Грейс Вячеслав: другие произведения.

Звезды над моей головой. Часть Вторая. Пришествие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Звезды над моей головой. Часть вторая. Пришествие.
  
   По всему отсеку номер три орбитальной станции "Руби-2" раздался душераздирающий вой сирены. Сигнальные лампы мигали красным светом во всех помещениях. По одному из широких коридоров станции бежали трое солдат в сине-черной форме охраны. У одного из них, того что бежал впереди с повязкой начальника дежурного поста, на ушной раковине был закреплен микрофон. В него что-то кричал связист службы безопасности, ответственный за наблюдение. На его посту, на нескольких экранах было выведено изображение лаборатории третьего отсека.
   На цветных широкоформатных экранах можно было увидеть несколько человеческих тел, разбросанных по углам помещения. Белые халаты ученых и медиков, как и стены комнаты, были испачканы кровью. Дежурный связист, заикаясь от страха, сообщил охране, что подкрепление уже в пути. Охранники в сине-черной форме приблизились к двери центра экспериментов. Начальник ввел код разблокировки, и трое солдат вбежали в лабораторию.
   Помещение с белыми стенами было заставлено оборудованием. По периметру стояли шкафы и столы с различными колбами и пробирками. Несколько ламп под потолком были повреждены. От этого, свет в помещении раздражающе мигал, не давая сосредоточиться. Охранники включили прожектора под стволами своих плазменных ружей, что бы лучше ориентироваться внутри мрачного помещения. В центре лаборатории располагалась кушетка для пациентов. Ремни, которыми должны крепиться конечности, болтались оторванные. Рядом лежал опрокинутый столик с разбившимися колбами. Одна из перегородок лаборатории представляла собой бронированное заграждение с вставкой из непробиваемого прозрачного пластика. От туда на вошедшую охрану испуганно глядели несколько человек в белых халатах. Одна из них, молодая девушка - доктор Салли Трин била ладонью по прозрачной броне. Она что-то кричала, но герметичная переборка не проводила звук. Убедившись, что привлекла внимание охраны, доктор Трин пальцем руки указала на противоположный угол лаборатории. Начальник охраны - капитан Араз Валоа хорошо знал Салли, он тут же направил свое оружие в неосвещенный угол. Взмахнув рукой, капитан приказал двум другим бойцам подойти к объекту с другой стороны. Когда в своем коллимоторном прицеле Араз заметил движение, он настороженно замер. Из темноты медленно вышел мужчина с опущенной головой. Он был абсолютно голый. На бледной коже его мускулистого тела проступала сеть из черных вен. В руках не было ни какого оружия. Араз в настороженно свел брови.
   - Стой на месте. - крикнул начальник охраны.
   Обнаженный мужчина остановился в нескольких метрах от начальника охраны и медленно поднял голову, встретившись с ним взглядом. Белки его глаз были болезненно красного цвета. Темные густые брови были опущены, что придавало лицу враждебный вид.
   - Ляг на пол лицом вниз. - четко произнося, каждое слово приказал Араз.
   Незнакомец слегка наклонил голову набок, не сдивнувшись с места. Какое-то время начальник охраны молча смотрел, ожидая выполнения указаний. Пауза затянулась, Араз прикрикнул, повторив свои требования. Голый мужчина расправил свои широкие плечи и медленно поднял руку. Его вытянутый указательный палец был направлен точно в грудь начальника. Дыхание Араза участилось, он весь напрягся, предчувствуя нехорошее. В этот момент в наушнике раздалась команда дежурного. Наблюдая с экрана за происходящим, тот, задыхаясь, кричал в микрофон:
   - Есть приказ, - стрелять в цель на поражение! В контакт не вступать!
   Араз уже раз собирался нажать на спуск своего ружья как раз в тот момент, когда между ним и указательным пальцем незнакомца вспыхнула дуга электрического разряда. Коротакая молния на мгновенье ослепила начальника охраны. Он подумал, не показалось ли ему все это. В руках обнаженного мужчины по-прежнему не было никаких посторонних предметов. Араза вдруг посетило странное ощущение. Среди общего шума, какого-то звука не хватало.
   Он с ужасом осознал, что его сердце не бьется. Начальник начал судорожно хватать губами воздух. Задыхаясь, он обратил на незнакомца яростный взгляд. Палец на курке начал сгибаться, когда сверкнул второй разряд. Араз замертво упал на пол с широко открытыми от удивления глазами. Салли за бронированной переборкой закрыла лицо руками, что бы снова не видеть этот ужас. Двое охранников, увидев своего начальника лежащим на полу, открыли огонь по противнику, укрывшись за столом с пробирками.
   Обнаженный мужчина одним прыжком пересек малый зал и скрылся в темной части помещения. Солдаты продолжали палить из плазменных ружей. Остатки плазмы яркими искрами разлетались в разные стороны. Обстреляв не освещаемый угол лаборатории, охранники замерли, вглядываясь в темноту. Доктор Трин прильнула к прозрачному стеклу, пытаясь тоже что-либо разглядеть. Бойцы украдкой взглянули друг на друга, застыв от нерешительности. Воспользовавшись затишьем, незнакомец неожиданно выскочил из укрытия. Молния сверкнула в лаборатории еще раз. Разряд был направлен в одного из солдат. Охранника уберегло только то, что на столе рядом с ним стояла колба с металлическими шариками для экспериментов. Молния угодила в экспериментальный образец, колба разлетелась на мелкие осколки, шарики рассыпались по полу. Солдаты вновь открыли огонь, в этот раз по движущейся мишени. Голый мужчина за несколько прыжков оказался в противоположном углу зала и, опрокинув один столов, спрятался за ним. Жаркий плазменный заряд задел кресло, стоявшее рядом со столом, - оно тут же вспыхнуло. Охранники снова прекратили огонь, стрелять в лаборатории было все же небезопасно. Языки пламени полностью охватили белое виниловое покрытие кресла. Предельно сосредоточившись, солдаты высматривали, когда незнакомец выглянет из укрытия. Выждав нужный момент, обнаженный мужчина протянул рука за горящим креслом, схватил его и швырнул его вверх. Ударившись о потолок, предмет разлетелся на несколько полыхающий частей. Сначала оба охранника расценили действия незнакомца как отвлекающий маневр, но когда к вою сирен добавился звук пожарной сигнализации, им в голову вкрались ужасные догадки о происходящем. Не было ни какой надежды отключить горящий пожарный датчик на потолке.
   Сработала система тушения, и брызги воды, хорошо проводящей электричество, наполнили все помещение. Солдаты наперегонки побежали к выходу. Их форма тут же намокла. Салли с горечью понимала, что сейчас должно произойти. Обнаженная мускулистая фигура показалась из укрытия. Мужчина взмахнул своей бледной, покрытой сетью черных вен, рукой. Электрический разряд, осветивший на мгновение всю лабораторию, парализовал сразу обоих солдат. Они упали на пол, проехав еще несколько метров по сколькому покрытию. Бойцы не добежали совсем немного. Мужчина медленно подошел к прозрачной части бронированной стены, и уставился на доктора Трин. На его покореженном лице девушка прочитала неподдельную злобу. Остальные люди в закрытой части комнаты отошли от окна подальше. Салли смотрела болезненно-красные глаза мужчины с сожалением и отчаянием.
   Дверь лаборатории отъехала в сторону и на пороге возникла фигура солдата в тяжелой броне. Костюм был оснащен экзоскелетом, который увеличивал физические возможности пользователя в несколько раз. В огромных зажимах, повторяющих движения рук, находилась в боевой готовности большая пушка деструкторизатора. Солдат направил оружие на обнаженное тело и нажал на спуск. Вращающийся стержень внутри дула грозного оружия начал светиться, когда раздалось жужжание выстрела. Голый мужчина отпрыгнул в сторону, увернувшись от невидимого удара. Но второй выстрел деструкторизатора угодил ему в спину. Заряд оружия разрушил соединения между молекулами цели, и изуродованное, обнаженное тело камнем упало на мокрый пол. Солдат в броне подошел, что бы убедиться в ликвидации объекта. Из огромной сквозной дыры в теле стремительно вытекала черная кровь. Салли набрала код на замке и выбежала наружу. Ее коллеги поспешно закрыли дверь у девушки за спиной. Доктор Трин подбежала к бледному телу и села перед ним на колени.
   - Мэм, - раздался голос из динамиков на шее бронекостюма. - Пожалуйста, отойдите в сторону.
   Она приложила пальцы к черным венам на шее мужчины.
   - Он уже мертв. - возразила Салли.
   - Да, мэм, у меня приказ полностью уничтожить образцы.
   Солдат вскинул деструкторизатор, давая понять, каким образом он это сделает.
   - Нет, вы не можете. - доктор поднялась и подошла ближе к экзоскелету. - Это дорогостоящий экземпляр. Я долго трудилась над ним. Свяжитесь с теми, кто отдал приказ, и сообщите им об этом.
   На несколько секунд, пока солдат получал подтверждение, огромный механический костюм замер.
   - Мне очень жаль, мэм. - раздался его голос. - Приказ уничтожить все немедленно.
   После этих слов огромная рука бронекостюма нажала на спусковую клавишу. Выстрелы один за другим разрушали труды доктора. Вместе с телом заряды массивной пушки уничтожали фрагменты пола. Салли понимала, чем вызваны такие радикальные меры, но все же не пыталась помешать бойцу. Она с досадой наблюдала за происходящим.
   До того как в лабораторию прибыла группа биологической зачистки, доктор Трин подобрал с пола уцелевшую пробирку, собрала в нее остатки черной крови и украдкой отнесла в холодильник лаборатории.
  
  
   Радис - планета, которой человечество обязано своим существованием. Именно здесь когда-то зародилась жизнь. С началом эры космического кораблестроения, колонизаторы отправились покорять необъятные просторы вселенной. Первые поселения людей появились на планетах с атмосферой пригодной для жизни. Межпланетное сообщение стало совершенно привычной, даже неотъемлемой частью жизни. Спустя годы, люди направились на освоение планет без атмосферы. От отсутствия на них плотных слоев, безжизненная поверхность становилась беззащитной от атак астероидов. Там, где была найдена вода, возводились сооружения для выработки парниковых газов в промышленных масштабах. И спустя десятки лет на планетах, чьи поверхности были изуродованы многочисленными кратерами, появилась жизнь.
   Сколько бы еще новых планет не было открыто, каждый ребенок знал, что все началось с Радиса. Планета - столица альянса независимых планет считалась самым главным культурным и экономическим центром вселенной. Жизнь на ней была дорогой и тяжелой. Природные ресурсы планеты давно иссякли. Воздух нуждался в постоянной очистке и ионизации. Под запретом оказались все промышленные предприятия. Пришлось ликвидировать даже заводы по переработке отходов.
   Панету освещала маленькая, но яркая звезда - Алоар, названная именем древнего бога, которому покланялись люди задолго до начала эры освоения космоса. Каждое утро ее яркий диск, восходящий над крышами многочисленных небоскребов, пробуждал жителей городов ото сна. В последние несколько десятков лет лучи Алоара стали агрессивней. С каждым годом они становились все губительнее для людей. Поэтому на орбиту Радиса были запущены три станции серии "Руби". Специальные генераторы создавали невидимые масштабные защитные поля. Пока они не пропускали радиацию, планета была в безопасности.
   Защита Радиса от губительного излучения была не единственной функцией "Руби". Кроме генераторов на станциях размещались исследовательские предпиятия, научные лаборатории, офисы экономических компаний и даже развлекательные центры. Словом, то, чему уже не хватало место на планете.
  
  
   С утра на станцию "Руби-2" прилетели члены комиссии для обсуждения происшествия прошлой ночью. Совет развернулся в одной из маленьких аудиторий станции. Доктор Салли Трин - ответственная за эксперимент, уже выдержала град вопросов, выслушала критику в свой адрес и сейчас покорно ожидала решения. Члены комиссии сели ближе друг к другу и вполголоса принялись обсуждать возможные варианты. Новый начальник охраны станции уже дал показания и сейчас, сидя на стуле, скучающим взглядом разглядывал интерьер помещения. Доктор расположилась рядом с мужчиной, на соседнем стуле. Сначала она пыталась вслушиваться в неразборчивый шепот комиссии, но вскоре оставила бесполезные попытки.
   - Салли. - обратился к ней начальник охраны, сорокалетний Роберт Лоренс, занимавший до этого дня пост заместителя.
   Он придвинулся ближе к девушке, облокотившись своей здоровой рукой в жесткий подлокотник.
   - Всем на станции интересно знать, что все-таки произошло в ваших лабораториях. С самого утра ходят разные слухи. - Роберт на мгновение перевел взгляд на членов комиссии. Те продолжали дискуссию, не замечая остальных.
   - Ты не могла бы еще раз рассказать все то, что говорила им, - он мотнул головой в сторону судей, - Только без этих ваших научных словечек.
   Салли изобразила улыбку. Ей не хотелось разговаривать в данный момент, но молчаливое ожидание болезненно разъедало девушку изнутри.
   - А то, честное слово, я ни чего не понял с того момента, как ты с ними поздоровалась.
   Неловкая улыбка появилась на бородатом грубом лице. Доктор Трин понимающе кивнула и шепотом принялась объяснять:
   - Капитану Лестеру был привит новый вирус - "Спарк". Инкубационный период прошел успешно и результаты не заставили себя ждать. Все шло хорошо до тех пор, пока новые способности не оказали негативное влияние на головной мозг. - Салли старалась говорить доступным языком.
   - Понятно, - одобрительно кивнул Роберт, - А что это был за вирус? Какой-то странный у него эффект.
   Начальник охраны вспомнил кадры видеосъемки из лабораторий, ни чего толком было не понятно: крики, суета и непонятные вспышки света.
   Доктор тяжело вздохнула. Ей в очередной раз предстояло объяснить действие на человека ее экспериментальной программы. Которую, к слову, многие считали ненужной и слишком рискованной. Убедившись, что судьи все так же заняты обсуждением, девушка вяло продолжила:
   - Все просто: по нашему телу проходит электрический ток, этот вирус изменяет способность организма к выработке импульсов. - Роберт еле заметно продолжал кивать головой в такт ее слов. Мужчина рисковал потерять нить сути. - В определенный момент проводимость тканей меняется, и происходит... разряд между носителем и... кем-то еще.
   Салли с трудом подбирала слова, что бы ни выйти за рамки понимания начальника охраны. Тот перестал кивать головой и озадаченно свел вместе брови.
   - Это что-то похожее на то, как бьет статическим электричеством от одежды? - с растерянным видом спросил Роберт.
   - Да! - доктор восторженно вздернула брови вверх. - И как я сама не догадалась привести этот пример.
   - И что же пошло не так?
   - Сейчас уже нельзя сказать точно, но я предполагаю, что эти заряды начали разрушать нейроны в коре головного мозга капитана Лестера.
   Доктор хотела добавить что-то еще, но председатель комиссии громким голосом окликнул ее. Салли подошла к столу, за которым только что кипели споры.
   - Мы приняли решение, доктор Трин, что эксперимент "спарк" приостанавливается на неопределенный срок.
   Девушка хотела возразить, но председатель не дал ей вставить ни слова.
   - Все материалы эксперимента вы обязаны сегодня же передать нашим сотрудникам.
   Доктор Трин слушала, нахмурив брови.
   - Абсолютно все материалы. - холодным тоном подчеркнул председатель.
   - Но... вирус нуждается лишь в незначительной доработке. - наконец возразила Салли. - В предыдущем образце была несущественная ошибка.
   - Эта ошибка стоила нескольких человеческих жизней, доктор. - отрезал глава совета. - Вам следует радоваться, что вы продолжаете работу в штатном режиме. У вас есть еще один подопечный. Вот и займитесь им.
   Голос председателя звучал жестко:
   - У вас будет возможность продолжить работу, но позже.
   Салли стиснула зубы и воздержалась от бессмысленных возражений.
   Перед входом в лабораторию ее уже поджидали сотрудники планетарной службы биологической безопасности. Впустив их в помещение, доктор показала сотрудникам исходные образцы вируса и документацию эксперимента. Пока молодые люди были заняты упаковыванием материалов, Салли незаметно подошла к холодильнику. Достав оттуда колбу с черной жидкостью, доктор быстро убрала ее в карман.
   "Так у меня будет больше уверенности, что эксперимент не умрет".
  
  
   В ярко освещенном большом помещении сверкнула молния, затем еще две. Разряды угодили в лампы под потолком. От перенапряжения, осветительные элементы разбились, разлетевшись в разные стороны, и в помещении стало гораздо темней. Несколько солдат в тяжелой броне обернулись на шум. В этот момент четыре тени вбежали в зал, - это члены диверсионного отряда "Дабера" приступили к зачистке периметра. Для простоты, позывными у членов отряда служили числительные. Солдат с позывным "четвертый", с вирусом "разрушитель" оторвал одну из тяжелых бронированных дверей и швырнул ее в неприятеля. Группа вирусов "разрушителей" наделяла носителей огромной физической силой. Атлетические показатели увеличивались в несколько раз.
   Солдат в тяжелой броне, в которого попала массивная дверь, не удержал равновесие и рухнул на палубу. "Четвертый" уже оторвал вторую дверь и, используя ее как прикрытие, направился к группе вражеских солдат. Командир диверсионного отряда - Джеймс Дорф, как и остальные его члены, был одет в легкую черную броню. Маска с несколькими фронтальными камерами не имела прозрачных вставок. Джеймс побежал вперед следом за "четвертым", прячась от выстрелов за бронированным щитом. Солдаты в тяжелой броне с экзоскелетами открыли огонь по движущимся целям.
   "Вторая", - лейтенант Агата Витер, в женской модели бронекостюма застыла посередине зала. Сосредоточившись на одном из противников, она выставила вперед руку. Сжав в кулак свои пальцы, которые даже через броню перчатки выглядели изящно, она резко дернула руку назад, как будто дернув за конец веревки, к которой была привязана цель. В этот момент солдат в тяжелой броне оторвался от палубы. Перелетев через весь зал с невероятной скоростью, он с шумом врезался в противоположную переборку. "Первый" обернулся и на бегу выстрелил в упавшую цель электрическим разрядом. После этого солдат больше не шевелился.
   "Третий" - мускулистый сержант, так же с вирусом из серии "разрушитель", огромными прыжками преодолел расстояние до группы солдат без брони, вооруженных плазменным оружием. Несколько выстрелов, угодив в его легкую броню, огненными брызгами разлетелись в стороны. Ударив наотмашь одного из солдат, "третий" выбил у него из рук плазменное ружье и сломал бойцу шею. Схватив его тело, сержант швырнул мужчину в остальных солдат. Воспользовавшись заминкой, за несколько секунд "третий" перебил всю группу вручную, не оставив противникам ни малейшего шанса на спасение. Несколько секунд спустя он уже стоял посреди тел в военной имперской форме. Лужа темной крови под его ногами стремительно увеличивалась.
   Агата сбила с ног еще одного солдата в экзоскелете, и "четверный", подбежав к жертве, своим бронированным щитом принялся ломать электроприводы вражеского бронекостюма. Командир отряда, подбежав с тыла к двум солдатам, прикоснулся к их броне указательными пальцами, и, высвободившийся электрический заряд тут де остановил их сердца. В наушнике "первого" раздался один короткий щелчек. Капитан сразу же почувствовал как в вены на его предплечье входят иглы инъекторов, - это адреналин и глюкоза, необходимые для поддержания активности. Вслед за этим раздались еще два коротких звуковых сигналов. "Вторая" тоже получила свою порцию гормона. Эти агрессивные вирусы расходовали очень много энергии, даже больше чем "разрушители", в то время, как их носители вырывали бронированные двери с петель и швыряли людей через весь зал. Почувствовав прилив сил, Агата подняла сразу обе руки вверх, - два экзоскелета взлетели вверх, с силой ударившись о потолок.
   По истечению нескольких секунд, все солдаты неприятеля были сражены. Капитан запросил перекличку, - потерь среди членов группы не было. Когда "первый" доложил руководству о завершении задания, в зале снова зажегся яркий свет. В помещение вошли двое, один из них восторженно хлопал в ладоши. Джеймс отдал приказ снять защитные шлемы, после чего все четверо выстроились в ряд.
   - Вы действительно бесподобны. - торжественно произнес император, прекратив рукоплескание. - Такого представления я еще ни когда не видел.
   "Первый" молча склонил голову, он все еще тяжело дышал после адреналиновой инъекции. Император Константин, недавно принявший бразды правления, принялся осматривать помещение.
   - Ваш тренажерный центр, - обратился император к мужчине в офицерской форме, вошедшему в зал вместе с ним, - Выше всяких похвал. Все так реалистично. Даже, я бы сказал, немного пугающе.
   Константин задержал взгляд на солдатах в луже собственной крови.
   - Это все роботы? - указал император на них.
   Офицер учтиво кивнул головой. Отряд "Дабора" успешно подтвердил свою квалификацию, справившись с целым вражеским отрядом без применения оружия. Каждый из членов отряда был опасен сам по себе, без использования дополнительных устройств .
  
  
   На окраине вселенной притаилась одна из самых больших обитаемых планет - Маад. Почти вся ее поверхность постоянно покоилась под вековым снежным покровом. Исключение составляли лишь населенные пункты, температура в которых поднималась искусственным способом. Планета только начала оправляться после длительной оккупации войсками империи.
   Потерпев сокрушительное поражение в решающем бою, остатки имперского флота покинули космическое пространство Маада. В Берсуте, городе - столице северного дистрикта планеты, в кабинете военного министра Теодора Колемана, у окна стоял молодой человек по имени Ален. Сам генерал Колеман медленно расхаживал из стороны в сторону, заложив руки за спину.
   - Поймите меня правильно, генерал, - юноша говорил безрадостно, - Я не сбегаю от вас. Мне просто нужно время, что бы привыкнуть ко всему этому...
   В последней атаке на военные корабли империи принимала участие племянница генерала, она же возлюбленная Алена, - Мери Торрер.
   Лейтенант Торрер, в составе штурмового отряда проникла на вражеский флагман, захватив в плен самого императора. Девушка не могла знать, что в тот момент оказалась в смертельной ловушке. В тот день она погибла вместе с вражеским кораблем.
   Для обоих мужчин смерть Мери стала большой потерей. Племянница была последним членом семьи генерала. Теодор до сих пор винил себя за то, что позволил ей в первых рядах кинуться в бой. Ее неугомонная натура всегда хотела быть в гуще событий. Ее жизнь была похожа на вспышку - такая же яркая и короткая.
   - Ты уверен, что тебе нужно покинуть планету? - спросил генерал Колеман.
   Ален молча кивнул головой. Из окна высотного здания ему открывался вид на крыши соседних домов. Юноша невольно обратил внимание на высокое здание рядом с огромным торговым центром. Несколько месяцев назад он вместе с Мери и Эштоном, -солдатом, который погиб вместе с ней, наткнулись здесь на отряд имперских войск. Тем вечером разразилась настоящая бойня.
   В голове Алена тут же начали вплывать образы минувший событий: громкие выстрелы и истошные крики, яркую вспышку и губительную темноту. Молодой человек тут же вспомнил, как друзья тащили его, тяжело раненного, к летательному аппарату, что бы на нем бежать из города. Он снова почувствовал страх и отчаяние, которые переполняли его тогда.
   - Хорошо. - Теодор встал у окна рядом с Аленом. - Что если я отправлю тебя на Радис?
   - Радис? - удивленно переспросил юноша.
   - Да, на полгода. На одной из орбитальных станций планеты работает мой хороший знакомый. Я думаю, он найдет место для человека с твоими способностями.
   Ален, не раздумывая, согласился.
   - Не раскисай парень... - генерал положил свою огромную ладонь ему на плечо.
  
