Григорьева Лиана: другие произведения.

Детектив Милоника: вампирский остров

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода 16 августа. Сильнейший клан вампиров обеспокоен новым охотником, грозящимся уничтожить кровопийц. Глава клана нанимает лучшего детектива Власту Венерскую для расследования ряда преступлений. Вот только...вместо Власты вампиры получают ее близняшку Милонику, которая не только не имеет высшего образования, но и является первой помощницей пресловутого охотника на вампиров. Теперь Милонике предстоит постоянно находиться меж двух огней, найти предателя Темных Земель, выяснить, куда пропала ее сестра и решить для себя, на чьей она стороне: вампиров или людей.


   Дорогие читатели! Буду рада каждому отзыву и оценке. Мне давно уже надоело писать "в стол", решила поделиться идеями и реализацией. Стараюсь выкладывать продолжение каждый день, ибо несколько свободных часов перед сном я посвящаю творчеству. Выкладываю я медленно, потому что сначала пишу от руки, а потом перепечатываю (странно, да, знаю). Но каждый выложенный кусочек - сцена, начатая и завершенная логически, на середине разговора я ничего не обрываю. Естественно, чем больше вы даете понять, что это кому-то нравится, тем больше стимул творить. Приятного чтения!
   Внимание: в романе присутствуют легкие эротические сцены.
  
