленную посадочную площадку, возле базы. Она состояла из ровно выложенных и подогнанных плит. Садиться на обычный участок планеты было бы проблематично. Почва была влажной и посадочные лапы звездолета, могли увязнуть в ней, значительно.
  Землянин отстегнул ремни и уселся на своей койке. В дверь его каюты постучали.
  - Войдите!
  - Это я, - сказал завхоз, протягивая агенту экзоскелет.
  - Вот, оденьте это. В силу того, что гравитация тут повыше, вам будет трудно передвигаться по планете. Как будто ваши ноги несут два, а не одно, таких как ваше, тела, - улыбнулся он.
  - Понимаю.
  - Сейчас вы не ощущаете этой тяжести, ведь мы находимся на корабле, где гравитация искусственная. Но, поверьте, как только вы выйдете наружу, то почувствуете себя древним грузчиком, который несет тяжеленный мешок у себя на спине. Экзоскелет настроен таким образом, что будет постепенно увеличивать нагрузку на ваше тело, чтобы оно привыкало к ней. Но, все же, вы вряд ли сможете избавиться от него. Для этого, нужно прожить на планете долгие годы. К тому времени вы бы стали похожи на культуриста. Мышцы, особенно на ногах, развились бы столь сильно, что вы бы вряд ли узнали себя в зеркало. Но, не переживайте. Это ультратонкий вариант каркаса, к тому же, он очень гибкий и эластичный. Так что дискомфорта вы, я думаю, никак не ощутите.
  - Благодарю вас за заботу. А можно ли уже дышать внешним воздухом? И какова температура на планете?
  - Да, атмосфера уже, очень схожа с земной, ребята постарались адаптировать. Уровень кислорода, правда, стал повыше. Может возникнуть легкое головокружение. Так что, соблюдайте, пожалуйста, технику безопасности, - старайтесь не делать очень глубоких вдохов. Постепенно вы привыкните. И затем, наоборот, вы почувствуете ясность мысли. Поскольку кислород позитивно воздействует на сам процесс мышления и благотворно влияет на организм, в целом, насыщая собою кровь и добавляя активности вашему телу. Температура уже поднялась до 15 градусов по Цельсию. Прохладно, немного, но, в целом, довольно таки комфортно. Вам не понадобится термобелье. Система подогрева вмонтирована в экзоскелет. Она автоматическая. Но, в случае необходимости, ее можно настроить под себя. Просто дайте голосовую команду, и система подстроится под потребности вашего организма.
  - Спасибо, вы дали мне ценную информацию. И звучит все это, очень даже, позитивно.
  - Ну, это моя работа, рад был вам помочь. Если что понадобится по хозяйственной части - вызывайте, чем смогу, подсоблю, - ответил завхоз, широко улыбнувшись.
  Как только он вышел, Альфа, сразу же, принялся примерять экзоскелет. Он представлял собой многослойный облегающий костюм, с большим количеством встроенных и весьма полезных модулей, таких, как, например, вентиляция, диагностика состояния организма, системы обнаружения и сигнализации об опасности, экстренной медицинской помощи, локации, сканирования и множество других удобных плюшек. Самой ценной из которых являлась, пожалуй, вмонтированная система связи с кораблем и станцией. Она не только позволяла общаться с этими базами в видеорежиме, но и подавала, в автоматическом режиме, данные о состоянии организма и окружающей его среды на пульты управления. В общем, диспетчеры могли отслеживать все это на своих голографических мониторах, в режиме реального времени, и знать, что происходит с агентом, во всех деталях.
  В дверь снова постучали. Это был капитан. Он осведомился о состоянии Альфы и спросил о том, какие будут указания для него и команды.
  - Вы, пока что, распорядитесь, чтобы экипаж хорошенько отдохнул. Я буду разбираться с ситуацией. Думаю, в скором времени, мне понадобится помощь ваших техников, чтобы развернули необходимое оборудование. Но, пока, сказать точно, что надо делать - не могу. Нужно сориентироваться на местности. В общем, желаю вам и вашей команде хорошего релакса.
  Капитан вышел, а землянин продолжил подготовку к выходу на поверхность планеты. Он, на всякий случай, проверил содержимое своего тревожного рюкзака. Затем, добавил туда несколько полезных вещей, заботливо подготовленных для него компанией "Space Mining", в специальном ящичке. Потом, присел на дорожку, как приучила его любимая жена. Дидона утверждала, что этот ритуал, непременно приносит удачу. И, забросив рюкзак за спину, направился к выходу.
  Возле люка он столкнулся с господином Багом. Тот, нагрузил своего служебного робота целым ворохом ящиков с оборудованием и принадлежностями. Синий гуманоид, как раз, проверял их содержимое, перегородив проход агенту.
  - Мистер Баг, сейчас я кое-что получу, затем проведу исследования студенистого озера. Думаю, к тому времени, когда я закончу, вы уже будете на его берегу. А вы, пообщаетесь с этим богомолом, и мы сможем обменяться информацией. Поможем друг другу в наших поисках.
  - Хорошо, агент Альфа, так и поступим, - согласился инсект.
  Землянин протиснулся к выходу и ступил на выдвижной трап. Воздух Феи пахнул приятной свежестью. Даже немного закружилась голова, как и предупреждал завхоз. Вокруг простирались необъятные равнины планеты. Пахло талыми снегами, и ощущалась чрезвычайная влажность. Атмосфера была свежей и чистой. Невольно дышалось всей грудью.
  Агент еще немного постоял на трапе, наслаждаясь этим приятным воздухом. Потом, бросив беглый взгляд в сторону базы, перевел его в направлении от нее и, поискав глазами что-то на местности, быстрым шагом направился, к намеченной в мыслях цели. Он выбрал участок, с только что высохшей почвой, где грунт был помягче, как и просил Левша.
  
  
  Глава VI. Поделка Левши.
  
  
   Примечания:*
  
  Портач - слово польского происхождения (partacz "ремесленник, не принадлежащий цеху", от лат. parte paternitatis "вне цеха"). В силу того, что в средневековье в европейских городах официальным признанием профессионализма являлась принадлежность к цеху, люди, занимающиеся ремеслом и не принадлежащие ему, считались ремесленниками "второго сорта". Поэтому слово портач приобрело пренебрежительный, негативный оттенок - "неумелый работник, портящий всё, за что берётся". Цеховые ремесленники также были заинтересованы в том, чтобы продукция портачей, создающих им конкуренцию, считалась низкопробной, некачественной, и даже название человека, занимающегося такой деятельностью вне цеха, звучало нелестно. Отсюда произошло слово напортачить - испортить, сделать что-л. плохо, небрежно. Однако совсем не факт, что мастер, не вступивший в цех, был никудышным работником, хотя и не обладал знаком качества, - цеховым клеймом. Среди них попадались настоящие самородки, владевшие высочайшей техникой исполнения, в своей отрасли. (Взято с Викисловарь, 22 ответа, Большой вопрос и др. источников).
  
  - База это Альфа, прием, - запросил землянин.
  - Слушаю вас, говорит дежурный диспетчер. Мы в курсе о вашем прибытии. Чем можем помочь?
  - Обеспечьте мне связь с Землей.
  - Можете говорить, связь подготовлена.
  Альфа проговорил числовой код, перед ним возникло объемное изображение знакомой конуры Левши - народного умельца, кустаря из района гетто, занимавшегося сборкой уникального оборудования под заказ. Это был настоящий мастер своего дела, который обладал уникальной способностью превращать всякий мусор и отходы производства в настоящие произведения искусства. И хотя, все они выглядели не очень эстетично, как изделия обычного портача, но были наделены большим практическим потенциалом. Поделки самоучки не раз выручали агента в его миссиях. Если бы не защитный экран, защищающий от излучений "поглотителей" - пришельцев с Аякса, воздействующих на разум, например, то не стоять бы теперь ему на поверхности Феи. Впрочем, это совсем другая история, о которой спецагент часто вспоминал, когда общался с мастером.
  Подземелье Левши, как обычно, было завалено подручным хламом. Альфа всегда дивился, как он разбирается в этом ворохе своих изделий, запчастей, полусобранных приборов и оборудования. Агент поймал себя на мысли, что ему, как-то даже полегчало на душе, что не приходится стоять среди всего этого бардака, как обычно, когда он направлялся в "преисподнюю", как ласково называл свое убежище народный мастер.
  Послышался шум и из-за громадной кучи каких-то деталей показалась сутулая фигура Левши. Портач-самоучка большую часть жизни провел, "колдуя" над своими детищами, в этом темном подвале, от чего стал похож на серого сгорбленного гоблина. Да и его рябое лицо, вряд ли можно было назвать симпатичным.
  - А, это опять ты? Готов твой костюмчик. Сейчас вышлю. Давай координаты, только поточнее! У нее итак разброс несколько метров, на таком расстоянии. Не то будешь потом искать свой наряд по всей Ивановской, - ответил Левша, предваряя вопрос агента.
  Интеллектуальная система экзоскелета выдала необходимые данные, с точностью до сотен тысячных. Мастер принес какой-то ящик, обмотанный жгутами, проверяя их надежность.
  - Выдержат, - удовлетворенно хмыкнул он, устанавливая контейнер в периметр, выложенный на полу, из переплетенных проводов и металлических частей, с большой красной точкой посередине. Именно на ней и разместил его кустарь.
  Затем, он, со знакомой ехидной улыбкой, как будто бы с издевкой, поглядел в сторону Альфы и промолвил шкодливым голосом:
  - Готовься принимать свою посылочку!
  Агент очень хорошо знал, что означает эта ухмылка. Левша был большим любителем подшутить над своими клиентами. Его тренированное тело машинально среагировало, пригнувшись к земле. Альфа успел, только краем глаза заметить, как Левша направил на ящик прибор, чем-то похожий на фен. В ту же секунду контейнер исчез и, уже через мгновение, просвистел над самой головой спецагента, врезавшись в мягкую землю. Липкая грязь обдала лицо землянина.
  - Ха-ха-ха, - разразился диким хохотом шаловливый мастер.
  - А у тебя хорошая реакция. Извини, я тебя предупреждал, что моя катапульта дает разброс. Мальца не рассчитал, - сквозь смех проговорил он, с радостной улыбкой во все лицо.
  Альфа прошипел сквозь зубы, еле сдерживаясь от проклятий. Он готов был поклясться, что Левша специально все это сделал, чтобы поиздеваться над ним, в очередной раз. Но, дело было важнее. Поэтому, дождавшись пока автоматические щетки экзоскелета вытрут все болотные брызги с его лица, агент успокоился и ровным тоном спросил, выковыривая свою посылку из мягкого грунта, куда она впечаталась, почти полностью:
  - Как эта система работает?
  - Сейчас увидишь. Тебе достаточно только открыть крышку.
  Альфа недоверчиво покосился на Левшу. Его наглая морда с любопытством наблюдала за ним.
  "Опять этот гад что-то подстроил", - подумал он.
  Но, делать было нечего. Время не ждало. Миссию нужно было выполнять в любом случае. Агент тяжело вздохнул и раскрыл этот "ящик Пандоры".
  В тот же миг из него выпрыгнул сгусток вещества, похожего на тесто, по своей консистенции, только совершенно прозрачного. Экзоскелет едва успел прикрыть защитной маской лицо агента. Тягучая масса влепилась в грудь землянина и тут же расползлась равномерным слоем по всему туловищу, проникнув даже под подошвы.
  - Клин клином вышибают, - весело ответил Левша на немой вопрос Альфы.
  - В общем, я решил, что такая гелеобразная структура твоего скафандра будет самым лучшим способом снизить липучесть твоего студня. Поверхность этой массы вступит в контакт с похожей по вязкости субстанцией, и они взаимопроникнут друг в друга в тонком слое. Дальше долго объяснять, но, скажу тебе так, вещество, которое я добавил в твой "жидкий" скафандр нейтрализует липучесть. И ты сможешь спокойно передвигаться внутри желейного озера. Однако помни, что все имеет свойство заканчиваться. Поэтому, тебе нужно будет периодически пополнять его специальным наполнителем из запасных баллонов, которые я положил тебе в посылочный контейнер. Их содержимого более чем достаточно и хватит тебе на несколько месяцев работы. После каждого погружения пользуйся ими. Встроенная система сама определит, сколько наполнителя нужно закачать внутрь.
  - Понятно, спасибо тебе, Левша, выручил.
  - Всегда готов стараться, за ваши деньги, ну бывай здоровый, - буркнул народный умелец и отключился.
  Гелевый скафандр Левши давно растекся по всему экзоскелету и совсем не сковывал движений. Он, абсолютно не прогибался под давление тела и не прилипал к поверхности. Альфа мог спокойно брать любые предметы в руки. А в случае необходимости, по команде, проводить сквозь него то, что ему было нужно. Так, он подключил минибаллоны с кислородом, которые извлек из своего тревожного рюкзака, подсоединив их к экзоскелету. Желеобразный скафандр Левши пропустил их через свою гущу, а затем снова растекся, обеспечив полную защиту телу Альфы.
  В целом, поделка мастера была довольно удобной и понравилась агенту. Можно было смело отправляться на задание. Землянин передохнул несколько минут, устроившись на посылочном ящике, затем поднялся и быстро зашагал в сторону студенистого озера, где уже вовсю маячила фигура господина Бага. Рядом с ним возлежал гигантский богомол. Видно было, что они нашли общий язык. Альфе не хотелось нарушать эту идиллию двух инсектов, находящихся на разных ступенях цивилизационного развития, но делать было нечего. И он решительно направился в их сторону.
  
  
   Глава VII. Хранитель древностей.
  
  
  Примечания:*
  
  Кислородное отравление, гипероксия (лат. hyperoxia) - отравление, которое в острой форме возникает вследствие дыхания кислородосодержащими газовыми смесями (воздухом, нитроксом) при повышенном давлении. Отравление может возникнуть и при обычном давлении в случае длительного вдыхания смеси, содержащей более 60% кислорода, при использовании кислородных, регенеративных аппаратов и устройств для дыхания искусственными газовыми смесями, во время проведения кислородной рекомпрессии, а также вследствие превышения лечебных доз. При отравлении кислородом развиваются нарушения функций центральной нервной системы, органов дыхания и кровообращения. Симптомы: покраснение лица, головные боли, судороги, тремор рук, потеря резкости зрения, тошнота и головокружение, одышка, дыхательные спазмы, и, наконец, - потеря сознания. (Взято с wikipedia).
  
