Грей Дайре: другие произведения.

Маскарад. Кусочек

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
  • Аннотация:
    Обновлено от 14.06.2018. Комментарии просьба оставлять в общем файле 5 части.

  Особняк Идисов, 8 февраля 1833
  
  Снег снова мелкой крупой сыпал с неба. Прощальный подарок зимы. Весна в Алазине всегда наступала быстро, растапливая немногочисленные снега и пробуждая природу. В этом году погода подарила чуть больше холода, и значит, весенняя распутица продлиться дольше обычного. И обозы с лесом и камнем придут только к концу маскарада.
  Ксандр потер переносицу, снимая напряжение с глаз. Целый день в Труви и Ранно не прошел бесследно. Хотелось только умыться и рухнуть в постель, чтобы проспать до завтрашнего утра. Но его ждала Дариенна... И она обязательно настоит на ужине. Как вчера и позавчера. И два дня назад. Губы невольно растянулись в улыбке. Оказалось, это приятно, когда дома кто-то ждет и волнуется. Проявляет заботу.
  Ему нравились такие вечера. В малой гостиной, которую дама почему-то полюбила, за небольшим столом, заставленным едой, под треск камина. Тихие беседы о планах перестройки, торговцах, требующих возместить убытки, рабочих, которым стоит создать новые условия труда. Порой ему начинало казаться, что их только двое в полуразрушенном городе, заметенном снегом. Что пройдут годы, и ничего не изменится. Она все также будет рядом. И убаюканный такими мыслями он засыпал прямо там, в кресле или на ковре перед камином, а просыпался неизменно у себя в спальне. Один.
  Дом встретил его обычной сдержанной суетой, производимой большим количеством людей, ароматами приготовленного ужина и мягким теплом, выгоняющим дрожь из промерзшего тела.
  - Ужин будет накрыт через полчаса, милорд.
  - Благодарю, Уилсон, - сухо бросил лорд дворецкому и направился в спальню, чтобы переодеться и приготовиться к еще одному вечеру.
  Теплая вода для умывания, свежая рубашка, шейный платок, жилет, сюртук. Пригладить непокорные волосы и встретиться в зеркале с собственными глазами. Привычный ритуал, повторяющийся каждый день... Так почему же ему кажется, что на шее цепь, а вокруг клетка? И ногти впиваются в ладони. Срываться нельзя. Дариенна может пострадать. И во второй раз уже точно не простит.
  Медленный вдох и столь же медленный выдох, поделенный на десять счетов. Холод успокоения по затылку. Все будет хорошо. Он справится. Снова.
  А в гостиной его ждал накрытый стол. Мягкий свет свечей, придающий комнате призрачные очертания. Жар от камина. И женщина в простом темно-зеленом платье с длинными рукавами и небольшим треугольным вырезом на груди. Длинные волосы заплетены в косы и оплетают голову короной, оставляя свободными лишь несколько прядей у лица.
  Дыхание на мгновение перехватило. Она еще ни разу не одевалась так для встречи. Да платья были, но какие-то... незапоминающиеся? Одинаковые? Или сегодня что-то изменилось? Он о чем-то забыл? Почему-то каждый раз, оказываясь рядом с ней, Ксан начинал чувствовать себя неуверенно. Будто идет по тонкому канату и в любой момент может сорваться. Может быть, потому что так и не понял, что изменило ее мнение? Заставило уйти страх?
  - Ты прекрасна, - тихо шепнул он, помогая ей сесть, Дари улыбнулась в ответ, и на душе потеплело.
  Ужин прошел в ничего не значащей беседе о пустяках. Погоде, приготовленных блюдах, слугах... И с каждой минутой напряжение росло все сильнее. Что сегодня не так? Почему сложно расслабиться и отвести взгляд от ямочки между ключиц, жилки на шее, аккуратного ушка с маленькой сережкой?