   Вампир, сидевший передо мной, пугал меня, как ничто, виденное доселе. Он был не сказать чтобы высоким, по крайней мере, в кресле он не казался слишком большим. Но от этого кровопийцы веяло настоящим холодом. А может, от окна сквозило, я не стала выяснять. У него были темные короткие волосы, темные глаза, отнюдь не бледная кожа, что свидетельствовало о том, что он недавно отлично подкрепился и сильные руки, которые-то и пугали меня больше всего. В голове то и дело мелькали картинки, как этот хищник сворачивает мне шею одной рукой. Наверное, я себя выдала, потому что вампир усмехался.
   Сразу же вспоминались рассказы Далигоста, который в красках расписывал мне деяния клана. И даже привел парочку статей в авторитетном источнике. Так что, оказавшись перед главой клана, я уже была подготовлена испытывать неконтролируемый и лишающий воли страх. Впрочем, возможно, это его магия так действовала, обволакивая разум и проникая в самые потаенные уголки души.
   - Вам, наверное, интересно, для чего я пригласил вас?
   - Пригласил? - нервно усмехнулась я. - Странно вы приглашаете, уважаемый. Что-то не припомню, чтобы в приличном обществе было принято оглушать гостя и везти его в мешке.
   Вампир поморщился.
   - Издержки расовой принадлежности. Вы бежите от нас, едва заметите. Не стану отрицать, что это неразумно, но у моих ребят не было желания бегать за вами по всем землям, так что пришлось пойти на крайние меры. Не беспокойтесь, вы здесь не для моего обеда и уж тем более, не для развлечения. У меня к вам дело, Власта. Весьма интересное и прибыльное.
   Власта?! Я едва сумела сдержать удивление. Он принял меня за сестру? Эту девицу я не видела уже года три, хотя и знала, что ее услуги частного детектива пользуются спросом. Чего же нужно от меня этому вампиру?
   - Слушаю вас, - я постаралась придать лицу заинтересованное выражение.
   - Вы отличный детектив, Власта, - начал вампир. - И вы...мыслите нестандартно. Со своего места, с места обычной девушки, вы видите те нити, которые упускаем мы. И я хочу дать вам работу. Разумеется, она будет оплачена. Если вы ее выполните, если сумеете ответить на мои вопросы...то сможете больше не работать до конца жизни.
   - А если не отвечу? - вопрос напросился сам собой.
   - Умрете, - пожал плечами вампир.
   Я вздрогнула, не сдержавшись. От мужчины это не укрылось. Его явно радовал мой страх.
   Значит, этот вампир, глава клана, фактически негласный правитель Темных Земель, нанимает меня на работу. Выполню - стану богатой, нет - погибну. И все бы ничего, будь я действительно гениальным детективом. Но я - сестра Власты Венерской, всего лишь глупая близняшка по имени Милоника. И у меня даже нет высшего образования...
   Я глубоко вздохнула.
   - Излагайте.
   Вампир улыбнулся. Нехорошо так улыбнулся, у меня даже волосы зашевелились.
   - Вы знаете, кто я?
   Не знать, кто он? На это способен лишь самый отчаянный из нас. Не знать Небулоса...сродни стремлению к смерти.
   Поэтому я кивнула и сцепила руки, чтобы дрожь меня не выдала. Не могла я признаться, что к Власте не имею никакого отношения. Тогда из особняка бы не вышла, независимо от результата разговора.
   - Что ж...вам предстоит найти доказательства того, что некий охотник на вампиров по имени Далигост причастен к смерти моего гостя.
   Я оторопела. Если ранее я жила не особенно насыщенной жизнью, то теперь, кажется, побила все рекорды. Мало того, что меня приняли за сестру, так еще и убеждают искать доказательства виновности собственного начальника. Естественно, Далигост убивал вампиров. И на Небулоса зуб давно точил, я как-то слышала его разговор с Глотом. Вот только Небулос был ему не по зубам, так что Далигост пока что оставался в стороне. Мог ли он, после стольких лет тщательной подготовки, решиться на такое глупое и непродуманное убийство? Я этого не знала.
   - Не далее, как позавчера, - лениво произнес Небулос, - у меня был прием по поводу совершеннолетия моей дочери, Ивицы. И съехались все гости, все знатные представители древних родов. Среди них был и потенциальный жених моей дочери. Его-то и нашли утром. Точнее то, что от него осталось: обгоревший скелет. Вы, Власта, знаете, как умирает вампир?
   Небулос встал и подошел к моему креслу. Невольно я подняла глаза, сглотнула и затаила дыхание. Вампиры обладают поразительной магией: они умеют очаровывать, умеют соблазнять. А умеют и пугать, издеваться, пытать. В народе о вампирах много всего говорят, что правда, а что нет, без крепкой наливки не разобрать, но в одном я убедилась: глава клана мог использовать свой ресурс полностью. Конечно, мне хватило и сотой части, я перепугалась уже от невидимого и неосязаемого тумана, который едва касался ног.
   - Вампир сгорает, заживо, - жестко произнес Небулос, не дождавшись моего ответа. - Умирает в страшных муках, но абсолютно бесшумно. Он даже закричать от боли не может. Огонь, Власта, это единственное, что может причинить нам боль.
   - Значит, про чеснок - не правда? - вырвалось у меня.
   Небулос, к моему изумлению, расхохотался.
   - Нет, не правда. Чеснок бывает очень даже полезен, особенно для дам. Впрочем, вам такое рассказывать рано...сколько вам лет?
   - Двадцать.
   Я понимала, что на двадцать лет явно не выгляжу. Скорее, лет на восемнадцать. Худая, невысокая брюнетка, в чем-то даже симпатичная, но явно не достигшая идеала, того внешнего вида, которым бы восхищались мужчины. Да и одевалась я весьма скромно. Никаких там кожаных корсетов или длинных платьев с провокационными разрезами. Власта такие носила, я видела. Простая рубашка, сверху куртка, чтоб грела, а не красоту и достаток демонстрировала, брюки плотные, сапожки удобные, кожаные, на заказ сделанные. Я все же надеялась в будущем стать для Далигоста не просто девочкой на посылках, а полноценной помощницей, как Глот.
   - Маловата для детектива, - Небулось вновь вернулся в свое кресло. - Но мне говорили, вы хороша в этом деле.
   Власта - да, хороша. У сестры есть все качества, чтобы этим заниматься. Следить, вынюхивать, раскрывать тайны - ее стихия, не моя.
   - Мы, признаться честно, долго не могли вас найти. Караулили комнату в трактире, но там вы не появлялась. Бывали в ваших любимых заведениях, но и там не нашли никаких намеков о вашем местонахождении. Где вы были, Власта, поведайте тайну.
   Я задумалась. У сестры в трактире они меня найти не могли по одной простой причине: я там не бывала. Ровно как и в ее любимых кафешках. Значит, Власта действительно исчезла с горизонта...А я-то уж понадеялась ее найти! Ой, что будет, когда сестренка внезапно объявится и все всплывет. Кажется, мне в любом случае придется умирать.
   - Длинная история, - я неопределенно пожала плечами, вспомнив Властин любимый жест. - Ничего интересного, работа.
   Небулос кивнул.
   - Понимаю. Что ж, мы договорились, ведь так?
   - Разумеется, - холодно произнесла я. - Могу задать парочку вопросов?
   Получив утвердительный ответ, я достала клочок пергамента, перо с чернильницей, и начала записывать все обстоятельства дела, как вести которое, я совершенно не понимала.
   "Убит вампир, сто сорока двух лет от смерти. Высок, красив. Светлые волосы, зеленые глаза, при жизни был танцором. Жених наследницы Ивицы, почетный гость на приеме у Небулоса. Убит в своей спальне, в ночь приема. Предположительно между тремя часами ночи и пятью часами утра. Судя по состоянию останков и орудию преступления, вампир убит охотником, именуемым Далигостом. Орудие - осиновый кол с гравировкой на рукояти".
   Я закончила и пробежалась глазами по тексту. Вроде бы ничего не упустила: Небулос был странно немногословен для заказчика, желающего получить как можно более полную информацию быстрее.
   - Можно посмотреть на орудие убийства? - спросила я.
   - Его скоро принесут, - снисходительно ответил вампир. - Еще что-то?
   - Да. Список гостей, бывших на приеме, список персонала, список последних контактов убитого, если возможно установить. Еще хотелось бы взглянуть на труп...
   - А вот это, боюсь, невозможно, - покачал головой Небулос. - Тела вампиров рассеиваются, так произошло и с убитым.
   - Это вы зря, - сказала я. - Теперь сложнее будет.
   - Мне кажется, вы меня не так поняли, Власта. Мне не нужно, чтобы вы искали убийцу. Мне нужно, чтобы вы нашли доказательства против Далигоста и я бы получил официальное разрешение на убийство. Конечно, я и сейчас могу его убить, но уж очень не хочется скандала. Вам ясно? Просто найдите доказательства того, что этот убийца был у меня в доме. Большего от вашей хорошенькой, но жутко беззащитной головки не требуется.
   Я поежилась, услышав эти слова, в которых прозвучала неприкрытая угроза.
   - Позвольте, я буду делать свою работу так, как считаю нужным. У меня не почасовая оплата, так что не беспокойтесь. Стоит все же проверить гостей: возможно, один из них решил свести счеты с убитым. Я слышала, в ваших семьях часто бывает вражда...
   - Все это так, - с некоторым раздражением отозвался Небулос, - но я знаю, что Далигост...
   - Господин Небулос, - я изобразила крайнюю степень возмущения. - Вы позвали меня к себе, пусть и не самым вежливым способом, чтобы обратиться, как к профессионалу. Так дайте мне возможность действовать профессионально, хорошо? Если я считаю, что необходимо опросить гостей, я сделаю это. Но вы все еще можете отказаться от моих услуг. Запрет о разглашении по-прежнему будет действовать, так что вы ничем не рискуете. Я же, в свою очередь, сделаю все, чтобы вы нашли достойного детектива.
   На какой-то момент я подумала, что вампир согласится, и страшно обрадовалась. Но, к моему великому сожалению, Небулос неожиданно улыбнулся:
   - Меня устраивают ваши действия, Власта. Ступайте. Я жду предварительный отчет через сутки. Не пугайтесь, вам не нужно найти преступника за это время, просто я хочу знать, что вы занимаетесь моим делом, а не отложили его в долгий ящик.
   - Ну, что вы! - я ослепительно улыбнулась. - Просьбы таких лиц, как вы, не откладываются.
   - Рад слышать, - кивнул Небулос. - Велеть, чтоб вас проводили?
   - Пожалуй, - согласилась я, вспомнив, что очнулась уже в кресле у вампира, а значит, дорогу к выходу не знаю. В таких шикарных особняках я еще не бывала.
   Едва ворота закрылись, я бросила взгляд на особняк, но снаружи совершенно нельзя было сказать, что внутри кипит какая-то бурная деятельность. Все окна были завешены шторами, сад был хоть и ухожен, но абсолютно безлюден. Я поежилась. Мрачное впечатление производил Вампирский Остров. В этой части земель, повинуясь давним традициям, жили лишь вампиры. На втором острове - люди. На третьем был дорогой курорт, пользующийся спросом, как у первых, так и вторых. Ходили слухи, что существует еще четвертый остров, но лично я в это не верила. У нас вообще какие только слухи не ходили.
   Вампиры ели людей, это знал каждый ребенок на острове. К вампирам нельзя было подходить, это втолковывали всем с рождения. Но перед вампиром невозможно было устоять, как невозможно устоять перед соблазном раскрыть тайну смерти, заглянуть за грань. И, хотя официально клан заключил с нами сделку, все знали, что ночью лучше сидеть по домам: голодный вампир ест долго, и жертва умирает в муках.
