Грехова Анастасия Сергеевна: другие произведения.

Магия жизни. Книга 3. Война с демонами Подземного Мира. Решающая битва

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

Глава 1. Поиск новых союзников


   – Рита, ты понимаешь, о чем меня просишь?! – директриса нервно прошлась по кабинету из стороны в сторону, заложив руки за спину.
   – Маргарита, что ты задумала? – господин Листариус внимательно посмотрел на девушку, будто пытаясь по лицу прочитать ее мысли.
   – Что бы ни задумала, мне это не нравится! – подытожил Азраил. Было видно, что он заметно нервничает.
   – Мне нужен день, максимум два, – добавила Рита, посмотрев на своего супруга. – К тому же, Драгомар будет со мной, и он позаботится обо мне.
   – Рита, Никрос жив, демоны живы, и они не успокоятся пока ты не умрешь. Ты единственная наша надежда… – Ирма Федоровна осеклась. Ведь еще совсем недавно она спорила с Магистром, который хотел бросить эту юную волшебницу в самое пекло, а сейчас и она заговорила точно также.
   – Надежда?! – Азраил вскочил с кресла на ноги и нервно прошелся по комнате. – Неужели и Вы, госпожа Савельева, готовы пожертвовать ей?! – он резко остановился и посмотрел на директрису школы.
   – Нет, Азраил Азраилович, – тихо ответила она, – не хочу, но боюсь, у нас не останется выбора.
   – Я не позволю! – мужчина резко сжал пальцы рук в кулаки и замолчал, отвернувшись.
   – Я согласна, Ирма Федоровна. Я попробую повторить то, что когда-то уже сделал Орио ил Крепсо, но Вы должны меня научить, а сейчас – отпустить. Мне надо улететь из школы и попробовать...
   – Но, Маргарита!.. – на Азраила было больно смотреть. У Марго сердце в груди сжалось в комок. Она хотела подойти к нему, но он резко развернулся и практически выбежал из кабинета директрисы, громко хлопнув дверью.
   – Он очень любит тебя, Рита, – вдруг произнесла эльфийка.
   – Я знаю, госпожа Аманриэль. Но Вы должны понимать не хуже меня, что я должна быть готова. Лучше я сейчас попробую понять, изучить и освоить заклинание хамелеона, нежели мне придется делать это там, на Пустоши.
   Все кивнули, хоть и понимали, что этими словами юная волшебница практически подписывает себе смертный приговор. И Маргарита тоже это знала. Неважно, хочет она или нет, сможет или нет, но у нее уже не было выбора. Она избранная, Сэмюэль выбрал ее, он готов помочь, подсказать, направить. Может, у нее все-таки есть шанс?.. Тогда у него была лишь надежда, догадки, интуиция, но сейчас… Марго очень надеялась, что у нее все получится, и она сможет выжить, создав при этом новый щит, который не позволит чуме Подземного Мира вырваться на свободу, уничтожая всех и вся на этой прекрасной и такой живой планете.
   – Рита, я могу как-то повлиять на твое решение? – каким-то уставшим голосом спросила у девушки директриса, но та лишь покачала головой. Или женщина ее отпустит сама, или же Марго просто сбежит, улетит, не дождавшись от ведьмы этого самого разрешения.
   Директрисе ничего не оставалось, как согласиться. Все равно она уже ничего не могла сделать. Мир рушился на глазах, а эта юная и такая смелая девочка пыталась склеить осколки между собой, не позволяя ему окончательно рассыпаться.
   – Что сказать твоему мужу? – вдруг спросил Амадеус, посмотрев в ее сторону.
   – Скажи ему, что я обязательно вернусь. Обещаю, – ответила юная волшебница, направившись прочь из кабинета директрисы. Недалеко от главных ворот школы ее уже ждал Драгомар, который давно все знал и был готов помочь.

   Рита не могла обо всем рассказать директрисе, мужу и другим преподавателям, которые стали для нее больше, чем просто хорошими знакомыми или друзьями. Они стали для нее семьей. Той семьей, которой ее лишили демоны несколько лет назад. А теперь эти твари вновь могли сделать то же самое, и Марго решила для себя, что на этот раз она этого не допустит.

***


   – Ты уверен, что нам надо лететь именно туда?! – выкрикнула Марго, плотнее кутаясь в теплую накидку, которую ей выдал Химерион с наступлением первых осенних заморозков.

   Туника, теплые штаны на меху, накидка с капюшоном и кожаные перчатки ей сейчас были очень даже к месту. Несмотря на то, что Дракоша летел довольно низко, Маргарита начала замерзать. Осень брала свое, а на улице заметно похолодало.
   – Руррруррууу́, – услышала она рык своего друга. Он знал, куда надо лететь, чувствовал.
   – Надеюсь, у меня получится, – произнесла Марго вслух, но больше для себя, нежели для дракона, но тот, видимо, понял, а может, и просто почувствовал ее настроение.