  
  - Вижу, вы нашили уже общий язык, - сказал Альфа, дружелюбно усмехнувшись богомолу.
  Инсект обернул в его сторону свои сетчатые глаза и стал с любопытством рассматривать землянина.
  - Да, мы как-то сразу сдружились. Наверное, потому что этот одинокий бедняга чувствует во мне родственную душу. Так сказать, - старшего брата по разуму. Когда-то, очень давно, на заре нашей цивилизации, мои предки были чем-то похожи на это насекомое, обладающее зачатками разумного существа.
  - Очень приятно это слышать, господин Баг. А вам удалось уже о чем-нибудь расспросить этого феянца?
  - Да, но рассказать он может немного. Существо находится в состоянии глубокого стресса, потому что не имеет возможности общаться со своими собратьями. Когда-то, очень давно, его племя обитало, где-то здесь, в окрестностях. Это было самое счастливое время для богомола. Планета была настоящим раем для насекомых, и они наслаждались своей жизнью в этом "Эдеме". А потом, вдруг, резко настали холода. Этот несчастный инсект блуждал в поисках последних цветов, которые еще не погибли от заморозков, чтобы слизать с них пыльцу и выпить нектар. Как вдруг, провалился под лед и попал в студень. Странным является тот факт, что он помнит кое-что из своего пребывания в этой вязкой субстанции. А это говорит о том, что несчастное существо, все эти миллионы лет, никак не пребывало в какой-нибудь там форме летаргии, во что, с трудом, но, все-таки, можно было бы, как-то еще, поверить. Но, нет! Сознание этого богомола бодрствовало, во всяком случае, время от времени. Это же уму непостижимо! Как же такое возможно на протяжении столь длительного промежутка времени?
  - Кажется, я начинаю кое-что понимать. Но, для начала, нужно исследовать это таинственное желейное озеро, - ответил Альфа на вопросительный взгляд Бага.
  - Умоляю вас, агент Альфа, откройте мне эту тайну, как можно скорее. Мой разум ученого не в силах вынести столь плотного покрова таинственности. Я бы и сам уже давно полез в эту липкую трясину, будь у меня такой фантастический костюмчик как у вас.
  - Поделка Левши, удивительный мастер. Рекомендую. Будете на Земле, обязательно прикупитесь у него, не пожалеете. Я вам потом черкну адресок.
  Ученый инсект только было хотел что-то ответить, как вдруг, из гелевых вод появился рабочий, очевидно, тот самый, который, по рассказам шефа, провалился в студень. Он вылез на берег и радостно приветствовал присутствующих. Богомол весело подбежал к нему и застрекотал.
  - Меня зовут Альфа, - представился агент.
  - Я, как раз собирался исследовать ваше озеро. Меня прислали с Земли с этой целью.
  - А мое имя теперь не имеет никакого значения, позвольте я покажу вам мою новую обитель, - работник широко улыбнулся в ответ и сделал приглашающий жест землянину, снова направившись к водоему.
  - Я всех зову с собой, посетить мой новый приют, но почему-то только вы, один, пока что согласились.
  Лицо рабочего сразу погрустнело.
  - Ну, не обижайтесь на них. Давайте я все там осмотрю, а потом расскажу остальным, что да как. Может быть, тогда они по-другому отнесутся к вашему предложению.
  - Вы, правда, так считаете? - оживился работник.
  - Конечно, людям свойственно остерегаться неизведанного.
  - Ну, тогда, милости прошу!
  - Спасибо, - ответил Альфа, осторожно ступая в вязкую трясину.
  Скафандр Левши сработал прекрасно. Ноги агента абсолютно не прилипали к густой вязкой жидкости. Сделав несколько шагов и погрузившись по колена, агент остановился, чтобы бросить последний взгляд вокруг, перед вхождением в таинственный воды инопланетного озера. Оно представляло собой довольно обширный водоем, диаметром, пожалуй, в несколько сотен метров. Вязкий гель, был почти прозрачным, с еле заметным, голубоватым оттенком. Но, ближе к середине озера, его цвет становился, все более синим. Что, очевидно, свидетельствовало об изрядной глубине. Альфа обернулся и помахал рукой двум сдружившимся инсектам на берегу. Баг ответил ему тем же, а богомол что-то прожужжал. Глубоко вздохнув, агент решительно продолжил движение.
  Через несколько метров дно резко пошло вниз, и он полностью погрузился в желейные воды озера. Прозрачный гель позволял хорошо видеть подводный мир, который предстал перед Альфой в своей невообразимой красоте. Все дно озера было покрыто диковинными организмами. Здесь было множество растений и животных, в основном, насекомых. Все они, находились в странном состоянии. Только некоторые из них выглядели целостными. Остальные, больше напоминали, наполовину собранные макеты. У некоторых не хватало каких-то частей тела, а другие, и вовсе, были больше похожи на полурастворившиеся объекты. Однако у землянина сложилось твердое убеждение, что все эти формы, несомненно, были живы, даже те, что были лишены большинства жизненно важных органов! Но, как же такое было возможно? У Альфы это, пока что, не укладывалось в голове. Хотя, были, конечно, смутные догадки.
  Рабочий шустро двигался впереди. Землянин поражался его способности так стремительно преодолевать пространство в столь вязкой среде. Агент старался не отставать от своего провожатого, по возможности. Чем ближе они продвигались к центру озера, тем гуще становилась субстанция. Иногда, работник останавливался, чтобы показать Альфе на очередную, удивительную форму жизни. Больше всего его поражали полурастворенные организмы. К некоторым из них, Альфа прикасался рукой, и они реагировали на его прикосновения - существа без внешних органов чувств, без глаз, лап, усиков, некоторые, даже без внешнего покрова, эти открытые органы, которые, порою, были даже лишены мозга!
  Если бы не огромный опыт прошлых миссий, то, возможно, Альфа бы сошел с ума в этом паноптикуме. Но, он собрал всю свою волю в кулак и продолжал движение. Видимость ухудшалась, идти было все труднее. Студень становился настолько плотным, что агенту приходилось прилагать все больше усилий, для продвижения вперед. Рабочий, наконец, понял его трудности, зашел ему за спину и стал толкать, играя роль своеобразного буксира. Дело пошло на лад, они были уже совсем близко от эпицентра. Реликтовых животных и растений больше не наблюдалось. Вокруг простиралась лишь синеватая толща студня. Но вот, впереди, Альфа заметил еле заметное мерцание. Приблизившись, он увидел перед собой удивительную картину: переплетение сияющих полупрозрачных трубок разного диаметра и длинны. Они, как бы разрастались из одного общего основания и расходились вверх и в разные стороны, мерцая тысячами причудливых огней. Альфа понял, очевидно, это был нервный центр студня. Каким-то шестым чувством ощутил, что эта форма жизни очень заинтересована его присутствием. Трубочки потянулись к нему и стали ощупывать скафандр. Они мигали и искрились в синей полутьме.
  Агент был готов поклясться, что это существо испытывает эмоции, похожие на удивление, восхищение и радостный трепет, нечто похожее на то, что он и сам переживал сейчас.
  - Кто ты? - спросил Альфа через переводчик.
  Система стала задавать этот вопрос на разных языках, пытаясь подобрать что-либо подходящее, задавая разные тембры звучания. Так продолжалось довольно долго. Но, ответа не последовало. И тут, Альфа все понял. Оставаться на дне больше не было смысла. Ведь он уже, кажется, разгадал загадку студня. Он ласково погладил сияющие трубки и повернулся к берегу. Рабочий понял, что агент собирается покинуть это место и снова стал толкать его в спину, помогая двигаться в нужном направлении.
  С большим трудом, уставшему агенту удалось добраться до берега. Он вылез на сушу и, жадно глотая, щедро насыщенный кислородом воздух Феи, без сил повалился на землю. От перенапряжения и такого густого кислородного коктейля Альфа потерял сознание.
  Очнулся он в медотсеке станции. Над ним колдовал местный доктор. Рядом стоял завхоз с Альбатроса, господин Баг и еще несколько членов экипажа.
  - Ну что же вы? Я же предупреждал дышать поосторожнее. Атмосфера Феи перенасыщена кислородом, - укоризненно пробурчал завхоз.
  - Да, все в порядке, - тихим голосом прошептал Альфа.
  Он сел у него. Голова кружилась, в горле пересохло.
  - Мне нужно передать отчет шефу.
  Агент попытался встать, но доктор остановил его, сурово взглянув прямо в лицо и прижав к койке.
  - Лежите, лежите. Никаких отчетов. Сейчас вы под моим наблюдением. У вас чрезвычайное переутомление и кислородное отравление. Пока не оправитесь, я не позволю вам никуда отсюда выйти и не дам возможности ни с кем общаться. Считайте, что это приказ.
  Альфа попробовал было возразить, но, доктор ловко приставил к его лицу маску, из которой исходил ароматный дурманящий запах.
  "Это наркоз", - подумал агент и погрузился в глубокий сон.
  
  
  Глава VIII. Сон Альфы.
  
  
  Примечания:*
  
  Предтечи - таинственная, древняя, инопланетная цивилизация, полностью исчезнувшая при загадочных обстоятельствах, следы которой находят по всей Галактике. Многие ученые считают предтеч предками всей разумной жизни в звездных системах Млечного Пути. Несомненным является тот факт, что эти гуманоиды искусственно заселяли планеты различными формами жизни и способствовали ускорению процесса эволюции. Возможно, предтечи являются нашими прямыми предками.
  Пилигрим - паломник, странник, путешественник, скиталец по разным странам. Отцы-пилигримы (англ. Pilgrim Fathers) - название первых поселенцев, прибывших для создания новой колонии в Северной Америке. Плимутская колония (в настоящее время Плимут, штат Массачусетс), основанная в 1620 году пилигримами, стала первым английским поселением с постоянным населением и первым крупным поселением в Новой Англии, вторым успешным английским поселением (после основанного в 1607 году Джеймстауна в Виргинии) на территории современных США. Им пришлось преодолеть невероятные трудности, такие как штормы и ураганы по пути в Америку, голод и эпидемии, нападение индейских племен, но все же, в конце концов, колония была основана и успешно развивалась (Взято с wikipedia).
  Нунтиус (nuntius) - в переводе с латыни означает посланник.
  Анабиоз - состояние живого организма, при котором жизненные процессы (обмен веществ и др.) настолько замедлены, что отсутствуют все видимые проявления жизни (Взято с wikipedia).
  
  
  Альфа забылся в удивительном сне. Ему представилось, что он был капитаном "Пилигрима", корабля колонистов предтеч, направлявшегося из звездной системы 82 Эридана или HD 20794, - в научной классификации. Его имя в земном эквиваленте звучало как Нунтиус, что означает посланник. Тау Кита не случайно была выбрана эриданцами в качестве основной цели для колонизации. И дело даже не в том, что эта система была одной из самых не далеких и перспективных для заселения, с пригодной для жизни экзопланетой, очень похожей на их родную. Такие были и в других, относительно близких системах, может быть, даже и более комфортные. Все дело в том, что само светило - Тау Кита, было почти идентичным HD 20794, а именно: того же спектрального класса G8V, с той же металличностью 30% от солнечной, почти одинаковой температурой около 5350 К и сходным возрастом, - приблизительно 5,8 млрд. лет. Звезда, по сути, являлась двойником 82 Эридана! А наличие экзопланеты, делало ее идеальным вариантом для колонизации.
  Цивилизация предтеч только недавно научилась использовать темную энергию для быстрого перемещения в космосе. Варп-двигатели "Пилигрима" не выдержали чудовищной нагрузки при торможении. Пространственный пузырь, в котором находился корабль, - деформировался, судно получило серьезные повреждения. Сигнал тревоги надрывно оповещал об опасности. Нунтиус вместе со штурманом и одним дежурным пилотом склонились над панелью управления. Другого пилота капитан послал в отсек с экипажем выводить астронавтов из анабиоза. Криокамеры зажужжали, постепенно повышая температуру. Процесс размораживания должен был продолжаться довольно долго, чтобы не причинить ущерба организмам эриданцев, итак ослабленным длительным сном, в замороженном виде. У предтеч в то время, еще не было технологий, позволявших совершать моментальные скачки в гиперпространстве. Поэтому, им приходилось вводить своих астронавтов в анабиоз, поскольку варп-движение в космосе, хоть и превышало скорость света в несколько раз, но, все же, занимало достаточно долгое время, проводить которое, было значительно легче в состоянии глубокого искусственного сна.
  - Капитан, нужно немедленно сажать корабль, обнаружена утечка топлива. Скоро мы будем обездвижены и застрянем здесь навсегда.
  - Куда можно приземлить судно?
  - Думаю, нам хватит горючего, чтобы добраться до цели нашей миссии, смотрите, - пилот указал планету на мониторе.
  - Наши ученые не ошиблись. Эта экзопланета, хоть и значительно больше нашей, но вполне пригодна для жизни.
  - Штурман, рассчитайте курс на приземление.
  - Есть, капитан, думаю, что вот здесь, на этом плато, будет удобно приземлиться. Местность идеально ровная, тут нет никаких трещин, холмов и острых каменных глыб. Но, посадка все равно будет жесткой. Хоть бы корпус выдержал.
  - Делать нечего, сажайте штурман и да помогут нам боги.
  - Слава им! - ответили члены экипажа.
  - Что там с криокамерами?
  - Нужно еще минут десять. Команда проснулась, начался процесс адаптации.
  Нунтиус посмотрел на лица астронавтов, выходивших из летаргии. Они были перекошены от боли. Процесс адаптации после длительного анабиоза был очень болезненным. Космонавтов тошнило, руки и ноги сводили ужасные судороги, их сознание периодически отключалось.
  - У нас есть еще десять минут времени?
  - Думаю да, капитан, штурман пока что рассчитает курс, а я отлажу работу систем, - ответил пилот.
  Нунтиус быстрым шагом направился в отсек с криокамерами. Он принялся помогать второму пилоту доставать из них астронавтов, находившихся в полуобморочном состоянии и сажать их в специальные кресла, предусмотренные для посадки. Они прищелкивали их ремнями безопасности и направлялись к следующей камере. Вскоре все члены экипажа были размещены в этих креслах и готовы к посадке.
  - Поторопитесь, капитан! - прозвучал голос первого пилота из штурманской рубки.
  Нунтиус вытер пот со лба и, вместе со вторым пилотом, бросился туда. Они только успели занять свои места, как тяжелый корабль колонистов вошел в плотные слои атмосферы планеты. Скорость полета была слишком быстрой, поврежденные двигатели не справлялись с эффективным торможением. Астронавтов сплющило в креслах. Пилоты с трудом дотягивались до панелей. Обшивка космолета плавилась от высокой температуры, вызванной сопротивлением плотной атмосферы. Яркий болид со зловещим шумом пересек голубое небо дикой планеты, распугав ее властителей - гигантских насекомых.
  Объятый пламенем "Пилигрим" шлепнулся на брюхо и несколько раз перекувыркнулся в воздухе, когда он в очередной раз коснулся земли, его корпус треснул и раскололся на несколько частей. Они еще какое-то время продолжали катиться по ровному плато. Один из обломков корабля остановился неподалеку от небольшого озера. Из него выполз капитан Нунтиус. Он тяжело дышал, из рассеченного лба струилась кровь, застилая глаза алой пеленой. Атмосфера планеты была пригодна для дыхания, но от избытка кислорода сильно кружилась голова. Кроме того, она раскалывалась от дикой боли, должно быть, он получил сотрясение мозга. Капитан немного пришел в себя, с трудом поднялся на ноги и стал извлекать из горящих обломков своих товарищей. Один из них очнулся. Это был штурман. Вдвоем они перетаскали команду подальше от очагов пламени, к самой кромке странной густой жидкости, наполнявшей озеро. Слава богу, все были живы, но не приходили в себя. Когда они эвакуировали последнего члена экипажа, то оба рухнули, без сил. Утомленные перенапряжением, повышенной гравитацией и кислородным отравлением они потеряли сознание.
  В этот момент густая жидкость в озере пришла в движение. Желеобразная масса вышла из берегов и накрыла всех эриданцев. А когда она отступила обратно, на берегу уже никого не было. Последнее, что запомнил капитан Нунтиус, это то, как он погружается в приятную густую субстанцию, и она уносит его тело куда-то вниз.
  