  
   Последующие несколько дней, что бы отвлечься от дурных мыслей о неудаче с проектом "спарк", доктор Салли Трин провела в напряженной работе над своим вторым экспериментом. Ее объект, Джек Блейз - гражданский, носитель нового вируса, наблюдал за работой доктора в ее только что отремонтированной лаборатории.
   Салли несколько минут назад взяла у Джека образец крови и уже разглядывала его в электронный массивный микроскоп. Девушке нравилась творить нечто особенное. Ее привлекала идея создать сверх вирус, который смог бы впитывать в себя, как губка, способности других вирусов, динамически изменять свой код и менять код человека. Такой экспериментальный образец вируса был привит Джеку. Но пока что великолепная идея доктора отказывалась реализовываться. Вирус уже несколько недель находился в инкубационном периоде, и у пациента не появлялось ни каких дополнительных способностей. Салли разочарованно вздохнула и оторвалась от экрана микроскопа. Джек Блейз наблюдал за ее работой.
   - Ты опять не приложил стерильный пластырь после забора крови. - с легким упреком сказала Салли.
   Юноша усмехнулся. Он сидел в мягком кресле, закинув ноги на пустой стол.
   - Вы же знаете, он мне не нужен.
   Для вируса из восстановительной серии, привитого Джеку еще в детстве, небольшой укол инъектора не представлял ни какой опасности. Тромбоциты так быстро затвердевали у отверстия, что из проколотой вены не успевала пролиться даже капля крови. А меньше чем через час на месте укола не оставалось и следа.
   Доктор хотела в очередной раз напомнить, о необходимости соблюдения личной гигиены, но, махнув в его сторону рукой, принялась вынимать предметное стекло из зажимов микроскопа. Новый большой кулон на шее доктора привлек внимание Джека своим мягким зеленым блеском. - Подарок от воздыхателя? - не смог удержаться от язвительного вопроса молодой человек.
   - Не твое дело. - с улыбкой на лице ответила Салли.
   Проходя мимо, она движением руки скинула ноги Джека со стола.
   - Паб находится через два отсека, а здесь - лаборатория. - с наигранной строгостью произнесла доктор. Девушка открыла люк инсенератора, бросила в него образцы крови и нажала на "пуск". Аппарат ответил секундным ревом, - столб пламени уничтожил в огне все, что оказалось внутри.
   В этот момент раздался стук в дверь, и на пороге оказалась девушка. Серый цвет ее военной формы свидетельствовал о принадлежности к армии альянса свободных планет. На воротнике и рукавах красовались белые сержантские нашивки. Ее каштановые волосы были заплетены в тугую косу. Девушка была довольно привлекательной, но все же, черты ее лица были немного грубоваты. Телосложение у сержанта было явно спортивное. форменные брюки были в обтяжку на промежутке от бедер до колен. Они подчеркивали рельефные мышцы ног незнакомки. Ее плечи были слишком развиты для хрупкого канцелярского работника. Сержант взглядом окинула лабораторию, рассмотрев присутствующих. Заметив на себе оценивающий взгляд молодого человека, девушка расправила свои широкие плечи и обратилась к доктору:
   - Салли Трин?
   - Да, это я.
   - Мое имя Эмма Герц. Начальник службы безопасности станции направил меня к вам. - четко отрапортовала сержант.
   - Направил для чего? - изумленно уточнила Салли.
   - Для... обеспечения вашей личной безопасности. - Эмма сконфуженно пожала плечами.
   Доктор удивилась еще больше. Ничего не понимая, она пригласила девушку войти в лабораторию.
   - Возможно это связано с вашей деятельностью. - предположила сержант, проходя мимо стола, на который Джек опять закинул ноги.
   Она несомненно имела ввиду трагичный случай с неудачным экспериментом, однако, предпочла не говорить об этом.
   - И как же может защитить такая милая девушка? - приветливо улыбаясь, спросил Джек.
   - Не желала бы я вам узнать это лично. - уверенно произнесла сержант, глядя на развалившегося в кресле юношу.
   Улыбка исчезла с его лица.
   - А какой у вас вирус? - из профессионального любопытства поинтересовалась Салли.
   - "Неон". - с гордостью ответила сержант.
   - Ого! - глаза доктора округлились. Она лично участвовала при разработке этого сверх вируса.
   По большому счету, "неон" представлял собой улучшенную версию агрессивного вируса "разрушитель", который наделял носителя безграничными физическими данными.
   Услышав слово "неон", Джек по-новому взглянул на спортивное сложение сержанта. Он тут же решил оставить попытки произвести впечатление на девушку. Молодой человек сам скину ноги, когда Салли подошла к столу.
   - Ну что ж.
   Голос доктора был приветлив, как всегда.
   - Мое имя вам уже известно, а это, - Салли жестом указала на юношу за столом, - Джек. Я работаю над его вирусом. С генетической точки зрения все прошло хорошо, наблюдаются незначительные изменения в эритроцитах, однако, активной фазы еще не наступало.
   - Это мне мало о чем говорит. - стараясь не показаться грубой, Эмма прервала доктора.
   Салли, поджав нижнюю губу, тут же замолчала. На какое-то время в лаборатории воцарилась тишина.
   - Может быть, сходим перекусить? - нарушив молчание, предложил Джек.
   Доктор вопросительно посмотрела на сержанта.
   - Я не против. - девушка пожала своими объемными плечами.
  
  
   Трое людей вышли из лаборатории, когда телефон Эммы тихо запищал. Начальник службы охраны вызывал сержанта. Она ответила на вызов, замедлив шаг. Салли с Джеком прошли вперед, не дожидаясь девушки. Доктор Трин и Джек Блейз неспешно шли к столовым привычным маршрутом: мимо процедурных кабинетов соседних лабораторий. Они свернули за угол, скрывшись из виду сержанта. Закончив разговор, Эмма услышала впереди по коридору подозрительный шум. Она ускорила шаг.
   - Простите, мэм, это реакция на восстановительные препараты. - худощавый сержант пытался сдержать солдата - громилу с вирусом "разрушитель" в активной фазе.
   - Доктор - убийца. - басил тот.
   Его глаза сияли ярко-голубым цветом, зрачки были настолько сужены, что их было почти не видно. Джек, решив помочь худощавому сержанту, вплотную подошел к капралу с опасным вирусом и что-то сказал ему тихим голосом. По взгляду солдата Эмма поняла, что тот намерен сделать. Он схватил Джека за горло и приподнял вверх. Юноша обхватил огромное предплечье капрала своими худыми руками, стараясь не задохнуться.
   - Может свернуть ему шею прямо сейчас? - обратился громила к Салли. - Это будет гуманней, чем ваши эксперименты.
   Доктор старалась не провоцировать солдата. Она, глядя на то, как Джек беспомощно дергает ногами в воздухе, старалась сдерживать волнение. Молодой человек почувствовал неприятное жжение в затылочной части головы, затем это ощущение распространилось по всему телу. Юноша подумал, что капрал, очевидно, пережал ему какую-то артерию. Он попытался что-то сказать, но из его губ вырвался лишь слабый хрип.
   - Отпусти его. - за спиной доктора Трин раздался грубый, невероятно низкий, почти нечеловеческий голос.
   Как будто какой-то монстр обращался к капралу. Обернувшись, Салли увидела у сержанта Герц признаки активной фазы "Неона". Веки и не накрашенные губы девушки приобрели ярко красный цвет от подступившей к ним крови. Радужная оболочка глаз стала абсолютно черной. Уголок верхней губы был раздражительно поднят вверх, обнажая ряд белоснежных зубов. Эмма сжала кулак, и хрящи внутри запястья громко хрустнули.
   Она медленно двигалась в сторону капрала. Тот смотрел на девушку своими яркими глазами. Не дожидаясь, когда Эмма подойдет совсем близко, капрал разжал крепкие пальцы рук и, ни сказав больше ни слова, развернулся. Освободившись от железной хватки "разрушителя", Джек упал, Салли тут же подбежала к нему.
   - Как ты? - доктор Трин принялась осматривать юношу.
   Эмма остановилась, провожая взглядом двух солдат.
   В глазах у Джека потемнело, все тело онемело, неприятное ощущение постепенно стало рассеиваться. Он закрыл глаза и принялся тереть веки.
   - Ты слышишь меня? Все хорошо? - продолжала спрашивать доктор.
   Джек молча кивнул в ответ и, открыв глаза, посмотрел на нее. От неожиданности Салли отшатнулась назад, - радужная оболочка глаз юноши приобрела ярко-голубой цвет. Некоторое время доктор смотрела на молодого человека широко раскрытыми глазами, не в силах что-либо произнести.
   - Что случилось? - недоуменно спросил тот.
   Доктор Трин уже поняла в чем дело, - новый мимикровирус только что начал работать. После контакта с капралом, по всей видимости, к Джеку перешли его способности. Салли не знала как объяснить увиденное. Она достала из кармана маленькое зеркало и протянула его молодому человеку. От увиденного Джек удивился не меньше, чем доктор. Он прикоснулся кончиками пальцев к своему лицу, все еще ре веря отображению.
   Ощущения от прикосновения были непривычными. Юноша попытался подняться и чуть-чуть не подпрыгнул. Усилия, которые он прилагал раньше во время движений, теперь оказались слишком большими.
   Остаток дня Салли не выпускала Джека из лаборатории. Она восторженно наблюдала за анализами его крови, что-то напевая себе под нос. Доктор даже забыла о том, что собиралась написать жалобу о поведении капрала. По сути, способности Джека активировались от контакта с ним.
   Эмма, развалившись в кресле, равнодушно наблюдала за происходящим.
   - Джек, - строго обратилась Салли к утомленному молодому человеку, - Самое главное не пытайся больше ни с кем вступить в контакт.
   Доктор даже пригрозила пальцем.
   - Сейчас у твоего организма стрессовое состояние, не нагружай его еще больше.
   Молодой человек, уже ни чего не понимая, посмотрел на доктора сонными глазами. Поняв, что она ожидает от него ответа, юноша кивнул.
  
  
   На следующее утро доктор Трин в сопровождении Эммы обнаружила Джека в общей столовой блока. Юноша сидел за столиком с молодой девушкой. Они мило общались. Юная особа смеялась над его шутками.
   Салли, нахмурив брови, подошла к парочке.
   - Вы не могли бы ненадолго оставить нас наедине? - обратилась доктор к девушке.
   - Да, конечно. - невозмутимо ответила юная особа.
   Помахав рукой Джеку, она уступила место доктору.
   Салли, проводив девушку натянутой улыбкой, обратилась к юноше:
   - А ты, быстро за мной. - доктор резко развернулась и направилась к выходу.
   Эмма насмешливым взглядом окинула Джека.
   - Салли, что на тебя нашло? - вскочив из-за стола, юноша побежал за доктором.
   - Ты прекрасно знаешь. - доктор кивнула в сторону девушки, пересевшей за другой стол.
   - Ну и что здесь такого? Мы просто общались с ней.
   - Просто общались? - Салли резко остановилась, посмотрев на юношу пронизывающим взглядом. - С девушкой из группы ментальных вирусов? Да?
   Джек, осознав, что доктор разоблачила его планы, виновато опустил голову.
   - Я же говорила тебе вчера об этом. - Салли смягчила тон. - Не нагружай себя слишком сильно. Помнишь, что случилось с моим предыдущим пациентом?
   - Я не хотел делать ни чего плохого. - с сожалением ответил молодой человек.
   Они прошли в лабораторию, где провели весь день.
  
  
   В темной диспетчерской сидело двое мужчин: главный диспетчер и его помощник. Геостационарная станция "М1" планеты Радис круглосуточно несла вахту, координируя передвижение космических кораблей в околополярном секторе. До конца вахты оставалось чуть боле часа. Недавно через северный коридор па посадку зашла большая группа кораблей. Сейчас шумиха улеглась и в диспетчерской снова воцарилась тишина. Арсен - главный диспетчер сидел перед экраном своего радара в полусонном состоянии. Его помощник, молодой и энергичный парень, проводил очередной тест системы наблюдения. На рукаве его темно-синей формы было вышито имя - Том Рейнж. Завершив проверку оборудования, молодой человекё откинулся на спинку своего кресла и принялся наблюдать за движением объектов на своем радаре. На экране двумя пунктирными линиями были обозначены северный и северо-восточный посадочные коридоры. Обе линии сходились в одну точку перед плотными слоями атмосферы. Коридоры вели к небольшому космопорту - Юто. Северные коридоры были не самыми популярными, поэтому у диспетчеров станции "М1" обычно было не много работы.
   - Том, - обратился главный диспетчер к своему юному помощнику сонным голосом. - Сходи, сделай кофе, а то я засну с минуты на минуту.
   Молодой человек без лишних слов поднялся с кресла. В этот момент на его радаре появилась цель. Том на мгновение задержался что бы отметить объект в системе слежения. Цель была еще слишком далеко, однако можно было определенно сказать, что от нее не исходило ни каких идентификационных данных. Иногда такое случалось при неисправности приборов на корабле. С северного полюса в основном заходили на посадку небольшие частные флаеры, на некоторых из них была установлена устаревшая аппаратура, поэтому время от времени приходилось иметь дело с неопознанными объектами. Перед тем как уйти к кофейному аппарату, Том взял с радара координаты цели и вручную отправил запрос.
   После темного помещения яркий свет в коридоре ослепил юношу. На мгновение ему пришлось зажмуриться. Кофейный аппарат, хоть и был довольно старый, работал исправно. Ассортимент напитков в нем был не велик, поэтому на панели прибора находилось всего три кнопки. Где-то за черным пластиком корпуса раздалось жужжание и хруст кофейных зерен, после чего темная жидкость стала наполнять два пластиковых стаканчика.
   Вернувшись в темноту диспетчерской, Том с удивлением заметил, что цель на радаре приближается к планете все еще без опознавательных данных. Отдав один стаканчик дежурному, помощник отправил еще один запрос. Арсен, заметив смятение на юношеском лице, спросил:
   - Что там у тебя? - после пары глотков кофе его голос звучал немного бодрее.
   - Н.О. - не отрываясь от экрана ответил Том. На профессиональном языке это означало - неопознанный объект.
   - Отправь им запрос вручную. - прохрипел Арсен.
   - Я уже отправил два, - Том в недоумении свел брови. - И... никакого ответа.
   Недолго думая, опытный помощник подсказал юноше что делать:
   - Свяжись с военными. Наверняка очередной пилот-невидимка забыл нажать какую-нибудь кнопку активации "шпионского режима".
   Арсен облегченно вздохнул. Такой вариант даже не пришел к юноше в голову.
   - И не удивляйся если они тебе ни чего не ответят, а цель вдруг бесследно исчезнет с экрана. - усмехнулся главный диспетчер из своего кресла. - Эти болваны не любят признавать своих ошибок.
   Тем временем цель приближалась к планете, игнорируя границы обоих коридоров.
   - Военные не ответили, сэр, но объект остановился.
   - Ну, что я тебе говорил? - самодовольно заметил Арсен. Он уже допил кофе и теперь тоже переключил свой радар на неопознанную цель.
  
  
   - Капитан на мостике. - громким криком оповестил дежурный команду, когда в навигационную рубку вошел Эндри Таговар. Капитан учтиво поклонился, приветствуя всех обернувшихся, и быстрым шагом прошел к большому панорамному экрану.
   Поправив свои светлые кудри, он в полголоса обратился к своему старшему помощнику:
   - Какие новости, Мариел?
   Мариел Кроун стоял облокотившись на командирский пульт связи вглядываясь в изображение темного космоса.
   - Не нравится мне все это, капитан. - хриплым голосом ответил он.
   - Военные истребители обнаружили неопознанный объект.На сигналы он не отвечает, на борту вместо названия нанесены какие-то непонятные точки. По данным военной базы, истребители сопровождают корабль сюда для дальнейшей стыковки.
   Старший помощник оторвал взгляд от экрана и посмотрел на Эндри. Будучи на двадцать лет старше капитана Таговара, Мариэл, в свои пятьдесят пять, имел за плечами большой военный опыт. Эндри, напротив, перед тем как занять пост капитана станции "Руби-2" работал на исследовательских судах, приписанных к Радису.
   - Очевидно, что-то серьезное, раз они подняли вас в такой час. - заметил помощник.
   Капитан потер еще сонные глаза.
   - Возможно. Глава совета лично позвонил мне и просил присутствовать при этом.
   - Как бы это не оказались происками империи. - настороженно заметил полковник Кроун. Мы не военная база, здесь нет регулярных войск.
   - Брось, Мариел, им сейчас не до этого. После разгрома под Маадом бедолаги еще долго не высунут своего носа.
   - Тогда кто это может быть?
   Капитан взглянул в силуэты цели на экране и пожал плечами.
   - Скоро мы это узнаем.
   - Надеюсь это пришельцы. - послышался женский голос у них за спиной.
   Когда старший помощник обернулся на звук, то увидел доктора Салли. Она беззвучно подошла к мужчинам и с любопытством смотрела на мониторы. Очевидно, капитан уже знал о ее присутствии, поэтому не удивился.
   - Их уже видно на экране? - с нетерпением спросила девушка.
   Мариел нахмурил брови и обратился к капитану:
   - А она что здесь делает, сэр?
   Уголки губ Эндрю растянулись в неком подобии улыбки.
   - Я ваш специалист по контакту с другими формами жизни. - важно сообщила девушка.
   - Все еще верите в пришельцев, доктор? - усмехнулся старший помощник. - И сколько у вас уже было контактов с ними, а?
   - Мэриел, - заметив растущее недовольство помощника, вмешался капитан. - Это предусмотрено протоколом. Мы не должны исключать такую возможность. Если что, доктор вмешается в ход событий и возьмет ситуацию под контроль. - капитан улыбаясь подмигнул Салли.
   - Она даже в своей лаборатории не может ни чего взять под контроль. - со злобой в голосе ответил помощник.
   Он, безусловно, имел ввиду недавнее происшествие на станции во время испытания нового вируса.
   - Переводит отличных солдат одного за другим. И своих докторов к тому же.
   Салли демонстративно отвернулась, надув губы. Капитан укоризненно посмотрел на Мэриела.
   - Да это просто очередная уловка имперцев, вот и все. - буркнул себе под нос помощник, снова уставившись в экран.
   Между Мэриэлом и Салли уже долго время существовала некая неприязнь. Старший помощник был человеком старой закалки, уверенный в том, что всякие модификации должны длительное время проверяться, перед тестами, что бы не навредить носителю. Еще во время военного конфликта империи с альянсом свободных планет во главе с Радисом, полковник убедился в значимости человеческих ресурсов, несмотря на все технические достижения. Машина ни когда не заменит живой организм.
   Салли, напротив, была из числа прогрессивной молодежи. Как доктор вирусологии девушка была гениальна, но рвение скорей получить грандиозный результат иногда ослепляло ее. У солдат из числа ее подопытных и до этого происшествия проявлялись побочные эффекты от вирусов, в виде слепоты или глухоты. Но все предыдущие неудачи доктору удавалось быстро компенсировать, возвращая все на свои места. Все кроме последнего раза.
   Все трое стояли молча, вглядываясь в звездный пейзаж, пока на экране не появились три объекта.
   - Вон, вон они. - радостно закричала Салли.
   Капитан приблизил изображение, привязав увеличение к движущимуся неопознанному борту. По потускневшему взгляду доктора, можно было догадаться, что она ожидала увидеть что-то грандиозное. Объект оказался небольшим кораблем, чуть больше всем известных "ягуаров". Обводы корпуса были плавными, гармоничными, ни каких грубых линий. Загнутые края корпуса, - некое подобие крыльев, перетекали в заостренный длинный нос. Складывалось впечатление, что корабль строили для того, что бы он рассекал просторы вселенной на невероятно большой скорости. На борту, как и докладывали военные истребители ранее, вместо букв или цифр были нанесены непонятные символы. Они скорей напоминали штрих-код, чем слово пригодное для чтения.
   Салли заворожено рассматривала объект, а Мэриел смотрел на экран с недоверием.
   - Третий причал готов принять борт, капитан. - нарушил молчание помощник. - Я распорядился временно освободить его от транспорта и установить там заграждения... на всякий случай.
   Эндрю молча кивнул в ответ. Никто из присутствующих прежде не видел таких кораблей.
   - Все же не нравится мне все это. - у Мэриела было плохое предчувствие.
  
  
  
   Корабль размеренно рассекал безвоздушное пространство перед собой. Двигатели еле слышно жужжали, вырабатывая энергию. В салоне космического летательного аппарата находилось восемь существ, все мужского пола. Телосложением одни без сомнения были похожи на людей, только слишком худых, - эктоморфов. темные пятна ровными рядами покрывали кожу светло-серого цвета. Черные от природы ногти могли показаться людям пугающими.
   Фиксированных кресел в салоне корабля не было. Вся внутренняя поверхность, кроме экранов, была усеяна длинными гибкими прутами. Каждый из них заканчивался маленьким упругим шаром. Согласно настройкам системы, пруты принимали различный изгиб и жесткость, мягкими шарами создавая любую форму поверхности. Таким образом, все члены экипажа располагались в удобных для себя позах. Каждый мог изменить положение своего тела без лишних усилий.
   Рядом с пилотом, у экранов, расположился капитан. Его темные тонкие брови были сведены одна к другой, его лицо выглядело напряженным. Он пристально смотрел на экран, наблюдая за приближающейся станцией "Руби-2". Тонкие пальцы пилота лежали на сенсорах панели управления. Кроме сенсоров на панели не было абсолютно ни чего. Один из пассажиров недавно пришел в себя после длительного химического сна и сейчас пополнял запас углеводов. Несколько существ общались между собой, доступным им методом.
   - Кажется, в наши планы не входила встреча с другой расой. - сообщил капитан корабля, не открывая рта.
   Большинству из них для общения не требовалось издавать звуков.
   - Перестань, ГОР. - тут же ответил ему другой. - встреча с другой цивилизацией - это должно быть очень интересно.
   - Не всегда. - с мрачным видом ответил тот. - Моя прошлая планета была населена какими-то дикими, примитивными животными.
   ГОР поморщился, ощутив неприязнь воспоминаний.
   Волнами, исходящими из мозга, он запросил бортовой компьютер предоставить аудио файлы переговоров между военными истребителями Радиса и станцией.
   - Какой странный язык. Они, наверное, отсталые в развитии.
   - Но у них есть космические корабли. - заметил второй. - Они не безнадежны.
   - Ты всегда пытаешься видеть положительные стороны, ДНЛ. - ответил ему капитан.
   - Конечно. И мы когда-то были на таком уровне развития. Это как удивительный взгляд в прошлое.
   Капитан наблюдал за тем, как медленно открываются ворота причала станции "Руби-2".
   - Еще не известно кто они такие. - он сжал челюсти.
   - ГОР, - ДНЛ положил руку на его хилое плечо. - Мы должны быть дружелюбны... обязаны!
   Капитан отдал команду пилоту, и тот приступил к стыковке. Перед самым причалом корабль развернулся и пересек защитный экран причала кормовой частью вперед.
   Техники станции приготовили различные универсальные захваты для шасси корабля, однако, они не понадобились. Пилот инопланетного корабля включил гравитационные захваты поверхности, и судно застыло в нескольких сантиметрах от палубы причала.
  