   Именно к ним, к беспощадным садистам и убийцам, попала я, вынужденная играть роль сестры. И куда делась эта Власта?! Неужели знала, что на примете у Небулоса, и сбежала, подставив меня? Вполне в ее духе, между прочим. Мы с детства соперничали, с детства я ей уступала и с детства же получала за все, содеянное сестрой. Так будет и в этот раз, я была уверена.
   Пока лодочник переправлял меня на людской остров, закат окрасил яркими цветами все небо. Оно полыхало алым, будто бы чувствовало мое настроение. Завтра я должна была начать расследование, в конце которого маячила смерть. В сумке у меня лежал кол, который, я в этом не сомневалась, принадлежал Далигосту. И, что самое противное, я никак не могла решить, как мне быть...
   Впрочем, наверное, следовало пойти самым простым путем и для начала определить, действительно ли Далигост виновен в убийстве вампира. Сделать это можно было лишь одним способом: обыскать его кабинет и найти заветную книжечку, за которую любой законник отдал бы все, что имеет. Книжечку, куда охотник записывал имена своих жертв. Делать это было страшно: заметит - убьет, но и по-другому понять, прав ли был Небулос, я не могла. А сомнения, надо сказать, имелись серьезные.
   Дело клонилось к ночи, народ уже не гулял по улице, все закрывали ставни, загоняли домой детей, спешно запечатывали лавки и таверны. Сколько веков мы уже жили в страхе и подчинении? Сколько времени мы лишены возможности гулять по ночам просто потому, что вампирам хочется есть?
   Я ускорила шаг. Даже тот факт, что я теперь работаю на Небулоса, не мог защитить меня от внезапного нападения кровососа. Я уж и подавно защитить себя не могла.
   Далигост снимал небольшую квартирку в гостевом особняке, которая и была его офисом. Официально он звался комиссионером: выполнял самые разные поручения, начиная от просьбы купить у лекаря трав для приболевшей дочки и заканчивая просьбами отправить пару посылок в Светлые Земли. А потом получал несколько процентов от затраченной заказчиком суммы. Разумеется, Далигост всем этим не занимался, да и деньги ему были не нужны, комиссионер - всего лишь прикрытие, которое он использовал для создания образа добропорядочного гражданина и сокрытия настоящих целей. Всеми комиссионными делами занималась я, но, к величайшей несправедливости, половину гонораров все равно отдавала Далигосту.
   В холле, как всегда, было темно и пусто. Далигост любил темноту, а поскольку кроме нашей конторы в гостевом особняке никто не остановился, хозяйка разрешила милейшему комиссионеру поступать так, как он считает нужным. Мне больше нравился свет, но мнения моего никто не спросил. Что охотник, что его товарищ Глот - никто не воспринимал меня всерьез. И я даже не подумала о том, чтобы рассказать о ситуации, в которую попала. Мигом окажусь в реке с перерезанным горлом. Будучи человеком жестким, Далигост не жалел никого, даже самых близких. Он и сестру убил, как только понял, что она вампиром стала. Младшенькую, десяти лет отроду. Такие даже на людей-то не нападают, только мелких животных едят, да берут то, что родители приносят. После жутких пыток Далигост так и не выяснил, кто обратил его сестру, но это не помешало ему прикончить девочку всего лишь за то, что ее обратил какой-то подонок.
   - Далигост? - позвала я, повесив куртку на крючок. - Глот? Вы дома?
   Обратила внимание на листок, прикрепленный к зеркалу, прочитала.
   "Ушли на дело, будем поздно. Д.Г".
   "Ушли на дело" значило, что они опять кого-то выслеживают. Уж не Небулосовских ли вампиров? Я не стала задумываться о том, где ходит мое начальство, а резво припустила в нашу квартирку.
   Кабинет Далигоста, разумеется, был заперт, но не только Власта в нашей семье отличалась хитростью, мы, как-никак, близняшки. Дверь открылась с третьей попытки и после минуты безуспешных попыток воспользоваться универсальной отмычкой.
   Притворив дверь так, чтобы слышать, если в дом кто-то войдет, я бросилась к столу. Просмотрела все документы, лежащие сверху, пробежала взглядом по книжным полкам, без особенной надежды подергала ящики стола и едва не закричала радостно, когда обнаружила, что они не заперты. Книжки, как назло, нигде не было. Ни в ящиках, ни в потайном отделении, которое я обнаружила совершенно случайно. Когда весь стол был осмотрен, ко мне пришло понимание, что у Далигоста почти наверняка есть сейф. И еще я вдруг подумала, что, возможно, он забрал книгу с собой.
   Я закусила губу. Осмотрела голые стены, в которых никак не мог спрятаться сейф. Осмотрела пол без ковров. Прощупала, встав на кресло и едва не упав, потолок. Еще раз порылась в бумагах, стараясь возвращать все на место, чтоб охотник не заметил по приходу.
   Итак, книги не было на столе, в столе, под столом...
   Я замерла от внезапно пришедшей догадки.
   Далигост любил свободное пространство. Любил настолько, что в кабинете его, кроме стола, кресла и книжного шкафа, ничего больше не было. За шкафом и под ним я посмотрела, кресло отодвигала, а вот стол как стоял на месте, так и стоит. Какова была вероятность, что Далигост хранил книгу, способную его уничтожить, в полу, под столом? Да огромная!
   Я напряглась, отодвигая стол. Тяжелым он был, до ужаса трудно было сдвинуть его с места. Но я сразу же увидела небольшой люк в полу. Поковыряла замок, дернула и открыла небольшую дверцу. Это был действительно его тайник. Небольшая выемка в полу, в которой лежали какие-то свитки и небольшая коричневая книжечка, которая-то и была мне нужна.
   Я радостно протянула руку к находке, как резкий голос, донесшийся от двери, заставил меня замереть.
   - Какая умная девочка.
   В проеме стоял сам Далигост и выглядел он очень рассерженным.
   Я вскочила, отпрыгнула от стола и, будучи не в силах что-то сказать, смотрела на начальника, который, угрожающе надвигался. Я отступила на шаг, прижалась спиной к стене. Мужчина навис надо мной, поставив руки по обе стороны от меня, не давая даже возможности сбежать.
   Далигост был очень красивым мужчиной. С темными волосами, подстриженными очень коротко, с пронзительными и насмешливыми глазами, а мускулатуре его мог бы позавидовать даже кузнец. Все удивлялись такой склонности комиссионера к спорту. На деле же Далигост мог запросто свернуть шею кровососу среднего пошиба.
   - И что ты забыла в моем кабинете, милая Милоника?
   Я молчала, не зная, что сказать.
   - Я выразился непонятно? - поднял брови Далигост.
   - Мне нужно было...кое-что найти.
   Я лихорадочно соображала, чего бы такого соврать. Как выкрутиться? Все документы по комиссионным лежат у меня, теоретически в кабинете Далигоста мне ничего не могло быть нужно. Вот только, как всегда, практика и теория у меня не совпадали.
   - Милоника, - угрожающе прорычал Далигост. - Глот засек тебя, приплывающей с вампирского острова. Лишь потому, что ты хорошо выполняешь свою работу, я даю тебе возможность объясниться.
   Глот за мной следил. Что ж...этого ожидать стоило, я работаю у Далигоста всего третий месяц. Теперь вообще не было понятно, о чем врать...
   - Меня похитили, - не то чтобы неправда, кстати, к Небулосу меня в с мешком на голове привели.
   - Похитили? - судя по выражению лица, охотник мне не поверил. - Кто и зачем?
   - Небулос, - я все-таки решила признаться, хуже уже быть не могло, ведь обычно те, кто был похищен вампирами, назад не возвращались.
   - Небулос? - взгляд охотника стал жестче. - Чего он хотел? Отвечай!
   Я вздрогнула от крика. И пересказала весь разговор, состоявшийся в кабинете у главы клана. Заканчивала и думала, что теперь меня Далигост точно убьет. Но он, к моему изумлению, радостно рассмеялся.
   - Милая Милоника, - протянул он, убирая волосы с моего лица, - повезло тебе, что ты совсем не умеешь врать, так что я тебе верю. Но ты ведь решила меня предать, да?
   Я отчаянно замотала головой.
   - Да, решила, - Далигост придвинулся ближе. - И я не стану тебя защищать и прятать, как сделал бы, если б ты пришла ко мне сразу, а не начала рыться в моих вещах. Теперь, милашка, ты поработаешь, чтобы заслужить прощение.
   - Я и так у вас работаю, - напомнила я.
   - Не так хорошо, как могла бы. Первой частью твоей работы будет притворство сестрой. Не знал, кстати, что у тебя есть близняшка. Но не суть. Ты проведешь разведку в отношении Небулоса. Найдешь слабые места этого животного, выяснишь как можно больше информации о нем. Будешь докладывать мне о каждом разговоре, о каждой мелочи. И когда я его убью...получишь хороший гонорар.
   - А вторая часть? - я сглотнула, предчувствуя неладное.
   Далигост нехорошо так усмехнулся. Наклонился и впился в мои губы, причиняя боль, до крови кусая.
   - Я не люблю, когда меня предают, - жестко поцеловал в шею, едва ли не зубами захватывая кожу.
   А руки его тем временем расстегивали мои брюки.
   Я попыталась его оттолкнуть, но что я могла сделать, будучи обычной девушкой рядом с воином?
   Он вошел в меня и удовлетворенно улыбнулся, когда я вскрикнула. Начал двигаться, не отпуская мои губы и не обращая внимания на стоны протеста.
   - Дал! - в кабинет ворвался Глот и остановился, недоуменно глядя на начальника.
   Далигост чертыхнулся сквозь зубы.
   - Чего тебе, Глот? Что-то важное? Чего застыл? Тоже хочешь милашку? Так иди сюда, нечего сквозняк устраивать. Милоника сегодня добрая, правда, Мил?
   Я извернулась и укусила его за руку, которая в этот момент как раз поднялась к моему лицу.
   Далигост рассмеялся.
   - Какая горячая у нас помощница.
   Глот явно засмущался. Он, в отличие от шефа, был низкорослым, почти карликом, и успеха у женщин не имел. Но относился к ним не в пример лучше. В нем даже можно было найти что-то привлекательное, особенно в те моменты, когда он усмехался в густую рыжую бороду.
   - Ладно, - хмыкнул он, - не люблю такие вечеринки. Зайди потом, есть дело.
   Далигост махнул рукой, давая понять, что понял, и вернулся ко мне. Не прекращая движений, оторвал меня от несчастной стены и уложил на стол. Так я хотя бы получила возможность на него не смотреть, хотя руки мои все еще по привычке пытались оттолкнуть.
   Когда все кончилось, охотник оделся и, даже не взглянув на меня, бросил, выходя из кабинета:
   - Жду отчета через два дня, милая Милоника.
   Едва дверь захлопнулась, я, вытерев слезы, кое-как оделась и села прямо на пол.
   Мое внимание привлек пол с разбросанными бумагами, которые смахнул Далигост, укладывая меня на стол. Среди всего я заметила книжку, которую еще каких-то двадцать минут назад судорожно искала и за которую поплатилась таким мерзким способом. Я быстро перелистала страницы, дошла до последней. Мои подозрения оправдались.
   Если верить записям, последний убитый вампир был почти полгода назад, с того момента Далигост и начал копать под Небулоса. То есть, жениха Ивицы охотник не убивал. Однако после моего рассказа никак не прокомментировал этот момент, дав тем самым понять, что причастен к убийству.
   Теперь я знала, что придется искать убийцу. Или же просто подставить Далигоста. Еще час назад о последнем варианте я бы и не задумывалась, но сейчас...Скажите, почему я должна была помогать человеку, после того, как он со мной обошелся? Необходимость избавить мир от кровососов? Ха, три раза! Мысли о вселенском благополучии никогда не занимали ни меня, ни Власту, а от подобных сюжетов в книгах буквально тошнило.
   Нет ничего страшнее, чем обиженная женщина. Вряд ли мое решение могло быть в пользу Далигоста.