  Когда убрали посуду, и у них осталось по бокалу вина - еще кое-что новое - Ксандр понял, что безумно голоден, и вряд ли сумеет сдержаться. Леди что-то говорила, встала из-за стола, а он даже забыл отодвинуть ей стул, подхватила бокал и двинулась к камину, плавно покачивая бедрами. Отсветы пламени играли на ткани платья, коже, волосах, а дышать становилось все тяжелее. Как можно быть настолько соблазнительной в закрытом платье? Чистое искушение...
  Мужчина встал и в два шага преодолел разделявшее их расстояние, обвил рукой талию, другой придержал бокал в дрогнувших пальцах и прижался губами к чуть порозовевшему ушку.
  - Решила меня соблазнить?
  Она податливо откинулась спиной на грудь, и с мягких губ сорвался легкий шепот:
  - Возможно...
  От нее пахло теплым ветерком. Солнцем, пробивающимся сквозь тучи. Хотелось забыть обо всем и окунуться в витающее в воздухе обещание. Вспомнить, каковы могут быть проведенные вместе ночи. В здравом уме.
  - Почему сегодня? - голос хрипел, бокал пришлось поставить на каминную полку, потому что он мешал, а руки уже стискивали знакомый стан.
  - А ты не помнишь? - Усмешка. И горечь. Он все-таки что-то забыл. - Год назад в я застала вас с Алиен...
  Ведро ледяной воды вряд ли охладило бы лучше. И стало почему-то неловко прижимать ее к себе, подбираться губами к шее, а пальцами к вырезу платья.
  - Дари...
  - Я знаю, - она легко высвободилась из объятий и все же отошла к камину, встала, держась руками за полку и глядя на пламя. - Мы прощались здесь. Ты стоял на моем месте. Мне тогда показалось, что ты похож на демона. Впервые. А потом я ушла...
  Ксандр помнил. И не хотел помнить. А еще понимал, почему она вспомнила о том вечере сегодня. Давно нужно было все объяснить.
  - Почему?
  Один вопрос, и вечер уже не кажется волшебным, как несколько минут назад. Драконы умеют ждать, но любому терпению приходит конец.
  Забытый бокал с вином пригодился. И кресло тоже, а за пламенем можно наблюдать долго, и они оба смотрят в огонь, чтобы не видеть друг друга. Рассказывать приходится...
  - Декстер собирал союзников среди лордов. Не все они желали активно поддерживать королевскую семью, многих устраивал план Иракунда. Тем более что официально все оставалось законно. Лорд Рэмкас довольно жестко поддерживал Изена, подобраться к нему было важно. Но сам лис довольно умен, поэтому пришлось действовать через жену. Алиен своим поведением после замужества известна многим, и мне не составило труда очаровать ее. Пока длилась наша связь, мне удалось узнать много интересного, и Рэмкас уже был у нас в кармане, но... Позже выяснилось, что лорд Иракунд решил многие его проблемы, заполучив себе союзника и щелкнув нас по носу.
  Глоток вина. Напряженная фигурка у камина. Ночь за окном. Какой же долгой она будет... И что принесет в итоге?
  - Тогда я уже познакомился с тобой. И... Ты была другой. Совсем другой. Не юной дурочкой, не интриганкой, не утомленной любовниками дамой, даже не избалованной эгоисткой. Рядом с тобой я мог дышать. Свободно. Спокойно. А ты не скрывала эмоций, интереса... Наверное я бы смог устоять. Но тогда в августе совершили покушение на Леору, завертелись интриги вокруг Иракундов, и я понял, что ты нужна мне. Иначе...
  Иначе он вряд ли смог продержаться так долго. Срыв произошел бы раньше. Теперь, оглядываясь назад, лорд Идис видел это отчетливо и ясно.
  - Я не думал, что наше увлечение продлиться долго, но и просто оттолкнуть тебя не смог. А в столице выяснилось, что мне снова придется разбираться с Алиен и ее мужем. Потом я должен был отправиться на север, якобы приводить в порядок земли Нисл, а на самом деле искать союзников, шпионить. Я хотел увезти тебя с собой.