***

   Я знаю, что многие меня не поймут. Другие назовут дурой и выскочкой, сумасшедшей, но я чувствовала и понимала, что в этой войне без помощи нам не победить. Я пыталась поговорить с Верховным Магом, донести до него, что все народы, все без исключения, должны вновь забыть о войнах и распрях, ненависти и неприязни, чтобы дать достойный отпор демонам. И не просто отпор, а уничтожить их раз и навсегда, остановить там, на Пустоши. Магистр так на меня посмотрел… Но я не сдамся. Я знаю, что без них нам не победить, а для этого я должна позвать всех. Многие уже откликнулись на зов Верховного Мага и Совета, но этого мало. Я должна найти тех, кто раньше не сражался на стороне ильзэнианцев, тех, кто может стать сильнейшим союзником в предстоящей войне.
   Я не сразу вспомнила о лесных драконах, которые живут в непроходимых лесах на юге планеты, но рассказ госпожи Аманриэль в конце концов натолкнул меня на мысль, что я должна попытаться. Эльфийка говорила, что забравшись на высокое дерево, она видела существ, которые издалека могли напоминать драконов. Огромные твари темного, почти черного цвета, с кожистыми крыльями, словно драконьими, вырывались из недр планеты наружу, уничтожая все на своем пути, сжигая дотла столбами жидкого огня, похожими на тот, что извергал мой Драгомар. Но это были не они, не драконы. Госпожа Аманриэль знает и верит, что столь благородные существа никогда бы не стали прислуживать этим мерзким и беспощадным тварям. Только не они. И я тоже это знаю. И я тоже верю. Именно поэтому первыми моими союзниками в предстоящей войне должны стать они – драконы. Я не могу заставить, но я могу объяснить и попросить.
   Не знаю точно, сколько времени нам потребовалось, чтобы наконец-то добраться до того леса, где, по словам эльфийки, и живут эти прекрасные животные. Смеркалось. Мне повезло, что Драгомар очень хорошо видел в темноте. Я же могла полагаться лишь на него и на мое чутье, которое развивал во мне Амадеус во время наших совместных тренировок, завязывая мне глаза и заставляя уворачиваться или отбивать его удары. Я точно знаю, что не стала еще мастером, но кое-каких результатов мне все же удалось достичь. После того как мы пересекли границу леса, я услышала какой-то странный шум, похожий на ветер, сильный ветер, но это был не он.

***

   Рита усилила щит, окружив им не только себя, но и Драгомара. Она не могла быть уверена, что драконы примут ее, пропустят, "выслушают". Она готова была рискнуть, но не жизнью и здоровьем. Только не сейчас.
   – Уру́рр рууррр ру, – прорычал Дракоша, резко беря в сторону от первоначального курса.
   Звук "ветра" усиливался до тех пор, пока Рита наконец-то не различила в этом звуке их. Десятки лесных драконов окружили непрошеных гостей, заставляя лететь в сторону лишь им известного направления. Туда, где была высокая черная скала, которую Марго заметила в самый последний момент. И лишь тогда, когда Драгомар приблизился к ней на опасно близкое расстояние. Дракоша резко нырнул вниз, и вскоре они оказались в небольшой расщелине. Приземлившись на довольно большой и ровной площадке в самом центре, он еле заметно ощетинился. Вокруг сидели, летали, лежали, скалились и просто изучали их десятки взрослых лесных драконов. Они были намного меньше Драгомара, но при виде этих прекрасных и опасных животных сердце у Марго забилось быстрее, а дыхание перехватило. Они были сильны, быстры и ловки, а главное – их было очень много. Намного больше, чем предполагала Рита с самого начала.

***

   Я боялась их и уважала, я любила их и опасалась. Наверное, это был самый глупый, необдуманный поступок в моей жизни, но теперь поздно отступать. Я должна была попробовать, рискнуть. Щит мог меня защитить, если пойдет что-то не так, но… Их было очень много, слишком много.

***

   Рита аккуратно спустилась со спины Драгомара, который тут же обнял ее хвостом, образуя вокруг нее своеобразное кольцо, ощетинившись, готовый защищать. Со всех сторон послышался рык и странное шипение, напоминающее змеиное. Драконы не были рады чужакам. Они могли убить их еще там, на окраине леса, но, тем не менее, все же позволили долететь до этого места. Может, это был лишь интерес, а может… Перечислять можно долго, но от этого суть не изменится. Маргарита была сейчас здесь, а драконы не отличались особым дружелюбием, хоть и не нападали.
   Драгомар еще плотнее обернул Риту хвостом, скалясь и прижимаясь пузом к холодному и шершавому камню не то пещеры, не то расщелины. Марго плохо видела то, что происходило сейчас вокруг них. Яркие лучи Белой Звезды помогали ей в этом, но все же этого было недостаточно.
   – Тише, Дракоша, – ласково сказала ему девушка, аккуратно высвобождаясь из его теплых и таких крепких объятий. Драгомар хоть и позволил сделать это, но все еще оставался максимально сосредоточен, готовый в любой момент встать на защиту своей юной спутницы. – Я пришла с миром, – аккуратно произнесла Марго, обращаясь к драконам и стараясь далеко не отходить от своего чешуйчатого друга. Лесные драконы слишком опасны и непредсказуемы, чтобы расслабляться.
   Откуда-то со стороны послышался гортанный рык. Из глубины пещеры вышел красивый и очень крупный дракон, который мог сравниться в размерах лишь с Драгомаром. Видимо, это был их вожак, а может, и царица. Дракон зарычал и оскалился, приближаясь все ближе и ближе к девушке. Драгомар со скоростью ветра метнулся к нему, занимая свободное пространство между им и Маргаритой, давая понять, что готов защищать ее любой ценой, даже ценой своей жизни.