***

   Все-таки бродить ночью - не самое лучшее занятие для девушки вроде меня. На удивление мне везло: те полчаса, что я шаталась по городу, не принесли мне ни одной встречи с вампиром. Вообще не принесли ничего, кроме замерзших рук, осипшего голоса и обветренных губ. Ночами в Темных Землях было прохладно, морской ветер порой даже валил деревья. Ни одному здравомыслящему человеку не пришло бы в голову приходить ночью на набережную. Мне кажется, даже вампир бы поостерегся.
   Не то чтобы мне было все равно. Нет, жить я хотела и даже очень. Просто бывает такое паршивое состояние, когда срочно требуется что-то бодрящее, что-то встряхивающее. Мне не хотелось спать в гостевом, в непосредственной близости от Далигоста. И не хотелось смотреть в глаза Глоту, который, собственно, и виноват то не был ни в чем. И, правда, кто виновен в том, что охотник за вампирами - сволочь первостатейная? Если подумать...наверное, вампиры.
   Вампиры...все сводится к ним. Из-за вампиров я попала в это идиотское положение, из-за вампиров меня...изнасиловал (я вздрогнула, произнеся это слово про себя) начальник. Из-за вампиров, возможно, пропала Власта. Надо будет, кстати, наведаться в ее квартиру и осмотреть там все. Не могла сестричка просто так бросить контору и сбежать, она хоть и была сумасбродной, голову на плечах имела. Правда, работала эта голова не всегда в нужном направлении.
   Я не успела даже вскрикнуть, как чья-то ладонь зажала мне рот. Потом я оказалась в чьих-то цепких объятиях, дернулась, но безуспешно. Такая стальная хватка была только у вампиров.
   - Власта, - вампир усмехнулся. - И что вы здесь делаете, милая моя?
   Меня выпустили на волю.
   - Небулос? - я потрясенно рассматривала вампира.
   Он отошел от официальных и строгих костюмов, оделся в простую одежду и запросто мог слиться с толпой в какой-нибудь погожий денек, когда сидеть дома было просто-напросто неразумным.
   - Вы что здесь делаете? - спросила я.
   - Сами-то как думаете?
   Я промолчала. Что мог вампир делать на людском острове? Охотиться, знамо дело.
   - А давайте, вы меня не видели, а? - предложила я. - Я жить хочу еще.
   Небулос рассмеялся.
   - Власта, девочка, зачем же мне убивать собственного сотрудника? Нет уж, так легко вы не отделаетесь. Однако, мои ребята не в курсе вашего...положения, так что вы вполне можете попасть под их горячие...
   - Зубы?
   - Верно. Идемте, я вас провожу. Впредь не позволяйте себе гулять в такое время, вы же знаете, чем это может кончиться. Говорите адрес.
   Я замялась. Говорить адрес Далигоста не хотелось по двум причинам. Во-первых, видеть я его не могла. Во-вторых, приводить вампира к жертве раньше времени...слишком поспешно. Еще неизвестно, кто выиграет.
   - Улица Пикирующего Ворона, второй дом, - ответила я.
   И мы медленно побрели по набережной.
   Адрес я дала ему Войтеха, моего лучшего друга и бывшего однокурсника. Войтех, как и я, выучился на управляющего, но по специальности работать не стал: открыл небольшую таверну, специализирующуюся на мясных блюдах и пиве и особенно не напрягался, имея мою месячную зарплату за неделю неспешной работы.
   - Скажите, Власта, вам нечем меня порадовать? - вдруг спросил Небулос, когда мы уже подходили к нужному дому.
   - Увы, - я остановилась посреди улицы. - Мы встретимся, как договаривались и, возможно, я что-то скажу. Но не слишком обольщайтесь, вы дали мне слишком мало времени, чтобы я смогла сделать хоть что-то серьезное. Небулос, я должна вас предупредить, что не знаю, смогу ли...подставить охотника. Я могу попытаться отыскать убийцу, но не сфабриковать доказательства. Для этого у меня слишком мало таланта.
   - Милая Власта, - усмехнулся вампир. - Таланта у вас предостаточно, я это прекрасно знаю. Мне не особенно интересно, кто убийца, пока он не начал убивать больше. Но меня беспокоит охотник. И я хочу с ним расправиться. В силу некоторых причин...я не могу этого сделать, не ухудшив свое положение. Приходится действовать через вас. Кстати, кто живет в этом доме? Ваш любовник? На квартире у себя вы давно не были.
   - Какая разница? - я пожала плечами. - Захотелось сменить обстановку. Я думаю, вам лучше уйти. Незачем, чтобы все знали о нашем знакомстве.
   Небулос удивился:
   - Так уж все и узнают? Ваш сожитель не умеет держать язык за зубами?
   - Он хозяин таверны. Как сами-то думаете?
   - Есть разумное зерно. Что ж, Власта, до встречи. Не гуляйте ночью - мой вам добрый совет.
   - Вампир сказал слово "добрый"? - хмыкнула я. - Кажется, мне пора просыпаться и топать в контору.
   Небулос кивнул мне и почти мгновенно скрылся в темноте. Я не стала думать о том, чем он займется дальше. Иначе сон мне бы не грозил этой ночью.
   Знакомая дверь принесла некоторое успокоение. Я стучала минуты три, пока Войтех не спустился. Я слушала, как он смотрит в глазок, отпирает многочисленные засовы и едва слышно ругается на меня, пришедшую в такое позднее время.
   - Милоника? - передо мной предстало его удивленное лицо.
   Он был красив. Светловолосый, высокий, крепкий парень с добрыми серыми глазами и искренней улыбкой. Только к нему я не боялась прийти за советом, только он помогал мне в трудные моменты и только он знал обо мне все.
   - Ты чего?! - возмутился друг. - Такая темнота! Как ты не погибла, Мил!
   А я посмотрела на него, шагнула за порог, опустилась на пол и разревелась.