  Дариенна вздрогнула. Обернулась, и даже в отсвете теней он увидел ее удивленные глаза.
  - Да. Хотел. И Декстер со мной согласился. Он всегда хотел использовать тебя. Еще один союзник. Поддержка. Тем более такая искренняя. Но когда мы встретились здесь, и я увидел твой страх... - голос прервался, а она медленно кивнула. Как просто становится, когда не нужно выдумывать лишнего. - Я думал, что поступал правильно, оставляя тебя здесь. В безопасности. Подальше от интриг. И стоило мне вернуться, как ты тут же оказалась втянута в них. А Декс получил, что хотел. Свидетеля на суде. Я думал, что убью его, когда пришел в себя. Тот удар нанес он, а не Иракунды. Изен не стал бы подставляться так глупо.
  Спокойный кивок в ответ. И ни капли удивления.
  - Я знаю. Лорд Аргус рассказал мне. - Такой пристальный прямой взгляд. И понимание на самом дне. - Развод в обмен на мои показания.
  - Да, - признавать ошибки сложнее, чем кажется. И смотреть ей в глаза действительно трудно. - Мы оба получили, что хотели... Но не по той цене, на которую рассчитывали.
  Тишина. Она пропитана горечью прошлого, страхом и болью. Дариенна отвела взгляд и взяла бокал, отпивая из него.
  - Ты любил меня? - Бездна... - Не в поместье. Там была страсть. Моя глупая доверчивость и желание чуда. Потом. Позже. Ты любил меня? На самом деле?
  Пустой бокал остался на столе, а пальцы сжали знакомые плечи, напряженные как и тогда... В октябре.
  - Я влюбился в тебя еще на маскараде. В фею из грез, которая не обращала внимание на окружающих. И в поместье была не только страсть. Теперь я могу признаться. Я любил тебя уже тогда, не позволяя себе думать об этом, отгоняя любые мысли о будущем. Я понял все только осенью, когда встретил тебя снова. Знал, что больше не смогу быть один. Распутаю паутину интриг и вернусь к тебе, чтобы загладить вину и постараться построить что-то новое.
  Спина под его руками дрогнула, леди обернулась, вглядываясь в его лицо. Он кончиками пальцев провел по ее щеке, скуле, виску, с молчаливым укором посмотрел на прическу, в которую сейчас нельзя зарыться лицом.
  - Ты еще что-то хотела узнать?
  Спросит или промолчит? Дари прижалась к его груди, обвивая руками пояс.
  - Не сегодня... Мне нужно было знать. Чтобы правильно понять тебя.
  Приговор ему отсрочили. Но рано или поздно вопрос все-таки возникнет. И ответить придется. И лучше, пожалуй, рассказать все самому. Но не сегодня. Она права. На сегодня достаточно откровений. И утоление голода придется отложить. Наверное, он тоже научился понимать ее. Молчаливое условие. Близость тел без близости душ они уже проходили, и теперь придется многое исправить.
  - Прости.
  - Простила. Только не забуду. Не смогу.
  Он тоже не забудет. Треск ткани под руками... Полные слез глаза. "Вернись ко мне. Пожалуйста. Вернись". Вернулся. Остался. Останется. Сможет. И когда-нибудь она снова будет смеяться.
  
  Королевский дворец, 9 февраля 1833
  
  - Последняя делегация послов покинула Саладор час назад. Сегодня к вечеру мы планируем завершить переселение бездомных в посольские корпуса. Как вы и предполагали, маде-лорд, данная мера решит проблему с жильем. Некоторые женщины согласились временно остаться в залах, чтобы помочь слугам навести там порядок. В Дора заканчивается разбор завалов. В Труви и Ранно работы пока продолжаются. В Ассади и Геро вернулись торговцы, они требуют возмещения ущерба за счет казны. Пока у них проводят опись имущества и составляют предварительный перечень убытков. Нужно назначить человека, который будет вести с ними переговоры, когда все формальности утрясут. И решить что-то с собором... Его полностью отмыли, но обычные люди боятся заходить внутрь. Говорят, что слышат там какие-то голоса...