   Доктор Трин в окружении солдат, одетых в легкую и тяжелую броню, выглядывала из-за прочного заграждения. Джек и Эмма находились рядом. За последнюю неделю телосложение юноши заметно преобразилось. "Разрушитель" увеличил не только силу молодого человека, но и объем его мышц. Эмма даже успела дать ему несколько уроков боя. Конечно, втайне от доктора Трин, которая старалась оградить юношу от любых физических контактов с остальными.
   Незнакомый корабль замер, какое-то время на причале воцарилась полная тишина. Ни кто из солдат не смел пошевелиться. Вскоре, задний люк инопланетного корабля с легким шипением начал открываться. На первый взгляд цельная задняя сторона разделилась на несколько горизонтальных полос. Они стали поворачиваться и подниматься кверху, как жалюзи. Салли вышла из-за заграждения, застыв на месте в нерешительности.
   Внутри корабля было темно. Она зачарованно вглядывалась в эту темноту.
   - Из корпуса идет лазерное излучение. - отрапортовал солдат, у которого к ружью был прикреплен большой экран сканера. - Они сканируют нас и помещение.
   В темноте показалось несколько силуэтов. Вскоре, трое инопланетян вышли наружу. Телосложение существ напоминало человеческое. Они медленно делали шаг за шагом, стараясь не вызвать агрессию хозяев космического пространства. Инопланетяне были облачены в нечто, похожее на бронекостюмы серого цвета. Некоторые части были похожи на цельные бронированные накладки, другие - на техническое подобие мышечных волокон. Шлем как будто состоял из мелких, сомкнутых пластин, похожих на продолговатые кристаллы. Эмми окинула взглядом пришельцев. На предплечьях она заметила утолщения - наверняка там располагалось оружие.
   - Назовите себя и номер своего борта. - произнес начальник службы безопасности в громкоговоритель.
   Пришельцы повернули головы на звук и остановились в нескольких шагах от своего корабля. Один из них, который шел впереди, медленно развел руки в стороны, повернув раскрытые ладони вперед.
   Салли набрала воздух в легкие и решительно шагнула навстречу.
   - Доктор Трин, оставайтесь на месте. - послышался голос начальника службы охраны у нее за спиной.
   Но Салли было уже остановить. Джек с Эмми переглянулись и рванули за ней.
   Девушка расценила позу инопланетянина, как символ доверия и повторила ее. Пришелец повернул голову назад и махнул рукой кому-то внутри корабля. Вскоре на палубу причала ступил еще один, одетый в точно такую же серую броню. Он медленно прошел между своих солдат и вплотную подошел к Салли. На мгновение доктор испытала панический страх перед чем-то новым, ни кому не известным. Она замерла на месте, не дыша, как загнанная в угол жертва. Доктор ощущала, как на ее шее пульсирует вена, повторяя частые удары сердца.
   Пришелец вытянул одну руку вперед. Кристаллы его перчатки разъехались в сторону, обнажив запястье. Доктор Трин с интересом смотрела на протянутую ей руку. Серая кожа с темными рядами пятен и черными ногтями красивой формы, привлекала и отпугивала одновременно. Салли понимала, что пришелец ждет ответного жеста, но все еще не могла совладать с собой. Вскоре, справившись со страхом, девушка протянула ему руку. Джек и Эмма нервно наблюдали за происходящим. Они были готовы в любой момент активировать свои вирусы. Инопланетянин несколько минут просто держал девушку за руку.
   Вместе с теплом прикосновения Салли ощутила еще что-то. Какое-то пульсирующее покалывание в голове.
   "Это, наверное, от нервов" - подумала доктор, не придав значения ощущениям.
   Когда пришелец отпустил ее, покалывание прекратилось. Кристаллы перчатки снова сомкнулись. Инопланетянин отошел назад, встав за спиной своего собрата, который первым вышел из корабля. Из одного из шлемов раздался голос:
   - Я намерен снять свою маску. Не стреляйте.
   - Назовите себя и номер своего борта. - услышав человеческую речь, повторил вопрос начальник службы безопасности станции.
   - Боюсь... у нас нет номера борта... удовлетворяющего ваши требования. - голос пришельца интересно вибрировал.
   "Похоже, ему нелегко даются человеческие слова". - отметила доктор Трин.
   - Откуда вы знаете наш язык? - спросила она.
   Кристаллы шлема пришельца разъехались в разные стороны, сложившись сложным узором на воротнике. Инопланетянин посмотрел на доктора, его губы зашевелились.
   - Благодаря вам, Салли. - уголки губ пришельца поднялись вверх, в неком подобии неумелой улыбки.
   - Наш коммуникатор... скопировал у вас базовый набор слов и принципы построения предложений. - казалось, пришелец сам вслушивается в музыку своих звуков.
   - Ого! - Доктор Трин была крайне удивлена.
   - А потом он поделился этой информацией с остальными... членами экипажа.
   Начальник службы безопасности, увидев лицо серого цвета, убедился, что это не происки империи и вышел с солдатами из укрытия.
   - Итак, - доктор снова обрела дар речи. - Меня зовут Салли Трин, хотя это вам уже известно, я уполномочена вести с вами переговоры. Пришелец кивал в так ее слов, и доктор поняла, что и это ему тоже известно.
   - Вы находитесь на околополярной станции "Руби-2", вблизи планеты Радис. Я от имени всего альянса планет приветствую вас.
   - Мои функции на борту схожи с вашими. - собравшись с мыслями ответил пришелец. - У нас нет имен, как это принято у вас, но меня называют ДНЛ.
   Его голос имел странный, неестественный акцент, похожий на механическое воспроизведение звуков.
   - Дэниел? - переспросила Салли.
   Это заставило пришельца задуматься. Вскоре, он утвердительно кивнул, с улыбкой на лице. Человеческое имя оказалось весьма схожим по звучанию.
   Маски и перчатки остальных пришельцев раскрылись. Инопланетяне выставили свои серые лица на показ. Доктору Трин показалось, что цвет кожи коммуникатора немного отличается от остальных. Приглядевшись, она поняла, что дело в количестве черных точек его кожного узора.
   - Это, - Дэниел указал на пришельца с каменным выражением лица. - Наш... капитан, ГОР.
   - Очень приятно, Гор. - Салли вежливо кивнула.
   Тот лишь издал какой-то странный звук в ответ, с недоверием поглядывая в сторону вооруженных солдат космической станции.
   Люди, когда-то жившие на Радисе, колонизировали множество планет, ни на одной из них так и не встретив разумных живых существ. Надежда обнаружить инопланетную цивилизацию давным-давно угасла. Должность ответственной за подобного рода коммуникацию Салли получила, скорей, в нагрузку к ее общим обязанностям.
   Важный для всего человечества момент проходил как-то обыденно. Доктор Трин всегда считала, что это должно быт, по меньшей мере, торжественно, с прямой трансляцией. Происходящее же больше походило на военную операцию, чем на радушный прием.
   Двери причального отсека разъехались в стороны, и сопровождении личной охраны и капитана станции в помещение вошел глава совета Радиса. Узнав о том, что рядом со станцией был обнаружен неизвестный борт, он лично прилетел на "Руби". Начальник службы безопасности уже сообщил главе о контакте с пришельцами, и тот поспешил встретиться с ними
   .
  
   С этого момента, в происходящем появилась должная торжественность, однако, личность Салли отошла на второй план. Дэниел, очевидно понимая, что к чему, переключился на общение с главой совета. Доктор покорно отошла в сторону, ожидая когда ей снова представиться возможность пообщаться с инопланетной расой.
   В ходе беседы с главой было предложено разделить взаимодействие по нескольким направлениям. Капитан и начальник технического отдела устроили экскурсию по станции для Гора и инопланетного пилота, а Салли опять приставили к Дэниелу. Тот, вместе с коммуникатором, - самым молодым членом инопланетного экипажа, выразили интерес посетить лаборатории. В сопровождении Джека и Эммы они пошли в соседний отсек.
   - А как долго вы летели до нас? - поинтересовалась доктор когда все зашли в кабину лифта.
   - Около четырехсот лет сверхсветового полета.
   - Это много. - тихо произнесла доктор.
   Она пыталась вспомнить из истории, что было с альянсом планет четыре сотни лет назад. Получается, что пришельцы вылетели еще до того как группа планет объединилась в союз, который позднее стал называться империей. В ответ на это Радис создал альянс независимых планет. За все эти годы воинственное правительство империи неоднократно покушалось на независимость альянса и отдельных планет.
   - Нужно будет посмотреть на ваши капсулы для затяжного сна. - освободившись от паутины исторических воспоминаний, сказала Салли.
   - Конечно, - раздался любезный голос Дэниела. - только собственно говоря, капсула всего одна.
   Доктор Трин свела брови в недоумении. В ее смущенных глазах застыло сомнение.
   - Почему одна? - решилась уточнить она.
   Дэниел кивнул на Тонни (такое человеческое имя решили дать коммуникатору) и своим механическим голосом пропел:
   - Потому что только он один из нас - живой.
   Салли смутилась еще сильнее. Эмма, с детства не доверяющая машинам, встала поближе к доктору.
   - А, так вот в чем дело. - вырвалось из уст Джека. И он тут же пожалел, что сказал это вслух.
   Салли поняла, что юноша уже пытался, втайне от нее, установить контакт с Дэниелом, используя свой вирус и прикосновения. Но до этого момента о его неудаче было известно только ему самому. Сейчас доктор направила на него свой самый грозный взгляд. Тот стыдливо опустил глаза, прикусив губу. Вернувшись к разговору с пришельцами, Салли уточнила:
   - Так ты...
   - Формально я машина. - Дэниел ответил прежде, чем та успела закончить вопрос. - Но с сохраненными за мной правами личности.
   Пришелец добавил размеренно и гордо:
   - Я гражданин своего мира.
   - Когда-то он был живым, как и я. - произнес свою первую фразу Тонни.
   Все сразу почувствовали разницу в произношении. Звуки его голоса имели явно гортанную природу, в отличии от механического произношения Дэниела.
   Двери лифта распахнулись, кабина доставила пассажиров на уровень лабораторий. Когда Джек вышел в коридор, Салли шепнула ему на ухо:
   - Не пытайся его трогать, глупый, - доктор кивнула в сторону Тонни. - У тебя ни чего не получится, он же не человек.
  
   - Так значит, вы постепенно меняете все ваши части тела? - Салли продолжила разговор с пришельцами.
   Она шла вровень с Дэниелом, Джек с Тонни пошли впереди, Эмма была замыкающей в группе. Она недоверчиво разглядывала пришельца со спины.
   - Да, только не постепенно, а все сразу.
   - И даже мозг? - в пол-оборота спросил Джек.
   Дэниел издал звук, похожий на смех.
   - Собственно с этого и началось создание таких граждан, как я.
   Дэниел издал звук похожий на глубокий вдох и продолжил:
   - Изучив головной мозг, инженеры создали сетчатую структуру, которая имеет функцию хранения информации. Ячейки структуры крайне малы и хрупки. Из этого материала собрали мозг, состоящий из нескольких долей, подобно живому органу. Все части конструкции активно взаимодействуют друг с другом благодаря скоростным процессорам. Таким образом, если перенести цифровую копию всей информации с головного мозга на прибор, - получится электронная копия живого органа. Порядок записи информации определит логические процессы, что позволяет достигнуть полного копирования всех характеристик личности. Основная разница состоит в том, что когда вы воспринимаете новую информацию, в вашей голове образуются новые нейронные связи, а у меня информация просто записывается в свободные ячейки.
   - И сколько же тебе лет? - раздался голос Эммы у пришельца за спиной.
   Он вежливо улыбнулся, увильнув от ответа:
   - Больше, чем мы летели до вас.
   - Так вы все эти четыреста лет бодрствовали? - удивилась доктор.
   - Нет, - Дэниел почувствовал неловкость от того, что ввел девушку в заблуждение. - Мы находились в... сберегающем режиме, похожим на сон.
   Группа подошла к помещению лаборатории. Джек приложил ладонь к электронному замку, и дверь плавно отъехала в сторону.
  
   Дэниел посмотрел на компьютер, стоящий радом с входом. На заставке экрана он обнаружил яркий шар с бурлящей поверхностью. Дэниел задержал взгляд на завораживающей картинке.
   - Это ваша звезда? - спросил он.
   - Да, Алоар. - девушка развернула экран к пришельцу.
   - Такая красивая.
   - И такая проблематичная. - с усмешкой произнесла Салли.
   Дэниел оторвал взгляд от экрана и вопросительно посмотрел на доктора.
   - Последние несколько лет участились вспышки на поверхности. Собственно, три станции "Руби" запущены на орбиту с целью защиты планеты от радиоактивных излучений. Каждый раз после очередной вспышки огромная доза радиации устремляется сюда. Станции оборудованы мощными защитными полями, которые отражают опасные лучи.
   Пришелец опять посмотрел на опасный диск.
   - Такое иногда случается со звездами. - заметил он.
   - Да, - согласилась Салли. - Звезды тратят энергию и гаснут. Нашей осталось не так много... по звездным меркам.
   Пока Дэниел смотрел в монитор, Салли наблюдала за ним. Вблизи его глаза показались ей не такими естественными, как издалека. Слишком чистые белки, идеальные, без единого изъяна, без красных полос капилляров. Зрачки, матовые и темные, медленно, заворожено раскрывались, подобно фокусу камеры. Пришелец моргнул, и они с доктором встретились взглядами. Ей стало неловко. Салли резко развернулась, продолжая рассказывать.
   - Последняя вспышка была очень мощной. Если бы не наши щиты планета могла оказаться в большой опасности.
   Дэниел задумчиво кивнул, понимая, какие последствия может повлечь радиация.
   - Хорошо, что у планеты есть вы.
   - А какая задержка по времени между увиденным и происходящим? - поинтересовался Тонни.
   - Картинка идет сразу с камер, ни каких задержек нет. - бойко ответила доктор.
   - Он ни это имел ввиду. - вставил слово Дэниел.
   Люди в лаборатории переглянулись. Пришелец не знал человеческих терминов и какое представление о физике имеют работники биологической отрасли, поэтому начал издалека:
   - Все, что видят глаза, - пришелец пальцем указал на свой широко раскрытый механический зрачок. - Это отражение света. У света есть своя скорость. Если взять расстояние между звездой и объективом камеры, с которой приходит изображение, и разделить его на скорость света, то получится время задержки.
   Теперь Дэниел указал пальцем на заставку экрана.
   - Все что мы видим, уже произошло какое-то время назад. Это как взгляд в прошлое.
   Джек понимающе кивнул.
   - Я не знаю, какое время от орбитальной станции, но с поверхности планеты... кажется... э... около четырех минут.
   Юноша посмотрел на Эмму, сержант наверняка должна знать об этом. Девушка еле заметно пожала плечами, скривив при этом губы.
   Салли понимала, о чем говорит Дэниел, однако поймала себя на мысли, что никогда не задумывалась об этом. Она повернула голову к экрану и взглянула на движущиеся огненные массы по-новому.
   Электронный мозг пришельца тут же вычел поправку, исходя из расстояния станции от планеты. Тонни не стал больше задавать вопросов, которые, похоже, были затруднительны для людей.
  
   - А что это у вас здесь? - спросил Дэниел, разглядывая пробирки через стеклянную дверь холодильной камеры.
   - Штаммы вирусов. - Салли ни на шаг не отступала от пришельца.
   - На планете существует какая-то эпидемия. - с ужасом в своих механических глазах спросил тот. Его взгляд пал на Тонни, который единственный из них был подвержен биологическим заболеваниям.
   - Нет, нет. - поспешила успокоить его доктор.
   "Он и правда ведет себя как живой". - отметила для себя она.
   Все эти эмоции, мимика, жесты казались настолько правдоподобными, что где-то в глубине души Салли все еще не верила в то, что один из них - робот.
   - Вирусы активно используются во благо человечества. Мы научились использовать их способность проникать в клетки организма, что бы улучшать самих себя.
   Доктор взглянула на Джека и Эмму.
   - Люди становятся выносливей, сильней, умней.
   Дэниел проследил за взглядом девушки. Когда пришелец увидел Салли и Эмму впервые, он, безусловно, отметил их различие в физическом развитии. Сейчас Дэниел по-новому взглянул на сержанта. Увеличенные мышечные волокна, по всей видимости, означали наличие улучшенных физических способностей.
   - А вы не боитесь однажды изменить себя так сильно, что уже не найдете дорогу назад?
   - Собственно, это уже произошло. - понимая опасения пришельца, ответила доктор. - Мы уже достигли необратимых изменений, но все они направлены во благо.
   Дэниел облокотился о край стола и обратил задумчивый взгляд вверх. Его процессоры усиленно заработали, обрабатывая запрос к заархивированной базе.
   - Многие столетия назад. - все с тем же задумчивым видом начал Дэниел. - Над нами нависла угроза вымирания. Биологические эксперименты породили многочисленные мутации. Граждане нашего мира боролись за чистоту своих генов. Мы упустили тот момент, когда нужно было остановиться, и поплатились за это. Мутанты были сильней и проворней, их способности были потрясающие, с научной точки зрения. Если бы не изобретение электронных тел...
   Пришелец обратил свой печальный взгляд на Тонни.
   - Он - один из сохраненных видов мутантов. Его способность помогает нам сейчас понимать друг друга.
   - Держать в армии солдат, которые не умирают - это разумно. - высказала свое мнение сержант Герц. Она разглядывала броню Тонни, который сидел за столом рядом с Джеком, стараясь не упустить малейших деталей.
   - Мы не армия. - поправил ее пришелец. - Скорее исследователи... в поиске новых планет.
   Эмми перестала изучать внешность пришельца и уселась за соседний стол.
   - Как же на планету попадут остальные... граждане вашего мира? - поинтересовалась она. - Ведь если вы летели сюда четыреста лет, значит, дорога обратно займет не меньше, как и отправление сообщений в световом режиме.
   Дэниелу понадобилось время, прежде чем он заговорил.
   - Нам не нужно возвращаться обратно. У нас на борту есть устройство, которое может создавать определенную... область в пространстве. Наши корабли могут попадать из одной такой области в другую... как если бы...
   - Межпространственный коридор. - с мальчишеским задором выкрикнул Джек.
   Дэниел прищурил свои глаза, не понимая смысла сказанных слов. Тонни на мгновение прикоснулся к руке юноши и получил необходимый кусок информации из его головы.
   - Да, пожалуй, это будет подходящим определением для нашего устройства. - тут же ответил Дэниел.
   - Кстати, хотела вас спросить. - Салли была не в восторге, что Джеку пришлось иметь с кем-то физический контакт, но было уже поздно. - Как вы получаете информацию от вашего коммуникатора?
   - Подобно тому, как информация с живого мозга переписывается на электронный. Он посылает данные на бортовой компьютер, а остальные члены команды имеют доступ к этим данным.
   - То есть, - доктор продолжала смотреть на коммуникатора, - У него в голове есть какое-то устройство. В него можно воткнуть провод и узнать все, о чем он думает?
   - В целом - да. - Дэниел снова изобразил смех, - Правда, то, что вы подразумеваете использование проводов для передачи данных - это так... мило.
   Салли немного смутилась от данного замечания.
   - А у нас тоже есть люди на подобии ваших коммуникаторов. - вставила свое слово Эмма.
   - Да? Вы можете вызывать даже такие способности своими вирусами.
   Похоже, Дэниел был удивлен. Во всяком случае, его брови изумленно поднялись вверх.
   - К нам на станцию скоро должен прилететь один человек с такими способностями. - продолжила сержант. - Армия планеты Маад использовала его во время сражений с империей. Старший помощник сказал, что этот парень может не только читать мысли, но и подчинять людей своей воле.
   Пришелец не мог с уверенностью сказать, говорит девушка правду или просто шутит. Он лишь любезно улыбнулся, на подобии того, как в таких ситуациях поступала Салли.
   Джек откашлялся, и доктор обратила на него внимание. Юноша сидел с отрешенным взглядом. Салли вспомнила, что у него только что был физический контакт с пришельцем, и заволновалась.
   - Дэниел. - юноша поднял голову и обратил на него свой взгляд. - Вы ни чего не хотите рассказать, что между нами общего?
   Пришелец мрачно посмотрел на юношу, улыбка исчезла с лица.
   - Я имею ввиду между людьми и вами... генетически.
   - Я понял твой вопрос. - холодно ответил он.
   Салли заметила перемены на сером механическом лице, это смутило ее. Пришелец снова изобразил вздох.
   - Ваш юноша имеет какие-то способности перенимать органический код во время контакта. - обратился инопланетянин к Салли.
   - И что же ему стало доступно? - осторожно поинтересовалось она.
   - У нас с вами, действительно, может быть больше общего, чем кажется на первый взгляд.
   Люди слушали, стараясь не упустить ни одного слова, пришелец продолжил:
   - Мы прилетели на вашу планету не случайно. Одна из наших экспедиций уже была здесь раньше. Многие тысячелетия назад, еще до изобретения механических тел. Их корабль отправил сообщение с координатами планеты. Устройство межпространственного коридора было повреждено, как и капсулы сна. Экспедиция осталась здесь, на планете. Лететь за ними тогда было уже бессмысленно. Все они умерли за долго до того, как мы получили сигнал.
   Дэниел замолчал, в лаборатории воцарилась тишина.
   - Есть большая доля вероятности, что вы произошли от нас. - подытожил пришелец.
   - Так вы прилетели колонизировать планету? - Эмма напряглась всем телом.
   - Мы не знали, что она заселена. Мы просто не могли знать. - сник инопланетянин. - Но вы не должны ничего опасаться. Мы - братья.
   - Почему тогда ты не сказал этого главе совета? - не скрывая подозрения, спросила сержант Герц.
   Дэниел пожал плечами, заключенными в броню.
   - До того, как ваш мальчик определил связь, я не знал об этом... не был уверен.
   - К тому же, - добавил Тонни, исходя из данных, полученных из головы Салли. - Вы... вцелом... недоверчивы и враждебны.
   Дэниел строго посмотрел на своего мутанта - товарища.
   Доктор не могла возразить против последнего замечания. Она поймала себя на мысли, что и сама пронизывает Дэниела недоверчивым взглядом, не говоря уже об Эмми с Джеком.
   - Почему вы прилетели только сейчас? - девушка задала вопрос скорей для того, что бы нарушить вновь нависшую тишину.
   - После изобретения механических тел наш мир был обречен столкнуться с проблемой перенаселения. Живые граждане, перед тем как стать бессмертными, приносили новое потомство, - это неизбежный процесс. Просто очередь дошла до вашей планеты, вот и все.
   Дэниел поднял руки вверх и радостно добавил:
   - Так что, хвала вселенной. Теперь наши семьи воссоединятся! И у вас появится возможность побывать в отдаленных уголках мира. А может быть и обрести бессмертие. Вселенная безгранична, как и наши возможности.
   Доктор Трин, по правде говоря, не знала, как отреагировать на эту новость.
   - Слишком много информации для одного дня. - тяжело вздохнула она.
   - Вы правы, - согласился пришелец. - Будет лучше, если мы вернемся к себе на корабль, тем болеем что, Гор вызывает нас.
   Услышав о распоряжении капитана, Тонни тут же поднялся со стула. Салли медленно побрела за парой инопланетян.
   - Не стоит провожать нас, - произнес Дэниел, он прикоснулся указательным пальцем к голове, - Я помну дорогу.
   Салли все же проводила их до дверей лифта. Когда она вернулась в лабораторию, на ней не было лица.
   - Джек, - рассержено крикнула она.
   Ладонь юноши лежала на руке сержанта Герц.
   - Да не переживай ты так, - он прервал контакт с девушкой и отмахнулся. - Мы уже несколько дней занимаемся с ней в зале. Ко мне не переходит ее вирус.
   Эмма напрягла уголки рта и с упреком посмотрела на молодого человека. Они договаривались, что пока это останется тайной.
   - Черт подери, - Джек хлопнул рукой по столу. - А я вижу, о чем ты думаешь.
   Юноша обратился Эмме, его губы расплылись в довольной улыбке. Доктор Трин бессильно потрясла головой. Ноющая боль подошла к вискам. Ни сказав ни слова, она потянулась к аптечке за обезболивающим.
  
  
  
  
  
  
   Молодая девушка медленно открыла глаза. Прямые локоны ее темных волос были аккуратно уложены на белой больничной подушке. Рядом с койкой сидел мужчина в белом халате, с другой стороны молодая медсестра снимала показания с приборов. Сделав вздох, девушка почувствовала легкое жжение в горле.
   - Вы слышите меня? - любезно поинтересовалась медсестра у пациентки. - Как вы себя чувствуете?
   - Где я? - откашлявшись, спросила та.
   Голос срывался, говорить получалось с трудом. Пациентка попыталась подняться, заботливые руки медсестры помогли ей сесть.
   - Вы в медицинском центре "Таурум". - с гордостью ответила медсестра.
   Приняв сидячее положение, девушка почувствовала головокружение. В глазах все начало двоиться, подступила тошнота.
   - Вы можете оставить нас наедине? - раздался мужской голос.
   Медсестра посмотрела на человека, сидящего в белом халате у больничной койки, потом взглянула на показания приборов, и неуверенно кивнула в ответ.
   Спустя какое-то время после ухода девушки в белом халате из палаты, пациентка пришла в себя. Взглянув на свои руки, она обратила внимание на многочисленные следы от уколов и пластыри с датчиками. Головокружение прошло, и девушка повернула голову, что бы разглядеть мужчину рядом с собой.
   - Как ты себя чувствуешь? - поинтересовался он. Его голос звучал почему-то напряженно.
   Пациентка округлила глаза и вскочила с постели. Головокружение вернулось. Потеряв равновесие, она упала на холодный пол. Медицинские приборы хором запищали. Мужчина кинулся за упавшей девушкой. С виноватым видом он протянул к ней руки. Та в ответ начала махать ногами, пытаясь нанести удар по небритому суровому лицу. Рядом с койкой стояла передвижная тележка, на ней лежало несколько медицинских приборов. Девушка украдкой взглянула на них, пытаясь найти, чем отбиться. Мужчина уловил ее взгляд и предусмотрительно откатил тележку в сторону.
   - Успокойся. - в полголоса сказал он.
   Сердце бешено билось в груди у темноволосой девушки, она замерла сидя на полу. С ненавистью глядя мужчине в глаза, пациентка злобно прошипела:
   - Что тебе еще нужно от меня, Эштон? - его имя девушка произнесла с презрением.
   - Мери, - совсем тихо произнес человек в белом халате, глядя ей в глаза. - Прошу тебя доверься мне.
   Взгляд его погрустнел, и он добавил:
   - Сейчас все по-другому.
   Медсестра вбежала в палату, услышав звук приборов. Когда она увидела Мери на полу, девушка удивленно вскинула брови.
   - У вас все в порядке? - обратилась она толи к пациентке, толи к ее посетителю.
   - Да все в порядке. - ровным голосом ответил мужчина. - Майор попыталась подняться и не удержалась на ногах.
   Он протянул ей свою руку и еле заметно кивнул. Мери наморщила лоб. Она прекрасно помнила, что состояла в армии планеты Маад, воюющей с империей, в звании лейтенанта. А Эштон только что представил ее как майора.
   - Да все в порядке. - робко подтвердила Мери его слова.
   - Будьте осторожны, сейчас вам противопоказаны физические нагрузки. - голос юной медсестры звучал строго. - Я вернусь через несколько минут.
   Когда девушка снова вышла из палаты Мери недоверчиво протянула руку. Мужчина помог ей сесть в кровать, а сам снова опустился в кресло рядом.
   - Какого черта здесь происходит? - прошептала она Эштону. На лице читалось полное непонимание происходящего.
   - Меня зовут не Эштон...мое имя Адам Лейз. - тихим голосом начал рассказывать мужчина. - Я капитан имперской агентуры. Меня забросили к вам в тыл под видом командира штурмового отряда с Виолы - Эштона Норриса. Доктор психологии Присцилла Уорен закодировала мое сознание, и я действительно был уверен в том, что я это Эштон, - ваш союзник.
   Мери слушала рассказ, недоверчиво прищурившись.
   - Это было сделано для того, что бы пройти ваши проверки на подсознательном уровне. Оказавшись на базе сопротивления на Мааде вместе со мной, майор узнала какой информацией вы располагаете, связалась с императором и сообщила ему о ваших планах.
   Мери смущенно свела брови, не понимая, как Присцилла попала на базу и осталась незамеченной.
   - Доктор Элизабет. - ответил Адам, не дожидаясь вопроса. - Она и есть Майор Уорен. Она изменила внешность, и выдала себя за медика с Виолы.
   Девушка нервно фыркнула, сдерживая ругань.
   - Так император, узнав о планах сопротивления, устроил тебе ловушку на флагмане и убил тебя. Процедура оживления после заморозки прошла удачно позавчера вечером. Сейчас ты в главном госпитале на планете Таурон. В самом сердце империи конечно ни кто не знает, кто ты на самом деле.
   Адам виновато опустил глаза.
   - Мне очень жаль, что все так вышло.
   От большого количества информации у девушки снова закружилась голова. Какое-то время Мери сидела молча, с закрытыми глазами.
   - Почему ты назвал меня майором? - вдруг опомнилась она.
   Адам продолжил шептать, то и дело поглядывая на дверь палаты:
   - Сначала я хотел вывезти тебя с имперского флагмана на Маад, - с орбиты до поверхности планеты лететь не больше получаса. Я нашел медицинский флаер с медицинским персоналом и сдал им тебя. Когда медик начал подготавливать твое тело к заморозке, оказалось что информация с биочипа стерта.
   - И ты сказал, что я Присцилла Уорен? - прервала его Мери.
   Ален пожал плечами.
   - Я сказал первое, что мне пришло в голову. Я не придал этому значения. Когда мы покинули причал флагмана, раздался приказ капитуляции. Летательный аппарат направился к сверхсветовому космическому кораблю, и я подумал, что для меня безопаснее будет вернуться сюда.
   Мери слушала его, оглядывая белые стены палаты.
   - Ну а как мне теперь быть майором Уорен, если я не она?
   - Все не так плохо. Еще до вылета с флагмана медик проверил данные по Присцилле. Оказывается, все ее медицинские данные засекречены. К тому же, она несколько раз меняла внешность, в том числе перед внедрением к вам. Получается, ни кто толком не знает, как она сейчас выглядит. Так что, пока мне верят на слово, у нас есть время найти способ убраться отсюда.
   - Ну а как же все эти ее способности. - девушка покрутила указательными пальцами около головы. - Ведь она читает мысли, управляет сознанием и все такое.
   - Изображай что-то на подобии потери памяти, только со своими сверх способностями. Доктор сказал, что это возможно. Так что... - Адам резко замолчал, его взгляд обратился к выходу из больничной палаты. Мери повернула голову и увидела медсестру, проходящую мимо открытой двери.
   - Ну а зачем ты мне помогаешь сейчас? - шепотом продолжила девушка.
   - Не знаю. - Адам покачал головой.
   - Чувство вины?
   - Это сложно объяснить. - капитан смотрел в пространство перед собой. - После того как Присцилла раскодировала меня, я до сих пор не могу понять кто я на самом деле. Солдат империи, для которого ты враг, или твой союзник, с которым ты сражалась плечом к плечу. Я как будто все еще живу той жизнью...
   Он поджал нижнюю губу, тяжело вздохнул и закончил:
   - Когда я был частью вашей команды.
   Медсестра вошла в палату с инъектором в руке, похожим на пистолет. Она вставила в прибор пустую капсулу и настроила его на забор крови. После чего, приложив устройство к руке девушки, нажала на спуск. За еле слышным жужжанием последовала слабая боль. Мери приподняла уголок губ, сморщившись от неприятного ощущения. Спустя несколько секунд девушка в белом халате убрала прибор и приложила пластырь к месту укола.
   - На сегодня у вас больше не запланировано ни каких процедур. - ровным голосом сообщила медсестра, после чего удалилась.
   Мери с Адамом снова остались наедине. Оба молча смотрели в пустоту. Лейтенант кончиками пальцев прикоснулась к шее. В том месте, куда был нанесен смертельный удар ножом, остался едва различимый на ощупь шрам.
   - Ты сказал капитуляция? - нарушила тишину девушка.
   - Да. - Адам мотнул головой. - Все корабли империи покинули космическое пространство Маада, и новый император, похоже, не собирается возобновлять военные действия.
   Мери улыбнулась, мечтательно направив взгляд в потолок.
   "Значит, мы победили...остальное не важно".
  