***

   То, что случилось потом, я никогда не смогу объяснить. Дракон-вожак поднял голову вверх и заревел. Остальные драконы сделали то же самое. Казалось, что по камню прошла судорога, а сама скала вот-вот расколется, не выдержав столь мощного рева. Я заткнула уши, чтобы не оглохнуть, а потом… Потом мой Дракоша сделал то же самое. Я думала, что это своеобразное приветствие, какой-то "ритуал", но на самом же деле это было нечто другое – какая-то связь. Не знаю как, но я наконец-то смогла ее понять. Это была царица: красивая, грациозная, мощная и опасная. Та, которая могла уничтожить и меня, и Драгомара. Та, которая повелевала всеми остальными драконами. Я ее не слышала, не могла поговорить, как разговариваю с любым другим ильзэнианцем, феей, нимфой или домовым, но я ее чувствовала, ощущала, понимала. Наверное, это могло стать возможным лишь благодаря моей связи с Драгомаром, а может, это и вовсе была какая-то магия, драконья магия. Я наконец-то смогла рассказать и объяснить ей о той угрозе, которая нависла над нашей планетой и всеми нами. Я просила ее о помощи, умоляла, понимая, что без них Ильзэния обречена. Все мы обречены.
   Я никогда не утверждала, что драконы без раздумий согласятся, я лишь надеялась... Я попыталась, но... она отказала. Повернувшись ко мне спиной, царица дала понять, что они не станут воевать за тех, кто их уничтожал и истреблял столетия подряд. Я ее понимаю, пытаюсь понять. Возможно, она права. Мы не достойны жизни, не достойны будущего, так как сами же и стали концом всего, уничтожая единорогов, аликорнов, драконов…
   Нас отпустили, не тронули, проводили до границы леса, и я за это была им безмерно благодарна. Мне не надо было об этом говорить, они и так это знали, чувствовали, понимали. Я попыталась, рискнула, но я проиграла. Никогда драконы не станут помогать тем, кто причинил им столько горя, боли и "слез". Ни сегодня, ни завтра, ни когда-либо еще.

***

   Вернулась Рита лишь под самое утро следующего дня. Она сильно устала, замерзла и очень проголодалась, несмотря даже на то, что тепло оделась и взяла с собой еду. Если бы не Николас Зольдерман, то девушка не смогла бы сразу попасть внутрь замка, и ей пришлось бы дожидаться, когда ворота школы откроются. Профессор по поручению директрисы Савельевой дежурил в обсерватории после объявления комендантского часа и до самого открытия ворот, надеясь, что Маргарита вскоре вернется в школу живая и невредимая. Как она и обещала.
   Велиарес при виде девушки сел, как хороший и послушный песик, высунул языки, а это, надо сказать, весьма занятное зрелище, если учесть, что у него три головы, и радостно замахал своим коротким хвостом. Профессор удивился, но промолчал. У цербера настроение менялось также быстро, как у голодного тролля при виде потенциальной добычи. Рита же улыбнулась Велиаресу, сказав, что он просто замечательный мальчик, а потом последовала за профессором Зольдерманом, чтобы не остаться в подземелье. Она знала, что цербер ее не тронет, чувствовала, но все же намеревалась отдохнуть, поесть, согреться и выспаться. Верхом на драконе сложно спать, так как всегда остается довольно большая вероятность, что ты можешь просто-напросто упасть. Именно поэтому Рита лишь изредка погружалась в легкую дрему, а Драгомар при этом максимально осторожно летел, чтобы Марго не упала и не разбилась.
   – Пойдем, я провожу тебя в столовую, – слегка приглушенным голосом сказал ей профессор, когда проход был закрыт специальным заклинанием. Возможно директриса Савельева и Химерион потом дополнят эту печать своими магическими формулами, а может, и вовсе переделают печать после начала учебного дня, но Марго это уже мало интересовало. Она очень проголодалась и была совсем не против поесть, а потом и выспаться.
   – Профессор Зольдерман, а разве столовая уже открыта? – сонным голосом спросила у него девушка, понимая, что раньше времени туда никак не попасть.
   – Ваша закрыта, – ответил ей мужчина, – но столовая для преподавателей – нет. Думаю, наши маленькие повара не обидятся, если ты поешь немного пораньше, нежели все остальные.

***

   Столько раз я, Стелла и Лиза гадали и предполагали, завтракая, обедая и ужиная, о том, кто они, эти замечательные, таинственные и столь незаметные повара, но... Я и предположить не могла, кем они являлись на самом деле. Зайдя в столовую, я увидела крошечных, милых, юрких и почти плюшевых зверушек, которые не говорили на общепринятом языке, но уж точно все понимали. Небольшие тельца, покрытые гладким блестящим мехом коричневого и белого цвета, мордочки с длинными усиками, маленькие ручки и ножки, напоминающие лапки, длинные уши, свисающие по бокам головы, и большие умные глаза цвета бирюзы: зеленые, голубые, синие. Существа довольно ловко раскладывали столовые приборы рядом с тарелками, а увидев профессора и меня, тут же кинулись в сторону своего временного укрытия, будто боясь чего-то.

***


   – Это Маргарита, она очень устала и проголодалась, – произнес профессор, обращаясь, по всей видимости, к существам.
   – Кто они? – удивленно спросила Марго у мужчины, стараясь говорить как можно тише. Казалось, что вся ее усталость и сонливость в одночасье испарились.
   – Мы их называем шуршиками. Милые, но весьма пугливые существа. Шуршики поселяются в замках, фамильных имениях и некоторых тавернах, живя в чуланах, подвалах или на кухне за печкой. Любят готовить, убирать и редко попадаются на глаза.
   – Милое название, – с улыбкой произнесла девушка, пытаясь получше их рассмотреть.
   – Шуршики тебя накормят, но я попрошу не рассказывать о них ребятам из твоей группы или кому-либо еще. Даже подругам, – закончил он, а Рита кивнула. Если эти милые существа так пугливы и постоянно прячутся, значит, на то есть свои причины. Девушка дала себе обещание, что обязательно расспросит об этих милых существах госпожу Аманриэль. Война войной, но это-то она может узнать?..