  На последней фразе секретарь немного растерялся и умолк. Десман перевел взгляд с него на короля, хмуро изучающего бумаги на столе. Дайтон почти не спал последние дни, все время посвящая переговорам с послами, письмам лордам, и решениям других вопросов, от которых он не мог избавиться. Юношу было жаль, и мужчины старались по мере сил помогать ему, но нельзя уберечь от всего.
  - И кого вы можете посоветовать для беседы с торговцами? - выбрал более безопасный вопрос монарх.
  А верный помощник Декстера неожиданно замялся. Неужели оказался не подготовлен к такому повороту? Лорд Ферр пристально посмотрел на него, размышляя, в чем может заключаться проблема. Основные знания по торговле имелись у каждого лорда, так как взаимная выгода от продажи была основой внутренней экономики Алазина. У некоторых основными вопросами занимались поверенные, другие получали доход с земель или использовали другие способы - университеты, пансионы для девочек, курорты и порты. Себя Десман не считал специалистом по тонкостям денежных игр, ограничиваясь лишь основным контролем и перепоручив отлаженную систему проверенным людям. А вот Дайтон в университете изучал именно экономику.
  - Маде-лорд, во время... резни в городе пострадали многие ни в чем неповинные люди. В том числе и предводители торговых союзов. Оставшиеся торговцы, таким образом, оказались разрозненны и вряд ли сумеют вести переговоры на достойном уровне. К тому же среди них много недовольных, которые пока еще не говорят в полный голос, но наверняка мысленно во всем обвиняют королевскую семью.
  - Меня, - король отшвырнул перо и резким движением взлохматил волосы, - называйте вещи своими именами, мистер Сиан. У вас есть на примете те, кто сохранит трезвый разум и сумеет услышать наши доводы?
  Секретарь беспомощно пожал плечами.
  - Лорд Аргус никогда не интересовался торговлей, маде-лорд, поэтому сведения о торговцах носят весьма поверхностный характер. Возможно, у сети Надзора имеются некоторые данные, но в сложившихся обстоятельствах...
  - Я понял, - откликнулся Дайтон, кусая губы от сдерживаемого раздражения.
  - Если ситуация настолько безвыходная, возможно я сумею помочь, - решил вмешаться лорд, привлекая к себе внимание. - Лорд Дрейк в свое время активно занимался торговыми операциями, и, насколько я знаю, передал большую часть своих знаний дочери, вместе с именами проверенных торговцев. Ренна наверняка сумеет с ними связаться.
  - Если кто-то из них еще жив... - правитель посмотрел на него заметно потемневшими со дня коронации карими глазами.
  - Я напишу ей. Или навещу сегодня. Но кто будет вести переговоры?
  - Я хотел бы заняться этим сам, но боюсь, моего теоретического образования здесь не хватит.
  Мистер Сиан кашлянул, заставляя мужчин снова взглянуть на него.
  - Если леди столь посвящена в денежных вопросах, возможно, она согласится и быть переговорщиком?
  Король нахмурился. Ему не нравилась идея прятаться за женскую юбку. А Десман рассмеялся, представив лицо лорда Идиса, когда тот услышит о таком предложении, хотя определенная доля логики в нем имелась.
  - Я поговорю с леди, - успокоившись, произнес он, - но обещать ничего не буду.
  - А я посещу собор и подумаю, что делать с ним, - кивнул Дайтон.
  Он уже доказал, что может договариваться с потусторонними Силами. Аргус больше не мучил Луизу шепотом, но чего это стоило молодому правителю, лорд Ферр не знал. Тот не стал ничего рассказывать о своем общении с предком. Впрочем, лезть в столь тонкие дела другого Рода как минимум неприлично.