***

   От чашки с чаем шел приятный аромат земляники и мяты. Я осторожно пила успокаивающий напиток, пока Войтех ходил взад-вперед по комнате и ругался, да такими выражениями, что у любой светской дамы уши бы в трубочки свернулись!
   - Я его убью! - в очередной раз воскликнул мой друг.
   - Не убьешь, - устало возразила я. - Войтех, он - лучший охотник из всех, ныне живущих и живших ранее. Он одним движением может сломать тебе позвоночник. А ты собрался идти и драться из-за какой-то девки.
   - Мил, ты не "какая-то девка", а его сотрудница! Которую он...он...отправил на страшное и опасное задание! Которой не только не предоставил защиту от вампиров, но и которой воспользовался! За такое его посадят!
   - Не посадят, - ответила я. - Он отвалил Гарду, начальнику крепости, приличную сумму за молчание. Так что если Далигост даже зарежет кого посреди торговой площади, ему все сойдет с рук. А вот обо мне слава пойдет весьма интересная. И Небулос узнает, что я не Власта. А еще меня могут обвинить в пропаже сестры: весь город знает, какая Власта дрянь.
   - И что теперь ты будешь делать? - спросил Войтех.
   Я посмотрела на него, желая только одного: упасть и немного поспать, не думая ни о Небулосе, ни о Далигосте. Просто забыться хотя бы на пару часов, прежде чем окунуться в море (а хотелось сказать - лужу) интриг сестрички и зверств вампиров.
   - Не знаю. Наверное, изображать из себя Власту, потом посмотрим. Может, сестра вернется и удастся переложить это дело на нее.
   - А если нет?
   Иногда мне хотелось убить Войтеха, правда.
   - А если нет, - с явным раздражением отозвалась я, - то буду придумывать что-то другое. Пока что основной вариант: возвращается Власта и берет это дело на себя. Она талантливая девочка, найдет выгоду и в предложении Небулоса, и в приказе Далигоста. Причем оба останутся довольны.
   - Но ты-то не такая.
   - Может быть, - пробормотала я. - Может быть.
   Мне почему-то не хотелось с ним разговаривать. Слишком много всего свалилось, слишком сильно мне хотелось побыть одной. Но Войтех не успокаивался: сначала предлагал мне сбежать, потом грозился убить Далигоста, потом...потом он, отчаянно краснея, предложил позвать лекаря, на что я отреагировала чуть ли не скандалом. Возражать мне друг побоялся и вновь свел разговор к вампирам. Но я отказалась обсуждать с ним что-либо.
   - Знаешь, - сказал Войтех часом позже, расправляя мне кровать. - Я бы на твоем месте навестил квартиру Власты, авось, и улики найдешь.
   Так я и поступила. На утро Войтех спешно ушел работать: таверна открывалась рано, чтобы ночной караул смог позавтракать перед тем, как завалиться спать, а рабочие пропустили по стаканчику перед трудовым днем. Еще не рассвело окончательно, но на улице уже можно было не опасаться встретить вампира. Постепенно город оживал. Открывались ставни, двери, отпирались ворота, торговцы выкладывали на лотках свой товар, ремесленники оформляли витрины.
   Я медленно брела вдоль набережной, туда, где жила Власта. И тайно надеялась, что сестра уже вернулась, что она обрадуется новому делу и избавит меня от необходимости играть в игры с вампирами. Правда, что в таком случае скажу Далигосту, я не знала. А он уже, судя по всему, загорелся идеей с моей помощью следить за Небулосом. Все во мне противилось необходимости служить этому человеку. Далигост теперь казался мне ничем не лучше кровопийц. И пусть он был живым, переносил солнечный свет и не питался кровью, боялась я его, наверное, намного больше, чем всех вампиров вместе взятых. Потому что Далигост бил по самому больному: по гордости.
   Я с детства чувствовала себя обделенной. Мы с Властой постоянно соперничали, причем она выигрывала раз за разом, рождая во мне комплексы и обиды. Ей доставалась лучшая одежда: она обладала изумительным вкусом и могла одеваться самостоятельно, выбирая самые модные наряды. Я же не способна была одеться толково и каждый раз, когда мне было позволено самостоятельно выбрать себе платье, я попадала впросак, выбирая либо уж что-то совсем старомодное, либо, подражая раскованной сестре, откровенно пошлое. Власте доставались лучшие парни: при одинаковой внешности, мы были очень разными, и моя замкнутость не добавляла мне очков в глазах парней. И умнее была тоже сестра. Недаром, она получила высшее образование, что с девушками случается крайне редко. И недаром она работала детективом, для чего требовался острый ум и некоторая доля наглости. В общем, Власта была чуть ли не звездой острова, а я - всего лишь ее тенью.
   Жила сестра в центре, в небольшом доме, квартир на пять, не больше. Окна дома выходили прямо на набережную, которая в лучах заката, должно быть, смотрелась просто великолепно.
   В холле сидела управляющая, которая и раздавала ключи от квартир. Я очень надеялась, что, несмотря на скромное одеяние и отсутствие присущего Власте макияжа, меня все же узнают и в квартиру сестры пустят.
   - А-а-а, явилась! - усмехнулась пожилая женщина с пышной прической странного болотного цвета. - И где шлялась столько времени?
   Я постаралась нацепить себе на лицо фирменную Властину ухмылку.
   - Где шлялась, оттуда и вернулась, - ответила я. - Ключики дайте, пожалуйста.
   С видимым недовольством управляющая достала из шкафчика ключи и протянула их мне. Внутренне возликовав, я направилась к лестнице.
   На простой, но явно дорогой двери красовалась табличка: "Власта Венерская, частный детектив". Я отперла дверь. В нос мне ударил запах ароматических мешочков, которые сестра еще с юного возраста раскладывала среди своей одежды и бумаг. Вопреки ожиданиям, запах был не резкий, а вполне приятный, с некоторыми нотками сирени и чего-то неуловимого, но очень интересного. Я осторожно вошла. Стук каблуков эхом отдавался в большом помещении. Да уж...жила сестра шикарно.
   С чего бы начать? Наверное, с кабинета, ведь там Власта работала.
   Как я поняла, она разделила квартиру на две части. Первая - в нее можно было попасть из главного входа - была ее офисом, состоящим из прихожей и кабинета, второй частью, дверь в которую, как оказалось, была скрыта в шкафу, стоявшем в кабинете, была спальня, умывальная комната и небольшая гардеробная, битком набитая самыми разными платьями. Кухни у Власты не было: она предпочитала рестораны и таверны.
   Я осмотрела кабинет, сначала поверхностно, потом прошлась по шкафам.
   В одном из книжных шкафов я нашла картотеку с прошедшими и текущими делами. Я быстро просмотрела папку, не найдя никаких упоминаний ни о Небулосе, ни о Далигосте.
   Потом я проверила стол, содержавшийся в идеальном порядке, полки, распотрошила все книги и папки, посмотрела во всех шкатулках и коробках, проверила стены и картины на предмет сейфов и тайников. Бесполезно. Ничто не указывало на то, куда делась Власта. Да и вообще, все выглядело так, будто она и не уходила никуда, а просто закончила работать, аккуратно сложила все свои вещи и пошла по делам. Поняв, что в кабинете мне искать нечего, я осторожно открыла дверь в спальню и, убедившись, что там никого нет, вошла.
   А в следующее мгновение ахнула, посмотрев на кровать.
   По всему покрывалу были разбросаны какие-то жуткие фарфоровые куклы и их отломанные конечности. На полу валялись несколько клочков волос, а ковер был испачкан чем-то красным. Я осторожно подошла к кровати, недоумевая: Власта отличалась аккуратностью и никогда не стала бы устраивать такой бардак. Да еще и куклы! Мы с детства кукол ненавидели, причем обе. Одна из немногих вещей, в которых наши мнения были едины: куклы - зло. Один их мертвый взгляд мог заставить нас выйти из комнаты, где есть хоть одна кукла, а неестественно яркие губы вообще казались перемазанными кровью. Власта никогда не стала бы держать в доме кукол. И уж тем более не стала бы так безобразно их уничтожать, в этом я была уверена! А значит, кто-то побывал в квартире сестры после ее исчезновения. Но что это? Послание? Способ запугать?
   Я подняла одну куклу и, превозмогая отвращение, осмотрела. Вопреки моим опасениям, перепачкано все вокруг было не кровью, а всего лишь краской. Значит, версию о смерти Власты выдвигать было рано. Да и почувствовала бы я, если б сестру убили: в Темных Землях близнецы рождаются редко, но если рождаются, то оказываются связаны крепкими узами, которые не так просто разорвать. И один всегда чувствует смерть другого, а подчас и отправляется вместе с ним на тот свет. Власта была жива, и я знала это.
   Мое внимание привлекла кукла, единственная, оставшаяся целой. Я осторожно, стараясь не испачкаться, достала ее.
   Кукла определенно изображала Власту. Такое платье было на сестре, когда она получала диплом, я видела ее еще тогда, когда работала в таверне у Войтеха. Они с группой, состоявшей полностью из стражей и следователей-мужчин, зашли к нам отметить получение диплома. Платье было ярко-красным, из материала, чем-то напоминающего кожу, с очень откровенным вырезом и корсетом на груди. Власта к этому платью надела туфли, сделанные на заказ одним из самых талантливых мастеров острова. На кукле туфли тоже присутствовали. А еще у куклы было жуткое лицо, будто бы сошедшее с какой-то иллюстрации о ведьмах или восставших из мертвых тварях. Искаженное гримасой лицо, злые глаза, всклокоченные волосы, длинные когти...Работа была тонкой, но внушающей настоящий ужас.
   Рядом с ней валялась еще одна кукла, в которой я узнала себя. Мастер, похоже, задался целью сделать полную противоположность Властиной кукле. По крайней мере, фигура и одеяние второй куклы были очень уродливыми: серый балахон, ноги замотаны в какие-то грязные тряпки, на спине горб, все руки были покрыты царапинами и ранами. А вот лицо...лицо куклы чем-то напоминало мое, но было куда красивее, взгляд ясных глаз, казалось, был живым. И волосы были удивительно мягкими, почти как настоящие.
   В следующее мгновение я вскрикнула и уронила куклу. Это были настоящие волосы! Мои волосы!
   Почему я так решила, не знаю. Просто интуитивно поняла это, как если бы поняла, что Власта умерла. Говорят, у имеющих двойника обострено восприятие. Моим двойником была Власта и, хотела я того, или нет, ее дар детектива отражался и на мне. Я не просто чувствовала, что мне противостоит что-то очень страшное, я знала это!
   Когда я бросила куклу, она раскололась на две части и из нее выпал небольшой кусочек бумаги.
   "Моя любовь, Власта, как же я хочу тебя! Ты не представляешь, как достал меня Михн. Такое чувство, будто ничего, кроме власти его не интересует, а охотиться я должен один. Надо было послушаться твоего совета и убить его, но я проявил малодушие. Теперь поздно: совет принял решение обучать его, и скоро я смогу уехать. Надеюсь, ты сумеешь перевести контору в Светлые Земли, потому что я отправлюсь именно туда. Зачем, узнаешь много позже, а пока назначаю встречу: на улице Черной Могилы, дом два, вход со двора. Развлечемся. Постарайся питаться как можно лучше: чем вкуснее твоя кровь, тем меньше синяков придется прятать от клиентов, любовь моя!"
   Без подписи.
   Меня передернуло. Значит, Власта встречалась с вампиром? В это я поверить могла, хотя и недоумевала.
   Наверное, только ленивый или глухой не слышал кучи жутких историй о вампирах. Были среди этих историй и те, при первых звуках которых матери отсылали детей подальше и прикрывали плотно дверь, чтоб не услышали отпрыски, информации, не предназначенной для их ушей по возрасту. Предположить, что Власта встречалась с этим существом, удовольствие для которого - боль? Предположить, что сестра получала удовольствие от укусов вампира? Или же она была связана, точно так же, как и я, страхом перед могущественными существами?
   Михн...это имя я уже слышала, вот только не могла вспомнить, где именно. Народ много обсуждал вампиров, особенно средь бела дня, когда опасность, приходящая ночью, становится слабее и призрачнее, и я была уверена, что уже встречала это имя! То ли в таверне, куда многочисленный люд заходил не только поесть, но и поболтать, благодаря чему и официантки невольно были вовлечены в процесс обмена слухами. То ли уже у Далигоста, я иногда присутствовала при том, как охотник и Глот обсуждали свои дела.
   Я бросила взгляд на кукол. Кто бы ни придумал эту шутку, он явно хотел напугать. Вот только...кого? Власту или меня? Почему-то мне не приходила в голову идея, что тот, благодаря кому пропала Власта (а в том, что она пропала не по своей воле, я была почти уверена), знает, что я - не она.
   Мог ли это быть Далигост? Скажем, чтобы получить возможность с моей помощью следить за Небулосом...
   Или сам глава вампиров...не мог ли он нанять меня, зная, у кого я работаю, чтобы следить за охотником?
   Как ни крути, все равно меж двух огней.
   Поняв, что ловить в квартире Власты мне больше нечего, я направилась...куда я направилась, я не знала. Хотелось выпить чего-то крепкого и как следует обо всем подумать. Вечером надлежало предоставить первый отчет для Небулоса.