   Рита присела на один из стульев, стараясь лишний раз не делать резких движений. Минут пять ничего не происходило, а потом шуршики начали готовить для нее завтрак, издавая довольно интересные шуршащие звуки. Сказать честно, они очень быстро перемещались. Не удивительно, что никто из ребят никогда их не видел. Плотно позавтракав, Марго поблагодарила этих милашек, а затем отправилась в сторону комнаты мужа, надеясь, что Азраил там.
   – Прости, я не хотела тебя будить, – шепотом произнесла она, когда мужчина открыл глаза, услышав ее шаги.
   – Рита… – он встал с кровати и подошел к ней, – как же я волновался… – он обнял ее, а затем перенес в пещеру, где их никто не услышит и не увидит.
   – А если в комнату зайдут?.. – тихо спросила она у мужа, который не желал ее отпускать.
   – Не зайдут. Я закрываю дверь с помощью магии. Никто не зайдет.
   – А если… – Марго не договорила. Мужчина наклонился к ней и поцеловал. Рита думала, что он будет ругаться, кричать… но инферно не стал этого делать. Да, он был зол. Да, он не находил себе места, но Маргарита вернулась, она жива, здорова, и больше ему сейчас ничего не надо. Узнать обо всем он сможет и позже, а сейчас она была с ним, она была рядом.
   Вечером того же дня Марго рассказала директрисе и остальным преподавателям о своем полете к лесным драконам. Выслушав целую лекцию о том, как это было глупо, опасно и совершенно бессмысленно, ее все же простили за столь детскую, как выразился господин Листариус, выходку. Тем не менее, Рита увидела в глазах госпожи Аманриэль, и не только ее, неподдельный интерес и разочарование, когда Марго наконец-то закончила свой рассказ. Драконы отказались биться с демонами, они отказались биться рядом с теми, кто причинял им боль и страдания многие столетия подряд. И это было вполне понятно.

***

   После этого небольшого собрания госпожа Аманриэль еще довольно долго выспрашивала меня о всех подробностях, ощущениях, воспоминаниях. Думаю, если бы Брат Темной Тропы не пришел мне на выручку, эльфийка так бы и не отстала от меня, что совсем не удивительно. Ей было интересно, она жаждала этих знаний, так как ни в одной книге, ни в одном манускрипте такое не прочтешь. Она хотела знать все. Именно в эти моменты я вновь видела в ее глазах ту самую живость, радость и какую-то искорку, что были в них раньше. Но лишь только стоило госпоже Аманриэль вспомнить о демонах и предстоящей войне, ее взгляд вновь становился каким-то тусклым, будто мертвым. Но несмотря на все это, я не упустила возможность выспросить у нее про шуршиков. По большому счету она мне поведала не так уж и много чего нового: милые, пушистые, пугливые и безобидные существа, которые селились в домах ильзэнианцев и почти никогда не показывались на глаза. Думаю, это и к лучшему. Особенно здесь, в Школе Магии, где может найтись еще один Скетч или очередная Мира, которые захотят поиздеваться над ними ради удовлетворения собственных желаний и амбиций. Я не хочу, чтобы подобное случилось с ними также, как когда-то случилось с Дракошей.
   Но все это было лишь началом. Директриса, Азраил и все остальные даже и предположить не могли, что я задумала. Драконы лишь первый шаг. Мне надо было попытаться вновь убедить тех, кто раньше сражался с нами за мир на планете. Надеюсь, Азраил не откажется на этот раз сопроводить меня. Иначе...
  Глава 26. На волоске от смерти
  
   Никрос был не просто зол, он был в бешенстве. Осгомер и его бесята подвели мага, не смогли выследить, потеряли. Он мог завершить начатое, но эти бестолковые демоны низшего ранга упустили ту, которая может стать для него началом конца. Ту, которая еще не достаточно окрепла. Ту, которую он должен был убить еще несколько лет назад. Девчонка не просто улетела из замка почти на сутки, она сделала это незаметно, и бесята слишком поздно поняли свою ошибку.
   "Что ж. Пусть повизжат теперь в пыточной. Им пойдет на пользу, как и самому Осгомеру…" – думал он, медленно садясь на свой трон.

***


   – Рита, это безумие! Ну не хочешь ты меня слушать, так послушай хотя бы Амадеуса! – Азраил ходил по своей комнате из стороны в сторону, словно загнанное животное. – Да скажи же ей!
   – Рита, Азраил совершенно прав. Это безумие, – поддержал тот друга. – Мы еще не отошли от твоей прошлой выходки, а сейчас… – он тоже встал, подойдя к окну.
   – Я все понимаю. Я знаю, как это опасно, и не стала бы просто так просить вас о помощи. Вы нужны мне оба. Азраил, чтобы перенести, а ты, Амадеус, чтобы выследить. Мне не справиться одной, – добавила она, глядя то на одного, то на другого мужчину.