  
  Глава IX. Симбиоз.
  
  
  Примечания:*
  
  Симбиоз (греч. συμ-βίωσις - "совместная жизнь" от "συμ-" - совместно + "βίος" - жизнь) - форма тесных взаимоотношений между организмами разных видов, при которой оба из них получают для себя пользу (если только один вид - то это - паразитизм). Симбионт - организм, участвующий в симбиозе. (Взято с wikipedia).
  
  
  Альфа проснулся от удушья. Ему казалось, что он тонет в вязкой жидкости.
  - Все в порядке, это просто страшный сон. Расслабьтесь, это вам поможет.
  Вначале агент увидел только расплывчатое белое пятно перед собой. Но, резкость зрения быстро восстановилась, и он понял, что это был доктор в белом халате. Он дал команду обслуживающему роботу. Тот, через манипулятор, ввел какую-то жидкость в руку землянина. Ему сразу же полегчало.
  - Мне нужно идти, очень много дел, - сказал Альфа.
  Его голос уже не был таким слабым как прежде, тело понемногу наливалось прежней силой. Но слабость, все еще давала знать о себе.
  - Ну, что же, вижу вас не переубедить, - усмехнулся врач.
  - Я могу предоставить вам интеллектуальную систему для перемещения инвалидов и тяжелобольных. По сути это робот, который будет вас носить.
  Доктор открыл один из шкафов, вытащил оттуда контейнер и поставил на пол. Потом отошел немного и дал голосовую команду. Контейнер пришел в движение. Он разложился и трансформировался в двуногого робота с сидением, прикрепленным на груди. Конструкция была довольно высокой, более двух метров. Кресло можно было регулировать по высоте.
  Врач помог Альфе забраться в него. Ноги и руки агента плохо слушались. Он с трудом ими передвигал.
  - А где мой экзоскелет?
  - Завхоз унес его на корабль и положил в вашу каюту. Там же и ваш жидкий скафандр для погружений. Его упаковали в посылочный ящик, который вы оставили на поляне, недалеко от звездолета. Он велел вам передать эту информацию.
  - Очень хорошо.
  - Ваш транспортный робот оборудован системой связи, масками для дыхания, если вдруг снова станет плохо от переизбытка кислорода. Система контроля жизнедеятельности организма сама будет периодически вводить вам лекарства, которые я прописал. Сейчас, только введу исходные.
  Врач вывел голографическую панель и что-то там понабирал.
  - Все, готово.
  - Спасибо вам, доктор, за то, что поставили меня на ноги, хотя они, пока что у меня - металлические, - пошутил Альфа, указывая на опоры робота.
  - Не за что благодарить. Это моя работа.
  Агент дал мысленную команду, и транспортная система вынесла его из медотсека. Землянин сразу приловчился управлять своим новым средством передвижения. Он быстро пересек, на своих металлических ходулях, коридор медицинского блока и вышел из корпуса наружу. Свежий воздух ударил в лицо, но, в этот раз, Альфа хорошо запомнил прошлый горький опыт и не стал дышать всей грудью, сдержав инстинкты, усилием воли.
  - "Альбатрос", прием, это я - Альфа.
  - Слышу вас, агент Альфа, капитан на связи.
  - Дайте, пожалуйста, команду техникам, чтобы разворачивали оборудование. Необходимо усилить излучения, которые распространяются от студня, чтобы те формы жизни, которые сейчас плотно привязаны к нему, могли увеличить радиус своего передвижения. Тогда, рабочий, организм которого воссоздала эта гелевая субстанция, сможет свободно посещать нашу станцию и корабль. Данные по излучениям зафиксированы в системе экзоскелета, который находится в моей каюте. Думаю, ваши специалисты во всем разберутся и сами развернут и отладят работу резонаторов. Если же им будет нужна еще какая-нибудь информация, то пусть они сканируют желейное озеро и обращаются ко мне. Как только работа будет завершена, пускай свяжутся со мной. Необходимо будет организовать связь с Землей и пригласить журналистов. Я бы хотел, чтобы во время эфира, присутствовали все, не занятые члены экипажа и работники станции. То, что я собираюсь рассказать, должно стать достоянием общественности. Переговорите с начальником лагеря на предмет того, где будет удобнее всего провести видеоконференцию.
  - Хорошо, я сейчас же распоряжусь по всем вашим поручениям. Не беспокойтесь, агент Альфа, можете заниматься своими делами. Мы все организуем в лучшем виде. Если что-либо будет непонятно, свяжемся с вами. Желаю успехов в дальнейшем выполнении миссии. Обращайтесь в любое время.
  Альфа развернул своего транспортного робота по направлению к озеру. Он сидел, плавно покачиваясь в амортизирующем кресле, задумчиво осматривая пустынную природу, недавно избавившейся от своих ледяных одежд, планеты. Трансформер быстро принес его к берегу озера, где его с радостью встретили оба инсекта.
  - Ну и напугали вы нас, агент Альфа, - сказал представитель Баг, шевеля усиками.
  - Как вы себя чувствуете?
  - Да все в порядке. А что у вас нового с вашим приятелем феянцем?
  - Много чего успел узнать. Но, меня больше всего удивляет, вот какой факт. Я не могу понять, чем он питается? Предлагал различные деликатесы, что привез с собой, перед которыми не смогло бы устоять ни одно насекомое в Галактике! Однако мой милый друг ничего не хочет есть. При этом осмотр его организма показал, что он - в превосходной форме, гораздо лучшей, чем я! Как такое возможно, чтобы насекомое не ело ничего, столь длительное время? Может быть, он чем-то в озере питается? Вы не видели, часом, там, на глубине, каких-либо растений, пригодных в пищу?
  - Там много чего есть, - уклончиво ответил Альфа, загадочно улыбнувшись ученому.
  - Всему свое время. Скоро вы все узнаете. Не спешите.
  В этот момент из густых вод снова показалась фигура рабочего. Он вышел на берег, весело глядя на присутствующих. Богомол забегал вокруг него, радостно защелкав щетинками.
  - Кстати, я вас, обоих, приглашаю на конференцию, которая вскоре состоится на станции, - сказал Альфа, обращаясь к Багу и работнику.
  Последний как-то сразу забеспокоился.
  - Ничего страшного, скоро вы сможете спокойно передвигаться на значительные расстояния от вашего нового пристанища, - успокоил агент рабочего.
  - Говорит техник с корабля "Альбатрос". Оборудование развернуто, налажено и работает отлично, - прозвучал голос члена команды звездолета в репродукторе транспортного робота Альфы.
  - Благодарю вас за работу, - ответил агент.
  - Вот видите, все в порядке. Теперь мы все можем идти на базу, - Альфа сделал жест рукой по направлению к лагерю.
  - Говорит начальник станции, агент Альфа, мы собрали всех свободных сотрудников и членов экипажа "Альбатроса" в центральном блоке. Здесь, как раз, есть просторное помещения для проведения вашего мероприятия. Ждем вас.
  - Спасибо за такую оперативность. Мы скоро будем.
  И вся компания, собравшаяся на берегу, направилась по направлению к станции.
  Войдя в центральный корпус базы, Альфа обнаружил собранным, почти весь коллектив ее сотрудников, а также команду звездолета, за исключением дежурного пилота. Помещение не было предназначено для такого большого количества людей, поэтому в нем было тесновато. Места едва хватило для присутствовавших. Все они с интересом наблюдали за вошедшими.
  Альфа вырулил трансформера в центр залы и поприветствовал собрание. Богомолу пришлось лечь у опор его транспортного робота, поскольку он был слишком велик. Господин Баг и работник, которых агент привел с собой, заняли свои кресла, которые им услужливо предложил начальник станции.
  - Все в сборе, агент Альфа, связь с Землей подготовлена. Мы пригласили журналистов самых авторитетных изданий, они ждут сенсации. Вы можете начинать конференцию, - обратился он к землянину.
  Перед спецагентом появилось объемное изображение Земли.
  - После вашей голосовой команды включится интерактивная связь.
  - Спасибо вам, но прежде, я хочу обратиться к тем, кто сейчас находится здесь.
  - Пожалуйста, говорите, мы вас внимательно слушаем.
  - Организовав открытую конференцию, я, можно сказать, пошел на должностное преступление, поскольку все мои доклады должны носить, сугубо секретный характер. Но, этот шаг был вынужденным и сейчас вы узнаете его причину. Дело в том, что на этой планете, мною была обнаружена новая, доселе не встречавшаяся в Галактике, уникальная и невообразимая форма жизни, которую нужно сохранить, во что бы то ни стало. Кроме того, внутри липкого студня, так сказать, в законсервированном виде, если так можно выразиться, находится сохранившаяся, практически в первозданном виде, флора и фауна дикой природы прошлого Феи. Поэтому, я обращаюсь ко всем вам с большой просьбой, как и сделаю это в прямом эфире, чтобы все, кто услышит меня, поддержали идею сохранения этого фантастического мира, с которым все вы столкнулись, пребывая здесь, на Фее.
  В зале раздался одобрительный шум голосов.
  - Конечно, мы поддержим тебя, Альфа! Мы на твоей стороне. Природу Феи нужно, обязательно, сохранить! - послышались выкрики из собрания.
  - Благодарю за понимание. Связь!
  На голографическом экране появилось изображение громадного зала центральной земной телестудии. Все помещение было забито под завязку. Там собрались журналисты, репортеры, представители различных галактических миссий, правозащитники, посланники природоохранных организаций, различных комиссий и т.п.
  - Земля, приветствую вас! Говорит агент Альфа. Я нахожусь на планете Тау Кита f. Мне нужно быстро передать вам, имеющуюся у меня информацию, потому что связь могут прервать. Поэтому, очень прошу вас, слушайте меня внимательно. Итак, на планете Фея, в системе Тау Кита, обнаружена уникальная форма жизни, которую нужно сохранить любым способом. Она представляет из себя липкий студень, сконцентрированный в единственном месте. Это небольшое озеро диаметром несколько сот метров. Данная форма жизни, особенна тем, что вступает в симбиоз с другими животными организмами. Там, на дне, я обнаружил целый реликтовый заповедник различных видов жизни, которые студню удалось сохранить в течение миллионов лет, пока планета находилась в состоянии вечной мерзлоты! Однако все жизнеформы, которые вступили в симбиоз со студнем, становятся привязанными к этой субстанции. Они, даже перестают питаться, получая все необходимые питательные вещества из этой желейной массы. Поэтому, вынуждены периодически погружаться в водоем. Кроме того, они связаны с этим озером энергетически и не могут от него далеко отходить. Командой звездолета "Альбатрос" было развернуто специальное оборудование, которое позволяет увеличить этот радиус перемещения, благодаря чему, вы можете теперь лицезреть нескольких симбионтов липкого студня - представителей этих новых форм существования.
  Альфа указал рукой сначала на богомола, лежащего внизу, а затем на работника. Тот поднялся с кресла и поклонился зрителям. В земном конференц-зале послышались восхитительные возгласы. Но, Альфа поднял руку, призывая к молчанию. Он желал продолжать свой доклад.
  - Предваряя ваши вопросы, хочу дополнить свой рассказ следующими фактами. Я не могу точно сказать, является ли форма жизни, которую я исследовал разумной или нет. В этом-то и состоит сложность защиты этого организма. Все дело в том, что он не подпадает под обычную градацию, к которой мы привыкли, - разделение жизни на разумные и неразумные виды. Это существо не является носителем разума в привычном смысле. Студень, например, не смог ответить на обычные вопросы, которые я ему задавал, там, на глубине, где находится нервный центр этой субстанции. Но, он реагировал на меня! Это было сильнейшее эмоциональное переживание. Существо, с которым мы имеем дело, способно переживать чувства и эмоции на порядок выше, чем каждый из нас. Оно, можно сказать, живет ими. Именно с этой целью, студень собирает в себя все формы жизни, до которых ему удается дотянуться и вступает с ними в симбиоз. И, прежде всего, его интересуют разумные существа, поскольку их психика наиболее развита. Через них, феянский организм исследует внешнюю среду и получает эмоциональную наполненность. Он способен переживать эмоции тех существ, с которыми находится в симбиозе! Это уникальная способность, до сих пор не известная науке, согласитесь. Я уверен в том, что мы с вами обязаны сохранить эту инопланетную субстанцию, вне зависимости от того, признают ли ученые студень разумным или нет. Ведь, в его глубинах находится огромная коллекция живых организмов, целый пласт истории планеты, которые, в скором времени, смогут выйти на сушу и вновь заселить ее, с помощью наших технологий, обеспечивающих увеличение радиуса волнового обмена. Пускай и способ их существования изменился, но все же, я думаю, ученым представится уникальный шанс понаблюдать за этими животными. Можно сказать, что липкий студень, предоставил его, отправив нам посредством себя, посылку из прошлого планеты Феи. Конечно же, такой возможностью непременно нужно воспользоваться. Кроме того, среди тех организмов, которые вступили в симбиоз с феянским гелем, есть и разумные существа. Сейчас я наглядно продемонстрирую вам этих симбионтов. Вот, сами посмотрите, - этот богомол, по свидетельству видного ученого в области исследования насекомых, господина Бага, является гуманоидом, стоящим на раннем этапе развития и напоминает наших первых разумных предков. А этот человек, является первым представителем homo sapiens, который стал частью жизненной системы феянского студня.
  Альфа указал рукой на рабочего.
  - Это невероятно! А он умеет говорить? Пусть расскажет нам что-нибудь, - послышались возбужденные крики землян.
  Однако в этот момент связь прервалась. На голографическом экране появилась надпись красным цветом: "Трансляция заблокирована по требованию корпорации "Space Mining"". Через секунду появилось изображение. Это была фигура шефа компании. Его раскрасневшееся лицо перекосило от злости. Он сжал руки в кулаки, потрясая ими в воздухе, и закричал гневным голосом:
  - Ты что здесь устроил, Альфа?! Почему не доложил мне? У нас с тобой контракт, я тебя в порошок сотру! Как ты посмел разглашать конфиденциальную информацию?!
  Шеф хотел еще что-то сказать, но, увидев большую аудиторию, с трудом сдержал себя, вопросительно глядя на агента.
  - Извините, шеф. Я не мог рисковать. Липкий студень должен быть сохранен, а вся экосистема планеты Фея - взята под защиту галактических организаций. Вы просто не представляете себе уникальность этой формы жизни и тех перспектив, которые открываются перед человечеством, если мы сможем наладить сотрудничество с этим существом. Я уже говорил, что не могу точно сказать, является ли эта форма жизни разумной или нет. Но, студень, определенно, обладает развитым сознанием, которое, в отличие от человеческого, опирается не на мозг, а на чрезвычайно развитую систему ощущений, а также способность использовать для познания мира других существ, вступивших с ним в симбиоз.
  - Ты с ума сошел! А знаешь ли ты, сколько средств мы вбухали в эту чертову планету? Кто возместит нам убытки, отвечай?!
  - Не знаю, но догадываюсь, что много. Поэтому решил не рисковать и пошел на такие вот меры. Я был не уверен, что корпорация сможет адекватно воспринять информацию, потому и взял на себя смелость ее огласить, предать общественности. Потому что никакие деньги в Галактике, не способны заменить то чудо, с которым нам удалось встретиться во Вселенной. Это самый настоящий подарок судьбы. Если вы успокоитесь, то сами это поймете, шеф. Вы просто не представляете себе, какие шансы дает найденный организм нашей цивилизации.
  Шеф стукнул, в сердцах, кулаком по столу. Потом, тяжело дыша, обхватил голову руками. Было видно, что он находится в тяжелых раздумьях. Затем, он поднял свое лицо и обреченно ответил:
  - Я бы мог выслать на Фею команду быстрого реагирования, чтобы очистить от вас эту планету. Они бы силой эвакуировали всех вас оттуда. Я имею на это право. Но, ты поднял такой шум. Предвижу, что уже со всех концов Галактики на планету несутся защитники природы. Вы же обступите эту биомассу и еще, чего доброго, начнете в нее прыгать, чтобы спасти...
  - Начнем, - заверил Альфа шефа.
  Тот чертыхнулся, но, потом, снова успокоился и продолжил:
  - Так, самостоятельно решение о судьбе Феи я принимать не буду, да и не хочу брать на себя такую ответственность. Передам этот вопрос на решение совета директоров корпорации "Space Mining". Экстренное заседание состоится через полчаса, по моему вызову. Тебе, следует поторопиться и привести столь убедительные аргументы, чтобы склонить на свою сторону тех, кто будет выносить окончательный вердикт по этому делу. Только, предупреждаю тебя, что это люди деловые, их мало интересуют те лозунги, которые ты тут пропагандировал - о вселенской любви, защите уникальных видов и прочие мелодрамы. Все это не будет иметь никакого эффекта на бизнесменов. Их, прежде всего, как и меня, руководителя компании "Space Mining" заботит получение выгоды и компенсация тех расходов, что понесла фирма. Что ты можешь нам предложить по этому поводу?
  Лицо Альфы повеселело, и он радостно ответил:
  - Да здесь, просто, бескрайние перспективы! Возможности для туризма, например. Особенно после той огласки, которое получило дело. Каждый захочет взглянуть на то, чего никогда не видел в жизни. Потом, исследования в области биологии и зоологии. Но, все это мелочи по сравнению с главным подарком липкого студня. Ведь он, может реанимировать те организмы, которые попали в его среду. Буквально воскрешать их из мертвых и продлевать их жизнь на невероятные промежутки времени. Подумайте сами, сколько миллионов лет, те формы жизни, которые я нашел в глубинах липкого студня, просуществовали под вечной мерзлотой Феи, пока она была в оледенении. Это грандиозные возможности для медицины. Посмотрите на этого рабочего, который упал в желейную массу. Согласно показаниям врачей, исследовавших организм этого симбионта, он находится в идеальной физической форме. Да, вы же сами об этом знаете. Проблема состоит лишь в том, что организм, вступивший в симбиоз со студнем, навеки привязывается к нему и не может находиться далеко от этого объекта. Но, все же, если кто-либо захочет вернуть к жизни кого-нибудь из близких ему людей, хотя бы и в таком виде, то он заплатит за это любые средства. Это та прямая выгода для вас, о которой вы, шеф, хотели слышать. К сожалению, вы не понимаете другого языка, кроме цифр, означающих прибыли. Однако возможно нашим ученым когда-нибудь удастся отвязать их от студня и, что самое важное, попробовать научиться использовать реанимирующие, регенерирующие и, продлевающие биологическую жизнь симбионтов, способности феянского геля - в земной медицине. Это был бы настоящий прорыв в науке, за которым, кстати, может стоять название вашей корпорации.
  - Заманчиво. Честно скажу, я впечатлен. Ну, что же, Альфа, можешь считать, что мое согласие ты уже получил. Надеюсь, к такому же мнению придут и мои коллеги. Постой...
  Лицо шефа вдруг изменилось. Он выглядел очень возбужденным.
  - Ты сказал, что твой студень может возвращать к жизни, даже безнадежно больных, я правильно тебя понял? - спросил он.
  Руки генерального директора тряслись, лицо исказилось от напряжения.
  - Да, однозначно. Я думаю, что студень может вернуть к жизни, любого, даже смертельно больного человека, сознание которого еще живо. Там, в его глубинах, я видел даже организмы, лишенные большей части своих органов и они были живы! Возможно, студень не способен воссоздать живой организм, который пострадал настолько, что утратил значительную часть своего тела. Но, даже в этом случае, феянский реаниматор, каким-то невообразимым образом, возвращает своему симбионту способность, по крайней мере, реагировать на внешнюю среду и раздражители, такие, как мои прикосновения, например. А ведь это уже означает - жить!
  - Слушай, Альфа, я сейчас проведу сборы директоров, о которых упоминал. Надеюсь, мне удастся убедить остальных в твоей правоте. Считай, что я на твоей стороне. Потом, я смотаюсь кое-куда, а через пару часов, лично, прилечу на Фею, так что жди. Заодно и проверим твои слова на практике.
  - Хорошо, я буду ждать. И еще, думаю, что вскоре нас ожидает еще один грандиозный сюрприз от липкого студня. Событий такого масштаба нашей цивилизации еще не доводилось переживать, я думаю.
  - Ну-ка, ну-ка, что еще за сюрприз, ты меня заинтриговал?
  - Не могу пока что сказать, всего лишь догадка. Вы сами все увидите, шеф, когда наступит время.
  - Ладно, до встречи.
  - Ждем, с нетерпением.
  Экран погас, и Альфа с облегчением вздохнул, откинувшись в своем кресле. Последние события эмоционально вымотали его. А ведь он, еще не окреп после болезни. К нему подбежал доктор.
  - Дышите ровнее, сейчас все пройдет. Я введу вам успокаивающее.
  