***

   Я поняла, куда собиралась, только остановившись перед старым, полуразвалившимся зданием, находившемся на окраине острова, едва ли не на самом берегу. Здание это стояло в стороне от других домов той же улицы, и будто бы было незаметным. Судя по разрисованным стенам, выбитым окнам и почерневшим от сырости доскам, дом был очень старый и давным-давно заброшенный.
   Я сверилась с письмом, найденным у Власты. Улица Черной Могилы, дом два. Вход со двора. Проигнорировав парадный вход (к слову, парадным в этом входе было лишь слово: двери выглядели еще хуже, чем стены), я обогнула строение и, после нескольких минут поисков, обнаружила пресловутый "вход со двора".
   Как и ожидалось, доска, которой была заколочена дверь, отодвинулась без проблем, и даже скрипа не раздалось, когда я входила. Глаза не сразу привыкли к темноте. Вдруг подумалось, что даты в письме не было, а значит, Власта и этот вампир встречались каждый раз в одно и то же время. Скорее всего, после заката, так что я могла без опасений здесь бродить. Маловероятно, чтобы любовник сестры постоянно жил в этом доме. Вампиры хоть и создания тьмы, все же очень любят комфорт и роскошь.
   Они встречались здесь, это я поняла сразу. Во-первых, выдавал запах: духов Власты. Она, очевидно, чтобы скрыть запахи вампира и секса, душилась здесь, перед тем, как выйти на улицу. Хотя на первый взгляд дом был в аварийном состоянии, он все же оказался крепким. Я бродила по пустым комнатам, ища хоть какой-нибудь намек на то, кто был любовником Власты, но безуспешно. В спальне - а самая дальняя комната была спальней - стояла лишь огромная двуспальная кровать, но было видно, что ей давно не пользовались.
   - Вампиры предпочитают на полу? - хмыкнула я лишь для того, чтобы хоть как-то разнообразить гнетущую тишину.
   А вот в шкафу я нашла нечто более интересное. Судя по всему, Власта любила разнообразить интимную жизнь. К устрашающего вида игрушкам я даже побоялась прикоснуться, мало ли чего. Мой взгляд задержался на больших кандалах, поднять которые, должно быть, мог только вампир.
   Вдруг что-то наверху лязгнуло. Я едва успела отскочить и взвизгнула, когда рядом упали массивные цепи, прикрепленные ранее к решетке на потолку.
   - Кошмар, - я поморщилась.
   О том, что моя сестра с мужчинами времени не теряет, я знала. Но об ее увлечениях...предпочитала не знать. И очень надеялась, что в этом деле мне ее изображать не придется. Больше в доме ловить мне было нечего. Исчерпывающие знания о досуге вампира и сестренки - потолок того, чего я могла добиться.
   Я очень обрадовалась свежему воздуху и солнцу, встретившим меня снаружи. А вот Далигосту, стоявшему неподалеку - не очень. Он заметил меня и махнул мне рукой, приказывая подойти.
   - Нас могут увидеть, - прошипела я, надеясь, что он уйдет.
   Напрасно. Охотник лишь усмехнулся и ухватил меня за локоть.
   - Тогда пойдем в дом, Мил.
   - Нет!
   - Почему? - он тащил меня к двери, не обращая внимания на попытки вырваться. - Тебе неприятна моя компания?
   - Пусти меня!
   - Сама пойдешь?
   - Сама.
   Стараясь выглядеть как можно спокойней, я прошествовала в дом, надеясь, что Далигост удовлетворится разговором в гостиной. Но нет: он последовал прямиком к спальне, и я окончательно упала духом.
   - Где ты вчера была, Милоника? - спросил Далигост, обходя кругом помещение. - Мы с Глотом волновались.
   Ага, как же. Волновался он.
   - Я была у друга.
   - У любовника?
   - У друга, - как я ни старалась, сохранять спокойствие было не так-то просто. - Что ты хочешь?
   Глаза Далигоста как-то неприятно загорелись.
   - Раздевайся, - скомандовал он.
   - Нет, - я отступила на шаг, выставив вперед руку. - Ты не посмеешь...
   Он сбросил рубашку.
   - Серьезно? Мил, ты совсем ума лишилась? Делай, что тебе говорят, девочка, если не хочешь, чтобы я тебя заставил.
   Вслед за рубашкой полетели сапоги.
   - Ты же охотник, - прошептала я, чувствуя, как сердце бьется у горла, - ты помогаешь людям. За что ты так со мной?
   - Ой, началось нытье, - Далигост скривился. - Иди сюда, я сам!
   Он схватил меня за руку и дернул. Я отпихнула его, но вырваться не смогла.
   - Нет! - заорала я, чувствуя, как он расстегивает платье. - Чтоб ты сдох, Далигост! Чтобы ты...чтоб ты кровососом стал!
   Он замер и я поняла, что этого говорить не стоило. Лучше было бы упасть в обморок или прикинуться послушной. Он любит непокорность и ненавидит вампиров. А еще он наверняка любит жестокость.
   - Да, Милоника, язык ты отрастила длиннющий. Я б тебе его укоротил, да, боюсь, он еще понадобится. Ну, раз хочешь веселья...
   Я полетела на кровать, а он отошел к шкафу и с интересом заглянул внутрь.
   - Отличный арсенал. Что из этого ты желаешь попробовать?
   Я молчала, будучи в совершенном шоке. Все происходящее не укладывалось в голове. Мне бы броситься к выходу, но я оцепенела.
   Далигост повернулся ко мне. В руках у него были массивные наручники, три пары.
   - Далигост, - прошептала я. - Что ты...
   - Расслабься и будет весело.
   Весело?! Весело, мать его?!
   Мои руки оказались прикованными к спинке кровати, а ноги широко разведены. Я уже ничего не видела от страха и унижения, даже не могла орать. Чувствовала его руки, снимавшие платье и что-то бормотала, бессмысленно дергая за цепи.
   - Шикарная картинка, - мурлыкнул Далигост. - Вечно бы смотрел. Но - времени до вечера. Или когда ты там должна предоставить отчет Небулосу?
   Он псих, поняла я. Самый настоящий псих, пусть и мастер своего дела.
   - Думаешь, я свихнулся? - раздался тихий смешок охотника. - Зря, Мил. Ты меня разозлила - раз. Ты красивая девчонка - два. Ты безумно нравишься Глоту - три. Итого имеем наказание для тебя, удовлетворение моих желаний и зависть Глота, который в данный момент знает, что я с тобой делаю, но послушно сидит дома.
   Когда его руки прошлись по моим ногам и внутренней поверхности бедер, я поняла, что сделаю это. Сдам Далигоста Небулосу и буду вечно благодарить судьбу за то, что она дала мне этот шанс. Неужели охотник не понимает, что своими действиями роет себе яму?
   - Расслабься, Мил, - хмыкнул он. - Получишь удовольствие.
   Я крепко выругалась в ответ, удивив даже саму себя.
   - Как интересно. Я открываю в тебе новые грани, да?
   Он вошел в меня, тихо застонав. Поцелуй обжег губы, а руки запутались в моих волосах.
   - Ты изумительная девушка, Милоника, - прошептал Далигост, двигаясь. - У нас все получится.
   Я посмотрела ему в глаза.
   Садист проклятый, наслаждается страхом и беспомощностью, подчинением.
   - Откинь голову, - приказал он.
   Пришлось подчиниться: его рука была в опасной близости от моей головы. Губы прижались к шее. Далигост чуть прикусил кожу, рука его спустилась вниз.
   - Знаешь, что самое неприятное для тебя? - прошептал он, снова целуя. - Что это будет продолжаться, пока мне не надоест. И ты послушно будешь делать все, что я захочу. И тогда, возможно, я подсуну Власту Небулосу, когда все закончится. И ты останешься в живых.
   Я распахнула глаза. Далигост имеет отношение к пропаже Власты? Он знает, где она и, возможно, держит ее у себя? Чертов ублюдок! Он все это спланировал, чтобы подослать меня к Небулосу? Бред!
   - Ты слишком много думаешь. Хочешь, чтобы я еще что-нибудь нашел в волшебном ящике Власты?
   Я замотала головой, ненавидя себя за слезы, подступившие к глазам.
   - А вот реветь не стоит. Сейчас мы закончим, и ты расскажешь, что хочешь представить сегодня вечером на суд Небулоса. А потом я скажу, что ты представишь на его суд. Поняла?
   Я кивнула, мечтая только о том, чтобы Далигост меня развязал.
   - Вот, - одеваясь, Далигост бросил на кровать сверток.
   В свертке оказались женские вещи: корсет, юбка и туфли, подходящие, разве что, девушке легкого поведения.
   - Переоденься, - сказал охотник в ответ на мой удивленный взгляд. - Вампиры тонко чувствуют запахи, Небулос меня учует. А лучше сходи в душ.
   - Здесь нет душа, - голос мой звучал хрипло.
   - Милая, здесь твоя сестра встречалась с каким-то мужчиной. Ты серьезно думаешь, что здесь нет душа?
   Я вспомнила запах духов Власты. Вполне возможно, что где-то и есть рабочий душ, сестра любит чистоту и воду.
   - Давай-давай, - подтолкнул меня Далигост. - Быстро, Милоника. Иначе мне придется проверить, как ты там.
   Душ действительно работал. Воды горячей не было, но мне показалось раем и то, что было. Я с ожесточением терла кожу, смывая с себя следы Далигоста. В голове медленно, но верно, рождался план...
   - Милоника! - Далигост ударил по хлипкой двери, грозившей вот-вот вылететь из проема. - Даю тебе минуту! Разделяю твое желание поиграть в душе, но нам очень нужно обсудить твой разговор с Небулосом.
   - Ты можешь не стоять под дверью?! - рявкнула я. - Куда я денусь?! Сейчас выйду!
   Охотник, кажется, послушался. Я услышала удаляющиеся шаги и включила воду сильнее, чтобы заглушить шум. Потом быстро оделась и присмотрелась к доскам, которыми было заколочено маленькое окно наверху. Доски оказались старыми, прогнившими от сырости (все-таки Власта часто принимала здесь душ, судя по их состоянию). Я поранила руку и посадила занозу, но без особых проблем сломала хрупкое дерево. Образовавшейся дыры было достаточно, чтоб я в нее пролезла.
   - Давай, Дал, поиграй сам с собой, - пробормотала я, подтягиваясь на руках.