   На этот раз Марго посвятила в свой план лишь их двоих. Она знала, что они могут отказаться. Один из-за любви к ней, а другой… "Горный лев" не только любил ее, но ко всему прочему, его рана на сердце еще не затянулась до конца, она была еще свежа.
   – Амадеус, я понимаю, что прошу тебя о многом, но поверь, нам нужны все. Мы должны попытаться… Верховный Маг не стал меня слушать, он никогда… Мы должны рискнуть.
   Мастер Ворплант повернулся к ней лицом и посмотрел на нее взглядом, полным боли и горечи воспоминаний.
   – Я помогу, если ты действительно считаешь, что так правильно.
   – Не верю своим ушам! – воскликнул Азраил, продолжая нарезать круги по комнате. – Рита, пойми ты наконец, я могу не справиться! Я один, а вас двое! Что если!..
   – Я не собираюсь умирать там, дорогой. Я верю в тебя.
   – Нет, Рита. Он прав, – вдруг вмешался Амадеус в их разговор. – Один он не справится. Если что-то пойдет не так, ему придется выбирать. Одной верой здесь уже не обойтись. Нам действительно нужна помощь, – Амадеус посмотрел на своего друга, и тот сразу все понял.
   – Нам нужна помощь? – переспросила Марго. – Нам нужен еще один инферно, – наконец-то догадалась она. – Но… кто согласится?
   – Я знаю кто, – слегка задумчивым голосом ответил Азраил, но потом, будто что-то вспомнив, вновь покачал головой. – Нет, Рита. Я против.
   – Азраил, ну пожалуйста. Ты должен мне помочь. И вообще, – Марго недовольно топнула ногой, скрестив руки у себя на груди. – Ты не поможешь, я сама полечу! На Драгомаре! – выпалила она, понимая, что режет мужа без ножа.
   – Упрямая, неуправляемая, несговорчивая!.. – Азраил замолчал и сделал глубокий вдох и выдох, пытаясь прийти в себя. Он злился, что было совсем не удивительно.
   – А еще красивая, умная, способная и очень тебя любит, – закончила за него девушка, улыбнувшись.
   – Боюсь, дружище, она даже мертвого уговорит, – вдруг сказал Амадеус и звонко рассмеялся. Рита и Азраил тоже не удержались. Надо же было как-то снять напряжение?..
   – Хорошо, но когда отправляемся, будешь решать на этот раз не ты, – подытожил инферно, успокаиваясь.
   – Договорились, – согласилась с ним Марго, а мастер Ворплант лишь кивнул головой. Он тоже был согласен.
   – Но кто же тот инферно, который захочет нам помочь? – поинтересовалась Рита у своего Незнакомца.
   – Мой отец, – коротко ответил мужчина.
   – Боже! – воскликнула девушка. – Как же я сразу не подумала?!
   – Я с ним поговорю, но при одном условии, – вдруг добавил он.
   – Что за условие? – совершенно серьезно спросила у него Рита.
   – Моя мама ничего не должна об этом знать, – ответил ей Азраил, и Рита кивнула, соглашаясь. Она, в принципе, была такого же мнения. – Хватит мне и одной вредной особы. Не хочу еще и с матерью объясняться.
   Рита улыбнулась.
   – Отправимся рано утром. Надеюсь, до открытия школы успеем. Как думаешь, сможешь управиться примерно часа за три? – спросил он у своего друга, и тот кивнул.
   – Должен, – коротко добавил он, а затем все трое разошлись по комнатам.
   Завтра они отправятся в тот самый лес, где когда-то Азраил спас "горного льва". В тот лес, где Амадеус потерял любовь всей своей жизни, свою Лизетт. Маргарита знала, что ему будет сложно оказаться там снова, но она должна была взять с собой лучших, чтобы убедить троллей помочь им в предстоящей войне. А "горный лев" и инферно были лучшими.

***

   К сожалению, Азраил старший нарушил все мои планы. Точнее не он, а Совет, направивший его по каким-то только им известным делам с поручениями. Нет, он не отказался, просто пришлось нашу маленькую вылазку отложить на неопределенный срок, а если точнее, то на день. С одной стороны – ничего непоправимого, с другой – оставалось очень мало времени, чтобы тормозить и останавливаться на полпути. Если бы я не понимала, что нам просто необходимо попасть к троллям, я не стала бы ждать, но тут… С ними нужна осторожность. Есть огромная вероятность, что их вожак и вовсе не станет слушать нас. То, что было раньше – это уже история. Прошло слишком много времени, и нет никакой гарантии, что мне повезет. Если же все удастся, то тролли и их гончие станут беспощадными и очень сильными союзниками в войне с демонами. Боже! Только бы получилось!

***


   – Марго, что случилось?
   – Что?.. – девушка взглянула на подругу.
   – В каких ты облаках летаешь? – вновь спросила у нее Стелла, доедая суп.
   – Да, нет. Просто…
   – Не пугай ты нас так, подруга. В последнее время у тебя "просто" не бывает, – как-то по-взрослому сказала ей Элизабет, беря в руку булочку с фруктовым повидлом.
   – Да, ты права, Лиз, – улыбнувшись, сказала ей Рита и приступила к еде. День обещал быть сложным, и ей надо было сосредоточиться на учебе. Сейчас это было важнее всего.
   – Кстати, – вдруг обратилась к подругам Стелла, – вы Ниру не видели?
   – Нет, – Лиза помотала головой, одновременно пожав при этом своими хрупкими плечиками.
   – Я тоже давно ее не видела. Наверное с самого начала всего этого безумства, – ответила ей Марго.
   – Надо бы вырваться к ней как-нибудь, – добавила Стелла.