  
  Глава X. Заповедная зона.
  
  
  Ожидание решения совета директоров корпорации "Space Mining" проходило томительно. Люди были чрезвычайно возбуждены. По сообщениям с Земли, на Фею готовились сразу несколько официальных миссий, десятки неправительственных организаций также собирали свои экспедиции. Кроме того, большое количество энтузиастов изъявили желание принять личное участие в защите липкого студня. Были и такие, кому просто интересно было взглянуть на эту диковинку и они, не жалея средств, арендовали, в одиночку или в складчину, с другими заинтересованными лицами, транспорты, способные доставить их на планету в системе Тау Кита.
  Таким образом, конференция Альфы вызвала широкий резонанс общественности. Ему удалось привлечь внимание к проблеме защиты, найденного на Фее организма. Теперь, замолчать эту информацию, стало уже невозможно. Агент надеялся, что переполох, вызванный его репортажем в прямом эфире, не позволит компании "Space Mining" пойти наперекор воле общества, чтобы сберечь вложенные капиталы и начать разработку редких полезных ископаемых, не заботясь о сохранении удивительной сущности, открытой на планете.
  Через несколько часов весь персонал станции и экипаж "Альбатроса", который, хотя и работал на фирму, всем составом перешел на сторону защитников студня, собрались на берегу озера. Атмосферный лифт, повышенного класса комфортности, бесшумно появился в голубом небе Феи. Челнок завис над землей. Сработала система торможения, а затем, он плавно сел на поверхность, невдалеке от собравшихся. Из лифта показалась фигура шефа. На его руках лежала маленькая девочка. К ее худому бледному тельцу было прикреплено множество трубочек, завершавшихся сосудами разной величины. Их держали, навесу, в своих манипуляторах, парящие в воздухе роботы.
  - Альфа, поздравляю тебя, раздельным решением совета директоров, планета Фея объявляется заповедной и рекреационной зоной. Корпорация "Space Mining" не будет вести здесь никаких разработок. Более того, мы финансируем проект по созданию на Фее научной станции, медицинского центра, туристических баз, в общем, будем создавать тут, целую инфраструктуру. На все это дело мы уже получили часть лицензий у галактических контролирующих органов, другие находятся на стадии рассмотрения. Но, поскольку мы имеем первоочередное право на использование планеты, как фирма, преобразующая ее в земной прототип, думаю, в скором времени, мы получим все необходимые разрешения. Завтра же на Фею прибудут и первые специалисты, которые начнут здесь работы. Мы собираемся также продолжать процесс преобразования климата и поднимем температуру до комфортных для человеческого организма 25-27 градусов по Цельсию. Она станет стабильной, как в инкубаторе. Скоро Фею будет не узнать. Она снова превратится в тропический рай. Корпорация будет способствовать возрождению реликтовой флоры и фауны планеты. Мы решили расширить свою сферу деятельности и заняться программами в области медицины, туризма и научных исследований. Надеюсь, что проект "Фея" будет успешным для нас.
  - Ура! Браво! - радостно закричали присутствующие.
  - Погодите радоваться, - ответил генеральный директор.
  - Сейчас, наш проект будет проходить свое главное испытание. Вот, Альфа, возьми, я доверяю тебе самое дорогое, что есть в моей жизни. Это моя единственная внучка. К сожалению, девочка неизлечимо больна. Ее ввели в искусственную кому, и жизнь постепенно покидает тело моей малышки.
  Шеф горестно вздохнул, глотая слезы, и протянул свое сокровище агенту. Было видно, как трудно ему расставаться со своей любимой внучкой. Альфа подошел к старику и бережно взял девочку на свои руки.
  - Не переживай, все будет хорошо, - упокоил он плачущего шефа.
  - Надеюсь на это, - тихо ответил тот.
  Агент подошел к самому краю берега и положил ребенка у кромки вязкой жидкости. Потом, он дал команду роботам отсоединить все трубки и вернулся к рыдающему гендиректору, чтобы поддержать старика.
  Поверхность озера забурлила, небольшая волна накрыла девочку и утянула на глубину.
  - Теперь остается только ждать. Крепись, шеф. Я думаю, завтра ты увидишь ее абсолютно здоровой.
  - Это самая большая мечта в моей жизни, - прошептал несчастный.
  На следующий день толпа, собравшаяся на берегу озера, была уже в несколько раз больше. Прибыли первые миссии с Земли. Было много также индивидуальных посетителей. Для вновь прибывших, спешно сооружали временные жилые блоки. Альфа возвышался над собранием, восседая в кресле своего транспортного робота, как предводитель какого-то сказочного племени. Рядом с ним, приподняв свою мобильную платформу на магнитных подушках, чтобы быть вровень со своим агентом, расположился шеф. Его руки нервно тряслись, губы подергивались. Было видно, как он волнуется, ожидая встречи со своей ненаглядной внучкой.
  К гендиректору подбежал ученый, один из прибывших специалистов.
  - Мы определили, чем он питается. Студень всасывает микроэлементы всей своей массой, прямо из почвы, что-то получает из атмосферы, осадков, талых и грунтовых вод. В общем, у него очень интересная система насыщения. После столь длительного ледяного периода, структура организма стала немного разреженной. Сейчас мы приготовим специальные "коктейли" из микроэлементов, чтобы напитать его среду. Думаю, затем, можно будет ожидать активную фазу расширения биомассы студня. Инженеры разрабатывают систему каналов, по которым мы запустим разрастающуюся субстанцию. Все подступы к ней мы защитим оградительными сооружениями и куполами, чтобы не было несчастных случаев непреднамеренного падения...
  - Хорошо, хорошо, - доложите об этом мне позже.
  - Или вот что, отправьте доклад секретарше, она привлечет моих помощников, а они уж все мне разложат по полочкам и растолкуют. А теперь, идите, благодарю за информацию.
  В этот момент густые воды озера возмутились. Студень пришел в движение, на его поверхности появились бурлящие волны. Вскоре, из воды показалась фигура высокого светлого гуманоида, чем-то, отдаленно, напоминавшего человека, по внешнему виду. Хотя он был значительно выше ростом и внешне сильно отличался от homo sapiens, но все равно, в нем, неуловимо чувствовалось что-то очень родное. В своих длинных руках гуманоид держал девочку. Она весело улыбалась и жмурилась от солнечных лучей.
  - А вот и обещанный мною сюрприз. Это предтечи. Их корабль, миллионы лет назад потерпел крушение на Фее. Я увидел эту картину в своем сне. Липкому студню каким-то образом удалось передать в мое сознание эту информацию, когда я находился в медикаментозном сне. Он сохранил их в своих водах. Как вы знаете, многие ученые считают таинственную цивилизацию предтеч основателями нашей земной жизни. Так что мы, возможно, видим перед собой, наших предков, наших отцов. Это самый невероятный подарок, о котором только можно было мечтать, - сказал Альфа, обращаясь к шефу.
  Но, тот уже не слушал его. Он неловко спрыгнул со своей платформы, упав при этом на колени, в мягкий грунт. Потом, тяжело поднялся и неуклюже побежал к своей любимой внучке. Из студенистой жидкости выходили все новые предтечи, - команда разбившегося "Пилигрима", в своем полном составе. Они выбирались на берег и шли навстречу к своим земным детям.
  - Дедушка! - радостно закричала девочка.
  - Меня зовут Нунтиус, - сказал капитан "Пилигрима" из системы 82 Эридана.
  Он бережно передал девочку в руки плачущему старику. А потом, как-то так, очень по земному, душевно, обнял его своими тонкими руками и погладил по седой голове.
  