***

   Небулос смотрел меня с явным недоверием и долей восхищения.
   - Вы напросились на работу к охотнику? Власта, вы серьезно?
   - Серьезно, - хмыкнула я. - Вы просили найти доказательства против Далигоста, и я готова вам их предоставить. Виновен он, или нет, меня больше не интересует.
   Вампир выглядел пораженным и оттого смотрелся глупо.
   - Вам будет достаточно его записей, которые содержат имена всех жертв?
   Небулос медленно кивнул.
   - Но вам ведь будет нужна запись об убийстве, произошедшем на вечере, так?
   Снова кивок. Я глубоко вздохнула.
   - Там будет эта запись. Если вы оплатите услуги соответствующего специалиста.
   - Что за специалист? - спросил Небулос.
   - Мой друг Войтех, - усмехнулась я. - Он хорошо подделывает подписи. Но он попросит много.
   - Без проблем. Сколько попросит, столько и получит. Мне помнится, вы говорили, что он не умеет молчать?
   - Именно поэтому, - я сделала паузу. - Договариваться с ним будете вы.
   - Власта, вы действительно удивительная девушка, - покачал головой Небулос.
   - Я совершенно обычная.
   И не Власта вовсе. Впрочем, последний мой поступок был как раз в ее стиле. Можно представить, в какую ярость придет Далигост, когда мы встретимся. Вот только вряд ли охотник догадается, что "Милая Милоника" решила играть против. Тем и лучше, больнее будет падать.
   - Что вы сделаете с Далигостом, когда получите разрешение? - спросила я.
   - Он умрет, - Небулос отвернулся. - Медленно, но умрет.
   Я поежилась. Была в голосе вампира угроза, от которой хотелось сбежать куда подальше. Меня не впечатляла эта обманчивая доброта. Если истинное лицо Далигоста я увидела совсем недавно, то о вампирах истории, леденящие кровь, ходили задолго до моего рождения. Они никого из людей не подпускают так близко, как Небулос подпустил меня. Едва Далигост будет мертв, вслед за ним отправлюсь и я. Следовало подумать и об отступлении. Кое-какие идеи были, но идеи - это еще не билеты на корабль, отплывающий куда-нибудь подальше.
   В моем списке значились две позиции: Глот, Войтех. Войтех должен был подделать запись в книге Далигоста, Глот - принести мне эту книгу.
   Ты меня разозлила - раз. Ты красивая девчонка - два. Ты безумно нравишься Глоту - три. Итого имеем наказание для тебя, удовлетворение моих желаний и зависть Глота, который в данный момент знает, что я с тобой делаю, но послушно сидит дома.
   Слова Далигоста непрерывно вертелись у меня в голове. Значит, Глот испытывает ко мне весьма нежные чувства? И что же мешает второму охотнику защитить меня от шефа? Очевидно, неспособность проявить хоть какую-то самостоятельность. Такие люди всегда вызывали у меня отвращение, возможно, потому что я и сама не всегда могла принять решение. Но теперь, когда чье-то бездействие казалось меня лично, появилось сожаление об упущенных возможностях. В чем-то Власта была права. Сестра была эгоистичной, взбалмошной, жесткой, но прежде всего она была самостоятельной, в то время, как я предпочитала во всех бедах винить кого угодно, кроме себя.
   Я поймала себя на том, что думаю о Власте в прошедшем времени. Сестра была жива, в этом я могла быть уверенной. Близнецы чувствуют друг друга. Жаль только, что мы не умеем определять место нахождения своих "вторых половинок". Ситуация бы упростилась, если б я смогла найти Власту.
   - Власта, вы в порядке?
   Небулоса не устроил мой отсутствующий взгляд.
   - Да, все хорошо.
   - Я спросил, когда мне нужно будет разговаривать с вашим другом.
   - Когда я добуду книгу. Я дам вам знать. Это делать нужно быстро, потому что едва Далигост узнает, что блокнота нет, он начнет меня искать.
   - Я сумею вас защитить, Власта, - серьезно сказал Небулос.
   А потом наклонился к самому моему лицу.
   - Вы, наверное, думаете, что я убью вас. Это не так. Вы получите гонорар и продолжите работу. Ваше агентство получит поддержку моего клана и множество заказов.
   Его глаза странно блестели. Я боялась, что он меня поцелует, но вампир смотрел на меня на протяжении долгих секунд, а потом вновь отошел к окну.
   - Вам нужны деньги, чтобы добыть блокнот? - спросил он.
   - Нет. Отвезите меня обратно.
   - Спуститесь на первый этаж, вас уже ждет лодка. Власта, будьте осторожней с Далигостом. Если он что-то заподозрит и заставит вас рассказать, на кого вы работаете - а он это умеет - мне придется вас убить. Так рисковать я не могу.
   - Не беспокойтесь, господин Небулос. Далигосту я ничего не скажу.
   Хотя бы потому, что уже все сказала.
   Я осторожно закрыла за собой дверь, оставив вампира одного в кабинете, и направилась к лестнице. Обстановка особняка была шикарной, по-настоящему шикарной. Оставалось только гадать, в какую копеечку клану влетела такая мебель и такая обстановка. Впрочем, у вампиров все происходит несколько иначе, чем у людей. Они меньше зависимы от денег и материальных благ. Если вампир может найти пищу - он будет счастлив. Потому, наверное, вампирам проще жить кланами, нежели людям. Потому, наверное, вампиры всегда будут доминировать над людьми.
   - Я сказала, что уеду, и отец меня не остановит! - раздался откуда-то истеричный женский крик.
   На полпути к лестнице вдруг открылась одна из множества боковых дверей. Последовал толчок и я вмиг оказалась на полу с ушибленной коленкой.
   - Ой! - на меня уставились два ослепительно голубых глаза. - Простите!
   Это был парень, крепкий, невысокий и светловолосый. Вампира в нем выдавали лишь клыки, которые были видны, когда она улыбался.
   - Привет, - такого дружелюбного вампира я еще не видела.
   - Привет, - осторожно поздоровалась я, вставая с пола.
   - Прости, что ударил. Ты не пострадала?
   - Нет, все хорошо.
   - Я - Михн.
   Михн...это имя я уже видела в письме Власты. Кажется, там о нем упоминалось. Что-то об его учебе и что таинственный любовник сестры тогда сможет уехать.
   - Власта Венерская, - представилась я. - Работаю у господина Небулоса.
   - Человек? - удивился Михн, пожимая мне руку.
   - Некоторую работу могут выполнять только люди, - я многозначительно улыбнулась.
   - Понятно. Вы куда направлялись?
   - Вниз. Меня должны отвезти на мой остров.
   - Вы - владелица целого острова? - Михн улыбался заразительно, искренне.
   - Не в этой жизни.
   - Позволите, я вас провожу? А то вдруг кому-нибудь захочется проверить вас на прочность?
   Он взял меня под руку и уверенно повел к лестнице.
   - Или пообедать мной? - спросила я.
   - Зря вы так, Власта, - Михн сделал вид, что обиделся. - Мы не лишены этикета и трепетно относимся к нашим гостям.
   Да уж, очень трепетно. Я к еде тоже со всей серьезностью отношусь. Я ничего не сказала, но запретила себе поддаваться чарам Михна, во избежание проблем.