   - Я хочу посмотреть куда ты меня привез. - вдруг сказала девушка, взглянув в сторону двери.
   Адам поспешно поднялся из кресла и подал руку Мери. Она встала на пол и неуверенной походкой направилась к выходу.
   В просторном и светлом коридоре госпиталя находилось несколько человек. На некоторых, как и на Мери, были одеты больничные голубые рубахи. Из окон коридора бил яркий свет. Адам проводил ее к одному из них. Девушка облокотилась на подоконник и с интересом принялась разглядывать уличный пейзаж. Окна выходили в небольшой парк внутри больничного блока. Пожелтевшая листва на деревьях и поблекшая трава газона были верными признаками наступившей осени. Яркие лучи Тауры - единственного светила в небе Таурона, слабо прогревали воздух для прогулок в одной лишь больничной рубахе. Мери хотела попросить Адама вывести ее наружу, но взглянув на термометр за окном, передумала.
   - И что будет теперь? - спросила она, повернувшись к Адаму.
   Капитан вопросительно посмотрел на Мери, не понимая, что она имеет ввиду.
   - Как долго мне придется играть Присциллу? - Мери сказала это громче чем нужно, и Адам нервно оглянулся по сторонам.
   Убедившись, что рядом ни кого нет, он одарил лейтенанта укоризненным взглядом.
   - Чем быстрее ты покинешь планету, тем лучше будет для всех. Я планирую отправить тебя домой, на Маад, через станцию "Стелла". Это самый простой и надежный вариант. На станцию регулярно ходят корабли. Вот только, - капитан задумчиво посмотрел в окно, - Сначала нужно придумать под каким предлогом тебя отправить. Я еще работаю над этим.
   Адам смущенно поджал нижнюю губу.
   Мери вспомнила, как несколько месяцев назад столкнулась на станции "Стелла" с агентами империи. От неприятных воспоминаний по спине пробежала мелкая дрожь.
   - А ты? - девушка посмотрела на отражение капитана в окне. - останешься здесь?
   Адам медленно кивнул.
   - Здесь мой дом. К тому же мне не будут рады на Мааде.
   В его голосе лейтенант улоаила нотки горечи.
   - Майор Уооен. - раздался женский голос у них за спиной.
   Медсестра, не обнаружив пациентку в палате, недовольно смотрела на нее. Адам обернулся, а Мери, не обращая на девушку ни какого внимания, продолжала глядеть в окно. Когда капитан демонстративно откашлялся, лейтенант встрепенулась и расплылась в растерянной улыбке.
   - Пожалуйста, оставайтесь в палате. Пока вас не осмотрит доктор, вам лучше соблюдать постельный режим. - любезно сообщила она и взяла Мери за локоть, намереваясь проводить девушку до кровати. Та не стала сопротивляться.
   - А вам, - учтиво обратилась медсестра к капитану. - Следует дать пациентке отдохнуть.
   Мери посмотрела на Адама и, усмехнувшись, пожала плечами.
   - Конечно. Я зайду завтра.
   Адам проводил взглядом девушек. Когда двери палаты закрылись, он направился к выходу.
  
  
   На следующий день Адам вернулся в госпиталь, чтобы проведать лейтенанта Мери Торрер. На нем был одет черно-красный офицерский мундир войск империи. Новые капитанские значки ярко блестели на воротнике. В надежде вывести ее на прогулку, он нес с собой в сумке женский комплект одежды подходящего размера. Джинсы и жакет, которые так шли Мери, Адам купил этим утром в одном из столичных магазинов. Перед тем как идти в госпиталь мужчина предусмотрительно сорвал с одежды все ярлыки, по которым можно было определить магазин и покупателя. У главных ворот госпиталя Адам заметил выстроенные в ряд электромобили с правительственными номерами. Он окинул их подозрительным взглядом, однако, не придал этому значения. Мало ли кто мог находиться на лечении в главном военном госпитале Таурона.
   Поднявшись по ступенькам центральной лестницы, он подошел к воротам. На пороге капитан столкнулся с мужчиной в гражданском, его лицо показалось Адаму знакомым. Капитан любезно уступил ему дорогу. Мужчина поблагодарил Адама и вышел.
   Пронизывающий взгляд незнакомца зародил в груди капитана чувство тревоги. Он стремительно поднялся на этаж, где лежала Мери. Опасения подтвердились, когда вбежав в палату, Адам никого в ней не обнаружил. Расстегнув молнию своей сумки, капитан опустил в нее руку и нащупал импульсный излучатель. Обернувшись на шум шагов, капитан увидел офицера, приближающегося к нему в сопровождении охраны. Капитан разглядел на его воротнике значки полковника. Он крепко сжал оружие в руке.
   - Капитан Адам Лейс?
   Офицер вплотную подошел к Адаму. Тот пристально смотрел ему в глаза.
   - Следуйте за мной, император просил найти вас.
   Офицер, не дожидаясь ответа, развернулся и пошел в обратном направлении по коридору.
   - Император! - из груди капитана вырвался удивленный возглас.
   - Они с майором Уорен беседуют в конференц зале.
  
   Адам послушно шел за полковником в сопровождении охраны. Когда группа дошла до входа в зал, офицер с важным видом окинул мужчины взглядом с ног до головы.
   - Это оставьте здесь. - указательным пальцем руки полковник указал на сумку, в которой вместе с одеждой лежал излучатель.
   Адам послушно передал багаж одному из солдат. Другой охранник тут же провел сканером по форме капитана в поисках оружия. Ничего не обнаружив, офицер открыл дверь в зал и пригласил Адама войти.
   Мери сидела в большом кресле посередине зала. На ней был одет парадный мундир империи. Скорей всего, форму ей принесли специально перед приездом императора. Вместо одной майорской звезды на ее воротнике красовались две. Майора повысили в должности.
   Подполковник Присцилла Уорен, она же враг империи Мери Торрер широко улыбалась во все стороны. Рядом с ней в таком же шикарном кресле сидел новый император Константин Мюррей, младший брат Кевина, императора героически погибшего в битве при Мааде.
   Пара была окружена журналистами и репортерами. Третье кресло рядом с ними - пустовало. Адам застыл на месте, не дыша. Скорей всего, лицо Мери уже сегодня вечером покажут во всех новостях. Отказать императору она конечно не могла, но теперь отправку на станцию "Стелла" нельзя откладывать в долгий ящик. Покинуть вражескую планету девушке следовало как можно скорее.
   - А вот и еще один герой. - обратился император к Адаму. Он жестом пригласил капитана занять пустующее кресло.
   Несколько камер тут же повернулись объективами в его сторону. Адам нервно сглотнул, после чего, изобразив некое подобие улыбки, принял приглашение.
   Во время непринужденного общения императора с Мери, капитан понял, что тот намерен представить ее к правительственной награде. Константин совсем недавно стал императором и сейчас использовал телевидение для поднятия своей популярности среди населения. Адам молча наблюдал за происходящим, то и дело поглядывая на камеры. Когда официальная часть мероприятия закончилась, репортеры выключили освещение и стали складывать свою технику. Капитан облегченно вздохнул.
   - Еще раз хочу сказать, что рад знакомству с вами. - негромко произнес император, глядя на Мери.
   - Это большая честь для меня. - девушка поклонилась.
   - Очень жаль, что вы частично потеряли память и способности. - Константин изобразил досаду. - Желаю вам скорейшего выздоровления. Если я могу вам чем-либо помочь, дайте знать.
   Император отвесил учтивый поклон и поднялся из кресла. Адам уловил хищный взгляд девушки, перед тем как она начала говорить.
   - Император, - игривый голос девушки окликнул его.
   Мери поднялась и подошла ближе.
   - Вы знаете, есть один вариант, который... возможно... мог бы ускорить мою реабилитацию.
   Константин поднял брови, внимательно слушая ее.
   - У меня есть связной на станции "Стелла". Я уверена, что если я попаду туда, это поспособствует возвращению способностей.
   Выслушав ее, император задумчиво кивнул головой.
   - Вы уверены, что не хотите сначала отдохнуть от последних событий?
   Мери гордо вскинула подбородок и расправила плечи.
   - Служить империи - самое главное для меня.
   Адам прикрыл глаза рукой, делая вид, что не слушает их разговор. Ответ девушки, кажется, произвел впечатление на юного императора.
   - Я распоряжусь, что бы завтра же отправились на "Стеллу" на пассажирском корабле. - голос Константина звучал уверенно и твердо.
   Мери одарила его своей милой улыбкой и поклонилась.
   - Ты сошла с ума? - прошипел Адам ей на ухо, когда они вместе покинули зал.
   - Злишься, что я нашла способ попасть на станцию раньше тебя. - ехидно усмехнулась лейтенант. - Когда я вернусь домой, у меня будет забавная история.
   - Что в ней забавного? - буркнул Адам себе под нос.
   - Ну как же. - не унималась девушка. - Сегодня мне жал руку сам император, познакомил меня с какими-то важными людьми, о которых я ни чего не помню. Все они начальники каких-то отделов.
   Мери была готова продолжать и дальше, если бы не заметила, что лицо Адама резко побледнело. Он замер посреди коридора с открытым ртом.
   - Что с тобой? - с тревогой в голове спросила лейтенант.
   - Нам нужно уходить. - капитан резко взял девушку за руку и быстро повел ее к лифту.
   - Может быть ты попытаешься объяснить, что случилось? - Мери недовольно поправила рукав своей новой имперской формы, когда двери лифта захлопнулись у нее за спиной.
   На несколько секунд зрачки Адама сузились, а радужная оболочка приобрела ярко-голубой цвет. Так капитан проверил активную фазу своего вируса. Адаму был удачно привит вирус серии "разрушитель". В активной фазе вирус наделял носителя огромной физической силой, но при этом расходовал огромное количество энергии. Если капитан был готов применить свою силу - дело было плохо.
   - Сегодня утром я столкнулся с человеком, его зовут Питер Бентон, он начальник службы внутренней проверки.
   - Ну и что с того? - Мери облокотилась о стену кабины. - Ты же сказал, что нельзя установить, что я не Присцилла.
   - Не совсем так. - уголки губ Адама невольно напряглись. - В архиве службы могут быть данные обо всех агентах.
   Двери лифта распахнулись, и парочка поспешила наружу.
   - Так значит, он может взять образец моей ДНК и сравнить их с базой?
   - Я думаю, он уже это сделал. - резко ответил капитан.
  
  
   В зале ожидания космопорта людей было больше чем обычно. Из-за недавнего метеоритного дождя несколько рейсов отменили, и теперь целая толпа скучала возле экрана с расписанием вылетов. Адам оставил Мери в углу зала, а сам ушел за билетами. Девушка скучающим взглядом уставилась в окно. Осенние пейзажи навивали тоску. Уборочные машины медленно собирали опавшие листья. Вид все же был непривычный, на ее родной планете круглый год лежал снег. Если бы не уникальные ископаемые, возможно Маад вообще бы ни колонизировали.
   Через несколько минут вернулся Адам. Электронный билет на корабль был уже куплен. Посадка уже началась.
   - И всего делов? - Мери удивленно подняла брови. - Зачем тогда требовался хитроумный план, если можно было просто купить билет?
   Капитан постоянно оглядывался по сторонам. Он взял Мери за локоть и повел в павильон регистрации. Расстегнув свою сумку, капитан достал излучатель и незаметно выбросил его в урну. Мери с досадой посмотрела на оружие, на "Стелле" оно могло пригодиться.
   - Твой чип стерт, забыла? Мне пришлось взять билет на себя и мое сопровождение.
   Девушка усмехнулась. Получается, теперь Адаму не удастся скрыть свою причастность к таинственному исчезновению подполковника. После проверки багажа капитану вручили посадочную пластиковую карту. Пара молча направились к посадочному отсеку. Пока они поднимались на эскалаторе, Адам с подозрением вглядывался в лица других пассажиров. Он завел Мери в кафе, из которого хорошо просматривались посадочные стойки, и усадил девушка за один из столиков.
   - Что дальше по плану? - поинтересовалась лейтенант.
   - Мы зайдем вместе, а в последний момент я устрою небольшой скандал и выйду из корабля. Это должно сработать.
   Других вариантов у девушки не было, она молча пожала плечами.
   - У тебя будут проблемы. - еле слышно сказала Мери. - Как ты объяснишь все это императору?
   - Не знаю. - не поворачивая головы, ответил он. Адам не сводил глаз со стоек.
   - Скажу, что ты мне угрожала.
   - Как? - Лейтенант вдруг повеселела. - Чем безоружная девчонка может угрожать солдату с "разрушителем"?
   Мери поправила свои темные локоны и тоже принялась наблюдать за стойками.
   - Если только скажешь, что угрожала твоей семье или что-то в этом роде.
   - У меня нет семьи, - сухо ответил капитан. - Поэтому меня и отправили на Маад.
   Мери вдруг положила свою холодную ладонь ему на руку.
   - Тогда полетели со мной. - заговорщически прошептала она. - Что тебя держит?
   Адам опустил взгляд и посмотрел на ее тонкие пальцы.
   - Я не знаю. Я солдат империи.
   - Нет. - их взгляды встретились, Мери отрицательно мотнула головой. - Ты солдат Маада. Уж я-то знаю. Помнишь как мы попали в засаду в Берсуте?
   Адам тяжело вздохнул и снова уставился на посадочные стойки.
   - Я так и не сказала тебе спасибо.
   Лейтенант хотела сказать, что-то еще, но в этот момент из громкоговорителей раздался голос девушке, сообщая о завершении посадки. Капитан с Мери сорвались с места и подбежали к девушке у стойки. Адам протянул ей свою карту. Та провела по ней сканером и любезно улыбнулась, жестом приглашая пару на корабль.
   В светлом просторном салоне пассажирского корабля приятно пахло цветами. Удобные пассажирские кресла стояли в несколько рядов. Адам нашел нужные места и пропустил Мери вперед. Девушка упала в кресло и тут же пристегнула ремни безопасности. Капитан занял место у прохода и пока не пристегивался. Стюардесса, мило улыбаясь, шла по коридору и проверяла укомплектованность пассажиров. Наступило время устроить скандал. Адам уперся руками в подлокотники, готовясь вскочить с места.
   - Адам. - еле слышно сказала Мери.
   Тот обернулся. Стюардесса подошла уже почти вплотную.
   - Спасибо. - прошептала лейтенант. - За все...
   Адам несколько мгновений смотрел в искренний блеск ее темных глаз. Он, стиснув зубы, откинулся на спинку кресса и пристегнул ремень.
  
  
  
   Поздним вечером на номер императора пришел запрос видеосвязи. Константин перевел вызов на компьютер и уселся перед экраном.
   - Это не может подождать до завтра, Питер? - сонными глазами император смотрел на появившееся лицо начальника внутренней безопасности.
   - Я думаю, вам будет интересно узнать сейчас некоторые детали о подполковнике Уорен. - твердым голосом заявил тот. Император знал, что Питер Бентон опытный сотрудник, поэтому не стал возражать. Молодой человек молча кивнул изображению на экране.
   - Только что пришел ответ на мой запрос с одной из имперских станций в открытом космосе. Исходя из полученных материалов, несколько месяцев назад на станции "Стелла" был задержан курьер, девушка, перевозившая в голове кодированную информацию с планеты Нориан на Маад. - Константин читал данные со своего КПК. Император монотонно качал головой, пытаясь не упустить суть ночного разговора.
   - Подполковник Уорен отправилась на базу для взлома курьера, но разминулась с ней. Девушке удалось бежать. И... вот ее фото.
   Начальник безопасности нажал на экран своего мобильного устройства, и вместо его лица на экране императора появилось изображение Мери.
   Константин удивился, когда увидел фото.
   - О, очень похоже на нынешний облик подполковника! Это неудивительно, ведь девушка настоящая красавица.
   - Да, император. - раздался голос Питера из динамиков. Затем он продолжил:
   - Так же, на одном из кораблей империи я нашел копию базы данных с планеты Маад. Я сравнил это фото и нашел одно совпадение. Девушку зовут Мери Тороер, уроженка Маада. Она дочь главы одного из дистриктов планеты, лейтенант вражеских войск, шпион и активная участница диверсий против империи.
   Выслушав до конца всю информацию о лейтенанте Торрер, император спросил:
   - Питер, зачем вы мне все это рассказываете? Какое отношение это все имеет к Присцилле?
   Начальник не заставил долго ждать ответа.
   - Самое главное, император. От вашего имени я сделал запрос проверки вируса пациентки госпиталя.
   Константин замер в ожидании, заподозрив неладное.
   - Вирус в ее крови относится к регенеративной группе. Он отлично восстанавливает клетки тканей организма, но не имеет ни чего общего с ментальными или гипнотическими процессами. - огласил результат начальник внутренней проверки.
   - Кто бы ни была эта девушка, - она не Присцилла Уорен.
   Император окончательно проснулся. Молодой человек нахмурил брови и откинулся на спинку кресла. Какое-то время Константин молча вглядывался в лицо Мери.
   - Значит сегодня в новостях показали как я представил к награде врага империи. - произнес император себе под нос.
   - Мне очень жаль приносить дурные вести. - раздался голос Питера, он тут же добавил:
   - В настоящий момент пациентка исчезла из госпиталя... сразу после встречи с вами. А на имя капитана Адама Лейса куплен билет на две персоны до станции "Стелла". Вылет состоится через несколько минут.
   - Задержите рейс. - сурово распорядился Константин.
   - Не получится император, это частный корабль и разрешение на взлет уже выдано.
   Константин ударил кулаком о подлокотник кресла, гневно выругавшись. Вскоре молодой человек взял себя в руки и принялся снова разглядывать фотографию лейтенанта на экране.
   - Так значит на станцию "Стелла". - задумчиво произнес он.
   - Так точно, император.
   - Питер, - Константин прикоснулся к своему подбородку указательным пальцем. - Отправьте за ними отряд. Я хочу, что бы ее привезли обратно. Живой! - император отвел взгляд от экрана. - Или пригодной для оживления.
   - Будет исполнено. А что делать с капитаном? Ему привит "разрушитель".
   - Капитан меня не интересует. - холодно ответил Константин. - Он всего лишь жалкий предатель.
   После окончания сеанса связи император еще какое-то время сидел в кресле, нервно барабаня пальцами по подлокотнику. Его напряженный взгляд все еще был направлен в погасший экран. Чувство обиды и злость разъедали его изнутри. Константин на посту императора меньше месяца, а у него уже появились личные враги с другой планеты.
  