  
  
  
  III. Сценарии
  
  
  
  1. Иш Таб планета самоубийц
  
  
  
  СЦЕНАРИЙ
  (сокращенный вариант)
  
  
  ИШ ТАБ
  планета самоубийц
  
  
  Автор сценария: Горизонт
  
  
  Написан по мотивам книги "Тень Аякса"
  
  Автор книги: Горизонт
  
  
  Жанр: фантастика, мистика, ужасы, детектив
  
  
  Контакты: ramhaorion@mail.ru
  
  Аннотация:
  Сценарий написан по мотивам моей фантастической книги "Тень Аякса" (Автор: Горизонт), опубликованной издательством Altaspera (Canada), - защищено моим авторским правом. Здесь дается только сокращенная версия в виде перечня основных сцен с их кратким описанием, предназначенная для общего ознакомления. В отличие от оригинальной книги, упомянутой выше, полная версия сценария гораздо шире и больше, в несколько раз, чем исходный рассказ (по стандарту - более 100 страниц в требуемом формате: 12 шрифт "Courier New", - полный вариант, - где каждая сцена расписана основательно). В него введены новые персонажи, расширена ветвь событий, сделано оригинальное вступление, с отсылкой к Легенде об Аяксе, дабы осуществить более плотную привязку сюжета к ней, есть отсылки к Легенде об Иш Таб, богине самоубийств, по мере разворачивания действия, что тоже хорошо вписывается в сюжетную линию... В общем, много нового было добавлено. Жанр: микс фантастики, мистики, хоррора и детектива. По задумке это сценарий полнометражного фильма на 90-120 минут. Можно также сделать сериал, если использовать другие рассказы, написанные мной о приключениях агента Альфы. Подойдет и для театральной постановки, теле-, видео- или аудио-спектакля или ролевой игры, экшена или стратегии с линейным, проходным сюжетом. Для привязки и удобства использования в сюжетах компьютерных игр, в сценарий введены 6 боссов, с которыми предстоит сразиться главному герою. Я писал его по нескольким образцам сценариев известных фильмов, стараясь придать некую общую форму, сохранив при этом приемлемую литературную подачу, чтобы он легко читался и был интересен не только продюсерам, режиссерам, но и обычным читателям, ценителям фантастики и мистики. По мере создания слайдовых роликов полных сцен из сценария, вы сможете посмотреть их на моем канале в youtube. Под каждой из таких будет даваться ссылка, как например, под Сценами 1,2 и 3. Желаю приятного просмотра
  
   Описание сюжета сценария: История является одной из серии рассказов о приключениях агента Альфы. Как и книга "Тень Аякса", по мотивам которой был написан этот сценарий: "Иш Таб планета самоубийц", он повествует о том, как на одной из планет в системе Тубана - звезды, находящейся в созвездии Дракона, корпорация "Space Mining" добилась разрешения местных властей на разработку ценных полезных ископаемых. Вскоре, там стали происходить ужасные события. Все сотрудники фирмы, которые находились на планете Иш Таб (другое произношение названия Икстаб), по неведомой причине, покончили жизнь самоубийством. С прибывшей на место инцидента следственной комиссией, произошло то же самое. Местные жители, исповедавшие культ самоубийств, проводили массовые ритуалы суицида. Но, каким образом это могло повлиять на представителей высокоразвитой цивилизации, в которую, к моменту описания событий, превратилась земная, было не понятно.
  Для расследования этой зловещей и мистической истории на планету самоубийц был отправлен агент Альфа, известный некоторым читателям по другим моим произведениям. Ему довелось столкнуться с очень коварным врагом, который обладал необычным оружием. Во время выполнения миссии, распутывая клубок этих загадочных событий, агенту пришлось не раз подвергать опасности свою жизнь, защищать других и принимать неординарные решения. Альфе довелось не только сражаться с различными существами естественного и искусственного происхождения, но и проявлять хитрость и смекалку. И все это было не зря. Потому что, выполняя задание, он не только спасал людей и гуманоидов, но и встретил свою любовь.
  
  
  Содержание сценария "Иш Таб планета самоубийц"
  по сценам с их кратким описанием:
  
   Примечание*: здесь выложено лишь общее название сцен и их короткое описание, все диалоги и большая часть событий, составляющих основу сценария, - опущены, поскольку данная выкладка предназначена, в основном, для ознакомления. Некоторые сцены описаны совсем немного, другие - более детально, чтобы читающий смог уловить суть сценария и его основную сюжетную линию. Для тех из читателей, кто хочет ознакомиться с этой фантастической историей более основательно, предлагаю прочитать мою книгу "Тень Аякса", по мотивам которой был написан данный сценарий. Рассказ можно прочесть, приобретя одноименную книгу в издательстве Altaspera (Canada) или, в свободном доступе, почитать его черновик в этом же журнале (Самиздат), на моей странице (Автор: Горизонт).
  Возможно, в будущем, я напишу расширенную версию "Тени Аякса", дополнив его событиями из этого сценария, которые не вошли в изначальный вариант, поскольку его сюжетная линия вышла гораздо насыщеннее исходного оригинала книги.
  
  
  
   Сцена 1. Вступление. Легенда об Аяксе. Древние времена: Троянская война. Идет осада Трои греками. Время суток - Ясный солнечный день.
   В этой сцене рассказывается о том, почему был проклят отважный воин Аякс, зачем он совершил самоубийство, за что его душа попала в Аид и почему даже царство мертвых не в силах надолго удерживать там его неприкаянный дух...
  
   Как гласит древняя легенда:
   "Но мятежный дух Аякса не могут удержать даже оковы Аида. Раз в столетие он вырывается из царства вечной тьмы и пролетает над землей. Горе тем, на кого падет тень Аякса! Те, кого она осенит, повторят его несчастную судьбу".
  
  Видеоролик Сцены 1 в виде слайдового клипа с моей начиткой можно посмотреть здесь: https://www.youtube.com/watch?v=HTVzTCVSPFc&feature=youtu.be
  
  
  ВСТУПИТЕЛЬНЫЕ ТИТРЫ И МУЗЫКА
  
  
   Сцена 2. Далекое будущее. Кабинет шефа. Штаб квартира корпорации "Space Mining". Шеф вызывает агента Альфу.
  Видеоролик Сцены 2 в виде слайдового клипа с моей начиткой можно посмотреть здесь: https://www.youtube.com/watch?v=cSumJYQP3j8
  
   Сцена 3. Планета самоубийц - Иш Таб (Икстаб). Шеф показывает Альфе ознакомительный фильм и сообщает об инциденте с работниками корпорации. Агент направляется на расследование обстоятельств их гибели.
  Видеоролик Сцены 3 с моей начиткой можно посмотреть здесь: https://www.youtube.com/watch?v=_z7xOJwXZ_w
  
   Сцена 4. Город будущего - Тераполис. Альфа подвергается первой атаке на разум со стороны Незнакомца в черном плаще и маске, преследующего его. В своих видениях он видит Иш Таб - богиню самоубийц древнего народа Майя. Он пытается задушить сам себя во сне, но электронная система управления такси, в котором он заснул, вовремя будит его.
  
   Сцена 5. Окраина и захолустье Тераполиса - Район Гетто. Время суток - поздний вечер, ближе к ночи. Направляясь к кустарю Левше, Альфа попадает в засаду призрачных убийц - это Первый Босс (коллективный), с которым предстоит сразиться. Затем его снова преследует таинственный Незнакомец.
  
   Сцена 6. Мастерская Левши. Подземелье. Освещение - Приглушенное, полумрак. Альфа получает от мастера защитный обруч. Левша телепортирует его в гостиничный номер.
  
   Сцена 7. Гостиничный номер Альфы. Агент снова подвергается атаке на разум. Защитный обруч Левши помогает ему избавиться от видений. Альфа просит шефа прислать охранные флаеры.
  
   Сцена 8. Тераполис. Уступы небоскребов в районе гостиничный номера Альфы. Незнакомцу в черном плаще удается уйти от охранных флаеров корпорации "Space Mining".
  
   Сцена 9. Тераполис. Главное здание космопорта. Кафе "Земная колыбель". Барное освещение - общий фон: приглушенный свет... Незнакомец берет под контроль разум одного из пилотов звездолета корпорации. Он идет на "Альбатрос" и совершает нападение на другого пилота, пытаясь угнать судно. Команде с большим трудом удается его нейтрализовать.
  
   Сцена 10. Гостиничный номер Альфы. Время суток - позднее утро... Шеф по видеофону будит агента и сообщает о новых инцидентах. Он телепортирует его на космический корабль корпорации.
  
   Сцена 11. Звездолет "Альбатрос". Альфа беседует с капитаном и членами команды. В своей каюте, во время сна, агент снова подвергается атаке на разум. Обруч Левши вновь спасает его. Спецагент понимает, что на корабле находится чужой. Происходит битва со Вторым Боссом - Диверсантом, пытающимся взорвать корабль... Гиперпространственный прыжок в систему Тубан.
  
   Сцена 12. Планета Иш Таб (Икстаб). Прибытие Альфы на планету. Поляна недалеко от поселения туземцев. Время суток - ясный солнечный день. Альфа следует в свой Жилой Модуль. Знакомство с ЭСУДА.
  
   Сцена 13. Жилой Модуль Альфы. Ознакомление с Модулем. Пророческий сон агента Альфы.
  
   Сцена 14. Планета Иш Таб. Поляна недалеко от поселения, где находится Храм Избавления. Время суток - ясный солнечный день, вторая половина. Альфа направляется в поселение туземцев. По дороге он снова подвергается атаке на разум. Галлюцинации агента Альфы. Диалог с ЭСУДА.
  
   Сцена 15. Поселение самоубийц. Время суток - Ясный солнечный день, ближе к вечеру. Проникнуть в Храм Избавления с ходу спецагенту не удается, на дверях стоят охранники. Приходится ждать подходящего случая.
  
   Сцена 16. Поселение самоубийц. Возле Храма Избавления. - Продолжение. Время суток - вечер. Появление Дидоны - девушки из пророческого сна Альфы. Знакомство.
  
   Сцена 17. Поселение самоубийц. Окраина города. Время суток - поздний вечер, сумерки. Первое нападение биороботов.
  
   Сцена 18. Возле Жилого Модуля Альфы. Время суток - ночь. Знакомство Дидоны с ЭСУДА.
  
   Сцена 19. Жилой Модуль Альфы. Первое преображение Дидоны (когда, под защитой экранов Модуля, прекратился контроль ее разума таинственными существами).
  
   Сцена 20. Жилой Модуль Альфы. Лаборатория. Неожиданное открытие родственности обитателей планеты Иш Таб (Икстаб) и землян. Кто и для чего вывозил землян на эту планету несколько тысяч лет назад? Сон Дидоны.
  
   Сцена 21. Жилой Модуль Альфы. - Продолжение. Спальня. Второе нападение биороботов. Хитрый план агента срабатывает: ЭСУДЕ удается перепрограммировать киборгов. Теперь у спецагента есть небольшой отряд андроидов.
  
   Сцена 22. Жилой Модуль Альфы. Спальня. - Продолжение. Альфа устраивает настоящий праздник Дидоне: икстабская красавица примеряет наряды с галактических показов моды, Служебный робот делает ей удивительные прически.
  
   Сцена 23. Жилой Модуль Альфы. Спальня. - Продолжение. Дидона занимается обустройством быта и хозяйничает в Жилом Модуле. Кто в доме хозяин? Альфа смиряется со своей новой ролью.
  
   Сцена 24. Жилой Модуль Альфы. Спальня. - Продолжение. Дидона рассказывает о Храме Избавления и о некоторых его секретах, известных ей. Агент узнает о тайном подземелье, которое ведет в самое сердце обители.
  
   Сцена 25. Жилой Модуль Альфы. Спальня. - Продолжение. Спецагент готовится к проникновению в Храм Избавления.
  
   Сцена 26. Планета Иш Таб. Заросшая небольшая поляна. Время суток - ясный полдень. Альфа с отрядом роботов находят заброшенный проход в подземелье.
  
   Сцена 27. Подземный лабиринт. Освещение - кромешная тьма, путь освещается вмонтированными фонарями в туловище Служебного робота и андроидов.
  
   Сцена 28. Храм Избавления. Святые покои. Агент Альфа нейтрализует роботов-охранников и храмовых жрецов.
  
   Сцена 29. Храм Избавления. Святые покои. - Продолжение. Битва с Третьим Боссом - Верховным Жрецом. Спецагент узнает тайну Жреца. С помощью мыслечета Левши ему удается проникнуть в его мысли и выведать секретный код у мертвого противника (находящегося в состоянии клинической смерти). Центр управления Храма Избавления взят под контроль ЭСУДА. До прохождения планетоида Аякс возле планеты остаются считанные часы.
  
   Сцена 30. Подземный лабиринт. Возле прохода в Святые Покои. Дидона со Служебным роботом, вопреки наказу Альфы пробирается к нему через подземелье. Романтическая сцена встречи и очередного расставания.
  
   Сцена 31. Святые Покои Храма Избавления. У входа в Святая Святых. Агенту удается проникнуть туда с помощью кодового слова, выведанного у Верховного Жреца. Но там он нарывается на древнюю Автоматическую охранную систему, которая распознает нарушителей и выпускает на них Ракшаса - громадного многорукого механического стража - Четвертого Босса. С большим трудом и потерей нескольких киборгов Альфе удается победить этого грозного противника.
  
   Сцена 32. Святая Святых Храма Избавления. Коридор и Операторная. Битва с Пятым Боссом - Серым Карликом, Оператором. Альфа подвергается еще одной - самой мощной атаке на разум. Ему едва хватает силы воли включить активную защиту на обруче Левши. Агенту удается разгадать еще одну загадку и найти источники излучения в помещении. После их устранения Серый Карлик преображается и становится безобидным несчастным существом - порабощенным гуманоидом из системы Эльвина (HD125306).
  
   Сцена 33. Святая Святых Храма Избавления. Операторная. - Продолжение. Рассказ Серого Карлика Баяна о цивилизации эльвинцев (серых карликов), их путешествии в систему Тубан и о том, как они там попали под контроль ментальных паразитов.
  
   Сцена 34. Святая Святых Храма Избавления. Операторная. - Продолжение. Рассказ Серого Карлика Баяна о страшной участи и гибели цивилизации эльвинцев из системы HD125306.
  
   Сцена 35. Святая Святых Храма Избавления. Операторная. - Продолжение. Рассказ Серого Карлика Баяна о создании человеческой фермы на планете Иш Таб.
  
   Сцена 36. Святая Святых Храма Избавления. Операторная. - Продолжение. Серый Карлик передает свой пульт управления под контроль ЭСУДА и помогает агенту Альфе проникнуть за закрытую дверь.
  
   Сцена 37. Святая Святых Храма Избавления. Мясокомбинат. Альфа отбирает несколько экземпляров для исследования, а остальной выводок поглотителей разума уничтожает. Он направляется к последней неисследованной двери, предназначения которой не знает даже Серый Карлик Баян, но в этот момент ЭСУДА предупреждает его о приближении Аякса, который неожиданно появляется на радарах и должен пройти возле планеты через несколько минут. Альфа вынужден прервать свои исследования.
  Таким образом, тайна последней двери остается неразгаданной!*
  
   Примечание:* Это событие является ключевым и очень важным в продолжение этой истории, которую я собираюсь написать в будущем. Загадку тайной двери в Святая Святых Храма Избавления только предстоит разгадать в последующей миссии агента Альфы... а может быть это будет кто-то другой, кто узнает секрет...? Кто знает? Так что следите за моими работами, чтобы изведать эту тайну)
  
   Сцена 38. Святая Святых Храма Избавления. Операторная. Идея Альфы: он просит Баяна сделать своеобразный "подарок" для паразитов с Аякса - отравленные консервы.
  