***

   В эту таверну Глот приходил почти каждый вечер. Сидел от часа до двух, прихлебывая холодное пиво, общаясь с трактирщиком и слушая музыку слепого арфиста, которого иногда приглашали поиграть для гостей. Заведение было не самым плохим, но и разительно отличалось от приличных ресторанов. Грубая деревянная мебель, тусклый свет, разношерстная публика - то, что нужно для тех, кто хочет остаться неузнанным.
   Мне пришлось заскочить на квартиру к Власте и прихватить длинный плащ, чтобы скрыть лицо. Глот припозднился и вошел, когда я допивала вторую кружку пива. Он, как обычно, в одиночку уселся за дальний столик и погрузился в собственные мысли. На стук моих каблуков никто не обратил внимания.
   - Веселишься? - спросила я.
   Помощник охотника поднял голову.
   - Простите?
   Я откинула капюшон.
   - Милоника, - Глот побледнел.
   - Я - Власта, помнишь?
   Он явно не знал, куда себя девать. И я, к собственному удивлению, не почувствовала ни капельки жалости.
   - Скажи, когда ты стал такой скотиной? - я села напротив. - Или развлекаться, пока где-то насилую девушку, нравящуюся тебе - нормальная ситуация?
   - Мил...
   - Что?! Глот, что я сделала? Я работала за троих, я взвалила на себя все комиссионные дела, в то время как вы сидели в засаде, охотясь на кровососов. Я виновата, что похожа на сестру? Я виновата, что Небулос ненавидит Далигоста? За что меня так наказывать?
   - Я не, - он смотрел на меня глазами, полными ужаса.
   - Ты - нет. Ты сидел дома, зная, чем занимается Далигост.
   - Мил, он зол на тебя. Ты хотела его подставить.
   - Нет! - я изобразила ужас на лице. - Глот, нет! Я лишь хотела знать, убил он того вампира, или нет. У меня и в мыслях не было украсть блокнот. С самого начала, с самого первого разговора с Небулосом я хотела защитить вас с Далом.
   - Мы не знали, - пробормотал глот себе в усы. - Нужно рассказать Далу.
   - И он поверит? После того, как я сбежала сегодня днем? Нет, Глот. Нужно сделать вот что: найди его книжку и принеси мне.
   Видя, что он собирается возразить, я ударила кулаком по столу. Не слишком громко, но достаточно, чтобы охотник сник.
   - Меня убьют, Глот. Если я не предоставлю книжки. Я сниму с нее копию, у меня есть знакомые. И подсуну Небулосу копию. В которой имени убитого вампира не будет. Небулос силен, Глот. Он убьет Дала. Убьет тебя. Убьет меня. Он зол. Пожалуйста, Глот! Принеси эту книжку. Завтра в шесть часов, на скамейке у набережной. Той, что напротив почты.
   - Мил, - Глот покачал головой.
   - Ты должен мне, Глот. Пока ты чай пил с плюшками, Дал воплотил все фантазии. Ты знал и ничего не сделал. Я все еще надеюсь, что ты такой, каким показался мне сначала.
   В таверну вошли трое ребят в одних рубашках, что было странно для погоды.
   - Это ребята Дала, - Глот побледнел. - Он нанял их...чтобы тебя поймать.
   Вот черт! Я огляделась в поисках выхода...
   - Мил, лучше расскажи все Далу, сделай то, что он просит. И тогда у тебя появится шанс! - произнес Глот.
   -Шесть часов. Скамейка, - отрывисто произнесла я.
   И, набросив капюшон, пошла к выходу.
   - Леди, - один из парней схватил меня за локоть. - Снимите капюшон.
   - Отпустите мою руку. Я пойду с вами.
   Они переглянулись. Самый высокий из них снял с меня капюшон. Удовлетворившись увиденным, он кивнул и взял меня под руку.
   - Я в состоянии идти сама.
   - Мне так не кажется, леди, - хмуро ответил парень. - Господин Далигост вас ждет.
   - Не сомневаюсь, - усмехнулась я.
   Мы прошли по оживленной улице, на которой вечно проводились какие-то фестивали, праздники и сборища, перешли через мост и свернули в небольшой квартал, лежащий между таверной и домом Далигоста.
   - Мы не могли пойти другим путем? - поинтересовалась я.
   Обшарпанные стены домов и всюду валявшийся мусор не придавали романтичности обстановке.
   - Далигост велел, чтобы вас не видели у его дома, - усмехнулся рыжий парень.
   - Ах, вот оно что, - я улыбнулась. - Как скажете.
   Похоже, Далигост всерьез мной занялся. Тем лучше.
   Он действительно был бесшумен. А я еще не верила досужим сплетням о вампирах, считая, что все их таланты преувеличены. Первому из парней Небулос просто свернул шею, пролетая мимо. Второй оказался проворней: выхватил нож. Мощный удар ногой выбил оружие из руки наемника, а потом последовал удар такой силы, что тот отлетел на несколько метров и больше не шевелился. Тот, что держал меня, сделал единственно возможное: загородился от вампира мной. Небулос был спокоен, даже дыхание не сбилось. Он внимательно смотрел, как к моему горлу приставляют нож. Умный парнишка понял, что Небулос явно защищает меня.
   - Не подходи, кровосос! - он сплюнул. - Перережу ей глотку!
   - Не перережешь, - спокойно откликнулся Небулос. - Опусти нож.
   К моему удивлению, наемник послушался.
   - Отпусти девушку, - усмехаясь, приказал вампир.
   Почувствовав долгожданную свободу, я отошла в сторону, наблюдая, как парень мучительно пытается собрать в кучу глаза и сосредоточиться, но не может: глава клана с присущей ему грацией манипулировал сознанием жертвы, и это явно доставляло ему удовольствие.
   - Подойди, - Небулос сверкнул глазами.
   Парень, пошатываясь, пошел навстречу вампиру.
   Я отвернулась, поняв, что будет дальше. Короткий вскрик - и звук упавшего на землю тела.
   Мой взгляд натолкнулся на широкую грудь вампира, который незаметно подошел ко мне. На губах его крови не было, но цвет кожи стал заметно смуглее.
   - Власта, - прошептал вампир. - Вы не пострадали?
   - Нет, - я покачала головой. - Вы вовремя. Я уж испугалась, что не придете.
   - Не мог не прийти, - Небулос улыбнулся. - Признаться, я жалел, что нанял вас. Но теперь вижу: не прогадал. Что дальше, Власта?
   - Подкиньте труп к дому Далигоста, пускай Глот полюбуется.
   - И он придет? - в голосе Небулоса слышалось сомнение.
   - Придет. В этом будьте уверены, Глот - неудачник. И добряк. Он всецело предан Далигосту и втайне мечтает сделать что-то, что спасет жизнь его боссу. А еще я ему нравлюсь. Он испугается и придумает себе оправдание: он спасает меня от изнасилования и побоев Далигоста, а босса - от расправы.
   - И не догадается?
   - Уже будет поздно.
   - Вы поразительная, Власта. Значит, ваши способности проявляются в мгновения гнева? Я запомню это.
   - Лучше не нужно. Мо способности можно подстегнуть хорошим гонораром и сохраненной жизнью.
   - Это самое малое, чем я могу вас отблагодарить, - Небулос шутливо поклонился. - Значит, завтра в семь у вашего друга Войтеха? Вам известно, сколько он запросит?
   - Нет. Но будьте уверены, работу свою он сделает. До свидания, Небулос.
   - Вас проводить?
   - Спасибо, обойдусь. Единственный, кто представляет для меня опасность - Далигост, а он думает, что я на пути к нему.
   Я замерла на секунду, соображая, куда мне идти. А потом вспомнила одну вещь...
   - Небулос.
   - Да, Власта? - вампир остановился в нескольких десятках метров.
   - Кто такой Михн?
   - Мой сын, - вампир удивленно моргнул. - А что?
   - Ничего. Я познакомилась с ним, когда уходила от вас. Приятный молодой...вампир.
   - Он помолвлен, - Небулос подмигнул мне. - Не заглядывайтесь на него, Власта. Для вас существую лишь я.
   Когда Небулос скрылся среди домов, таща за собой труп высокого наемника, я достала из кармана юбки сложенный вдвое листок.
   "Моя любовь, Власта, как же я хочу тебя! Ты не представляешь, как достал меня Михн. Такое чувство, будто ничего, кроме власти его не интересует, а охотиться я должен один. Надо было послушаться твоего совета и убить его, но я проявил малодушие. Теперь поздно: совет принял решение обучать его, и скоро я смогу уехать..."
   Михн - сын Небулоса. Кто-то, приближенный к Михну был любовником Власты и, возможно, как-то причастен к ее исчезновению. Пожалуй, стоило познакомиться поближе с этим наследником клана...
  
   Если вы это читаете, напишите мне, что читаете;) Мы к разгадке подбираемся...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"