   Отряд особых агентов империи "Дабера" обогнал пассажирский корабль с Тауона на подлете к станции "Стелла". Запросив техническую помощь, они пристыковались к ремонтному причалу станции. Из корабля со сверхсветовым ускорением модели "Ягуар" вышли четверо в гражданской одежде. Получив часовое разрешение на стоянку, трое из них направились в соседний терминал, к пассажирским причалам. Молодой человек с позывным "четвертый" остался у корабля поджидать ремонтную бригаду. Командир отряда - лейтенант Джеймс Дорф с позывным "первый", шел впереди. Короткие рукава его футболки обнажали жилистые руки офицера. Суровый взгляд на его мужественном лице внушал страх. "Вторая", белокурая лейтенант Агата Витер следовала за командиром вместе с сержантом Францисом. Все трое придерживались спортивного стиля в одежде, не стеснявшегй движения. На руке "первого" были надеты часы, из материала, не проводящего электрический ток. При способностях его вируса это было необходимо. При переходе в пассажирский терминал всех троих проверили сканером на наличие смертельного оружия. Охранники пропустили их, ни чего не обнаружив. Члены отряда сами по себе были смертельным оружием.
   Дождавшись нужного рейса с их родной планеты, все трое вплотную подошли к воротам, из которых начали выходить пассажиры, прилетевшие с Таурона. Джеймс достал из кармана телефон и еще раз просмотрел фотографии Мери и Адама. Люди, одетые по тауронской моде, восторженно смотрели по сторонам, попадая в просторный зал прилета. Время медленно тянулось. Агата заняла одно из сидений в зале и принялась нервно стучать ногой о пол. Мягкая подошва ее кроссовок не издавала звуков. Через двадцать минут вышел последний пассажир, и молодой человек в пиджаке работника "Стеллы" принялся закрывать дверь. Командир вопросительно посмотрел на Агату, та отрицательно мотнула головой, - она тоже не нашла ни Адама, ни Мери среди вышедших. Джеймс жестом руки отправил "третьего" пройтись по залу и еще раз осмотреть пассажиров. Сам он уверенным шагом направился к воротам, увлекая за собой "вторую". Агата вскочила и проследовала за ним.
   - Извините, сэр, сюда нельзя. - любезно произнес сотрудник, закрывающий дверь. - Этот путь ведет на корабль. Молодой человек в костюме выставил руку вперед, заметив, что мужчина не пытается остановиться. Командир отряда согнул руку в локте, направив в сторону юноши указательный и средний пальцы, прижатые друг к другу. Когда между "первым" и сотрудником станции оставалось меньше метра, разряд молнии угодил молодому человеку прямо в живот. Скорчившись от боли, тот упал на пол. Лейтенант Дорф толкнул дверь ворот рукой и оказался в узком стыковочном коридоре.
   Заметив внутри посторонних, два мускулистых охранника велели им остановиться. Когда пара игнорировала приказ, оба охранника потянулись к набедренным держателям. Не успели они выхватить свои импульсные излучатели, как в дело вступила Агата. Она выставила вперед широко раскрытую ладонь. Сотрудники станции смущенно переглянулись. В тот момент, когда "вторая" сжала свои тонкие пальцы в кулак, невидимая сила подняла обоих громил и прижала их к потолку. Оружие выпало из их крепких рук. От мощной силы телекинеза у одного из них в горле хрустнули хрящи. Он начал плеваться и беспомощно шипеть. Одна из стюардесс, совсем молодая девушка, увидев происходящее, громко завизжала. После электрического разряда ее бессознательное тело плавно съехало по стене на пол. Другая стюардесса оказалась смышленей - она молча встала и прижалась к стене спиной, подняв при этом обе руки вверх. Джеймс подошел к ней в плотную, так близко, что девушка ощущала своей кожей его горячее дыхание. Мужчина холодным голосом спросил:
   - Здесь было еще двое, мужчина и женщина. Где они?
   - Все пассажиры только что покинули салон, сэр. - девушка, не скрывая испуга, смотрела на командира. - В салоне никого нет.
   Он достал свой телефон и показал стюардессе фотографии предателей.
   - Нет, я их не видела, сэр - дрожащим голосом ответила та. - Если вам это поможет, то двое пассажиров: мужчина и женщина, так и не явились на посадку на Тауроне.
   Лейтенант злобно зарычал, чем еще больше напугал молодую стюардессу.
   Резко развернувшись, он направился к выходу. По дороге капитан принялся набирать на телефоне сообщение начальнику внутренней проверки. Агата снова разжала кулак, и мускулистые тела охранников с шумом упали на пол. Она посмотрела в испуганные глаза стюардессы и, коварно улыбаясь, приложила указательный палец к своим губам. Юная девушка судорожно затрясла головой, будучи скованная страхом, она была не в силах ответить Агате. Когда Джеймс вышел из коридора, "вторая" выбежала вслед за ним.
   Сообщение сильно озадачило Питера Бентона. Спустя полчаса усердной работы он все же нашел ответ к этой задаче. Проверив все счета капитана Лейса, начальник службы установил, что им был куплен еще один парный билет на другой корабль.
   Адам был не глуп. "Стелла" была лучшим вариантом для пересадки, к тому же Мери просила императора отправить ее туда. Поэтому ни у кого не возникло сомнений в том, что капитан отправился именно эту станцию. Судно, на котором на самом деле отправились Мери с Адамом, вылетело в другом направлении.
   Когда Джеймс Дорф со своим отрядом вернулись в "Ягуар", на его телефон пришло ответное сообщение. Экран телефона ярким пятном вспыхнул в темном салоне корабля. Капитан пристально изучал текст.
   - Летим на Радис. - отдал команду он, убрав устройство в карман своих брюк.
  
  
  
   Прилетев в космопорт Радиса, Мери и Адам узнали, что в городе введено чрезвычайное положение. Все вылеты откладывались на неопределенный срок. Еще на корабле девушка переоделась в гражданскую одежду. Форма подполковника империи была аккуратно сложена в сумку. Туда же Адам пихнул свой китель с капитанскими нашивками, оставив на себе тонкую черную армейскую футболку. Черные брюки военной формы привлекали меньше внимания, чем предполагал капитан. Вместе с Мери он дошел до терминала их следующего рейса.
   - Как ты думаешь, что здесь произошло? - спросила девушка, выслушав очередное сообщение о чрезвычайном положении.
   Адам, не глядя на нее, пожал плечами.
   - Надеюсь через пару часов все встанет на свои места. - он нашел свободное место в переполненном зале ожидания и усадил на него Мери. Девушка нехотя уселась, бросив сумку с формой себе под ноги. Она настороженно оглядывалась по сторонам.
  
   Через четыре часа народу в зале существенно прибавилось. Мери с Адамом устроились у большого окна с видом на взлетные зоны. За это время несколько кораблей зашли на посадку, но ни один так и не поднялся в воздух. Капитан постоянно смотрел в свой телефон, облокотившись на теплый пластик окна. Лицо у него было сосредоточенным.
   - Что ты там ищешь? - уставшим голосом поинтересовалась Мери.
   - Похоже, - Адам напряженно посмотрел на девушку, - Уже нашел.
   Мери удивленно подняла брови, ожидая продолжения.
   - Похоже, за нами кто-то летит за нами.
   - Кто?
   Капитан прикусил нижнюю губу и пожал плечами.
   - Не знаю... Тех, кого за нами послал император.
   Лейтенант свела брови, не совсем понимая, что тот имеет ввиду. Адам кивнул на большой экран под потолком зала.
   - Из-за этого дурацкого чрезвычайного положения все вылеты отменили, а сюда вывели список прилетающих кораблей. - Мери слушала, стараясь не упустить деталей.
   - Согласно расписанию, - капитан ткнул пальцем в экран своего телефона, - Сегодня должен прилететь только один корабль с Таурона.
   Затем Адам снова указал на большой экран.
   - А через двадцать минут, исходя из актуального журнала прилетов, прилетает еще один.
   Действительно, в нижней строчке экрана появился номер борта с буквами империи. Мери закатила глаза, шумно выдохнув.
   - Ну и с чего ты взял, что это за нами?
   - Ты веришь в такие совпадения? Если обнаружили нашу пропажу, а ее обнаружили, вычислить куда я купил билеты было не сложно.
   - Может это какой-нибудь грузовой тягач? - предположила девушка.
   - Грузовой корабль империи? Здесь?
   Тем не менее, это заставило капитана задуматься, он посмотрел куда-то вверх, скривив губы.
   - Давай проверим. - Адам вдруг вышел из задумчивого состояния. Присмотревшись к большому экрану, он нашел терминал прилета имперского борта - "М-3", и направился к переходному тоннелю. Космопорт Радиса был настолько большой, что между терминалами существовало транспортное сообщение. Одна из монорельсовых скоростных кабинок умчала пару в нужном направлении.
   В терминале "М" народу было гораздо меньше. Мери подошла к большому окну с видом на ангары и посадочные зоны, и принялась вглядываться в вечернее небо.
   - Вон там. - девушка пальцем указала на маленькую черную точку на фоне багрового заката.
   Адам встал в центр обзорной платформы и, настроив оптический телескоп, стал разглядывать объект. Когда капитан оторвался от трубы, Мери нетерпеливо ждала, что он скажет.
   - Флаер скоростной, но не военный.
   - Ты все еще думаешь, это за нами?
   Адам несколько секунд смотрел в пространство перед собой, предполагая различные варианты.
   - Да. - наконец отрезал он. - Я уверен.
   Мери тяжело вздохнула, нахмурив брови, и еще раз посмотрела на приближавшуюся одинокую точку.
   - И что нам делать? Как думаешь, мы сможем с ними справиться?
   Капитан отрицательно покачал головой и медленно, задумчиво произнес:
   - Не думаю, что за нами отправят тех, с кем мы смогли бы справиться. По крайней мере, без оружия.
   - Отберем оружие у охраны? - не испытывая восторга от своей идеи, лейтенант вздернула уголок верхней губы.
   - Возможно. - согласился Адам. - Только вряд ли у них есть смертельные модели.
   Его взгляд наткнулся на здания ангаров, и на лице появилась улыбка.
   - Мы угоним корабль.
   - А как же пилот?
   - Придется найти корабль с автоматическим управлением. - глазами капитан уже принялся искать выходы к ангарам. - Или придется взять с собой и пилота.
   Не дожидаясь Мери, Адам побежал вдоль большого окна. Девушка подняла с пола сумку и последовала за ним.
  
   Ален развалился в кресле, разглядывая потолок терминала космопорта. Он прилетел несколько часов назад и ожидал, когда за ним прилетят со станции "Руби-2". Чрезвычайное положение, введенное сразу после его прилета, было совсем некстати. Молодой человек уже успел устать от шумных, недовольных пассажиров и сейчас удобно устроился в безлюдной части зала, рядом с выходами к ангарам для персонала. Он даже не мог поиграть на телефоне, опасаясь, что разрядится аккумулятор. Не зная чем занять себя, юноша закинул ноги на небольшой чемодан с личными вещами - тот упала на бок. Ален страдальчески вздохнул, но все же собрался силами, что бы поднять свой багаж. К своему большому удивлению, юноша заметил в нескольких метрах от себя, рядом с выходом для персонала мужчину, его лицо показалось Алену знакомо, не смотря на то, что молодой человек был на планете в первый раз.
   - Эштон? - Ален не верил своим глазам.
   Лицо мужчины побледнело. Как его друг, который погиб вместе с Мери на имперском флагмане мог сейчас стоять перед ним, лицом к лицу. Множество мыслей роем пронеслось в голове юноши. Ален обратил внимание на черные брюки капитана. Фасон военной формы империи был хорошо знаком молодому человеку. В какой-то момент все встало на свои места. Алену раньше не могло даже придти в голову, что капитан мог быть предателем. Он так отчаянно громил имперских солдат в Берсуте. Хотя то, как Эштон попал в ряды сопротивления, должно было вызвать подозрение.
   Но сейчас все так, как есть: Эштон здесь, прямо перед ним, живой и в имперской форме. Ален ужаснулся от мыли о том, что тогда отправил Мери с ним прямо в лапы императора.
   В отличии от крепкого, мускулистого капитана, Ален не был наделен огромной физической силой. Вирус в его крови был очень редкий, а его способности уникальны. Юноша имел гипнотическое влияние на живые объекты. Одной лишь силой мысли он мог подчинить себе их волю. Ален смотрел на капитана, не отрывая взгляда, не зная куда деть свою ненависть.
   Зрачки глаз мужчины были предельно расширены. Капитан хотел что-то сказать, но тело его уже не слушалось. Злоба и ненависть переполняли Алена, он не знал, как распорядиться волей предателя. Тем временем, рука Адама медленно потянулась к собственному горлу. Капитан отчаянно сопротивлялся, его всего трясло. Сильные пальцы крепко обхватили мускулистую шею.
   - Ален, стой. - раздался знакомый женский голос где-то сбоку.
   Юноша повернул голову и не поверил своим глазам. В нескольких метрах от него стояла Мери, такая родная, милая, а главное - живая! Несколько мгновений Ален смотрел на нее блестящими от слез глазами, а потом кинулся навстречу ее объятиям. Адам бессильно рухнул на пол. Его рука отпустила шею, и он облегченно вздохнул. У всех троих сердца бешено колотились в груди.
   - Мери. - все еще не веря в происходящее, произнес Ален.
   - Но как же... - юноша свел брови и снова перевел взгляд на капитана.
   - Он не виноват. - поспешила ответить девушка. - Сила, подобная твоей заставила его делать все это.
   - Присцилла... - с отвращением произнес Ален.
   - Да. - подтвердила Мери.
   - Нужно скорее убираться отсюда. - взволнованным голосом произнес Адам, приходя в себя.
   - Да. - еще раз подтвердила девушка, не отрывая глаз от возлюбленного. - За нами погоня.
   - Почему-то я не удивлен. - заметил молодой человек, - Когда вы вместе, за вами постоянно кто-то гонится. Только кто на этот раз?
   - Солдаты империи. - принялась рассказывать Мери уже на ходу. - Забавная получилась история. Когда меня оживили на Тауроне, императору представили меня как Присциллу. Он даже повысил меня в звании. А сейчас, похоже, обман раскрылся.
   Глаза Алена округлились, он бежал следом за девушкой.
   - Таурон? Император? Ты была мертва? - юноша не знал, о чем спросить сначала.
   - Давай я тебе расскажу все по порядку... позже.
   Все трое выбежали на открытую площадку перед терминалом и направились к ангарам.
  
  
   "Третий", сидя за штурвалом флаера, включил гравитационные моторы, отключив скоростные двигатели. Машина начала плавное планирование вертикально вниз. На экране автоматически всплыло окно с изображением посадочной зоны под ними. Большие цифры в нижнем углу экрана означали высоту. Число стремительно уменьшалось. Члены диверсионного отряда ощутили вибрацию, - гравимоторы набирали обороты. Капитан, сидя в кресле второго пилота, перелистывал изображения с наружных камер, разглядывая корабли внизу, на посадочной разметке. Между зданием терминала он заметил три бегущих силуэта. Что-то в них показалось "первому" странным, и он приблизил изображение. При сильном увеличении картинка дрожала, но опыт подсказал ему, что среди этих бегущих людей есть "цели" задания.
   - Давай туда. - Джеймс Дорф, "первый", вывел изображение ангаров на второй экран, указывая пальцем на движущиеся фигуры.
   "Третий" без лишних вопросов вывернул штурвал, двигатели ускорителей взревели, флаер изменил траекторию движения. Из приемника тут же послышался голос диспетчера терминала, он взволнованным голосом вызывал борт на связь. Джеймс, не отрывая глаз от экрана, выключил устройство. Агата перелезла через спинку своего кресла в багажное отделение, и уже принялась одевать свой бронекостюм.
   На экране пилота зелеными отметками компьютер обозначил стыковочные чипы, встроенные по всей посадочной зоне. Выбрав один из них, пилот указал флаеру место посадки. "Третий" задал угол разворота и скорость движения, - машина приступила к парковке в автоматическом режиме. Развернув свои кресла, капитан с пилотом кинулись переодеваться.
  
   Капиан Лейс заметил приближение имперской машины и призвал Алена с Мери бежать быстрее. Шансов было мало, что они успеют угнать корабль до того как солдаты зайдут в ангар. Однако, бежать обратно в здание терминала было уже поздно. Адам запустил активную фазу своего вируса. Глаза приобрели яркий оттенок, солдат огромными прыжками вмиг добежал до дверей ангара. Электронный замок был закрыт для посторонних. Капитану ни чего оставалось ничего больше, как снести преграду. Тонкий пластик двери с хрустом разлетелся в стороны от сильного удара ноги. Адам, не дожидаясь остальных, проскользнул внутрь. Ален отбросил чемодан с вещами в сторону и, задыхаясь, старался не отставать от Мери.
   Еще до того как имперский флаер опустился на твердую поверхность, герметичная дверь распахнулась и из корабля выпрыгнули четыре солдата. У "разрушителей" в руках были тяжелые, массивные пушки деструкторизаторов, Джеймс с Агатой бежали налегке. Убегающие тени уже скрылись за стенами ангара.
  
  
  
   Гор запросил синхронизацию у Дэниела как только тот вошел в корабль. Пришелец послушно отправил данные бортовому компьютеру. Тонни, почувствовав усталость, отправился в очистительный блок, расстегивая броню.
   - Ты за один день успел им все разболтать. - раздался мрачный голос капитана. Он находился в полулежащем положении, окруженный поддерживающими блоками салона корабля.
   - Они имеют право знать. - отозвался Дэниел. - Это их планета. Мы здесь гости.
   В темноте салона он разглядел лицо капитана. Его тонкие брови были напряженно сведены вместе. Дэниел знал - тот запустил сложные логические процессы в своей электронной голове.
   - У нас есть задача. - наконец произнес Гор.
   - Да, но ее условия уже поменялись. - Дэниел знал, какое развитие событий предпочитает капитан. Он, за свою долгую жизнь, открыл коридоры вблизи многих планет. Некоторые были пустынны, другие - нет. Во время своей биологической жизни Гор был жесток и бескомпромиссен. Эти жуткие черты его характера передались его электронному сознанию. По своей натуре он был солдат, хладнокровный убийца.
   По протоколу, если на планете "Т-136", такое временное название было дано Радису в рамках экспедиции, будут обнаружены опасные формы жизни, планету следовало зачистить перед активацией коридора.
   - Интересно, когда? - с насмешкой поинтересовался капитан.
   - В тот самый момент, когда эта планета стала обитаемой разумными существами.
   - Ты слышал все сам, из первых уст, - они все мутанты. Точно такие же, с которыми я сражался тысячи лет назад. Они не только для нас, но и для самих себя.
   - Дай им время - они выберут наш путь.
   - Эта планета нужна нам, что бы решить проблему с расселением. Сама вселенная не знает, что произошло на наших планетах за четыре сотни лет, пока мы сюда добирались. - к механическому голосу Гора примешались ноты злости.
   - Хорошо, - Дэниел был все так же спокоен. - У нас есть протокол, который ты так чтишь. Согласно нему, ты не должен принимать таких решений самостоятельно. Откроем коридор, и правящий совет решит судьбы людей.
   - Почему ты за них так заступаешься? Они чужие. Ты вбил себе в голову, что они одни из нас, но это не так. Они потомки тех, кого мы называли мутантами. Они станут теми, кто называет нас машинами. Они не способны понять нас. Ты видел их примитивную технику? Что изменится, если они все умрут?
   - Для нас, - губы Дэниела напряглись. - Ничего. А для них - все. Ты и сам прекрасно знаешь, что совет этого не допустит. Зачем об этом говорить?
   Гор послал сигнал компьютеру для корректировки его положения внутри корабля. Подвижная обшивка салона, создав волну, приблизила его механическое тело к Дэниелу и поставила на ноги.
   - В этом и заключается основная проблема. - сухо сказал капитан. - Я хочу сделать так, что бы у совета не было выбора.
   Дэниел пристально смотрел на Гора. Он знал, как устроены его мысли, и какой кошмарный сценарий могло смоделировать его агрессивное электронное сознание.
   - Так что не привязывайся к ним сильно. - уголок его губ поднялся от ехидной улыбки.
   Капитан сделал шаг назад, и волна отнесла его в начальную точку.
   Какое-то время Дэниел стоял неподвижно, пронизывая Гора холодным взглядом.
   - Я не буду этого делать. - произнес он.
   Тонкие темные брови капитана поползли на лоб от удивления. Он, казалось, не ожидал такого ответа.
   - Не будешь? - повторил он. - Ты можешь иметь свое мнение, но отказываться выполнять мои приказы ты не можешь.
   Дэниел опустил глаза, еле слышные звуки вырвались из его голосовых модулей:
   - Без меня вы не откроете коридор, код активации у меня в голове. Я отказываюсь запускать его. Ты навечно останешься здесь.
   - Тогда ты разделишь их судьбу. - Гор перешел на крик, ударив ладонью по одному из шаров обшивки.
   - Ты слишком долго сегодня общался с людьми, Дэниел. - капитан произнес его человеческое имя с отвращением, скривив при этом верхнюю губу. - Ты захотел почувствовать себя снова живым? Прежде всего, живые - смертны. Не забывай об этом.
   Раздался звук скольжения. Дверь очистительной камеры отъехала в сторону, и в коридор корабля вышел Тонни. Его серая кожа, обработанная водным спреем, блестела в свете бортовых ламп. Худое тело закрывала только набедренная повязка. Пришелец поправил свои мокрые волосы и удивленно поймал на себе взгляд капитана. Тот таращился на молодое худощавое тело, не скрывая злобы. В одно мгновение Гор вытянул вперед правую руку, и предплечье его костюма раскрылось, обнажив оружие. Тонкий, светло-голубой луч вспыхнул на мгновение, ударив по мокрой коже. Дэниел тут же кинулся к мутанту, но было уже поздно. Тонни испуганно дышал, обратив взгляд на свою грудь. Совсем крохотное отверстие появилось в его трепещущего тела. Еще до того как рана начала кровоточить, ее края начали быстро темнеть. Чернеющая плоть твердела и отпадала маленькими кусками, похожими на мелкие камни. Тонни не удержал равновесие и упал. Дэниел подхватил его, виновато глядя в темные глаза инопланетянина. Тело юноши стремительно распадалось, пока полностью не превратилось в горсть черного песка.
   Компьютерная система обнаружила загрязнение, и воздушный поток вмиг смел останки Тонни с палубы. Дэниел, не веря своим глазам, смотрел вслед черным крупицам. Если бы он умел плакать, слеза, непременно бы, скатилась по его щеке. Пришелец повернул голову, с ненавистью глядя на капитана.
   - Не забывай кто ты такой. - холодным тоном произнес тот. - Мы начинаем прямо сейчас.
   Тело Гора приняло сидячее положение, и уплыло в сторону навигационной панели. Пилот сидел рядом, положив тонкие пальцы на сенсоры. Трое пришельцев сомкнули маски и направились к выходу из корабля. Дэниел тоже дал команду своему костюму перейти в боевой режим. Выставив левую руку, он произвел три выстрела гравитационным модулем, встроенным в предплечье. Солдаты, получив ускорение, полетели к носовой части корабля и ударились в пилота. Дэниел, ударил по замку оружейного кейса и достал магнитные гранаты. Гор, закрыв свою маску, выстрелил в бунтаря голубым лучом. Выстрел пришелся в плечевую пластину бронекостюма пришельца. Яркая вспышка на мгновение ослепила камеры в глазах инопланетян. Дэниел на ощупь активировал заряд и швырнул его в капитана.
   - Я точно не такой, как вы. - сообщил он Гору без слов.
   Дэниел выскочил из корабля прежде, чем гранаты взорвались. Заряды не повредили целостности костюмов солдат, однако резкое изменение магнитного поля, дезориентировало членов экипажа корабля. Получив несколько минут форы, Дэниел покинул причал и связался с телефоном доктора Трин через систему станции.
  
   Компьютерная система воздушным потоком очистила салон от взрывных газов и осколков. Гор увидел, что внутренняя обшивка салона безвозвратно повреждена: мягкие шары оказались уничтожены в огне. Теперь из палубы торчали только голые штыри, часть из которых утратила свою функциональность. Не открывая рта, капитан отдал приказ трем пришельцам доставить беглеца живым. Код активации коридора в его голове не должен был пострадать. Когда солдаты покинули корабль, Гор развернулся к экранам. Они не подлежали восстановлению. Подключившись напрямую к наружным камерам, пилот получил панорамную картинку. Моторы завизжали, готовясь к старту. Из носовой части инопланетного корабля светлый луч ударил в наружные ворота причала. Толстая броня начала чернеть и крошиться. Из-за перепадов давления внутри причала и открытом космосе, каменные куски тут же уносило наружу. Со всех сторон раздался рев сирен, сообщая о нарушении герметичности отсека. Когда в воротах образовалась приличная дыра, корабль выпорхнул в темноту безвоздушного пространства.
  
   Покинув отсек причала, пришельцы разделились. Один из них воспользовался данными маяка Дэниела, прежде чем тот обнаружил слежку и отключил передачу координат.
   Дэниел выбежал из лифта в сторону лабораторий, Салли получила сообщение от него и уже стояла в дверях. Джек с удивлением выглядывал из лаборатории.
   - Что случилось, Дэниел? - от вида бегущего пришельца голос доктора стал взволнованным.
   Тот чуть не сбил Салли с ног, остановившись в последний момент. Эмма, заподозрив что-то неладное, подошла ближе к девушке.
   - Гор... - комкая слова, произнес пришелец. - Он начал нападение.
   Салли застыла в растерянности.
   - На кого?
   - На станцию, на планету. - Дэниел стал указывать на телефон в руках доктора. - Сообщите, кому считаете нужным.
   Эмма отреагировала быстрей: достав телефон, она принялась набирать номер старшего помощника.
  
   - Я так и знал, что этим тварям нельзя доверять. - послышались ругательства с другого конца. Гневный голос помощника разрывал динамики аппарата.
   Через несколько секунд по всей станции раздался сигнал общей тревоги.
   - Они готовят диверсию. - сказал Дэниел. - соберите солдат в одном месте, я включу свой маячок и заманю наших туда.
   Эмма уже убрала телефон, она с недоверием прищурилась. Ей были знакомы случаи, когда враги, представляясь союзниками и, тем самым, заманивали отряд в ловушку.
   - Сейчас на станции почти нет военных. - огорченно ответила Салли. - все на испытаниях нового оружия с другой стороны планеты.
   Дэниел несколько секунд обрабатывал полученную информацию, прежде чем снова заговорил:
   - Тогда лучше будет увезти их со станции. - пришелец сообщил результат своих раздумий. - Можно увлечь их за собой на другую сторону планеты. Свяжитесь с военными, и они уничтожат наших преследователей.
   План казался простым и безупречным. Девушки переглянулись.
   - Причал на пятом уровне. - произнесла сержант, и все вместе побежали по коридору к лифту на противоположной стороне.
   После нажатия кнопки вызова, пришлось ждать лифт, кажется, целую вечность. Салли нервно стучала ногтями по переборке. Сквозь вой сирен раздался звук прибытия лифта. Когда все зашли внутрь, доктор несколько раз нажала на клавишу закрытия, прежде чем двери начали смыкаться. Эмма отметила, что Салли нервничает, поэтому теряет самообладание. Когда двери почти закрылись, в узкой щели Дэниел увидел, как один солдат с его планеты вышел в коридор из-за угла. Тот тоже заметил Дэниела и выставил вперед правую руку. Двери лифта окончательно закрылись, прежде чем пришелец выстрелил. Скоростной кабине понадобилось несколько секунд, что бы преодолеть восемь уровней станции.
   - Нужно торопиться. - вслушиваясь в посторонние звуки, сказал пришелец.
   Эмма выскочила первой, увлекая всех за собой. Она активировала свой "Неон" и оторвалась от остальных. Джек последовал примеру сержанта, но оставлять Салли одну не стал. В шахте лифта раздался какой-то странный звук. Затем послышался удар. Салли обернулась, что бы посмотреть, в чем дело. Механическое тело пришельца, проломив верхнюю панель, оказалось внутри кабины. Доктор, взвизгнув, поспешила скрыться от злобных механических глаз за поворотом.
  