   Сцена 39. Альфа бежит через весь Храм Избавления: Святая Святых, Святые Покои, Общую залу - на выход к Храмовой Площади.
  
   Сцена 40. Храмовая Площадь. Время суток - ранний солнечный вечер, однако надвигающийся Аякс начинает перекрывать собою Тубан, поэтому быстро опускаются сумерки. Альфа безуспешно пытается переубедить Жреца Фанатика, подстрекающего толпу к массовому самоубийству, прекратить ритуал. Ракета с ядовитыми консервами, которую Серый Карлик Баян по просьбе агента запустил на Аякс, воспринимается Фанатиком как знамение. Она срабатывает как катализатор в этой напряженной ситуации. Некоторые люди вслед за безумцем начинают кромсать себя ритуальным оружием. К своему ужасу, Альфа обнаруживает среди собравшейся толпы свою возлюбленную Дидону. Она тоже пытается отговорить ее соотечественников от самоубийства.
  
   Сцена 41. Храмовая Площадь. - Продолжение. Битва с Шестым Боссом - преобразившейся Дидоной. Убивать и травмировать нельзя. Нужно найти способ, как снять воздействие на разум. Второе преображение Дидоны. Она становится одержимой духом Иш Таб под воздействием поглотителей разума с проходящего рядом с планетой Аякса. Альфа пытается остановить Дидону, ставшую похожей на мертвую богиню Иш Таб и не дать ей совершить самоубийство. Он вступает с ней в тяжелый бой. Одержимая духом древней богини, девушка становится невероятно сильной и ловкой. Не в состоянии справиться с ней, агенту приходится применить шоковый станнер. Потеряв сознание, Дидона обретает прежний облик. Альфа просит ЭСУДА и Баяна распространить влияние храмовых щитов, блокирующих воздействие на разум, на территорию Храмовой Площади, чтобы защитить собравшуюся там толпу.
  
   Сцена 42. Храмовая Площадь. - Продолжение. Этим же шокером спецагент нейтрализует оставшихся в живых людей на Храмовой Площади, чтобы они не учинили над собой суицида. ЭСУДА рапортует о том, что действие щитов захватило Храмовую Площадь. Теперь разумы людей в безопасности. Альфа вызывает "Альбатрос" и просит капитана доставить реанимационную бригаду на Икстаб. Дидона приходит в сознание.
  
   Сцена 43. Храмовая Площадь. - Продолжение. Прибытие парамедиков. Развертывание полевого госпиталя в здании Храма Избавления.
  
   Сцена 44. Храмовая Площадь. - Продолжение. Прибытие Шефа. Отчет спецагента. Альфа сообщает о своем уходе в отставку и просит Шефа позаботиться о Сером Карлике Баяне - Операторе из Храма Избавления, последнем представителе эльвинской цивилизации, уничтоженной ментальными паразитами.
  
   Сцена 45. Храмовая Площадь. - Продолжение. Финал. Агент Альфа просит Шефа доставить их с Дидоной на его Астероид "Эдемский сад". Прощание с Иш Таб, Альфа провожает взглядом удаляющийся Аякс и его тень...
  
  ФИНАЛЬНЫЕ ТИТРЫ И МУЗЫКА
  
  
  
  2. Сон Альфы в новогоднюю ночь
  
  
  
  Сцена в трех действиях
  
  
  
  Автор сценария: Горизонт
  
  
  
  Романтическая история из жизни агента Альфы и его возлюбленной - Дидоны
  
  
  Примечание:*
  
  О приключениях агента Альфы вы можете узнать из таких моих рассказов: "Рассвет Черного солнца" (опубликован в сборниках "Перекрестки забытых снов" Издательство YAM Publishing и "Озаренные Черным солнцем" Издательство Altaspera), "Липкий студень" и "Заместитель" (опубликованы в сборнике "Агент Альфа. Миссии "Лев" и "Кит"" Издательство Altaspera), а о том, как он познакомился с Дидоной - из книги "Тень Аякса" (опубликована в Издательстве Altaspera). Автор: Горизонт
  Черновики вышеупомянутых произведений можно почитать в свободном доступе на моей странице в Журнале Самиздат.
  
  
  Действующие лица:
  
  
  Альфа - агент по особым поручениям межгалактической коммерческой корпорации "Space Mining".
  
  
  Примечание:*
  
  "Space Mining" - коммерческая галактическая корпорация, в течение сотен лет, занимающаяся добычей полезных ископаемых, во многих звездных системах Млечного Пути. Подробнее узнать о ее деятельности вы можете из моих рассказов, упомянутых выше по тексту, в предыдущем примечании.
  
  Описание: мужчина средних лет, высокого роста, на вид 40-45. Стройный, подтянутый, крепкий, жилистый, мужественное лицо спецагента. По нему видно, что прошел немало испытаний в жизни.
  
  
  Дидона - инопланетянка, жительница планеты самоубийц - Иш Таб, освобожденная агентом Альфой, вместе со своими собратьями, из-под власти ментальных паразитов.
  
  Описание: симпатичная девушка, раза в два моложе Альфы. По внешнему виду более точный возраст определить трудно, потому что кожа ее имеет необычный оттенок - вследствие жизни на планете, освещаемой лучами голубого гиганта - Тубана (звезда Альфа Дракона в Созвездии Дракона).
  
  
  В эпизодах появляются:
  
  
  Шеф Альфы - генеральный директор корпорации "Space Mining".
  
  Дая (Даи Таи) - работница корпорации, коллега Альфы.
  
  Различные служебные роботы и интеллектуальные системы.
  
  
  Примечание:*
  
  Наглядно представить себе, как выглядит агент Альфа можно, почитав мой сценарий "Иш Таб планета самоубийц" (сокращенный вариант выложен на моей странице в Журнале Самиздат, автор сценария: Горизонт), а также посмотреть сцены из него на youtube:
  Сцена 2: https://www.youtube.com/watch?v=cSumJYQP3j8&t=48s
  Сцена 3: https://www.youtube.com/watch?v=_z7xOJwXZ_w&t=16s
  
  
  Место действия: Астероид "Эдемский сад" - частная собственность агента Альфы.
  
  Описание: небольшое небесное тело, покрытое искусственной атмосферой. Астероид весь засажен экзотическими растениями с разных планет. Завезенная плодородная почва и низкая гравитация, привели к тому, что они достигли гигантских размеров: цветы в человеческий рост, ягоды величиной с арбузы и дыни, широкие листья кувшинок, на которых можно располагать столы со стульями и пить чай всей семьей... Маленький искусственный рай, созданный Альфой для своей возлюбленной.
  
  Особенности: события происходят под самый Новый год. Поэтому весь интерьер украшен различными новогодними украшениями. В центре гостиной располагается наряженная елка. Под ней стоят андроиды - дед мороз и снегурочка, поздравляя с Новым Годом всех, кто приближается к елке. Стены украшены серпантином и блестящим "дождиком". В воздухе летают конфетти и искусственные снежинки...
  Однако праздничную обстановку нарушает гнетущая тишина. Она как густая невидимая сеть, опутывает все вокруг. Начинает играть тревожная музыка, которую интеллектуальная система управления Астероидом всегда подбирает под настроение хозяев.
  
  
  
  ***
  
  
  
  Предыстория:
  
  В тени раскидистого кипариса, распластавшись на удобном кресле-качалке из плетеных стеблей какого-то необычного растения, спит Альфа. Он устал после выполнения очередной миссии. Поэтому, прибыв домой, хотел отдохнуть.
  Однако приятного отдыха не получается. Потому что, уставшая от одиночества Дидона, устраивает ему сцену. Супруге надоели его вечные отсутствия, когда он пропадает подолгу неизвестно где. И постоянные ожидания, а также тревога за него. Ведь задания, на которые его отправляет корпорация, подчас, бывают чрезвычайно опасными.
  Альфа вышел в отставку сразу же после того, как увез к себе на астероид Дидону. Но, корпорация "Space Mining", так и не может, до сих пор, найти себе подходящую замену. Поэтому его бывший шеф, периодически обращается к нему с просьбами. Генеральный директор корпорации является очень хорошим знатоком человеческих душ, не зря же ему доверили такую высокую должность. Ему всегда удается найти подход к бывшему подчиненному, чтобы уговорить отправиться на выполнение очередной миссии. Вдобавок ко всему, генеральный не скупится на щедрые дары и вознаграждения, выписывает крупные премии и дарит дорогостоящие подарки для Дидоны - ценные и очень редкие драгоценности.
  Альфа очень любит свою супругу. Она его поздняя и единственная любовь в жизни. Он обожает делать ей подарки и когда видит те украшения, которые презентует ему шеф, то не может устоять и отказать ему в просьбах вновь поработать на благо корпорации. Среди таких подарков - работы старинных мастеров со всей Галактики: золотые цепочки прошитые платиной и драгоценными камнями, колье, инкрустированные бриллиантами и изумрудами, бусы, кольца, серьги, брошки... Чего теперь только нет в ларцах у его возлюбленной.
  Наверно, ни одна древняя царица не обладала такими сокровищами, как его жена. Да вот беда, надеть все эти украшения ей некуда. Живут они обособленно на своем астероиде, в гостях бывают редко, а каких-то особенных мероприятий поблизости от их обители не проводится."Эдемский сад" находится на отшибе цивилизации. Альфа приобрел его для себя, когда еще не был знаком с Дидоной. Он любит тишину и одиночество, поэтому и выбрал такое уединенное место, когда присматривал себе подходящее жилье.
  Иногда, соседи залетают к ним на чашку чая и тогда, Дидона днями готовится к этому происшествию, ошеломляя прибывших, своими нарядами и убранством. Она всегда необычайно рада любому гостю, заботливо ухаживает за ними, готовит различные блюда, порхая как птичка, между посетителями. Тогда девушка вся преображается. Она щебечет, обсуждая последние новости Галактики, с оживленностью сплетничает с подругами. Но, когда гости разлетаются, и Альфа засыпает, утомленный этим шумом, Дидона тихонько плачет в подушку. Ей стало очень скучно в этом божественном раю. И от этого одиночества не спасает ничто: ни самые современные новинки для домашнего досуга и развлечения, ни услужливые служебные роботы, ни множество различных растений и животных...
  Да, у Дидоны есть все, что может только пожелать современная девушка. Многие и мечтать об этом не смеют. А главное - у нее есть такой заботливый и любящий ее всем сердцем спутник жизни, с которым они прошли немало опасностей. Но, ей так не хватает общения и эти постоянные отлучки Альфы... С каждым днем Дидона грустнеет все больше и больше и плачет все чаще и чаще.
  Альфа постоянно обещает, что очередная миссия окажется последней, но в силу обстоятельств, все время нарушает эти клятвы. Кроме того, их астероид нуждается в солидных вложениях средств. Нужно постоянно завозить кислород, удобрения, поддерживать искусственную гравитацию, ремонтировать и модернизировать оборудование, заменять его на более современные модели и проводить множество других работ. А эти удивительные подарки для Дидоны, которые все время подсовывает ему шеф, - Альфа просто не может отказаться от того, чтобы побаловать свою подругу какой-нибудь новинкой.
  Вот и в этот раз он привез ей, в подарок на Новый год, уникальную вещь. Это - необычное электронное украшение. Когда Альфа надевает на шею любимой золотое колье, над ее головой загорается миниатюрная голубая звезда, точная маленькая копия ее Тубана, а вокруг нее кружатся, под нежную космическую мелодию, как будто в небесном танце, драгоценные камни разных цветов, изображающие планеты этой системы. В одном из них - сверкающем зеленом изумруде, Дидона сразу же узнает родную планету Иш Таб.
  Вначале девушка изумляется и радуется, оживившись, забыв на время все то, что хочет высказать милому, рассматривая всю эту красоту. Альфа стоит в сторонке, с наслаждением наблюдая за своей любимой супругой. Но это возбуждение Дидоны быстро проходит. Она выключает свою новую игрушку и взрывается, выпуская, наконец, всю накопившуюся в ней обиду на волю...
  
  
  Действие I: Страшные слова.
  
  Дидона бросает подарок Альфы на пол - золотое колье с системой управления драгоценными камнями.
  
  Дидона:
  (яростно)
  Не хочу! Не могу больше видеть все эти твои подарки. Где ты так долго был? Сколько можно ждать тебя, каждый раз, как ты уходишь? И я днями провожу в этой муке, в переживаниях за тебя, в заключении на этом проклятом астероиде. Я больше не могу вынести этого. Ты обманул меня, когда привез сюда, в эту глушь. Сказал, что всегда будешь рядом. Это было вранье!
  
  Альфа:
  (опешив от неожиданности)
  Но, дорогая, позволь... Ты же знаешь, я не мог отказать шефу. Дело было очень важным, у них не получилось пока найти другого, кому решились бы поручить это задание. Речь шла о судьбе целой цивилизации с планеты Макнад...
  
  Альфа не успевает договорить, супруга прерывает его.
  
  Дидона:
  (зло)
  Вот, так всегда! Ты думаешь обо всех, о ком угодно, о каких-то цивилизациях, обо всей Вселенной, но только не обо мне!
  
  Альфа:
  (нежно)
  Лапочка, но ведь это не так, ты же знаешь, как я тебя лю...
  
  Альфа пытается обнять Дидону, но жена уворачивается от его объятий и поцелуев.
  
  Дидона:
  Любишь???!!! По-твоему это любовь? Сколько времени мы провели вместе за последний месяц? Сколько, я тебя спрашиваю? Ты даже не знаешь. А я тебе скажу. Четыре дня, каких-то четыре дня из чертовых тридцати. Все остальное время мне пришлось быть одной. Я узница в этой темнице.
  
  Дидона топчет ногами украшение, подаренное Альфой. Драгоценные камни разлетаются в разные стороны. Служебный робот моментально собирает их, чинит драгоценность и возвращает в прежнее рабочее состояние. Он проверяет его исправность. Колье работает, как и раньше, без сбоев.
  
  Дидона:
  (с обречением и обидой)
  Видишь, я даже поломать здесь ничего не могу. Я как птица, замкнутая в золотой клетке. Одинокая, никому не нужная, даже тебе. Зачем ты вывез меня с моей планеты сюда? Зачем ты, вообще, появился в моей жизни. Лучше бы я погибла там, как многие мои соотечественники, в неведении. Но тогда бы, все равно, я не была так несчастна как сейчас.
  
  Альфа растерян. Такую сцену Дидона закатывает ему впервые. Прежде он никогда не видел ее в таком возбуждении. Она и раньше отчитывала его за провинности, в основном, за долгие отсутствия. Но не так эмоционально. И быстро прощала, стараясь насладиться как можно больше этими короткими периодами его пребывания дома. Однако в этот раз все вышло по-другому, и Альфа впервые в жизни ощутил на себе гнев икстабской красавицы, в таком масштабе. Это была ни с чем несравнимая буря. Все те невыраженные чувства и эмоции, что ему до сих пор так и не удалось раскрыть в своей любимой, накрыли его как девятый вал, сокрушающего все на своем пути, урагана.
  