   За всеми занятиями по магии и физической подготовке, за бесконечной зубрежкой, не говоря уже о Ритиных полетах и предстоящих походах, о которых она ничего не говорила девчонкам, подруги совсем перестали навещать нимфу. Нира, конечно же, не обижалась и все понимала, но… Маргарита не только хотела повидаться и поговорить с ней, но также хотела увидеться с Мором, чтобы попросить его остаться здесь и защитить Ниру и ее таинственных сестер в случае беды. Но это надо было сделать без подруг.
   – Только вот времени на это почти нет, – немного грустно произнесла Лиза. И это была чистая правда.
   – Ой, а кто тут у нас?.. – этот голос подруги узнают из тысячи. Розельитта, собственной персоной.
   – Рози, ну когда же тебе надоест все это? – Стелла скривила гримасу недовольства.
   – Честно говоря, я все удивляюсь: что же вы все трое домой-то не едете? – съязвила она, поглядывая в сторону Маргариты. – Подруги трусихи… – она хмыкнула.
   – Слушай, отстань по-хорошему, Рози, – добавила Элизабет, выходя из себя.
   – Девочки, не надо. Не тратьте нервы и силы на эту фурию, – неестественно спокойным голосом вдруг произнесла Селена, которая сидела недалеко от юных волшебниц за соседним столиком и ненароком стала свидетельницей их "милой" беседы.
   – Без тебя разберемся! – выпалила Розельитта, сжимая пальцы рук в кулаки.
   – Ну, ну… – добавила другая студентка, которая, как и Селена, сражалась в Большом Отборочном Туре, и сидящая все за тем же столиком. – Много ты можешь, без своей сестрички, – небрежным голосом подытожила она и усмехнулась.
   Морен топнула ногой и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, пошла прочь от них.
   – Зря вы с ней так, – вдруг произнесла Рита. Все четверо посмотрели удивленно на Марго. – Скоро все будут нужны. И фурии, и тихони, – добавила она, вставая. Никто с ней не спорил, понимая, что Маргарита права.
   Все три группы направились на арену, где у них вскоре должен был начаться очередной урок по физической подготовке. "Железный кулак", Амадеус Ворплант и Жевеневра Ли старались максимально быстро подготовить ребят к тому, что их ждет впереди, но все понимали, что это практически невозможно. Теперь у ребят были лишь те предметы, которые требовались для выживания в битве. Несмотря на это, Валентин Скальпериус убедил директрису Савельеву, чтобы она позволила провести два занятия по медицине вне стен школы, чтобы показать ребятам травы, которые могут когда-нибудь спасти им жизнь. К счастью, Ирма Федоровна не стала возражать, понимая, что профессор прав, а его уроки могут стать для ребят своеобразным отдыхом. Война войной, но они не смогут выиграть в битве, если юные маги и волшебницы будут истощены физически и, что еще страшнее, магически.
   У входа на арену Марго и ее подруги увидели Ирму Федоровну. Казалось, что она кого-то ждала.
   – Маргарита, подойдите, пожалуйста, – обратилась женщина к юной волшебнице. – А вы, девушки, идите на арену. Вас ждут преподаватели по физической подготовке.
   Подруги немного удивленно посмотрели на директрису, а затем и на Марго. Но та лишь покачала головой и пожала плечами, давая им понять, что она сама ничего не знает, не понимает и вообще удивлена не меньше их. Стелла и Лиза направились в сторону арены, где у них в течение трех часов будут проходить занятия с преподавателями, а Марго – к Ирме Федоровне.
   Три группы, три преподавателя. И так почти каждый день и через день. Пока студенты, скажем, обучались основам у мастера Ворпланта, сражаясь на мечах, стреляя из лука, применяя приемы рукопашного боя, старшекурсники занимались с Жевеневрой Ли, но это уже были не просто танцы, а искусство пластики, гибкости и много чего еще. Тем временем, школьники проходили обучение у "Кулака" и сдавали нормативы. Через час группы менялись. Ме́ста на арене хватало всем. К концу третьего часа юные маги и волшебницы успевали и "потанцевать", и потренироваться, и сразиться друг с другом. Иногда преподаватели совмещали группы, чтобы ребята могли совершенствоваться и соревноваться, достигая лучших результатов. Времени оставалось очень мало. И если Марго права, то война скоро начнется. И, к сожалению, это произойдет опять внезапно.
   – Ирма Федоровна?.. Что происходит? – с некой опаской в голосе поинтересовалась у нее Рита, когда женщина направилась в сторону магической арены, увлекая ее за собой.
   – Пришло время научиться магии хамелеона, – тихо сказала она, мельком взглянув на девушку. – Теперь три раза в неделю, вместо уроков по физической подготовке, ты будешь заниматься со мной и еще несколькими преподавателями и профессорами, чтобы постичь азы столь мощного заклинания. Тебе надо научиться не просто контролировать стихии, а уметь совмещать их в единое целое.
   Пройдя на магическую арену, Рита увидела своих преподавателей, Верховного Мага, ильзэнианку, с которой она раньше никогда не встречалась, а также… Мориса. От удивления у нее глаза округлились, но она постаралась как можно быстрее взять себя в руки. Морис был сейчас не инферно, он был магом, который прибыл сюда, в школу, чтобы научить ее, помочь освоить то заклинание, которое раньше она никогда бы не стала изучать, а уж использовать – подавно.
   – Что-то не так, Маргарита? – спросила Ирма Федоровна, заметив странную и немного непонятную реакцию со стороны девушки.
   – Нет, Ирма Федоровна, – соврала та, – просто я и не думала… Я не предполагала, что здесь будет так много магов и волшебниц, – добавила Рита, выкручиваясь из неловкой ситуации, чтобы не скомпрометировать Мориса и весь род инферно в целом, а следовательно, и своего мужа.
   – Позволь, я представлю тебе всех, – произнесла директриса Савельева. – Госпожу Аманриэль, господина Листариуса, профессора Маро и профессора Олдермана ты хорошо знаешь, как и Магистра. Также я хочу представить тебе Мориса Бе́йлмитса…
   – Можно просто Морис, – добавил мужчина, слегка склонив голову. Его голос околдовывал, а темные глаза будто проникали в самую душу. Настоящий инферно.
   – Господин Бейлмитс занимает одно из самых высоких и почетных мест среди волшебников, входящих в состав Совета магического сообщества. Он очень сильный и опытный маг.
   Морис улыбнулся. Рита в этот самый момент еще раз отметила для себя, что инферно очень красивы. У нее даже промелькнула мысль, что не будь она влюблена в Азраила...
   – А также Саманту Э́ванс, которая знает про заклинание хамелеона если не все, то очень многое, – договорила Ирма Федоровна.
   – Приятно познакомиться, – сказала та, внимательно изучая девушку.
   Саманта была уже не молода. Миловидное лицо, каштановые волосы, заплетенные в толстую и довольно длинную тугую косу, карие глаза, цепкий взгляд, слегка полноватая фигура… Женщина почему-то внушала какой-то страх и уважение одновременно, заставляя нервничать.
   "Ведьма", – промелькнуло у Риты в голове.
   Девушка кивнула, здороваясь с женщиной, но странное чувство страха и легкое волнение ее так и не покинули, а даже наоборот – усилились.
   – А почему нет Азраила? – спросила у директрисы юная волшебница, но за Ирму Федоровну ответил Морис.
   – Он сам не пожелал присутствовать здесь, – спокойно сказал тот. – Думаю, о причинах ты спросишь у него позже при встрече, а сейчас, пожалуй, начнем наш урок.