   Эмма свернула по коридору перед самым входом в зал причала. Замок оружейной кладовой по тревоге разблокировался, и она решила взять одну из увесистых пушек. Салли с Дэниелом побежали к причалам искать подходящий корабль, а Джек задержался перед входом в оружейную. Эмма вернулась с двумя деструкторизаторами. На лице юноши появилась коварная улыбка, когда сержант всучила ему одну из массивных пушек. Молодой человек испытывал некоторое чувство страха, - все-таки до этого момента он не попадал в подобные переделки. Однако с радостью хотел испытать свои силы в реальной схватке. Выставив переключатель в режим стрельбы очередью, Джек занял выжидающую позицию.
   Когда худое тело пришельца показалось из-за поворота, Джек с Эммой открыли огонь. Невидимые заряды грозного оружия принялись разрушать серую броню, отрывая молекулы с поверхности брони. Инопланетянину следовало бы отступить, но вместо этого он, оттолкнувшись от стены, сделал замысловатое сальто в воздухе. Во время прыжка он выстрелил бледно-голубым лучом в направлении людей. Удар пришелся на пушку в руках Эммы. Корпус деструкторизатора начал крошиться, распадаясь на куски. Злобно зарычав, девушка с силой бросила остатки оружия в пришельца и бросилась на него. Джек прекратил огонь: он не хотел задеть сержанта, к тому же, инопланетянин прыгал как бешенный. Часть его брони уже была изрядно повреждена. Эмма схватила существо за правую руку, которой он стрелял светло-голубыми лучами, и прижала ее к стене. Другой рукой она принялась бить его по суставам. Последующие выстрелы инопланетянина пришлись в потолок. Пластик над головами начал крошиться. Джек, отбросив пушку, прибежал сержанту на помощь. Левая рука пришельца уперлась юноше в грудь. В области предплечья, под броней, молодой человек услышал слабый щелчок. Он почувствовал какое-то давление на грудь, которое быстро возрастало. Гравитационный удар отбросил Джека в сторону. Он ударился о переборку коридора, оставив в ней вмятину. Пришелец, стойко перенося тяжелые удары "неоновой" девушки, направил левую руку ей в живот. Джек понял, что сейчас должно произойти. Он мгновенно вскочил на ноги и снова взялся на деструкторизатор. Когда гравиволна отбросила сержанта, молодой человек открыл огонь. Бронированные волокна, похожие на мышцы, разрушались быстрее всего. Сокрушительные волны добрались до нейтронного мотора в груди пришельца, прежде чем тот успел выстрелить в Джека. Двигатель, заменявший сердце разрушился, и механическое тело инопланетянина камнем упало на пол. Эмма не больше пары секунд смотрела на неподвижные остатки брони, затем встала, отряхнулась и, как ни в чем не бывало, направилась к кораблям.
   - Молодец, мальчик. - она уже переключила вирус в пассивную фазу, и ее голос перестал звучать как рев монстра. она похлопала Джека по плечу, когда проходила мимо. Отключив свой вирус, Джек почувствовал невероятную тяжесть. Он ощутил усталость после физической нагрузки. "Разрушитель" действительно расходовал много энергии. Не смотря на то, что сердце колотилось в груди, юноша вялой походкой поплелся за сержантом.
   - Сюда. - раздался голос Дэниела, когда бойцы вышли к причалам.
   Эмма, обернувшись, бросила взгляд на Джека.
   - Что, не привычно терять так много ресурсов? - усмехнулась она. - Теперь не будешь смеяться надо мной, что я много ем.
  
   - Я включил маяк. - сообщил пришелец, когда все зашли внутрь скоростного флаера, - самое лучшее удалось подобрать для предстоящей погони. - Теперь они знают о наших намерениях улететь со станции.
   Салли копаясь в меню автоматического запуска, пыталась выбрать вариант запуска. Эмма заметила, что у доктора не очень получается совладать с системами машины. Сержант подошла и слегка похлопала Салли по плечу. Та освободила кресло пилота, и, как только Эмма приняла управление, двигатели запустились и флаер начал движение.
  
   Сержант Герц разогнала машину, задав конечную точку на другой стороне планеты. Все молча наблюдали за изображением на экране. Сержант скрестила руки на груди, включив автопилот. Джек уже остановил дыхание и успокоился, девушка принялась отправлять запросы военным кораблям, а Салли размышляла о сложившейся ситуации. Все было довольно драматично: день, когда человечество убедилось в существовании другой цивилизации, мог стать началом конца света. Салли хотела поинтересоваться у Дэниела, какие конкретные планы были у Гора. Она повернулась к нему и увидела, как тот трет глаза.
   - Все в порядке? Ты что-то повредил?
   Пришелец резко выпрямился. Сидя на заднем сидении, он не подозревал, что за ним наблюдают.
   - Нет... все в порядке. - неуверенно ответил он.
   Салли продолжала смотреть, он в полголоса добавил:
   - Можешь считать это глупостью, но я часто жалею о том, что я не живой. Ход моих мыслей остался прежним, но я никогда не смогу чувствовать, как раньше.
   Дэниел был искренен, Салли видела это по его выражению лица.
   - На смену эмоциям пришла логика, вместо спонтанности теперь холодный расчет. Это цена бессмертия. Может так все и должно быть, но вам я такого будущего не желаю.
   - В моей голове код. - Дэниел стал говорить чуть громче. - Без него они не откроют межпространственный коридор. Даже если они отправятся домой за помощью, у вас будет восемьсот лет до их возвращения.
   Джек услышал разговор, и его взгляд невольно пал на деструкторизатор.
   - Именно это я и попрошу тебя сделать, мальчик, - пришелец проследил за взглядом юноши, - Если ситуация станет критической тебе придется разрушить код... и его носитель.
   Дэниел прикоснулся пальцем к своей голове, разъясняя свои слова.
   -А пока... я вам нужен: я знаю как они думают, знаю что замышляют.
   - Всем пристегнуться. - резко скомандовала Эмма. - В нас целятся.
   Не успела она сказать это, как флаер сотрясло от гравитационного удара. Навигационная панель зажглась классными огнями. Противный писк оповещал о поломке систем. Сержант вывернула штурвал, и флаер, резко изменив направление, избежал второго удара. Пассажиров сильно тряхнуло, Джек ударился головой о подлокотник.
   - Входим в плотные слои. - пытаясь перекричать пищание панели, сообщила Эмма.
   Едва Джек вцепился обеими руками в кресло, как корабль тряхнула еще раз - скорость входа была слишком высокой. Эмма нашла в меню отключение звуковых оповещений, и тревожный звук от навигационной панели прекратился, немногим разрядив обстановку.
   - Нам не уйти от них, - холодно заключила сержант. - Нужно найти новый транспорт, этот уже маневрирует с трудом. Пока можем спрятаться в облаках, отключив все опознавательные сигналы.
   - Ты сказал, что нужен им живым. - обратился молодой человек к инопланетянину. - Зачем же они по нам стреляют?
   - Ну... - Дэниел скривил губы. - Теоретически они могут восстановить данные, если голова не будет повреждена.
   Юноша укоризненно посмотрел в темные глаза пришельца.
  
   Флаер завис среди плотных облаков, выключив опознавательные приборы. На экран выводилось изображение с наружных камер без температурных спектров. Одним словом, было ни чего не видно.
   - Они разве не должны увидеть нас на радаре? - Салли почему-то перешла на шепот, как будто громкий голос мог выдать ее местоположение.
   - Надеюсь что нет. - не поворачивая головы, ответила Эмма. - Над этой частью планеты недавно шел большой метеоритный дождь. Не смотря на то, что все посторонние объекты сгорели в плотных слоях, в облаках должно быть много твердых частиц. Плюс ко всему наш флаер из серии "хамелеонов".
   Сержант была права, - пришельцы не видели беглецов. Экран радара оказался полностью засвечен, и термоспектр оказался бесполезен среди облаков.
   Прислушавшись к внутреннему голосу, Эмма выключила двигатели. Флаер под воздействием силы притяжения начал набирать скорость, приближаясь к поверхности планеты. Свободное падение длилось недолго: как только облака рассеялись, сержант вновь завела машину.
   - Нам крупно повезло. - Эмма не скрывала энтузиазма.
   - Мы оказались совсем близко от космопорта.
   - Нет. - возразила доктор. - Там много народу, мы не можем лететь туда.
   - Другого шанса поменять транспорт, а значит и ускользнуть он преследования, у нас нет. - вступился Джек.
   Салли посмотрела на Дэниела, он, поразмыслив, утвердительно кивнул.
   Эмма летела так близко к поверхности Радиса, насколько это было возможно. Радары по-прежнему были выключены. На экранах показались диспетчерские вышки космопорта.
   Не отвечая на запросы, и без опознавательных сигналов, сержант взяла курс на ангары с кораблями. Движения на взлетных зонах этого терминала почти не было. Лишь один небольшой, черный флаер заходил на посадку, вертикально снижаясь на одну из соседних зон. Эмма не очень умело посадила корабль вблизи ангаров. Всех тряхнуло еще раз. Джек тяжело вздохнул и закатил глаза кверху.
   Автоматика не сработала, Эмма отключила блокировку дверей, и Джеку пришлось вручную открывать их. Закинув на плечо деструкторизатор, он первым выбежал наружу. Остальные побежали к ангару, следом за юношей. Нужно было как можно быстрее найти летательный аппарат. Первым прибежав к воротам ангара, Джек обернулся и заметил преследователей. Не снижая скорости на подлете к зоне космопорта, к посадочным зонам приближался корабль. Сомнений не было, это пришельцы летели за Дэниелом. Взломав систему безопасности флаера, они открыли один из люков и выпрыгнули из корабля на ходу. Машина, потеряв управление, начала падать и через несколько сотен метров врезалась в другой корабль на причале. Встав на ноги, оба инопланетянина побежали к ангару.
  
  
  
   Вбежав в ангар, Мери направилась к панели управления, что бы включить освещение. Не успела девушка разглядеть кнопки около двери, как яркие огни прожекторов вспыхнул сами собой. Лейтенант сначала подумала, что сработали датчики движения, но когда сверху послышался шум раздвигающихся пластин крыши, мери заподозрила неладное. Она развернулась и увидела четырех человек, вбежавших с противоположного входа в ангар: двух девушек, одна из которых одета в военную форму; мужчина в броне и юноша с пушкой деструкторизатора, возможно, с "разрушителем" в крови. люди на противоположной стороне тоже заметили команду Мери. Несколько секунд группы оценивающе смотрели друг на друга. Ален напряженно вглядывался в молодого человека с оружием. До него было достаточно далеко, но юноша был уже готов подключиться к сознанию при необходимости. Джек подумал, что видит трех техников или случайных гражданских, и не стал направлять на них оружие. По крайней мере, они точно не были вооруженными пришельцами. Салли удивленно хлопала глазами, не смея пошевелится. Эмма захлопнула дверцу панели управления систем ангара и побежала в сторону летательных аппаратов. Этот звук, можно сказать, вернул всех к реальности.
   Обе группы, опомнившись, тронулись с места и направились вглубь ангара. И те и другие уже поняли, что не представляют опасности друг для друга, но все же продолжали приглядывать за действиями членов противоположных команд. Два солдата империи вскоре вбежали в здание с увесистыми пушками наготове. Заметив движение рядом с одним из припаркованных кораблей, они открыли огонь. Следом за ними вбежали еще двое в бронекостюмах. Диверсионный отряд империи рассредоточился по ангару. "Третий", исходя из задачи, - привезти живой только девушку, палил из пушки по мужским силуэтам. Когда в здание вбежали два инопланетянина, солдат империи открыл огонь и по ним. Пришельцы напрямую обменялись данными друг с другом, координируя свои действия. Один из них, не обращая внимание на "третьего", побежал за сигналом маяка Дэниела, другой пришелец выстрелил имперскому солдату в шлем. Броня, закрывавшая голову, начала разрушаться странным способом, изуродовав кожу лица. Обожженный "третий" отпрыгнул в укрытие. Агата, заметив вооруженную атаку на отряд, применила способности своего вируса. Волной телекинеза, она с силой толкнула пришельца. Его ноги оторвались от пола, он взлетел вверх и с шумом ударился о стену. К удивлению девушки, это не обезвредило противника. он даже не рухнул, а, откорректировав свое падение с помощью гравипушки в предплечьи, приземлился на ноги.
   Крайне удивленная, лейтенант Витер повторила безконтактный захват. На этот раз, Джеймс, по стандартной схеме, разыграл с ней атаку. Пока пришелец, получив ускорение, планировал в воздухе, "первый" попал в него разрядом. Тот, успел произвести несколько выстрелов в девушку, прежде чем молния ударила в него. Инопланетянин ударился о пол и прокатился несколько метров по глянцевой поверхности ангара. Сложные микросхемы в его голове не выдержали электрического разряда. Механическое тело осталось лежать неподвижно. Командир отряда, убедившись, что цель обезврежена, повернулся к Агате.
   Несколько светло-голубых лучей секунду назад угодили в ее броню. Костюм разрушался, распадаясь на части вместе с телом девушки. Через экраны своего шлема Агата, ни чего не понимая, с ужасом наблюдала за странным процессом. Система бронекостюма сообщала носителю о критических повреждениях брони. Джеймс подбежал ко "второй", но та уже превратилась в горсть безжизненного, черного пепла. В его командирском шлеме раздалось два щелка, за ними последовал звук потери жизненных показателей: Агата мертва.
   Салли, увидев разряд молнии в помещении, не верила своим глазам. Она, напрочь забыв о безопасности, стала пробираться к месту перестрелки.
   "Четвертый", держа оружие наготове, выглядывал цели между рядами маленьких флаеров. Бесшумно шагая вдоль одного корабля, он держал клавишу дестрктуризатора в полунажатом положении. Промелькнуло две тени, солдат выстрелил. Эмма обернулась и увидела, что выстрел имперского стрелка пришелся в голову Дэниела, который бежал за ней следом. Кристаллы его защитной маски были открыты, и заряд деструкторизатора разъел ему заднюю часть головы. Пришелец посмотрел на сержанта Герц широко открытыми глазами. Он пошатнулся и, потреяв равновесие, упал на одно колено.
   Солдат с деструкторизатором уже бежал в их направлении, его шаги приближались с каждой секундой. Дэниел опустил голову и одной рукой ощупал затылок. Из головы он вынул кусок какого-то прозрачного, желеобразного материала и принялся разглядывать его. Эмма кинулась к инопланетянину. Схватив Дэниела за руку, сержант затащила его под корпус флаера, стоящего рядом. Второй пришелец из команды Гора увидел, как солдат в черной броне открыл огонь по Дэниелу, которого нужно было доставить к капитану невредимым. Что бы защитить носителя кода, он выстрелил левой рукой в корпус деструкторизатора и прыжками направился к солдату. Массивная пушка в руках "четвертого", приняв выстрел инопланетного оружия, получило ускорение и чуть не вырвалось из рук солдата империи. "Четвертый" с трудом, но удержал опасное оружие. Корпус солдата развернуло, и теперь он стоял к пришельцу спиной. На затылочной части его черного бронированного шлема была размещена камера. Получив изображение с нее, "четвертый" увидел приближающегося противника, - расстояние быстро сокращалось.
   Развернувшись, солдат намеревался ударить пришельца наотмашь увесистой пушкой. Электронный мозг быстро среагировал, инопланетянин пригнулся, и деструктуризатор пронесся у него над головой. Не теряя времени, пришелец повторил гравитационный выстрел в корпус. Невидимая волна ударила "четвертого" в живот, его тело тут же отбросило в сторону. Ударившись о прочный корпус флаера, солдат упал. В наушнике капитана послышалось четыре глухих щелчка, - один из солдат его отряда получил инъекцию стимуляторов. "Четвертый", еще не оправившись от падения, горячей волной ощутил прилив сил. Он довольно бойко вскочил на ноги и взглядом принялся искать противника и собственный деструкторизатор.
   Пришелец оглянулся по сторонам: Дэниела не было видно, а солдат вблизи - настроен явно агрессивно. Из раскрывшихся пластин на правом предплечье сверкнуло несколько светло-голубых лучей, и "четвертый" перестал представлять опасность для пришельца.
  
   Протащив Дэниела под корпусами двух флаеров, Эмма наткнулась на Мери и Адама. Пара была безоружна, однако по глазам мужчины было видно, что он вирусован "разрушителем". Сержант Герц некоторое время пристально смотрела на Адама, пытаясь оценить, исходит ли от него опасность. Мери, не обращая внимания на черный, пугающий взгляд девушки, принялась помогать вытаскивать раненного в голову пришельца. Она усадила его и посмотрела в блестящие электронные глаза. Взгляд у пришельца был странный: широко раскрытые шестигранные зрачки не следили за движением рук Мери, инопланетянин продолжал вытаскивать из затылочной части головы куски прозрачного материала. Лейтенант Торрер с отвращением посмотрела на желеобразную массу в руке Дэниела. Адам свел брови в недоумении. Любопытство пересилило осторожность, и он тоже не упустил момент разглядеть странного человека с серой кожей и наполнителем в голове.
   Все трое так увлеклись осмотром Дэниела, что не заметили солдата с тяжелой пушкой у себя за спинами. Когда тот случайно шаркнул, все резко обернулись. Эмма смотрела на "третьего" тяжело дыша после физической нагрузки, ее вирус отнимал много энергии. Дуло деструкторизатора было направлено сержанту Герц в лицо, и стержень внутри ярко светился, готовясь произвести выстрел. Эмма застыла на месте, понимая, что не успеет отскочить в сторону. "Третий", держа девушку на прицеле, медлил. Сержант смотрела на разъеденную от странного инопланетного оружия кожу его лица. Радужная оболочка глаз была яркого цвета, - обычный признак активной фазы вируса из серии "разрушитель".
   Однако, вскоре зрачки начали увеличиваться в размере, что было не свойственно для силовых вирусов. Адам уже видел такую картину, это означало, что где-то поблизости затаился Ален. На самом деле юноша смотрел на "третьего" издалека. Достаточно большое расстояние не позволяло произвести полноценного контакта с сознанием солдата. Молодой человек пытался внушить имперскому диверсанту, направить деструкторизатор себе под ноги и выстрелить, однако, тот упорно сопротивлялся гипнотическому воздействию.
   Адам в несколько прыжков преодолел расстояние до "третьего". Эмма, еще не зная о причине медлительности солдата в броне, тоже накинулась на врага. Капитан повалил противника на пол и вцепился ему в шею. Сержант схватилась за деструкторизатор, отводя дуло оружия в сторону. "Третий" беспомощно смотрел в глаза смерти. Тело почти не слушалось солдата, и он неподвижно наблюдал за тем, как Адам душит его. Хватка пальцев в бронированных перчатках ослабла, сержант вырвала оружие из рук, а Адам поднялся на ноги. Ален облегченно вздохнул и расслабил хватку своего напряженного сознания.
   Салли еле поспевала за солдатом в черной броне, стрелявшего в противников молниями. Напрочь забыв об опасности, которую он может представлять, доктор хотела рассмотреть мужчину ближе. Она чувствовала какую-то связь между "первым" и ее экспериментом "спарк", закончившимся настоящей трагедией. Сама не зная зачем, он бежала за Джеймсом следом.
   Командир диверсионного отряда выбежал из-за флаера и увидел пришельца, наблюдающего за тем, как дотлевает тело имперского солдата. Выставив руку, вперед "первый" выстрелил в инопланетянина. Командир промахнулся, - разряд ударил в черную броню погибшего "третьего". Заметив яркую вспышку, пришелец поспешил уйти с линии огня. Он запрыгнул на крыло флаера, затем, перескочив на крышу, скрылся из виду. Джеймс предположил, что пришелец должен оказаться с другой стороны корабля. Он, прилично разогнавшись, прыгнул на пол и выставил ноги вперед. Закрытое броней тело принялось скользить по глянцевому полу ангара. "Первый" уже произвел достаточно много выстрелов, израсходовав запасы энергии. Он нажал потайную кнопку на запястье и тут же ощутил боль укола под броней костюма. Горячая волна разлилась по всему телу, сердце забилось чаще, дыхание участилось. Мужчина осторожно выбрался из-под флаера, оглядываясь по сторонам. Ни на одной из камер его шлема не было видно пришельца. Джеймс ощутил нарастающее тепло в запястьях, - это избытки электричества собирались в руках, готовые поразить цель. Командир отбежал в сторону и осмотрел флаер. Инопланетянина по-прежнему не было видно ни на крыше, ни на крыле космического аппарата. "Первый" медленно направился к заграждению возле корабля. Осторожно ступая, он медленно приближался к единственному возможному укрытию. Пришелец мог выглянуть либо с северной, либо с южной стороны заграждения. Джеймс выставил руки в разные стороны, что бы быть готовым к любому развитию событий. Командир, однако, не учел, что сильное и подвижное тело пришельца может запросто перепрыгнуть через высокую пластиковую стену. На шлеме имперской брони не было камеры направленной вверх, но мужчина заметил движение по отражению на глянцевой поверхности пола. Мощный электрический разряд сверкнул чуть позже серии светло-голубых вспышек. Механическое тело упало, застыв на полу в неестественной позе. Джеймс уже не обращал внимания на противника; он без паники смотрел на свои руки, превращающиеся в пыль. Командир понимал, что останется здесь со своим отрядом. Даже на ту сторону вселенной они уйдут вместе...
   Салли подбежала вплотную к солдату империи, когда его тело окончательно распалось. Она с сожалением смотрела на то место, где только что лежал "первый". Доктор наклонилась, взяв в руку горсть черного песка. Она грустно вздохнула, глядя на то, как мелкие крупицы тонкими струйками выпадают из руки. За ее спиной бесшумно возник Джек. Все это время юноша бегал между кораблями, выискивая цели для своего дестоукторизатора. Не имея опыта и чутья, он так ни встретил ни одного противника. А может это было везение, кто знает, чем могла закончиться встреча с неприятелем.
  
   - Ты видел? - Салли посмотрела на юношу бешеными глазами. - Это же "спарк".
   Доктор сама не знала, какого ответа ждет от молодого человека. Он аккуратно взял Салли за локоть и повел прочь от заграждения.
   Адам стоял между припаркованными флаерами, прислушиваясь к окружающим звукам. В той части ангара, где недавно он видел вспышку молнии от странного оружия солдата империи, сейчас медленно брела пара гражданских.
   "С той стороны угроза тоже ликвидирована". - подумал капитан и принялся дальше оттирать кровь "третьего" со своих рук.
   - Сколько человек вас преследовало? - спросил он у Эммы.
   Та поняла, что вопрос адресован именно ей, и, не поворачивая головы, ответила:
   - Двое.
   Ален показался с другой стороны ангара. Адам, окинув взглядом всех присутствующих, заключил:
   - С нашей стороны потерь нет, с вашей, - похоже, один.
   - Кстати говоря, кто это? - поинтересовалась Мери.
   Эмма отключила свой вирус и сразу же почувствовала усталость и опустошение.
   - Пришелец. - ответила сержант, дождавшись пока доктор с Джеком подойдут ближе.
   - Кто? - Адам подумал, что неверно услышал ответ.
   - Один из инопланетянин. - громко сказала Салли, что бы ее голос был слышен всем.
   - Представитель другой расы. - добавил Джек, наблюдая, как Дэниел беспомощно смотрит в пустоту перед собой.
   - Я не знала, что на Радисе уже вовсю общаются с пришельцами.
   - Они прилетели только вчера. - голос доктора звучал утопически.
   - А сегодня они пытаются убить одного из своих. - усмехнулся Капитан.
   Он оттер руки и отбросил окровавленный платок в сторону.
   - Зачем они прилетели? - поинтересовался Ален.
   Он глазами встретился с Салли. Взгляд девушки был безрадостный.
  
   Эмма отошла от Дэниела и принялась набирать сообщение для старшего помощника станции "Руби-2".
   - Что бы захватить Радис. - не вдаваясь в подробности, ответила доктор.
   - Что? - хором возмутились Мери, Адам и Ален.
   - Этот единственный встал на нашу сторону. - добавила Салли, указав пятерней на Дэниела.
   - А они живучие. - Адам посмотрел на голову пришельца. Та была обрезана деструкторизатором на треть.
   - Правда, теперь от него мало толку. - добавил он.
   Дэниел, и правда, выглядел безнадежно.
   - Они не живые... роботы. - объяснил молодой человек неуверенным голосом. - Меняют свое живое тело на механическое, что бы... продлить жизнь. В голове у них находится... память и ... настройки личности. Так что теперь... видите сами.
   Ален понимающе кивнул, скривив губы.
   Группа со станции "Руби-2" выглядела печальной, Адам решил взбодрить их.
   - Надеюсь, в новостях не возложат на нас ответственность за то, что мы перебили всех пришельцев. - его губы растянулись в улыбке.
   - Кстати. - Салли посмотрела на Джека, как будто вспомнила о чем-то важном. - А где остальные инопланетяне? Где Гор?
   По растерянному взгляду юноши было видно, что он тоже забыл об их существовании. Юноша лишь пожал плечами.
   - Перед тем как отправиться за нами, эти двое... - Эмма зачитывала текст из полученного ответного сообщения со станции. - Уничтожили генераторы защитных полей атмосферы.
   Салли кивнула, но не восприняла информацию всерьез.
   - Речь идет о полях, защищающих планету от радиации? - уточнил Ален.
   Перед тем как лететь на Радис, он немного разузнал об особенностях жизни на планете. Эмма утвердительно кивнула.
   - Получается, что они не живые... - Мери указала пальцем на Дэниела. - И разрушили какое-то поле, защищавшее планету от радиации? Которая может уничтожить все живое на планете?
   Лейтенант связала воедино два факта. Салли вслушалась в ее слова и с ужасом добавила:
   - Да! А в последнее время участились вспышки на Алоаре, очередная может причинить серьезный ущерб планете: экологии и людям.
  