  Еще некоторое время они обсуждали требующие немедленного решения вопросы, которых с каждым днем становилось все меньше и меньше. Дворец практически восстановили. Достали из запасов мебель, портьеры, старинные вазы и статуэтки из сокровищницы. Произвели частичный ремонт, некоторые покои закрыли до лучших времен, в другие вдохнули новую жизнь. Некоторым оставшимся без работы и дома предложили работу, и теперь новые люди под тщательным надзором слуг Десмана осваивали тонкости прислуги во дворце. Выжившие гвардейцы нашли свои семьи, кто-то из охранителей получил возможность неожиданного повышения и службы при королевской резиденции. Раньше о подобном они могли только мечтать...
   - Думаю, на сегодня хватит, - вздохнул Дайтон, жестом отпуская понятливого секретаря. - Я хотел бы поговорить с вами наедине, милорд.
  Мужчина не удивился, он с самого начала ждал чего-то подобного, поэтому устроился в кресле поудобнее и прямо взглянул на короля.
  - Я понимаю, что не должен лезть в столь интимные вопросы, - он начал издалека, явно не зная, как перейти к сути, - и действительно многим обязан вам и другим лордам и леди, присутствовавшим здесь во время нападения. Но... Я не хотел бы, чтобы за мои ошибки королеве пришлось расплачиваться своей репутацией.
  Пауза. Лорд Ферр терпеливо ждал продолжения, а глава Рода Аргусов пытался правильно сформулировать свои мысли.
  - Я ни в коей мере не осуждаю леди и вас. С моей стороны это было бы лицемерно. Но занимаемое дамой положение диктует свои правила. Когда-то она сама учила меня им...
  Еще одна пауза, и очень хочется рассмеяться, но Десман держался, крепко сжимая губы. Дайтон бросил на него быстрый взгляд.
  - Вы надо мной смеетесь, милорд? - теперь в его интонациях прозвучал укор и едва заметная неловкость.
  Лорд кашлянул, прикрыв рот рукой и опасаясь выдать себя лишним звуком.
  - Прошу прощения, маде-лорд. Я прекрасно понимаю, о чем вы беспокоитесь, и поверьте, у меня даже в мыслях не было навредить королеве. Она прекрасная женщина и в ближайшее время я постараюсь разрешить интересующий вас вопрос. Я жду только небольшой посылки из поместья и подходящего момента. Как вы сами знаете, маде-леди пережила массу потрясений, и мне бы не хотелось на нее давить.
  Монарх со вздохом кивнул и отвел взгляд в сторону.
  - Порой я чувствую себя идиотом...
  - Думаю, всем людям в той или иной мере знакомо это чувство. Вы хорошо справляетесь, маде-лорд, учитывая обстоятельства и возраст.
  - Не достаточно.
  - Не гонитесь за идеалом. Лучше двигаться, не торопясь, но в нужном направлении. Умные люди сейчас и не ждут от вас великих свершений. А пытаться стать великим перед дураками равносильно тому, чтобы приравнять себя к ним.
  Десман встал и поклонился, прежде чем покинуть комнату. Молодому королю нужно подумать, а ему навестить Луизу. Она уже с прежним рвением вернулась к делам, но все еще страшилась надолго покидать дворец. И сегодня он должен сопровождать ее к зданию, которое леди присмотрела под временную общественную столовую.
  Дайтон прав, их отношения скоро перестанут быть личными, и так или иначе придется решать, что будет потом... Для себя мужчина уже принял решение, и оставалось лишь узнать, чего хочет дама. Здесь он не солгал и не собирался давить на Луизу. Есть женщины, которых стоит дождаться...

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Соул "Публичный дом тетушки Марджери" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Мальвина" (Романтическая проза) | | М.Весенняя "Босс с придурью" (Женский роман) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-3" (ЛитРПГ) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | М.Генер "Волк для Шарлотты" (Романтическая проза) | | А.Субботина "Бархатная Принцесса" (Романтическая проза) | | М.Ваниль "Чужая беременная" (Женский роман) | | Л.Миленина "Жемчужина гарема " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"