  Альфа стоит, остолбенев, а Дидона надвигается на него как гроза на почерневшем горизонте. Совсем как тогда, на ее родной планете, покрытой тенью Аякса, когда она была одержима духом мертвой богини Иш Таб.
  
  Альфа:
  (испуганно)
  Дидона, милая, родная, успокойся, пожалуйста, я сейчас тебе все объясню.
  
  Дидона:
  (резко)
  Не хочу, не желаю и не буду слушать твои очередные лживые обещания.
  (твердо)
  Я ухожу от тебя. Возвращаюсь на свою родную планету. И это мое окончательное решение.
  (обращаясь к служебному роботу)
  Собери мои вещи, немедленно!
  
  Служебный робот:
  Будет исполнено, хозяйка!
  
  Робот удаляется, жужжа своими моторчиками.
  
  Дидона
  (в сердцах, кричит)
  Я больше... не люблю тебя!
  
  Она сама пугается, услышав эти слова из собственных уст. Даже как-то приседает от их тяжести. Но, затем, решительно развернувшись, уходит в свою комнату, вслед за служебным роботом, который уже вовсю пакует ее вещи.
  
  Альфа пытается пойти за ней, но Дидона останавливает его повелительным жестом. Тогда он весь поникнув, бредет в сад, тяжело перебирая ногами, которые отказываются слушаться своего хозяина. Они хотят идти туда, к ней, к любимой сердцу женщине, самой лучшей во всей Вселенной.
  
  Альфа побывал, наверное, во всех уголках Галактики Млечного Пути, но нигде не встречал такой внеземной красоты, которой обладает его избранница. Он является однолюбом по жизни. Дидона стала смыслом его существования. Все, что он делает, после встречи с любимой, связано с ней и посвящено только ей. Он стал жить для нее и ради нее. Остальное уходит на второй план. Он полюбил ее всем своим сердцем и душой с самой первой встречи. И оно сейчас подсказывает ему, что ее нужно непременно вернуть. Но, он не может ослушаться ее указа, - не следовать за ней. Не только потому, что за время их совместной жизни привык подчиняться всем ее распоряжениям, но и потому, что чрезвычайно ошеломлен услышанным. Нет, Альфа отнюдь не является слабаком, разве смог бы он тогда выполнять такие сложные миссии? Просто он так любит свою жену, что передал ей все управление по дому. И находясь в "Эдемском саду", старается во всем ей угождать.
  
  Дидона стала настоящей владычицей этого их маленького райского уголка. С ее приездом сюда, астероид ожил и наполнился какой-то такой, необычайной жизненной энергией, которой ему не хватало прежде. Не смотря на буйство красок природы, в его прежнем состоянии ощущался дух закоренелого холостяка, которому он принадлежал. Ведь его невозможно вытравить никакими средствами, разве что появлением в доме - новой хозяйки.
  
  Альфа добредает до дверей, ведущих в сад, и думает:
  
  Альфа:
  (задумчиво)
  Сейчас я все равно ничего не смогу предпринять. Нужно отдохнуть и подумать, что же делать со всем этим?
  
  Он направляется к своему любимому креслу и, усевшись в него, сразу же проваливается в глубокий сон. Сказывается накопленная неделями напряжения усталость и все последующие ужасные события.
  
  Альфа засыпает, а в ушах у него звучат страшные слова, произнесенные его возлюбленной Дидоной...
  
  
  
  Действие II: Сон Альфы в Эдемском саду.
  
  
  Альфа идет по саду. Вокруг поют птицы, летают огромные бабочки и мотыльки, трудолюбивые пчелки носят мед в свои домики. От аромата цветов кружится голова.
  
  В беседке он замечает Дидону. Это любимое место его супруги. Она часто бывает здесь, наслаждаясь красотой и видами Эдемского сада. Служебный робот расчесывает ее шикарные густые волосы. Альфа невольно останавливается, очарованный великолепием икстабской красавицы.
  
  Дидона до сих пор злится на него. Потому делает вид, что не замечает супруга. Однако ей очень приятно наблюдать за тем, какое впечатление она производит на Альфу. Он с необыкновенной нежностью ухаживает за своей возлюбленной с самого первого дня их встречи. Когда Альфа бывает дома, он ни на минуту не отходит от своей избранницы, всегда говорит комплименты и нежные слова. А иногда носит ее часами по этому райскому уголку. Дидона удивляется, откуда у него столько силы в руках, в этих могучих, добрых, заботливых объятиях? На такой вопрос муж обычно отвечает ей с улыбкой, что когда он держит на руках свою любимую, то забывает обо всем на свете...
  
  Альфа, наконец, с трудом отводит взгляд от прекрасного лица супруги и, не глядя ей в глаза, тихонько подходит ближе. Он хочет попросить у нее прощения, примириться, подойти, как обычно, поднять на руки и закружить среди зелени цветов. Но взглянув, все-таки, в ее бездонные очи, Альфа чувствует, что Дидона не простила его. Он стоит какое-то время в нерешительности, а потом... потом он делает то, чего супруга никак от него не ожидала. Ведь она думала, что он поступит как раньше, но в этот раз, произошло нечто совсем неожиданное.
  
  Альфа:
  (спокойно и хладнокровно)
  Дорогая, ты не знаешь где мой выходной костюм? Тот - самый красивый, что мы с тобой подбирали для торжественных случаев?
  
  Дидона:
  (сердито)
  Пошли за ним робота
  (настороженно)
  Неужели ты опять собрался на очередную миссию?
  (начиная подозревать нечто неладное)
  Зачем тогда тебе парадный костюм?
  
  Дидона пристально смотрит в лицо Альфе, стараясь прочитать его мысли, своими удивительными пронизывающими глазами. От них, наверно, каждый земной мужчина мог бы сойти с ума. Но, сейчас, Альфа каким-то чудом выдерживает эти два сканирующих "прожектора", направленных на него. Он невозмутимо проходится по беседке, с блаженством разминая, затекшую от долгого пребывания в любимом кресле спину.
  
  Альфа
  (непринужденно)
  Нет, я отправляюсь на концерт. Здесь недалеко, - прилетает одна группа, у них тур по всей Галактике. Так уж случилось, что он проходит через наши края. Вот местные отшельники, типа нас с тобой, и упросили их дать один концерт для малой аудитории. Специально для этого уже переоборудовали один из астероидов. А народу, скажу я тебе, все равно соберется немало. Потому как команда уж очень популярная, вот и слетаются теперь отовсюду. И подумать только куда, - к нам!
  
  Дидона заметно нервничает. Она просто не знает, куда ей деть свои руки, периодически заламывая их. Девушка делает так всегда, когда волнуется. Альфа хорошо знает об этом. Но сохраняет каменное спокойствие, не подавая вида, ни одна жилка на его лице не дергается. Он продолжает безмятежно созерцать свой цветущий сад.
  
  Дидона хочет снова накричать на него. Потом желание спросить у него - с кем это ее благоверный собрался идти на концерт пересиливает агрессию. Но, прямо узнать об этом супруга не решается. Потому, судорожно размышляя, решает зайти издалека, задавая наводящие вопросы. Ведь кто как ни женщины, достигли вершин в выведывании подобного рода информации у сильного пола?
  
  Дидона:
  (продолжая пристально смотреть в лицо мужу)
  Что за группа такая?
  
  Альфа:
  (небрежно)
  Да ты ее знаешь - Вибрирующие Медузы...
  
  Дидона:
  (про себя)
  Знаю ли я? Да ведь это самая популярная группа, моя любимая. Музыканты из Туманности Медузы... Да он издевается надо мной!
  (вслух, с обидой в голосе)
  Вот как?!
  
  Альфа:
  (не обращая внимания на состояние любимой)
  А потом будет бал...
  
  Дидона:
  (про себя)
  Неужели настоящий бал? Как же я мечтала на нем побывать... Стоп, ведь Альфа обещал мне, что обязательно сводит меня на бал, как только представится возможность. Неужели...
  (не в состоянии более сдерживаться)
  По-моему, кто-то обещал меня отвести на бал...
  
  Альфа:
  (невозмутимо)
  Я обещал, кончено, но это было прежде - когда ты меня любила. Давеча, ты объявила мне, дорогая, что больше не любишь. А разве я могу пойти на бал с той, которая меня не любит?
  (нарочно рассуждая вслух)
  Конечно же, - нет. Ведь если человек меня не любит, то ему и на концерт, а уж тем более на бал со мной идти будет неприятно. Там ведь нужно танцевать...
  
  Дидона:
  (с восхищением)
  Танцевать!!!
  
  Больше всего на свете грациозная икстабка любила танцевать. Когда Альфы не было дома, она кружилась по комнатам, стараясь в точности повторять движения робота-тренера. И это у нее получалось просто восхитительно. Казалось, что девушка порхает над землей, практически не касаясь пола, своими изящными ножками. А когда супруг возвращался, то они танцевали вместе. Дидона так мечтала станцевать с ним вальс, танго, мазурку, румбу - все эти древние земные танцы, которые ей так нравились.
  
  Но вот, сейчас, она слышала от любимого, что он собирается на концерт ее любимой группы не с ней.
  
  Дидона:
  (про себя)
  Как он мог так поступить со мной?
  (задумываясь)
  Он, кажется, сказал, что отправится туда не один! Кто же она? Кто эта разлучница?
  (вслух)
  С кем ты собрался на бал? Отвечай, немедленно, сейчас же!
  
  Альфа продолжает бесстрастно размышлять вслух.
  
  Альфа:
  Конечно же, я полечу на бал с тем человеком, который меня любит, в отличие от моей супруги. Ведь ей я теперь совсем не нужен. А тот человек, с которым я отправлюсь на концерт, мне явно симпатизирует. Хоть развеюсь немного. Последнее задание было очень напряженным, психологически. Вымотался весь. Вернулся домой, а тут такое.
  (делает вид, что собирается уходить)
  Ну, я пошел одевать костюм...
  
  Дидона как пантера срывается со стула, сбивая с ног служебного робота. Одним прыжком, она оказывается на пути у Альфы.
  
  Дидона:
  (яростно)
  Ты... ты, никуда не пойдешь. Кто она, кто эта разлучница, скажи мне, я ее знаю?
  
  Альфа:
  (так же невозмутимо)
  Кажется, видела однажды, она была у нас в гостях.
  
  Дидона начинает судорожно перебирать в памяти всех девиц, подходящего возраста. У нее прекрасная память.
  
  Дидона
  (про себя)
  Мелания...? - нет, она слишком глупа, Судзука... ? - нет, она слишком ветреная, такая бы никогда не понравилась Альфе. Может быть Даи Чаи...? Друзья называют ее Дая. Точно, это она, кто же еще? Такая вся загадочная, томная, с огромными глазами "хамелеонами", почти такими же большими, как у меня. И она пожирала ими моего мужа. Я сразу поняла, что она от него без ума. Он только на такую и мог повестись, - таинственную, ведь Альфа любит загадки. Кроме того, она работает в корпорации "Space Mining", куда постоянно шастает мой муж. Может быть все это неспроста. Может он потому и не хотел бросить эту проклятую работу, - из-за нее. Да, конечно, это она, сомнений нет.
  (вслух)
  Это Дая, да? Ты с ней собрался в загул?
  
  Альфа:
  (изображает удивленный вид)
  А как ты догадалась? Да, с ней, только не в загул, а на концерт, потом мы будем танцевать на балу. Не скрою, эти билеты я приобрел для нас с тобой.
  
  Альфа достает из кармана красивые разноцветные билеты из сияющего пластика. Они переливаются всеми цветами радуги в лучах фонарей искусственного дневного освещения.
  
  Альфа:
  (продолжает)
  Но, когда узнал, что ты меня больше не любишь и решила расстаться, то позвонил Дае. Она вошла в мое положение, утешила. Сказала, что понимает меня и на твоем месте, никогда бы меня не бросила. Дая любезно согласилась составить мне компанию...
  
  Альфа не успевает договорить. Дидона бросается на него словно взбешенная тигрица. Она подбивает ему ноги, да так ловко, что Альфа падает на спину. Этому приему он сам ее научил когда-то. И прыгает сверху, молотя своими тонкими прекрасными ручками по груди.
  
  Дидона:
  Я знала, чувствовала, догадывалась, что ты изменяешь мне! Все это время я была лишь игрушкой для тебя. Потому ты все время сбегаешь отсюда. Чтобы не видеть меня. К этой своей... (далее звучат нецензурные икстабские выражения, которые лучше опустить)
  Лжец, лицемер, как я могла полюбить тебя? Что мне теперь делать?
  
  Внезапно Дидона отпускает Альфу, отходит от него в сторону и бессильно падает на пушистую траву. Она прячет в нее свое прекрасное лицо, не обращая внимания, на царапающие стебли растений и горько плачет.
  
  Альфа поднимается на ноги и бежит к любимой.
  
  Альфа:
   (с сожалением)
  Дидона, любимая, прости. Извини, родная, я пошутил, просто очень обиделся на то, что ты мне заявила, - как будто не любишь меня.
  Дая ничего не значит для меня, ты же знаешь, как я тебя люблю. Зачем же мне кто-то еще?
  
  Дидона:
  (уставшим, ослабевшим голосом)
  И ты меня извини. Как я могла такое сказать? Никогда себе не прощу. Повтори, что ты мне сказал, только что.
  
  Альфа:
  (страстно)
  Люблю тебя, только тебя, одну во всей Вселенной!
  
  Альфа целует влажные глаза, щеки и губы своей ненаглядной.
  
  Дидона:
  (настоятельно)
  Еще...
  
  Альфа:
  (задумывается)
  Ах, да, Дая - совершенно ничего для меня не значит. Мы просто коллеги по работе. Разве может она сравниться с тобой?
  
  Когда супруг произносит эти слова, Дидона удовлетворенно улыбается. Но силы покидают ее, девушка на грани обморока. Слишком много эмоций она высвободила за последнее время.
  
  Дидона:
  Я так устала, отнеси меня в дом, милый.
  
  Альфа:
  Конечно, любимая.
  
  Альфа поднимает ослабевшую Дидону на руки и несет в спальню. По дороге он замечает, как прекрасный лобик девушки напрягается от размышлений.
  
  Альфа:
  О чем ты еще беспокоишься, родная, я же вижу...?
  
  Дидона:
  Эта Дая... Я же чувствую, что она как-то связана с этим концертом.
  
  Альфа:
   (смеется)
  Моя ты умница, у тебя самая лучшая интуиция в Галактике.
  Просто я попросил ее достать нам эти билеты через отдел корпорации по организации досуга. Вот она мне и помогла, только и всего.
  (заботливо гладя любимую по голове)
  А тебе нужно отдохнуть. Выспишься хорошенько, и все будет в порядке. Вот увидишь, обожаемая моя женушка.
  