   - Нет. Это глупо. - Джек небрежно махнул рукой. - Они бы не стали отдавать все на волю случая: вспышка может произойти через месяцы, а генераторы восстановят уже завтра. На станции бросят на это все силы.
   - Если только они не знают как устроить вспышку сегодня. - задумчиво добавил Адам.
  
   На несколько минут в ангаре воцарилась тишина, пока Эмма не нарушила ее:
   - В нескольких милях отсюда есть подземная военная база. Там оружие класса "планета-космос", есть ракета типа "Титан".
   Джек усмехнулся:
   - Ну и что? Разве может такая-то ракета вызвать изменения у огромной звезды? Это же совершенно другие масштабы!
   Эмма была бы рада согласиться с молодым человеком, но была вынуждена сказать правду:
   - Эта ракета - может. - ее голос прозвучал виновато, с нотами сожаления.
   - А вы сразу рассказали пришельцам, где у вас находятся военные базы? - с возмущением спросил капитан.
   Доктора Трин вдруг осенило, она подняла указательный палец вверх.
   - Конечно! Один из них - коммуникатор. Он может читать мысли других людей.
   Услышав это, Мери взглянула на Алена. Тот приподнял бровь, немного удивившись.
   - Когда с ними общался глава совета Радиса, он пожал коммуникатору руку. - продолжила Салли. - Тогда он мог получить доступ к этой информации.
   - Свяжись с базой, Эмма, или сообщи капитану станции. - распорядилась доктор.
   - Нам тоже нужно лететь туда! - воскликнула она. - Судьба планеты в наших руках.
   Салли стала высматривать в ангаре подходящий скоростной борт.
   - Что мы сможем сделать, Салли? - с упреком возразил Джек. - Мы здесь-то ни чего с ними не смогли сделать.
   Доктор уже бежала к приглянувшемуся ей скоростному "хорнету", на ходу выкрикивая:
   - У меня есть идея! Скорей за мной!
   Юноша только развел руками. Недовольный опасными намерениями доктора, он все же последовал за ней. Эмма снова активировала свой "неон", закинула Дэниела на плечо и побрела к флаеру.
  
   Глядя им вслед, Мери спросила свою команду:
   - А мы с ними?
   Ален нахмурил брови и поспешил возразить:
   - Нет! Доводы парня мне показались более убедительными. Что мы сможем сделать?
   Мери пожала плечами.
   - У нее есть план. - лейтенант повторила слова доктора.
   - Ты слышала, они не живые - мои способности бессильны. - не поддавался молодой человек.
   Мери перевела вопросительный взгляд на капитана, ожидая его ответа. Тот почувствовал, что должен поддержать девушку.
   - Когда мы собираемся вместе, мы постоянно попадаем в неприятности. - усмехнулся Адам. - Если не там, то где-нибудь еще.
   Вскоре, они втроем спешно шли к маленькому "хорнету".
  
  
  
   Оказавшись в салоне одного корабля, две команды представились друг другу. Адам хотел приять управление флаером, но Эмма уже заняла место первого пилота. Капитан сел рядом с ней у фронтальных экранов, украдкой разглядывая ее. Атлетическое сложение девушки без сомнения привлекало Адама. Он пытался завязать с ней разговор, однако, Тауронское происхождение мужчины вызывало у сержанта антипатию, - она делала вид, что поглощена прокладыванием маршрута.
   "Хорнет" взмыл вверх и направился к подземной военной базе, не отмеченной на гражданских электронных картах.
   Мери с нетерпением смотрела на доктора Трин. Та увлеченно перебирала коробочки с препаратами в медицинском кейсе летательного аппарата.
   - Ты сказала, что у тебя есть план. - не выдержала лейтенант.
   Салли, наконец, нашла, что ей нужно. Захлопнув крышку аптечки, она упала в свободное кресло, напротив Джека. В ее руке был пакет с одноразовым стерильным шприцем. Мери, не скрывая удивления, обратила внимание на прозрачный пластик устройства.
   - В последний раз я видела такой еще в детстве. - произнесла она.
   - Да, сейчас все перешли на механические инъекторы. - согласилась Салли, поправляя прядь выбившихся волос. - Нашла, что смогла.
  
   Джек искоса взглянул на шприц в руках доктора и поморщился, молодой человек почувствовал, что длинная, страшная игла устройства предназначена для него. Холод пробежал по его спине, когда он представил, какие муки ему придется перенести. Может процедура и будет не больнее, чем укол инъектора, но с эстетической стороны, от одного вида длинной иглы молодому человеку становилось не по себе.
   - Зачем тебе это? - Джек спросил в надежде, что ошибается.
   Доктор Трин сочувствующим взглядом посмотрела на молодого человека, и тот понял, что его опасения подтвердились. Он страдальчески вздохнул.
   Салли повернула голову к Мери и начала рассказывать:
   - У этих пришельцев костюмы сделаны из какого-то неизвестного нам материала. Наше оружие не очень хорошо справляется с их броней.
   - Да уж, это я заметил. - утвердительно кивнул Ален.
   - Но вы видели, как быстро их вывел из строя один из ваших преследователей?
   Мери смущенно свела брови, не понимая, о чем говорит доктор.
   - Одна вспышка молнии, - и готово. - доктор подняла глаза вверх, вспоминая сцену, в которой "первый" с одного удара справился с пришельцем.
   Мери видела несколько вспышек света в ангаре и интуитивно поняла, о чем идет речь.
   Джек вдруг осознал, что доктор хочет использовать его способность перенимать силу у других вирусов. Для этого молодому человеку нужно было вступить в контакт с носителем, который, к сожелению, полностью истлел а ангаре.
   - Но от того солдата ни чего не осталось. - хмуро произнес он.
   - От того - да... но кое-что осталось от другого... - Салли схватила большой зеленый кулон у себя на шее. Ее глаза восторженно заблестели.
   Расстегнув украшение, доктор достала из него крохотную колбу с черной жидкостью внутри.
   Джек брезгливо поморщился, глядя на образцы ее предыдущего эксперимента.
   Не встретив в глазах юноши ответной радости, доктор перевела взгляд на Мери с Аленом.
   - Я работала над таким же вирусом. И назвала его "спарк".
   Лейтенант вскинула брови, она только сейчас поняла, что разряды из рук солдата были природного происхождения.
  
   - Ты забыла, что случилось капитаном Лестером от этого вируса? - напомнил Джек.
   Салли положила свою холодную руку на запястье юноши.
   - Но у него не было твоей силы. В худшем случае, если это тебе не подойдет, - доктор тряхнула колбой с кровью. - Твой вирус оставит, все как есть.
   Джек перевел взгляд на Эмму. Ее "неон", и правда, не передался молодому человеку после контакта, хотя он так надеялся на это. Салли сжала руку юноши в своей руке, пристально глядя на него.
   - Инопланетяне хотят устроить взрыв на Алоаре. Как еще мы сможем остановить их?
   Молодой человек неуверенно кивнул, соглашаясь на это безумие.
   Салли распаковала герметичную упаковку и набрала тягучую черную жидкость. Джек закатал рукав своей формы, вжавшись в кресло. Человек, которого везли спасать планету, панически боялся предстоящего укола.
   Боль действительно оказалась терпимой, почти такой же, как от инъектора. Салли вынула длинную иглу из раздутой вены. Молодой человек облегченно вздохнул, понимая, что его страх был излишним.
   Рана затянулась благодаря его восстановительному вирусу, и Джек опустил рукав.
   - И как скоро будет результат? - поинтересовался Ален. Он тоже смотрел на шприц с неким отвращением.
   - Скоро. - Салли не сводила глаз с Джека.
   Посмотрев на одержимый взгляд доктора, Мери пересела на один ряд дальше от подопытного.
   За пол часа перелета доктор Трин ни разу не отвела взгляд от Джека. Все еще ни каких результатов. До подземной базы оставалось не так много времени. Сначала Ален с любопытством наблюдал, как проявятся способности молодого человека, но сейчас уже откровенно скучал. Адам прекратил свои безрезультатные попытки добиться расположение Эммы. В салоне воцарилась тишина.
   - А что мы будем делать, если затея не сработает? - наконец спросила Мери
   Салли молчаливо пожала плечами, скривив губы.
  
   Джека посетило странное ощущение: мелкая дрожь волнами расходилась по его телу. С каждым вдохом эти волны становились все сильней. Воздух внутри корабля казался ему сладким и свежим, как после грозы. В запястьях он ощутил легкое жжение. Юноша потер руки и почувствовал, что они горят.
   " Отлично, теперь вместо способностей у меня температура от побочных эффектов". - пронеслось у него в голове.
   Жжение начинало доставлять неудобство, и Джек решил положить руки на столик перед креслом, - холодный пластик конструкции должен хоть немного унять жар в конечностях. Когда молодой человек поднес руки к столику между пальцами и гладкой, глянцевой поверхностью сверкнула искра. Юноша тут же ощутил облегчение в запястьях. Вспышка сопровождалась громким щелчком. От неожиданности руки Эммы дрогнули, она дернула штурвал и всех в кабине слегка тряхнуло. От увиденного Джек удивился не меньше остальных. Он испуганно смотрел на свои ладони. Хорошо, что он не решил хлопнуть Салли по плечу секунду назад. Та ликовала в душе.
   На подлете к базе Адам пересел с места второго пилота на задний ряд. Эмма отдала ему свой телефон с планом базы, который ей прислал старший помощник. Вместе с Мери капитан разработал план действий. Прежде всего, нужно было добраться до центра управления, откуда можно было запустить любую ракету или поменять условия запуска. Так как Ален не имел контроля над механическим сознанием, он вместе с доктором Трин должен был остаться а "хорнете". Салли, конечно, была недовольна. Алену тоже не хотелось сидеть и ждать в корабле.
   Молодому человеку крайне не хотелось снова отпускать Мери в самое пекло без присмотра. Планировалось, что остальные зайдут через северный вход и проберутся к центральному блоку через технические шахты. Скорей всего пришельцы поставили одного из "своих" охранять один из входов на базу. Вероятность того, что они столкнуться с ним составляла один к трем. В сам центр управления команда должна была попасть через вентиляцию. Атаковать двух инопланетян сверху было удобней и эффективней.
   План, конечно, был не идеален, но это лучшее, что они придумали за десять минут.
   Когда до базы оставались считанные секунды, Эмма окликнула всех членов новой объединенной команды. Сидящие в салоне повернули головы к экранам фронтальных мониторов. В высоком качестве с наружных камер поступала яркая картинка огромных ракет, вырывающихся из недр планеты. Подняв столбы пыли, три снаряда взмыли вверх, к Алоару. Экипаж корабля смотрел на экран с открытыми ртами, ужас застыл в их глазах.
   - Опоздали. - пролепетала Салли.
   - Нет, - уверенно ответила сержант, вывернув штурвал своими крепкими пальцами. - Ракеты все еще можно отключить из центра управления. План остается тот же.
  
   Попав в облако пыли, изображение с камер сменилось данными радара. Обогнув базу по периметру, Эмма посадила флаер у маленькой будки северного входа.
   Выйдя наружу, команда наткнулась на вооруженного постового. Понимая, что на базе твориться что-то странное, он с испуганным взглядом приказал чужакам остановиться, угрожая импульсным излучателем. Мери, Адам, Джек и Эмма застыли на месте. В дело вмешался Ален: он не только обезвредил испуганного солдата, взяв под контроль его сознание, но еще и выудил из его головы код открытия дверей, ведущих внутрь базы.
   Позаимствовав у охранника оружие, Мери успешно ввела код. Бронированная дверь отъехала в сторону, и сплоченный отряд скрылся из виду в узких технических шахтах военной станции.
  
   Салли вышла из салона корабля, она помогла Алену связать постового. Молодой человек то и дело бросал нерешительные взгляды на открытую дверь. Доктор видела, что Ален еле удерживает себя на месте, ей и самой хотелось последовать за Джеком и Эммой.
   - К черту. - сорвалось с губ юноши, и он бросился внутрь станции. Салли оглянулась по сторонам, как будто для того, что бы убедиться не наблюдает ли кто за ней.
   Окинув взглядом пыльную площадку, она почувствовала напряженную атмосферу этого места. Что-то незримое, опасное, смертельно тяжелое витало вокруг базы. Недолго думая, доктор побежала за Аленом в узкие шахты подземелья.
   Очутившись в темном коридоре, Салли не знала в каком направлении ей бежать. Глаза еще не успели привыкнуть к тусклому освещению шахт и отказывались различать внутреннюю обстановку.
   - Ален. - осторожно произнесла Салли, выставив руки вперед, что бы не наткнуться на стену.
   - Я здесь. - голос юноши раздался справа от нее.
   Доктор вздрогнула от неожиданности и повернула голову на звук. Молодой человек стоял совсем рядом.
   - Ты знаешь, куда нужно идти? -
   - Иди за мной. - тихим голосом ответил тот.
   - У тебя есть карта? - Салли пристально посмотрела на Алена.
   - Да. - ответил он. Уловив в голосе доктора ноты недоверия, юноша прикоснулся указательным пальцем к своему виску, указывая на голову, и добавил:
   - Я позаимствовал ее у того охранника.
   Доктор Трин поняла, что для этого Ален использовал силу своего вируса. Она чувствовала себя неудобно внутри мрачных и опасных стен туннелей. Сердце доктора часто билось в груди, дыхание стало поверхностным и отрывистым. Молодой человек взял Салли за руку и успокаивающе произнес:
   - Все хорошо, просто иди за мной.
   Девушка вдруг ощутила тепло, плавно разливающееся по всему телу, пульс замедлился, дыхание восстановилось. Салли ощутила спокойствие. Мрачные стены теперь казались не такими пугающими, - Ален действительно имел внушительную власть над сознанием людей.
   - В главном контрольном центре и так много народа, - Ален повел доктора за собой. - Мы пойдем к резервному посту.
  
  
   Внутри подземных коридоров станции было довольно мрачно. Огни аварийного освещения тускло освещали темные стены. Воздух из вентиляции доносил запах жженого пластика и продуктов горения. Лампы красного цвета бесшумно мигали, оповещая тревогу.
  
   Команда, согласно плану, добралась до центра управления. Внутри небольшой комнаты взору предстала страшная картина: несколько солдат в военной форме альянса планет безжизненно лежали на палубе, окруженные черным пеплом истлевших тел; панели пультов управления были безнадежно повреждены; мрачные стены измазаны кровью. У одного из входов в центр неподвижно лежало тело пришельца, его маска была раскрыта, видимых повреждений при этом не было видно. Адам осторожно подошел к мертвому инопланетянину и, что бы избежать непредвиденных сюрпризов, выстрелил в нее из деструкторизатора. Механическая голова, под воздействием волны, распалась на незримо мелкие части. Джек вынул из механических пальцев солдата в тяжелой броне оружие.
   - Что это? - спросил он, разглядывая странный механизм.
   - Волновая пушка. - холодным тоном ответила Эмма.
   Она перелистывала изображения схем базы на экране своего телефона.
   Юноша направил ствол орудия на расплавленный пульт и нажал на клавишу спуска. Ни чего не произошло.
   - Похоже, не работает. - разочарованно заключил он.
   - Работает, работает. - обратил на него внимание Адам. - Только нужно направить на человека, что бы узнать.
   Джек удивленно вскинул брови и с новой волной любопытства принялся рассматривать оружие.
   - Эта пушка действует на молекулы воды и гелиевые структуры, заставляя молекулы хаотично двигаться. - Эмма рассказывала, не отрывая глаз от экранов устройства.
   - Происходит кипение воды внутри организма. Очень неприятное зрелище.
   - Похоже, не очень эффективно против пришельцев, у которых нет воды в организме. - разочарованно отметил юноша. - Я надеялся на что-то более эффективное.
   - А чего ты хотел? - сержант Герц с усмешкой посмотрела ему в глаза. - Это же подземная база. Здесь нет оружия, которое могло бы повредить переборки. Подумай сам, один хороший залп из деструкторизатора по несущей колонне, и все здесь может обвалиться.
   Джек скривил губы и кивнул, соглашаясь с девушкой. Он отбросил оружие в сторону, как будто обидевшись на него.
  
   - Что же нам теперь делать? - Мери не нашла ни одной рабочей панели.
   - На базе есть резервный центр управления, от туда тоже можно отключить ракеты. - Эмма нашла нужную комнату на карте и уже проложила маршрут. - Нужно торопиться, центр находится двумя блоками ниже. У нас не так много времени, что бы отключить заряды.
   Группа вышла в темный коридор и спешно двинулась в нужном направлении. Адам шел впереди, освещая мрак коридора подствольным прожектором, который был закреплен на деструкторизаторе. Сразу за ним шла сержант, она указывала капитану направление. Следом шли Мери с Джеком: молодой человек шел налегке, девушка - вооруженная импульсным излучателем. Спустившись на один блок ниже, группа направилась к лестницам резервного блока, для этого нужно было найти нужную ветвь в лабиринте коридора.
   Мери, проходя мимо одного из ответвлений, услышала шорох, донесшийся вдалеке, сбоку. Лейтенант остановилась, вглядываясь в темноту. Джек заметил, что девушка отстала, и вернулся поторопить ее.
   - Нам нужно держаться вместе. - тихим голосом сказал он.
   молодой человек так тихо подошел, что напугал лейтенанта. От неожиданности Мери сделала резкий вдох и перевела взгляд на юношу.
   - Мне кажется там кто-то есть. - прошептала она, движением головы указывая направление.
   Молодой человек прищурился, пытаясь что-нибудь разглядеть.
   - Может тебе послышалось?
   - Не знаю, - неуверенным тоном ответила лейтенант, - В таких ситуациях редко что-то слышится.
   Шорох не повторился. Ничего не увидев, пара направилась к Адаму с Эммой.
   Сержант Герц обернулась и увидела Джека с Мери, плетущимися далеко позади. Положив Адаму руку на плечо, девушка безмолвно призвала его остановиться. Тот обернулся, направив яркий луч прожектора на отстающих. Слепящий свет заставил Джека зажмуриться, он остановился, выставив руку вперед. Прожектор слегка обжег ему сетчатку, и сейчас даже с закрытыми глазами он видел светлое пятно перед собой. Мери прикрыла глаза ладонью до того как луч света ударил по глазам. Отвернувшись в сторону, девушка заметила движение в коридоре сбоку. Один из пришельцев приближался к ним, выставив правую руку вперед. Мери схватила Джека за воротник и резко дернула на себя, убрав его с линии огня. Инопланетянин выстрелил, выпустив залп светло-голубых лучей. Удар пришелся в переборку, твердый пластик начал чернеть и крошиться. Адам занял позицию, готовый открыть огонь в любого, кто покажется из-за поворота. Мери с Джеком побежали назад, что бы ни попасть под случайную волну деструкторизатора. В тот момент, когда пришелец почти дошел до поворота, в глубине разрушенной стены раздался хруст. Сначала, несколько мелких камней упали на пол из образовавшейся щели, затем, потолочная плита наклонилась, издав при этом неприятный скрипящий звук.
  
   Инопланетянин остановился, обрабатывая в голове данные с инфракрасных камер. Сломив поврежденную несущую переборку, массивная потолочная плита рухнула под тяжестью собственного веса. Пластиковые блоки стен упали сверху плиты. Каменная порода обрушилась, наглухо разделив направления коридора.
  
   От поднявшейся пыли даже с подствольным прожектором видимость не превышала пару метров. Пришелец, оценив завал, развернулся и спешно направился в обратном направлении. В коридор, где находилась одна из пар, можно было попасть, обогнув несколько блоков.
   - Что теперь? - спросил Джек, откашлявшись от пыли.
   Мери не знала что ответить. Не имея карты, лучшим решением было бы вернуться назад, но лейтенант не привыкла легко сдаваться.
   - Нужно найти план базы. - девушка задумчиво смотрела вникуда.
   - И где ты его планируешь раздобыть?
   - Это же база. Здесь должны быть компьютеры. В одном из них должна быть карта. - Мери прикусила губу.
   - Или найти кого-нибудь из персонала станции. - сказал Джек.
   Лейтенант посмотрела на юношу хищным взглядом.
   - Пойдем туда, где я слышала звук. Уверена мы найдем того, кто сможет нам помочь. - резко бросила она молодому человеку.
   Тот послушно пошел за девушкой. Юноша поймал себя на мысли, что попал под влияние лейтенанта. Несмотря на свою привлекательность она, должно быть, жесткая и бескомпромиссная особа. Джек тут же успокоил себя мыслью о том, что не будь здесь Мери он и сам поступил бы точно так же. Это все-таки была его идеей.
  
   Дойдя до нужного места, пара обнаружила два ряда дверей по обеим сторонам коридора. Здесь они решили разделиться и осмотреть комнаты. За третьей дверью со своей стороны Мери обнаружила офис с несколькими компьютерами. Столы в помещении были опрокинуты, в центре неподвижно лежала девушка в военной форме. Оставив дверь открытой, Лейтенант Торрер осторожно подошла к телу и приложила палец к ее шее, - пульса не было. Вдалеке послышались шаги, их звук эхом разносился по коридору. Это не мог быть Джек, он должен быть в соседней комнате. Мери, пытаясь не создавать лишнего шума, спряталась за одним из опрокинутых столов. Она отстегнула излучатель и крепко сжала его в руке, установив безопасный режим.
  
   Пришелец приближался к развилке, где могли быть люди. Следующий поворот должен был привести к тупику от завала. Значит пара, в которую он не попал, скорей всего бежала в обратном направлении. Проходя по коридору, где он уже произвел зачистку ранее, инопланетянин заметил, что одна из дверей открыта. Сравнив картинку с предыдущей записью из базы в своей голове, он обнаружил несоответствие. Сопоставив данные, электронный мозг решил, что с большой долей вероятности внутри могут находиться те самые люди. Он замедлил шаг и осторожно заглянул внутрь. Визуальный осмотр дал результатов, а когда пришелец переключился в инфракрасный режим, то заметил Мери.
   Выстрелом из гравитационной пушки в левой руке инопланетянин отшвырнул стол в сторону. Оказавшись посередине комнаты без укрытия, Мери кинулась в противоположный угол офиса. Второй выстрел угодил прямо в ее стройное тело. Она отлетела в сторону, ударившись о стену. Пришелец неспешно подошел к лейтенанту вплотную. Он специально выставил низкую мощность гравиволны, что бы ни убить ее... сразу. Он наслаждался своим превосходством над людьми. Кристаллы его маски разъехались в стороны, и Мери увидела его механические глаза. Они смотрели с презрением и насмешкой. В этот момент в дверях показался Джек. Он размахивал руками, пытаясь извергнуть молнию.
   - Давай стреляй в него. - закричала лейтенант.
   - Я пытаюсь. Я не знаю как. - взволнованно пролепетал юноша.
   Пришелец направил волну в его направлении, и Джек вылетел из комнаты, ударившись о стену в коридоре. Снова взглянув на Мери, инопланетянин поднял правую руку и направил ее на девушку. Пластины на предплечье раскрылись, обнажив смертельное оружие. Лейтенант дышала тяжело, пульс усилился, она в который раз смотрела в лицо своей смерти. Блок внутри предплечья начал излучать свет перед выстрелом. От этого внутренняя сторона раскрывшихся пластин приобрела светло-голубой оттенок. Секунды отделяли жизнь от смерти. Пришелец с удовольствием наблюдал за страхом своей жертвы. Джек, поднявшись на ноги, кинулся обратно в офис. Его "разрушитель" придал юноше сил, кроме того, молодой человек ощутил нестерпимый жар в руках. Подбежав к пришельцу, он схватил его за плечи двумя руками. Скоростные процессоры электронного мозга под воздействием огромного электрического заряда потеряли свою функциональность, микросхемы не выдержали заряда. Механическое тело безжизненно рухнуло на пол, перед Мери. Девушка облегченно вздохнула и, придя в себя, сердито ударила робота по голове ногой. Джек помог лейтенанту подняться.
   - Спасибо. - сказала Мери, глядя в его глаза, яркие от активной фазы вируса.
  