***

   Суть магии хамелеона заключалась в следующем: мне надо было не просто контролировать стихии все разом, я должна была добиться того, чтобы они слились в единое целое. Как краски разных цветов, которые еще не смешались настолько, чтобы превратиться в какую-то непонятную серую массу, но при этом их уже нельзя было бы друг от друга отделить. Я слушала Саманту Эванс, а остальные маги и волшебницы показывали мне все то, что она рассказывала, на практике, заставляя повторять. То, что я смогла сделать там, на арене, во время Большого Отборочного Тура, сейчас у меня совершенно не получалось. Оказывается, в тот раз я лишь на полпути приблизилась к истинной магии хамелеона. Да, я контролировала все стихии, заставила их защищать меня, но это были лишь разные цвета, которые художник нанес на палитру, чтобы в дальнейшем их смешать. Не более. Именно тогда я поняла, что мне предстоит еще очень долгий путь, но времени при этом оставалось все меньше и меньше. Если я добивалась успеха в одном, то тут же заваливала что-то другое. Я не говорю, что у меня получилось смешать хотя бы две краски, нет. У меня не получалось даже эти краски на палитру все выложить. А остальное… Не знаю почему, но то, что я сделала там, на арене, сейчас я повторить не могла. Не могла и все тут. Умом я понимала, что тогда была совсем другая ситуация: мой организм защищался. Я на каком-то интуитивном уровне сделала это, чтобы выжить. Сейчас же все было не так, но я ведь не могу ждать очередного такого случая?! Надо было научиться. Иначе у меня нет ни единого шанса.
   К концу нашего урока я все-таки смогла добиться некоторых положительных результатов, но этого было недостаточно. Слишком мало, чтобы выжить. Но мои учителя, как мне показалось, все же остались мной довольны.

***


   – Морис, я могу с Вами поговорить? – Рита подошла к мужчине, когда их урок уже завершился, а все преподаватели и маги направились к выходу с магической арены.
   – Да, Рита, – спокойно ответил он, – я внимательно слушаю тебя.
   – У меня есть просьба на тот случай, если… – девушка запнулась, не желая произносить это вслух, – если я все же не справлюсь… – она вновь замолчала.
   – Я обещаю, что сделаю все от меня зависящее, – спокойно сказал он, догадавшись, о чем идет речь. Никто не знал, сможет ли она выжить. Никто. И Марго не была исключением.
   – Нет, мне нужно не обещание, а нечто большее... Поклянитесь, – довольно серьезно произнесла она, посмотрев в глаза мужчины.
   – Хорошо, Маргарита, я клянусь, – ответил он.
   – Если я не выживу в той битве… Я… Позаботьтесь об Азраиле. Хочу, чтобы Вы лично и Совет в целом проследили за ним. Хочу быть уверена, что он будет жить, – договорила она. Было видно, что эти слова давались ей с большим трудом. Ей было сложно думать о том, что их счастью может вскоре прийти конец. Она даже мысль свою не могла правильно до конца сформулировать, но инферно, по всей видимости, ее понял.
   – Я клянусь, что все мы позаботимся о нашем "брате". Можешь быть спокойна, – очень серьезно ответил он.

   Маргарита как-то грустно улыбнулась, кивнула в знаке благодарности и направилась к выходу с арены. Она не знала, правильно ли поступила, но… Он должен жить, а ей будет намного легче исполнить свое предназначение, зная, что он будет в полной безопасности, что за ним присмотрят, поддержат и защитят. И если потребуется, то даже от самого себя.

***


   – Что хотела от тебя Ирма Федоровна? – Стелла сгорала от любопытства. Ведь Марго так и не появилась на занятиях по физической подготовке. При всем этом, преподаватели, видимо, были в курсе. Никто ее не потерял, кроме… Да, да. Розельитты. Лишь только она не забыла про Риту, и добрую половину первого урока посвятила не столько тренировкам, сколько ее обсуждению, говоря, что та слишком многое себе позволяет.
   – Теперь я буду несколько раз в неделю вместо физической подготовки изучать заклинание хамелеона, которое должно помочь победить демонов. Оно очень сложное и требует больших трат магических сил.
   – Хамелеона?.. – удивленно переспросила Лиза, посмотрев на подругу.
   – Да, хамелеона.
   – Но почему именно ты? – не унималась она, видимо, что-то заподозрив.
   – Понимаешь, Лиз, эта магия стихий. Их слияния. Мне проще его выучить и использовать, так как я контролирую их все. Не более.