  Дидона:
  (облегченно вздыхая)
  Ну, тогда хорошо.
  (про себя)
  Нужно будет ограничить доступ этой вертихвостке к моему мужу. Я подумаю над этим...
  (взволнованно)
  А как же концерт и бал?
  
  Альфа:
  (успокаивающе)
  Он начнется только через два дня, уже после Нового года, не волнуйся, сердце мое. Успеем
  (нежно гладя ее густые волосы)
  А все время до этого - ты моя, хорошо?
  
  Дидона:
  (тихо)
  Я всегда твоя, с самого первого дня нашей встречи.
  
  Она обнимает его за шею и целует прямо в губы.
  
  Альфа заносит свою драгоценную ношу в дом. Звучит романтическая музыка, в воздухе кружатся голографические амурчики, проецируемые интеллектуальной системой управления Астероидом "Эдемский сад".
  
  
  Действие III: Примирение и великая клятва.
  
  Альфа просыпается в своем кресле-качалке под кипарисом.
  
  Альфа:
  (взволнованно)
  Так это был только сон...
  (его озаряет мысль)
  Кажется, я теперь знаю, что нужно делать!
  
  Он дает голосовую команду, и прямо в стволе дерева вспыхивает, вмонтированный туда, голографический монитор.
  
  Альфа:
  Здравствуй, Дая.
  
  Дая:
  Рада тебя видеть, Альфа!
  
  Девушка кокетливо улыбается ему с экрана.
  
  Альфа:
  Послушай, мне нужно срочно достать билеты на концерт одной музыкальной группы и организовать наш с супругой перелет туда, где он будет проходить. Как бы далеко это место не было.
  
  Дая:
  Сейчас посмотрю... Так, они будут выступать завтра в системе Проциона. Это далековато от вас. Регулярных рейсов из ваших краев туда, пока что не предусмотрено. А если заказывать индивидуальный перелет, то это влетит тебе в кругленькую сумму.
  
  Альфа:
  Да бог с ними, с расходами. Ты главное билеты достань и все организуй.
  
  Дая:
  Подожди минутку.
  
  Дая щебечет своим приятным голосом с кем-то там на линии. Потом снова поворачивается к Альфе.
  
  Дая:
  Билетов нет...
  (успокаивающе, видя, как Альфа побледнел)
  Но ты не переживай, я выбила для тебя два.
  
  Альфа:
  О-о-о! Прекрасно, ты - моя спасительница!
  
  Дая:
  Да, не за что. Но, с тебя причитается.
  
  Альфа:
  Конечно, за мной не заржавеет.
  
  Дая:
  Переведи средства вот на этот счет, и они тут же вышлют тебе билеты телепортером. Сможешь сразу же получить их в своем приемнике. Только, предупреждаю, что это будет стоить тебе о-о-очень недешево.
  
  Альфа:
  Для своей супруги, мне ничего не жалко. Засиделась она на астероиде.
  
  Дая:
  Кстати, кроме концерта в программу мероприятий входит бал! Шикарный, в древнеземном стиле.
  
  Альфа:
  Вот это удача! Я думаю, Дидона будет на седьмом небе, когда узнает об этом. Ведь она так любит танцевать.
  
  Дая:
  Повезло ей с тобой. Передавай ей мой привет!
  (кокетливо)
  Знаешь, если после всего этого она вдруг тебя бросит, то я тебя подберу, немедленно!
  
  Альфа:
  Спасибо, Дая, ты мне очень помогла. С наступающим, желаю удачи в Новом Году.
  
  Дая:
  И тебя с новогодними.
  
  Экран монитора гаснет. Альфа требует у интеллектуальной системы спроецировать табло для расчетных операций. Он не обращает внимания на величину фантастической суммы, высветившуюся объемной голограммой, и сразу же переводит средства. Потом, стремглав бежит к телепортационному приемнику и достает оттуда разноцветные пластиковые билеты. Они искрятся как новогодние игрушки на елке.
  
  Интеллектуальная система управления Астероидом "Эдемский сад":
  Внимание, важная информация. Чартерный рейс по спецзаказу прибудет на орбиту нашего астероида ровно через два часа. К этому времени все вещи должны быть собраны и подготовлены для отправки багажным отделением. Посадочное время составляет всего 3 минуты, за каждую просроченную секунду...
  
  Альфа:
  (прерывая поток информации, исходящий от системы)
  Я все понял. Дай команду служебным роботам организовать сбор и доставку багажа. Но, только после того, как я переговорю с супругой. Мои вещи пускай пакуют уже: стандартный набор плюс новый костюм. А Дидона сама скажет, что она возьмет с собой.
  
  Интеллектуальная система управления Астероидом "Эдемский сад":
  Должна вас предупредить, что лимит бесплатного багажа на каждого пассажира составляет всего 30 кг веса брутто. За каждый грамм превышения поклажи вам придется доплатить...
  
  Альфа:
  Хорошо, я доплачу. Пусть Дидона берет с собой все, что пожелает.
  
  Интеллектуальная система управления Астероидом "Эдемский сад":
  Вас поняла, хозяин. Приступаю к исполнению.
  
  Альфа быстро идет по направлению к спальне своей жены. Он стучит в ее дверь, но ответа не следует. Тогда он тихонько приоткрывает ее. На одной из куч, разбросанных по комнате вещей, сидит Дидона, а рядом стоит служебный робот. Плечи ее вздрагивают. Дидона горько плачет.
  
  Альфа на цыпочках подходит к ней и обнимает за плечи.
  
  Альфа:
  Любимая, успокойся, пожалуйста.
  
  Дидона лишь всхлипывает в ответ.
  
  Альфа:
  Я понимаю, как тебе здесь тоскливо, особенно во время моего отсутствия. Извини, что ничего не предпринимал раньше, для того, чтобы развеять твое одиночество. Но я все исправлю. У меня для тебя есть сюрприз...
  
  Дидона:
  (равнодушно)
  Опять очередная драгоценная побрякушка? Я устала от них, милый. Зачем мне все это? Куда мне надевать твои украшения? На наших роботов и зверушек они не производят никакого впечатления.
  
  Альфа:
  (интригующе)
  А вот и есть куда!
  
  Дидона:
  (заинтересовавшись)
  Куда?
  
  Альфа:
  (игриво)
  Не скажу!
  
  Дидона:
  (развернув к нему свои огромные, покрасневшие от слез глаза)
  Говори, сейчас же, ну!
  
  Альфа:
  Только за поцелуй.
  
  Дидона:
  Не буду тебя целовать. Я до сих пор на тебя злюсь.
  
  Альфа:
  Ну, пожалуйста.
  
  Дидона:
  Нет.
  
  Альфа:
  Неужели ты не хочешь узнать?
  
  Дидона:
  Хочу, но сначала пообещай мне и в этот раз - без обмана, что ты больше НИКОГДА не оставишь меня здесь одну!
  
  Альфа:
  Обещаю, любимая, я теперь всегда буду при тебе, как хвостик. Еще успею надоесть.
  
  Дидона:
  (радостно)
  Правда?
  
  Альфа:
  Да, я твердо решил. Сейчас позвоню шефу и сообщу ему об этом, при тебе.
  
  Он не успевает дать команду системе активировать голограмму монитора связи. Дидона бросается к нему на шею и начинает целовать. Она так крепко сжимает его шею своими руками, что тот начинает задыхаться.
  
  Альфа:
  (кряхтя)
  Задушишь, милая.
  
  Дидона:
  (не ослабляя хватки)
   Я тебя и, правда, задушу, если ты сейчас же не поклянешься мне.
  
  Альфа:
  (сдавленным голосом)
  В чем, родная?
  
  Дидона:
  Ты должен дать мне клятву, что никогда меня не бросишь, всегда будешь со мной, не будешь никому принадлежать, только мне. Навсегда!
  
  Альфа:
  Клянусь, любимая.
  
  Дидона:
  И я тебе клянусь. Навсегда!
  
  Альфа:
  Навсегда!
  
  Он поднимает ее на руки и начинает кружить по комнате, спотыкаясь о раскиданные по полу вещи. Служебный робот ловко выдергивает их из-под ног хозяина, спасая влюбленную пару от неминуемого падения.
  
  Внезапно, эту романтическую сцену прерывает вызов видеофона. На голографическом мониторе проявляется веселая физиономия шефа корпорации "Space Mining". Дидона недовольно морщит прекрасный лобик, и отводит в сторону свои большущие темные глаза, чтобы генеральный не заметил тех молний, которые они метают в его направлении.
  
  Шеф:
  (непринужденно)
  Здравствуй, Альфа!
  
  Альфа:
  (немного смущенно)
  Приветствую вас, шеф.
  
  Шеф:
  (торжественно)
  Поздравляю вас с супругой с наступающими новогодними праздниками. Подарки от имени корпорации уже высланы и скоро прибудут грузовым транспортом. Извини, что не отправил телепортером, но там объемные вещи. Твой приемник, наверняка, не рассчитан на такое.
  
  Дидона:
  (сквозь зубы)
  Нечистая сила бы его забрала со своими подарками!
  
  Альфа:
  Благодарю вас, шеф. И вас с Новым Годом! От имени нашей семьи.
  
  Дидона нехотя кивает головой, в знак приличия.
  
  Шеф:
  (заговорщицки)
  У меня есть к тебе дело Альфа...
  
  Альфа:
  (категорически махая головой и руками)
  Нет, нет и нет, все, на этот раз окончательно. Больше никаких заданий, шеф. Я дал слово! Иначе моя семья распадется.
  
  Дидона утвердительно кивает головой, глядя на генерального директора с нескрываемой злобой.
  
  Шеф смеется.
  
  Шеф:
  (примирительно)
  Не нужно убивать меня таким взглядом. Я как раз звоню вам, чтобы сообщить радостную новость. Мы нашли тебе замену, Альфа. Человека с опытом и необходимыми навыками, - он прошел стажировку, обучение, тестирование, длительную подготовку и великолепно выполнил пробные задания. Очень хорошо себя показал в стрессовых ситуациях. Надеюсь, что оправдает надежды корпорации.
  
  Альфа:
  (вздыхая с облегчением)
  Уфффф! Ну, слава богу. Наконец-то, ты слышишь, любимая?
  
  Дидона:
  (радостно улыбаясь)
  Да, дорогой.
  
  Кажется, что от этой улыбки вся комната заливается необыкновенным сиянием.
  
  Шеф:
  (предостерегающе поднимая руку)
  Но, все же, тебе все равно предстоит иногда посещать нашу штаб-квартиру.
  (упреждая возражения Дидоны)
  Однако впредь, ты можешь брать с собой свою супругу. Заодно она и Терру посмотрит. Потому что более твоя работа не будет опасной. Ты назначаешься консультантом спецагентов корпорации "Space Mining". И первое задание ждет тебя сразу же после новогодних праздников. Как только вы, с супругой, отгуляете свои законные выходные...,
  (приказным тоном)
  немедленно на Терру!
  
  Глаза Дидоны загораются восхищенными огоньками.
  
  Дидона:
  (тихонько)
  Неужели я, наконец, попаду к тебе на Родину, милый? Как же я хочу посмотреть на нее, хотя бы одним глазком...
  
  Шеф:
  (Дидоне)
  Конечно, уважаемая, насмотритесь вдоволь. Я организую вам экскурсионный тур по всей планете. А если будет желание - и по всей Солнечной системе.
  
  Дидона:
  (подпрыгивая и хлопая в ладоши, совсем как маленькая девочка)
  Здорово!
  
  Шеф не в силах удержаться, хохочет. Альфа тоже смеется.
  
  Дидона, уже не обращая никакого внимания на мужчин, приказывает служебному роботу показать ей последние модели земной моды. Она так погружается в их просмотр, что даже не слышит, о чем говорят шеф с Альфой.
  
  Шеф:
  У нас снова ЧП, Альфа.
  
  Альфа:
  Вот как? Что же произошло на этот раз?
  
  Шеф:
  Ты будешь очень удивлен. Дело касается твоей миссии на планете Иш Таб, под названием "Тень Аякса". Думаю, ты не мог забыть о ней, правда? В деле появились новые обстоятельства. Наш агент, с которым ты скоро познакомишься, отправляется на это задание. Кому, как не тебе его консультировать? Думаю, сам понимаешь, как это важно.
  
  Альфа:
  Конечно, понимаю. Сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь (удивленно)
  Странно, я думал, что инцидент исчерпан... Вот это новость.
  
  Шеф:
  Как видишь - нет. Поэтому, как только закончите праздновать, сразу ко мне. Дая сообщила мне, где ты будешь проводить Новый Год. Мы вышлем за вами наш пассажирский лайнер. Просьба не задерживаться.
  
  Альфа:
  (улыбаясь)
  Ну, вы так заинтересовали мою половинку, что, думаю, с этим проблем не будет.
  
  Шеф:
  Рад это слышать. Жду встречи у меня в офисе. Счастливых праздников!
  
  Альфа:
  Взаимно.
  
  
  Смена плана.
  
  
  Под волшебную музыку, издаваемую студенистыми телами музыкантов суперпопулярной группы "Вибрирующие медузы", Альфа кружится в танце со своей возлюбленной. Их пара так великолепна, что многие не могут отвести от них глаз. Дидона счастлива, как никогда в жизни. Ее огромные темные глаза, смотрят на Альфу с нежностью.
  
  Дидона:
  Спасибо тебе за все, за этот праздник, это самый лучший Новый Год в моей жизни!
  
  Альфа:
  И тебе спасибо.
  
  Дидона:
  За что?
  (хмурится)
  Я же вымотала тебе столько нервов.
  
  Альфа:
  (с блаженной улыбкой)
  Мотай на здоровье, кричи на меня, ругай, дерись, выноси мне мозг, я все от тебя приму. Только будь моей.
  
  Дидона весело смеется.
  
  Дидона:
  (кокетливо)
  Так ужи и все?
  
  Альфа:
  Конечно, ведь ты - любовь всей моей жизни. Первая и последняя.
  
  Глаза Дидоны становятся влажными.
  
  Альфа:
  (ласково)
  Не плачь, любимая.
  
  Дидона:
  Это слезы счастья. Только не забудь, что ты мне обещал...
  
  Альфа:
  Я никогда не забуду, - вместе навсегда!
  
  Дидона:
  Навсегда!
  
  
  Примечание:*
  
  Те, кто захочет узнать продолжение истории Альфы, связанное с одной из его предыдущих миссий на планете самоубийц - Иш Таб, родине Дидоны, следите за моими работами. Вскоре я планирую написать о следующих приключениях Альфы, точнее не его самого, а нового агента, которого он будет консультировать. Из продолжения вы узнаете... Впрочем, вам лучше будет самим об этом прочитать, как только я его напишу) Желаю приятного прочтения! Искренне ваш, Горизонт.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези) В.Коновалов "Чернокнижник-3. Ключ от преисподней"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) Н.Пятая "Безмятежный лотос 2"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"