  
   Дэниел открыл свои серые веки. Механические глаза настроили фокусировку, и пришелец огляделся вокруг. Он не знал, как очутился внутри салона летательного аппарата, последнее, что помнил его электронный мозг - перестрелка в ангарах космопорта.
   Значения жизненных показателей его тела были в предельно допустимых нормах. Суммарная эффективность работы процессоров ниже оптимального значения, но достаточная для продолжения функционирования.
   Дэниел неуверенным шагом вышел наружу. Убедившись, что находится в безопасности, он проверил работу базовых систем своего организма. Из-за повреждения затылочной части головы кристаллы защитной маски отказывались складываться вместе, в боевом режиме. По причине временного отключения микросхемы отвечающей за чувства, пришелец не ощутил ни страха, ни разочарования. При повреждении электронного мозга часть информации была безвозвратно утеряна. Самое главное - его сознание вернулось к базовым установкам. Дэниел был твердо уверен в том, что приказ Гора, капитана их корабля и ответственного за выполнение мисси, не подлежат обсуждению.
   Рядом с флаером лежал связанный охранник. Он удивленно уставился на инопланетянина. Для снятия нагрузки с процессоров, мимические функции пришельца были отключены. Дэниел повернул к охраннику свое каменное лицо. Тот округлил глаза при виде странного существа. Выставив правую руку вперед, пришелец выстрелил в солдата светло-голубым лучом. Выстрел угодил прямо в голову, парень даже не успел понять, что произошло.
   Связавшись со своим капитаном, Дэниел получил координаты его местоположения и схему подземной базы. Пришелец направился в мрачные шахты, что бы помочь своим братьям.
  
  
   Мери осмотрелась по сторонам, разглядывая оборудование офиса. Все в комнате было перевернуть вверх дном. Девушка смогла отыскать три компьютера, которые уже не подлежали восстановлению. Уже совсем отчаявшись, под грудой плакатов лейтенант обнаружила еще один монитор. Мери достала его и, повернувшись к свету, осмотрела. Системный блок, прикрепленный к задней части экрана, не пострадал, однако, на защитной поверхности самого монитора красовалась большая трещина.
   - Можно попробовать этот. - тихим голосом сказала она.
   Джек поставил один из столов и нашел в углу офиса кресло. Мери приложила контакт компьютера к беспроводному блоку питания и нажала на кнопку запуска. Монитор зажегся тусклым светом, послышался звук загрузки системы. Губы девушки растянулись в довольной улыбке.
   Джек оставил мери один на один с электронным устройством, а сам подошел к пришельцу. Тот неподвижно лежал у одной из стен офиса, раскинув руки в разные стороны. Его холодные, черные, электронные глаза отражали свет потолочной лампы. Молодой человек медленно поднес к серым доспехам инопланетянина свою руку и попробовал активировать "спарк". Юноша ощутил как по телу волнами пробегает дрожь. Одна за другой, волны разливались по крепкому молодому телу, застывая в запястьях. Когда легкое жжение в кончиках пальцев переросло в болезненное ощущение, между рукой юноши и пришельцем сверкнул разряд. Джек дернулся от неожиданности, Мери настороженно посмотрела на него. Молодой человек поймал ее взгляд на себе и, пожав плечами, улыбнулся. Юноша отошел на несколько шагов назад и приготовился к еще одному разряду. На этот раз, почувствовав боль, он резко дернул рукой, как будто пытаясь кинуть в пришельца невидимый объект. Молния сверкнула через всю комнату, угодив прямо в серую броню. В офисе запахло паленым пластиком. Когда Мери обратила на Джека свой недовольный взгляд, сверкнула уже третья вспышка.
   - Я научился это делать! - радостно воскликнул он, глядя на строго сведенные темные брови лейтенанта. В небольшом помещении яркие вспышки молний были болезненны для глаз.
   Едва сказав это, Джек тут же ощутил упадок сил. Голова закружилась, юноша подошел к лейтенанту и присел на край стола.
   - Ого, - вырвалось у него из груди. - Это расходует еще больше сил, чем "разрушитель".
   Молодой человек рукавом вытер проступивший пот с лица.
   - Чем больше получаешь, тем больше приходится отдавать. - ответила девушка, не поворачивая головы.
  
   Компьютер уже включился, и Мери прикоснулась пальцем к экрану, что бы открыть основное меню системы. Монитор, хоть и был треснут, все же отображал картинку, однако, сенсорная часть устройства была сильно повреждена. Лейтенант несколько раз безрезультатно повторила нажатие и разочарованно вздохнула. Отодвинув экран в сторону, она с досадой поджала нижнюю губу. Ее взгляд пал на безжизненное тело девушки. На рукаве ее военной формы виднелась нашивка с изображением молнии. Мери тихо усмехнулась и покачала головой.
   - Все-таки нужно было взять с собой Алена. - сказала она себе под нос.
   Джек проследил за ее взглядом и понял, что именно лейтенант имеет ввиду. Способности ее боевого товарища могли бы пригодиться сейчас для копирования информации из головы сотрудницы в военной форме.
   - Между прочим, я тоже кое-что могу. - вдруг осенило Джека.
   После контакта с инопланетным коммуникатором, юноша приобрел некоторые умения. Спрыгнув со стола, он склонился над телом и положил ладонь на еще теплую женскую руку. Мери затаила дыхание в ожидании. Меньше чем через минуту, молодой человек поднял голову, устремив взгляд на лейтенанта. Та была не в силах больше ждать.
   - На этом уровне, через несколько блоков отсюда, находится бронированный лифт. Он ведет прямо к резервному центру. Дверь лифта открывается паролем. - губы юноши растянулись в довольной улыбке. - И я его знаю.
  
  
  
   Положив на пол деструкторизатор, Адам направил луч прожектора на завал. Капитан подошел к груде камней и вытащил один из них. Острые углы каменной породы больно врезались в пальцы. Тогда Адам поднял свое оружие и выстрелил коротким залпом. Раздался треск, несколько глыб выпало из стены, они заняли место уничтоженных камней.
   - Так может длиться вечно. - раздался голос Эммы у капитана за спиной.
   - Нужно разобрать завал, - возразил Адам, - Там же Мери... с Джоном. Они остались с этим пришельцем.
   Капитан выстрелил еще раз.
   - Они справятся. - Эмма положила свою крепкую, жилистую руку капитану на плечо. - В конце концов, Джек - наш козырь. Они справятся.
   Адам вглядывался в поднявшуюся пыль возле завала. стрельба по камням не принесла положительного результата. Похоже, девушка была права.
   - Так что, не трать напрасно заряд.
   Адам вздохнул, глядя на нерушимую каменную преграду.
   - Нужно идти, - поторопила его Эмма. Она взглянула на свой секундомер в часах, - Ракеты были выпущены двенадцать минут назад. Осталось чуть меньше получаса. Минус четыре минуты, которые будет добираться световой сигнал отмены до ракет.
   Капитан кивнул, понимая необходимость двигаться дальше. Оставлять Мери ему хотелось меньше всего, но она уже была там, по ту сторону непреодолимого препятствия. Пыль оставила во рту неприятный привкус. Злобно сплюнув, Адам развернулся и осветил подствольным прожектором мрачный коридор впереди себя.
  
   Не проронив ни единого слова, пара солдат прошла до лестничного блока и спустились на этаж ниже. Согласно схемы, им предстояло пройти несколько поворотов, прежде чем попасть к спуску у резервного поста управления.
   - Хотел бы я встретиться с тем, кто проектировал эту базу. - прервал молчание капитан. Это же настоящий лабиринт.
   Эмма усмехнулась, передвигая пальцем картинку на экране. Она огляделась по сторонам и, кивнув в одном из направлений, сказала:
   - Похоже, нам туда.
   Пара спешно двинулась вперед. Дойдя до поворота, их ослепила яркая вспышка света. В темном ответвлении коридора сидел в засаде отряд охраны станции. Четверо солдат в военной форме армии альянса и еще один в тяжелой броне последнего поколения. Яркий луч прожектора, закрепленный у него на плече, на мгновение ослепил Адама. Они вместе с Эммой отпрыгнули обратно, прежде чем раздался характерный звук стрельбы из импульсных излучателей. Солдат в тяжелой броне с экзоскелетом, тяжело ступая, направился в их направлении. Капитан вскинул деструкторизатор, готовясь открыть ответный огонь. Эмма схватила мужчину за руку.
   - Ты что! Это же свои. - прошептала она.
   Капитан, раздраженно одернув руку, сказал:
   - Тогда выйди и скажи им об этом.
   Тяжелые шаги превратились с бег. Пара отступила к следующему повороту. Избежать столкновения было уже не возможно. Если бы они, увидев свет прожектора, побежали вперед, а не назад...
   - И что прикажешь делать? - поинтересовался Адам у сержанта. - Он вооружен.
   Та на мгновение высунула голову из-за поворота, разглядывая броню.
   - Попробуем... обезоружить. - пожала плечам девушка.
   Адам выключил деструкторизатор и занял позицию вместе с Эммой.
   Когда солдат альянса в тяжелой броне показался за поворотом, пара набросилась на него. Адам уже видел орудие, которое было у солдата в руках. Эмма попыталась повалить его на пол, однако, новый тип костюма позволил солдату устоять на ногах. Капитан кинулся к затылочной части шлема в поисках усилителей. Все части брони, которые были уязвимы у предыдущих моделей, теперь были надежно спрятаны под пластиковыми накладками. Экзоскелет резким рывком скинул девушку и попытался нанести удар. Она увернулась, отпрыгнув в сторону. Капитану удалось выбить из рук солдата волновую пушку. Он перекатился и подобрал ее. Направив широкое дуло оружия на тяжелую броню, мужчина нажал на спуск. Солдат в броне тяжелой поступью направился к Адаму. Казалось, оружие было отключено или повредилось при падении.
   - У него костюм с экранированной защитой, умник. - прокричала сержант.
   Адам рассерженно бросил оружие в экзоскелет. Угодив в бронированную маску, пушка отскочила в сторону. Пара переглянулась и снова вместе набросилась на солдата. Капитан разбил прожектор на плече бронекостюма. Его глаза ярко светились в полумраке коридора. Один из солдат выбежал из-за угла с излучателем наготове. Увидев у себя под ногами волновую пушку, он подобрал ее, откинув свое оружие. Не опасаясь задеть своего товарища, солдат открыл огонь по противнику. К этому моменту Эмме с Адамом все-таки удалось повалить устойчивый экзоскелет. Пара укрылась от опасных волн оружия за броней солдата. Сержант вцепилась в мощную экранированную руку костюма, мешая бойцу встать на ноги. Вскоре противнику все же удалось подняться, и он отбросил сержанта в сторону. Теперь Эмма с Адамом стояли как на ладони перед дулом оружия. Солдат направил пушку на капитана, метки калемоторного прицела сошлись на его мускулистом теле. Солдат в тяжелой броне направился к Эмме, уже исключив Адама из битвы. Солдат с пушкой медлил, пристально глядя в глаза капитана. Звуки тяжелых шагов экзоскелета смолкли. Оба противника застыли на месте.
   - Разве вы не видите, что у девушки такая же форма, как и у вас? - раздался голос из другого ответвления.
   Временно взяв ситуацию под контроль, к месту столкновения подошел молодой человек с девушкой. Адам облегченно вздохнул, когда узнал в них Алена и Салли. Капитан отключил свой вирус и, почувствовав упадок, облокотился о стену.
   - Вы не можете представить как я рад, что вы не остались в корабле. - усмехнулся Адам.
   Он продолжал смотреть на солдата, застывшего с пушкой в руках. Тот, скованный гипнотическим вирусом Алена, безмолвно наблюдал за происходящим. В поле его зрения попала Эмма, на которой действительно была надета форма армии альянса. Уловив мысли солдата в броне, Ален ослабил невидимую хватку.
   - Простите нас. - пролепетал солдат без защитного костюма. Он опустил волновое оружие и добавил:
   - Здесь, на базе твориться что-то странное. Какие-то солдаты в серой броне атаковали станцию.
   Голос молодого капрала звучал взволнованно.
   - Они стреляют лучами, которые разрушают все подряд... страшное зрелище. Здесь куча погибших. Мы обходили периметр и подумали, что вы одни из них.
   Капитан виновато посмотрел на Адама и Эмму. Затем он прикоснулся пальцем к наушнику и связался с остальными членами отряда. Трое солдат без брони показались в коридоре. Убедившись, что капрал мирно общается с посторонними, солдаты убрали излучатели. Молодой человек в тяжелой броне вышел им навстречу. Вскоре, за их спинами послышались легки шаги. Все напряженно обернулись, вглядываясь в полумрак. Шаги приближались, в темноте коридора показалась тень. Стройный силуэт уверенным шагом приближался к группе людей.
   - Дэниел. - чуть слышно произнес Ален, когда различил черты его лица.
   - Это один из них. - вскрикнул капрал, вскинув волновую пушку.
   Весь отряд спешно принялся отстегивать излучатели.
   - Стойте. - прокричала Салли. - Он на нашей стороне.
  
   Не успела доктор закончить фразу, как пришелец поднял обе руки и открыл огонь. Солдат в тяжелой броне от мощного удара гравипушкой с грохотом ударился о стену. Пластиковая переборка звонко хрустнула. Бойцы отряда, отстреливаясь излучателями, побежали в рассыпную. Салли удивленно округлила глаза. Ален взял ее за рукав и грубо дернул, увлекая за собой. В капрала угодил светло-голубой луч, и он рухнул на пол, рассыпаясь на части.
   Адам кинулся к деструкторизатору, лежавшему в нескольких метрах от него. Инопланетянин подошел к развилке и посмотрел по сторонам. Эмма набросилась на него, схватив за правое запястье. Сержант успела понять, что смертельные лучи исходят только из правой руки пришельца. Прежде всего, нужно было отвести смертельное оружие в сторону. Электронное тело инопланетянина было достаточно сильным, однако, "неон" Эммы удачно справлялся с поставленной задачей. Капитан поднял орудие и направил его на пришельца. Адам медлил, при выстреле он непременно заденет сержанта.
  
   -Эмма, - крикнул он, пытаясь привлечь ее внимание.
   Девушка обернулась и увидела капитана с деструкторизатором наготове. Воспользовавшись тем, что сержант отвлеклась, пришелец вывернул свою левую руку, и, установив максимальную мощность гравипушки, выстрелил. Эмме удалось увернуться, но заряд угодил в Адама.
   Мощная волна подхватила его тело и с силой ударила об угол следующей развилки. Ален отчетливо услышал хруст его костей. Капитан упал и неподвижно замер. Судя по тому, как выгнулась его спина, Адам как минимум получил серьезные повреждения позвоночника. Молодой человек оторвал взгляд от капитана и злобно посмотрел на пришельца. Тот кружил по коридору вместе с Эммой в сложном противодействии. Ален выскочил в коридор и кинулся к тому месту, где недавно стоял капрал. Юноша поднял волновую пушку из груды черного пепла и направился на помощь сержанту. Дэниел все это время стрелял оружием из правого предплечья. Разрушительные лучи попадали преимущественно в потолок. Пластиковая плита осыпалась, превращаясь в пыль. Молодой человек вытянул руки с оружием вперед и замер в ожидании подходящего момента. Холодным взглядом он пронизывал ненавистное серое тело Дэниела, крепко сжав рукоять. Эмма заметила Алена и пригнулась, позволив ему выстрелить. Юноша без промедления нажал на клавишу спуска. Микроволны угодили в затылочную часть головы пришельца, именно туда, где сложный, электронный мозг на данный момент не был покрыт защитной оболочкой. Прозрачный гель, наполнявший внутренние пустоты, вскипел. Температура моментально передалась процессорам, и эффективность их работы существенно упала. Дэниел развернулся и выстрелил в юношу гравипушкой. Из-за резкого ухудшения работы всех систем, визуальная информация обрабатывалась с трудом. В системе наведения произошел сбой, и выстрел произошел с задержкой. Волна угодила в стену. Пришелец промахнулся, однако, незначительная часть удара все же задела юношу. Алена отбросило в строну, и он выронил пушку. Автоматическая система безопасности внутри Дэниела сработала, не согласовав свои действия с оружием. Бронированные пластины на его правой руке сомкнулись прежде, чем пришелец закончил серию светло-голубыъх выстрелов. Он сам отравился своим ядом. Серый бронекостюм вместе с механическим телом внутри начали рассыпаться на части. Салли осторожно выглянула из-за угла и с ужасом заметила, что разрушительная сила инопланетного заряда передалась и сержанту. Доктор Трин подбежала к Эмме. Девушка хладнокровно смотрела на то, как рассыпалась ее рука. Сержант знала, чем все закончится для нее, она видела сегодня такое не раз. Кожа чернела, смертельная волна ползла вверх, подбираясь к шее. Салли со слезами на глазах наблюдала за происходящим, не в силах помочь девушке. Сила смертельного заряда ослабла, не разрушив Эмму полностью. Но было уже поздно...
  
  
   Ален подполз к Адаму, тот был жив. Капитан судорожно хватал воздух окровавленными губами. Зрачки его глаз метались из стороны в сторону. Он посмотрел на юношу, оторвав взгляд от лужи собственной крови.
   - Держись, капитан. - Ален крепко сжал его руку. - Ты выберешься.
   Молодой человек понимал, что это ложь, но хотел поддержать друга.
   - Слишком поздно. - прохрипел тот.
   Говорить получалось с трудом. Произнося каждое слово, Адам сплевывал бордовые сгустки.
   - Ален. - собравшись с силами, сказал капитан.
   - Да.
   - Я снова часть вашей команды?
   Юноша смутился и свел брови в недоумении.
   - Ты, я и Мери. - еле слышно произнес капитан.
   Ален печально посмотрел в его затухающие глаза.
   - Ты всегда был частью НАШЕЙ команды. - без колебаний ответил юноша. - Причем, самой главной частью.
   Адам попытался рассмеяться. Его губы расплылись в улыбке.
   Капитан облегченно выдохнул и больше не сказал ни слова. Его глаза неподвижно застыли, он перестал моргать. Яркая радужная оболочка "разрушителя" резко потускнела до обычного состояния. Ален стиснул зубы, сжав при этом его руку, что есть мочи.
   Салли подобрала телефон сержанта с проложенным маршрутом до резервного поста. Доктор хмыкнула и вытерла слезы.
   "Эмма стремилась выполнить задачу до самого последнего вздоха".
   Салли не знала, что будет делать, когда окажется там, но чувствовала, что вернуться назад уже не может.
  
  
  
   Мери с Джеком вышли из бронированной кабины лифта и осторожно пошли к резервному центру, откуда можно было отключить ракеты. На своем пути они не встретили ни одной живой души. В коридоре вообще не было ни единого звука, зловещая тишина окутала это место. Мери с опаской огладывалась по сторонам, постоянно ожидая встречи со злобным пришельцем.
   Молодые люди добрались до входа в резервный пост управления. В середине одной из бронированных дверей красовался электронный замок. Джек набрал код. Каждый раз, когда он прикасался к сенсорной панели, замок издавал тонкий звук.
   - Я чувствую, он внутри. - шепотом сказала лейтенант. - Давай я нажму подтверждение, а ты будь готов стрелять.
   Молодой человек прислушался к словам девушки и пропустил ее к замку. Он сосредоточенно выдохнул и включил вирус. Волны одна за другой разлились по всему телу. Мери пристально смотрела на напряженное лицо юноши. Когда Джек ощутил уже привычное жжение в кончиках пальцев, он кивнул, - Мери прикоснулась к панели ввода. Две массивные створки бесшумно разъехались в разные стороны, открыв путь внутрь поста.
   Внутри было темно, еще темнее, чем в коридоре. Экраны мониторов яркими лучами рассекали мрачное пространство комнаты. Джек затаил дыхание, вглядываясь в темноту резервного центра. В углу комнаты юноша заметил черную, худую тень. Гор затаился в непроглядной темени. Он ожидал, что сюда придут люди, что бы попытаться отключить его ракеты, он даже увидел их силуэты за дверью с помощью радара. Но он не мог предположить, что им хватит глупости и наглости придти к нему без оружия. Пришелец взмахнул левой рукой, создав при этом отрицательную гравитационную волну. Молодых людей словно засосало в комнату поста. Они пролетели через все пространство резервного центра, и ударились в противоположную стену. Что-то звонко хрустнуло в руке Джека, и жжение в запястьях тут же исчезло.
  
   - Люди... - протяжно произнес инопланетянин.
   Он отправил слабый гравитационный заряд в сторону выключателя, тот сработал, и в комнате зажегся свет. Гор издал странный звук похожий на усмешку.
   - Ваша наивность не знает границ. - его черные глаза смотрели на молодые тела с презрением, электронный голос продолжал вибрировать:
   - Как вам вообще удалось эволюционировать? И для чего? Вы уродуете свои тела вирусами. Вы не даже не можете представить себе... насколько вы... жалки.
   Инопланетянин отвернулся от молодых людей, не чувствуя от них никакой опасности, и повернулся к экрану компьютера.
   - Рано ли поздно вы все равно уничтожите сами себя. Я лишь приблизил вашу участь.
   Пальцы в серой броне прикоснулись к сенсорному экрану, на нем появился таймер обратного отсчета. До взрыва оставалось меньше шести минут. Гор повернул монитор, что бы людям с полу были видны цифры.
   Джек дышал учащенно, пристально гладя в серое лицо. Мери поняла, что юноша снова собирает силы для выстрела. Вирус забирал много сил, это могла быть их последняя попытка.
   - Ты пытаешься испепелить меня взглядом? - губы капитана растянулись в насмешливой улыбке. - Правда, нужно отдать вам должное. Я не знаю, как вам удалось уничтожить весь мой отряд. В этом есть и моя вина: не нужно было разделять их. Дэниел передал мне код от межпространственного коридора. А когда наш флот прибудет сюда, у вас точно не будет шансов.
   Таймер достиг отметки в пять минут. Мери злобно посмотрела на пришельца, оскалив свои белоснежные зубы.
   - Ты действительно хочешь знать, как мы уничтожили всех твоих пришельцев? - прорычала девушка.
   Пластины на правой руке Гора раскрылись, он собирался заканчить разговор.
   - Вот так! - прокричала лейтенант.
   В этот момент Джек из последних сил выставил вперед обе руки. Темное пространство комнаты осветила яркая вспышка... такая яркая, что молодые люди невольно зажмурились. Какое-то время Мери не видела, что происходит в комнате. Она с нетерпением ждала, когда снова сможет ориентироваться в темном пространстве. Прежде чем зрение вернулось к девушке, она услышала, как тяжелые доспехи пришельца рухнули на пол. Мери облегченно вздохнула. Серое неподвижное лицо смотрело своими черными глазами на лейтенанта. В какой-то момент ей показалось, что инопланетянин еще жив, но это было не так.
  
   В коридоре послышались спешные шаги, в дверях возникли Ален и Салли. Юноша, увидев Мери на полу, тут же бросился к ней. Доктор Трин подбежала к Джеку и осмотрела его. У молодого человека было сильное истощение. Салли попыталась помочь Джеку встать на ноги, но поднять его мускулистое тело было не под силу хрупкой девушке. Юноша прохрипел что-то невнятное и указал рукой на экран. Мери, опомнившись, кинулась к монитору.
   - Говори код! - обратилась она к Джеку.
   Тот с трудом выговорил комбинацию цифр. Лейтенант выбрала опцию "отключение и изменение курса" и ввела код подтверждения.
   - Готово! - радостно вскрикнула она, когда таймер замер.
   - Четыре с половиной минуты. - задумчиво произнес Ален. - Этого должно хватить?
   - Надеюсь. - Мери пожала плечами и засекла время на своих часах.
  
  
  
   Когда четверо молодых людей вышли из лабиринтов подземной базы обратно к своему флаеру, все обратили свой взгляд наверх. Ален сверил часы и сообщил:
   - Ну... судя по тому, что взрыв должен был произойти две минуты назад, мы справились с задачей.
   Он встретился с радостным взглядом своей возлюбленной. Мери обворожительно улыбнулась ему.
   - Давай отнесем Джека в корабль. - сказала она. - Парень выглядит неважно.
   Ален кивнул, соглашаясь.
   - Четыре минуты. - произнесла доктор Трин, по-прежнему глядя на яркий диск Алоара.
   - Что? - переспросил молодой человек.
   Салли посмотрела на него и пальцем указала на свой глаз.
   - Мы видим отражение света. Путь от звезды до планеты свет преодолевает за четыре минуты. Если на Алоаре произошел взрыв, мы увидим это только через четыре минуты.
   Ален молча пожал плечами.
   - Хорошо... как скажешь. - юноша вместе с Мери понесли Джека в салон флаера.
   Салли снова подняла голову вверх. Жгучие лучи маленькой звезды причиняли боль глазам, но доктор продолжала с надеждой смотреть на нее. Ракеты получили световой сигнал изменить курс, но были уже настолько близки к горячей поверхности Алоара, что взрыва не удалось избежать. Доктор не знала... не могла знать, что в гелиевой структуре звезды произошли необратимые изменения. Мощная волна радиации уже устремилась к поверхности планеты. Миллиарды людей были обречены на гибель. Все они, ни чего не подозревая, продолжали жить своей обычной жизнью. Через несколько минут освещенная сторона Радиса погрузилась во тьму.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"