   Марго так и не смогла рассказать подругам всего. Она не сказала им, что может не вернуться назад. И дело было не только в демонах. Она не знала, справится ли со щитом и сможет ли выжить, победить смерть, не повторить судьбу Сэмюэля. К сожалению, все это было маловероятно.
   – Думаешь, ты справишься с ним? – как-то обеспокоенно спросила у нее Лиза.
   – Не знаю. Но у меня очень хорошие учителя. Должна справиться, – Маргарита улыбнулась, садясь за стол, чтобы пообедать.
   Несмотря на то, что Марго не было на уроках по физической подготовке, организм давал ей ясно понять, что он очень проголодался. Казалось, еще чуть-чуть и желудок с усердием домового начнет переваривать сам себя. К счастью, с увеличением нагрузок, порции тоже увеличились. Это было крайне необходимо, так как маги тратили слишком много сил, готовясь к предстоящему сражению.
   Довольно быстро пообедав, девушки направились в парк, чтобы встретиться с Нирой. Им повезло. Они нашли нимфу без особого труда, но у них было слишком мало времени, чтобы вдоволь наговориться. Нира лишь успела поделиться с подругами последними новостями, но все услышанное каждый раз сводилось к одному: война уже не за горами. Маги смогли заручиться поддержкой практически всех народов Ильзэнии. Гномы, нимфы, корелиты, змерелиты, феи, темные и светлые эльфы, русалки, лешие, големы, люди (маги и воины), стража из крупных городов и их пцеридоты, домовые, гремлины и многие другие. Нимфа сделала даже осторожное предположение, что некоторые животные, в том числе, единороги, пегасы и даже дракоши-почтальоны, если потребуется, не останутся в стороне. Эта война, как и много лет тому назад, коснется всех.
   К сожалению, юным волшебницам надо было возвращаться в школу. Война не за горами, и к ней нужно было подготовиться как можно лучше.
   – Хорошо, что хоть Ниру проведали, – Стелла зашла в аудиторию, где у них проходили занятия с профессором Минокли.
   Из-за нововведений, они отошли от основной программы. Профессор должен был научить их основам, которые могли бы пригодиться в бою. Ребята должны знать минимум, чтобы пользоваться не просто заученными формулами, а иметь возможность в экстренной ситуации создать что-то новое. Пусть не очень сложное, но свое, чтобы противник не мог наперед просчитать их ходы. Ведь демоны – это не просто неуправляемое стадо. Среди них есть очень умные особи, а также маги и вещуньи, которые намного сильнее всех остальных.
   – Я тоже так считаю, – ответила ей Лиза, а Рита кивнула, соглашаясь с ними.
   Раздался своеобразный звонок, и в аудиторию зашел профессор Минокли. Урок начался.

***


   – Мне кажется, я больше так не могу, – как-то чересчур жалобно произнесла Лиза, когда девушки и молодые люди приступили к ужину. – Я понимаю, что сама пожелала остаться, но… это уже слишком.

   Рита уже открыла рот, чтобы ответить ей, но не успела. Раздался своеобразный щелчок, и ребята услышали голос Ирмы Федоровны: "Всем ученикам школы и университета после ужина собраться на арене", – раздался очередной щелчок, и в столовой опять стало относительно тихо. На этот раз не поднялся гул, сопровождаемый вопросами и удивленными возгласами, все понимали, что просто так на арене собирать не станут. Значит, это важно. Надо заметить, что с увеличением нагрузки ребятам после ужина стали выдавать небольшие дополнительные порции с собой, которые они могли съесть чуть позже. Обычно это были фрукты, вяленое мясо, булочка и кусочек какого-нибудь лакомства. Подобное нововведение пришлось всем по вкусу. Забрав небольшие свертки с едой, все школьники и студенты, без исключения, направились к арене, где их уже ждала Ирма Федоровна, госпожа Аманриэль, господин Листариус, профессор Минокли, Азраил Азраилович и мастер Ворплант. Ученики и ученицы не знали, что сейчас будет, зачем здесь собрались эти преподаватели, но лишних вопросов никто не задавал. Скоро все всё и так узнают.
   – Добрый вечер, – начала говорить Ирма Федоровна, когда ребята расселись по местам. – Сначала небольшое объявление. Завтра всем вам предоставляется несколько часов на отдых. До обеда будут отменены все занятия. После обеда обучение продолжится. Это время предоставляется исключительно для отдыха и восстановления сил. В Магикс я никого не отпущу на этот раз. Имейте в виду.
   Послышались радостные голоса учеников и студентов, а также вздохи облегчения. Устали все. Не только Лиза, Стелла и Марго.
   – А теперь попрошу выслушать внимательно наших преподавателей. Сегодня они расскажут о демонах Подземного Мира. Все то, что вам просто необходимо знать: кто они, чем отличаются друг от друга и других ильзэнианцев, как можно их ранить или убить… Все.
   – Вот это да, – услышала Марго рядом с собой голос одной из школьниц, которая училась до всех этих событий в параллельной группе. На самом деле, Рите тоже было очень интересно. Азраил ведь ей так и не рассказал всего, что было ему известно о демонах и Пустоши. Возможно, она сможет наконец-то узнать что-то новенькое, несмотря на то, что знала уже довольно многое. А может, и нет.

Конец ознакомительного отрывка. Книгу можно купить, воспользовавшись ссылкой: https://ridero.ru/books/magiya_zhizni_kniga_tretya/


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"